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L'imprialisme

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Hannah Arendt

Les origines du totalitarisme

L'imprialisme
TRADUIT DE L'ANGLAIS
PAR MARTINE LEIRIS

BIBLIOTHQUE
DEL' USTL

Cote

Fayard
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L' Imprialisme constitue la deuxime partie de Th e Origins


of Toralitarism (New York, Harcourt, Brace and World, 1951 ;
nouvelle dition en 1958, 1966 et 1968). La premire partie est
intitule Sur/' antismitisme et la troisime Le Systme totalitaire.
La prsente dition de L' Imprialisme a paru initialement en
1982, la librairie Arthme Fayard, dans la collection L'Espacc
du politique .

Si je le pouvais, j'annexerais les plantes.


Cecil Rhodes

Titre original: lmperialism

(ISBN

ISBN 2-02-032653-1
2-02-008521-6, 1~ publication poche)

1951, 1958, 1966, 1968, Hannah Arendt.


1982, Librairie Arthme Fayard,
pour la traduction franaise.
Le Code de la propri1 in1ellec1uelle inlerdit les copies oo reproductions destines une
utilisation collective. ToUle rcprsaitation ou reproduction intgrale Oil partielle faite par quelque procd
que ce soit, sans le consen1emen1 de l'auteur ou de ses ayants cause, est illicite et conslilue une
contrefaon sanctionne par les articles L 335-2 et suivants du Code de la proprit intellectuelle.

Les notes de l'auteur ont t regroupes en fin de


volume, page 293.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Chapitre I

L'mancipation politique
de la bourgeoisie
1884-1914 : ces trois dcennies auront marqu la
sparation entre le dix-neuvime sicle, qui s'acheva
dans la rue vers l'Afrique et vit natre le pangermanisme et autres mouvements annexionnistes, et le
vingtime sicle qui commena avec la Premire
Guerre mondiale. Calme plat en Europe, volutions
saisissantes en Afrique et en Asie 1, c'est le temps
de l'imprialisme. Il se dgage de certains aspects
fondamentaux de cette priode une telle similitude
avec les phnomnes totalitaires du vingtime sicle
que l'on pourrait non sans raison y voir le germe
des catastrophes qui devaient suivre, bien que, d'un
autre point de vue, son calme la place encore tout
fait dans le dix-neuvime sicle. Comment ne pas
observer ce pass si proche de nous, et cependant
tranger, avec le regard trop averti de ceux qui connaissent dj la fin de l'histoire et savent que ce pass
devait aboutir une rupture quasi totale dans le flux
ininterrompu de l'histoire occidentale telle que l'homme l'avait connue durant plus de deux millnaires ?
Mais, aussi bien, comment saurions-nous nous dfendre d'une certaine nostalgie pour ce que l'on peut
encore appeler ge d'or de la scurit , pour un
ge, en tout cas, o l'horreur elle-mme, parce qu'elle
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

demeurait dans les limites d'une certaine modration


et s'inclinait devant le respect des biensances, pouvait encore s'inscrire dans un monde apparemment
gouvern par la raison ? En d'autres termes, ce pass
a beau tre trs proche de nous, il n'empche que
nous sommes parfaitement conscients que notre exprience des camps de concentration et des usines de
mort lui est - comme d'ailleurs toute autre priode
de l'histoire occidentale - totalement trangre.
Pour l'Europe intrieure, l'vnement majeur de
l're imprialiste fut l'mancipation politique de la
bourgeoisie, la seule classe, jusque-l dans l'histoire,
avoir obtenu la domination conomique sans briguer
l'autorit politique. La bourgeoisie s'tait dveloppe
dans et en mme temps que l'Etat-nation, lequel rgnait pour ainsi dire par dfinition sur et par-dessus
une socit de classes. Mme quand la bourgeoisie
se fut d'ores et dj institue en classe dirigeante,
elle laissa l'Etat toutes les dcisions d'ordre politique. C'est seulement au moment o la structure de
l'Etat se rvla impropre permettre l'conomie
capitaliste de poursuivre son expansion que l'Etat et
la socit passrent du conflit latent la guerre
ouverte pour le pouvoir. Au cours de la phase imprialiste, ni l'Etat ni la bourgeoisie ne l'emportrent nettement. Les institutions nationales rsistrent
bel et bien la brutalit et la mgalomanie des aspirations imprialistes, et les tentatives de la bourgeoisie de se servir de l'Etat et de ses instruments de violence ses propres fins conomiques ne russirent
jamais qu' demi. Les choses changrent lorsque la
bourgeoisie allemande dcida de jouer son va-tout
avec le mouvement hitlrien et chercha gouverner
avec l'appui de la foule, mais il tait trop tard. La
bourgeoisie avait certes russi dtruire l'Etat, mais
c'tait une victoire la Pyrrhus : la foule se rvla
parfaitement capable de rgler les questions politi-

ques toute seule, et elle liquida la bourgeoisie en


mme temps que le reste des classes et dei, institutions.

1-IL'EXPANSIONNISME ET L'TAT-NATION

L'expansion, tout est l , disait Cecil Rhodes, et


de sombrer dans le dsespoir, car chaque nuit il voyait
au firmament toutes ces toiles ... ces vastes mondes
qui restent toujours hors d'atteinte. Si je le pouvais,
1
j'annexerais les plantes Il avait dcouvert le
moteur de l're moderne, de l're de l'imprialisme:
en. moins de vingt ans, l'Empire britannique devait
s'accrotre de 12 millions de kilomtres carrs et de
66 millions d'habitants, la nation franaise gagnait
9 millions de kilomtres carrs et 26 millions d'mes,
les Allemands se taillaient un nouvel empire de
2 5 millions de kilomtres carrs et de 13 millions
d:autochtones et la Belgique, grce son roi, hritait
de 2,3 millions de kilomtres carrs et d'une popula1
tion de 8 "5 millions d'individus Pourtant le mme
Rhodes r~onnaissait aussitt dans un instant de
sagesse qu'un tel principe reposliit sur la ngation
mme de la raison et du fait humain. Naturellement,
ni clairvoyance ni mlancolie ne modifirent son atti:
tude. Il n'avait que faire de ces lueurs de sagesse qui
le transportaient tant de lieues de ses facults no.rmales d'homme d'affaires ambitieux, nettement enclin
la mgalomanie.
.
Une politique mondiale est la nation ce que
la mgalomanie est l'individu ', disait Eugne
Richter (leader du parti progressiste allemand) peu
prs au mme moment de l'histoire. Toutefois, en
s'opposant au sdn du Reichstag la proposi~ion d;
Bismarck d'aider financirement les compagnies pnFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

ves tablir des bases commerciales et maritimes,


Richter montrait clairement qu'il tait encore moins
capable de comprendre les impratifs conomiques
d'une nation de son temps que ne l'tait Bismarck luimme. Les hommes qui combattaient ou ignoraient
l'imprialisme - tels Richter en Allemagne, Gladstone en Angleterre ou Clemenceau en France semblaient avoir perdu toute notion des ralits et ne
pas se rendre compte que les besoins du commerce et
de l'industrie avaient d'ores et dj impliqu toutes
les nations dans la politique mondiale. L'ide de nation devenait ignorantisme provincial et la bataille
livre par la raison tait perdue.
Modration et confusion d'esprit taient le lot rserv aux hommes d'Etat qui s'enttaient dans leur
opposition l'expansion imprialiste. Ainsi, en 1871,
Bismarck refusa-t-il d'changer l'Alsace-Lorraine
contre certaines possessions franaises en Afrique,
P?ur acheter l'le d'Helgoland la Grande-Bretagne
vmgt ans plus tard, en change de l'Ouganda, de Zanzibar et de l'le de Vitu - deux royaumes pour une
baignoire, comme le lui firent remarquer, non sans
raison, les imprialistes allemands. Ainsi dans les
,
'
annees 80, Clemenceau s'opposa-t-il au _parti imprialis~e franais qui voulait envoyer un corps expditionnaire contre les forces britanniques d'Egypte, pour
rendre trente ans plus tard les gisements de ptrole
de Mossoul l'Angleterre au nom de l'alliance francobritannique. Ainsi Cromer dnona-t-il la politique de
Gladstone en Egypte comme celle d'un homme qui
l'on ne pouvait certes pas confier le sort de l'Empire
britannique .
Pour ces hommes d'Etat qui raisonnaient essentiellement en termes de territoire national, il y avait videmment toutes les raisons de dnigrer l'imprialisme
mais ils commettaient aussi l'erreur de refuser d'y voi;
autre chose que ce qu'ils appelaient des aventures

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

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exotiques . Par instinct plutt que par clairvoyance,


ils comprenaient que ce nouveau mouvement expansionniste, pour qui le gain ... est la meilleure preuve de
patriotisme (Huebbe-Schleiden) et le drapeau national une carte commerciale (Rhodes), ne pouvait
que dtruire le corps politique de l'Etat-nation. Ce
n'tait pas un hasard si l'esprit de conqute et la notion
d'empire avaient l'un et l'autre perdu de leur gloire.
Seuls les avaient mens bien les gouvernements qui,
telle la Rpublique> romaine, reposaient sur le principe
de la loi, de telle sorte que la conqute pouvait se
poursuivre par l'intgration des peuples les plus htrognes, auxquels tait impose une loi commune. En
se fondant sur le consentement volontaire d'une population homogne son gouvernement ( le plbiscite
de tous les jours * ' ), l'Etat-nation, pour sa part, se
voyait priv de ce principe unificateur et, en cas de
conqute, contraint d'assimiler au lieu d'intgrer, de
faire respecter le consentement au lieu de la justice,
c'est--dire de dgnrer en tyrannie. Robespierre en
tait dj pleinement conscient lorsqu'il s'criait :
Prissent les colonies si elles nous en cotent l'honneur, la libert.
L'expansion en tant que but politique permanent
et suprme, voi~ l'ide cl de la politique imprialiste. Parce qu'elle n'implique ni pillage-: temporaire
ni, en cas de conqute, assimilation long terme,
c'tait l un concept absolument neuf dans les a.nnales
de la pense et de l'action politiques. La raison de cette
surprenante originalit - surprenante parce que les
concepts vraiment neufs sont trs rares en politique
- tient tout simplement ce que ce concept n'a en
ralit rien de politique, mais prend au contraire ses
racines dans le domaine de la spculation marchande,
Tous les mots et groupes de mots en italiques sont en franais dal'ls le texte. (N. d. T.)
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIAL! SME

o l'expansion signifiait l'largissement permanent de


la production industrielle et des marchs conomiques
qui a caractris le dix-neuvime sicle.
Dans les milieux conomiques, le concept d'expansion tait parfaitement adquat, puisque la croissance
industrielle reprsentait une ralit satisfaisante.
Expansion signifiait augmentation de la production
existante de biens de consommation et d'usage. Les
modes de production sont aussi illimits que la capacit de l'homme produire pour son propre monde,
l'organiser, le pourvoir et l'amliorer. Lorsque la
production et la croissance conomique commencrent
ralentir leur rythme, ce ne fut pas tant pour des
motifs conomiques que politiques, dans la mesure
o c'taient une multitude de peuples constitus en
corps politiques radicalement diffrents qui assuraient
la production et s'en partageaient les fruits.
L'imprialisme naquit lorsque la classe dirigeante
dtentrice des instruments de production capitaliste
s'insurgea contre les limitations nationalistes imposes
son expansion conomique. C'est par ncessit conomique que la bourgeoisie s'est tourne vers la politique : en effet, si elle refusait de renoncer au systme
capitaliste - dont la loi premire implique une croissance conomique constante - , il lui fallait imposer
cette loi ses gouvernements locaux et faire reconnatre l'expansion comme but final de la politique
trangre.
Avec pour mot d'ordre l'expansion pour l'expnnet elle y parvint
dans une certaine mesure de convaincre ses
gouvernements nationaux d'entrer sur la voie de la
politique mondiale. La nouvelle stratgie qu'elle propos<\t sembla un moment trouver d'elle-mme ses limitations et son quilibre naturels, plusieurs nations abordant l'expansion en mme temps et d<1ns un mme
s~on , la bourgeoisie s'effora -

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

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esprit de concurrence. A ses dbuts, l'imprialisme


pouvait encore se dfinir comme la lutte d' empires
rivaux, et se distinguer de la notion d'empire
[qui], pour !'Antiquit et le Moyen Age, impliquait
l'existence d'une fdration d'Etats, sous la domination d'une hgmonie et couvrant... la totalit du
monde connu'. Cet esprit de comptition n'tait
pourtant que l'un des nombreux vestiges d'une
re rvolue, une concession au principe nationaliste
qui prvalait encore (et selon lequel l'humanit se prsente comme une famille de nations faisant assaut de
mrite) ou la croyance librale selon laquelle la
concurrence se donnerait d'elle-mme ses propres limites stabilisatrices et prdtermines avant que l'un des
concurrents ait liquid tous les autres. Si cet heureux
quilibre se manifesta, nanmoins, ce ne fut pas
comme l'invitable aboutissement de mystrieuses
lois conomiques, mais bien en s'appuyant lourdement
sur des institutions politiques, et davantage encore
sur des institutions policires destines empcher les
concurrents d'user de revolvers. Que la comptition
entre des intrts marchands arms jusqu'aux dents
- des empires - puisse se terminer autremnt
que par la victoire de l'un et la mort des autres, voil
qui est difficile comprendre. Autrement dit, pas
plus que l'expansion, la concurrence ne saurait constituer un principe politique, ni se passer du pouvoir
politique, ncessaire ses fins de contrle et de
rpression.
A la diffrence de la structure conomique, la structure politique ne peut pas se dvelopper l'infini,
parce qu'elle ne se fonde pas sur la productivit de
l'homme qui est, elle, illimite. De toutes les formes
de gouvernement et d'organisation des gens, l'Etatnation est la moins favorable une croissance illimite, car le consentement volontaire sur lequel il
repose ne peut se perptuer indfiniment : il ne
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

s'obtient que rarement, et non sans peine, des peuples


conquis. Quel Etat-nation pourrait songer conqurir
en toute bonne conscience des peuples trangers, puisqu'une telle bonne conscience suppose que la nation
conqurante ait la conviction d'imposer une loi suprieure des barbares 7 ? Or la nation considrait sa
loi comme l'manation d'une ralit nationale unique,
sans validit au-del de son propre peuple et des frontires de son propre territoire.
Partout o l'Etat-nation s'est pos en conqurant,
il a fait natre une conscience nationale et un
dsir de souverainet chez les peuples conquis, ruinant par l toute tentative authentique de crer un
empire. Ainsi la France incorpora-t-elle l'Algrie
comme province de la mre-patrie sans pour autant
imposer ses propres lois un peuple arabe. Bien au
contraire, elle continua respecter la loi islamique
et garantit ses citoyens arabes un statut particulier , crant au bout du compte un produit hybride
totalement absurde, savoir un territoire dcrt franais, juridiquement aussi franais que le dpartement
de la Seine, mais dont les habitants n'taient pas des
citoyens franais.
Les premiers btisseurs d'empire britanniques,
qui plaaient leur foi dans la conqute en tant que
mthode de domination permanente, ne parvinrent
jamais embrigader leurs plus proches voisins, les
Irlandais, dans la structure boulimique de l'Empire
ou du Commonwealth britanniques ; mais quand,
aprs la dernire guerre, l'Irlande s'est vu accorder le
statut de dominion et qu'elle a t accueillie comme
membre part entire au sein du Commonwealth,
l'chec, pour tre moins manifeste, demeura cependant tout aussi rel. Ce pays, la fois possession
la plus ancienne et dominion le plus rcent, a dnonc
unilatralement son statut de dominion (en 1937) et
rompu tous ses liens avec la nation anglaise lorsqu'il a

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOTJRGEOISIE

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refus d'entrer en guerre ses cts. Cette politique


de conqute permanente de l'Angleterr,e, q:1i choua .
dtruire l'Irlande (Chesterton), n avait pas tant
veill le gnie de l'impriali~me qu~ ~ommeillai~
en elle 8 que fait natre un esprit de resistance nationale chez les Irlandais.
La structure nationale du Royaume-Uni avait rendu
impossible l'assimilation et l'incorporatio~ rap~des des
peuples conquis ; le ~mmonweal~h bntann:qu; n~
fut jamais une Rpublique de nations, m~is 1 ~n
tier du Royaume-Uni, le fait d'une seule nation. diss~
mine dans le monde entier. Du fait de cette dissmination et de la colonisation, la structure politique ne
se voyait pas dveloppe, mais transplant~ : les m:mbres de ce nouveau corps fdr demeuraient troitement lis leur commune mre-patrie car ils partageaient un mme pass et une mme loi.. L'eX;emple
irlandais prouve combien le Royaume-Dm tait peu
apte laborer une structure d'empire dans. laquelle
une multitude de peuples diffrents pussent vivre harmonieusement 9 La nation anglaise se rvla experte,
non pratiquer l'art des btisseurs d'e.mp~re romains,
mais bien suivre le modle de la colonisation grecque.
Au lieu de conqurir et de doter de leur propre loi des
peuples trangers, les colons ang~ais s'installren~ dans
des territoires frachement conquis aux quatre coms du
monde tout en demeurant membres de la mme nation b;itannique 10 La structur~ fdre du <:amn;ionwealth, admirablement construite sur la ralit dune
nation disperse sur toute la terre,. sera-t-elle assez
souple pour quilibrer les difficults mh:e~t:s , ':n~
nation qui btit un empire et pour accueillir mdefrrument des peuples non-britanniques en tant que partenaires part entire du Comi:n~mvealt~ ? Cela
reste voir. L'actuel statut de dominion de 1 Inde statut que, pendant la guerre, les nationalistes indiens
ont d'ailleurs froidement refus - a souvent t
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

considr corn me une so1ut1on


temporaire et transitoire n.
La pr~fonde contradiction entre le corps politique
de la nat10n et la con9ute en tant que moyen politique est devenue manifeste depuis l'effondrement du
rve napolonien. C'est cause de cette exprience et
non pas en vertu de considrations humanitaires ~ue
la conqute a depuis lors t condamne et n'a' jou
qu 'u~ rle min~ur dans le rglement des querelles de
f;onyres. , Qu un Napolon et chou raliser
l u?It de l Europe sous le drapeau franais indiquait
cla1rei:ie~t q~e toute conqute mene rni'r une nation
condu1sa1t soit un veil de la conscience nationale
chez les peuples conquis, et donc Jeur rbellion
contre _le conqurant, soit la tyrannie. Et bien que la
tyranme,. parce qu'elle n'a pas besoin du consentement, puisse rgner avec succs sur des peuples trang_ers, elle ne peut se maintenir au pouvoir qu' condition de pralablement dtruire les institutions nationales de son propre peuple.
A la di~frence des Britanniques et de toutes les
autres nations europennes, les Franais ont relleme~~ essa~, dans un pass rcent, de combiner le ;us
et l tmperzum, et de btir un empire dans la tradition
de la Rome antique. Eux seuls ont au moins tent de
transformer le corps politique de la nation en une
struct:1re pol~tique d'empire, ont cru que la nation
f~ana~se tatt e~ .~arc;he ... pour aller rpandre les
b1e~fatt~ d~ ~a c1vi11sat1on franaise ; ils ont eu Je
dsir d as~1miler leurs colonies dans le corps national en traitant _les peuples conquis la fois ... en
f~res et ... e~ su1ets. . -. ~rres en tant qu'unis par les
li~s ns dune c1vi11sat1on franaise commune, et
sujets dans le sens o ces peuples sont les disciples du
11
r?yonnement de la France Ce qui se ralisa en partie lorsque des dputs de couleur purent siger au

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

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Parlement franais et que l'Algrie fut dclare dpartement.


Cette entreprise audacieuse devait aboutir une
exploitation particulirement brutale des colonies au
nom de la nation. Au mpris de toutes les thories,
l'Empire franais tait en ralit construit en fonction
de la dfense nationale a, et les colonies taient considres comme terres soldats susceptibles de fournir
une force noire capable de protger les habitants de
la France contre les ennemis de leur nation. La fameuse
phrase prononce par Poincar en 1924 : La France
n'est pas un pays de quarante millions d'habitants ;
c'est un pays de cent millions d'habitants , annonait purement et simplement la dcouverte d'une
forme conomique de chair canon, l?roduite selon
des mthodes de fabrication en srie '. Quand, lors
de la Confrence sur la paix de 1918, Clemenceau
insistait sur le fait qu'il ne dsirait rien d'autre
qu' un droit illimit lever des troupes noires destines contribuer la dfense du territoire franais
en Europe si la France venait tre attaque par
l'Allemagne 15 , il ne protgeait pas la nation franaise contre une agression allemande, comme il nous a
malheureusement t donn de l'apprendre, bien que
son plan ait t men bien par l'tat-major gnral ;
mais il portait l un coup fatal l'existence, jusque15
l encore concevable, d'un Empire franais Face
ce nationalisme aveugle et dsespr, les imprialistes
britanniques qui acceptaient le compromis du systme
du mandat faisaient figure de gardiens de l'autodtermination des peuples. Et cela, bien qu'ils eussent fait
d'emble un mauvais usage du systme du mandat en
pratiquant le gouvernement indirect , mthode qui
permet l'administrateur de gouverner un peuple
~ non pas directement mais par le biais de ses propres
autorits locales et tribales 17
Soucieux d'chapper la dangereuse incohrence
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

inhrente une nation dsireuse de se doter d'un


empire, les Britanniques veillrent livrer euxmmes les peuples conquis tant qu'il s'agissait de la
culture, de la religion et du droit, en demeurant
distance et en s'interdisant de rpandre la loi et la
culture britanniques. Ce qui n'empcha pas les indignes de s'veiller une conscience nationale et de
revendiquer leur souverainet et leur indpendance
- bien que l'attitude britannique ait peut-tre retard
quelque peu ce processus. Mais cela a normment
confort la nouvelle conscience imprialiste dans le
sentiment d'une supriorit fondamentale , et non pas
simplement temporaire, de l'homme sur l'homme, des
races suprieures sur les races infrieures . En
retour, ce sentiment devait exacerber la lutte des peuples assujettis pour leur libert et les empcher de se
montrer sensibles aux incontestables bienfaits de la
domination britannique. En raison de cette distance
observe par des administrateurs qui, en dpit de
leur sincre respect pour les natifs en tant que peuple,
et mme dans certains cas de leur amour pour eux ...
comme pour des tres presque humains, ne pensent
pas qu'ils sont ou qu'ils seront un iour capables de se
gouverner eux-mmes sans survei!lance.18 ', les indignes ne pouvaient en conclure qu'une chose : c'est
qu'on les excluait et qu'on les sparait tout jamais
du reste de l'humanit.
Imprialisme ne signifie pas construction d'un empire, de mme qu'expansion ne signifie pas conqute.
Les conqurants britanniques, ces vieux briseurs de
lois en Inde (Burke), avaient peu de chose en
commun avec les exportateurs de devises britanniques
ou les administrateurs du peuple indien. Si ces derniers s'taient mis faire des lois au lieu d'appliquer
des dcrets, ils auraient pu devenir des btisseurs
d'empire. Quoi qu'il en soit, la nation anglaise n'en
avait cure et elle ne les aurait gure soutenus. De

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

23

fait, les spculateurs anims par l'esprit imprialiste


taient seconds par des fonctionnaires qui voulaient
que l'Africain reste africain , cependant qu'une
certaine minorit d'hommes qui ne s'taient pas encore dfaits de ce que Harold Nicolson devait appeler
leur idal d'adolescent 19 , voulaient aider l'Africain
devenir un meilleur Africain 20 - quoi que cela
pt signifier. Ils n'taient en aucun cas disposs
appliquer le systme administratif et politique de leur
propre pays au gouvernement de populations arrires 21, ni rattacher les vastes colonies de la
Couronne britannique la nation anglaise.
A la diffrence des authentiques structures d'empire o les institutions de la mtropole sont diversement introduites dans l'empire, l'imprialisme prsente
cette caractristique que les institutions nationales
y demeurent distinctes de l'administration colonial~,
tout en ayant le pouvoir d'exercer un contrle sur
celle-ci. A vrai dire, la motivation de cette sparation consistait en un curieux mlange d'arrogance et
de respect : l'arrogance toute nouvelle des administrateurs allant affronter au loin des populations arrires , des races infrieures , trouvait sa corrlation dans le respect surann des hommes d'Etat qui,
demeurs au pays, taient fermement convaincus
qu'aucune nation n'avait le droit d'imposer sa loi un
peuple tranger. L'arrogance tait tout naturellement
voue s'riger en mode de gouvernement, tandis que
le respect, qui demeurait, lui, totalement ngatif et
donc incapable d'engendrer le nouveau modle ncessaire des peuples appels vivre ensemble, ne parvenait qu' contenir l'impitoyable et despotique
administration imprialiste. C'est cette salutaire modration exerce par les institutions nationales et leurs
responsables politiques que nous devons les seuls
bienfaits qu'il ait t donn aux peuples non europens, malgr tout, de tirer de la domination occidenFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

tale. Mais l'administration coloniale n'a jamais cess


de protester contre l'ingrence de la majorit non
avertie - la nation - qui essayait de faire pression
sur la minorit avertie - les administrateurs imprialistes - dans la voie de l'imitation !2, autrement dit dans la voie d'un mode de gouvernement
calqu sur les formes de justice et de libert en vigueur
dans la mtropole.
Qu'un mouvement d'expansion pour l'expansion se
soit dvelopp dans des Etats-nations qui taient, plus
que tout autre corps politique, dfinis par des fronti~~s ~t des limitations toute conqute possible,
v01la bien un exemple de ces carts apparemment
absurdes entre cause et effet gui sont devenus la
marque de l'histoire moderne. L'extrme confusion
gui rgne dans la terminologie historique moderne
n'est qu'un sous-produit de ces disparits. En dressant
des comparaisons avec les Empires de l~ntiguit, en
a:nfondant expansion et conqute, en ngligeant la
diffrence entre Commonwealth et Empire (que les
historiens pr-imprialistes ont appele diffrence
entre comptoirs et colonies, entre colonies de peuplement et territoires annexs, ou encore, un peu plus
tard, entre colonialisme et imprialisme "") autrement
dit en ngligeant la diffrence entre ex;irtation de
population (britannique) et exportation de capitaux
(britanniques)"', les historiens se sont efforcs d'touffer l'trange constatation que bon nombre des vnements importants de l'histoire contemporaine donnent l'impression d'une souris gui aurait accouch
d'un lion.
Devant le spectacle d'une poigne de capitalistes
parcourant le globe, tels des oiseaux de proie, ii la
recherche de nouvelles possibilits d'investissement,
flattant la soif de profit chez les plus que nantis et
l'instinct du jeu chez les plus que pauvres, les historiens contemporains voudraient revtir l'imprialisme

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

25

de l'antique grandeur de Rome ou d'Alexandre le


Grand, grandeur qui rendrait la suite des vnements
humaincme-nt plus tolrable. Le foss entre la cause et
l'effe.t a t rvl par la fameuse - et tristement pertinente - observation selon laquelle l'Empire britannique avait t conquis dans un moment d'inadvertance ; cela est devenu cruellement manifeste notre
poque, o il aura fallu une guerre mondiale pour se
dbarrasser d'un Hitler, ce qui serait moins honteux
si ce n'tait aussi risible. L'affaire Dreyfus avait dj
rvl quelque chose d'analogue quand la nation avait
d faire appel ses meilleurs lments pour mettre fin
une mle qui avait dbut comme une conspiration
grotesque et s'tait termine en farce.
L'imprialisme doit sa seule grandeur l'chec
qu'il a inflig la nation. L'aspect tragique de cette
timide opposition ne vient pas de ce que les nouvea~
hommes d'affaires imprialistes aient pu acheter aussi
facilement les reprsentants de la nation ; car il Y
avait pire que la corruption, c'est que les i~corrup
tibles fussent convaincus que la seule mamre de
mener une politique mondiale rsidait dans l'imprialisme. Comme les nations avaient toutes rellement
besoin de comptoirs maritimes et d'accs aux matires premires, ils en vinrent croire qu'annexion
et expansion allaient uvrer pour le salut de la
nation. Ils furent les premiers commettre l'erreur
de ne pas discerner la diffrence entre les bases
commerciales et maritimes jadis tablies au nom du
commerce, et la nouvelle politique d'expansion. Ils
croyaient un Cecil Rhodes quand celui-ci leur disait de
prendre conscience que vous ne pouvez pas vivre
moins d'entretenir un commerce avec le monde"
que votre commerce, c'est le monde, et que votre
vie, c'est le monde, non l'Angleterre , et qu'en
consquence ils devaient rgler ces questions d'expansion et de main-mise sur le monde Sans le vouFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

26

L'IMPRIALISME

loir, parfois mme sans le savoir, ils devinrent non


seu.lement. les complices de la politique imprialiste,
mats aussi les premiers tre blms et accuss
d' imprialisme. Tel fut le cas de Clemenceau qui,
parce qu'il se sentait si dsesprment inquiet pour
l'avenir de la nation franaise, devint imprialiste
dans l'espoir que les effectifs coloniaux protgeraient
les citoyens franais contre leurs agresseurs.
La conscience nationale, reprsente par le Parlement et par une presse libre, avait une action relle
et provoquait la rancur des administrateurs coloniaux, dans tous les pays europens dots de colonies
- aussi bien en Angleterre qu'en France, en Belgique,
en Allemagne ou en Hollande. En Angleterre, afin de
distinguer entre le gouvernement imprial en place
Londres, contrl par le Parlement, et les administrateurs coloniaux, cette influence tait dsigne sous
le terme de facteur imprial , prtant de ce fait
l'imprialisme des vertus et des reliquats de lgalit
que celui-ci mettait tant d'ardeur dtruire 211 *. Sur
ce point, les Anglais se trouvrent deux doigts de
l'exprience des btisseurs d'empire franais ; toutefois, ils n'allrent jamais jusqu' accorder une vritable reprsentation aux peuples assujettis . Quoi qu'il
en ft, ils espraient manifestement que la nation
pourrait en somme se comporter comme une sorte
d'administrateur de biens pour ses peuples coloniss
et il faut bien reconnatre qu'elle a invariablement fai~
de son mieux pour viter le pire.
Le conflit entre les reprsentants du facteur imprial (qu'il serait plus juste d'appeler facteur national) et les administrateurs coloniaux court en filigrane
travers toute l'histoire de l'imprialisme britannique.
Du point de vue politique, le facteur imprial,, exprima!t le fait que les. indignes taient non seulement protgs,
mais, dans une certa10e mesure, reprsents par les Britanniques
par le c Parlement imprial 1 ".
'

