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Historia de Europa Oxford

Historia de Europa Oxford

Editor de la ~plecciOn: T. C. W. Bla~1~ing

Editor de la colecci6n: T. C. W. Blanning

PLAN DE LA OBRA:

1: .

La Grecia clasica (publicado)


Robin Osborne
Roma (pendiente de publicaci6n)

La alta Edad Media (publicado)


Rosamond McKitterick

El cenit
de la Edad Media
Europa 950-1320

El cenit de la Edad Media (publicado)


Daniel Power
La baja Edad Media (pendiente de publicaci6n)
Malcolm Vale

Edici6n de Daniel Power

El siglo XVI (publicado)


Euan Cameron
;:f-

El siglo XVII (publicado)


Joseph Bergin

0
I

El siglo xvm (publicado)


T C W Blanning

c:r

El siglo XIX (publicado)


T C W Blanning

Europa 1900-1945 (publicado)


Julian Jackson
Europa desde 1945 (publicado)
Mary Fulbrook

CRITICA
Barcelona

Prefacio del editor de la colecci6n

i \, - ' ~ ",
"~-"
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizaci6n esc~~ta de los titu~ares del copy.
b 0 Jas sanciones establecidas en las le yes, la reproducc1on total o parc1al de esta obra
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It ratam1en
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forl uier medio o proced1m1ento,
compren d"dl
l os a reprogra a Ye
por cua yq la distribuci6n de ejemplares de ella me d'iante aIqui1er o prestamo pu'bl'icos.
m<ltico,
Tftulo original: The Central Middle Ages. Europe 950-1320
Traducci6n castellana de SiLVIA FuR16
Realizaci6n: Atona, S. L.
The several contributors 2006

al Middle Ages Europe 950-1320 was originally published in English in 2006.


The Cen tr

.
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nslation is published by arrangement with Oxford Un1vers1ty Press.
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de la Edad Media se public6 originalmente en 1ngles en 2006. Esta tra ucc100


El cenzt
por
acuerdo
con
Oxford
University
Press.
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2007 de la tradu:n6n castellana para Espana y America:


CR!TICA, S. L., Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona
e-rnail: editorial@ed-critica.es
http://www.ed- cri tica.es
ISBN-10: 84-8432-731-0
!SBN-13: 978-84-8432-731-8.
Dep6sito legal: M-44.156-2006
Impreso en Espafia
.
. BROSMAC, S. L., Poligono Industrial 1, Calle C, M6stoles {Madrid)
2007

..

Escribir una historia general de Europa es una tarea que presenta muches
problemas, pero lo mis dificil, sin duda, es conciliar la profundidad del
anilisis con la amplitud del enfoque. Todavia no ha nacido el historiador
capaz de escribir con la misma autoridad sabre todas las regiones del continente y sabre todos sus variados aspectos. Hasta ahora, se ha tendido a
adoptar una de las dos soluciones siguientes: o bien un Unico investigador
ha intentado realizar la investigaci6n en solitario, ofreciendo una perspectiva decididamente personal del periodo en cuesti6n, o bien se ha reunido a un equipo de expertos para que redacten lo que, en el fondo, es mas
bien una antologia. La primera opci6n brinda una perspectiva coherente,
pero su cobertura resulta desigual; en el segundo caso, se sacrifica la unidad en nombre de la especializaci6n. Esta nueva serie parte de la convicci6n de que es este segundo camino el que presenta menos inconvenientes
y que, ademas, sus defectos pueden ser contrarrestados) cuando menos en
gran parte) mediante una estrechq. coopBraci6n entre los diversos colaboradores, asi como la supervisi6n y encauzamiento del director del volumen. De esta forma, todos los colaboradores de cada uno de los voltimenes
han leido el resto de capitulos, han analizado conjuntamente los posibles
solapamientos u omisiones y han reescrito de nuevo sus aportaciones, en
un ejercicio verdaderamente colectivo. Para reforzar alln mas la coherencia general, el editor de cada volumen hrt escrito una introducci6n y una
conclusi6n, entrelazando las diferentes hilos para f~rmar una sola trenza.
En este ejercicio, la brevedad de todos los volllmenes ha representado una
vehtaja: la necesaria concisi6n ha obligad'o a centrarse en las cuestiones
mis televantes de cada periodo. Nose ha hecho el esfuerzo, por tanto, de
cubrir todos los <ingulos de cada uno de los-temas en cada uno de los paises;
lo que si les ofrecemos en este volumen es un camino para adentrarse) con
brevedad, pero con rigor y profundidad, en los diferentes periodos de la
historia de Europa y sus aspectos mas esencialeso

T. C. W. Blaiming

Sidney Sussex College


Cambridge

Prefacio del editor


Cuando Timothy Reuter acept6 la invitaci6n de colaborar en uno de.
los capitulos de este volumen, escribi6: Encuentro casi irresistible la tareaimposible de resumir el desarrollo politico detrescientos setenta afios.
Como ya -han reconocido las editores de otros volUmenes de esta colecci6n, escribir una breve historia de Europa en colaboraci6n supone
un desafio. Los siete colaboradores de esta obra coincidirian, sin embargo, con el profesor Reuter en que la satisfacci6n intelectual que
brinda semejante empreSa pesa masque las dificultades que surgen a la
hora de plasmar la esencia del periodo. Para mi, coma editor, ha sido
un privilegio tener la oportunidad de aunar la obra de seis de las mas
destacados especialistas cuyos capitulos constituyen la parte principal de
este libro.
Al igual que en el volumen de la Alta Edad Media de la Historia de
Europa Oxford editado por Rosamond McKitterick, tambien en esta colecci6n hay cinco capitulos que examinam la historia social, econ6mica,
politica, religiosa e intelectual y cultural de la Europa ( especialmente
occidental) de este determinado periodo. El capitulo sexto es una aproximaci6n a la historia de las relaciones de Europa con el ancho mundo
hacienda hincapie en el aspecto mas importantt' de dicho tema entre 950
y 1320, a saber, la expansi6n de la Cristiandad latina a expensas de sus
vecinos griegos ortodoxos, musulmari~s y paganos. Esta divisi6n del
trabajo requiere una justificaci6n: una decada y me~ia despues de la caida del muro de Berlin yen el periodo posterior a la entrada de gran parte de la Europa centrooriental en la Uni6n Europea, puede parecer perverse que los cinco priineros capitulos de este volumen perpetU:en en
apariencia las divisiones de la guerra fria, que durante la mayor parte
del siglo xx fomentaron la visi6n de la mitad oriental de Europa coma
de algo distinto)>. Sin embargo, teniendo en cuenta que el cambio en
las relaciones entre la Europa occidental y el resto del continente entre
mediados del siglo X y principios del siglo XIV fue tan radical y que modific6 considerablemente su din<imica, su naturaleza y sus consecuencias, la absorci6n de la Europa del norte y centrooriental y de gran parte del litoral mediterr<ineo a la Cristiandad latina en el cenit de,la Edad
Media Central justifica sin duda un tratamiento especial. Como en el
volumen dedicado a la Alta Eda~edia, la historia militar nose trata en

10

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

un capitulo aparte, puesto que la aristocracia de la Edad Media Central


estaba altamente militarizada (aunque a finales de este periodo su car<icter guerr~ro estaba ya en declife en algunas partes de Europa). Es
tambien inevitable que otros temas, coma la mlisica y las artes pl3sticas,
por mencionar dos ejemplos obvios, y ciertas regiones del continente
nosy hayan analizado con el detalle que merecerian. No obstante) es de esperar que el lector encuentre en las siguientes capitulos y todo su aparato de notas una introducci6n informativa que incite a la refl~xi6n acerca
de un periodo fascinante.
Par regla general, las fechas relativas a monarcas y obispos hacen re-

ferencia a sus reinados o pontificados; eri cuanto a los demis) sedan las fechas de nacimiento y muerte (si se conocen). Para los nombres, resulta
dificil aplicar un Unico patr6n para todo el continente y la epoca (.~Com
neno o Komnenos?, tWilliam, Guillaume o Guillermo?), pero a pesar de
todo hemos procurado unificarlos en la medida de lo posible. Las citas
de fuentes originales proceden normalmente de las traducciones inglesas
que hay disponibles. Al igual que en la mayoria de volllmenes de esta colecci6n, no se han incluido ilustraciones. El asterisco indica una entrada
en el glosario.
Deseo expresar mi gratitud a los autores de los seis capitulos principales por su participaci6n en este proyecto, a Catherine Holmes ya Julian
Haseldine, que Jeyeron el borrador completo y realizaron abundantes y
perspicaces comentarios, y a mis colegas medievalistas de la Universidad
de Sheffield por responder a numerosas consultas.
El aliento de Tim Blanning en calidad de editor de la colecci6n result6
inestimable. Deseo tambien dar las gracias a Fiona Kinnear de Oxford
University Press por su ayuda en las primeras fases del proyecto, ya su sucesor Matthew Cotton por su guia y considerable paciencia cuando Se acercaba el final del libro. La miniatura L'Image dou Monde de Gautier de Metz,
que aparece en la cubierta para representar la concepci6n de los tres
6rdenes, se ha reproducido gracias al permiso concedido por la British
Library (Sloane MS 2435, fo. 85r). Estoy asimismo en deuda con los cientos de universitarios que se han ido matriculando en mi curso <<Europa en
la Edad Media Central en sus distintas versiones desde 1996: la experiencia de darles clase me ha ayudado enormemente a la hara de escribir
la introducci6n y la conclusi6n, y les dedico ambas secciones.
Como ya he mencionado con anterioridad, Timothy Reuter acept6 escribir el capitulo tercero de este libro. Su muerte temprana en 2002 priv6
a los medievalistas de uno de sus mas imaginativos y eruditos miembros.

PREFACIO DEL EDITOR

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Por recomendaci6n del propio profesor Reuter poto antes niorir, Bf6rn
Weiler accedi6 amablemente a escribir este capitulo en su lugar, por lo
que se gan6 la eterna gratitud del editor y de todos los demas implicados
en la publicaci6n del presente volumen.
Daniel Power
Sheffield
Noviembre de 2004

Introducci6n
Daniel Power

Los trescientos setenta aiios que se analizan en este libro representan un


periodo de cambio trascendental en Europa. Entre rnediados del siglo x y
principios del siglo XN, la poblaci6n del continente experiment6 un amplio crecimiento, y la sociedad europea se urbaniz6 mis y se hizo mas culta y mis compleja en terminos econ6micos y culturales. En particular,
la cultura <datino-cristiana ( cat6lica romana) creci6 hasta reafirmarse y
alcanzar una aparente homogeneidad que acab6 cubriendo una zona mucho mis extensa, aunque simultineamente sembr6 profundas y duraderas divisiones politicas. Su caricter agresivo;e expres6 con toda su violencia en las guerras santas cristianas, conocidas hist6ricamente como
cruzadas. Su homogeneidad se origin6 a partir de la reforma:.> de la Iglesia cat6lica rornana, legando a Europa sus catedrales rom<inicas y g6ticas
y sus universidades: la Iglesia se someti6 a la energica.direcci6n del papado, que creci6 extraordinariamente en cuanto a pretensiones ya poder. El
endurecimiento de las tensiones internas de la Cristiandad latina se pone
de manifiesto con el surgimiento de los reinos din<isticos en Francia, las
islas Brit<inicas, el sur de Italia, la peninsula Iberica, la Europa centrooriental y Escandinavia, de los que desciende el lllOderno sistema europeo
de estados naci6n, y con la fragmentaci6n de Alemania y el norte de Italia en numerosos principados y ciudades estado aut6nomos.
A pesar de que Ios europeos modernos deben mucho a la Europa de hace
setecientos o mil afios, no por ello dejan de considerarla ajena y primitiva.
La cultura occidental del siglo XXI es urbana, globalizada y en1inentemente laica. Prima al individuo por e_ncima de la comunidad y considera que
todas las personas son libres e iguales, por lo menos en teoria, con independencia de su raza, sexo, nacimiento o creencias. Su mundo laboral se
caracteriza por la buroCl-acia, la mecanizaci6n, las comunicaciones globales, la especializaci6n y la casi total alfabetizaci6n; sus habitantes _es-tan
protegidos contra todas las enfermeda~es excepto las mas virulentas gra-

14

INTRODUCCI6N

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

cias a los antibi6ticos ya la sanidad pUblicas. En la imaginaci6n popular, la


Edad Media Central parece constituir justamente el reverso de todo lo que
los europeos\de hoy en dia conoceP, y valoran. Los europeos medievales
suelen describirse convencionalmen.le coma habitantes de un mundo profundamente religioso en el que la adhesi6n a la Iglesia cristiana era a menudq.-;b.rutalmente impuesta y el aprendizaje, limitado par la inflexible
doctfina que consideraba peligroso todo pensamiento original. El casi total monopolio del alfabetismo par parte de la elite clerical ~ontribuia a
mantenerla en su posici6n. Los intereses de la comunidad y del grupo de
parentesco prevalecian par encima de los intereses del individuo en todos
los niveles de la sociedad y la disidencia-tanto social como religiosa solia
ser cruelmente castigada. La organizaci6n de la sociedad bajo reyes y principes que aseguraban ostentar el gobierno por la gracia de Dios foinentaban profundas desigualdades sociales: el poder y el estatus venian hormalmente determinados por el nacimiento, que garantizaba el derecho a
controlar la tierra ya la gente que la trabajaba; la mayoria de las personas
no eran libres, lo cual significaba que sus sefi.ores restringian los lugares en
los que podian vivir, d6nde y cuindo podian trabajar y con quien debian
casarse. La economia estaba dominada por una agricultura intensiva deficientemente mecanizada, y las ciudades y la industria eran muy pequefias
seglln los para.metros modernos. Las constantes hambrunas y epidemias
diezmaban poblaciones enteras, y la esperanza de vida era corta. Pacas per.sonas viajaban nias alla de su regi6n inmediata y apenas se conocia el mundo mas alla de Europa: se creia que las tierras distantes estaban habitadas
por criaturas fabulosas y salvajes infrahumanos. Asl descrita, la Europa medieval nos parece extrafia y repugnante.
Algunos de los modernos sentimientos de repugnancia se deben a un
malentendido. Por ejemplo, no es en absoluto cierto que la Iglesia asegurase que el mundo era piano yque persiguiesey tachase de herejes a aquellos que pensaban que era redondo, sino al contrario: en la Edad Media
era de sobra conocido que el mundo era esferico. Sin embargo, ningUn
medievalista negaria que hay muchos aspectos de la cultura medieval que
resultan desagradables. Sin duda alguna, nuestros descendientes del siglo XXXI ser<in igualmente mordaces respecto a la naturaleza primitiva de
nuestra tecnologia y de nuestras ideas. Un periodo remoto puede ser de gran
importancia hist6rica aunque carezca de humeantes fabricas o de una buena odontologia, y la Edad Media Central fue una epoca formativa tanto
en Europa coma en la historia mundial, cuyas consecuencias tienen todavia profundas resonancias en la actualidad.

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El conjunto de trabajos de que se compone este volumen tiene por objetivo presentar una introducci6n de la historia de Europa entre c. -950 y
c. 1320. Cinco de los seis capi'.tulos que aparecen a continuaci6n estudian
la naturaleza de la civilizaci6n eurOpea occidental desde una perspectiva
politica, econ6mica, religiosa e intelectual, y el capitulo sexto muestra
c6mo se expandi6 esta cultura hacia el extrema norte, centrooriental y
meridional de Europa, tratando de incorporar tambifn partes del sureste
europeo, de la costa del norte de Africa y del Oriente Pr6ximo. Los seis
trabajos ponen de relieve que la sociedad medieval distaba mucho de ser
est<itica. El periodo de casi cuatro siglos que se analiza en este volumen es
sin duda un tiempo muy prolongado incluso para una sociedad premoderna y tradicional, y Ia Europa medieval cambi6 casi hasta no ser reconocible entre mediados del siglo x y comienzos del siglo xrv. Este capitulo introductorio aclarar<i por que dicho periodo se considera una era
caracteristica, que los historiadores de habla inglesa denominan frecuentemente Edad Media Central>}. A continuaci6n se describiran las principales limitaciones geograficas de la Europa medieval asi como sus divisiones politicas y culturales, y se introducir<in algunas de las formas en que
los historiadores han tratado de resumi1 y explicar los grandes cambios
de este periodo.

~Por

que Edad Media Central?

Toda periodizaci6n hist6rica tiene un elemento de arbitrariedad, pero la


divisi6n en antiguo, medieval y moderno ha resultado ser el esquema mis duradero para analizar la hiS't.oria europea. Obviamente, los
pueblos de la Europa del siglo XI o del siglo XIII no podian saber que vivian en la Edad Media)) (en latin medium aevum, tfrmino a partir del
cual se acufi.6 la palabra medievah> en el siglo XVIII). Este concepto fue
inventado por los pensadores del llamado Renacimiento, influenciados
por Petrarca (1304-1374), el poeta y humanista italiano de! siglo XIV. Los
eruditos del Renacimiento 1legaron a la conclusi6n de que estaban separados del glorioso pasado clasico, el mundo de los antiguos griegos y romanos, por una edad media u oscura>). Aunque pulida y remodelada,
esta visi6n de la Edad Media ha resultado harto duradera. Antes y despues
de la Revoluci6n Francesa, se convirti6 en un arma con la que los criticos de
los Anciens Regimes de Europa pjdian denunciar a sus monarquias ya la

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EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

INTRODUCCI6'N

Iglesia cat6lica romana. Obras tan influyentes ya la vez tan distintas como
Historia de la decadencia y caida del Jmperio Romano (1776-1788) de Edr
'' (1848) de Karl Marx y La cultura
ward Gibbon~B
manifiesto comuni#a
del Renacimieffto en Italia (1860) de Jakob Burckhardt contribuyeron a
reforzar la visi6n de la Edad Media como una era indiferenciada de ignorancia; superstici6n y opresi6n politica y religiosa.

No obstante, con la aparici6n del historiador profesional especializado, la noci6n de una Unica_ Edad Media entre los afios 500 y ~500 resulta
una generalizaci6n de ingentes proporciones. Desde finales del siglo XIX
los historiadores han estado buscando distintas maneras de subdividir estos diez siglos. Los alernanes, seguidos gelleralmente de sus hom6logos de

habla inglesa, tienden a diferenciar entre FrUh-, Hoch-y Spiitmittelalter, o


Edad Media temprana, alta y tardia. Por el contrario, los historiadores de los paises de habla rominica prefieren distinguir entre alta (temprana) y baja (tardia) Edad Media (en frances, por ejemplo, haut y bas
Mayen-Age). De ahi que, a pesar de queen ingles Alta Edad Media)) suele corresponder al periodo que abarca este libro, en el contexto historiografico continental es un termino harto ambiguo. El presente volumen sigue la practica estandarizada angloamericana de dividir la Edad Media en
tres periodos, pero adopta un termino alternativo s6lidamente establecido, Ed.ad Media Centrah>, para el periodo interrnedio, con el fin de evitar confusiones.
Hay nurnerosas razones par las que hay que considerar la historia de
Europa desde mediados de! siglo x hasta principios de! siglo xrv un perio-

do definido. En primer lugar, al inicio la Europa occidental surgi6 de un


periodo de constante presi6n por parte de pueblos vecinos. Desde la decada de 790 en adelante la franja costera del mar del Norte y del oceano
Atlintico estuvo sujeta a peri6dicas incursiones vikingas procedentes de
Escandinavia, mientras que el litoral nortefio del mar Mediterraneo sufria ya desde hacia tiempo ataques similares de las flotas musulmanas.
Atacada intermitentemente por el norte, el oeste y el sur, a partir de la
decada de 890 en adelante la Europa occidental se enfrent6 a una nueva
amenaza procedente del este. Desde las estepas euroasi<lticas, tan a menudo fuente de invasiones n6madas hacia Europa, las magiares emigraron a
la llanura hlingara, desde donde lanzaron ataques a lo largo y ancho de
todo el continente. Sin embargo> por diversas razones, gran parte de dichos ataques disminuy6 despues de 950, aunque las islas Britanicas expe 7
rimentaron los estallidos de la actividad escandinava entre 980 y 1070.
Bien es verdad que las relaciones entre los primeros cristianos medievales

17

y sus vecinos antes de 950 no siempre fueron hostiles y las incursiones tenian algunos efectos positivos; tambien es verdad que los asaltos externos
ocasionales no solian conmocionar tanto coma las peleas entre cristianos. No obstante, el final del siglo X marca el inicio de una nueva fase de
la historia europea, puesto que la Cristiandad latina dej6 de estar a la defensiva contra las culturas circundantes y empez6 a expansionarse agresivamente contra ellas.
En segundo lugar, la expansi6n territorial fue acompafiada de una
transformaci6n demografica y econ6mica, aumentando considerablemente la poblaci6n del continente, el nllmero de asentamientos y de tierras cultivadas. Los siglos x y XI fueron tambien testigos de algunos cambios radicales en las patitas de las asentamientos, a menudo a traves de
una direcci6n aristocratica, que transform6 las estructuras sociales y econ6micas del campo (veanse m<is adelante las pp. 35-38 y el primer capitulo ). De modo inverso, a finales del siglo XIII la expansi6n demogrcifica
fue deficiente, yen la decada de 1320, tras una serie de hambrunas yenfermedades del ganado, la poblaci6n de la Europa occidental lleg6 incluso a descender. Po co despues fue devastada por la Peste Negra (1347-1351)

(vease la conclusi6n).
.J
En tercer lugar, la segunda mitad del siglo x presenci6 varies acontecimientos que modificaron el marco de la politica europea occidental
durante varios siglos. Desde el siglo VIII, gran parte del continente europeo estuvo dominado por el Imperio Franco o Carolingio, pero a mediados del siglo x ya se habia desintegrado por completo: en su lugar, los
territorios centrales y orientales se estaban uniendo en un imperio oto-

niano)> (del que mas tarde surgiria el conocido Sacre Imperio Romano),
un suceso marcado por-la coronaci6n coma empef-ador de Ot6n I, rey de
los francos orientales (933-972), en 962.i EntretantO, en 987 los carolingios fueron reemplazados formalmente por la dinastia capeta en el reino
de los francos occideptales (o Francia) y, de forma totalmente independiente, en la decada de 950 se logr6 la unificaci6n del reino de Inglaterra
bajo los reyes de las sajones occidentales. No obstante, al mismo tiempo,
las dinastias nobles gobernantes de la Europa occidental cada vez estaban mas arraigadas en sus particulares regiones, sentando con ello los
cimientos del entramado de ducados, condados y sefiorios que constituirian muchos 9.e los elementos esenciales de la politica europea hasta
las guerras revolucionarias francesas de la decada de 1790. El fi~al del periodo estuvo tambien marcado por varios desarrollos politicos importantes, especialmente el comiewo del conflicto cr6nico entre varias mo-

18

INTRODUCCI6N

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

19

Ios musulmanes, y de la toma de Constantinopla en 1204, arrebatada al


Imperio Bizantino (griego cristiano ); la codi:ficaci6n del derecho can6nico en el Decretum de Graciano (c. 1140), del derecho feudal en los Libri
Feudorum italianos (finales del siglo xn) y la justi:fica~i6n del poder temporal por Juan de Salisbury en su Policraticus (1159). El surgimiento de
universidades en Bolonia, Salerno, Paris, Montpellier y Oxford formaba
parte de un nuevo florecimiento intelectual denominado hoy Renacimiento del siglo XII. Tal como observa Anna Sapir Abulafia (capitulo quinto ), muchos estudiosos de este perfodo comprendieron que estaban viviendo en una nueva era.
A mediados del siglo XII se produjo lo que tradicionalmente se ha considerado uno de los carribios mas importantes y fundamentales de la historia de la arquitectura (aunque en la actualidad los historiadores de la
arquitectura tienden aser mas cautos), cuando las pesadas tradiciones romanicas empezaron a ser desbancadas por las formas g6ticas mas ligeras
y elegantes. Lester K. Little llega incluso a considerar este cambio emblema de un vuelco en la cultura cristiana: 1 lo que el denomina cristianismo
romanico, de caricter informal y dominado por la liturgia y el monacato benedictinoi fue sustituido por UJ1J:ristianismo {<g6tico mucho mas
regulado: las fuerzas din:imicas en el seno del cristianismo ya no eran los
monjes benedictinos sino la jerarqq.ia eclesi:istica (el papa, los obispos,
los sacerdotes y los oficiales diocesanos como los arcedianos), las nuevas
6rdenes religiosas y las universidades. Karl Leyser describi6 la transformaci6n de la Iglesia cat6lica romana como la prirnera revoluci6n europea; comparando la sociedad europea. con otras culturas euroasi:iticas
del mismo periodo, R. I. Moore utiliza la misma expresi6n para todo el
conjunto de desarrollos sociales, econ6micos, reli'giosos y politicos de la
Europa occidental en los siglos XI y XII. 2 Asi pues, si bien el {<largo siglo XII
marca un importante cambio en la historia europea (especialmente en la
occidental), al igual que una mufieca rusa dentro de otra, encaja en una
era mucho mas amplia de expansi6n demogr:ifica, social y religiosa que
conocemos como Edad Media Central.

narquias europeas occidentales y las crisis de las dos potencias universalistas del continente, el Sacro Imperio Romano y el papado (vease la
conclusi6n). \
.
Asi pues, efiperiodo que abarca e~~e libro puede considerarse una sola
era, diferenciada de la Alta y Baja Edad Media por las condiciones politicas, es?i;i6micas y sociales. La periodizaci6n resulta mas adecuada desde
una p'e'rspectiva europea occidental, puesto que el aumento de la pob1aci6n y la recuperaci6n de tierras marginales experimentaron una aceleraci6n
en la Europa oriental del siglo XIV, cuando en Occidente ya.h~cia tiempo
que habia .dejado de producirse. Sin embargo, el verdadero fin de la expansi6n de la Cristiandad latina de finales de siglo XIII y principios del siglo XIV afect6 a todo el continente y a las partes adyacentes del Oriente
Pr6ximo.
Esta periodizaci6n tiene inevitablemente sus limitaciones. Los hi.Storiadores de habla romanica han preferido siernpre una Edad Media doble
debido a ciertos cambios profundos que tuvieron lugar en la n1itad del
periodo cubierto por este libro, entre c. 1060 y c. 1230. La importancia de
este largo siglo XII se pondri de manifiesto en la mayoria de los capitulos siguientes. Muchos de los cambios politicos mas importantes analizados por Bj6rn Weiler (capitulo tercero) se concentraron en este breve
periodo, incluido el surgimiento de un gobierno responsable y la tributaci6n extraordinaria, y un creciente cambio del derecho consuetudinario
oral a la ley escrita proclamada a traves de magnfficos decretos-ley; este
periodo fue tambien testigo de la difusi6n de la influencia del Derecho
Romano sobre las nociones de monarquia. El estudio de Martin Aurell
sobre la sociedad europea occidental (capftulo primero) muestra c6mo
estos cambios institucionales contribuyeron al endurecimiento de las divisiones sociales, reforzando en particular el estatus de los nobles precisamente cuando el debilitamiento de las estructuras sefioriales socavaba el
control de estos sabre sus campesinos, un aspecto analizado por David
Nicholas (capitulo segundo), que hace hincapie en el cambio cualitativo
de la economfa europea en toriio al afio 1180.
El largO siglo XII fue tambien la fase mis importante en la transformaci6n de la Iglesia romana, a menudo denominado movimiento reformista por los historiadores (analizado en el capitulo cuarto por Julia
Barrow), que pas6 a ejercer un control moral mucho mis ferreo sabre el
clero y sabre los seglares y emprendi6 una intensa bllsqueda de orden religioso y ortodox:ia. Esta revoluci6n politica_ y religiosa esta marcada por
la conquista de Jerusalen por parte de los cruzados en 1099, arrebatada a

L. K. Little, Romanesque Christianity in Germanic Europel>,fournal of Interdiscipli-

nary History, 23 (1992-1993), pp. 453-474.


2 K. Leyser, On the Eve of the First European revolution)), en su Communications and
Power in Medieval Europe. Part II: The Gregorian Revolution and Beyond, ed. T. Reuter (Landres, 1994), pp. 1-19; R. I. Moore, The Fifst European Revolution c. 970-1215 (Oxford y Mal-

den, Mass., 2000).

.'.j

20

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Europa en la Edad Medi.a Central:


clima y ei:\torno
''

Cuando exam~namos la historia de Europa entre mediados del siglo x y


princig.i_Qs del sigle XIV, resulta Util considerar algunos aspectos b3.sicos de
la geog;afia del continente asi coma de sus principales diVisiones politicas,
religiosas y culturales. La geografia ha ejercido siempre una gran influencia
sabre las sociedades europeas. Las variaciones del clima, el paisaje fisico y la
calidad del suelo han determinado profundamente el uso de la tierra, que a
su vez ha ejercido un enorme impacto en la organizaci6n politica, social e
incluso religiosa. Las tierras arables tienden a fomentar el crecimiento de
asentamientos a su alrededor a medida que la poblaci6n se aglutina para
proporcionarse apoyo mutuo en los trabajos de cultivo intensivo; sin embargo, estos asentamientos son tambien mis ficiles de dominar puesto que
los campesinos no pueden permitirse el abandono de sus cosechas cuando
seven amenazados por la fuerza militar. En la historia de Europa, las sociedades agricolas han experimentado siempre un fuerte control politico,
siendo normalmente mis ricas y mis populosas que las sociedades ganaderas. Por el contrario, el cuidado del ganado suele ser una ocupaci6n mas solitaria, por lo que las zonas eminentemente ganaderas se caracterizan por
formar aldeas dispersas o asentamientos temporales, por un debil control
politico y por SU relativamente escasa pob}aci6n.
Europa tiene tres climas principales: templado, mediterraneo y continental. En la zona templada un inmenso cintur6n de tierras de cultivo
potellcialmente buenas forma la Llanura del Norte de Europa, que se extiende desde las modernas reptiblicas bilticas (Estonia, Letonia y Lituania) y Polonia a traves de Alemania del norte y las Pafses Bajos hasta el
oeste de Francia. El cli~a mediteri:-ineo es relativamente arido y gran parte de las paises que rodean el mar Mediterrineo son tambien montafiosos, pero a pesar de sus desventajas fisicas, muchas de estas tierras estaban
ya densamente pobladas en 950 y eran mis pr6speras que las zonas del
noroeste de Europa. Las regiones dominadas par el islam coma Valencia
y Sicilia se beneficiaron de complejos sistemas de regadio desarrollados
por la tecnologia de los arabes. Sin embargo, el despeje de bosques y la desecaci6n de pantanos transformaron el pai:Saje del norte de Europa durante varios siglos antes de 950, yen la Edad Media Central esta actividad
se intensific6 convirtiendo extensas franjas .de tierra en suelo cultivable y
aumentando considerablemente la prosperidad de dichas regiones. A la

INTRODUCCI6N

21

larga, parte de esta recuperaci6n de tierras ttivo tambien consecuencias


desastrosas, pues a finales del siglo XJII gran parte de la Europa occidental
estaba peligrosamente superpoblada y dependia cada vez mas de pequefias fralljas de suelo poco fertiles para su sustento, una . situaci6n que provoc6 terribles hambrunas en las decadas de 1310 y de 1320. M3.s hacia el
este, la gran zona sujeta al clima continental se extiende en direcci6n este
desde la Gran L1anura Htingara o AlfOld hacia los bosques rusos y las estepas asiaticas centrales. En estas regiones, que experimentan las variaciones climaticas mas extremas de Europa, la poblaci6n qued6 mucQ_o
m;is diseminada, aunque un flujo constante de guerreros, campesinos y
comerciantes emigr6 hacia aquella zona desde el oeste de Europa. Estas
mismas regiones sufrierdn tambien una afluencia peri6dica de poblaciones n6madas procedentes del este.
El continente europeo esti fragmentado par importantes cordilleras,
entre las que destacan las Alpes, las Pirineos, los C<lrpatos, los Apeninos y
las Balcanes (vease el mapa 1). Aunque servian de puntos de referencia
y obstruian las comunicaciones, no cerraban hermeticamente unas sociedades aislindolas de otras. Las cordilleras se atravesaban par varios pasos,
y la trashumancia era corriente. En la E4ad Media Central, los Alpes, que
en la actualidad marcan frontera entre varies estados europeos, quedaban
dentro de una tinica entidad politica, ~l Sacra Imperio Romano. A pesar de
que con frecuencia las ciudades italianas del norte explotaban su posici6n
estrategica en el extrema surefio de los principales pasos alpines para desbaratar las ambiciones imperiales, su prosperidad dependia tambien de
aquellas mismas rutas. En la peninsula I8erica (Espaiia y Portugal), la Meseta Central tuvo siempre una poblaci6n muy diseminada, y los reyes y sefiores cristianos que querian dominarla trataron re'petidamente de atraer
colonos procedentes del norte. El impact(ldel entorno era todavia mas importante para el transporte acuatico. Hablando con propiedad, Europa no
es verdaderarnente un continente, sino m:is bien una de las diversas peninsulas de la n1asa terrestre euroasi:itica. La relativa proximidad de los
mares, alimentados par una serie de sistemas fluviales navegables, proporcionaba una red viable de comunicaciones: hasta el.invento del ferrocarril,
el transporte acuitico era sin duda el m<is sencillo y el mis barato y, silos
vientos lo permitian, el media mis ripido.
Aunque los bi~antinos, los musulmanes y los mongoles utilizaron sistemas de almenaras o de palomas mensajeras para la riipida transmisi6n
de las noticias, es una perogrullada afirmar que, hasta que se inv~nt6 el teIegrafo en el siglo XJX, en Euroijil las noticias no podian viajar por tierra

22

INTRODUCCI6N

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

m<is deprisa que las postas de caballos. Un ejemplo de finales del siglo XII
revela al mismo tiempo las posibilidades y los limites de las comunicaciones terrestres~,El 20 de diciembre de :f 192, Ricardo I Coraz6n de Le6n, rey
de Inglaterra,''fue hecho prisionero cerca de Viena cuando regresaba de la
t~rcera cruzada. La noticia de su captura lleg6 al emperador Enrique VI,
en el _r-e~tro de Alemania, el 28 de diciembre, y al rey de Francia, Felipe
Augu;to, en Paris o en las alrededores, aproximadameDte el 7 de enero
de 1193. Esta noticia de extraordinaria relevancia viaj6 unos mil kil6metros, lo que un cuervo vuela en dieciocho dias, una media de _56.kil6metros
diaries. Un promedio irnpresionante para un viaje por tierra en pleno invierno, pero tambien una muestra que los pueblos y las monarcas de la
Cristiandad medieval estaban demasiado alejados las unos de los otros
para responder con rapidez a sucesos distantes. 3 En 1215, el papa Inocencio III quiso dar apoyo al rey Juan de Inglaterra contra los rebeldes ingleses, pero en la Italia central se hallaba irremisiblemente aislado de los
acontecimientos de Inglaterra, de manera que sus intervenciones, a causa
de la mala informaci6n, no sirvieron mas que para sumir al pais en una
cruenta guerra civil.
La naturaleza limitada de las comunicaciones medievales hizo que, durante todo este perfodo, los simbolos locales de autoridad, es decir, el castillo en la colina, la iglesia parroquial, la muralla de la.ciudad o el puente,
arraigasen como principales simbolos de autoridad para la mayoria de la
poblaci6n. Las redes locales conservaron tambien una destacada relevancia) asi coma los lazes de parentesco y los acuerdos de comercio o trueque. Sin embargo hubo tambien grandes avances en la mejora de IJ.s comunicaciones (veanse las pp. 92-93). En tierra, la creciente poblaci6n y el
interes de los principes y las ciudades por el orden y el comercia fomentaron las mejoras de las carreteras, calzadas, puentes y puertos. En el mar,
el barco vikingo, pequefio aunque capaz de navegar) y la galera, no apta
para las tormentas atlanticas, dieron paso a la coca, un navio mucho mas
grande que permiti6 a las flotas mercantes realizar viajes anuales desde
Italia a Southampton. La brlljula magnetica, conocida ya en Europa en el
siglo XII, se Utilizaba para la navegaci6n antes de finales del siglo XIII. Tambien se hacia uso de las cartas de navegaci6n. En los siglo~ x y XI los mapas del mundo eran ante todo representaciones del pensamiento religioso. Se basaban en los mapas cl<isicos romanOs que organizaban el rnundo
en un simple esquema tripartite de Asia, Africa y Europa, al que los car' L Landon, The Itinerary of Richard I (Londres, 1935), pp 71-72; cf. pp. 184-191, 203.

23

t6grafos rnedievales afiadieron los principales emplazamientos, pu'eblos y


criaturas biblicas o de la mitologia clasica. Estos llamados mappae mundi
(literalmente pafios del mundo) no pretendian ser cartas matem<iticamente-detalladas, pero a menudo han llevado a los ob.servadores modernos a exagerar la ignorancia medieval de la ciencia y la geografia. De hecho, algunos de los mappae mundi mas hermosos se elaboraron en torno
a 1300, en cuya fecha se utilizaban mapas cartograficos o portulanos*
relativamente precises para la navegaci6n por el Mediterraneo, pues servian para muy distintos prop6sitos.

Las fallas de la cultura europea


Aunque el media natural es un factor importante para comprender el curse de la historia medieval central, tambien lo fueron las principales divisiones culturales del continente. En el siglo x Europa estaba dividida en
cuatro bloques religiosos fundamentales: el cristianismo latino (catolicismo romano ), el cristianismo ortodoxo o:Qiental, el islam y el paganism a. En
Occidente gran parte de la poblaci6n era cristiana <<latina~>, que reconocia
la autoridad religiosa del papa, por lo menos de nombre. Los ortodoxos
griegos y orientales habitaban los Balcanes asi como algunas .rartes adyacentes del Oriente Pr6x:imo, y desde finales del siglo x, Rus (que abarcaba
aproximadamente la moderna Rusia europea, Bielorrusia y Ucrania) se
convirti6 tambien a la Iglesia ortodox<i; La Iglesia latina y la griega ortodoxa no estuvieron formalmente divididas por un cisma hasta 1054, pero, a
pesar de que habia pocas diferencias doctrinales ent;e ambas, hacia tiempo
queen materia de pr3ctica religiosa estaba-n separadas. Sin embargo, mientras que Europa no era masque una expresi6n geografica, el termino
Cristiandad>> representaba una verdadera comunidad: la defensa de los
cristianos del este inspir6 a los guerreros de tierras tan lejanas como Dinamarca y Escocia a viajar a Palestina durante las cruzadas.
Hay que recordar que Europa tenia tambien importantes grupos de no
cristianos. En el noreste y todavia mas al norte del continente, la mayoria
de la poblaci6n del siglo x era pagana de diversa indole, y el paganismo
perdur6 en algu:i:ias regiones hasta el final de la Edad Media, especialmente en Lituania, que abarcaba una zona mucho mas amplia qpe la moderna republica b:iltica del rnismo nombre. En 950 gran parte de la peninsula Iberica y numerosas islj-s del Mediterr<ineo estaban gobernadas

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EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

por musulmanes y la mayoria de la poblaci6n de estas regiones era rnusulmana. A pesar de que el islarn habia empezado a retroceder del punto
algido de su e~pansi6n en el suroestf{_de Europa en los siglos VII y VIII,-todavia segu:ia s{~pdo prominente en P!ovenza, donde un grupo de sarracenos sembraba el terror en los pasos alpines hasta que los cristianos del
lugar lp.s. expuISaron enc. 972. A medida que el poder musulm;in fue cediendo ter'reno en la Europa occidental a lo largo de los tres siglos siguientes,
nuevos reinos cristianos surgieron tras su retirada. No obstante, hubo varies importantes resurgii'llientos del poder musuiman en_ Espafia, que
distaban mucho de ser insignificantes en 1300. Tambien las tierras conquistadas por cristianos solian tener habitantes musulmanes. Por Ultimo,
diseminadas por gran parte del continente) habfa comunidades judias
cuya distribuci6n y tamafio vari6 enormemente en el curso de dicho periodo (vease el cuarto capitulo).
La expansi6n de la Cristiandad latina, descrita por Nora Berend en el
sexto capitulo> contribuy6 al empeoramiento de las relaciones con los poderes ortodoxos orientales, musulmanes y paganos en todas partes: a cornienzos del siglo XIV la mayoria de las tribus paganas del norte habian
desaparecido del mapa y los judios estaban siendo expulsados de gran
parte de la Europa oriental. Los cristianos latinos desarrollaron un fuerte
sentido de no cristianos referido al Otro contra el que se identificaban a
si mismos. En un cido de antiguos poernas franceses que narran las gestas del heroe semimitico Guillermo de Orange) sus enemigos musulmanes reciben a veces el nombre de eslavos.4 Quiza estos textos conservaban un vago recuerdo de los eslavos eslav6nicos que habian combatido en
los primeros ejercitos espaiioles rnusulmanes medievales. No obstante, es
tambien posible que estuvieran mezclando a los no cristianos del Mediterr<ineo (los musulmanes) con las del centre norte de Europa (eslavos paganos), pues lTIO eran todos ellos enemigos de Cristo? En el siglo XII, Ios
ejercitos latino-cristianos de las regiones b<ilticas justificaban sus agresiones contra los paganos en terminos derivados de las cruzadas a Jerusalen
(veanse las pp. 209-210, 222-223).
Otro de ios grandes demarcadores culturales era la lengua. Europa tiene varios grupos lingiiisticos importantes: entonces, como ahora, predominaban las lenguas rom<inicas, germinicas y eslavas, pertenecientes todas a la familia del indoeuropeo. Las rom<inicas, derivadas b<isicamente
4

Guillaume d'Omnge: Four Twelfth-Century Epics, trad. J.M. Ferrante (Nueva York, 1974),

p. ej. p. 205 (1.850), p. 208 (I. 1199), p. 212 {I. 1647).

INTRODUCCI6N

25

del latin, incluian no s6lo las precu.rsoras del moderno frances, esp<ifiol,
catal:ln) portugues) italiano y rumano) sino tambien el occitano (con menos propiedad llamado provenzal), la lengua principal del sur de Francia
queen el siglo XII fue utilizada por la floreciente cultura trovadoresca.
Las lenguas germ<inicas se extendieron del ingles antiguo (mis tarde ingles media) en las islas Brit<inicas al media alto alemin en el sur de Alemania y i\ustria; incluian tambien las lenguas escandinavas) que en el
cenit del pod er vikingo se hablaban desde Groenlandia hasta Kiev, aunque
despues retrocedieron. El alemin se extendi6 a traves de la emigraci6n a
la Europa central oriental, mientras que los guerreros franceses exportaron el frances antiguo a las islas Brit<inicas) Sicilia) Grecia y Palestina. Las
lenguas eslavas retrocedieron de la Alemania oriental, pero en cambio su
alcance permaneci6 significativamente est<itico: las lingliistas suelen dividirlas en eslavas occidentales (actualmente incluyen el polaco, el checo y
el eslovaco)) surefias (las lenguas de Bulgaria y de la antigua Yugoslavia)
y orientales (que hoy en dia incluyen el ruso y el ucraniano). Ademas, las
lenguas celtas de las islas Brit<inicas y de Bretafia, el vasco del norte de Espafia y del suroeste de Francia, y las lenguas b<ilticas representadas por las
modernas Letonia y Lituania, estaban tr.tdas mucho mas extendidas de lo
que lo estan hoy en dia. El magiar o hUngaro formaba (y forma) una isla
ugrofinesa>> en un oceano de lenguas indoeuropeas con las que no tiene
afinidades. Mas al sur) el griego medieval era una de las lenguas principales del sur de Italia, Turquia y Siria.
En la mayoria de las naciones europeas modernas, la lengua es el principal determinante de identidad. En cmnbio) en la Edad Media, el bilingiiismo era parte integrante de la vida corriente para muchos de los habitantes de Europa y las repercusiones politicas de la lengua distaban
Iilucho de ser claras y sinceras. En 129~) el rey Eduardo I de Inglaterra
acus6 a los franceses (en una carta escrita en latin) de querer destruir la
<dengua inglesa) refiriendose al pueblo ingles) pese a que el dialecto anglonormando del frances dominaba entonces en la corte inglesa. 5 En la
carte bohemia del siglo XIII florecia a la vez la Iiteratura checa, alemana y
latina. La divisi6n lingiiistica mis significativa era la de la lengua vern<icula del pueblo corriente y el latin, la lengua prominente de conocimiento y de poder. El conocimiento del latin en la Cristiandad occidental nunca estuvo .confinado a los clerigos) y hoy en dia se recono.ce que las
s Select Charters and Other Illustrations of English Constitutional History, ed. W. Stubbs,
rev. H. W. C. Davis (9a ed., Oxford, 19li), p. 480.

26

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

primeras elites laicas medievales hacian abundante USO del latin. Sin embargo, uno de los principales cambios de la Edad Media Central fue el incremento de 1~eglares cultos que coP,ocian y utilizaban esta lengua, que
distaba much6;.de estar muerta, en a~untos cotidianos. Por otro lado, fuera de las islas Brit<inicas las lenguas vern<iculas habian sido hasta entonces
bisic~~ente

de transmisi6n oral en toda la Europa latina, pero a partir


del sigio XII se hizo posible escribir en lengua vernicula y se fue popularizando cada vez mis (vease el capitulo quinto).
La ciencia moderna ha desacreditado la idea de raza, pero los escritores medievales trabajaban habitualmente bajo el supuesto de que los pueblos de Europa eran distintos y atribuian a cada uno un distinguido antepasado de la Antigiledad. Los mitos y leyendas que se desarrollaron
pueden parecer ridiculos al pllblico moderno: en 1200, los franceses, los
daneses y los galeses, entre otros, reivindicaban una ascendencia troy<ina,
mientras que los escoceses empezaron a afirmar que eran descendientes de
una hija de un fara6n Hamada Scota. Lo que atestiguan estas historias no
era la inherente ingenuidad de los autores medievales, pues muchos de
estos escritores trataron con escepticismo y desprecio los extravagantes
mitos de origen, sino un deseo de demostrar la antigiledad del propio pueblo>> (natio o gens) y de utilizar esta historia para fomentar la unidad politica. Cuando no podian ignorarse los distintos origenes de un gens, se
transformaban en una ventaja: en la decada de 1050 un historiador mon<istico en la abadia de Saint-Wandrille cerca de Ruan coment6 que Rollo,
el vikingo que seglin la tradici6n habia fundado el ducado de Norn1andia
en 911, <<reuni6 en un breve espacio de tiempo a hombres de todos 10s origenes y de distintas ocupaciones. _. y de las diferentes razas cre6 un pueblo. Esta declaraci6n pretendia evidentemente apaciguar las inquietudes
de los normandos acerca de sus origenes ma:tos escandinavos y francos. 6
Estos relatos de origenes nacionales no s6lo iban dirigidbs a los lugares destinados a la bebida o a los scriptoria* de los monasterios. En 1301
unacarta de Eduardo I al papa justificaba su pretensi6n al sefiorio sabre
Escocia describiendo las hazafias de las refugiados troyanos que se habian repar1:ido Gran Bretaiia, recibiendo el de mas edad Inglaterra con
autoridad real sabre toda la isla. 7 lSabia Eduardo, y acaso importaba)
6

C. Potts, ((Atque unum ex diversis gentibus populum effecit: Historical Tradition and
Norman Identity)>,Anglo-Nonnan Studies, 18 (1996), pp.139-152.
7
Anglo-Scottish Relations: Some Selected Documents, ed. y trad. E. L. G. Jones (Landres,
1965), n. 0 30.

INTRODUCCI6N

27

que gran parte de este relato habia sido inven-i:ado en el siglo XII pbr Godofredo de Monmouth? La famosa refutaci6n escocesa de las pretensiones de los ingleses al sefiorio) la Declaraci6n de Arbroath ( 1320), afirrnaba que los antiguos escoceses h3blan viajado desde la gran Escintia
[la moderna Ucrania] por el mar Tirreno [en el Mediterr<ineo occidental] y las Columnas de Hercules [el estrecho de Gibraltar], y habian morado durante largo tiempo en Espafia entre las tribus mas salvajes. La
unidad escocesa frente a la amenaza externa es instructiva porque las
escoceses eran un pueblo particularmente heterog:neo, formado por
una amalgama de elementos gaelicos, pictos, norsos, anglosajones, brit<inicos (galeses), franceses y flamencos. Los mitos de origen fueron tan
poderosos en los afios iniciales del siglo XIV como lo habian sido en el siglo x: la difusi6n del conocimiento y del alfabetismo fomentaron su elaboraci6n.
Por comodidad los historiadores pueden hacer referencia a franceses, alemanes, italianos o espafioles)) y hablar de reinos coma entidades politicas, pero, tal como Bjorn Weiler observa en el tercer capitulo,
la naturaleza de las comunicaciones y la organizaci6n politica hacian que las
identidades regionales y locales fuesen was importantes que la lealtad a
un lejano monarca o a conceptos abstractos de solidaridad mon<irquica.
El obispo Liudprando de Cremona, eIJ una embajada del emperador occidental Ot6n I al emperador bizantino en 968, describi6 a los slibditos de
Ot6n como nosotros las lombardos, sajones, francos, lotaringios, b<ivaros, suevos y borgofiones. 8 El profundamente arraigado sentimiento regional se convertiria en un tema perrrianente en la historia del irnperio
occidental, donde era a la vez una fuerza de cohesi6n local y un obst<iculo a las muchos proyectos de las emperadores. LoS pueblos del reino de
Francia podian reconocer todos la autoriGad de los reyes capetos en 1300,
pero preferian definirse a si mismos como poitevinos, angevinos, normandos, y asi sucesivamente: el termino franceses>; solia designar Unicamente .a los habitantes de la regi6n que circundaba Paris. Quiz;} lo mas
sorprendente de todo fue la feroz lealtad que se desarroll6 entre los italianos respecto a sus minllsculas ciudades estado. Entre tad.as las regiones
de la tierra, la fama universal ensalza, distingue y coloca en primer lugar
la Lombardia [la llanura del norte de Italia] -escribi6 Bonvesin de la
Riva, un habitante de Milan, en 1288-, y entre las ciudades de la LornM Liudprand de Cremona, The Embassy to Constantinople and Other Writings, trad. F. A.
Wright, ed. J. J. Norwich (Londres, 1993ftp. 183.

28

INTRODUCCI6N

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

bardia, distingue a Milan como la rosa o el lirio entre las flares ... el le6n
entre los cuadrtipedos y el aguila en~re las aves. 9

'

..

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i>

Las1divisiones politicas de Europa


Si el mundo que conocian los europeos del siglo x estaba diviQ_ido en cuatro principales zonas religiosas, en tE:rminos politicos todavia estaba mas
fragmentado. NingUn otro regimen de la epoca inspiraba mayor respeto
y asombro en la Cristiandad que el Imperio Bizantino. Como herederos
de la mitad oriental del gran Imperio Romano de la Antigiiedad, las bizantinos se consideraban a si mismos romanos, aunque su imperio fuera
rnucho mas griego que latino en cuanto a car<:icter. Baja Justiniano I (527565), cuyos c6digos legales constituyeron mas tarde la base del derech_o
romano en Occidente, el imperio se habia extendido desde el sur de Espana hasta Mesopotamia) pero los despiadados ataques de los lombardos,
persas) arabes y b-Ulgaros lo habian reducido considerablemente en tamafio y poder. A mediados de! siglo x, el poder arabe y el poder bizantino
mantenian hombro contra hombro un inc6modo equilibro a lo largo de
la franja oriental de Anatolia (la moderna Turquia asiatica), coma venia
ocurriendo desd~ hacia mas de dos siglos.
La Edad Media Central seria una era de repetidas cat<istrofes para el
Imperio Bizantino) pero las primeras decadas presenciaron una importante expansi6n bizantina en los Balcanes) en Armenia yen el Mediterr3neo desde el sur de Italia hasta Siria. No obstante, a mediados del siglo XI
y finales del XII, experiment6 dos periodos de continuada ruptura interna) marcada por revueltas pro".inciales y constantes usurpaciones del
trono imperial. En las decadas de 1070 y de 1080 los turcos selyUcidas invadieron gran parte de Anatolia, hasta entonces el coraz6n del imperio.
Eniretanto) los <francos del oeste de Europa incordiaban constanternente a l\>s bizantinos, expuls<indolos de Italia y tratando de cohquistar
partes de las Balcanes y de Grecia. En 1204; un ejercito cruzado franco
tom6 la propia Constantinopla y sus lideres se repartieron el imperio:
durante dos generaciones un emperador latino se sent6 en el trono
imperial. Aunque las griegos de Nicea acabaron expulsando a los latinos

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9
Bonvesin de la Riva, en The Towns of Italy in the Later Middle Ages, trad. T. Dean (Manchester, 2000), p. 11.

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29

en 1261) se habia causado ya un dafio irreparable a aquel antiguo yvenerable estado.


Para los bizantinos la extensi6n territorial de su imperio importaba
menos que la consideraci6n que tenian de si mismos.:Asi la princesa bizantina Ana Comnena, escribiendo en la decada de 1140, vela su mundo
romano: Huba un tiempo en que las fronteras del poder romano eran
las dos columnas de los limites del este y el oeste: las llamadas columnas
de Hercules al oeste y las de Dionisio no lejos de la frontera india en el
este. Par lo que a la extensi6n se refiere) es imposible decir cuan grande
era el poder de Roma. 10 La descripci6n de Ana transmite la visi6n conscientemente inmutable que los bizantinos tenfan de si mismos coma autenticos herederos de la iintigua Roma. Por este mismo rnotivo se referia
frecuentemente a los francos, habitantes de la Europa occidental, coma
celtas. Dos generaciones mas tarde, el funcionario bizantino Nicetas
Coniates rechazaba a los cruzados, a quienes habia vista saquear Constantinopla en 1204) cali:fic<indolos de latinos comedores de buey. 11 Esta
desafiante autoconfianza y seguridad ayuda a explicar el respeto que los
celtas todavia sentian por el imperio en el siglo XII. Uno de aquellos
mismos conquistadores de ConstantinOf>la Comedores de buey se maravillaba ante la riqueza de la ciudad poco antes de su toma: Puedo decir que muchos de nuestros hombr12s fueron a visitar Constantinopla
para contemplar sus numerosos y esplendidos palacios y altas iglesias,
y para admirar las incomparables riquezas de la ciudad mas opulenta de
todas desde el inicio de los tiempos. En cuanto a las reliquias, eran indescriptibles, porque en aquella epoca hahia tantas en Constantinopla como
en el resto del mundo. 12
El Imperio Bizantino no era la Unica potencia que se proclamaba heredera de la antigua Roma. En el afio 806 el papa habia concedido el titulo imperial a Carlomagno, rey de los francos y lornbardos, el hombre
mis poderoso de Occidente. Este acontecimiento era la culminaci6n de mas
de cuatrocientos afios de integraci6n de la herencia rornano-germanica de la Europa occidental. Este Imperio Carolingio incluia la moderna

w TheAlexiad ofAnna Comnena, trad. E. R.A Sewter (Harmondsworth, 1969), pp. 205-

206.
11

O City of Byzantium: Annals ofNik etas Choniates, trad. H.J. Magoulias (Detroit, 1984),

p.326.
12
Geoffrey de Villehardouin, The Conquest of Constantinople>>, Joinville and Villehardouin: Chronicles of the Crusades, trad. ~ R. B. Shaw (Harmondsworth, 1963), p. 76.

30

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Francia, los Paises Bajos, la Alemania occidental, Suiza, Austria, gran parte de Italia y el noreste de Espafia. En 888 los descendientes guerreros de
Carlomagno :qabian hecho pedazos itrevocablemente la unidad de su imperio, pero ef\deal imperial seguia ~ivo coma demuestra la coronaci6n
de Ot6n L Mas pequefio en cuanto a extensi6n, pero igual en pretensiones qj.l:e.,su predecesor carolingio (vease el mapa 3), el irnperio de Ot6n
estaba destinado a perdurar de una forma u otra hasta 1806: las historiadores suelen referirse al mismo coma Sacra Imperio Romano desde el si,
glo XII O XIIL
Aunque el imperio abarcaba solamente los reinos de Alemania, Italia y,
desde 1032, Borgofia, para el bi6grafo de Federico I Barbarroja (11521190), la corona imperial conferia el gobierno exclusivo sobre el mundo
y la ciudad [de Roma] (orbis et urbis), yen la lejana Normandfa en torno a 1200 un monje se refiri6 al trono de Ot6n IV coma al imperio del
mundo entero. n Se creia que el emperador desempeiiaria un papel importante en los acontecimientos apocalipticos del fin de los- tiempos:
puesto que el profeta Daniel habia predicho que habria cuatro imperios
en la historia de la humanidad y los estudiosos habian calculado que Roma
tenia que ser el cuarto y Ultimo, lacaso no habian dispuesto las Escrituras
(reforzadas por los textos profeticos Ultimas clasicos y los primeros medievales) que el emperador rornano fuera el Ultimo gobernante sabre la
tierra? No obstante, incluso los emperadores m:is fuertes podian parecer
debiles en muchas partes del imperio. En 1155, cuando Federico Barbarroja viaj6 a Italia, parte integrante de su imperio, tuvo que abrirse camino luchando hasta llegar a Roma, tuvo que hacer frente a la oposici6n armada de los ciudadanos para poder ser coronado emperador por el papa
y tuvo que retirarse despues a toda prisa hacia el norte. Los posteriores
intentos de Federico por controlar Italia constituyeron todo un exito,
aunque en 1176 fue derrotado por una liga de ciudades italianas, y pocos
emperadores alcanzaron su poder. El imperio abarcaba un mosaico de
ducados, condados, sefiorios (tanto laicos como eclesi3.sticos) y ciudades
encarnizadamente aut6nomas. Mientras las emperadores perseguian sus
objetivos de gobierno universal, las principes consalidaban su mandato
sabre sus territorios en el interior del imperio. Par atra lada, el pader imperial y la autoridad solian ser mas firmes en las regianes de las dominias
n Otto de Freising, The Deeds of Frederick Barbarossa, trad. C. C. Mierow (Nueva
York, 1953), p. 135; Les Annales de l'Abbaye Saint-Pierre de Jumieges, ed. J. Laporte
(Ruin, 1954),p. 77.

INTRODUCCI6N

31

hereditarios de las emperadores: para la dinastia atoniana (962-1002)-era


Sajonia, en el norte de Alemania; para los salios (1024-1125), las tierras
medias del Rin en torna a Worms y Speyer, mientras que la dinastia Hohenstaufen de Federico Barbarroja (1138-1254) tenia;su mayor concen
traci6n de estados en Suabia, en el suroeste de Alemania, yen Alsacia (actualmente en el oeste de Francia).
El otro gran sucesor del Imperio Carolingio fue el reino de los francos
occidentales, que evolucion6 hasta convertirse en el reino de Francia. Al
inicia del periodo que nos ocupa, incluia en teoria gran parte de la moderna Repllblica Francesa aparte de las regiones al este de los rios R6dano, Saona y Mosa. En realidad, sus reyes ejercian menos influencia en
gran parte del reino que las magnates o sefiores locales. Unos de los acontecimientos mas significativos del periodo fue el crecimiento del poder
moncirquico frances, favorecido par las desgracias o locuras de muchos
de sus grandes sUbditas, par una notable comunidad dincistica y por la
creciente prosperidad de su principal base de poderi la cuenca parisina. Ademcis, las corrientes intelectuales del periodo aumentaron el respeto por la
monarquia, puesto que las tearias escol<isticas de la organizaci6n de la sociedad hacian hincapie en situar al mona-rca a la cabeza de la misma, y la
recuperaci6n del derecho romano populariz6 la maxima de que la valuntad
del gobernante tenia la fuerza de la ley.,El principal obst<iculo al ascenso de
la monarquia era el poder de los principes territarialesi especialmente de las
reyes de Inglaterra, que eran duques de Normandia y Aquitania y condes
de Anjou (veanse mas adelante las pp. 32-33). Sin embargo, en 1214,
las reyes capetos habian establecido su hegemonia en el norte y centro de
Francia. A lo largo de este periodo, los reyes de Francia trataron peri6dicamente de hacer sentir su presencia en las vastas r"egiones sureiias de su
reino de habla accitana y, cuando la llamada cruzada albigense (1209-1229)
contra los ca.taros herejes hizo afiicos las estructuras de poder local, los
reyes capetos se introdujeron en el vacio que habia quedado.
Dada la rivalidad de sus pretensiones de ser herederos de la inmartalizada figura de Carlomagno, podia supanerse un constante conflicto entre
los reyes de Francia y las emperadores. De hecho, era todo lo contrario,
precisamente porque ninguna monarquia ejercia demasiada influencia a
lo largo de sus fronteras can1unes, donde se extendia una inmensa zona
de protecci6n do~inada por duques, marqueses y condes desde las Paises
Bajos hasta la Provenza. En efecto, par toda la Cristiandad latina, el poder
de la nobleza era enorme y, coma muestra mis adelante Martin Aurell
(pp. 50-56), durante los siglos xiey xn1 desarroll6 yperfeccion6 una esca-

32

EL CENIT DE LA_ EDAD MEDIA

la de valores diferenciada. El contraste entre el monarca y los nobles no


deberia dibujarse demasiado marcadamente. Ambos compartian un deseo similar ~e favorecer a sus dina~,tias: las farnilias nobles Y:reales se casaban entre s{~onstantemente y las irandes familias nobles proporcionaban
regularmente monarcas cuando los linajes reales fallaban. A la inversa,
mu,c,h::i-s de las grandes familias nobles descendian de ramas menores de
cas~s reales.
El reino de Inglaterra fue una creaci6n original de mediados del siglo x,
que surgi6 del reino de Wessex (en el suroeste de Inglaterra).'En 950 las islas Britinicas estaban en gran parte incluidas en el rnundo del mar del
Norte, de los hombres del norte ode los vikingos de Escandinavia. Basta 954 hubo en York un reyvikingo, en 1014, el rey Sven de los daneses conquist6 toda Inglaterra, y su hijo Canuto III el Grande (1016-1035) gobern6 sobre un imperio que incluia Dinamarca, Inglaterra y Noruega. Sin
embargo, a pesar de esta influencia escandinava, durante la mayor parte de
la Edad Media Central, Inglaterra estuvo dominada por la cultura francesa, no danesa. En 1066 el duque de Normandia, Guillermo el Conquistador, como es sabido, conquist6 Inglaterra y se hizo coronar rey. Durante
los siguientes ciento cincuenta afios, los nobles, los caballeros, los comerciantes y los clerigos exportaron la cultura francesa del norte a traves del
Canal de la Mancha, mientras los reyes de Inglaterra trataban de conjugar
sus deberes moncirquicos en Inglaterra con las aspiraciones principescas
en Francia (aullque nunca pretendieron la corona francesa).- Desde 1154
hasta 1204, los reyes angevinos* a Plantagenet>) de Inglaterra gobernaron una variopinta colecci6n de provincias conocida por las historiadores
como el imperio angevino)). Los monarcas lucharon par hacer respetar
su autoridad en gran parte de dicho territorio, especi3-lmente al sur del rio
Loira. Finalmente, gracias a disensiones internas, Felipe Augusto de Francia aiiadi6 Anjou, Maine, Normandia y una buena parte de Poitou a sus
dominios entre 1202 y 1204. Los posteriores reyes de Francia se esforzaron
par mermar las restantes posesiones angevinas en Aquitania, yen 1328 estas no eran mis que una pequefia franja costera en Gascuiia.
Otras- zonas de las islas Britanicas sintieron las consecuencias de la
conquista normanda de Inglaterra. Ni Gales ni Irlanda habian alcanzado
con anterioridad la unidad politica, aunque monarcas coma Brian B6ruma (o Boru, muerto en 1014) en !rlanda y Gruffydd ap Llywelyn (muerto
en 1063) en Gales habian logrado una hegemonia temporal. Poco despues de 1066 los invasores normandos de Inglaterra empezaron a adentrarse en Gales, aunque algunos principes galeses se resistieron con exito

!
!i:

I
I

INTRODUCCI6N

33

a la fuerza anglonormanda hasta la decada de 1280. En 1169.aventureros anglonormandos penetraron en Irlanda, en un inicio coma mercenarios, pero no tardaron en aparecer coma conquistadores, seguidos por el
rey de lnglaterra. Tras un momenta <ilgido a mediad9s del siglo XIII, la
suerte de los ingleses en Irlanda empez6 a declinar frente al resurgimiento del poder gaelico. Entretanto, los escoceses establecieron enseguida relaciones pacificas con las normandos de Inglaterra, muchos de los cuales
emigraron a Escocia a petici6n de sus reyes.
Los otros reinos cristianos latinos fuera de las antiguas tierras carolingias se analizan en el capitulo sexto. Estos incluyen los reinos escandinavos de Dinamarca, Noruega y Suecia; en la Europa centrooriental, los reinos de Polonia, Hungria y Bohemia, y, en el Mediterrfueo, se form-a.ran
nuevos y numerosos estados a expe:risas de los musulmanes y bizantinos.
La peninsula Iberica sufri6 la mayor transformaci6n politica de toda Europa. En el siglo x se encontraba en su mayor parte sometida al poder del
califato musulman Omeya, establecido en C6rdoba, la cultura mas sofisticada y cosmopolita de la Europa occidental. A pesar de que habia muchos cristianos bajo el mandato musulm<in, conocidos con el nombre de
mozarabes)) (literalmente los arabizad,)>S ), las fuerzas cristianas independientes estaban confinadas en la franja norte de la peninsula. Tras la
desintegraci6n del califato en 1031, a!-Andalus (la Espafia musulmana)
qued6 reducida frente a los avances cristianos. Mas al este, la retirada musulmana permiti6 a su vez en 1130 el establecimiento del reino de Sicilia,
que de una forma u otra sobrevivi6 hasta la unificaci6n de Italia en 1860.
Situada en el punto neur<ilgico de las comunicaciones mediterr<ineas, se
convirti6 en el eje de una serie de rivalid<i.des din<isticas que involucraron
a las emperadores del Sacra Imperio Romano, a lbs reyes de Francia y
Arag6n y al papado. M<is transitorios fueJon. los nuevos reinos y principados del Mediterr<ineo oriental fundados a raiz de las cruzadas, y s6lo
resultaron duraderos las islas estado coma el reino de Chipre (fundado
en 1191-1192) y las adquisiciones venetas y genovesas coma Creta.
Las fronteras de los reinos eran importantes, pero no deberiamos pensar que eran soberanas en el sentido moderno de1 termino. Los reyes de
un reino podian ser activos en otro a causa de sus tierras din<isticas: en
distintas ocasiones los reyes de Inglaterra, Arag6n, Navarra y Castilla tuvieron tierras y derechos en Francia, por ej-.emplo-. En cualquier caso, la
monarquia distaba mucho. de ser la Unica forma de organizaci6n politica:
las comunas urbanas, los principados, los sefiorios eclesi3.sticos Ylas castellanias medio independientes tnian un papel crucial que desempefiar.

34

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

La Edad Media Central no fue tanto un periodo de monarquia coma una


era en la que la monarquia empez6 a prevalecer sabre estas otras formas
de gobierno (excepto en el Sacro-Imperio Romano). Auri asi, sin un ejer-
~
i'
cito perma!1ente ni una policia a excepci6n de los grupos de caballeros de
la casa real, ia mayoria de monarcas dependia de la aristocracia en cuanto
a re.spaldo militar (la alternativa de las mercenaries, pagados mediante
imPtiestos, tenia un alto caste politico y financiero),-de modo que el poder de la nobleza estaba tan profundamente arraigado en 1320 coma en 950.
Esta dependencia significaba que la norma para ias relac.iones entre la
realeza,y la nobleza no era el conflicto sino la cooperaci6n, que quedaba reforzada a traves de rituales politicos, descritos de forma harto realista
por Bjorn Weiler en el capitulo tercero.
Ademas de los gobernantes temporales del continente, la Iglesia tuvo
una inconmensurable importancia para la sociedad europea durante la
Edad Media Central, cuando su poder y autoridad se transformaron hasta hacerse irreconocibles. El siglo x fue posiblemente el punto mas bajo
alcanzado por el papado: al igual que muchos obispados de la epoca, estaba controlado por los nobles locales, especialmente por la senadora romana Marozia y su familia, y varios papas fueron incluso depuestos y asesinados. No obstante, entre la decada de 1040 y mediados del siglo XIII el
papado ascendi6 desde una relativa debilidad al liderazgo moral de la
Cristiandad, con la ambici6n incluso de destituir a emperadores y con influencia sabre la vida cotidiana de todos los cat6licos. Pero la transformaci6n de la Iglesia fue mas alla del papado: tal como demuestra Julia Barrows eri el capitulo cuarto, moviliz6 a toda la poblaci6n. El sistema de
parroquias se desarroll6 ya mucho antes de 950, pero s6lo en la Edad Media Central lleg6 a ser total. El tejido fisico de la Iglesia institucional, sus
catedrales e iglesias parroquiales, se estableci6 en gran parte de Europa en
las siglos XI y XII.
Seria un error suponer que la Iglesia era una instituci6n monolitica:
una organizaci6n tan amplia y diversa estaba destinada a estar rebosante
de intereses y rivalidades en conflicto. El arcediano Walter Map, que frecuentaha la carte inglesa de finales del siglo XII, dirigi6 palabras c<iusticas
a las 6rdenes religiosas, observando que los monjes reconocen su presa
del mismo modo que el halc6n espia a la amedrentada alondra. 14 No obstante, los numerosos conflictos entre los monarcas individuales europeos
14

INTRODUCCI6N

y el papado o los prelados locales no deberian erunascarar el hecho 'de que


los gobernantes normalmente cooperaban intirnamente con sus obispos y
el clero. Aunque la jerarqufa hablaba en nombre de cada uno, todos los
cristianos eran hijos de la Santa MJ.dre Iglesia. Estar fuera de esta comunidad, coma lo estaban los herejes y excomulgados, los musulmanes, los
judios y los paganos, cada vez mas signi:ficaba ser un marginado que podia
ser tolerado pero en quien raras veces se confiaba. Al reforzar sus definiciones de creencia ortodoxa y crear un sistema de tribunales eclesi:isticos y
derecho can6nico, la Iglesia exduy6 a los disidentes m:is probables y mas
terribles, aunque los monarcas ternporales conservaron celosamente su
monopolio de la pena de muerte en los juicios por herejia.

Europa en torno al afio 1000:


tun continente transformado?
Mil ai'i.os despues de que el Sei'i.or naciera en la tierra de una Virgen, los hombres se han convertido en presas de las ~s graves errores ...
El fraude, el robo y toda clase de infamias reinan soberanas en el mundo, los
santos nose honran ni se venera lo sag;rado. 15

Con estas palabras Rodolfo Glaber, que escribi6 a finales de la decada de


1030, se lamentaba del estado del reino de Francia en torno al afio 1000.
A pesar de que las quejas de este monj~ hacian referencia a temas muy
especificos de la carte del rey frances, sus opiniones ~an ejercido una enorme influencia en los textos de historia, pues escribi6 con la profunda y generalizada impresi6n de que la llegada del segundo milenio marcaba una
crisis de autoridad sin parang6n. Los historiadores eruditos, especialmente en Francia, tienden a coincidir con el en que el final del siglo x y el
principio del siglo XI fueron testigos de una gran crisis social, Hamada a
veces la transformaci6n del aiio 1000 (mutation de l'an mil).
No era el afio en sf lo que importaba. Aunque algunas personas consideraban de mal agi.iero la fecha del aiio 1000, para la mayoria de cristianos que conocian la Biblia y sus interpretaciones convencionales era mucho
mas probable que el afio 1033 presagiase el fin del mundo, y no el afio 1000,
pues, segUn los cfilculos aceptados_, marcaba el miles:imo aniversario de la

Walter Map, De nugis curialium: Courtiers' Trifles, ed. y trad. M. R. James, rev. C. N. L.

Brooke yR.A. B. Mynors (Oxford, 1983), p. 85.

35

15

Rodulfus Glaber, Opera, ed. Yfiiad. J. France (Oxford, 1989), p. 166, 168.

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

crucifixi6n, resurrecci6n y ascensi6n al cielo de JesU.s. Rodolfo .Glaber escribi6 expresamente para interp:retar la historia del mundo r.omano
(que para r$1 eran la antiguas tie~:fas carolingias) en el contexto de esta~
dos fechas ihilenarias: por ejemplo, enlazaba 1033 con los consejos conocidos por los historiadores coma la Paz de Dios (vease el capitulo cuarto),
d~filnte la cual obispos, abades y otros hombres devotos)' trataron de
re~tringir la violencia de la clase guerrera. Sin embargo, -las inquietudes
basadas en el calendario de un monje borgofi6n no prueba,n que hubiera
ninguna crisis de autoridad en toda Europa. Hoy en dia,.los historiadores
reconocen, par ejemplo, que las movimientos)) de Paz distaban mucho
de ser coherentes y respondian a problemas locales. No obstan-te, otfos
factores han convencido a muchos historiadores de que las primeras decadas del siglo XI presenciaron un cambio social radical. Los escritores
monisticos hacia tiempo ya que se lamentaban de la violencia de-las -terratenientes guerreros, pero en gran parte de la Europa -occidental parece
que sus quejas se multiplicaron de man era dr<istica despues de 1000.Aproximadamente en la misma epoca, la herejla se convirti6 en un tema de gran
preocupaci6n y provoc6 una respuesta energica de las autoridades de la
Iglesia. J_Constituyeron las inquietudes, la violencia aristocr<itica y la creciente disidencia religiosa a la vez una grave crisis social?
Una interpretaci6n especialmente influyente fue el estudio de Georges
Duby (1953) ~el condado de Mcleon, un area situada, como los monasteries de Glaber, en Borgoiia. Duby concluia que, aunque el Imperio Carolingio se dividi6 en el siglo IX, el orden p-Ublico que habia establecido _perdur6
hasta aproximadamente el afto 1000. SegUn el, s6lo entonces lograron los
castellanos emergentes derrocar el viejo orden carolingio: los sefiores de
los castillos forzaron a todos los hombres libres de la localidad a reconocer su autoridad cediendo sus alodios* y -recibiendolos de nuevo bajo
condiciones de sus sefiores co mo feudos. Los sefiores castellanos ejercian
- su opresi6n mediante el reclutamiento de bandas de guerreros, de las que
surgieron los caballeros. Guy Bois llev6 todavia m<is lejos las teorias de
Duby e~ 1989: analizando un solo pueblo en la misma regi6n, concly6
que el antiguo sistema socioecon6mico de esclavitud habia durado hasta que el ievantamiento de los castellanos lo derroc6 a finales del milenio.
Desde 1990 se ha producido una reacci6n general contra estas-teorias rnutacionistas)>. Una mayor sensibilidad .respecto a las fuentes sugiere que la
<<"transformaci6n -del afio 1000>> fue bisicamente una mutation .documentaire: un cambio-en la man era en que se elaboraban los documentos. Des-pues de 1000, el estilo en la elaboraci6n de fueros en las-antiguas t-ierras

INTRODUCCH:iN

37

carolingias se hizo mas informal, permitiendo a los escribas de los monasteries una mayor libertad a la hara de narrar c6mo expiaban los nobles su violencia)> hacienda donaciones piadosas a los monasterios de los
escribas. Por consiguiente, es posible que muchas denuncias de la violencia aristocr<itica sean en gran parte ret6ricas. El principal exponente d_e
esta interpretaci6n, Dominique Barthelemy, esgrime que las nuevas clases
de documentos revelaban carnbios sociales que ya se habian producido
un siglo antes o mis: no hubo revoluci6n social alguna en torno a 1000,
sino simplemente la revelaci6n)) de una tendencia lenta y a largo plazo.
Barthelemy argumenta tambien que hay pocas evidencias de una clase de
campesinado libre ante~ de 1000 y que los caballeros no eran un fen6meno nuevo: nadie duda de que los primeros magnates medievales se
habian rodeado tambien de un sequito de ambiciosos guerreros. Se ha
puesto asimismo de manifiesto que no pueden aplicarse a la totalidad de
Europa, y ni siquiera a Francia, modelos de cambio social abrupto basados en estudios regionales. El modelo de transformaci6n)> requiere el
desmoronarniento del gobierno principesco y del orden <<pliblico. En Inglaterra esto sucedi6 s6lo temporalmente durante la lucha din<istica (por
ejemplo, 1138-1153), mientras queen Afemania el poder real fue socavado no por cambios estructurales profundamente arraigados sino por una
serie de guerras civiles desde la decada.de 1070 en adelante, es decir, lo que
podria llamarse alta>> politica.
No obstante, si las fuentes son realmente taii subjetivas, es igualmente
dificil argumentar que muestran una continuidad social. Incluso en Inglaterra, trabajos comparativos recien1:es sugieren que la continuada
fuerza de la monarquia enmascaraba la violencia ipasiva de la aristocracia y profundas inquietudes religiosas. No cabe duda de que habia muchos mas castillos en Europa en 1150 que'en 1000, y que las familias aristocr<iticas, organizadas en linajes (veanse las pp. 61-67), consideraban
que estos eran la piedra angular de su herencia. En numerosas regiones,
ejercian tambien el sefiorio banal>)* sabre el vecindario, de forma mas
organizada y coherente que doscientos aftos antes. Si algunas regiones no
se ajustan al modelo de Duby, no significa que toda Europa evitase la agitaci6n social ni que estos cambios no parecieran a veces sorprendentes y
aterradores a los contempor<ineos, especialmente si iban acompafiados de
des6rdenes o disidencias. Martin Aurell argumenta mas adelante (pp. 5354) que los campesinos libres con derecho a portar armas eran m.uchos en
las regiones mediterr<i:neas en torno al aiio 1000: no obstante, !U n-Umero
disminuiria drasticamente a lo ltrgo de los doscientos 3_nos siguientes. El

INTRODUCCI6N

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

considerable incremento tanto del nlimero como del tipo de fuentes escritas que se produjo durante este periodo puede justificar una revolu-:
ci6n socia1J econ6mica, politica Yreligiosa. En general, los debates relativos a la ti'ansformaci6n del afio 1000 siguen siendo controvertidos, pero
su importancia no deberia menospreciarse, puesto que hacen referencia a
UI)() de lqs problemas clave para el historiador de la sociedad de la Edad
Media Central: en que se diferenciaba de las estructuras medievales primitivas y por que.

'--= .

Una era de expansion


Para todo el periodo en general, ha salido a la luz en los Ultimas allos un
conjunto diferente de interpretaciones. En 1958 Archibald R. Lewis describi6 la ralentizaci6n de la expansi6n latina entre 1250 y 1-350 como el
cierre de la frontera medieval. Con el paralelo hist6rico del Oeste americano en mente, afirm6 que pocos periodos pueden comprenderse mejor
a la luz de un concepto de frontera que la Europa occidental entre 800 y
1500 ... Desde el siglo XI hasta mediados de! siglo XIII la Europa occidental sigui6 un desarrollo de frontera casi. clasico, y afiadi6: La frontera
mis importa~te era la interna de bosques, cienagas, marismas, p<iramos y
zonas pantanosas)), 16 Mas recientemente, Robert Bartlett ha identificado
la expansi6n territorial de la sociedad latino cristiana como la caracteristica definitoria de la Edad Media Central Atribuye este proceso en parte
a tres adelantos tecnol6gicos de los que gozaban los (<francos'> de la Europa occidental: castillos, arqueros (especialmente ballesteros) y caballeria pesada. La expansi6n fisica de las fronteras de la sociedad latina fue
acompafiada de un gran cambio cultural, cuando la aristocracia del noroeste de Europa en particular export6 su escala de valores en casi todas
direcciones, combinandola con una arraigada ideologia religiosa. Estos
guerrer_os hallaron t~mbien justificaci6n para considerar algunas regiones declaradamente cat6licas de la periferia de la Cristiandad latina,
como Irlanda, aptas para la colonizaci6n y conquista, mientras que en
otros lugares, como en Escocia, Bohemia y Bizancio, los monarcas natives
buscaban con ahinco los servicios de guerreros de la Europa occidental.
16
A. R. Lewis, The Closing of the Mediaeval Frontier, 1250-1350l>, Speculum, 33
(!958), pp. 475-483, en 475, 476.

39

Podria haber una relaci6n directa entre la transforinaci6n del aiio 10.00)>
y la consiguiente expansi6n de la Cristiandad latina, una hip6tesis que expone con cautela Bartlett: el hecho de que la aristocracia monopolizase
entonces, como nunca antes lo habia hecho, los recursos tanto militares
como econ6micos, y de que la concentraci6n de sus recurses en casti:llos excluyese a los hijos menores de la nobleza (veanse las pp. 61-63), podria explicar la agresividad, la codicia y el desarraigo de los guerreros
francos que emigraban hacia las fronteras de la Cristiandad. 17
La tesis de Bartlett no goza de una aceptaci6n universal. Corre el riesgo
de desdibujar las diferencias entre clases muy distintas de expansi6n: las
cruzadas a Tierra Santa, por ejemplo, se produjeron en un contexto ideol6gico muy especifico y Ilo aportaron prosperidad, sino Iaruina.econ6mica, a la mayoria de participantes. Muchos de los cruzados identificables
eran cabezas de familia ricos, no cadetes'> empobrecidos. Tambien es cierto que el crecimiento demogr:ifico habia dado comienzo mucho antes de
950; que la causa cristiana habia sido invocada a menudo para justificar
la expansi6n territorial (por ejemplo, por Carlomagno contra los sajones
a finales de! siglo vm), y que la ampliaci6n de la Cristiandad a traves de la
actividad misionera se habia vista. favoretida por la atracci6n que las concomitancias culturales cristianas ejercieron en los monarcas paganos. Par
otro lado, la expansi6n latino cristiana no ces6 por complete hasta aproximadamente 1300 (vease lap. 227). Sin embargo, no hay duda alguna de
que una peculiar cornbinaci6n de superioridad inilitar y entusiasmo religioso domin6 las fortunas de la Cristiandad latina en la Edad Media Central. En el capitulo sexto, Nora Berend aiializa la conversi6n e integraci6n
de la Europa del norte y centrooriental en la Cristi~ndad latina, asi como
la obligada expansi6n de las cristianos en el Mediterraneo a expensas de
Bizancio y del islam, y exarnina tambien 1.as relaciones de estas region es,
pues muchos de estos nuevos gobiernos eran perfectamente capaces de
una expansi6n agresiva y, coma bien dernuestra, sus experiencias eran
muy diversas.
La sociedad latina nose expandi6 solamente en sus limites geogr<ificos.
En Alemania habia aproximadamente unas doscientas ciudades en 1200 y
en 1350, alrededor de dos mil. 18 Las iniciativas sefioriales a menudo favo17

R. Bartlett, The Making of Europe: Conquest, Colonization and Cultural Change 9501350 (Landres, 1993), especialmente pp. 24-51.
is J. Gillingham, Elective Kingship and the Unity of Medieval Germany, German History, 8 (1991),pp.124-135, en 127.

40

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

recian un ripido desarrollo: el crecimiento undecuplo de la poblaci6n


de Stratford-upon-Avon entre 1086 y 1252 fue debido en gran parte a la
fundaci6n ~Ili de una nueva ciud_d por el obispo de Wo~cester en la decada de 119b. 19 La recuperaci6n de tierras no cultivables constituia otro
tipo distin~o de <<frontera: William TeBrake utiliza este termino para el
delf:;t del Rin en Holanda en este periodo 1 pues, aunque estaba situado en
el coraz6n geogrifico de Ia Cristiandad latina, el drenaje de las turberas y
p6lderes tuvo un efecto dinimico en la sociedad holandesa, lo mismo
que, como muchos historiadores afirman, las inmensas extensiones de
tierras salvajes en America influyeron en la formaci6n de Ia sociedad americana.20 A pesar de que esta interpreta:ci6n es tan polemica para la Europa medieval como lo es para los Estados Unidos de! siglo XIX, no hay duda
alguna de que se ganaron vastas extensiones del continente para el cultivo permanente.
Estes cambios econ6micos y demogr<ificos han llevado a R. I. Moore a
considerar las sociedades mas urbanizadas del noroeste de Europa de las
siglos XI y XII una civilizaci6n genuinamente nueva, radicalmente distinta de sus primeras predecesoras medievales en estructura, economia y
creencias.11 Los seis capitulos siguientes tratan de describir la Europa que
se desarroll6 entre c. 950y c. 1320, y Ia conclusi6n analizara el final de este
periodo.

Sociedad
Martin Aurell

--~

19
E. M. Cams-Wilson, The First Half-Century of the Borough of Stratford-uponAvon>), Economic History Review, za serie, 18 (1965), pp. 46-63.
20
W. H. TeBrake, Medieval Frontier (College Station, Texas, 1985).
21
Moore, First European Revolution, passim. Traducido par Daniel Power.

Hacia el afio 1000, Ia sociidad europea experiment6 una serie de cambios


importantes. El capitulo de Chris Wickham del volumen de Ia Alta Edad
Media de la Historia de Europa Oxford enumera algunos de ellos: 1 la aristocracia acab6 par monopolizar toda la actividad militar, de la que el campesinado estaria en adelante excluido; en asuntos judiciales los tribunales
seiioriales reemplazaron las asambleas del pueblo~ las nobles ya no buscaban la protecci6n de los reyes, duques o condes, y empezaron a sacar un
mayor provecho de los nuevos tipo_s de exacciones seiioriales, y la teoria de
las tres 6rdenes alcanz6 la madurez ideol6gica. Todos estos facto res juntas constituyeron cambios de largo alcance. Ertel continente, marcaron el
final de las estructuras administrativas y culturales del mundo carolingio,
heredero del Imperio Romano cl<isico. En su lugar, las relaciones sociales se
organizarian a partir de entonces en torno a feudos, sefiorios o linajes.
Este marco interpretativo se desarroll'6 a partir de Ia decada de 1950,
siguiendo especialmente las obras de Georges Duby, pero hoy en dia no
goza ya de aceptaci6n universal entre los medievalistas.1 Desde 1990 el
debate relative a la transformaci6n (o mutaci6n) del afio 1000>> (vease la
introducci6n) ha destacado los defectos del modelo mutationniste y ha introducido importantes salvedades. Aquellos que niegan que se produjera
un cambio social radical esgrimen que unos cambios dristicos en las pruebas documentales (que los historiadores franceses denominan una revelation documentaire) nos han Ilevado a la err6nea creencia de que bubo
una revoluci6n feudal que, segU.n ellos, jam<is tuvo lugar. A sus ojos, los
historiadores mutationnistes no han sabido reconocer las implicaciones
1
C. Wickham, Society>), en R McKitterick (ed.), The Early Middle Ages: Europe 4001000 (Oxford, 2001), pp. 90-94.
2
G. Duby, La Sodeti aux Xie et xue sitfies dans la region miiconnaise (Paris, 1953).

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42

SOCIEDAD

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

de las nuevas formas de elaborar documentos que el movimiento de reforma gregoriano (vease el capituJo cuarto) difundi6 en las scriptoria
monisticos ..'(En el siglo XI los escrib_'~s empezaron a componer largos informes, red~_ctados en pasado y ~epletos de detalles sabre la opresi6n
aristocr<itica, en lugar de los tradicionales escritos elaborados en presente
y q~~ ;;i.penas mencionaban los asuntos militares: este nuevo genera de
doc~mentos les permitia condenar la violencia de fornia mas contundente que antes y exagerar el desorden social que habia inmovilizado a la sociedad europea occidental durante decadas. 3 Por consigui.ente, lo que
hubo fue- continuidad social, no transformaci6n. La escuela antimutacionista argumenta que la vieja nobleza carolingia nunca habria podido reforzar su poder con caballeros en posesi6n de alodios, que tenian derechos
de plena propiedad' sobre sus tierras, ni habria podido convertir en siervos a los campesinos, puesto que ya estaban sujetos a una forma de Servidumbre antes del aiio 1000. En cuanto a la teoria de los tres 6rdenes, ya
se habia formulado de manera clara en el siglo IX.
Aunque este debate hist6rico todavia no esta resuelto, pueden extraerse de el dos lecciones. En primer lugar, vemos las realidades de la sociedad
medieval a traves del prisma distorsionado de los discursos de autores contemporaneos y, en segundo lugar, estas transformaciones se Caracterizaron por una gran diversidad regional que variaba de principado a principado y que se extendi6 desde finales del siglo IX hasta c. 1170.