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

27

On a dit et rpt l'envi la supplique que Cromer, alors gouverneur d'Egypte, avait adresse en
1896 Lord Salisbury : Protgez-moi contre les ministres anglais 28 , jusqu'au moment o, dans les annes 20 de ce sicle, le parti ultra-imprialiste s'est
mis blmer ouvertement la nation et tout ce qu'elle
reprsentait en l'accusant de vouloir la perte de l'Inde.
Les imprialistes avaient toujours trouv profondment irritant que le gouvernement de l'Inde dt justifier son existence aux yeux de l'opinion publique
anglaise ; ce contrle interdisait dsormais de pren29
dre les mesures de massacre administratif qui,
aussitt aprs la fin de la Premire Guerre mondiale,
avaient t exprimentes diverses reprises en d'autres colonies comme mthode radicale de pacification 10 , et qui auraient certainement pu faire obstacle
l'indpendance de l'Inde.
En Allemagne rgnait la mme hostilit entre lus
nationaux et administrateurs coloniaux d'Afrique. En
1897, Karl Peters fut relev de ses fonctions en
Afrique sud-orientale allemande et il dut dmissionner des services gouvernementaux en raison des
atrocits commises sur les indignes. Le gouverneur
Zimmermer partagea le mme sort. Et en 1905, les
chefs tribaux adressrent pour la premire fois leurs
plaintes au Reichstag, et ils obtinrent l'intervention
du gouvernement allemand lorsque les administrateurs
coloniaux les jetrent en prison 11
Il en allait de mme de la domination franaise. Les
gouverneurs gnraux nomms par le gouvernement
en place Paris ou bien taient l'objet d'une forte
pression de la part des coloniaux franais, comme ce
fut le cas en Algrie, ou bien refusaient carrment
d'appliquer en faveur des indignes les rformes soidisant inspires par la faiblesse des principes dmocratiques de (leur) gouvernement ir.1. Partout les
administrateurs imprialistes voyaient dans le contrle
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

28

29

L'IMPRIALISME

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

exerc par la nation un insupportable fardeau et une


menace contre leur domination.
Les imprialistes avaient d'ailleurs parfaitement
raison. Les conditions qui s'imposaient dornavant
pour gouverner les peuples assujettis, ils les connaissaient bien mieux que ceux qui, d'un ct, s'levaient
contre un gouvernement par dcrets et contre une
bureaucratie arbitraire, et de l'autre espraient conserver tout jamais leurs colonies pour la plus grande
gloire de la nation. Mieux que les nationalistes, les
imprialistes savaient que le corps politique de la nation n'est pas capable de construire un empire. Ils
taient parfaitement conscients que la marche de la
nation et sa conqute des autres peuples , ds qu'on
laisse libre cours leur loi, aboutit la prise de
conscience de l'identit nationale des peuples conquis
et la dfaite du conqurant. C'est pourquoi les mthodes franaises, qui se sont toujours efforces de
conc.ilier les aspirations nationales et les exigences d'un
empire, ont t beaucoup moins fructueuses que les
mthodes britanniques qui , aprs les annes 80 du
sicle dernier, devinrent franchement imprialistes,
tout en demeurant tempres par une mtropole qui
se cramponnait ses institutions dmocratiques nationales.

superflu ,. rsultant d'une pargne e.."ltcessive qui ne

lI -

LE POUVOIR ET LA BOURGEOISIE

Au fond, les imprialistes souhaitaient une expansion du pouvoir politique sans que soit institu un
corps politique. L'expansion imprialiste avait t dclenche par une curieuse forme de crise conomique,
la surproduction de capital et l'apparition d'argent

parvenait plus trouver d'investissement productif


l'intrieur des frontires nationales. Pour la premire
fois, ce n'tait pas l'investissement du pouvoir qui
avait prpar la voie l'investissement de l'argent,
mais l'exportation du pouvoir qui suivait docilement
le chemin de l'argent export, puisque les investissements incontrlables raliss dans les pays lointains
menaaient de transformer en joueurs di: vastes couches de la socit, de changer l'conomie capitaliste
tout entire, de systme de production qu'elle tait
en systme de spculation financire, et de substituer
aux profits de la production des profits la commission. La dcennie prcdant l're imprialiste, c'est-dire les annes soixante-dix du sicle dernier, connut
une augmentation inoue des escroqueries, des scan
dales financiers et de la spculation sur le march des
valeurs.
Les pionniers de ce mouvement pr-imprialiste
furent les financiers juifs qui avaient bti leur fortune
en dehors du systme capitaliste et qui les Etatsnations en essor avaient d faire appel pour des em39
prunts sur garantie internationale Une fois en place
un systme d'impt permettant d'assainir les finances
gouvernementales, ce groupe avait toutes les raisons
de craindre d'tre compltement limin. Eux qui
pendant des sicles avaient gagn leur argent dans
la commission taient les premiers tents - et
d'ailleurs invits le faire - de placer le capital que l'on ne pouvait plus investir avec profit
dans le march interne. Les financiers juifs internationaux semblaient videmment tout dsigns pour ces
opfrations financires caractre essentiellement international". Bien plus, les gouvernements euxmmes, dont l'aide tait d'une certaine manire indispensable aux investissements dans les pays lointains,
avaient tendance prfrer, au dbut, les bons vieux
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

30

31

L'IMPRIALISME

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

~inancie7s juifs aux nouveaux venus dans la finance


mternatto~ale, dont beaucoup taient des aventuriers.
Une fo1s que les financiers eurent ouvert la voie de
l'exportation des capitaux superflus qui semblaient
condamns dormir l'intrieur des troites limites
de la production nationale, il devint bientt manifeste
9ue l~s actionnaires absents n'avaient pas la moindre
mtent10n de,.prendre les risques gigantesques correspond~t . l 1mmense augmentation de leurs profits.
Les fmanciers la commission ne disposaient pas
mn:e avec l'aide bnvole de l'Etat, d'un pouvoi;
suffts~nt pour garantir ces risques : seul le pouvoir
matnel d'un Etat pouvait le faire.

groupe juif, une fois dpass le stade initial de la


spculation et de la commission.
Les divers gouvernements nationaux observaient
avec mfiance la tendance de plus en plus marque
transformer les affaires en question politique et
identifier les intrts conomiques d'un groupe relativement restreint avec les intrts nationaux ou prtendus tels. Mais il semblait que la seule alternative
l'exportation du pouvoir ft le sacrifice d'une part
importante des revenus nationaux. Seule l'expansion
des instruments de violence de la nation pouvait rationaliser le mouvement d'investissement extrieur et ramener l'intrieur du systme conomique de la nation
les spculations dsordonnes - qui avaient conduit
les gens risquer l'pargne tout-va - sur le capital
superflu. Si l'Etat largit son pouvoir, c'est qu'entre
des pertes suprieures celles que le corps conomique d'une nation tait capable de supporter et des
gains suprieurs ceux dont pouvait rver un peuple
livr lui-mme, il ne pouvait, lui, que choisir la
seconde solution.
L'exportation du pouvoir fit d'abord que les instruments de violence de l'Etat, police et arme, qui
dans la structure de la nation allaient de pair avec les
autres institutions nationales et demeuraient sous le
contrle de celles-ci, se trouvrent spars de ce corps
et promus au rang de reprsentants nationaux dans
des pays arrirs ou sans dfense. L, dans ces rgions
prives d'industries et d'organisation politique, o
la violence avait les coudes bien plus franches
qu'en n'importe quel pays occidental, les soi-disant
lois du capitalisme jouissaient en fait du pouvoir
de crer les ralits. Le vain dsir de la bourgeoisie de voir l'argent engendrer l'argent comme
l'homme engendre l'homme tait rest un rve honteux tant que l'argent avait d passer par la longue
route de l'investissement productif ; non que l'argent

J?s qu'il .fut devenu clair qu' l'exportation des

cap1ta~x allait devoir succder une exportation du


pou~ou gouvernemental,

la position des financiers en

g!ner~I,. et ~e, des financiers juifs en particulier,


s af~aiblit considerablement, et la direction des transact10ns financires et de l'entreprise imprialiste
la bourgeolSle _locale. A cet gard, la carrire de Cecil Rhodes
en Afrique du Sud e~t fort instructive, si l'on songe
que, malgr sa totale ignorance du pays, il russit en
quelques annes vincer totalement les tout-puissants financiers juifs. Alors qu'en 1885 il participait
enc~re comme co-associ la fondation de l'Ostafrikamscke Gesellschaf~, Bleichroeder (et en mme temps
que lm le baron H1rsch) se vit vinc, quatorze ans
~lus tard, l?rsque l'Allemagne entreprit la construction de la ligne ferroviaire de Bagdad, par les futurs
gants de l'entreprise imprialiste, Siemens et la
Deutsche Bank. Au fond, la rpugnance du gouvernement consentir un pouvoir rel aux Juifs et le
refus de ces derniers de pa!t_ciper des affaire; impliquant un engagement politique, concidaient si bien
qu'~ucune lutte v7itable pou~ le pouvoir ne s'engagea
vraiment, en dpit de la nchesse considrable du
pas~a. peu peu aux mains des membres de

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

32

L'IMPRIAL! SME

se mt seulement engendrer l'argent, mais les hommes avaient pouvoir de faire des choses et de l'argent.
Le secret de ce rve devenu ralit tenait prcisment
ce que dornavant les lois conomiques ne faisaient
plus obstacle la voracit des classes possdantes.
L'argent pouvait enfin engendrer l'argent parce que
le pouvoir, au total mpris de toute loi - conomiq.ue aussi ~ien que morale - pouvait s':::pproprier la
riche:se. C est seulement qu and l'argent export eut
russi . provoquer l'exportation du pouvoir qu'il put
accomplir les desseins de ceux qui le dtenaient. Seule
l'accumulation illimite du pouvoir tait capable de
susciter l'accumulation illimite du capital.
Les investissements l'tranger, exportation de
. cap~tal qui, avait dbut comme mesure d'urgence,
devinrent 1un des aspects caractristiques de tous les
systmes conomiques ds qu'ils se trouvrent sous la
protection d'un pouvoir export. Le concept imprialiste d'expansion, selon lequel l'expansion est une fin
e.n soi et non un procd temporaire, fit son apparition dans la pense politique lorsqu'il fut devenu ma?ifeste que l'une des fonctions permanentes les plus
tmpor~antes de l'Etat-nation allait tre l'expansion du
pouvoir. Les agents de la violence appoints par l'Etat
constiturent bient6t une nouvelle classe l'intrieur
des nations et, bien que leur champ d'action ft trs
loign de la mtropole, ils se mirent exercer une
influence considrable sur le corps politique de celleci. Etant donn qu'ils n'taient en fait rien d'autre
qu.e des fonctionnaires de la violence, ils ne pouvaient penser que dans les termes d'une politique de
pouvoir. Ils furent les premiers proclamer, en tant
que classe et forts de leur exprience quotidienne,
que le pouvoir est l'essence de toute structure politique.
L'aspect novateur de cette philosophie politique
imprialiste n'est pas d'avoir accord une telle prpon-

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

33

drance la violence, ni d'avoir dcouvert que le pouvoir est une des ralits fondamentales de la politique. La violence tait depuis toujours I'ultima ratio en
matire d'action politique, et le pouvoir l'expression
visible de l'autorit et du gouvernement. Mais jamais
auparavant ni la violence ni le pouvoir n'avaient reprsent le but conscient d'un corps politique ou l'ultime
enjeu d'une politique dfinie. Car le pouvoir livr
lui-mme ne saurait produire autre chose que davantage encore de pouvoir, et la violence exerce au nom
du pouvoir (et non de la loi) devient un principe de
destruction qui ne cessera que lorsqu'il n'y aura plus
rien violenter.
Cette contradiction, que l'on retrouve dans toutes
les politiques de pouvoir qui devaient suivre, prend
toutefois un semblant de sens si on la considre dans
le contexte d'un processus suppos permanent et gui
n'a pas d'autre terme ou d'autre finalit que lui-mme.
Alors, en effet, il devient possible de dire que le su~
cs en soi n'a plus la moindre signification, et de considrer le pouvoir comme le moteur perptuel et autonome de toute action politique, correspondant la
lgende de l'accumulation perpt~elle de. l'ar~e.nt. q,ui
engendre l'argent. La notion d expansion ilhm1tee,
seule capable de rpondre l'esprance d'une accu~u
lation illimite du capital, et qui entrane la vaine
accumulation de pouvoir, rend la constitution de nouveaux corps politiques - qui, jusqu' l're de l'imprialisme, avait toujours t une consque~ce de . la
conqute - pratiquement impossible. En fait, sa smte
logique est la destruction de toutes les ~ommunauts
humaines, tant celles des peuples conqms que celles
des peuples souverains . Car, livre elle-mme, toute
structure politique, neuve ou ancienne, dveloppe des
forces stabilisatrices qui font obstacle une transfor:
mation et une expansion constantes. C'est pourgu01
les corps politiques apparaissent tous comme des obstaFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

34

L'IMPRIALISME

des momentans dans la mesure o ils participent du


flux ininterrompu d'un pouvoir toujours croissant.
Alors qu'au temps de l'imprialisme modr les
administrateurs de ce pouvoir toujours croissant ne
cherchaient mme pas incorporer les territoires
conquis et qu'ils prservaient les communauts politiques existantes de ces pays arrirs comme les vestiges d'une vie rvolue, leurs successeurs totalitaires se
sont acharns dissoudre et dtruire toutes les
structures politiquement stables, aussi bien les leurs
que celles des autres peuples. La seule exportation de
la violence avait fait des serviteurs des matres, sans
leur donner la prrogative du matre : la possibilit de
crer du nouveau. La concentration monopolistique et
l'immense accumulation de la violence dans la mtropole fit de ses serviteurs les agents actifs de la destruction, jusqu' ce que l'expansion totalitaire ft finalement devenue une force de destruction dirige
contre les nations et contre les peuples.
Le pouvoir devint l'essence de l'action politique
et le centre de la pense politique lorsqu'il a t
spar de la communaut politique qu'il tait suppos
servir. Il est vrai que c'est un facteur conomique qui
avait tout dclench. Mais ce qui en est rsult,
savoir l'avnement du pouvoir comme unique contenu
de la politique, et de l'expansion comme son unique
but, n'aurait sans doute pas rencontr une approbation aussi unanime, de mme que la dissolution du
corps politique de la nation n'aurait pas son tour
rencontr si peu d'opposition, si ces phnomnes
n'avaient pas eux-mmes rpondu aussi parfaitement
aux dsirs cachs et aux secrtes convictions des classes conomiquement et socialement dominantes. La
bourgeoisie, que l'Etat-nation et son propre dsintrt
pour les affaires publiques avaient si longtemps tenue
l'cart du gouvernement, doit son mancipation politique l'imprialisme.

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

35

L'imprialisme doit tre compris comme la premi.~e


phase de la domination politique. de la bo~rg<:is1e
bien plus que comme le stade ultime du capitalisme.
On sait assez que, jusque-l, les classes poss?a~tes
n'avaient gure aspir gouverner, et qu'elles s'eta1ent
accommod de bon gr de n'importe quelle forme de
gouvernement pourvu que celui-ci garantt la prote~
tion des droits de la proprit. Cette fausse modestie
avait nanmoins et curieusement abouti maintenir
la classe bourgeoise tout entire en dehors du cor~s
politique ; avant d'tre sujets d'un monarque ou c~
toyens d'une rpublique, les membr~s ~e la bourgeoisie taient essentiellement des particuliers. Ce caractre priv, alli au souci primordial de s'enrichir, avai~
cr un ensemble de modles de comportement qw
s'expriment dans tous ces proverbes - le s:iccs
sourit au succs , la raison du plus fort est touiours
la meilleure qui veut la fin veut les moyens , etc.
- qui naisse~t fatalement de l'exprience d'une socit
de concurrence.
Quand, l're de l'imprialisme, les hommes
d'affaires devinrent des politiciens et qu'ils se virent
acclams au mme titre que des hommes d'Etat, alors
que les hommes d'Etat n'taient pris au srieux que
s'ils parlaient le langage des hommes d'affaires c01~
ronns par le succs et pensaient e;i ter.m;s .de continents , ces pratiques et ces procdes qm etaient ceux
de particuliers se transformrent peu ~ peu en r~les
et en principes applicables la condmte des affaires
publiques. Ce processus de rvalu?tion qui a ~ommen
c la fin du sicle dernier et qm se poursmt encore
aujourd'hui est n avec la mise en pratique des convictions bourgeoises en matire de politique trangre et
ne s'est tendu que lentement la politique intrieur~.
Aussi les nations concernes ne surent-elles gure voir
que la tmrit qui avait toujours prval~ dans. la vie
prive, et contre laquelle le corps public avait touFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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37

L'IMPRIALISME

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

jours d se protger et protger ses citoyens en tant


qu'individus, allait tre leve au rang de principe
politique officiellement consacr.
Il est significatif que les champions modernes du
pouvoir se trouvent en accord total avec 1a philosophie
de l'unique grand penseur qui prtendit jamais tirer le
bien public des intrts privs et qui, au nom du bien
priv, imagina et chafauda l'ide d'un Commonwealth
qui aurait pour base et pour fin ultime l'accumulation
du pouvoir. Hobbes est en effet le seul grand philosophe que la bourgeoisie puisse revendiquer juste
titre comme exclusivement sien, mme si la classe
bourgeoise a mis longtemps reconnatre ses principes. Dans son Leviathan 35 , Hobbes exposait la seule
thorie politique selon laquelle l'Etat ne se fonderait
pas sur une quelconque loi constitutive - la loi divine, la loi de nature ou celle du contrat social qui dterminerait les droits et interdits de l'intrt
individuel vis--vis des affaires publiques, mais sur
les intrts individuels eux-mmes, de sorte que l'intrt priv est le mme que l'intrt public 1111
Il n'est pratiquement pas un seul modle de la
morale bourgeoise qui n'ait t anticip par la magnificence hors pair de la logique de Hobbes. Il donne
un portrait presque complet, non pas de l'homme,
mais du bourgeois, analyse qui en trois cents ans n'a
t ni dpasse ni amliore. La Raison ... n'est rien
d'autre que des Comptes ; Sujet libre, libre Arbitre ... sont des mots... vides de sens ; c'est--dire
Absurdes. Etre priv de raison, incapable de vrit,
sans libre-arbitre - c'est--dire incapable de responsabilit - l'homme est essentiellement une fonction
de la socit et sera en consquence jug selon sa
valeur ou [sa] fortune ... son prix; c'est--dire pour
autant qu'il serait donn contre l'usage de son pouvoir. Ce prix est constamment valu et rvalu par

la socit, l' estime des autres variant selon la loi


de l'offre et de la demande.
Pour Hobbes, le pouvoir est le contrle accumul
qui permet l'individu de fixer les prix et de moduler l'offre et la demande de manire ce que celles-ci
favorisent son profit personnel. L'individu envisagera
son profit dans un isolement complet, du point de vue
d'une minorit absolue, pourrait-on dire ; il s'apercevra alors qu'il ne peut uvrer et satisfaire son intrt sans l'appui d'une quelconque majorit. Par
consquent, si l'homme n'est rellement motiv que
par ses seuls intrts individuels, la soif de pouvoir
doit tre sa passion fondamentale. C'est elle qui fixe
les relations entre individu et socit, et toutes l~s
autres ambitions, richesse, savoir et honneur, en dcoulent elles aussi.
Hobbes souligne que dans la lutte pour le pouvoir
comme dans leurs aptitudes innes au pouvoir, tous
les hommes sont gaux; car l'galit des hommes
entre eux a pour fondement le fait que chaque homme
a par nature assez de pouvoir pour en tuer un autre.
La ruse peut racheter la faiblesse. Leur galit en tant
que meurtriers en puissance place tous les hommes
dans la mme inscurit, d'o le besoin d'avoir un
Etat. La raison d'tre de l'Etat est le besoin de scurit prouv par l'individu, qui se sent menac par
tous ses semblables.
L'aspect crucial du portrait trac par Hobbes n'est
pas du tout ce pessimisme raliste qui lui a valu tant
d'loges dans les temps modernes. Car si l'homme
tait vraiment la crature que Hobbes a voulu voir
en lui, il serait incapable de constituer le moindre
corps politique. Hobbes, en effet, ne parvient pas et d'ailleurs ne cherche pas - faire entrer nettement
cette crature dans une communaut politique. L'Homme de Hobbes n'a aucun devoir de loyaut envers
son pays si celui-ci est vaincu, et il est pardonn pour
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

39

L'IMPRIAL! SME

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

toutes ses trahisons si jamais il est fait prisonnier.


Ceux qui vivent l'extrieur de son Commonwealth
(les esclaves, par exemple) n'ont pas davantage d'obligations envers leurs semblables, et sont au contraire
autoriss en tuer autant qu'ils peuvent ; tandis que,
en revanche, de rsister au Glaive du Commonwealth afin de porter secours un autre homme, coupable ou innocent, aucun homme n'a la Libert,
autrement dit il n'y a ni solidarit ni responsabilit
entre l'homme et son prochain. Ce qui les lie est un
intrt commun qui peut tre quelque crime Capital,
pour lequel chacun d'entre eux s'attend mourir ;
dans ce cas, ils ont le droit de rsister au Glaive
du Commonwealth, de se rassembler, et se secourir, et se dfendre l'un l'autre ... Car ils ne font que
dfendre leurs vies .
Ainsi pour Hobbes, la solidarit dans telle ou telle
forme de communaut est-elle une affaire temporaire
et limite qui, pour l'essentiel, ne change rien au
caractre solitaire et priv de l'individu (gui ne trouve
aucun plaisir mais au contraire mille chagrins dans
la frquentation de ses semblables, nul p~uvoir ne
russissant les tenir tous en respect ) ni ne cre
de liens permanents entre lui-mme et ses semblables.
C'est comme si le portrait de l'homme de Hobbes
trahissait le propos de ce dernier, propos qui est de
fournir une base pour son Commonwealth, et qu'il
avanait la place un modle cohrent de comportements par le biais desquels toute communaut vritable puisse tre facilement dtruite. D'o l'instabilit inhrente et avoue du Commonwealth de
Hobbes qui, dans sa conception, prvoit sa propre dissolution - quand, l'occasio,1 d'une guerre (trangre ou intestine) les ennemis emportent la Victoire
finale ... alors le Commonwealth est dissous et. chaque
homme se trouve libre de se protger - , instabilit
d'autant plus frappante que le but primordial et r-

pt de Hobbes tait d'instaurer un maximum de


scurit et de stabilit.
Ce serait commettre une grave injustice envers
Hobbes et sa dignit de philosophe que de considrer
son portrait de l'homme comme une tentative de ralisme psychologique ou de vrit philosophique. En
fait, Hobbes ne s'intresse ni l'un ni l'autre, son
seul et unique souci tant la structure politique ellemme, et il dcrit les aspects de l'homme selon les
besoins du Leviathan. Au nom du raisonnement et
de la persuasion, il prsente son schma politique
comme s'il partait d'une analyse raliste de l'homme,
tre qui dsire le pouvoir, encore plus de pouvoir ,
et comme s'il s'appuyait sur cette recherche pour
concevoir un corps politique idal pour cet animal
assoiff de pouvoir. Le vritable processus, c'est--dire
le seul processus selon lequel son concept de l'homme
ait un sens et dpasse la banalit manifeste d'une
mchancet humaine reconnue, est prcisment tout
autre.
Ce corps politique nouveau tait conu pour le profit de la nouvelle socit bourgeoise telle qu'elle apparut au cours du dix-septime sicle, et cette peinture
de l'homme est une esquisse du type d'homme nouveau qui serait apte le constituer. Le Commonwealth
a pour fondement la dlgation du pouvoir, et non
des droits. Il acquiert le monopole de l'assassinat et
offre en retour une garantie conditionnelle contre le
risque d'tre assassin. La scurit est assure par la
loi, qui est une manation directe du monopole du
pouvoir dont jouit l'Etat (et n'est pas tablie par
l'homme en vertu des valeurs humaines du bien et
du mal). Et comme cette loi dcoule directement du
pouvoir absolu, elle reprsente une ncessit absolue
aux yeux de l'individu qu'elle rgit. En ce qui concerne
la loi de l'Etat, savoir le pouvoir accumul par la
socit et monopolis par l'Etat, il n'est plus question

38

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

40

L'IMPRIAL! SME

de bien ou de mal, mais uniquement d'obissance


absolue, du conformisme aveugle de la socit bourgeoise.
Priv de droits politiques, l'individu, pour qui la
vie publique et officielle se manifeste sous le manteau
de la ncessit, acquiert un intrt nouveau et croissant pour sa vie prive et son destin personnel. Exclu
de toute participation la conduite des affaires publiques qui concernent tous les citoyens, l'individu perd
sa place lgitime dans la socit et son lien naturel avec
ses semblables. Il ne peut dsormais juger sa vie prive personnelle que par comparaison avec celle d'autrui, et ses relations avec ses semblables l'intrieur
de la socit prennent la forme de la comptition. Une
fois les affaires publiques rgles par l'Etat sous le
couvert de la ncessit, les carrires sociales ou politiques des concurrents tombent sous l'empire du
hasard. Dans une socit d'individus tous pourvus
par la nature d'une gale aptitude au pouvoir et semblablement protgs les uns des autres par le pouvoir,
seul le hasard peut dcider des vainqueurs."
Selon les critres bourgeois, ceux qui la chance
ou le succs sont totalement refuss sont automatiquement rays de la comptition, laquelle est la vie de
la socit. La bonne fortune s'identifie l'honneur, la
mauvaise au mpris. En dlguant ses droits politiques l'Etat, l'individu lui abandonne galement ses
responsabilits sociales : il demande l'Etat de le soulager du fardeau que reprsentent les pauvres exactement comme il demande tre protg contre les
criminels. La diffrence entre indigent et criminel disparat - tous deux tant des hors-la-loi. Ceux qui
n'ont pas de succs sont dpouills de la vertu que
leur avait lgue la civilisation classique ; ceux qui
n'ont pas de chance ne peuvent plus en appeler la
charit chrtienne.
Hobbes libre tous ceux qui sont bannis de la

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

41

socit - ceux qui n'ont pas de succs, ceux qui n'ont


pas de chance, les criminels - de tous leurs devoirs
envers la socit et envers l'Etat si ce dernier les
ignore. Ils peuvent lcher la bride leur soif de pouvoir et sont invits tirer profit de leur aptitude lmentaire tuer, restaurant ainsi cette galit naturelle que la socit ne dissimule que par opportunisme.
Hobbes prvoit et justifie l'organisation des dclasss
sociaux en un gang de meurtriers comme issue logique de la philosophie morale de la bourgeoisie.
Etant donn que le pouvoir est essentiellement et
exclusivement le moyen d'arriver une fin, une
communaut fonde seulement sur lui doit sombrer
dans le calme de l'ordre et de la stabilit ; sa complte
scurit rvle qu'elle est construite sur du sable.
C'est seulement en gagnant toujours plus de pouvoir
qu'elle peut garantir le statu quo ; c'est uniquement
en tendant constamment son autorit par le biais du
processus d'accumulation du pouvoir qu'elle peut
demeurer stable. Le Commonwealth de Hobbes est
une structure vacillante qui doit sans cesse se procurer
de nouveaux appuis l'extrieur si elle ne veut pas
sombrer du jour au lendemain dans l'aveugle, l'insens chaos des intrts privs d'o elle est issue.
Pour justifier la ncessit d'accumuler le pouvoir,
Hobbes s'appuie sur la thorie de l'tat de nature, la
condition de guerre perptuelle de tous contre
tous dans laquelle les divers Etats individuels demeurent encore les uns vis--vis des autres exactement
comme l'taient leurs sujets respectifs avant de se
3
soumettre l'autorit d'un Commonwealth s. Cet
tat permanent de guerre potentielle garantit au
Commonwealth une esprance de permanence parce
qu'il donne l'Etat la possibilit d'accrotre son pouvoir aux dpens des autres Etats.
Ce serait une erreur de prendre la lgre la
contradiction manifeste entre le plaidoyer de Hobbes
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

42

L'IMPRIALISME

pour la scurit de l'individu et l'instabilit fondamentale de son Commonwealth. L encore il s'efforce de


convaincre, de faire appel certains instincts de scuri~ foncla~entaux dont il savait bien qu'ils ne pourraient survivre, chez les sujets du Lviathan, que sous
la fo.rme d'une soumission absolue au pouvoir qui
en impose tous , autrement dit une peur omniprsente, irrpressible - ce qui n'est pas exactement
le sentiment caractristique d'un homme en scurit.
Le vritable point de dpart de Hobbes est une analyse extrmement pntrante des besoins politiques
du nouveau corps social de la bourgeoisie montante
dont la confiance fondamentale en un processus per~
ptuel d'accumulation des biens allait bientt liminer
toute scurit individuelle. Hobbes tirait les conclusions ncessaires des modles de comportement social
et conomique quand il proposait ses rformes rvolutio?na!res en matire de constitution politique. Il
esqmssa1t le seul corps politique possible capable de
rpondre aux besoins et aux intrts d'une classe nouvelle. Ce qu'il donnait, au fond, c'tait le portrait de
l'ho~me tel qu'il allait devoir devenir et tel qu'il allait
devoir se comporter s'il voulait entrer dans le moule
de la future socit bourgeoise.
L'insistance de Hobbes vouloir trouver dans le
pouvoir le moteur de toutes choses humaines et divines (car mme Je rgne de Dieu sur les hommes est
le fait, non pas de la Cration ... mais de l'Irrsistible ~oi:voir ) dcoulait de la proposition thoriquement mefutable selon laquelle une accumulation indfinie de biens doit s'appuyer sur une accumulation
i~dfinie ~e pouvoir. Le corollaire philosophique de
1mstabilite fondamentale d'une communaut fonde
sur le pouvoir est l'image d'un processus historique
perptuel qui, afin de demeurer en accord avec le
dveloppement constant du pouvoir. se saisit inexorablement des individus, des peuples et, finalement, de

L'f,IANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

43

l'humanit entire. Le processus illimit d'accumulation du capital a besoin de la struc~ure ~olitique un


Pouvoir illimit , si illimit qu'il pms~\! proteger la
proprit grandissante en accroiss~nt sans cesse sa
puissance. Compte tenu du ?ynam1sme. fondamental
de la nouvelle classe sociale, il est parfaitement exact
qu' il ne saurait s'assurer du pouvoir et des moy~ns
de vivre bien, dont il jouit prsentement, . moms
d'en acqurir toujours plus . Cette conclusion ne
perd rien de sa logique mme si, en trois cer~ts ans,
il ne s'est trouv ni un roi pour convertir cette
Vrit de la Spculation en !'Utilit .de la,Pr~t!que ,
ni une bourgeoisie dote d'une conscience pohuque et
d'une maturit conomique suffisantes pour adopter
ouvertement la philosophie du pouvoir de Hobbes. .
Ce processus d'accumulation indfinie du. po:ivoi;
indispensable la protection d'une accumulation .mdefinie du capital a suscit l'idologie progressiste
de la fin du XIx sicle et prfigur la monte
de l'imprialisme. Ce n'est pas l'illusi?n ?ave d'u.ne
croissance illimite de la proprit, mats bien la claire
conscience que seule l'accumulation du p~uv?ir po~
vait garantir la stabilit des prtendues lois econo~i
ques, qui ont rendu le progrs inluctable. La nc~uon
de progrs du xvm sicle, telle .q~e la co?~evatt la
France pr-rvolutionnaire, ne faisait la cnuque du
pass que pour mieux matriser le prsent et contrler l'avenir ; le progrs trouvait son aP?ge da~s
l'mancipation de l'homme. Mais ~;t;e notion. restai~
loin du progrs sans fin de la societe bourgeoise, q':1i
non seulement s'oppose la libert et l'autonomie
de l'homme, mais qui, de plus, est prte sacrifier
tout et tous des lois historiques prtendument
supra-humaines. Ce que nous appelons progrs, c'~st
le vent. .. qui guide irrsistiblement P'ange de l'histoire] jusque dans le futur auquel il tourne le dos
cependant que devant lui l'amas des mines s'lve

?'

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

44

L'IMPRIALISME

jusqu'aux cieux. "' C'est seulement dans le rve de


Marx d'une socit sans classes qui, selon les mots de
Joyce, allait secouer l'humanit du cauchemar de
l'histoire, qu'une ultime bien qu'utopique influence du concept du xvm sicle apparat encore.
L'homme d'affaires pro-imprialiste, que les toiles
ennuyaient parce qu'il ne pouvait pas les annexer,
avait vu que le pouvoir organis au nom du pouvoir engendrait un pouvoir accm. Quand l'accumulation du capital eut atteint ses limites naturelles, nationales, la bourgeoisie comprit que ce serait seulement
avec une idologie de l'expansion, tom est l , et
seulement avec un processus d'accumulation du pouvoir correspondant, que l'on pourrait remettre le vieux
moteur en marche. Nanmoins, au moment mme o
il semblait que le vritable principe du mouvement
perptuel venait d'tre dcouvert, l'esprit explicitement optimiste de l'idologie du progrs se voyait
branl. Non que quiconque comment douter du
caractre inluctable du processus lui-mme ; mais
beaucoup commenaient voir ce qui avait effray
Cecil Rhodes, savoir que la condition humaine et
les limitations du globe opposaient un ~rieux obstacle un processus qui ne pouvait ni cesser ni se stabiliser, mais seulement dclencher les unes aprs les
autres toute une srie de catastrophes destructrices
une fois ces limites atteintes.
A l'poque imprialiste, la philosophie du pouvoir
devint la philosophie de l'lite qui dcouvrit bientt
- et fut rapidement prte admettre - que la soif
de pouvoir ne saurait tre tanche que par la destruction. Telle fut la principale raison d'tre de son
nihilisme (particulirement manifeste en France au
tournant
sicle, et en Allemagne dans les annes 20)
qui remplaait la foi superstitieuse dans le progrs par
une foi non moins superstitieuse dans la chute, et qui
prchait l'annihilation automatique avec autant d'en-

du

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BO~RGEOISIE

45

thousiasme qu'en avaient mis les fanatiques du progrs automatique prcher le caractre fr1luctable
des lois conomiques. Il avait fallu trois sicles pour
que Hobbes, ce grand adorateur du Succs, puisse
enfin triompher. La Rvolution franaise en avait t
pour une part responsable, qui, avec sa conception ~e
l'homme comme lgislateur et comme citoyen, avait
failli russir empcher la bourgeoisie de dvelopper
pleinement sa notion de l'histoire comme processus
ncessaire. Cela rsultait galement des implications
rvolutionnaires du Commonwealth , de sa rupture
farouch.!!- avec la tradition occidentale, que Hobbes
n'avait pas manqu de souligner.
Tout homme, toute pense qui n'uvrent ni ne se
conforment au but ultime d'un appareil dont le seul
but est la gnration et l'accumulation du pouvoir,
sont dangereusement gnants. Hobbes estimait que les
livres des Grecs et des Romains de !'Antiquit
taient aussi nuisibles que l'enseignement chrtien
d'un Summum bonum ... tel qu'il est dit dans les
Livres des vieux Moralistes , ou que la doctrine du
quoi qu'un homme fasse contre sa conscience, est
Pch, ou que les Lois sont les Rgles du Juste
et de !'Injuste. La profonde mfiance de Hobbes
l'gard de toute la tradition de la pense politique
occidentale ne doit pas nous surprendre si nous nous
souvenons seulement que ce qu'il souhaitait n'tait
ni plus ni moins que la justification de la Tyrannie
qui, pour s'tre exerce plusieurs reprises au cours
de l'histoire de l'Occident, n'a cependant jamais connu
les honneurs d'un fondement philosophique. Hobbes
est fier de reconnatre que le Uviathan se rsume en
fin de compte un gouvernement permanent de la
tyrannie : le nom de Tyrannie ne signifie pas autre
chose que le nom de Souverainet ... ; pour moi,
tolrer une haine dclare de la Tyrannie, c'est tolrer
la haine du Commonwealth en gnral. ..
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

46

L'IMPRIALISME

En tant que philosophe, Hobbes avait dj pu dceler dans l'essor de la bourgeoisie toutes les qualits
antitraditionnalistes de cette classe nouvelle qui
devait mettre plus de trois cents ans arriver maturit. Son Lviathan n'avait rien voir avec une spculation oiseuse sur de nouveaux principe.> politiques,
ni avec la vieille qute de la raison telle qu'elle gouverne la communaut des hommes ; il constituait dlibrment la renaissance des consquen.ces dcoulant de l'essor d'une classe nouvelle dans une socit
fondamentalement lie la proprit conue comme
lment dynamique gnrateur d'une proprit toujours nouvelle. La fameuse accumulation du capital
qui a donn naissance la bourgeoisie a chang les
notions mmes de proprit et de richesse : on ne les
considrait plus dsormais comme les rsultats de
l'accumulation et de l'acquisition, mais bien comme
leurs pralables ; la richesse devenait un moyen illimit de s'enrichir. Etiqueter la bourgeoisie comme
classe possdante n'est que superficiellement correct,
tant donn que l'une des caractristiques de cette
classe tait que quiconque pt en faire partie du
moment qu'il concevait la vie comme un processus
d'enrichissement perptuel et considrait l'argent
comme quelque chose de sacro-saint, qui ne saurait
en aucun cas se limiter un simple bien de consommation.
En elle-mme, la proprit est nanmoins voue
tre employe et consomme, et elle s'amenuise donc
constamment. La forme de possession la plus radicale, la seule vraiment sre est la destruction, car
seules les choses que nous avons dtruites sont coup
sr et dfinitivement ntres. Les possdants qui ne
consomment pas mais s'acharnent tendre leur avoir
se heurtent continuellement une limitation bien fcheuse, savoir que les hommes doivent mourir. La
mort, voil la vritable raison pour laquelle proprit

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

47

et acquisition ne sauraient tenir lieu d'authentique


principe politique. Un systme social essentiellement
fond sur la proprit est incapable d'aller vers autre
chose que la destruction finale de toute forme de proprit. Le caractre limit de la vie de l'individu est
un obstacle aussi srieux pour la proprit en tant que
fondement de la socit que le sont les limites du
globe pour l'expansion en tant que fondement du
corps politique. Du fait qu'elle transcende les limites
de la vie humaine en misant sur une croissance automatique et continue de la richesse au-del de tous les
besoins et de toutes les possibilits de consommation
personnels imaginables, la proprit individuelle est
promue au rang d'affaire publique et sort du domaine
de la stricte vie prive. Les intrts privs, qui sont
par nature temporaires, limits par l'esprance de vie
naturelle de l'homme, peuvent dsormais chercher
refuge dans la sphre des affaires publiques et leur
emprunter la prennit indispensable l'accumulation continue, Il semble ainsi se crer une socit trs
proche de celle des fourmis et des abeilles, ol.1 le
bien Commun ne diffre pas du bien Priv ; leur
nature les poussant satisfaire leur profit personnel,
elles uvrent du mme coup au profit commun.
Comme les hommes ne sont nanmoins ni fourmis
ni abeilles, tout cela n'est qu'illusion. La vie publique
prend l'aspect fallacieux d'une somme d'intrts privs comme si ces intrts pouvaient suffire crer
une qualit nouvelle par le simple fait de s'additionner. Tous les concepts politiques prtendment libraux (c'est--dire toutes les notions politiques primprialistes de la bourgeoisie) tel celui d'une
comptition illimite rgle par quelque secret quilibre dcoulant mystrieusement de la somme totale
des activits en comptition, celui de la qute d'un
intrt personnel clair comme juste vertu politique, ou celui d'un progrs illimit contenu dans la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

48

L'IMPRIAL! SME

simple succession des vnements


tous ces
concepts ont un point en commun : ils mettent tout
simplement bout bout les vies prives et les modles
de comportement individuels et prsentent cette
s?mme comme lois historiques, conomiques ou poliuques. Les concepts libraux, qui expriment la mfiance instinctive et l'hostilit foncire de la bourgeoisie l'gard des affaires publiques, ne sont toutefois
qu'un compromis momentan entre les vieux principes
de la culture occidentale et la foi de la classe nouvelle
dans la proprit en tant que principe dynamique en
soi. Les anciennes valeurs finissent par perdre tant de
terrai? que la richesse et sa croissance automatique se
substituent en ralit l'action politique.
Bien que jamais reconnu officiellement. Hobbes fut
le vritable philosophe de la bourgeoisie, parce qu'il
avait compris que seule la prise de pournir politique
peut garantir l'acquisition de la richesse conue comme
processus perptuel, car le processus d'accumulation
doit tt ou tard dtruire les limites territoriales existantes. Il avait devin qu'une socit qui s'tait engage sur la voie de l'acquisition perptuello;! devait mettre sur pied une organisation politique dynamique,
capable de produire son tour un processus perptuel
de gnration du pouvoir. Il sut mme, par la seule
puissance de son imagination, esquisser les principaux
traits psychologiques du nouveau type d'homme capable de s'adapter ?\ une telle socit et son tyrannique
corps politique. Il c~evina que ce nouveau type humain
dev.rait ncess~rement idoltrer le pouvoir lui-mme,
qu'il se flatterait d'tre trait d'animal assoiff de pouvoir, alors qu'en foit la socit le contraindrait se
dmettre de toutes ses forces, vertus et vices naturels
pour faire de lui ce pauvre type qui n'a mme pas 1~
droit de s'lever contre la tyrannie et qui, loin de lutter pour le pouvoir, se soumet n'importe quel gouvernement en place et ne bronche mme pas quand

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

49

son meilleur ami tombe, victime innocente, sous le


coup d'une incomprhensible raison d'Etat.
Car un Commonwealth fond sur le pouvoir accumul et monopolis de tous ses membres individuels.
laisse ncessairement chacun impuissant, priv de ses
facults naturelles et humaines. Ce rgime le laisse
Jgrad, simple rouage de la machine accumul:r le
pouvoir ; libre lui de se consoler avec de. sublimes
penses sur le destin suprme de cette machine, construite de telle sorte qu'elle puisse dvorer le globe en
obissant simplement sa propre loi interne.
L'ultime objectif destructeur de ce Commonwealth
est au moins indiqu par l'interprtation philosophique de l'galit humaine comme galit dans l'~pti
tude tuer. Vivant avec toutes les autres nations
~ dans une situation de conflit perptuel et, aux
confins de l'affrontement, ses frontires en armes et
ses canons de toutes parts points sur ses voisins , ce
Commonwealth n'a d'autre rgle de conduite que celle
qui concourt le plus son profit et il dvorera peu
peu les structures les plus faibles jusqu' ce qu'il en
arrive une ultime guerre qui fixera le sort de
chaque homme dans la Victoire ou dans la Mort .
Victoire ou Mort : fort de cela, le Lviathan
peut certes balayer toutes les protections politiques
qui accompagnent l'existence des autres pe~ples :t
peut englober la terre entire dans sa tyrannie. Mais
quand est venue la dernire guerre et qu' chaque
homme est chu son destin, il ne s'en instaure pas
pour autant sur terre une paix .ul~irne : l.a machi~e
accumuler le pouvoir, sans qut 1 expansion contmue
n'aurait pu tre mene bien, a encore besoin d'une
proie dvorer dans son fonctionnement perptuel.
Si le dernier ('_,ommonwealth victorieux n'est pas en
mesure de se mettre annexer les plantes i., il n'a
plus qu' se dtrnire lui-mme afin de reprendre son
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

50

L'IMPRIALISME
L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

origine le processus perptuel de gnration du pouvoir.

Ill -

L'ALLIANCE ENTRE LA FOULE ET LE CAPITAL

~~rsque l'i,mpr~alisme fit son entre sur la scne


polwque l occasion de la mle africaine des annes 80, ce fut l'instigation des hommes d'affaires
contre l'opposition sans merci des gouvernements e~
?lace, et avec le soutien d'une partie tonnamment
~mportan~e ~es classes cultives 0 Pour ces dernires,
il apparaissait tel un don de Dieu, un remde tous
maux,. une panace facile pour tous les conflits. Et
il ~st vrai que dans un sens, l'imprialisme ne dut
pomt ces esprances. Il donna un nouveau souffle
des str:ictures politiques et sociales que menaaient
trs claire1!1ent l~s nouve_lles forces sociales et politiques et qut, en d autres circonstances, sans cette interfrence des dveloppements imprialistes n'auraient
gure eu besoin de deux guerres mondial~s pour disparatre.
~ans le contexte de l'poque, l'imprialisme bal~yait. ~out~s le~ difficults et offrait ce semblant de
se~urite, s~ universel dans l'Europe d'avant-guerre,
qm trompait tout le monde l'exception des esprits
les plus f_ins. Pguy en France et Chesterton en Angleterre avaient compris d'instinct qu'ils vivaient dans un
mo~de de. faux-semblants et que sa stabilit constituait, le pire des me~songes. Jusqu' ce que tout se
mt a tomber en miettes, la stabilit de structures
politiques manifestement dpasses tait un fait et
leur longvit impavide et obstine semblait faire
mentir ceux qui sentaient le sol tremble1 sous leurs

!es

51

pieds. La solution de l'nigme, c'tait l'imprialisme.


A la question fatidique : pourquoi l'ensemble des nations d'Europe ont-elles permis ce flau de se rpandre jusqu' ce que tout ft dtruit, le bon comme le
mauvais , la rponse est que les gouvernements, tous
sans exception, savaient parfaitement que leurs pays
taient secrtement en train de se dsintgrer, que le
corps politique se dtruisait de l'intrieur et qu'ils
vivaient en sursis.
Sous un abord assez inoffensif, l'expansion apparut
dans un premier temps comme le dbouch rv pour
l'excdent de la production capitaliste auquel elle
apportait un remde : l'exportation du capital n. L'enrichissement galopant qu'avait provoqu la production
capitaliste dans un systme social fond sur la distribution ingalitaire avait abouti la surpargne ,
savoir l'accumulation d'un capital condamn l'inertie l'intrieur des capacits nationales existantes
produire et consommer . C'tait vritablement de l'argent superflu, utile personne, bien que dtenu par
une classe de Monsieur Personne . Les crises et
dpressions qui suivirent pendant les dcennies du primprialisme 42 avaient confort les capitalistes dans
l'ide que leur systme conomique de production tout
entier dpendait d'une offre et d'une demande qui
devaient dsormais provenir de l'extrieur de la
socit capitaliste ". Ce systme d'offre et de
demande venait de l'intrieur de la nation tant que le
systme capitaliste ne contrlait pas toutes ses classes
au moyen de la totalit de sa capacit productive. Quand le capitalisme eut pntr la structure
conomique tout entire et que toutes les couches
sociales se trouvrent dans l'orbite de son svstme de
production et de consommation , les capitalistes
comprirent qu'il leur fallait choisir entre voir s'crouler le systme entier ou bien trouver de nouveaux marchs, autrement dit pntrer de nouveaux pays qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

52

L'IMPRIALISME

n'taient pas encore soumis au capitalisme et qui pouvaient par consquent fournir un systme d'offre et
de demande nouveau, non capitaliste.
Revenons sur ces dpressions des annes 60 et 70
qui ont ouvert l're du capitalisme : elles ont contraint
la bourgeoisie raliser pour la premire fois que ce
qui, des sicles auparavant, avait permis l'accumulation originelle du capital (Marx) et avait amorc
toute l'accumulation venir, savoir le pch originel
de pillage pur et simple, allait finir par devoir se
rpter si l'on ne voulait pas voir soudain mourir le
moteur de l'accumulation ... Face ce danger, qui ne
menaait pas uniquement la bourgeoisie, mais aussi
b.ien la nation tout entire d'une chute catastrophique
de la production, les producteurs capitalistes comprirent que les formes et les lois de leur systme de production avaient de tout temps t calcules
06
l'chelle du monde
La premire raction la saturation du march intrieur, la pnurie de matires premires et aux crises
grandissantes fut l'exportation de capital. Les dtenteurs de la richesse superflue tentrent d'abord d'investir l'tranger sans volont d'expansion ni de
contrle politique, ce qui eut pour tout rsultat une
orgie sans pareille d'escroqueries, de scandales financiers et de spculation sur le march des valeurs,
d'autant plus alarmante que les investissements
l'tranger rapportaient beaucoup plus que les investis46
sements in t rieurs Les gros sous issus de la surpargne ouvraient la voie au modeste bas de laine,
fruit du travail du petit peuple. De la mme manire,
les entreprises mtropolitaines, soucieuses de ne pas
se laisser distancer par les gros profits de l'investissement extrieur, en vinrent elles aussi des mthodes
frauduleuses et attirrent un nombre croissant de gens
qui jetaient l'argent par les fentres dans l'espoir d'en
tirer des profits miraculeux. Le scandale de Panama en

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

53

France le Grndungsschwindel en Allemagne et en


Autriche devinrent des exemples classiques. En
contrepartie des normes profits promis, on assistai~
des pertes normes. Les dtenteurs du bas de lame
perdirent tant et si vite que les dtenteurs du.gros
capital supedlu restrent bientt seuls en c?urse sur
ce qui tait, en un sens, un champ de bataille. Leur
chec faire de la socit entire une communaut de
joueurs les transformait encore une foi~ en marginaux,
exclus du processus normal de production auquel toutes les autres classes, aprs un certain moi, revinrent
tranquillement, bien que plus ou moins appauvries et
quelque peu aigries."
L'exportation de l'argent et l'investissement extrieur ne sont pas en eux-mmes l'imprialisme, ne
mnent pas ncessairement l'expansion rige en ~ys
tme politique. Tant que les dtenteurs du capital
superflu se contentaient d'investir une part importante de leurs biens dans des contres trangres ,
rnr:le si cette tendance allait l'encontre de toutes
46
les traditions nationalistes du pass , ils ne faisaient
gure que confirmer leur dmarquage par rapport un
corps national dont ils taient de toute manire les
parasites. C'est seulement lorsqu'ils demandrent aux
gouvernements de protger leurs investissements (une
fois que l'escroquerie des dbuts leur eut ouvert les
yeux sur la possibilit d'utiliser la politique co?tre les
risques du jeu), qu'ils reprirent place dans la vie de l.a
nation. A cet gard, ils suivaient nanmoins la tradition bien tablie de la socit bourgeoise, consistant
ne voir dans les institutions politiques qu'un instrument destin protger la proprit individuelle .
Seule l'heureuse concidence de l'essor d'une nouvelle
classe de propritaires avec la rvolution industrielle
avait fait de la bourgeoisie le promoteur et le ned de
la production. Tant qu'elle remplissait cette fonction
essentielle dans la socit moderne, qui est surtout
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

54

L'IMPRIALISME

une communaut de producteurs, sa richesse jouait


un rle important pour la nation dans son ensembl~, Les d~enteurs du capital superflu ont t la prem1ere fraction de la classe bourgeoise vouloir des
profits sans remplir de relle fonction sociale - ft-ce
la fonction de producteur exploitant et aussi la
premire, par consquent, qu'aucune police au monde
n'aurait pu protger contre le courroux du peuple.
L'expansion ne reprsenta alors plus la planche de
salut du seul capital superflu. Plus important encore,
elle protgea les dtenteurs de ce capital contre la
perspective menaante de demeurer tout jamais
s~perflus et parasites. Elle venait sauver la bourgeoisie des consquences de la distribution ingalitaire et
rgnrer son concept de proprit un moment o la
richesse ne pouvait plus servir de facteur de production l'intrieur de la structure nationale et o elle
.
'
tait entre en conflit avec l'idal de production de
l'ensemble de la communaut.
Plus ancien que la richesse superflue, il y avait cet
autre sous-produit de la production capitaliste : les
dchets humains que chaque crise, succdant invariablement chaque priode de croissance industrielle
liminait en permanence de la socit productive. Le~
hommes devenus des oisifs permanents taient aussi
superflus par rapport la communaut que les dtenteurs de la richesse superflue. Tout au long du XIx sicle, on avait dnonc la vritable menace que ces
hommes faisaient peser sur la socit, et leur exportation avait contribu peupler les dominions d~ Canada et de l'Australie aussi bien que les Etats-Unis.
L'lmem nouveau, l're imprialiste, est que ces
deux forces superflues , l'argent superflu et la maind'nvre superflue. se sont donn la main pour quitter. ensemble le p::iys. Le concept d'expansion - exportation du gouvernement et annexion de tout territoire
o les nationaux avaient investi soit leur argent soit

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

55

leur travail - semblait tre la seule alternative des


pertes de plus en plus lourdes, tant en argent qu'en
hommes. L'imprialisme et sa notion d'expansion illimite semblaient offrir un remde permanent un
mal permanent'.

Ironie du sort, le pays o richesse superflue et


hommes superflus se trouvrent runis pour la premire fois tait lui-mme en passe de devenir superflu.
L'Afrique du Sud tait une possession britannique
depuis le dbut du sicle parce qu'elle assurait la route
maritime des Indes. L'ouverture du canal de Suez, et
la conqute administrative de l'Egypte qui en dcoula,
privrent bientt d'une grande part de son importance
le vieux comptoir commercial du Cap. Les Britanniques se seraient alors vraisemblablement retirs d'Afrique, tout comme l'avaient fait les autres nations europennes une fois liquids leurs biens et leur commerce
en Inde.
L'ironie particulire et, en un sens, la circonstance
symbolique qui firent curieusement de l'Afrique du
51
Sud le berceau de l'Imprialisme , tiennent la
nature mme de son soudain attrait alors qu'elle avait
perdu toute valeur pour l'empire proprement dit : on
y dcouvrit des gisements de diamants dans les annes 70, et d'importantes mines d'or dans les annes 80. La soif nouvelle du profit tout prix concidait pour la premire fois avec la vieille course au
trsor. Prospecteurs, aventuriers et dchets des grandes villes migrrent vers le Continent Noir de
concert avec le capital des pays industriellement dvelopps . Dsormais, la foule engendre par la monstrueuse accumulation du capital allait de pair avec
son gniteur dans ces voyages de dcouverte o
rien n'tait en fait dcouvert hormis de nouvelles possibilits pour l'investissement. Les dtenteurs de la
richesse superflue taient les seuls hommes susceptibles de se servir des hommes superflus accourant des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

56

L'IMPRIALISME

quatre coins de la plante. Ils tablirent ensemble le


premier paradis des parasites, o la sve de la vie
tait l'or. L'imprialisme, produit de l'argent superflu
et des hommes superflus, commena son extraordinaire
carrire en produisant les biens les plus superflus et
les plus irrels qui soient.
On peut encore se demander si la panace de
l'expansion aurait inspir une telle tentation aux nonimprialistes si elle n'avait propos ses dangereuses
solutions qu'aux seules forces superflues qui, de toute
faon, taient dj sorties du corps constitu de la
nation. La complicit de tous les groupes parlementaires en faveur des programmes imprialistes est un
fait notoire. L'histoire du parti travailliste britannique
est cet gard une chane pratiquement ininterrompue
de justifications de la prcoce prdiction de Cecil
Rhodes : Les travailleurs dcouvrent qu'en dpit de
l'immense attachement que leur tmoiguent les Amricains et des sentiments extrmement fraternels qu'ils
se vouent rciproquement en ce moment mme ceuxci interdisent toutefois leurs produits. Les trav;illeurs
s'aperoivent aussi que la Russie, la France et l'Allemagne font de mme, et ils voient que s'ils n'y prennent pas garde, il n'y aura plus pour eux un seul
endroit au monde avec lequel faire du commerce.
Voil pourquoi les travailleurs sont devenus Imprialistes, et pourquoi le Parti Libral les suit. ' '.! En
Allemagne, les libraux (et non le parti conservateur)
ont t les vritables promoteurs de cette fameuse
politique maritime qui devait peser si lourd dans
le dchanement de la Premire Guerre mondiale"'.
Le parti socialiste hsitait entre un soutien actif
la politique navale des imprialistes (il vota
plusieurs reprises des fonds pour la cration d'une
marine militaire allemande aprs 1906) et un total
mpris vis--vis de toute proccupation de politique
trangre. Les mises en garde isoles contre le Lumpcn-

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

57

proletariat et la possibilit de corrompre certaines


fractions de la classe ouvrire par les miettes du
hanquet imprialiste ne conduisirent pas une meilleure comprhension de la fascination qu'exeraient
les programmes imprialistes sur les hommes de troupe
du parti. En termes marxistes, le phnomne nouveau
d'une alliance entre foule et capital semblait tellement contre nature, si manifestement en dsaccord
avec la doctrine de la lutte des classes, que les rels
dangers de l'ambition imprialiste - diviser l'humanit en une race de matres et une race d'esclaves, en
nobles et en vilains, en hommes blancs et en peuples
de couleur, autant de distinctions qui taient en fait
des tentatives pour unifier le peuple conu comme une
foule - passrent totalement inaperus. Mme l'effondrement de la solidarit internationale, lorsque clata
la Premire Guerre mondiale, ne parvint pas
troubler la batitude des socialistes ni leur foi dans
le proltariat en tant que tel. Les socialistes en taient
encore tudier les lois conomiques de l'imprialisme
alors que les imprialistes avaient pour leur part cess
depuis longtemps d'y croire : dans les pays d'~utre
mer ces lois avaient t sacrifies au facteur imprial ou au facteur de race , et seuls une poigne
de messieurs d'un certain ge appartenant la haute
finance avaient encore foi dans les droits inalinables
<lu profit.
L'trange faiblesse de l'opposition populaire l'imprialisme les nombreuses incohrences, les manquements b~taux leurs promesses d'hommes d'Etat
frquemment taxs d'opportunisme et d'escroquerie,
ont d'autres causes plus profondes. Ni l'opportunisme
ni l'escroquerie n'auraient pu persuader un homme
comme Gladstone de manquer sa promesse, en tant
que leader du parti libral, d'vacuer l'Egypte lorsqu'il deviendrait Premier ministre. Comme en un
songe, sans logique ou presque, ces hommes pattaFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

58

L'IMPRIALISME

geaient avec le peuple la conviction que le corps national lui-mme tait si profondment scind en classes,
que la lutte des classes tait une caractristique si universelle de la vie politique moderne que la cohsion
mme de la nation tait en pril. L encore, l'expansion
apparaissait comme une planche de salut, ds lors et
aussi longtemps qu'elle serait capable de susciter un
intrt commun pour la nation dans son .intgralit, et
c'est principalement pour cette raison que les imprialistes purent devenir Jes parasites du patriotisme M.
Pour une part, videmrne>nt, ces esprances s'apparentaient encore la vieille et perverse coutume consistant cicatriser les conflits intrieurs au moyen
d'aventures lointaines. Pourtant la diffrence est nette.
Les aventures sont, par leur nature mme, limites
dans le temps et dans l'espace ; elles peuvent russir
surmonter momentanment les conflits, bien qu'en
rgle gnrale elles chouent et tendent plutt les
aviver. L'aventure imprialiste de l'expansion tait
apparue d'emble comme une solution ternelle, pare
que l'on croyait cette expansion illimite. Du reste,
l'imprialisme n'tait pas une aventure au sens habituel du terme, car il s'appuyait moins sur les slof!ans
nationalistes que sur la base apparemment solid/des
intrts conomiques. Dans une socit d'intrts
contradictoires, o le bien commun tait identifi la
somme globale d'intrts individuels, l'expansion semblait, elle, pouvoir reprsenter un intrt commun
pour la nation tout entire. Comme les classes possdantes et matresses avaient convaincu tout le monde
que l'intrt conomique et la passion de la proprit
confrent une base raisonnable au corps politique,
mme les hommes d'Etat non imprialistes se laissrent aisment persuader d'applaudir lorsqn'un intrt
conomique commun se profila l'horizon.
Voil donc les raisons qui ont amen le n1tionalisme nourrir un tel penchant envers l'imprialisme,