Tratados eruditos versus realidades sociales


Entre el siglo IX y el siglo XI los cltrigos describieron la sociedad en terminos del antiguo modelo indoeuropeo, que desde la historia mas temprana habia clasificado al pueblo segtln el mito tripartite religioso de guerra,
sacerdocio y fertilidad. Este esqueroa dividia a la poblaci6n en tres grupos
sociales: los que luchanl> (bellatores), los que rezan)> (oratores) y las que
trabajan (laboratores). Este modelo tripartite estaba muy extendido, y
se encontraba, por ejemplo, en la obra de Alfredo el Grande (849/71-899),
rey de Wessex; Remigio de Auxerre (c. 841-c. 908);Aelfric (m. 1020), abad
de Eynsham, yen torno a 1025-1030 en los escritos de Adalber6n, obispo

de Laon (977-1030), y Gerardo, obispo de Cambrai (1013-1051). Segun


estos autores, los-guerreros, los cltrigos y los campesinos desempeiiaban
funciories complementarias. Asi pues, era natural que los guerreros que
derram3.ban su sangre en el campo de batalla fueran alimentados por los
campesinos que vertlan su sudor en los campos. La naturaleza reciproca
de sus papeles era indispensable para el buen funcionamiento de la sociedad.4 Sin embargo, a partir del siglo XII, los eruditos empezaron gradualmente a considerar que la idea de los tres 6rdenes no era una forma
adecuadade describir elmundo. Elmaestroparisino Pedro Cantor (m.1197)
todavia la utilizaba, pero subdividia a los laboratores en campesinos>>,
pobres y artesanos. Por aquel entonces los estudiosos reconocian que
el modelo tripartito ya no'servia para analizar una sociedad que se habia
hecho mucho mas coropleja debido al crecimiento urbano y al incremento demognifico y econ6roico. No obstante, este modelo nose lleg6 a abandonar del todo: una miniatura iluminada de un manuscrito de mediados
del siglo XIII, L'Ymage dou Monde de Gautier de Metz, utiliza este teroa arcaico (vease la cubierta del libro).
Una vez obsolete el modelo trifuncionalista, los escritores prefirieron compilar largas listas que confundia:g los rangos sociales, las profesiones, las funciones o estatus legales, e incluso las epocas. En el norte de
Italia, una tierra mercantil relativamente urbanizada, ya en el siglo x encontramos a Ratherius (c. 890-974), obispo de Verona, catalogando unos
diecinueve grupos diferentes: civiles, artesanos, medicos, comerciantes, abogados, jueces, testigos, procuradores, patronos, mercenarios, consejeros, seiiores, siervos, maestros (de escuehr), alumnos, ricos, los de estatus
modesto y mendigos. 5 Mas tarde encontramos una clasificaci6n similar
en el Elucidarium de HonorioAugustodunensis (c. 1080 ~c. 1157): cltrigos,
caballeros, comerciantes, artesanos, juglai:es, penitentes, los pobres de
espiritu>>, obreros, niiios, peregrinos, jueces, verdugos y las victimas de la
tortura. Esta categorizaci6n se fue hacienda cada vez mas refinada: el
Libre de contemplaci6 (1270) del autor catalan Ramon Llull aiiade doctores, marineros, pintores y trabajadores manuales. En general, este tipo de
clasificaciones se encontraba en tratados morales, en los manuales de predicadores o en obras confesionales, en las que los sacerdotes adaptaban
minuciosamente su consejo para que encajase en los diferentes estados>>
4

Barthelemy, La SociitC dans le comti de VendOme de l'an mil au x1ve siecle (Paris, 1993),

pp. 19-83.

43

G. Duby, The Three Orders: Feudal Society Imagined, trad. A. Goldhammer (Chicago,

1980).
5

J. Le Goff, Medieval Civilisation, tradJ Barrow (-Oxford, 1988), p. 257.

44

SOCIEDAD

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Aquellos que pertenecian a los segmentos menos acomodados de la


sociedad quedaban sefialados de forma muy distinta. Los campesinos llevaban una vestimenta corta, desgastada y poco airosa. Los romances cortesanos, que tenian por objetivo adular a la nobleza, los describian como
de apariencia repugnante: curtidos por las inclemenci~s, asquerosos yencorvados. Los que estaban excluidos de la corriente principal de la sociedad eran tambien sefialados mediante simbolos externos, como el distintivo cosido en la ropa de los judios o el pelo descubierto y desalifiado de
las prostitutas. En pocas palabras, con una simple mirada podia saberse el
lugar que ocupaba una persona en la sociedad. En las ciudades la identidad de cada categoria social se exhibia regularmente a travts de pomposas procesiones: cada grupo desfilaba lucien~o la vestimenta apropiada a
su rango co;n su insignia distintiva, en un orden de precedencia que re:flejaba su puesto en la jerarquia social.

(status) sociaies. A partir de! Policraticus (1159) de Juan de Salisbury, las


obras escritas con un prop6sito politico mas evidente utilizaban la meta.fora de las ajstintas partes del cuefpo para asignar una-funci6n y puesto.
social especffico a cada estado: su ~nidad en torno al gobernante, que representaba ~a cabeza, se convirti6 en una condici6n necesaria para la supery~v;encia del cuerpo politico.
Aunque descritas por los clerigos del periodo bAsicamente por razones
pastorales, estas divisiones sociales desarrollaron tambien sus propios c6digos y simbolos) que todos podian reconocer ficilmente. :En una sociedad en la que la realidad y la apariencia se confundian ficilmente, lavestimenta claran1ente representaba la diferencia social. Puede observarse
esta particularidad en el despeCtivo reproche que Jean de Joinville ( 12251317), bi6grafo de (san) Luis IX de Francia (1226-1270), dirigi6 en una
ocasi6n al capellan del rey, Roberto de Sorbon:
Maestro Roberto, si me permitis decirlo, no estoy haciendo nada digno de tensura al llevar paiio verde y piel de ardilla, pues herede el derecho a vestir esta
indumentaria de mi padre y de mi madre. No obstante, vos si sois merecedor
de reproche, pues siendo vuestros padres villanos, vos habeis abandonado su
modo de vestir, y llev:i.is paiio de lana fina coma el propio rey. 6

45

La aristocracia castellana de los siglos XI y XII


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En aquella epoca los nobles llevaban ttlnicas y Capas, habitos largos y completes que, en el siglo XIV, acabaron siendo sustituidos por ropas mis ajustadas: las pieles y los paiios de buena calidad y de colores resplandecientes
los distinguian de la gente corriente. 7 Habia otros signos externos que sirn_bolizaban tambien _el rango aristocratico, como por ejemplO montar un
caballo caro, lucir un halc6n en la mufieca o exhibir el propio escudo de
armas. Los modales conferian distinciones mis sutiles, puesto que constituian un c6digo por el que las elites se diferenciaban de la {:husma. El heroe
. ~el Tristan de Gottfried von Strassburg ( 1200-1230) revela la antigiiedad de
su linaje simplemente por la forma habil en que trincha la carne en presencia de extraiios. Las fiestas extravagantes y la generosidad liberal caracterizaban tambien a la aristocracia, cuyos ritos inici3ticos (bautismo, nombramiento de caballero, matrimonio y funerales) eran ocasiones cruciales pata
las relaciones entre la nobleza y para la ostentaci6n.

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Adaptado de Jean de Joinville, The Life of Saint Louis, Chronicles of the Crusades,
trad. M. R. B. Shaw (Londres, 1963), pp. 164-353, en 171.
7
E. Jane Burns, Courtly Love Undressed: Reading through Clothes in Medieval French
Culture (Filadelfia, 2002).
6

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No hay duda de que, como en los siglos anteriores, la nobleza se aferraba


a su posici6n dominante en la cima de la pir<imide de poder. La desintegraci6n del Imperio Carolingio sirvi6 incluso para reforzar el poder de
los nobles: en el Imperio Occidental y la Francia capeta, la aristocracia establecida desbanc6 progresivamente la autoridad del emperador o del
rey, a cuya corte ya no asistian y cuyas 6rdenes raramente obedecian (vease
el capitulo tercero). Ademas, adquirieron tambien vastos dominios privados procedentes de tierras imperiales que antes habian sido pllblicas>>. En medio de todos estos seiiorio~ 'pr.icticamente independientes
constr.uyeron castillos, con muchas funciones: como residencias permanentes, como simbolos del ejercicio de poderes regios, coma centros para
recaudar pechos seiioriales y, por supuesto, coma fortalezas militares.
Desde aproximadamente el aiio 1000 en adelante, los documentos
latinos contienen numerosas referencias a estas fortificaciones: en los
textos abundan terminos, a menudo de reciente acuiiaci6n, como dungio
(donj6n;>, o torre maestra), derivadas de dominus (sefior), munitio
( forti:ficaci6n ),firmitas (firmeza, de ahi fuerte>> ), turris ( torre ),forcia ( fuerza, de <ihi fortaleza) y castellum (Castillo). A partir de estos
textos los historiadores han deducido queen gran parte de EurOpa estaba empezando a proliferar con ripidez una densa red de castillos. Su opi-

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

SOCIEDAD

47

ni6n ha sido confirmada por los arque6logos, que se han beneficiado de


los avances en el estudio de la cer<imica para fechar con exactitud los enclaves excavctgos. Algunos ejemplo~'.;testimonian el car<ictei expansivo de
la difusi6n de'lps castillos. En Provellza, que fue parte del reino de Borgofia
hasta la absorci6n del reino al imperio en 1032, tan s6lo hay constancia de
docetca,stillos en torno a 950, pero hacia el aiio 1000 habia treinta, y mas
de ci~~ hacia 1030. En el reino de Francia, no habia mas de tres castillos
en Poitou antes de las invasiones vikingas, pero en el siglo XI habia ya 39; en
Auvernia habia ocho fortalezas en 1000 y entre veintiuna y treinta y cuatro en I 050. La densidad de esta red puede constatarse en Catalufia, donde hacia 1050 habia unas ochocientas fortalezas: un promedio de una por
cada 45 kil6metros cuadrados. En la regi6n del Lacio, en el centro de Italia, encontramos un desarrollo similar, pero se produjo un poco antes,
dando comienzo en la decada de 950. Desde principios del siglo XI el nUmero de castillos por condado se fue triplicando, ya veces incluso quintuplicando, cada cincuenta afios. 8
El disefio de estas construcciones variaba de regi6n a regi6n y tambien
a lo largo del tiempo. Al inicio del siglo XI la forma de castillo m<is extendida en el norte de Europa (excepto en las islas Britanicas y Escandinavia)
era la del castillo mota. Habitualn1ente consist.la en una torre redonda de
madera rodeada de una empalizada y construida sabre un monticulo artificial con un foso cavado alrededor. A veces tenia tambien un patio de
armas exterior~ una extensa area vallada mediante una hilera protectora
de estacas. La mota sigui6 siendo uno de los principales medios de control en Inglaterra y Gales tras la conquista normanda de 1066 yen Irlanda tras las invasiones inglesas que empezaron en 1169, pero en el
continente los sencillos donjones se convirtieron en fortificaciones mas
complejas a partir de mediados del siglo XL Durante el siglo XII la arquitectura de los castillos fue evoluCionando hasta alcanzar nuevos niveles de
sofisticaci6n. Aument6 el nllmero de torres y empezaron a construirse
otra vez torres cuadradas, a menudo con muros de tres a cuatro metros de
grosor. Se utilizaron bloques de piedra mas grandes, imitando las iglesias
rom<inicas, yen algunos donjones se afiadieron finas ventanas dobles similares a las de los campanarios. En general, los edificios para el seiior y
su familia se hicieron mas espaciosos y mas lujosos. En resumen, los castillos se beneficiaron de la floreciente arqU.itectura del periodo, del pro-

greso artistico y cultural, y mejoraron el nivel de vida. Su imponeilte caracter subrayaba asimismo su importancia simb6lica, que posiblemente
tuviera un peso mayor incluso que sus funciones militares: dominando el
pueblo-y la campifia circundante, eStas soberbias fortalezas exhibian ton
contundencia el poder de sus sefiores a todo aquel que las veia.
Durante los siglos XI y XII, el destacado papel que desempefiaban los
castillos en todo el paisaje europeo daba fe de la ubicuidad de la guerra,
que muy a menudo se libraba a nivel local, entre nobles vecinos. Tambien
en este aspecto el reino anglonormando resulta excepcional, junta con
otros reinos, como Castilla o algunas partes de Escandinavia, donde un
fuerte poder mon.:irquico mantenia la paz. Sin embargo, en tiempos de
crisis, coma las guerras de sucesi6n de Normandia ( 1087-1106) entre los
hijos de Guillermo el Conquistador o la guerra civil de Inglaterra en el
reinado del rey Esteban ( 1135-1154), la aristocracia recurri6 como en todas partes a la construcci6n indiscriminada de lo que los cronistas denominaron castillos adulterados. En sus contiendas, los nobiles, muchos
de los cuales descendian de familias de gran antigiiedad, engrosaron las
filas de sus fuerzas con otros guerreros que los documentos denominan
miles* (plural de milites, termino gener,lco para designar guerrero, que
gradualmente acab6 significando caballero), caballarius ( guerrero montado>1) o caste Ila nus (defensor de un ca,stillo). Estos hombres solian ser de
origen mucho mas hurnilde. El historiador Guillermo de Poitiers (m. c. 1101 ),
arcediano de Lisieux, hizo referencia a milites gregarii, aludiendo a soldados comunes>> o caballeros del rebafio comlin; Orderico Vital (10751142), un monje anglonormando que eSCribia en la abadia normanda de
Saint-Evroult, habla de campesinos montados (pagenses equites). 9 Esta
prueba pone de manifiesto la renovaci6n de los rangos de la nobleza, que
enJa pr:ictica estaba siempre dispuesta a..admitir a gente de origen inferior en sus filas. No obstante, estas fuentes son compatibles con la fascinaci6n de las nobles por la ideologia y la practica de la caballeria, que
finalmente les llevaria a adoptar el epiteto de miles, puesto que hacia hincapie en su funci6n militar. Huba, por supuesto; variaciones geograficas
en el surgimiento de los caballeros, como en Inglaterra despues de 1066,
donde los thegns anglosajones se mezclaron con milites de Francia.
Las ceremonias de lealtad y homenaje hacian a los caballeros dependientes de un nobilis, del que se convertian en vasallos y quien recompensa-

8
P. Taubert, Les Structures du La ti um medieval: Le La ti um meridional et la Sabine du 1xe
siecle a la fin du Xlle siecle (Romay Paris, 1973).

1980), p.ej. iii., p. 334; iv., p. 104.

Ecclesiastical History of Orderic Vitalis, ed. y trad. M. Chibnall (6 vols., Oxford, 1968-

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

ba su servicio militar cediendoles un feudo. Sin embargo, este era un honorable acto de sumisi6n que aumentaba el prestigio de los caballeros, pues
estaba restti;ngido a los guerreros;tmontados y nunca involucraba a los
campesinos \:;,arrientes. El sentido compartido de pertenecer a una elite
Unica de guerreros explica por que en el curso del tiempo familias de caball~~9s acibaron mezcl<indose con la vieja nobleza. Combinado con el
cre~i~iento demogr<ifico de las viejas familias, el asceD:so social de los caballeros contribuy6 a que la nobleza de la Europa occidental experimentara un aumento de casi diez veces su tama:fio entre-1000y1300.
En eLimperio-Germ<inico, estos sequitos montados recibian el nombre de ministeriales o Dienstleuten, terminos que literalmente significan
sirvientes. En el siglo x y principios del siglo XI, la rnayoria de ellos estaban constrefiidos por abligaciones de servidumbre: estaban ligados a
las tierras de su sefior y tenian que casarse alli, no podian comprar ni
vender tierras fuera del sefiorio y rendian homenaje a su sefior en terminos camparables a las de las siervos. No obstante, a partir -de la deccida
de 1050, sus condiciones mejoraron. Las guerras privadas ylos-conflictos
entre el imperio y el papado en la querella de las Investiduras acrecentaron el protagonismo de estos curtidos guerreros. Tanto si combatian
por el emperador coma silo hacian par los sefiores de la Iglesia, las ministeriales m<is afortunados o mis astutos conseguian amasar grandes
fortunas: Werner von Balanden, un ministerial del emperador Federico
Barbarroja (1152-1190), iabtuvo tierras de 46 sefiores diferentes! La adquisici6n de un freies Eigen*, o feudo lib re, los equiparaba a las arist6cratas: su nueva libertad se puso de mani:fiesto en las asambleaS que celebraban a partir de-1140 sin el permiso expreso de sus sefiores, yen 1159
las ministeriales de Utrecht formaron incluso una liga para conservar sus
privilegios. A partir de entonces, fueron considerados parte de la baja
nobleza. De ahi que, en 1160, el abad de Eberheimmun-ster declarase
que, despues de que Julio Cesar hubiese conquistado a las alemanes, el
habia convertido a sus principes en senadores ya sus ministeriales en ciudadanos romanos, ordenando tambien a las primeros que empleasen a
las segundos en altos cargos y que los protegiesen y concediesen feudos.
En la Alemania del siglo XIII, los nobles por linaje, los Freigeboren ( nacidos libres ), coexistian con las que habian accedido a la nobleza a traves
del servicio, los Dienstherren (sefiores del servicio) y las Ritter (caballeros)."
w B. Arnold, German Knighthood 1050-1300 (Oxford, 1985).

SOCIEDAD

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49

El espectaCular ascenso de estos caballeros de origen campeSinO se


produjo debid0- a un cambio tecnico radical. En gran parte de las antiguos territorios carolingios, las actividades militares quedaron a partir de
entonCes asignadas a la elite guerre:ra, y se abandonaron las reclutamientos generales a tados los hombres libres (aunque estos persistieron alli
donde sobrevivian estructuras estatales fuertes, coma en Inglaterra y
Normandia, tal co mo se manifiesta en el Assize ofArms o Decreto de las
Arn1as de Enrique II de 1181). Las sillas y los estribos, cuyo uso se habia
extendido en Occidente desde mediados del siglo IX, aumentaron la capacidad militar de los jinetes ya partir de entonces tuvieron con frecuencia
un efecto decisivo en las batallas. Permitian a los guerreros manejar mejor sus espadas y lanzas cortas mientras montaban. No obstante, estas
lanzas todavia se utilizaban coma arma ofensiva par encima de la cabeza
o se arrojaban coma una jabalina, pero la verdadera revoluci6n tecnol6gica vino mas tarde con la lanza larga bajada en posici6n de ataque. Aparece por primera vez en el Tapiz de Bayeux, bordado en torna a 1080, que
muestra algunos de las caballeros de Guillermo el Conquistador utilizando sus lanzas cortas como si fueran lanzas largas, apoyadas bajo sus axilas: galopan directo hacia sus enemigos ijan el prop6sito de desmontarlos
s6lo con el impacto. Esta carga a toda velocidad se llevaba a cabo en conrois, grupos compactos de unas veintt guerreros que penetraban a la vez
en el fragor del combate. Ninglin soldado de infanteria podl'.a hacerles
frente, por consiguiente las levas populares de infanteria tendian a desaparecer del cam po de batalla (a pesar de que hombres de armas bien
entrenados o caballeros desmontados teidavia podian rechazar a los jinetes, coma ocurri6 en Bourgtheroulde en 1124 y Gisors en 1188). En consecuencia, el caste de los caballos de guerra aumeni6 sustancialmente. Se
ha calculado que un caballo de guerra frances de finales del siglo XII costaba lo mismo que siete caballos corrientes, mientras queen el siglo VIII
valia tan s6lo cuatro; Las espadas, los cascos, las lorigas* y los escudos eran
tambien muy caros. A partir de entonces, s6lo los miembros de una aristocracia acaudalada a las caballeros de su casa, a las que equipaban a sus
expensas, podrian permitirse combatir a caballo.
Asi pues, durante los siglas XI y XII la aristocracia experiment6 profundos cambias. Al apropiarse de las banalitis p-Ublicas (que proporcionaban
el poder de mandar, castigar y ejercer la violencia) la convirti6 ante todo
en una aristocracia guerrera, como si a partir de aquel momenta la profesi6n de las armas constituyese la principal caracteristica definitoria de la
nableza. En mu-chos principadoi mediterr<ineos, el surgimiento de Sf::iio-

50

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

SOCIEDAD

rios independientes aument6 el nUmero de nobles, cuyas filas se vieron


engrosadas con nuevos miembros procedeiltes, a menudo, de las capas
ma'.s humild\s. de aquellos que est~pan enposesi6n de alOdios" En otros
lugares, espe';iialmente en las reinOS de Ingla:terra, Castilla y Le6n no se
produjeron tales transformaciones, puesto que el rey evitaba la creaci6n
de ca~tellaniJ.s aut6nomas mas alli de su control efectivo. No obstante,
f, "
incltiso alli donde el poder central segUia siendo fuette, la aristocracia
continu6 siendo un grupo social con fronteras legales fluidas, constantemente modificadas cuando alguien prosperaba en la sociedad y otros perdlan su estatus de nobleza. La evoluci6n de este grupo fue acompafiada de
la <'cristianizaci6n de los ideales de sus-guerreros, que se hicieron menos
agresivos y respetaron mas los derechos de aquellos que no llevaban armas." El destacado pap el del clero en la ceremonia en la que se armaba a
los caballeros da fe de esta evoluci6n de la ideologia de los caballeros hacia el c6digo conocido como caballeria)).

- -f

Una nobleza de privilegios en el siglo xnr


En el siglo XIII tuvo lugar una transformaci6n todavia mas importante,
cuando las jerarquias sociales se organizaron e institucionalizaron. En
Francia, el resuigimiento del poder real y el nacimiento del Estado)) sirvieron para estructurar la sociedad (vease el capitulo tercero). Estos factores inmovilizaron a cada individuo ~n un estatus legal personal, que
estaba respaldado por las instituciones y leyes que las altas autoridades legales aplicaban con rigor. En pocas palabras, el Estado consolid6 las
estadoS>l, y apareci6 una estratificaci6n social jerirquica que era alin
mas rigida que antes. Cada grupo social adquiri6 una conciencia colectiva
y se convirti6, efectivamente, en un orden. Los nobles fueron los mis afectados por esta nueva demarcaci6n legal, puesto que les concedia el mis
alto de los nuevos rangos. Por consiguiente, la aristocracia qued6 mis definida pof sus reivindicaciones de nobleza, aunque dentro de los distintos
rangos subsistian diferencias sociales significativas.
El articulo decimo de los Usatges de Barcelona, un importante texto legal compilado en torno a 1150 en Catalufia, describe al noble como alguien que come pan de trigo cada dia y manta a caballo>:.. 11 Para el autor
11

51

de las Usatges, el modo de vida y la profesi6n de las armas determinaban


quien pertenecia a la aristocr;:icia. Par el contrario, un siglo mas tarde las
Coutumes de Beauvaisis de Felipe de Beaumanoir (1252-1296) hacian hincapie en el nacimiento: Llamamos-sefior a aquel que proviene de un linaje libre, como las reyes o duques o condes o caballeros. 12 En el transcurso de unas pocas decadas, la herencia en el sentido biol6gico mis estricto
del termino se convirti6 en el principal signo distintivo de nobleza.
Haber nacido de un linaje noble aportaba privilegios, un concepto
que ha de ser entendido en su significado literal de ley privada)) limitada
a un orden particular en el seno de la sociedad. En una epoca en que las
monarqulas y las comunidades urbanas, cada vez mis poderosas, aplicaban gravosos impuestos a SUS slibditos, los privilegios m;is codiciados
eran las exenciones fiscales. A partir del siglo XII, los reyes de Castilla eximieron de toda clase de tribute directo a cualquier caballero armada dispuesto a combatir contra los musulmanes, tal coma ponen de manifiesto
las concesiones para las ciudades de Cuenca ( 1180-1194) y Soria ( 11951196). De hecho, las tributes se consideraban una conmutaci6n del servicio militar: los pechos que los guerreros nobles pagaban en sangre valian
tanto como los pechos que pagaban los pJebeyos en dinero. En los dem<is
lugares, el estatus de nobleza implicaba otros privilegios legales: un noble
tan s6lo podia ser juzgado par sus iguajes; no podfa ser torturado ni ahorcado; podia evitar el encarcelamiento pagando una fianza; su residencia
era un refugio inviolable yni su caballo ni sus ar.mas podian ser con:fiscados, y sus posesiones, aunque hipotecadas, estaban protegidas por pr6rrogas reales y no podian ser utilizadas ..para pagar deudas. Los sefiores
tambitn gozaban de privilegios especiales en las leyes relativas a la herencia y la dote.
A partir de entonces los nobles gozarol],.de privilegios legales, :fiscales y
sociales en virtud de su confirmaci6n real o principesca. La misma maquinaria administrativa que cre6 tribunales y cuerpos legales mas eficientes para recaudar ingresos ayud6 tambien a los gobernantes a obtener
mayor control de la aristocracia. Entonces el rey supervisaba el estatus
personal. En calidad de miembro supremo de la nobleza, decidla quien
mas podia pertenecer a este grupo y con ello disfrutar de las exenciones
tributarias y del derecho a ser juzgado aparte del rebafto com-Un. Se reservaba el derecho de ennoblecer a un plebeyo y nombrarlo caballero, y de
12
The Coutumes de Beauvaisis of Philippe de Beaumanoir, trad. F. R. P. Akehurst (Fila
delfia, 1992), p. 518 (& 1451).

The Usatges of Barcelona, trad. D. J. Kagay (Filadelfia, 1994), p. 67.

J.

52

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

SOCIEDAD.

evitar que otros nobles, por mis importantes que fueran, llegasen a serlo:
Nadie, por mas gentil [es decir, noble] que sea por linea materna, puede
ser un caball:~~To si no es gentil por:\~nea pater:n,a, a menos que el rey le
conceda un P~rmiso especial, afirrriaba Beaumanoir con su acostumbrado laconismo. 13 En Francia, uno de los primeros ejemplos de semejante
ennoblecimitnto hace referencia a un ciudadano de Tours a quien los bailli <llS~intLouis nombraron caballero en 1239, ydesde 1285 cartas de ennoblecimiento extendidas par el propio rey otorgaban este privilegio. Felipe IV (1285-1314) las entreg6 con gran generosidad a cambio de! dinero
que nece~itaba imperiosamente para volver a llenar las areas del tesoro, a
raiz de la derrota de Ia nobleza francesa por las milicias urbanas flamencas en Courtrai (13()2).
Estar en posesi6n de un feudo noble o libre daba derecho a su propietario a rendir homenaje directamente al rey. La ceremonia ya no se
consideraba humillante: en su coronaci6n el principe recibia la lealtad de
los cabezas de las familias aristocr<:iticas que se habian reunido. en su palacio para la ocasi6n, y durante la ceremonia se elaboraban listas de la
nobleza de su reino. Esta costumbre se recoge par primera vez en mayo
de 1199, cuando el recien coronado rey Juan de Inglaterra recibi6 el homenaje de sus baron es y de los obispas ingleses. 14 Aquellos que estaban en
posesi6n de un feudo en nombre del reytenian tambien que rendirle servicio militar peri6dicamente. Ademis, el derecho feudal, redactado par
primera vez porjuristas italianos en el siglo XII, asociaba las feudos con el
ejercicio del poder judicial dentro del seiiorio. 15 Como asociados de principes, corilo caballeros en el ejercito real y como jueces de sus propios
campesinos 1 los que poseian feudos eran implicitamente nobles.
Incluso despues de aliarse en un Unico orden, la nobleza per1naneci6
jerarquica. Las viejas y nuevas dinastias continuaron siendo muy diferentes, al igual que las familias acatidaladas y las propietarios de tierras empqbrecidos. En el siglo XII la jerarquia noble qued6 fijada a traves de la
adopci6n de titulos. Los textos leg<iles alemanes coma el Sachsenspiegel y
el Schwabenspiegel de Eike von Repgow comparaban estas gradaciones a
las siete edades del mundo: reyes; principes de la Iglesia; principes-laicos,
condes y sefiores sin titulo alguno (Edelfreien, literalmente los nobles li-

53

bres); vasallos de condes, sefiores yconcejales (SchOffenbare); vasallos de


vasallos y ministeriales y, por Ultimo, Semperfreie, el rango mas bajo de los
caballeros. Estos titulos recordaban los antiguos cargos de los imperios romano y carolingio, pero no tenian otra cosa que un val~r honorifico.
En la prictica la principal demarcaci6n en casi todas partes se situaba
entre la gran nobleza y la pequefia nobleza. Las diferencias entre ambas se
manifestaban en las asambleas politicas, donde se sentaban separadas, yen
las cetemonias pUblicas, a traves del orden de precedencia y de diferentes
insignias. En Inglaterra, desde 1295 en adelante, la gran aristocracia o peerage se sentaria con los obispos en la c<imara alta (la Camara de las Lores),
separada <le la camara baja, la Camara de las Comunes, que la componian
la pequeiia aristocracia y los representantes de las oligarquias urbanas. Las
leyes suntuarias* prohibian a las rangos mas bajos vestirse del mismo modo
que los rangos superiores; las asambleas de la Paz y Tregua-de Dias* celebradas en Cataluiia en 1235 prohibian a la pequefia nobleza llevar calzas
rojas, privilegio exclusive de las barones. En Namurois (en la Belgica moderna), solamente los nobles podian sellar sus documentos con sellos ecuestres (es decir, que representasen al emisor como un guerrero montado),
excluyendo de su uso a los caballeros coy:io ocurria en toda Europa. La
dicotomia entre la gran aristocraCia y la pequefia aristocracia perpetu6
la antigua divisi6n entre nobilesy milites,: encontramos lords y gentry en Inglaterra, ricos hombres e hidalgos o infanzones en Castilla, y barones o magnates frente a milites, popolares y cavalerotti en Italia.

El campesinado: servidumbre y libertad


La abrumadora mayoria de la poblaci6n europea, aproximadamente un
noventa par 100, eran campesinos.A pesar de que el resurgimiento urbario anim6 a muchos de ellos a emigrar a las ciudades, especialmente en las
regiones mediterraneas, lo cierto es que la mayoria de la poblaci6n trabajaba la tierra y vivia de ella. Sus tareas cotidianas en los campos apenas
habian variado en miles de afios, aunque las herramientas de hierro y los
molinos que facilitaban sus labores se extendian cada vez mas. Entre 950
y 1320, gracias a condiciones climaticas favorables, la producci6n agricola aument6 y mejo~6 la calidad de vida de los campesinos, por lo que estaban mejor alimentados, tenian mejores viviendas e iban mejor Vestidos
qtie nunca (vease el capittilo seguirdo).

13

Jbid:P.518(&1451).
H. G. Richardson y G. O. Sayles, The Governance of Medieval England from the Conquest to Magna Carta (Edimburgo, 1963), p. 147.
15
S. Reynolds, Fiefs and Vassals: The Medieval Evidence Reinterpreted (Oxford, 1994).
14

'- -

54

SOCIEDAD

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Este incremento general de la prosperidad tuvo diversas consecuencias


para la poblaci6n rural. En la ciispide de la jerarquia del pueblo estaban
aquellos carripesinos que tenian ar~p_o propio y animales suficientes para
tirar de el, lo '~ue significaba por lo ffienos ocho bueyes o cuatro caballos.

Esta clase de advenedizos del pueblo prestaban dinero a los otros campesinos~_e incluso a los pequefios terratenientes empobrecidos, a qui en es algtin
dia P~drian comprar feudos libres, o con las que establecian alianzas
matrimoniales irrumpiendo asi en las filas de la nobleza. La segunda y probablemente la categoria mas numerosa de campesinos estabJ. compuesta
por aquellos que apenas poseian lo suficiente para sustentar a su familia
o para pagar los pechos a su sefior: quizi-una casa con un huerto, un campo y algo de ganado paciendo en las tierras comunales. Por Ultimo, en el Ultimo peldafio de la escala social estaban los braceros, jornaleros y pastores
que no poseian tierra alguna, sino que dependian del jornal y recurrian a
la migraci6n estacional para ofrecer su trabajo. A partir del siglo XIII abundantes registros sefioriales ingleses revelan que esta clase inferior representaba la mitad de la poblaci6n campesina.
La artesania desempefiaba un importante papel en las pueblos (vease
el capitulo segundo), involucrando coma minima a una quinta parte del
campesinado.Aunque habia sin duda una elite de artesanos a tiempo completo con sus propios talleres, coma herreros y vidrieros, gran parte del
trabajo artesanal lo llevaban a cabo campesinos que complementaban sus
ingresos procedentes de las labores agricolas con trabajos a pequefia escala coma la cerfunica o la fabricaci6n de tejas. Podian emplear algunos
jornaleros para que les ayudasen en las tareas mis duras coma e"xtraer la
arcilla, cortar leiia o hacer carb6n vegetal. Estos asalariados vivian al margen de la sociedad, frecuentando los bosques, que se convirtieron asi en el
foco de constantes fricciones y conflictos, pues proporcionaban a los campesinos tierras para desbrozar, pastas y una fuente indispensable de energia para los hornos de los artesanos. Lo mismo que los demis productos
agricolas, las mercancias de los artesanbs se vendian en los mercados de
las ciudades: esta comercializaci6n aportaba a las campesinos mas ricos
unos ingresos adicionales que servian para incrementar las diferencias
sociales en el seno de las poblaciones rurales.
En Occidente el estatus legal de los campesinos era todavia mas problem<itico debido a las importantes diferencias regionales. En torno al
afio 1000, la clase de los que poseian alodios, que tenian libertad de movimiento y controlaban sus propias tierras sin pagar impuestos excepto a
las autoridades ((p-UblicaS>>, estaba en franco declive. Los miembros de este

55

nivel superior del campesinado, que era especialmente abundante en las


regiones mediterrJ.neas, eran lo bastante numerosos coma para que algunos llegasen a convertirse en guerreros montados abritndose camino en
la nobleza. Los menos afortunados Sucumbfan a la dominaci6n sefiorial.
En el otro extrema, la servidumbre experiment6 una gran transformaci6n en el siglo xrrr) llegando a institucionalizarse. Como la nobleza, que
se convirti6 en un ((estado u orden)) con determinados privilegios, la
servidumbre se vio in:fluenciada por el resurgimiento del derecho romano en las universidades, que afect6 al pensamiento legal ya la legislaci6n.
Los juristas compararon el estatus de los siervos al de las antiguos coloni
romanos, mientras los documentos se referian a ellos utilizando terminos
como colonus, servus o adscripticius. Asi coma la nobleza se definia en
gran medida por los feudos, la servidumbre se fue vinculando cada vez
mis a la parcela de tierra a la que estaba sujeto un determinado campesino, y que no podia abandonar sin la expresa concesi6n de manumisi6n*
par parte de su dueflo. Los seflores ejercian ftrreos controles legales
tanto sobre la persona como sabre las posesiones de los siervos. Una variedad de tributes humillantes ponen de manifiesto esta dependencia: la
contribuci6n por capitaci6n o chevage, q,e se pagaba en una ceremonia
de sumisi6n;formariage, que demostraba que los retoiios de un siervo dependian tambien de su duefio, y mairimorte, que ponia de relieve la incapacidad del siervo para transmitir su herencia. Sin embargo, no hay que
confunclir el estatus legal con los ingresos provenientes de las tierras: a cambio de la dependencia de su sefior, algunos siervos gozaban de un cierto exito agricola que muchos trabajadores nacidos libres habrian envidiado.16
Como los ministeriales alemanes, los siervos pod'ian incluso ascender
de forma espectacular en la escala social. Hugo de Fleury (m. 1122) cuenta la improbable pero sugerente historia de Stabilis ( Resuelto), un siervo de la abadia de Saint-Benoit-sur-Loire, que huy6 de su pueblo a causa
de la pobreza: busc6 fortuna en un remoto pueblo del condado de Troyes
(en Champafia) llama do Aux:on, donde trabaj6 duro hasta hacerse rico; a
continuaci6n, se dedic6 a la profesi6n de las armas, aprendiendo a montar, a cazar ya practicar la cetreria. Emple6 pajes y finalmente se cas6 con
una <lama de la aristocracia. Cuando los monjes de Saint-Benoit exigieron la acostumbra.da renta que era el distintivo de su estatus seryil en la
16 A. Raftis, The Estates of Ramsey Abbey: A Study in Economic Growth and Organization
(Toronto, 1957).

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

SOCIEDAD

corte del conde de Troyes, los nobles de Champaiia abogaron por su causa. Stabilis era un hombre que se habia hecho a si mismo, en gran medida gracias a,sus habilidades milita#es. En El asesinato de Carlos el Bueno
(c. 1128), GalB-~rto, un notario de Brujas, relataba una historia similar relativa a Bertulf, un hombre de origen oscuro que se convirti6 en canciller
del co11Q.e de Flandes y rector de la iglesia colegiata de Saint-Donatien de
Brujis: aup6 a sus parientes a los mas altos puestos de la corte del conde,
confi<indoles castillos y concediendoles prebendas en Saint-Donatien, y
casando a sus sobrinas con nobles. Los miembros de su clan Er~mbald empezaron a.ostentar-el titulo de nobilis, pero alln llevaban e1 estigma de la
servidumbre, de manera que para evitar un juicio en los tribunales que
sacaria a relucir sus origenes serviles la familia asesin6 al conde en 1127. 17
Como numerosos ejemplos nos muestran, la condici6n de campesino
distaba de Ser permanente y podia evitarse. Esto era valido tanto para grupos como para individuos: a partir de la decada de 1250 hay abundantes
ejemplos en el continente de comunidades enteras de siervos que compraban su libertad.

veneraci6n popular). Bernardo de Claraval (m. 1153), a pesar de su fama


de rigor religioso, incit6 al pueblo a unirse a la segunda cruzada (11471149) con estas palabras: A aquellos de vosotros que sois comerciantes,
hombres dispuestos a hacer un buen negocio, permitid,que os indique las
ventajas de esta gran oportunidad. iNO os las perd<iisl. 19 Asipues, Occidente estaba dispuesto a reconocer la existencia de una categoria de personas cuya fortuna y prestigio se debian Unicamente a sus actividades
mercantiles. En el siglo XIII las 6rdenes mendicantes o los frailes (vease
el capitulo cuarto), aunque en un inicio manifestaron un rechazo a semejantes valores, apreciaban las nuevas realidades econ6micas de las ciudades y, por consiguiente, contribuyeron a fomentar esta nueva forma
de pensamiento. A partir de aquel momenta el capitalismo pudo desarrollarse.
Desde finales del siglo XI se estableci6 una genuina clase comerciante
en las grandes ciudades maritimas del norte de Italia: Venecia, Genova y
Pisa. Les siguieron los puertos de Provenza, Languedoc y Cataluiia, asi
como los de Inglaterra y Flandes (vease el capitulo segundo). El comerciante pocas veces era el personaje marginal y desarraigado, media buhonero, medio bandolero, al que la historiggrafia del siglo XIX prest6 tanta
atenci6n. 20 En el Mediterr<ineo pertenecian a veces a la antigua nobleza,
que controlaba los bosques que propo::r;cionaban la madera y el hierro indispensables para la construcci6n de barcos: su formaci6n militar no les disuadia de los riesgos del comercio a larga distancia. Sin duda se sentian
atraidos por el negocio, al principio por el gusto de la aventura, la aceptaci6n del riesgo y la capacidad de adaptaiS'e a entornos hostiles o extranjeros. Muy a menudo, las comerciantes procedian d~l patriciado urbano,
que tenia su propia cultura rudimentaria legal, literaria y matem<itica que
hatia posible la actividad mercantil. Con..frecuencia el capital necesario
procedia en primer lugar de la tierra, yen ella invertian los comerciantes
sus beneficios, puesto que les proporcionaba la seguridad, el ocio y el reconocimiento social que deseaban.
En el siglo XIII los comerciantes comenzaron a abandonar el modo de
vida itinerante en aras de una vida sedentaria, dirigiendo la empresa familiar desde los despachos de palacios mercantiles. A nivel tecnico este
desarrollo fue posible gracias a los nuevos tipos de contratos (vease el capitulo segundo ), pero los exitos de la clase comerciante tuvieron tambien

Orgullosos de ser comerciantes


Los comercianteS podianestar excluidos del concepto de los tres 6rdenes,
pero sin duda no estaban excluidos de la sociedad. Los medievalistas no
aceptan ya-la tradicional visi6n de que la Iglesia o incluso la sociedad entera rechazasen a los comerciantes. 18 Indudablemente, la usura y los prestamos a extrafios suscitaron mucha desconfianza en el pasado, coma ocurria con las sociedades en las que se prestaba juramento y los gremios que
a menudo eran considerados collspiraciones para derrocar el orden social. No obstante) a finales del siglo XII predominaba una situaci6n harto
diferente: Omobono, un pafiero de Cremona, en el norte de Italia) fue
uno de los primeros santos en ser canonizado por el papado (mis que por

11
Galberto de Brujas, The Murder of Charles the Good, trad. J. B. Ross (2a ed., Nueva
York, 1967), pp. 96-119.
rn J. Baldwin, Masters, Princes and Merchants: The Sodal Views of Peter the Chanter and
his Circle (Princeton, 1970). Para. el siglo xm, vease R. De Roover, San Bernardino de Siena
and Sant'Antonino of Florence, the 1Wo Great Economic Thinkers of the Middle Ages (Cambridge, Mass., 1967).

57

lI
,;i:-,

19

:m

Letters of St Bernard of Clairvaux, trad., B.S. James (2a ed., Londres, 1998), n. 0 391.
H. Pirenne, Les Villes du Mayen Agel,2a ed., Paris, 1971).

SOCIEDAD

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

grandes consecuencias politicas: en muchas ciudades mediterr;ineas, no


s6lo constituian una oligarquia urb~na que controlaba el consistorio municipal sino 'que tambien extendier~n el contado* de la ciudad por todas
partes, forzatl'do a la nobleza rural a rendir homenaje al municipio de la
ciudad y declarando la guerra a las ciudades vecinas rivales. Incluso en
Pari1s.,Ja alta burguesia, que suministraba articulos de lujo a los reyes ya
los principes, con los que mantenia relaciones cordiales, desdefiaba el ennoblecimiento porque este }a privaba de SU poder municipal~ puesto que
ningUn noble podia ocupar un puesto en el consejo municipal. Los comerciantes dedicaron buena parte de su fortuna a engrandecer sus ciudades. No deseaban mis que el prestigio yrenombre que el dinero les proporcionaba.

Los pobres y marginados


La privaci6n material era la suerte mas comUn de la mayoria de los miembros de la sociedad medieval. Era sin duda un problema estructural y
afectaba a segmentos enteros de la poblaci6n que jam3.s podian escapar
de ella. Pero el bienestar de los campesinos y jornaleros podia tornarse en
absoluta indigeI?-cia de la noche a la maiiana: la enfermedad, las dolencias,
la vejez, la viudedad y la orfandad podian convertirlos en pobres, un
termino que tenia un amplio abanico de significados. Las referencias a la
pobreza implicaban evidentemente una existencia precaria que suponia
hambre y miseria, pero tambien describian la opresi6n que las poderosos
ejercfan sobre las pobres. Antes de 1200 esta pobreza era basicamente un
fen6meno rural, donde estaba muy extendido. No obstante, pobreza no
era sin6nimo de exclusi6n social, puesto que los campesinos indigentes
siempre podlan contar con el apoyo de parientes, vecinos ode otros miembros de la comunidad rural. En cambio, en el siglo XIII, esta miseria se
convirti6. al parecer en un fen6meno fundamentalmente urbano. Muches
pobres del ;imbito rural abandonaron lo poco que tenian en el campo
para beneficiarse de las instituciones de asistencia social que estaban emergiendo en las ciudades, mientras que los artesanos y obreros urbanos eran
vulnerables a las crisis econ6micas y acababan rapidamente sin empleo.
Tambien habia muchos que aparentemente trataban de disfrazar su caida
en la miseria, pero no por ello dejaban de. aprovecharse de la caridad de
sus vecinos.

59

Frente a la pobreza, la Iglesia, las autoridades muhicipales y'los.beriefactores privados respondieron fundando hospicios, que repartian comida entre los necesitados; hospitales que recibian a indigentes, a enfermos
y moribundos, ya peregrines; y casas de lizaros, donde se encerraba a los
leprosos aislandolos de la comunidad, a pesar de que, siendo los mas pobres de entre los pobres, merecian el respeto especial que san Francisco de
Asis, san Luis y otros les dedicaron. En los siglos Xll y XIII, la evangelizaci6n y la pobreza voluntaria se hicieron muy populares, aumentando
la conciencia de la poblaci6n urbana respecto a los pobres y necesitados.
Por consiguiente, no hay que confundir a los pobres con los marginados, cuyas profesiones degradantes (mercimonia inhonesta, literalmente
oficios deshonestos>>) inVariablemente los excluian de la sociedad. Los
carniceros, matarifes y verdugos solian vivir fuera de las murallas de la
ciudad y no podian entablar relaciones sociales normales con sus conciudadanos debido a su contacto con la sangre. Lo mismo ocurria, aunque
en menor medida, con aquellos que desempefiaban trabajos sucios, como
por ejemplo los tintoreros de telas, Los usureros y las prostitutas sufrian
todavia un mayor rechazo.
Los juglares y los actores constituian Mn caso especial. Sin duda eran
objeto de la censura eclesiistica, denostados por su forma de vida inestable e itinerante y por sus representaciones lascivas: tQue esperanza hay
para los juglares? Ninguna, porque en el fondo de su alma son siervos de
Satanas. Dicen que nunca han conocido a Dios y que Dios los rechaza: el
se reiri de aquellos que ahora se rien, escribi6 Honorio Augustodunensis
en el siglo XII. 21 No obstante, unas decadas"'m3.s tarde, los juglares empezaron a ser rehabilitados, entre otras cosas gracias a las qrdenes mendicantes
(vease el capitulo cuarto ), cuyo estilo de vida predicando a la audiencia tenia 'semejanzas con el de los actores. Indusd san Francisco de Asis cantaba
en pU.blico como un trovador tratando de imitar a un organillero. Cuando
Tomas de Aquino ( 1224/5-1274) intent6 detenninar si la vida de un juglar
era moral o no, lleg6 a una conclusi6n con matices. Era una profesi6n legitima, concluy6, porque su funci6n especi:fica era la de fomentar el descanso para que todos aquellos que trabajaban pudieran restablecerse; merecia ser remunerada adecuadamente,'pero habia de ser practicada con
moderaci6n para que no incitase a placeres malsanos. Este discurso estaba
infinitamente lejos de las condenas doctrinarias de epocas anteriores que
pintaban a los juglares coma secuaces del diablo. Las re:flexione& de los
21

E. Fara!, Les Jon.gleurs en France au Jtloyen Age (3" ed., Nueva York, 1970), p. 277.

60

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

te6logos franciscanos y dominicos allanaron el camino hacia una mayor


aceptaci6n social de los actores profe~ionales, que empezaron a formar confraternidade~, asociaciones religio.{~s de apoyo mutuo y gremios. En lo
sucesivo se le.Si~reserv6 un puesto en la jerarquia de las estados yen las 6rdenes de la sociedad cristiana. Obtuvieron incluso sus propias escuelas de
for111'lci6n: una de las primeras de las que se tiene constancia estaba dirigida par un tal Sim6n en la feria de Ypres en Flandes, en 1313.

La familia
Entre los campesinos reinaba suprema la familia nuclear. Se estima que el
promedio de miembros de un hogar oscilaba entre tres y siete. Los matrimonies convenidos y la endogamia eran mucho menos frecuentes entre
los campesinos que entre los nobles, y la edad a la que se accedia al matrimonio era alrededor de los dieciseis afios para las chicas y veint_isiete para
los chicos. El destete de los nifios se producia tarde, en torno .a los dieciocho meses, y puesto que los campesinos no podfan permitirse tener nodrizas, el intervalo entre los nacimientos era mayor. Tras un periodo de
juegos sin preocupaci6n alguna, el nifto era puesto a trabajar a los doce afios,
principalmente yigilando los rebafios: en ese momenta el padre se hacia
cargo de su educaci6n.
Ademas de preparar a los nifios para desenvolverse en sociedad, la familia, como unidad econ6mica basic.a, cubria las necesidades maieriales
de sus rniembros, erripezando por la comida. Con un pequeilo rebafio y
un huerto, un hogar podia alcanzar la autarquia practicando la agricultura mixta y evitando gastos exce~ivos, si bien los pagos a su sefior imp.edian el ahorro de dinero. Las parejas casadas compartian Claramente las
tareas: al proceder de otra familia, la esposa tenia dificultades en hacer sentir su presencia en un entorno predominantemente patriarcal. Las madres se en.cargaban de criar a sus hijos pequefios y de las tare.as del hogar,
tales como mantener el fuego, cocinar, moler, ir a por agua, lavar la.ropa
en el rio e hilar con el huso o, en -siglos posteriores, con la rueca. Mucha_s
de estas tareas se llevaban a 1,":abo en grupo, fomentando asi la sociabilidad
femenina. Las mujeres campesinas participaban tambien en much.as actividades rurales como la siega del heno, el ordeiio, el esquileo de las ovejas
y la v.endimia. Los maridos se dedicaban a cavar el huerto, trabajar en los
campos o a sembrar y recoger la cosecha.

SOC!EDAD

A partir del siglo XII los hog.ares de los campesinos empezaroii a construirse cada vez con mayor frecuencia con piedra, pero las person.as y los
animales no estaban separados, puesto que estos Ultimas constituian una
valiosa fuente de calor. El fuego del hogar y las chimeneas tambien se hicieron mas comunes, fomentando la interacci6n social de la familia que
pasaba las veladas unida y conservando asi la cultura folkl6rica oral El
mobiliario era todavia rudimentario y consistia en una despensa en la que
se almacenaba la comida, un ball.I que hacia las veces de silla y representaba un cierto nivel de confort material, y una Unica cama o jerg6n de paja
para toda la familia. 22
En contraste con las estructuras de parentesco del campesinado, las de
la aristocracia sufrieron unci mayor transformaci6n. En torno a finales del
siglo X y principios del siglo XI, un nuevo sistema, el linaje, vino a sustituir
al clan (conocido en la historiografia alemana con el nombre de Sippe), y
-tambien a la igualdad de herencia entre hermanos y al estilo de vida semin6mada que existia con anterioridad. En las antiguas tierras carolingias,
la fragmentaci6n de los poderes reales entre una multitud de castellanias>>
independientes y la sustituci6n de las guerras libradas bajo un mando
imperial por conflictos privados obligaro:nJla las familias nobles a reorganizarse para poder sobrevivir en este contexto de violencia e inseguridad.
En otros lugares, la evoluci6n de la familia vari6 de acuerdo con las circunstancias politic.as locales. En Inglaterra, las estructuras de las familias
aristocrciticas no experimentaron esta transformaCi6n hasta finales del siglo XI, bajo la influencia de los normandos; En Castilla y Le6n se produjo
todavia mas tarde, puesto que la nobleza, oi"ganizada en torno al monarca
para combatir a los musulmanes, no se constituy6 en, linajes claramente
definidos centrados en las castillos familiares, que eran de construcci6n
recit!nte, hasta el siglo XIII. 23 En la Europa cel1tral y las zonas celtas de las
islas Brit<inicas, las familias continuaban organizcindose en tribus, una reminiscencia de la Sippe alemana, en las que las mujeres desempefiaban un
mayor papel politico que en cualquier otra parte. No obstante, en la decada de 1050 el triunfo de! linaje fue general. La solidaridad de la aristocracia se hizo mas fuerte que nunca cuando los miembros de las familias
reforzaron los lazos unas con otras para combatir a dinastias rivales.
En estas condiciones deterioradas por la _guerra, la autoridad del hijo
mayor Se hizo m<is fuerte: el era a:hora el cabeza de familia y el lider de Un
22

23

R. Fossicr, }'easant Life in the Medieval West, trad. J. Vale (Oxford, 1988).
S. Barton, The Aristocracy in Twelftht(:entury Le6n and Castile (Cambridge, 1997).

62

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

ejercito en miniatura compuesto por sus parientes mis cercanos y


rreros leales. Por consiguiente, acab6,. por llevarse la mejor parte de '"'""' "''cia de la fam'ilia. Gozaba de una rel~ci6n especial con su p<idre, el agnatismo, que favdiecia la ascendencia y descendencia masculina y prevalecia
sobre el cog~atismo, que hacia hincapie en las relaciones de parentesco a
travs de la linea femenina. En esta situaci6n los hijos menores y las mujeres eran los que mas perdian, aunque eran muy numerosos puesto que
la aristocracia disfrut6 de un vigoroso crecimiento demogri.fico en aquel
periodo. Los nifios nobles estaban mejor alimentados y mejor cuidados y,
por lo tanto, tenian mis probabilidades de alcanzar la edad adulta que los
hijos de los campesinos. Sin embargo, habia pasado ya la epoca en que
tenian iguales perspectivas de futuro en el seno de la familia que sus hermanos mayores. 24
En general, los hermanos menores tenian menos acceso a la riqueza y
poder de sus familias queen el pasado y, por lo tan to, a menudo tenian que
abandonar sus hogares para probar suerte en otros sitios. Formaban bandas de guerreros que merodeaban cabalgando en una incesante bU:squeda
de gloria y riquezas, robando a los comerciantes y a los campesinos, alquilando sus servicios a los castellanos o ganando riquezas en los torneos. Unidos desde el inicio por su desaforado af<in de conseguir un botin,
derrochaban o compartian sus ganancias, pues a sus ojos la generosidad
era la mayor vi~tud. Estos caballeros andantes, inestables, violentos y depredadores recibian el nombre de juvenes ( j6venes ), un termino que hacia referencia no tanto a su edad como a su estatus inferior de guerreros
sin esposa y sin tierras.
Sus hermanos mayores trataban de canalizar su violencia en aventuras distantes. Orderico Vital relata c6mo Tancredo de Hauteville, cuyas
dos esposas le habian dado un total de doce hijos y varias hijas,cedi6 su
patrimonio situado en Cotentin (en el oeste de Normandia) a su hijo
mayor Godofredo a principios del siglo xr y aconsej6 a los demas que
tratasen de ganarse la vida con su fuerza e ingenio fuera de su tierra natal.25 Asi pues, partieron hacia el sur de Italia, donde sus descendientes
llegaron a gobernar Sicilia y finalmente incluso Antioquia en el Oriente
Pr6ximo. Por su parte, la Iglesia excomulgaba con harta frecuencia a los
j6venes por infringir la Tregua de Dias y les obligaba a expiar sus peca24

M. Aurell, <(La Parente en l'an mil, Cahiers de Civilisation Medievale, 43 (2000),

pp. 125-142.
25

Ecclesiastical History ofOrderic Vita/is, ii. pp. 98-100.

SOCIEDAD

dos }Uchando en guerras santas o, a partir de 1095 en adelante, en las


cruzadas.
El objetivo principal de estos guerreros emigrantes era el de obtener un
hogar se"guro, normalmente cas<indOse con una rica heredera que les
aportara propiedades .Y les diera hijos para establecer su propio linaje. No
siempre lo conseguiah. La frustraci6n de algunos eternos salteros se pone
de manifiesto en la literatura escrita para ellas, especialmente en el tema del
matrimonio degradante. -En el poema caballeresco occitano Flamenca
(c. 1270-1300), Archambaut de Bourbon cae en la bestialidad y se convierte en un viejo salvaje ydesalifiado el dia de su boda; entonces, presa de
violentos celas hacia su esposa, la encierra en una torre hasta que llega el
beroe, el joven Guillermo de Nevers, y la seduce. Bree y Enide (c. 1170), la
primera obra co'nocida del autor Chretien de Troyes, esta construida en
torno a la recreantise o cobardia a la que, segUn rumores, ha sucumbido el
heroe coma consecuencia de su matrirnonio; Erec ha de ser joven otra vez
y parte en busca de aventuras que le devuelvan el valor. En Ultima instancia, a traves de esta vida matrimonial denigrante, los hijos menores expresaban su deseo de obtener la suerte <lei primogenito que rnonopolizaba la herencia. Se ha llegado incluso a argumentar que la fin'amors* o el
amor cortes se desarroll6 como vilvula de escape a frustraciones juveniles de este tipo, aunque muchos historiadores creen que la coherencia
de este supuesto c6digo de honor se ha exagerado.
No eran s6lo los hijos menores quienes salian perdiendo debido al
aumento del poder del hijo mayor dentro del linaje. Tambien quedaban
socavados las privilegios de las rnujeres, quc: habian gozado de una considerable libertad y herencia en la Sippe: controlaban un respetable legado
de viudedad o donaci6n que el marido les concedia. L~s mujeres eran asimisrno las guardianas de la mernoria de la f.a.milia, cosa que les otorgaba
prestigio. Los bi6grafos de las reinas otonianas Matilde y Adelaida las describieron coma viudas piadosas que preservaban la mernoria de sus parientes fallecidos y les procuraban oraciones por sus almas en las conventos. Con el surgimiento del linaje, el estatus de la rnujer declin6 en cierta
medida: su principal efecto fue el de r~ducir la importancia del usufructo
de viuda, y la recuperaci6n del derecho rornano en el siglo XIII hizo que quedase sustituido por la dote que proporcionaba el padre de la esposa. A partir de entonces, la nueva cultura legal tendi6 a relegar a las rnujeres al
estatus de rnenores: una mujer no podia cerrar contratos ni apelar, a los
tribunales sin un representante masculino, normalmente su esposo, que
era a todos los efectos su guardian. jlgunos tribunales incluso negaban a

64

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

SOCIEDAD

las viudas la custodia de sus propios hijos, concediendosela, sin embargo,


a terceros. No obstante, este desc~nso del estatus de la mujer nose produjo hasta ef1siglo XIII.
.
Sea lo g':Ue fuere, lo que se puede decir es que el poder de las mujeres
arist6cratas iba aumentando progresivamente a medida que iban pasand9;por los tres estadios de la vida: iiifancia, matrimonio y viudedad. Las
~uchachas solteras estaban a merced del cabeza de linaje, que podia casarlas al dictado de sus cambiantes necesidades politicas y estrategias familiares. Normalmente se educaban en casa entre las ~uj:res del castillo,
a menudo en un entorno m<is culto que el de sus hermanos, que estaban
dedicados por complete a las pr<icticas marciales. La fructifera y variada
obra de Hildegarda de Bingen (1098-1179) constituye un buen ejemplo
del aprendizaje que algunas mujeres podian adquirir en los conventos: muchas eran educadas alli antes de salir para contraer matrimonio. Despues
del matrimonio, una mujer disfrutaba de un mayor poder, pero resulta
dificil saber hasta que punto, puesto que era fundamentalmente domestico e informal: dependia mucho de la influencia que ejerciera sobre su
marido, cosa que apenas ha dejado huella en las fuentes. En tierras propensas a guerras, las mujeres tenian gran responsabilidad en la administraci6n de la herencia familiar, ya que sus maridos solian ausentarse a menudo en campafias lejanas. Por otro lado, las mujeres tenian que org_anizar la
defensa del castillo familiar en epocas de asedio: varios fragmentos famosos de la Hisioria.eclesidstica de Orderico Vital describen a estas temibles
chatelaines en lugares tan distantes entre si como en el reino anglosaj6n
de Enrique I (1100-1135), en las fronteras de! islam en Espana (por ejemplo, en Tarragona) yen Tierra Santa.
No obstante, era en su calidad de viudas que estas mujeres ejercian
mayor poder, especialmente si sus hijos eran menores. Una viuda podia
expedir docurnentos en su propio nombre, administraba la herencia de
su marido con total libertad y controlaba los beneficios. Tambien podia
dirigir a los hombres de su seiiorio. El hagi6grafo de! obispo Arnulfo de
Soissons (m. 1087) critic6 a Evegerdis, sefiora del castillo de Veurne (Turnes) en Flandes, quien declar6 la guerra a un linaje enemigo para vengar la matanza de su marido e hijo. 26 En esta sociedad tradicional, la
autoridad de una viuda quedaba reforzada por su edad: un fuerte contraste con la absoluta dependencia que una joven casadera tenia de sus
parientes.
26

Aparte de loS juvenes, los nobles de principiOs del .siglo XI eran mas estables que sus ancestros. Las despiadadas andanzas de los miembro.s del
grupo familiai habian cesado puesto que la primogenitura evitaba la dispersi6n y fragmentaci6n de la herertcia por vastas regi9nes; la evoluci6n
del linaje favorecia la estabilidad de la familia en una determinada localidad, pero tambien hacia que su zona de influenci').. quedase mas reducida. El
hijo mayor se convertia en el duefio del castillo y de las tierras circundante_s. LTn castillo tenia una funci6n military tambien simb6lica, y se transmitia de padres a hijos como piedra angular en la que se fundaba la suerte del linaje. El sefior del castillo y sus familiares soHan ser enterrados en
una capilla o monasterio cercanos, y este mausoleo familiar preservaba la
memoria de los antepasados del sefior: las oraciones de los ~lerigos o de
los rnonjes del lugar garantizaban la salvaci6n de los miembros difuntos
del linaje, y los propios sacerdotes solfan elaborar genealogfas que se remontaban a un antepasado mitico del que descendia el sefior y que habia
establecido el linaje y tambien el castillo.
Este sentido de pertenencia a una antigua dinastia ligada a una fortaleza
determinada favoreci6 la adopci6n de apellidos, una revoluci6n en las
pautas de designaci6n de nombres que C$)incidi6 con el surgimiento del
linaje. Los sistemas de nombramiento de principios de la Edad Media, mediante los cuales las personas recibian hpbitualmente un solo nombre, dieron paso a la nueva pr<ictica de emparejar un nombre de pila a un sobrenombre toponimico precedido este Ultimo de la preposici6n de (por
ejemplo, en Provenza encontramos Uc des Baux, es decir, Hugo de Les
Bau:x:) ode la forma posesiva del nornbre (por ejemplo, Guillaume Porcelleti, es decir, <~Guillermo [hijo o pariente de] Porceleb> ). La mayoria de
apellidos hacian referencia a la principal propiedad Ciel linaje: entre 1080
y 1100, 24 de los 31 patronfmicos utilizado.s por la nobleza de los M:lconnais, una regi6n del sur de Borgofia, derivaban del se.iiorio de la familia, y
tan s6lo siete eran apodos. 27 Tambien aqui la difusi6n de los apellidos hereditarios demuestra hasta que punto los linajes estaban arraigados en
torno a sus castillos. La prcictica de utilizar dos nombres en vez de uno favoreci6 la asociaci6n de un individuo a su linaje, dot<indole tambien de
un s6lido prestigio cultural: a partir del siglo XII, esta costumbre fue imitada en todos los niveles sociales yen los lugares de Europa donde se extendi6 la cultura fran~esa dominante. En Inglaterra, Domesday Book. (Libra
del Dia del Juicio Final) cita a algunos terratenientes anglosajone~ de ma27

Acta Sanctorum, Augusti III, p. 249, paras. pp. 88-89 (BHL 704).

G. Duby, Hammes et structuri du Mayen Age (Paris y La Haya, 1973).

66

SOCIEDAD

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

nera similar (por ejemplo, Thorkell de Warwick); a principios del siglo XIII
en Gales, descendientes de la dinastia real de Glamorgan abandonaron las
tradiciones g~lesas en la designaci6J; de nombres en favor de la pnictica
francesa y se d,enominaron a si misffios Hyvvel y Morgan de Caerleon.
El surgimie~to del linaje hizo que las dinastias utilizasen cada vez menos nombres-de pila como medic para destacar su distinci6n. A finales del
siglo ~ ~e inici6 la pr<ictica de dar al hijo mayor el mismo nombre que su
padre o abuelo paterno; el segundo hijo solia recibir otro nombre de la linea paterna, mientras que a los hijos menores les ponian no'mbres de la
linea materna, otro indicio de que, como las mujeres, tarrlbien ellos habian sido rebajados. El nllmero de nombres masculinos se redujo debido
a estas nuevas normas basadas en la primogenitura: en los siglos XI y XII,
los nombres m:is comunes entre la nobleza francesa eran, con mucho,
Guillermo, Roberto, Hugo, Godofredo o (en el sur) Raimundo. Con las nuevas tendencias religiosas un buen nllmero de nombres de santos pas6 a
engrosar el contingente de nombres de pila: el exito de Pedro y su forma
femenina, Petronila, son muestra del progreso de la reforma gregoriana y
de la centralizaci6n de la Iglesia romana (vease el capitulo cuarto ). La poesia epica populariz6 los nombres de Rold:in, Oliverio, Eneas y Alejandro.
A pesar de estas modas, las pr:icticas hereditarias continuaron siendo el
principal determinante de los nombres de pila aristocr:iticos.
Otra consecuencia del triunfo del linaje fue la aparici6n de la her:ildica. A principios del siglo XII los nobles empezaron a pintar simbolos con
profundo significado geneal6gico en sus escudos, para ser reconocidos en
la confusi6n de la batalla. Las cotas de armas invocaban el nombre, la historia o la mitologia de las familias de sus propietarios. La jerga>> de las armas aludia directamente al apellido del linaje, de modo que el escudo de
las Poree let, sefiores de Arles en Provenza, llevaba un cerdo (en frances
pore). Otras armas se inspiraban en tradiciones familiares m:is complejas:
las .cadenas en los escudos de algunos linajes nobles de Navarra hacian referencia a la toma del campamento fortificado del emir musulm:in de
Cordoba en la batalla de Las Navas de Tolosa (1212); la estrella de seis puntas de la familia de Les Baux en Provenza aludia a la estrella de Belen porque Baltasar, uno de los tres Reyes Magos, habia sido el mitico fundador
de la dinastia. Como las nuevas pautas para la designaci6n de nombres, la
hercildica reflejabala conciencia dincistica de un noble y su orgullo de pertenecer a una antigua, honorable y celebre dinastia.
En general, un linaje del siglo XI era considerablemente distinto de las
estructuras de parentesco anteriores. Estaba fundamentado en la patrili-

nealidad y el agnatismo; estaba dominado por Un todopoderoso hijo mayor; rebajaba a los hijos menores; vinculaba a cada_familia noble con un
castillo; recibia expresi6n espiritual en forma de mausoleo; desarrollaba
una s6lida conciencia de sus antepasados, y alardeaba ~e su superioridad
a traves de su apellido y cota de armas. Este sistema de parentesco fue tan
efectivo a la hora de asegurar el e:x:ito de las familias nobles que fue adoptado incluso por los reyes, cuyas dinastias se vieron reforzadas por la progcnitura que regulaba la sucesi6n al trono. 28 .Es cierto queen algunas regiones
el sistema cambiaba: en Francia, cuando el resurgimiento de la monarquia a finales del siglo xu redujo las guerras privadas, la reimposici6n del
orden puso a prueba hasta el limite las viejas solidaridades familiares, que
se habian desarrollado como un medio para hacer la guerra a grupos de
parentesco rivales. El retorno de una paz mas general foment6 la divisi6n
de los linajes en varias ramas, pues cada hijo menor anhelaba fundar su
propio sublinaje y construir su propia casa fortificada. 29 Sin embargo,
los valores del linaje estaban ya tan arraigados que dejaron una huella
permanente en la actitud de los nobles.

El pueblo y el sefiorio
La ubicaci6n de los castillos se elegia por razones. econ6micas y estrategicas. Situados en la confluencia de dos rios, en las laderas de un valle empinado, en la cima de un paso montafioso o al borde de un bosque que
delimitaba dos principados, los castillos del siglo XII c-ontrolaban las principales rutas. Puesto que estas localizaciones resultaDan favorables desde
una perspectiva polftica y militar, solian q:tantenerse durante siglos: par
lo tanto, un castillo frecuentemente se hallaba en el enclave de un fuerte
de la Edad de Hierro (oppidum), una villa galorromana o _un palacio carolingio (palatium). Se construian invariablemente en regiones de suelo
fertil o cerca de bosques que invitaban al desbroce, excepto en Italia yen
la peninsula Ibfaica, donde la poblaci6n ya habia hecho grandes progresos en el desbroce de bosques en el siglo IX.

~ A. W. Lewis, Royal Succession in Capetian France: Studies on Familial Order and the
State (Cambridge, Mass., 1981).
29
D. Barthelemy, Les DeuxAges de la seigneurie banale: Couey aux Xte-XIIle siecles (Paris,
1984).

68

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

SOCIEDAD

Con semejantes ventajas, estos emplazamientos atraian inevitable-_


mente a numerosos campesinos. En. las tierras mediterrineas, sus viviendas empeza{pn a apifiarse alrededr de una fortaleza aristocritica en la
cima de una~'colina, en lugar de diseminarse par la llanura adyacente.
La palabra castrum adquiri6 el significado de castillo junta con su pueblo
fort\f}.c;ado, quedando de este modo el futuro de las residencias de las nobles. inextricablemente ligado a las viviendas de los campesinos agrupados a su alrededor. Los historiadores hacen referencia a esta migraci6n
con el nombre de incastellamento* o enchtitellement (litera.lmente encastillarniento>l) o encellulemenf* ( enceldamlento, es decir, divisi6n en celdas ), y algunos incluso describen estos procesos coma el nadmiento
del pueblo. 30
Esta transformaci6n del paisaje dependia en gran medida de la iniciativa de los sefiores que obligaban a los campesinos a congregarse en
pueblos para poder controlarlos mejor e imponerles mas f<icilmente suS
impuestos. En los documentos, al territorio dominado por un.sefior alrededor de su castillo se le denomina districtum (del verbo latino distringere, que significa obligar o castigar) o potestas (literalmente poder).
Este sistema de sefiorio era en parte heredado de las grandes propiedades
de la Alta Edad 11/Iedia: exigla que las campesinos, especia1n1ente en Inglaterra, realizasen corvees* (servicios laborales) en los dominios del
se:iior y que le pagasen tambien una proporci6n de sus cosechas. Otras
exacciones, co~o el impuesto de la talla, recaudado directamente en cada
hogar labriego, eran de origen mas reciente, puesto que los castellanos se
apropiaron de los tribunales ptlblicos e impusieron a los aldeaflos a su
autoridad y poder. Por consiguiente, el sefiorio sabre la ti_eria fue aparejado con el control de la justicia y de los recursos econ6micos (denominado sefiorio banal par los historiadores).
No obstante; el exito de estas comunidades se debi6 en gran medida a
decisiones tornadas par las campesinos, no por los sefiores. Vivir en un
p-Ueblo facilitaba la cooperaci6n de los campesinos en actividades coma
la rotaci6n de cultivos, el uso de tierras comunales, el drenaje de marismas
o la irrigaci6n de huertos. Esta organizaci6n colectiva favoreci6 el surgimiento de las asambleas del pueblo, celebradas en el lugar que m'ejor representaba su identidad colectiva: el cementerio o un olmo en el centro
del pueblo. Se superpuso a las formas de asociaci6n religiosa como la pa-

rroquia o las confraternidades. Esta.s formas de hermandad cOntribuyeron a la aparici6n de comu11as o asociaciones juradas, gracias a las cuales
los aldeanos podian negociar de forma efectiva con los castellanos la reducci6n de sus tributos. En el siglo-XIII muchos documentos de concesi6n
otorgaban a los pueblos el autogobierno o reducian sus impuestos, o bien
cambiaban los Servicios laborales por dinero. La mayoria de las veces estos documentos se obtenian de los sefiores de forn1a pacifica.
Sin embargo, hubo una cierta resistencia violenta al sefiorio, como la
gran revuelta de los Stedinger, que asaltaron los castillos de la Baja Sajonia
y de la costa de! mar de! Norte de! continente entre 1207 y 1234. Tambien
en las grandes ciudades textiles de Flandes y del norte de Italia estallaron
levantamientos similares :i finales del siglo XIII y principios del XIV. Fueron
obra de los artesanos que, siendo vulnerables a las crisis financieras, aspiraban a participar en las decisiones del cabildo de la ciudad, que estaba invariablemente monopolizado por el patriciado urbano. En visperas de la
gran crisis que se prolong6 desde la decada de 1320 a la de 1350, estos conflictos entre diferentes grupos sociales elevaron las tensiones en el interior
de las ciudades de la Europa occidental.

Il
I

I
I

30 Taubert, Structures du Latium mtdiival; M. Bourin-Derruau, Villages midiivaux en


Bas Languedoc (X-XNe siecle), 2 vols. (Paris, 1987).

Este breve an<ilisis de la sociedad europea en I.a Edad Media Central pone
de relieve la importancia de las transformaciones de este periodo. En los
siglos x y XI el poder real se traslad6 a los castillos ya los sefiorios, mientras queen el siglo XIII esta organizaci6n qued6permanentemente establecida por ley en gran parte de la Europa occidental. En general, desde finales del siglo XII (aunque la cronologia-exacta y las formas variaban en
cada pais), todos los grupos sociales adquirieron un _estatus concreto. Las
emergentes administraciones reales endurecieron estas estratificaciones
mediante leyes, investigaciones judiciales')' ceremonias. A partir de en-
tonces, estas categorias legales y sefias de identidad definirian de modo
precise cada estado social. Los 6rdenes sociales del Ancien Regim quedaron asi establecidos y en gran parte de Europa perdurarian hasta las
grandes revoluciones del siglo XIX.

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Ecohomia
David Nicholas

En la Edad Media Central surgi6 una economia fuertemente impulsada


por el mercado. La poblaci6n aument6 considerablemente, pero el alcance del crecimiento es objeto de polemica. Pnicticamente todas las
reconstrucciones demograficas se enfrentan al problema de convertir a las
cabezas de familia, que aparecen en los listados de los estudios, en una cifra total de poblaci6n mediante el uso de un multiplicador que puede en
cierto modo calcular el promedio desde familias con diez hijos hasta las
solteros. J.C. Russell calcula en Europa en torno al aflo 1000 una poblaci6n de 38,5 millones, duplicindose casi hasta los 73,5 millones en 1340,
un ejercicio que Norman Pounds describe coma nada masque una inteligente conj~tura. 1 El indice del relativo crecimiento de la poblaci6n
puede calcularse de forma mas fiable que la poblaci6n total. Fue mas
acusado en Francia yen los Paises Bajos, seguidos de Alemania y Escandinavia, las islas Britanicas e Italia, pero mas lentos en Grecia, los Balcanes, la peninsula Iberica y el este eslavo. Las pruebas anecd6ticas y las
estadisticas fragmentarias tienden a confirmar los indices de crecimiento de Russell, pero sus cifras de poblaci6n total son casi con toda certeza
demasiado bajas: la superpoblaci6n en todas partes y, por consiguiente,
la presi6n sobre los recurses, fueron mas graves en 1300 de los que Russell
admite.
Mientras que la poblaci6n de Europa al sur de los Alpes y de los Pirineos era superior a la del norte en 1000, en el siglo XIV el equilibrio se habia
desplazado. Asi pues, aunque los italianos seguian dominando las finan-

J.C. Russell, Population in Europe 500-1500)), en C. M. Cipolla (ed.), The Middle Ages
(The Fontana Economic History of Europe; Londres,s.), p. 36, una revision ligeramente al
alza de los c<ilculos de Russell en anteriores publicadones; N. 1' G. Pounds, An Economic History of Medieval Europe (la ed., Landres, 1994), p. 146.

ECONOMfA

71

zas, la banca y el comercio a larga distancia, se habia producido un cainbio fundamental: el desarrollo econ6mico del norte, con relaciones de
mercado y una concomitante urbanizaci6n y producci6n de mercancias.
Pueden detectarse dos fases de crecimiento econ6mico con una rapida
expansi6n a finales del siglo XII. La poblaci6n estaba irregularmente distribuida y necesitada de comercio entre los pueblos con excedentes agri-
colas y aquellos que precisaban importar comida para alimentar a una poblaci6n que a su vez tenia que sustentarse a si misma) por lo menos en
parte, intercan1biando las habilidades comercializables de su fuerza laboral. De este modo, pueblos, ciudades y regiones desarrollaron especializaciones en productos y servicios, en algunos casos dictadas por las limitaciones del entorno natutal, de manera que el intercambio en los puntos
centrales se convirti6 en una cuesti6n de supervivencia. Por Ultimo, el intercambio se decant6 por la oferta y la demanda. A pesar de que este sistema se habia empleado siempre para los articulos de lujo, desde aproxirnadamente 1180 se utiliz6 para los alimentos y otras necesidades. Tanto las
ciudades coma los sef:tores laicos y eclesi<isticos constituian un poderoso
merc<ido de demanda de las mercancias de su entorno.

La primera fase de expansion econ6mica rural


(hasta c. 1180): ,1Una revoluci6n agraria?
El cambio esencial en la economia agraria durante la Edad Media Central
fue la expansi6n y final intensificaci6n del uso de la tierra en respuesta al
crecimiento de la poblaci6n. En las partes de Europa habitadas desde epocas mas antiguas y con mayor densidad de poblaci6n, la demanda de
alimentos provoc6 el desbroce agricola y cambios en la administraci6n
de la tierra. Las aldeas y los caserios disperses dieron paso alas pueblos en
la mayoria. de regiones. Las tierras anteriormente arboladas en los limites de las pueblos y entre pueblos comenzaron a cultivarse. Se ofrecian incentivos a las tecnicos cualificados de los densamente poblados Paises Bajos para que se trasladasen al este a drenar las marismas a lo largo de la
costa baltica. Las tierras obtenidas se utilizaron primero como pastas y despues para el cultivo, cuando el suelo qued6 completamente desalinizado.
La recuperaci6n de tierras mas famosa se produjo en Flandes, Art~is y el
Pas-de-Calais, pero la canalizaci6y y drenaje del delta del Po en el norte de

72

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Italia cre6 una considerable nueva extensi6n de tierra cultivable. En 1180


la densidad de nombres de lugare~ en la Picardia yen zonas de Inglaterra
era tan ele~;ida coma lo seria en e} siglo XIX, aunque eso no significa que.
las localidad-es que llevaban aquellos nombres estuvieran tan densan1ente ocupada? coma lo estarian despues.
flay tambien un componente externo que favoreci6 la expansi6n de las

tierras cultivables. Se fundaron pueblos nuevos enteros, primero en la


vieja Europa, despus en el este germanoeslavo. En Ingl~terra se crearon 21 nuevas ciudades entre 1066 y 1100) y otras 19 en-1130; s6lo ocho
se establecieron en zonas alemanas antes de 1J50, pero en el sig]o XIII se
fundaron alli unas tres mil pequeiiaS ciudades. Los seiiores, ansiosos por
atraer a jornaleros para desbrozar tierras que no les aportaban beneficio
alguno, se disputaban la creaci6n de mercados que deslumbrasen a los
pobladores y acudiesen a comerciar en sus dominios, no s6lo concediendoles privilegios para hacer atractivos sus nuevos pueblos, sino tambien
tratando de centralizar el comercio en sus principales ciudades. La masiva colonizaci6n alemana y flamenca se extendia al este del rio E!ba en el
siglo XIII. En la peninsula Iberica la colonizaci6n se produjo conjuntamente con la conquista de los musulmanes, al igual que se asoci6 en el
este con la cristianizaci6n de los eslavos y los pueblos bilticos.
La recuperaci6n de tierras cultivables y el consiguiente crecimiento de
las provisione~ de alimentos se han asociado con el fin de la servidumbre,
y esta ecuaci6n funciona en zonas de la Europa continental, especialmente en las ireas econ6micamente mis desarrolladas. Los sefiores liberaran
a sus colonas de muchos servicios labarales y pagos, yen algunas- casos les
otorgaron plena emancipaci6n legal (vease el capitulo primero). Pero el
termina libertad es esencialmente un asunto legal y social que hay que
separar de las cuestianes econ6micas, que tienen que ver con la entrega de
mercancias y Servicios.
Las regiones agricalas mis pr6speras de Europa eran Inglaterra y el
este germanoeslavo, ambas con numerosos siervos (en este Ultimo casa
las eslayos), y el sur de los Paises Bajos yel narte de Francia, donde la mayoria de las campesinos eran libres en 1200. Econ6rnicamente solia haber
muy poca diferencia entre los campesinos libres y los que no lo eran, pues
vivian en el mismo pueblo los unos al lado de los otros. En algunos pueblos ingleses a finales del siglo XIII los siervos (villanos) tenian de promedio mis tierras que los arrendatarios libres.
En la cl<isica casa solariega, el labrador arrendatario pagaba a su sefior un alquiler por la tierra que ocupaba realizando servicios laborales en

ECONOMf.A_

73

heredad, la parte de la propiedad que e1_ Seiior no alqtiilaba a 'las


arrendatarios. Esta era una organizaci6n harto eficiente, en la que las mayores propiedades eran centres de administraci6n de las pequeiias granjas y lugares donde el poder del sefior era menos eficaz, por ejemplo,
cuando tan s6lo poseia la mitad del pueblo. A medida que fue creciendo_
el poder de las seiiores, estas propiedades se agrandaron y los campesinos
cuyos antepasados habian vivido en las afueras quedaron sometidos a la
jurisdicci6n de las sefiores.
Pero la cl<isica casa solariega empez6 a debilitarse en el siglo XI yen 1300
casi habia desaparecida) exccpto en Inglaterra yen la Europa del este. En
las Paises Bajos, Alemania y las zonas econ6micamente desarrolladas del
no rte de Francia, los servicios laborales, que inicialmente debian realizarse a lo largo de todo el aiio, quedaron limitados mediante autorizaciones
a la siernbra ya la cosecha, las estaciones en las que habia mis trabajo, y
los sefiores contrataban mano de obra ocasional durante el resto del aiia
si lo requerian. La distinci6n prictica entre siervo y hombre libre qued6
tadavia m3.s desdibujada cuando las obligaciones de las siervos a realizar
trabajos en la heredad se redujeron en favor del contrato. Asi pues, aunque hay numerosas excepciones, en l 18l los vinculos de la mayoria de
campesinos con sus sefiores se expresaban de forma mis convincente a
traves de un arriendo que del sometimiento legal, y este cambio se aceleraria a lo largo del siglo XIII.
La expansi6n de las provisiones de alimentos se ha asociado a una revoluci6n agraria, pero investigaciones recientes han debilitado esta tesis.
Esta asociaci6n la realizaron principalme:n.te Lynn Whitey Georges Duby, 2
que pensaban que la agricultura de rotaci6n de tres campos por cosecha
se habia expandido a expensas de la de dos campos:" dejando tan s6lo un
terfiO de la tierra, no la mitad, en barbecho, se incrementaba en teoria la
cantidad de tierra cultivada en una determinada propiedad en un 33 por
ciento. Pensaban tambien que la difusi6n del arado pesado del norte, con
cuchilla y reja que levantaba la tierra echindola a la vertedera que la removia, habia conducido a un aumento en el rendimientO y producci6n de
cereales sustentando asi a una poblaci6n mis densa. La collera del buey o
del caballo, que cargaba el peso del arado sabre la cruz del animal en vez de
sobre el cuella, le daba mis resistencia.
SU

L White, Jr., Medieval Technology and Social Change (Oxford, 1962); G. Duby, The
Early Growth of the European Economy: Warriors and Peasants form the Seventh to the Twelfth
Century (Ithaca, Nueva York, 1974).
e

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

74

Hay problemas con todas estas hip6tesis excepto en lo relative a la collera. El arado pesado no era intrinsecamente superior. al arado en ca.r
_i:
bestrillo/.:que podia arar surccts adyacentes, mientras la vertedera removia la tferra hacia un lado, creando un caball6n. Dada la dificultad de
hacer girar el arado de ruedas, este se adaptaba mejor a largas franjas

de-'tierra. El arado en cabestrillo domin6 la agricultura en el Mediterrineo, donde el suelo es pobre, pero tambien se encontr6 en otros lugares,
entre ellos zonas del este y montaiiosas, aunque las colon.as alemanes en
la Europa centrooriental preferian el arado de ruedas. For consiguiente, el
uso de1 arado pesado no puede explicar el crecimiento de la productividad agricola.
Lo que es m:is, el hecho de que se sepa de la existencia de una tecnica
no significa necesariamente que fuese utilizada de forma general. Aunque
los nuevos pueblos fundados en las colonias del este despues del siglo XII
tuviesen tres campos, la transici6n fue m:is dificil en la Alemania al oeste del Elba, en Francia e Inglaterra, porque los nuevos campos tuvieron
que ser trazados e incorporados a una estructura diversificada existente
de campos y aldeas. Los pueblos bajo la estructura de dos campos raramente se pasaban a una de tres.Algunos pueblos tenian m:is de tres campos, especialmente en el siglo XIII, cuando los sefiores y algunos campesinos arrendatarios experimentaban con cosechas no alimenticias que
tenian aplicaciones industriales, como la rubia que se utilizaba para la obtenci6n de tintes. Mientras que la agricultura de rotaci6n de tres campos
predominaba en zonas de gran cultivo de cereales, la de dos campos seguia
siendo la m:is usual en los paises mediterr<ineos y en zonas del norte de
Europa. 3
Por otro lado, no es del todo seguro que la producci6n de cereales
aumentase significativamente en la primera fase de la expansi6n medieval central. SegUn las c:ilculos mis optimistas, en el siglo IX el trigo alcanz6 4:1-5:1 en suelos ftrtiles y cuando el tiempo era favorable, aunque lo
mas frecuente era 3:1-4:1. El centeno y el tranquill6n (mezcla de trigo y
centeno) llegaron a 6:1-8:1. Las pruebas que tenemos del siglo XII est<in
dentro de este margen, indicando que hubo poca mejora de la producci6nhasta el siglo XIII, cuando la presi6n de la poblaci6n oblig6 a un cultivo mas intensive. Los labradores tenian que conservar una parte impor3

J.-P. Devroey, The EcOnomy, en R. Mc.Kitterick (ed.), The Early Middle Ages: Europe

400~1000 (Oxford, 2001), p. 116; W. ROsener,Peasants in the Middle Ages (Urbana, II, 1992),

pp.24,51-54, 106-110.

ECONOMfA

75

tante de la cosecha de un afio para.utilizarla coma semilla para el siiuiente. Esto, combinado con el pago de los arriendos en especie, los dieimos,
y el trabajo semanal y servicios de favor, significaba que la productividad
per c<ipita era baja y que para un campesino era dificil acumular un excedente para vender.
Sin embargo, los sefiores si podian hacerlo. La expansi6n econ6mica
de la Edad Media Central requeria un considerable capital humano y financiero que s6lo los sefiores podian movilizar. Los sen.ores laicos que
querian deforestar sus tierras hacian pllblicas sus nuevas fundaciones y las
ventajas que concedian a sus arrendatarios, en sus propiedades superpobladas y tambien en asociaci6n con iglesias 1 que podian dar a conocer dicha
oportunidad en las pra'piedades de sus establecimientos afiliados. El desbroce, aunque fuera tan s6lo de unos pocos acres de <irboles, requeria inano
de obra masiva. El poder de las sefiores seguia siendo considerable incluso en p'ueblos con fueros. Poseian los molinos de agua, que eran numerosos
en todas partes, los molinos de viento, que aparecieron en torno a 1180 pero
que podian utilizarse principalmente en zonas costeras de las Paises Bajos
e Inglaterra, donde las vientos eran fuertes y relativamente constantes, y
las maquinas a las que dotaban de en<!rgia. La panaderla del pueblo y la
prensa de vino requerian capital asi como un especialista que las manejase. Estas banalitCs, o expresiones delpoder banal del sefior, se consideran
a menudo abusos y algunos fueros terininaron con la obligaci6n de los campesinos de utilizar sus instalaciones, pero, de hecho, antes del siglo XIII pocos pueblos y muypocos individuos podian mantener estos establecimientos por su cuenta.
El poder banal del senor es sumamente imporJante-para comprender
la producci6n y extracci6n de excedentes. La mayoria de sefiorios recogian rn:is comida, en calidad de alquiler;de la queen realidad podian consumir en sus casas. El excedente lo vendfan en mercados, algunos de las
cuales se desarrollaron en las puertas del castillo, de la iglesia o del monasterio o en torno a un almacen. A rnedida: que crecia la poblaci6n y la
producci6n, las excedentes se transportaban a localidades dist~ntes. Muy
pocos arrendatarios individuales podfan permitirse las elevados castes
del transporte: en efecto, algun~s fueros de los pueblos, coma-el famoso
concedido al pueblo frances de Lorris, estipulaban que se celebrase un
mercado en el pueblo y tambien que los arrendatarios estaban obligados
a proporcionar carros para transportar las mercancias del sefior a lugares
distantes, normalmente a una ciudad u otras localidades dentro del dominio del sefior, donde podlant6er vendidas.

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

La economia de mercado presupone la intersecci6n de oferta y demanda. Los campesinos que tenian, tan poca tierra para alimentar a sus
familias podj~n desbrozar mas tierta 0 trasladarse (ambas "cosas implicaban el permiJO del sefior y un considerable riesgo ), o vender sus habilidades y servicios a cambio de comida o dinero, con el que podian comprar
comjda en el mercado del pueblo, proveniente en gran medida de los graneros del seiior. A finales del siglo XI la economia de intercambio favorecida por la costumbre de pagar los alquileres en especie operab~ basicamente a nivel local, pero con la mejora del transporte y el post~rior desarrollo
de las ciudades que actuaban de conductos para la reexportaci6n de las
mercancias, los productos agricolas entraron tambien en el comercio interregional. El pueblo acab6 teniendo mas habitantes ricos, pero tambien
mas campesinos empobrecidos a medida que se aceleraba la orientaci6n
mercantil de la economfa rural.

Las ciudades y el desarrollo


de una economia de mercado
El mercado urbano se distingue del rural por la gran variedad de productos que se intercambian, por la mayor probabilidad de que el intercambio
se realice en forma monetaria o por lo menos convertible en terminos
aritmeticos, y por el mayor radio de alcance del que provienen los_ mercaderes y los productos. 4 A medida que la economfa rural producia excedentes, se fueron desarrollando los enclaves de comerCio. Las abadi'.as, los
obispados y los castillos eran tambien centros de administraci6n sefiorial
y mercado~ de cereales y lana. Al tratar los principes in'sistentemente de
centralizar las operaciones de intercambio en sus localidades mas importantes para poder controlarlas y aplicar los iffipuestos con mayor efectividad, fomentaron accidentalmente el crecinii~nto urbano. La presencia de
un obispado (menos frecuente que un monasterio) ode la residencia de un
prfncipe implicaba la demanda de mercancias y servicios, muchos de
las cuales no podian ser satisfechos en la localidad (por ejemplo, la demanda de vino en las regiones del norte que no producfan uva) y por

Para esta secd6n vease D. Nicholas, The Growth of the Medieval City: From Late Antiquity to the Early Fourteenth Century (Londres, 1997), y la bibliografia citada.

ECONOMfA

77

consiguiente requerian el desarrollo de contactos con regiones nias distantes.