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

59

en dpit des contradictions profondes entre les deux


principes. Moins les nations taient aptes incorp~rer
les peuples trangers (ce qui allait contre la const.1tution de leur propre corps politique) , plus elles taient
tentes de les opprimer. En thorie, un abme spare
le nationalisme de l'imprialisme ; dans la pratique,
cet abme peut tre et a t franchi par le nationalisme
tribal et le racisme brutal. Ds le dbut, et dans tous
les pays, les imprialistes dclarrent bien haut et
qui voulait les entendre qu'ils se situaient au-dessus
des partis , et ils furent les seuls parler au nom de
la nation dans son ensemble. Cela tait particulirement vrai des pays d 'Europe centrale et orientale, qui
avaient peu ou pas de comptoirs outre-mer ; l'alliance
entre la foule et le capital y fut tout de suite applique,
et c'est l qu'elle souffrit le plus (et que ses attaques
furent les plus violentes) des institutions nationales et
56
des partis nationalistes

,
L'indiffrence mprisante des poht1c1ens 1mpenalistes l'gard des questions intrieures tait p~rtout
vidente, particulirement en Angleterre. Tand!s que
des partis au-dessus des parti~ co~me la ~ru!1rose
League demeuraient secondaires, c est pnnc1palement cause de l'imprialisme que le systme bipartite dgnra en systme des Front Benches, ce
qui aboutit une diminution du pouv~ir de l'opposition au Parlement et une augmentation du pouvoir du Cabinet au dtriment de la Chambre des
Communes '1 Bien entendu, on prsentait aussi cette
situation comme une politique dpassant la guerre des
partis et des intrts individuels, et les acteurs en
taient des hommes qui affirmaient parler au nom de
la nation tout entire. Comment un tel langage n'aurait-il pas sduit et abus ceux qui prcisment conservaient encore une tincelle d'idalisme politique ? La
clameur unitaire ressemblait exactement aux cris de
bataille qui, de tout temps, avaient conduit les peuples
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

60

L'IMPRIALISME

la guerre ; et pourtant, personne ne sut dceler dans


ce recours universel et permanent l'unit le germe
d'une guerre universelle et permanente.
Les gouvernements s'engagrent plus activement
que tous les autres groupes dans le courant imprialiste et furent les principaux responsables de la confusion entre imprialisme et nationalisme. Les Etatsnations avaient cr une administration en tant que
corps permanent de fonctionnaires remplissant leur
rle sans tenir compte des intrts de classe ni des
changements de gouvernement ; ils s'appuyaient sur
eux. Leur honneur et leur amour-propre professionnels - surtout en Angleterre et en Allemagne venaient de ce qu'ils taient les serviteurs de la nation
en tant que telle. Seul leur groupe avait directement
intrt soutenir la revendication fondamentale de
l'Etat l'indpendance vis--vis des classes et des factions. Que l'autorit de l'Etat-nation lui-mme dpendt largement de l'indpendance conomique et de la
neutralit politique de ses administrateurs semble aujourd'hui vident ; le dclin des nations a variablement commenc avec la corruption de leurs administrations permanentes et avec la conviction gnrale
que les fonctionnaires sont la solde non de l'Etat
mais des classes possdantes. A la fin du sicle, celles~
ci avaient acquis une telle prpondrance qu'il et t
pour ainsi dire ridicule de la part d'un fonctionnaire
d'Etat de s'entter prtendre servir la nation. La
division en classes les excluait du corps politique et
les contraignait former une clique part. Dans les
administrations coloniales, ils chappaient la vritable dsintgration du corps national. En gouvernant
les peu~les de lointains pays, il leur tait beaucoup
plus facile de se prtendre les hrolques serviteurs de
la nation - eux qui, par les services rendus, avaient
glorifi la race britannique ,. " que s'ils taient
rests en Angleterre. Les colonies n'taient plus sim-

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

61

plement un vaste rseau d'occupations desti?es aux


classes leves i., ainsi que James Mill pouvait encore
les dcrire elles allaient devenir l'ossature mme du
nationalism~ britannique, dcouvrant dans la domination de pays lointains et dans le gouvernement de
peuples trangers le seul moyen de servir les intrts
britanniques et eux seuls. L'administration croyait en
fait que le gnie particulier d'une nation ne se dvoile jamais plus clairement que dans sa manire de
89
traiter les races assujetties
A la vrit, c'est seulement une fois loin de son
pays qu'un citoyen d'Angleterre, d'Allemagne ou de
France pouvait rellement n'tre rien d'autre qu' a~
glais, allemand ou franais. Dans son ~ropre r.ay~, ;I
tait tellement englu dans des questions d mteret
conomique ou de loyalisme qu'il se sentait plus proche d'un membre de sa propre classe en pays tranger
que d'un homme d'une autre classe dans son propre
pays. L'expansion venait rgnrer le nationalisme, et
c'est pourquoi elle fut accueillie comme instrument de
la politique nationale. Les membres des nouvelles
socits coloniales et des ligues imprialistes se sentaient bien au-dessus de la lutte entre partis , et
plus loin ils allaient s'expatrier, plus s'enracinait leur
conviction de ne reprsenter qu'un intrt national 60 Ce qui montre bien la situation dsespre des
nations europennes avant l'imprialisme, quel
point leurs in~titutions s'taient affaiblies, combien
dsuet se rvlait leur systme social face la capacit
grandissante de l'homme produire. Les expdients
utilic;s taient eux aussi dsesprs, et finalement le
remde se rvla pire que le mal - que, d'ailleurs, il
re sut pas gurir.
Il faut s'attendre trouver une alliance entre le
capital et la foule l'origine de toute politique imprialiste de quelque importance. Dans certains pays, surtout la Grande-Bretagne , cette nouvelle alliance entre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

62

L'IMPRIAL! SME

les beaucoup trop riches et les beaucoup trop pauvres


tait et demeura limite aux possessions d'autre-mer.
La prtendue hypocrisie des politiques britanniques
fut le rsultat du bon sens des hommes d'Etat
qui avaient tir un trait entre les mthodes coloniales et la politique intrieure normale, vitant
de la sorte, et avec un succs considrable, l'effet
boomerang tant redout par lequel l'imprialisme
s'implanterait en mtropole. En d'autres pays, principalement l'Allemagne et l'Autriche, l'alliance s'installa l'intrieur sous forme de mouvements annexionnistes, et un moindre degr en France dans une
politique dite coloniale . Ces mouvements
avaient pour but d'imprialiser, pour ainsi dire, la
nation tout entire (et pas seulement sa frange superflue ), de combiner politique intrieure et politique trangre de manire organiser la nation
seule fin de mieux ranonner les territoires trangers
et d'abaisser en permanence leurs peuples.
La pousse de la foule hors de l'organisation capitaliste a t observe trs tt par tous les grands
historiens du XIXe sicle, qui notaient soigneusement
et anxieusement son dveloppement. Le pessimisme
historique, de Burckhardt Spengler, dcoule essentiellement de ce constat. Mais ce que les historiens, tristement proccups par le phnomne en rni, ne surent
pas saisir, c'e::t que l'on ne pouvait identifier cette
foule avec la classe ouvrire grandissante, ni avec
le peuple pris dans son ensemble, mais qu'elle se
composait en fait des dchets de toutes les classes. Sa
composition donnait croire que la foule et ses reprsentants avaient aboli les diffrences de classe et qu'ils
taient - eux qui se tenaient en dehors de cette
nation divise en classes - le peuple lui-mme (la
Volksgemeinschaft chre aux nazis) plutt que sa
monstrueuse caricature. Les tenants du pessimisme
historique comprenaient l'irresponsabilit fondamen-

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

63

tale de cette nouvelle couche sociale, et ils avaient


galement raison de prvoir l'ventualit que la dmocratie se transforme en un despotisme dont les tyrans
sortiraient de la foule et s'appuieraient sur elle. Ce
qui leur chappait, c'est que la foule .est non se~1}e:
ment le rebut mais aussi le sous-prodmt de la soc1ete
bourgeoise, que celle-ci secrte directement et dont,
par ~nsquent, elle ne saurait se sparer tout fait .
C'est pourquoi ils ne surent pas remarquer l'admiration grandissante de la haute socit l'gard du monde
des bas-fonds, qui traverse en filigrane tout le
XIXe sicle, sa drobade, pas pas, devant toute considration morale, et son got croissant pour le cynisme
anarchiste du plus profond d'elle-mme. Au tournant
du sicle, l'affaire Dreyfus rvla que les bas-fonds et
la haute socit taient si troitement lis qu'il devenait bien difficile de trouver l'un quelconque des
hros parMi les antidreyfusards d'une catgorie ou
de l'autre.
Ce sentiment de complicit, cette runion du gniteur et de sa progniture, dont les romans de Balzac
ont donn une peinture dj classique, rnnt mettre
ici l'origine de toute considration conomique, politique ou sociale, et rappellent les trait5 psychologiques de ce nouveau type d'homme occidental que
Hobbes avait dfinis trois sicles plus tt. Mais il est
vrai que c'est essentiellement cause des pressentiments prouvs par la bourgeoisie au cours des crises
et dpressions qui prcdrent l'imprialisme que la
haute socit avait fini par admettre qp'elle tait prte
accepter le retournement rvolutionnaire des valeurs
morales que le ralisme de Hobbes avait propos,
et qui tait de nouveau propos, cette fois, par la
foule et ses leaders. Le seul fait q11e le pch originel d' accumulation orip:inelle du capital allait
rendre indispensables des pchs supplmentaires pour
permettre I fonctionnement du systme, persuadait
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

64

L'IMPRIALISME

beaucoup plus efficacement la bourgeoisie de se dbarrasser des contraintes de la tradition occidentale que
n'auraient pu le faire, au demeurant, son philosophe
ou ses bas-fonds. C'est ainsi que la bourgeoisie allemande finit par jeter bas le masque de l'hypocrisie et
par avouer ouvertement ses liens avec la foule, en
demandant celle-ci de se faire le champion de ses
intrts de proprit.
Il est significatif que ce phnomne se soit produit
en Allemagne. En Angleterre et en Hollande, le dveloppement de la socit bourgeoise avait progress
assez paisiblement et la bourgeoisie de ces pays put
jouir de plusieurs sicles de scurit et d'ignorance de
la peur. Mais, en France, son essor fut interrompu par
une grande rvolution populaire dont les consquences
vinrent contrecarrer la suprmatie bate de la bourgeoisie. En Allemagne, o la bourgeoisie dut attendre
la seconde moiti du XIx sicle pour atteindre son
plein panouissement, son essor s'accompagna d'emble du dveloppement d'un mouvement rvolutionnaire ouvrier de tradition pratiquement aussi ancienne
que la sienne. Il allait de soi que plus la classe bourgeoise se sentait menace au sein de son propre pays,
plus elle tait tente de dposer le lourd fardeau de
l'hypocrisie. En France, les affinits de la haute socit
avec la foule vinrent au grand jour plus tt qu'en
Allemagne, mais, en fin de compte, elles devinrent
aussi fortes dans l'un et l'autre pays. Du fait de sa
tradition rvolutionnaire et d'une industrialisation
encore faiblement dveloppe, la France produisait
toutefois une pgre refativement peu nombreuse, si
bien que sa bourgeoisie finit par se voir contrainte de
chercher appui au-del de ses fr~ntires, et de s'allier
avec l'Allemagne de Hitler.
Quelle que soit la nature prcise de la longue volution historique de la bourgeoisie dans les divers
pays d'Europe, les principes politiques de la foule,

L'MANCfPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

65

tels qu'ils apparaissent dans les idologies imprialistes et les mouvements totalitaires, trahissent une
affinit tonnamment forte avec le comportement politique de la socit bourgeoise quand celui-ci est
exempt de toute hypocrisie et de toute concession
la tradition chrtienne. Ce qui, dans une priode plus
rcente, a rendu les attitudes nihilistes de la foule si
attirantes - intellectuellement aux yeux de la
bourgeoisie est une relation de principe qui va bien
au-d~l de la naissance de la foule proprement dite.
En d'autres termes, la disparit entre cause et effet,
qui a caractris la naissance de l'imprialisme, a ses
raisons d'tre. L'occasion - une richesse superflue
cre par un excs d'accumulation et qui avait besoin
de l'aide de la foule pour trouver un investissement
la fois sr et profitable - a dclench une force qui
avait toujours exist dans la structure de base de la
socit bourgeoise, bien qu'elle ft jusqu'alors dissimule par de plus nobles traditions et par cette bienheureuse hypocrisie dont La Rochefoucauld disait
qu'elle est l'hommage du vice la vertu. En mme
temps, une politique du pouvoir totalement dnue
de principes ne pouvait s'exercer qu' partir du moment 01J. il se trouvait une masse de gens eux-mmes
totalement libres de principes, si importants en nombre qu'ils dpassaient la capacit de l'Etat et de la
socit les prendre en charge. Le fait que seuls des
politiciens imprialistes pouvaient utiliser cette foule,
et aue seules des doctrines raciales pouvaient sduire
celle-ci porte croire qu'il n'y avait que l'imprialisme
pour rgler les graves problmes intrieurs, sociaux et
conomiques, des temps modernes.
La philosophie de Hobbes, il est vrai,, ne contient
rien des doctrines raciales modernes, qui non seulement excitent la foule mais qui, dans leur forme
totalitaire, dessinent trs clairement les traits d'une
organisation grce laquelle l'humanit pourrait mener
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

67

L'IMPRIALISME

L'MANCIPATION POLITIQUE DE LA BOURGEOISIE

bien le processus perptuel d'accumulation du capital et du pouvoir jusqu' son terme logique : l'autodestruction. Mais du moins Hobbes a-t-il donn la
pense politique le pralable toute doctrine raciale,
c'est--dire l'exclusion a priori de l'ide d'humanit
qui constitue la seule ide rgulatrice en termes de
droit international. En partant du principe que la
politique trangre se situe ncessairement hors du
contrat humain, qu'elle s'exprime par une guerre perptuelle de tous contre tous, ce qui est la loi de
l'tat de nnture , Hobbes apporte le meilleur fondement thorique possible ces idologies naturalistes
qui maintiennent les nations l'tat de tribus, spares par nature les unes des autres, sans nul contact
possible, inconscientes de la solidarit humaine et
n'ayant en commun que l'instinct de conservation que
l'homme partage avec le monde animal. Si l'ide
d'humanit, dont le symbole le plus dcisif est l'origine commune de l'espce humaine, n'a plus cours,
alors rien n'est plus plausible qu'une thorie selon
laquelle les races brunes, jaunes et noires, descendent
de quelque espce de singes diffrente de celle de la
race blanche, et qu'elles sont toutes destines par nature se faire b guerre jusqu' disparatre de la surface du globe.
S'il devait se rvler exact que nous sommes emprisonns dans ce processus perptuel d'accumulation du
pouvoir cher Hobbes, alors l'organisation de la
foule prendra invitablement la forme d'une transformation des nations en races, car il n'existe, dans les
conditions d'une socit d'accumulation, aucun autre
lien unificateur possible entre des individus qui, du
fait mme du processus d'accumulation du pouvoir et
d'expansion, sont en train de perdre tous leurs liens
naturels avec leurs semblables.
Le racisme peut conduire le monde occidental
5a perte et, par suite, la civilisation humaine tout

entire. Quand les Russes seront devenus des Slaves,


quand les Franais auront assum le rle de chefs
d'une force noire, quand les Anglais se seront
changs en hommes blancs, comme dj, par un
dsastreux sortilge, tous les Allemands sont devenus
des Aryens, alors ce changement signifiera lui-mme
la fin de l'homme occidental. Peu importe ce que des
scientifiques chevronns peuvent avancer : la race est,
politiquement parlant, non pas le dbllt de l'humanit
mais sa fin , non pas l'origine des peuples mais leur
dchance, non pas la naissance naturelle de l'homme
mais sa mort contre nature.

66

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Chapitre II

Penser la race avant le racisme


Si la notion de race tait, comme on l'a souvent
affirm, une invention allemande, alors la pense
allemande (quelle qu'elle soit) a triomph dans de
nombreuses rgions du monde de l'esprit bien avant
que les nazis n'aient entrepris leur dsastreuse tentative de conqurir le monde lui-mme. Si l'hitlrisme a
exerc sa puissante sduction internationale et intereuropenne au cours des annes 30, c'est que le racisme, bien que doctrine d'Etat dans la seule Allemagne, avait d'ores et dj remport un norme succs aux
yeux de l'opinion publique internationale. La machine
de guerre de la politique nazie tait depuis longtemps
en marche quand, en 1939, les tanks allemands
commencrent leur course destructrice, puisque en matire d'offensive politique - le racisme avait
t conu comme un alli plus puissant que n'importe quel agent la solde ou que toute organisation
secrte de cinquimes colonnes. Forts des expriences
menes depuis bientt deux dcennies dans les diverses capitales, les nazis taient convaincus que leur
meilleure propagande serait prcisment cette politique raciale dont, en dpit de nombreux compromis
et de manquements leurs promesses, ils n'avaient
jamais dvi, ft-ce au nom de l'opportunisme 1 Le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

70

L'IMPRIALISME

racisme n'tait ni une arme nouvelle ni une arme


secrte, bien que jamais auparavant il n'et t
exploit avec une telle lucidit aussi systmatiquement.
La vrit historique est que la pense raciale dont
les racines sont profondment ancres da~s le
XVIII sicle, est apparue simultanment dans tous les
pays occidentaux au cours du XI:x" sicle. Le racisme a fait la force idologique des politiques imprialistes depuis le tournant de notre sicle. Il a indniablement absorb et rgnr tous les vieux modles
d'opinion raciale qui, toutefois, n'auraient jamais t
en eux-mmes assez forts pour crer - ou plutt
pour dgnrer en - ce racisme considr comme
Weltanschauung ou comme idologie. Au milieu du
sicle dernier, les opinions raciales taient encore
mesures l'aune de la raison politique : jugeant les
doctrines de Gobineau, Tocqueville crivait ce dernier : Je les crois trs vraisemblablement fausses et
trs certainement pernicieuses 3 , La pense raciale
dut attendre la fin du sicle pour se voir clbre
comme l'une des plus importantes contributions
l'esprit du monde occidental. 1
Jusqu'aux jours fatidiques de la mle pour
l'Afrique , la pense raciale avait fait partie de cette
foule de libres opinions qui, au sein de la structure
d'ensemble du libralisme, se disputaient les faveurs
du public'. Seules quelques-unes devenaient idologie
.Part ei:tire, savoir un systme fond sur une opiruon uruque se rvlant assez forte pour attirer et
convaincre une majorit de gens et suffisamment
tendue pour les guider travers les diverses expriences et situations d'une vie moderne moyenne. Car
une idologie diffre d'une simple opinion en ceci
qu'elle affirme dtenir soit la cl de l'histoire soit la
solution toutes les nigmes de l'univers', soit
encore la connaissance profonde des lois caches de
l'univers qui sont supposes gouverner la nature et

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

71

l'homme. Peu d'idologies ont su acqurir assez de


prpondrance pour survivre la lutte sans merci
pour convaincre, et seules deux d'entre elles ont effectivement russi survivre toutes les autres et les
craser vraiment : l'idologie qui conoit l'histoire
comme une lutte conomique entre classes et celle qui
l'interprte comme une lutte naturelle entre races.
Toutes deux ont exerc sur les masses une sduction
assez forte pour se gagner l'appui de l'Etat et pour
s'imposer comme doctrines nationales officielles. Mais,
bien au-del des frontires l'intrieur desquelles la
conscience de race et la conscience de classe se sont
riges en modles de pense obligatoires, la libre
opinion publique les a faites siennes un point tel
que non seulement les intellectuels mais aussi les masses n'accepteraient dsormais plus une _analyse des vnements passs ou prsents qui ne s'aligne sur l'une
ou l'autre de ces perspectives.
L'immense pouvoir de persuasion inhrent aux
idologies matresses de notre temps n'est pas fortuit.
Persuader n'est possible qu' condition de faire appel
soit aux expriences soit aux dsirs, autrement dit aux
ncessits politiques immdiates. En l'occurrence, la
vraisemblance ne vient ni des faits scientifiques,
comme voudraient nous le faire croire les divers courants darwinistes, ni de lois historiques, comme le
prtendent les historiens en qute de la loi d'aprs
laquelle naissent et meurent les civilisations. Les idologies part entire ont toutes t cres, perptues
et perfectionnes en tant qu'armes politiques, et non
en tant que doctrine thorique. Il est parfois arriv,
c'est vrai - et tel est le cas du racisme - qu'une
idologie volue par rapport son sens originel, mais,
sans contact immdiat avec la vie politique, aucune
d'elles ne serait mme imaginable. Leur aspect scientifique est secondaire ; il dcoule d'abord du dsir
d'apporter des arguments sans faille, ensuite de ce que
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

72

L'IMPRIALISME

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

le pouvoir de persuasion des idologies s'est aussi


empar des scientifiques qui, cessant de s'intresser
au rsultat de leurs recherches, n'eurent soudain rien
de plus press que de quitter leurs laboratoires pour
aller prcher la multitude leurs nouvelles interprtations de la vie et du monde'. C'est ces prcheurs
scientifiques , bien plus qu' toute dcouverte
scientifique, que nous devons le fait qu'il ne soit
aujourd'hui pas une science dont le systme de catgor_ies n'ait t profondment pntr par la pense
raciale. C'est encore une fois ce qui et conduit les
historiens, dont certains ont t tents de tenir la
science pour responsable de la pense raciale, voir
dans certains rsultats de la recherche philologique
ou biologique les causes de la pense raciale et non ses
.consquences'. Le contraire et t plus proche de la
vrit. De fait, il fallut plusieurs sicles (du xvn au
xrx") la doctrine de la force fait droit ~ pour
conqurir la science naturelle et produire la loi de
survie des meilleurs. Et si, pour prendre un autre
exemple, la thorie de De Maistre et de Schelling,
selon laquelle les tribus sauvages sont les rsidus
dgnrs de peuples plus anciens, avait aussi bien
rpondu aux procds politiques du x1x" sicle que la
thorie du progrs, il est probable que nous n'aurions
gure entendu parler de primitifs et qu'aucun
scientifique n'aurait perdu son temps chercher le
chanon manquant entre le singe et l'homme. Le
blme n'en revient pas tant la science elle-mme qu'
certains scientifiques qui n'taient pas moins hypnotiss par ces idologies que leurs compatriotes.
Que le racisme soit la principale arme idologique
des politiques imprialistes est si vident que bon
nombre de chercheurs donnent l'impression de prfrer viter les sentiers battus du truisme. En revanche,
la vieille confusion entre le racisme et une sorte de
nationalisme exacerb est encore monnaie courante.

Quant aux remarquables tudes qui ont t faites, en


France surtout, et qui ont prouv non seulement que
le racisme est un phnomne radicalement diffrent,
mais qu'il tend dtruire le corps politique de la
nation, elles sont gnralement passes sous silence.
Face la gigantesque lutte entre la pense raciale
et la pense de classe pour rgner sur l'esprit des
hommes modernes, certains ont fini par voir dans
l'une l'expression des tendances nationales et dans
l'autre celle des tendances internationale:., par penser
que l'une est la prparation mentale aux guerres nationales et l'autre l'idologie des guerres civiles. Si l'on
a pu en arriver l, c'est cause de la Premire Guerre
mondiale et de son curieux mlange de vieux conflits
nationaux et de conflits imprialistes nouveaux, mlange dans lequel les vieux slogans nationaux ont fait
la preuve que, partout dans le monde, ils exeraient
encore sur les masses une influence bien plus grande
que toutes les ambitions imprialistes. Toutefois, la
dernire guerre, avec ses espions et ses collaborateurs
omniprsents, devrait avoir prouv que le racisme
peut engendrer des luttes civiles en n'importe quel
pays, et que c'est l'un des plus ingnieux stratagmes
jamais invents pour fomenter la guerre civile.
Car la vrit est que la pense raciale est parvenue sur la scne de la politique active au moment
o les populations europennes avaient prpar - et
dans une certaine mesure ralis - le nouveau corps
politique de la nation. D'entre de jeu, le racisme a
dlibrment coup travers toutes les frontires nationales, qu'elles fussent dtermines par la gographie, la langue, les traditions ou par tout autre critre,
et ni toute existence nationale politique en tant que
telle. Bien plus que la pense de classe, c'est la pense
raciale qui a plan sur le dveloppement de l'alliance
des nations europennes telle une ombre constante,
pour devenir finalement l'arme redoutable de la des-

73

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

74

L'IMPRIALISME

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

truction de ces nations. Du point de vue historique,


les racistes dtiennent un record de patriotisme
pire que les tenants de toutes les autres idologies
pris ensemble, et ils ont t les seuls nier sans cesse
le grand principe sur lequel sont bties les organisations nationales des peuples, savoir le principe d'galit et de solidarit de tous les peuples, reposant sur
l'ide d'humanit.

celui-ci tait inspir par le dsir de prouver auprs de


tous ces nouveaux et surprenants spcimens de
l'humanit le vieux propos de la Bruyre : La raison est de tous les climats.
C'est pourtant dans ce sicle crateur de nations et
dans le pays de l'amour de l'humanit que nous devons
chercher les germes de ce qui devait plus tard devenir
la capacit du racisme dtruire les nations et annihiler l'humanit 7 On doit noter que le premier auteur
prendre son compte la coexistence en France de
peuples diffrents, d'origines diffrentes fut aussi le
premier laborer une pense raci.ale ~fin~e: Le
comte de Boulainvilliers, noble franais qm crivit au
dbut du xvm sicle des uvres qui ne furent publies
qu'aprs sa mort, interprtait l'histoire de la France
comme l'histoire de deux nations diffrentes dont
l'une, d'origine germanique, avait conquis les premiers
habitants, les Gaulois , leur avait impos sa loi,
avait pris leurs terres et s'y tait installe comme
classe dirigeante, en pairs dont les droits suprmes
s'appuyaient sur le droit de conqute et sur la
ncessit de l'obissance toujours due au plus
fort '. Essentiellement proccup de trouver de nouveaux arguments contre la monte du pouvoir politique du -Tiers-Etat et de ses porte-parole, ce nouveau corps compos par les gens de lettres et de
loi, Boulainvilliers devait aussi combattre la monarchie parce que le roi de France ne voulait plus reprsenter les pairs en tant que primus inter pares, mais
bien la nation tout entire : en lui, de ce fait, la nouvelle classe montante trouva un moment son alli le
plus puissant. Soucieux de rendre la noblesse une
primaut sans conteste, Boulainvilliers proposait ses
semblables, les nobles, de nier avoir une origine
commune avec le peuple franais, de briser l'unit de
la nation et de se rclamer d'une distinction originelle,
donc ternelle'. Avec beaucoup plus d'audace que la

l -

UNE RACE D'ARISTOCRATES


NATION DE CITOYENS

CONTRE UNE

Un intrt sans esse croissant envers les peuples les


plus diffrents, les plus tranges, et mme sauvages, a
caractris la France du xvm sicle. C'tait l'poque
o l'on admirait et copiait les peintures chinoises, o
l'un des crits les plus fameux du sicle s'appelait les
Lettres persanes, et o les rcits de voyage constituaient la lecture favorite de la socit. On opposait
l'honntet et la simplicit des peuples sauvages et
non civiliss la sophistication et la frivolit de la
culture. Bien avant que le XIx sicle et son immense
dveloppement des moyens de transport eussent mis
le monde non europen la porte de tout citoyen
moyen, la socit franaise du xvm sicle s'tait efforce de s'emparer spirituellement du contenu des cultures et des contres qui s'tendaient loin au-del des
frontires de l'Europe. Un vaste enthousiasme pour
les nouveaux spcimens de l'humanit (Herder)
go~flait le cur des hros de la Rvolution qui venaient, aprs la nation franaise, librer tous les peuples de toute couleur sous la bannire de la France.
Cet enthousiasme l'gard des pays trangers et lointains a culmin dans le message de fraternit, parce que

75

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

77

L'IMPRIALISME

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

plupart des dfenseurs de la noblesse ne le firent par

conqute, et non sur un fait physique - bien que


l'action historique exerce dj une certaine influence
sur les qualits naturelles des peuples conquis. S'il
invente deux peuples diffrents au ~ein de la France,
c'est pour s'opposer la nouvelle ide nationale telle
qu'elle tait reprsente dans une certaine mesure par
l'alliance de la monarchie absolue et du Tiers-Etat.
Boulainvilliers est antinationaliste une poque o
l'identit nationale tait ressentie comme neuve et
rvolutionnaire, et un moment o l'on n'avait pas
peru, comme cela se produisit l'occasion de la Rvolution franaise, combien elle tait lie une forme de
gouvernement dmocratique. Boulainvilliers prparait
son pays la guerre civile sans savoir ce que cette
guerre civile signifierait. Il illustre le sentiment d'une
bonne fraction des nobles qui ne se considraient pas
comme reprsentants de la nation mais comme classe
dirigeante - part, susceptible d'avoir beaucoup plus
en commun avec un peuple tranger de mme socit
et condition qu'avec ses compatriotes. Ce sont bien
ces tendances antinationales qui ont exerc leur influence dans le milieu des migrs avant d'tre finalement absorbes par des doctrines raciales nouvelles
et sans ambigut la fin du XIX- sicle.
Ce n'est que lorsque l'explosion proprement dite
de la Rvolution eut contraint une grande part de la
noblesse franaise chercher refuge en Allemagne et
en Angleterre que les ides de Boulainvi!liers se rvlrent fournir une prcieuse arme politique. Entre
temps, son influence sur l'aristocratie franaise tait
reste intacte, comme en tmoi~nent les travaux d'un
10
autre comte, Dubuat-Nanay , gui souhaitait voir se
resserrer plus encore les liens de la noblesse franaise avec ses frres du continent. A la veille de la
Rvolution, ce hraut du fodalisme franais se
sentait si peu en scurit qu'il appelait de ses
vux la cration d'une sorte d'internationale de