La Edad Media Central fue -testigo del nacimiento del capitalismo comerci<lh>, en el que el dinero se utiliZaba para hacer mas dinero pero nose
invertia en cantidad suficiente en la industria. Sin embargo, no se trataba
de un capitalismo de laissez-faire, en el que el libre>1 nlercado no estci regulado. Como en las zonas rura1es, las operaciones de intercambio en las
ciudades sc desarrollaron bajo el impulso generado por el poder banal de
los prlncipes. Rara vez, si es que ocurria, crecia una ciudad, por m:is ventajosamente situada que estuviera, sin asumir funciones de monopolio
sabre aspectos del comercio de sus alrededores, bien mediante conquista
o bien mediante la concesi6n de privilegios regionales por parte de un
principe. De sabra conocidos son los estatutos de los reyes ingleses restringiendo las grandes transacciones comerciales y considerando puertos los lugares por ellos designados, asi'. como sus esfuerzos por centralizar el comercio en las ciudades de su condado, esfuerzos que en general
resultaron satisfactorios hasta que el crecimiento espectacular del comercio en el siglo XIII los hizo inlitiles. En el continente, los principes competian unos con otros exigiendo un transporte para sus mercancias a un
determinado mercado local, asegurandose asi no s6lo un suministro regular de productos sino tambien los b~neficios del reenvio de mercancias
y del desarrollo de una infraestructura comercial. En fecha tan temprana
coma la decada de 1020, tanto los emperadores occidentales como los reyes lombardos convirtieron Pavia en una capital politica ya la vez comercial. Pavia era tambien el gran mercado-de demanda del norte de Italia en
aquella epoca, dependiendo de Venecia para los articulos de lujo procedentes de Constantinopla. Los dep6sitos de aduan~s se establecieron en
la~ salidas de los valles alpinos, que eran rauy importantes en el comercio
local y de larga distancia de todas las ciudades italianas del norte.
Los mercados urbanos crecieron en los puntos de enlace de suministro
y demanda de mercancias y mano de obra y, por consiguiente, en las fronteras econ6micas. A veces la frontera econ6mica que favorece el surgimiento de una ciudad o una red urbana es evidente: el Mediterr<ineo
constituye la uni6n de las economias del Occidente europeo, bizantino y
musulman. Otras es mas sutil, cuando una ciudad se desarrolla en la intersecci6n de una ?'.Ona agricola pobre y otra mas rica, como sucedi6 en el
sur de los Paises Bajos en el caso de Gante. La funci6n de la ciu,dad era,
pues, unir el comercio local, que puede realizars.e a traves de una red de
pequefios mercados locales, comi queda daramente ilustrado en Inglate-

ECONOMiA

EL CENIT DE LA EDAD. MEDIA

rra, y el comercio a gran distancia. Mientras que la mayor parte de la poblaci6n de l.fis ciudades provenia ~,e los alrededores mis inmediatos, la
base de su c~pital residia en el colhercio a larga distancia, que a su vez
proporcionalJia dinero que generaba una demanda local y empleo. Antes
de finales del siglo xn, cuando por primera vez las ciudades empezaron a
prodUcir mercancias exportables en grandes cantidades, dicho capital provenia casi por completo de la importaci6n de articulos para vender a aquellos que tenian dinero procedente de fuentes extra urbanas.
Las economias rurales y urbanas no eran pues entidades separadas. A
pesar de 'que generalrnente funcionaron en simbiosis hasta finales del siglo XII, los habitantes de la ciudad y los agricultores no tenian los mismos
intereses de mercado. Los granjeros se beneficiaban de los elevados precios de los alimentos y de los bajos precios de los productos industriales,
mientras que la gente que vivia en las ciudades deseaba lo contrario. La
competencia en la economia rural venia cada vez mas determinada a partir del siglo XI por consideraciones de mercado que implicaban a las ciudades. La recuperaci6n de tierras en la franja costera de Flandes cre6 zonas pantanosas aptas para el pastoreo, que favorecieron el desarrollo de la
fabricaci6n de pafi.os en las primeras ciudades flamencas. Pero a medida que se fue secando la tierra en el siglo XII, la presi6n de la poblaci6n y la
demanda de comida hicieron que las tierras de pastoreo quedasen convertidas en zonas de cultivo. No obstante, en aquella epoca, las ciudades
flamencas gozaban de una industria textil tan floreciente que tuvieron
que crear una infraestructura para conseguir lana fuera de su re_gi6n inmediata. Por consiguiente, desarrollaron un provechoso comercio con Inglaterra, que se convirti6 en el principal proveedor de lana y cliente de tejidos de lujo.5
El desarrollo de las ciudades implica una tosca divisi6n de trabajo entre ciudad comercial e industrial y campo agricola y de pastoreo, aunque
nun ca era absoluta dado el alcance de la industria en el campo y de la producci6n de alimentos en las ciudades. La producci6n textil y la construcci6n, las principales industrias de la mayoria de ciudades, utilizaban una
ingente cantidad de mano de obra rural. En el caso de la construCci6n, la
demanda irregular de edificios significaba que los empleos que requerfan
5 D. Nicholas, Medieval Flanders (Landres, 1992), p. 164-168; id., Of Poverty and Primacy: Demand, Liquidity, and the Flemish Economic Miracle, 1050-1200, American Historical Review, 96 (1991), pp. 17-41; T. H. Lloyd, The English Wool Trade in the Middle Ages

{Cambridge, 1977).

II

79

menos cualificaci6n se adjudicaban a menudo a personas que vivian cerca de_ la ciudad y podian trabajar alli inte'rmitentemente mientras mantenian fuera sus principales establecimientos agricolas.
En el caso de la producci6n textil, las innovaciones tecnol6gicas permitieron la fabricaci6n de productos de mayor calidad sin utilizar mano
de obra adicional, mejorando asi tanto la calidad como la cantidad de la
ptoducci6n. El uso de la rueca se generaliz6 en el siglo XIII. El telar horizontal accionado mediante pedal para tejer lana sustituy6 al primitive telar vertical y mis tarde dio paso en el siglo XIII al telar horizontal ancho,
que teniaque ser manejado por dos ha.biles tejedores sentados uno al !ado
del otro. El trabajo se realizaba en las zonas rurales, pero el proceso necesitaba tambien una sust.lnciosa inversi6n de capital que tan s6lo era posible en las ciudades. La difusi6n de las fiibricas textiles contribuy6 en gran
medida a la expansi6n de la economia rural, pero a excepci6n de la mineria
y la metalurgia, la aplicaci6n industrial de los molinos esta asociada b<isicamente a las ciudades desde el siglo XI. El molino de batanado) para ablandar la lana sin tratar mediante la aplicaci6n de tierra de batanero, apareci6 a finales del siglo x y se extendi6 antes de 1200 ala mayor parte del norte
de Europa excepto Flandes. Se utilizab-a en las zonas rurales, a menudo
por artesanos que trabajaban para paiieros ubicados en las ciudades, y
tambien en las ciudades. El arbol de..J.evas, que permite la separaci6n de
una rueda hidraulica de la actividad que genera su energia, apareci6 en el
siglo XII, seguido de la sierra hidriulica en el xrtr.6
El auge de la economia de mercado esta asociado al desarrollo de regiones econ6micas, que antes de finales del siglo xn podian definirse en
muchos lugares como la zona necesaria para alim~ntar a la ciudad principal. A medida que la poblaci6n sigui6 expandiendose, la zona de la que
p'rovenian los inrnigrantes atraidos por ltts ciudades se extendi6 a su vez y
se desarrollaron oficios mas especializados: se habia alcanzando una nueva fase. Mientras que al inicio los excedentes se intercambiaban principalmente en la zona en la que se producian, en el siglo XII el desarrollo de
la industria urbana, combinado con la demanda de las elites) tanto rural
como tambien urbana, de articulos de lujo que s6lo podian obtenerse de
lugares distantes, contribuy6 a una mayor diversificaci6n de los mercados
urbanos. Asi pues, si la ciudad quiere seguir creciendo, debe trascender la
limitaci6n que le impone su regi6n econ6mica.
6
E. S. Hunt y J.M. Murray, A History of Business in Medieval Europe, 1200-1550 (Cambridge, 1999), p. 40.
a

Bo

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

La expansion de la economfa rural:


la segun~a fase (c. 1180- c. 1330)
Al diversificarse la economia urbana, surgieron empleos para las campesinosrque no podian vivir de sus tierras. Las ciudades proporcionaban
mercados para los excedentes agricolas, una infraestructura a traves de la
cual podian exportarse mercancias mas especializadas a mercados de fuera
de la regi6n y un mercado de demanda de articulos de lujo. Pero el carnbio econ6mico se aceler6 despues de 1180. La mayorfa de ciudades de antes de mediados del siglo XII deben considerarse esencialmente extensiones de una economia de mercado rural, pero a partir de ese momenta las
ciudades adoptan un papel m:is active a medida que las agricultores producen mercancias con vistas a set vendidas en el mercado urbano Ylos
habitantes de la ciudad empiezan a ejercer de inversores en las tierras rurales y organizadores de la producci6n agricola.
Hasta finales <lei siglo XII la expansi6n agraria fue basicamente lineal,
con la extensi6n de los asentamientos ya existentes y la creaci6n de nuevas
poblaciones. Aunque gran parte de las mejores tierras habia sido ya desbrozada antes de 1200, la poblaci6n continu6 aumentando y la deforestaci6n prosigui6 en algunas zonas de forma alin m<is rapida que en los dos
siglos anteriores. En el siglo XIII el crecimiento de la poblaci6n se ralentiz6
en cierto modo, pero sigui6 aumentando de manera constante durante
dos siglos. En la mayoria de propiedades el nllmero de cabezas de fa..--nilia,
principal indicador del tama:fio de la poblaci6n, creci6 proporcionalmente mucho masque la cantidad de tierra cultivable. Li poblaci6n inglesa
se duplic6 en el siglo XIII, mientras que el aumento de la superficie de tierras de cultivo experiment6 un incremento de menos del veinte por 100. En
las propiedades del obispo de Winchester en el Vale of Taunton, la tierra,
que era verdaderamente fertil, estaba en gran parte ocupada en 1200, sin embargo, la poblaci6n aument6 casi 2,5 veces entre 1209 y 1311. 7 El crecimien_to de la poblaci6n de las ciudades fue discreto hasta finales del siglo XII,
pero muchas de ellas al parecer crecieron con mayor fuerza durante el
siglo posterior queen los tres anteriores juntas. Gran parte de este incremento se debi6 a la inmigraci6n procedente de las inmediaciones. Duran7

M. M. Postan, <~Medieval Agrarian Society in its Prime: Englandl>, The Cambridge Eco-

nomy History ofEurope, i. The Agrarian Life of the Middle Ages (2a ed., Cambridge, 1966) pp.
550, 563.

ECONOMfA

81

te 1100-1250 aurnentaron los arriendos, los salarios reales (el valor nominal del salario ajustado a la inflaci6n) y los m<irgenes de beneficios, pero a
partir de aquel memento los salarios reales se estancaron o disminuyeron.
La teoria de que el suelo se estaba agbtando debido al e~ceso de cosechas
ha sido criticada: las producciones de trigo, cultivado en las mejores terrenos, siguieron siendo relativamente abundantes, mientras que la producci6n de avena y cebada, obtenida de suelos marginales, disminuy6. Esto
sugiere que, a pesar de que el mejor suelo continuaba produciendo, en general la producci6n de grano comestible descendi6. 8
No tenen1os modo de cuantificar la proporci6n de las necesidades ca16ricas de la pob1aci6n que cubria el pescado o los productos de los huertos
en torno a las casas. Las sofisticadas tecnicas agricolas que se habian desarrollado en los siglos anteriores eran ahora de uso general. En el siglo XIII
hay pruebas del uso de fertilizantes quimicos ademas del estiercol y la
n1arga. Los cambios mas importantes fueron probablemente el creciente
uso del hierro en los arados y en las herraduras y la proliferaci6n del arado de ruedas. Los caballos se utilizaron cada vez mas como animales de
tiro en el siglo XIII y tambien para el transporte, especialmente en el norte de Alemania y en Inglaterra, do_nde coJitribuyeron en gran medida a
capitalizar los mercados agricolas durante el siglo XIII. 9 La hoz experiment6 pocos cambios, pero empezaba q dar paso a la guadafi.a en las economias de cereales altamente desarrolladas del norte de Francia, Flandes
yRenania.
Los sefiores prestaban mayor atenci6n a la administraci6n de sus propiedades, que les proporcionaban mayor-es recurses financieros y liquidez, y hacian un uso mas flexible y eficaz de las tierras. En zonas mas
avanzadas desde el punto de vista agricola, la demallda de las ciudades
cercanas condujo a una rotaci6n de cosechas mas intensa, a veces implicando cinco campos 0 mas, y cultivando mas forraje y productos industriales. A mediados del siglo XII la mayorla de sefi.ores todavia obtenia mayores beneficios de sus tierras solariegas que de los arriendos, diezmos y
banalitCs. No obstante, excepto en el este germano eslavo y en Inglaterra, la explotaci6n de las tierras solariegas termin6 practicamente en el siglo XIII y las seiiores arrendaban grandes extensiones de sus tierras a cam-

8
J. Z. Titow, Winchester Yields: A Study in Medieval Agricultural Productivity (Cambridge, 1972), pp. 14-15.
9
Rosener, Peasants, pp. 111-114; J. Langdon, iHorse Hauling: A Revolution in Vehicle
and Transport in Thirteenth-Century Engj.nd?)) Past and Present, p. 103 (1984), pp. 37-66.

82

pesinos pr6speros de la localidad. Sin embargo, en Inglaterra y Alemania,


la economia de estas tierras en real~dad estaba experimentando una revitalizaci6n, r4esto que los sefiores q'uscaban obtener beneficios de las elevados precibs de los cereales. En las zonas en las que se cultivaba intensivamente ~l grano, muchos sefiores preferian el pago de los arriendos en
es~t,cie en lugar de dinero. Algunos fueros de las pueblos impedian que
los sefiores ajustasen las alquileres al valor del mercado, pero las seiiores
podian aumentar la cuota de entrada cuando las herederos _sucedian a un
arrendatario. En el continente empezaron a proliferar en el.siglo XIII las contratos de arrendamiento par un periodo a menudo de nueve afios, transcurridos los cuales el alquiler podia volver a negociarse al alza.
Muchos sefiores encontraron provechoso cambiar servicios laborales
par dinero, especialmente debido al incremento de la masa. monetaria
(veanse las pp. 83-86). Muchos tributes sefioriales que todavia perSistian
fueron abolidos, excepto en Inglaterra, pero esto no se tradujo autom<iticamente en una mejora de las condiciones econ6micas de los campesinos, que tenian menos margen de beneficio que los sefiores y, por consiguiente, no podian beneficiarse de los altos precios de los alimentos en
las ciudades. Dada la fragmentaci6n de las parcelas de tierra y una tendencia a que la producci6n disminuyese a pesar del aumento de precios,
muchos arrendatarios pobres y tambien los labradores sin tierras trabajaban mis barato, puesto que el constante crecimiento de la poblaci6n
creaba una oferta de trabajo que excedia la demanda.
Los reyes ingleses permitieron que se establecieran mercados cada
diez kil6metros y media, puesto que esta era el irea dentro de la cual un
campesino podia llevar sus productos al mercado y tegresar en el mismo
dia. Los mercados ubicados a esta distancia en teoria no podian competir los unos con los otros, y recientes investigaciones han puesto de relieve
que en el centro de Inglaterra esta situaci6n ideal se acercaba mucho a la
realidad. 10 Asi pues, el siglo XIII fue testigo de una integraci6n cada vez
mayor de las economias urbana y rural, favorecida par una mejora en las
servici~s de distribuci6n y diversificaci6n tanto de la demanda como de
la producci6n. Este periodo fue el punto de inflexi6n entre la era de la
economia domestica autirquica y relativamente cerrada y la de una economia de intercambio basada en la divisi6n del trabajo. 11 Los miles de
10

'
1.:

ECONOMfA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

J. Masschaele, Peasants, Merchants, and Markets: Inland Trade in England, 1150-1350

(Nueva York, 1997).


11

Rosener, Peasants, pp. 22-23.

nuevos mercados creados en el siglo XIII ofreCian a los campesinos rriejores oportunidades para vender sus cereales, puesto que los cambios
infraestructurales hicieron entonces factible comercializar un pequefio excedente, cosa que dificilmente habrian podido llevar a cabo antes

de 1180.
Entre el campesinado, la herencia indivisible solia beneficiar al hijo
mayor, yen ocasiones, al menor, pero hacia que todos los demis herederos dependieran de quien obtuviera el arriendo. En el siglo xnr la herencia indivisible se generaliz6, especialmente en regiones como Renania y
Flandes) que desarro11aron una vida fuertemente urbana y relaciones de
mercado. Unos rnejares mecanismos de credito y una mayor liquidez en
la economia contribuyer6n a que los propietarios de parcelas de tierra
demasiado pequefias para sustentar a una familia pudiesen venderlas o adecuarlas a usos mas provechosos que nada tenian que ver con el cultivo de
cereales. Una de las opciones de los campesinos sin tierras consistia, entre
otras, en el abandono del carnpo por la ciudad, pero habia quienes vendian su mano de obra, contratados por los sefiores como jornaleros temporeros para sustituir los servicios en la heredad de las arrendatarios
emancipados. Otros desarrollaban. una segunda fuente de recurses, generalmente en la artesania del hierro o la rnadera, y los menos hibiles realizaban tareas relacionadas con la fabricaci6n de pafios. El recalentamiento de la economia rural en el siglo XIII desencaden6, pues) cambios en el
mercado laboral. Algunos campesinos podian cotnprar o subarrendar tierra suficiente, en muchos casos de los sefiori'.os, como para convertirse en
sefiores de facto del pueblo. Las desiguald~des en la tenencia de tierras entre arrendatarios ricos y pobres en el mismo pueblo s~e acentuaron mucho
mas en el siglo XIII de lo que lo habian estado anteriormente: la gran divisi6n se produjo entre aque1los que heredaban un gran arrendamiento complete a expensas de otros herederos, aquellos que tenian acceso al capital
necesario para comprar tierras y acumular grandes arriendos y aquellos
que no lo tenian y se veian obligados a abandonar la tierra ~ diversificar
sus actividades para poder sobrevivir.

La revoluci6n rnonetaria
Durante la Edad Media Central la cantidad de oro y plata en lingotes
aument6 exponencialmente, pue, tanto el oro como la plata dejaron de

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

estar acumulados y se abrieron nuevas minas. 12 A finales del siglo x el iritercambio a pequefia escala teni<l que efectuarse por trueque, puesto que
la maned~. escaseaba y se utiliza~a principalmente para 'las grandes transacciones.~'J;,as prim eras fases del 'renacimiento de la economia europea se
llevaron a cabo sin un s6lido sistema monetario, pero gracias a los nuevos
sq,.pl.inistros de metal, a la expansi6n de la acufiaci6n de monedas de platci originaria de Europa yal desarrollo de la moneda de oro, apta para transacciones internacionales ya gran escala, pudo evitarse un estancamiento que amenazaba con praducirse a finales del siglo XII. .
A finales del siglo x empezaron a abrirse nuevas minas de plata en Alemania, especialmente en las mantes-de Harz. La nueva provisi6n de dinero facilit6 el comercio entre Alemania y otras partes de Europa convirtiendola brevemente en el centro comercial del norte. La expansi6n de los
alemanes hacia el este eslavo y el crecimiento del cornercio en Escandinavia fueron acompaiiados de una difusi6n de la moneda alemana en
ambas regiones. Pero las minas de Harz producian muy poca despues de
mediados del siglo XI y el comercio se hizo mas dificil. Los ingleses, par
ejemplo, acufiarori unos veinte millones de peniques en torno al afio 1000,
cifra que se increment6 con celeridad a comienzos del siglo XI, a pesar de
las pagos de las costosos tributos a los invasores daneses, aunque la producci6n disminuy6 a diez millones en 1158.
A medida que la e.xpansi6n agraria adoptaba una nueva forma mis intensiva en caPital a finales del siglo XII, se abrieron nuevas minas de plata
despues de 1160 que impulsaron la expansi6n urbana. Este desarrollo tuvo
una base mucho mas amplia que el anterior, puesto que se produjeron
grandes cantidades de plata no s6lo en Alemania, sino tambien en Bohemia,
la Toscana y Cerdeiia. En 1180 <<plata par valor de cientos de millones de
peniques habia penetrado en las economias comerciales y politicas. 13
Las consecuencias fueron profundas. Una elevada demanda de productos y servicios creara naturalmente Una inflaci6n monetaria, pero impulsada par un abundante suministro de moneda. Asi pues, la inflaci6n
se agrav6 a finales del siglo XII. Con el aumento de lingotes de plata y oro
en la eConomia, se produjo el crecimientode la demanda p-Ublica y el traspaso de bienes de las ciudades y pueblos a las gobiernos territoriales y
economias regionales, puesto que la tasaci6n era mucho mas sencilla en
12

P. Spufford, Money and its Use in Medieval Europe (Cambridge, 1988), caps. 3-5, es el
cornpendio mas 6til y erudito de una bibliogra:fia altamente tecnica.
13
Ibid., p. 111.

ECONOMfA

85

dinero que en especie. Como las pequeiias transacciones mercantiles podian pagarse mediante peniques de plata cuyo valor intrinseco era menor,
se hicieron precisas las monedas de plata mas grandes y, finalmente, las
monedas de oro. En 1172, Genova sac6 una moneda de plata que valia cuatro peniques y las dem<is ciudades italianas del norte (Pisa, Florencia y Venecia) no tardaron en emitir los grossi. EI tournois de plata de Luis IX en
1266 era el equivalente de dace peniques (un sou).
Peter Spufford argumenta que la necesidad de u..'la denominaci6n mas
amplia de la moneda surgi6 s6lo en el momenta y lugar en que se produjo el suficiente crecimiento urbano para que hubiera un n-Umero lo bastante grande de personas viviendo fundamentalmente de su salario en
dinero, y cuando estos sal"arios en dinero, en terminos de los denarios existentes, precisaron de una cantidad de moneda poco practica para ser pagada en cada una de las numerosas ocasiones. Esto significa que las monedas mas grandes se utilizaron de forma generalizada en la primera mi tad
del siglo XIII en Italia, en la segunda mitad en Ios Paises Bajos yen el siglo XIV
en los lugares restantes. Las monedas pequefias seguian usandose para
compras individuales, coma barras ~e pan, mientras que las mas grandes
se reservaban para compras al po~ mayo.r. 14
La n1ayor parte del oro llegaba a Occidente a traves del comercio con el
Imperio Bizantino y Egipto. Los musujmanes pagaban en oro; vendian algod6n, especias y pafias de lujo a los occidentales y, a cambia, recibian
plata. Los monarcas musulmanes de Espaiia, que controlaban tambien
gran parte del norte de Africa, y algunos principes italianos estaban acuiiando monedas de oro ya en las siglos X y xr, y algunas monedas bizantinas y
musulmanas circulaban par Italia en el siglo XII. Pero a finales de dicho siglo Occidente exportaba productos industriales y cereales en abundancia
al;Levante ya Africa. Otra fuente de pago..en oro era el transporte comercial, controlado en el este del Mediternineo par las venecianos yen el oeste par las genoveses.
En Occidente, la primera moneda de oro que se utiliz6 fuera de Italia
desde el periodo merovingio, como reflejo de la favorable balanza comercial, fue el augustalis de oro de 1231 del emperador Federico II, que utilizaba el oro obtenido de los_ impuestos de las envios de cereales de T-Unez
y Sicilia al norte de Africa. Fue seguido por el ducado veneciano en 1248 y
en 1252 par el ianyino genoves y el florin de Floren~ia, el mas influyente,
que valia veinte chelines tlorentinos o una libra. Luis IX de Franc~a (122614

Ibid., i 236 para la cita.

86

ECONOMfA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

1270) y Enrique III de lnglaterra (1216-1272) emitieron a continuaci6n


monedas de oro, aunque estas . no alcanzaron una amplia circulaci6n y su
emisi61\_fue interrumpida. El e,icito de las acufiaciones en oro indica que la
Europa,Occidental tenia unbalance positive de comercio con Oriente a
principios del siglo XIII, probablemente atribuible a la producci6n dear- -
.,~i~ulos manufacturados exportables. Las conquistas mongoles modificaron
, esta trayectoria puesto que aislaron a Oriente Media de su abastecimiento
normal de oro, a traves del Sahara y Marruecos, y negoci_aban Unicamente
con plata. Asi pues, las musulmanes acabaron necesjtando la plata occ:idental y, a mediados del siglo XIII, el oro estaba sobrevalorado en Occidente y la plata en Oriente. Por consiguiente la plata se desplaz6 hacia el este,
perjudicando la economia occidental al agotarse las e.xistencias de plata en
Occidente y conduciendo a la devaluaci6n monetaria e inflaci6n ya la resultante hambruna de lingotes de la Baja Edad Media.

Los cambios comerciales del siglo XIII


En fecha tan tardia como en 1100 los principales usuarios de la moneda
eran los gobernantes laicos y eclesiasticos, pero la expansi6n <lei suministro de monedas a finales del siglo XII normaliz6 tambien el uso del dinero
en las ciudades. Los artesanos urbanos podian producir menores cantidades y mercancias de menos valor para exportar, mientras que antes las
artfculos mas baratos tan s6lo podian llevarse al mercado local para trueque. La mayoria de servicios se pagaban mediante salaries en efectivo. El
uso del dinero se generaliz6 en el sector agrario en el siglo XIII. En Inglaterra, el caso mejor documentado, la acuiiaci6n de moneda disminuy6 a
menos de un mill6n de peniques en Ia decada de 1170, pero ascendi6 a cuatro millones anuales entre 1180 y 1204, a diez millones entre 1234 y 1247,
ya quince millones en la decada de 1250.-El volumen total de moneda en
circulaci6n era de menos de ciento veinticinco mil libras en 1180, aumentando a trescientas mil libras en 1218, a cuatrocientas mil libras en 1247 y
a mas de! doble hasta llegar a un mill6n de libras en 131 !. Este ritmo de
crecimiento significaba que Ia cantidad de moneda par persona se habia
mas que triplicado. 15
15
R.H. Britnell, The Commercialisation of English Society, 1000-1500, 2a ed., (Manchester, 1996), pp. 102-103.

La mayoria de ciudades europeas alcanzaron sus mayores Cotas de poblaci6n antes de la era moderna en alg-Un memento de finales del siglo XIII
0 comienzos del XIV. Los suburbias en torno a las primitivas murallas romanas y fortificaciones principescas se amurallaron incluso antes de 1180,
pero a partir de entonces, el ritmo de crecimiento territorial se incremen_t6. La poblaci6n de las ciudades mis grandes por lo menos se triplic6 en el
siglo xrn frente a la duplicaci6n general de la poblaci6n. Pisa aun1ent6 mis
del triple, a treinta y ocho mil en 1293, pero aun asi perdi6 su posici6n en
Ia Toscana frente a Florencia que era mas pequefia que Pisa en 1200, pero
queen 1300 habia duplicado su tamafio debido a su control del comercio
del grano del SUI de Italia y SU r;ipido desarrollo de }a industria y la banca.
El norte de Italia tenia l<is ciudades mas grandes de Europa excepto Paris,
cuyo tamafio se quintuplic6 despues de 1180 hasta alcanzar una poblaci6n
de doscientos cincuenta mil en 1328. Milan, Genova, Venecia, Napoles, Florencia y Palermo probablemente tenian poblaciones de mis de cien mil en
1300 y despues disminuyeron. El otro polo principal del desarrollo urbano estaba situado en el noroeste de Francia yen Flandes. En Inglaterra, Landres tenia una poblaci6n de unos ochenta mil habitantes en 1300, el doble
de la que tenia a finales del siglo XI) pero.dominaba su regi6n por completo, junto con York, la segunda ciudad mas grande de Inglaterra, que a finales del siglo XIII contaba tan s6lo con diez mil habitantes.
En estos cambios intervienen diversas variables econ6micas. En primer
lugar, el sector terciario de la economia, que implica actividades coma los
servicios que no estaban directamente relacionados con la producci6n de
bienes de consumo, cobr6 importanci<f por primera vez a finales deI siglo XII. El irnpacto que el sector terciario podia ejer~er sobre el primario y
secundario constituye una diferencia esencial entre las economi'.as urbana
y rural, unidas por la liquidez.
~
En segundo lugar, las ciudades que crecieron de forma significativa desarrollaron una industria, en la mayoria de las casos textil, que podia ser
exportada. La industria fue un desarrollo tardio en gran parte de las ciudades, por consiguiente los centros urbanos quedaron dedicados a los mercados y operaciones financieras, mientras que las artesanos, que acudieron
a las ciudades con posteridad, vivian en las afueras. Sin embargo, con el
cipido crecimiento que experimentaron las ciudades en el siglo XIII y el constante amurallado. de los suburbias, muchos artesanos acabaron viviendo
en el interior de las murallas.
En tercer lugar, las ciudades se convirtieron ellas mismas en mercados
de demanda para bienes de conSi-IDO. La mayoria de las personas que emi-

88

ECONOMiA_

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

graron a las ciudades en el siglo XIII encontraron empleo, no s6lo en industrias exportables como la fal:>ricaci6n de pafios, sino tambien, o incluso mis, fyi_ el abastecimiento de;! mercado local con edificios, comestibles
y servicids de transporte. La pobreza se convirti6 en un problema mucho
mis serio con el deterioro del siglo XIV, a pesar de que la poblaci6n de las
;j9dades iba en declive par aquel entonces. Dado que se invertia mucho
mas dinero en el comercio queen la industria, incluso con la expansi6n de ; .
la manufactura, el co1nerciante que vendia el producto '?btenia mayores
beneficios que las artesanos que lo producian, yen muchas zonas las ciu~
<lades, especialmente en aquellas que podian considerarse en cierto modo
econ6micamente desarrolladas, adquirieron una importancia econ6mica
que excedia tanto su porcentaje de poblaci6n como la proporci6n de riqueza de las regiones econ6micas que se basaban en ellas.
En cuarto lugar, puesto que a partir de 1180 las ciudades erari todavia
menos capaces de alimentarse por si solas de lo que lo habian sido antes,
el comercio de cereales se hizo sumamente importante para ellas en el siglo XIIl. Practicamente todas las ciudades grandes, siendo Londres una llamativa excepci6n, se vieron obligadas a desarrollar medios para obtener
alimentos de fuera de la regi6n, especialmente en los afios de malas cosechas. Puertos como el deBarcelona y Genova, que tenian en el interior
tierras agricolamente pobres, eran particularmente vulnerables, pero tenian las conexiones costeras que les facilitaban la importaci6n de grano.
Las ciudadeS del interior dependi'.an de lo que podi'.a ser transportado por
rio y por tierra. Las ciudades flamencas se alimentaban de los cereales que
Jes llegaban por los rios Leie y Scheidt desde. Picardia y Artois en el norte de Francia. Las ciudades italianas obteni'.an cantidades considerables de
grano procedente del norte de Africa y sobre todo de Sicilia y C6rcega.
Las ciudades de tierra adentro trataban de convertir sus alrededores rurales en graneros para surtir a la ciudad, una politica que se llev6 a cabo de
manera harto eficiente en Italia, pero que a menudo reducia la economia
rural artificialmente para abastecer de grano barato a la ciudad. Las ciudades mas grandes prohibieron las exportaciones de cereales fuera de su
carripo (contado) y obligaban a los campesinos a vender en la ciudad,
aunque ello les supusiera una perdida. Durante el siglo XIII, pr<icticamente todas las ciudades italianas instituyeron oficinas de cereales y los gobiernos de las ciudades trabajaban con compafiias privadas para asegurarse el
suministro de grano.
Las ciudades se caracterizaban por una estructura ocupacional altamente diferenciada y una diversidad de demanda. Las mas grandes tenian

varios mercados, que se distinguian _unos de ~tros por el tipo de productos que vendian, pero cada dia por lo menos uno de ellos estaba abierto,
excepto en las fiestas religiosas. Los dias de mercado las agricultores de
los alrededores y vendedores ambulantes montabari suspuestos en el mercado, a menudo tenderetes prefabricados que cargaban en sus espaldas.
Pero ademis, par las salas de los comerciantes se producia un considerable
tr3.fico de venta al por mayor, habitualmente mercados de carne y cereales,
que estaban establecidos en las ciudades mas grandes en el siglo XIII como
puntos de control, para garantizar la contabilidad exacta de materias primas importadas y la alta calidad de los productos que se exportaban desde la ciudad y que llevaban su setlo de calidad.
En el siglo XIII el podei- banal de los principes era todav:ia mas importante que antes en lo que al fomento del crecimiento de las principales
ciudades-se refiere. Inglaterra, que tenia una economia relativamente indiferenciada y un bajo nivel de urbanizaci6n, con gran parte de la infraestructura comercial en manos extranjeras, ponia menos impedimentos
al comercio que ninguna otra regi6n, con pocos de las peajes internos que
en otros lugares entorpecian el transporte elevando los castes del mismo.
En el continente, en cambio, los principe4> seguian utilizando las ciudades
con10 centros de recaudaci6n de peajes (vease lap. 93) y administraci6n,
pero lo que es mas importante, el tamafio de las ciudades las hacia ahora
vulnerables a la presi6n externa y, sobre todo, a la interrupci6n del suministro de alimentos y materias primas industriales.
Asi pues, pr<icticamente todas las ciudades obtenian de sus sefiores, o
bien simplemente lo imponian, un monbpolio o privilegio de productos
de primera necesidad. Este podia ser sabre un qeterminado y provechoso comercio, como el control de Burdeos sobre el comercio del vino
del valle del (;arona. La necesidad de cereales en Gante oblig6 a los agricultores de los alrededores a vender en el mercado central de la ciudad
exigiendo que todos los transportes de grano que pasasen por el rio a traves de la ciudad Se detuviesen para ser tasados y ofrecidos para SU venta
en el mercado antes de ser reexportados. Otro elemento esencial era el comercio costero intermediario que abarcaba muchos articulos, como el famoso ejemplo de Brujas (vease lap. 105). Estos monopolios tan s6lo se
obtuvieron despues de que la ciudad hubiese alcanzado un cierto tarnafio, pero cubrian ambas necesidades, el mercado de demanda local y tambien los productos para la reexportaci6n.
El siglo XIII fue testigo de una transici6n critica a la manufactura urbana de articulos refinados que se c<tJ:tvirtieron en la base del comercio de ex-

90

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

portaci6n de las ciudades, a medida que se fueron abriendo carnino a traves


de ferias yen algunos casos simplemente a traves de la compra preferente de materi~s primas industriales ~ fuentes mas distantes. La manufactura
urbana iba fQdavia destinada a las '~ortes principescas, pero entonces empezaba a dirigirse tarnbien a las ricos de las ciudades. Las profesiones demasi_a~o reservadas coma para sustentar un mercado popular, co mo la fabriJ, '
caci6n del vidrio y la plateria y orfebreria, pudieron sobrevivir en las ciudades
porque sus productos podian ser exportados a traves de las crecientes redes urbanas. La paiieria se fue especializando cada vez mas y, en el caso de
las lanas de lujo, se precisaba el trabajo de veinte artesanos.
Los gremios profesionales se desarrollaron especialmente en las grandes ciudades, en un inicio como hermandades beneficas, pero durante el
siglo XIII muchas de ellas empezaron a regular las especificaciones tecnicas del producto de los gremios, las condiciones laborales y los salarios,
la importaci6n de la materia prima ya menudo tambien la distribuci6n
de las mercancias. La creciente demanda de seda despues de 1250 fue cubierta en gran parte por las ciudades italianas, en especial Lucca antes del
siglo XIV, aunque Florencia, Genova, Venecia y Milan tambien tenian manufacturas de seda. En Flandes y en el noroeste de Francia se desarroll6
una verdadera zona industrial, donde la fabricaci6n intensiva de pafios de
lana fina atrajo a los obreros a las ciudades y les proporcion6 valiosos recursos financieros mediante la exportaci6n.
Mientras qlle antes de 1180 las calidades mascaras de tejidos s61o podian venderse con beneficios fuera de la regi6n de fabricaci6n, en el siglo XIII las ferias regionales e internacionales hicieron posible la venta de
calidades medias a un mercado de demanda mis amplio. El pafio mis apreciado era el flamenco, pero en parte era una imitaci6n de las exportaciones de tejidos ingleses (por ejemplo, el estanfort, llamado asi por la ciudad
de Stamford), que empezaron a perder terreno frente a los productos flamencos en la segunda mitad del siglo. Languedoc, Catalufia y Lombardia
producian tambien tejidos de calidad. Las ciudades italianas compraban
en las ferias tejidos del norte sin terminar y los acababan, para venderlos despues en el Levante y Africa. La fabricaci6n del lino, que requeria
una tecnologia mas sencilla que la de la lana, qued6 reducida al ambito
rural, aunque grandes cantidades se comercializaban a traves de las ciudades, especialmente en el sur de Alemania y Suiza. A medida que en el
siglo XIII las regulaciones de control de calidad de los tejidos se hicieron
mis rigurosas, algunos estatutos flamencos exigian determinadas calidades de pafio para utilizar lanas inglesas importadas. En las estatutos se les

ECONOMfA

91

dedicaba menos atenci6n a las calidades inferioi'es, que se vendian mas


masivamente que los articulos de lujo, ya los tejidos mixtos, como el fust<in, una mezcla de lino y algod6n. 16
Unos cuantos dates estadisticos pueden dar una idea ,del volumen de
comercio de las materias primas industriales y de articulos manufacturados. A principios del siglo XIV los ingleses exportaban de treinta y cinco
mil a cuarenta mil sacos de lana anuales, par un peso total de seis millones
ochocientos mil kilos, y cincuenta mil pafios ( cada uno aproximadamente de veinticinco metros de largo). En su momenta <ilgido, la industria
flamenca producia tres veces esta cantidad de tejido. El nlimero de sellos
de plomo utilizados para certificar los tejidos en el municipio de Ypres
aument6 de diez.mil quiniehtos en 1306 a noventa y dos mil en 1313. Se. gUn el cronista Giovanni .Villani, Florencia producia cien mil pezze de
pafio de lana a principios del siglo XIV, por un valor de un mill6n d.oscientos mil tlorines de oro. El valor de los productos sujetos a peaje en Genova, tanto las importaciones coma las exportaciones, se cuadruplic6 durante las dos decadas posteriores a 1274. En torno a 1280, Venecia producia
sesenta mil piezas de pafio de algod6n a partir de ciento cuarenta toneladas de algod6n en rama.
..,
Los pafios, la lana y los cereales nO fueron los Unicos articulos de consume que desarrollaron el mercado popu)ar. La producci6n y el comercio
de los metales aumentaron, en mayor medida el oro y la plata, pero tambien las metales m-3.s utilitarios coma la hojalata. A finales del siglo XIII se
produjo una importante expansi6n de la fundici6n de hierro, con el osmund sueco y el hierro vizcafno coma elementos principales. 17 Tambien a
finales del siglo XII se encuentran en el mercado interregional el aceite de
oliva, la. cerveza, los materiales para la construcci6:ri y el combustible
junta con el desarrollo de barcos mas grandes. El comercio del vino y la
sal eran altamente lucrativos. Las redes de distribuci6n de la lana y del vino
eran reflejos exactos la una de la otra: cuando la lana se movia hacia el sur
y el vino iba hacia el norte, pasando ambos por las ciudades. Basta finales del siglo XIII gran p_arte del comercio atl3ntico estaba dedicado a los vinos de Gascufia y Poitou hacia Inglaterra y los Paises Bajos, al hierro del
golfo de Vizcaya ya la sal de la bahia de Bourgneuf en el oeste de Francia.
Cuando los reyes de Francia perdieron el control de Normandia, que
16
M. F. Mazzaoui, The Indian Cotton Industry in the Later Middle Ages, 1100 - 1600
(Cambridge, 1961).
17
R. Sprandel, Das Eisengewerbe im Mittitilter (Stuttgart, 1968).

92

EL CENIT DE LA EDAD MEI?IA

daba acceso a traves de Ruan a los vinos del sur de Francia, Burdeos se
convirti6 en el principal dep6sito 4.e vino para Inglaterra a partir del segundo cuartof~del siglo XIII y, a raiz d~ la demanda de los inileses, se produj~
un increm~nto en el cultivo de la vid en el valle del Garona. El comercio
del vino era quiz:i el mas lucrativo de todos desde la perspectiva de los ben,eficios generados por unidad de producci6n. Los castes laborales eran
inferiores a los de las cereales y el producto final menos pesado, y el precio del vino 1 que tenia altos impuestos en todas partes, er<;i muy elevado.
Las rutas comerciales de los vinos de Borgoiia y del Rin eran esencialmente'fluviales; pero aun asi habia que establecer algunas conexiones por
tierra. A principios del siglo XIV se trahsportaban hacia el no rte de ochenta mil a cien mil toneladas de vino al afio. El vino representaba el 31 por
100 del valor de todas las mercancias importadas por Inglaterra y el 25
por 100 de las enviadas a los Paises Bajos: las exportaciones de Burdeos alcanzaron la. cifra maxima de ciento tres mil barriles en I 308=- I 309. Los
barcos de cargamentos de vino transportaban tambien frutas del Mediterraneo, productos de madera, miel y tintes hacia el norte. 18
Se hicieron rnejoras en el comercio por tierra durante este periodo. Las
carreteras se pavimentaron, se construyeron nuevos puentes y los viejos
se reconstruyeron de piedra coma por ejemplo, el Puente de Landres. En
el siglo XIII las rutas terrestres competian con los rios en calidad de arterias de transporte comercial. El carro de cuatro ruedas ya se utilizaba para
el transporte en el siglo XII, pero en el XIII se consolid6. La construcci6n de
Canales tierra adentro cre6 importantes redes comrciales en todas partes. Antes de 1200 Flandes estaba sembrada de canales que coillunicaban
las principales ciudade-s con los suministros rurales-y los mercados, y las
ciudades comerciales estaban conectadas entre si a traves de canales a mediados <lei siglo XIII. Los can<:J.les fueron de surna importanCia para el desarrollo de Milan, que estaba situada entre dos sistemas fluviales, el Ticino y el Adda, pero nunca estuvo conectada al rio principal de la regi6n, el
Po. Aunque los principes trataban de atraer a los mercaderes a sus d?minios, ~u objetivo era mas el de aumentar sus ingresos que el de fomentar
el bienestar econ6mico de sus slibditos. Asi pues, los peajes constituian un
problema en todas partes menos en Inglaterra.
Estas estadlsticas y las del p<irrafo anterior han sido extraldas de J. Bernard, Trade
and Finance in the Middle Ages, 900-1500, en Cipolla {ed.,), The Middle Ages, pp. 281-282,
310; C. M. Cipolla, Before the Industrial Revolution: European Society and Economy, 10001700 {2a ed., Nueva York, 1980), p. 209.
18

ECONOMiA.

93

Hasta el siglo xn1 el Unico paso abierto todo el aiio y por el que se podian atravesar los Alpes era el Brenner, pero antes de 1300 se descubrieron los pasos de Mont-Cenis, Gran St Bernardy Mont-Genevre y empez6 a haber un trafico importante (veaSe el mapa 2). Desde alli las grandes
rutas comerciales conducian hasta el valle del R6dano, despues por tierra
hasta los valles del Saona y del Sena, y desde alli hacia el norte a traves del
peaje de Bapaume hasta Artois y Flan des. Las ferias de Champaiia estaban
a poca distancia de Paris por rutas terrestres, canales y el Aube. Una importante carretera discurria directamente desde Burdeos atravesando Orleans hasta llegar a Paris y de alli a Flandes. A finales del siglo XIII el tr<ifico maritime directo se hizo mas comlin desde Alemania y el este hacia
Brujas y Londres, pero grari parte <lei comercio situado en el eje este-oeste seguia siendo por tierra, desde Flandes atravesando Brabante hasta Renania, de alli descendiendo por el Rin y el Danubio, con unaTuta terrestre
principal que unia Frankfurt al valle del Danubio. En el siglo XIII se tardaban de veinte a veinticuatro dl'.as para viajar desde la costa mediterr.nea
hasta Paris, o la mitad de ese tiempo si se trataba de una persona sola a caballo. Las caravanas de mercaderes desde Italia tardaban unos veinte dias
"
en llegar a las ferias de Champaiia. 19
Los mercaderes que viajaban a las ferias o que vivian en una ciudad extranjera a menudo se organizaban para protegerse mutuamente, incluyendo a varias ciudades alemanas que habian patrocinado la colonizaci6n
en Oriente. Liibeck, originariamente un asentami-ento eslavo, fue fundada nuevamente despues de 1159 en el istmo de Holstein. Su ubicaci6n la
convertla en el vinculo l6gico del comercio"entre el mar del Nortey el mar
Baltico y rapidamente interrumpi6 el provechoso comercio de la isla de
Gotland con Rusia. Los mercaderes alemanes estable~ieron oficinas perman:entes en Novgorod y Bergen en Noruega. El.ritmo del comercio creci6 tan deprisa que en el siglo XIII se fund6 una serie de ciudades alemanas en la costa bJ.ltica. Las asociaciones dirigidas por Liibeck, Hamburgo
y Colonia se unieron en una Unica Hansa alemana>i, que se menciona
por primera vez en Landres en 1281; en 1282 los comerciantes alernanes
recibieron un fuero de privilegios en Brujas, por el que se unian a los italianos y Castellanos para mantener colonias permanentes. La Hansa se convirti6 en el conducto por el que la materia prima de Oriente llegaba a la
superpoblada Europa occidental, encargandose de la distribuci6n de pie19

K. L Reyerson, Commerce and Communicationsl>, en The New Cambridue


Medieval
0

'

Ifistory, v (Cambridge, 1999), pp. 54-58.

94

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

les) pescado, miel y cera, y tambif:n cereales del este, e importando principalmente lana inglesa y tela flamenca.
Otra ffi._uestra de que los prin$ipes solamente fomentaban el comerciO
que podi.:i\beneficiarles econ6micamente es el tratamiento que daban a
los mercaderes extranjeros. En Inglaterra el rey Juan (1199-1216) y especial,Jllente Enrique Ill (1216-1272) utilizaron la guerra econ6mica ton'i~ndo represalias contra los mercaderes franceses yde otros lugares poco
amigables y trataron de golpear a los franceses atacando a sus potenciales
socios comerciales. En Inglaterra la comercializaci6n nativa se vio seriamente obstaculizada por la dependencia de los reyes de los prestamistas
extranjeros, y cuyas garantias sobre.los prestamos (vease lap. 99) eran
unos privilegios comerciales de los que no disfrutaban los propios habitantes. Alli donde habia colonias extraterritoriales alemanas o italianas,
estas controlaban las exportaciones y gran parte de las finanzas pliblicas
de las zonas en las que residian. Los comerciantes extranjeros podian exportar lana de-Inglaterra con tasas arancelarias mis bajas que los propios
natives, probablemente porque pagaban muy caro ese privilegio y eran
un grupo vulnerable. Durante la mayor parte del siglo XIII los comerciantes italianos no se limitaron a los puertos y controlaban gran parte de la
distribuci6n del comercio en el interior de Inglaterra en las ferias. En 1303
los comerciantes forineos obtuvieron el derecho de vivir en sus propios
albergues y de comerciar con otros extranjeros, en vez de hacerlo a traves
de agentes natives, y se les permiti6 vender especias y otras mercancias al
por menor.

La situaci6n de Italia
La geografia hacia de Italia la avanzadilla comercial de Europa, vinculindola con los productos de lujo bizantinos y las economias islimicas. Los
vinculos comerciales de Venecia y Amalfi con Bizancio eran muy anteriores a ios grandes cambios econ6micos del siglo XII. Venecia pr~cticarnente
controlaba el comercio occidental de Constantinopla desde 1080. En la
costa oeste, Pisa domin6 la Tascana en la banca, las finanzas y el comercio
de ultramar hasta que su puerto qued6 obstruida a finales del siglo XIII y
Florencia la super6. Los principales intereses de Pisa se encontraban en el
Mediterrineo central yen el sur de Italia y Sicilia, en colisi6n con las intereses de las genoveses en el mar Tirreno (vease el mapa 2). Los merca-

ECONOMiA

95

deres-genaveses, que al igual que los venecianos estaban siempre apoyados


por el gobierno de. su ciudad, se concentraban en la costa de Liguria y .disputaron Cerdefia y Sicilia a los pisanos hasta 1284, cuando la marina genovesa aplast6 a su rival. Habiendose asegurado asi la cos~a norte de Italia,
Genova trat6 de evitar que los mercaderes de las ciudades francesas del
sur, Narbona, Montpellier y Marsella comerciasen directamente con el reino de Sicilia, insistiendo en que sus barcos habian de atracar en Genova.
Las cruzadas tuvieron cierto impacto en el destine de la economla italiana. No hay duda de que las contactos comerciales se aceleraron en las
siglos XII y xur. Los genoveses y las pisanos, y despues los venecianos y
otras ciudades italianas, establecieron colonias comerciales (fondachi) en
las ciudades cruzadas ya lo largo de la costa del norte de Africa, asi coma
en Oriente. Estas dependencias se consideraban extensiones ultramarinas
de la ciudad natal y eran gobernadas de acuerdo con su misma ley. Asi
pues, mientras que antes del afio 1000 la mayoria de contactos de que se
tiene constancia entre comerciantes occidentales y orientales eran a titulo individual, las contactos comerciales regulares que implicaban a grandes grupos de personas e importantes cargamentos de gran valor se desarrollaron durante la Edad Media Central. L;.s cruzadas posteriores fueron
financiadas utilizando bancos para transferir fondos a Tierra Santa, acelerando de este modo el traspaso de ling<?tes de Occidente a Oriente agotando las reservas. Es harto improbable que el oro conseguido en la primera cruzada compensase estas perdidas.
Antes incluso del declive de Pisa, Venecia y Genova rivalizaban par el
control de Constantinopla, que suponia a la vez el control de los productos orientales que entraban a traves de Constantinopla y el abastecimiento
de cereales y articulos manufacturados procedentes di Occidente a la ciudad. ,La to ma de la ciudad durante la cuarta c;-uzada (1202-1204) inspirada
y financiada par Venecia, forz6 a Genova a concentrarse en el comercio
con Egipta. Aunque el restablecimiento en 1261 de la dinastia Pale6logo,
de origen griego, en Constantinopla fue una reacci6n antiveneciana, y
Genova, con el apoyo de Pale6logo pudo fundar colonias en Pera, atravesando el Cuerno de Oro desde Constantin op la, y despues en Caffa en el 1nar
Negro. Sin embargo, desde finales de! siglo XIII Genova se orient6 cada vez
mis hacia las islas del Atlcintico y del Mediterr<ineo. El capital genoves financi6 gran parte de la expansi6n econ6mica de- Castilla, especialmente
de Sevilla, su puerto principal.
El comercio de Arag6n-Catalufia es otro aspecto de la expansi6n econ6mica del Mediterr<ineo cristiano in el siglo XIII. Su expansi6n en el Me-

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

diterraneo occidental se produjo a expensas de los musulmanes del norte


de Africa y cre6 la base para el cr~~imiento de Barcelona. Los catalanes establecieroi\ importantes avanza<f~las en Grecia y se apoderaron de Malt~
en 1284. s~lcomercio consistia en alumbre, frutos secos del Mediterraneo,
aceite y cuero; los barceloneses exportaban sus propios tejidos y los fl:am:t>:n-cos lo hacian al Mediterrineo oriental y al no rte de Africa. Tras la caida de Sicilia a manos de Arag6n en 1282, la isla se convirti6 en el granero
de Barcelona. Mas tarde Arag6n arrebat6 Cerdefia a los genoveses en el
segundo cuarto del siglo xrv.
La rhayor pafte del comercio mediterrcineo la constituian las <<especias>).
Este termino no s6lo incluye las especias comestibles para condimentar
alimentos, que en su mayoria provenian del Lejano Oriente (la pimienta,
la mas apreciada, tambien se cultivaba en Africa, aunque era de calidad
inferior a la asi<itica), sino tambien frutos secos, f<lrmacos, algod6n, seda
y otros articulos de 1ujo, alumbre y tintes. La Europa occidental producfa
Unicamente rubia y hierba pastel. La red de colonias italianas es decisiva
Cada especia era transportada por tierra a un dep6sita especial en la costa o en una isla, donde las potencias maritimas occidentales se disputaban
la influencia1pero de este modo el comercio quedaba muy difuso. La familia Zaccada de Genova consigui6 de los bizantinos en 1275 el manopolio de una mina de alumbre en Focea en Asia Menor. Esto praporcion6 a Genova un nuevo producto y ayuda a explicar el inicia de los viajes
a Flandes y el aumento de tonelaje de las btiques genoveses, pues el alumbre, un mordiente para fijar tintes, era fundamental para los pafios de
luja del no rte. El algod6n era mucho mas impdrtante para los tejidos occidentales de lo que se creia, pero el de calidad superior se cultivaba en
Oriente Media: Venecia envi6 una flota de algod6ni> al norte de Siria, a
la llanura de Antfoco y Asi~ Menor,20 y las eurapeos del norte tuvieron
que suministrarse a traves de las italianos.
Mientras que las puertos costeros italianos Uevaban a cabo un pr6spero comercio con Oriente, incluso en la Alta Edad Media, las ciudades del
interior de Italia continuaron siendo mercados agricolas con un considerable volumen de comercio en el abasteCimiento de los hogares de los nobles y de los obispos y distribuci6n de las mercancias importadas desde
1os emporios costeros hacia el interior. Su crecimiento econ6mico en el
siglo XIII esta asociado a la banca y el fuerte incremento de poblaci6n que
20 R.H. Bautier, The Economic Development ofMedieval Europe, trad. H. Karolyi (Nueva
York, 1971), pp. 135-136; Hunt y Murray, History of Business, p. 100.

ECONOMfA

97

acompafl6 a la expansi6n de la induStria urbana, como ocurri6 en Florencia, por ejemplo1 desarroll6 una pr6spera indllstria textil en el seno de
la ciuda:d y por consiguiente trat6 de obstaculizar las tejerias en su contado.

Credito y banca
La mayor complejidad de los productos y servicios que- se intercambiaban
en Europa durante el siglo XIII provoc6 l6gican1ente importantes cambios en
las tecnicas comerciales y mecanis1nos de credito. Basta el siglo XI la n1ayor
parte de los prestamos eran de la nobleza rural y las reyes. <<Pricticamente no habfa mecanismos financieros que facilitasen la transformaci6n del
ahorro en inversi6n.>i 21 Pero la necesidad de credito era mucho mas amplia en la economia urbana, dado que era preciso hacer las pedidos de las
rnercancias par adelantado y proveer los costos de los barcos para su transporte. Asi pues, el credito diferido se convirti6 en algo normal, fomentando a la vez la expansi6n del consume y aunando las recursos a traves
de la inversi6n.
La doctrina de la Iglesia impedia la inversi6n. El termino usurai> se
aplicaba en el sentido deuteron6mico qe cualquier interes garantizado en
un prestamo, fueran cuales fueran las circunstancias, pero se ap1icaba antes de finales del siglo XII s6lo a los prestamas entre cristianos. Los judios
segufan siendo una importante fuente de credito comercial en el siglo XII,
pero la persecuci6n a la que fueron sometidos durante las primeras cruzadas se aceler6 par las politicas reales de Francia e Inglaterra, y gradualmente fueran perdiendo su importancia.
Los judios fueron sustituidos por el inc;i:emento de prestamos de dinero entre las cristianos. Varios europeos del sur extendian creditos ocasionales, especialmente las cahorsinos>i (Hamados asi par la ciudad surefia
francesa de Cahors) y los lombardos)), que estaban implicados principalmente en operaciones a pequefia escala, a menudo a traves de empe:fios. Cuando los natives de las ciudades en donde operaban entraron en
el negocio de los prestamos, los terminos lombardo>i y cahorsinoi> pasaron a designar a todo aquel que abiertamente cargaba intereses sobre
los prestarnos. A1gunos principes empezaron a establecer tipos legales del
interes que podfa aplicarse: dos peniques por libra a la semana no com-

'
11

Cipolla, Before the Industrial Ret'olution, p. 194.

ECaNOMfA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

puestos, a 34)5 por 100 anual, era corriente en el norte. A principios del
siglo XIII) los banqueros italianos del norte cargaban el veinte par ciento
anual y m~s) tanto en los presta111.os comerciales coma en las personales.
En aquella :epoca habia quiz<i de c'l-ento cincuenta a doscientos lombardos
en las ferias'de Champafia y un nUmero comparable en Paris, probablemente las mismas personas. En 1294) Felipe IV confin6 a las cahorsinos y
lo1hb'ardos a cuatro ciudades y a las ferias de Champafia, luego recaud6
impuestos, les forz6 a conceder prestamos y confisc6 sus propiedades utilizando la usura coma pretexto. A consecuencia de ello, muchos emigraron a Brujas y Avifi6n, que eran mis receptivas con ellos y estaban fuera
del control del rey de Francia.22
El contrato commenda apareci6 en el siglo x, y poca despues la colleganzia, la versi6n de aquel utilizada en Venecia. En su forma pura implicaba a dos socios que invertian cantidades desiguales de dinero en una
empresa, pero compartian por igual las beneficios y las perdidas, puesto
que el inversor menor era el Socio que trabajaba, acompaftaba a las mercancias y realizaba todo el trabajo. Estes acuerdos nose consideraban una
usura, pues aunque el interes garantizado estaba prohibido, la Iglesia se
sentia satisfecha cuando habia una posibilidad de perdida, por ejemplo,
por perdida de un cargamento, asi como de ganancia.
Habia cientos de sociedades de este tipo. En un principio se hacian a
corto plaza, normalmente par un solo viaje, e implicaban a pocas personas. Cuantos m-is socios inversores pudieran encontrarse, mayores eran
las potenciales beneficios y mis difusos los riesgos. Asi pues, en el siglo XIII
algunos hombres de negocios que tenian contactos internacionales desarrollaron sociedades que equivalian a compafiias de fondo social. Se
realizaban para largos periodos, habitualmente para varios afios, y transcurrido el plaza el acuerdo podia liquidarse o renovarse. Estas supercompafiias23 estin asociadas a las ciudades italianas del interior, cuyo negocio vinculaba las ciudades mediterr<ineas con la Europa del noroeste a
traves de la participaci6n en las ferias de Champafia; despues, tras el inicio de las viajes directos desde el Mediterr::ineo hasta los puertos del mar
del Norte a finales del siglo XIII) mantuvieron colonias permanentes en las
principales ciudades. Dado que los grandes bancos se basaban en compafiias mercantiles, una base s6lida de intercambio de mercancias se convirJ;

22

A. Derville, L'Economie franfaise au Mayen dge (Paris, 1995), p. 201.

23

E. S. Hunt, The Medieval Super-Companies: A Study of the Peruzzi Company of Floren-

ce (Cambridge, 1994).

99

ti6 en el pr6logo de la banca. Gran parte del impulso de la banca procedia


de asuntos papal_es) especialmente en Sien<,I y Florencia.
La mayoria de las compafiias tenian inversiones procedentes principalmente de familias poderosas y sus clientes (el corpo a ,cue_rpo) durante
el siglo XII, pero en el XIII se transformaron al aceptar dep6sitos (el sopracorpo) de extranjeros. Cuando la Compaftia Peruzzi se reorganiz6 en 1300,
el sesenta par 100 de su capital estaba en manes de siete miembros de la
familia Peruzzi, el resto era de otros acaudalados florentinos. Las supercompafiias>> compraban lana, cereales, aceite, vino y otros productos necesarios, y al pagar a veces a los agricultores con afios de antelaci6n, sacaban ventaja a la competencia. Las compafiias florentinas controlaban un
voluminoso comercio de cereales del sur de Italia, mucho mayor de lo que
se precisaba para alimentar a Florencia, y lo exportaban nuevamente a
otras regiones mediterrclneas donde escaseaba el grano. El. sur de Italia se
convirti6 en un importante mercado de los tejidos manufacturados de
Florencia. Las tres grandes compafiias florentinas, las Bardi, Peruzzi y Acciaiuoli) invertian en el comercio ultramarine y vendian en las ferias, pero
todas excepto Acciaiuoli concedian tambien prestamos a principes del norte de Europa. La garantia de las prestall)os consistia en concesiones comerciales coma el derecho a recai.tdar impuestos y peajes ya operar con
moneda, licencias de exportaci6n y monopolios. Antes del siglo XIV la mayoria de comerciantes acompaiiaban ; sus mercancias en tr-insito o enviaban agentes de confianza, pero los cambios e:r;i las tecnicas comerciales
favorecieron el sedentarismo de los empresarios.
El intercambio de mercancias acentu.6 tambien la importancia de las
movimientos entre sistemas monetarios. Antes del siglo XIV el cambio de
dinero se llevaba a cabo a menudo como actividad~complementaria por
p~rte de las grandes compafiias mas qu<;_por operadores independientes, pero en el siglo XII, en Genova y en otras ciudades italianas, los que
se dedicaban a cambiar dinero aceptaban dep6sitos reembolsables apetici6n. Las obligaciones a menudo se manejaban simplemente hacienda
un traspaso de libros entre las cuentas que el deudor y el acreedor tenian
en la misma ernpresa de cambio sin transferir moneda. Los bancos de
cambio solian conservar aproximadamente un tercio de sus dep6sitos a
disposici6n para satisfacer la demanda, invirtiendo las otras dos terceras
partes.
Piacenza, Genova, Siena y Florencia fueron las primeras ciudades que
utilizaran el contrato de cambio, que fue el instrumento domii:Lante de
sus transacciones hasta aproximadamente 1300. Los contratos de cam-

100

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

bio eran necesarios para los nortefios en las ferias para poder comprar
especias a los italianos y para los it~lianos para comprar lana y pafios del
norte. Podifn tambien disfrazar :mrestamos ocultando el interes en el
tipo de cani!zio, que satisfacia el criteria de riesgo de la Iglesia, pues podia aumentar o disminuir. En ocasiones el interes se explicitaba abiertami;::nte. Ulla letra de cambio genovesa de 1252 era pagadera en Troyes,
!>" '
en Champafia, y luego dos meses m:is tarde ree1nbolsable en Genova, en
ambos casos a un determinado tipo: el interes total en tres meses era

del 47,06 por 100. 24


La suc;::esora del contrato de cambio fue la letra de cambio. El ejemplo
mas antiguo del que se tiene constancia es un contrato notarial genoves
de finales del siglo XII. La mayoria de usuarios eran italianos, aunque los
comerciantes de todas las regiones excepto Alemania y Escandinavia fueron atraidos hacia esta red a traves -de las ferias de Charnpafia. El prestatario podfa comprar una letra reembolsable en otra moneda a un plazo
establecido en el futuro, a menudo de seis meses, yen otro lugar, frecuenternente donde la moneda con la que se efectuaria el pago fuera de curso
legal. La letra iba dirigida a un socio de la compafiia o acreedor del comprador, y el pago se realizaba a traves de un banco. El interes se ocultaba
en el tipo de cambio, que podfa variar impredeciblemente, y generar un
riesgo. La letra era un instrumento muy flexible, pues podia ser usado para
prestar dinero, para pagar mercancfas y tarnbien simplemente para especular con el tipO de cambio.
A finales del siglo XIII las compafiias en las ferias de Champaiia permitian desci.Ibiertos en las cuentas, otra forma de extender el creditb y una
de las bases importantes de la banca. En 1330 las comerciantes que hacian
negocios en los principales centros de cambio internacional, como Florencia, Barcelona,Avifi6n y Brujas, tenian lo que podriamos Hamar cuentas
bancarias en la moneda local. E:Stos instrumentos de credito, coma dinero fiduciario, ampliaban la cantidad de dinero disponible incluso cuando,
coma acurri6 en el siglo XIV, habia escasez de moneda.
Los italianos fueron tambien pioneros en otras innovaciones en el siglo XIII y~ cuyo uso se generaliz6 en 1330: las cheques y las contratas de
seguros. La contabilidad por partida doble se origin6 en Italia a finales
del siglo XIII: se utilizaban calumnas paralelas, una para los haberes y
otra para los debitos, en lugar de listas separadas o libros mayores para
los dos.
24

Caso citado por Derville, L'Economie franfaise, p. 203.

ECONOMiA

101

Las ferias
Las gra:Odes ferias internaC:ionales cOmenzaron en la segunda mitad del
siglo XII. En el siglo XIII habia seis sistemas de ferias ya arraigados: en el narte de Italia, Inglaterra, Flandes, Champaiia yen el curso media y baja del
Rin. Mas al este y al sur habia varios sistemas de ferias en desarralla que
en el sigla xr-V asumirian las mismas funciones de desarrollo econ6mico
de aquellas areas queen el siglo XIII habian proparcionado a Occidente las
viejas ferias. En general, las ferias gazaban de privilegios concedidos por
los principes, que especificaban la epoca del aiio en que debian celebrarse y su duraci6n) la infr<iestructura como las posadas, los dispositivos
de seguridad para los comerciantes que se desplazaban, y una clara jerarquia de oportunidades de mercado en la regi6n de la feria, donde los
mercaderes visitantes podian tambien coroerciar sin tener que pasar par
las agentes intermediaries locales. La mayoria de las ferias estaban ubicadas en las mismas zanas donde se elaboraban los productos exportables
de artesania o donde se obtenian las materias prirnas, o en los aledafios.
Eran pues una etapa intermedia entre las,ixtendidas redes comerciales de
la Alta Edad Media y la situaci6n a partir de principios del sigla XIV, cuando la mayor parte de los intercambios,se efectuaba en ciudades situadas
en lugares centricos que se erigieron en sucesoras de las ferias. 25
Las ferias flamencas se mencionan ya muy temprano. El 1200 se celebr~ba cada dos meses, entre finales de febrero y cornienzos de noviembre,
un ciclo de cinco ferias, cada una de treirrta dias de duraci6n. La lana y el
pafio eran los principales productos puestos a la venta. Los intervalos de dos
a cuatro s~manas entre las ferias permitian a los me~caderes que las visitab:an regresar a casa o visitar otras ferias ..Las obligaciones contraidas en
las ferias flamencas podian pagarse en ferias posteriores del ciclo o en una
de las ferias de Champafia. Las ferias flamencas s6la decayeron cuanda
Brujas se convirti6 en un mercado abierto todo el afio a finales del siglo
XIII. Las ferias inglesas fueron asimismo creaciones de los siglos XII y xrrr.
Las ferias regional es comercializaban b<lsicamente productos agricolas, pero
seis de ellas (Winchester, Boston, Bury St Edmunds, St Ives, Northampton
y Stamford) se celebraban durante varias semanas seguidas haciendo po25 F. Irsigler, Jahrmiirkte und Messesysteme im westlichen Reichsgebiet bis ca. 1250)),
en P. Johanek y H. Stoob (eds.), Eurupiiische Messen und Miirktsysteme in M~ttelalter und
Neuzeit (Colonia, 1996), pp. 12-13, induyendo la cita.

-----------'----------------"""'-----------------~-------------"

102

ECONOMfA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

sible que los mercaderes extranjeros negociasen con los productores locales sin tener que visitar los in con tables mercados de los pueblos. Las ferias
inglesas tan\bien desarrollaron m~fanismos de credito que aplazaban los
pagos en el 21,clo, muy similares a 10s que las ferias de Champafia proporcionaban a nivel internacional. En general, los extranjeros compraban lana
y vendian articulos de lujo. 26
:f.''
f3s famosas ferias de Champafia se originaron como mercados agricolas locales, luego, en torno a 1175,se transformaron cuando el conde de
Champafia otorg6 privilegios a las extranjeros. Precisamente en aquella
epoca, cuando las provisiones de dinero fueron aumentando r<ipidamente, los italianos empezaron a visitar las ferias y los tejidos flamencos y franceses del norte iniciaron su conquista del mercado de lujo. Se celebraron
seis ferias, cada una de seis semanas de duraci6n, en cuatro lugares (dos en
Provins yen Troyes respectivamente, produciendo cada una de estas poblaciones paiios para la exportaci6n, otra en Lagnyy otra en Bar-sur-Aube,
que no fabricaban tejidos). Durantelos intervalos entre las ferias los mercaderes podian volver a casa con sus adquisiciones o visitar una feria
regional antes de regresar a una de las otras ferias que se celebraban en la
temporada comercial.
Aunque muchos de las mercaderes que visitaban las ferias eran viajantes, las ciudades italianas establecieron consulados para sus colonias permanentes en las ciudades feriales que a partir de 1278 eligieron a un Unico
capit3.n para qlle se ocupase de sus relaciones con los extranjeros; los
comerciantes provenzales y del Languedoc no tardaron en seguir su ejemplo. Las bancas de los mercaderes italianos tenian oficinas en todas las
ciudades feriales, y los contratos firmados en otras partes se pagaban a menudo en una de estas sucursales. Los mercaderes flamencos tenian una
Hansa de Diecisiete Ciudades interurbana, pero carecian de la s6lida organizaci6n de los italianos. AlgunOs italianos se quedaron permanentemente en Champafia y contrajeron matriroonio con las elites urbanas locales.
Terricus Teutonicus, un oriundo de Colonia que se instal6 en Stamford, se
traslad6 alli fundamentalroente por el comercio de tejidos, pero tarobien
estaba involucrado en el negocio de Ia elaboraci6n de cerveza y en el comercio de lalana, especias y caballos, yposeia una bodega de vino en Landres y una importante propiedad en Stamford. 27

103

Puesto que los italianos compraban en las ferias principalmente lana


inglesa y pafios flamencos, pero vendian especias, algod6n y otros articulos
de lujo- orientales, la Europa del n orte tenia en el siglo XIII una balanza de pagos adVersa con Italia. Hasta el desarrollo de instrumen,tos negociables en
el siglo XIII, los mercaderes del norte tenian que llevar plata a las ferias adem<is de sus productos, ya que compraban per un valor superior a las mercancias que vendian. Esto era evidentemente peligroso y poco prcictico. Asi
pues, las ferias desempefiaron un papel pionero en el desarrollo de nuevas
tecnicas comerciales. El cambio de dinero era una parte fundamental de
su negocio. Los instrumentos notariales, los pagan~s pagaderos en ferias
posteriores y las transferencias facilitaban las transacciones de intercambio. La letra de feria eqUivalia a un pagare que reconocia la deuda de un
mercader con otro, pagadera en otra feria posterior del ciclo anual. La Ultima feria del afio, en Troyes, se convirti6 en una c<imara de compen~aci6n,
pero las obligaciones podian aplazarse durante aiios. Un tribunal de
ferias arbitraba los litigios por deudas y desarro116 una ley mercantil aplicable de forma general. Si un deudor se negaba a aceptar su jurisdicci6n o
se negaba a pagary su ciudad natal o el estado le protegian, las funcionarios del tribunal podlan prohibir que no.16lo el_ transgresor sino tambien
sus conciudadanos vendiesen y comprasen en las ferias. Sus productos
podian ser confiscados hasta alcanzar !:l valor de la deuda contraida.

lLa revoluci6n comerciab


de finales del siglo XIII?
A finales del siglo XIII se aprecian de forma-evidente cambios importantes
que marcan la crisis econ6mica medieval tardia. La poblaci6n habia crecido por encima de la capacidad de la tecnologia agricola existente para
alimentarla. El clima empez6 tambien a empeorar a finales del siglo XIV,
afectando a la producci6n de alimentos. A finales del siglo XIII la poblaci6n estaba disminuyendo en partes de Italia, en el norte poco despues de
1300, especialmente despues de la devastadora hambruna de 1315 y las
consiguientes plagas. En 1330 toda la Europa occidental tenia una poblaci6n sustancialmente inferior a la de 1270. 28

26

Britnell, Commercialisation of English Society, pp. 89-90.


N. Fryde, Ein mittelalterlicher deutscher Grossnternehmer: Terricus Teutonicus de Colonia in England, 1217-1247 (Stuttgart, 1997).
27

28
W. C. Jordan, The Great Famine: Northern Europe in the Early Fourteenth Century
(Princeton, 1996).

104

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Se incrementaron las seiiales de una economia sobrecalentada. los tipos de interes en las ferias de Ch~,rnpafia descendieron en picado despues
de 1245. L~_s grandes ciudades de;$uropa casi sin excepci6n experimenta~
ron una e;&sez de alimentos, que en Italia condujo a una represi6n del
contado m~cho mis estricta todavia para conseguir mas cereales del campq.;Despues de 1280 se produjeron violentos conflictos que desembocaro~ en una ampliaci6n de las miembros de las consejos municipales. En
1320 la mayoria de los ayuntamientos de las zonas mis d<7sarrolladas de
Europa se elegian bas<indose en Ja afiliaci6n a las gremiqs, pero dado que
la mayoria de las gremios nominalmente artesanos estaban dominados
por comerciantes que suministraban las materias primas del oficio a 9uienes verdaderamente lo ejercian, el resultado era algo menor que el control
artesano.
No obstante, hay quien ha vista otra revoluci6n comercial a-finales
de! siglo XIII tomando el relevo de la de finales de! XII. Hay dos sefiales claras. En primer lugar, las minas cuya apertura proporcion6 lii liquidez para
las grandes cambios del siglo XIII se estaban agotando y antes de 1320 se
ernpez6 a notar una grave escasez de lingotes de oro y plata en una economia que se habia acostumbrado a una provisi6n ilimitada de rnoneda. No
obstante, la estructura comercial que se habia desarrollado en el siglo XIII
era tan s6lida en el uso de dinero fiduciario e instrumentos negociables,
que las pauta~ del cornercio interregionales se modificaron, pero no quedaron fundamentalmente alteradas. El comercio se hizo mas reciproco,
especialmente en el caso de los italianos en Inglaterra: antes de 1300 los
mercaderes ingleses hacian las veces de intermediaros para los "italianos,
trasladando sus productos de los puertos a las ferias en el interior y viceversa, pero a mediados del siglo XIV gran parte de la importante exportaci6n de lana estaba en manos .de los ingleses.
En segundo lugar, las viajes regulares entre el Meditefr<ineo y el norte
dieron comienzo cuando las galeras de alumbre genovesas empezaron a
Visitar los puertos del norte en 1277 1 regresando cargadas de lana inglesa.
Los ba~cos utilizados para los viajes atl<inticos podian transportar mayores cargamentos y trasladar las mercaricias a precios mis baratos que
mediante el transporte terrestre que se dirigia a Champafia. Las ferias decayeron al mismo ritmo, aunque no de forma muy acusada, y mantuvieron
su importancia como centros bancarios hasta la decada de 1320. Dado que
habian de transcurrir algunos ailos antes de que esto significase un movimiento de mercancias a gran escala, ya que s6lo llegaban unos pocos barcos al afio en 1300 las genoveses iban a Brujas ya Landres casi anualmen1

ECONOMfA

105

te. A largo plazo, mercancias que anteriormente habian constitUido un cornercio intermediterrcineo iban ahora en grandes cantidades al norte, conduciendo a un aumento del nivel de vida para aquellos que habian sobrevivido a la disminuci6n de la poblaci6n especialmente despues de la
aparici6n de las grandes plagas.
Los italianos eran mas numerosos en Southampton pero atracaban
preferentemente en Sluis 1 el puerto exterior de Brujas. La producci6n textil disminuy6 considerablemente en Gante e Ypres en torno a 1320: evidentemente el principal problema fue la perdida del mercado de inferior
calidad frente a los italianos, que tenian mas f<icil acceso a la lana inglesa.
Esto llev6 a los flan1encos a concentrarse a partir de entonces en los articulos de lujo. Por otro iado, justo cuando los italianos empezaron a visitar el norte directamente en vez de tratar con los comerciantes flamencos
en las ferias 1 los mercaderes de la Hansa alemana instalarOn oficinas permanentes en Brujas, que de este rnodo se convirti6 en el proverbial mercado del mundo medievah>. 29 Con el casi simult<ineo estableci_._rniento de
colonias italianas, alemanas y castellanas en Brujas 1 las economias del norte y del sur quedaban unidas de forma m3.s conveniente que en las ferias.
1

Ij

En resumen, durante la Edad Media Central la producci6n de excedentes


agricolas, la expansi6n y la intensifica~i6n de los asentamientos el movirniento de los europeos fuera del centro romanogerm<inico y una creciente demanda de articulos de lujo por parte de'las elites en el poder condujeron a una economia de mercado ordenada jer<irquicamente y a la
integraci6n de Europa coma una regi6ri econ6mica. La Europa occidental producia mucha mas comida en 1330 queen 98Q y el relativo aumento de la actividad comercial y la producci6n industrial fue incluso mayor.
Inipulsada por un incremento cuantitati'\ro del volumen de moneda en
circulaci6n par el desarrollo de nuevos mecanismos de credito y por una
creciente sofisticaci6n de la tecnologia del transporte, surgi6 una infraestructura:.:. que dio origen al capitalismo comercial, fij6 los contornos esenciales del mapa urbane de Europa y estableci6 el servicio o sector terciario coma componente fundamental de la producci6n e intercambio de
mercancias.
1

29

R. Hapke, Briigges Entwicklung zien mittelalterlichen Weltmarkt (Berlin, 1908).

3
\

Politica
}'.''

Bjorn Weiler 1

La Edad Media Central experiment6 un espectacular cambio politico. Al


cabo de unas pocas decadas la Europa latina se habia transformado de
una sociedad profundamente arraigada en el resurgimiento carolingio
de las valores e instituciones romanas cl<isicas en otra que, a pesar de sus
rnuchas diferencias fundamentales, presagiaba las inquietrides, las mecanismos organizativos y las ideologias de las inicios del periodo moderno.
Al mismo tiempo, bajo este cambio ve1oz, habia una continuidad. El prop6sito de este capitulo es el de destacar esta complejidad mecliante el esbozo
de algunas normas comunes de la vida politica en la Cristiandad latina durante este periodo.

La geografia politica de Europa


Empecemos contemplando el mapa politico del Occidente medieval
(vease la introducci6n). En 900 existian pocas entidades politicas que
puedan resultarnos familiares desde finales de.la Edad Media ode! periodo moderno. No existia el reino de Francia como tal {aunque si existia
una Gallia yunaFrancia), ni un Sacro Imperio Romano, sino mas bien un
imperium mal definido, dividido entre los descendientes de Carlomagno
y gobernado por ellos. En Iberia, las politicas cristianas estaban en gran
medida confinadas a una franja de tierra inh6spita al norte del Ebro,
mientras que en Italia los francos, los lombardos, los musulmanes y los
bizalltinos competian por el control politico. En Inglaterra, la hegemonia
1

Este capitulo esta en deuda con el esbozO trazado por Timothy Reuter antes de su
muerte.

POLfTICA

107

recientemente establecida por la casa de Wessex bajo Alfredo el Grande


(87_1-899) se vio amenazada por luchas din3.sticas internas e inVasiones
danesas y vikingas. En lo que a Escocia, Gales, Irlanda Escandinavia o la
Europa central se refiere, las evidencias son demasiado fragmentarias para
alcanzar una comprensi6n clara de c6rno debi6 de ser su organizaci6n politica.
Cuatrocientos afios despues, este mapa habia cambiado hasta llegar a
ser irreconocible.
El irnperio de Carlornagno habia desaparecido. Emergieron nuevas
politicas: el reino de Portugal se fund6 en 1139, y el de Sicilia, en 1130. Esteban, al convertirse a.I cristianismo, asumi6 tambien el titulo de rey de
Hungria en 1000 (vease el capitulo sexto), yen 1318 el duque de Polonia
fue nombrado rey por el papa Juan XXII. En otras regiones de la Europa
medieval los reyes habian podido estabilizar su poder y expulsar a los
principes rivales, como bien ilustra el caso de la dinastia Canmore en Escocia: entre el siglo XI y XIII sometieron no s6lo a sus vecinos orientales de
Galloway, sino que tambien se expandieron hacia el extremo norte y hacia las antiguas regiones n6rdicas de las Orcadas e islas occidentales. Un
proceso similar de consolidaci6n tuvd lugar en Escandinavia desde el siglo x en adelante (vease el capitulo sexto). El nUcleo del imperium carolingio experiment6 una transformaci6n parecida. En 1225 gran parte de la
Francia occidental estaba bajo el control de la monarquia capeta, establecida en 987, que, desde finales del siglo XII en adelante, entr6 en un periodo
de expansi6n territorial sin precedentes, tanto dentro de las fronteras de
su reino como contra sus vecinos, con'V-irtif:ndose en la fuerza politica dominante de la Europa occidental a finales de nuestro periodo. Por su parte,
los monarcas de la Francia oriental habian asumido el liderazgo del sefiorio
imperial y presidian un Sacro ImperiORomano poco estructurado, que
abarcaba las actuales paises de Alemania, Paises Bajos, Austria, Reptlblica Checa, Suiza, partes de la Francia oriental y gran parte del norte de
Italia, y que se extendia desde Hamburgo hasta Pisa, y desde Lyon hasta
Fraga.
Evidentemente estos reinos no eran estados naci6n)} en el sentido moderno de la palabra. Habia formas de gobierno como la de Sicilia, con elites y s-U.bditos franceses normandos, alemanes, bizantinos, norafricanos
e italianos, o Inglaterra tras la conquista normanda de 1066, que combinaban una dinastia real normanda con nobles de Manceau, :flamencos,
bretones y angevinos, gobernando a una poblaci6n anglosajona. En otros
lugares, la etnicidad era un a~ecto menos definitorio que la afiliaci6n

108

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

religiosa, como, por ejemplo, en los reinos de Iberia con su extensa poblaci6n musulmana, o en Hungri!J., donde la dinastia Arpid gobernaba a
cristianos,'j. udios, musulmanes )(!~paganos. Esto se apli~aba tambien al
coraz6n de Europa occidental: los reyes capetos de Francia, par ejemplo, se enfrentaron a una situaci6n en que sus sUbditos del sur consideral;~n a los. del no rte extrafios, donde hablaban lenguas distintas y seguian
costumbres legal es ypoliticas diferentes. Del mismo modo, en la zona central alemana del Sacra Imperio Romano, las aristocracias. regionales se
observaban las unas a las otras con desconfianza. En 1073, par ejemplo, la
decisi6n del emperador Enrique IV de guarnecer sus castillos de Sajonia
con caballeros de Suabia fue uno de las factores que contribuyeron al levantamiento saj6n que casi le cost6 el trono. La gente solia definir su identidad comlln en terminos de afiliaci6n regional mas que nacional o del
reino.
Adem<is, los europeos podian pertenecer a una gran variedad de <imbitos que reemplazaban a estas modernas elaboraciones como el termino
naci6n. Estos podian incluir lazos comerciales, como los que en los siglos xn y XIII culminaron con la creaci6n de colonias inglesas permanentes en Valencia o en Colonia, afiliaciones institucionales (despues de todo,
las casas mon<isticas tenian infinidad de lazos con otras ubicadas en otros
reinos, con algunas 6rdenes religiosas, como la de los cistercienses, enorgulleciendose de su naturaleza capaz de traspasar reinos) y estructuras eclesiasticas: san Anselmo, arzobispo de Canterbury (1093-1109), habia sido
anteriormente abad de Bee en Normandia, pero habia nacido y se habia
criado en Aosta, en Lombardia, mientras que el obispo (san) Hugo de Lincoln (c. 1140-1200) era originario de Borgofta. Asimismo, los miembros
de la aristocracia podian ser actives a traves de las fronteras de varios reinos. En el siglo XIII, la farnilia Montfort (de Montfort-:l'Amaury cerca de
Paris) tenia contactos en el reino de Jerusalen, Chipre, Italia, en el norte y
sur de Francia e Inglaterra, y los .condes de Saboya ostentaban puestos de
importancia en Borgofia, Italia y Alemania, ya la vez estaban emparentados
con sucesivos papas y emperadores, asi como con los reyes de Inglaterra,
Francia y Sicilia. Como veremos, existian tambien reinos e identidades
dentro de los reinos, pero formaban parte de un complejo entramado de
afiliaciones y comunidades, que se resisten a toda categorizaci6n en terminos de los modernos co_nceptos de estado o naci6n.
Esto empez6 a cambiar gradualmente hacia finales del periodo que
nos ocupa, y quizi cabe destacar especialmente el caso de Inglaterra, donde, en 1258, los barones ingleses se rebelaron contra su rey y exigieron

1a

POLfTICA

109

que eligiese a sus consejeros y funcionarios entre los homines naturales, es


decir, entre los-nativos del pals. Por otro-lado, el hecho de que este movimiento fuese liderado por Sim6n de Montfort (m. 1265), un frances, deberia alertarnos frente a la tentaCi6n de analizar estos acontecimientos
desde una perspectiva demasiado moderna. Los barones ingleses no invocaban a un sentimiento de identidad etnica inglesa, sino que trataban
de imponer lirnites al rey a la hora de escoger entre aquellos ajenos a la
elite gobernante para dirigir el reino. Las personas ajenas en cuesti6n no
eran extranjeros per se, sino los parientes poitevinos y saboyardos del rey,
y los homines naturales eran los descendientes de los guerreros franceses
que habian participado en el proceso de conquista y colonizaci6n desde
1066. Un fen6meno maS familiar lo encontramos en el caso de Bohemia
y partes del norte de Gales, donde cuestiones de lenguaje y tradici6n cultural condujeron a una definici6n mas nitida de identidad etnica. Los
principes de Gwynedd trataron de someter a sus rivales galeses asegurando que Unicamente ellos podian mantener la independencia de Pura Wallia,
de la Gales galesa, definida por su lengua y sus tradiciones legales, contra
el rey de Inglaterra, mientras que en Bohemia las respectivos papeles de
los stibditos alemanes y checos Qel rey @ran objeto de acalorados debates
a comienzos del siglo XIV.
Finalmente, emergieron reinos y ~incipados para despues volver a desaparecer. En 1016, par ejemplo, Inglaterra habia quedado absorbida en
un imperio escandinavo sob re el mar del Norte; mientras que hacia finales
del periodo que nos ocupa, Escocia dej6 casi de existir como entidad politica aut6noma cuando, en 1296, el rey Eduardo I (1272-1307) la incorpor6 al reino de Inglaterra. Y no recuper6 el reina 9.e Escocia el reconocimiento internacional hasta la decada de 1320, cuando el papa Juan XXII
reconoci6 la dignidad real de Roberto Bruce (1306-1329). Asimismo, los
territories podian quedar repartidos entre los parientes de un monarca,
como a finales de! siglo XII, cuando Enrique II (1154-1189) consider6 la
divisi6n de Inglaterra (con Normandia y Anjou),Aquitania, Bretafta e Ir-:
landa entre sus hijos. En su testamento de 1250, el emperador Federico II
habia planeado repartir sus posesiones en el imperio, Sicilia, Jerusalen y
Borgafia entre sus hijos. En la Iberia del siglo XII, reinos coma el de Arag6n, Le6n y Castilla surgian y desaparecfan en funci6n de los matrimonios, las disputas de sucesi6n y las rebeliones, mientras que algunos de los
estados coloniales establecidos en el Mediterr<ineo oriental durante los siglos XII y XIII, como las reinos de Jerusalen o el ducado de Atenas, duraron
mas de un siglo.

110

POLfTICA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Junto a todo esto, los conceptos de sefiorio imperial como instituci6n


secular paq1lela al papado y con sir.nilares pretensiones a ejercer una auto.:.
ridad unive\sal, a la vez que expeiimentaban un renacimiento en el pensamiento p~litico a finales del periodo objeto de nuestro estudio, en la
prictica empezaron a declinar co mo modelo organizativo. A pesar de que
en fc)S siglos X y XI las emperadores ejercieron Una especie de hegemonia en
todo Occidente, pocas veces se tradujo esto en una reivindicaci6n encaminada al ejercicio de un verdadero poder politico sabre los dem3s reyes
(a menos que compartiesen frontera con el imperio) y la mayoria de las
veces er.a ante todo una cuesti6n de prestigio y de rango. Tanto el rey Canuto como Guillermo el Conquistador buscaron el apoyo imperial para
su conquista de Inglaterra (Canuto asistiendo a una coronaci6n imperial
y Guillermo enviando una embajada), pero ninguno de los dos lo consideraba esencial para la legitimidad de su conquista. Elevaba la autoridad
moral de su acci6n, pero no era ninglin requisite legal ni politico. Esto
empez6 a cambiar a partir de finales del siglo xr, y un factor de este proceso fue la relaci6n cada vez menos fluida entre los emp~radores del Sacre
Imperio y el papado. Despues de todo, de los once emperadores y emperadores electos que gobernaron entre 1056 y 1245, tan s6lo dos, Lotario III
(1125-1137) y Enrique VI (1190-1197), no fueron excomulgados en ningiin momenta de su reinado, mientras que los papas incluso declararon
depuestos a Enrique IV (1056-1106) ya Federico II (1194/7-1250) en 1076
y 1245 respectivamente. A partir de mediados del siglo XI, los sucesivos
papas comenzaron a ampliar cada vez mas la libertad de la Iglesia, y la
oposici6n, frente a la influencia laica en asuntos eclesi<isticos empez6 a
extenderse desde la hostilidad hacia las potentados locales y regionales hasta incluir la de las reyes e incluso emperadores. Uno de las principios clave que habia sustentado el renacimiento del imperio en las siglos IX y x, el
del emperador coma protector y salvaguarda del Sacra Imperio, estaba
siendopuesto en telade juicio. Otro factor que contribuy6 a ello fue el surgimiento de nuevas entidades politicas que nunca habian formado parte
del imperium carolingio, como Portugal, Polonia, Bohemia o Escocia, asi
coma la llegada a la escena politica europea de dinastias y pueblos, coma
los normandos en Francia, Sicilia, Siria e Inglaterra. En estas regiones se
llevaran a cabo intentos de corta duraci6n de adoptar un titulo imperial,
como en el caso de los reyes de Wessex en el siglo x y las reyes de Castilla
en el siglo XII. Sin embargo, a diferencia de lo que sucedia bajo los carolingi~s y sus sucesores francos o germ:inicos, este seiiorio imperial no se
definia a si rnismo coma una sucesi6n al Imperio Romano de Augusto o

111

Constantino, sino como sefiorio sobre varios reyes o reinos (las otros reinos anglosajon.es y galeses en el caso de Wessex, y Le6n y Arag6n en el
caso de Castilla). Aunque sus tftul~s no cuajaron, el papel que estos emperadores representaban si cuaj6, yen el siglo XIII algunas de las funciones
de este sefiorio las ejercia la corte papal o aquellos monarcas que ostentaban
hegemonia politica dentro de una determinada zona del Occidente medieval: como los capetos en el interior de las regiones fronterizas con Francia
o los reyes de Inglaterra en Gran Bretafia e Irlanda. En vez de un imperio
universal, la Europa medieval estaba enfrentada a una infinidad de imperios regionales.