76

la suite, Boulainvilliers reniait tout lien prdestin avec


le sol ; il reconnaissait que les Gaulois i. taient en
France depuis plus longtemps, que les Francs i.
taient des trangers et des barbares. Sa doctrine se
fondait exclusivement sur le droit ternel de la
conqute et affirmait sans vergogne que la Frise ...
fut le vritable berceau de la nation franaise . Des
sicles avant le dveloppement du racisme imprialiste
proprement dit, et ne suivant que la logique intrinsque de son concept, il avait vu dans les habitants
originels de la France des natifs au sens moderne du
terme ou, selon ses propres mots, des sujets non pas du roi, mais de tous ceux dont le privilge
tait de descendre d'un peuple de conqurants qui,
par droit de naissance, devaient tre appels Franais .
Boulainvilliers tait profondment influenc par les
doctrines de la force fait droit chres au xvn sicle, et il fut certainement l'un des plus fermes disciples contemporains de Spinoza dont il tmduisit !'Ethique et dont il analysa le Trait thologico-politique.
Selon son interprtation et sa mise en application des
ides politiques de Spinoza, la force devenait conqute
et la conqute agissait comme une sorte de jugement
unique quant aux qualits naturelles et aux privilges
humains des hommes et des nations. On dcle ici les
premires traces des transformations naturalistes que
devait subir par la suite la doctrine de la force fait
droit . Cette perspective se trouve renforce par le
fait que Boulainvilliers fut l'un des libres penseurs les
plus marquants de son poque, et que ses attaques
contre l'Eglise chrtienne n'auraient pu tre motives
par le seul anticlricalisme.
La thorie de Boulainvilliers ne s'applique toutefois
qu'aux peuples, non aux races ; elle fonde le droit es
peuples suprieurs sur une action historique, la

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

78

L'IMPRIAL! SME

l'aristocratie d'origine barbare 11 , et comme la noblesse allemande tait la seule dont on pt esprer
un secours, pour lui la vritable origine de la nation
franaise tait suppose identique celle des Allemands ; quant aux classes franaises les plus humbles
bien que n'tant plus constitues par ds serfs elle~
n'taient pas libres de naissance mais par affr~nchis
sement , par la grce de ceux gui taient ns libres,
les. nobles. Quelques annes plus tard, les Franais en
exil tentrent effectivement de constituer une internationale d'aristocrates dans le but d'craser la rvolte
de ceux qu'ils considraient comme un peuple trang_er d'esclaves. _Et bien que sous un aspect plus prati9ue ces tentatives eussent subi un dsastre spectaculaire _. Valmy, ~e~ migrs comme Charles-Franois
Dominique de Villiers - gui vers 1800 opposait les
Gallo-Romains aux Germains - ou comme Willia~ ~!ter - qui, dix ans plus tard, rvait d'une
f?erat10n
tous le~ peuples germaniques n - refusaient de s avouer vaincus. Sans doute ne leur vint-il
jamais l'ide qu'ils taient en fait des tratres tant
ils taient convaincus que la Rvolution franais: tait
une . ir;er.re entre peuples trangers , ainsi que
devait 1ecme beaucoup plus tard Franois Guizot.
Tandis que Boulainvilliers, avec la paisible quit
d'un temps moins troubl, ne fondait les droits de la
n_obles~e que sur ceux de la conqute, sans dprcier directement la nature meme de l'autre nation
conquise, le comte de MontJosier, l'un de ces personnages plutt douteux qui gravitaient parmi ces Franais en exil, exprimait ouvertement son mpris pour
ce nouveau peuple n d'esclaves ... (mlange) de toutes les races et de tous les temps 13 Il tait clair que
les temps avaient chang et que les nobles, gui n'appartenaient plus une race victorieuse, devaient eux
aussi changer. Ils abandonnrent la vieille ide, si
chre Boulainvilliers et mme Montesquieu, selon

?e

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

79

laquelle seule la conqute, fortune des armes, dterminait les destines des hommes. Les idologies de la
noblesse connurent leur Valmy quand, dans son fameux
pamphlet, l'abb Sieys eut invit le Tiers-Etat
renvoyer dans les forts de Franconie toutes ces
familles qui conservent la folle prtention d'tre issues
de la race des conqurants et d'avoir succd des
droits de conqute H.
Il est assez trange que depuis les premiers temps
o, l'occasion de sa lutte de classe contre la bourgeoisie, la noblesse franaise dcouvrit qu'elle appartenait une autre nation, qu'elle avait une autre origine gnalogique et qu'elle avait des lie11s plus troits
avec une caste internationale gu'a\ec le sol de France,
toutes les thories raciales franaises aient soutenu le
germanisme, ou tout au moins la supriorit des
peuples nordiques contre leurs propres compatriotes.
Car si les hommes de la Rvolution franaise s'identifiaient mentalement avec Rome, ce n'est pas parce
qu'ils opposaient au germanisme de leur noblesse
un latinisme du Tiers-Etat, mais parce qu'ils
avaient le sentiment d'tre les hritiers spirituels de
la Rpublique romaine. Cette revendicntion historique, dans sa diffrence par rapport l'identification
tribale de la noblesse, pourrait avoir t l'une des
raisons qui ont empch le latinisme de se dvelopper en soi comme doctrine racii~le. En tout cas, et
aussi paradoxal que cela puisse paratre, le fait est
que ce sont les Franais qui, avant les Allemands ou
les Anglais, devaient insister sur cette ide fixe d'une
15
supriorit germanique De la mme manire, la
naissance de la conscience de race allemcmde aprs la
dfaite prussienne de 1806. alors qu'elle tait dirige
contre les Franais, ne changea en rien le cours des
idologies raciales en France. Dans les annes quarante du sicle dernier, Augustin Thierry adhrait
encore l'identification des classes et des races et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

80

L'IMPRIALISME

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

distinguait entre noblesse germanique et bourgeoisie celte , cependant que le comte de Rmusat,
encore un noble, proclamait les origines germaniques
de l'aristocratie europenne. Finalement, le comte de
Gobineau dveloppa une opinion dj couramment
admise parmi la noblesse franaise en une doctrine
historique part entire, affirmant avoir dcouvert la
loi secrte de la chute des civilisations et promu
l'histoire la dignit d'une science naturelle. Avec
lui, la pense raciale achevait son premier cycle, pour
en entamer un second dont les influences devaient se
faire sentir jusqu'aux annes 20 de notre sicle.

raciale pt s'appuyer sur la classe sociale la plus


ferme.
Comme la pense raciale allemande allait de pair
avec les vieilles tentatives dues visant unifier
les innombrables Etats allemands, elle demeura ses
dbuts si troitement lie des sentiments nationaux d'ordre plus gnral qu'il est assez malais de
JistinCTuer
entre le simple nationalisme et un racisme
0
,

avou. D'inoffensifs sentiments nationaux s exprimaient en des termes que nous savons aujourd'hui
tre racistes, si bien que mme les historiens qui identifient le courant raciste allemand du XXe sicle avec
le langage trs particulier du nationalisme allerr:and
ont curieusement t amens confondre le nazisme
avec le nationalisme allemand, contribuant ainsi
sous-estimer le gigantesque succs international de la
propagande hitlrienne. Ces circonstances particulires
du nationalisme allemand changrent seulement quand,
aprs 1870, l'unification de la nation se fut effectivement ralise et que le racisme allemand eut, de
concert avec l'imprialisme allemand, atteint son
plein dveloppement. De ces dbuts , un certain nombre de caractristiques ont toutefois survcu, qui sont
restes significatives du courant de pense- n1ciale spcifiquement allemand.
A la diffrence des nobles franais, les nobles prussiens avaient le sentiment que leurs intrts taient
troitement lis la position de la monarchie absolue
et, ds l'poque de Frdric II en tout cas, _ils cherchrent se faire reconnatre comme representants
lgitimes de la nation tout entire. A l'exception des
quelques annes de rformes prussiennes (de 1808
1812) la noblesse prussienne n'tait pas effraye par la
mont~ d'une classe bourgeoise qui aurait pu vouloir
s'emparer du gouvernement, pas plus qu'elle n'avait
craindre une coalition entre les classes moyennes et la
dynastie au pouvoir. Le roi clc Prusse, jusqu'en 1809

II -

L'UNIT DE RACE COMME SUBSTITUT A L'MANCIPATION NATIONALE

En Allemagne, la pense raciale ne s'est dveloppe


qu'aprs la droute de la vieille arm.!e prussienne
devant Napolon. Elle dut son essor aux patriotes
prussiens et au romantisme politique bien plus qu' la
noblesse et ses chamoions. A la diffrence du mouvement racial franais qui visait dclencher la guerre
civile et faire clater la nation, la pense raciale allemande fut invente dans un effort visant unir le
peuple contre toute domination trangre. Ses auteurs
ne cherchaient pas d'allis au-del des frontires ; ils
voulaient veiller dans le peuple la conscience d'une
origine commune. En fait, cette attitude excluait la
noblesse et ses relations notoirement cosmopolites lesquelles taient d'ailleurs moins caractristiques des
Junkers prussiens que du reste de la noblesse europenne ; en tout cas, cela excluait que cette pense

81

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

82

L'IMPRIALISME

le plus grand propritaire terrien du pays, demeurait


primus inter pares en dpit de tous les efforts des
rformistes. Aussi la pense raciale se dveloppa-t-elle
l'extrieur de la noblesse, et comme l'arme de certains nationalistes qui, dsireux de faire l'union de
tous les peuples de langue allemande, insistaient sur
l'ide d'une origine commune. Ces hommes taient des
libraux en ce sens qu'ils taient plutt opposs au
rle exclusif des Junkers prussiens. Mais dans la
mesure o cette origine commune tait dfinie par une
langue identique, il est encore difficile de parler ici
de pense raciale 11
Il faut noter que c'est seulement aprs 1814 que
cette origine commune est frquemment dcrite en
termes de liens du sang , d'attaches familiales,
d'unit tribale, d'origine sans mlange. Ces dfinitions, qui apparaissent presque simultanment sous la
plume du catholique Josef Goerres et de libraux nationalistes comme Ernst Moritz Arndt ou F.L. Jahn,
tmoignent de l'chec total de ceux qui avaient espr
veiller des sentiments nationaux vritables parmi le
peuple allemand. De cet chec lever le peuple au
rang de nation, de l'absence Je mmoire historique
commune et de l'indiffrence du peuple, semblait-il,
la vision d'une commune destine future, naquit un
mouvement naturaliste qui faisait appel l'instinct
tribal en tant que substitut possible ce qui tait
apparu aux ye'.lx du monde entier comme le glorieux
pouvoir de l'identit nationale franaise. La doctrine
organique d'une histoire pour qui chc1que race est
un tout distinct, complet 18 , fut invente par des
hommes qui avaient besoin de dfinitions idologiques
de l'unit nationale dfaut d'une identit nationale
politique. C'est un fanatisme frustr qui amenait
Arndt affirmer que les Allemands - qui taient
apparemment les derniers manifester une unit orga-

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

83

nique - avaient la chance d'tre de souche pure, sans


11
mlange, d'tre un peuple authentique 1>
Les dfinitions organiques et nationalistes des peuples sont un trait saillant des idologies et de la
rflexion historique allemandes. Mais lles ne sont
pas encore rellement racistes, car les hommes qui
parlent en ces termes raciaux sont aussi ceux qui
soutiennent encore le pilier central de l'identit nationale authentique : l'galit de tous les peuples. Ainsi,
dans l'article mme o il compare les lois des peuples
aux lois de la vie animale, Jahn insiste-t-il sur l'galit
plurale originelle des peuples dans la multiplicit desquels le genre humain peut seul se raliser !JO. Et
Arndt, qui devait par la suite exprimer une chaude
sympathie pour le mouvement national de libration
des Polonais et des Italiens, ne s'criait-il pas : Maudit soit celui qui oserait soumettre et gouverner des
peuples trangers 21 ? Dans la mesure o le sentiment
national allemand n'tait pas le fruit d'un lan national authentique, mais plutt une raction l'occupation trangre 22 , les doctrines nationalistes avaient un
singulier caractre ngatif, car elles taient destines
btir un mur autour du peuple, agir comme substitut
des frontires que ni la ?ographie ni l'histoire ne
pouvaient dfinir nettement.
Si, ses dbuts au sein de l'aristocratie franaise,
la oense raciale avait t invente comme instrument
de division interne et s'tait rvle comme arme de
la guerre civile, cette premire forme de la doctrine
raciale allemande fut labore pour tre l'arme de
l'unit nationale interne, et oevint celle des guerres
nationales. De mme que le dclin de la noblesse franaise en tant que classe prpondrante au sein de la
nation francaise aurait rendu cette arme inutile si les
adversaires ,de la Troisime Rpublique ne l'avaient
raniMe, de mme la doctrine organique de l'histoire eOt-elle perdu tout son sens, une fois l'unit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

84

L'IMPRIALISME

nationale allemande ralise, si les modernes conjurs


de l'imprialisme n'avaient eu le dsir de la ressusciter
afin de sduire le peuple et de cacher leurs faces
hideuses sous le couvert d'un natiom1lisme de bon aloi.
Mais il n'en va pas de mme pour une autre source du
racisme allemand qui, bien qu'apparemment plus loigne de la scne politique, devait avoir une porte
profonde et beaucoup plus puissante sur les idologies politiques qui ont suivi.
On a accus le romantisme politique cl'avoir invent
la pense raciale, au mme titre qu'on l'a accus, d'ailleurs bon escient, d'avoir engendr toutes les opinions irresponsables possibles et imaginables. Adam
Mueller et Friedrich Schlegel tmoignent au plus haut
degr de cet engouement gnral de la pense moderne
qui permet pratiquement n'importe quelle opinion
de triompher momentanment. Il ne fut pas un fait
rel, pas un vnement historique, pas une ide politique pour chapper la folie omniprs~nte et omnivore en vertu de laquelle tous ces matres-littrateurs
russissaient toujours trouver des occasions aussi
nouvelles qu'originales pour rpandre des opinions
indites autant que fascinantes. Il faut romanticiser
le monde , comme disait Novalis qui voulait inculquer un sens lev au commun, une apparence mystrieuse l'ordinaire, la dignit de l'inconnu au
23
connu L'un des objectifs de cette romantisation
tait le peuple, ou bien pouvait devenir tout moment
l'Etat, la famille, la noblesse ou n'importe quoi d'autre, c'est--dire, dans les premiers temps, tout ce qui
pouvait venir l'esprit de l'un de ces inte!lecn1els, ou
plus tard, quand avec l'ge ils eurent appris la ralit
du pain quotidien, tout ce que pouvait commander
la bourse d'un mcne 111 Aussi est-il pratiquement
impossible d'tudier le dveloppement de n'importe
laquelle de ces libres opinions rivales, dont le xrx" si-

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

85

de fut si tonnamment prodigue, sans se trouver en


prsence du romantisme sous sa forme allemande.
Ce que ces premiers intellectuels ,mode~n.es pr~pa
rrent vraiment, ce ne fut pas tant 1 appanuon dune
idologie particulire que la mentalit . gnrale ~es
penseurs allemands modernes ; ces ~ermers ont mai.ntes fois prouv qu'il n'est pas une ide laquelle ils
ne se rallient si elle ne tient pas compte de ce seul
fait - que mme un romantique ne saurait t?t.alement ngliger - : savoir, la ralit~ de ~eur pos.1t1on.
La meilleure justification de cette ~mg~h~re attlt~d~,
le romantisme l'apportait avec son 1dolatne sans limites de la personnalit de l'indi~i~u, dont l'arbi:
traire mme devenait preuve de geme. Tout ce qui
pouvait servir la prtendue pro~uc~ivit de l'i~diyidu,
en un mot le jeu totalement arb1tra1re de ses idees ,
pouvait devenir le centre d'une conception globale de
la vie et du monde.
Ce cynisme fondamental du culte romantique de la
personnalit a ouvert la voie certaines attitudes modernes parmi les intellectuels. Elles trouvrent un
porte-parole idal en Mussolini, l'un des ?e~iers hr~
tiers de ce mouvement, quand il se dcrivait la fois
comme aristocrate et dmocrate, rvolutionnaire et
ractionnaire, proltaire et and-proltaire, pacifiste et
anti-pacifiste . L'individualisme tout crin du romantisme n'a jamais exprim d'affirmation plus srieuse
que celle-ci : Chacun est libre de s~ ~rer. sa pr?pre
idologie. L'exprience de Mussohm avait ceci de
nouveau qu'elle reprsentait la tentative! de la mener
115
bien avec toute l'nergie possible
A cause de ce relativisme fondamental, la
contribution du romantisme au dveloppement de la
pense raciale est presque ngligeable. Dans ce j~
anarchique dont les rgles donnent chacun le droit
d'avoir un moment quelconque au moins une opinion personnelle et arbitraire, il va pratiquement de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

86

87

L'IMPRIAL! SME

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

soi que toutes les opinions imaginables wient formu-

ciellement compense par le concept naturaliste de


dveloppement organique, de mme, dans la sphre
sociale, la nature elle-mme tait-elle suppose dispenser un titre alors que la ralit politique s'y opposait.
Les crivains libraux ne tardrent pas revendiquer
une noblesse vraie par opposition aux misrables
petits titres de baron ou autres, qui se donnaient
comme ils se reprenaient, et affirmer par dduction
que leurs privilges naturels, tels que force ou
gnie, ne sauraient dcouler d'aucun facteur
humain 26
L'aspect discriminatoire de ce nouveau concept
social s'affirma d'emble. Pendant la longue priode
de simple antismitisme social, qui introduisit et prpara la dcouverte de la haine des Juifs comme arme
politique, c'taient son absence de personnalit
inne, son absence inne de tact, son absence inne
de productivit, ses dispositions innes pour le
commerce, etc., qui faisaient la diffrence de comportement entre l'homme d'affaires juif et son homologue
moyen. Cherchant fivreusement trouver quelque
orgueil en elle-mme face l'arrogance de caste des
Junkers, sans toutefois oser se battre pour le leadership politique, la bourgeoisie s'effora ds le dbut
de dnigrer, non tant les autres classes en elles-mmes
infrieures, mais tout simplement les autres peuples.
Parfaitement significatif de cette volont est le court
ouvrage de Clemens Brentano gui fut lu au club ultranationaliste des antibonapartistes groups en 1808
sous le nom de die christlich-deutsche Tischgesellschaft . A sa manire brillante et extrmement sophistique, Brentano insiste sur le contraste entre la personnalit inne , l'individu de gnie, et le philistin
qu'il identifie immdiatement aux Franais et aux
Juifs. A la suite de quoi les bourgeois allemands voulurent au moins essayer d'attribuer aux autres peuples toutes les qualits que la noblesse mprisait

l~es et dment imprimes. Beaucoup plus caractristique que ce chaos tait Ja croyance fondamentale en

la personnalit en tant que but suprme en soi. En


Allemagne, o le conflit entre noblesse et classe
montante ne s'est jamais rgl sur la scne
poltt1gue, 1~ culte de la personnalit s'est dvelopp
comme l'unique moyen d'obtenir au moins une sorte
d'mancipation sociale. La classe dirigeante de ce
pay~ ne c~chait pas son mpris traditionnel pour les
affaires, m sa rpugnance s'associer avec des marchands en dpit de la richesse et de l'importance croissante de ces derniers, si bien qu'il n'tait pas facile
de trouver le moyen de gagner quelque espce de respect de soi. Le classique Bildungsroman allemand
Wilhelm Meister, o le hros, issu de la class~
moyenne, est duqu par des nobles et par des acteurs
dans la mesure o, dans sa propre sphre, le bourgeois
~a p~s de, personnalit , tmoigne assez de cette
situat10n desespre.
Mme s'ils ne cherchaient pas vraiment dclencher une lutte politique en faveur de la classe
moyenne laquelle ils appartenaient, les intellectuels
allemands livrrent une bataille sans merci et hlas
triomphante, pour obtenir un statut soci~l. Mme
ceux qui avaient dfendu la noblesse dans leurs crits
sentaient tout de mme que leur propre intrt se
tr~uvait en je~ ds lors qu'il s'agissait de rang social.
Afm de pouvoir entrer en lice avec des droits et qualits ~e naissance, ils formulrent un concept neuf,
celui de personnalit inne , gui devait rencontrer
une approbation unanime auprs de la socit bourgeoise. Tout comme le titre dont hritait l'an d'une
vieille famille, la personnalit inne tait donne
la naissance et non acquise force de mrite. De
mme que l'absence d'une histoire commune ncessaire la construction d'une nation, avait t artifimo~~nne

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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89

L'IMPRIALISME

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

comme typiquement bourgeoises - d'abord aux Frana~s, plus tard aux Anglais, et de tout temps aux
Juifs. Quant ces mystrieuses qualits qu'une personnalit inne recevait la naissance, elles taient
exactement les mmes que celles dont se: rclamaient
les vritables Junkers.
Bien que, dans ce sens, les valeurs d~ la noblesse
aient contribu l'essor de la pense raciale, les Junkers eux-mmes furent pour ainsi dire trangers au
faonnement de cette mentalit. Le seul Junker de
l'poque avoir dvelopp une thorie politique en
propre, Ludwig von der Marwitz, n'employa jamais
de termes raciaux. Selon lui, les nations taient spares par la langue - diffrence spirituelle et non physique - et bien qu'il condamnt farouchement la
Rvolution franaise, il s'exprimait de la mme manire
que Robespierre sur la question de l'agression ventuelle d'une nation contre une autre nation : Celui
qui songerait tendre ses frontires devrait tre
considr comme un tratre dloyal par la Rpublique
des Etats europens tout entire !18. C'est Adam
Mueller qui insista sur la puret de lignage comme
critre de noblesse, et c'est Haller qui, partant de
cette vidence que les puissants dominent ceux qui
sont privs de pouvoir, n'hsita pas aller plus loin et
dclarer loi naturelle que les faibles doivent tre
domins par les forts. Bien entendu, les nobles applaudirent avec enthousiasme en apprenant que leur usurpation du pouvoir non seulement tait lgale, mais
encore obissait aux lois naturelles, et c'est en fonction
de ces dfinitions bourgeoises que, pendant tout le
XIX sicle, ils vitrent les msalliances avec un
soin encore plus diligent que par le pass 29 _
Cette insistance sur une origine tribale commune
comme condition essentielle de l'identit nationale
formule par les nationalistes allemands pendant e;
aprs la guerre de 1814, et l'accent mis p:lr les roman-

tiques sur la personnalit inne et la noblesse naturelle, ont intellectuellement prpar le terrain la
pense raciale en Allemagne. L'une a donn naissance
la doctrine organique de l'histoire et de ses lois
naturelles ; de l'autre naquit la fin du sicle ce
pantin grotesque, le surhomme, dont la destine naturelle est de gouverner le monde. Tant que ces courants cheminaient cte cte, ils n'taient rien de
plus qu'un moyen temporaire d'chapper aux ralits
politiques. Une fois amalgams, ils constiturent la
base mme du racisme en tant qu'idologie part
entire. Ce n'est pourtant pas en Allemagne que le
phnomne se produisit en premier lieu. mais en
France, et il ne fut pas le fait des intellectuels de la
classe moyenne, mais d'un noble aussi dou que frustr, le comte de Gobineau.

III -

LA NOUVELLE CL DE L'HISTOIRE

En 1853, le comte Arthur de Gobineau publia son


Essai sur !'Ingalit des Races humaines, qui devait
attendre quelque cinquante ans pour devenir, au tournant du sicle, une sorte d'ouvrage-modle pour les
thories raciales de l'histoire. La premire phrase de
cet ouvrage en quatre volumes - La chute de la
civilisation est le phnomne le plus frappant et, en
30
mme temps, le plus obscur de l'histoire - rvle
clairement l'intrt fondamentalement neuf et moderne de son auteur, ce nouvel tat d'esprit pessimiste
qui imprgne son uvre et qui constitue une force
idologique capable de faire l'unit de tous les lments et opinions contradictoires antrieurs. C'est
vrai, l'humanit a de tout temps cherch en savoir
le plus possible sur les cultures passes, sur les empiFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

90

L'IMPRIALISME

res dchus, sur les populations teintes ; mais personne avant Gobineau n'avait eu l'ide de dcouvrir
une raison unique, une force unique selon laquelle, de
tout temps et en tout lieu, une civilisation nat et
meurt. Les doctrines de la dcadence semblent avoir
un rapport troit avec la pense raciale. Ce n'est certainement pas une concidence si un autre de ces pr~
miers croyants de la race , Benjamin Disraeli,
prouvait la mme fascination pour le dclin des cultures, tandis que, de son ct, Hegel, dont la philosophie
traite pour une grande part de la loi dialectique du
dveloppement de l'histoire, ne montra jamais le
moindre intrt pour l'essor et le dclin des cultures
en soi, ni pour une loi qui expliqut la mort des
nations. Gobineau offrait prcisment la description
d'une telle loi. Ignorant le darwinisme ou toute autre
loi volutionniste, cet historien se piquait d'avoir introduit l'histoire dans la famille des sciences naturelles, d'avoir su dceler la loi naturelle du cours de tous
vnements, d'avoir rduit l'ensemble des propositions
spirituelles ou des phnomnes culturels quelque
chose que, de par la vertu de la scien exacte, nos
yeux peuvent voir, nos oreilles entendre, nos mains
toucher.
L'aspect le plus surprenant de cette thorie, avance au cur de cet optimiste xrx sicle, tient dans le
fait que l'auteur soit fascin par la chute des civilisations , et fort peu intress par leur essor. A l'poque
o !'Essai fut crit, Gobineau n'imaginait gure que
sa thorie pt tre exploite comme arme rellement
politique, aussi avait-il le courage de dcrire les sinistres consquences inhrentes sa loi de la dcadence.
A la diffrence d'un Spengler qui prdit la chute de la
seule culture occidentale, Gobineau, avec sa prcision
scientifique , ne prvoit rien moins que la disparition pure et simple de l'Homme - ou, selon ses propres termes, de la race humaine - de la surface de la

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

91

terre. Ayant pendant quatre volumes rcrit l'histoire


de l'humanit, il conclut : On serait donc tent
d'assigner la domination de l'homt?e sur la :e~r~ une
dure totale de douze quatorze mille ans, div1see en
deux priodes : l'une, qui est passe, aura vu, aura
possd la je1:messe,-hrvigueur~ la grandeur intellectuelle de l'espce ; l'autre, qui est commence, en
connatra la marche dfaillante vers la dcrpitude.
On a observ avec justesse que Gobineau, trente
ans avant Nietzsche, se proccupait dj du problme
de la dcadence 31 Mais Nietzsche possdait l'exprience fondamentale de la dcadence europenne, puis
qu'il crivit alors que ce mouvement .vivait son apoge
avec un Baudelaire en France, un Swmburne en Angleterre et un Wagner en Allemagne, cependant que
Gobineau avait peine conscience de la varit des
taedium vitae modernes et doit tre considr comme
1e dernier hritier de Boulainvilliers et de la noblesse
franaise en exil, lesquels, sans complications psy~ho
logiques, tremblaient tout simplement (et juste titre)
pour le sort de l'aristocratie en tant que caste. Non
sans navet, il prenait pour ainsi dire la lettre les
doctrines du xvrn sicle propos de l'origine du peuple franais : les bourgeois sont les descendant~ d~s
esclaves gallo-romains, les nobles sont des Germams .
Mme chose lorsqu'il insiste sur le caractre international de la noblesse. Ses thories rvlent un aspect
plus moderne si l'on pense qu'il n'tait peut-tre qu'un
imposteur (son titre franais tant plus que douteux), et qu'il a exagr et dform tel point les
vieilles doctrines qu'elles en devinrent franchement
ridicules - ne prtendait-il pas que sa gnalogie
remontait jusqu' Odin par le biais d'un pirate scandinave : Moi aussi, je suis de la race des Dieux ss ?
Mais sa relle importance est qu'au moment o s'panouissaient les idologies progressistes il ait prophtis
le jugement dernier, la fin de l'humanit par une lente
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

92

L'IMPRIALISME

catastrophe naturelle. Lorsque Gobineau commena son


uvre, l'poque de Louis-Philippe, le roi bourgeois,
le sort de la noblesse semblait rgl. La noblesse
n'avait plus craindre la victoire du Tiers-Etat, celleci tait dj accomplie ; elle ne pouvait plus que se
plaindre. Sa dtresse, telle que l'exprime Gobineau,
est parfois trs proche du grand dsespoir des potes
de la dcadence qui, quelques dcennies plus tard,
chanteront la fragilit de toutes choses humaines. Pour
ce gui concerne Gobineau, cette affinit est plutt
accidentelle ; mais il est intressant de noter qu'une
fois celle-ci tablie, il n'y avait plus rien pour empcher des intellectuels parfaitement respectables, tels
Robert Dreyfus en France ou Thomas Mann en Allemagne, de prendre au srieux ce descendant d'Odin
quand vint la fin du sicle. Bien avant que ne se profile ce mlange humainement incomprhensible d'horrible et de ridicule que notre sicle porte pour sceau,
le ridicule avait dj perdu le pouvoir de tuer.
C'est aussi au singulier esprit pessimiste, au dsespoir actif des dernires dcennies du sicle que Gobineau dut son succs tardif. Ce qui ne signifie pas ncessairement qu'il ait lui-mme t un prcurseur de la
gnration de la joyeuse ronde de la mort et du
ngoce (Joseph Conrad). Il n'tait ni l'un de ces
hommes d'Etat qui avaient foi dans Jes affaires, ni
l'un de ces potes qui chantaient la mort. Il tait seulement un curieux mlange de noble frustr et d'intellectuel romantique, qui inventa le racisme pour ainsi
dire par hasard : lorsqu'il s'aperut qu'il ne pouvait
plus se contenter des vieilles doctrines des deux
peuples runis au sein de la France et que, vu
les circonstances nouvelles, il devait rviser le vieux
principe selon lequel les meilleurs se trouvent ncessairement au sommet de la socit. A contrecur, il
dut contredire ses matres penser et expliquer que
les meilleurs, les nobles, ne pouvaient mme plus esp-

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

93

rer retrouver leur position premire. Petit petit, il


identifia la chute de sa caste avec la chute de la France,
puis avec celle de la civilisation ~ide~tal.e,. e~ enfin
avec celle de l'humanit tout entiere. Amsi fit-il cette
dcouverte - qui lui valut par la suite tant d'admirateurs parmi les crivains et les biographes - que la
chute des civilisations est due une dgnrescence
de la race, ce pourrissement tant caus par un sang
ml car dans tout mlange, la race infrieure est
touj~urs dominante. Ce type d'argumentation, qui
devint presque un lieu commun apr.s le tournan! du
sicle ne concidait pas avec les doctrmes progressistes
des c~ntemporains de Gobineau, qui con~urent bie~
tt une autre ide fixe, celle de la survie des meilleurs . L'optimisme libral de la bourgeoisie victorieuse voulait une nouvelle dition de la thorie de la
force fait droit , non une cl de l'histoire ou la
preuve d'une inluctable dchance. Gobineau chercha en vain largir son public en prenant parti dans
la question esclavagiste en Amrique, et en ~onstrui
sant habilement tout son systme sur le conflit fondamental entre Blancs et Noirs. Il lui fallut prs de cinquante ans pour devenir une gloire auprs de l'lite, et
ses ouvrages durent attendre la Premire Guerre mondiale et sa vague de philosophies de la mort pour jouir
d'une relle et large popularit "'.
Ce que Gobin!au cherchait en ralit dans la politique, c'tait la dfinition et la cration d'une ~ lite ~
qui remplacerait l'aristocrati<: Au lieu de princes,
proposait une race de prmces , les Aryens, qm
taient en danger, disait-il, de se voir submergs par
les classes infrieures non aryennes du fait de la dmocratie. Le concept de race permettait d'introduire les
personnalits innes ~ du romantis~e alle~and ~t
de les dfinir comme les membres d une aristocratie
naturelle, destine rgner sur tous les autres hommes. Si la race et le mlange des races sont les facteurs

i!