Requisitos para la dignidad real

I
I

De todo lo anterior se desprende un hecho importante: la idea de mandate mon3.rquico como forma naturah> de gobierno. Esto no significaba
que la autoridad real fuera igual de s6lida en todos las rincones de la Cristiandad latina. De hecho, poderosas dfnastias ducales o condales, como
las de Barcelona, Normandia, Provenza o Austria, eran actores formidables de la escena internacional, muchos de ellos ejerciendo un poder casi
real dentro de sus territories. Sin embargo, seguian basando su legitimidad politica en su relaci6n con una dinasti.i o reino al que estaban subordinados de nombre, pero casi nunca de hecho.Asimismo, la comunidad
de campesinos de Frisia y las ciudade.S-reptiblica italianas aceptaban su
sometimiento a la autoridad imperial o real. Finp.lmente, incluso el experimento islandes, que durante varios siglos habia existido sin autoridad real, finaliz6 en 1262 cuando las habftantes de la isla invitaron al rey de
Noruega a asumir el control de la misma. En pocas palabras, en 1320 pr<icticamente todos los habitantes de la Europa occidental estaban, de un modo
u otro, gobernados por reyes. No obstante, ten la pr<ictica que entrafiaba
este gobierno monarquico y c6mo cambiaron su forma y funci6n entre los
siglos x y xrv?
Empecemos centrandonos en la cuesti6n de c6mo se convertia uno en
rey. Ante todo, estar relaCionado con un monarca anterior ayudaba mucho. En el siglo x, la sucesi6n dentro de los reinos estaba, en el mejor de
los casos, poco definida: lo mas corriente era que un miembro de la dinastia real sucediese a otro, pero no habia garantia alguna de que fuese el
hijo mayor del monarca o un ptriente var6n cercano. Tanto el emperador

112

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

POLfTICA

Ot6n I (936-973) coma su nieto Ot6n III (983-1002), por ejemplo, tuvieron que enfrentarse a pretendient~s rivales en su propia fami~ia: hermanos, primoSt-Y tios. La historia de :tQ"oruega en el siglo XII es una larga lista.
de reyes ase~lnados o expulsados, de hermanos rivales, primos lejanos,

progenie legitima o ilegitima tratando de reclamar el trono. De hecho, a


exc~pci6n de la Francia capeta, que tuvo la ins6lita fortuna de poder seguir un linaje din<istico ininterrumpido desde 987 hasta 1328, la mayoria
de reinos europeos experimentaron cierto desorden politi<;-o respecto al
funcionamiento exacto de las normas de sucesi6n y su aplicaci6n en la
pr<ictica. Aunque habia una creciente tendencia a postular en favor de
la primogenitura co mo principio b3.sico, segUn el cual el hijo mayor (o el
pariente var6n mas cercano) heredaba todas las posesiones de un sefior o
un rey, lo que esto significaba en la pr<ictica era aU.n un debate abierto.
Tambien deberiamos tener presente el papel de los acciden-tes din<isticos:
los reyes morian sin descendencia masculina o sin herederos en general, en cuyo caso surgia la cuesti6n de c6mo habia que elegir a un nuevo
gobernante. En 1135, por ejemplo, los barones ingleses tuvieron que elegir entre Matilde, hija de Enrique I (1100-1135), y su sobrino Esteban de
Blois, con el hijo bastardo de Enrique, Roberto de Gloucester) el hermano
mayor de Esteban, Teobaldo, y el rey David I de Escocia pretendiendo al
trono como potenciales sucesores. Asimismo, en 1199, la sucesi6n de Ricardo Coraz6~ de Le6n en Inglaterra suscit6 la cuesti6n de quien tenia
m3.s-derecho a reivindicar el trono: ~su hermano menor, Juan, o Arturo,
hijo de Godofredo, el difunto hermano mayor de Juan? En ambos casos,
las normas de sucesi6n se elaboraron mediante un prolongado proceso
de guerras din<isticas y disturbios civiles. No obstante, hay que recordar
que normalmente los pretendientes eran rniembros de la familia cl.el monarca fallecido, en el mejor de los casos descendientes, pero a veces tambien parientes a traves del matrimonio. En ocasiones los pretendientes
iban muy lejos a la hora de reivindicar legitimidad din<istica: cuando Sverrir reclam6 el-trono noruego en 1177, por ejemplo, sus partidarios hicieron correr la voz de que en una visi6n tanto el profeta Samuel como san
Olaf, el santo patr6n de Noruega, se le aparecieron a Sverrir y le revelaron
que no era, tal como el habia creido hasta entonces, de origen plebeyo,
sino hijo ilegitimo de un rey. Las normas se debatian y estaban abier~as a
interpretaci6n.
Las dos ex:cepciones a. esta regla, por lo menos.superficialmente, eran el
Sacro Imperio Romano y el papado. Ambos tenian, por definici6n, una
forrna electiva de gobierno. Los papas se elegian mediante un complejo

I
I

113

proCeso que, combinado con el principio del celibato, descartaban la sucesi6n din<istica. Sin embargo, en realidad la sucesi6n a la silla de san Pedro reflejaba el predominio alternante de un grupo u otro entre las destacadas familias aristocr<iticas de Roma asi como la, composici6n del
Colegio Cardenalicio (vease el capitulo cuarto). En los siglos x y XI, po:r:
ejemplo, las dinastias de los Crescentii y de las Tusculani proporcionaron
Ia mayoria de papas) mientras que en el siglo XIII los clanes de los Conti)
los Frangipani o los Orsini dominaban el Colegio Cardenalicio. Del mismo modo, los emperadores normalmente eran clegidos por los principes
alemanes, pero en la pr<ictica entre 919 y 1254 un gobernante solia asegurarse la elecci6n de su hijo mayor mientras todavia vivia. La elecci6n al
trono imperial s6lo impOrtaba cuando no habia ning-Un heredero, coma
en 1002, 1024 o 1125, 0. cuando, coma su.cedi6 en 1197, el heredero elegido
era menor de edad. El sefiorio imperial electoral desarroll6 todo su potencial cuando Ricardo de Cornwall (rey de los romanos, 1257-1272) no
logr6 asegurar la sucesi6n de su hijo Enrique. Ni una sola vez entre 1273
y 1376 sucedi6 un hijo a su padre.
En segundo lugar, ser hombre ayudaba mucho. Fuera de Bizancio,
donde emperatrices coma Zoe (m. 1050).lj Teodora (m. 1056) llegaron en
ocasiones a gobernar por derecho propio, las reinas solian asumir una posici6n prominente s6lo cuando careclan de marido y cuando actuaban
coma regentes de sus propios hijos o cuando el matrimonio les conferia
legitimidad dinistica sabre el que accedia al trono. No obstante, esto no
quita que algunas reinas fueran poderosas y desempeiiaran un papel hist6ricamente importante como;por ejemf>lo, Teofano, la princesa bizantina casada con Ot6n II, que durante diez afios (983-993) ejerci6 la regencia en nombre del joven Ot6n III; la reina Urraca ( i 109-1126), heredera
de'Castilla y Le6n) que resisti6 las guerras de un marido rechazado (el reyde
Arag6n) y los recelos de una aristocracia que se negaba a someterse a la
autoridad de una mujer; o Blanca de Castilla, madre de Luis IX de Francia, que no s6lo dirigi6 el reino durante los afios turbulentos de la minoria de edad de su hijo ( 1226-1230), sino que sigui6 ejerciendo tan gran influencia sobre el gobierno de Luis, que no seria exagerado decir que su
mandato personal empez6 tan s6lo a la muerte de su madre en 1252. Al
mismo tiempo, por cada Teofano o Blanca, habia una reina como Margarita de Provenza (r.n. 1295), esposa de san Luis, que fue deliberadamente
ignorada par su marido, o Isabel de Angulema (m. 1246), espos'! de! rey
Juan de Inglaterra (1199-1216), que foe maltratada par su marido e ignorada por quienes organizarontla regencia de su hijo Enrique. Incluso

EL CENIT DE LA EDAD

M~DIA

Teofano habia llegado a actuar de regente porque existian serias dudas


acerca de la seriedad con la que los parienteS Varones del joven Ot6n re.'
~
sistirian l~.tentaci6n
de reclamaFel
trono pata si mismos, mientras que el
poder de Urraca residia en la legitimidad din<istica que podia transmitir a
sus sucesivos esposos. De hecho, los honibres en general no estaban dispestos a aceptar la sucesi6n de mujeres, cosa que constituy6 una de las
mayores dificultades a las que tuvo que enfrentarse Matilde cuando quiso
suceder a su padre en el trono en 1135. En resumen, las mujeres eran consideradas capaces de ejercer el poder solamente a traves o en nombre de sus
parientes varories.
Huelga decir que la realidad de la dignidad real de las mujeres en la
Edad Media era mucho mas compleja y hay que hacer una distinci6n entre las reinas reinantes, incluyendo algunas reinas madres (co mo Teofano,
Urraca o Blanca), que verdaderamente ejercieron una autoridad politica
en ausencia de un monarca, y las reinas consortes (coma Isabel de AnguJema o Margarita de Provenza), que dependian mucho mas del grado de
autoridad que su esposo estuviera dispuesto a cancederles. AI igual que
en otros muchos <imbitos de la vida medieval, lo que decidia el alcance
real del poder femenino era la personalidad de cada rey o reina. Sabemos,
por ejemplo, que las reinas otonianas, aparte de Teofano, ejercian una considerable influencia sabre sus esposos e hijos, mientras que el emperador
Conrado II (1024-1038) insistia incluso en describir a su reina participando en el ejercicio del poder real. En el siglo Xu, Constanza (m. 1198),
heredera del reino normando de Sicilia, gobern6 su territorio heredado
con un considerable grado de independencia respecto a su marido, el emperador Enrique VI (1190-1197). Lo mas habitual es que las reinas y las
reinas madre aparezcan coma intercesoras, corno aquellas personas a las que
uno se acercaba para suavizar los rigores del rey. Adoptaron un papel preponderante en el ejercicio del patrocinio religioso, solian supervisar la
educaci6n y el entrenamiento de las herederos al trono.A pesar de su importancia, estas funciones estaban mucho menos nitidamente definidas y
eran rn.enos comentadas que las de las reyes y principes, y todos nosotros
oimos demasiado a menudo comentarios sabre el papel politico de mujeres reales s6lo cuando se extralimitan o cuando violan las limites de su
autoridad. Hemos de sup oner que la realidad de la dignidad real de la Edad
Media se encuentra en alglln punto entre la esposa de Conrado II, descrita
como igual en el ejercicio de la realeza, y el desgraciado matrimonio de
Isabel de Angulema.

POLiTICA

115

La teoria y pnictica de la dignidad real


J_Que se esperaba que hiciesen los reyes? En teoria, el p<ipel y funci6n de la
dignidad real permaneci6 en gran medida invariable durante el periodo
que nos ocupa: un monarca tenia que ser devoto, justo, prudente, mostrar
valor en la batalla, nunca sucumbir a la avaricia, ambici6n o ira, seguir
siempre el consejo de sus nobles y ser generoso con sus enemigos. El nuevo elemento que surgi6 a lo largo del siglo Xll fue la mansuetudo, es decir,
la naturalidad. A principios del siglo XIII, este termino fue elaborado por
Geraldo de Gales, un antiguo clerigo para las reyes angevinos de Inglaterra: la mansuetudo haci~ resplandecer las demas virtudes de un gobernante con mayor brillo; despues de todo, un verdadero monarca habia de
ser amado mas que temido, pues era la mejor forma de garantizar que su
fume gobierno no desembocase en tirania. 2 M<is tarde, durante el siglo XIII,
la creciente aceptaci6n de Arist6teles (vease el capitulo quinto ), que facilit6 el acceso a una teoria mucho mis abstracta del poder politico, se vio
reflejada en una gran variedad de tratados te6ricos acerca del correcto ejercicio de la dignidad real: De Morali Princfpis Instructione (c. 1250) de Vincent de Beauvais, el an6mino Libra de la nobleza y lealtad (c. 1250-1260),
dedicado a Fernando III de Castilla (m.. 1252), el n6rdico Konungsskuggsjd
(c. 1260) o De Regimine Principum (c 1277-1279) de Giles de Roma. Todos estos textos tenian en comUn el creciente hincapie que se hacia al sefialar hasta que punto-Ia realeza era un cargo concedido par Dias y que
coma tal comportaba tentaciones asi coino deberes y oportunidades. Los
reyes gobernaban su reino no coma side una propiedad privada se tratase, sino en nombre de sus sll.bditos y con la obligaci6n de trabajar para el
bien comlin.
A primera vista puede parecer una contradicci6n que el periodo que
estamos tratando experimentase un creciente enfasis en la sacralizaci6n
de la dignidad real. Esta insistencia en la legitimaci6n trascendental del
poder y sus origenes se pone de manifiesto, por ejemplo, en la mayor difusi6n del uso de la f6rmula del Dei gratia (par la gracia de Dias) en la
titulatura de los reyes y la frecuencia con la que los reyes y sus tribunales
hacian hincapie en la naturaleza divina del oficio de monarca. Esto fue
llevado al extrema por los reyes capetos de Francia, que, a partir de fina2
De Principis Instructione Liben., Giraldi CambrensiS Opera, ed.
(8 vols. Rolls Series; Landres, 1861-1891., viii. 9-12.

J. S. Brewer et al.

116

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

les del siglo XI, se atribuian la capacidad de curar la escr6fula. A partir


del siglo XII, esto se combin6 c9n una representaci6n del sefiorio real,
que, en 16t5 escritos del abad Su~~r de Saint-Denis (m. iISl), santificab.a
el reino d6;.Francia y la posici6~ de sus monarcas uniendo ambos al culto de san Denis (m. c. 250), el <~ap6stol de Gauh>, y que, a finales del Sigt-9 XJII, consigui6 mayor legitimidad sacra con la canonizaci6n de Luis IX
(i226-1270). Ninguna otra monarqui'.a europea Ueg6 a semejantes extren1os, aunque todas ellas realizaron esfuerzos para po~er de relieve la
naturaleza sagrada de una dinastia o cargo. Asi pues, somos testigos, pOr
ejemplo, de uncreciente nlimero de santos reales, especialmente en Hungria y Bohemia, pero tambien en Escandinavia. Asimismo, los monarcas otonianos de Alemania produjeron una serie de princesas piadosas
y tambien al (emperador) san Enrique II (1002-1024) y san Carlomagno, canonizados en el siglo XII, mientras queen Inglaterra tanto Enrique II como Enrique III trataron de fomentar el culto a Eduardo el Confesor (1042-1066).
No obstante, ninguno de estos casos condujo a la reivindicaci6n de la
santidad dinistica. Este enfasis en la legitimidad sacra pretendia 1nis bien
destacar la posici6n y el prestigio de un monarca y de sus parientes, poniendo de relieve la cantidad de familiares piadosos que habfa producido
su dinastia en el pasado, para ejemplificar el favor divino de que habian
gozado con a~terioridad y para subrayar hasta que punto el tx:ito de un gobernante, su legitimidad y autoridad derivaban en Ultima instancia no de
los hombres sino Unicamente de Dias. Asi pues, no era una licencia para
ejercer el poder real sin restricciones. Al contrario, era un i{ltento de ligar
a aquellos que ostentaban el poder a una serie de reglas y principios abstractos. El poder utilizada de forma imprudente o sin la debida consideraci6n pondria en peligro no s6lo el bienestar del reino, sina tarnbien las
almas de las monarcas asi coma las de sus stibditos. La idea de una realeza
de inspiraci6n divina servia sin_ duda para elevar el estatus numinosa de
un gobernant, pero al mismo tiempo reducia la capacidad del monarca
indivi~ual de ignorar los principios fundamentales de una buena monarquia. Precisamente porque el oficio real ptocedia de la inspiraci6n divina,
podia considerarse que un rey habia fracasado en el cumplimiento de sus
deberes no s6lo para con las hombres sino tambien respecto a Dias, y podla
ser justamente rechazado y sustituido.
-Este enfasis en- la naturaleza sagrada del poder iba de la mano con una
expansion sin precedentes de los instrumentos y aparato de gobierno.
Cabe destacar tambien que la explosi6n del uso de la escritura, partir del

POLfTICA

117

sigl6 xr en adelante, proporcion6 a los monarcas (asi-camo a Inuchos sefiores regionales o locales) un nuevo conjunto de mecanismos para desempeiiar sus funciones. Un indicio del creciente uso de la escritura en el
gobierno mon<irquico es el extraordinario nUmero de documentos elaborados par las cancillerias reales. En el Sacro Imperio Romano, por ejem-:plo, tenemos unos quinientos documentos que se han conservado del reinado de cincuenta afios de Enrique IV (1056-1106), unos mil doscientos de
los treinta y ocho afios de reinado de Federico Barbarroja (1152-1190) y
un nUmero estimado de dos mil seiscientos de los treinta y ocho afios de
Federico JI (1212-1250). Este auge en la producci6n de documentos reales desde el siglo XI al siglo XIII es notable, especialmente si tenemos en
cuenta que estas cifras nO siempre incluyen cartas ni otros textos mis breves. Sin embargo, incluso la producci6n de la cancilleria de Federico II
palidece si la comparamos con la de su coetineo Enrique Ill de Inglaterra.
Un c<ilculo aproximado de las distintas acta registradas en los Pipe, Liberate, Close, Charter y Patent Rolls* durante el reinado de Enrique III
(1216-1272) ascenderia a unos tres mil articulos hechos pllblicos cada
a:fio.A partir del siglo XII, las gobernantes empezaron tambien a utilizar la
cada vez mis refinada instrucci6n legaltque proporcionaban las escuelas catedralicias y las incipientes universidades (vease el capitulo quinto ).
Los monarcas recurrian cada vez mas a la reserva de clerigos con conocimientos legales para proveer de personal su administraci6n. De este
modo, asistimos tambien a una elaboraci6n del" aparato administrative a
disposici6n de las reyes. En Francia, durante el reinado de Felipe Augusto, el nllmero de privOtes (subunidades'"administrativas destinadas a supervisar partes del territorio real) aurnent6 hasta llegar a unos cuarenta a
cincuenta en 1200, mientras que a partir de la decada de 1180 en adelante los baillis, o grupos de funcionarios reaies itinerantes, eran nombrados
para acudir a los juicios de casos legales, explorar derechos reales y administrar prerrogativas reales. Aunque Inglaterra y Francia son quiz3. ios
ejemplos mejor documentados de este desarrollo, no fueron las Unicas.
Sabemos, por ejemplo, que los reyes de la Sicilia normanda crearon un
sistema parecida de archivo y administraci6n1 al igual que muchas ciudades italianas, y que los monarcas de Aragon, a partir de aproximadamente 1260.
Esta creciente sofisticaci6n administrativa reforz6 tambien la importancia de la carte, donde se producia y conservaba la mayoria q.e documentos. La cantidad cada vez mayor de asuntos con las que lidiaban las
cortes reales (y algunas cortes c9ndales o ducales, como las de Flandes,

n8

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Normandia y Barcelona) requeria una expansi6n en tamafio yen personal y una permanencia est<itica.
de los progresos clave de este peric).,.
do fue el desarrollo de residencias favoritas: Paris en el caso de las reyes de
Francia, BJ:rgos en el reino de Castilla, Palermo yN3.poles en Sicilia, Cracovia en Polonia o Westminster en Inglaterra. Aunque, par supuesto, esto
nc,;>:se aplicaba en todas partes: el ingente tamaiio del Sacra Imperio Romano, asi coma la falta de una tradici6n de ubicaciones centralizadas}>,
requeria que sus gobernantes viajasen constantemente par el reino. En el
mejor de las casos, coma ocurri6 bajo las emperadores otonianos y salios
(919-1125), algunos palacios reales o ciudades (coma Speyer, Bamberg o
Magdeburgo) eran visitados con mas frecuencia que otros, pero incluso
esto solia cambiar con cada monarca, y no surgi6 ninglln centro real permanente. Por otro lado, a pesar de los sucesivos intentos del siglo XIII, no
se desarroll6 ninglin sistema s6lido de control real centralizado en el iniperio y la administraci6n continu6 en gran medida delegada a manos de
los sefiores regionales: no habia, por ejemplo, archivos centrales y los documentos imperiales que todavia existen son, en gran parte, copias conservadas por sus destinatarios. No obstante, esto no significaba que los
monarcas permanecieran estaticos. En noviembre y diciembre de 1268,
por ejemplo, Enrique III de Inglaterra se qued6 en Westminster (hasta el
9 de noviembre) antes deviajar via Windsor (11-12 de noviembre) y Guildford (15 de noviembre) a Winchester, donde permaneci6 desde el 17 hasta
el 25 de noviembre, y Clarendon (28 de noviembre-10 de diciembre). A
continuaci6n visit6 la abadia cisterciense en Beaulieu (14-15 de diciembre), la ciudad de Southampton (16 de diciembre) y la de Bishop ode
Waltham (19 de diciembre), antes de regresar a Westminster. 3
Esta creciente sofisticaci6n burocratica significaba tambien que las funciones de los monarcas eran delegadas cada vez mas a los funcionarios y
que la codificaci6n de los procedimientos y principios legales se convirti6
en un fen6meno corriente. A excepci6n de Inglaterra, donde la conquista
de 1066 presenta un caso especial) hasta el siglo XIII pocos intentos oficiales
se llevaron a cabo para codificar las !eyes y las costumbres legales. Gran
parte de todo lo recopilado fue elaborado por abogados o particulares,
coma las llamadas Leyes de Eduardo el Confesor, Guillermo Io Enrique I
en la Inglaterra del siglo XII, el Tres ancien coutumier (c. 1200 y c. 1220) y
el Grand coutumier (c. 1250) en Normandia o el Sachsenspiegel (Espe-

yno

; Calendar of Liberate Rolls Preserved in the Pablic Record Office, vi. 1267-1272 (Londres,
1964, n." 461-560.

POLfTICA

119

jo de los sajones) recopila<;lo por Eike de Regpow en Alemania enc. 1220.


Es decir) eran a rilenudo tratados academiCos sin fuerza legal, que co"n frecuencia describian las costuinbres locales en lugar de las del reino en conjunto. A menudo eran los eclesi<isticos quienes tomaban la iniciativa (vease
el capitulo quinto). No obstante, tan s6lo a finales del periodo que nos ocupa trataron los monarcas y principes de llevar a cabo alga parecido. En 1231,
por ejemplo) Federico II public6 el Liber Augustalis) una recopilaci6n de
los pronunciamientos legales suyos y de sus antecesores como reyes de Sicilia, seguido, en 1235, de] Reichslandfrieden (Paz de la tierra imperial)
de Maguncia, que trataba de codificar los principios b<isicos que definian
la relaci6n entre la autori?ad real y la de los principes. En Francia, durante la decada de 1240, Luis IX empez6 a compilar derechos reales, privilegios y leyes al igual que hizo Eduardo I en Inglaterra durante la decada
de 1270. Asimismo, Alfonso X de Castilla ( 1252-1284) encarg6 una serie de
c6digos legales: elFuero real de c. 1255, el Especulo de c. 1261 y las Siete partidas desde c. 1265.
Esto no gener6 necesariamente una uniformidad legal. Los nuevos c6digos legales solian tardar varias generaciones en ser aceptados (las Siete
partidas, por ejemplo, no se aplicaron en'su totalidad hasta mediados del
siglo XIV) y, dentro del reino, determinados grupos, dependiendo de su
poder politico, podian facilmente mantener privilegios y derechos especiales. Asi pues, a lo largo y ancho de Europa, ciertas leyes no se aplicaban
a los miembros del clero, mientras queen FranCia en 1315 miembros de
la aristocracia se unieron en ligas provinciales para conservar sus privilegios. Asimismo, los sUbditos de la Corolla de Arag6n podian apelar a diferentes leyes municipales y exigir ser juzgados de a'uerdo con su estatus
religioso, aplicando distintos procedimientos y normas segtin fueran cristia'nos, judios o musulmanes. No obstante, el hecho de que estas diversas
costumbres se codificasen confirma la creciente importancia de poseer
derechos y privilegios por escrito.
La codificaci6n de las costumbres legales podia servir tanto para reforzar el poder real coma para oponerse a el. Mientras que los monarcas o
magnates trataban de extender su poder definiendo de forma mas nitida
los servicios que les eran debidos, tambien sus sUbditos podian utilizar la
codificaci6n para documentar y defender lo que consideraban que eran
sus derechos. Esto.en si mismo no eran ninguna novedad: muchos establecimientos mon<isticos habian utilizado medios similares para: documentar (o reivindicar) su liberaci6n del control episcopal ode los nobles.
Sin embargo, el deseo de los laics de tener codificados sus privilegios y

120

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

costumbres adopt6 un sentido afiadido de apremio, ya que el floreciente


aparato burocr<itico a disposici6:g. de los reyes y de los seiiores territoriales mas pOperosos desafiaba cad(~vez mas las prerrogativas de las nobles.
En cierta dr,edida, el auge de la monarquia administrativa a partir del siglo XII cre6 sus propias fuerzas compensatorias. El siglo XIII fue tambien
Ul)-p,eriodo en el que los reyes se vieron paulatinamente .forzados a conceder fueros de libertades ya codificar las exenciones habitualmente reivindicadas por sus nobles. Este fue, par ejemplo, el trasfonq.o de Ia Magna
Carta en Inglaterra (1215), del Statutum in Favorem Principum (Estatuto
a favof'de los prfncipes1>) en Alemania (1232) y de los privilegios concedidos par el duque de Polonia en 1284.
Parte del motivo par el que los nobles empezaron a insistir .en la necesidad de tener codificados sus derechos fue porque el mantenimiento de
la justicia y la maximizaci6n de las ingresos reales no siempre estaban claramente separados. Despues de tado, la sanci6n favorita par infringir las
leyes era una pena monetaria que beneficiaba directamente al tesaro real
( o a las areas de quien cantrolase la justicia). Esto aparece explicitamente
plasmado en algunas de las recopilacianes de leyes de los siglos XI y XII,
que han llegado hasta nuestros dias y que presentan un minucioso y elaborado catalogo de las sanciones, de las que habia que entregar una parte
al rey o a sus representantes. Los reyes de Inglaterra desarrollaron el sistema hasta lleg~ a la perfecci6n: incluso la elecci6n err6nea de una frase en
los documentos legales desencadenaba una sanci6n, normalmente a criteria de.Irey. Habia pues una buena raz6n para que la Magna Carta contuviera la cl<iusula de que la justicia nose podia vender ni_ comprar. Del
mismo moda, cuando en 1320 en Arag6n la Hamada cruzada de las pastores desemboc6 en ataques a las comunidades judias (en teoria bajo la protecci6n del rey)) tras unos es~uerzos poco entusiastas por proteger a los
judios) el aparato legal se tradujo en un impresionante ejercicio burocratico para obtener sanciones de las localidades donde se habian praducido
las masacres. Ademis, se instaba a las funcianarios reales a que supervisasen la administraci6n de las propiedades del manarca y r.l que recaudasen pechos y tributes de las comunidades locales. Muches de estos pagos se definfan ad hoc, y durante gran parte de la Edad ~edia Central las
impuestos generales constituyeron una rareza. Una excepci6n hasta principios de! siglo XII fue el impuesto de! Danegeld a las reyes de lnglaterra) cuya origen eran los pagos para financiar la defensa del reino contra
los vikingos. A partir del siglo XIII, los mecanismos que se fueron desarrollando para financiar las cruzadas condujeron a una tributaci6n mas

POLiTICA

I
I

121

reglllar de las ingresos eclesiasticos,_al inicio super-Visados por el papado,


pera utilizadas cada vez mas por las mortarcas para sufragar tambien sus
propios gastos. La tributaci6n general del laicado, en contraste, sigui6
siendo poco frecuente. En su lugar, continu6 prevaleciendo un sistema
de ayudas voluntarias y contribuciones a partir del siglo x hasta bien en.trado el siglo xrv. Los gobernantes, por su parte, empezaron a imponer
tributas al comercio, incluyendo el impuesto de ventas castellano de la
alcabala) introducido por Alfonso X, o la moneda forera, pagada desde
1202 al rey de Castilla a cambio de la promesa de no devaluar la moneda
del reino.
En cierto modo este creciente enfasis en los beneficios fiscales del poder real reflejaba la natufaleza cambiante de la guerra en el periodo que
nos acupa. Presenciamos un alejamiento de los ejercitos reclutadas entre
las nobles y los terratenientes libres que debian servicios rriilitares a sumonarca, y un movimiento hacia el alistamiento de soldados profesionales
que contrataban sus servicios a cambio de una paga. Evidentemente, no fue
este un desarrolla lineal que condujo directamente del fyrd anglosaj6n a
del Heerbann alem<in, es decir, el reclutamiento de las hombres libres del
reino, a las compafiias de mercenarios ck principios del siglo XIV. Observamos mas bien una 1nezcla de formas de reclutamiento y recompensa, y
el equilibria solia estar condicionado par las circunstancias especificas de
una campafia o regi6n en particular. Mientras que en el siglo xr las reyes
anglosajones de Inglaterra reclutaban sus ejercitos entre los hombres libres del reino, sus hom6logos del continente canseguian trapas a cambio
de la promesa de tierras ode una paga, ""coma en el caso de Sicilia, cuando las gobernantes musulmanes de la isla intentarop reclutar a caballeros
normandos para que combatieran en su nombre. Los emperadores bizahtinos de finales del siglo x rnantuvienm. la Guardia Varega, que estaba
compuesta en gran pa.rte por mercenaries escandinavos y normandos.
Sin embargo, a partir del siglo xn, los progresos en la tecnologia militar
convirtieron la guerra en una empresa mucho mas cara e incierta, cuyas
campafias se prolongaban y exigian unas conocimientos militares mucha
mas amplios. Asi pues, las reyes y gobernantes tenian que gastar enormes
sumas para abastecer a sus ejercitos o para adqllirir los materiales necesarios y armamento para los asedios (y tambien para reforzar las defensas de sus propios_ castillos). Asimismo, el equipo que un caballero tenia
que procurarse se hizo mucho mas caro. En Inglaterra) para no .dar mas
que un ejemplo) presencia1nos una constante disrninuci6n del n-Umero de
hombres que debian servicios d~caballerb: de unos tres mil enc. 1100 a

122

POLfTICA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

era culpa del rey, sino de los bur6cratas que le engaiiaban <lei miSmO
modo que oprimlan a sus subditos. Cuando en 1258 los barones exigieron
una refofma del reino, la cuesti6n no era la de que el rey hubiese actuado
coma un tirano, sino que sus funciona:rios silo hacian) y, por consiguiente, la elecci6n de los mismos habia de ser controlada conjuntamente por
el reyypor los barones. Comparado con los siglos XI yxn, se trataba de un
cambio de enfoque considerable, y coma tal subraya la creciente importancia politica (asi coma financiera y judicial) de la administraci6n real:
el hecho de que toda nueva medida encaminada a reforzar el control real
llevase consigo tambien una fuerte resistencia y un nuevo media por el que
esta resistencia pudiera traducirse en acci6n politica.

unos mil doscientos enc. 1300. Este descenso del contingente de hombres
tuvo que ser suplido mediante el aJ-quiler de caballeros a cambio de una
paga. Much~~ de las campaiias del ~,lglo XIII, coma la del emperador Federico II contr3.Ua Liga Lombarda, e incluso una serie de cruzadas, se llevaron a cabo j:Oil caballeros que combatian a cambio de una recompensa
eco96mica. De hecho, numerosos arist6cratas hicieron carrera vendiendo sus conocimientos y pericia militar. Par ejemplo) Don Enrique, herrnano menor del rey Alfonso X de Castilla, que luch6 en las ejercitos del
monarca musulmin de TU.nez, fue invit3.do par el rey de Inglaterra a dirigir una invasi6n de Sicilia, antes de unirse a Carlos de Anjou (m. 1285)
en su campaiia italiana de 1263, que condujo a su elecci6n como senador
de Roma.
La creciente importancia de los bur6cratas reales desencaden6 tambien un nuevo fen6meno en la legitimaci6n de los conflictos politicos:Ia
revuelta no contra el rey, sino contra sus malos consejeros, y con el objetivo de controlar la selecci6n de los hombres que gestionaban la administraci6n del rey. El hecho de que se pidiera a los reyes que destituyesen a los
consejeros inadecuados no era un acontecimiento nuevo: ya habia desempeiiado un importante papel en la querella de las Investiduras, cuando el papa Gregorio VII puso de manifiesto la confianza que Enrique IV
habia depositado en miembros del clero moralmente corruptos coma sefial de la propi!f depravaci6n de Enrique, y en Inglaterra cronistas posteriores ilustraron la tirania de Guillermo Rufus (1087-1100) por su nombramiento de consejeros inadecuados. No obstante, en Ultima instancia
seguia siendo responsabilidad del monarca la elecci6n de buenos consejeros y, si escogia funcionarios moralmente corruptos, la culpa recaia totalmente en el. Esto empez6 a cambiar hacia 1200) y de forma mucho mas
dr<istica en Inglaterra. A partir de la guerra civil de 1215, la cuesti6n de
quien administraba el reino en nombre del rey se convirti6 en un asunto
tan importante coma las limitaciones politicas impuestas al gobierno real
en la Magna Carta. Enrique III tuvo que enfrentarse a dos graves rebeliones, en ,1233-1234 y 1258-1265. En ambos casos, la mayoria de los contempor<ineos (entre ellos los propios rebeldes) eximian al rey de la responsabilidad respecto al estado de! reino y centraban su ataque en los
principales ministros: en 1233-1234, por ejemplo, los rebeldes decidieron
saquear tan s6lo las tierras pertenecientes a los consejeros reales, no las del
rey. Asimismo, las exigen.cias que planteaban, tal como fueron recogidas
por los cronistas y analistas de la epoca, no iban dirigidas al rey, sino a
quienes gestionaban la administraci6n: el estado turbulento del reino no

123

La comunidad del reino

i
l

A lo largo de este periodo, el poder politico fue ejercido por una reducida
elite, constituida, en el mejor de los casos, por un porcentaje del tres al
cinco por 100 de la poblaci6n general. tQue,pasaba entonces con el 95 por
100 restante? En lo que concierne a la poblaci6n rural, diversos escritores
de la epoca en cuesti6n trataron de hacer hincapie en la responsabilidad
que tenian hacia el campesinado aquellos que ejercian el poder. Por consiguiente, asistimos a la elaboraci6n de los mitos del origen que, emulando el ascenso de David de pastor a_rey en el Antigua Testamento, ponian
de relieve los humildes origenes de familias poderosas. Cabe destacar el
caso de los Pfemyslads de Bohemia, que remontaron sus origenes al campesino Pfemysl, el mitico primer gobernante de Boheniia. En algunos casos la preocupaci6n por el campesinado ~ representaba ritualmente
coma cuando en 1024 el emperador Conrado II interrumpi6 ostentosamente la procesi6n anterior a su coronaci6n para hacer justicia a un campesino, o coma en Carintia en el siglo xiv, donde los campesinos simb6licamente humillaban al nuevo duque como parte de la ceremonia de
investidura. En lo relative a su verdadera implicaci6n en la politica del dia
a dia, esta podia adoptar una gran variedad de formas, frecuentemente a
nivel local (veanse las pp. 54-55, 67-69). Ademas, los campesinos podlan
abandonar las tierra~ de los seiiores especialmente opresores: de hecho
podemos trazar grandes movimientos de la poblaci6n por toda la Cristiandad latina a lo largo de este perfodo. No debieron de haber muchas
provisiones formales para que la Illjyoria de la poblaci6n participase en

- - - - --"-----

124

EL CENIT DE LA EDAD MEJ:?IA

politica, pero por lo menos tenian las medias para compensar, desbaratar
o aplazar las acciones de sus superiores.
Por otr~~ado, a partir del siglo1, surgi6 -una nueva y f~rmidable amenaza a1 pod~t de los reyes y sefiores territoriales en-la forma de centros ur-banos (vease tambien el capitulo segundo). Estas ciudades eran importazytes debido a su poder econ6mico ya las recursos de su poblaci6n. Un
observador contempnr3.neo, por ejemplo, calcul6 que despues de 1158 los
ingresos que el emperador Federico Barbarroja obtenia de lo~ derechos que
reclamaba sabre las ciudades italianas ascendian a treinta.mil libras al afio.
Par lo fanto) no es de sorprender que las ciudades empezasen tambien a
desempefiar un papel relevante en politica. En 1167 Milin asumi6 el liderazgo en la formaci6n de una alianza de ciudades, la Liga Lombarda, cuyo
objetivo consistia en resistirse a la expansi6n del poder de Federico Barbarroja en Italia; mientras que en Castilla, Inglaterra y Arag6n los representantes de comunidades urbanas acudian regularmente a los parlamentos
y reuniones consultivas. Algunas ciudades asumieron un protagonismo
por derecho propio y las ciudades maritimas italianas adoptaron un papel preponderante en todo el Mediterr<lneo. De hecho, en el siglo XIII muchas
de estas ciudades acabaron gobernando vastos irnperios t~rritoriales. Los
monarcas no siempre contemplaron estos cambios con buenos ojos: el
emperador Federico II, por ejemplo, no s6lo prohibi6 que las ciudades
aceptasen nu~vos ciudadanos sin permiso de sus pr:incipes vecinos, sino
que tambien declararon ilegales las confederaciones de ciudades. Sin embargo, el simple poder financiero que las ciudades pod:ian llegar a ostentar las convirti6 en apetecibles aliados politicos y cada vez con mas frecuencia vemos c6mo el poder politico de un gobernante dependia del
apoyo que era capaz de reunir dentro de los centres urbanos de su reino.
Durante las guerras din<lsticas de finales del siglo XII en Polonia, la guerra
civil de 1215-1217 en Inglaterra, el interregno alem<in de 1257-1272 o las
'vfsperas sicilianas en 1282, los exitos depend.fan del control de ciudades
clave, m<is que del pais entero. Como- siempre, sin duda habia excepciones
a esta regla: aparte de Paris, pocas ciudades francesas lograroll alcanzar
posiciones similares a las de Renania en Alemania o Lombardia en Italia.
Asimismo, los reyes de Sicilia del siglo XII suprimieron los movimientos
comunales en el interior de su reino e hicieron cuanto estuvo en sus manes por conseguir ellos mismos o sus funcionarios la supervisi6n del gobierno interno de las centres urbanos, mis que de los propios ciudadanos. Ni Palermo ni Napoles fueron, pues, capaces de igualar el grado de
influencia e independencia ejercida por Landres, Colonia o Milin.

POLfTICA

Pero, ,?.que oCurria con las elites tradicionales? ,?.C6mo entr<:iron en "Ia
politica los rangos altos y medios de la aristocracia? La politica sin duda
les interesaba, tanto a escala local coma a escala de su reino o internacional. Dependia rnucho del estatus y de la influencia: con.'frecuencia mantener el orden entre los campesinos, controlar las ambiciones territoriales
de un principe o ciudad vecina o-desempefiar la gran variedad de tareas
administrativas a las que se enfrentaban los pequefios sefiores era ya suficiente compromiso politico. Estas preocupaciones mas localizadas, asi
como el modo en que el ampliO mundo de la politica internacional o del
reino podia influir en los pequefios y medianos arist6cratas, quedan ilustrados en las documentos que reuni6 el conde Sigiboto IV de Falkenstein,
especialmente activo en la ilrchidi6cesis de Salzburgo, antes de partir con
Federico Barbarroja en su campafia italiana de 1166. Dichos documentos
incluyen una serie de transmisiones, un registro sefiorial, dos textos confirmando el estatus legal de libertad del con de y su familia, una carta ordenando el asesinato de un adversario y un retrato de familia. 4 Los grandes
pri'.ncipes y magnates de la Edad Media Central actuaban a caballo entre
la regi6n y el reino. Por un lado, tenian que comprometerse con los asuntos del reino en general, mientras que por .@tro, encontraban que su posici6n al tratar con sus dependientes y vecinos menos poderosos se a~eme
jaba con frecuencia a la de un rey con ~especto a ellos y se encontraban
abocados a las mismas expectativas, restricciones y mecanismos de gobierno.
Una de las constantes del periodo que nos ocupa era el papel que iba
unido al proceso de consulta entre reyes yilobles, y este se extendfa a casi
todos los aspectos de la vida politica y real e incluia los matrimonies de
un gobernante o de su familia asi como asuntos de gu~rra, justicia, finanzas o de administraci6n eclesi<istica. Para elk> habia razones ideol6gicas y
pr<icticas. Despues de todo, co mo hemos vista, la dignidad real se percibia
coma una profesi6n en la que el gobernante habia de actuar por el bien
del reino. El proceso de consulta era un medio por el que se manifestaba este aspecto comunal del poder real. Los reyes tomaban sus decisiones
linicamente tras escuchar el consejo de aquellos que iban a quedar afectados por SU resoluci6n. Esto nos conduce al segundo punto: seguir consejo de los stibditos mas destacados era ante todo una cuesti6n de confirmaci6n pllblica y creaba un gran nllmero de testigos para un acuerdo o

e1

J.B. Freed, The Counts of Falkenstein: Noble Self-Consciousness in Twelfth-Century Germany (Filadelfia, 1976).
e

126

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

decisi6n. De hecho, a menudo se puede juzgar la importancia de un determinado acto por el momenta en que se hacia pllblico. Con frecuencia
estos actd~ tenian lugar en dias.;,;de importantes fiestas religiosas, comO
Navidad o":~ascua, cuando un gran nUmero de prelados y nobles acudian
a la carte del rey. Cuanto mas esplendida fuera la ocasi6n, tanto mas larg3;.. Y.,prominente era la lista de aquellos que asistian al decreto. Ademis,
loS que participaban en aquellas asambleas no s6lo eran testigos de una
decisi6n, sino que con su presencia se ofrecian voluntaries para ser Ila- mados en el future para reforzarla o corroborarla. En moffientos de crisis
politica encontramos monarcas que se toman un interes especial en asegurar que sus proclamas y acciones sean corroboradas por el 1nayor nUmero posible de personas y) en caso necesario) por tantas asambleas coma
sea preciso. En la Alemania del siglo xr, esto podia significar que los gobernantes no eran del todo aceptados hasta haber viajado por todas las
regiones de su reino) mientras que en la Inglaterra del siglo XII) el rey Esteban en 1135 y el rey Juan en 1199-1200 atravesaron el reino para demostrar ambos su estatus real y para forzar un reconocimiento pllblico de su
sucesi6n ante el mayor nlimero posible de nobles) ciudades y prelados. Las
asambleas proporcionaban consejo y asesoramiento al monarca) simbolizaban la estructura politica del reino y mostraban el respaldo pliblico necesario ante las decisiones politicas importantes.
La forma de estos cuerpos consultivos podia variar en los distintos lugares de EurOpa. En Islandia, por ejemplo) las asambleas y tribunales regionales) existian para tratar asuntos relativos a la administraci6n judicial de
los.distintos lugares del estado libre>>, mientras queen el althing* anual)
al que asistian los jefes de las cuatro regiones de la isla y sus alrededores, se debatian aquellos temas que no se habian resuelto con anterioridad o se negociaban importantes decisiones relativas a la comunidad en
general. En cambio, en Castilla y Le6n las cortes que surgieron a partir de
aproximadamente 1187-1188) estaban compuestas por representantes elegidos de las ciudades y funcionarios reales que habian sido nombrados
por el rey. Los miembros de la aristocracia participaban en calidad de funcionaiios reales, no coma miembros de un cuerpo, aunque mal definido,
de vasallos reales. Esta, en cambio, era una de las caracteristicas definitorias de los parlamentos ingleses. Sus miembros podian variar bastante, dependiendo de a quienes decidiera convocar el rey y, a partir de la decada
de 1250, normalmente solian incluir a representantes elegidos de las condados y distritos reales, asi como barones, entre los que habia importantes terratenientes aristocraticos a la vez que prelados del reino y jefes de

POLfTICA

127

instituciones religiosas. Por Ultimo, pero no menos importante, en. el Sacro Imperio Rom_ano, las asambleas consultivas o dietas* eran convocadas irregularmente par el monarca y no hubo un criteria establecido
hasta el siglo XIV acerca de quien habia de participar en ~as mismas. Debido en parte a que la composici6n exacta de estos cuerpos estaba, en el mejor de los casos, mal definida, hemos de tener presente que un parlamento completo no estaba constituido solamente por aquellos que habian
sido convocados, sino tan1bien por sus asistentes, parientes y amigos. El
althing island es, por ejemplo, era una fiesta prolongada) una oportunidad
para comerciar, formalizar pagos o acordar matrimonies y, al mismo
tiempo, una ocasi6n para debatir cuestiones como la de si era conveniente o no adoptar el cristianismo o c6mo reformar la organizaci6n legal de
la comunidad. En las dietas imperiales, coma la de Maguncia en 1184, se
incluian torneos, se armaban caballeros a los hijos del rey y se celebraban
banquetes de proporciones legendarias; los parlamentos ingleses, por su
parte, eran a la vez encuentros sociales y politicos. En 1270, par ejemplo,
el rey Enrique III orden6 a los ciudadanos de Southampton que suministrasen doscientos barriles de vino para un inminente parlamento, que
no puede celebrarse sin vino. 5
"'
El abanico de asuntos que se trataban en estas asambleas cambi6 a lo
largo de este periodo, al igual que ocurri6 con la importancia que se les
concedia. Hasta cierto punto, esto reflejaba el cada vez mayor alcance del
poder real asi como la creciente necesidad de fondos por parte de los reyes. Mientras queen los siglos x y XI losprincipales asuntos de estas asambleas habian sido temas de organizaci6n legal y politica, en el siglo XIII los
temas financieros se hicieron cada vez mis relevantes. Las cortes castellanas, por eje1nplo) eran un fora en el que se concedian fas peticiones reales
de djnero a cambio de la confirmaci6n de wivilegios, mientras queen el
imperio, a partir de 1277 en adelante, Rodolfo de Habsburgo convocaba
asambleas por ciudades directamente sujetas a la autoridad del rey para
obtener su acuerdo para el reclutamiento de levas entre su poblaci6n. Estas asambleas pliblicas se convirtieron cada vez mis en uno de los principales medias a traves de los que se podia debatir la politica real, yen Occidente a lo largo de todo el siglo XIII las exigencias de celebrar estas
asambleas con regularidad y de definir de forma mas clara su papel y su
funci6n, se hicieron cada vez mas patentes. El ejemplo mas notorio de
ello lo constituye probablemente lnglaterra, donde en 1258 el rey fue
5

CalendarofLiberate~olls, 1267~1272, n. 0 1341.

128

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

obligado por un grupo de barones rebeldes a prometer la celebraci6n regular de parlamentos ya ceder el c_ontrol de su gobierno a las barones y al
parlament~. Aunque el alcance d~i control que el parlamento debia ejercer en Inglalerra er3. ins6lito, la importancia que se le concedfa a las asambleas pliblicas en el gobierno del reino no lo era. Alfonso de Castilla tuvo
tawbien que otorgar un mayor papel a las cortes en la decada de 1260,
mientras queen 1284 el duque de Polonia se vio forzado a proclamar un
privilegio por ei que prometia- convocar una reuni6n con,sultiva por lo
menos una vez al afio.
A escala local y regional se aplicaron tambien mecanismos similares.
En Austria, por ejemplo, la muerte del Ultimo duque de Babenberger en
1246 inaugur6 un periodo durante el cual una asamblea poco estructurada de caballeros, representantes de las ciudades, jefes de las instituciones religiosas y obispos asumi6 gran parte del gobierno del ducado. A finales del siglo XIII, ya habia empezado a tener voz decisiva en cuanto a quien
podia reivindicar el ejercicio del cargo de duque de Austria. Asimismo, en
Inglaterra los condados y los tribunales sefioriales reunieron a los mas importantes funcionarios politicos y terratenientes de una deterrninada
regi6n y proporcionaron un foro para debatir las problemas locales y regionales, asf coma las temas de mayor importancia para el reino en general, con mecanismos similares a los que ya regfan en la mayoria de ciudades y pueblos de! Occidente medieval.

Los medios y fines de la comunicaci6n politica


Despues de analizar el marco institucional y organizativo de la politica en
la Edad Media Central, centraremos nuestra atenci6n en los medias y fi. nes- de la acci6n politica. tCuales eran las instrumentos de que disponia
el pueblo para expresar sus demandas, creencias y preocupaciones, y con
que finesse utilizaban? Empecemos observando el proceso de comunicaci6n. Despues de todo, el pueblo tenia que transmitir sus prop6sitos, demandas y quejas yten:ia que consultar, aconsejar ya veces incluso debatir.
Toda esto normalmente requeria uria audiencia: de los gobernantes, de
sus tribunales, consejeros y asistentes, pero tambien de los amigos, sefiores, st'ibditos, clientes y funcionarios de la persona que tenia que presentar una queja, petici6n o aclaraci6n. En pocas palabras, la politica era un
asunto tan pliblico coma lo es hoy en dia. No obstante, para que este pro-

POLfTICA

129

ceso de comunicaci6n funcionase, habia que elaborar ciertos mecaniSmos encaminados-a evitar el caos ya garantizar el mantenimiento del correcto o!den politico en el mundo. No todo el mundo podfa aproximarse
f<icilmente a los demas, y habia que obedecer ciertas norinas de conducta.
Dichas normas, a su vez, podian utilizarse para transmitir 111ensajes: el
modo en que actuaba una persona, el nlimero de asistentes que llevaba
consigo, los rituales o cerernonias que se llevaban a cabo en el proceso,
todo ello (a menudo denominado {<comunicaci6n simb6lica por las
historiadores modernos) informaba a los testigos del estatus de las personas implicadas, del asunto que tenian que dirimir o de sus prop6sitos y
objetivos. Mas adelante volveremos a retomar algunos de estos puntos, pero
en este estadio deberiamos centrarnos en dos aspectos clave de la comunicaci6n simb6lica: su naturaleza pliblica y la facilidad con que se podian
condensar los complejos mensajes legales, sociales, teol6gicos y politicos
en un acto tan sumamente palmario. El acto de nombramiento de caballero, realizado con creciente regularidad a partir del siglo XI en adelante,
constituye un buen ejemplo. En else demostraba una clara relaci6n jer<irquica, indicaba el estatus legal del nuevo caballero, su mayoria de edad y
su capacidad para ejercer par complete su~funciones y deberes como sefior, y confirmaba su pertenencia a la elite military social de su comunidad, mientras que se le recordaban las opligaciones morales y los deberes
que ello entraiiaba. La entrega pUblica de un cintur6n, de un anillo o de
cualquier otro emblema de la caballeria transmitia todos estos conceptos
y mensajes de forma mucho mas emotiva y pt'iblica que cualquier documento escrito. Por Ultimo, proporcionaba tambien numerosos testigos
que podian ser convocados _en un futuro para confirmar el acto y las obligaciones que representaba. Debido a su naturaleza ptiblica ya las implicaci9nes legales y politicas de estas ocasiones, la estructura exacta de las
rituales podia debatirse acaloradamente. En 1162, par ejemplo, las negociaciones sobre los terminos de la reconciliaci6n entre los ciudadanos de
Milan y el emperador Federico Barbarroja se centraron en la forma en que
habia de efectuarse esta sumisi6n y, en especial) en si las milaneses habian
de recibir al emperador descalzos o con sandalias o zapatos. El grado de
humillaci6n expresado en cada versi6n estaba directamente relacionado con las consecuencias politicas a las que se enfrelltaban aquellos que la
realizaban.
El creciente uso de las actos rituales y simb6licos pronto se -combin6
con un fen6meno ya familiar: el deseo de codificar. Gestos y encuentros
como los que se han descrito plan~aban problemas especificos: despues

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

de todo, los rituales eran intrlnsecamente arnbivalentes. Cuando en 1013


el emperador Enrique II exigi6 que el duque Boleslao Chobry de Polonia
llevase la espada
.. del emperador, eSJe acto era a la vez un honor (alguien
era elegido aiiJe los dem<is para realizar una determinada funci6n) y un signo de subordinaci6n de un gobernante respecto a otro. tC6mo podian de-
fini7?~ y equilibrarse estos significados? En el transcurso de las siglos XII
y XIII encontramos, pues, ceremoniales cada vez mas- elaborados de comunicaci6n entre gabernantes: como en los rituales entorno al homenaje que las reyes de Inglaterra tenfan que realizar a sus ham6logos franceses por las tierras que tenian en feudo de sus vecinos capetos, rituales
encaminados al mismo tiempo a subrayar y a suavizar la relaci6n jer<irquica ex:presada a traves de ellos. Por consiguiente, este acto de homenaje
podia ser efectuado no por el propio rey de Inglaterra, sino por su hijo mayor (coma ocurri6 en las casos de Guillermo, hija de Enrique I, en 1120,
y Eustaquio, hijo del rey Esteban, en 1137). De este modo, cumplian con
las obligaciones que debian como duques de Normandia, sin que su estatus real se viera socavado por el hecho de tener que realizar un acto que
les hacia jer<irquicamente inferiores al rey de Francia. Aun asi, los contemporineos se percataron de que el dilema enquistado en el seno de su
relaci6n permanecia sin resolver y llevaron a cabo sofisticados pasos para
convertir el acto de homenaje en una exhibici6n pllblica y ritual de igualdad y amistad. En 1187, por ejemplo, cuando el conde Ricardo de Poitou
(futuro RicardO Coraz6n de Le6n) se reuni6 con el rey Felipe Augusto)
el homenaje de Ricardo estuvo rodeado de manifestaciones de amistad
y compafierismo mutuas, entre las que figuraba el compartir una cama y
darse de comer el uno al otro. Estos actos se efectuaban en p-Ublico y ante
la mayor cantidad posible de testigos, para que no se interpretasen como
encuentros sexuales. Al contrario, habian sido pensados como demostraciones p-U.blicas de la amistad que unia a Felipe ya Ricardo y que anulaba
su relaci6n legal como sefior y hombre. Por otro lado, y especialmente en
la Alemania del siglo XIII, encontramos cada vez mas documentaci6n escrita que describe exactamente c6mo debian llevarse a cabo las rituales
pliblicos.
No obstante, dicha documentaci6n adolece del intento de sistematizaci6n que encontramos en el caso de los c6digos y textos legales. Podia definirse el ritual especifico a realizar en un determinado contexto, pero no
habia equivalente alguno al Libra de las ceremonias bizantino, un tratado
recopilado a finales del sigla x que daba una detallada descripci6n de
c6mo habian de llevarse a cabo las ceremonias. Es decir, lo que pasaba
~

l:::

'

POLiTICi.

131

exactarriente era m8..s bien fruto de una planificaci6n y negociaci6n, que


del seguimiento claramente definido e inmutable de un precedente,- aunque a veces se apelaba a este precedente, por supuesto. Asi pues, no deberiarnos cometer el error de inferir qtie el ritual y el texto;escrito se exduian
el uno al otro. Por el contrario, las pruebas que han llegado hasta nosotros_
parecen indicar que con frecuencia ambos mantenian una relaci6n simbi6tica, en la que uno se inspiraba y dependia del otro. Los rituales hacian
posible que quienes los efectuaban subrayasen aquellos elementos de su
relaci6n o posici6n que querian destacar y hacer p-U.blicos. Esto rnismo sucedi6, por ejemplo, con el rey Ladislao I de Hungria (1075-1095), de quien
se dice que se neg6 a llevar corona. Actuando asi puso de manifiesto su
humildad y con ello su ido"neidad moral para ocupar el trono. Esto, a su vez,
legitimaba el acto de usurpaci6n con el que se habia convertido en rey: a
diferencia de SU hermano Salom6n, a quien habia expulsado del reino, el
tenia la hechura moral de un verdadero monarca.
No obstante, al igual que cualquier otro instrumento de comunicaci6n, el ritual, el ceremonial y el simbolismo eran intrinsecamente ambivalentes. El significado y la ejecuci6n de un ritual estaban abiertos a desafios y podian ser rechazados o aceptados.,.En el caso de las relaciones entre
las reyes de Francia y sus vasallos normandos o entre las reyes Canmore
de Escocia y sus vecinos ingleses, el sig.nificado exacto del homenaje realizado y el poder que este concedia a quienes lo recibian sigui6 siendo un
punto de conflicta que Unicamente se solvent6 cuando Felipe Augusto de
Francia se apoder6 de gran parte de las tierras francesas de los angevinos
en 1204, y cuando Eduardo I parti6 a la conquista de Escocia despues de
1296. Por otro lado, los rituales p_odian llegar a significar algo distinto del
contexto en el que se habian utilizado por primera v~z. Por ejemplo, en el
siglo XII en Sicilia, Rogelio II quiso demostl'fil su independencia de las pretensiones bizantinas al sefiorio adoptando parte del ceremonial y parafernalia de la realeza bizantina. Los rituales no eran est8..ticos, sino que evolucionaban de acuerdo con el contexto mas amplio en el que se efectuaban.
Asimismo, aquellos que se oponian al mensaje o concepto que habia de
transmitir un acto ritual, podian tratar de impedirlo. En 1268, par ejemplo, la cuesti6n de si las encargados de suministrar los servicios de lacayo
al rey eran los hombres de Landres o los de Winchester desemboc6 en
unos disturbios que obligaron a Enrique III a abandonar una solemne
ceremonia en la que llevaba la corona. Finalmente, los hombres,podian
negarse a asistir a una reuni6n o asamblea, yen 1073 el emperador Enrique IV se via obligado a buscar 1111 acuerdo de compromise con sus ad--

132

EL CENIT DE LA EDAD MEDI-A

versarios en Sajonia cuando los principes hlemanes se negaron a asistir a


una dieta en- la que habia planeado ~ondenar a los sajones por traidores.
La ambigtls;dad del ritual nos cotj,duce al Ultimo punto que hemos de
considerar, es-itlecir, los complejos objetivos que se suponia que la polftica habia de alcanzar. Por Ultimo, seria flitil tratar de distinguir nitidament~.!entre ~bjetivos materiales (el anhelo de tierras, castillos, cargos o
diner'o) y un deseo de alcanzar normas abstractas eticas y morales. La mayoria de las veces era imposible separar una cosa de la otra. ?i un sefior
atacaba a sus vecinos, nunca proclamaba haberlo hecho Unicamente por
un beneficio econ6mico, sino que normalmente justificaba su acci6n esgrimiendo que simplemente habia hecho lo preciso para defender su honor o su derecho, para proteger a sus sllbditos o a la Iglesia. Por otro lado,
tampoco podia defender su honor ni a sus vasallos si no tenialos recurses
econ6micos, militares o politicos necesarios para hacerlo. Esta compleja:
relaci6n queda perfectamente ilustrada a traves del ejercicio del mecenazgo, uno de los principales medics al alcance de cualquier sefior para
recompensar a sus partidarios, para reclutar nuevos seguidores y para asegurarse su lealtad. El mecenazgo incluia sin duda palpables beneficios
materiales, coma concesiones de tierras y castillos, privilegios y puestos
de poder. De hecho, como durante gran parte del periodo que nos ocupa
la tierra y sus ganancias eran las principales fuentes de riqueza, los mo~
narcas y principes recibian una grian presi6n para disponer de nuevas
propiedades par~ sus dependientes. La incapacidad deobtener nueva tierras, o de recompensarlos por las posibles perdidas. sufridas,. podia provocar grav~s dificultades politicas, y fue, por ejemplo, un factor afi<idido a
los problemas a los q_ue se enfrent6. el rey Juan de Inglaterra despues de
haber perdido gran-parte de sus posesiones en el continente en 1204. No
obstante, este no era et Unico media de que disponia un monarca o un sefior. Igualmente importante era uno de los instrumentos seculares. del
ejercicio del. gobierno: el reparto del botin de guerra. De hecho, cuando
por primera vez le propusieron que reivindicase el trono noruego en 1177,
dicen que Sverrir declin6 la oferta porque era demasiado pobre para recompensar a sus partidarios y demasiado inexperto para convertirse en
un lider de :xito en la guerr-a. En este contexto conviene recordar que muchas de las contiendas medievales consistian en grupos de ataque, cuyo
objetivo era en primer lugar debilitar la base de poder del adversario. Por
consiguiente, el reparto del saqueo y tribute adquiri6 una considerable
importancia poHtica, especialmente en regiones como las de los pantanos
galeses, las region es orientales de Alemania o Bohemia, los estados cruza-

POLfTICA

I
I'
!'

dos o Iberia, donde las guerras a pequefia escala en las fronte:i:'as eran un
hecho cotidiano. Las recompensas materiales eran importantes y ser capaz de proporcionarlas o recibirlas solian ser un factor motivador en las
acciones politicas. Adem<is, eran un media por el que podian definirse en
la prclctica las virtudes sefioriales abstractas: generosidad, justicia y pro:tecci6n de los inferiores.
No obstante, tambien el estatus y el prestigio desempefiaban un papel
prominente en las relaciones de mecenazgo. En cierto modo era asi porque la posici6n de un noble respecto a otro se demostraba pUblicamente
y se expresaba a traves de su papel en los actos de representaci6n. Por
ejemplo, el prestigio se visualizaba por Ia proximidad a un sefior o rey,
por las funciones que co:rlfiaba a sus partidarios en la ejecuci6n de los rituales pUblicos, por el modo en que solicitaba el consejo o asesoramiento
de una determinada persona o por las sefiales o gestos de amistad que
mostraba. Habia cosas que eran de suma importancia: ser invitado a sentarse junta a un sefior, que un rey asistiese a un banquete ofrecido por un
noble o un obispo) el valor y la frecuencia con que se hacian regales a se
transmitian y confirmaban honores. El range se demostraba pllblicamente y dependia tambien de la frecuencia y suntuosidad con que se demostraba. Asimismo, hacer esperar a alguien durante varies dias antes de
recibirlo, como hizo el papa GregoriQ.. VII con el emperador Enrique IV
en 1077, por ejemplo, expresaba descontento y una perdida de estatus
para este Ultimo, mientras que, por otro lado, la buena disposici6n con
que, en la decada de 1230, Enrique III de Inglaterra invit6 al obispo de
Winchester, a cuyo nombramiento se habia opuesto encarnizadamente y
a quien habia tratado de impedir que entrase en su ..catedral, a compartir
su comida ya sentarse a su lado, simbolizaban la restauraci6n de su favor
respecto al obispo.
Debido a la naturaleza ptlblica de su manifestaci6n, una perdida o aumento de estatus podia tener consecuencias politicas palpables. Alguien
considerado cercano a sus superiores y en buena posici6n con ellos podria recompensar mejor a sus partidarios, se esperaba de el que consiguiese concesiones y privilegios y que defendiese a sus seguidores en caso
de juicio. Esto deberia alertarnos del hecho de que conceptos abstractos
coma el honor podian desempefiar un papel tan importante en la politica medieval como _los aspectos econ6micos y legales. Despues de todo, el
honor de una persona era la expresi6n pllblica de su estatus legal, politico, social y econ6mico. Adem<is, tam bi en los hombres de la Edad Media o
podian ir a la guerra por sus creejlcias. Iban a las cruzadas, luchaban par

134

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

POLfTICA

la reforma delreino y se levantaban en armas para defender a su reyy a su


reino contra las invasores extranjeros o para salvaguardar sus antiguas libertades con-4a la usurpaci6n real. ~l bien moral abstracto podia justificar acciones f~empresas, y legitimar la resistencia .. Ninglln rebelde admiti6 jam<is haberse resistido a su rey par avaricia, ambici6n de pod er o a
cons~uencia de rivalidades regionales o din<isticas, sino que siempre justificaba sus acciones esgrimiendo que un rey era injusto, impio, que trataba de oprimir a su pueblo o que era incapaz de defender su reino. En la
politica medieval, el exito dependia con harta frecuencia d.e la capacidad
de imponer la propia posici6n par encima de los vecinos, pares o sUbditos, pero al mismo tiempo existia una escala de valores con el prop6sito
de canalizar el uso del poder y dirigirlo hacia la consecuci6n de un bien
mayor.
Por Ultimo, pero no menos importante, aquellos que ejercian la pcilitica estaban limitados por una serie de vinculos personales: lazos dinisticos
(bien sanguineos, bien por matrimonio ), relaciones de amistad o dependencia, vinculos de rango o instituci6n. Se esperaba que los reyes y los no"
bles recompensasen a sus amigos y partidarios, mientras) a la vez, equilibraban sus didivas con las necesidades de quienes dependian de ellos. Si
eran demasiado mezquinos en su mecenazgo, perdian a los primeros, y
si eran demasiado generosos, incumplian su deber de proteger y salvaguardar a los segundos. Este problema se agudizaba mis en el caso de los gobernantes y las ~ebeliones con frecuencia se justificaban acusando a los
reyes del favor indebido que habian concedido a un grupo por encima de
otro. Esto ocurri6, por ejemplo, en Sajonia en 1073, en Inglaterra en 1258
o en Bohemia a priricipios del siglo XIV. Asimismo los lazos personales
podian conducir a conflictos de interes. Los nobles normalmente formaban parte de una cornpleja red ~e amistades, alianzas y relaciones familiares y frecuentemente se veian obligados a elegir entre sus amigos y sus
sefiores. Las instituciones monisticas se enfrentaban a problemas similares, especialmente en los siglos XI y XII, cuando una gran mayoria se vio
forzada a_ escoger entre sus superiores eclesiisticos y sus mecenas y parientes laicos. La formaci6n, el refuerzo, la restauraci6n o la destrucci6n
de dichos vinculos era un elemento clave en el manejo dia a dia de la poHtica. Los reyes, magnates y nobles trataban sin cesar de hacer nuevos amigos y de mantener a los viejos, mientras intentaban convencer a aquellos
que podian haberseles resistido en el pasado y de aislar o atemorizar a quienes pudieran hacerles frente en el futuro.

135

No obstante, todo esto deberia prevenirnos contrauna visi6n demasiado


simplista de la estructura politica de la Edad Media Central. Aquellos que
manejaban la politica, tanto si era a escala del reino, internacional, regional, local, institucional o dinistica, tenian que moverse en el seno de una
compleja red de ideas, preceptos, relaciones de poder y realidades econ6micas y sociales dificiles. Todo medio, toda innovaci6n o instrumento
que proporcionase una nueva forma mediante la cual un sefior o un principe pudiese incrementar su poder a expensas de sus pares y sUbditos, ofrecia tambien a estos Ultimas un nuevo conjunto de ideas con las que juzgar la actuaci6n de sus rivales y sefiores, que legitimaban la resistencia o
permitian llevarla a cabo. Un mayor enfasis en los procedimientos legales
y administrativos reforz<iba la capacidad de quienes se lo podian perrnitir
para aumentar su poder politico y econ6mico a costa de sus pares yvecinos, pero estos ganaban un instrumento mediante el cual les podian desafiar. Conceptos te6ricos de poder mis elaborados sin duda elevaron el
nivel de un determinado grupo en la sociedad, pero al mismo tiempo les
impusieron tambien nuevas obligaciones, ofreciendo a quienes dependian
de ellos los medios para desbaratar y resistirse a sus ambiciones. La negociaci6n del equilibria entre los privilegi y las obligaciones y la aclaraci6n
de lo que los valores y conceptos significaban en la pr<ictica pocas veces result6 un proceso tranquilo y pacifico . Sin embargo, fue lo que dio a la sociedad europea de la Edad Media Central su dinimica politica.

RELIGION

Religion
("

Julia Barrow

La religi6n fue una de las principales formas de identificaci6n de este periodo. A ella se deben muchos de los rituales que articularon la actividad
social y politica, proporcionando un climulo de conocimientos trarismitidos oralmente, por escrito ya traves de la pintura. Era fundamental ~n
la experiencia de cada uno. Puesto queen la Europa occidental de este periodo la religi6n dominante era el cristianismo, ser<i este credo el que reciba mayor atenci6n en las piginas que siguen, aunque al final del capitulo
se incluye un an3.lisis de otras religiones.

Fuentes
En terminos de historia religiosa el abanico de tiempo que abarca este libro puede considerarse que forma una fase de cierre de la Alta Edad Media, un periodo caracterizado por el ritual, al que le s.ucede despues una
etapa de transici6n que se prolo.nga desde mediados .del siglo XI hasta mediados del XII, y por Ultimo la apertura de un periodo m3.S burocr<itico y
legalista que da comienzo a finales del siglo XII. Esta periodizaci6n resulta Util siempre que se recuerde que esta condicionada por el modelo de las
fuentes que se han conservado y, para empezar, es conveniente hacer algunas observaciones acerca de las fuentes.
Los principales cambios observables en las fuentes de este periodo son,
en primer lugar, un aumento del nUmero de textos y, en segundo, una creciente variedad de tipos de textos. Estos avances son particularmente acusados aproximadamente _a partir de 1100. Para el estudio de la Iglesia de
los siglos x y XI, las fuentes principales son hagiogr<ificas y litUrgicas. Por
ejemplo, los obispos y sus actividades se estudian a traves de Vidas (bio-

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137

grafias) de obispos e historias de di6cesis completadas a partir de secuencias de vidas de obispos. Las fuentes litUrgicas consisten bcl.sicamente en
oraciones, pero tambien pueden contener otro tipo de informaci6n como,
par ejemplo, listas de benefactores y de residentes de instituciones en libros conocidos con elnombre de libri vitae o libros de la vida (en alusi6n
al gran Libra de la Vida en el Libro de Revelaci6n en el que se registraban
los nombres de las almas que habian de ser salvadas), que permiten al historiador recrear la red de mecenazgo de determinadas iglesias importantes. Aunque no faltan, las fuentes mas puramente administrativas como
los fueros y los c6digos legales son escasas en cornparaci6n con el periodo posterior a 1100 y tienden a conservar la tradici6n. El pasado registrado
en fueros y recopilaciones legales a menudo podia ser ficticio, corno en el
caso de! obispo Burcardo de Worms (1000-1025), que al escribir su Decretum, una recopilaci6n de las resoluciones del derecho eclesicl.sticO, se
invent6 las fuentes, pero la autoridad de la tradici6n era importante y los
vacios que aparecian en la documentaci6n solian completarse con falsificaciones, con la convicci6n de que aquello era lo que las generaciones anteriores habrian aprobado.
La diferencia mas obvia entre_fuente~ de los perlodos anteriores y posteriores a 1100 es que hay mas documentaci6n en los Ultimos: mientras
que tan s6lo se han conservado 45 calo'tas por cada aiio del pontificado del
papa Gregorio VII (1073-1085), de] papa Alejandro III (1159-1181) nos
han llegado casi doscientas por ai\o y de Inocehcio IV (1243-1254) tenemos setecientos treinta. La cantidad de documentaci6n no es simplemente una cuesti6n de supervivencia. Los ffiandatos de papas y obispos a sus
subordinados eran cada vez mas numerosos, los sigodos (reuniones) que
se celebraban a todos los niveles de la jerarquia eclesi<istica aumentaron
s-U frecuencia asi como tambien la procl:a.maci6n de nuevas leyes en forma de decretos de consejos papales y estatutos sinodales de obispos del
siglo XIII. Al mismo tiempo, las autoridades empezaron a hacer copias
oficiales de la correspondencia saliente. Es posible que se hicieran tambien copias informales: los mandates papales solian guardarse por su contenido legal en compendios conocidos co~ el nombre de compendios de-cretales, recopilados por los maestros de derecho eclesi<istico a finales del
siglo XII.
Existe la tentaci6n de ver el cambio hacia asuntos legales en las fuentes
existentes como un alejamiento de los rituales en aras de un acercamiento a la documentaci6n, pero el proceso no fue tan simple. El ritual sigui6
siendo importante incluso cuanflo la sociedad se hizo mcis civida en cuan-

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

to al uso de la palabra escrita: en efecto, la emisi6n de fueros podia estar


marcada por el ceremonial y el siipbolismo formaba parte de la propia
documenta&j6n en el disefio de Id$ sellos utilizados para su validaci6n.
Una import~'hte novedad fue la ap~rici6n de abogados profesionales en el
siglo xn; no .obstante, cabe destacar un cambio subyacente menos evidente, pi;r,o mas relevante: el crecimiento de la poblaci6n, que dificult6 los
contactos mas cercanos e informales de la primitiva politica medieval.

El Antigua Regimen de la Iglesia:


obispos y ritual hacia 1000
I
!

Las principale.S figuras de autoridad de la Iglesia medieval eran las obispos, termino que deriva del vocable griego que designa supervison},
cada uno a cargo de un territorio denominado di6cesis. Los papas eran
tambien obispos puesto que eran obispos de Roma (el termino papa es
un apodo que significa padre). Uno de las acontecimientos eclesiasticos mas relevantes de este periodo fue un cambio en el papel y estatus del
papa, que pas6 de ser una figura respetada por ser el sucesor del principal
ap6stol, san Pedro, y el guardian de su sepulcro, a ser la fuente de autoridad en el seno de la Iglesia latina y cabeza de! tribunal eclesiastico de apelaci6n final, al que se dirigia toda la Iglesia en busca de resoluciones sobre
puntos polemicos de derecho o dogmas. Se convirti6 en la cabeza simb6lica del cristianismo occidental, necesaria en aquellos mementos de organizaci6n de una cruzada, cuando la Cristiandad occidental, politicamente
dividida y gozosa de seguir asi, requeria un foco de unidad. Este proceso se
habia alcanzado de manera efectiva antes de que e_l papa Inocencio III
(1198-1216) se declarase vicario de Cristo mis que de san Pedro, pero el
pontificado de Inocencio puso el sello en el nuevo orden de cosas. Una
consecuencia paralela de este proceso fue una disminuci6n de la independen~ia de los obispos con respecto al papa. En el siglo XIII, cuando escribian a un obispo, los papas todavia se dirigian a el con el tratamiento
de venerable hermano, pero la distancia de jerarquia entre ambos era
mucho mayor de lo que habia sido en el siglo x.
Los obispos en el siglo x eran bisicamente grandes seiiores. Las di6cesis que presidian eran a menudo antiguas instituciones, en muches casos
(especialmente en Francia, Italia y Alemania al oeste del Rin) se remonta-

RELIGION

139

ban al siglo III o incluso antes. Durante el curso de su existencia es-i:as instituciones habian adquirido donaciones de tierras, que convertian a los obispos en sefiores de un gran nllmero de arrendatarios, organizados las mis
importantes en pequefios ejercitos. Aunque estaban bajo el mando del
obispo, este no podia utilizar dichas fuerzas a su antojo: los obispos estaban normalmente supeditados a la autoridad real o, si esta era debil en
una zona en particular (por ejemplo, Bretafia, Catalufia y, durante gran
parte de este periodo hasta mediados del siglo XI, incluso Roma), bajo la
influencia de poderosas familias nobles locales. La capacidad de reunir
ejercitos episcopales no era el Unico ni el principal motive que tenian los
reyes para controlar a los obispos: los reyes valoraban a los obispos sobre
todo por su pap el en la iealizaci6n de los rituales. Ante todo, s6lo los obispos podian investir a los reyes mediante la designaci6n y coronaci6n.
Hasta que el papado nose hizo cargo del proceso a finales del siglo XII, los
obispos tambien presidian la canonizaci6n de las santos, un procedimiento que consistia en exhumar el cuerpo del santo de su lugar original
de enterramiento y depositarlo en un emplazamiento mis honroso cerca de un altar (la elevaci6n de un santo). Tambien proporcionaban el
tel6n de fondo a las ceremonias :c:eales o.imperiales, puesto que, segUn una
tradici6n establecida a finales del Imperio Romano, eran la figura preponderante de una ciudad. El simbolo mis importante del estatus de un
obispo, su trono, estaba situado en su iglesia principal (iglesia catedral
del latin cathedra o silla), que idealmente se suponia que estaba ubicada en
una ciudad. Al igual que otros grandes terratenientes, los obispos viajaban par sus propiedades durante gran parte del afio, pero tenian una estrecha relaci6n coma las ciudades y las incorpora~an en los rituales eclesiasticos y reales.
La relaci6n entre los obispos y los gol:rernantes tenla dos facetas. En las
zonas en que los reyes eran poderosos, los obispos generalmente debian
su nombramiento a los reyes, ya que, a pesar de que en la Edad Media la
mayoria de cargos eran hereditarios, era raro, aunque no imposible, que
un hijo sucediese a su padre en el oficio episcopal. Los futures obispos a
menudo se ganaban la atenci6n del rey ejerciendo de clerigos en la corte
real, y los gobernantes alemanes a partir de finales del siglo x convirtieron
su capilla real en una cantera de potenciales futures obispos, solicitando
a cabildos catedr.alicios escogidos que enviasen a j6venes can6nigos a la
corte para breves periodos de servicio real. Los reyes tambien trataban de
reforzar su control sobre los nombramientos episcopales y, puesto que el
ritual era necesario para efectiwr el cambio de estatus, las gobernantes

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

entregaban el b3culo, que simbolizaba el papel de pastor que el obispo desempefiaba con su rebafto. A cambi_o, los obispos podian buscar protecci6n real cori\ra los vecinos podero~Os o, por lo menos, pedirla: las cartas
de Fulberto, cibispo de Chartres (1006-1028), muestran que anhelaba que
los poderes d_e Roberto el Piadoso como rey de Francia (996-1031) fueran
mas !ffectivos. Tambien podian solicitai el apoyo real ante una acci6n que
podia suscltar oposici6n, como cuando el obispo pro mon<istico Etelbaldo de Winchester (963-984) pidi6 ayuda militar al rey Eduardo. en 964 para
expulsar al clero de la catedral de Winchester y sustituirlo por monjes
(mas apreciados por Etelbaldo porque eran mas asceticos que el clero) procedentes de su abadia de Abingdon.
En torno al afio 1000, los obispos ejercfan autoridad en el seno de sus
sedes de manera harto informal. Normalmente estaban tan pr6ximos a
su clero catedralicio, viviendo cerca de ellos y compartiendo las misma.S
fuentes de ingresos, que podian supervisarlos directamente. La Vida del
obispo Burcardo de Worms, escrita por un miembro del cabildo de la catedral de Worms, destaca este aspecto de la actividad de Burcardo por encima de su labor de recopilador de una importante colecci6n de derecho
can6nico (edesi3stica), o su papel politico en el Reich alem<in.Alli donde,
en ocasiones, las manjes-obispos estaban al frente de cabildos man<isticos, como en el caso de Etelbaldo en Winchester, la relaci6n podia ser alin
mas estrecha y e_l papel del obispa como maestro mas daramente definida. Juntas, los obispos y el clero catedralicio preservaban las tradiciones y
derechos de la sede, los primeros defendiendo estas derechos contra las
agresores, y los Ultimas conservando fueros y escribienda historias de la
di6cesis.
En lo que respecta a la relaci6n entre obispos y el dero de parroquia,
esta podia ser tambien informa~, pero variaba considerablemente de una
di6cesis a otra. Hasta entonces, algunos tenian relativamente pocas parroquias y los obispos podian mantener f<icilmente contacto con sus clerigos. No obstante, en muchas otras di6cesis el nllmero de parroquias fue
creciendq sin parar en el siglo XI. En el nareste de Francia yen el oeste de
Alemania los obispos encontraron nuevos subordinados para que les asistiesen en la administraci6n diocesana transformando el papel del arcediano, originalmente uno de los clt!rigos mayores del cabildo catedralicio,
en el de un representante episcopal que podia presidir los tribunales de
derecho eclesi<istico en sustituci6n del obispo. Sin embargo, se esperaba
que el obispo desempefiase un papel paternal en la propia di6cesis. La
Vida del obispo Udalrico de Habsburgo de Gerardo, escrita entre 983 y 993

RELIGF6N

141

pira servir de -ejernplo no al inmediato sucesor de -UdalriCo (923~973)


sino al siguiente, puede leerse como un manual de deberes episcopales:
visita a la di6cesis cada cuatro a:fios (en Alemania el arcediano llevaba a
cabalas visitas durante los otros ailos), dispasici6n a consagrar iglesias en
zonas remotas y capacidad para ensefiar al clero de parroquia las rud,imentos de la teologia cristiana para instruir a sus rebafios. El monje ingles
Aelfric de Eynsham escribi6 unas directrices muy similares, aunque en
forma de cartas, a petici6n del obispo Wulfsige de Sherborne (m. 1002) y
del arzabispo Wulfstan de York (1002-1023) a comienzos del siglo XI.

El proceso de transici6n

I!

Este mundo tradicion~, con su mezcla de ritual e infarmalidad, experiment6 un profundo cambio en el siglo XI y principios del XII. Volveremos
en breve a los obispos para analizar c6mo se vieron afectados, pero ahora
es precise centrar la atenci6n en el propio mecanismo del cambio. Fue un
proceso que se canace normalmente CQn el nombre de uno de los papas
implicados en el mismo, la reforma gregoriana, aunque dio comienzo antes del pontificado -de Gregorio VII,.. y el termino refor.ma apenas fue
usado por .el propio Gregorio. El movimiento condujo a un aumento de
la burocratizaci6n de la Iglesia, aunque no fue precisamente aquel el resultado que sus lideres habian pretendido. Deseaban una Iglesia en la que
lo sagrado estuviese claramente diferenciado de lo mundane. Los clerigos, rnonjes y monjas, que ya se distinguian de la poblaci6n laica de la
Iglesia par la vestimenta y la conducta (por lo me~os te6ricamente), habiail de diferenciarse todavia mas, mient-ras que, par otro lado, se observaba una tendencia a tratar de profane al laicadoi aunque fuesen miembros de la Iglesia a travts del bautismo. Las raices de este movimiento se
hallaban fuera de la misma Roma, en los movimientos mon<isticos italianos del siglo x inspirados por los ermitaiios gfiegos y entre algunos destacados eclesi<isticos italianos, bargofiones y lotaringias del siglo XL Las
opiniones expuestas habian sido caracteristicas habituales de las recopilaciones de derecho can6nico desde el periodo romano tardio: hostilidad
al matrimonio d~ las clerigos ya la herencia de las iglesias (que las reformistas denominaban nicolaismo*) y la adquisici6n de cargo~ eclesi:isticos (conocida como simonia*, tras el intento de Sii:n6n Magus de comprar
la capacidad de hacer milagros aegistrado en las Actas de las Ap6stoles).

142

RELIGION

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

No obstante, en la pr<ictica, la prohibici6n de contraer matrimonio nose


habia impuesto de forma estricta a .nivel subepiscopal. La simonia, en el
sentido de cdpipra de sacramentos ~omo la consagraci6n de obispos, era
probablemenie poco usual, pero en el sentido de hacer regalos a las mecenas a cam~io de las donaciones de iglesias con tierras, una t<lctica que
los r~fprmistas abominaban, era perfectamente normal. Posiblemente un
aumento en el uso del dinero en transacciones en el siglo XI condujo a un incrernento en el tamafio de estos regalos, suscitando inquiet~d acerca de
su proporcionalidad, una inquietud que se sentia con mayor agudeza en
el norte de Italia y el sur de Francia.
Miembros de los circulos reformistas entraron en la Iglesia romana a
!raves del emperador Enrique Ill (1039-1056), que estaba en completo
acuerdo con sus ideas y queria verlas reflejadas tambien en el papado,
puesto que un papado con una mayor autoridad moral conferiria m<is pres.:.
tigio al papel del emperador, que era coronado por el papa. Enrique fue el
responsable del nombramiento de una serie de papas reformistas de origen no romano. Uno de ellos, Le6n IX (1049-1054), proclam6 con gran
firmeza su oposici6n a la simonia en el sinodo de Reims en 1049 exigiendo que se presentasen los obispos implicados a declarar si habian comprado su cargo y arrebat<indoles el biculo a aquellos que admitiesen haberlo hecho. Le6n transform6 tambien a los clerigos de 1nas alto rango de
Roma, los carde:riales, que pasaron de ser un cuerpo del clero de origen
romano y horizontes romanos a un grupo mucho mas internacional, pudiendo enviar a algunos de ellos como legados ( enviados) a escuchar
disputas fuera de Roma, creando asi una serie de contactos en Francia,
Alemania, Espafia y otros lugares. Poco despues, el papa Nicolas II ( 10591061) otorg6 a los cardenales el exclusivo der_echo de elegir a su sucesor.
Esto, para Enrique III, que era partidario de la contribuci6n imperial en
las elecciones papales, habria sido ir demasiado lejos, pero-habia muerto
tres afios antes, y su heredero, Enrique IV, era un nifio. El papado sigui6
consolidando sus lazos con lugares ajenos a Roma durante las Ultimas
cuatro de~adas del siglo XI. Los contactos con el norte de Espafia desembocaron en un firme apoyo papal a las campaiias de los reinos del norte
contra al-Andalus (la Espafia musulmana), incluyendo la conquista de
Toledo en 1085; los contactos con Francia condujeron a la intrusi6n papal
en disputas eclesiasticas, que en el caso del arzobispo Manasses de Reims
(1060-1080), uno de los miembros mas destacados del episcopado frances, tennin6 con su destituci6n por parte del legado Hugo de Die (m. 1106).
Esta fue confirmada por Gregorio VII, ilustrando el aumento de la auto-

143

ridad papal al norte de los Alpes. El papado tambien empez6 a intervenir en las disputas de la Iglesia imperial, sobre todo en la polemica elecci6n-del arzobispo de Milan, en la que Gregorio VII respald6 un movimiento reformista populista, la Pataria, contra el candidate favorite de
Enrique IV.
Fue esta disputa sobre Milan la que marc6 el inicio de lo que iba a ser
una prolongada ruptura de las relaciones entre el papado y el imperio,
que continu6 bajo los sucesores de Enrique IV y Gregorio VII hasta 1122,
a pesar de que ambos bandos a partir de 1111 buscaron enconadamente
una soluci6n a este punto muerto en el que se hallaban. En el transcurso
de la disputa, el tema en cuesti6n se centr6 en si los laicos, incluyendo a
los reyes, deberian tenei el poder de otorgar cargos a los eclesiasticos, haciendo especial hincapie en el ritual mediante el que los reyes investian a
los obispos con sus baculos. Enrique IV obtuvo el apoyo de los obispos
imperiales en 1076 para la destituci6n de Gregorio VII, a lo que Gregorio
respondi6 r<ipidamente con la excomuni6n de Enrique. En 1077 se alcanz6 brevemente la paz entre ambos bandos mediante un ritual penitencial efectuado por Enrique en Canossa, pero en 1080, tras haber depuesto nuevamente a Gregorio, cre6_ un pa,a rival (o anti papa a ojos de sus
adversarios), Clemente (III), arzobispo Guiberto de Ravena, mientras que
la estirpe oficial de papas, al no pode.tmantener su posici6n en Roma, pasaba mis tiempo fuera, unas veces en el sur de Italia con el apoyo de los
gobernantes normandos del lugar, y otras en Francia. Debido a sus amplios contactos politicos Urbano II pudo pedir a Un segundo grupo: de
lideres europeos (incluyendo al condC' de Toulouse, al duque de Normandia ya dirigentes del sur de Italia) ayuda en la protecci6n de los cristianos de Oriente en el concilio de Clermont en ~oviembre de 1095. El
papel cada vez mas frecuente del papa en los asuntos eclesiasticos lejos
de Roma y la autoridad asumida por el en la declaraci6n de lo que se
convirti6 en la primera cruzada (vease el capitulo sexto), alentaba a que
los bandos implicados en disputas eclesiasticas apelasen al papa. La incesante implicaci6n papal en litigios condujo a un rapido incremento de
las apelaciones al papa y, por consiguiente, de la documentaci6n de procedimientos legales. Lo que habia empezado como una inquietud sobre
el ritual y pureza de lo sagrado se estaba convirtiendo en una necesidad
de notarios y ab~gados.