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

94

L'IMPRIALISME

dterminants de l'individu - et Gobineau n'affirmait


pas l'existence de sangs purs - , rien n'empche
de prtendre que certaines supriorits physiques
po.urraient se dvelopper en tout individu, quelle que
soit sa prsente position sociale, et que tout homme
d'ex~eption fait partie de ces authentiques fils et
survivants ... des Mrovingiens , qu'il est l'un de ces
fils de rois . Grce la race, une lite allait se
f?rmer qui po.urrait revendiquer les vieilles prrogatives des familles fodales du seul fait qu'elle avait
le sentiment d'tre une noblesse ; la reconnaissance
de l'idologie de race allait en soi devenir la
preuve formelle qu'un individu tait de bon sang,
que du sang bleu coulait dans ses veines et
qu'une telle origine suprieure impliquait des droits
suprieurs. D'un mme vnement politique, le dclin
de la noblesse, notre Comte tirait donc deux consquences contradictoires : la dgnrescence de la race
humaine et la constitution d'une aristocratie nouvelle
et ?aturelle.1'4ais il ne vcut pas assez longtemps pour
votr ses enseignements mis en pratique, et rsolues
ainsi leurs contradictions fondamentales. La nouvelle
aristocratie de race commena effectivement perptrer la ruine invitable de l'humanit dans un
effort suprme pour la dtruire.
Suivant l'exemple de ses prdcesseurs. les nobles
franais en exil, Gobineau ne voyait pas seulement
dans son lite de race un rempart contre la dmocratie, mais aussi un rempart contre la monstruosit
chananenne du patriotisme 15 Et puisque la France
se trouvait encore tre la patrie par excellence
dans la mesure o son gouvernement - qu'il ft monarchie, empire ou rpublique - continuait reposer
sur le principe de l 'galit fondamentale entre les
_ hommes, et puisque, pis encore, c'tait l'poque le
seul pays o mme les gens de peau noire pouvaient
jouir de droits civiques, il semblait tout naturel

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

95

Gobineau de ne pas faire allgeance au peuple fran


ais, mais aux Anglais et, par la suite, aprs la dfaite
16
franaise de 18 71, aux Allemands Nul ne saurait
prendre ce manque de dignit pour un faux pas, ni
cet opportunisme pour une malheureuse cofacidence.
Le vieux dicton qui dit que le succs appelle le suc
cs s'applique aux gens qui ont coutume de nourrir
des opinions aussi vari es qu'arbitraires . Les idologues
qui prtendent dtenir la cl de la ralit sont obligs
de modifier leurs opinions et de les adapter cote que
cote aux cas isols en fonction des vnements les
plus rcents, et ils ne peuvent jamais se permettre
d'entrer en conflit avec leur insaisissable dieu, la ra
lit. Il serait absurde de demander d'tre fiables des
gens qui, en vertu de leurs convictions, doivent prcisment pouvoir justifier n'importe quelle situation
donne.
Il faut reconnatre que jusqu'au moment o les
nazis, en s'instaurant comme lite de race, ont exprim ouvertement leur mpris l'gard de tous les peuples, y compris le peuple allemand, le racisme franais
tait rest le plus cohrent, car il n'avait jamais eu la
faiblesse de cder au patriotisme. (La dernire guerre
mme n'a rien chang cette attitude ; au vrai,
l' essence ar"Jenne n'tait plus dsormais le monopole des Allemands, mais plutt des Anglo-Saxons'.des
Sudois et des Normands, et, en tout cas, nation,
patriotisme et loi taient toujours considrs comme
117
prjudices, valeurs factices et nominales .) Taine
lui-mme croyait fermement au gnie suprieur de la
18
nation ger~anique )> , et Ernest Renan a probablement t le premier opposer les Smites aux
Aryens en une division du genre humain dcisive, bien qu'il reconnt en la civilisation la grande
force suprieure qui dtruit les origin<llits locales
aussi bien que les diffrences de race originelles ".
Tous ces propos dcousus , qui caractrisent les criFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

96

L'IMPRIALISME

vains franais aprs 1870 t0, mme s'ils ne sont pas


racistes au sens strict du mot, obissent aux principes
antinationalistes et pro-germaniques.
Si la ligne antinationaliste cohrente du gobinisme a
permis de fournir aux ennemis de la dmocratie franaise, et plus tard de la Troisime Rpublique, des
allis, rels ou fictifs, par-del les frontires de leur
pays, la fusion spcifique des concepts de race et
d' lite a offert l'intelligentsia internationale des
jouets psychologiques aussi nouveaux qu'excitants
pour se divertir sur le grand terrain de jeux de l'histoire. Les fils de rois de Gobineau taient les
proches parents des hros romantiques, des saints, des
gnies et des surhommes du xrx sicle finissant, dont
aucun ne saurait cacher ses origines romantiques allemandes. L'irresponsabilit foncire des opinions romantiques reut un nouvel lan du mlange des races
de Gobineau, parce que celui-ci rvlait un fait historique pass dont chacun pouvait retrouver la trace dans
les profondeurs de lui-mme. Cela signifiait que l'on
pouvait accorder un sens historique aux expriences
intimes, que le soi tait devenu le champ de bataille
de l'histoire. Depuis que j'ai lu l'Essai, je n'ai pas
cess de sentir vivre dans mon tre, chaque fois que
quelque conflit, quelque hsitation, quelque anxit
ou au contraire quelque lan irrpressible remuaient
mes sources caches, qu'il se livrait dans mon me
une bataille sans merci. .. l'inexorable bat:iille du Noir,
du Jaune, du Jsuite et de !'Aryen .i . On peut sans
doute trouver quelque chose d'aussi significatif que
cet aveu et d'autres confessions similaires dans l'tat
d'esprit des intellectuels modernes, qui sont les hritiers directs du romantisme ; quelle que soit leur opinion, ils n'en expriment pas moins l'innocence et la
candeur politiques propres ceux que toutes les idologies qui passent ont pu modeler leur gr.

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

IV -

LES

97

DROITS DE L'ANGLAIS CONTRE LES

DROITS DE L'HOMME

Alors que les graines de la pense raciale allemande


ont t semes au moment des guerres napoloniennes, les prmices du futur rameau anglais sont apparus au cours de la Rvolution franaise et l'on peut
en suivre la trace jusqu' l'homme qui la dnona
comme la crise la plus ahurissante qui soit jusque-l
survenue dans le monde Edmund Burke .s.
On sait quelle norme influence son uvre a exerce
sur la pense politique anglaise, certes, mais aussi allemande. Il faut nanmoins insister sur ce fait, cause
des similitudes entre les penses raciales anglaise et
allemande par rapport au courant franais. Ces deux
pays avaient vaincu les Tricolores et montraient par
consquent une certaine tendance critiquer les ides
de Libert-Egalit-Fraternit en tant qu'inventions
trangres. L'ingalit sociale tant la base de la socit
anglaise, les Conservateurs britanniques prouvrent
quelque gne quand on se mit parler de droits de
l'homme. Selon l'opinion couramment rpandue par
les Tories du xrx" sicle, l'ingalit faisait partie du
caractre national de l'Angleterre. Disraeli trouvait
quelque chose de mieux que les Droits des Hommes
dans les Droits des Anglais , et, pour Sir James
Stephen, il tait apparu dans l'histoire peu de chose
aussi pitoyables que le degr auquel les Franais se
laissaient aller s'exciter ce propos . C'est l'une
des raisons pour lesquelles les Anglais purent se permettre de dvelopper jusqu' la fin du xrx" sicle une
pense raciale en accord avec les grands principes
nationaux, alors qu'en France les mmes opinions
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

98

L'IMPRIALISME

avaient rvl d'emble leur vrai visage antinational.


Le principal argument de Burke contre les principes abstraits de la Rvolution franaise apparat
dans cette phrase : La ligne constante de notre
Constitution a toujours t de revendiquer nos liberts
et de les faire respecter en tant qu'hritage inalinable
transmis par nos aeux et que nous devons transmettre
la postrit ; en tant que bien qui appartient en
propre au peuple de ce royaume, sans aucune rfrence
un autre droit plus gnral ni plus ancien. La notion d'hritage, applique la nature mme de la
libert, a t le fondement idologique qui confra au
nationalisme anglais cette curieuse touche de sentiment racial partir de la Rvolution franaise. Sous la
plume d'un crivain issu de la classe moyenne, cela
signifiait la reconnaissance directe du concept fodal
de libert en tant que somme totale des privilges hrits en mme temps que le titre et les terres. Sans
empiter sur les droits de la classe privilgie au sein
de la nation anglaise, Burke largissait le principe de
ces privilges jusqu' y inclure le peuple anglais tout
entier, en faisant de celui-ci une sorte de noblesse des
nations. D'o son mpris pour ceux qui revendiquaient
leur libert au nom des droits des hommes, droits
qui, ses yeux, ne pouvaient se revendiquer qu'au
titre de droits des Anglais .
En Angleterre, le nationalisme se dveloppa sans
s'attaquer aux vieilles classes fodales, et cela parce
que la petite noblesse anglaise s'tait, ds le xvn sicle et dans des proportions croissantes, assimile aux
rangs les plus levs de la bourgeoisie, tel
point qu'il arrivait padois l'homme du commun
d'atteindre la position de Lord. Par suite, l'habituelle arrogance de caste de la noblesse disparut pour
une bonne part, tandis que se crait dans l'ensemble
de la nation un sens tendu des responsabilits ; mais,
en mme temps, la mentalit et les concepts fodaux

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

se trouvaient bien plus qu'ailleurs mme d'influencer les ides politiques des classes infrieures. Ain~i
le concept d'hritage se trouva-t-il pratiquement a~1s
tel quel et tendu la totalit de la souche a?~la1se.
Cette assimilation des valeurs de la noblesse fm1t par
rendre la pense raciale anglaise comme obsde par
les thories de l'hritage et leur quivalent moderne,
,
,
l'eugnisme.
Chaque fois que les peuples europeens ont concretement tent d'englober tous les peuples de la terre
dans leur conception de l'humanit, ils ont t irrits
par l'importance des diffrences physiques entre euxmmes et ceux qu'ils rencontraient sur les autres
continents". L'enthousiasme du xv1n sicle pour la
diversit des formes que pouvait revtir la nature
identique et omniprsente de l'homme et de la rai~on
n'apportait qu'un bien faib~e ariri~ent l~ qu~suon
de savoir si le dogme chrtien d umt et d galit de
tous les hommes entre eux, fond sur une commune
descendance demeurerait dans le cur des hommes
'
.
confronts des peuples qui, notre connaissance,
n'avaient jamais su trouver par eux-mme~ une exp~es
sion adquate de la raison ou de la passion humaine
soit dans des faits culturels, soit dans des coutumes
populaires, et qui n'avaient que modrment dvelopp des institutions humaines. ~e i:ouveau problme qui apparaissait sur la scne histon~ue de l'Europe et de l'Amrique avec la connaissance plus
intime des tribus africaines avait dj provoqu un
retour en arrire surtout en Amrique et dans certaines possess~on~' britan.niques, s~us forn:;ie de cer;~in.s
types d'orgamsat10n sociale que 1on avait crus defmitivement liquids par le christianisme. Pourta?t, mme
l'esclavage, bien que fondamentalement tabh sur une
base strictement raciale, n'a pas veill de conscience
de race chez les peuples esclavagistes avant le Xlx' sicle. Pendant tout le xvm sicle, les esclavagistes amFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

100

L'IMPRIALISME

ricains eux-mmes l'avaient considr comme une institution temporaire qu'ils voulaient abolir peu peu.
La plupart d'entre eux auraient probablement dit
comme Jefferson: Je tremble quand je pense que
Dieu est juste. ,.
En France, o le problme des peuples noirs avait
veill le dsir d'assimiler et d'duquer, le grand savant Leclerc de Buffon avait donn une premire
classification des races qui, fonde sur les peuples europens, et classant tous les autres selon leurs diffrences par rapport eux, avait profess l'galit par
stricte juxtaposition ... Le xvm sicle, pour reprendre
l'admirable prcision de cette formule de Tocqueville,
croyait la diversit des races, mais l'unit de
l'espce humaine 48 En Allemagne, Herder avait
refus d'appliquer l' ignoble mot,. de race aux hommes, et mme le premier historien de la culture de
l'humanit faire usage de la classification en diffrentes espces, Gu::;tav Klemm '7, respectait encore
assez l'ide d'humanit pour en faire la structure gnrale de ses investigations.
Mais, en Amrique et en Angleterre, o la population avait rsoudre un problme de coexistence
depuis l'abolition de l'esclavage, les choses taient
beaucoup moins simples. A l'exception de l'Afrique
du Sud, pays qui n'influena le racisme occidental
qu'aprs la mle pour l'Afrique i., dans les annes 80, ces nations furent les premires devoir
tenir compte du problme racial dans leur politique.
L'abolition de l'esclavage aiguisa les conflits latents
au lieu d'apporter une solution aux graves difficults du prsent. C'tait notamml!nt le cas en Angleterre o les droits des Anglais n'avaient pas t
remplacs par une nouvelle orientation politique qui
et1t permis de proclamer les droits des hommes. L'abolition de l'esclavage dans les possessions britanniques
en 1834 et la controverse qui prcda la guerre civile

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

101

en Amrique survinrent en Angleterre face une opinion publique en pleine confusion, qui apparaissait
comme un terrain de choix pour les diverses doctrines naturalistes qui naquirent au cours de ces
dcennies.
La premire de ces doctrines fut celle des polygnistes qui, accusant la Bible d'tre un recueil de pieux
mensonges, niaient toute parent entre les races
humaines ; leur plus belle victoire fut d'avoir dtruit
l'ide de loi naturelle qui unissait dans ses liens
tous les hommes et tous les peuples. Bien qu'il ne stipult pas une supriorit raciale prdestine, le polygnisme isolait arbitrairement les peuples les uns des
autres par les abysses d'une impossibilit physique des
hommes se comprendre et communiquer. Le polygnisme explique pourquoi l'Est est l'Est et l'Ouest
est l'Ouest, et jamais ne se rencontreront ; il fut
d'une aide prcieuse pour empcher les mariages
mixtes dans les colonies et pour encourager la discrimination l'gard des mtis. Selon le polygnisme,
ceux-ci ne sont pas vraiment des tres humains ;
ils n'appartiennent aucune race prcise, mais sont
des sortes de monstres dont chaque cellule est le
48
thtre d'une guerre civile
Malgr la longue influence qu'en fin de compte le
polygnisme a exerc sur la pense raciale anglaise, I.e
x1r sicle devait bientt le voir dtrn dans l'opinion publique par une autre doctrine. Celle-ci partait
elle aussi du principe d'hritage, mais elle y ajoutait
un principe politique cher au x1r sicle, celui de
progrs ; elle en arrivait ds lors la conclusion
inverse, mais beaucoup plus convaincante, que l'homme
est non seulement li l'homme mais aussi la vie
animale, que l'existence de races infrieures montre
clairement que seules des diffrences de degr sparent l'homme de la bte, et qu'une puissante lutte
pour subsister l'empcrte partout. Le darwinisme tira
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

102

L'IMPRIALISME

une force particulire du fait qu'il s'inspirait de la


vieille doctrine de la force fait droit . Cette doctrine avait t celle des seuls aristocrates, le fier langage de la conqute : elle se voyait dsormais traduite
dans la langue plus amre de ceux qui connaissaient
le prix du pain quotidien et s'taient frays un
chemin jusqu' la relative scurit des parvenus.
Si le darwinisme a connu un tel succs, c'est parce
qu'il apportait, sur la base de l'hritage, les armes
idologiques de la domination de race aussi bien que
de classe, et parce que l'on pouvait aussi bien s'en
servir en faveur de la discrimination qut! contre celleci. Du point de vue politique, le darwinisme en tant
que tel tait neutre : il a donn lieu toute sorte de
pacifismes et de cosmopolitismes aussi bien qu'aux
formes les plus aigus d'idologie imprialiste ci. Dans
les annes 70 et 80 du sicle dernier, le darwinisme
tait encore en Angleterre presque exclusivement
exprim par le parti anticolonialiste. Et le premier
philosophe de l'volution, Herbert Spencer, qui traitait la sociologie comme une branche de la biologie,
pensait que la slection naturelle profiterait l'volution de l'humanit et qu'elle amnerait une paix
ternelle. Le darwinisme introduisait dans le dbat
politique deux concepts importants : la lutte pour
la subsistance, avec la foi optimiste en la ncessaire et
automatique survie des meilleurs , et les possibilits infinies qui semblaient s'offrir l'volution de
l'homme hors du rgne animal et qui donnrent naissance cette nouvelle science , l'eugnisme.
La doctrine de la ncessaire survie des meilleurs
selon laquelle, implicitement, les couches suprieure~
de la socit pourraient tre les mieux adaptes, mourut de la mme mort que la doctrine de la
conqute, c'est--dire lorsque les classes dirigeantes en
Angleterre - ou bien la domination anglaise dans les
possessions coloniales - cessrent d'tre absolument

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

103

sres, et qu'il devint bien difficile de savoir si ceux


qui taient aujourd'hui les mieux adapts le
seraient encore demain. L'autre aspect du darwinisme,
la gnalogie de l'homme partir de la vie animale, a
malheureusement survcu. L'eugnisme promettait de
rsoudre les embarrassantes incertitudes de la doctrine
de la survie selon laquelle il tait aussi impossible de
prdire qui se rvlerait le mieux adapt que de procurer aux nations le moyen de rester ternellement
fortes. Cette consquence virtuelle d'un eugnisme
appliqu triompha dans l'Allemagne des annes 20
comme raction au Dclin de l'Occident de Spengler Il suffisait de ne plus voir le processus de slection comme une ncessit naturelle agissant dans le
dos des hommes, mais comme un instrument physique artificiel que l'on peut utiliser dlibrment.
La cruaut avait toujours t latente dans l'eugnisme,
et la remarque de prcurseur d'Ernst Haeckel, disant
qu'une mort misricordieuse viterait des dpenses
inutiles aux familles et l'Etat , est tout fait caractristique '1 Finalement, les derniers disciples du darwinisme en Allemagne dcidrent de quitter le domaine de la recherche scientifique, d'oublier la qute
du chanon manquant entre l'homme et le singe, et
d'entamer plutt une recherche pratique visant transformer l'homme en ce que les darwinistes pensaient
tre un singe.
Mais avant que le nazisme tentt, par sa politique
totalitaire, de changer l'homme en bte, il y eut de
nombreuses tentatives pour faire de lui, sur une base
strictement hrditaire, un dieu 52 Non seulement
Herbert Spencer, mais avec lui tous les volutionnistes
et les darwinistes des premiers temps avaient une
foi aussi profonde en l'avenir anglique de l'humanit
qu'en l'origine simiesque de l'homme . 52 De !hritage slectif tait suppos dcouler un gnie hrditaire ", et encore une fois l'aristocratie tait prsen5().

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

104

L'IMPRIALISME

te comme le fruit naturel, non de la politique, mais


de la slection naturelle, d'un pur lignage. Transformer la nation entire en une aristocratie naturelle
dont certains spcimens de choix deviendraient des
gnies et des surhommes tait l'une des nombreuses
ides labores par les intellectuels libraux frustrs qui rvaient de voir les vieilles classes gouvernantes dtrnes selon des moyens non politiques par
une nouvelle lite . A la fin du sicle, les crivains
traitaient tout naturellement des questions politiques
en termes de biologie et de zoologie, et les zoologistes
crivaient leurs Vues biologiques de notre Politique
trangre comme s'ils avaient dcouvert un guide
infaillible l'usage des hommes d'Etat 96 Tous proposaient de nouveaux moyens permettant de contrler
et d'organiser la survie des meilleurs en accord
avec les intrts nationaux du peuple anglais "'.
L'aspect le plus dangereux de ces doctrines volutionnistes est d'avoir, partant du concept d'hritage,
mis avec insistance l'accent sur l'panouissement personnel et sur le caractre individuel qui avaient tant
compt pour l'amour-propre de la classe moyenne du
xir sicle. La classe movenne voulait des savants capables de prouver que l~s grands hommes, et non les
aristocrates, taient les vritables reprsentants de la
nation, ceux en qui se manifestait le gnie de la
race . Ces savants fournirent le moyen idal d'chapper la ralit politique lorsqu'ils firent la preuve
du postulat de Disraeli selon lequel le grand homme
est la personnification de la race, son meilleur exemple . Le raisonnement de ce gnie i. connut son
aboutissement logique lorsqu'un autre disciple de l'volutionnisme eut tout simplement dclar : L'Anglais
est le Surhomme et l'histoire de l'Angleterre est l'histoire de son volution ".
Il est significatif que la pense raciale anglaise, tout

~ENSER

LA RACE AVANT LE RACISME

105

comme la pense raciale allemande, ait d ses origines


des crivains de la classe moyenne et non de la
noblesse, qu'elle soit ne du dsir d'tendre toutes
les classes les avantages des valeurs de la noblesse et
qu'elle se soit nourrie de vritables sentiments nationaux. A cet gard, les ides de Carlyle sur le gnie et
le hros taient en ralit bien plus les armes d'un
rformisme social que la doctrine d'un Pre de
!'Imprialisme britannique , ainsi qu'il en a t bien
injustement accus. 58 Ce culte du hros qui lui valut
une si large audience, tant en Allemagne qu'en Angleterre, avait les mmes sources que le culte de la personnalit du romantisme allemand: c'tait la mme
affirmation et la mme glorification de la grandeur
inne du caractre individuel quel que soit son environnement social. Parmi les hommes qui ont influenc
0
le mouvement colonial du milieu du XIX sicle sa
fin, avec le dchanement de l'imprialisme proprement dit, nul n'a chapp l'influence de Carlyle, mais
aucun d'entre eux ne peut tre accus d'avoir ouvertement prch le racisme. Carlyle lui-mme, dans son
essai sur la Question ngre, se proccupe de trouver le
moyen d'aider les Antilles produire des hros .
Charles Dilke, dont on considre parfois le livre sur
la Greater Britain (1869) comme marquant les dbuts de l'imprialisme 19 , tait un radical clair qui
glorifiait les colons anglais comme partie prenante de
la nation britannique contre ceux qui prtendaient les
mpriser et ne voir en leurs terres que de vulgaires
colonies. J.R. Seeley, dont !'Expansion of England
(1883) se vendit 80 000 exemplaires en moins
de deux ans, respecte encore les Hindous en tant que
peuple tranger et les distingue nettement des barbares. Fraude luimme, dont on pourrait trouver
suspecte l'admiration qu'il vouai~ aux Boers, premier
peuple se convertir sans quivoque la philosophie
tribale du racisme, s'opposait l'octroi de droits trop
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

106

L'IMPRIALISME

importants l'Afrique du Sud, parce que l'autonomie en Afrique du Sud voulait dire le gouvernement
~es indignes par les colons europens, ce qui n'est pas
1autonomie 60
Exactement comme en Allemagne, le mtionalisme
anglais a t engendr et promu par une classe
moyenne qui ne s'tait jamais totalement mancipe
par rapport la noblesse et qui vhiculait ainsi les premiers germes d'une pense raciale. Mais, l'inverse de
l'Allemagne dont l'absence d'unit exigeait un rempart idologique en lieu et place de facteurs historiques ou gographiques, les les britanniques taient
compltement spares du monde environnant par des
frontires naturelles, et l'Angleterre en tant que nation
devait laborer une thorie unitaire valable pour tous
les individus qui vivaient dans ces lointaines colonies
et que des milliers de kilomtres sparaient de la mrepatrie. Leur seul lien tait une ascendance commune
..
'
une origme commune, une langue commune. La
sparation des Etats-Unis avait montr que ces
liens ne suffisaient pas en eux-mmes garantir la
domination; et il n'y avait pas que l'Amrique, mais
aussi d'autres colonies pour montrer, bien que moins
violemment, une forte tendance se dvelopper selon
des principes constitutionnels diffrents de ceux de la
m~re-pa!rie. Afin de sauver ces mes britanniques,
Dilke, mfluenc par Carlyle, parla de conscience
teutonique, expression qui devait sduire le peuple
amricain, qui un tiers de son livre est consacr. En
tant que radical, Dilke pouvait prtendre ne pas voir
dans la guerre d'Indpendance une guerre entre deux
nations, mais la forme anglaise de la guerre civile au
xvnt sicle, au cours de laquelle il se rangea tardivement aux cts des rpublicains. C'est l'une des raisons pour lesquelles les rformateurs sociaux et les
radicaux furent , contre toute attente, l'origine du
nationalisme anglais : s'ils voulaient conserver les cola-

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

107

nies ce.n'tait pas tant parce qu'ils y voyaient un exutoir~ indispensable pour les classes infrieures ; en
fait ils voulaient contenir l'influence que ces enfants
des' les britanniques, plus radicaux qu'eux-mmes,
exeraient sur la mre-patrie. Cette volont s'exprime
avec force chez Fraude, qui souhaitait conserver les
colonies parce qu'il croyait possible d'y reproduire un
tat de socit plus simple et une manire de vivre
plus noble que ne le permettait l'. Anglet~rre ind:istrielle 61 elle eut un impact certam sur 1 Expansion
'
.
of England de Seeley : Quand nous auro?s p~is
l'habitude de contempler dans son ensemble 1 Empue
et que nous l'appellerons tout entier Angleterre, nous
verrons que l aussi il s'agit d'Etats-Unis. Quelque
emploi que les crivains poli_riques aient ~ait par la
suite de la conscience teutomque ,celle-ci avait chez
Dilke un sens politique authentique pour une nation
qui, dsormais, ne pouvai~ plu~ compte~ ~ur les ~~o~
tires de son pays pour mamtemr sa cohes:on. ~ idee
qui tout au long de mes voyages a t a la f01s ma
compagne et mon guide - la cl du mystre des choses
caches de ces tranges nouvelles terres - c'est la
conception... de la grandeur de notre race dont la
terre est dj ceinte et qui est destine, peut-tre,. la
couvrir un jour entirement (Prface). Pour Dilke,
origine commune, hritage, grandeur de la race ?e
constituaient ni des faits physiques ni la cl de l'histoire, mais un guide dont le monde prsent avait grand
besoin, le seul lien sr dans un espace sans bornes.
Comme les colons anglais avaient envahi la terre
entire le concept le plus dangereux du nationalisme,
l'ide 'de mission nationale , devint particulirement influent en Angleterre. Mme si, pendant long
temps, la mission nationale en,.tant que telle. avait pu
se poursuivre sans s'entacher d influence~ raci~les, elle
se rvla finalement proche de la pensee raciale. Les
nationalistes anglais cits plus haut peuvent tre consiFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

108

L'IMPRIALISME

d.rs con:me ?~s cas marginaux la lumire de l'exprience qui suivit. En eux-mmes, ils n'taient gure
plus dangereux qu'un Auguste Comte en France lorsque celui-ci exprimait son espoir de voir une humanit
unie, organise, rgnre sous l'gide - la prsidence
02
- de la France. Ils n'abandonnaient pas l'ide de
genre humain, mme s'ils pensaient que l'Angleterre
reprsentait la garantie suprme pour l'humanit. Ils ne
pouvaient viter d'exacerber ce concept nationaliste
parce qu'il impliquait une dissolution du lien entre so
et peuple, contenue dans l'ide de mission avec
l~q~elle tout .homme d'Etat devait compter. Ce qui les
distrngue clairement des racistes ultrieurs tient ce
qu'aucun d'eux ne prna jamais srieusement la discrimination contre les autres peuples en les assimilant
des races infrieures ; il faut reconnatre que les
pays dont ils parlaient, le Canada et l'Australie taient
pratiquement vides et n'avaient pas de vritables problmes de population.
Aussi n'est-ce pas un hasard si le premier homme
d'Etat anglais avoir insist sans relche sur ses
convictions raciales et sur la supriorit de race comme
lment dterminant de l'histoire et de la politique,
fut un homme qui, peu soucieux des colonies et des
colons anglais - les colonies, ce poids mort que
nous ne gouvernons pas - , entendait tendre le
~uvoir de l'Empire britannique l'Asie et gui, de
fait, renfora considrablement la position de la
Grande-Bretagne dans la seule colonie qui connt un
fZrave problme de population et de culture. C'est
Benjamin Disraeli, qui fit impratrice des Indes la
reine d'Angleterre; il fut le premier homme d'Etat
anglais considrer l'Inde comme la pierre angulaire
d'un Empire et vouloir trancher les liens unissant le
~u~le anglais aux n~tions du continent 111 Il amora
ams1 une transformation fondamentale de la domination britannique en Inde. Cette colonie avait t gou-

PENSER LA RACE AVANT LE RACISME

109

vcme avec l'habituelle cruaut des conqurants, ces


hommes que Burke avait appels les briseurs de loi de
l'Inde . Elle allait dornavant recevoir une administration soigneusement organise dans le but d'y rtablir
un gouvernement permanent par le biais de mesures
administratives. Cette exprience conduisit l'Angleterre au bord du danger contre lequel Burke l'avait
mise en garde, le danger que les briseurs de loi de
l'Inde pussent devenir les faiseurs de loi de l'Angleterre . M Car ces hommes pour gui il n'tait aucune action dans l'histoire de l'Angleterre dont nous
puissions davantage nous enorgueillir ... que la fondation de l'Empire indien , tenaient les concepts de
libert et d'galit pour de bien grands mots pour
peu de chose . 116
La politique introduite par Disraeli signifiait l'tablissement en pays .tranger d'une caste ferme do~t le
seul rle se bornait gouverner, et non colomser.
Le racisme allait videmment tre un indispensable
instrument pour raliser cette conception que Disraeli
ne vit pas s'accomplir de son vivant. Il dessinait en
filigrane la dangereuse transformation du peuple de
l'tat de nation en celui de race sans mlange ,
convaincue d'tre l'aristocratie de nature - pour
reprendre les propres termes de Disraeli dans le passage cit plus haut a11.
Ce que nous avons montr jusqu'ici est l'volution
d'une opinion dans laquelle nous ne voyons qu'aujourd'hui, la lumire des horribles expriences de notre
temps, l'aube du racisme. Mais bien que le racisme ait
t produit dans tous les pays par les lments de la
pense raciale, ce n'est pas l'histoire d'une ide dote
de quelque logique immanente qui nous intresse.
La pense raciale a t source d'arguments appropris
pour des conflits politiques changeants, m?is ell.e. n'a
jamais exerc le moindre monopole sur la vie politique
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

110

L'IMPRIALISME

des nations concernes ; elle a exacerb et exploit les


intrts conflictuels existants ou les problmes poliliques du moment, mais jamais elle n'a provoqu de
nouveaux conflits, pas plus qu'elle n'a produit de nouvelles catgories de pense politique. Le racisme est
n d'expriences et de constellations politiques jusquel inconnues et qui auraient paru fort tranges mme
d'aussi ardents dfenseurs de la race qu'un Gobineau ou un Disraeli. Il y a, entre les hommes aux
conceptions faciles et brillantes et les hommes aux
actes brutaux, qui ne sont que bestialit en action, un
abme qu'aucune argumentation intellectuelle ne saurait combler. Selon toute vraisemblance, la pense
raciale aurait disparu le moment venu et en mme
temps que le reste de ces opinions irresponsables du
XIx" sicle si la mle pour l'Afrique et l're nouvelle de l'imprialisme n'taient venues exposer l'humanit occidentale au choc de nouvelles expriences.
L'imprialisme aurait d inventer le racisme comme
seule explication et seule excuse possibles pour
ses mfaits mme s'il n'avait jamais exist de pense
raciale dans le monde civilis.
Comme la pense raciale existait nanmoins bel et
bien, elle se rvla une aide prcieuse pour le racisme.
L'existence mme d'une opinion qui pt se recommander d'une certaine tradition permettait de cacher
les forces destructrices de la nouvelle doctrine qui,
sans ses allures de respectabilit nationale ou la caution de la tradition, aurait peut-tre laiss percer son
incompatibilit fondamentale avec toutes les valeurs
politiques et morales occidentales hrites du pass,
et cela mme avant d'avoir pu dtruire la solidarit
des nations europennes.