144

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Derecho y jerarquia edesiastica


en los siglos XII y XIII
';t

Como ya hemos vista, este periodo experiment6 una enorme expansi6n


en elHs.o de la palabra escrita. La preparaci6n de los miembros del clero
que ~puntaban a altos cargos en la Iglesia se hizo mas profunda y prolongada. La concentraci6n de estudios superiores en un nlim~ro relativamente pequefio de centros en el siglo XII (vease el capitulo quinto) foment6 la movilidad y reuni6 a clerigos de toda Europa. El estudio de teologia
suponia a menudo la puerta de entrada a una distinguida -carrera en la
administraci6n eclesicistica, como, por ejemplo, en los casos de las obispos de principios de! siglo xm, Esteban Langton (arzobispo de Canterbury 1207-1228) y Roberto Grosseteste (obispo de Lincoln, 1235-1253),
pero la materia mas provechosa para los j6venes clfrigos era el derecho en
cualquiera de sus ramas: derecho civil (romano), derecho comlin o consuetudinario y derecho can6nico. Este Ultimo no s6lo tenia aplicaci6n directa en el campo de la administraci6n eclesicistica sino que tambien era
Util para quienes ingresaban en la administraci6n real.
El personal de la Curia* papal experiment6 una Constante expansi6n
durante estos dos siglos para poder abordar el volumen de litigios que
surgian de las apelaciones y la creciente cantidad de documentaci6n. Conocemos algo de-los obst<'iculos con que se podian encontrar los peticionarios imprudentes a traves de las relatos escritos por Tomas de Marlbo!."ough
y Geraldo de Gales acerca de sus experiencias a principios de_l siglo XIII.
Los litigantes mas catitos solian delegar la labor de llevar a caho estas peticiones a procuradores que, a cambio de un estipendio, dedicaban su
tiempo a viajar a Romay a establecer los contactos necesarios para la buena resoluci6n del problema. Normalmente, los papas escuChaban las peticiones y despues delegaban la v_ista de los cases a los jueces papales
delegados, que eran elegidos entre los obispos y otros clerigos prominentes del pais en el que se habia originado la petici6n, y asistian alli al juicio.
Ya en tiempos de Eugenio JI! (1145-1153), las !areas cotidianas del papa
estaban repletas de deberes administrativos, principalmente la asistencia
a pleitos legales. Eugfnio, un cisterciense, se quej6 de ello a su amigo y
compaiiero cristiano san Bernardo (abad de Claraval, 1115-1153). En respuesta, Bernardo escribi6_ De Consideratione, un tratado en el que instaba a Eugenio a dedicar mas tiempo a-la con_templaci6n. No obstante, cada
vez era mas dificil que el papa se retirase del mu.ndo. A ojos del Cole-

RELIGI6N

145

giO Cardenalicio, los candidates mejor cualificados para ejerCer e'I o:ficio
de papa eran, habitualmente, las abogados can6nicos. Alejandro III, Inocencio III e Inocencio IV, por mostrar algunos ejemplos, eran todos ellos
expertos en derecho can6nico. No Obstante, esto no impedia que mostrasen cualidades espirituales, pero significaba que encaraban sus deberes
desde el punto de vista de un abogado. La postura adoptada por Lucio III
(1-181-1185) en 1184 contra la herejia, por ejemploi fue una postura legal.
Aunque a veces podian utilizarse medias militares contra los herejes, como
en la cruzada albigense (vease lap. 161), la aproximaci6n mas habitual
era a traves de la ley, de ahi el desarrollo de la Inquisici6n, un sistema de
investigaci6n judicial, en el siglo A'lII. La creciente implicaci6n de las papas en la canonizaci6n d"e los santos en el siglo XII se convirti6 en un monopolio papal legalmente impuesto en el proceso durante el pontificado
de Inocencio III, y el metodo por el que se establecia la santidad suponia
la preparaci6n de un conjunto de pruebas, que habia de ser comprobado. La variedad de temas que cubria la legislaci6n papal en los grandes
consejos de la Iglesia, como por ejemplo, el tercer concilio Lateranense
de 1179, el cuarto concilio Lateranense de 1215, o los dos concilios de Lyon
en 1245 y 1274, era muy amplia_: la estiuctura de la 6rdenes religiosas,
la organizaci6n y financiaci6n de las cruzadas, el control de la herejia, asi
como la disciplina de las clerigos, moJJ.jes y monjas y la insistencia (a partir de 1215) en que los matrimonies habian de recibir una bendici6n eclesi<istica.
Sorprendentemente, el papado desarroll6 relativamente tarde su interes por la compilaci6n del derecho can&iico. Estas recopilaciones fueron
un asunto privado por lo menos hasta el final del siglo XII. Las grandes
compilaciones del siglo XI, coma las realizadas por. los obispos Burcardo
de Worms, Anselmo de Lucca (1074/5-1-086), e Ivo de Chartres (10901115/16), eran efectuadas por obispos que seleccionaban las decisiones
legales con prop6sitos educativos. La recopilaci6n de Burcardo era, de hecho, mas bien contraria al papa (prefiri6 registrar las decisiones tomadas
par los sinodos episcopales); sin embargo, la de Anselmo respaldaba fuertemente la autoridad papal. La gran recopilaci6n del siglo XII, el Decretum
de Graciano, completada a comienzos de la decada de 1140, fue escrita
como herramienta educatiVa para los abogados y, aunque fue utilizada
por los papas, n~ca recibi6 su aprobaci6n formal. En las decadas centrales del siglo XIII, no obstante, el papado estaba mcis implicado en ~l proceso de codificaci6n de] derecho can6nico: fue Gregorio IX (1227-1241) el
que encarg6 una compilaci6n d'los decretos papales del periodo poste-

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

rior a Graciano a un abogado can6nico llamado Raimundo de Pefiaforte,


el Liber Extra, terrninado en 1234. No obstante, muchos de las articulos
contenidos'~n este libro habian si~p recopilados de forma privada, puesto
que eran ca'f-tas escritas por papas dando consejos a sus jueces delegados,
y estos las habian conservado en pequeiias colecciones para su propia refer11Pi;;ia, y cuyas copias habian llegado a los canonistas de las escuelas para
ser ~tilizadas con prop6sitos educativos. Entonces se Volvian a copiar y se
organizaban en colecciones mucho mas minuciosas antes de quedar completamente estructuradas en la obra de Raimundo.
Los cambios en el estatus y actividad del papado entre finales del siglo XI
y finales del siglo XIII condujeron a cambios en las funciones y actividades
de los obispos, cuyo papel se vio simultcineamente afectado por el aumento de poblaci6n. La creciente autoridad del papado suscit6 relativamente
poca hostilidad entre los obispos, a excepci6n de la Alemania del siglo XI.
Por el contrario, los obispos buscaban el consejo papal en rma serie de temas muy variados. A veces las cuestiones eran de extrema importancia
politica, coma, por ejemplo, el desacuerdo entre Tomas Becket (arzobispo
de Canterbury 1162-1170) y Enrique II de lnglaterra (1154-1189), que culmin6 con el asesinato de Becket; aunque en general no eran masque asuntos rutinarios, como cuando Rogelio, obispo de Worcester (1164-1179),
buscaba las resoluciones de Alejandro III acerca del matrimonio de los
clerigos en 1164. Rogelio sabia perfectamente bien que los sacerdotes, diaconos y subdi<lconos no debian casarse, pero queria una declaraci6n del
papa para reforzar su autoridad a la hora de aplicar la disciplina a su clero.
Gran parte de la correspondencia de Rogelio con Alejandro trataba de
los diferentes aspectos de las relaciones entre obispos-y el clero, un ambito queen el siglo xu empezaba a estar mejor documentado. Era una seiial
de la necesidad de regular la posici6n del clero, en especial del clero de parroquia. El crecimiento de la p0blaci6n habia conducido a una expansi6n
del nllmero de iglesias parroquiales en los siglos XI y XII. En el siglo xrn,
cuando empezaron a conservarse listas, muchas di6cesis tenian centenares de parroquias (363 en la di6cesis de Paris en 1268, 763 en la di6cesis de
Arniens en 1301, 1.349 en la di6cesis de Norwich a mediados del siglo XIII,
por ejemplo ), ya los obispos les era imposible, incluso en di6cesis mas pequeiias, mantener estrecho contacto con el clero de parroquia. Tampoco
todo el clero era beneficiado (es decir, no todos tenian una iglesia parroquial o una prebenda catedralicia): otra consecuencia del aumento de la
poblaci6n, emparejado a la mayor disponibilidad de dinero, fue el surgimiento, a partir de aproximadamente 1100, de un clero no beneficiado

RELIGI6N

I
i

147

e independiente, que en el siglo XIII superaba en nUmero al clero beneficiado. Estes clerigos podian ganarse el sustento por su cuenta ayudando a
los beneficiados o celebrando misas para los muertos. Los mas afortunados encontraban puestos permanentes en las catedrales en calidad de capellanes y vicarios del coro, ayudando a cantar los numerosos servicio~
diaries y a decir misas en los altares secundarios. En cierto modo sustitu!an a parte del clero catedralicio> que podia ser reclamado por el rey o los
obispos para ejercer de administradores o abogados, pero basicamente su
funci6n era la de fomentar la expansi6n de las actividades litllrgicas de las
catedrales en los siglos XII y XIII, con oraciones para los difuntos benefactores y mUsica mas elaborada. Aunque gran parte de los servicios eclesi<isticos se celebraban en carito llano, la polifonia se utiliz6 cada vez mas coma
efecto decorativo en el siglo x111, aumentando las demandas de coros. Un
nllcleo de can6nigos residentes garantizaba la correcta ejecuci6n de los
servicios diaries en las catedrales con toda su complejidad, regulando todos los aspectos de la liturgia, como el nllmero apropiado de velas para
una determinada festividad o la vestimenta adecuada para el coro. Tenian
tambien que supervisar la escuela de la catedral, aunque desde principios
del siglo XII la ensefianza la impartia u.rumaestro contratado, y administrar la caridad vinculada a la catedral, como por ejemplo los donativos
de pan para los pobres.
El obispo era responsable de impartir disciplina y de aconsejar al clero,
con la ayuda de los arcedianos, en quienes delegaba la rutina de su jurisdicci6n. Ademas, tambien era deber del-obispo supervisar las instituciones monasticas de su di6cesis que no h-abian obtenido la exenci6n de la
vigilancia episcopal: en la pr<ictica eran casi todos los conventos demonjas y muchas de las pequefias comunidades masculinas. El papel del obispo no era simplemente el de amonestar a las monjas) monjes o clerigos:
tambien tenia que proteger sus intereses. Las pequefias casas monacales
podian ver amenazados sus recurses econ6micos por una mala administraci6n o por la avaricia de sus vecinos. El clero de parroquia necesitaba
tener protegidos sus derechos de beneficiado cuando se veian amenazados por sus mecenas; por consiguiente, los obispos tenian que dejar constancia de que clerigos les habian sido presentados, para que bene:ficios y
por que mecenas, y tambien de los detalles acerca de la parte de ingresos
que correspondia.al beneficiado. Al principio, los responsables de conservar la documentaci6n eran los beneficiados y los mecenas, pero; en el siglo XIII los obispos se hicieron hacer copias de su correspondencia saliente en libros conocidos con el noljlbre de registros, a menudo con listas de--

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

RELIGION

los clerigos que habian ordenado. A veces se conservaban registros separados en los que se dejaba constan.cia de las visitas del obispo a la di6cesis, como n\uestra el minuciosam~nte detallado libro de Eudes Rigaud,
arzobispo d~'\Ruan (1248-1275), ei{ el que figuran los defectos de! clero y
de las pequefias casas mon<isticas. La tarea de conservaci6n de estos registros~_c9rres:Pondia a 1os empleados del obispo. La manutenci6n del clero
de J~ casa de las obispos corria a cargo de estos, de suS propios recursos,
aunque normalmente los recompensaba..J. con beneficios o prebendas catedralicias a su debido tiempo. En general, cuanto mis ric<:I era la di6cesis,
m:ls efectiva era su administraci6n. No es casualidad que herejias coma el
catarismo estuvieran m:ls arraigadas y fueran mas tenaces en las di6cesis
m:ls pobremente dotadas, coma la de Toulouse, queen las mis ricas, coma
la de Colonia.
Impartir disciplina y aconsejar al clero requeria mucho mas que la
simple conservaci6n de los registros. A partir de finales del siglo XII, las
obispos alentaron a las sacerdotes a que mejorasen sus habilidades coma
predicadores y confesores. El obispo Mauricio de Sully de Paris (11601196) escribi6 un libro de texto sobre el arte de predicar. Baja la influencia de las concilios Lateranos, las obispos elaboraron una legislaci6n para
el clero de sus parroquias en forma de estatutos diocesanos, que cubria
todos las <imbitos de la conducta del clero de parroquia, la supervisi6n de
sus feligreses y el rnantenirniento de sus iglesias. El conjunto de estatutos
de mayor influe'ncia fue el proclamado par el obispo Odo de Sully de Paris
(1196-1208), pero la inspiraci6n principal la proporcion6 el cuarto concilio lateranense en 1215, que ernpuj6 a muchos obispos, como Roberto
Grosseteste de Lincoln, a legislar. Tambien en el siglo XIII se recopilaron
numerosas series de estatutos catedralicios: en esto la figura mis destacada continuaba siendo el obispo, y el interes en mantener una conducta
correcta por parte del clero era asimismo prominente.

\-

La experiencia laica de la religion


La experiencia mas frecuente y habitual que ten:i'.a el laicado (todos las
miembros de la Iglesia que no eran clerigos) del cristianismo organizado
le llegaba a traves de su parroquia. A comienzos de la Edad Media la red
de iglesias locales madre con control sabre el bautismo y enterramiento y con el derecho a recaudar diezrnos dentro de una determinada irea

I
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149

era bastante dispersa, aunque podia haber tarnbin pequefiaS capillas o


iglesias de campo construidas par las sefiores para sus propiedades,
que carecian de los derechos de las iglesias madre. Entonces, en los siglos XI y xu las iglesias locales experimentaron una fase . dinimica de cambio. Se fundaron nuevas, casi siempre por las sefiores propietarios de las.
tierras, para cubrir: las nuevos centros de poblaci6n, a menudo ubicadas
junto a la residencia o castillo del sefior. Adquidan los derechos de bautismo y enterramiento desde su fundaci6n o poco despues: par ejemplo,
la diminuta iglesia de Raunds Furnells en Northamptonshire, construida
originalmente a comienzos del siglo x, obtuvo un cementerio aproximadamente cincuenta afios despues. Paco a poco las viejas iglesias madre perdieron sus monopolios scibre bautismo y enterramiento y, aunque se distinguian par tener ricas dotaciones a edificios mis grandes, a principios
del siglo XII, no habia autenticas diferencias entre estas y las- nuevas iglesias
en la mayoria de zonas: por entonces habia una densa red de iglesias parroquiales que cubria gran parte de la Europa occidental.
La creaci6n de nuevas parroquias afect6 tambien a las ciudades, que
estaban divididas en mUltiples parroquias. Las nuevas surgieron para abarcar los suburbias que proliferaban en tor-110 a las abadias de las afueras de
las ciudades. En Inglaterra y en Escandinavia la creaci6n de parroquias
urbanas fue m<is exhaustiva: Landres, par ejemplo, tenia m:ls de cien parroquias en el siglo XII, algunas de ellas tan s6lo para un par de calles. Las
nuevas iglesias, tanto urbanas coma rurales, salian ser muy pequefias en
el momenta de su construcci6n, estructuras de dos celdas con una nave y
un coro y presbiterio, pero se iban amplfando paulatinamente y, en el siglo XIII) las mis ricas tenian ya naves laterales, que proporcionaban espacio para la celebraci6n de misas particulares o inclus~ para ubicar una pequefia escuela.
_,._
Las iglesias locales eran fundadas habitualmente par las sefiores de las
haciendas en las que estaban situadas, aunque los arrendatarios de los caserios hacian sus propias contribuciones a traves de donaciones ode trabajos de construcci6n. Sin embargo, el sefior de .!a finca, al proporcionar
la tierra en la que se construia la iglesia y la casa y tierras necesarias para
el sustento del sacerdote, gozaba de las derechos de mecenazgo sabre la iglesia: es decir, el derecho a elegir el sacerdote. Durante las siglos XI y XII, a
consecuencia de la reforma gregoriana, que no era partidaria de que las
laicos tuvieran la propiedad de las iglesias,Jos mecenas tuvieron que conferir sus derechos de mecenazga a las instituciones mon<isticas: mis de
una cuarta parte de iglesias parroaiuiales pasaron a ser propiedad monis-

150

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

tica. El impacto de esta situaci6n en el reclutamiento de clerigos para las


parroquias fue mixto. Se gener6 la te:11dencia en los rnecenas laicos a presentar a sus p'51:rientes para los benepcios y, al mismo tiempo, cualquier
mecenas, laico~O eclesi3-stico, podia querer mantener el statu quo permitiendo que un familiar del anterior beneficiado le sucediese. Los reyes y
los ob~gos, no contentos con el mecenazgo que ejerc:ian sabre sus propias
posesi~nes, a menudo presionaban a otros para que proporcionasen viviendas bien acomodadas a sus propios protegidos. En el siglo.XIII las papas hicieron lo mismo. A.consecuencia de ello, el clero que servia en las
iglesias parroquiales era muy variopinto, aunque solian ser hombres de
cierta posici6n social con relaciones locales. La creencia de que los beneficiados de las parroquias provenian generalmente de familias campesinas es err6nea: las beneficios eran normalmente demasiado valiosos para
d:irselos a clerigos de baja cuna, de manera que estos solian ocupar ptiestos subordinados como capellanes. Los niveles culturales del clero beneficiado iban desde aquellos que tenian s6lo un conocimiento muy limitado
del latin y que tenian dificultades a la hara de realizar los sencillos ex:imenes orales que en el siglo XIII les imponian algunos obispos, coma Eudes Rigaud, hasta aquellos que hacian gala de una educaci6n universitaria.
Un ejemplo del siglo XII, de un protegido episcopal coma p:irroco activo,
es el de Gilberto de Sempringham (m. 1189), que abandon6 una prometedora carrera administrativa en casa del obispo Alejandro de Lincoln para
dedicarse a sus deberes como vicario de Sempringham (Linconshire), y que
finalmente fund6 un monasterio para las mujeres j6venes de su parroquia, que acab6 convirtiendose en una pequefia orden mon:istica.
Las relaciones entre los feligreses y su p:irroco no eran del todo armoniosas: el deber que tenian las primeros de pagar el diezmo, un tribute
eclesi:istico de una decima parte de toda su producci6n, solia provocar
numerosas disputas. No obstante, se aceptaba el papel de la parroquia
coma elemento central de la vida de la comunidad local. Los bebes de la
parroquia eran llevados a la pila para recibir el bautisma y consagrar su
ingreso en _la comunidad, y las fallecidos de la parroquia solian ser enterrados en el camposanto de la iglesia. Grupos de parroquianos, a menudo divididos por edades y sexo, se reunian en confraternidades para proporcionar dinero para las reparaciones de la iglesia o para rezar, coma el
grupo de dace matronas venerando a los ap6stoles en una parroquia de
Renania descrito por Cesarius de Heisterbach en su Didlogo de los milagros de principios del siglo XIII. A los feligreses se les pedia que asistieran
a misa una vez por semana, aunque muy raramente comulgaban, con fre-

RELIGI6N

151

cuencia s6lo por Pascua. El cuarto cofi:cilio lateranense {1215) fij6 que
como minimo habia que comulgar una vez al-afio. Antes de hacerlo tenian
que confesarse al sacerdote.
Aunque la iglesia parroquial proporcionaba el marco ,principal de la
experiencia religiosa del laicado, no era la Unica fuente de consejo y con'"
suelo espiritual. La instrucci6n que impartia el clero de parroquia, a menudo limitada, a veces se complementaba con la oraci6n y el consejo de
las miembros de las comunidades monasticas, como los monjes de la catedral de Worcester en el siglo XI, o los ermitafios. Los predicadores ambulantes, un fen6meno harto comlin en Francia a finales del siglo XI yen
el XII, coma, por ejemplo, Roberto de Arbrissel (m. 1116), activo en Anjou, podian introducir a los fieles a un abanico mucho mas amplio de ideas,
no necesariamente ortadaxas: los obispos observaban con cierta inquietud
a estos predicadores ambulantes, y trataban de asegurarse de que actuaban s6lo con licencia. En el siglo XIII este papel fue asumido par los frailes
dominicos y franciscanos, que fueron minuciosamente preparados tanto
en la doctrina coma en las habilidades de la predicaci6n, y que llevaban
consigo manuales de las sermones apropiados para los diferentes grupos
sociales (conocidos como sermones ad statys) y compendios de historias
con las que ilustraban sus predicas.
En las momentos de gran necesidad, .de enfermedad o hambruna, se
requeria potentes mediadores entre Dios y la humanidad, yen estas ocasiones extremas la gente rezaba a los santos en busca de ayuda. De todas
formas, esto no constituia ninguna novedad: los santos habian sido los
destinatarios de las plegarias desde los coinienzos de la historia del cristianismo. No obstante, el cul to a los santos, incluso el de las m:is antiguos
como la Virgen Maria, no era un fen6meno inmutable. Afinales del siglo X,
par ejemplo, las cultos a los santos adquiricron- un nuevo significado en
el seno del movimiento de la Paz de Dias, un intento de las obispos en
ciertas zonas de Francia por sofocar las guerras privadas. Las asambleas
en las que las fieles juraban abstenerse de la violencia estaban dominadas
par relicarios (cajas, normalmente en forma de pequeflas casas, que contenian reliquias de santos), traidos de las monasteries de la regi6n en una
muestra de solidaridad con el movimiento. Los juramentos pronunciados
mientras se tocaban los relicarios tenian una groin fuerza. En la famosa escena del Tapiz de Bayeux en la que el duque Guillermo de Normandia
obliga al conde Harold a jurar obediencia podemos Ver c6mo se real~zaba
la ceremonia. El uso de relicarios en el movimiento de la Paz de Dios provenia de la visi6n popular de las santos coma tiranos exigentes, pero en el

152

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

RELIGI6N'

siglo XII se produjo un visible cambio en esta percepci6n cuando las vidas
de los santos pusieron el acento e~ sus cualidades mas humanas e inclusQ'
falibles. La Vida de Walter Daniel Sbbre el abad cisterciense Aelred de Rie-.
vaulx (l 147~~1167), por ejemplo, ~enciona c6mo en su lecho de muerte
Aelred habia orado en ingles en vez de hacerlo en latin o en frances. Esta
mop;a,no borr6 por complete la imagen de severidad de los santos: a principios del siglo XII, contra toda evidencia hist6rica, san Cutberto (111. 687)
fue reinterpretado como un fiero adversario de las rnujeres por los monjes
de Durham, que querian excluir a las mujeres de la catedral de Durham.
No obstante, el nuevo acento en las cualidades humanas de los santos
gan6 popularidad, especialmente si se combinaba con una reputaci6n por
la realizaci6n de milagros de curaci6n. Con estos incentivos, los guardianes de los sepulcros, normalmente monjes, monjas o can6nigos catedralicios, atraian a un nllmero mayor y socialmente mas amplio y diverso de
peregrinos y benefactores. Se dejaba constancia de las historias de milagros y despues se difundian en los sermones o en estrofas en lengua vernicula. Los peregrinos se arracimaban a las sepulcros en busca de curas,
beneficiindose aside sus donaciones.
Aunque muchos peregrinajes se emprendian en busca de curaci6n, en
principio el objetivo de estos viajes era la penitencia: eran acontecimientos serios que a veces implicaban largas distancias. Roma, Jerusalen y
Compostela (el. sepulcro de Santiago en el noroeste de Espaiia) atraian aperegrinos de lugares remotes. Los peregrines rices aprovechaban estos viajes
para exh.ibirse o pa_:i;a llevar a cabo negociaciones politicas (por ejemplo,
Canuto, rey de Dinamarca e Inglaterra, queen 1027 visit6 Roma, reparti6
espltndidas limosnas para hacer gala de su riqueza y negoci6 con el rey de
Borgafia los peajes que pagaban las mercaderes ingleses al cruzar las Alpes), pero incluso para ellos estos peregrinajes presentaban series peligros. Los pobres mas vulnerables se enfrentaban a los peregrinajes coma
a viajes de- las que no habia certeza de retorno. A mediados del siglo XI,
Rodolfo Glaber relata c6mo algunos aceptaban esta gustosamente con la
esperan!-a de que asi, muriendo en su lugar de destine, alcanzarian la salvaci6n.
La penitencia no habia de ser realizada por el penitente en persona:
podia delegarse en .otros, preferiblemente en los mejor preparados para
ello par su reputaci6n de santidad: las monjas y los monjes. A consecuencia de ello, las lazos entre los miembros de comunidades religiosas y el laicado pudiente, que podia permitirse pagar por las oraciones, eran muy
estrechas. El mecenazgo de las instituciones monisticas par parte de horn-

153

bres y rnujeres laicos empez6 a extenderse en un amplio abanico social.-Al


inicio del siglo XI, s6lo las familias reales o aristocr<iticas podian permitirse ser mecenas de instituciones mon<isticas, pero en el siglo xrr el creciente nllmero de casas monacales hizo pasible que las familias de caballeros
tambitn ejercieran el mecenazgo, mientras que en el siglo XIII las 6rdenes
mendicantes atraian las beneficios de casi todas las clases sociales. Las didivas de dinero o de tierras a los monasteries garantizaban oraciones o
misas por los benefactores en los aniversarios de sus muertes, y las benefactores mas favorecidos podian ser enterrados en la iglesia del monasterio.
Algunas iglesias importantes se convirtieron en mausoleos familiares: la
catedral de Speyer para los emperadores salios en el siglo XI y la abadia de
Fontevraud para los angeVinos (los Plantagenet) a finales del siglo XII. De
esta forma, las benefactores no s6lo buscaban asegurarse la salvaci6n, sino
tambien conservar su memoria.
La oraci6n era la clave. Era una parte vital de la penitencia, ayudaba a
articular toda clase de ceremonias y recurrian a ella todos los que sufrian
enfermedades a estaban amenazados par el desastre. Las oraciones se esperaban de todo el mundo, pero los creyentes sentian que las plegarias mas
eficaces eran las que decian las personas mis santas. Los que se consideraban mis sagrados eran los contemplativos, aquellos que habian abandonado las asuntos mundanes (aunque 'onservando la suficiente relaci6n
con elmundo para no perder el contacto con sus benefactores). El papel de
las contemplatives en el seno de la Iglesia era muy antiguo: los monjes,
monjas y ermitafios eran figuras ya consolidadas de la escena religiosa al
inicio del periodo que nos ocupa. Aunque"tecnicamente eran una ramalateral mas que parte integrante del marco jerirquico principal de la iglesia,
el respeto que podian ganarse par su ascetismo y disCiplina les daba autoridad moral ya menudo actuaban coma f<Kmadores de opini6n. Par otro
lado, las monjes podian convertirse en sacerdotes (y asi lo hicieron a finales
del siglo x en Occidente) y algunos de ellos incluso llegaron a ser obispos.
Muchos papas del siglo xr y de comienzos del XII eran monjes.

Monjes, monjas, can6nigos regulares y frailes


En el siglo X el nllmero de casas monisticas era relativamente esca~o, aunque aumentaron considerablemente a partir de la decada de 990, especialmente en el norte y oeste de Fj!Ilcia yen el sur de Alemania. Los con-

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EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

ventos de monjas eran bastante raros, puesto que las monjas no podian
celebrar misa y, por consiguiente, tampoco podian oficiar rnisas priv<ldas
la forma de 'plegaria mis valorada~:;por el laicado. Las pautas de la vid~
monistica n~tt>ran muyvariadas, p~esto que, aunque cada abadia era aut6noma y conservaba celosamente sus propias peculiaridades litlirgicas,casi f_9d.as las abadias de Occidente observaban la regla benedictina (cuyo
nonibre proviene de san Benito de Nursia, rn. c. 550) en el siglo x. El principal deber de los monjes residentes era el de salmodiar los oficios, una
secuencia de Servicios a lo largo del dia desde maitines, justo antes del amanecer, hasta visperas, que se celebraban por la tarde. Para hacer mis impresionante la liturgia, el tiempo que se pasaba en el coro se prolongaba
aumentando el nUmero de oraciones y salmos que constituian el oficio;
esto, y el decoro, la conducta formal que imponian los monasterios bien
dirigidos, atraian el apoyo de los benefactores, especialmente de los reyes
y nobles. En las decadas centrales del siglo x, los gobernantes otonianos
de Alemania, las condes de Flandes y los reyes de Inglaterra fomentaran la
imposici6n de la regla benedictina en muchas iglesias servidas anteriormente par clero seglar en vez de monjes. Las instituciones individuales
con una liturgia y disciplina particularmente efectivas enviaban pequefios
grupos de monjes para instruir a otras comunidades en su observancia.
Las mis influyentes eran Cluny, un monasterio borgo:fi6n que expartaba
sus pricticas a numerosos conventos franceses, y Gorze, cerca de Metz,
que gozaba de gran influencia en Alemania. Fleury, que habia adoptado
las costumbres cluniacenses, ejerci6 su influencia en varios monasteries
ingleses. El hecho de proporcionar instrucci6n en las pr:icticas littirgicas
no suponia, en el siglo x, ninguna superioridad jerirquica entre las monasterios, pero a principios del XI, Cluny, baja la direcci6n del abad Odilo (994-1049), estableci6 una numerosa familia de priaratos dependientes par toda Francia e incluso mas lejos, sentando un precedente para las
6rdenes religiosas.
Durante los siglos x y XI, los monasterios fueron esencialmente aristocriticos. ~6lo las familias ricas podian permitirse la donaci6n de tierras
necesaria que acompafiaba la oblaci6n ( ofrenda) de sus hijos coma j6venes monjes a manjas para ingresar en las monasteries. Los vinculos entre las abadias y las familias nobles se vieron reforzadas no s6lo por la
existencia de parientes en los claustros, sino tambien debido a las concesiones de tierras, que a menuda se devolvian a los donantes para que las
conservasen durante toda su vida. Las fuentes mon:isticas del siglo x aveces hacen hincapie en la hostilidad de los arist6cratas hacia los rnonaste-

RELIGI6N

155

rios, pera esta hostilidad (por ejemplo, las ataques de Aelfhere, ealdorman* de los mercianos, a los monasterios del centro de Inglaterra en 975)
la manifestaban los nobles respecto a las abadias protegidas por sus adversaries. Las instituciones que ellos inismos sufragaban-(Abingdon en el
casa de Aelfhere) estaban a salvo. Los preceptos bisicas del monacato benedictino, la disciplina y la respetabilidad, se ganaron el favor de la elite
en el gobierno.
Seria un error considerar al monacato de las siglas x y XI coma alga
manolitico. Existia una versi6n distinta en el sur de Italia, donde abundaban las comunidades de ermitafios, influenciadas par el monacato bizantina. Su ascetismo suscit6 el interes incluso fuera de Italia, coma par
ejemplo el de Juan de Gorie (m. 976), que las visit6, y tambien el emperador Ot6n III (983-1002), que mostr6 un gran-interes por las ermitafias.
En la prapia Italia, las comunidades monisticas inspiradas par los eremitas se establecieran en Grottaferrata, no lejos de Roma, yen la Toscana, en
Camaldoli y Vallombrosa. Estas dos Ultimas seguian la regla benedictina
pero hacienda especial hincapie en la soledad y la oraci6n privada. Otra
novedad del sigla XI fue el interes por el concepto de vita apostolica, la
vida en camunidad compartiendo las pqsesiones que practicaban los
ap6stoles durante los primeros tiempos de la Iglesia. Este movimiento,
especialmente activo en Italia yen. el suede Francia, candujo a una remodelaci6n de muchas comunidades de clerigos siguienda pautas casi monclsticas. Una carta de san Agustin en la que esbozaba una forma de vida
para las manjas se extendi6 de tal manera que lleg6 a canstituir una regla
(la regla agustiniana) a la que se ajustaron estas comunidades, Ambos
modelos de vida religiosa, la vida ascetica y la vida ~post6lica, tuvieron
una enorme influencia en el periada sucesivo.
La gran variedad de normas y pautas de la existencia monacal que surgieron en la Europa occidental entre el Ultimo cuarto del siglo XI y mediadas del XIII, contrasta fuertemente con la irnagen mas bien uniforme
que presentaba la vida mon<istica en el siglo x yen gran parte del siglo XI.
Ya no habia simplemente una ordo* u orden en singular, sino muchas
6rdenes nuevas, cada una con su propia identidad. A la form a tradicional
del monacato benedictino se le unieron 6rdenes que podian derivar, algunas en el ascetismo, y otras, por el contrario, especializarse en tareas
que les ponfan en contacto con el mundo, corno el cuidado de los enfermos o la predicaci6n.
Una consecuencia importante de todo ello fue que el nllmero de casas
religiosas en la Europa occidental11-ument6 vertiginosamente y, en mu-

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

chas zonas, la fundaci6n de nuevas instituciones prosigui6 durante el siglo XIII y mas alla. La di6cesis de W:orcester {para poner un ejemplo) tenia
dace casas t~ligiosas a finales del s\Slo XI, todas benedictin3.s, mientras q~e
hacia 1200 H~;ibia 31, incluyendo las fundaciones agustinianas y cistercienses. Las zonas europeas que no tenian monasteries benedictinos tradicio"nal~,.P muy pocos, experimentaron una oleada de fundaciones mon<isticas:
Se trataba b<isicarnente de las areas perifericas de Europa, especialmente de
Escocia, el norte de Inglaterra, gran parte de Escandinavia, la Alemania al
este del Elba, Polonia) Bohemia, Hungria y partes de la peninsula Iberica
conquistadas del-al-Andalus por los reinos cristianos del norte. Los terratenientes de estas zonas cedieron inmensas franjas de territorio a las casas
monacales. No obstante, seria un error considerar que el crecimiento era
una caracteristica exclusiva de las tierras fronterizas de Europa, pues era
tan acusado como en las tierras del coraz6n de Europa: por ejemplo Borgofia, Renania y el valle del Loira.
El ingente n-Umero de nuevas casas monacales cre6 oportunidades para
que un sector representative mucho mas amplio de la sociedad ingresase
en la vida religiosa. Muchas de las nuevas 6rdenes religiosas se propusieron deliberadamente atraer a los grupos sociales menos implicados en Ia
vida mon<istica o activamente ignorados. Algunos de los fun dado res mon<isticos de finales del siglo XI y principios del XII, Roberto de Arbrissel y
Norberto de Xanten (m. 1134)) par ejemplo, atrajeron a un gran nU.mero
de adeptos, tail.to mujeres coma hombres) y despues establecieron instituciones dobles para ambos sexes, cuidadosamente separados para apaciguar el nerviosismo de las autoridades eclesi<isticas. Finalmente, la
instituci6n que fund6 Roberto en Fontevraud, en Anjou, se convirti6 esencialmente en un convento de monjas con comunidades de clerigos y sirvientes de apoyo. La comunidad de can6nigos regulares de Norberto en
Premontre se convirti6 en una orden con numerosas casas filiales* {masculinas) y cre6 conventos separados para las residentes femeninas, degradando su importancia en el seno de la orden en su conj unto. La orden
inglesa del siglo XII de Sempringham, que consistia en gran medida en residenciaS dobles, tuvo mas exito a la hara de conservar el equilibria. Aunque las oportunidades que tenian las mujeres de convertirse en monjas se
ampliaron, los conventos siguieron siendo tan s6lo una pequeiia proporci6n del nUmero total de casas monacales y pocas de ellas eran ricas o
grandes. Fontevraud, que consigui6 el apoyo de los condes de Anjou, fue
una excepci6n notable, puesto que adquiri6 una familia de casas filiales,
cosa harto ins61ita tratcindose de un convento de monjas. Con frecuencia

RELIGI6N'

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los cOnventos, a pesar de que aseguraban pertenecer a una orden) aperias


tenian contacto con otros- establecimientos y estaban supervisados por el
obispo local.
La vida monistica se puso al alcance de un amplio espectro de clases
sociales en el siglo XII. Los caballeros, muchos de los cuales eran demasia-,
do pobres en el siglo XI para mantener las casas benedictinas) salvo un
reducido n-Umero, o para pensar en ingresar a sus hijos en ellas, podian
incluso fundar monasterios. Una pequefia comunidad de can6nigos agustinianos o de monjas no representaba un gran desembolso: a menudo un
pequeiio terrateniente podia crear una mediante la cesi6n de unas cuantas parroquias (de las que, coma miembro del Iaicado, se suponia que ya
no obtenia beneficio alguiio ). Un monasterio cisterciense en una zona remota podia recibir tierras despobladas sin provecho alguno para el terrateniente Iaico. Las nuevas 6rdenes prescindian del reclutarniento infantil,
ya que preferian atraer a las adolescentes o a los j6venes adultos, y eran
menos exigentes en lo relativo a las condiciones de ingreso. Un momenta
formative en Ia historia del Cister se produjo cuando el adolescente Bernardo, que mas tarde seria abad de Claraval, lleg6 a la abadia de Citeaux
en 1113 con un grupo de parient~s j6ve.aies, todos de familias de caballeros, para hacerse monjes. El ambiente familiar de Bernardo ayuda a
explicar su entusiasmo por la orden militar de los templarios, para la
que escribi6 una regla en 1128, y sus predicas a favor de la segunda cruzada.
Los miembros. del campesinado eran tambien reclutados en gran n-Umero para su ingreso en algunas de las nuevas 6rdenes, aunque se conservaban minuciosamente las distinciones sociales. A los campesinos,
casi siempre analfabetos> no se Jes pedia que aprendiesen a leer (de hecho,
a- menudo se impedia que lo. hicieran) Yf por consiguiente, no podian
aprenderse los textos litllrgicos en latin ni salmodiar el oficio en el coro.
Asi, se crearon coros separados para ellos en las naves de las iglesias de las
abadias donde podian recitar. las pocas plegarias que les habian enseiiado.
Vallombrosa) a mediados <lei siglo XI, fue el primer establecimiento en
modificar el uso de la palabra conversi* 1 termino utilizado hasta entonces
para describir a los adultos reclutados para la vida mon<istica, que acab6 significando hermanos legos, un grupo cuyo deber principal era el de
llevar a cabo el tra~ajo manual necesario para mantener al resto de la comunidad. Asimismo, Fontevraud tenia grupos separados de herm""11os legos, para las Iabores agricolas, y hermanas legas, para el servicio domestico
de las monjas. No obstante, las Pi5ibilidades econ6micas de los conversi

RELIGION

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

fueron explotadas al miximo por los cistercienses en los siglos XII y XIII.
En el siglo XII el acusado crecimiento de la poblaci6n acarre6 un flujo de
reclutas cam~esinos que estaban dj'.spuestos a adoptar una vida ascetica a cambio d~ una existencia segufa y una mayor posibilidad de salvaci6n. Los conversi proporcionaban la mano de obra para las franjas de
tierray.,yacias
donadas a los cistercienses (a veces 1 cuando no habia tierras
'
desp6bladas disponibles, los cistcrcienses despejaban pueblos enteros para
conseguirlas). Los excedentes de las cosechas y los productos derivados de la cria de animales, sabre todo la lana, enriquecieron 'a los cistercienses.
Las nuevas 6rdenes se movian todas por uno o varios de los siguientes
objetivos: abandonar el mundo y llevar una vida de eremita1 compartir
cosas en comU.n como los primeros ap6stoles y adherirse mas estrictamente a la regla benedictina. El interes por la vida apost6lica dio paso;
como ya hemos visto, a comunidades de clerigos que vivian bajo la regla agustiniana, conocidos como can6nigos regulares porque vivian de
acuerdo con una regla, regula en latin. Las comunidades agustinianas solian establecerse en las ciudades o en los alrededores, facilitando su implicaci6n en la enseiianza (coma los can6nigos de Saint-Victor en Paris) o
en el cuidado de los enfermos: muchos de los numerosos hospitales que
se fundaron en la Europa de los siglos XII y XIII para atender a los ancianos
ya los pobres postrados en cama adoptaron como forma de vida la regla
agustiniana. Los Can6nigos premonstratenses de Norberto de Xanten tambien siguieron la regla agustiniana, pero sus establecimientos estaban
agrupados de forma mas organizada e inspirada en el marco de la orden
cisterciense. Los grupos de ascetas en remotas zonas forestales de Francia a finales del siglo XI dieron origen a los cartujos, a la orden de Grandmont, a los monjes de Savignac, a los tironenses e, indirectamente, a los
cistercienses. Los cartujos combinaban la vida solitaria del eremita con la
vida de la comunidad, viviendo cada monje en su pequefia casa propia y
reuniendose con la comunidad s6lo los domingos. La fuerza que impulsaba a las monjes de Savignac, a los tironenses ya los cistercienses era el
deseo de cefi.irse a la regla benedictina mas estrictamente, lo que suponia despojarse de algunas de las incorporaciones litUrgicas de los siglos IX
y x, que habian alargado el tiempo que se pasaban en el coro, y evitar algunas practicas que ponian a los monasterios en estrecho contacto con el
laicado, como la costumbre de proporcionar comida y alojamiento a los
ancianos ya los enfermos. De todos estos grupos las de mayor exito fueron los cistercienses, que a mediados del siglo XII habian fundado mis de

159

trescientas abadias ya mediados del XIII mas de seiscientas. El exito Se debi6 en parte a las agresivas campafias que llev6 a cabo la figura mas prominente de la orden, el abad de Claraval, que se enzarz6 en un polemico
debate con el abad de Cluny, Pedro el Venerable (1122,J 156), acerca de
c6mo observar mejor la regla benedictina. La pelea de Bernardo con
Cluny se origin6 por la decisi6n de uno de sus parientes de abandonar a
los cistercienses y convertirse en cluniacense, cosa que Bernardo interpret6 como un retroceso. Adem3s, estaba convencido de que tenia que salir a
Ia ofensiva para justificar a su orden: surgieron cuestiones acerca de sus
orlgenes, pues Citeaux habia sido fundado en J 098 por un abad y unos
monjes que habian abandonado otra comunidad. Los cistercienses escribieron versiones saneadas lie su pasado para consumo interno y tambien
externo. Habia facciones en el seno de la orden que tenian intereses creados: adeptos de Bernardo situaron el afio de su ingreso en Citeaux en una
fecha anterior (1112), para dar a entender que la fundaci6n de la primera
residencia filial de Citeaux s6lo habia sido posible porque el y SUS parientes habian incrementado el nUmero de monjes en un momenta crucial.
Las casas benedictinas tradicionales, como la de Cluny, a veces tenian
la impresi6n de que resultaban molestos aJas nuevas 6rdenes, pero a mediados del siglo XII quedaba claro que su posici6n no estaba amenazada.
Su gran riqueza les proporcionaba estabjlidad y una influencia politica de
la que a menudo carecian las instituciones mas nuevas, y sus tradiciones,
su sentido del pasado y, sabre todo, sus colecciones de libros y documentos les animaban a escribir historia. Muchos miembros de las nuevas
6rdenes tambien lo hacian, pero por el de'.lminio del detalle y alcance de
cobertura destacaroil los historiadores benedictinos corno Orderico Vital
y Guillermo de Malmesbury del siglo xn y Mateo Paris en el XIII (vease el
capitulo quinto).
Tambien habia sitio en la escena para formas de vida religiosa mis apropiadas para el laicado o dirigidas al laicado. En particular, las mujeres
legas que no eran lo suficientemente ricas coma para poder ser monjas,
podian convertirse en anacoretas, viviendo en celdas rodeadas de un muto
y contiguas a las iglesias o, especialmente en los Paises Bajos, podian
convertirse en beguinas, una forma de vida menos estrictamente regulada que la de las monjas, que permitia a sus miembros ganarse la vida
tejiendo o cuidado a los pobres. No obstante, las autoridades eclesiasticas
se sentian inquietas con muchos movimientos religiosos legos y trataron
de suprimir algunos de ellos, por ejemplo1 el de los valdenses (vease mas
abajo), por predicar sin haber reciltido instrucci6n teol6gica. Tan s6lo en

160

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

RELIGION

el siglo XIII trat6 el papa Inocencio III de conseguir la aceptaci6n de algu-

taros estrictamente observantes (perfectas) eran ampliarnente superados en nlimero par el resto de la poblaci6n. Sin embargo, ejercian gran
influencia entre sus vecinos. Su existencia provoc6 profunda inquietud en
Ia jerarquia eclesi<lstica, que temia que su autoridad se "0-era socavada. No
obstante) a la hara de presentar oposici6n, las obispos del suroeste de
Francia resultaron por completo ineficaces y la acci6n la iniciaron las cistercienses, que enviaron a miembros de su orden con la misi6n de predicar. Tampoco estos tuvieron exito; los mis efectivos fueron las sermones
de Domingo de Osma y sus primeros adeptos a comienzos del siglo XIII.
La cruzada albigense (1209-1229) no erradic6 el catarismo yen la decada
de 1230 las dominicos, con el respaldo de la jerarquia eclesi<istica, crearan
la Inquisici6n. Entre el laic:ado cat6lica> las ca.taros suscitaron una amplia
gama de reacciones: hostilidad, a veces reforzada par el deseo de aprovecharse de sus desgracias (coma en el caso de la nobleza del norte de Francia en la cruzada albigense), neutralidad y aceptaci6n pasiva. En el seno
de varias familias nobles del suroeste de Francia habia tan to ca.taros co mo
cat6licos, estos a menudo parapetando a las primeras. Los c<itaros tenian
que comportarse con extrema circunspecci6n, puesto que su conducta>
par ejemplo, su reticencia a comer carne,}'odia delatarlos. Y esto se aplicaba especialmente a aquellos que estaban totalmente comprometidos con
la religi6n y se habian convertido en perfectos. Estes eran venerados
par las creyentes citaros normales y b~scados para ejercer de predicadores y coma Unicas personas que podian ofrecer c.onsolamentum*, una especie de sacramento en el Jecho de muerte. Los perfectas varones viajaban
para predicar, mientras que las mujeres tendian a vivir juntas en peque:fias viviendas o con mujeres creyentes, como en peque:fias comunidades
de monjas. La Inquisici6n dificult6 seriamente la lab6r de las perfectas en
el sr de Francia, yen la decada de 1250 huyeron a Italia, pero tambien alli
las comunidades de ca.taros, incluso en ciudades pequefias coma Desenzano en el lago de Garda> fueron perseguidas hasta su extinci6n a finales
del siglo XIII.

nos de los valdenses y de un grupo similar llam_ado los humiliati. Dio


tambien su ~probaci6n a dos grurlbs semimon<isticos de Un tipo nuevo
que tendriarihuna enorme influen~ia en las ciudades europeas, los partidarios de Francisco de Asis (conocidos como hermanos menores o francisc't9S) y ios de Domingo de Osma (los hermanos predicadores o dominlcos). Francisco atrajo a los hombres legos, pero tambien se le unian
cada vez m<is clerigos en busca de la vida apost6lica; Domingo, al frente
de un pequefio grupo de cltrigos, se habia pasado varios aiioS predicando
contra los ca.taros en el suroeste de Francia. En 1217, tanto los franciscanos coma los dominicos enviaron grupos para que llevasen a cabo su misi6n en toda Europa, fundando casas religiosas (conocidas con el nombre
de conventos) en las ciudades. Para perfeccionar sus habilidades oratorias
y de predicaci6n, ambas 6rdenes empezaron a hacer hincapie en la educaci6n, enviando a sus miembros a estudiar a las universidades. Tambien
los frailes, coma ya hemos vista, desarrollaron una gran variedad de ayudas para mejorar las dotes de predicaci6n.

Herejes
Los movimientOs hereticos, aunque relativamente raros en el Occidente
cristiano medieval, se produjeron espor3.dicamente en el siglo XI y de forma m3.s manifiesta en las siglos xn y XIIL Algunos fueron localizados y efimeros, coma el movimiento casi gn6stico que estall6- entre el clero de la
catedral de Orleans en 1022. Mas duraderos fueron el catarismo> una forma
dualista de cristianismo, que consideraba que toda rnateria creada era
rnala y que probablemente se ext"endi6 desde el Imperio Bizantino hasta Italia y el suroeste de Francia, quiz3. ya a comienzos del siglo XI, y el valdesianismo, una forma anticlerical de cristianismo que se origin6 coma un
rnovimiento de devoci6n lega liderado par un mercader de Lyon llamado Valdes. El catarismo y el valdesianismo; incluso en SU punto mas aIgido) atrajeron a relativamente pocos adeptos en toda Europa. A mediados del siglo XII> el catarismo obtuvo el apoyo de las tejedores de las
ciudades del noreste de Francia y de Renania, pero se disip6 en estas zonas a partir de la decada de 1160. Dur6 mucho mas en el area en torno a
Toulouse yen algunas ciudades del norte de Italia, especialmente alH donde consigui6 imponerse en algunos miembros de las clases altas. Los ca-

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Comunidades judias
Las comunidades judias, tanto en las zonas cristianas de Europa coma en
la Espafta isl:lmica, eran mas extensas y mucho mas influyentes que las comunidades de herejes> porque po.dian tener una presencia mas pllblica.

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I

.1

162

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Los judios solian vivir en ciudades, habitualmente en las principales rutas


comerciales coma el valle del Rin. Se ha calculado que Ruan, una de las
mayores coryunidades, tenia unos ~res mil judios entre sushabitantes hacia 1200, aurlque esta cifra bien pod~ia ser exagerada. Mantenian lazos e_ntre ciudades d~ toda Europa y atin mas lejos a traves del matrimonio, a traves de los viajes que hacian las alumnos rabinicos para estudiar con los
erudl~Os mis famosos, ya traves de1 comercio. No obstante, alli donde habia comunidades judias, estaban subordinadas a las politicas que respaldaban otras religiones y, aunque los gobernantes musulmaneS o cristianos
proporci9naban protecci6n a los sUbditos judios, no siempre podian garantizar, ni estaban motivados para hacerlo, la seguridad de estos contra
las turbas hostiles. En 1148 los almohadesi asumiendo el poder en al-Andalus, invirtieron una larga tradici6n de tolerancia musulmana y muchos
judios abandonaron el sur de Espafia con destino al norte cristiano. En Ia
Cristiandad, los periodos de predicaci6n de cruzadas fueron especialmente peligrosos para los judios: al comienzo de la primera cruzada los judiOs
de Maguncia, Worms y Colonia fueron masacrados por seguidores de la
oleada popular no autorizada en 1096. Al inicio de la tercera cruzada, un
grupo de terratenientes de Yorkshire, amargados por las deudas, mataron
a los judios de York en 1190. En 1290, Eduardo I expuls6 a todos los judios de Inglaterra, yen 1294 y 1306 los decretos de Felipe IV restringieron
los derechos de los judios en Francia. La conmemoraci6n de las victim.as
de la persecuci6n era una de las principales responsabilidades de las comunidades judias y conserva algunos relatos detallados de la vida familiar. Las e:Xcavaciones arqueol6gicas nos proporcionan cada vez con mayor frecuencia pruebas de la presencia fisica de comunidades judias en
las ciudades. Cada una de el1as hab:ia de tener una sinagoga (algunas ciudades tenian mas de una), un bafio ritual y un matadero; Ruan, ademas,
tenia una escuela de tamaiio considerable construida con piedra. Estos
edificios normahnente estaban apiiiados unos junto a otros, y los miembros de la comunidad solian vivir cerca, aunque no siempre era asi. Elliderazgo en el seno de la comunidad estaba compartido entre la elite culta
de los rabinos, que podian ser muy numerosos (casi la mitad de los cabezas de familia varones entre los judios de Maguncia en 1096 eran rabinos), y los miembros mas adinerados de la comunidad. En las negociaciones con las autoridades cristianas, la figura mas rica y prominente actuaba
como lider y recibia el nombre de Obispo de los judios por parte de los
cristianos. En raras ocasiones este lider podia representar a los judios en
toda una regi6n, como en la Franconia de finales del siglo XIII, donde

RELIGION

Meir ben Baruch de Rottenburgo ejercia de interlocutor de las comunidades judias en las.conversaciones con el emperador.

Musulmanes en Espana
A finales del siglo x, el islam estaba bien establecido en Espafia. Las conversiones al islam seguramente alcanzaron su punto algido en el siglo x, y
es probable que los musulmanes constituyesen la gran mayoria de la poblaci6n de al-Andalus en el aiio 1000, que entonces se extendia desde el
Duero hacia el SUI por t-oda la Peninsulao En aquella epoca, al-,Andalus
asentaba su expresi6n politica en el poderoso califato de C6rdoba, pero
en tan s6lo poco mas de una decada esta unidad politica se disgreg6 en
numerosos estados independientes, los reinos de taifas* (vease el capitulo sexto). El islam en Espafia obtuvo su fuerza de las ciudades. Cada ciudad tenia su gran mezquita, responsabilidad del gobernante, y numerosas
mezquitas locales mas pequeiias, :financiadas por las donaciones de los
fieles. Los faquires u hombres santos y 1os jueces que tenian el deber de
evitar la blasfemia y la herejia procedian en su mayoria de la clase media
urbana. Los musulmanes espafioles er~an firmemente sunies*: un brote de
chiismo* que surgi6 a principios del siglo x en TUnez no hall6 eco en Espafia y la ortodoxia suni fue tambien impuesta.por los fundamentalistas
almor<ivides y almohades que llegaron del noroeste de Africa a finales de
los siglos XI y xn respectivamente. En el interior de al-Andalus las tres fes
monoteistas, el islam, el judaismo y el cristianisn10, coexistian, si bien culturalmente aisladas entre si, aunque el hecho de qu~e hacia 1100 el experto legal Ibn 'Abdun pensase que era nece~ario recomendar que las mujeres musulmanas no entrasen en las iglesias cristianas sugiere un cierto
grado de sincretismo. La coexistencia de las fes aisladas fue tambien una
caracteristica de las zonas conquistadas por los reinos cristianos a partir
de finales del siglo XI en adelante, especialmente en Valencia yen las Islas
Baleares, tomadas por el reino de Arag6n en el siglo XIII, que contenian
entre su poblaci6n un nlimero importante de musulmanes (mudejares), a
quienes se permiti6 practicar su religi6n y aplicar sus leyes, norrnalmente
en comunidades segregadas.
La religi6n daba expresi6n a las comunidades, topografica y socialmente.
Cada parroquia cristiana se distinguia por su iglesia, a menudo situada en

164

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

un lugar prorninente; par su parte, las comunidades judfas, rnucho m:is


discretas, tenian su sinagoga y bafio ritual. Los rituales que articulaban muchos actos de. la vida pUblica solian .f.,ener una base religiosa.De este modo,
"
,,,
la religi6n rrl~.ntenia la tradici6n. Al mismo tiempo, no obstante, la gran
expansi6n de poblaci6n que experiment6 la Europa occidental durante
este p,~rfodo precisaba cambios en las jerarquias institucionales de la religi6r{)r,' en particular, la Iglesia adquiri6 una estructura mucho mis legalista que la que habia tenido hasta entonces.

Creativi dad
intelectual y cultural
Anna Sapir Abulafia

Una de las caracteristicas de la Edad Media Central era la sensaci6n que


tenia la gente de estar viviendo en una epoca distinta del pasado. Los numerosos cambios que estaban experimentando eran a menudo interpretados como sefiales de que se aproximaba el fin del mundo. Los diferentes pensadores sostenian distintas. opiniooes sabre la naturaleza de dichos
cambios. Algunos pensaban que todo iba de mal en pear, otros eran mucho mis optimistas acerca de la perfectibilidad de la sociedad en cuanto a
su preparaci6n para lo que podria ser la Ultima etapa de su historia. La
conciencia de que habia una diferencia entre el pasado y el presente llev6
a m:is y m:is gente a reflexionar acerca del papel del ser humano en el curso de la historia y de su papel particular en el nuevo presente. Pero la agitaci6n relativa a las oportunidades del momenta q.edaba normalmente
apaciguada par deferencia al pasado. La afirmaci6n de Bernardo de Chartres (ID. C. 1130) de que el y SUS contempot<ineos podian Ver m<is lejos que
los antiguos porque eran enanos encaramados sabre los hombres de gigantes expresa muy bien la ambivalencia entre la reverencia par las riquezas del pasado y el reconocimiento de los verdaderos logros del presente.
Por otro lado, la concentraci6n y reflexi6n sobre la condici6n humana no
deberia confundirse con las ideas del siglo XXI acerca de la individualidad
Unica de las personas. En el periodo medieval central habia el arraigado
concepto de una forma normativa de la naturaleza que establece lo que
los seres humanos. deberian ser. Para las pensadores cristianos el concepto de ser humano estaba intrinsecamente ligado a valores teol6gicos y a
las normas institucionalcs que una Iglesia jer:irquica en pleno desarrollo
estaba promulgando. Elser hum"-10 que la gente empezaba a descubrir en

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166

EL CENIT DE LA EDAp MEDIA

su interior era su Unico y verdadero yo) que les acercaria a Dios. Esta, en
terminos hisJ6ricos, era la personalt~ad de cada individuo en su relaci6n
con Dios, qu&,op_eraba dentro de loSHimites explicitos de los lazos religiosos y civicos ~bmunes, mas que el libre agente individual relativamente
incontrolado.de nuestro siglo. La tensi6n creativa entre las personalidades
indivlduales y su intima identificaci6n con sus comunidades es, de hecho,
uno de los aspectos mas interesantes de este periodo. En el frente intelectual molde6 el alcance y la naturaleza de los logros academicos, mientras
que culturalmente influy6 en lo que se producia para el entretenimiento
y la erudiCi6n de la gente.

Educaci6n y formaci6n: las escuelas


La expansi6n e institucionalizaci6n de la educaci6n en los siglos xn y XIII
fue el estimulo mas importante para el rendimiento constante del aprendizaje durante este periodo. Los estudiosos seguian los pases de aquellos
que les habian precedido en circunstancias menos favorables. Gerberto
de Aurillac (940-1003), que acab6 siendo el papa Silvestre II (999-1003),
se aprovech6 de un rico rnecenazgo para adquirir la rnejor educaci6n
cientifica al alcance en aquel entonces en la Espafia musulmana. Como
obispo de Reims, encarril6 la escuela de la catedral de la ciudad en direcci6n a la ciencia. Mostr6 su inclinaci6n ernpirica en sus propios escritos
cientfficos y se le conoce por el uso que hizo de los nUmeros <irabes, el
abaco y el astrolabio. Los admirados estudiantes de Fulberto de Chartres
(c. 960-1028) lo compararon con S6crates y Pitagoras. Pero el les advirti6
que tenian que confiar mas en la fe que en su erudici6n para desentraflar
las misterios de Dios. El continua interes del siglo XI en el pensamiento
especulativo esta marcado por la innovadora y minuciosa lectura de los
textos que anteriormente habian sido copiados en los monasteries implicados en la recupefaci6n cultural del Renacimiento carolingio. Las reflexiones de eruditos coma Berengario de Tours (c. 1000-1080), Lanfranco
de Canterbury (c. 1010-1089), Roscelin de Compiegne (c. 1050-c. 1125) y
Anselmo de Canterbury (1033-1109) estaban inspiradas por su dominio
de la grain<itica, la ret6rica y la dialectica (16gica), las tres materias del trivium* (el primer nivel de las siete artes liberales cl<isicas que tambien
constituian la base de la educaci6n medieval temprana). La traducci6n
de De interpretatione y de Categorias 4e Arist6teles por parte de Boecio

CREATIVIDAD INTELECTUAL Y CULTURAL

(c. 480-524) y la introducci6n neoplat6nica a la 16gica aristotelica del siglo III- de Porfirio, la Isagoge, junta con algunos de las textos del propio
Boecio y los T6picos de Cicer6n co.nstituian el temario utilizado para la
enseiianza de la dialectica. Se le conoce por el nombre de L6gica Vieja
(Logica Vetus) para distinguirla de la L6gica Nueva (Logica Nova), que
comprendia las obras de l6gica de Arist6teles, que se dieron a conocer en
Occidente despues de la primera mitad del siglo XII. Cicer6n se utilizaba
para ensefiar ret6rica, Donato (el Ars Mayor del siglo IV) y Prisciano (las
Jnstituciones del siglo VI) para ensefiar gram<itica. La naturaleza de estos
textos inducia a los estudiosos a pensar en profundidad sabre el significado y el estatus de las palq_bras y la relaci6n entre las palabras y las sujetos
que nombraban. La sem3.ntica del lenguaje influy6 en gran parte de las
obras filos6ficas de este periodo. Un importante desafio al que tuvieron que
enfrentarse estos pensadores a consecuencia de su lectura de estos textos
no cristianos fue el de decidir hasta que punto debian confiar en la raz6n
(es decir, en las facultades humanas no gobernadas por la fe) en su exploraci6n de las problemas teo16gicos. Los problemas mis importantes a los
que se enfrentaban eran la Eucaristia, la Trinidad y la Encarnaci6n.
El estudio que Berengario llev6 a cit4>o de la 16gica y la gramitica le
hizo desafiar la enseflanza eucaristica sabre la que la Iglesia empezaba a
insistir, especialmente en que la Eucaristia no s6lo representaba el cuerpo
y la sangre de Cristo sino que verdaderamente (es decir, sustancial o materialmente) era el cuerpo y la sangre de Cristo. Lanfranco acus6 a Berengario de decantarse demasiado por. ~a raz6n. Sin embargo, el mismo
abander6 los argumentos aristotelicos en apoyo de la doctrina <lei cambio
eucaristico. Berengario fue obligado a retractarse definitivamente de sus
opiniones en 1079. La obra de Roscelin sabre la Trinidad estaba fuertemente influenciada por sus conviccioneSnominalistas*. Como nominalista, no creia que los universales (por ejemplo, los nombres comunes,
que son nociones que pueden ser aplicadas a mas de un particular) fueran
reales: no eran mas que el soplo de aire expelido al pronunciarlos. Esto le
llev6 a preguntar c6mo podia Dias ser uno ytres al mismo tiempo, si s6lo
la segunda persona de la Trinidad se habia encarnado. ,!NO significaba
esto que ciertos particulares aplicados al Hijo nO se aplicaban al Padre y al
Espiritu Santo? lAcaso significaba que las tres personas tenian que encarnarse? ,!O implicaba que la Trinidad no estaba tan unida como los cristianos crefan? Anselmo no soportaba este uso de la dialectica y reprendi6 a
Roscelin instandole a guardar silencio si no era capaz de entender lo que
el, como Cristiano, tenia que cree!. La obra del propio Anselmo estaba go-

168

E.L CENIT DE LA EDAD MEDIA

bernada por SU maxima Credo ut intelligam (Creo para entender). Gran


parte de su o\>ra erudita se lee como;pna plegaria: la btisqueda de la comprensi6n de l~;fe fue un instrument(fcontemplativo en sus manes. Anselmo estaba segilro de que la raz6n humana podia entender muchas cosas
en presencia de la fe.
Lal:Ptueba ontol6gica de Anselmo sabre la existencia de Dias, a quien
el definia como aquello por encima de lo cual no es posible pensar nada
m:is grande, se encuentra en el Proslogion. Pero su trabajo mas interesante es el Cur Deus Homo? ( ~<,!Por que Dios se hizo hombre>Y?), en el que se
dispone i. demostrar Unicamente mediante la raz6n (sola ratione) que
la Encarnaci6n del Hija de Dias fue ambas cosas: posible y necesaria. Es
aqui donde nos presenta la teoria de la satisfacci6n, una nueva expli~a
ci6n de la necesidad de la Encarnaci6n. Anselmo no se sirvi6 de la ~dea
tradicional de que Cristo se convirti6 en hombre para arrebatar al hombre de la jurisdicci6n del diablo, quien lo tenia legitimamente en sus manes desde la caida. En opini6n de Anselmo el diablo no tenia derecho alguno sobre el hombre: el problema del hombre era la deuda que tenia
contraida con Dios a consecuencia de la caida, y que no podia pagar porque todo cuanto poseia el hombre pertenecia ya a Dios. Anselmo esgrirnia que el Unico hombre que podia pagar esta deuda era Dios hecho
hombre}}. A cambio de su muerte voluntaria, Jesucristo (es decir, Dios
hecho hombre) podia solicitar a Dios la redenci6n de sus herrnanos humanos.
Lanfranco de Canterbury ensefiaba en la escuela mon<istica de Bee en
Normandia antes de trasladarse a Caen, donde se convirti6 en abad de la
nueva abadia de San Esteban de Guillermo el Conquistador, y despues a
Inglaterra, para ser el primer arzobispo normando}) de Canterbury. Su
discfpulo Anselmo ensefiaba tambien en Bee antes de su traslado a Canterbury. Su relaci6n con Bee nos proporciona una excelente visi6n de las
oportunidades y restricciones de- una escuela mon<istica. En presencia de
lumbreras coma Lanfranco y Anselmo, la escuela de Bee se convirti6 en
un verdadero centro de formaci6n. Pero una vez se hubieron marchado
~stos grandes sabios, recuper6 su autentica vocaci6n: la de una escuela
esencialmente al servicio de los objetivos mon<isticos, es decir, la plegaria
y el estudio devoto. Para que se institucionalizase la ensefianza, habia que
fomentar la continuidad y un sentido academico de finalidad. El terreno
abonado para ambas condiciones se encontraba en las escuelas catedralicias de finales del siglo XI y comienzos del siglo XII. Esto no quiere decir
que los monasteries no produjeran eruditos. El monje benedictino Ru-

CREATIVIDAD INTELECTUAL

"f

CULTURAL

perto de Deutz (c. 1075/80-1129), el moderno benedictino Honorio Augustodunensis (c. 1070-c.1140), las monjas Hildegarda de Bingen (10981179) e Isabel de Sch6nau (m. 1155) y el cisterciense Bernardo de Claraval
(c. 1090-1153) son s6lo unos pocos ejemplos que demuestran lo contrario. Ruperto1 Honorio y Bernardo produjeron un arnplio abanico de material teol6gico, exegetico* y homiletico* original. Isabel y Hildegarda son
conocidas por su fascinante obra mistica. Los intereses de Hildegarda incluian la medicina, la ciencia, la poesia y la rnti.sica. Pero, en general, los
discipulos mon<isticos no estudiaban las artes liberales tan s6lo por interes a~cademico. Sus estudios formaban parte de la actividad mon<istica
de lectio divina (lectura s;:igrada)y, como norma, sus obras de teologia tenian un sabor devoto y reflejaban sus intereses espirituales y experiencia
en contraste con la labor mas especificamente racionalista que se proponian las escuelas.
El objetivo tradicional de las escuelas catedralicias era el de instruir al
coro y al clero diocesano para desempafiar sus tareas. La educaci6n diocesana fue apoyada por los reformistas de la Iglesia, que necesitaban un
clero efectivo y bien instruido. Pero la 1?,uena ensefianza atrajo tambitn a
discipulos ajenos al mundo eclesi<istico que estaban mas interesados en su
propia educaci6n que en las necesid~des o preocupaciones parroquiales.
La presencia de una poblaci6n flotante de estudiantes y maestros ofrecia
la oportunidad de una constante disponibilidad de personal docente de
calidad y una variedad de intereses y metodos. Aquellas escuelas y ciudades que podian ensefiar y ofrecer alojamiento a un gran nUmero de alumnos forasteros, a finales <lei siglo XII pudieron emanciparse y convertirse
en universidades: comunidades institucionalizada:s de maestros y estudiantes comprometidos en el estudio pr9fesional. En el norte de Europa,
Paris tenia la adecuada combinaci6n de recurses para convertirse en el
centre teol6gico de Europa, superando a escuelas de los alrededores como
Chartres y Laon, que habian contribuido enormemente al desarrollo de
la erudici6n en el siglo xu. En el sur de Europa, Bolonia ocupaba un lugar
de honor en el estudio del derecho. Salerno y Montpellier destacaban en
medicina.
La contribuci6n de los escol;isticos de la Ultima parte del siglo XI y de
la primera mitad del siglo XII fue su pasi6n par exan1inar de forma creativa lo que habian heredado de! pasado y reorganizarlo. Utilizaban las herramientas del trivium para analizar todas las autoridades disponibles y
para sefialar cu<iles de ellas eran ahora de mayor utilidad. Se pusieron a
aprender todo lo que habia por :prender y, mediante el planteamiento de

CREATIV_IDAD INTELECTUAL Y CULTURAL

EL CENIT DE LA EDAD. MEDIA

::::

i''

nuevas e interesantes preguntas, aplicaban todo el conocimiento que habian at;iquirido a su visi6n c~istiana del mundo. Buscaban las posibles
contradjcciones que pudierari encontrar en el material a su disposici6n
para res~lverlas a traves de un cuidadoso an<ilisis textual de sus fuentes
dis pares. En Laon, Anselmo de Laon (que ensefi6 entre 1080 y 1117) y su
th'ermano Ralf (m. 1131/3) impartieron clase sobre libros de la Biblia. Los
comentarios de Anselmo sobre los Salmos y las epistolas paulinas junto
con los comentarios de otros co mo Gilberto de Auxerre (Gilberto el Univer~al, m. 1134) culminaron en las _Glossa Ordinaria, glosas marginales e
interlineales de toda la Biblia completa, que salieron a la luz aproximadamente entre 1080y1130.Al parecer en Laon las clases formales se impartian por las mafianas, mientras que por las tardes se celebraban reuniones
informales en las que se exponian y resumian temas anteriores, ~as<indo
se en atentas lecturas de fuentes especialmente patristicas*. Estos reslimenes se llamaban sentencias y abarcaban toda clase de cuestiones relativas
a Dios y a la creaci6n. Poca despues, las sentencias de Anselmo de Laon
y de otros maestros fueron recogidas por los estudiantes y sistematizadas de acuerdo con los diferentes temas. Estas recopilaciones d~ sentencias se utilizaban como manuales para aquellos que estaban interesados
en asuntos pastoral_es. El orden y la estructura estaban intimamente relacionados con el desarrollo de la teologia sistem<itica: una disciplina profesional que abarcaba la gama completa del dogma, la disciplina y la etica
cristianas.
Los eruditos de principios del siglo XII estaban tambien interesados en
el mundo natural. Este trabajo suele asociarse a la escuela catedralicia
de Chartres, pero hay quien insiste en que tambien se origin6 en Paris.
Guillermo de Conches (c. 1080-c. 1154) y Thierry de Chartres (c. ll 10c. 1155/6) utilizaron ambos para sus estudios la traducci6n truncada del
siglo rv de Calcidio de la obra cosmol6gica de Plat6n, el Timeo. Guillermo
alimentaba SUS intereses medicos COil material medico de los antiguos
griegos traducido del <irabe por Constantino el Africano, un monje de
Monte Cassino (m.1087). El yThierry escribieron abundantemente acerca de los origenes del mundo. Thierry tambien elabor6 textos sobre las
siete artes liberales: el trivium junta con las matemiticas, la astronomia,
la m-Usica y la geometria, que constituian el quadrivium*. En su obra cientifica Philosophia Mundi (Filosofia del mundo), Guillermo batallaba
por alcanzar una coinprensi6n cristiana del alma del mundo de Plat6n, el
espiritu universal que actUa como principio organizador del mundo.
Guillermo buscaba similitudes entre el alma del mundo y las obras del Es-

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171

plritu Santo, pero tuvo que abandonar- sus ideas porque eran consideradas no ortodoxas. Otro erudito de las ciencias naturales fue el ingles Adelardo de Bath (c. 1070- despues de 1146), que viaj6 a Sicilia ya Antioquia
para recopilar traducciones <irabes de ciencia griega y transmitirlas a Occidente. En sus Questiones Naturales ( Cuestiones sabre la naturaleza) defiende el poder del hombre de utilizar la raz6n para descubrir las leyes
de la naturaleza.
El judio convertido-al cristianismo, Pedro Alfonso (fl. 1106-1126) trajo
consigo conocimientos <irabes y griegos de astronomia cuando viaj6 desde Arag6n a Inglaterra y Francia en 1106. FomentO el estudio de la medicina y abog6 por la importancia de la observaci6n personal. Su Disciplina
Clericalis, una recopilaci6n did<ictica de historias, introdujo Occidente a
las f<ibulas y cuentos orientales. En su debate judeocristiano, Did.logos entre
Moises el judio y Pedro el cristiano, ofreci6 a la Cristiandad latina noroccidental una introducci6n al islam y a las escrituras rabinicas. Mucho mas
positivo que el retrato profundamente negativo que hizo Pedro Alfonso del
pensamiento judio fue el USO que hicieron los exegetas biblicos como Andres de Saint-Victor (m. 1175), d~la escuela de Saint-Victor cercana a Paris, sobre las explicaciones rabinicas del significado de las palabras hebreas
del Antiguo Testamento. En Francia se desarrollaron importantes centres de exegesis judia de la Bibiia y del Talmud a raiz de la esclarecedora
obra de Rabbi Solomon ben Isaac (Rashi, m. ll04) en Troyes.
Otro ingles, Juan de Salisbury (c. lllS-1180), fue celebre por SU amplitud de conocimientos. Las numerosas obras de Juan muestran su interes por aplicar lo que estudi6 en Paris (y quiza en Chartres) a los detalles
pr3.cticos de la vida en comunidad, gobiern6 y administraci6n. Juan sirvi6 a los arzobispos Teobaldo y ToJil<iS Becket de Canterbury y estuvo estrechamente implicado en la controversia entre Becket y Enrique II. Mis
tarde, Juan fue nombrado obispo de Chartres (1176-1180). Su Metalo'
gicon es una exaltada defensa de la importancia de las habilidades que se
obtienen mediante el estudio del trivium porque permiten que las comunidades funcionen armoniosamente. El Policraticus (denominado Manual del gobernante) percibe las comunidades politicas como cuerpos
org<inicos, cuya salud depende de la interacci6n constructiva de todos sus
miembros. Un ejemplo posterior de alguien que utiliz6 su instrucci6n escolastica para la vida publica es Pedro de Blois (m. 12ll/12). Este, que, al
igual que Juan, sirvi6 en las residencias de sucesivos obispos de Canterbury y tenia tambien contactos con la carte angevina, dej6 una abultada
colecci6n de cartas que tr:taban de todos los temas imaginables. Esta co-

172

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

lecci6n se convirti6 en el libro de texto epistolar por excelencia durante


muchos de lli?S siglos venideros.
-,;:
Una de Ias:\figuras mas pintoresc'~s de las escuelas parisinas frecuentadas por Juan fue Pedro Abelardo (c. 1079-c. 1142). Durante el curso de
una tumultuosa carrera, llev6 a cabo sus ensefianzas mis importantes en
Monf:Saint-Genevieve en Paris. El fuerte de Abelardo era 1a dialectica,
con la que realiz6 un interesante trabajo sabre las universales. Aplic6 la
l6gica a la teologia en busca de una explicaci6n racional de la Trinidad.
Plante6 l3:s Personas de la Trinidad coma la triunidad de P6der, Sabiduria
y Benignidad. Sus opiniones se consider_aron en conflicto con el concepto de la igualdad de las tres personas de la Trinidad, yen 1121 fueron condenadas en Soissons. Abelardo tenia gran consideraci6n por el pasado
cl<isico y argumentaba que una minuciosa lecttira del Timeo de Plat6n revelaba la verdad de la Trinidad, de la misma manera que ocurria con una
lectura aleg6rica de la Biblia hebrea. En 1140 en Sens, Abelardo fue categ6ricamente condenado por Bernardo de Claraval, que le culpaba de
confiar demasiado en la raz6n. El trabajo mas innovador de Abelardo Se
encuentra probablemente en el <imbito de la etica, en el que estudi6 la intenci6n, la virtud y el amor. Preconizaba que los actos en sf mismos eran
moralmente neutros: lo que definfa la forma en que debian ser juzgados
era la intenci6n que subyacia en ellos. Yendo incluso m<is lejos que Anselmo de Canterbury en su teoria de la satisfacci6n, argumentaba que la redenci6n de Cristo habia hecho al hombre mejor de lo que habia sido
antes de la Caida, porque el sacrificio de Cristo desat6 en el hombre un
amor por Dios sin precedentes. Adem;is, la humanidad tenia en Jestis el
perfecta ejemplo de c6mo vivir y amar correctamente. Su Sic et Non (Si
y no), una recopilaci6n de autoridades contradictorias (en su mayoria
patri'.sticas), revela su interfs pordiscernir racionalmente entre ellas. En el
pr6logo escribi6: mediante la duda llegamos a la btisqueda y mediante la
b-Usqueda percibimos la verdad>}. Su correspondencia con su antigua discipula, amante y esposa, Eloisa, contiene una regla para sus rnonjas del
Paraclete; que muestra un genuine interes en las necesidades especiales
de las mujeres mon<isticas. Eloisa era una mujer singular. Ya era harto instruida cuando Abelardo se convirti6 en su tutor. Es muy probable que la
propia erudici6n de Eloisa intluyese en el progreso de Abelardo como estudioso.
El contemporaneo de Abelardo, Gilberto de Poitiers (c. 1080-1154),
tambien trat6 de utilizar la l6gica aristotelica para explicar la Trinidad. Al
igual que Abelardo fue acusado de herejia por Bernardo de Claraval y otros,

CREATIVIDAD INTELECTUAL )'. CULTURAL

173

pero a diferencia de aquel, pudo conseguir apoyo suficiente por parte de


sus colegas para escapar a la condena. Mucho menos polemico que Abelardo o que Gilberto fue Pedro Lombardo (1095/1100-1160), que elabor6
el primer tratado de teologia sistem<itica de exito. Las Sentencias de Pedro
est<in compuestas por cuatro libros: son producto de muchos afios de docencia y hacen gala de un profundo conocimiento, no s6lo de la obra de
Abelardo y Gilberto) sino tambien de dos libros de Hugo de Saint-Victor
(c. 1096-1141), el prestigioso tratado teol6gico Liber de Sacramentis (Libro de los Sacramentos) y la Summa Sententiarum, una compilaci6n de
sentencias que encerraban respuestas victorinas a la escuela de Abelardo.
Pedro consigui6 organizar su material sin las repeticiones e inconsistencias de sus predecesores. Utilizando las habilidades del trivium, reuni6
cuidadosamente y le dio sentido a un vasto conj unto de_ rnateriales de referencia. Puso de rnanifiesto lo que el hombre podi'.a saber sobre Dios utilizando la raz6n. Extrapolando desde la evidencia perceptible) el hombre
podria usar su raz6n para saber que Dios existe y que su naturaleza es tres
y una. Pero, aunque la filosofi'.a podi'.a demostrar la existencia de Dias e
ilustrar algunos de los atributos mas bJ.sicos de Dias (por ejemplo, la eternidad, la omnipotencia y la bondad): no podia hacer mas que proporcionar analogias para la Trinidad. Pedro hacia hincapie en la trascendencia
de Dias, pero roanteni<l tambien qlle Dios .dotaba a sus criaturas de su
propia esfera en la que funcionaban natural:rpente. Esto significa que el
funcionamiento del mundo natural estaba abierto a la investigaci6n filos6fica. Pedro estaba tambien profundaJilente interesado en la humanidad
de Jestis. Destac6 su humildad, citando la crucifixi6n como algo especialmente importante por la respuesta que suscitaba en las fieles. Las Sentencias de Pedro se convirtieron en Paris en el libro de texto de teologia por
excelencia, pero se uti1izaban para muc:ho mis. En Alsacia, la abadesa Herrad de Hohenburg (m. despues de 1196) citaba profusamente las Sentencias en su Hortus Deliciarum (Jardin de las Delicias ), la obra enciclopfdica que reuni6 para instruir a sus monjas a finales del siglo XII. Los
otros autores que utiliz6 abundantemente Herrad fueron Ruperto de Deutz,
Honorio Augustodunensis y tambifn Pedro Comestor (m. 1187), que fue
discipulo de Pedro Lombardo y que compil6 la ampliamente leida Historia Scholastica (Historia escol<istica>> ), un compendia de la historia del
Antiguo Testamento.
Los disdpulos de Pedro Lombardo que habian asimilado las obras
nuevamente disponibles sobre la l6gica de Arist6teles (la Hamada Nueva
L6gica) aplicaron fsta a enigm\s teol6gicos como la uni6n de las natura-

174

CREATIVIDAD INTELECTUAL Y CULTURAL

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

lezas divina y humana en Cristo. Harto interesante es el trabajo sobre


cuestiones so~io-eticas coma la del Precio moralmente justo (el llamado
precio justo) d~ las productos y el tefua de la usura elaborado par el circulo de Pedro Caiitor (m.1197). Esto demuestra lo vivamente interesado que
estaba el circulo de Pedro Cantor en aplicar su erudici6n de forma pr<ictica I ie'mas sociales contempor;ineos. La predicaci6n era un componente importante de su programa. Y tambien era una preocupaci6n para Alan
de Lille (c. 1120-1202/3), que estudi6 en Chartres, Paris y Montpellier.
Alan fue ~n escritor prolifico y un destacado poeta. Uno de sus poemas es
De planctu naturae, que trata de la autorjdad de la Naturaleza en su propio reino de actividad y regafia a la humanidad por transgredir sus normas mediante actos de indecencia sexual. En otro, El Anticlaudianus, la
Naturaleza busca la ayuda de Dios y juntas crean al hombre perfecta.
Otro poeta latino sobresaliente de la segunda mitad del siglo XII fue Gautier de Chatillon (decada de 1130-1180 o 1202/3), que estudi6 en Paris y
Reims. Es el autor del enormemente popular Alexandreis, poema tpico en
diez libros que relata la historia de Alejandro Magno.

Educaci6n y formaci6n: las universidades


Desde la segunda mitad del siglo XII hasta mediados del XIII, las escuelas
parisinas se fueron transformando gradualmente en una universitas (universidad) de maestros y discipulos. Sus enseiianzas estaban organizadas
en cuatro facultades diferentes: teologia, derecho can6nico, medicina y letras, que incluia la filosofia, es decir, fisica, metafisica y tica. La facultad
de letras tenia por objetivo proporcionar las habilidades de estudio necesarias para progresar hacia las otras facultades. Se desarroll6 una estructura de ex3.menes que conducian al estudiante desde el estudio de las humanidades hasta su licenciatura en filosofia. Esta licenciatura le permitia
impartir dichas asignaturas. Si queria proseguir hasta obtener un doctorado, tenia que asistir a una de las otras tres facultades. En Ultima instancia, la universidad estaba bajo control papal, pero en la prictica el control
eclesi<istico se ejercia en las facultades a traves de los maestros. Es m<is, todos
los maestros y estudiantes estaban sujetos al derecho can6nico, gozando
del beneficio del clero*.
Bolonia fue la universidad que desde sus comienzos se encamin6 hacia
los estudios de derecho. Alli fue donde. empez6 a estudiarse de nuevo el

'

'
I

175

derecho romano a finales del siglo XI. El renovado interes por la legislaci6n romana llev6 a los estudiosos de Bolonia a sistematizar todo el material legal eclesi<istico disponible.en un tratado de d.erecho can6nico. El
revolucionario trabajo de Anders Winrath ha demoStrado que este texto
se complet6 en dos etapas, la primera en 1139 o 1140, y la segunda en
1_158. Se trata del Decretum de Graciano. Esta obra se inspir6 en los trabajos de Burcardo de Worms (c. 9251025), lvo de Chartres (c. 1040-1115)
y de muchos otros. Era al derecho can6nico lo que-las Sentencias de Pedro
Lombardo eran a la teologia. Dot6 al derecho can6nico de la estructura
necesaria para poner en pr;ictica las reflexiones de los te6logos de Paris.
Cuando el Decretum se utiliz6 en el aula, este fue acumulando capas y capas
de comentarios y material adicional. A partir de 1210 los papas empezaron a promulgar oficialmente que material adicional. habia de ser impartido (y utilizado en los tribunales eclesi;isticos ). Asi pues, Gregorio IX
dict6 en 1234 que sus Decretales, una ingente recopilaci6n de material can6nico, debian complementar la obra de Graciano.
En Salerno se enseiiaba ya medicina a finales del siglo XI mediante
demostraciones pricticas. Pero en el curso del siglo XII y principios del siglo XIII, los eruditos de Salerno recopil~ron una serie de tratados de rnedicina de Hip6crates y Galena que habian sido traducidos del irabe o
griego al latin. Ensefiaban a sus eStudiantes comentando estos textos.
Adem3.s de este material) empezaron a mostrar interes en las obras de
Arist6teles sabre :filosofia natural, que a partir de la segunda mitad del
siglo XII comenzaron a circular en tradJ.1-cciones del griego al latin de Jacobo de Venecia (fl. en las decadas de 1130 y 1140) entre otras. En el siglo XIII,
Roberto Grosseteste (c. 1175 1253) y Guillermo <le Moerbeke (c. 1215
1286) llevaron a cabo nuevas y mas traducciones del corpus aristotelico
del griego. Los textos aristotelicos que s; tradujeron del <irabe pronto fueron reemplazados por traducciones latinas del original. Tan s6lo De Animalibus perrnaneci6 disponible en una traducci6n .del 8..rabe (a cargo de
Miguel Escoto, m. 1236). A principios del siglo XIII) a medida que la medicina decaia en Salerno, iba arraigando en Bolonia. Le sigui6 la Universidad de Padua. Montpellier se habia convertido en un centro dedicado a
la medicina hacia 1150. En 1220 era una universidad yen 1289 obtuvo el
reconocimiento papal por sus enseiianzas de derecho, letras y rnedicina.
Tambitn en Paris la medicina tenia una importante facultad. Y fue preCisarnente alli donde los estudiosos de la medicina de la segundamitad del
siglo Xlll realzaron los aspectos aristottlicos de la materia explotando las
obras cientificas de Arist6teles in busca de informaci6n acerca de anato-

176

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

CREATIVIDAD INTELECTUAL Y CULTURAL

mia, psicologia, fisiologia, fisica, biologia y los efectos de las drogas. Pedro de Abanp fue uno de aquellos l}pmbres. Practic6 la docencia en Paris
desde antes d~ 1295 hasta 1306 ant~1 de regresar a Padua para ensefiar alli
medicina, filoSofia y astrologia. Su libro Conciliador de las diferencias de
los fil6sofos y, especialmente, de las medicos fue ampliarnente utilizado en
Italii.: '
La Universidad de Oxford era bien conocida por sus esfuerzos en el
campo de la teologia, pero se mostr6 particularmente ducha en el 3.mbito
de la filosofia natural. Grosseteste, que fue rector de Oxford antes de convertirse e"'n obispo. de Lincoln en 1235, fue un brillante cientifico que escribi6 sabre el aumento mediante el uso de lentes. Yendo mas lejos que
Arist6teles, insisti6 en la importancia de los experimentos para el estudio
de la ciencia, basindose en gran medida en las matematicas. En su. opini6n la ciencia apoyada por unas matem<iticas s6lidas habia de estudiarse
como parte del corpus entero de conocimientos, que incluian la teologia
y la etica. Roger Bacon (c. 1219-1292)) que se pas6 muchos afios en Oxford y Paris, prosigui6 este tipo de trabajo experimental, contribuyendo
considerablemente al desarrollo de los estudios de 6ptica. Su Opus Maius
traza un programa completo para la investigaci6n y ensefianza de las
ciencias naturales. Pero incluye tambien una secci6n sabre filosofia moral. En lo relativo a las estudios biblicos, Bacon insisti6 en la importancia
de la correcta traducci6n del original hebreo y griego) y con este prop6sito elabor6 gram<iticas de ambas lenguas.
La disponibilidad de version es latinas de la filosofia natural y metafisica aristottlica y de traducciones latinas de comentarios <irabes sabre estas
abras causaba problemas a ~omienzos del siglo XIII en Paris. Al parecer) los
te6logos temian que estas obras pudieran suponer una amenaza a la fe cristiana en manos de sus colegas de la facultad de letras. En 1210 yen 1215,
y de nuevo en 1231, dichos libros fueron suprimidas del temario. Pero la
renovaci6n de esta prohibici6n sllponia que estas obras seguian leyendase. En cualquier caso) en 1255 casi todas las obras de Arist6teles se convirtieron en lectura obligatoria en la facultad de letras. Ya hemos vista
c6mo se utilizaban para el estudio de la medicina. Veamas ahara lo que
hacian las te6logos con la teoria comprensiva del universe que Arist6teles
les presentaba en contraste con su perspectiva cristiana.
Casi tan importantes camo las obras deArist6teles eran los comentarios
de los eruditos musulmanes que se tradujeron al rhisrilo tiempo. Especialmente relevantes eran las ideas del fil6sofo musulm<in espafiol Averroes (ibn Rushd, 1126-1198), que coment6 todos los trabajos de Arist6-

177

teles. Averroes preconizaba que habia tres vias hacia una Unica verdad. La
revelaci6n conducia a los ignorantes a la verdad. La teologia guiaba a las
cultos, mientras que la filosofia ayudaba a ]as mentes altamente instruidas a alcanzar la verdad. La filosofia se consideraba el mejor vehicula para
resolver las contradicciones que pudieran surgir mientras se recorrian esta_s diferentes rutas. En un inten to por clarificar lo que Arist6te1es planteaba en su Acerca del aln2a, Averroes postul6 que lo que es personal en el
hombre es su intelecto pasivo. Este consiste en la potencial disposici6n
del hombre para conocer las cosas y constituye su caricter individual. El
intelecto activo, que es una inteligencia celestial aparte, permite que nuestras mentes activen nuestro potencial intelectual. Es un intelecto material
o potencial. El intelecto pasivo del hombre muere con el: no hay inmortalidad personal. La Unica inmortalidad que posee el hombre es una especie de inmortalidad intelectual comlin a traves del intelecto material
que es uno para todos los hombres. Obviamente, estas opiniones estaban
tan enfrentadas con el islam como con el cristianismo y, por supuesto,
con el judaismo. No es de extraflar que averroistas latinos de Paris como
Siger de Brabant (1240-1284) fueran duramente censurados por pretender que la filosofia se estudiase de forma independiente sin tener en cuenta la teologia y por negar la inmortalidad personal del alma. Tambien
coincidian con Averroes en proclama; que la materia era etema y que, por
consiguiente, no habia sido creada de la nada (ex nihilo ). El planteamiento de! fraile franciscano Bonaventura (1217 [;1221?]-1274) era profundamente agustiniano, pues subordinabq. tado conocimiento a la fe. Bonaventura razonaba sabre Dios en terminos de luz. Utilizando terminos
neoplat6nicos postulaba que Dias coma luz-existe"_para que los seres humanos le conozcan y para que a traves d~la intervenci6n de su divina luz
conazcan otras cosas. Con Agustin (m. 430), consideraba que los rnodelos originales de todas las criaturas eran ideas en la mente de Dios. Dios
crea individuos estampando estos modelos en materia creada. Cristo, el
modelo supremo, funciona coma el principio racional de la creaci6n. Bonaventura postulaba que Dias, la luz, era el Bien que encabezaba la Cadena del Ser*, hecha de bienes en orden dec;reciente seg-Un su estatus de existencia. De este modo) la creaci6n entera padia interpretarse como un
conjunto de pasos que conducen de vuelta a Dias, el bien Ultimo.
El planteamiento de! dominico Tomas de Aquino (1224/5-1274) era
mucho menos contemplativo. Tomas inici6 sus primeros estudios de filosofia y letras en la nueva Universidad de Napoles) fundada en 1224 por el
emperador Federico II. Tras ha~rse dominico, estudi6 a Arist6teles con

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CREATIVIDAD INTELECTUAL Y CULTURAL

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

179

ellas habia trece averroistas que ya habian_sido condenadas en 1270 y muchas otras atribuidas a Tomas de Aquino. En 1325, despues de la canonizaci6nde su amado doctor en 1323', las dominicos pa~tidarios de Aquino
consiguieron eliminar de la lista de proposiciones prohibidas declaraciones atribuidas a su maestro. Pero harian falta muchas generaciones mas
an_tes de que las ensefianzas tomistas empezasen a ganar la prominencia de
la que hoy gozan en el seno de la Iglesia ct6lica.
En las Ultimas afios del siglo XIII, eruditos coma Enrique de Gante
( c. 1217-1293) adoptaron una aproximaci6n mas metafisica al aprendizaje
y mostraron un mayor interes por el conocimiento no empirico. El franciscano Juan Duns Escoto (c. 1265-1308), que enseii6 en Oxford, Cambridge y Paris antes de retirarse a Colonia, hizo hincapie en la absoluta
libertad de Dias mientras subrayaba las limitaciones de la raz6n. Sentia
que Aquino habia sometido a Dias a las leyes naturales que habia formulado para el mundo natural. Duns Escoto no creia que el estudio de la
creaci6n de Dias pudiese ensefiar al hombre sobre Dias masque el hecho
de que El habia deseado crear las cosas tal come hizo.
El franciscano de Oxford Guillermo cJ,e Ockham (c. 1285-1347) termin6 su vida en Alemania bajo la p'rotecci6n del emperador del Sacre Imperio Romano, Luis de Baviera, tras su condena papal en 1328 por el tema
de la pobreza apost6lica. El postulaba' que, en lo relativo a asuntos teol6gicos, los seres humanos dependian por completo de la fe. Dias tiene poder
absoluto, su esencia supera el analisis humano. La autoridad de la revelaci6n y el don de la gracia permiten a los .seres humanos saber que aquello
que creen es verdad. La raz6n desempefia tan s6lo el papel de facilitar inferencias l6gicas a partir de los datos de la fe. Cotno empirista radical,
O~kham enseftaba que ciertos conocimieptos cientificos no se extienden
mas aua de los individuos: no cubren las relaciones entre individuos 0 las
leyes de la naturaleza. El conocimiento cientifico de estos abstractos tan
s6lo puede ser probable. La navaja de Ockham, la maxima de que s6lo
deberia tenerse en cuenta lo que es estrictamente relevante para lo que se
esta investigando, se refiere al hecho de que, cuando Ockham explic6 c6mo
funcionaban los fen6menos, rechaz6 la necesidad de analizar su ser, esencia o prop6sito. Los estudiosos han subrayado el hecho de que Ockham
leg6 posturas harto diversas a sus sucesores. Algunos lo interpretaron como
exponente de una'forma estricta de fideismo que eliminaba por completo la raz6n. Otros concluyeron de sus ensefianzas que no habia oiden discernible en el mundo natural. Y otros sentian que les habia dado licencia
para estudiar los fen6menos nat~rales sin interferencia teol6gica alguna.