Chapitre III

Race et bureaucratie
Deux nouveaux moyens visant imposer organisation politique et domination aux popubtions tran. gres furent mis au point au cours des premires
dcennies de l'imprialisme. L'un tait la race en tant
que principe du corps politique, l'autre la bureaucratie
comme principe de domination l'trnnger. Si l'on
n'avait pas utilis la race comme substitut la nation,
la mle pour l'Afrique et la fivre de l'investissement
auraient fort bien pu rester cette vaine ronde de la
mort et du ngoce (Joseph Conrad) de toutes les
rues vers l'or. Si l'on n'avait pas utilis la bureaucratie comme substitut au gouvernement, le dominion
britannique de l'Inde aurait fort bien pu tre abandonn l'impudence des briseurs de loi de l'Inde
(Burke) sans altrer le climat politique de toute une
poque.
En ralit, c'est sur le Continent Noir que ces deux
dcouvertes ont t faites. La race apportait une explication de fortune l'existence de ces tres qu'aucun
homme appartenant l'Europe ou au monde civilis
ne pouvait comprendre et dont la nature apparaiss~it
si terrifiante et si humiliante aux yeux des immigrants
qu'ils ne pouvaient imaginer plus longtemps appartenir au mme genre humain. La race fut la rponse des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

112

RACE ET BUREAUCRATIE

L'IMPRIALISME

Boers l'accablante monstruosit de l'Afrique - tout


un continent peupl et surpeupl de sauvages - ,
l'explication de la folie qui les saisit et les illumina
comme l'clair dans un ciel serein : "Exterminer
1
toutes les brutes " Cette rponse conduisit aux
massacres les plus terribles de l'histoire rcente,
l'extermination des tribus hottentotes par les Boers
l'assassinat sauvage perptr par Carl Peters en Afri~
que du. Sud allemande, la dcimation de la paisible
population du Congo - de 20 40 millions d'individus, rduite 8 millions - ; enfin, et peut-tre pire
que tout le reste, elle suscita l'introduction triomphante
de semblables procds de pacification dans des politiques trangres respectables. Auparavant, quel chef
d'Etat civilis aurait jamais prononc cette exhortation de Guillaume II un corps expditionnaire allemand charg d'craser l'insurrection des Boxers en
~900 : Tout comme les Huns, il y a mille ans, se
firent, som 1~ conduite d'Attila, une rputation qui
leur vaut de vivre encore dans l'histoire, puisse le nom
d' Allemand se faire connatre en Chine de telle manire que plus jamais un Chinois n'osera poser les
yeux sur un Allemand ! ,., 1
Alors que le racisme, soit sous la forme d'idologie
propre l'Europe, soit sous la forme d'explication de
fortune pour des expriences meurtrire~. a toujours
attir les pires lments de fa civilisation occidentale
ce sont les meilleurs lments, et parfois mme le~
pl~s lucides des couches de l'in telligentsia europenne
qm ont dcouvert la bureaucratie et que celle-ci a attirs en premier lieu. L'administrateur qui gouvernait
l'aide de rapports' et par dcrets, dans un secret plus
hostile que celui de n'importe quel despote oriental
sortait d'une tradition de discipline militaire pour s~
retrouver au milieu d'hommes sans piti et sans loi
il avait longtemps vcu l'image de son rve d'en~
fance, honnte et sincre, tel un moderne chevalier

113

l'armure tincelante envoy au secours de peuples dmunis et primitifs. Et il s'tait acquitt de sa tche
ur le meilleur et pour le pire tant qu'il avait volu
ans un monde rgi par la vieille trinit guer.re,
ngoce et piraterie (Goethe) , non dans le 1eu
mplexe de politiques d'investissement grande
~chelle qui exioeait qu'un peuple ft domin, non
omme par le p:ss au nom de sa propre richesse, ma~s
u nom de l'opulence d'un autre pays. La bureaucratie
devint l'organisation du grand jeu de l'expansion ~
haque rgion tait considre comme un tremplm
pour de nouveaux engagements, chaque leuple comme
un instrument pour de nouvelles conquetes.
Bien qu'en fin de compte racisme et bureaucratie se
11oient rvls bien des gards troitement lis, c'est
indpendamment qu'ils furent conus et se dvelopprent. Aucun des hommes qui furent, de prs ou _de
Join, impliqus dans leur dveloppement ne devma
jamais quel ventail de l?tentialits d'accum;ila~ion
du pouvoir et de destruction cett~ seule_ combma1son
pouvait offrir. Lord Cramer, qut de simple charg
d'affaires britannique se changea en Egypte en bureaucrate imprialiste, n'aurait pas davantage rv de
combiner l'administration et le massacre ( massacres
administratifs , ainsi que Carthill l'exprima sans dtour quarante ans plus tard) que les fanatiques d~ la
race en Afrique du Sud n'auraient song orgamser
des massacres dans le but d'instaurer une communaut
politique restreinte et rationnelle (comme le firent les
nazis dans les camps d'extermination).

l -

LE MONDE FANTME DU CONTINENT NOIR

Jusqu' la fin du sicle dernier,_ les entrep~ises calo:


niales des peuples europens avaient prodmt au-dela
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

114

L'IMPRIAL! SME

des mers deux grands types de ralisations : sur les


territoires rcemment dcouverts et dt! population
clairseme, la mise en place de nouvelles colonies qui
adoptrent les institutions politiques et juridiques de
la mtropole ; dans les contres dj connues mais de
peuplement tranger, l'tablissement de comptoirs maritimes et commerciaux dont le seul rle tait de faciliter l'change, jusque-l mouvement, des trsors du
monde. La colonisation se fit en Amrique et en Australie, deux continents qui, faute d'une histoire et
d'une culture bien eux, taient tombs aux mains des
Europens. Les comptoirs commerciaux taient particuliers l'Asie o, des sicles durant, les Europens
n'avaient manifest ni dsir d'instaurer un gouvernement permanent ni intentions de conqute, ni dessein
de dcimer la population indigne et d'installer une
colonisation permanente. Ces deux formes d'entreprise outre-mer volurent selon un lent et rgulier
processus qui s'tend sur prs de quatre sicles et au
cours duquel les colonies obtinrent peu peu leur
indpendance et la possession de comptoirs commerciaux s'changea entre nations en fonction de leur faiblesse ou de leur force relatives en Europe.
Le seul continent auquel l'Europe n'avait pas touch au cours de son histoire coloniale, c'tait le
Continent Noir, l'Afrique. Sa cte nord, habite par
des populations et des tribus arabes, tait bien connue
et avait toujours plus ou moins fait partie de la sphre
d'influence de l'Europe depuis les temps antiques.
Trop bien peuples pour attirer les colons, trop pauvres pour tre exploites, ces rgions avaient subi
toute sorte de dominations trangres et de mauvais
traitements anarchiques, mais, chose curieuse, elles
n'avaient jamais russi - aprs le dclin de l'Empire
gyptien et la destruction de Carthage - se doter
d'une vritable indpendance ni d'une organisation
politique solide. Les pays europens avaient essay

RACE ET BUREAUCRATIE

115

plusieurs reprises, il est vrai,. de .traverser la M~di~er


rane pour imposer leur dommatton sur les ternt01res
arabes et leur christianisme aux peuples musulmans,
mais ils n'avaient jamais tent de traiter les territoires
d'Afrique du Nord en possessions coloniales. Bien au
contraire, ils avaient souvent souhait les incorporer
leurs mres-patries respectives . Cette tradition sculaire encore suivie dans un proche pass par l'Italie et
la F;ance, fut rompue quand, dans les annes 80, l'Angleterre se rendit en Egypte protger le canal de Suez
sans intention ni de conqute ni d'intgration. La question n'est pas que l'Egypte ait t utilise, mais que
l'Angleterre (nation qui n'tendait pas son emprise
sur les rivages de la Mditerrane) n'aurait jamais
prt le moindre intrt l'Egypte si elle n'en avait eu
besoin cause des trsors de l'Inde.
Alors que l'imprialisme fit passer l'Egypte de la
situation de pays occasionnellement convoit pour luimme celle de base militaire tourne vers l'Inde et
de tremplin pour une plus vaste expansion, c'est l'inverse qui se produisit en Afrique du Sud. Depuis le
xvn sicle, l'importance du cap de Bonne-Esprance
avait dpendu de l'Inde, centre de la richesse coloniale ; toute nation qui y tablissait des comptoirs de
commerce devait possder une base maritime au Cap,
lequel fut abandonn lorsque le commer avec l'Inde
eut t liquid. A la fin du xvm0 sicle, la Compagnie
britannique des Indes orientales l'emporta sur le Portugal, la Hollande et la France et obtint le monopole
du commerce avec l'Inde; l'occupation de l'Afrique
du Sud suivit par voie de consquence. Si l'imprialisme s'tait content de poursuivre les vieux courants
du commerce colonial (que l'on confond si souvent
avec l'imprialisme), l'Angleterre aurait liquid sa
situation en Afrique du Sud avec l'ouverture du canal
de Suez en 1869 '. Bien qu'aujourd'hui l'Afrique du
Sud fasse partie du Commonwealth, elle reste diffFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

116

L'IMPRIALISME

rente des autres dominions ; fertilit et population


clairseme, les deux principales conditions pralables
la colonisation proprement dite, en taient absentes
et la seule tentative pour y fixer 5 000 Anglais sans
emploi, au dbut du XIx sicle, s'tait wlde par un
chec. Non seulement le flot des migtants des Iles
Britanniques a-t-il soigneusement vit l'Afrique du
Sud pendant tout le XIx" sicle, mais c'est aussi le seul
dominion que, plus prs de nous, un flot ininterrompu
d'migrants a quitt pour rentrer en Angleterre.
L'Afrique du Sud, qui devint le bouillon de culture
de l'imprialisme (Damce), ne fut jamais revendique par les dfenseurs les plus farouches de la
saxonit , pas plus qu'elle ne figurait dans les
visions des rveurs d'un Empire asiatique, les plus
romantiques que l'Angleterre ait produits Cela suffit
montrer combien l'influence relle de l'entreprise
coloniale pr-imprialiste et de la colonisation outremer fut mineure pour le dveloppement de l'imprialisme proprement dit. Si la colonie du Cap tait reste
l'intrieur de la structure des politiques pr-imprialistes, elle aurait t abandonne au moment prcis o
elle devint en fait primordiale.
Bien que la dcouverte de mines d'or et de diamant
dans les annes 70 et 80 et t en elle-mme de peu
de consquence si elle n'avait agi par hasard comme
catalyseur sur les forces imprialistes, il n'en demeure
pas moins remarquable que la prtention des imprialistes trouver une solution durable au problme
de l'argent superflu ait t initialement motive par
une rue vers la matire premire la plus superflue qui
soit. L'or n'occupe qu'une petite place dans la production humaine et il est ngligeable par rapport au
fer, au charbon, au ptrole et au caoutchouc; en
revanche, c'est le symbole le plus ancien de la richesse
pure et simple. Par son aspect drisoire dans la production industrielle, l'or prsente une ironique ressem-

RACE ET BUREAUCRATIE

117

blance avec les capitaux superflus qui financrent les


mines d'or et avec les hommes superflus qui les creu
srent. A la prtention imprialiste d'avoir trouv l
un salut permanent pour une socit dcadente et une
organisation politique archaque, il ajoutait sa propre
prtention possder une stabilit apparemment ternelle et une indpendance totale vis--vis de facteurs
dterminants. Il est significatif qu'une socit sur l~
point d'abandonner toutes ses valeurs absolues traditionnelles se soit mise chercher une valeur absolue
dans la sphre conomique o, en vrit, une ,t~ll.e
chose ne saurait exister, puisque tout y est par deftmtion fonctionnel. Apparaissant comme une valeur
absolue, la production de l'or a t l'affaire d'aventuriers, de joueurs, de criminels, d'lments au ban de
toute socit saine et normale. L'lment de nouveaut
de la rue vers l'or sud-africaine tenait ce que cette
fois les chercheurs de fortune n'taient pas nettement
l'~xtrieur de la socit civilise, mais au contraire
trs clairement un sous-produit de cette socit, un invitable rsidu du systme capitaliste, voire mme les
reprsentants d'une conomie produisant sans relche
une surabondance d'hommes et de capitaux.
Les hommes superflus, les bohmiens des quatre
continents ' qui se rurent au Cap avaient . encore
beaucoup de traits communs avec les aventuners du
pass. Eux aussi pouvaient dire : Qu'on me dbarque dans un coin l'est de Suez o le meilleur ressemble au pire / O il n'y a pas les Dix Commandements,
et o un homme peut avoir soif. La diffrence n'tait
pas dans leur moralit ou dan.s .leur imm?~alit, mais
plutt dans le fait que la dc1s1on de re1omdre cette
foule de toutes nations et de toutes couleurs ,. '
n'tait plus leur affaire ; qu'ils n'avaient pas quitt la
socit, mais qu'ils avaient t rejets par :ll: ; qu'ils
ne menaient pas un entreprise hors des limites per
mises par la civilisation, mais qu'ils taient de sim
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

118

L'IMPRIALISME

ples vic~imes prives d'utilit ou de fonction. Leur


seul choix avait t un choix ngatif, une dcision
contre-courant des mouvements de travailleurs par
laquelle .les ~eilleurs de ces hommes superflus, ~u de
ceux qm taient menacs de l'tre, tablissaient une
sorte de contre-socit qui leur permt de trouver le
moyen. de rintgrer un monde humain fait de
soltdartt et de finalits. Ils n'taient rien en euxm~es, rien que le symbole vivant de ce qui leur tait
a,rnv, _l'abstra_ctio_n yivante et le tmoignage de
l ab~ur~1~ des mst1tut10ns humaines. Ils n'taient pas
des md1v1dus, comme les vieux aventuriers ils taient
l'om?re d'vnements avec lesquels ils n';vaient rien
vo1r.
Comme M. Kurtz dans le Cur des Tnbres de
Conrad, ils taient creux jusqu'au noyau , tmraires sans hardiesse, gourmands sans audace et cruels
sans courage . Ils ne croyaient en rien et pouvaient
se_ mettre croire n'importe quoi - absolument
n'1r:iporte quoi . Exclus d'un monde fait de valeurs
sociales reconnues, ils s'taient vus renvoys euxm~es et ~ava,ient touj?urs rien sur quoi s'appuyer si
ce n. est, a et la, une tmcelle de talent qui les rendait
aussi dangereux qu'un Kurtz, pour peu qu'ils pussent
trouver le moyen de rentrer dans leur pays natal. Car
le ~eul talent qui pt clore dans leurs mes creuses
tatt ce_ don de fascination qui fait un splendide chef
de parti extrmiste . Les plus dous taient des incarnations ambulantes de la rancur, tel l'Allemand Carl
Peters (peut-tre le modle de Kurtz) qui admettait
ouvertement q':'il en avait assez d'tre compt au
nombre des panas et voulait faire partie d'une race de
matres '.~ais, dous ou non, ils taient tous prts
tout, du pile ou face au meurtre prmdit , et
leurs yeux leurs semblables n'taient ni plus ni moins
que des mouches. Ainsi introduisirent-ils - ou en
tout cas, ils l'eurent vite appris - le savoir-~ivre

RACE ET BUREAUCRATIE

119

convenant au futur type de criminel pour qui le seul


pch impardonnable est de perdre son ~ang-froid ..
Il y avait indniablement d 'authentique~ g~nttls
hommes parmi eux, tel le Mr. Jones du Vzctozre de
Conrad, que l'ennui poussait accepter de payer n'importe quel prix pour habiter le monde du hasard et
de l'aventure, ou comme Mr. Heyst, qui tait ivre
de mpris pour toutes choses humaines jusqu' ce
qu'il se mt errer comme la _fe~ille _au, ".'e~t ... sans
jamais se fixer nulle part . Ils eta1ent trres1stiblement
attirs par un monde o tout tait drision, un monde
capable de leur enseigner la Farce Supr~me , .
savoir la matrise du dsespoir . Le parfait gentilhomme et la parfaite canaille finissaient par bien se
connatre dans la grande jungle sauvage et sans loi ,
et ils s'y trouvaient bien assortis dans leur immen~e
dissemblance ; mes identiques sous des masques diffrents . Nous avons vu l'attitude de la haute socit
au cours de l'affaire Dreyfus, nous avons vu Disraeli
dcouvrir la relation sociale entre le vice et le crime ;
ici encore de nouveau, la haute socit tombe amoureuse de ;es propres bas-fonds et le criminel se sent
lev lorsqu'une froideur civilise, le souci d'viter
des efforts inutiles , le savoir-vivre viennent l'autoriser crer une atmosphre vicieuse et raffine autour
de ses crimes. Ce raffinement, le contraste mme entre
la brutalit du crime et la manire de le perptrer,
devient le moyen de comprhension profonde qui
s'tablit entre lui-mme et le parfait homme du monde.
Mais ce qui, aprs tout, prit des dizaines d'annes
pour s'accomplir en Europe, cause de l'effet-retard
des valeurs thiques et sociales, explosa avec la soudainet d'un court-circuit dans le monde fantomatique
de l'aventure coloniale.
Hors de toute contrainte et de toute hypocrisie,
contre la rgression de la vie indigne, l'homme du
monde et le criminel prouvaient non seulement la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

120

L'IMPRIAL! SME

complicit d'hommes partageant la mme couleur de


~e~~ ma.is .au.ssi le pouvoir d'un monde offrant des poss1bihts ilhm1tes pour commettre des crimes dans un
esprit de jeu, pour mler l'horreur et le rire autrem~nt dit pour que se ralist pleinement leur' propre
existence de spectres. La vie indigne prtait ces
vnements fantomatiques un semblant de garantie
contre. to~te consquence, puisque de toute faon elle
apparaissait ces hommes comme un simple thtre
d'omb.res . Thtre d'ombres que la race dominante
pouvai: traverser. sans motion et sans inquitude la
poursuite de ses mcomprhensibles buts et besoins.
Le monde des sauvages tait le dcor idal pour
des hommes qui s'taient chapps des ralits de
la civilisation. Sous un soleil sans merci, environns
par une nature totalement hostile, ils se trouvaient
confronts des tres humains qui, vivant sans avenir
prvisible ni pass d'actions accomplies leur sembl~ient ,aussi . inco:ni:rhensibl~s que l~ pensionnaires d ui:i a~iI: d alins. Lhomme prhistorique
nous maudissait-il, nous suppliait-il, nous faisait-il fte
- comment savoir ? Nous tions coups de toute
comprhension avec notre environnement nous
allions pas feutrs, tels des fantmes, perpiexes et
secrtement pouvants, comme le seraient des hommes sains d'esprit face un dchanement de dlire
dans un asile de fous. Nous ne pouvions pas comprend~e parce que nous tions trop loin pour nous souvemr, parce que; nous voyagions dans la nuit des temps,
ces temps qui sont passs sans presque laisser de trace
- et sans laisser de souvenirs. Le monde semblait
~urnatu~el... et. les hommes ... Non, ils n'taient pas
mhumams. Mais, voyez-vous, c'tait cela le pire - ce
doute qu'ils pussent ne pas tre inhumains. Cela vous
venait lentement. Ils hurlaient, bondissaient tournoyaient, ils faisaient d'horribles !!rimas ~ais ce
qui terrifiait 1e plus c'tait cette pe~se de I~1.1r huma-

RACE ET BUREAUCRATIE

121

nit- tout comme vous et moi-, la pense de votre


lointaine parent avec ce grondement sauvage et passionn. (Cur des Tnbres.)
Il est trange que, du point de vue historique,
l'existence d' hommes prhistoriques ait eu si peu
d'influence sur l'homme occidental avant la mle
pour l'Afrique. Mais il faut noter que rien de semblable ne s'tait produit depuis longtemps : les tribus
sauvages, moins nombreuses que les colons europens,
taient extermines, des cargaisons de ngres taient
importes comme esclaves dans le monde europanis
des Etats-Unis, des individus isols s'taient glisss
au cur de ce Continent Noir o les sauvages taient
assez nombreux pour constituer leur propre monde,
un monde de draison auquel l'aventurier europen
venait ajouter la folie du chasseur d'ivoire. Beaucoup
de ces aventuriers taient devenus fous dans la sauvagerie silencieuse d'un continent surpeupl o la prsence d'tres humains ne faisait que souligner une
solitude totale et o une nature intacte, hostile au
point d'en tre crasante, et que nul ne s'tait jamais
souci de transformer en paysage humain, semblait
attendre patiemment que disparaisse la fantastique
invasion de l'homme. Mais leur folie n'avait pas
dpass le stade d'une exprience individuelle dnue
de consquences.
La situation changea avec l'arrive des hommes de
la mle pour l'Afrique. Ceux-ci n'taient plus des
individus is0ls ; l'Europe tout entire avait contribu (les) fabriquer . Ils se grouprent dans la partie
sud du continent o ils rencontrrent les Boers, groupe
sparatiste hollandais que l'Europe avait presque oubli
mais qui allait maintenant se rvler utile. La raction
des hommes superflus fut en grande part dtermine.
par celle du seul groupe europen qui avait jamais eu
vivre, bien que dans un isolement complet, dans un
monde de sauvages noirs.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

122

L'IMPRIALISME

Les Boers descendent de colons hollandais qui, au


milieu du :xvit sicle, avaient t au Cap pour fournir des lgumes frais et de la viande aux bateaux faisant route vers les Indes. Au cours du sicle suivant,
il n'y avait eu qu'un petit groupe de Huguenots franais pour les suivre, si bien que c'est seulement grce
son taux de natalit lev que le noyau hollandais
avait pu devenir un peuple de dimension restreinte.
Compltement l'cart du courant de l'histoire europenne, ils s'taient engags sur une voie que peu de
nations avaient suivie avant eux, et o aucune n'avait
vraiment russi. 10
Les deux principaux facteurs matriels du dveloppement du peuple boer taient d'une part un sol
extrmement pauvre, qui ne pouvait servir qu' un
levage extensif, et d'autre part une importante population noire organise en tribus de chasseurs nomades 11 La pauvret du sol interdisait le peuplement
group et empchait les fermiers qu'taient les colons
hollandais de s'organiser en villages sur lt: modle de
leur pays natal. Ces grandes familles, isoles les unes
des autres par de vastes tendues de dsert, avaient d
se donner une sorte d'organisation de clan, et seule la
menace permanente d'un ennemi commun, ces tribus
noires bien plus nombreuses que les colons blancs,
retenait ces clans de se battre entre eux. La solution
ce double problme du manque de fertilit et de
l'abondance des indignes, c'tait l'esclavage. Ill
Esclavage est toutefois un mot qui rend trs mal
compte de la ralit. Tout d'abord, l'esclavage, tout en
domestiquant une certaine partie de la population
sauvage, ne la matrisa jamais dans sa totalit, si bien
que les Boers ne purent jamais oublier leur premire
et horrible frayeur face un type d'hommes que leur
orgueil et leur sens de la dignit humaine leur interdisait d'accepter comme leurs semblables. Cette peur
de quelque chose qui vous ressemble et qui ne devrait

RACE ET BUREAUCRATIE

123

pourtant en aucun cas pouvoir vous tre sem~lable


resta lie au principe mme de l'esclavage et devmt le
fondement d'une socit de race.
Le genre humain se souvient de l'histoire des peuples mais ne connat les tribus prhistoriques qu'
travers la lgende. Le mot race ne revt de sens
precis que lorsque les peuples s?nt confronts ~ d:
telles tribus dont ils ne possedent aucun temoignage historique et qui n'ont, qua.nt . elles, ~u
cune connaissance de leur propre histoire. Ou bien
elles reprsentent l' homme prhistorique, spcimen d'une survivance accidentelle des premires formes de la vie humaine sur terre, ou bien elles sont les
survivantes posthistoriques de quelque cataclysme
inconnu qui a mis fin une civilisation dont nous ne
savons rien. Elles apparurent certainement plutt
comme les survivantes de quelque grande catastrophe
qui aurait pu tre suivie par des dsastres de moindre
importance. Quoi qu'il en soit, les races, dans cette
acception, furent seulement dcouvertes dans les rgions o la nature tait particulirement hostile. Ce
qui les rendait diffrentes des autres tres humai~s ne
tenait pas du tout la couleur de leur peau, mais au
fait qu'elles se comportaient comme partie intgrante
de la nature, qu'elles traitaient la nature comme leur
matre incontest, qu'elles n'avaient pas cr un
monde humain, une ralit humaine, et que la nature
pour elles tait par consquent ~emeure,, d.a~s toute
sa majest, la seule et toute-puissante reahte - en
comparaison, elles-mmes faisaient figure de fa.ntmes
irrels illusoires. Elles taient, si l'on peut dire, des
tres humains naturels qui manquait le caractre
spcifiquement humain, la ralit spcifiquement
humaine tel point que lorsque les Europens les
massacralent ils n'avaient pas, au fond, conscience de
commettre un meurtre.
Qui plus est, le massacre insens des tribus indiFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

124

125

L'IMPRIALISME

RACE ET BUREAUCRATIE

gnes dans le Continent Noir restait tout fait dans


la tradition de ces tribus elles-mmes. Exterminer les
tribus hostiles avait toujours t la rgle dans les
guerres entre indignes de l'Afrique et elle n'tait pas
pour autant abolie lorsque, par hasard, un chef noir
parvenait unir plusieurs tribus sous son autorit.
King Tchaka, qui rassembla au dbut du XIX sicle les
tribus zoulou dans une organisation extraordinairement discipline et guerrire, ne put instaurer ni un
peuple ni une nation zoulou. Il ne russit qu' exterminer plus d'un million de membres des tribus les
plus faibles ta. Si ni la discipline ni l'organisation militaires ne suffisent en soi tablir un corps politique,
alors cette destruction demeurait un pisode sans prcdent dans un processus irrel, incomprhensible, que
l'homme ne saurait accepter et dont, par consquent,
l'histoire humaine ne garde pas mmoire.
Pour les Boers, l'esclavage tait une forme d'adaptation d'un peuple europen une iace noire 16 ,
et ne ressemblait que superficiellement aux exemples
historiques o il rsultait de la conqute ou du trafic d'esclaves. Aucun corps politique, aucune organisation communautaire n'unissaient les Boers, aucun
territoire n'tait nettement colonis, et les esclaves
noirs ne servaient aucune civilisation blanche. Les
Boers avaient perdu la fois leurs liens de paysans
avec la terre et leur sentiment d'hommes civiliss par
une solidarit humaine. Que chacun fuie la tyrannie
du foyer de son voisin 10 tait la rgle du pays, et
chaque famille boer rptait dans un isolement total
le modle gnral de l'exprience boer parmi les sauvages noirs, loin du contrle de bons voisins prts
vous faire fte ou vous rencontrer par hasard, marchant prcautionneusement entre le boucher et le policier, dans la sainte terreur du scandale, du gibet et des
asiles de fous (Conrad). A force de rgner sur des
tribus et de vivre de leur labeur en parasites, les Boers

en vinrent occuper une position tout fait analogue


celle des chefs de tribus indignes dont ils avaient
liquid la domination. Celles-ci reconnaissaient en
tout cas une forme suprieure d'autorit tribale, une
sorte de souverainet naturelle laquelle chacun doit
se soumettre, si bien que le rle divin des Boers avait
autant t impos par leurs esclaves noirs que spontanment assum par eux-mmes. Il va de soi que pour
ces dieux blancs rgnant sur des esclaves noirs, loi ne
signifiait rien d'autre que privation de libert, et gouvernement, restriction de l'arbitraire sauvage du clan t.
Les Boers voyaient dans les indignes l'unique matire premire que l'Afrique offrt en abondance et
ils ne les utilisaient pas dans le but de s'enrichir, mais
uniquement pour assurer les stricts besoins indispensables l'existence humaine.
En Afrique du Sud, les esclaves noirs devinrent
rapidement la seule fraction de la population travailler rellement. Leur labeur tait marqu par tous les
dsavantages connus du travail des esclaves, tels que
manque d'initiative, paresse, absence de soin pour les
outils, inefficacit gnrale. Par consquent, il suffisait peine faire vivre leurs matres et il ne
parvenait jamais produire le degr d'abondance capable de nourrir une civilisation. C'est cette dpendance totale vis--vis du travail d'autrui et ce mpris
complet pour toute forme de travail et de productivit
qui transformrent le Hollandais en Boer et qui donnrent son concept de race une signification spcifi,