Alberto el Grande (1206/7-1280) en la escuela de su orden en Colonia.


Estudi6 taml;>ien en Parise imparti9 clases alli durante la Ultima mitad de
la decada de\250 y nuevamente erilre 1269 y 1272. Compuso su voluminosa Summa \Theologica (Suma teol6gica) como nuevo libro de texto
teol6gico para demostrar a los j6venes estudiantes de filosofia c6mo podianr~s'imilarse tranquilamente en e1 pensamiento cristiano (agustiniano)
las ideas de Arist6teles. Al mismo tiempo, respondia a las ideas de Averroes ya la obra del fil6sofo aristotelico judio, Maim6nides (1135-1204),
que habia huido de la persecuci6n musulmana de Espafia a Egipto y cuya
Guia de Perplejos habia sido traducida _al latin a mediados de la decada
de 1220. A diferencia de la causa prim era o primer motor inm6vil de Arist6teles, el Dios de Tomas de Aquino es un Dios activamente comprometido con su creaci6n, que el ha creado ex nihilo. Utilizando principios_aristotelicos junta con conceptos de raz6n neoplat6nicos y estoicos) Tomas
argumentaba que la ley natural, que los seres humanos conocen a traves
de la raz6n) les ensefia c6mo esforzarse por conseguir el bien (es decir, la
plenitud) y evitar el rnal (es decir, la desintegraci6n). Como tales, pueden
saber que Dias existe y pueden descubrir muchas cosas acerca de Dias
como gran organizador de la creaci6n y pueden tambien conocer la clase
de sociedad que han de constituir para alcanzar su potencial natural. El
hombre de Tomas de Aquino es ambas cosas a la vez: social y politico. La
politica pertenece al orden natural de las cosas. Pero, por supuesto, serequiere mucho mas para conocer a Dias de lo que los seres humanos conocen s6lo a traves de la raz6n. A traves de la fe los cristianos saben que
Dias es triuno (tres en uno), que se encarn6 y asi sucesiyamente. Pero nada
de esto obvia lo que la raz6n nos ensefia acerca de la naturaleza. El hombre es pecador y esta en desesperada necesidad de gracia para cumplir las
dictados de la raz6n. Pero la gracia perfecciona la naturaleza, no la destruye. Y, una vez son conocidos a traves de la fe los asuntos de la fe cristiana, como la transformaci6n eucaristica del pan y el vino en el cuerpo y
sangre de Cristo, pueden ya ser explorados de forma efectiva utilizando
las herramientas de la raz6n. En pocas palabras, Tomas de Aquino nos ofrece una notable sintesis de la visi6n aristotelica completa del mundo con las
tradicionales ensefianzas cristianas.
No todos estaban entusiasmados con la innovadora obra de Tomas de
Aquino. Habia muchos que se sentian profundamente inquietos par el
modo en que el pensamiento aristotelico se estaba asimilando al pensamiento cristiano. En 1277 un grupo de estudiosos hizo entrega de una lista de 219 proposiciones al obispo de Paris para que las condenase. Entre

---~--};:_

180

. EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Asi pues) Ockham es la persona mas adecuada para concluir este apartado sabre educaci6n y estudios en hi Edad Media central.
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Historiadores y (auto) bi6grafos en plena labor


Mucho-s anales importantes, cr6nicas e historias son anteri'ores a la producci6n, hist6rica de los siglos XI, XII y XIII. Lo que marca el periodo medieval central es puramente el volumen de obras que se produjeron. Esto
puede explicarse en parte par las sucesos desencadenados por las cruzadas, por las vicisitudes que tuvieron lugar en Normandia e Inglaterra tras

la conquista normanda de 1066, la adquisici6n del titulo imperial por


parte de los reyes de Alemania y el desarrollo de las comunidades urbanas
en Italia y otros lugares. Ademas de estos factores externos, los hombres y
mujeres de este periodo parecian genuinamente interesados en dejar constancia y explorar sus experiencias individuales y colectivas. Aunque los
historiadores medievales no trataban de ser objetivos en el sentido moderno de Ia palabra, en general estaban enfrascados en reunir tanto material como les fuera posible de las fuentes orales y escritas disponibles, distinguiendo entre lo que consideraban fiable y lo que no. Guillermo de
Malmesbury escribi6, por ejemplo, en su Gesta de los reyes de las anglos:
lnspirados por diferentes motivos los normandos y los ingleses han escrito sabre-Guillermo [el Conquistador]. Los primeros lo alaban en exceso,
elogiando al miximo tanto sus buenas coma sus malas acciones, mientras
que los Ultimos, par odio nacional, dedican a su conquistador reproches
inmerecidos. Par mi parte, puesto que par mis venas corre la sangre de
ambos pueblos, tomare una posici6n intermedia ... .1.Lo que les separa
de sus modernos hom6logos es la convicci6n de que su deber consistia en
evaluar su material no s6lo en sli contexto inmediato sino tambien dentro del marco mucho mas arnplio de su visi6n del desarrollo de la historia salvifica*, desde la Creaci6n hasta su epoca, que ellos situaban antes
de la segunda venida de Cristo y del Juicio Final. Estrechamente vinculada
a estas consideraciones, que estaban repletas de connotaciones teol6gicas,
estaba la creencia fundamental de que uno de los objetivos-por Ios que se
registraban los acontecimientos del pasado era el de impartir lecciones de
moral a las lectores.

CREATIVIDAD

The Normans in Europe, ed. y trad. E. Van Houts (Manchester, 2000), pp. 164-165.

':(. CULTURAL

A principios del periodo que nos ocupa, Sigeberto de Gerribloux en la


actual Belgica (m. 1112) elabor6 una cr6nica que llegaba has ta 1111. Un
importante modelo para esta clase de literatura fue la cr6nica mundial de
Eusebio (m. 340). Sigeberto inici6 su propia cr6nica en 381, el aiio despues de que Jer6nimo (m. 420) terminase la traducci6n latina de la obr3.
griega de Eusebio Cr6nica y cdnones. Para el periodo anterior a su propia
epoca abrevi6 los textos de muchas fuentes, incluyendo la Historia eclesidstica del pueblo ingles de Beda (m. 735). Sigeberto fue ampliarnente
leido y numerosos cronistas posteriores lo tomaron como punto de partida. A nivel mucho mas local, Guillermo de Jumieges escribi6 la Gesta
Normannorum Ducum (.Historia de las duques de Normandia) entre
1060 y 1070. Su obra absorbia trabajos anteriores, especialmente la elogiosa Historia de las duques de las normandas de Dud6n.de San Quintin
(completada enc. 1015); su propia obra la continuaron Orderico Vital
(1075-c. 1142) y Roberto de Torigni (que escribi6 entre 1139-1154). En
general, las Gesta son una importante fuente para la historia de Normandia ya partir de 1066 tambien de Inglaterra hasta la muerte del rey Enrique I en 1135.
4
Orderico Vital fue fundamental entre las historiadores de Normandia,
una de las regiones mas productivas en cuanto a la escritura de cr6nicas
hist6ricas. La historia que escribi6 de ~u propio monasterio, Saint-Evroult,
se convirti6 nipidamente en una historia general de los normandos antes
de terminar siendo una historia eclesiistica universal. Su Historia eclesidstica contiene valiosa informaci6n parala historia de Normandia, lnglaterra y Francia, que Orderico habia recopilado de distintas fuentes aproximadamente entre 1110 y 1142. Informaba a sus lectores de lo que habia
registrado basandose en conocimientos 4,e primera mano. El extenso trabajo termina con un epilogo en el que Orderico afiade los detalles de su
vida dentro del contexto de su fe: Asi pues, a Ios diez afios, cruce el Canal de la Mancha y llegue a Nor1nandia en calidad de e:xiliado, desconocido de todos, sin conocer a nadie.Al igual que Jose en Egipto, oia una lengua que no entendia. 2 Las bien elaboradas Gesta de las reyes de las anglos
y la Historia Novella ( Historia moderna) de Guillermo de Malmesbury
(c. 1090-c. 1142) pretendian empezar alli donde Beda lo habia dejado. Ambas ofrecen una visi6n de los reyes de Inglaterra desde la inmigraci6n de
los anglosajones hasta 1142. El objetivo explicito de Guillermo era edifi1

I~TELECTUAL

The Ecclesiastical History of Order~o Vitalis, ed. y trad. M. Chibnall (6 vols., Oxford,

1968-1980}, vi. Pp. 554-555.

182

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

car a sus lectores rnediante las ejemplos que incluia en el texto: fue ampliamente leido. De los derrotados ingleses dice par ejemplo: Beber en
compafiia e\a una pr<ictica unive~Sal en cuya ocupaci6n se pasaban noches y dias e~teros. Consumian toda su esencia en casas despreciables y
s6rdidas a diferencia de las normandos y las franceses que vivian frugalmeh\e en mansiones nobles y esplendidas. Exhibian las vicios propios de
la embriaguez que obnubila la mente humana. 3 Otros historiadores anglonormandos importantes fueron Enrique de Huntingdon ( 1109-1155),
Guillermo de Newburgh (m.1198) y Roger de Howden (m.1201/2). La ima
ginativa y lograda Historia de las reyes de Bretafia de Godofredo de Monmouth (c. 1100-1155) introducia la idea de una Bretafia artUrica cristiana
que alardeaba de un origen troyano (vease mas adelante lap. 186). En la
Sicilia normanda el Liber de Regno Siciliae (Libro del reino de Sicilia)
proporciona fascinante informaci6n sobre la vida en la corte desde la muerte de Roger II en 1154 hasta 1168/9. El autor debi6 de ser un cortesano, al
que mucho mas tarde se le asign6 el nombre ficticio de Hugo Falcandus.
La obra de otra clase de cortesano surgi6 de la pluma de Galberto de Brujas. Galberto, un notario del conde de Flandes en Brujas, nos ofrece un
relato testimonial de los tumultuosos acontecimientos que siguieron al
asesinato de Carlos el Bueno en 1127 en forma de diario (veanse las pp. 5556). El asesinato de Carlos el Bueno, conde de Flandes proporciona una notable visi6n interna de los cambios sociales y politicos que tuvieron lugar
en la Flandes del siglo XII. Se trate de un diario autentico o no, es la Unica
obra de este calibre que tenemos de este periodo.
En el siglo XIII el monasterio de Saint Albans era el centro neur:ilgico
donde se escribia la historia inglesa. Roger de Wendover (m. 1236) compuso su Flores de historia, en las que nos brinda informaci6n especial del
periodo 1214-1236, del que Roger habia recogido sus propias evidencias,
entre ellas un texto de la Magna Carta. Mateo Paris (c. 1200-1259) ocup6
el puesto de Roger a su muerte. Mateo cit6 exhaustivamente documentos
y recopil6 unos trescientos cincuenta en un apendice, proporcionando
tambien ilustraciones para su texto. No obstante, nada de esto evita que la
obra de Mateo este llena de errores de descuido, de inexactitudes deliberadas y de adornos. Puso de manifiesto su propensi6n benedictina en sus
frecuentes ataques a los frailes dominicos y franciscanos. En Francia la
abadia de Saint-Denis recopilaba documentaci6n y producia escritos hist6ricos en apoyo a los reyes capetos, muchos de los cuales estaban alli en3

The Normans in Europe; ed. Van Houts, p. 169.

CREATIVIDAD INTELECTUAL Y CULTURAL

terrados. La Vida de Luis VI de Suger (10811151) es uno de los primeros


ejemplos. Otros como Rigord (c. 1145/501207) y Primal (fl. 1244-1277)
continuaron la tradici6n. Primat puso en marcha la adaptaci6n de estas
historias latinas individuales y de otras en una abundante recopilaci6n
vernicula de la historia francesa conocida como Grandes chroniques, que
en su redacci6n final abarcaria hasta 1461.
En el Imperio Germinico encontramos a Ot6n de Freising (c. 11121158), que, siendo nieto del emperador Enrique IVy hermanastro de Conrado III con quien fue a la segunda cruzada, estaba en una excelente posici6n para recoger material. Ot6n ingres6 en la orden del Cister despues
de haberse educado en Paris. En 1138 fue nombrado obispo de Freising. Su
obra mas importante es Las dos ciudades. Siguiendo la misma linea de Ciudad de Dios de Agustin, Ot6n pretendia escribir una historia universal
desde un punto de vista te6rico. En su opini6n, las dos ciudades de Agustin, la ciudad terrenal y la ciudad de Dios, se habian convertido en una
ciudad en la epoca de Constantino o Teodosio: la ciudad de Cristo, a la
que el denomina Ecclesia (Iglesia). Una ciudad mixta, basada en la colaboraci6n entre el imperio y el sacerdoc10, una empresa en colaboraci6n,
que la pelea entre el rey Enrique IV y el papa Gregorio VII amenazaba con
socavar (vease el capitulo cuarto). Siguiendo una linea biblica, Ot6n veia
el fin del mundo como la culminaci6~ de la historia terrenal, que abarcaria cuatro imperios universales y que estaba marcada por las traspasos de
un imperio al siguiente, desde Babilonia en Oriente en el inicio hasta Roma
en Occidente al final. Recientemente el Imperio Romano habia pasado de
los francos (con Carlomagno) a los lombardos (con los reyes de Italia del
siglo x) y, por Ultimo, a los alemanes (con las otonlanos, salios y, mas reci~ntemente, las Hohenstaufen). Ot6n ti;.az6 un fuerte contraste entre la
pecaminosidad humana y la esperanza de Cielo. Su profundo e intimo conocimiento del conflicto entre el imperio y el papado y de los problemas en
el seno del Imperio Germanico parece haber alimentado su tristeza y pesimismo. El Ultimo libro de Las dos ciudades presentaba la visi6n de Ot6n
del Jerusalen celestial. Sus Gestas de Federico I eran mas positivas, yen ellas
contrapone el acceso al trono de Federico Barbarroja (1152) alosafiosproblematicos de Enrique IV durante el siglo anterior.
Guillermo de Tiro naci6 en Jerusalen en torno a 1130 y estudi6 humanidades y teologia en Paris y Orleans y derecho en Bolonia antes de regresar
al reino de jerusalen, donde ocup6 el cargo de obispo de Tiro en 1175. Mu
ri6 en 1186. En su historia de las cruzadas (Historia de las gestas de ultramar) ofrece valiosa informaci6n~cerca de este reino. Culpaba a la laxitud

CREATIVIDAD INTELECTUAL Y CULTURAL

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

espiritual cristiana ya los pecados del deterioro de la fortuna del reino de


los cruzado~. Buenos ejemplos de .~istorias de las cruzadas que giorifican
las gestas d6;/os francos son Historia de las Cruzadas de Fulcher de Chartres (m. 1127), Gesta Dei per francos de Guiberto de Nogent (m. c. 1125)
y La historia de la cruzada de Luis VII de Od6n de Deuil (m. c. 1162). No habia ~6lamente relatas de las cruzadas escritas por cristianos latinos. Pueden encontrarse reacciones bizantinas en la Alexiada (afios 1140) de Ana
Comnena y Oh ciudad de Bizancio de Nicetas Coniates (es'crita despuesde 1204;, veanse I.as pp. 28-29); habia tambien numerosas fuentes musulmanas importantes. Antes de 1150 se compusieron tres fascinantes cr6nicas hebreas de la primera cruzada. Narran las persecuciones de los judios
par parte de los ejercitos de la Hamada cruzada popular en Renania durante la primavera y verano de 1096. y contienen espeluznantes y vividos
relatos de los martirios autoinfligidos de los judios para conservar su propia identidad y la de sus comunidades. Al mezclar historia y liturgia, las
cr6nicas dan por sentadas muchas cuestiones relativas a su exactitud hist6rica. l Verdaderamente fueron tantos los judios que se martirizaron? lRetratan las cr6nicas fielmente los rnartirios tal como sucedieron? En cualquier caso, las cr6nicas si retratan de forma convincente a seres humanos
actuando coma ellos creian que Dias queria que lo hiciesen, con el objetivo de influir en el curso de la historia.
Las cr6nicas de ciudades reflejaban el creciente orgullo civico de las
comunidades que se estaban desarrollando en este periodo. Un excelente
ejemplo de ello es la historia de Genova de Caffaro. Caffaro (1080/-1166)
estaba involucrado en la formaci6n de la comunidad. genovesa y con frecuencia actuaba de c6nsul. Comenz6 su historia como un asunto privado,
pero se hizo oficial cuando la entreg6 a los c6nsules de Genova en 1152. Se
hizo una copia y se guard6 en las archives de la ciudad. Con la colaboraci6n de Caffaro, se fue aiiadiendo material hasta 1163. La obra se continu6 despues de la muerte de Caffiro hasta 1293, Tambien en Milan y Pisa
se escribieron historias de la ciudad desde mediados del siglo XII. Arnold
FitzThedmar, concejal de Bridgeward, es probablemente el autor Liber de
antiquis legibus, escrita entre 1258 y 1272. Esta obra no s6lo proporciona
informaci6n acerca de la ciudad de Londres y de su abadia cercana. Tambien hace referencia a asuntos germanicos relatives a la elecci6n de Ricardo
de Cornwall como rey de Alemania en 1257 (vease el capitulo tercero).
Finalmente, debido a Su enorme popularidad, hay que mencionar dos
cr6nicas del mundo del siglo XIII. La prlmera es el Speculum Historiale
(Espejo hist6rico) de Vincent de Beauvais (m. 1264), una vasta enciclo-

185

pedia hist6rica del mundo hasta aproximadamente 1250, consistente en


extractos de un sinfin de obras. La segunda es La cr6nica de papas y emperadores de Martin, el polaco de Siles.ia (m. 1279), que fue muy popular en
Alemania.
A las numerosas biografias reales mencionadas antes hay que afiadir la
biografia de Luis IX (san Luis, m.1270) de jean de )oinville (1224 ?-1317),
escrita en frances. En ella se mezcla la hagiografia con el analisis de la politica del rey y emocionantes descripciones de sus aventuras extranjeras.
Joinville se sirvi6 del conocimiento personal que tenia del rey, con ~l que
habia ido a la cruzada. Su obra nos habla tambiCn de CL Las autobiografias
fueron una innovaci6n h'!rto importante del periodo que nos ocupa. El Ultimo modelo clasico de este genera son las Confesiones de Agustin. En
ellas se refleja el genuino interes de la epoca por el desarrollo de los seres
humanos, aunque dentro de marcos especificos, establecldos por expectativas religiosas y de comunidad. Un buen ejemplo lo constituye la obra
de Otelo de Saint Emmeran (c. 1010- c. 1079), Sabre las tentaciones, en la
que narra de forma conmovedora sus luchas con la duda religiosa. La autobiografia de Guiberto de Nogent revela los prejuicios de un atormentado y anticuado monje contra los espect'aculares cambios econ6micos y
sociales que estaba presenciando en el norte de Francia. Pedro Abelardo
recogi6 su versi6n de los polemicos acbntecimientos que conformaron su
carrera en su extensa carta Historia Calamitatum ( Historia de mis calamidades). Las cartas que le escribi6 Eloisa ell respuesta revelan el ardiente amor que sentia por su esposo. Ei Opusculum de Conversione Sua
(Breve relato de su propia conversi6n) de German el Judio, que fue compuesto en torno a 1150, describe el tortuoso camino del judio David de
Colonia hasta la pila bautismal. Aunque algunos eruditos hayan cuestiona:do su autenticidad, la rnayoria lo acepta como un relato post factum de
una verdadera conversi6n. Una obra autobiognifica excepcional y sumamente importante es la cr6nica del rey Jaime I de Arag6n y Catalufia
(1213-1276), que fue escrita en catalan, no en latin, y que describe la conquista catalana de Mallorca (1229) y de Valencia (1238) desde su propio
punto de vista.
Obviamente los anteriores ejemplos tan s6lo pueden proporcionar un
destello de la producci6n hist6rica entre 1000 y 1300. No obstante, revelan el profundo interes por los asuntos humanos que constituye un importante hito de este periodo. El creciente uso de lo vernaculo por los historiadores nos insta a observar mas de cerca los procesos por los que una
cultura vernicula instruida se abti6 paso en este periodo.

186

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Cultura
vernacula
<
)

La Historia.\de las reyes de Bretafia de Godofredo de Monmouth era en


realidad mas ficci6n que historia. Para la historia de Bretaiia aprovechaba
lasftradiciones orales vernaculas celtas acerca del rey Arturo y su Mesa Redonda y las poderes de Merlin. La obra latina de Godofredo se difundi6 a
lo largo y ancho de Europa y fue casi inmediatamente traducida al frances, ing1es media y gales ya otras lenguas vern3-culas vivas. Los eruditos
han sellalado que una notable caracteristica del siglo XII es que el latin fue
el instrumento impulsor del desarrollo de la cultura vern3cula escrita al
facilitar la transmisi6n de textos de una tradici6n vern<lcula a muchas otras.
El latin contribuy6 tambien a transmitir algunos de los viejos poemas
epicos franceses conocidos come chansons de geste. Las chansons hacian
referencia a hazafias heroicas de santos o de heroes militares. Existian
versiones latinas de material relative a las gestas de Guillermo de Orange (conde Guillermo de Gell one) de! siglo IX y de finales de! siglo x y co
mienzos del siglo XL Las composiciones francesas provienen de principios del siglo XII. Wolfram von Eschenbach (fl. c. 1200-1220) utiliz6 la
Bataille d'Aliscans, una de las chansons sobre Guillermo de Orange, cuando escribi6 su destacada Willehalm en la decada de 1220. Las chansons de
geste mas conocidas son las relativas a Carlomagno y a sus vasallos. Las
primeras redacciones de la mas importante de todas, La canci6n de Rolddn, datan de finales del siglo XI. Para entonces la historia ya habia sido
narrada en su versi6n latina yen frances antiguo con muchas variaciones
locales. La canci6n de Roldan relata graficamente la traici6n que el fel6n
Ganel6n inflige a Roldan, leal vasallo de Carlomagno, y su ulterior caida.
Se trata de una historia de heroes y villanos repleta de acci6n, mas que de
un relate de aguda introspecci6n humana: es la historia de los francos
c.ristianos derrotando a los musulmanes de Espana en nombre de Carlomagno. Los poemas epicos como La canci6n de Roldan muestran tambien
c6mo se entrelazaban los temas hist6ricos con obras de ficci6n: Roldan
(m. 778) era el prefecto de Carlomagno de la Marca Bretana que muri6 a
manes de los cristianos vascos, no de los musulmanes espaiioles.
En Alemania, los poemas epicos en ci-ntiguo alto aleman compartian
material con los Eddas en norso antiguo, poesfa epis6dica que se habia
ido transmitiendo oralmente desde el siglo VI antes de la aparici6n de las
composiciones escritas en el siglo x. La mas importante de todas era la Nibelungenlied (El cantar de los nibeh;ingos ), que fue compuesta en Aus-

CREATIVIDAD INTELECTUAL Y CULTURAL

tria en el siglo XIII. La Nibelungenlied se basa en las aventuras de Sigfrido,


que habia viajado a la corte de Borgofia para casarse con Crimilda y narra
los co:rnplicados acontecimientos que rodean la venganza que Crimilda
trata de conseguir de sus parientes por el asesinato de este. Beowulf, el
poema epico mas importante en ingles antiguo, se sitlla en Escandinavia.
Probablemente fue compuesto en el siglo VIII o a comienzos del siglo IX.
La literatura en ingles antiguo se desarroll6 en la sociedad anglosajona,
que tenia una larga tradici6n en el uso de la lengua vern3-cula junto con
el latin para una gran variedad de prop6sitos, desde textos religiosos hasta documentos legales y cr6nicas con10 La cr6nica anglosajona, desde el siglo lX hasta 1154. En Esc;andinavia las sagas y la poesia escaldica ensalzaban a sus jefes y reyes de la era vikinga. Eran recitadas por escaldos y se
pusieron por escrito en los siglos XII y XIII. La recopilaci6n mas famosa de
sagas es la Heimskringla de Snorri Sturluson (1179-1241) de Islandia.
A partir de finales del siglo XI aparecieron nuevas formas literarias que
se inspiraban en viejos materiales y los rehac:ian convirtiendolos en historias de j6venes que luchaban por conseguir el amor de <lamas normalmente de posici6n elevada. Los c6digos de comportamiento venian determinados por las normas caballerescas. ~tas obras iban mas alla del batir
de sables de las chansons de geste. Trataban del amor cortes y exploraban
los sentimientos de la pasi6n_no correspondida y situaciones que desafiaban a los individuos a hurgar en su conciencia para tomar la decisi6n correcta. Este material podria representar el indiv.idualismo que tantos eruditos ban descubierto>> en este periodO (vease la bibliografia). Aunque
sin duda cabe la posibilidad de interpreiar asi este material, uno ha de ser
cauto. Quienes componian estos relates y quienes.los recitaban o representaban no pudieron actuar libremente en una sociedad en que el mecenazgo era un hecho. La forma, la duraciOn e incluso la mis1!1a conclusi6n
de largas y complicadas composiciones depend:ian directamente de la forma satisfactoria en que eran recibidas por aquellos que las habian encargado y hab:ian pedido que se representasen, o ambas cosas. Por consiguiente, es igualmente valido sugerir que estas incursiones en el amor cortes
dicen tanto del pllblico para el que habian sido escritas como de sus compositores. Parece que encontramos una clase de tensi6n creativa similar
entre los artistas individuales y las estratificadas convenciones religiosas
y sociales en las que trabajaban, a la que hemes observado en el caso de
autores de textos intelectuales e hist6ricos que se habian abierto camino
dentro de su propio medic (vease mas arriba lap. 166). Loque si es cierto es que la masa de material prcMucido sobre el amor cortes revela elver-

188

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

dadero interes y el placer que experimentaban tanto hombres como mujeres especp.lando sobre las complfjidades psicol6gicas que gobiernan las.
relaciones -~umanas) especialmerite entre ambos sexos. Muchos de los
mecenas de,istos relatos eran mujeres nobles laicas. Esto ha llevado a muchos eruditos a preguntarse que es realmente lo que revela este material
ac~t:Ca de la posici6n de las mujeres en la sociedad refinada de la Edad
Media Central, puesto que junta a la figura de <lamas nobles que inspiran
un amor puro y habitualmente no satisfecho 1 hay muchas escenas en que
las mujeres aparecen sometidas al ridicule ya la violencia. No hay una explicaci6'n simple'que pueda aclarar los mensajes contradictorios que contiene. Quiz:l estas contradicciones reflejan exactamente las paradojas a las
que las mujeres tenian que enfrentarse en sus distintas funciones dentro
de la sociedad.
El duque Guillermo IX de Aquitania (1071-1125) adopt6 los temas de
amor cortes en su poesia trovadoresca. En la primera mitad del siglo XII
hubo una proliferaci6n de canciones trovadorescas en las cortes del sur
de Francia. Marcabrti (fl. en la decada de 1150)) Bernart de Ventadorn
(fl. 1147-1170) y Peire Vidal (fl. finales de! siglo xu/comienzos de! xm)
fueron renombrados trovadores. Entre las mujeres trovadoras, la condesa
Beatriz de Die (fl. finales del siglo XII/comienzos del XIII)) es especialmente interesante> porque en sus poemas las mujeres expresan sus ansias de
amor. En el norte de Francia trouvCres* como Chretien de Troyes (-c. 11401190), Blonde! de Nesle (n. c. 1155), yGace Brule (c.1159-despues de 1212)
continuaron la obra de sus hom6logos surefios. Las canciones liricas de
amor de la decada de 1170 y 1180 de Heinrich von Veldeke (Hendrik van
Veldeken, m. c. 1200) y Friedrich von Hausen (m. 1190) muestran claramente que en Alemania habia Minnesanger (poetas de amor) actives.
Otros destacados Minnesanger eran Hartmann von Aue (fl. 1180-1220),
Wolfram von Eschenbach y) especialmente, Walther von der Vogelweide
(fl. 1190-1230). Al sur de los Alpes, se introdujo la poesfa de amor cortes
en una forma de italiano a principios del siglo XIII bajo el mecenazgo del emperador. Federico II (m. 1250). Una innovaci6n particularmente influ~
yente de esta escuela siciliana de poetas fue el soneto amoroso de catorce versos.
_Los temas del amor cortes fueron introducidos en la poesia epica suavizando asi los contornos de sus heroicos protagonistas. Los estudiosos
ilustran este proceso trazando la evoluci6n del Poema de Mio Cid, que fue
compuesto en castellano en torno a 1207. En realidad el Cid era Rodrigo
Diaz (m. 1099), uno de los caballeros de! rey Alfonso VI de Castilla y Le6n

CREATIVIDAD INTELECTUAL Y CULTURAL

(vease el capitulo sexto). En El Cid Rodrigo cae en desgracia frente a su


rey y tiene que abandonar la carte. Se hace acreedor de fama y renoinbre
a traves de sus hazafias militares en las luchas intestinas entre princ;ipes
cristianos y musulmanes. El Cid muere salvando Valencia de sus atacantes. Los temas de amor cortes se afiadian a la epica a medida que esta se
rehacia una y otra vez. Rodrigo se transforma finalmente de batallador
pragm3-tico en un heroico caballero en defensa dei cristianismo contra el
islam. En Alemania Heinrich von Veldeke adapt6 el Roman d'Eneas ( una
adaptaci6n de la obra de Virgilio sabre la historia de Troya) para coroponer su Eneit cntre 1170 y 1185.
En Francia el amor cor,tes acab6 siendo el tema de las romances o poemas caballerescos. Estos adoptaron la forma de narraciones en rima relativamente cortasi mientras que en Alen1ania eran mucho mas largas. El
concepto de la btisqueda del Santo Grial, el cuenco o copa que utiliz6 Jestis en la -Oltima Cena, qued6 injertado en los temas artU.ricos. Tambien se
utilizaron otras tradiciones celtas, asi como una gran variedad de temas
cl3-sicos. 1v1aria de Francia (c. 1130-1200) compuso doce poemas narratives (Lais) en los que exploraba temas de amor (normalmente adtiltero) mezclando material bret6n y arttiricd. Chretien de Troyes escribi6 romances relativos a los caballeros de la Mesa Redonda. Su Lancelot) por
ejemploi explora el amor adU.ltero de tanzarote por la reina Ginebra. En
Perceval, Chretien hace que su heroe adopte la pureza del celibate en su
blisqueda del Santo Grial. En Alemania, Hartrriann von Aue y Wolfram
von Eschenbach adoptaron y adaptaron. estos temas, pero, a diferencia de
Maria y Chretien) escr~bieron elogiando" el amor matrimonial en detrimento del am or adtiltero. Adem:ls, sus personajes esti3ban dotados de mayor profundidad psicol6gica. Hartmann tradujo la obra de Chretien, Bree
y Enide y Yvain para componer su propio Erec y Iswain; Wolfram escribi6
Parzival, en el que desarroll6 el Perceval de Chretien. En la obra de Wolfram hay que destacar el estudio de la evoluci6n de un verdadero caballero cristiano. Par otro lado, cabe destacar que el Lancelot de Chretien no
fue traducido al aleman, aunque Ulrich von Zatzikhoven co1npuso un
Lanzelet anterior, despues de 1195) en el que descartaba el tema crucial
del adulterio. A principios del siglo XIII, Gottfried von Strassburg escribi6
Tristdn e Isolda: los amantes adtilteros son destruidos por su propia conducta deshonrosa.
Andreas Capellanus (fl. 1178-1180) compuso una obra te6rica,en latin
acerca del amor para la condesa Maria de Champafia (m. 1198), que era
la hija de Luis VII y Leonor de A.\uitania. La obra esta plagada de decla-

1~:

CREATIVIDAD INTELECTUAL Y CULTURAL

EL CENIT DE LA EDAD Mf;DIA

raciones contradictorias sobre el verdadero amor, defendiendo en una


parte el amor adUltero y conden_:indolo en la otra. En el siglo XIII, Gui-:
llaume de'~Lorris (c. 1213-c.1237$; escribi6 el Romance de la rosa, que fue
continuadJ'por Jean de Meung (fl. 1275-1305). Este libro explora el significado del amor a traves de la alegoria de un amante que suefia con un
jadi:n amurallado que contiene una rosa en su interior. El muro aisla lo
que el amante cortes debe dejar de }ado: el odio, lamala voluntad, la avaricia, la envidia, la vejez y la pobreza, y tan s6lo permite el .acceso a aquellos que defienden, entre otras cosas, el refinamiento, el goce, la belleza, la
riquezi, la generosidad y la juventud. El poema est3. lleno de contradicciones que se agravan a medida que aVanza. Quiz3. Joachim Bumke tenga
raz6n al seiialar lo mucho que exigia el amor cortes a sus partidarios a causa de sus requerimientos contradictorios e irreales, que tan poco se parecian a la vida real (vease la bibliografia).
Otras muchas formas de literatura vern:icula tienen su origen en este
periodo. Los viejos fabliaux franceses (breves historias c6micas) se hicieron populares entre finales del siglo XII y 1250. Maria de Francia tradujo
las Pei.hulas de Esopo al frances y escribi6 sus propias versiones, en las que
combin6 material cl:isico con material celta. En contraste con las fa.hulas
cl<isicas, las medievales eran menos did<icticas, mas divertidas y, a menudo, groseras. Adem<is de la poesia religiosa, se produjo una gran variedad de
poesia vern3.cla de toda clase de temas profanos. Ejemplos de esta poesla
los encontramos entre los llamados Carmina Burana ( Canciones de Benediktbeuern ), unos trescientos poemas liricos en latfn con versos intercalados en lengua vern3.cula, que incluyen mis de cuarenta_versos en alem3.n. El material aparece en un manuscrito austriaco del siglo XIII que
perteneci6 a la abadia b3.vara de Benediktbeuern (Benediktobura). En Espafia, los poetas judios adaptaron las formas del verso 3-rabe cuando escribian en hebreo. Sus composiciones abarcaban todos los temas, desde
lo altamente espiritual hasta poesias sabre festejos y banquetes, combates y amor carnal. Samuel Ha-Nagid (m. 1056), Solomon ibn Gabirol
(m. 1053/8), Judah Ha-Levi (m. 1141), Joseph ibn Zabara (n. 1140) yTodros Abulafia (m. c. 1298) fueron poetas harto prolificos.
En el imbito del teatro, los misterios, que eran obras basadas en la liturgia, se habfan hecho tan populares en el siglo XIII que fueron traducidos
a las lenguas vern:iculas y posteriormente secularizados, adoptando todas
las dem<is formas dram3.ticas. Tambien se transcribieron fragmentos de la
Biblia a lengua vern<icula en verso, y se tradujeron vidas de santos del latin.
De suma importancia fueron las traducciones verniculas de las popular~s

191

recopilaciones de historias de milagros de la Virgen Maria, que circulaban


en latin desde el siglo XII. Buen ejemplo de ello son los Miracles de Nostre
Dame.de Gauthier de Coinci (m. 1236) y las Cantigas de Santa Maria de
Alfonso X el Sabio de Castilla entre 1250 y 1284.
Estos Ultimas ejemplos muestran c6mo los textos en lengua vern<icula
cubrian tanto el <imbito religioso como el profano. Muches textos combiniban ambos elementos de forma innovadora. La cultura vernicula instruida no reemplaz6 de ninguna manera las obras producidas en latin antes mencionadas. Lo Unico que hizo fue ofrecer a gran escala la posibilidad
de participaci6n en su propia cultura de un mayor espectro de la poblaci6n a traves de la lectur~ y audici6n de textos.

~Un

renacimiento del siglo xn?

Muches eruditos han calificado el periodo comprendido entre 1050-1250


con el nombre de renacimiento del siglo XII, caracteriz<indolos como un
periodo de humanismo. tHasta que pudto son vilidos estos terminos, y,
lo que es mas importante, hasta qui: punto resultan lltiles para transmitir
el car3.cter esencial de la Edad Media C:::entral?
Si aceptamos que renacimiento significa el renacer o despertar de un
periodo que trata de establecer un puente para Saltar un vacio de tiempo
con el prop6sito de volver a conectar con la Antigiiedad clisica, entonces
esta daro que el ti:rmino se ajusta mejor ai Renacimiento italiano (siglos XlV
a XVI) que a la Edad Media Central. Ya hemos visto l.o importante que era
la tradici6n para la gente de este periodo, no le daban la espalda a los siglOs que se interponian entre ellos y el allge de la cultura clisica. Es mas,
este an3.lisis se remonta conscientemente a aproximadamente el afio 1000
para ofrecer una visi6n del tel6n de fondo a partir del cual surgieron las
nuevas formas de actividad cultural e intelectual. No obstante, si el termino se utiliza para encuadrar la palpable emoci6n que la gente experimentaba a medida que se adentraba en los tesoros de la Antigiiedad, la
expresi6n se ajusta perfectamente. Las ideas cl:isicas nose resucitaron simplemente, sino que. fueron reinterpretadas de forma entusiasta a la luz
de las tradiciones existentes y se utilizaron para desarrollar nuevas 3.reas de
pensamiento. El final de 1300 nos brinda la oportunidad de explorar la
activ:idad de los eruditos unos cincuenta afios mis alla del tiempo en que
fue puesto al descubierto el corpi!s aristotelico completo. Sin embargo, el

192

EL CENIT DE LA EDAD

M~DIA

termino renacimiento no debe utilizarse para transmitir la falsa impresi6n de que


los aspectos cultural~s
de todo este periodo pueden ser tipifi,..
0
,I,
cados med,iante clasificaciones f<iciles cronol6gicamente definidas. Como
ya hemos -\kisto hubo muchas variaciones. Especialmente en el :imbito de
la arquitectura. Los estilos romiinico y g6tico fueron adoptados de forma
eWecial en distintas epocas y-en diferentes regiones. Dicho esto, las nuevas formas g6ticas, que el abad Suger eligi6 para Saint-Denis con el prop6sito de manipu!ar la luz para que la iglesia se pareciera mas al cielo,
aportan una caracteristica fundamental de la creatividad humana de este,
periodo. Un prelado coma Suger debi6 de meditar sobre la forma en que
su iglesia podia <<iluminar las mentes -[de la gente] para que pudieran viajar a traves de las autenticas luces hacia la Autentica Luz donde Cristo es
la Autentica Puerta,4 pero otros tenian que adquirir habilidades humanas avanzadas para construir el edificio adecuado.
Esto nos conduce al termino humanismo. Ya hemos visto que el termino humanismo en el sentido del estudio de los textos cl<isicos por si
mismos no caracteriza de forma apropiada este periodo, ni tampoco el
humanismo en el sentido de concentraci6n en el ser humano sin tener
en cuenta lo divino. Separar lo humano de lo divino era inconcebible. Un
aspecto esencial de este periodo es el interes que tenia la gente por su humanidad personal y la condici6n humana dentro del contexto de su comprensi6n de Dios y las comunidades en las que vivia. Pero si se matiza el
concepto de humanismo para englobar esto, el termino resulta Util, puesto que _esta clase de interes en la humanidad por encima de la absoluta
individualidad fue definitivamente un fen6meno de 1000_-1300. Aunque
existen representaciones pict6ricas individualizadas, como el retrato en
bronce de mediados del siglo XII de Federico Barbarroja y las estatuas del
siglo XIII de los fundadores de la catedral de Naumburgo, parece que se
trata de excepciones. Mas representativa es una de las miniaturas del Hortus Deliciarum de Herrad de Hohenburg, que representa a Herrad con sus
monjas. Es mas, escin nombradas todas las mujeres excepto dos, pero los
retratos de las monjas son notablemente similares. Lo que Herrad estaba representando no eran mujeres independientes: lo que verdaderamente mostraba eran monjas individuales en el seno de una palpitante comunidad monistica. El interes de este periodo por el yo iba emparejado a
una fuerte conciencia de la importancia del concepto de comunidad, tan4

Abbot Suger on the Abbey of St.-Denis and its Art Treasures, ed. y trad. E. Panofsky, rev.

G. Panofsky-Soergel (Princeton, 1979) pp. 47-48.

CREATIVIDAD INTELECTUAL Y CULTURJ\L

193

to en el mcis amplio sentido de compafierismo universal humano o, en lo


que a los cristiarios se refiere, compaiierismo universal cristiano, coino en
el termino mas estricto de colectividades como los habitantes de un determinado reino, de una ciudad, miembros de una exiensa familia, corte
0 comunidad erudita. La _individualidad estructurada dentro de un marco>> tipifica la creatividad inteleCtual y cultural de est_e periodo mejor que
el individualismo personal.

6
I::~ expansion
de la Cristiandad latina
Nora Berend

Aproximadamente entre 950 y 1300 emergi6 Europa a traves de la incorporaci6n de nuevos territorios ( un proceso que habia comehzado antes
de 950), de la consolidaci6n de sistemas politicos en las zonas recientemente integradas y de transformaciones en la propia Europa occidental.
En el siglo XIV, Europa se convirti6 en sin6nimo de Cristiandad y la zona
geogr<ifica de ambas coincidia a grandes rasgos. Este capitulo se centra en
la Cristiandad latina, puesto que el objetivo de este volumen permite tan
s6lo breves ref~rencias a los Balcanes, Rus y Bizancio. La expansi6n significaba mas que una siffiple anexi6n de nuevos territories y la ampliaci6n
del ya ex_istente sistema religioso y politico europeo occidental. S_upuso el
nacimiento de una Cristiandad latina caracterizada por nuevos elementos co mo la urbanizaci6n y el crecimiento del comercio, la reclamaci6n del
lidera:igo papal y la consolidaci6n de varios monarcas soberanos. La Cristiandad latina, bajo la jefatura_ del papa, desarroll6 su propio sentido de
unidad durante este periodo. A partir del siglo XIII, los autores contempor3-neos utilizaron cada vez mas el termino Europa no s6lo cono termino
geogr3-fico, sino coma indicativo de comunidad de la Cristiandad (latina). No_ obstante, a pesar de la ret6rica de la unidad, esta Cristiandad
latina distaba de ser uniforme. A medida que se expandia se iba diversificando y acab6 incorporando una multiplicidad de practicas religiosas
locales y sistemas politicos.
Esta expansi6n adopt6 una serie de formas diferentes, induyendo la
conquista y las misiones de las zonas ya cristianizadas asi como iniciativas
locales de no cristianos. Condujo a la expansi6n de estados ya existentes y
a la creaci6n de nuevos. En vez de seguir un proyecto, estos procesos di-

LA EXPANSI6N DE LA CRISTIANDAD LATINA

195

firieron en las distintas zonas. La consecuencia mas importante a largo


plazo fue la adhesi6n de nuevas areas c6ntiguas a la Europa occidental:
Escandinavia, Europa centroorient<:J-l y septentrional, e Iberia. Ni siquiera
esta integraci6n constituy6 un proceso uniforme. La cristianizaci6n de Escandinavia y de la Europa centrooriental supuso conversiones desde arriba, iniciadas por caudillos, vinculadas a la creaci6n de nuevas formas de
gobierno cristianas. En contraste, la Europa baltica fue conquistada y convertida bisicamente por la fuerza, mientras queen Iberia los reinos cristianos ya existentes crecieron y se transformaron a expensas de los monarcas
musulmanes. Otra forma espectacular de expansi6n, las cruzadas, especialmente a Palestina, era_considerada en aquella epoca por muches cristianos coma la mas importante y mas expresiva del cristianismo. Sin embargo,
estas empresas, aunque contribuyeron a la consolidaci6n del cristianismo
dentro de Europa, sabre todo en el norte, aportaron tan s6lo exitos temporales fuera de Europa, yen 1300 la era de la realizaci6n de cruzadas extraeuropeas ligadas a la conquista a todas luces habia terminado. Por Ultimo, los viajes, misiones y las primeras exploraciones geograficas, a pesar
de que no siempre desembocaban en la adquisici6n de territories, contribuyeron a la expansi6n del mapa-menta:f de los cristianos.

Cristianizaci6n en Escandinav1a
yen la Europa central
En este periodo, Escandinavia y la Europa central se convirtieron por compieto en parte integrante de la Cristiandad. Los monarcas daneses, noruegos, suecos, checos, h-Ungaros y polacos optaron por la .conversi6n al
cristianismo y su imposici6n al pueblo al que gobernaban. :f;a cristianizaci6n desde arriba no significa que no hubiera contactos previos con las
zonas cristianas: de hecho, en la mayoria de los casos hay pruebas de conversiones individuales y de sincretismo anterior a la decisi6n del monarca
de convertir a todo su pueblo. No obstante, la imposici6n oficial de un
cambio religioso al cristianismo fue lo que marc6 el punto de inflexi6n.
La conversi6n iba-unida tambien a un cambio politico: los gobernantes establecieron dinastias, sometiendo territories cada vez mas vastos bajo su
control, y empezaron a crear estructuras a traves de las que pudieran ejercer su autoridad de modo mas tfectivo.

EL CENIT DE LA El)AD ME;DIA

La cronologia y circunstancias de las conversiones variaban. El caso


de Bohe~ia resulta p9lemico: ~p.a tradici6n sostiene que una serie de
caudillos fueron bautizados en R-atisbona en 845; otra afirma que Boiivoj (n1. ant~s de 895), el primer monarca conocido de la dinastia Pfemyslad, acept6 el bautismo en 883 de la Gran Moravia. En cualquier caso, la
crjstianizaci6n de Bohemia se produjo durante el siglo x. En_ Polonia, el
bautismo de Mieszko (m. 992) en torno a 966 estuvo relacionado con su _
matrimonio: a traves de su esposa bohemia Dobraw9- confi6 a misioneros bohemios la tarea de convertir a los polacos. La familia reinante en
Hungria se conVirti6 a raiz de la derrota alemana de los ejercitos hllngaros invasores (933, 955): el caudillo Geza (m. 997) invit6 a las misioneros francos _y organiz6 el matrimonio de su hijo Vajk (bautizado con el
nombre de Esteban) con Gisela, la hija del duque Enrique de Baviera.
Los misioneros de la Europa central llegaron en su mayoria procedentes
de las zonas bizantinas y alemanas. Bohemia, una vez convertida, proporcion6 tambien misioneros a las territarias vecinos, comO el conocido
Adalberto (Vojtech), muerta par los prusianos mientras las evangelizaba en 997 y reclamado como santo propio par tados los gobiernos de la
Europa central.
Tras unas aislado_s exitos misioneros, la cristianizaci6n arraig6 en Escandinavia a finales del siglo x. El rey <lanes Harald Bluetooth acept6 el
bautismo.en tprno a 966, y la cristianizaci6n de Dinamarca continu6 durante el siglo XL El cristianismo fue introducido en Non.J.ega durante el siglo x y se impuso a partir de 995-1000 bajo el rey OlafTryggvason, que
fue quiza bautizado y sin duda confirmado en Inglaterra. Despues de 1016
el rey Olaf Haraldsson utiliz6 la fuerza para cristianizar las zonas noroccidentales de Noruega. Misiones a las tierras suecas (Svealand), e incluso
una conversi6n de la realeza a finales del siglo x, son anteriores a la expansi6n del cristianismo en aquellas lindes, menos vinculada al poder
real y finalizada en el siglo XII. El centro de culto pagano de Uppsala sigui6
existiendo hasta aproximadamente 1080, y los vestigios de enterramientos y piedras r-Unicas certifican la coexistencia de cristianos y paganos a lo
largo de todo el siglo XI. Un ejemplo de esta coexistencia es un molde de
fundici6n que muestra una cruz junta al martillo de Tor. 1 Islandia, colonizada a finales del siglo IX y principios del x par escandinavos (en su mayor parte noruegos), adopt6 el cristianismo en torno a 1000. En Escan1

R. Boyer, Le Christ des barbares: Le monde naidique (1xe-xme siecle) (Paris, 1987), p. 11,

foto 1.

LA EXPANSI6N DE LA CRISTIANDAD LATINA

197

dinavia habia muchas zonas a las que ~ra dificil acceder y la cristianiiaci6n de comunidades aisladas requiri6 largo tiempo.
Las creencias tradicionales y las cultos que incluian la veneraci6n de
las fuerzas de la naturaleza y fiestas sacrificiales no desaparecieron con la
llegada del cristianismo. En efecto, el desaf:io a los nuevos gobernantes frecuentemente se manifestaba en forma de las llamadas insurrecciones paganas, donde la rivalidad politica y la protesta religiosa iban entrelazadas
(en 1046 y 1061 en Hungria, quiza en 929 o 935 en Bohemia, entre 1035
y 1038 en Polonia, en 1060 y quiza c. 1080 en Suecia). En el caso escandinavo, el contacto con el cristianismo lleg6 incluso a desencadenar la elaboraci6n de creencias y rituales tradicionales: la sistematizaci6n del originalmente fluido pante6n de dioses y quiz<i la construcci6n de un templo
coma centro de culto.
La cristianizaci6n no fue tampoco un proceso uniforme. Varios centros
misioneros se disputaban la influencia sobre las nuevos territorios. Huba
cierta rivalidad entre Ratisbona y Maguncia para conseguir el sometimiento de Bohemia a su archidi6cesis. En Escandinavia, hasta mediados
del siglo XII la mayoria de obispos eran ingleses o alemanes, que se inspiraban en sus propias tradiciones eclesii~ticas. Incluso los edificios de la iglesia muestran esta dualidad: mientras que la catedral Nidaros (Trondheim)
en Noruega muestra influencias inglesas, especialmente en su sirnilitud
con la catedral de Lincoln, la catedral contemporanea de Ribe (Dinamarca) fue construida con toba procedente de Renania y sus elementos estructurales y esculturas se parecen a las. de las catedrales alemanas.2 En esta
rivalidad aparece otro jugador en escena, el papado, que a menudo trataba de asegurarse de que aquellas tierras recien convertidas dependiesen directamente de la sede apost6lica, pero al final no solian conseguir masque,
a lo sumo, una sumisi6n simb6lica. ,..
Surgi6 una variedad de elementos religiosos locales e importados, creando pautas distintivas en los nuevos paises. Asi pues, en Bohemia-Moravia
y Hungria persistian fuertes influencias bizantinas, que se originaron en
las misiones en la segunda mitad del siglo IX en Moravia y un siglo mas
tarde en Hungria. Los ejemplos mas notorios de dicha influencia son la liturgia y los textos hagiograficos en eslav6nicoeclesi3stico antiguo* hasta
2
B. y P. Sawyer, Medieval Scandinavia: From Conversion ta Reformation circa 800-1500
(Landres y Minneapolis, 1993), pp. 116, 118, figs. 5.4, 5.5.2 B. y P. Sawyer, Medieval Scan-

dinavia: From Conversion to Reformation circa 8_00-1500 (Landres y Minneapolis, 1993),

pp. 116, 118, figs. 5.4, S.S.

__________________;-""'4---.___ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

LA EXPANSI6N DE LA CRISTIANDAD LATINA

finales del siglo XI en Bohemia, y la existencia de monasterios griegos a lo


largo del sigl-0 xn en Hungria. En E~candinavia, las inscripciones rU.nicas
se utilizaban ;~n las campanas de la'S iglesias y fuentes bautismales, y las
piedras rllnica:S se empleaban corno l<ipidas cristianas en los cementerios
paganos. En Jelling (Dinamarca) una piedra rUnica representaba a Cristo
rodeldO de motivos precristianos. 3 En la cultura escritay en el arte,las influencias locales y exteriores se entremezclaban. La escritura latina se import6 en todas partes, pero mientras queen Hungria, por ,ejemplo, signific6 la int,roducci6n de la escritura misma y, por consiguiente,, el inicio
del alfabetismo, puesto de manifiesto en_ documentos y cr6nicas, en Sue.,.
cia las runas que ya existian en siglos anteriores a la cristianizaci6n siguieron utiliz<indose generalmente tras la introducci6n del cristianismo,
junto con el alfabeto latino. A escala local surgi6 un alfabetismo religioso
en lengua vernacula. En Bohemia, en el siglo x se hiabia desarrollado ya
una rica literatura vern<icula de vidas de santos, mientras que los primeros textos existentes en Hungria, una oraci6n a la Virgen Maria y un discurso funerario, datan de finales del siglo XII, y la prosa y poesia polacas
aparecieron en el siglo XIII. Los textos religiosos en lengua vern<icula surgieron en Noruega e Islandia en el siglo XII, y en Dinamarca en el XIII,
mientras que la literatura vernacula sueca tan s6lo se desarroll6 despues
de 1300. En cuanto al arte, los modelos bizantinos, alemanes y parisinos
y a menudo los artistas dejaron su huella, pero los nativos fueron adaptando paulatinarnente las formas artisticas en vez de adoptarlas simplemente. Par ejemplo, mientras que en 1170-1180 la forja de los portones
de la catedral de Gniezno en Polonia muestra la influencia del arte de la
regi6n del Mosa,4 en el siglo XIII la arquitectura g6tica del norte de Europa evolucion6 de forma distinta por el uso del ladrillo como material de
construcci6n.
Las dinastias emergentes hicieron uso de la santidad cristiana propaganda el culto de sus ancestros. Asi pues, san Vaclav (Venceslao, m. 929 o
935) en Bohemia, san Esteban (m. 1038) en Hungria, san Olaf (m. 1030)
en Noruega, san Canuto (m. 1086) en Dinamarca y san Eric (m. 1160) en
Suecia se presentaban como heroes cristianos que lucharon y ( excepto Esteban) murieron par la fe contra las adversaries paganos. Esta imagen entrafiaba la reinterpretaci6n de los hechos hist6ricas: por ejemplo, Vaclav
cay6 a manos de su hermano cristiano en una pelea por el trono; Canuto
3
4

..

199

muri6 a mano.s de unos magnates que s_e opusieron a el. El papel de estos
monarcas en la introducci6n o difusi6n del cristianismo en sus respectivos paises se convirti6 en una parte del mito nacional. Los modernos estudiosos cuestionan el papel relativo de los monarcas nativos, del emperador germ<inico y del papa en estas conversiones. Como las evidencias
contempor3neas son escasas, las interpretaciones a menudo se basan en
suposiciones yen las modernas cuestiones politicas. Loque si es cierto es
que una combinaci6n de la actividad de los misioneros que llegaban de
centros cristianos establecidos, la participaci6n imperial en algunos casos
(cabe destacar la visita de Ot6n III a Gniezno en 1000) y las iniciativas por
parte de lideres locales. condujeron a la formaci6n de nuevos gobiernos
cristianos. La iglesia permaneci6 bajo control real en estos paises: los monarcas presidian los sinodos e intervenian en la elecci6n de prelados, excepto cuando los magnates podian hacer prevalecer sus propios intereses
en las elecciones episcopales o cuando el poder del rey estaba debilitado
por conflictos internos, como solia ocurrir en Suecia. A pesar de la oposici6n papal, las iglesias patrimoniales, cuyos propietarios laicos tenian derecho a las posesiones de la iglesia y controlaban la elecci6n de sacerdotes
(vease el capitulo cuarto), seguian constituyendo la norma. En gran parte de Escandinavia la propiedad lega de diezmos prevaleci6 hasta par lo
menos el siglo XIII, yen 1279 un co:ricilio para Hungria y Polonia decret6
que el sistema de mecenazgo habia de reemplazar a las iglesias patrimoniales.
Las estructuras cristianas fueron instauradas en el nivel mas alto al principio. Los obispos misioneros fueron inicialmente parte del sequito real
itinerante. Luego, se fundaron los nuevos obispados. El de Fraga (976) y el
de Olomouc (en la decada de 1060) eran sufrag3neos del arzobispo de
Maguncia para que Bohemia no tuvie;a independencia eclesiastica respecto al Imperio Germcinico. El emperador invisti6 a los obispos bohemios hasta 1212, cuando Federico II concedi6 al rey de Bohemia el derecho a investir a sus obispos. En 1000 las obispados polacos fueron
sometidos a la jurisdicci6n del arzobispado de Gniezno (aunque la revuelta pagana trastoc6 el sistema eclesiastico y Casimiro tuvo que restaurar la iglesia en torno a 1040), y los hungaros a la de Esztergom en 1001,
creando organizaciones eclesi<isticas independientes en los gobiernos de
aquellos dos Ultimas. En las zonas danesas las di6cesis se organizaron entre comienzos del siglo XI y 1060, en las noruegas a finales delsiglo XI, yen
Suecia en el siglo XII, hasta 1170 aproximadamente. Los monarcas escandinavos a menudo trataban, si/exito, de sacudirse de encima la autoridad

Boyer, Le Christ des barbares, p. 90, foto 7.


A. Gieysztor et al., History of Poland (Varsovia, 1968), entre 88 y 89.

~ :~&.'

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200

LA EXPANSION DE LA CRISTIANDAD LATINA

PL CENIT DE LA EDAD MEDIA

de los arzobispos de Hamburgo-Bremen, hasta que el papa cre6 una provincia escanQ.inava independiente Qajo el arzobispado (danes) de Lund
(1103 o 110..fQ. Las disputas acercci' 1;de la sucesi6n real hicieron que Ios
candidatos achdieran al e1nperador Federico Barbarroja, que a su vez
propici6 la reacci6n papal de establecer un arzobispado noruego en
NidafuS en 1153 y uno sueco en Uppsala en 1164. La organizaci6n parroquial se extendi6 m;is lentamente, a lo largo de varios siglos, con la
construcci6n de pequefias iglesias. En Escandinavia muchas de ellas se construyeron al principio con madera, pero mas tarde, en el siglo XII fueron
reconstrU:idas con piedra. La cristianizaci6n de la poblaci6n pudo ser decretada por los primeros monarcas cristianos, como en Hungria, donde
se promulgaron leyes estrictas acerca de los deberes, como la asistencia
a la iglesia y el no trabajar los domingos, bajo castigo para quienes in:fringiesen estas normas. Si algunas personas, al asistir a la iglesia para
escuchar el servicio divino susurran entre ellas ... si se trata ... de gente
corriente) ser<in atados en el n<irtex de la iglesia ... y castigados con latigazos y se les rapara el pelo. 5 En todas partes, por ejemplo en Dinamarca y el norte de Suecia, la gente fue cambiando gradualmente sus creencias
y pr<icticas sin semejante presi6n desde arriba. Se fundaron.monasterios,
en un inicio con monjes benedictinos del exterior. La completa integraci6n al cristianismo de estas zonas es evidente por la rapidez en que aparecieron 6rdenes reciCn fundadas. Tambien el reclutamiento local fue
significativo. Los cistercienses, por ejemplo, llegaron a estos paises en la
decada de-1140, en el siglo siguiente se establecieron con cierta rapidez
los franciscanos y los_ dominicos, en algunos casos, se instalaron a finales
dela decada de 1220.
La cristianizaci6n fue un elemento en el proceso de cambio, el desarrollo politico fue el otro. Los reinos que se incorporaron a una zona m:is
o menos segura bajo el poder de un rey acabaron reemplazando la organizaci6n tribal de los caudiilos en la Europa central y compartieron el poder entre Ios numerosos caudillos y sefiores de Escandinavia. TCrminos
como Dinamarca o Hungria se utilizan mis bien para comodidad del
historiador que como retrato de realidades hist6ricas: ninglln lider al inicio del periodo gobernaba sabre una zona completa de lo que mas tarde
se convirti6 en un reino: habia una serie de poderes locales rivales por
todas partes. A veces, los monarcas, utilizando el personal y los recursos
5
J.M. Bak, G. B6nis, y J. R. Sweeney (eds. y trad.), The Laws of the Medieval Kingdom of
Hungary 1000-1302 (Bakersfield, California, 1989), p. 5.

201

que la cristianizaci6n habia aportado del exterior, consolidaban su poder mediante luchas intestinas y la eliminaci6n fisica de sus rivales. Por
ejemplo, en Bohemia los Pfemyslad hicieron asesinar a la familia Slavnik
en 995; en Hungria en 997 el rey Esteban distribuy6 las extremidades amputadas de su adversario Kopp<iny para que fueran exhibidas en algunOs
centros clave. La historia escandinava de los siglos x y XI proporciona
tambien numerosos casos de semejantes confrontaciones: por ejemplo,
en 999 el <lanes Sven (Swein) Forkbeard mat6 al noruego Olaf Tryggvason en combate, despues el hijo de Sven, Canuto, (tambien rey de Inglaterra, 1016-1635) envi6 a OlafHaraldsson al exilio, y Olaf muri6 en combate en 1030.

Las nuevas formas de gobierno


de la Europa central

I
I

En la Europa central, surgierontres formas de gobierno que reemplazaron a las anteriores organizaciones politicas: el ducado de Bohemia, el reino de Hungria y el reino de Polonia.~Politicamente, las tres muestran importantes diferencias, aunque) por lo rnenos al.principio, se enfrentaron a
desafios similares: la consolidaci6n del poder tanto externa como internamente. Las tres formas de gobierno e;nergentes en ocasioneS se aliaron,
a menudo a traves de matrimonios, y otras veces luchaban unas contra
otras. Los rniembros rivales exiliados de una fam!lia reinante de un pais
s.olian encontrar apoyo en otro para regresar e iniponer su reivindicaci6n
~ediante la fuerza militar. A pesar de q;e los monarcas pudieron aumentar su poder a traves de la cristianizaci6n, el cristianismo latino no determinaba necesariamente las lealtades politicas: los gobernantes continuaban formando alianzas rnilitares con los paganos y los lazos politicos con
Bizancio servian las intereses de la dinastia hllngara. Por lo menos durante el primer periodo de su desarrollo, los tres paises pagabai:t triblito
anual y estaban en cierto modo subordinados al ernperador germcinico,
que a veces les declaraba la guerra por cuestiones territoriales, para ayudar a un contendiente rival que representaba los intereses imperiales al
trono o para reforzat el estatus de subordinaci6n. Bo~emia se convirti6
en parte del Imperio Germ<inito, aunque sus monarcas gozab:an de plena
autonomia dentro de su ducad~y obtuvieron el titulo real en 1198. Por el

::

H
202

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

contrario, los gobernantes polacos y ht'ingaros, aunque a menudo pagaban tribute, o estaban subordinados a los intereses imperiales, conservaron su es~~tus de independencia9-Las estructuras politicas se fueron desarrollando ~-h el curso de este periodo. En las cortes de los monarcas eran
evidentes los prestamos de Occidente: los cargos en general imitaban a los
de 16'.s 'francos y llevaban nombres latinos. El comes palatinus, el mas alto
funcionario, supervisaba la corte. Otros desempeiiaban una serie de funciones en la corte (par ejemplo, en la tesoreria y la cancilleria) o en el campo como representantes del monarca, administrando propiedades, dispensando ju~ticia, recaudando beneficios y_ejerciendo de lideres militares. No
obstante, habia diferencias locales: por ejemplo, la conquista htingara
acarre6 la incorporaci6n de poblaciones eslavas locales durante el siglo x,
hecho que desemboc6 en prestamos lingiiisticos e institucionales. Con el
tiempo, el sistema administrative se hizo mas complejo. Un ejemplo de
ello fue el establecimiento de una cancilleria independiente en la corte
real con el consiguiente aumento de la cantidad de documentos hechos
pUblicos.
No habia nada preestablecido acerca de la configuraci6n de los tres
paises de la Europa central. El reino de Hungria surgi6 a consecuencia de
la conquista de la zona a partir de la decada de 890 por la asociaci6n tribal hllngara (magiar) y un periodo de invasiones en territorio alem<in,
frances, italiano y bizantino. Territories inmensos cambiaron de manos
repetidamente: por ejemplo, Silesia perteneci6 unas veces a Bohemia y
otras a Polonia, y bien transcurrido el periodo que nos ocupa continuaron los intentos por ampliar radicalmente la zona de soberania de los diversos monarcas. Las adquisiciones territoriales mas importantes consistieron en la conquista bohemia de Moravia en torno a 1021> instalando
alli gobernantes subordinados de la familia Pfemyslad. Los .monarcas hlingaros anexionaron a su reino el territorio que se extendia entre los rios
Drave y Save en el siglo XI; Croacia entr6 a formar parte de Hungria a finales del siglo XI y comienzos del siglo XII, al igual que ocurri6 con las ciudades costeras dalmatas durante un periodo, que despues condujo al
conflicto con Venecia. A mediados del siglo XII estall6 la rivalidad entre
Hungria y Bizancio por la posesi6n de Bosnia y Serbia. Los monarcas po~
lacos trataron de extender sus territories hacia el norte y se vieron envueltos en frecuentes hostilidades con Rus y el Imperio Germinico. Polonia y
Hungria intentaron ambas obtener el protectorado de Galitzia a finales
del siglo XII. En la segunda mitad de! siglo XIII, la orden teut6nica y los
margraves germinicos de Brandeburgo, los lituanos y los gobernantes bo-

LA EXPANSION DE LA CRISTIAN DAD LATINA

203

hemios amenazaron todos ellos a varies territorios bajo el mando polaco.


En .la decada de 1240, el ataque mongol devast6 los tres paises europeos
centrales. Los mongoles mataron a mucha gente, hicieron prisioneros y
destruyeron ciudades y cosechas. Sus incursiones a Polonia y en menor
medida a Hungria perduraron hasta la segunda mitad del siglo XIII, pero no
desembocaron en un sometimiento permanente, coma si ocurri6 en Rus.
Las tres formas de gobierno desarrollaron diferentes soluciones al problema de la sucesi6n en el _seno de la dinastia reinante. La rivalidad por la
sucesi6n en Hungria solia a menudo conducir a la inestabilidad y a guerras civiles y al establecimiento de un ducado dentro del reino baio el
mando de un princip~ de la dinastia en la segunda mitad del siglo XI. Sin
embargo, el reino htingaro nose desintegr6. En Polonia, el duque Mieszko
dej6 el poder dividido entre sus hijos, pero Boleslao I (992-1025) se las
arregl6 para convertirse en el Unico gobernante. Aunque Boleslao II asumi6
el titulo real en 1076, sus sucesores no fueron coronados, y Boleslao III
en su testamento dividi6 el reino en principados para su hijos. Anteriormente Polonia ya habia sido dividida entre herederos, pero esta vez la divisi6n result6 duradera: a la muerte de Boleslao en 1138, Polonia se desintegr6 en ducados. La ley de prim~genitura (establecida por primera
vez en 1058) otorgaba el protectorado al principe primogenito, mientras
que los miembros mas j6venes de1a dinastia heredaban provincias independientes, que habian de ser hereditaria~ en las distintas ramas de la
dinastia. En 1138 el gobernante de Cracovia se convirti6 en principe heredero, pero al instante perdi6 toda ~autoridad efectiva. Aunque con el
tiempo se fueron modificando los detalles especificos del acuerdo, en el siglo XIII, en lugar de un rey, habia una serie de dHques que seguia gobernando un creciente ntimero de ducados independientes. Polonia no se
reunific6 hasta el siglo XIV. En Bohemi~, el miembro de mayor edad de la
dinastia tenia el derecho de acceder al trono, aunque esto siempre podia
ser disputado. En media de constantes desafios, ninglin hombre sin aliados efectivos y poder militar, por mis legitima que fuera su pretensi6n,
podia acceder y mantenerse en el poder. Se llevaron a cabo repetidos intentos por asegurar la sucesi6n del primogenito del monarca, cosa que
se consigui6 finalmente en el siglo XIII. Pfemysl Otakar I (1198-1230) logr6 convertir Bohemia en un reino hereditario, aunque sin cortar sus lazes con el imperio; es mas, el monarca bohemio se convirti6 en uno de los
siete electores* de! emperador. Otakar II (1253-1278), que era tambien
duque de Austria, cre6 en Bohemia una monarquia de una fortaleza sin
precedentes, pero fracas6 en \u intento por convertirse en emperador

---------------------~"""'"-----~~~=~----------~~~~-

204

EL CENIT DE LA EDAD MEDiA

LA EXPANSI6N DE LA CRISTIANDAD LATINA

germ<inico, perdiendo la vida en combate. En 1300, V 3.clav II de Bohemia


fue elegido tambien rey de Polonia:;ambos gobiernos estuvieron durante
un breve tiertl:~o bajo el mismo mofiarca.
Dos tendencias contrarias se enfrentaron en las tres paises: la consolidaci6n del poder del monarca y las fu~rzas de fragmentaci6n. Los reyes y
las dtiq'ues jamis ostentaron un poder absolute, sino que dependian de
un consejo de nobles y eclesi<isticos ..No obstante, su poder se centraliz6
mas y acab6 incluyendo el manejo de la diplomacia extranjera, las decisiones acerca de las conflictos belicos y la ampliaci6n o incluso el monopolio del poder de jurisdicci6n. La base del poder de las monarcas la
constituian sus dominios territoriales y sus servicios, pagos a la justicia,
peajes, impuestos y servicio military obras de construcci6n que la poblaci6n habia de satisfacer. En el siglo XIII, los duques de Bohemia y los reyes
de Hungrfa tenian el monopolio de la construcci6n y custodia de fortalezas. El monopolio real se extendia tambien a la miner.la, a la acufiaci6n de
monedas y al asentamiento de inmigrantes, cuya utilidad incluia la pericia tecnica en agricultura o en la guerra y un incremento de ingresos. Los
monarcas trataron tambien de reforzar su poder a traves del cristianismo:
asi pues, los duques bohemios se apropiaron de san Vaclav, santo y duque,
convirtiendolo en patr6n e imprimiendo su retrato en sellos y monedas. 6
Sin embargo, en el siglo XIII los nobles fueron obteniendo gradualmente
derechos que antes correspondian al monarca. La alta nobleza se apoder6
paulatinamente del poder politico y judicial, mermando el control real.
La nobleza se convirti6 en la nueva amenaza al poder mon<irquico a finales de este periodo.
A lo largo de estos siglos, la estructura de la sociedad se fue jerarquizando. En lll1 principio consistia en guerreros libres y obreros con distintos grados de fa1ta de Ilbertad. El representante del monarca, como el ispdn* hUngaro: el castellano bohemio, o el sefior de la ciudad-castillo en
Polonia ostentaba en su distrito eI-poder militar, administrative, judicial
y fiscal. Eran nombrados por el inonarca y no adquirian poder independiente. Los guerrero.s que no eran libres proporcionaban mano de obra agricola y otros serviciOs, y en las tres paises de la Europa central habia pueblos que debian comunalmente un cierto tipo de servicio, reflejado en el
nombre del pueblo, un sistema que desapareci6 durante los siglos XII y XIII.
En Polonia, par ejemplo, los historiadores han registrado entre artesanos

205

y sirvientes hasta cuarenta oficios distintos, coma remendones, panaderos,


cocineros, cazadores de castores, representados en los nombres de lugares
como-Kuchary ( cocineros))) o Bartodzieje ( recolectores de miel ), que
sobrevivieron induso despues de la desaparici6n del propio sistema. Mientras que las diversas condiciones de no libertad se fundian cada vez mis
en la servidumbre, los hombres libres poco a poco se iban estratificando
y en las siglos XII y XIII empez6 a surgir una nobleza independiente. Al
mismo tiempo apareci6 en la Europa central la caballeria y la con-dici6n
de caballero, aunque durante este periodo no gan6 preeminencia. Tambien en el siglo XII empezaron los campesinos a depender directamente de
los sefiores. A pesar de que los eclesi<isticos y las miembros de alto rango
del entorno de los gobernantes solian con frecuencia ser inmigrantes procedentes de la Europa occidental ya en el primer siglo de cristianizaci6n,
la inmigraci6n masiva aument6 s6lo en los siglos XII y XIII. En Bohemia y
Polonia vivian comunidades de inmigrantes alemanes, judios y de habla
rom<lnica, mientras que en Hungria, ademas de estos grupos, habitaban n6madas turcos y musulmanes. Dichos grupos desernpeiiaban una gran variedad de papeles. Los colonos campesinos fueron irnportantes en la
expansi6n agricola. Los grupos tUrcos y musulmanes, co mo rniembros de
la caballeria pesada, tuvieron lU1 papel militar preponderante. Los occidentales se dedicaron al comercio, la illineria y la urbanizaci6n: por ejemplo, los mercaderes y mineros alemanes y los tejedores valones fueron fundamentales en la Polonia del siglo XIII.
Una economia agraria de subsistencja experiment6 una transformaci6n a finales de este periodo a traves de la colonizaci6n interna (la expansi6n del cultivo agricola), la creciente importancia del comercio) la
urbanizaci6n y la rnonetarizaci6n. La de!orestaci6n y desecaci6n de marismas dio comienzo en el siglo XII, aumentando la extensi6n de tierras
cultivadas, mientras se introducian tambien nuevas herramientas y metodos agricolas. Aunque el proceso fue impulsado por la iniciativa de monarcas y de la nobleza, los cistercienses, premonstratenses y colonos extranjeros desempeiiaron un papel clave en todo ello. Estos Ultimos recibieron
privilegios par aportar nuevas tierras cultivables. La afluencia de colonos
alemanes auinent6 ert el siglo XIII. La colonizaci6n rural y urbana bajo la
ius theutonicum o ley teuto:tla (a menudo incluso para nativos) garantizaba ia libertad personal, ininunidad jurfdica y un arrendamiento fijo.
Tambien la urbanizaci6n se vio impulsada en las siglos XII y XIII. El nuevo
estatus legal de las ciudades sur~6 cuando las in:rllunidades de las inmigrantes basadas en la ley occidental se convirtieron en ley municipal. La

6
Fotografias en L. Wolverton, Hastening toward Prague: Power and Sodety in Medieval
Czech Lands (Filadelfia, 2001), figs. 3, 4, 5 y 6.

. ~:;:

206

LA EXPANSI6N DE LA CRISTIANDAD LATINA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

ley teutona, especialmente la ley de Magdeburgo, fue el modelo m:is importante d~ la nueva ley urbana ri Bohemia y Polonia, mientras que en
\
-.
Hungria se\tilizaba tambien un'~ ley elaborada para colonos latinos
(franceses, ti~mencos e italianos). La acuiiaci6n de monedas apareci6 al
mismo tiempo que la monarquia cristiana, pero la economia monetarizada ~ extendi6 s6lo durante el siglo XIII, aunque se ha argumentado que ya
7
en el siglo XI la economia bohemia se basaba en el dinero.
Aunque la Europa oriental y los Balcanes no eran parte de la Cristiandad latipa, es importante sefialar que muchas de las prillcipales tendencias de estas regiones eran similares a _las que encontramos en la Europa
central y del norte. La cristianizaci6n del Kiev Rus fue mis o menos contempor<inea a la de la Europa central (en 988) y fue propiciada asimismo
por un monarca, Vladimir, que acept6 el cristianismo bizantino. Aprovech<indose de la debilidad bizantina, surgieron nuevas formas de gobierno en los Balcanes a finales del siglo XII y durante el XIII. Estas copiaron muchas de las estructuras administrativas bizantinas y la poblaci6n
se adhiri6 al cristianismo bizantino. Serbia qued6 en gran parte bajo control de Bizancio hasta que Esteban Nemanja estableci6 un gobierno independiente en torno a 1170. Su hijo, Esteban Nemanja II, adopt6 el titulo
real en 1217. Bulgaria, anexionada a principios del siglo XI por el emperador bizantino, consigui6 la independencia a traves de una rebeli6n liderada par Pedro y Asen en 1185 (el denominado segundo imperio blllgaro) y a continuaci6n incorpor6 a su territorio una gran parte de los
Balcanes. Las pautas de adaptaci6n administrativa y religiosa unidas a la
independencia politica de la potencia principal, Bizancio, fueron similares a las relaciones de los gobiernos de la Europa central con el Imperio
Germinico.

Las nuevas formas de gobierno


de la Europa septentrional
La historia de Escandinavia a grandes rasgos fue en muchos aspectos similar a la de la Europa central: la cristianizaci6n y la formaci6n de gobiernos coincidi6 en lineas generales a partir del siglo x. Sin embargo, el

I
I

207

desarrollo de los reinos escandinavos divergi6 significativamente incluso


entre ellos mismos. Los vikingos escandinavos atacaron Europa desde
distintos frentes entre los siglos rx y XI, pero al mismo tiempo, asentamientos en relaciones con las islas Brit<inicas, Franciay el imperio condujeron tambien a prestamos culturales> en parte por media de las misiones.
Los viajes de principios del siglo XI a America del Norte y las asentamientos
no duraron. Los reinos cristianos surgieron de las conflictos belicos entre
las distintos pretendientes a cada uno de los tronos y entre los distintos gobernantes de diferentes territorios; muchas zonas cambiaron a menudo
de manos, par ejemplo, las tierras en torno al fiordo de Oslo. Ninguno de
estos territorios abarcab11 la misma 3.rea que las estados modernos de identico nombre. Los reyes escandinavos al inicio tenian un poder limitado,
pero incrementaron su autoridad real basada en sus propiedades con derecho a servicios de prestaci6n laboral y sanciones, su guardia personal, el
monopolio de reclutamiento de una potencia naval para la guerra ya menudo a traves de la cristianizaci6n. Ostentaron tambien un monopolio sabre la construcci6n de puestos fortificados hasta el siglo XIII (en Noruega
incluso durante mas tiempo). Los gobernantes locales ingresaron en el
servicio real. La primera coronaci6n de"que se tiene constancia, una contribuci6n eclesi<istica al poder real, tuvo lugar en Noruega en 1163-1164,
en Dinamarca en 1170 yen Suecia ell 1210.
El reino <lanes> basado en el poder naval y comercial, existia a finales
del siglo VIII, pero sufri6 numerosos y dristica"s cambios territoriales. En
la segunda mitad del siglo x, Harald Bluetooth y su sucesor ordenaron la
construcci6n de fuertes, probablement~ para subyugar a la poblaci6n local. El poder real <lanes se concentraba cada vez mas en Lundy Roskilde,
y bajo Sven Forkbeard (m. 1014) y Canuto el Grande (m.1035) el sefiorio
sllpremo <lanes se extendi6 a gran parte de Escandinavia e Inglaterra. Con
la desintegraci6n de este imperio, surgieron otros reinos escandinavos. Dinamarca, a traves de sus contactos con Inglaterra y Europa occidental,
lo adopt6 casi todo de Occide,nte. El incremento del poder mon<irquico
no puso fin a las rivalidades por el trono ni a las guerras civiles de la primera mitad del siglo XII. De hecho, algunas de las facciones acudieron al
emperador germcinico en busca de apoyo a cambio de rendirle homenaje.
En la segunda mitad del siglo, se estableci6 una carte y administraci6n
real, incluyendo una cancilleria. Sin embargo, las leyes, escritas desde mediados del siglo XIII, eran regionales masque unificadas para todo el reino. Noruega cay6, durante un breve tiempo, bajo el poder <lanes a principios del siglo XI y las rivalidadetpara acceder al trono causaron estragos.

208

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

LA EXPANSION DE LA CRISTIANDAD LATINA

El poder real aument6 sustancialmente durante el reinado de Barald


Hardrada <;!. traves del sometimienJo de los caudillos y la creciente importancia de Ia'~drninistraci6n en los dominios reales. Las guerras civiles par Ia
sucesi6n fuei'on tan cruentas que entre 1130 y 1162 ninguno de las ochO reyes de Noruega muri6 de muerte natural. No obstante, a rnediados del siglo1Xtn, Noruega era el mas estable de las reinos escandinavos. En pa.rte
fue debido a la fortuna: despues de 1227 la mayoria de reyes noruegos dejaron tan s6lo un hijo legitirno coma heredero del trono. A finales del siglo XIII las leyes de sucesi6n quedaron establecidas. Sin embargo, hubo
tambieil otro faCtor crucial que contribuy6 a la estabilidad: debido a su
relativa pobreza, los magnates noruegos eran incapaces de desafiar el poder real. Asf pues, se convirtieron en representantes reales con el objetivo
de alcanzar prestigio y riqueza, -reforzando de este modo la autoridad del
rey. A finales del siglo XIII, cambios-territoriales remodelaron el rein:o.
En 1266 el rey Magnus VI de Noruega cedi6 el sefiorfo supremo de la isla de
Many la Hebridas al rey escoces a cambio de un pago y del reconocimiento de la soberania noruega sObr-e las Orcadas y las Shetland. Desde 1262
Islandia empez6 a pagar rm impuesto al rey noruego, tal como habia hecho Groenlandia, de forma similar, unos afios antes: en la decada de 1260
Islandia formaba una uni6n personal con Noruega. Como con la cristianizaci6n, la consolidaci6n politica precis6 m:is tiempo en Suecia. Entre
rnediados del siglo XI y mediados del XIII, la rivalidad de dos poderosas
familias por acceder al trono terminaba a menudo en una guerra civil y
en asesinatos, e impedia el desarrollo de un poder mon<irquico _centralizado. Esto hizo posible que las provincias retuvieran su autonomia local
hasta el siglo XIII. Los c6digos legales provinciales se registraron por escrito
durante el siglo XIII. Entonces las nobles y el principal rninistro del rey
(jarl) dominaban la vida politica y se oponian a la participaci6n de los
funcionarios del rey en los asuntos locales.
Las asambleas locales (thing) eran caracteristicas distintivas de la sociedad escandinava. Estaban compuestas por agricultores libres y eran las
principales instituciones de gobierno. En un inicio tenian un papel politi-'
co, social y religioso, pero en el siglo XIII asumieron un rol legal con representantes reales que ejercian influencia en dichas asambleas. Estas reuniones pUblicas se convirtieron en instituciones representativas. Un candidato
satisfactorio al trono tenia que ser reconocido en las asambleas pUblicas.
A partir del siglo XIII, surgieron las asambleas politicas para paises enteros, asi como consejos dominados por la aristocracia que empezaron a
asumir varias de las funciones de las asambleas. En Noruega la nionar-

quia centralizada sustituy6 la autoridad de las-asambleas locales en lo reIativo a la ley, la jurisdicci6n y la adminiStraci6n. El Espejo del rey noruego ( c. 1250) afirmaba que el gober.nante venia determinado par herencia
y rey mandaba por derecho divino coma representahte de Dios. Durante este periodo Islandia conserv6 un sistema politico basado. en asambleas
pUblicas que tomaban decisiones politicas y judiciales. NingUn rey gobernaba par encima de una sociedad de hombres libres, aunque en el siglo XIII
unas pocas familias ostentaban el poder en calidad de caudillos.
La sociedad escandinava primitiva estaba compuesta por esclavos, hombres liberados, arrendatarios y terratenientes libres. Predominaba la economia agricola y de pastoreo, con numerosas granjas aisladas. Dinamarca
era la tierra escandinava mis fertil y mas propicia para la agricultura. En
los siglos XII y XIII crecieron pueblos en las zonas de llanuras abiertas,
donde los duefios- de las tierras crearon inmensas propiedades. Al mismo
tiempo, la proporci6n de arrendatarios libres pero dependientes aument6. Surgi6 tambien una aristocracia que se distinguia de la clase militar de
caballeros armadas: en Dinamarca en la segunda mitad del siglo XII y en
Suecia a finales del siglo XIII. Se introdujo el sistema tributario, pero los
nobles estaban exentos porque proporcfonaban un servicio militar. La diferenciaci6n legal de hombres libres se inici6, pues, en el siglo XIII. En 1000
ya estaba en marcha la urbanizaci6n en Dinamarca, mien~ras queen Noruega se llev6 a cabo durante el siglo XI yen Suecia a partir del XII. Muchas
ciudades escandinavas tuvieron un papel en el comercio del mar B:iltico,
que desde el siglo XIII estuvo dominad() por los mercaderes alemanes) exportando pescado, pieles, hierro, colmfllos de morsa (marfil) y halcones,
entre otros productos.
El resto de la Europa <lei norte, aunque frecuentada por rnisioneros y
comerciantes alemanes, se convirti6 en""tierra de enfrentamientos entre
las distintas potencias dispuestas a conquistarla. Durante el siglo XII, los
obodritas fueron conquistados por los sajones; Pomerania cay6 bajo el
protectorado polaco y fue convertida,- mientras que la Pomerania occidental bajo su propia dinastia eslava se fue germanizando gradualmente.
Los sajones y las daneses participaron en la cruzada contra los vendos. Los
alemanes y los escandinavos lanzaron una cruzada perpetua en el Bfiltico, que no se distinguia de la guerra por conquista. Los principales
objetivos hasta aproximadamente 1230 fueron Livonia y Estonia, y despues Finlandia (para los suecos) y Prusia, donde finalmente la Orden Teut6nica organiz6 un estado. En posteriores misiones a las livonios del Duina, los cruzados de Alemania d~igidos por la orden de los Hermanos de

e1

d;

209

210

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

LA EXPANSI6N DE LA CRISTIANDAD LATINA

211

y musulmanes yen el seno de cada una de estas religiones: par consiguiente, las conflictos eran mas oportunistas que religiosos. A pesar de que la
legitimaci6n politica de ser herederos de las visigodos se formul6 a finales
del siglo IX en la corte de Alfonso III de Le6n, la idea de guerra religiosa no
surgi6 hasta finales del siglos XI y se consolid6 como ideologia cristiana
predominante en los siglos XII y XIII. Fue entonces cuando las avances cristianos empezaron a ser considerados una reconquista>> de tierras que estaban en manes de los musulmanes y que pertenecian par pleno derecho
a las cristianos. Esta transformaci6n queda ilustrada con el ejemplo de
Rodrigo Diaz de Vivar, mas conocido como El Cid (c. 1043-1099). Durante su vida) Rodrigo fue uno de las nurnerosos sefiores de la guerra en busca de un botin y de consolidar su propio poder. Como cristiano, Rodrigo
sirvi6 al rey Sancho II y mas tarde a Alfonso VI de Castilla hasta que foe
condenado al exilio (1081), momenta en que se puso al servicio de! gobernante musulmcin de Zaragoza. Recaud6 impuestos y aprovech6 las oportunidades militares: finalmente conquist6 Valencia para si mismo. A finales
del siglo XIII, la leyenda lo convirti6 en un ind6mito hfroe cristiano, que
luchaba par la fe (vease el capitulo quinto). El contexto era la cristalizaci6n de la identidad cristiana ibfrica, p~r lo menos en los circulos reales y
eclesi<isticos.
El califato Omeya perdi6 poder efectivo despues de 1008, y los principados musulmanes (taifas o banderias})) fuei::on ocupando su lugar gradualmente. Los monarcas cristianos del norte se aprovecharon de la ausencia de un poder central fuerte de lq,s musulmanes y exigieron tributo
(parias) coma dinero de protecci6n. Los gobernantes cristianos del reino
cristiano de Navarra ypronto de los reinos emerg~ntes de Le6n, Castilla Y
Arag6n extendieron sus territories. Incorporaron a sus reinos tierras contiguas deshabitadas y dirigieron invasi;nes a los territories musulmanes.
Los avances cristianos) apoyados por el tribute de los monarcas musulmanes, fueron seguidos por periOdos de consolidaci6n y retroceso causados
por triunfos musulmanes. La captura de Toledo en 1085 por Alfonso VI
de Castilla y el comienzo de las cruzadas a Levante abrieron el camino hacia una nueva interpretaci6n de las guerras locales. Al inicio de las cruzadas, el papa Urbano II (1088-1099) declar6 que los musulmanes de Iberia eran tambien enemigos de las cristianos al igual que las musulmanes
de Levante. Posteriormente, la concesi6n papal de privilegios a las cruzados de la Peninsula fluctuaba, a veces postulando un estatus similar, otras
inferior, a los cruzados de Jerusalen, designando solamente como cruzadas algunas de las guerras que !li se libraban. No obstante, el pensamien-

la Espada, fundada en 1202 por Alberto de Buxhovden, obispo de Livonia, con~uistaron Livonia en 1~30. Los lugarefios fueron sometidos, y
la orden (~ue se convirti6 en una>rama de la orden teut6nica en 1237) y el
obispo se f~partieron los beneficios, resistif:ndose a la presi6n papal para

establecer en la zona una dependencia directa del papado. Los daneses


ata'caron Finlandia, Estonia, Saaremaa (Osei) y Prusia a finales del siglo xn
y principios de! XIII. El rey Valdemar II (1202-1241) ocup6 brevemente
Holstein y Hamburgo a comienzos del siglo XIII yen 1219 .invadi6 el norte de Estonia y estableci6 una fortaleza en Talin (Reval}. Esto provoc6 un
confliCto con los alemanes, pero el rey Valdemar consigui6 el reconocimiento del control <lanes sobre Estonia, a pesar de que la mayoria de colonos eran alemanes. La orden teut6nica se vio implicada en la regi6n
cuando Conrado de Mazovia la invit6 en 1226 a defender sus territorios
contra las incursiones de los prusianos paganos (pruthenianos) ya forzar
su conversi6n. Tras recibir protecci6n imperial y papal, r<lpidamente se
lanzaron a la tarea de conquistar los territorios prusianos. A pesar de las
revueltas prusianas (1242, decada de 1260), la orden someti6 o aniquil6 a
los habitantes locales y cre6 su propio estado, fund6 ciudades y asentamientos de ciudadanos alemanes. La posterior expansi6n territorial de la
Orden hacia el este a expensas del principado de N6vgorod fue frenada
en 1242 por Alexander Nevsky. Los curones (de Letonia occidental) y sus
vecinos los semigalos fueron conquistados a finales del siglo XIII. Al tfrmino del periodo que nos ocupa, gran parte de la Europa del norte estaba
sometida par la fuerza y cristianizada, con los germcinicas asentcindose
por toda la regi6n. Lituania fue la excepci6n. Se resisti6 con exito a la cristianizaci6n, a pesar de un breve periodo entre la conversi6n de su gabernante Mindaugas y su enfrentamiento con IOs cristianos ( 1251-1261), y se
defendi6 de los caballeros teut6nicos. La Lituania pagana se convirti6 en
una poderosa entidad palitica altamente organizada con una religi6n pagana bien establecida, dernostrando asi que la clave de la supervivencia no
era la religi6n sino la estructura politica.

Iberia
Tras la conquista <irabe-bereber de la peninsula Iberica ( que comenz6
en 711) y con el trasfondo de un panorama poHtico cambiante, el conflicto era endemico. La guerra caracterizaba las relaciones entre cristianos

212

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

LA EXPANSI6N DE LA CRISTIANDAD LATINA

to cruzado dej6 sin duda una profunda huella en las interpretaciones


de las gurrras ibericas. Se crearq:n 6rdenes militares espafiolas yrecibie:..
ran la apfRbaci6n papal: Calatdva (1164), San Julian de Pereiro (Alcantara) (ll 7S) y Santiago (1176).
Durante el siglo XII se consolid6 la interpretaci6n religiosa de estas
gnetras, un proceso al que contribuyeron la influencia francesa en la carte, los peregrines al sepulcro de Santiago de Compostela, los cruzados procedentes de otros lugares de Europa ( especialmente del Languedoc y Borgofia) y, sabre todo, los papas. Para los reyes de la pehinsula Iberica Ia
ideologia de lareconquista11 se convirti6 en un importante instrumento
diplomcl.tico, especialmente en relaci6n al-papado como base para peticiones de fondos y privilegios. No obstante, esta ideologia no puso fin alas relaciones pacfficas entre los partidarios de las dos religiones ni en la. coexistencia catidiana de ambas ni en sus alianzas.
La interacci6n cristiano-musulmana estaba influenciada no s6lo por la
ideolagia y pnictica cristianas sina tambien par las actividades musulmanas. En respuesta a la conquista cristiana de Toledo, los almorivides de
Marruecos fueron invitadas a la Peninsula en 1086 y derrotaron a Alfonso VI. De nuevo volvieron a centralizar el gobierno musulm3n estableciendo control sabre los reinos de taifas. Cuando nuevamente se reanudaron las conquistas cristianas a mediados del siglo XII, los almohades
penetraron desde el norte de Africa (1146), sometieron a los almorivides
y prosiguieron su ataque contra los cristianos. La victoria musulmana en
Alarcos en 1195 fren6 el avance cristiano. Posteriormente, el papa Inocencio III proclam6 una cruzada y, coma condici6n previa, exigi6 la paz entre los reyes cristianos de Iberia. Un punto de inflexi6n importante lo
constituy6 la victoria cristiana de Las Navas de Tolosa ( 1212), celebrada co mo
una victoria de toda la Cristiandad. Al fragmentarse de nueva la Iberia
musulmana en principados rivales se abri6 Andalucia a la posibilidad de
,conquista. La primera mitad del siglo XIII proporcion6 constantes motivos
de celebraci6n por parte de los cristianos. Jaime I de Catalufia y Arag6n
(1213-1276) y Fernando III de Castilla (1217-1252, desde 1230 tambien
rey de Le6n) conquistaron gran parte de la Peninsula a rnediados del siglo Xllt a destacar, Valencia (1238) por los aragoneses, y Cordoba (1236),
Sevilla (1248) y Cadiz (1262) por los castellanos. Despues de 1264, tan
s6lo Granada seguia en rnanos de los musulrnanes, a pesar de los ataques
de los marinidas de Marruecos despues de 1275 y las revueltas de los sUbditos musulmanes de las zonas recien conquistadas. Mas de cuatrocientos
mil kil6metros cuadrados fueron inCorporados a la Iberia cristiana.

I"

I
I

213

La conquista nose consigui6 solamente por la fuerza. La confrontaci6n


militar.fue acompafiada por la negociaci6n: los musulmanes capitularon
ert muchos casos, y los tratados de rendici6n garantizaban los derechos de
la poblaci6n musulmana. Sin embargo, la vida de los rhusulmanes cambi6 incluso siendo respetados. Simbolo de ello fue la transformaci6n de
las principales mezquitas de grandes ciudades como Valencia, C6rdoba o
Sevilla en iglesias tras la conquista cristiana corno sefial de victoria. Los musulmanes que vivian bajo gobierno cristiano (mudejares) fueron perdiendo paulatinamente sus libertades. Las elites cultas a menudo emigraban y,
a principios del siglo XVI, los musulmanes fueron obligados a convertirse
o a abandonar aquellas tierras. Sin embargo, durante el siglo XIII contribuyeron a la consolidaci6n de las estados cristianos: por ejemplo, continuando las obras del sistema de irrigaci6n agricola en Valencia o dando
fe de los Hmites existentes de las propiedades.
No fue s6lo la Iberia musulmana la que cambi6 debido al avance de las
conquistas cristianas: los siglos XI, Xll y XIII fueron formativos para los
propios estados cristianos. El mapa politico de la Peninsula experiment6
cambios radicales a lo largo de trescientos afios. Asturias, entonces el reino
astur-leones en el que finalmente Le6n a~umi6 el papel principal, Navarra, Arag6n, Catalufia, Castilla y, por Ultimo, Portugal fueron conform<indose. Con la conquista de Toledo, Castilla gan6 dominio sobre Le6n: ambas estuvieron unidas temporalmente a comienz?s del siglo XII hasta 1157
y despues permanentemente en 1230, forjando asi un poderoso gobierno
cristiano. La uni6n din3stica de Arag6n. y los condados de Cataluiia a finales de la decada de 1130 cre6 otra importante potencia en la Peninsula,
la Corona de Arag6n. Navarra perdi6 el acceso a post.eriores conquistas de
los. musulmanes yen el tratado de Tudillen (1151) los monarcas de Arag6~ y Castilla decidieron incluso dividir Navarra, pero este proyecto fracas6. A finales del siglo XIII, el rey frances se convirti6 e~ monarca de
Navarra. Los condes de Portugal reforzaron su poder durante el siglo XII, y
en 1137 Alfonso VII de Castilla y Le6n acept6 la autonomfa de los condes.
El conde Afonso Henriques empez6 a autodenominarse rey y consigui6
de facto la independencia de Le6n cuando se declar6 vasallo de la Santa
Sede en 1143 (el papa comenz6 a dirigirse a el por el tftulo real en 1179).
Asi surgi6 un nuevo reino, extendiendo su territorio mediante continuas
conquistas a los :rnusulmanes: en 1147 se anexion6 Lisboa, seguida de la
incorporaci6n de Alcacer do Sal (1158) y Badajoz (1169). El rey frances
aspir6 a Catalufia hasta 1258, mientras que el rey aragones reivindicaba
tierras del Languedoc y de la Prolenza) un confl:icto de intereses s6lo par-

~--

214

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

cialmente resuelto a finales del siglo XIII. En todas partes, los monarcas reexpandian y consolidaban las fronteras de Sps reinos.
1:~
Iberia Se diferenciaba de la Europa central y septentrional: nose trataba de una nueva sociedad que habia de ser convertida e incorporada a Ia
CEfi'stiandad. Los reinos cristianos existentes al inicio de nuestro periodo
eran el locus original de la voluntad de expansi6n. Aunque habia una :
afluencia de guerreros del norte de las Pirineos, la reconquista fue protagonizada cada vez mas por los habitantes locales. En Iberia la iglesia sufrag6 'la reconquista, especialmente durante el siglo XIII. Las estructuras
politicas no eran identicas en los distintos reinos. El rey castellano tenia
una administraci6n centralizada y ostentaba un poder mucho mas efectivo
que su hom6logo de Arag6n, que presidia una confederaci6n con instituciones separadas y sin unidad jurisdiccional. Durante los siglos XII y XIII,
las cortes reales se transformaron en departamentos especializados dirigidos por profesionales y la administraci6n local evolucion6 tambien en
las zonas conquistadas, a menudo adoptando pr<icticas y funcionarios musulmanes. Las cortes, asambleas de las estados, se desarrol~aron en Catalu:fia y Castilla a partir de finales del siglo XII, en Arag6n y Navarra durante el siglo XIII. Estas incluian a nobles, eclesi<isticos y representantes de las
ciudades, que empezaron a participar en el gobierno. A finales del siglo XIII,
los reyes comenzaron a formular una legislaci6n basada en el derecho romano, que favoreci6 la oposici6n de la nobleza al poder real. La nobleza
se fundamentaba en la descendencia y estaba dividida en dos o tres estratos: el mas bajo se parecia a menudo a los campesinos por sus circunstancias econ6micas. A pesar de las enormes diferencias econ6micas, los nobles eran juridicamente iguales y estaban exentos de tributaci6n. Las
ciudades de las zonas recien conquistadas solian recibir privilegios (fueros*) a cambio de su consentimiento a tributary de la participaci6n de las
milicias de la ciudad en la defensa. Las ciudades se convirtieron en aliadas
de los reyes en la vida politica contra la nobleza en la Castilla del siglo XIII, recibiendo asi autonomia urbana. Las diferencias econ6micas entre los rei-
nos estaban en parte relacionadas con el tamafio de la poblaci6n. Castilla
tenia un inmenso sector de agricultura extensiva, basade en la cria de animales. La irrigaci6n agricola y el sector mercantil eran impertantes en la
Corona de Arag6n.
Los historiadores han debatido acaloradamente la interpretaci6n de
las caracteristicas socioecon6micas de Iberia: ~era la Peninsula una sociedad fronte!iza, conformada b~sicamente por la expansi6n militar y
forzab~. su propio poder a medj,da que

LA EXPANSI6N DE LA CRISTIANDAD LATIN.A.

215

unas condiciones no reguladas o una sociedad feudal, moldeada par las


relaciones entre sefiores y hombres, monarquia y la pesesi6n de tierras a
cambio de servicios? De hecho, Iberia se parecia a etros reinos europeos
medievales a la vez que mostraba ciertas especifi.cidades locales. Las cuestiones clave del debate son la militarizaci6n de la sociedad iberica y las
consecuencias del proceso de expansi6n. Aunque es cierto que la guerra
era un rasgo importante de la vida en Iberia, la sociedad medieval estaba
fuertemente militarizada en toda Europa. El asentamiento en las zonas
conquistadas de Iberia fue un problema constante. La falta de poblaci6n,
y por lo tan to de recurses humanos, condujo a la pramulgaci6n de privilegios para atraer a las colonas. Se adopt6 un amplio abanico de soluciones. En Castilla, las tierras conquistadas fueren divididas en unidades en
las que los delegados del rey ejercian funciones administrativas, judiciales
y militares. En Arag6n, en las siglos XI y comienzos del siglo XII, la concesi6n de grandes propiedades territoriales atrajo a la nobleza a asentarse.
La creaci6n de ciudades, incluso mediante la concesi6n del perd6n a las
asesinos si se establecian, y de 6rdenes militares fue un media igualmente importante de repoblaci6n. Los musulmanes desempefiaron un papel
fundamental, especialmente en Valencia1 donde superaban con creces a
las cristianos ell n6.mero: en efecto, se foment6 la inmigraci6n musulmana, incluso par parte de las 6rdenes miiitares, para sostener la agricultura
de la regi6n. De todas formas, el hecho de atraer a los colonos mediante
privilegios se produjo en muches lugares de EurOpa, incluyendo Francia.
El intercambio cultural con las musulID;anes y judios influy6 en la cultura cristiana, tal coma atestiguan la arquit;ctura y las traducciones de obras
griegas a traves del 3.rabe (vease el capitulo quinto)-No obstante, al mismo tiempo, las estructuras eclesi3.sticas se extendieron a las zonas recien
collquistadas. Los eclesi3.sticos servian a fos reyes en la cancilleria, en la
diplomacia y componiendo cr6nicas que recogian las hazafias de los reyes.
La lengua vern3.cula se utilizaba ya de forma generalizada en el siglo XIII,
tanto para composiciones literarias como para la redacci6n de documentos y fueros. Por Ultimo, en el desarrollo de las distintos reinos ibericos se
produjeron diferencias signifi.cativas. Par cop.siguiente, el calificativo de SOciedad fronteriza no funciona como concepto general explicative de la historia iberica medieval.
La conquista de la Peninsula allan6 tambien el camino hacia una mayor expansi6n maritima. La Corona de Arag6n cre6 finalmente un imperie maritimo en el Mediterr:ineo occidental, cuyo primer paso fue la cenquista catalana de las Islas Bale,.es (1229-1235). Abri6 el camino de la

216

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

exploraci6n atl<intica por parte de Ios portugueses y de los castellanos en


el siglo )$IV. Castellanos y aragopeses planearon la conquista de Marruecos y del~orte de Africa a fin<i:les del siglo XIII, pero fracasaron; los europeos c~htinuaron comerciando con esta zona 1 aunque tan s6lo rnantenian contacto con el literal costero, no con el interior.
ti A comienzos de este periodo otra Zona del Mediterraneo se incorpor6
a la Cristiandad latina. Los normandos expulsaron al gobierno bizantino
del sur de Italia, conquistando Calabria y Abulia; arrebataron tambien
Sicilia de manes de los musulmanes (1061-1091) y crearon un poderoso
reino 'centrahnente organizado. Roger II (1105-1154, coronado rey en 1130)
estableci6 la superioridad de la justicia del monarca, cre6 un sisterna administrativo efectivo y extendi6 el alcance del control real sobre diversos
aspectos del gobierno, entre otros la recaudaci6n de los beneficios del comercio y de la Iglesia local. Someti6 bajo su poder a parte del norte de Africa por motivos politicos y econ6micos mas que religiosos. Utiliz6 mercenarios musulmanes y se inspir6 en las tradiciones griega, musulrnana, latina
y francesa. En su reino se mezcl6 una gran variedad de pueblos cuya observancia religiosa, instituciones locales y cultura, incluyendo la lengua,
quedaron intactas. Los historiadores han debatido la naturaleza de la
influencia bizantina y musulmana: si esta tuvo impacto tan s6lo en las
apariencias o si determin6 fundamentalmente la naturaleza de la forma
de gobierno. Los herederos de Roger se enfrentaron a una serie de amenazas externas y rebeliones internas. En 1194 Sicilia fue conquistada por
el emperador Enrique VI) cuyo hijo Federico Ii estableci6 por fin una s6lida_monarquia en este reino.

Cruzadas
El movimiento cruzado surgi6 a finales del siglo XI, cuando el papa Urbano II -reclut6 un ejercito para ayudar al emperadar bizantino Alejo I
( 1081-1118) contra las turcos, que estaban conquistanda Asia Menor. Los
cruzados recibieron indulgencia, protecci6n e incluso exenciones tributarias. Los ejercitas partieron en 1096 y los primeros cruzados crearon inesperadamente nuevos estados, primero el condado de Edesa, despues el
principado deAntioquia, yen 1099-conquistaron Jerusalen, que se convirti6 en el centro de un reino. Los estados cruzados se expandieron, sabre todo al tomar-los puertos maritimos. En 1109 se estableci6 el conda-

LA EXPANSI6N DE LA CRISTIANDA_D LATINA

217

do de Tripoli, y los gobernantes de Edesa y Tripoli se convirtieron en vasallos del rey de Jerusalen. Los estados cruzadas alcanzaron su mayor extensi6n. a mediados del siglo XII, pero todavia consistian en una franja
costera relativamente estrecha. Con el tiempo, las cruzi:idos se fueron organizando cada vez mas. Se inici.6 una ruta maritima, mas que terrestre,
hacia Oriente. Los monarcas se involucraron en el liderazgo de las cruzadas. En 1199 se intradujo la primera tributaci6n directa de la Iglesia (la
cuadragE:sima), que se convirti6 en una forma habitual de financiar las
cruzadas. La predicaci6n organizada reclutaba cruzados, y las no combatientes (entre ellos las mujeres e incluso las moribundos) eran alentadas a compensar sus votos de cruzados mediante pago a partir de 1213 en
adelante.
Sin embargo, muchos cruzados regresaban a casa, par lo que habia
muy poco trasvase de poblaci6n de Europa hacia Oriente. En el momenta de sU mayor extensi6n, se calcula que las estados cruzados tenfan doscientos cincuenta mil europeos (principalmente francos). La mayoria de
la poblaci6n eran nativos: musulrnanes, una variedad de cristianos orientales y judios. Muchas de las tradiciones administrativas de las romanos y
bizantinos se habian incorporado- al sistema musulm.-in, quedando, a su
vez) enriquecidas por las innovaciones musulmanas, integradas en los eStados cruzados. Los nuevas monarcas 'continuaron recaudando_ los mismos impuestos que recogian las musulmanes y utilizaban sofisticados
sistemas de contabilidad. En general, se adoptaran las instrumentas de
gobierno y el sistema burocr<itico, mient..ras que se introducian tambiE:n
pr<icticas europeas coma la de la concesi6n de feudos territoriales y monetarios a cambio de servicio militar. El rey de Jeru3alen tenia cierta autor~dad en todo el Oriente latino, como seyone de manifiesto, por ejemplo, en su papel de arbitro en las disputas entre los otros monarcas francos
y su liderazgo en guerras defensiVas. Sus riquezas tambiE:n le distinguian,
poseia vastas tierras e imponia tribute al comercio ypadia conceder feudos
monetarios a vasallos y comprar mercenaries. La carte alta (parlement)
debatia asuntos politicos y la tributaci6n extraordinaria. Los historiadores llegaron a pensar que e! reino de JerusalE:n fue una monarquia fuerte
en la primera mitad del siglo XII, pera el consenso mas reciente es que la
fragmentaci6n politica estuvo presente desde el inicio. A pesar de que
eran vasallos reales, los grandes sefiores ejercian plena autoridad en sus
8
principados, constituyendo una confederaci6n de sefiorios. La noble-

J. Riley-Smith, The Crusades:~ Short History (Landres, 1987), p. 69.

218

::
',,

LA EXPANSI6N DE LA CRISTIANDAD LATINA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

za de los estados cruzados variaba de uno a otro: por ejemplo, en Edesa


era b<isicaIente armenia, mientr~s queen Jerusalen era francesa del nor-
te. En la seg.nda mitad del siglo kn, resultaba dificil a los recien llegados,
con pocas eXcepciones, acceder a la nobleza: unas diez familias poseian
los 24 sefiorios mas importantes. Tenlan tambien derecho a acufiar monetlaS, a legislar ya controlar los puertos. Muches sefiores menores tenian
feudos monetarios. El servicio militar no podia ser conmutado mediante
pago. Durante el siglo XIII los noblesse basaban en. las Ieyes (que se recordaban, puesto que o bien no se habian escrito o los textos escritos se habian perdido cuando Jerusalen cay6 nuevamente a manos de los musulmanes en 1187) para reforzar su propio poder contra el del rey: muches
nobles eran habiles abogados.
El reclutamiento de guerreros para el Oriente latino_causaba un constante problema que fue parcialmente resuelto mediante una innovaci6n:
las 6rdenes militares. Los caballeros templarios, una comunidad religiosa:
fundada en 1118-1119, lideraron esta transformaci6n. Al cabo de unos pocos afios de su fundaci6n, los miembros de la orden combinaban los votos mon<lsticos con la lucha contra los musulrnanes. En 1129 se redact6 la
regla templaria. La orden del Hospital de San Juan de Jerusalen, fundada
en la segunda mitad del siglo XI, se reorganiz6 siguiendo la misma linea y
se establecieron otras 6rdenes militares. Cobraron importancia porque proporcionaban permanentemente cambatientes comprometidos y guarnecian los castillos construidas para la defensa. Estas 6rdenes establecidas
en el Oriente latino finalmente se trasladaron a Europa, fundando alli nuevas 6rdenes, especialrnente en Iberia.
La guerra no era la Unica preocupaci6n que tenian los colonos del Oriente latino. La vida agricola proseguia. Los habitantes natives de Ios pueblos
no podian abandonar sus tierras y pagaban tributes basados en las impuestos tradicionales isl<lmicos. Muy pocas tierras en las que los campesinos llevaban a cabo servicios lab'orales pertenecian directamente al seiior
(como heredad). Un cacique y un consejo de ancianos supervisaban el
funcionamienta de las pueblos. Los francos tambien vivian en pueblos y
casas solariegas. En el siglo XII, se planificaron y establecieron pueblos.
Los campesinos libres que acudian desde Europa recibian privilegios, incluyendo la libertad personal, el derecho- a quedarse con las tierras y a dar
un porcentaje fijo del producto al sefi.or local. Estas comunidades tenian
tambien-su propio sistetna judicial. La mayoria de europeos vivfa en ciudades y en gran parte eran ciudadanos. Para atraer a los colonos, entre
ellos a los artesanos, contrariamente a las pr:icticas de la mayor parte de

219

Europa, se extendi6 la concesi6n del privilegi_o de ciudadano: libertad personal, que consistia en el pago de arriendos pero no de tributes serviles, y
}eyes y tribunales propios. Los puertos se convirtieron _en importantes
centros comerciales internacionales, utilizados por los italianos y atros comerciantes (vease el capftulo segundo).
El n-Umero de cat6licos era reducido, incluso contando con los conversos de las comunidades cristianas orientales locales. Al principio, se reconoci6 a los clerigos griegos ortodoxos, aunque en caso de vacantes o de
zonas sin jerarquia cristiana, se nombraba a obispos cat6licos. A partir
de principios del siglo XII, los latinos se instalaron agresivamente en los
cargos y la jerarquia latina fue reemplazando a la ortodoxia griega. Los gobernantes y los seglares conservaron en gran medida el control sobre la
Iglesia hasta bien entrado el siglo XII. La ley distinguia a los partidarios de
las distintos credos. En la cima estaban los cat6licos francos, despues los
cristianos orientales y, en la parte inferior de la escala, los musulmanes y
los judios. S6lo el testimonio de los cat6licos era plenamente v<llido en los
tribunales. Sin embargo, tras las masacres iniciales de los no cristianos locales, debido a la necesidad de recursos humanos y comercio, se fue gestando una interacci6n pacifica. Se permiti~ a los no cristianos practicar
su propia fey continuaron participando en el comercio y la producci6n de
mercancias. Las fuentes proporcionan efemplos de amistad con los musulmanes y matrimonies mixtos con los cristianos qrientales. El arte muestra tambien la mezcla de francos con estos cristianos orientales: a partir
de la segunda generaci6n (la decada de 1130), una fuerte influencia bizantina transformO el arte. Se utilizaron inscripciones griegas y latinas. Se
adopt6 asimismo el estilo arquitect6nico urbano existente.
Todavia prosigue el debate acerca de la naturaleza de la sociedad en los
estados cruzados. De-acuerdo con el model~ tradicional, los asentamientos cruzados, a menudo denominados sociedad :colonial, se caracterizaban por upa total separaci6n entre francos y lugarefios. Sin embargo, no
habia direcci6n politica ni explotaci6n econ6mica alguna por parte del
pais natal, coma ocurre en otras sociedades colaniales; al contrario, estos
estados eran econ6micamente dependientes del pafs de origen. Se ha utilizado tambien el termino colonizaci6n religiosa1>. Otro criterio postula
el carcicter multietnico de la nueva sociedad. Esta hace hincapie en la orientalizaci6n de los frartcos) la fusi6n de elementos musulmanes) cristianos
orientales y cristianos latinos, apuntando especialmente a relates de amistad y matrimonies mixtos entre francos y lugarefios (incluidos las musulmanes) ya la adopci6n d~ cost~mbres musulmanas por parte de los

220.

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

francos. Un tercer anilisis, mas reciente, sostiene que estos estados consistian ~n una sociedad franc9-siria que no incluia-a los musulmanes.
BasindJ~1e en asen-tamientos d~ inmigrantes francos, en vez de-en asen.,.
tamientOS cruzados, que se concentraban en las zonas habitadas por los
cristianos del lugar, dicha sociedad tenia caricter agricola. La poblaci6n
:e~taba formada cada vez mis por gente oriunda del lugar y eran agricul- tores que creaban familias y no consideraban la guerra coma prioridad.
Los francos se interrelacionaban solamente con los_ cristianos orientales
(aunque estos Ultimos no tenian.el mismo estatus legal), no con los musulrrianes.
Los beneficios espirituales, una nueva legitimidad conferida a los guerreros a traves del ejercicio de la guerra, la conquista de nuevos territories, que llevaban a la tenencia de tierras e incluso el gobierno para algunos, todo ello se combinaba para atraer a los cruzados, mientras que
las ventajas comerciales para los venecianos, genoveses y pisanos consistian en que sus flotas se utilizasen para el transporte y la toma de puertos
maritimos. No obstante, esta atracci6n no era constante, tal como ponen
de relieve las altibajos de las respuestas a los llamamientos a las cruzadas.
Desde mediados del siglo XII, el contraataque musulman se revel6 efectivo y el concepto de yihad* (guerra santa) se desarroll6 con relaci6n a Jerusalen. Tras la reconquista de Edesa par parte de los musulmanes en 1144,
se convoc61a segunda cruzada, pero result6 un fracaso. Saladino, que se
convirti6 en sultan de Egipto y de partes de Siria a finales del siglo xn,
se alz6 victorioso en Hattin en 1187. Conquist6 Jerusalen y muchas otras
tierras de las cruzados. Sin embargo, el gobierno occidental en parte del
territorio se prolong6: la tercera cruzada, dirigida por el emperador germinico Federico Barbarroja, las reyes Felipe Augusto de Francia y Ricardo I de lnglaterra, conquist6 Acre (1191) y Jaffa. La ciudad de )erusalen
no volvi6 a estar bajo control cristiano, excepto por un breve periodo coma
resultado de las negociaciones entre Federico II y el sultan Al-Kamil de
Egipto en 1229. En 1244 cay6 frente a un ejercito centroasi:itico al servicio de Egipto. En el siglo XllI los cruzados trataron de recuperar las tierras
perdidas procediendo a la conquista de Egipto. En 1218-1221 y 1248-1250,
planifi-caron ataques a gran escala, pero fracasaron en ambas ocasiones.
La segunda vez, Luis IX de Francia, el lider de la cruzada, fue hecho prisionero. El sultan Baibars de Egipto se lanz6 a la toma de las fortalezas
cruzadas en 1265. Los refuerzos occidentales no llegaron a tiempo o resultaron ineficaces: entre ellos figura la desastrosa tentativa liderada par
Luis IX de Francia que termin6 cOn la muerte del rey en TUnez en 1270.

LA EXPANSI6N DE LA CRISTIANDAD LATINA

221

La reconquista musulmana prosigui6 hasta 1291, cuando cayeron las Ultimas baluartes de los cruzados y el control latino se desmoron6. Las
cruzadas demostraron, asi, un impulso expansionista, pero no realizaron
ninguna contribuci6n duradera a la expansi6n del criStianismo latino en
Oriente.
Los estados latinos se establccieron tarnbien en otros lugares del Mediterrineo oriental, en regiones donde la mayoria de la poblaci6n estaba
compuesta por cristianos orientales. La expansi6n y la conquista estaban
inextricablemente unidas al crecimiento del comercio italiano. Ricardo I
de Inglaterra conquist6 Chipre en 1191 y concedi6 el sefiorio de la isla a
Guido de Lusiii:in en 1192, cuyo heredero fund6 un reino que dur6 casi
trescientos aiios. El monarca lusifiano se convirti6 en vasallo del emperador germcinico Enrique VI en 1195, seiiorio supremo que se prolong6
hasta 1247, cuando el reino qued6 bajo control directo de la Santa Sede.
La poblaci6n nativa era griega, pero cuando llegaron las colonos de los
estados Iatinos, se estableci6 la Iglesia latina. El poder del rey era fuerte:
ningUn noble seglar podia mantener puestos fortificados. Chipre exportaba productos agricolas, y los italianos, especialmente las mercaderes
genoveses, utilizaban la isla coma punto" de parada en el cornercio internacional. Los occidentales se establecieron tambien en la Armenia cilicia y tr-ansformaron algunas de sus inStituciones y leyes. La Grecia de las
francos surgi6 a consecuencia de la cuarta cruzada. Los participantes respondieron a la invitaci6n de Alejo Angelo par~ intervenir en la politica
bizantina y restaurarlo en el trono. Aunq__ue lo consiguieron, las relaciones
entre Alejo IV y las cruzados se deterioraron r3.pidamente, hasta que
estos finalmente sometieron al irnperio. Tras Ia coHquista de Constantinopla (1204), el conde Balduino IX de Flandes fue elegido para gobernar
uria cuarta parte del territorio, creando e'i Imperio Latino de Constantinopla, mientras el resto quedaba dividido entre los venecianos y otros cruzados. Los historiadores han debatido sabre quien fue el responsable de la
corrupci6n de las cruzadas, aunque los hechos demuestran mas bien
la facilidad con que las cruzadas se convertian en aventuras militares. Los
francos adoptaron el sistema tributario bizantino y sus funcionarios, pero
introdujeron-una estructura social jer:irquica que se reflejaba en la ley.
Llegaron las colonos latinos, seles concedieron feudos ya continuaci6n se
estableci6 una carte de habla francesa. Los obispos latinos sustituyeron
a los ortodoxos. Los habitantes griegos no eran libres, a excepci6n de los
grandes sefiores. Los nobles griegos empezaron a ser incorporados a la elite en la segunda mitad del siglo !r11. Los venecianos centralizaron su go-

222

LA EXPANSJ6N DE LA CRISTIANDAD LATINA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

bierno y burocracia, que dependian directamente de Venecia. El poder


bizantino, no desapareci6, con rnonarcas rivales establecidos en varias
zonas, es;~cialmente en Epiros ~h los Balcanes yen Nicea en Asia Menor.
Desde est~\'.iltimo lugar como base, el emperador Miguel Pale6logo reconquist6 Constantinopla en 1262 y tan s6lo el principado de Acaya, los
dfr'cados de Atenas y Naxos y varias islas permaneci.eron bajo ocupaci6n
latina.
Las cruzadas se expandieron a diferentes zonas: durante el siglo XII Iberia y el B3.ltico fueron importantes teatros de operaciones cruzadas. Por
ejempio, en 1147 los participantes ingleses, escoceses, normandos y flamencos de la segunda cruzada en route hacia Oriente contribuyeron a la
captura de Lisboa en su lucha contra los musulmanes. El mismo afio> una
cruzada alemana y danesa contra los vendos fue parte de la contienda contra los infieles. En ambas zonas las cruzadas se prolongaron durante el siglo XIII) contribuyendo a la expansi6n de la Cristiandad latina. La legitimaci6n cristiana para estas cruzadas se centraba en torno a la noci6n de
recuperar tierras {al igual que Tierra Santa era considerada la herencia
de Cristo, la guerra en la peninsula Iberica era una reconquista, y Livonia era la tierra de la Virgen Maria), de facilitar misiones y difundir la
fe contra los paganos que se resistian o evitaban que otros se convirtiesen,
o de defender a los cristianos conversos perseguidos por los vecinos infieles (en el norte de Europa). Las cruzadas poco se clistinguian de otras formas de guerra en estos territories; a veces se denominaba cruzada a la misma guerra expansionista y otras veces no. Por Ultimo, la cruzada podia ser
un instrumento Util contra los herejes y los enemigos politicos del papa si
se usaba con independencia de algunos de sus elementos bJ.sicos como el
peregrinaje. Posteriormente se convocaron tambien cruzadas contra las
no cristianos que atacaban Europa: las mongoles a mediadas del siglo XIII,
vistas coma monstruos o incluso moradores del Infierno, y los otomanos
a partir del siglo XIV.
Algunos historiadores consideran coma verdaderas cruzadas Unicarnente las expediciones a Tierra Santa, mientras que otros, basando sus
argumentos en criterios como la declaraci6n papal, los privilegios otorgados a los guerreros y los votos de los cruzados, consideran por igual las
cruzadas a todos los lugares. Es evidente que no habia unifarmidad en las
actitudes contemporJ.neas.Algunos papas, coma Inocencio III en 1213 u
Honorio III en 1219, fomentaron las cruzadas a Jerusalen a expensas de
otras zonas. Por ejemplo, concedian menos indulgencias a los cruzados
que se dirigian a Iberia que a aquellos que partian hacia Jerusalen: prohi-

I
I

223

bian que se conmutasen los votos de-las cruzados que prometian Viajar a
Jerusalen por los de combatir en otras zonas o restringian las cruzadas
europeas a las habitantes del lugar o a aquellos que no pqdian viajar a Tierra Santa. En otras epocas las papas equiparaban loS meritos e indulgencias por emprender cruzadas a distintos lugares. Urbano II orden6 a
las catalanes que nose dirigiesen a Jerusalen y que se quedasen a combatir a los musulmanes de la Peninsula. Se pueden encontrar criticas a las
cruzadas dirigidas a lugares distintos del Levante, pero tambien a las cruzadas al propio Levante> consideradas por muchos en el siglo XIII bastante menos importantes para el bienestar de la Cristiandad que las amenazas de las paganos o mongoles a los territories europeos. Tampoco la
interpretaci6n popular de las cruzadas conectaba con el mensaje papal.
Los grupos que eran rnal vistas por los eclesi3.sticos, pero que de ninguna
manera se pretendia hacer de ellos el blanco de la violencia, los judios y
las bizantinos, se convirtieron en blancos de las cruzados.

Viajes, misiones y descubr1mientos


La movilidad y los viajes de larga distan~cia aumentaron a partir del siglo XI.
Se increment6 el peregrinaje a Jerusalen, par ti~rra a traves de Hungria,
los Balcanes y el Asia Menor bizantina, y despues por mar desde Italia.
Tambien se populariz6 el peregrinaje a Jos santuarios europeos. Es irnportante destacar que no habia una clara distinci6n entre las diferentes
categorias de viajeros y su motivaci6n: comercio o rui5i6n canducian igualmt;nte a descubrimientos ya la expansi6n del conocimiento par parte de
lo; europeos.
,,.
Los misioneros viajaban a destinos lejanos coma Persia y China. Uno
de las principales objetivos de las 6rdenes mendicantes, fundadas en el siglo XIV, era el de hacer proselitismo entre los paganos, musulmanes u
otros infieles. Tras la conversi6n de Escandinavia y de Ia Europa central,
los misioneros dirigieron su actividad hacia la Europa oriental y septeritrional (Baltico). El dominico Julian de Hungria viaj6 en 1236-1237 desde Hungria hacia la Siberia con la esperanza de encontrar las tribus todavia paganas que qu:edaban en Hungria. Los misioneros deseaban tambien
convertir a los musulmanes del Levante, incluyendo Egipto y Damasco, y
predicaban entre los cristianos indigenas que vivian bajo dominio musulm<in. Los mongoles, y las zona\ bajo su dominio, no tardaron en con-

224

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

vertirse en uno de sus objetivos primordiales. La misi6n y la diplomacia, ind~endo el espionaje, estaJ1an estrechamente ligadas en los viajes deJuan de P1fnO Carpini) enviad01fpor el papa Inocencio IV a tierras de. los
mongoles en 1245, y de Guillermo de Rubruck, apoyado por Luis IX de.
Francia en 1253. Su objetivo era convertir a los mongoles y descubrir_todo
&ah toles fuera posible sobre sus costumbres y su fuerza militar. Guillermo
de Rubruck tenia tambien el encargo de tratar de forjar una alianza contra los musulmanes. Aportaron fascinantes relatos de sus viajes a Karak<)rum, la capital de los mongoles, y del conocimiento que habian adquirido
sobre 'ellos. La tonsolidaci6n del dominio mongol alent6 a las misioneros
y comerciantes a viajar a Asia a partir de mediados del siglo XIII. En lasegunda mitad del siglo los misioneros penetraron en el Asia occidental
(Irin, Mesopotamia), entonces bajo mandato de los ilkanes* mongoles.
Corrian en Europa persistentes rumores de que los ilkanes se estaban preparando para aceptar el bautisrrio, fundados en el tratamiento tolerante
que dispensaban a los cristianos orientales (sabre todo a los nestorianos)
que vivian bajo su gobierno. Al finalizar el siglo, el dominico Ricoldo de
Montecroce intent6 predicar en la Bagdad musulmana y el franciscano
Juan de Monte Corvino viaj6 a China para establecer alli una base misionera. Las misiones chinas continuaron durante la primera mitad del siglo XIV y, tras una breve visita a la India en la decada de 1290, los frailes
empezaron a hacer proselitismo alli. A finales del siglo xru los misioneros
mendicantes actuaban tarnbien e.n el norte de Africa intentando convertir a las musulmanes. Fundaron escuelas de idiomas, e instruyeron a los
misioneros para proporcionarles un mayor conocimiento de las creencias
y lenguas locales de la audiencia a la que dirigian sus sermones. El hecho
de que hubiera un contacto mas estrecho no signific6 un conocimiento mas
realista en toda Europa: continuaron existiendo los estereotipos de los
musulmanes coma seres crueles, afeminados, id6latras y pervertidos sexuales, aunque surgieron nuevos conceptos acerca de la caballerosidad y
coraje de los soldados musulmanes.
Los descubrimientos europeos sabre el resto del mundo tuvieron .un
origen nada espectacular, puesto que se trataba de intentos de obtener acceso directo a las zonas productoras de oro y especias. La expansi6n en el
Atl:lntico comenz6 como una extensi6n de la ex:ploraci6n mediterrinea.
Las tecnicas de nave~aci6n evol,c_ionaron-a tr-aves de la_experie_:o.cia y.la
obser-vaci6n d_e_ las. e$trellas, el sol y el literal coste_ro. Los antec.edentes. de.
las Ultimas. c.onquistq.s (u_eron.la exploraci6n c;_atalana y la c,onql].ista. Ge: las.
Bale;;rres.en elMediterr<ineo; el estaQlec;imie.nto de pu~stos_.come_rcia.J,es en-el

LA EXPANSION DE LA CRISTIANDAD LATINA

225

norte de Africa, y la instalaci6n de colonias de mercaderes italianos. En el


siglo-XI, la implicaci6n italiana, especialrrtente de las venecianos y genoveses, en el Mediterr:lneo oriental y meridional era ya importante, llegando incluso a lanzar un ataque Contra Mahdiya (Tllnez) en 1087. Estos italianos proporcionaban transporte a los estados cruzados a cambio
de privilegios comerciales. Los venecianos crearon barrios mercantiles en
todo ei Mediternineo, incluyendo Constantinopla y Creta. Los genoveses
fundaron colonias cornerciales tambien por el Mediterr:lneo e incluso mas
lejos: enAntioquia,Acre, Quios, Chipre) Pera (al otro lado de Constantinopla) y Caffa en el mar Negro. Entre 1262 y 1269, las venecianos NiccolO
y Maffeo Polo viajaron a China y fueron ios primeros occidentales en llegar alli desde la Antigueciad. Marco Polo, queen un principio se dirigi6 a
China coma parte de una aventura comercial veneciana, termin6 viviendo en la corte de! Gran Kan Kublai en Shangtu, Kanbalik (Pekin), y otras
ciudades chinas, probablemente empleado en asuntos oficiales. Dict6 un
relato de su vida alli a un compafiero de prisi6n en Genova en 1298, que
acab6 siendo muy popular.
A lo largo de tres siglos, la formaci6n de nuevos gobiernos y la incorporaci6n pacifica o forzosa de nuevas z-t>nas cambi6 radicalmente el territorio de la Cristiandad latina. Se encontraron nuevas soluciones para
atraer a colonos y garantizar la coexisRncia de los natives y los recien llegados, ya fueran inriligrantes o conquistadores. Aunque parte de esta expansi6n experimentase un freno o diese march:i atras, Europa ya no consistia Unicamente en la Europa occidental. La expansi6n de la Cristian dad
latina concluy6 con la integraci6n de la.Europa central y septentrion_al y
de Iberia) y forj6 la historia europea de los siglos vepideros.

CONCLUSI6N

'

Cohclusi6n
Daniel Power

l
I

La Europa de 1320 era muy distinta del continente de tres siglos y medio
antes. Despues de cientos de afios de expansi6n Iatinocristiana a expensas
del islam, del cristianismo oriental y de las culturas paganas, casi 'todo el
continente aparte de Rusia y de los Balcanes orientales y del sur formaba
ahora parte de la Cristiandad latina. La candidatura de dos reyes bohemios al trono del Sacra Imperio Romano en 1273 (Otakar II) yen 1292
(V<iclav II) pone de manifiesto hasta que punto las reinos de la Europa
centrooriental habian llegado a ser parte integrante de la Cristiandad latina. El alcance de la emigraci6n aristocr<itica de las francos a las rincones mas remotes de Europa puede constatarse par el hecho de que todos
los reyes de lC?s escoceses a partir de 1292 descendian por linea masculina
de inmigrantes franceses a Inglaterra desde 1066. La expansi6n interna
tambien habia transformado la sociedad europea, que entonces gozaba
de redes de ciudades, pueblos, iglesias parroquiales y carreteras que superaban con creces a sus equivalentes del siglo x. El cr"ecimiento en nli.mero
y complejidad de los asentamientos fue especialmente espectacular en la
Europa central y septentrio~al y en el interior de la peninsula Iberica,
aunque no hubo casi ningli.n rinc6n de Europa que no quedase afectado.
Sin embargo, a finales del siglo xrrr la expansi6n de la Cristiandad latina
'en general estaba experimentando un freno. Su fin se pone de manifiesto
con el desmoronamiento de los estados cruzados>} en el Mediterr<ineo
oriental (veanse los capitulos tercero y sexto) frente al resurgimiento del
poder isl<imico. Aunque durante algli.n tiempo los mongoles supusieron
una terrible amenaza para el poder islimico, su derrota a manos de Ios
monarcas mamelucos de Egipto cerca de Nazaret en 1260 permiti6 a estos Ultimos derrocar a los principados supervivientes establecidos en las
primeras cruzadas.Antioquia cay6 en 1268 y Acre, la principal ciudad del
reino de Jerusalen, en 1291. Mientras tanto, el Imperio Latino de Cons-

227

tantinopla toc6 a su verdadero fin en 1261 gracias a un modesto y breve


resurgimiento del poder bizantino y las colonias francas que seguian fieles a Grecia eran cada vez mas debiles. A partir de entonces las Unicas
poSesiones latinas importantes en el Mediterrineo oriental eran las islas
conquistadas a los bizantinos, especialmente Creta y Chipre.
No todas las fronteras orientales de la Cristiandad latina estaban en retroceso: en la dfcada de 1260 los genoveses se apoderaron de Caffa en Crimea y las venecianos consiguieron Tana en el mar de Azov, en el siglo XIV
ambos grupos italianos estrecharon su control sobre las islas del Egeo, y
entre 1306 y 1310 los hospitalarios (caballeros de San Juan) intentaron
compensar su desahucio de Tierra Santa mediante la toma de Rodas. A
pesar de que la conexi6.n escandinava _con Groenlandia se estaba debilitando, los marineros se aventuraban cada vez a lugares mas lejanos en el
Atlintico, descendiendo sabre todo por la costa noroeste de Africa. En la
Europa nororiental, la breve conversi6n al cristianismo del gran duque
lituano en 1251-1253 anunciaba la largamente preparada conversi6n de
sus sucesores en 1386, que lievarian las fronteras de la Cristiandad latina
a cuatrocientos kil6metros de MoscU. No obstante, tambien aqui la expansi6n latinocristiana experiment6 re4'eses: el prfncipe ( ortodoxo) ruso
Alexander Nevsky detuvo el avance oriental de los suecos y de los caballeros teut6nicos en 1240-1242. S6lo en Espafia continu6 obteniendo la Cristian dad latina ganancias sustanciales. Por mis que los gobernantes musulmanes de Sevilla apelaron a Marruecos en busc:a de ayuda en 1247-1248 y
a pesar de los llamamientos efectuados por los francos levantinos a Occidente para conseguir ayuda durante toeio el siglo XIII, ninguno de los dos
grupos logr6 evitar la derrota. Considerando en conjunto a todo el Mediterr<ineo, el cristianismo y el islam estaban en eq~ilibrio a finales de este
periodo. Hasta aquel mon1ento no habhrindicio alguno de que los turcos
otomanos, que empezaron a apoderarse de las posesiones de Anatolia
en 1301, fundarian uno de los mayores imperios isl<imicos de la historia,
conquistando Constantinopla en 1453 y llegando a Marruecos ya las puertas de Vierra en 1529.
El crecimiento demogrifico en el interior de gran parte de Europa estaba tambien experimentando una ralentizaci6n o incluso un freno general a finales del siglo XIII, y hay amplia constancia de que el crecimiento de
la poblaci6n ejercfa una fuerte presi6n sabre los recurses disponibles. Entonces, desde 1315 hasta 1322, una serie de desastres naturales se c.ebaron en
la parte septentrional del continente. Una sucesi6n d~ veranos extraordinariamente hUmedos, invierno1 crudos y malas cosechas combinada con

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

el devastador estallido de enfermedades del ganado provocaron un im_,


portante descenso de la poblaciq,n asi coma un ruinoso incremento en cl
precio de 1ps alimentos. Estos prQblemas naturales se vieron agravados par
la irrupci6fi de guerras dinasticas en Escandinavia, elimperio, Flandes y las
islas Brit<i_nicas. No esti claro hasta que punto el descenso demogr<lfico de
la,<;lecada de 1310 ycomienzos de la decada de 1320 foe una irregularidad
t~mporal o el inicio de un fen6meno a largo plaza. Lo que si es cierto es
que el crecimiento demogrifico dej6 de ser el principal fac:tor moldeador
de la economia europea; que al cabo de una generaci6n la poblaci6n de
Europa sufriria un reves infinitamente mis demoledor a causa de la-peste conocida en la historia como la Muerte Negra (1347-1351), y que despues de 1351 la recuperaci6n se via obstaculizada por repetidas epidemias
de peste asi coma par guerras endemicas, con profundas implicaciones
para la sociedad, la economia y la cultura europeas. Una de las irOnias de
la Edad Media Central es que su expansi6n externa provoc6 sin querer el
fin del crecimiento interno, pues la Muerte Negra Ileg6 a Italia por barco
procedente de uno de los puestos mas lejanos de la Cristiandad latina, la
colonia genovesa de Ca:ffa en Crimea. La expansi6n comercial de la Europa occidental habia importado un articulo funesto.
Sin embargo, a pesar del estancamiento econ6mico del continente, los
grandes logros comerciales, religiosos y politicos del periodo sobrevivieron y se man~uvieron intactos. La economia europea del siglo XIV qued6
mucho m<is monetarizada queen 950, la comercializaci6n-prosigui6 y los
progresos econ6micos, coma el desarrollo de la banca a larga distancia
y de las redes comerciales y el uso de un sistema monetario de arnplia validez, se mantuvieron vigentes. El extraordinario incremento del uso de la
palabra escrita tambien perdur6: la cantidad de documentos producidos
en nombre del papado y de ~uchos monarcas, prelados y asociaciones
urbanas continu6 aumentando exponencialmente yen 1300 un porcentaje considerable de estos instrumentos escritos estaban en lengua vernicula en lugar de estar en latin.A comienzos del siglo_XIV la sociedad europea ~ra culturalmente mucho mas sofisticada, estaba mas alfabetizada
y tenia mis riqueza que tres siglos y medio antes.
Sin embargo, en el seno de la Cristiandad latina, las energias que habian
impulsado la expansi6n externa al parecer fueron involucionando paulatjnamente. Incluso en el siglo XII los reyes de Arag6n dedicaron los mismos esfuerzos a reclamar el sur de Francia y Provenza que a su frontera
musulmana y, a partir de 1282, la guerra-de las visperas sicilianas>> les acarre6 un conflicto con las reyes de Francia y Sicilia y el papa, que patroci-

CONCLUSI6N

229

n6 una cruzada francesa contra este reino cristiano. Las guerras santas
proclamadas contra otros cristianos no eran un fen6meno nuevo, :Pero en
el siglo XIII cobraron importancia_comparadas con las expediciones contra los no cristianos: otros ejemplos a resaltar son Ia cruzada albigense,
que afect6 a los nobles cat6licos ya las habitantes de las ciudades del sur
de Francia aun cuando trataba de aplastar la herejia c<ltara, y las guerras
patrocinadas por el papa Inocencio IV contra el emperador Federico II.
La brutal y repentina supresi6n de los templarios (1307-1314), cuando la
corona francesa denigr6 y destruy6 sistemiticamente una orden de caballeros famosa por sus combates en las fronteras de la Cristiandad, fue otra
manifestaci6n distinta, ilunque iguahnente dram<itica, de la creciente introversi6n cristianolatina. Lo mismo cabe decir de la expulsi6n general de
los judios de Inglaterra en 1290 y del dominio real frances en 1306. Sin
embargo, muches guerreros europeos segufan dispuestos a luchar contra
los enemigos tradicionales no cristianos. A lo largo del siglo XIV los caballeros teut6nicos continuaron atrayendo reclutas para sus campafias contra los paganos de Lituania. Las guerras santas contra los musulmanes
prosiguieron hasta el siglo XVIII, y los hospitalarios, tambien guerreros religiosos y rivales de las templarios, sigu~ron dedicados par entero a la defensa del territorio cristiano en el Mediterr<lneo hasta que Napole6n Bonaparte los expuls6 de Malta en 1798.
Las guerras din<isticas convencionales en el seno de la Cristiandad latina, que en el siglo XIV seguian predominando igual que en el siglo x, son
tambien indicio de que la sociedad europea estaba entrando en una nueva era. Es importante destacar el resurgimiento de la infanteria en el combate. La caballeria nunca habia sido invencible, (:Omo revelaron-varias
batallas anglonormandas (vease lap. 49) y las derrotas imperiales a manes de las sajones (1080) y las lombardos (1176, 1237), pero las guerreros montados no dejaron de desempefiar un importante papel en el campo
de batalla. No obstante, las aplastantes derrota~ de la caballeria francesa
pot las rnilicias flamencas en Courtrai (1302), de la caballerfa inglesa a
manos de la infanteria escocesa en Stirling Bridge ( 1297) y Bannockburn
(1314), de las caballeros latinos de Atenas frente a la Compafii,a Catalana
de mercenarios en Almyros (1311) y de los hombres de armas austriacos
por parte de los suizos en Mortgarten (1315), parecen todas ellas conducir a una nueva fase de la historia europea, aunque en todos estos casos los
vencidos habian cometido tremendos errores t3.cticos.
Ninguna de estas victorias de infanteria fue resultado de innovaciones
tecnol6gicas; de hecho, el creci&te uso de la armadura blindada aproxi-

CONCLUSION

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

230

madamente a partir de 1250 proporcionaba mayor protecci6n a los caballeros mas f.dinerados, mientras <i,e la p6lvora) a pesar de que se utiliz6
par primer.i~_vez en Europa en la decada de 1320, no desempeiiaria un papel importailte hasta mis avanzado el siglo. En cambio, las armas antiguas coma el area largo y la pica se utilizaban de manera distinta, en gran
nUrtiero y con una organizaci6n mucho mas efectiva. La importancia de
estas batallas fue bisicamente social. Stirling Bridge, Courtrai, Almyros y
Mortgarten ponen todas de n1anifiesto la capacidad de los mandos de
origen humilde y de la infanteria unidos en una causa comlin para derrotar a gu-erreros de alto rango y mejor armadas. Estas victorias plebeyas
eran, en palabras de Norman Housley, Una afrenta al sentido del orden
social de la epoca. 1 Ademas, las actitudes de los nobles estaban cambiando: los mandos nobles estaban cada vez mas dispuestos a utilizar su infanteria de baja cuna para derrotar y matar a nobles como ellos. Algunas de
las victorias mas senoras que implicaron la actuaci6n masiva de la infanteria, a destacar Bannockburn y Crecy (1346), fueron posibles s6lo porque un general noble o real (en estos casos, el rey Roberto I, Bruce, de Escocia y el rey Eduardo III de Inglaterra respectivamente) estuvo dispuesto
a consentir la matanza de nobles enemigos a manos de sus soldados plebeyos. Precisamente cuando la nobleza empezaba a gozar de una mayor
definici6n legal en gran parte de Europa (veanse las pp. 50-53), su preponderancia militar se veia desafiada par los mismos monarcas cuyas
leyes les conferian aquella protecci6n legal; tambien su poder econ6mico
estaba siendo socavado (vease lap. 73).
Las batallas campales quedaron reducidas a sucesos aislados y los asedios, que eran mucho mas corrientes, siempre habian dependido de la infanteria de cualquier range; la principal innovaci6n tecnol6gica en la guerra de asedio, el tipo de catapulta conocido coma trabuco de contrapeso,
apareci6 en plena mitad del periodo que nos ocupa, en torno a 1200. Sin
embargo, la forma de organizar la guerra era fundamentalmente diferente en 1320 de la de 950. Los gobernantes podian financiar de forma regular grandes ejercitos, haciendo uso de su mayor capacidad de tributaci6n.
Tal coma ha demostr:ado Bjorn Weiler en el capitulo tercero, lo hacian
a un caste politico considerable: el caracter m3.s formal de las relaciones
politicas, par ejemplo, a traves de asambleas representativas regularizadas, fue uno de los legados de la Edad Media Central. Reforzadas por este
1

N. Housely, European Warfare, c. 1200-1320, en M. Keen (ed.), Medieval Warfare:

A History, Oxford, 1999, pp. 113-135, en 114.

231

poder de explotaci6n, las monarquias de la Europa occidental se prepararon para confrontaciones mas prolongadas, yen 1294, la renovada guerra
entre las Plantagenet y las Capeto.s en el suroeste de Francia y los Paises
Bajos, tras medio siglo de paz, fue el preludio de una serie de conflictos anglofranceses conocidos hist6ricamente coma la guerra de las Cien Aiios
( 1337-1453). Libradas aparentemente a causa de las pretensiones de Eduardo III de Inglaterra y sus sucesores al trono frances, estas guerras implicaron tambien a Escocia ya gran parte de las reinos ibericos y) en ocasiones, incluso amenazaron con involucrar tambien al imperio. Su impacto
sabre la sociedad y cultura europeas de la Baja Edad Media seria profundo. Toda ello tuvo conse.cuencias mas inmediatas que afectaron a la alta>>
politica europea. Gracias a los cr6nicos conflictos dinasticos en el seno
del imperio a consecuencia de la muerte del gran emperador Federico II
(1250) y la desaparici6n de su dinastia Hohenstaufen poco despues, los
reyes Capetos de Francia se habian erigido en las monarcas mas poderosos de Europa bajo Luis IX (1226-1270) y Felipe IV (1285-1314); habian
empezado a explorar el territorio imperial en la Lorena yen las margenes
orientales de las rios Saona y R6dano, que constituian tradicionalmente
las fronteras orientales del reino de las ~apetos. Par consiguiente, el renovado conflicto con los reyes de Inglaterra debi6 de prevenir la pugna franco-imperial par el liderazgo de la CriStiandad: aquella lucha habria de esperar el surgimiento de los Habsburgo en el siglo xv.
Entretanto, el poder monarquico estaba exp~rimentando cambios cualitativos en torno a 1300. Sus bases ideol6gicas se vieron reforzadas par el
renovado interes par el derecho rorna~o, especialmente por el precepto
Loque place al principe tiene fuerza de ley. La ffectividad del sistema
legal iba en aumento debido a la aparici6n de abogados profesionales y
bur6cratas que personificaban el cambiO en este periodo de la mediaci6n
dentro de las comunidades locales a la direcci6n externa a traves de agentes de autoridad superior. Se observa tarnbien un carnbio distinto en el tratamiento de la protesta politica. A pesar, o quiza a causa del desarrollo de
instituciones representativas, la protesta armada contra el monarca era
cada vez menos aceptable. Esto se pone de manifiesto de forma inequivoca con la creciente severidad del castigo par rebeli6n. En 1268 el principe
Hohenstaufen, Conradino, nieto del emperador Federico II, trat6 de obtener de su abuelo el reino de Sicilia, pero fracas6. Su vencedor, Carlos de
Anjou, el monarca reinante de Sicilia, lo hizo juzgar publicamente y lo
decapit6. Este acontecimiento hubiera sido impensable dos siglos antes:
no habia nada nuevo en el hecht> de que las gobernantes eliminasen a los

232

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

rebeldes o a los rivales dinclsticos y la politica de las ciudades italianas en


particular pabia sido siempre cru.t~I. pero el creciente uso de la ley para .
destruir a lclt.~ hombres de sangre rrOble ante tribunales pllblicos representaba una in~uietante extensi6n del poder mon<irquico. La ejecuci6n de
Conradino. constituy6 el primero de muchos crimenes judiciales semejantes: el rey Eduardo I de Inglaterra conden6 a mue_rte a-Dafydd, el Ultimo principe de Gwynedd en Gales, en 1283, ya tres hermanos de Roberto Bruce, pretendiente al trono de Escocia en 1306-1307, Todavia mas
significativo era el hecho de recurrir cada vez con mayor frecuencia a la
ejecuci6n pliblica como castigo por el simple fracaso politico: entre las
victimas figuran Enguerrand de Marigny, gran chambel3.n de Felipe IV,
sacrificado por Luis X a una facci6n rival de la carte en 1315, y Piers Gaveston, favorito de Eduardo II de Inglaterra, blanco de las iras de condes
rebeldes en 1312. Estos acontecimientos se fueron hacienda comunes en
toda Europa, tanto en las oligarquias urbanas como en las cortes reales,
presagiando la politica vengativa de facciones de la Baja Edad Media y de
comienzos de la Era Moderna.
La consolidaci6n del poder mon<irquico fue la tendencia mas comtin
en Europa en Ios primeros afios del siglo XN, desde Espafia a Escandinavia y Hungria, pero hubo excepciones significativas. En 1320 la fuerza del
poder de los nobles variaba enormemente en todo el continente. Los emperadores occidentales siguieron persiguiendo ambiciones universalistas,
aunque los conflictos entre pretendientes al trono rivales, especialmente
durante el denominado interregno (1256-1273), minaban seriamente su
autoridad: resulta revelador que nada menos que cuatro reyes de los romano~ perecieran en batalla entre 1256 y 1308. En particular) la debilidad imperial al sur de los Alpes tras la muerte de Federico II favoreci6 el
surgimiento de los signori*, dinastas que obtenian poder_de los municipios de las ciudades o que los subvertian y cuyas hegemonias regionales
desembocarian en los pequefios estados de la Italia renacentista. En la decada de 1310, Dante inmortaliz6 a muchos de estos destacados signori situ<indolos entre los habitantes del Infierno. Al norte de los Alpes las riva..,
lidades cr6nicas por la corona imperial (especialmente, y ademas, entre
dinastias con pocos dominios en Alemania central o septentrional) pusieron el ooder en manos de los principes, y los mas poderosos fueron
formarid~ una camarilla de electores. Entretanto, las florecientes ciudades del norte de Alemania, sostenidas por su creciente monopolio del
comercio en el Baltico, estaban consolidando los cimientos para la Liga
Hanse<itica.

.CONCLUSI6N

233

El final del perfodo fue testigo del declive no s6lo del liderazgo imperial sino tambien del poder papal. Aunque Julia Barrow pone en duda el
concepto de un Unico movimiento de reforma (capitulo cuarto ), la
energia y objetivo del cuarto concilio Lateranense (1215} de Inocencio III
eclipsaron todos los concilios posteriores hasta la Contrarreforma del siglo XVI. El concilio de Lyon (1274) consigui6 una breve uni6n con la Iglesia ortodoxa griega, pero resulta insignificante comparado con el anterior
concilio de 1215. En ciertos aspectos parecia que el papado todavia ocupaba la cima a la que lo habia elevado el firme liderazgo de Urbano II, Alejandro III e Inocencio III. Las disputas entre Jua.."'1 XXII y Luis IV (Ludovico
de Baviera) en la decada de 1320 resultan tradicionales en muchos aspectos, puesto que enfrentaban a un papa estridente con un emperador que
anhelaba resucitar el poder imperial en Italia y que estaba dispuesto a destituir al papa si era preciso; ambos tenian partidarios entre las ciudades
de la Peninsula y los nobles y atraian a propagandistas chillones como el
seguidor de Luis, Marsilio de Padua. No obstante, el creciente control real
de la tributaci6n clerical para financiar las guerras din3.sticas intestinas
supuso el debilitamiento de las liberta9es por las que tan duramente habfan luchado papas y prelados. El papado nunca se habfa liberado del todo
del lodo de la politica italiana, pero la principal amenaza a su independencia provenia de otro lugar. La pele; de Bonifacio VIII con Felipe IV de
Francia llev6 incluso a los franceses a intentar secuestrarle en 1303, ya
continuaci6n se produjo el traslado del papado a Avifi6n en la Provenza,
en la misma frontera del reino de Francia (aunque tecnicamente estaba
situada en un condado imperial en manos del rey de Napoles}. El cautiverio babil6nico en Avifi6n dur6 hasta 1377.
Las dificultades de la Iglesia cat6lica 91 torno a 1300 nose limitaban al
papado. La mayoria de 6rdenes monasticas fundadas en el <dargo siglo XII
experimentaron un descenso en sus beneficios a partir de finales del siglo XIII. Los frailes continuaron prosperando, perO las crisis internas en el
seno de la orden franciscana provocaron una cruenta persecuci6n papal
de los franciscanos espirituales y varies frailes fueron incluso ejecutados par herejes en 1318. El concepto de crisis.no deberia exagerarse:
en 1300 se celebr6 el primer jubileo papal, aparentemente a petici6n
popular espontanea, y surgieron nuevas 6rdenes en respuesta a las aspiraciones de los seglares, como las dobles comunidades de hombres y mujeres de la orden Brigidina fundada por santa Brigida (Brigitta) de Suecia
(1346-1350}. Otras formas de observancia religiosa ode fundaciones coma
confraternidades o capillas en interior de las iglesias {chantry) aumen-

e,

234

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

taron en popularidad. Siguieron floreciendo nuevas formas de arquitectura eclesi3.stica)


incluso a nivel p<i;Iroquial,
y los frescos de Giotto en Asis,
\
_,
Padua y Fld~encia dan fe de otra fOfma del vigor de la Iglesia al final de este
periodo. No~- obstante, la fuerte direcci6n que caracteriz6 a la organizaci6~ eclesi:istica desde mediados del siglo XI hasta mediados del siglo XIII
se
debilitado en la decada de 1330.
Cualquier valoraci6n final de la Edad Media Central ha de reconocer
que las distintas tradiciones nacionales o mitos tratan este p'eriodo de forma harto diferente unas de otras y han contribuido en gran medida a las
distintas interpretaciones del mismo. Convencionalmente la historiografia francesa lo ha considerado como la era del surgimiento de un estado
frances monJ.rquico unitario, precursor de la moderna repU.blica francesa. La tradici6n nacional inglesa ha descrito este perfodo como la era en
que, como reacci6n a los reyes extranjeros, se forjaron la identidad inglesa y las instituciones nacionales, en especial la triple bendici6n del Common Law, la Magna Carta y el Parlamento; para los escoceses, la Edad Media Central fue testigo de la unificaci6n del reino en preparaci6n para sus
trescientos afios de resistencia al dominio ingles desde 1296. Este periodo
ocupa un puesto comparable en la memoria hist6rica de los pueblos escandinavos y de la Europa centrooriental: se establecieron los principales
reinos y se convirtieron al cristianismo los principales pueblos. Fue, quiza, el equivalehte medieval a la entrada en la Uni6n Europea, pero con la
promesa de la salvaci6n eterna coma incentive adicional. Para algunos de
estos pueblos, especialmente los daneses y los hUngaros, el reinci ffiedieval
central ocupaba un territorio mucho mayor que el estado moderno equivalente y, por consiguiente, esta epoca suscita a veces un particular orgullo. Para los espafioles, la Edad Media Central marc6 la era de la reconquista de la peninsulaiberica de manos de los musulmanes: un concepto
que los historiadores rechazan en general, pero que permanece en la imaginaci6n popular. Asimismo, otras tradiciones hist6ricas nacionales consideran a la Edad Media Central de manera mucho menos positiva. Los
galeses y los irlandeses la ven habitualmente como un periodo de cruel re:..
presi6n en el que perdieron sus antiguas libertades frente a los ingleses; los
eslovacos y croatas la ven bajo la misma luz, s6lo que aqui los opresores son los hllngaros. Para los griegos, obsesionados por los vagos recuerdos de la grandeza bizantina, esta epoca de las cruzadas se recuerda todavia con horror. Sohre todo, la fragmentaci6n del Sacra Imperio Romano
se ha considerado generalmente una tragedia para Alemania, puesto que
impidi6 que emergiera como estado: naci6n antes del siglo XIX; por otro

habia

CONCLUSION

235

lado, aquella misma desuni6n imperial es vista como algo favorable por los
italianos ya que hizo posible las glorias del Renacimiento italiano, que se
vio favorecido por las rivalidades-de las ciudades estado independientes.
Estas tradiciones nacionales han perdurado a pesar de haber sido cuestionadas por las conclusiones mas matizadas de los modernos estudiosos.
No obstante, tan.to los mitos nacionales como la investigaci6n minuciosa
han demostrado el papel fundamental de la Edad Media Central en la historia de gran parte de los paises europeos, aunque la inmensa mayoria de
sus ciudadanos ignora hasta que punto deben su cultura y su actitud a
aquellos siglos lejanos. Igualmente reveladora resulta la visi6n desde fuera. Para los extraftos que miran desde el exterior, este periodo representa
sobre todo la era de las cruzadas, cuando los francos b<irbaros de la Europa occidental asolaron, saquearon brutalmente y trataron de conquistar civilizaciones mcis venerables y sofisticadas que tuvieron la desgracia
de vivir en las proximidades. El termino francos se convirti6 en un generico para designar a los europeos en lenguas tan dispares como el griego, el irabe, el etiope, el iranf y el chino. La suprema ironia del periodo
que abarca desde 950 hasta 1320 es que,,..fue testigo de la formaci6n de una
cultura europea comUn y, al mismo tiempo, de la radicalizaci6n de las
principales divisiones del continent~ segUn criterios nacionales.

Bibliografia
,~,

General
Las siguientes recomendaciones tienen como objetivo pri1nordial ayudar
a los estudiantes a profundizar en los temas analizados en los capitulos anteriores: por consiguiente las obras escritas en otras lenguas se citar<in en
sus traducciones inglesas siempre que sea posible. Las abreviaturas que se
utilizanin son. las siguientes:
MW

NCMHiii
NCMHv
RR

Peter Linehan y Janet L. Nelson (eds.), The Medieval World


(Landres, 200 I).
The New Cambridge Medieval History, iii. c.900 - c.1024,
ed. T. Reuter (Cambridge, 1999).
The New Cambridge Medieval History, v. c.1198 - c.1300,
ed. D.Abulafia (Cambricjge, 1999).
R. L. Benson, G. Constable, y C. D. Lanham (eds.), Renaissance and Renewal in fhe Twelfth Century (Oxford, 1982).

Los volUmenes de The New Cambridge Medieval History son colecciones


de articulos de diversos autores que ofrecen un excelente y detallado analisis de la mayoria de los temas tratado~ en este libro, con extensas bibliografias. El lector puede tambien acudir a The New Cambridge Medieval
History, iv. C.1024 - c.1198, ed. D. Luscombe y J. Riley-Smith (2 vols., Cambridge, 2004), que apareci6 demasiado t~rde para poder recomendar aqui
algunos capitulos especificos; y, en lo relative a comienzos del siglo xrv, a
The New Cambridge Medieval History, vi. c.1300 - c.1415, ed. M. Jones
(Cambridge, 2000). The Medieval World es mas selectivo en SUS temas
pero muy apasionante en SU 3mbito (vtase mas adelante para articulos
especificos).
Tres recientes e importantes ensayos interpretativos relatives a la Edad
Media Central son Robert Bartlett, The Making of Europe: Conquest, Colonisation and Cultural Change, 950-1350 (Harmondsworth, 1993) [hay
trad. cast., La forfflaci6n de Europa: conquista, civilizaci6n y cambio cultural, 950-1350, Universidad de Granada, Granada, 2003]; William Chester
Jordan, Europe in the High Micjfle Ages (Harmondswortb, 2001); y relativos a un periodo mas corto, R. I. Moore, The First European Revolution

238

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

c. 970-1215 (Oxford y Malden, MA, 2000) [hay trad. cast., La primera revoluci6n eu;opea: c. 970-1215, Critiica, Barcelona, 2003]. Malcolm Barber,
The Two Cities: Medieval Europe 1050-1320 (2 ed., Londres, 2004), es una
obra de referencia muy Util. Una aproximaci6n diferente en la Hnea de la
tra?!~i6n francesa Annaliste, que hace hincapie en las {(mentalidades y
en la influencia del entorno sabre el desarrollo humano, la proporciona
). Le Goff, Medieval Civilization, trad. ). Barrow (Oxford y Cambridge,
Mass., 1988) [hay trad. cast., La civilizaciOn del occidente medieval, Paid6s;
Barcelona, 1999]. Tambien de interes es R. W. Southern, The Making of
the Middle Ages (Landres, 1953) [hay trad. cast., La formaci6n de la Edad
Media, Alianza, Madrid, 19842 ], una introducci6n venerable e idiosincr<isica del periodo. M. Bentley (ed.), The Companion to Histioriography (Londres, 1997), parte II, contiene Utiles introducciones a aproximaciones de
medievalistas a sus periodos. Los atlas incluyen A. MacKay y D. Ditchburn
(eds.), Atlas of Medieval Europe (Landres, 1997) [hay trad. cast., Atlas de
Europa Medieval, Catedra, Madrid, 1999 J; Paul Robert Magocsi (ed.), Historical Atlas of East Central Europe (Seattle y Landres, 1993); y ). RileySmith (ed.), Atlas of the Crusades (Landres, 1991).

Fuentes
El nU.mero de-fuentes b<isicas de este periodo que se est<in traduciendo
aumenta r<ipidamente, y muchas est<in ya disponibles en las sitios web de
las universidades. Entre las numerosas colecciones de extractos de fuentes, una de las mas e:xhaustivas es Readings in Medieval History, ed. Patrick
J. Geary (3 ed., 2 vols., Peterborough, Ontario, 2003).
Para el Imperio, entre las narraciones mas importantes estan Ottonian
Germany: The Chronicon of Thietmar of Merseburg, trad. D. A. Warner
(Manchester, 2001 ), y dos obras de Otto de Freising, The Two Cities, trad.
C. C. Mierow (Nueva York, 1928, reed. 2002), y The Deeds of Frederick
Barbarossa, trad. C. C. Mierow (Nueva York, 1953); veanse tambien los
textos escogidos en Medieval Monarchy in Action: The German Empire
from Henry I to Henry IV; trad. B. H. Hill (Landres y Nueva York, 1972), e
Imperial Lives and Letters of the Eleventh Century, ed. R. L. Benson, trad. T.
E. Mommsen y K. F. Morrison (2 ed., Nueva York, 2000). Dos importantes narraciones normandas son The Gesta Normannorum Ducum of
William ofJumii!ges, Orderic Vitalis, and Robert ofTorigni, ed. y trad. E. M.
C. van Houts (2 vols., Oxford, 1992-1995), y The Ecclesiastical History of
Orderic Vitalis, ed. y trad. M. Chibnall (6 vols., Oxford, 1969-1980). Otras

BIBLIOGRAF-fA

239

regiones francesas est<in menos servidas en cuanto a traducciones inglesas;


entre las excepciones se incluyen Feudal Society in Medieval France: Documents from the County of Champagne, trad. T. Evergates (Filadelfia, 1993 );
Rodulfus Glaber, The Five Books of the Histories, ed. y trad. ). France (Oxford, 1989); Self and Society in Medieval France: The Memoirs of Abbot
Guibert of Nogent, trad. ). F. Benton (Nueva York, 1970); Suger, The Deeds
of Louis the Fat, trad. R. C. Cusimano y ). Moorhead (Washington, 1992); y
Jean de Join.ville, The Life of Saint Louis, Chronicles of the Crusades,
trad. M. R. B. Shaw (Harmondsworth, 1963), pp. 164-353. Para Flandes,
vease Galbert of Bruges, The Murder of Charles the Good, Count of Flanders, trad. ). B. Ross (Nueva York, 1967).
Muchas de las ingentes cantidades de fu'entes traducidas relativas a Inglaterra estan recogidas en English Historical Documents, i 500-1042, ed.
D. Whitelock (2" ed., Londres, 1979); ii.1042-1189, ed. D. C. Douglasy
G. W. Greenway (2 ed., Londres, 1981); iii. 1189-1327, ed. H. Rothwell
(Landres, 1975). Entre los relatos mas importantes figuran The AngloSaxon Chronicle, trad. D. Whitelock et al. (Landres, 1961); William of
Malmesbury, Gesta Regum Anglorum, Jd. R. A. B. Mynors et al. (2 vols.,
Oxford, 1998-1999); y Henry de Huntingdon, Historia Anglorum, ed. y
trad. D. Greenway (Oxford, 1996). Fuentes de otras partes de las islas Brit<inicas incluyen Early Sources of Scoitish History A. D. 500-1286, ed. A. 0.
Anderson (2 vols., 1922, reed. 1990); Bruty Tywysogyon or the Chronicle of
the Princes: Red Book ofHergest Version, ed. y trad. T. Jones (2 ed., Cardiff,
1973); y Gerald of Wales, Expugnatio Hibernica: The Conquest of Ireland,
ed. ytrad.A. B. Scotty F. X. Martin (Dublin, 1978). Para el mas influyente
de todos los textos medievales, vease Geoffrey of Monmouth, History of
the Kings of Britain, trad. L. Thorpe (H31rmondsworth, 1966) [hay trad.
cast., Historia de las reyes de Britania, Siruela, Madrid, 1985].
Otras colecciones regionales incluyen Medieval Iberia: Readings form
Christian, Muslim, and Jewish Sources, ed. Olivia Remie Constable (Filadelfia, 1997); The World of El Cid: Chronicles of the Spanish Reconquest,
trad. S. Barton y R. Fletcher (Manchester, 2000); The Towns of Italy in the
Later Middle Ages, trad. T. Dean (Manchester, 2000); y The Normans in
Europe, ed. y trad. E. van Houts (Manchester, 2000); vease tambien Hugh
Falcandus>>, The History of the Tyrants of Sicily 1154-1169, trad. G. Loud
e T. Wiedemann (Manchester, 1998). Para la Europa centrooriental, veanse Gallus Anonymous, Gesta Principum Polonorum: The Deeds of the
Princes of the Poles, trad. Paul W. Knoll y Frank Schaer (Budapest y Nueva York, 2003); Simon ofKeza, e;esta Hungarorum (The Deeds of the Hun-

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es The Alexi~d of Anna Comnena, trad. E. R. A. Sewter (Harmondsworth,
1969) [hay trad. cast., La Alexiada, Universidad de Sevilla, Sevilla, 1989].
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The Song of Roland, !rad. D. Sayers (Harmondsworth, 1957) [hay trad.
cast., La canci6n de Roldan, Libreria General, Zaragoza, 1959]; The Poem
of El Cid, !rad. R. Hamilton y ). Perry (Harmondsworth, 1984) [original
en cast., Cantar de Mio Cid, Critica, Barcelona, 1993]; Chretien de Troyes, Arthurian Romances, trad. W.W. Comfort (Everyman, reed. 1968);
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(Chapel Hill, NC, 1962); The Courtly Love Tradition, ed. B. O'Donoghue
(Manchester, 1982); The History of William Marshal, ed. A.). Holden y
D. Crouch, trad. S. Gregory (2 vols. hasta la fecha, Londres, 2002-2004);
The Divine Comedy de Dante (muchas traducciones) [hay trad. cast., La divina comedia, Espasa-Calpe, Madrid, 2003]; The Book of Deeds of James I
of Aragon, trad. D. Smithy H. Buffery (Aldershot, 2003) [hay !rad. cast.,
Libra de los hechos, Editorial Gredos, Madrid, 2003 ]; y The Jewish Poets of
Spain, ed. D. Goldstein (Harmondsworth, 1971 ). Las colecciones de fuentes para temas especificos induyen Women's Lives in Medieval Europe: A
Sourcebook, ed. E. Amt (Londres y Nueva York, 1993), y Love, Marriage,
and Family in the Middle Ages: A Reader, ed. J. Murray (Peterborough,
Ontario~ 2001). Entre los textos legales figuran The Etablissements de

1686),proporciona la principal fuente sobre el monje_mas famoso del siglo XII. Para Abelardo y Eloisa, vease mas adelante (Historia intelectual y
cultural). The Register of Pope Gregory VII 1073-1085, trad. H. E. J. Cowd:r:ey (Oxford, 2002), proporciona una visi6n interna del periodo del papa
mas polemico. Ejemplos de fuentes relativas a la practica religiosa son
The Miracles of Our Lady of Rocamadour, trad. M. Bull (Woodbridge,
1999); The Pilgrim's Guide to Santiago de Compostela, trad. W. Melczer
(Nueva York, 1993); y Medieval Popular Religion, I 000-1500: A Reader, ed.
John Shinners (Peterborough, Ontario, 1997). Las fuentes relativas a la
herejia incluyen The Birth of Popular Heresy, ed. R. I. Moore, (Landres)
1975); Heresy and Authority in Medieval Europe: Documents in Translation, ed. E. Peters (Landres, 1980); Heresies of the High Middle Ages, ed.,
W. L. Wakefield y A. P. Evans (2 ed., Nueva York, 1991); Peter de LesVaux-de-Cernay, The History of the Albigensian Crusade, trad. W. A. y
M. D. Sibly (Woodbridge, 1998); y The Song of the Cathar Wars, trad. ).
Shirley (Aldershot, 1996).
Entre la narrativa traducida de las cruzadas figuran The First Crusade:
The Chronicle ofFulcher of Chartres and Other Source Materials, ed. y trad.
E. Peters (2" ed., Filadelfia, 1998), y 'Gesta Francorum: The Deeds of the
Franks and the other pilgrims to Jerusalem, ed, R. Hill (Landres, 1972);
para la segunda cruzada, Odo de .Deuil, De profectione Ludovici VII in
Orientem, ed. y trad. V. G. Berry (Nue'ia York, 1948), y The Conquest of
Lisbon, ed. y trad. C. W. David, rev. ). Phillips (Nueva York, 2001 ); para la
Tercera, The History of the Holy War: Ambroise's Estoire de la Guerre Sainte, ed. y trad. M. Ailes y M. Barber (2 vols., Woodbridge, 2003); Chronicle
of the Third Crusade, trad. H. Nicholson (Aldershot, 1997); y The Rare and
Excellent History of Saladin, trad. D.S. Richards (Aldershot, 2002). Para
las cruzadas posteriores, vease Joinville and Villehardouin: Chronicles of
the Crusades, trad. M. R. B. Shaw (Harmondsworth, 1963), y Christian
Society and the Crusades 1198-1229, ed. ytrad. E. Peters (Filadelfia, 1971).
V ease tambitnArab Historians of the Crusades, trad. F. Gabrieli y E. J. Costello (Nueva York, 1969), y The Jews and the Crusaders: The Hebrew Chronicles of the First and Second Crusades, ed. y trad. S. Eidelberg (Madison,
1977). Para los teXtos del viajero medieval mas famoso vease The Travels
of Marco Polo, trad. R. Latham (Harmondsworth, 1958) [hay trad. cast.,
Viajes de Marco Polo, Espasa-CalJ><, Madrid, 1981 7 ].

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trad. F. R. P. Akehurst (Filadelfia, 1996); The Treatise on the Laws and
Customs of the Realm of England commonly called Glanvill, ed. y !rad. G.
D. G. Hall (2" ed., Oxford, 1993); y The Usatges of Barcelona, !rad. D. ).
Kegay (Filadelfia, 1994) [hay trad. cast., Los Usatges de Barcelona: estudios, comentarios y edici6n bilingile del texto, PPU, Barcelona, 1984].
Para Andreas Capellanus, vease The Art of Courtly Love, trad. ). ). Parry
(NuevaYork, 1941) [hay trad. cast., Libra del amor cortis, Alianza) Ma'"
drid, 2006].
Para las 6rdenes religiosas vease The Cistercian World: Monastic Writings of the Twelfth Century, trad. P. Matarasso (Harmondsworth, 1993); St.
Francis of Assisi: Writings and Early Biographies, trad. M. A. Habig (4 ed.,
Chicago, 1983) [hay tr ad. cast., San Francisco de A sis, Biblioteca de Autores
Cristianos, Madrid, 1980]; y The Tem;Jlars: Selected Sources, !rad. Malcolm Barber y Keith Bate (Manchester, 2002). The Letters of St Bernard of

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.1

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EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

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,,.

;,

Hay abuii:Pantes estudios de calidad relatives a los reinos y regiones de


Europa. Pita Iberia, el sur de Italia y Sicilia, Europa centrooriental y del
norte, y los estados cruzados, veanse las recomendaciones para el Capittl.lo 6 m<is adelante. Para Bizancio, vease M. Angol_d, The Byzantine Empire, 1025-1204: A Political History (2 ed., Londres y Nueva York, 1998).
Obras Utiles relativas a Alemania incluyen T. Reuter, Germany in the Early
Middle Ages c.800-1056 (Londres y Nueva York, 1991), caps. 6-9; Alfred
Have1:kamp, Medieval Germany 1056-1273, trad. H. Braun y R. Mortin1er (2a ed., Oxford, 1992); B. Arnold, Princes and Territories in Medieval Germany (Cambridge, 1991), y Medieval Germany 500-1300 (Basings'
toke, 1997). Para profecias relativas al Ultimo emperador, vease B.
McGinn, Visions of the End: Apocalyptic Traditions in the Middle Ages
(Nueva York, 1979). Para Italia, vease Italy in the Central Middle Ages, ed.
D. Abulafia (Oxford, 2004), y D. Abulafia, The. Western Mediterranean
Kingdoms 1200-1500 (Londres y Nueva York, 1997). Para Francia, vease
J. Dunbabin, France in the Making, 843-1180 (2' ed., Oxford, 2000); E. Hallam, Capetian France, 987-1328, rev. J. A. Everard (Londres, 2001); France in the Central Middle Ages, ed. M. Bull (Oxford, 2002 ); y para el sur,
L. Paterson, The World of the Troubadours (Cambridge, 1993) [hay trad.
cast., El mundo de los trovadores: la sociedad occitana medieval, entre 1100
y 1300, Peninsula, Barcelona, 1997].Muchos estudios en ingles hacen
referencia a regiones gobernadas por los reyes normandos y Plantagenet:
veanse las mis recientes, C. Harper-Billy E. M. C. van Ho_uts (eds.), Companion to the Anglo-Norman World (Woodbridge, 2003), y J. Gillingham,
The Angevin Empire (2a ed., Landres, 2001). Para las islas Brit<inicas, vease
D. Carpenter, The Struggle for Mastery: Britain 1066-1284 (Londres, 2003 ),
y las numerosas obras de R. R. Davies, entre ellas The First English Empire: Power and Identities in the British Isles 1093 .. 1343 (Oxford, 2000);
entre los estudios de paises especificos figuran: M. T. Clanchy, England
and Its Rulers, 1066-1307 (2' ed., Oxford, 1998); R. Bartlett, England under
the Norman and Angevin Kings, 1075-1225 (Oxford, 2000); R.R. Davies, The
Age of Conquest: Wales 1063-1415 (Oxford, 1991); G. W. S. Barrow, Kingship and Unity: Scotland 1000-1306 (2" ed., Londres, 1989); B. Webster,
Medieval Scotland: TheMaking ofan Identity (Basingstoke), 1997); A. Cosgrove (ed.), New History of Ireland, ii. 1169-1534 (2" ed., Oxford, 1993); Y
S. Duffy, Ireland in the Middle Ages (Basingstoke, 1997). Para identidades
y para Europa coma concepto geog_r<ifico, vease Bartlett) Making of Euro-

I
]

I
I

lI
l
1

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pe, pp. 269-291 [hay trad. cast., La formaci6n de Europa: conquista, civilizaci6n y cambio cultural, 950-1350, Universidad de Granada, Granada,
2003]; S. Forde, L. Johnson, y A. V. Murray (eds.), Concepts of National
Identity in the Middle Ages (Leeds, 1995 ); y A. P. Smyth (ed.), Medieval Europeans: Studies in Ethnic Identity y National Perspectives in Medieval Europe
(Basingstoke, 1998).
Para mutacionismo, la obra fundamental que hizo epoca fue Georges Duby, La Societe aux xt et xrt siecles dan.s la region md.connaise (Paris,
1953); hay fragmentos traducidos en Fredric L. Cheyette (ed.), Lordship
and Community in Medieval Europe (Nueva York, 1968), pp. 137-155.
Mis polemica es G. Bois-, The Transformation of the Year One Thousand,
trad. ). Birrell (Manchester, 1992) [hay trad. cast., La revoluci6n de! ailo
mil, Critica, Barcelona, 2000]; para criticas (en frances) veanse los articulos recogidos en MCdiCvales, 21 (otofto 1993). Para debates recientes relativos a la transformaci6n del afio 1000, vease T. Bisson, The 'Feudal
Revolution', Past and Present, 144 (1994), pp. 6-42; los comentarios de
D. Barthelemy, S. D. White, T. Reuter, y C. Wickham, y la replica de Bisson,
en ibid. 152 (1996),pp.196-223; 155 (199]),pp. 177-225; tambien J.-P. Poly
y E. Bournazel, The Feudal Transformation 900-1200, trad. C. Higgitt (Nueva York, 1991) [bay trad. cast., El cam~io feudal: siglos X-XII, Labor, Barcelona, 1983]; D. Barthelemy, La Mutation de l'an mil: A-t-il eu lieu? (Paris,
1997); D. Bates, England and the 'Feudal Revolution', en II feudalesimo
nell'alto medioevo (Espoleto, 2000), ii., pp. 611-649; y Warren C. Brown
y Piotr G6recki (eds.), Conflict in Medieval Europe (Aldershot, 2003) (articulos de Stephen D. Whitey Fredric L. Cheyette). Para la mutation documentaire ( transformaci6n de las fuentesl> ), vease P. Geary, Phantoms
of Remembrance (Princeton, 1994), y O._..Guyotjeannin, 'Penuria scriptorum': Le Mythe de l'anarchie documentaire dans la France du nord
(xe -premiere moitie du XIe siede), Bibliothfque de !'Ecole des Chartes, 155
(1997), pp. 11-44.
Para la expansi6n de la Cristiandad latina, veanse las recomendaciones para el Capitulo 6 m<is adelante; para fronteras,>, vease R. Bartlett y
R. MacKay (eds.), Medieval Frontier Societies (Oxford, 1989); D. Power
y N. Standen (eds.), Frontiers in Question: Eurasian Borderlands 700-1700
(Basingstoke, 1999), especialmente pp. 1-12; D. Abulafia y N. Berend (eds.),
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Chivalrous Society, trad. Cynthia Postan (Berkeley y Los Angeles, 1977),
vease D. Crouch, The Image ofAristocracy in Britain, 1000-1300 (tondres,
1992); M. Aurell, La Noblesse en Occident (Ve-Xve siecle) (Paris, 1996);
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2000); S. Barton, The Aristocracy in Twelfth-Century Le6n and Castile
(Cambridge, 1997); J. Green, The Aristocracy of Norman England (Cambridge, 1997); y J.B. Freed, Reflections on the Medieval German Nobility, American Historical Review, 91 (1986), pp. 553-575. Sobre las mujeres nobles, vease T. Evergates (ed.), Aristocratic Women in Medieval France
(Filadelfia, 2001), y S. Johns, Noblewomen, Aristocracy, and Power in the
TwelfthcCentury Anglo-Norman Realm (Manchester, 2003).
Sohre las estructuras sociales medievales, vease G. Duby, The Three Orders: Feudal Society Imagined, trad. A. Goldhammer (Chicago, 1980) [hay
trad. cast., Tres 6rdenes o lo imaginario del feudalismo, Taurus, Madrid,
1992]; S. Reynolds, Fiefs and Vassals: The Medieval Ev.idence Reinterpreted
(Oxford, 1994); y N. Fryde, P. Monnet, y G. Oexle (eds.), Presence du feodalsime et present de la feodalite (Gottingen, 2002). Thomas N. Bisson,
La Terre et les homes: A Programme Fulfilled?, French History, 14 (2000),
pp. 322:-345, proporciona una Util visi6n de conjunto y una lista de estudios regionales de la sociedad francesa y mediterr<lnea. Los abundantes
estudios sobre la caballeria incluyen J. Flori, Chevaliers et chevalerie au
Mayen Age (Paris, 1998) [hay !rad. cast., Caballeros y caballeria en la Edad
Media, Paid6s, Barcelona, 2001); B. Arnold, German Knighthood, 10501300 (Oxford, 1985); yC. B. Bouchard, Strong of Body, Brave and Noble:
Chivalry and Society in Medieval France (Ithaca, NY, 1998); entre los que
tratan de la guerra figuran R. C. Smail, Crusading Warfare 1097-1193

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(Woodbridge, 1992); fohn France, Western Warfare in the Age of the Crusades 1000-1300 (Ithaca, NY, 1999); Richard W. Kaeuper, Chivalry and
Violence in Medieval Europe (Oxford, 1999); M. Keen (ed.), Medieval
Warfare: A History (Oxford, 1999) [hay trad. cast., Historia de laguerra en
la Edad Media, A. Machado Libras, Boadilla del Monte, 2005]; y A. Forey,
The Military Orders (Basingstoke, 1992). Entre las numerosas obras relativas a los castillos medievales, la mis exhaustiva es C. L. H. Coulson, Castles in Medieval Society: Fortresses in England, France, and Ireland in the
Central Middle Ages (Oxford, 2003 ); vease tambien M. Bur (ed.), La Maison forte au Mayen Age (Paris, 1986), y A. Debord,Aristocratie et pouvoir:
Le ROle du chdteau dans la France-mediivale (Paris, 2000). Vease tambien
M. Keen, Chivalry (New Haven, 1984) [hay trad. cast., La caballeria, Ariel,
Barcelona, 1986]; M. Strickland, War and Chivalry: The Conduct and Perception of War in England and Normandy, 1066-1217 (Cambridge, 1996);
Joachim Bumke, Courtly Culture: Literature and Society in the High Middle Ages (Berkeley y Los Angeles, 1991); y Stephen Jaeger, The Origins of
Courtliness (Filadelfia, 1985).
Los numerosos estudios relatiVos al parentesco aristocr<itico incluyen
M. Aurell, La Parente en l'an mil, Cahiers de Civilization Mtdievale, 43
(2000), pp.125-142; K. S. B. Keats-Rob~n (ed.), Family Trees and the Roots
of Politics (Woodbridge, 1997); y C. B. Bouchard, Those of My Blood:
Constructing noble Families in Medieval Francia (Filadelfia, 2000). Para las
pautas de denominaci6n, vease G. Beech et al. (eds.), Personal Names Studies ofMedieval Europe: Social Identity and Familial Structures (Kalamazoo,
MI, 2002); para la importancia social de la vestiment~, vease F. Piponnier y
P. Manne, Se vtir au Mayen Ages (Paris, J995). En cuanto a la infancia,
vease D. Alexandre-Bidon y D. Lett, Les Enfants au Mayen Age (Paris, 1997);
los estudios sobre los matrimonios incluyen G. Duby, The Knight, the Lady,
and the Priest, trad. B. Bray (Landres, 1984) [hay trad. cast., El caballero, la
mujer y el cura: el matrimonio en la Francia feudal, Taurus, Madrid, 1999],
y C. Brooke, The Medieval Idea of Marriage (Oxford, 1989).
Entre los recientes estudios relatives a las oligarquias urbanas figuran
Le Marchand au Mayen Age (Paris, 1992); Les Elites urbaines au Mayen
Age (Paris y Roma, 1997); y J. Aurel! (ed.), El Mediterreneo medieval y renacentista, espacio de mercados y culturas (Pamplona, 2002) (veanse tambien las recomendaciones para la Economia mas adelante); las ai.::titudes
eclesi<isticas ante la riqueza mercantil se debaten en J. Baldwin, Masters,
Princes and Merchants: The Socia"tviews of Peter the Chanter and his Circle

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Lord, and Peasants in Medieval England (Oxford, 1980); entre las obras
mas recientes figuran R. Fossier, Peasant Life in the Medieval West, trad. J.
Vale (Oxford, 1988) [hay trad. cast., Historia del campesfnado en el occidente medieval, siglos XI-XIV, Critica, Barcelona, 1985]; W. Rosener, Peasants
in the Middle Ages, trad. A. Stutzer (Cambridge, 1992) [hay trad. cast., Los
campesinos en la Edad Media, Critica, Barcelona, 1990]; P. Freedman,
Images of the Medieval Peasent (Stanford, 1999); R. Faith, The English
Peasantry and the Growth ofLordship (Leicester, 1997); M. Bourin y P. Freedman (eds.), La Servitude dans Jes pays de la Mediterrante occidentale 'chrttienne au xne siecle et au-dela (Roma, 2000); y A. Champagne, L'Artisanat
rural en Poitou au Mayen Age (Rennes, pr6xima publicaci6n). En cuanto
a los pobres ya los marginados de la sociedad, vease D. Flood (ed.), Poverty in the Middle Ages (Londres, 1975), y M. Molla!, Les Pauvres au Mayen Age (Paris, 1978) [hay trad. cast., Pobres, humildes y miserables en la
Edad Media, Fondo de Cultura Econ6mica, Mexico, 1988].

Economia
Existen varias buenas historias generales de la economia europea durante la Edad Media Central. Una obra fundamental sigue siendo M. M. Postan et al., The Cambridge Economic History of Europe, i. The Agrarian Life
of the Middle Ages (2 ed., Cambridge, 1966) [hay trad. cast., La vida agraria en la Edad Media, Revista de Derecho Privado, Madrid, 1967-1983];
,ii. Trade and Industry in the Middle Ages (2 ed., Cambridge, 1987) [hay
trad. cast., El comercio y la industria en la Edad Media, Revista de Derecho
Privado, Madrid, 1967-1983]; iii. Economic Organization and Policies in
the Middle Ages (Cambridge, 1965) [hay trad. cast., Organizaci6n y politica econ6mica en la Edad Media, Revista de Derecho Privado, Madrid,
1967-1983]. Todos los voltlmenes contienen excelentes bibliografias.
El mejor tratamiento de la economia medieval en un solo volumen es el
de Norman). G. Pounds, An Economic History of medieval Europe (2' ed.
Landres, 1994) [hay trad. cast., Historia econ6mica de Ia Europa medieval,
Critica, Barcelona, 1984']. Tambien son \\tiles Carlo M. Cipolla (ed.), The

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1979-1982]; R.H. Bautier, The Economic Development of Medieval Europe
(Nueva York, 1971); y Guy Fourquin, Histoire economique de !'Occident
mtdieval (Paris, 1969). Los textos mas antiguos de M. M. Postan, The Medieval Economy and Society: An Economic History of Britain 1000-1500
(Londres, 1972), Gino Luzzatto,An Economic History of Italy from the Fall
of the Roman Empire to the Beginning of the Sixteenth Century (Londres,
1961), y ). A. Van Houtte, An Econimic History of the Low Countries, 8001800 (Landres, 1977) se centran mas en la regi6n y siguen siendo valiosos.
Georges Duby, The Early .Crowth of the European Economy: Warriors and
Peasants from the Seventh to the Twelfth Century (Ithaca, NY, 1974) [hay
trad. cast., Guerreros y campesinos: desarrollo inicial de la economia europea, 500-1200, Siglo XXI, Madrid, 1980 5], tiende un puente que une la division cronol6gica entre este volurnen y el anterior.
En lo relative a la curva de poblaci6n, vease J.C. Russell, Population
in Europe 500-1500, en Cipolla, The Middle Ages, pp. 25-70 [hay trad. cast.,
Historia econ6mica de Europa, 9 vols., Ariel, Barcelona, 1979-1982]; ). C.
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(Harmondsworth, 1969) [hay trad. ca;t., Historia econ6mica de la poblaci6n mundial, Critica, Barcelona, 19946 ]. Para estudios que incorporan la
literatura mas reciente, vease Pounds, Economic History, pp. 125-163. Aunque hay incontables estudios locales que.cuestionan las cifras de Russell,
la suya sigue siendo la Unica sintesis en ingles.
Para obras mas especializadas sobre la economia ctgraria, vease Georges
Dqby, Rural Economy and Country Life in t~e Medieval West (Columbia, SC,
1968) [hay trad. cast., Economia rural y vida campesina en el occidente
medieval, Peninsula, Barcelona, 1968]; Werner Rosener, Peasants in the
Middle Ages (Urbana, 1992) [hay trad. cast., Los campesinos en la Edad Media, Critica, Barcelona, 1990]; ). Z. Titow, English Rural Society, 1200-1350
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cast., La revoluci6n comercial en la Europa medieval, El Albir, Barcelona,
1981]; Kathryn L. Reyerson, Commerce and Communications, NCMH
v, pp. 50-70; y Jean Favier, Gold and Spices: The Rise of Commerce in the
Middle Ages (Nueva York, 1998). Richard H. Britnell, The Commercialization of English Society, 1000-1500 (2 ed., Manchester, 1996), y James
Masschaele, -Peasants, Merchants, and Markets: Inland Trade in England,
1150-1350 (Nueva York, 1997), resultan interesantes porque ilustran hasta
que punto penetraron las relaciones comerciales en la economia agraria.
En lo relative a las tecnicas comerciales, vease Edwin S. Hunt y Ja1nes
M. Murray, A History of Business in Medieval Europe, 1200-1550 (Cambridge, 1999), yThomas Noonan, The Scholastic Analysis of Usury (Cambridge,
MA, 1967). Sobre la Hansa, vease Philippe Dollinger) The German Hansa
(Stanford, 1970). Los trabajos en The Dawn of Modern Banking (New Ha. ven, 1979) son de gran valor. Medieval Trade in the Mediterranean World,
ed. Robert S. Lopez y Irving W. Raymond, rev. 0. R. Constable (Nueva
York, 2001), y A Source Book for Medieval Economic History, ed. RoyC.
Cavey Herbert H. Coulson (Nueva York, 1936) siguen siendo dos soberbias colecciones de documentos.
Peter Spufford, en Money and Its Use in Medieval Europe (Cambridge,
1988) [hay trad. cast., Dinero y moneda en la Europa medieval, Critica,
Barcelona, 1991] trata-la revoluci6n monetaria de forma excelente. Sohre
las ferias, vease Elizabeth Chapin, Les-Villes de foires de Champagne des
origins au di.but du XIVe siecle (Paris:, 1937); Rosalind K. Berlow, The De-

249

velopment of Business Techniques Used at the Fairs of Champagne from


Loe End of the Twelfth Century to the Middle of the Thirteenth Century,
Studies.in Medieval and Renaissance History, 8 (1971), pp. 3-32; Peter Johanek y Heinz Stoob (eds.), Europiiische Messen und' Mdrktesysteme in
Mittelalter und Neuzeit, (Colonia, 1996); y Ellen Wedemeyer Moore, The
Fairs of England: An Introductory Survey (Toronto, 1985).

Politi ca
Ademis de los capitulos en NCMH iii-v, vease, para introducciones mis
concretas, las historias especificas de reinos y regiones listadas mis arriba
para la Introducci6n; asimismo, para Iberia y Sicilia, las que se citan para
el Capitulo 6. Unas interpretaciones estimulantes de la polftica medieval,
importantes mis alla de su contexto cronol6gico inmediato, nos las proporciona Karl Leyser, Rule and Conflict in an Early Medieval Society (Landres, 1979) y sus ensayos recogidos y editados por Timothy Reuter, Communications and Power in Medieval Europe (2 vols., Londres, 1944) asi como
Gerd Althoff, Family, Friends and Followers (Cambridge, 2004), y los ensayos
recogidos en Bernhard Jussen (ed.), Orde"t-ing Medieval Society (Filadelfia,
2001). Tambien son de utilidad los capitulos de MW, especialmente los de
Timothy Reuter, Susan Reynolds, Philippe Bue, y Magnus Ryan, asi como
los ensayos de Gerd Althoff, Johannes Fried, y Patrick). Geary (eds.), Medieval Concepts of the Past (Cambridge, 2002). Actualmente Janet Nelson
esta preparando la publicaci6n de una colecci6n trabajos de Timothy Reuter, que aportarin nuevas y estimulantes percepciones. La variedad de conexiones que unian a hombres y mujeres de la Edad Meilla Central la pone de
manifiesto Susan Reynolds, Kingdoms and C9mmunities, 900-1300 (2a ed.,
Otlord, 1997); Donald Matthew, The Enghsh and the Community of Europe in the Thirteenth Century (Reading, 1997); y Bjorn Weiler y Ifor Rowlands (eds.), England and Europe in the Reign of Henry III (1216-1272)
(Aldershot, 2002). Algunas de las instituciones clave y agrupaciones de la
elite en la politica medieval se analizan en los estudios editados por Anne
). Duggan en Kings and Kingship in Medieval Europe (Londres, 1993 ), Queens
and Queenship in Medieval Europe (Woodbridge, 1995), y Nobles and Nobility in Medieval Europe (Woodbridge, 1997)."Para cuestiones clave en torno
a los ideales y la pr<ictica de la condici6n de caballero y de la caballer:ia,
veanse las recomendaciones para el Capitulo 2, especiahnente las obras de
Crouch, Burnke, Jaeger y Bouchard; y para los principal es aspectos de la guerra, veinse las obras de Matthew '1:rickland y John France citadas alli.

250

BIBLIOGRAFfA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

El auge del alfabetismo pragm<itico ha sido investigado por M. T.


Clanchy,From Memory to Wriyen Record: England, 1066-1307 (2 ed.,
Oxford y\cambridge,
MA, 1993), con implicaciones mas alla de su inme,,
diato enfo'q_ue geogr<ifico, como ilustran Adam J. Kosto y Anders Winroth
(eds.), Charters, Cartularies and Archives (Toronto, 2002). Respecto a la
illeblogia y practica de la justicia, vease William Ian Miller, Bloodtaking y
Peacemaking (Chicago, 1990), y Theodore Ziolkowski, The Mirror of Justice (Princeton, 1997).

Religion
Para visiones generales de conjunto del cristianismo y sus instituciones
en este periodo, vease R. W. Southern, The Making of the Middle Ages
(Landres, 1953) [hay trad. cast., La formaci6n de la Edad Media, Alianza,
Madrid, 1984']; id., Western Society and the Church in the Middle Ages
(Harmondsworth, 1970); Colin Morris, The Papal Monarchy: The Western Church from 1050 to 1250 (Oxford, 1989); y Joseph Lynch, The Medieval Church: A Brief History (Harlow, 1992). Para el periodo anterior a
c.1050, vease Heinrich Fichtenau, Living in the Tenth Century: Mentalities and Social Orders, trad. P. J. Geary (Chicago, 1991), esp. pp. 30-49,
181-216, 217-241, 262- 283; Timothy Reuter, Germany in the High Middle Ages, 800-1056 (Harlow, 1991 ), pp. 183-252; Sarah Hamilton, The Practice of Penance, 900-1050 (Woodbridge, 2001); y R. McKitterick, The
Church, NCMH iii. pp. 130-162. Sabre la evoluci6n del papel de! papado, vease Gerd Tellenbach, The Church in Western Europefrom the Tenth
to the Early Twelfth Century, trad. T. Reuter (Cambridge, 1993); Southern,
Western Society, esp. pp. 91-133; Uta-Renate Blumenthal, The Investiture

Controversy: Church and Monarchy from the Ninth to the Twelfth Century (Filadelfia, 1988); I. S. Robinson, The Papacy, 1073-1198 (Cambridge, 1990); y J. A. Watt, The Papacy, NCMHv. pp. 107-163. Sabre las
obispos y el clero, vease Southern, Western Society, pp. 170-213, y Robert
Bartlett, England under the Norman and Angevin Kings, 1075-1225 (Oxford, 2000), cap. 8, esp. pp. 377-402. En cuanto al impacto del cristianismo sabre el laicado, vease J. Blair (ed.), Minsters and Parish Churches: The
Local Church in Transition, 950-1200 (Oxford, 1988); C. N. L. Brooke,
The Medieval Idea of Marriage (Oxford, 1989); D. M. Hadley, Death in
Medieval England: An Archaeology (Stroud, 2001); James A. Brundage,
Law, Sex and Christian Society in Medieval Europe (Chicago, 1987) [hay
trad. cast., La ley, el sexo y la sociedafi. cristiana en la Europa medieval, Fon-

I
I

251

do de Cultura Econ6mica, Mexico, 2000]; M. C. Mansfield, The Humiliation ofSinners: PUblic Penance in Thirteenth-Century France (Ithaca, NY, y
Londres, 1995); Bartlett, England, pp. 442-481; Andre Vauchez, The
Church and the Laity, NCMH v. pp. 182-203. Sohre la religion popular,
vease Rosalind y Christopher Brooke, Popular Religion in the Middle Ages:
Western Europe 1000-1300 (Londres, 1984); para la magia al inicio de este
periodo, vease V. I. J. Flint, The Rise of Magic in Early Medieval Europe
(Oxford, 1991), y K. L. Jolly, Popular Religion in Late Saxon England: Elf
Charms in Context (Chapel Hill, 1996), y para la Edad Media Central,
vease Charles Burnett, Magic and Divination in the Middle Ages: Texts and
Techniques in the Islamic qnd Christian Worlds (Aldershot, 1996).
En relaci6n al culto de las santos, se ofrecen a continuaci6n entrad~s
Utiles a un prolifico campo de estudio: Benedicta Ward, Miracles and the
Medieval Mind: Theory, Record and Event, 1000-1215 (Landres, 1982); David Rollason, Saints and Relics in Anglo-Saxon England (Oxford, 1989);
Andre Vauchez, Sainthood in the Later Middle Ages, trad. Jean Birrell (Cambridge, 1997); y Jonathan Sumption, Pilgrimage (Landres, 1975). Sabre la
Paz de Dias, vease Thomas Heady Richard Landes (eds.), The Peace of
God: Social Violence and Religious Respon1e in France around the Year 1000
(Ithaca, NY, y Landres, 1992). Sabre el monasticismo durante este periodo,
vease Southern, Western Society, 214-299; C.H. Lawrence, Medieval Monasticism: Forms of Religious Life in Western Europe in the Middle Ages (2a ed.,
Harlow, 1989) [hay trad. cast., El monacato medieval: formas de vida religiosa en Europa occidental durante la Edad Media, Gredos, Madrid, 1998]; Janet
Burton, Monastic and Religious Orders in "'Britain, 1000-1300 (Cambridge,
1994); para el siglo x, vease PatrickWormald, Aethelwold and his Continental Counterparts: Contact, Comparison, Contrast,,, en Barbara Yorke
(ed.), Bishop Aethelwold: His Career and1nfluence (Woodbridge, 1988),
pp. 13-42, y Barbara Rosenwein, To be the Neighbor of St Peter (Ithaca, NY, y
Landres, 1989); sabre las nuevas 6rdenes, vease Henrietta Leys,er, Hermits
and the New Monasticism (Londres, 1984); sobre la expansi6n de las nuevas 6rdenes a la periferia de Europa, vease Bartlett, The Making of Europe,
pp. 243-268, esp. pp. 255-260; sobre el monasticismo del siglo XIII, vease
Herbert Grundmann, Religious Movements in the Middle Ages, trad. Steven Rowan (Notre Dame, IN, 1995), y Andre Vauchez, The Religious
Orders, NCMH v, pp. 220-255. Sabre los cistercienses, vease L. J. Lekai,
The Cistercians: Ideals and Reality (Kent, OH, 1977) [hay trad. cast., Los
Cistercienses: ideales y realidad, Editorial Publicaciones Abadia de Poblet,
Vimbodi, 1987]; A. Bredero, Clu~ et Citeaux au douzieme sitcle (Amster-

252

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

dam y Maarssen, 1985); y I. Alfonso, Cistercians and Feudalism, Past


and Prespnt, 133 (1991), pp. 3-?0. Para Sempringham, vease Brian Golding, GillJert of Sempringham 'fand the Gilbertine Order, c.1130 - c.1300
(Oxford, "'1995). Sabre los anacoretas, vease Ann l(. Warren, Anchorite:;
and their Patrons in Medieval England (Berkeley y Londres, 1985), y, sobre
lJJ:'s'beguinas, vease Grundmann, Religious Mo,vem_ents. Sabre los frailes,
vease C.H. Lawrence, The Friars: The Impact of the Early Mendicant Move.,. '
ment on Western Society (Lendres, 1994), y las obras sabre el monastic;ismo del siglo XIII mencionadas mis arriba. Para sugerencias acerca de nue..
vos ellfoques en el estudio del monasticisrno, vease J. L. Nelson, Medieval
Monasticism, MW pp. 576-604.
Sohre herejes, vease Malcolm Barber, The Cathars: Dualist Heretics in
Languedoc in the High Middle Ages (Harlow, 2000); Bernard Hamilton,
The Albigensian Crusade and Heresy, NCMH v. pp. 164-181; R. I. Moore,
The Formation of a Persecuting Society (Oxford, 1987) [hay trad. cast., La
Formaci6n de una sociedad represora, Critica, Barcelona, 1989]; B. M. Kienzle, Cistercians, Heresy and Crusade in Occitania, 1145-1229 (York) 2001);
Peter Biller, The Waldenses, 1170-1530: Between a Religious Order and a
Church (AJdershot) 2001). Hay varios estudios regionales recientes sobre
los judios en la Europa medieval: vease especialmente .Norman Golb) The
Jews in Medieval Normandy: A Social and Intelectual History (Cambridge)
1998); Yom.Tov Assis, The Golden Ages of Aragonese Jewry: Community
and Society in the Crown of Aragon, 1213-1327 (Londres y Portland, OR,
1997); y Patricia Skinner (ed.), The Jews in Medieval Britain: Historica' Literary and Archaeological Perspectives (Woodbridge, 2003 ).-Vease ta111bien
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(Cambridge, MA, 1992). Sohre los musulmanes en Espafia, vease Rachel
Arie, Espana musulmana (siglos VIII-XV) (Barcelona, 1982); Richard Fletcher, Moorish Spain (Londres, 1992) [hay trad. cast., La Espana mora,
. Editorial Nerea, San Sebastian, 1999]; DavidAbulafia, The Nasrid Kingdom of Granada) NCMH v. pp. 636-643; y David Nirenberg, Muslims
in Christian Iberia, 1000-1526: Varieties of Mudejar Experience, MW
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BIBLIOGRAFfA

I
I

Creatividad intelectual y cultural


RR aporta visiones esenciales de conjunto, asi como M. L. Colish, Medieval Foundations of the Western Intellectual Tradiction 400-1400 (New Haven y Landres, 1997), obras de la.s que el Capftulo 5 ha extrafdo gran

253

canti dad de material para los apartados sobre educaci6n e instrucci6n y


cultura escrita vern<icula. R. N. Swanson, The Twelfth-Century Renaissance
(Manchester y Nueva York, 1999) es tambien muy Uti!. El Lexikon des Mittelalters (Mtinich y Zurich, 1977-1999) es una excelente obra de referencia. En lo relative a la cuesti6n del individualismo, vease C. Morris, The
Discovery of the Individual 1050-1200 (Londres, 1972), el articulo de). F.
Benton en RR, pp. 263-295, y C. Walker Bynum, Did the Twelfth Century Discover the Individual?) en su Jesus as Mother: Studies in the Spirituality of the High Middle Ages (Berkeley y Los Angeles, 1982).
El articulo de R. \-\~ Southern sobre Paris y Chartres en RR es excelente
en cuanto al desarrollo qe las escuelas, al igual que los dos voltimenes de
su Scholastic Humanism and the Unification ofEurope (Oxford, 1995, 2001).
Su Saint Anselm: Portrait of a Landscape (Cambridge, 1990) es una obra
de arte. Para una perspectiva diferente del humanismo escol<istico, vease
John Marenbon, Humanism, scholasticism, and the School of Chartres,
International Journal of the Classical Tradition 6 (2000), pp. 569-577. Vease tambien G. R. Evans, Anselm (Outstanding Christian Thinkers Series;
Londres, 1989), y Anselm of Canterbury, The Prayers and Meditations of
St Anselm with the Proslogion, trad. B Wa'fd (Harmondsworth, 1973) [hay
trad. cast., Oraciones y n1editaciones, EdicionesRialp, Madrid, 1966; y tamien Proslogion. Sobre la verdad, Orb!s, Barcelona, 1985]. Colish, Medieval Foundations es excelente en todos los aspectos relativos a la educaci6n
e instrucci6n, como tambien lo es su Peter Lomb.ard (Leiden, 1994) en dos
volumenes. Beryl Smalley, The Study of the Bible in the Middle Ages (3" ed.,
Oxford) 1983), sigue siendo esencial. Par"a el concepto de la raz6n y la posici6n de los judios en el siglo XJI, vease A. Sapir Abulafia, Jews and Christians in the Twelfth-Century Renaissance (Landres, 1995). Herrad de Hohinbourg es analizada por F. J. Griffitlls) Herrad of Hohenbourg: A
Synthesis of Learning in The Garden of Delights, en C. Mews (ed.), Listen
Daughter: The Speculum Virginum and the Formation of Religious Women in the Middle Ages (Basingstoke, 2001), pp. 221-343. Vease tambien
V. I.). Flint, Honorius Augustodunensis of Regensburg (Aldershot, 1995).
En cuanto a la traducci6n del Corpus Aristotelico, vease B. G. Dod, Aristoteles latinus, en The Cambridge History of Later Medieval Philosophy, ed.
N. Kretzmann,A. Kenny, y ). Pinborg (Cambridge, 1982), pp. 45-79. john
Marenbon proporciona la Ultima valoraci6n de la filosofia de Abelardo
en su The Philosophy of Peter Abelard (Cambridge, 1997); M. T. Clanchy,
Abelard: A Medieval Life (Oxford, 1997)) aporta mas sobre el entorno social de Abelardo y su relaci6n cc*i Eloisa, y cuya fuente principal es The

254

EL CENIT DE LA .EDAD fy!EDIA

Letters of Abelard and Heloise, ed. B. Radice (Harmondsworth, 1974).


Vease tambien C. ). Mews, The Lost Love Letters of Abelard and Heloise:
'
PerceptiQrzs of Dialogue in Twelfth-Century France, con traducci6n de N.
Chiavar,;li y C. ). Mews (Nueva York, 1999); F. ). Griffiths, Brides and
Dominae: Abelard's Cura monialium at the Augustinian Monastery ofMarb'ach, Viator 34 (2003), pp. 57-88, y 'Men's duty to provide for women's
needs': Abelard, Heloise and their negotiation of the cura monialium, ~
Journal of Medieval History 30 (2004), pp. 1-24. Sobre Pedro Cantor,
vease J. W. Baldwin, Masters, Princes, and Merchants. The social views of
Peter the Chanter and his Circle (Princeton, 1970). Sohre el desarrollo de
la ciencia, vease T. Stiefel, The Intellectual Revolution in Twelfth-Cen~
tury Europe (Londres y Sydney, 1985). Los estudios sobre el desarrollo de las
universidades incluyen S. C. Ferruolo, The Origins of the University: The
Schools of Paris and their Critics, 1100-1215 (Stanford, 1985); 0. Pedersen,
The First Universities, trad. R. North (Cambridge, 1997); H. De RidderSymoens (ed.), Universities in the Middle Ages (A History of the University in Europe, ed. W. Ruegg, vol. l; Cambridge, 1992) [hay trad. cast., Las
Universidades en la Edad Media, Servicio Editorial. Universidad del Pais
Vasco, Bilbao, 1994]; J. van Engen (ed.), Learning Institutionalized: Teaching in the Medieval University (Notre Dame, IN; 2000), en el que las a:rticulos de). Verger (planes de estudios y titulos) y ). A. Brundage (derecho
can6nico) son especialmente Utiles. Vease tambien J. Verger, The Universities and Scholasticism, NCMH v. pp. 256-276. Anders Winroth, The
Making of Gratian's Decretum (Cambridge, 2000) ha revolucionado el
pensamiento acerca del estudio del derecho en general y de Graciano en
particular. En lo relativo a Tomas de Aquino, J. A. Weisheipl, Friar Thomas
D'Aquino: His Life, Thought, and Works (Oxford, 1974) [hay trad. cast.,
Tomas de Aquino: vida, obras y doctrina, Eunsa, Ediciones Universidad
de Navarra, Navarra, 1994] sigue siendo una buena lectura. En cuanto a
Grosseteste, vease R. W. Southern, Robert Grosseteste: The Growth of an En-
glish Mind in Medieval Europe (2a ed., Cambridge, 1992). En general, vease tambien G. Leff, Medieval Thought from St Augustine to Ockham (Harmondsworth, 1985).
Sohre textos hist6ricos, vease el articulo de Peter Classen en RR. Tambien es Util D. Hay, Annalists and Historians: Western Historiography from
the Eighth to the Eighteenth Centuries (Londres, 1977). El estudio general
en cuatro partes de R. W. Southern, Aspects of the European Tradition
of Historical Writing, Transactions of the Royal Historical Society, 5a serie, 20 (1970), pp. 173-196; 21 (1971), pp. 159-179; 22 (1972), pp. 159.',

BIBLIOGRAF_fA

255

180; 23 (1973), pp. 243-263 esta repleto de nuevos e interesantes analisis. Vt!ase tambien P. J. Geary, Phantoms of Remembrance: MemOry and
oblivion at the end of the First Millenium (Princeton, NJ, 1994); H. W. Goetz,
Geschichtsschreibung und Geschichtsbewusstsein i1n Mittklalter (Berlin, 1999);
E. van Houts Local and Regional Chronicles. Typologies des Sources du
Moyen Age Occidental 74 (Turnhout, 1995), y Memory and Gender in
Medieval Europe 900-1200 (Basingstoke, 1999); y R. Chazan, God, Humanity and.History: The Hebrew First Crusade Narratives (Berkeleyy Los Angeles, 2000).
Sohre la cultura vern<icula, vease Colish, Medieval Foundations, y las
obras alli referidas. El e!lfoque de R. W. Southern sobre la epica y el romance en The Making of the Middle Ages (Londres, 1953) [hay trad. cast.,
La formaci6n de la Edad Media, Alianza, Madrid, 1984 2 ) sigue siendo importante. J. Bumke, Courtly Culture: Literature and Society in the High
Middle Ages, trad. T. Dunlap (Berkeleyy Los Angeles, 1991), es una lectura esencial. Elisabeth van Houts, The State of Research: Women in
Medieval History and Literature)),Journal of Medieval History, 20 (1994),
pp. 277-292, ofrece una buena relaci6n de las publicaciones acerca de las
mujeres y la literatura. La obra.de Ped:r Dronke sobre la literatura en
latin yen lengua vern<icula es fundamental: entre sus muchas publicaciones vease su articulo en RR y sus libros The Medieval Lyric (2a ed., Londres)1978) [hay trad. cast., La lirica en la Edad Media, Ariel) Barcelona,
1995) y Women Writers of the Middle Ages: A Critical Study of Texts from
Perpetua (d. 203) to Marguerite Porete {d.1310) (Nueva York, 1984) [hay
trad. cast., Las escritoras de la Edad Media, Critica, Barcelona, 1995]. Vease tambien S. Kay, The Chansons de Geste in the Age of Romance: Political
Fictions (Oxford, 1995), y D. H: Green, The Beginnings of Medieval Romance: Fact and Fiction, 1150-1220 (Cambridge, 2002). Sobre los conceptos de Renacimiento)) y humanismo)>, vease RR y R. W. Southern, Medieval Humanism and other Studies (Oxford, 1970). En lo relative al arte y
a la arquitectura, son Utiles las introducciones de G. Zarnecki, Art of the
Medieval World (Nueva York, 1975); V. Sekules, Medieval Art (Oxford,
2001); H. E. Kubach, Romanesque Architecture (Nueva York, 1975) [hay
trad. cast.,Arquitectura romdnica,Aguilar, Madrid, 1989]; C. Wilson, The
Gothic Cathedral (Londres, 1990); y N. Coldstream, Medieval Architecture (Oxford, 2002); que ofrece una reflexi6n que desafia Ios esquemas convencionales de la historia de la arquitectura. En cuanto a las distintos textos mencionados en este cap.itulo, veanse tambien las recomendaciones
anteriores (Fuentes).
a

256

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

La expansion de la Cristiandad latina


Malcoln\.._, Barber, The Two Citie~::
Medieval Europe 1050-1320 (2a ed. 1 LollI;
dres, 2004), ofrece una descripCi6n general con capitulos sobre las areas
aqui cubiertas. Robert Bartlett, The Making of Europe: Conquest, Coloni~q(ion and Cultural Change, 950-1350 (Harmondsworth, 1993) [haytrad.
~ast., La formaci6n de Europa: conquista, colonizati6n y cambio cultural, ,
950-1350, Universidad de Granada, Granada, 2003], hace hincapiC en el'
proceso de expansi6n. La literatura en ingles no prop?rciona una cober..:
tura completa de la Europa central y del norte. Jean W. Sedlar, East Cen'tral Europe in the Middle Ages 1000-1500 (Seattle y Landres, 1994), es una
introducci6n general que inclye los Balcanes. Sohre Bohemia, Marvin
Kantor, The Origins of Christianity in Bohemia (Evanston, IL, 1990), ofrece fuentes fundamentales traducidas, y Lisa Wolverton, Hastening toward
Prague: Power and Society in the Medieval Czech Lands (Filadelfia, 2001 ),
analiza el desarrollo social y politico. Sohre Hungria, Pal .Engel, The Realm of St Stephen: A History of Medieval Hungary, 895-1526, trad. A. Ayton
(Landres, 2001), ofrece una introducci6n exhaustiva; vease tambien Nora
Berend, At the Gate of Christendom: Jews, Muslims and Pagans>> in Medieval Hungary, c. l 000- c.1300 (Cambridge, 2001). Sobre Polonia, los capitulos pertinentes de Aleksander Gieysztor et al., History of Poland (Varsovia, 1968), y W. F. Reddaway et al., The Cambridge History of Poland
(Cambridge, 1950), siguen siendo las introducciones generales mas Utiles,
mientras que Tadeusz Manteuffel, The Formation of the Polish State: The
Period of Ducal Rule 693-1194 (Detroit, 1982), es un concienzudo analisis
de la historia politica temprana. En cuanto a Lituania, ve3-se S. C. Rowell,

Lithuania Ascending: A Pagan Empire within East-Central Europe 12951345 (Cambridge, 1994), y sobre Rus, vease Jonathan Shepard y Simon
Franklin, The Emergence ofRus' 750-1200 (Landres, 1996), y John Fennell,
The Crisis of Medieval Russia 1200-1304 (Landres y Nueva York, 1983 ).
Sobre Escandinavia, Birgit y Peter Sawyer, Medieval Scandinavia: From

Conversion to Reformation circa 800-1500 (Minneapolis, 1993), brinda


una huena visi6n global con bibliografia; The Cambridge History of Scandinavia, I (Prehistory to 1520), ed. Knut Helle (Cambridge, 2003), ofrece
capitulos tematicos en profundidad; y Phillip Pulsiano (ed.), Medieval
Scandinavia: An Encyclopedia (Nueva York, 1993), es una obra de referencia t'i.til. En lo relative a la expansi6n latinocristiana en el Baltico, vease
Eric Chirstiansen, The Northern Crusades: The Baltic and the Catholic Frontier 1100-1525 (2' ed., Landres, 1997); William Urban, The Baltic Crusa-

BIBLIOGRAFiA

257

de (2' ed., Chicago, 1994); y Alan V. Murray (ed.), Crusade and Conversion
on the Baltic Frontier 1150-1500 (Aldershot, 2001), pp. 3-20. La literatura
sobre Iberia est:i proliferando, pero para una visi6n general Joseph F.
O'Callaghan, A History of Medieval Spain (Ithaca, NY, y Landres, 1975);
Derek W. Lomax, The Reconquest ofSpain (Landres y Nueva York, 1978) [hay
~ad. cas~., La Reconquista, Crftica, Barcelona, 1984]; y Angus MacKay, Spain

m the Middle Ages: From Frontier to Empire 1000-1500 (Londres, J 977) [hay
trad. cast., La Espana de la Edad Media: desde la frontera hasta el imperio:
1000-1500, Oitedra, Madrid, 1995], son todavia las mas Utiles; vease tambien T. N. Bisson, The Medieval Crown of Aragon (Oxford, 1986). Sobre
Italia de! sur y Sicilia, vease Graham A. Loud, The Age of Robert Guiscard:
Southern Italy and the Norman Conquest (Harlow, 2000); Alex Metcalfe,
Muslims and Christians in Norman Sicily (Landres, 2002); y David Abulafia (ed.), Italy in the Central Middle Ages (Oxford, 2004).
La literatura sabre las cruzadas es muy abundante. Los libros siguientes proporcionan una introducci6n exhaustiva y contienen buenas bibliografias: Jonathan Riley-Smith, The Crusades: A Short History (Landres, 1987), y Jonathan Riley-Smith (ed.), The Oxford Illustrated History
of the Crusades (Oxford, 1997). Norma'n Daniel, Islam and the West: The
Making of an Image (2a ed., Oxford, 1993), aitaliza la interacci6n con los
musulmanes. En lo relativo a la natllraleza de la sociedad latina en el
Levante, vease Ronnie Ellenblum, Frankish Rural Settlement in the Latin
Kingdom of Jerusalem (Cambridge, 1998); sobre el asentamiento de los
fr an cos en Bizancio, vease Peter Lock, I;he Franks in the Aegean 1204-1500
(Landres, 1995), y Peter W. Edbury, The Kingdom of Cyprus and the Crusades 1191-1374 (Cambridge, 1991). Sobre viaje~, misiones y descubriljlientos, vease J. R. S Phillips, The Medifval Expansion of Europe (2' ed.,
Oxford, 1998) [hay trad cast., La expansion medieval de Europa, Fonda
de Cultura Econ6rnica, Madrid, 1994], y Felipe Fernandez-Armesto, Before Columbus: Exploration and Colonisation from the Mediterranean to the
Atlantic 1229-1492 (Basingstoke, 1987) [hay trad. cast., Antes de Colon,
Catedra, Madrid, 1993].

Cronologia
'' '
"

Puede encontrarse una cronologia mcis detallada del siglo X en el volumen


anterior de la Historia de Europa Oxford: Rosamond McKitterick (ed.), La
Alta Edad Media, Oxford, 2001, pp. 274-277. Hay que seiialar que la dataci6n precisa de acontecimientos medievales suele ser muy dificil y que Jas
fuentes a menudo se contradicen las unas a las otras.
910
919

929

933
954

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962

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c. 972

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983

985
c. 986
987

Fundaci6n de la abadia de Cluny.


La elecci6n de Enrique I (el Pajarero) coma rey pone fin
al dominio carolingio en el este de Francia.
Abderraman III, gobernante de al-Andalus (la Espana y Portugal musulmanes), establece formalmente el califato Omeya.
Enrique el Pajarero derrota a los hllngaros (magiares) en
Riade.
La muerte de Eric Bloodaxe pone fin al reino vikingo de
York; unificaci6n de Inglaterra ~ajo los reyes sajones de occidente.
Ot6n I, rey de los fran~os orientales) derrota a los magiares
en Lechfeld ya una serie de tribus eslavas en Recknitz.
Ot6n I es coronado emperador en R~ma por el papa Juan XII.
Conversi6n al cristianisruo de Harald Bluetooth, rey de los
daneses.
Conversi6n de Miezko I, rey de Poldnia.
Fundaci6n del arzobispac!,o de Magdeburgo, base para la
conversi6n de los eslavos occidentales.
Destrucci6n de la base musulmana en La Garde-Freinet en
la Provenza por Guillermo, conde de Aries, y Arduin, marques de Turin.
Muerte de Ot6n I; ascensi6n al trono de su hijo Ot6n II.
Muerte de Ot6n II, dejando a su hijo Ot6n III bajo la regencia de su viuda, la princesa bizantina Teofano; import.ante
insurrecci6n de los eslavos contra el poder imperial.
Inicios del asentamiento escandinavo en Groenlandia.
Reanudaci6n de las incursiones danesas a Inglatefra.
Elecci6n de Hugo Capeto. como rey de los francos occidentales: fin del Jominio carolingio en Frankia.

260

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

c. 988
997

c),0.00

Bautismo del principe Vladimir de Kiev.


Almanzor, gober~:?-nte efectivo del califato Omeya, saquea
el sepulcro de Sabtiago de Compostela. Martirio de san
Adalberto (Vojtech), obispo de Praga, en Prusia.
Descubrimiento escandinavo de la costa de America del

c. 1017

Norte.
(San) Esteban (Vajk), gobernante de las hilngaros, recibe
una corona real del papa Silvestre IL
Brian B6ruma (Boru), rey de Munster, se autodeclara rey
supremo de Irlanda.
Al-Hakim, califa fatimida de Egipto, destruye la iglesia de!
Santo Sepulcro de Jerusalen; la noticia provoca la persecuci6n de judios en vatias ciudades de Francia.
Sven) rey de los daneses, conquista Inglaterra de martos de
Ethelred II (el !ndeciso).
Muerte de Brian B6ruma durante su victoria sabre los vikingos en Clontarf. Muerte de Sven de Dinamarca.
Canuto III (el Grande), hijo de Sven de Dinamarca, se
convierte .en rey de los ingleses; accede al trono del reino
de las daneses en 1017.
Grupos guerreros normandos empiezan a llegar al sur de

1018

Italia.
El emperador bizantino Basilio II completa la anexi6n

decada 1020

de Bulgaria.
Sancho Garces III (el Grande), rey de Navarra, somete

c.1001
1002
1009

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1014
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1028-1030

1031-1032

Gascufia.
Juicios por herejia en Orleans bajo Roberto II de Francia:
prirhera gran persecuci6n de herejes en Europa occidental
durante varios siglos.
Muerte de Enrique II, Ultimo emperador otoniano; la sucesi6n de Conrado II establece la dinastia saliana.
La muerte del emperador Basilio II inaugura la inestabilidad din<istica en Bizancio (hasta 1081).
Canuto conquista Noruega de manos del rey (san) Olaf
Haraldsson, muerto en combate. Sancho Garces III de Navarra se anex:iona Castilla y Le6n-.
Caida de! califato Omeya en al-Andalus. Lucha dinastica
entre Enrique I -de FranCia y su hermano Roberto, apoyado este Ultimo por su madre Constanza.

CRONOLOGfA

261

Muerte de Rodolfo :irI,' rey de Borgofia, cuyo reino. es absorbido por el imperio.
Muerte de Sancho Garces III, rey de ~os espaiioles: desmoronamiento de la hegemohfa navarra sobre la Espafia
cristiana y Gascufia.
Decreto-ley de Conrado II en Milin, considerado despues
crucial para -el desarrollo de feudos hereditarios en el Imperio Occidental.
Intentos fallidos de los bizantinos por reconquistar Sicilia
de manos de los musulmanes.
El acceso al trono de Eduardo el Confesor pone fin al dorrtinio danes en Inglaterra.
El conde Godofredo Martel de Anjou toma Tours, asegurando el control angevino del bajo Loira.
Concilio de Sutri: inicio de la reforma del papado bajo los
auspicios del emperador Enrique III.
Harold Hardrada, hermanastro de OlafHaraldsson, se convierte en rey de Noruega..,
Concilio de Reims: el papa Le6ri IX obliga alos obispos simoniacos a renunciar ~ sus sedes.
Abadia de (san) Hugo de Cluny: el mayor periodo de expansi6n clurtiacense.
Rebeli6n de Godwin, conde de Wessex, contra Eduardo el
confesor.
Diarmait mac Mail na mB6, rey de Leinster, captura Dublin de manos de los ostmen escandii:iavos.
Batalla de Civitate: Le6n lX es derrotado y capturado por
los normandos italianos del sur.
Las excom.uniones mutuas marcan formalmente el cisffia
entre las Iglesias griega ortodoxa y romana.
Los turcos selyU.cidas se apoderan de Bagdad, estableciendo el sultanate selylicida.
Muerte del emperador Enrique III; acceso al trono de Alemania de su hijo menor de edad Enrique IV, bajo la regencia de su madre Agnes de Poitou.
Acceso de Malcolm (III) Canmore al trono de Escocia.
Codificaci6n de la elecci6n de papas por las carde;,ales. El
papa Nicolas II ce~e formalmente el sur de Italia y Sicilia al
lider normando Roberto Guiscardo.

262

i!

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I' .,

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1081

CRONOLOGfA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Inicio de la conquista normanda de Sicilia.


La muerte de Gn1ffydd ap Llywelyn pone fin al breve perfoC
do de unidad gal~sa.
Harold, conde de Wessex, sucede a Eduardo el Confesor:
aplasta la Ultima invasi6n escandinava importante de Inglaterra, matando a Harold Hardrada de Noruega, pero
muere en Hastings a manos de Guillermo (el Conquistador), duque de Normandia, que se convierte en rey de In.glaterra.
La victoria selyU.cida. sabre las bizantinos en Manzikert
abre el camino al sometimiento de la Anatolia bizantina
por los turcos. Jerusalen cae bajo dominio turco. La caida
de Bari completa la conquista normanda del sur de la Italia bizantina.
Los normandos se apoderan de Palermo, la principal ciudad de Sicilia.
Elecci6n de! cardenal Hildebran do como papa Gregorio VII.
Estallido de la fran revuelta sajona contra Enrique IV de
Alemania.
Intento abortado de Gregorio VII de dirigir una expedici6n
en ayuda de los bizantinos contra las turcos.
El Dictatus Papae de Gregorio VII presenta amplias reivindicaciones para el poder papal.
Enrique IV trata de destituir a GregorioVII, que lo ex:comulga. El principe polaco Boleslao II asume un titulo real.
Enrique IV hace penitencia ante Gregorio VII tras la mediaci6n de! abad Hugo de Clunyy Matilde, marquesa de la
Toscana.
Decreto de Gregorio VII declarartdo ilegal la investidura
de laicos.
Gregorio VII destituye y excomulga por segunda vez a Enrique IV, que propane a Guiberto de Ravena .coma (antipapa) Clemente !IL Rodolfo de Reihnfelden, candidate de
Gregorio para la corona de Alemania, es asesinado.
Alejo Comneno se convierte en emperador bizantino, estableciendo la dinastia comnena (hasta 1185); en un principio no consigue rechazar la-invasi6n de Albania por parte de Roberto Guiscardo, pero (en una fecha incierta) hace
valiosas concesiones comerciales a los venecianos.

1084

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1098

Enrique N captura Roma y es coronado emperador por


Clemente III. Los normandos de Apulia rescatan a Gregorio VII y saquean Roma. San Bruno funda La Grande Chartreuse, casa central de la orden de los cartujos.
Alfonso VI de Castilla y Le6n arrebata Toledo a los musulmanes. Muerte de Gregorio VII en el exilio en Salerno y de
Roberto Guiscardo en Grecia. Caida de Antioquia a manos
de las selyllcidas turcos.
La amenaza de invasi6n danesa incita a Guillermo el Conquistador a ordenar el Domesday Survey. Los almor<ivides
de Marruecos se apoderan de al-Andalus.
Muerte de Guillermo el Conquistador; divisi6n de Inglaterra y Normandfa entre sus hijos (hasta 1106). Ataque genoves y pisano contra Mahdiya (Tlinez).
Od6n, prior de Cluny, se convierte en papa Urbano II.
Las victorias de Alejo Comneno sabre los pechenegos y
cumanos aseguran los Balcanes bizantinos contra las invasiones normandas.
4
Muerte de Malik Shah: desintegraci6n del imperio selylicida.
Concilio de Clermont: el papa Urbano II proclama la primera cruzada. Consagra tambitFJ. la iglesia de la gran abadia de san Hugo de Cluny (Cluny III).
Masacre de judios en Renania y el norte de Francia por
parte de los cruzados. Destrucci6n de la cruzada del pueblo>> en Anatolia.

Los principales ejercitos cn.i.zados bajo Godofredo de Bouillon, Raimundo de Toulouse, Roberto Curthose de Normandfa y Bohemundo (hijo de Roberto Guiscardo) Hegan
a Constantinopla y derrotan a un ej~rcito turco en Dorylaion. Alejo Comneno recupera Anatolia occidental para
Bizancio.
Balduino de Bolonia establece el condado de Edesa, el
primer estado cruzado. Los cruzados capturan Antioquia; los fatimies de Egipto arrebatan Jerusalen a los
turcos.
Fundaci6n de Citeaux par Roberto de Molesme (comienzo
de la orden cister~ense). Concilio de Bari: Urbano II prohibe que los clerigos rindan homenaje a los laicos.

264

EL CENIT DE LA EDAD ME.DIA

1099

llOO

c. llOO
ll01-ll02
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lll8-ll20
c.1119
ll20

Los cruzados capturan Jerusalen de manos de los fatimidas y los derrotaq\;en Ascal6n. Godofredo de Bouillon se
convierte en defe'hsor del Santo Sepulcro>>.
Muerte de Godofredo de Bouillon; su hennano Balduino,
conde de Edesa, se convierte en rey de )erusalen. Muerte
de! antipapa Clemente Ill.
Pecha putativa de El cantar de Roldan en su forma existente.
Nuevas expediciones cruzadas (cruzada de 1101>>) destruidas en las batal~as de Heraclea y Ramleh.
Establecimiento del primer arzobispado escandinavo en
Lund.
Muerte del emperador Enrique IV tras ser capturado por
su hijo, que le sucede coma Enrique V. Enrique I de Inglaterra reunifica Inglaterra y Normandia.
Cruzada fallida de Bohemundo contra los bizantinos en
las Balcanes.
Concordia de Landres: reconciliaci6n de Enrique I de Inglaterra y el arzobispo Anselmo de Canterbury_ respecto a
las derechos reales sabre las obispados.
Primera evidencia de exchequer en Inglaterni.
Pascual II es obligado a declarar que la Iglesia aceptara las
reivindicaciones imperiales y renunciara a sus propiedades temporales, pero no tarda en romper sus promesas.
Uni6n din<istica de las condados de la Provenza y Barcelona (hasta 1245).
Surgimiento de los hospitalarios coma orden independiente, mas tarde militarizada coma lo.s caballeros de San
Juan.
Muerte de Matilde de la Toscana, cuya herencia se convierte en el foco de posteriores ambiciones imperiales. Fundaci6n de Claraval bajo (san) Bernardo.
Muerte de Alejo I Comneno.
Importantes rebeliones contra Enrique I en Normandia,
apoyadas por Luis VI y los condes de Flandes y Anjou.
Fundaci6n de la orden de las Caballeros Templarios por
Hugo de Payns.
Guillermo Atheling, iinico hijo legitimo de Enrique !, perece en el naufragio del White Ship, origen de las crisis din3-sticas en Inglaterra y Normandia hasta 1154.

C'.RONOLOGfA

ll21

-- cl.

l
l
r

Concilio de Soissons: prim.era condena de Pedro Abelardo


por herejia. (San) Norberto de Xanten funda Premontre,
casa central de la orden Premostratense.
ll22
Concordato de Worms: resoluci6n del conflicto papal-imperial acerca de la investidura episcopal.
1124
Luis VI consigue el apoyo de numerosas zonas del reino
de Francia para resistir a la invasi6n del emperador Enrique V.
1125
La muerte de Enrique V pone fin a la dinastia de emperadores; es sucedido por Lotario (I!I) de Supplinburg.
ll27-ll28
Guerra civil en Flandes a raiz del asesinato del conde Carlos de Flandes.
1130
El antipapa Anacleto corona rey al conde Rogelio II de Sicilia, estableciendo el reino normando de Sicilia.
c. 1131
Pedro Abelardo compone la Historia Calamitatum.
1135
Muerte de Enrique I de Inglaterra, que inaugura una serie
de guerras en Inglaterra y Normandia entre su hija Matilde y su sobrino, el rey Esteban de Inglaterra. Rogelio II
inicia la ocupaci6i1 sicili;na de partes de la costa del norte
de Africa (que se prolonga hasta 1160).
1137
Muerte de Luis VI; su Sucesor Luis VII se casa con Leonor,
heredera de Aquitania. Muerte dt: Lotario III tras una fallida invasi6n de las tierras de Rogelio II en el sur de Italia. El
emperador bizantino Juan Comneno confirma su seftorio
sabre Antioquia. Uni6n de Arag6n y Catalufia.
1138
Elecci6n de Conrado III coma primer emperador Hohenstaufen. Muerte del rex Boleslao II de Polonia; el reino
permanece dividido en numerosos pequefios ducados has~
ta 1300.
c. ll38
Godofredo de Monmouth completa su Historia de los reyes
de Bretana, principal fuente de las leyendas artllricas.
ll39
La captura de Inocencio II par parte de Rogelio II asegura
su posici6n coma monarca del sur de Italia.
1140
Concilio de Sens: segunda condena de Pedro Abelardo por
herejl'.a.
c, 1140
Graciano recopila los Decretum, en adelante la compilaci6n clasica del derecho can6nico.
decada 1140 Ana Comnena compone la biografia de su padre Alejo Comneno (la Alexiada,.

266

I.

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CRONOLOGfA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

El conde Godofredo V (Plantagenet) de Anjou completa la


conquista angevin}:1 de Normandia. Consagraci6n del coro
de la iglesia de la abadia de Sain-Denis, la primera gran estructura g6tica de Europa. Caida del condado de Edesa a
manos de Zengi, gobernante de Mosul.
El predicador radical Arnoldo de Brescia desaloja al papado de Roma.
Segunda cruzada a Palestina de Conrado III y Luis VII, promovida par san Bernardo. Regencia en Francia del abad
Suger de Saint-Denis.
Conquista de Lisboa par el conde Alfonso Henriques de
Portugal, ayudado par los cruzados ingleses y flamencos.
Cruzada germano-danesa contra las vendos pagan.as. Los
almohades invaden Espafia desde el norte de Africa, apoder<indose de Sevilla y C6rdoba.
Infructuoso asedio de Damasco en la segunda cruzada, el
ejercito de Jerusalen es rechazado par el hijo de Zengi,
Nur-adDin.
Hildegarda de Bingen completa su obra profetica, Scivias.
Luis VII se divorcia de Leonor de Aquitania, cuyo matrimonio con Enrique de Anjou, duque de Normandia, funda el Imperio Angevino. Muerte de Conrado III: elecci6n
de su sobrino Federico Barbarroja. La reforma de la Iglesia irlandesa establece di6cesis y arzobispados territoriales.
Muerte de David I, rey de los escoceses y monarca de gran
parte del norte de Inglaterra.
Muerte de! rey Esteban de Inglaterra; Enrique de Anjou le
sucede coma Enrique IL Muerte de Rogelio IL Elecci6n de
Nicolas Breakspear coma papa Adriano IV (el Unico papa
ingles de la historia). Fin de Cr6nica anglosajona.
Adriano IV concede a Enrique JI el derecho a invadir Irlanda, y aplasta y-ejecuta a Arnoldo de Brescia. Decreto de
Soissons: Luis VII proclama una paz general en todo su
reino.
Federico Barbarroja confirma los privilegios de la Escuela
(despues Universidad) de Bolonia, y trata de centralizar el
poder imperial en Italia en la Dieta de Roncaglia. Fundaci6n de la orden militar de Calatrava en Castilla.

1159

Elecci6n de Alejandro III coma papa; cisma con candidatos imperiales (hasta 1177). Luis VII obliga a Enrique II a
levantar el sitio de .Toulouse.
c. 1160
Asesinato del rey (san) Eric (Jedvardsson) de Suecia.
1164
Tomas Becket, arzobispo de Canterbury, es condenado- al
exilio por Enrique IL Establecimiento del primer arzobispado sueco en Uppsala.
1164-1!69
Campafias de Amalarico I, rey de Jerusalen, en Egipto.
1166
Luis VII ejerce su autoridad en Borgofia; Enrique II somete Bretafia. El decreto de Clarendon, piedra angular de los
cambios. legales angevinos en Inglaterra. Muerte de Guillermo I de Sicilia, dejando un heredero menor de edad,
Guillermo II.
1167
Las ciudades del norte de Italia forman la Liga Lombarda
contra Federico Barbarroja.
1169
Inicio de la invasi6n anglonormanda de Irlanda. Saladino
(Salab ad-Din Yusuf), un general de Nur ad-Din, toma el
poder en Egipto.
1170
Reconciliaci6n de Enriqte II y Tomas Beckett, seguida del
asesinato del arzobispo en la c.ltedral de Canterbury.
c.1170-c.1181 Principal periodo de composici6n de los romances artliricos de Chretien de Troyes.
1171
Ricardo fitzGilbert (Strongbow) hereda Leinster, pero lo
entrega a Enrique II, quien aiiade Irlanda a su imperio angevino. Saladino pone fin al califato fatimida chii y restaura el islam suni en Egipto.
1172
Introducci6n del grossi ge plata en Genova, la primera
moneda europea de denominaci6n general.
1173-1!74
Primera revuelta contra Enrique II de su hijo Enrique el
joven rey, apoyado par las reyes de Francia y Escocia, que
afect6 a gran parte del Imperio Angevino.
1174
Muerte de Nur ad-Din; Saladino se erige a si mismo en
Sultan de Egipto, estableciendo la dinastia ayubi.
c. 1174
El concilio c<itaro en St-Felix-de-Caraman cerca de Toulouse supuestamente establece obispados c<itaros en Languedoc (y al parecer tambien en otras region es del Mediterr<ineo).
.
1176
La Liga Lombarda derrota a Federico Barbarroja en Legnano, y las turcos ve'1.cen a Manuel Cornnena en Miriokefal6n.

ia

268

. EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

1177

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1189

1190

Federico Barbarroja llega a un acuerdo con Alejandro III y


la Liga Lombarda. lUan de Courcy establece el sefiorio an~
glonormando en ei:'Ulster (Ulaid).
El' tercer concilio Lateranense trata de regular las escuelas ( universidades) y de controlar la secta valdense, y emite decretos contra los ca.taros y los judios.
Muerte de Luis VII; acceso al trono de su )lijo Felipe II
Augusto. Muerte de Manuel Comneno. Federico Barbarroja Condena al exilio a su sUbdito mas grande, Enrique el
Le6n, duque giielfo de Sajonia y Baviera.
Muerte de Alejandro Ill.
Felipe Augusto aumenta considerablemente el poder capeto en el norte de Francia a expensas del conde Felipe de
Fland es.
Masacre de los habitantes latinos de Constantinopla por
parte de sus ciudadanos; el primo de Manuel ll,Andr6ni.,.
co Comneno, se hace con el poder.
Tratado de Constanza entre Federico Barbarroja y las ciudades italianas. Segunda revuelta y muerte de Enrique el
Joven Rey.
Proclama del papa Lucio Ill, con Federico Barbarroja, fi. jando procedimientos para la persecuci6n de herejes.
La revuelta bizantina conduye con el derrocamiento y ase,.
sinato de Andr6nico Comneno. La rebeli6n valaco-bUlgara resucita el reino bUlgaro.
Matrimonio de Enrique, hijo de Federico Barbarroja, y
Constanza, tia y heredera de Guillermo II de Sicilia; el papado teme el cerco de la dinastia Hohe.nstaufen.
Saladino aplasta al ejercito del reino de Jerusalen en Battin y conquista gran parte del reino, incluido Jerusalen.
Proclamaci6n de la tercera cruzada para reconquistar Jerusalen. Alfonso IX de Le6n convoca la primera asamblea
representativa (cortes) de su reino.
Guerra entre Enrique II y su hijo Ricardo (Coraz6n de
Le6n), apoyado este por Felipe Augusto. Le sucede coma
Ricardo I. La muerte de Guillermo II de Sicilia pone fin a
la descendencia masculina legitima de los reyes normandos de Sicilia. Empieza el' sitio de Acre.
Federico Barbarroja perece ahogado durante la tercera cru-

CRONOLOGfA

1199

12.00

1201
1202

1202-1204
1203

1204

zada. Fundaci6n de la orden germanic~ (Caballeros Teut6nicos) en el sitio de Acre (una orden militar a partir de 1198).
Caida de Chipre y Acre en la tercera cruzada bajo Ricardo I
y Felipe Augusto.
.
Ricardo I es hecho prisionero mientras regresa de la terCera cruzada y entregado al emperador Enrique VI.
Muerte de Saladino. Felipe Augusto invade el imperio angevino.
Enrique VI conquista el reino de Sicilia en nombre de su
esposa Constanza. Liberaci6n de Ricardo I) que inicia la
guerra contra Felipe de Francia.
Muerte de Enrique VI, dejando como heredero a su hijo de
dos afios Federico de Hohenstaufen: crisis de sucesi6n en
el lmperio.
Elecci6n de Lotario dei Conti di Segni como papa Inocencio Ill. Elecci6n de Ot6n IV, hijo de Enrique el l.e6n, como
rey de las romanos, pero pronto pierde terreno frente a Felipe de Suabia, hermano de Enrique VI. El duque Otakar I
es reconocido rey de Bo~emia.
Muerte de Ricardo I; guerra de- sucesi6n entre su hermano
Juan (que se convierti en rey de Inglaterra) y el sobrino de
ambos, Arturo.
.
Felipe Augusto rel'.:onoce a Juan \::Omo sucesor de Ricardo a
cambio de importantes. concesiones; concede privilegios
a la Universidad de Paris.
La secta italiana de los humiliati Se :reconcilia con la Iglesia
romana.
Muerte de Joaquin, abad de Fiore, mistico y ator de escritos proftticos sumamente influyelltes. Reconocimiento bizantino de la autonomia bUlgara bajo la dinastia valacobiilgara Asen.
Felipe Augusto -conquista Anjou, Maine, Normandia y
parte de Aquitania al rey Juan.
El pretendiente bizantino Al~jo Angelo co11vence a la cuarta cruzada cle que ponga sitio a Constantinopla, 4onde el
mismo se c:onvierte en emperador Alejo IV.
Asesinatp 0.e Alejo IV a manos de los bizantinos." Segundo
sitio de Constantip_opla, que es cq.pturada ppr los cruzado>, ~>tabledencfti el lmperio Latinm> bajo el conde Bal-

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

1205

1207-1214

1208

1209

1210

1211
1212

1213

1214

1215.

duino IX de Flandes. Surgen estados bizantinos en Nicea y


Trebisonda (Anatglia) yen Epiros (norte de Grecia). Muer~
te de Leonor de Aquitania.
Derrota valaco-blilgara de los cruzados de Constantinopla
en Adrian6polis; captura (y consiguiente muerte) del emperador Balduino.
Inglaterra bajo interdicto papal porque el rey Juan se niega a aceptar al cardenal Esteban Langton coma arzobispo
de Canterbury.
Asesinato de! legado papal Pedro de Castelnau: casus belli
para la cruzada albigense contra los citaros del Languedoc.
El asesinato de Felipe de Suabia resucita la causa de Ot6n IV.'
La cruzada albigense lleva a cabo la masacre de los habitantes de Beziers. Inocencio III excomulga a Ot6n IV (por
invadir Abulia) y al rey Juan.
Expedici6n del rey Juan a Irlanda. San Francisco de Asis
recibe la aprobaci6n papal para su com uni dad (origenes
de la orden franciscana).
El rey Juan impone su voluntad sabre las principes galeses.
Los cristianos espafioles derrotan a los almohades en Las
Navas de Tolosa. Federico de Hohenstaufen, rey de Sicilia,
reclama el trono imperial. Revuelta galesa contra el rey
Juan. Sim6n de Monfort, lfder de la cruzada albigense, se
convierte en conde de Toulouse. La cruzada de los nifios
en Alemania y Francia.
Batalla de Muret: Sim6n de Monfort derrota y mata a Pedro II de Arag6n. Felipe Augusto planea invadir Inglaterra,
forzando el sometimiento del rey Juan a .Inocencio III.
Felipe Augusto aplasta al emperador Ot6n IV ya los condes de Flandes y Bolofia en Bouvines; su hijo Luis rechaza
al rey Juan en Anjou.
El cuarto concilio Lateranense impone la comuni6n y
confesi6n anual a todos los cat6licos, prohibe la creaci6n
de nuevas 6rdenes religiosas, y legisla contra los judios y
los ca.taros. El rey Juan concede el fuero de libertades conocido como la Magna Carta, pero el papa Inocencio no
tarda en anularla. Coronaci6n de Federico de Hohenstaufen co mo Federico II eiI Aachen. (Santo) Domingo Guzman funda la primera casa dominica en Toulouse.

CRONOLOGfA

1215-1217

1216

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l
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l
1227

271

Guerra civil en Inglater~a: Luis de Francia fracasa en su intento por conquistar Inglaterra con ayuda de ingleses rebeldes.
Muerte de! rey Juan; la regencia de su hijo Enrique III proclama de nuevo Ia Magna Carta para apaciguar a los rebeldes. Establecimiento formal de la primera casa dominica
para mujeres en Prouille.
Stipan (Esteban) II, principe de Serbia, es coronado primer rey.
Sim6n de Monfort muere durante el sitio de Toulouse. La
muerte. de Ot6n IV pone fin a la rivalidad HohenstaufenGtielf por la corona imperial.
La quinta cruzada se apodera de Damietta, uno de lo-S
principales puertos de Egipto. Valdemar II de Dinamarca
conquista Estonia.
Federico II emite un privilegio para los principes eclesi<isticos alemanes.
Muerte de Wolfram van Eschenbach. Eike de Regpow escribe el Sachsenspiegel (Espejo de los sajones ).
Los egipcios recuperan Damleta y expulsan de Egipto a la
quinta cruzada.
Primera gran invasi6n mong9l de Europa: derrota de los
reinos cristianos del Caucaso (incluyendo Georgia) y sur
deRusia.
Andres II de Hungria concede la bula de oro a sus nobles.
Muerte de Felipe Augusto; ascensi6n de su hijo come
Luis VIII.
,
Luis VlII conquista Poitou de manos de Enrique III.
Muerte de Luis VIII durante la cruzada albigense; acceso al
trono de Luis IX y regencia de su madre, Blanca de Castilla (hasta 1234). Los caballeros teut6nicos se establecen en
Prusia. Las ciudades italianas resucitan la Liga Lombarda para oponerse a Federico IL Muerte de san Francisco de
Asis.
Los ciudadanos de Lubeck y el conde Enrique de Schwerin
infligen una aplastante derrota a Valdemar II de Dinamarca, acabando con la supremacia danesa en el B<iltico y allanando el camint a la posterior Hansa alemana.

272

I . EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

1228-1229
1228-1235
1229
1230

1231-1232

1231-1233
1233
1234
1235
1236-1248
1237

1237-1242

1238
1239-1241
1240
1242

La cruzada del emperador Federico II recupera Jerusalen


de manos de los egJpcios mediante una negociaci6n.
Conquista de las Is-fas Baleares de ma.nos musulmanas por
Jaime I (el Conquistador) de Aragon.
El tratado de Paris pone fin a la cruzada albigense y establece el dominio efectivo de los capetos en Languedoc.
Campafias de Enrique III en Bretafia y Poitou que no consigue arrebatar a Luis IX las tierras de los Plantagenet en
Francia. Uni6n definitiva de Castilla y Le6h bajo (san} Fernando Ill.
Federico II proclama las Constituciones de Melfi (Liber
Augusta/is) para Sicilia y el Esta tu to en favor de los principes
para Alemania; su augustalis es la primera acufiaci6n .ell
oro en Europa durante varies siglos.
Gran persecuci6n de herejes en Alemania por pa.rte de
Conrado de Marburgo.
Inicio de las actividades de la Inquisici6n en Languedoc.
Teobaldo IV, conde de Champafia, se convierte en rey de
Navarra.
El emperador Federico II sofoca la rebeli6n de su hijo Enrique y prodama la paz del territorio imperial de Maguncia.
Fernando Ill de Castilla conquista Cordoba, Sevilla y
Murcia de ma.nos de los musulmanes.
Los caballeros teut6nicos se apoderan de Livonia _(pa.rte de
la moderna Letonia). Las fuerzas de Federico II derrotan a
la Liga Lombci.rda en Cortenuova.
Segunda gran invasi6n mongol de Europa: destrucci6n de
los principados rusos de Vladimir, Kiev, Chernigov y Riazan (1237-1240); derrota de los polacos y de los caballeros
teut6nicos en Legnica y de los hllngaros en Muhi (1241).
Caida de Valencia a manos de Jaime I de Arag6n.
La cruzada de los barones>) de la nobleza francesa e inglesa refuerza el reino de Jerusalen.
Alexander Nevsky, principe de N6vgorod, derrota a los
suecos en el Neva.
Segunda campafia poitevina de Enrique III. Alexander
Nevsky detiene el avance de los caballeros teut6nicos en la
batalla de! Lago Peipus. Quema de los manuscritos de! Talmud en Paris.

CRONOLOGiA

1244

1244-1248
1245
1247
1248-1250
1250

1251

1251-1269
1252
1253-1255
1254

1255
1257
1258

273

Los turcos jwarismanos se apoderan de Jerusalen y destruyen el ejtrcito franco en La Forbie. La masacre de doscientos ca.taros en Montsegur propina un decisivo reves a la
herej:ia en Francia.
Viaje del fraile franciscano Juan de Piano Carpini a la corte
de Ktiyilk, el Gran Kan mongol, en Karakorum en Mongolia.
Primer concilio de Lyon: el papa Inocencio IV declara destituido a Federico II.
Los ciudadanos de Parma derrotan a Federico II en Vitoria.
Septima cruzada: derrota y captura de Luis IX en Egipto.
Segunda regencia de Blanca de Castilla en Francia.
La muerte del emperador Federico II pone fin a la grandeza de los Hohenstaufen. Los mamelucos (guerreros esclavos turcos) sustituyen a la dinastia ayubi en el gobierno de
Egipto.
Conversi6n de Mindaugas de Lituania (rey 1253-1263) al
cristianismo; vuelve al paganismo en 1261. Levantamiento
popular religioso, los Pastoureaux (Pastores) en el norte
de Fran-cia.
"
Otakar II de Bohemia extiende Su gobierno sobre los territorios imperiales de AU.stria, Estiria y Carintia.
Muerte de Blanca de Castilla. L~s monedas de oro empiezan a acuftarse en Florencia y Genova.
Viaje del franciscano Gu...illermo de Rubruck a la corte del
Gran Kan MOngke en Karakorum.
La muerte de Conrado IV, hijo de Federico II, pone fin al
mandato Hohenstaufen en Alemania; su hermano ilegitimo Manfredo se convierte en monarca de Sicilia (rey desde 1258). Gran decreto de Luis IX para reformar los abusos en su reino.
Caida de Qutribus, Ultima fortaleza c<itara de Francia.
Elecci6n del conde Ricardo de Cornwall, hermano de Enrique III de Inglaterra, como rey de los romanos.
Criminal saqueo de Bagdad por parte de los mongoles. La
crisis politica inglesa obliga a Enrique III a conceder las
Provisiones de Oxford. El tratado franco-aragones termina formalmente con los derechos franceses sobre Cataluiia
y gran parte de las reivindicaciones aragonesas en el sur de
Francia.

274 .

1259

1:1

!:!
1:1

CRONOLOGfA

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Enrique III renuncia a todas las reivindicaciones de las

Plantagenet resBecto a Normandia, Anjou y Poitou.


Batalla de 'Ain Yalut: los mamelucos de Egipto rechazan a
1260
los mongoles.
Viaje de los mercaderes venecianos Niccolo y Maffeo Polo
1260-1269
/! '
a Mongolia y China.
Miguel Pale6logo de Nicea toma Constantinopla, resuci.:. ,'
1261
tando el Imperio Bizantino y reduciendo el lmperio Lati~
no a una pequefia parte de Grecia.
Islandia pasa a dominio noruego.
1262
1263
Batalla de Largs: fin de la supremacia noruega sabre las
Hebridas.
lngleses rebeldes bajo Simon de Monfort ( un hijo de! lider
1264
de la cruzada albigense) capturan a Enrique III en Lewes
Gran insurrecci6n de los musulmanes en el sur del reino
de Castilla.
1265
Sim6n de Monfort convoca una asamblea considerada tradicionalmente coma el primer Parlamento ingles, pero es
derrotado y muerto en Evesham par Eduardo, hijo mayor
de Enrique UL
1266
Carlos deAnjou,hermano de Luis IX, vencey mata a Manfredo de Sicilia en Benevento; es coronado como Carlos I
de Sicilia.
1268
Carlos de Anjou derrota a Conradino, hijo de Conrado IV,
en Tagliacozzo, y lo decapita. Caida de Antioquia a manos
de Baibars, sultan mameluco de Egipto.
1270
Octava cruzada dirigida por Luis IX, que muere en TUnez
tras haber sido desviado alli por Carlos de Anjou.
1272
Muerte de Enrique III de Inglaterra; acceso de su hijo Eduardo I al trono.
1273
Elecci6n de Rodolfo de Habsburgo como emperador del
Sacra Imperio Romano.
1274
Segundo concilio de Lyon, que logra la reunificaci6n con
la Iglesia griega (hasta 1283). Muerte de Tomas de Aquino,
que deja inacabada su Summa Theologica.
c.1275-c.1292 Residencia de Marco Polo (con su padre Niccoli>) en la
carte del Kan mongol, Kublai, en China.
1276
Muerte de Jaime I de Atag6n: su hijo menor Jaime es nombrado rey de Mallorca.

1277-1278
1278

1282

1284

1285

l
I
l
I
l

I
I

1286

275

Eduardo I somete a Llywelyn el Ultimo, principe de Gwynedd.


Rodolfo de Habsburgo mata a su rival Otakar II de Bohemia en Dlirnkrut. Supresi6n de la iglesia c<itara de Desenzano cerca del lago de Garda, socavando el catarismo italiano.
Revuelta en Sicilia contra Carlos de Anjou (las visperas
siciliana..s ), apoyada por Pedro III de Arag6n. Rebeli6n y
muerte de Llywelyn el Ultimo; fin de la independencia de
Gales.
La gran yictoria maritima de los genoveses sabre los pisanos en la batalla naval de Mazoria pone fin al poder maritime de pisanos.
Felipe III de Francia dirige una cruzada contra Pedro III
de Arag6n en apoyo a Carlos de Anjou, pero los tres reyes
mueren. Navarra pasa a la corona francesa junta con
Champafia (hasta 1316).
La muerte de Alejandro III de Escocia inaugura la crisis escocesa de sucesi6n.
Qalawun, sultan mameluco d"e Egipto, conquista Tripoli.
Muerte de Margarita de Noruega, heredera de Escocia:
primer interregno escoces. Ed1:1ardo I expulsa a todos los
judios de Inglaterra.
Caida de Acre, Tiro, Sid6n y Beirut a manos del sucesor de
Qalawun, al-Ashraf: fin. de los estados cruzados en Tierra Santa. Los hermanos Vivaldi parten de Genova en busca de una ruta maritima a la India (se desconoce su suerte). Fundaci6n de la Cofi""ferederaci6n Suiza.
Eduardo I propane a Juan Balliol al trono escoces.
Gran guerra veneciano-genovesa.
Felipe IV se anex:iona Gascufia, renovando las guerras anglofrancesas (hasta 1303).
Eduardo I envia a Juan Balliol al exilio: inicio de! segundo
interregno escoces y de las guerras escocesas de indepen-

'

1289
1290

1291

1292
1293-1299
1294
1296

dencia.
1297

Rebeldes escoceses bajo Guillermo Wallace derrotan a los


ingleses en Stirling Bridge. Los castes de las guerras con
Francia y Escocia obligan a Eduardo I a reeditar la Magna
Carta.

EL CENIT DE LA E,DAD MEDIA

1298

1300

1302

1302-1310
1303
c, 1303-1306
1305

1306
1307-1312
1308-1310

1309
1310-1312
1311

1312
1314

c,1314-1321

Adolfo de Nassaui rey de los romanos, es depuesto y muerto por los partid\\rios de Alberto I de Habsburgo, Eduardo I derrota a GriUlermo Wallace en Falkirk.
Primer jubileo>> papal celebrado en Roma por el papa Bonifacio VIIL Vaclav II de Bohemia es elegido rey de Polonia,
La muerte de Andres III de Hungria ,pone fin a la dinastia
Arpad,
Rebeli6n flamenca contra Felipe IV: masacre de franceses
en Brujas (Matins de Bruges) y derrota aplastante de la caballeria francesa por parte de las milicias urban.as flamencas en Courtai (Kortrijk).
Los turcos otomanos invaden gran parte de las posesiones
bizantinas que quedan en Anatolia.
Felipe IV trata de capturar a Bonifacio VIII en Anagni.
Giotto pjnta la Capilla Scrovegni de Padua.
Ejecuci6n de Guillermo Wallace. La paz de A-i:his-sur-Orge
acaba con la guerra francoflamenca) en gran medida a favor de Felipe N.
Roberto I Bruce sube al trono escoces. Felipe I\t expulsa a
to\ios los judios de los territorios de la corona francesa.
Brutal supresi6n de la orden de los Caballeros Templarios
en Francia por Felipe IV.
El acceso al trono hllngaro de Carlos Roberto (Caroberto ),
nieto de Carlos II de Napoles, funda la dinastia angevina
de reyes hllngaros.
Avifi6n se convierte en la principal residencia papal (hasta
1377). Los caballeros hospitalarios se establecen en Rodas.
Felipe IV anexion(l Lyon al dowinio real de Francia.
EQ.uardo II de Inglaterra es obligado a conceder decretos
que limitan su autoridad. Mercenarios catalanes conquistap_ el ducado latino de Atenas.
Ejecuci6n de Piers Gaveston, favorito de Eduardo II) por
barones rebeldes.
Roberto Bruce derrota a Eduardo II en Bonrtbckburn.
Muertes de Felipe IV de. Francia y Clemente V. Ejecuci6n
de Jacques de Molay, Gran Maestre de los Templarios franceses, en Paris.
Dante Alighieri completa La divina comedia (Infierno,
Purgatorio y Paraiso),

CRONOLOGfA

1315

1315-1318

1
l
l

i
l
l.

1315-1322
1317-1322
1320

1321
1324

1328
c, 1336

1337
1347

i"

277

Luis X de Francia hace ejecutar al ministro de Felipe rv,


Enguerrand de Marigny, .lcusado de brujeria; concede cartas de libertades a las Iigas provinciales francesas. La derrota de los autriacos en Mortgarten establece la autonomia suiza.
La invasi6n escocesa dirigida por Eduardo, hermano de
Roberto Brce, inflige un serio reves al don1inio ingles en
Irlanda,
La Gran Hambruna devasta la poblaci6n del norte de
Europa.
Persecuc~6n de los franciscanos espirituales por parte del
papa Juan X)UL
El levantamiento campesino, los Pastoureaux (Pastores ),
ataca a los judios del sur de Francia. La Declaraci6n de Arbroath explica las aspiraciones escocesas a la independencia.
Inquisici6n en Montaillou en los Pirineos: fin- real del catarismo. Masacres de leprosos en tod~ Francia.
Sitio de Metz: primera menci6n de la p6lvora en conflictos
europeO"s. Marsilio de P~dua completa su Defensor Pacis,
una critica excepcionalmente detallada del poder edesi<istico y temporal.
Eduardo III de Inglaterra recor_ioce la independencia escocesa.
Descubrimiento>' cristiano de las Islas Canarias.
Inicio de la guerra de los Cien Aiios entre las dinastias reales de Francia e Inglaterra.
La Peste Negra llega a la Europa occidental.

Glosario
alodio: propiedad libre de servicios.
althing: (en Islandia) asamblea anual de jefes.
angevino: de Anjou en la Francia occidental, utilizado (i) para la dinastia
de las Plantagenet, reyes de Inglaterra (1154-1399); (ii) para una
rama menor de la dinastia capeta, que empieza con Carlos I, conde de
Anjou y rey de Sicilia {1266-1285), cuyos descendientes eran reyes
de Sicilia, Napoles, Hngria y Polonia.
banal: exacciones, derechos, etc., relativos o resultantes de la banalidad.
beneficio del clero: privilegios legales ostentados en virtud de las 6rdenes
sagradas.
Cadena del Ser: la teoria de que toda la creaci6n est<i unida en una cadena ininterrumpida que se extiende desde Dias a las seres mas degenerados.
casa filial: monasterio religioso que depende de otro superior.
castellanus (castellano ): sefior (aveces cbstodio) de un castillo y, normalmente) tambien de la zona circundante (caStellania).
Chia, chiismo: una de las dos principales ramas del islam, que considera
a Ali, yerno de Mahoma, el primer sucesor ~egitimo del Profeta; entre
sus partidarios medievales estaban las fatimies y los asesinos (vease
sunni).
confraternidad: asociaci6n religiosa o ~aritativa.
consolamentum: sacramento administrado a los ca.taros en el lecho de
muerte.
chntado: territorio en torno a una ciud[d italiana, normalmente bajo su
control politico y econ6mico.
conversi: en monasteries cistercienses, las hermanos legos, cuyas principales ocupaciones consistian en trabajos manuales.
corvee: servicio laboral no pagado, costumbre habitual.
Curia (lit.: Corte): utilizado especialmente para la co rte y adininistraci6n papal.
dieta: en el Sacra Imperio Romano, asamblea representativa espor<idica.
ealdorman: en la-Inglaterra anglosajona) un noble con poderes regionales
militares y judiciales.
elector: en el Sacra Imperio Romano) uno de entre un grupo de principes
que reclaman el derecho a el!gir e~perador.

280

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

GLOSARIO

encellulement (lit. <<divisi6n en celdas ): fragmentaci6n del poder politico ent;prno a las castillos ( esg,ecialmente en la Francia del siglo XI).
eslav6nic~) eclesi<istico antiguo:.lenguaje litiirgicb y li1:erario desarrollado
a partir \de un dialecto eslavo por los santos Cirilo y Metodio (misioneros bizantinos del siglo IX).
efegetico: relative a la explicaci6n de la Biblia (exegesis).
fin' amors: un conjunto de conceptos referidos en terminos generates al
amor cortfs; su naturaleza, y desde luego su existencia, es muy discutida.
freies Eigen (lit. libre posesi6n ): en Alemania, territorio propiedad de una
fan'.i.ilia nobie o libre.
fuero: en Iberia, una de las distintas clases de leyes y documentos, que incluian privilegios municipales y contratos entre los sefiores y sus
arrendatarios colectivos.
homiletico: relative a la homilia (serm6n) o prfdica.
ilkan: monarca mongol reinante en Persia desde mediados del siglo XIII
hasta 1335.
incastellamento: en la Europa del sur del siglo XI, reasentamiento de comunidades rurales en pueblos fortificados.
isptin: oficial real de un pals en la Hungria medieval, con responsabilidades militates, administrativas y judiciales.
yihad: tfrmino :irabe para <<esforzarse, lucha espiritual interna o lucha
externa oguerra santa con el fin de ampliar los territories bajo dominio musulmin.
leyes suntuarias: c6digos legales que prohibi'.an a la gente de rango inferior llevar las mismas vestimentas que las clases altas.
lirica: (de poesia) expresi6n de emociones, habitualmente escritas en breves estanzas.
loriga: cota de malla larga, a menudo simbolo del estatus de un caballero.
manumisi6n: concesi6n de libertad a un campesino no libre.
, miles (lit.: soldado; pl. milites): termino habitual en latin medieval para
designar a un caballero.
nicolaismo: termino peyorativo para el rnatrimonio clerical o concubinaje.
nominalista: aquel que sostiene la doctrina filos6fica que afirma que las
ideas universales son meros nombres, no realidades.
ordo (lit.: orden; pl. ordines): (i) orden religiosa; (ii) orden de la sociedad; (iii) rito litllrgico realizado en ocasiones especificas (por ejemplo, ordo de coronaci6n).
patristica: hace referencia a las escritur<is de los Padres de la Iglesia (primeros te6logos cristianos).

Paz y Tregua de Dios: intento de restringir la violencia en Francia, c. 990


-c. 1050 (hoy nose considera ya un movimiento coherente); las proclamas del consejo de Paz se utilizaron despues pa.ra reforzar la autoridad de los principes.
portulano: tipo de mapa del siglo XIII que traza las lineas costeras, nOrmalmente marcadas con indicaciones de navegaci6n.
quadrivium: el segundo nivel de las siete artes liberales cl:isicas (matem<iticas, astronomia) mUsica y geometria), vease trivium.
rolls: pergaminos enrollados o cosidos para facilitar su manipulaci6n.
Los distintos nombres se deben a la forma que presentan o a los diversos temas que abarca cada categori'.a. (N. de la t.)
salvifico: relative a la salvaci6n divina.
scriptorium (pl. scriptoria): en un monasterio, sala donde se escribian los
manuscritos.
signori: en la Italia del siglo XIII y XIV, sefiores de las ciudades estado, que
normalmente gozaban de un inmenso poder local, aunque informal, y
que gradualmente se fue hacienda hereditario.
simonia: compra de clones espirituale~ especialmente de cargos eclesi<lsticos.
sunni: rama del islam, considerada generalrriente coma ortodoxa)>, que
rechaza al yerno de Mahoma, Ali, como primer sucesor legitimo del
Profeta; entre sus partidarios medievales es.taban los turcos selyUcidas,
Ios ayubi'.es, los mamelucos y la mayoria de los musulmanes ibericos
(vease Chia).
taifa: en Iberia, a consecuencia del declive del califato Omeya, principe local musulmin o rey de bandas1>.
trivium: primer nivel de las siete artes ~berales cl;isicas (gram:itica, ret6. rica y dialectica o 16gica) (cf. quadrivium).
trouvere: poeta lirico del norte de Francia de los siglos XII y XIII, an:ilogo a
un trovador, pero que utiliza la langue d'oil (frances antiguo).

l
l

Map as

-1

l
I

Il
I

EL CENJT DE LA E'DAD MEDIA

MAPAS

Signos 'l:onvencionales
ll

\~

L_J

'

500-1.000 metros sobre el nivel del mar

,IJlLJ

1.000-2.000 metros sobre el nivel de! mar

I'.'

'i

'

mas de 2.(!90 sobre el nivel de! mar

Lin'iite norte de 'la vid

Umlte norte del oliifo

A'rLANfiCO

SAHARA

MAPA 1 Europa fisica.


Fuente: basado en]. Le Goff, Medieval Civilization, trad. J. Barrow (Oxford
yCambridge, MA: Blackwells, 1988), mapa I.

I
'

286

EL CE NIT DE LA ,EDAD MEDIA

MAPAS

1:::,

Signd~ convencionales
PICARDlA
regi6n mencionada en el texto

principales rutas cornerciales (c. 1275)

principales ciudades hanseaticas (c. 1300)

t.ria mencionada en el texto

...
-._/ :_r'..,:)
/-

11

MAGREB

"[Acre

SAHARA

Dam.ieb~

'0>i(
EGIPTO

\~

El Cairo

..C\

MAPA 2 Cambio econ6mico en la Edad Media Central.

fl

MAR

LJ MUERTO

288

MA PAS

lf~-i~~s de! lmperio Bizantino, c. 1025

MAPA 3 Europa (politica) c. 950.

I
I

289

. EL CE NIT DE LA EDAD MEDIA

Signos con~encionales
Tod as las trd,nteras son aproxirnadas

"'

Umite del lmperio de Occidente

Dominio real franc6s

urn;te aproximado de !as tierras de !os


Planta!jeneten Fran.cia (c.1180)

Otras fronteras importantes c. 1180 (aprox.)

ocEANO
ATLANT/CO

MAPA 4 Europa (politica) c. 1180.

MAPAS

291

MAPAS

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

Signos co~enciona!es
Todas las frp[lteras son aproximadas
~

{en Francia)
limlte de 16s dominlos real"'s

Tierras del ray de !nglaterra


en Francia, c. 1320

Umite del Sacro lmperio Romano

._, __ ,_;,

'.KHA NATO

,Q ,E
_,/

P E.~['S::i:~

CA
HAFSI

SULTANATO
'

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MAMELUCO

ii.-ii. .1-. -T E __ R ;q<:A ~ .:.!=-::~


'\MAR

Lf MUERTO

MAPA 5 Europa {politica) c. 1320.

293

294

MAP AS

EL CENIT DE LA EDAD MEDIA

~..

Signos c:onvencionales
Todas !a~,-~ronteras son aproximadas

,,,

mNovgorod

limite aproxim<ido
de! dominio latinocristiano, 950

limite aproximado
de! dominio latinocristiano, 1320

B
ronils anteriormeinte bajo dominio
latinocristiano, perdidas en 1320

ocEAN.0
ATLANTJCO

MAPA 6 La expansi6n de la Cristiandad latina.

295

18,
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ocEANO

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Signos convencionales

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Principales zonas de reclutamiento


para la Primera cruzada 110951099)

Limlte aproximado
de! lmperlo Sizantino, 1095

Otras importantes zones de reclutamiento


para las cruzadas a Orienta lsiglos x11 y xm)

Limlte aproximado
del lmperio Sizantino, 1145

Primera cruzada !1095-10991

Alejandrl~?j:,\("r'--'
--.. .,_,~/
-\!' \

........ i.

\J',,\
\.\1.0JO
MA~"
~

Segunda cruzada 11147-1148)

----;... + .......
Tercera cruzada (1189-1192)

MAPA 7a Las cruzadas al Levante.


Fuente: parcialmente basado en Le Goff, Medieval Civilization, mapa 12.

---

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