17
quement econom1que.
Les Boers furent le premier groupe europen abandonner l'orgueil que l'homme occidental trouvait
vivre dans un monde cr et fabriqu par lui ta.
Ils traitaient les indignes comme une matire
premire et se nourrissaient d'eux comme on pourrait se nourrir des fruits d'un arbre sauvage. Paresseux et improductifs, ils se contentaient de vgter,

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

126

127

L'IMPRIALISME

RACE ET BUREAUCRATIE

exacte~ent. comm~ les tribus noires vgtaient depuis

conscience de race est aujourd'hui violente, ce n'est


pas seulement parce qu'ils n'ont rien perdre en
dehors de leur appartenance la communaut blanche,
c'est aussi parce gue le concept de race semble dfinir
leur propre condition bien plus que celle de leurs
anciens esclaves qui sont, eux, en passe de devenir des
travailleurs, fraction normale de la civilisation humaine.
Le racisme comme moyen de domination avait t
exploit dans cette socit de Bl<lncs et de Noirs avant
que l'imprialisme n'en fasse son ide politique principale. Son fondement et sa justification taient toujours l'exprience elle-mme, la terrifiante exprience
d'une diffrence dfiant l'imagination ou toute comprhension ; la vrit, il tait bien tentant de dclarer
tout simplement que ces cratures n'taient pas des
tres humains . Puisque, en dpit de toute explication
idologique, les hommes noirs s'enttaient nanmoins
conserver leurs traits hum ains, les hommes blancs
n'avaient plus qu' reconsidrer leur propre humanit
et dcrter qu'ils taient eux-mmes plus qu'humains,
et manifestement lus par Dieu pour tre les dieux
des hommes noirs. C'tait la seule conclusion logique
si l'on voulait dnier radicalement une communaut
de liens quelconque avec les sauvages ; dans la pratique, cela si.<snifiait que le christianisme perdait
pour la premire fois son pouvoir dcisif de gardefou contre les dangereuses perversions de la conscience
humaine, laissant ainsi prsager son inefficacit
fondamentale dans certaines socits de race plus
rcentes 23 Les Boers niaient tout simplement la
doctrine chrtienne de l'origine commune des hommes
et transformaient les passages de l'Ancien Testament
qui ne transcendaient pas encore les limites de la vieille
religion isralite en une superstition que l'on ne pour23
rait mme pas appeler hrsie. Comme les Juifs, ils
se percevaient eux-mmes comme le peuple lu 3''

des millnaires. L'immense horreur qui avait saisi les


E~ropens lors.qu:ils.s'taient trouvs pour la premire
fois face la vie mdigne tait prcisment due cette
not~ d'inhumani.t chez des tres humains qui sembl~ient appartemr la nature au mme titre que les
ammaux sauvages. Les Boers vivaient de leurs esclaves
exactement comme les indignes avaient vcu d'une
nature . ~rute, intacte. Quand, dans leur frayeur et
leur misere, les Boers rsolurent d'exploiter ces sauvages comme s'ils avaient reprsent tout simplement
une autre forme de la vie animale, ils s'engagrent
dans un processus qui ne pouvait finir qu'avec leur
propre degnrescence en une race blanche vivant
ct et avec des races noires dont 1a fin ils ne
diffreraient plus que par la couleu; de leur ~au.
.Les Blancs pauvres d'Afrique du Sud, qui reprsentaient en 1923 10 % de la population blanche totale llJ
et dont le niveau de vie ne diffrait gure de celui
des tribus bantou, rvlent la ralit d'une telle volution. Leur pauvret tait presque exclusivement la
consquence de leur mpris pour le travail et de
leur adaptation au mode de vie des tribus noires.
Comme les Noirs, ils abandonnaient le sol quand sa
culture, extrmement primitive, cessait de leur procu~r le peu ~ont ils avaient besoin, ou ds qu'ils
avaient extermin les animaux de la rgion 00 Ils arrivrent aux gisements d'or et de diamant en mme
temps que leurs esclaves, abandonnant leurs fermes
ds que les travailleurs noirs les quittaient. Mais, la
diffrence des indignes qui taient immdiatement
engags comme main-d'uvre non qualifie, ils demandaient la charit, qui leur tait d'ailleurs garantie
par leur peau blanche, tant ils avaient perdu conscience
que, normalement, les hommes ne gagnent pas
leur vie avec la couleur de leur peau :11. Si leur

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

128

L'IMPRIALISME

avec ce.tt.e diffrence primordiale qu'ils n'avaient pas


t. cholSls au n~m de la Rdemption du genre humain,
m~s po~r domir:er paresseusement un autre groupe
~ocial qui ;,e v~yai~ condamn une besogne tout aussi
indolente . C tait la volont de Dieu sur la terre
c,mni:ie le proclamait et comme le proclame encor~
l Egl1se rforme hollandaise dans sa profonde hostilit aux missionnaires de tous les autres cultes chr16
tiens.
Du racisme boer mane, l'encontre des autres
courants, un accent d'authenticit et pour ainsi dire
d'innocence. Son absence totale de littrature et
d'autres expressions intellectuelles en est la meilleure
preuve ". Il fut et demeure une raction dsespre
des conditions de vie dsespres, raction informelle
et sans consquence tant qu'il demeurait isol. Les
choses ne commencrent bouger qu'avec l'arrive des
Britanniques, qui tmoignaient de peu d'intrt
l' gar? de leur nouvelle colonie, laquelle, en 184 9,
portait en:ore le nom de base militaire (par opposition
une vritable colonie, de peuplement ou non). Mais
leur seule prsence - c'est--dire leur diffrence d'attitude envers les indignes, en qui ils ne voyaient pas
une autre espce animale, puis plus tard (aprs 1834)
leurs efforts pour abolir l'esclavage, mais surtout
pour limiter la proprit terrienne suffit
provoquer des ractions violentes au sein de la socit
stagnante des Boers. Trait caractristique des Boers,
ces ractions se sont rptes selon le mme schma
tout au long du XIx" sicle : les fermiers boers fuyaient
la loi britannique en s'enfonant en chariot dans l'intrieur sauvage du pays, abandonnant sans regret fermes
et terres. Plutt que d'accepter une limitation de leurs
111
bien~, ~s. prfraient s'en sparer tout fait Ce qui
ne signifie pas que les Boers ne se sentaient pas chez
eux partout o ils se trouvaient ; ils se sentaient et se

RACE ET BUREAUCRATIE

129

sentent encore bien plus chez eux en Afrique qu'aucun


des immigrants qui suivirent, en Afrique et non
dans un territoire spcifique et dlimit. Leurs fantastiques migrations en chariot, qui plongeaient l'administration britannique dans la consternation, montraient clairement qu'ils s'taient transforms en tribu
et qu'ils avaient perdu le sentiment europen du territoire, d'une patria bien soi. Ils se comportaient exactement comme les tribus noires qui depuis des sicles
erraient elles aussi travers le Continent Noir - se
sentant chez eux l o la horde se trouvait tre, et
fuyant comme la peste toute tentative d'tablissement
dtermin.
Le dracinement caractrise toutes les organisations
de race. Ce que les mouvements europens cherchrent sciemment : transformer le peuple en horde,
peut tre observ comme une exprience de laboratoire dans la prcoce et triste tentative des Boers. Tandis que le dracinement comme but avou s'appuyait
l'origine sur la haine d'un monde qui ne laissait pas
de place aux hommes superflus , si bien que sa
destruction pouvait devenir l'enjeu politique suprme,
le dracinement des Boers tait le rsultat naturel
d'une mancipation prcoce vis--vis du travail, et de
l'absence totale d'un monde faonn l'image de
l'homme. On trouve la mme similitude frappante
entre les mouvements et l'interprtation boer de
la notion d' lection. Mais alors que la nation
d'lection des mouvements pan~ermaniste et panslaviste ou du mouvement messianique polonais tait
un instrument de domination plus ou moins conscient,
la dnaturation boer du christianisme s'appuyait solidement sur une horrible ralit o de misrables
hommes blancs taient adors comme des divin!ts par des hommes noirs qui partageaient
leur infortune. Vivant dans un environnement qu'ils
n'avaient pas le pouvoir de transformer en monde civiFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

130

L'IMPRIALISME

lis, ils ne pouvaient trouver de valeur plus leve


qu'eux-mmes. Toutefois, que le racisme apparaisse
comme le rsultat naturel d'une catastrophe ou comme
l'instrument conscient de cette catastrophe, il faut bien
voir qu'il est toujours troitement li au mpris du
labeur, la haine des limitations territoriales, un
dracinement gnral et une foi active en soi-mme
comme preuve d'lection divine.
A ses dbuts, l'autorit britannique, avec ses missionnaires, ses soldats, ses explorateurs, ne comprit pas
que l'attitude des Boers tirait en partie sa source de la
ralit. Les Britwniaues ne voyaient pas que la
suprmatie absolue de l'Europe laquelle ils
tenaient aprs tout autant que les Boers - ne pourrait gure se maintenir que par le biais du racisme,
puisque la population europenne permanente des
colonies demeurait toujours aussi dsesprment infrieure en nombre 2" ; ils taient choqus l'ide que
les Europens tablis en Afrique taient vous se
conduire eux-mmes en sauvages sous prtexte que
30
c'tait la coutume du pays , et dans la simplicit de
leur esprit pragmatique, ils trouvaient que c'tait folie
de sacrifier productivit et profit un monde fantomatique de dieux blancs rgnant sur des spectres noirs.
C'est seulement avec l'tablissement des Anglais et
des autres Europens au cours de la rue vers l'or qu'ils
s'adaptrent peu peu une popuhtion que plus rien,
mme l'espoir du profit, ne pouvait ramener il. la civilisation europenne, qui avait perdu contact avec ses
principes lrrirntaires et s'tait coupe des motivations les plus leves de l'homme europen, parce que
toutes ccs notions perdent sens et attrait dans une
rncit ot1 nul ne veut rien raliser et 0'~1 chacun est
clevenn un dieu.

RACE ET BUREAUCRATIE

Il -

131

L'OR ET LA RACE

Or les gisements de diamant de Kimberley et les


mines d'or du Witwatersrand se trouvnient dans ce
paradis-fantme de la race, et une terre qui avait vu
l'une aprs l'autre des cargaisons d'migrants en route
vers la Nouvelle-Zlande et l'Australie passer sans lui
accorder un re[;ard voyait maintenant des hommes se
bousculer sur ses dbarcadres et traverser le pays en
toute hte pour se prcipiter vers les mines. La plupart
taient Anglais, mais on trouvait parmi eux plus d'un
originaire de Riga et de Kiev, de Hambourg et de
31
Francfort, de Rotterdam et de San Francisco Tous
appartenaient une classe de gens qui prfrent
l'aventure et la spculation l'industrie sdentaire,
et qui rejettent les contraintes de la vie ordinaire ...
Il y avait des chercheurs d'or venus d'Amrique
et d'Australie, des spcu!ateurs allemands, des
commerants, des cabaretiers, des jou('<.H"s professionnels, des avocats .. ., d'anciens officiers de l'arme et de
la marine, des cadets de bonne famille ... un merveilleux assemblage bigarr o l'argent coulait comme de
l'eau grce l'extraordinaire productivit de la mine.
Ils furent rejoints par des milliers d'indignes qui
venaient au dbut pour voler des diamants et gas32
piller leurs gains en fusils et en poudre , mais ne
tardrent pas travailler pour un salaire et devenir
une source apparemment inpuisable de main-d'uvre
bas prix quand la plus stagnante des rgions coloniales se mit soudain dborder d'activit l"l.
L'abondance d'indignes, de main-d'uvre bas
prix, tait la premire et peut-tre la plus importante
diffrence entre cette rue vers l'or et d'autres du
mme type. Il devint vite vident que la racaille accouFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

132

L'IMPRIALISME

rue des quatre coins du monde n'aurait mme pas se


charger du travail proprement dit; en tout cas, l'attrait permanent de l'Afrique du Sud, la ressource
~onstante qui donnait aux aventuriers l'envie de s'y
mstaller dfinitivement, ce n'tait pas l'or, mais cette
matire premire qui promettait de leur fournir le
moyen de s'manciper dfinitivement du travail a..
Les Europens jouaient exclusivement un rle de
surintendants, ils ne fournissaient mme pas la maind'uvre qualifie ni les contrematres, qu'il fallait
constamment importer d'Europe.
De plus, le fait que cette rue vers l'or n'tait pas
livre elle-mme mais qu'elle tait finance, organise et contrle par l'conomie europenne classique,
par le truchement de la masse des capitaux superflus
et grce l'aide des financiers juifs, explique la suite
des vnements. D'entre de jeu, une bonne centaine de ngociants juifs qui se sont rassembls comme
des aigles au-dessus de leur proie a; intervinrent effectivement comme intermdiaires pour permettre au
capital europen d'investir dans les mines d'or ou les
industries du diamant.
La seule fraction de la population sud-africaine qui
ne prenait pas et qui ne voulait pas prendre part aux
activits soudain dbordantes du pays, c'taient les
Boers. Ils dtestaient ces uitlanders, qui se moquaient
bien de la citoyennet mais demandaient et obtenaient
la protection des Britanniques, paraissant ainsi renforcer l'influence du gouvernement anglais au Cap.
~s Boe!s ragirent ainsi qu'ils l'avaient toujours fait ,
ils vendirent leurs proprits de Kimberley et tout le
diamant qu'elles recelaient, ils abandonnrent les mines
d'or de leurs fermes proches de Johannesburg et s'enfoncrent encore une fois dans le dsert intrieur. Ils
ne comprenaient pas que ce nouvel afflux tait diffr~nt d~ celui des missionnaires britanniques, des fonct1onna1res du gouvernement ou des colons ordinaires
'

RACE ET BUREAUCRATIE

133

et ils ralisrent trop tard, alors qu'ils avaient dj


perdu leur part de richesses dans cette chasse l'or,
que l'or, cette nouvelle idole, n'tait pas du tout
incompatible avec leur idole de Sang, que la nouvelle
pgre rpugnait tout autant qu'eux-mmes travailler,
qu'elle tait tout aussi incapable d'tablir une civilisation, et qu'elle leur pargnerait par consquent et
les tracasseries de la loi si chre aux fonctionnaires
britanniques et cet irritant concept d'galit humaine
si cher aux missionnaires chrtiens.
Les Boers redoutaient et fuyaient une chose qui, en
fait, ne se produisit pas : l'industrialisation du pays.
Ils avaient raison dans la mesure o, effectivement,
une production et une civilisation normales auraient
automatiquement dtruit le type de vie d'une socit
de race. Un march du travail et des marchandises aurait liquid les privilges de la race. Mais l'or
et les diamants, dont vcut bientt la moiti de la
population sud-africaine, n'taient pas des marchandises au mme sens du mot, n'taient pas produits de
la mme manire que la laine en Australie, la viande
en Nouvelle-Zlande ou le bl au Canada. La position
irrationnelle, non fonctionnelle de l'or dans l'conomie
le rendait indpendant des mthodes rationnelles de
production qui, videmment, n'auraient jamais tolr
ces fantastiques carts entre les salaires des Noirs et
ceux des Blancs. L'or, objet de spculation et dpendant essentiellement, pour sa valeur, de facteurs
politiques, devint le sang de l'Afrique du Sud,
mais il n'aurait jamais pu devenir la base d'un nouvel
ordre conomique.
Les Boers redoutaient aussi la simple prsence des
uitlanders, qu'ils prenaient pour des colons anglais. Or
les uitlanders ne venaient l que pour s'enrichir rapidement, et seuls restaient ceux qui n'y parvenaient pas
tout fait ou qui, comme les Juifs, n'avaient nul pays
o retourner. Aucun de ces groupes ne souhaitait parFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

134

L'IMPRIALISME

ticulirement tablir une communaut calque sur le


modle europen, comme l'avaient fait ks colons britanniques en Australie, au Canada et en NouvelleZlande. C'est Barnato qui eut la bonne ide de dcouvrir que le gouvernement du Transvaal ne ressemble
aucun autre gouvernement au monde. En vrit, ce
n'est pas du tout un gouvernement, mais une norme
compagnie de quelque vingt mille actionnaires. 37 De
la mme manire, ce fut plus ou moins par suite d'une
srie de confusions qu'clata la guerre britannico-boer,
que les Boers crurent tort tre le point culminant
de la croisade perptuelle du gouvernement britannique pour une Afrique du Sud unie , alors qu'en ralit elle tait essentiellement motive par des intrts
d'argent. 38 Quand les Boers furent vaincus, ils ne perdirent rien de plus que ce qu'ils avaient d'ores et
dj abandonn, autrement dit leur part de pactole ;
mais ils gagnrent de faon dcisive le consentement
de tous les autres lments europens, y compris le
gouvernement britannique, l'existence d'une socit
raciale et sans loi. :.. Aujourd'hui, toutes les composantes de la population, aussi bien britanniques qu'afrikanders, travailleurs organiss ou capitalistes, ont la
0
mme conception de la question raciale ' , et si la
monte de l'Allemagne nazie avec son dessein avou
de transformer le peuple allemand en race a considrablement renforc la position politique des Boers, sa
dfaite, par la suite, ne l'a pas affaiblie.
Les Boers dtestaient et craignaient les financiers
plus que tous autres trangers. Mais ils comprenaient
plus ou moins que le financier tait un personnage cl
dans la combinaison de la richesse superflue et des
hommes superflus, que c'tait son rle de faire du
caractre essentiellement transitoire de cette chasse
l'or une affaire beaucoup plus vaste et beaucoup plus
41
permanente En outre, la guerre avec les Britanniques
rvla bientt un aspect encore plus dcisif ; il devint

135

RACE ET BUREAUCRATIE

parfaitement clair qu'elle a~ait, t e~courage par des


investisseurs trangers qui reclama1ent comme une
chose allant de soi la protection du gouvernement pour
leurs normes profits dans ces lointains pays comme si les troupes engages dans une guerre contre
des peuples trangers n'avaient t rien d'autre que
des forces de police indignes engages dans une lutte
contre des criminels indignes. Aux yeux des Boers,
il importait peu que les instigateurs de cette forme
de violence dans les tnbreuses affaires de la
production de l'or et des diamants. ne fusse~t, plus
les financiers mais ceux qui avaient prc1sement
russi me~ger de la pgre et qui, comme Cecil
Rhodes avaient moins foi dans le profit que dans
l'expan~ion pour l'expansion ..a. Les financiers, des
Juifs pour la plupart, missaires -. n:ais. non propritaires - du capital superflu, ~e J0tUssa1ent n! de
l'influence politique ni de la puissance cono!111que
ncessaires pour introduire dans cette sp.cu~atlon et
ce jeu des objectifs politiques et une explo1tatton de la
violence.
Il est indniable que si, en fin de compte, ils n'apparaissent pas comme l'lment moteur de l'impriabien
lisme, les financiers l'ont toutefois singulirement
63
reprsent durant sa premire priode Ils avaient
t~t~l
tir profit de la surproduction d~ capitau~ et
renversement des valeurs conomiques qm avait suivi.
Se substituant au simple commerce de marchandises et
au profit rsultant de la production, c'est le commerce
dn cnpital lui-mme qui s'tait instaur sur une chelle
s~.ns prcdent. Ceh aurait pu suffire pour les mettre
en position prdominante ; mais, en outre, les profits
ns des investissements dans les pays trangers augmentrent rapidement, une allure bien plus rapide
<1t!e celle des profits ns du commerce, si bien que
ngociants et marchands durent cder la premire
pl~ce aux financiers ". La principale caractristique du

?u

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

136

L'IMPRIALISME

RACE ET BUREAUCRATIE

financier, c'est qu'il ne tire pas ses profits de la production et de l'exploitation ou de l'change des marchandises, ou encore d'oprations bancaires normales,
mais exclusivement des commissions. Dans notre
c01?texte, c'est un lment important, car c'est ce
qm donne au financier, mme au sein d'une conomie normale, ce caractre irrel, cette existence fantomatique et essentiellement factice qui caractrise tant
d'vnements sud-africains. Les financiers n'exploitaient assurment personne, et ils n'exeraient que
fort peu de contrle sur le cours hasardeux de Jeurs
affaires, qu'il en rsultt des escroqueries ordinaires
ou des entreprises qui, aprs coup, se rvlaient saines.
Il est galement significatif que ce soit la partie
du peuple juif qui peut s'assimiler la foule, qui ait
fourni ces contingents de financiers. Il est vrai que la
dcouverte des mines d'or d'Afrique du Sud avait
concid avec les premiers pogroms en Russie, si bien
qu'une poigne d'migrants juifs y taient partis.
Ils n'y auraient toutefois occup qu'une place mineure dans la foule de desperados et de chercheurs
de fortune de toute nationalit si les quelques financiers iuifs qui les y avaient prcds ne s'taient pas
immdiatement intresss ces nouveaux venus qui
pouvaient manifestement les reprsenter au sein de la
population.
Les financiers juifs provenaient de pratiquement
tous les continents o ils avaient t, en termes de
classe, aussi superflus que les autres immigrants sudafricains. Ils n'avaient rien voir avec les quelques
familles juives de notables dont l'influence baissait rgulirement depuis 1820 et dans les rangs desquels ils
ne pouvaient donc s'assimiler. Ils faisaient partie de
cette nouvelle caste de financiers juifs que l'on trouve,
partir des annes 70 et 80, dans toutes les capitales
europennes o ils taient venus, aprs avoir la plupart du temps abandonn leur pays d'origine, tenter

leur chance au jeu de hasard du march des valeurs


international. Ils svissaient partout, la consternation des plus anciennes familles juives, trop faibles
pour mettre un frein l'absence de scrupules de ces
nouveaux venus, et qui taient par consquent bien
trop heureuses de les voir dcider de transfrer leur
champ d'activits au-del des mers. Autrement dit, les
financiers juifs taient devenus aussi superflus pour la
banque juive lgitime que l'taient devenus la richesse
qu'ils reprsentaient pour l'entreprise industrielle lgitime et les chercheurs de fortune pour le monde du travail lgitime. En Afrique du Sud, o le marchand tait
en passe de devoir cder au financier son pouvoir au
sein de l'conomie du pays, les nouveaux arrivants, les
Barnato, les Beit, les Sammy Mark, eurent beaucoup
moins de mal dloger les vieux colons juifs de leur
place originelle qu'en Europe ... En Afrique du Sud,
cas pratiquement unique, ils reprsentaient le troisime
lment dans l'alliance initiale du capital et de la
foule ; pour une large part, ce furent eux qui mirent
l'alliance en mouvement, qui prirent en main l'afflux
du capital et son investissement dans les mines d'or et
les gisements de diamant, si bien qu'ils furent bientt
plus en vue que quiconque.
Leur origine juive ajoutait un indfinissable parfum
symbolique au rle des financiers - le parfum d'errance de ceux qui n'ont aucune racine - et servit
introduire un lment de mystre, aussi bien qu' symboliser toute l'affaire. Il faut y ajouter leurs rels
contacts internationaux, qui nourrirent bien entendu
l'illusion populaire gnrale quant un pouvoir politique juif international. Il est bien comprhensible que
toutes ces notions fantaisistes sur un pouvoir occulte
juif international - notions qui s'taient rpandues
l'origine en raison des rapports troits existant entre
le capital bancaire juif et le monde des affaires de
l'Etat - soient devenues encore plus virulentes en

137

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

138

L'IMPRIAL! SME

Afrique du Sud qu'en Europe. C'est l que les Juifs


se trouvrent pour la premire fois au sein d'une socit de race et presque automatiquement isols du reste
de la population blanche par la haine particulire
que leur vouaient les Boers, non seulement en tant
que symboles de toute l'affaire mais en tant que
race diffrente, en tant qu'incarnation d'un principe diabolique introduit dans le monde normal des
Noirs et des Blancs . Cette haine tait d'autant
plus violente qu'elle dcoulait pour une part du soupon que les Juifs, forts de leur propre revendication,
la fois plus ancienne et plus authentique, l'lection
divine, seraient plus que tous autres difficiles
convaincre de la revendication des Boers d'tre, eux,
le peuple lu. Si le christianisme se contentait de nier
ce principe en tant que tel, le judasme faisait figure
d'adversaire direct et de rival. Bien avant que les
nazis ne dclenchent dessein un mouvement antismite en Afrique du Sud, la question raciale avait
envahi le conflit entre uitlander et Boers sous la forme
de l'antismitisme 46 , ce qu'il faut d'autant plus souligner que l'importance des Juifs dans l'conomie sudafricaine de l'or et du diamant s'tait dgrade ds
avant la fin du sicle.
Ds que les industries de l'or et du diamant eurent
atteint un stade de dveloppement imprialiste, o
les actionnaires absents rclamaient le soutien politique de leur gouvernement, il apparut que les Juifs
ne pouvaient plus maintenir leur prpondrance dans
les milieux conomiques. Ils n'avaient aucun gouvernement central vers qui se tourner et leur position
dans la socit sud-africaine tait si prcaire que leur
sort mme pouvait tre mis en question. Ils ne pouvaient assurer leur scurit conomique et leur installation permanente, dont ils avaient plus besoin que
tous les autres groupes d'uitlanders, que s'ils parvenaient obtenir un statut social en l'oc-

RACE ET BUREAUCRATIE

139

currence se faire admettre dans les trs ferms


clubs b ritmniques . Ils Re trouvrent donc contr~i?ts
de marchander leur influence contre une position
d'hommes du monde, ainsi gue le dclara sans mna11ement Cecil Rhodes lorsqu'il ncheta sa place dans le
Barn:ito Diamond Trnst, aprs avoir fusionn sa
rompagnie De Beers avec !a compagnie Alfred Beit ".
Les J~ifs avnient cependant davantage offrir que la
seule puissance conomique ; c'est grce eux que
Cecil Rhodes. comme eux aventurier frachement dbarqu, russit se faire accepter par Je respec~able
milieu financier d'Angleterre, avec lequel les fmanciers juifs avaient Hprs tout de bien meilleures relations que quiconque <B. Aucune banque anglaise
n'aurait avanc ffit-ce un shi1ling sur la garantie d'actions sur l'or. C'tait bel et bien l'assurance sans bornes de CC'S hommes du diamant de Kimberley qui
a~issait comme un aimant sur leurs coreligionnaires au
'
48
pavs .
,La rue vers l'or ne devint une vritable entreprise
imprinliste qu'aprs que Cecil Rhodes eut dpossd
lr.s Juifs, pris en main la direction de la politique d'investissement de l'Angleterre et qu'il fut devenu le
nersor.nage central clu Cap. Soixante-quinze pour cent
des clividcndes verss aux actionnaires partaient
l' tranQet. su rtout vers l'Angleterre. Rhodes parvint
frire outiciper le gouvernement britannique ses
nr0pres opratiom financires. le persuader que
l'c~xria n sion et l'exportation des instruments de vio'erir::" taient ncess:l;res la protection des invest!ss.~ments, et ou'nne telle politique tait le devoir
<>rcr e tl'nt ~otwetnC'mcnt national. D'autre )1?.tt.
;J intr0dui"it ;u Cao mme cette politique rnnomicit>e tvpiquement imprialiste consistant ngliger
tl'ute:<> les f'fltteprises industrielles qui n'appartenaient
r:i~ i\ des ~ctionnaircs absents , si bien qu'en fin
de compte. non seulement les compagnies <les mines
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

140

L'IMPRIALISME

d'or mais le gouvernement britannique dcouragrent


l'exploitation de gisements de minerais pourtant importants et la production de biens de consommation ie.
En mme temps que la mise en uvre de cette politique, Rhodes introduisait une politique qui avait le
plus de chances d'apaiser les Boers : dcourager toute
entreprise industrielle vritable, c'tait la garantie la
plus solide contre le risque d'assister un dveloppement capitaliste normal, donc contre la fin logique
d'une socit de race.
Il fallut plusieurs dcennies pour que les Boers
comprennent qu'ils n'avaient rien craindre de l'imprialisme, puisque celui-ci n'allait ni dvelopper le pays
comme l'avaient t l'Australie et le Canada, ni en
tirer de gigantesques profits, mais se contenter d'un
confortable revenu tir de ses investissements dans un
domaine exclusif. Par consquent, l'imprialisme tait
prt abandonner les prtendues lois de la production
capitaliste et leurs tendances galitaires, tant que
demeuraient saufs les profits tirs d'un investissement
bien prcis . Ce qui aboutit en fin de compte l'abolition de la loi du profit pur et simple, faisant de
l'Afrique du Sud le premier exemple d'un phnomne
qui se produit chaq11e fois que la foule prend la prminence dans son alliance avec le capital.
D'un certain point de vue - le plus important - ,
les Boers restaient les matres incontests du pays :
chaque fois que le travail rationnel et la politique de
production entraient en conflit avec la question de
race, cette dernire l'emportait. Les raisons du profit
furent sacrifies plus d'une fois aux exigences d'une
socit de race, et bien souvent un prix exorbitant.
La rentabilit des chemins de fer fut dtruite du
jour au lendemain quand le gouvernement licencia
17 000 Bantous et se mit payer dec; Blancs des
salaires jusqu' 200 % suprieurs 11 ; les dpenses
alloues ~ l'administration municipale devinrent prohi-

RACE ET BUREAUCRATIE

141

bitives quand on remplaa par des Bla_ncs. l~s emp.loys


municipaux indignes ; le Color Bar Bill fin!t par mt~r
dire tous les emplois mcaniques aux travailleurs ?01rs
et contraignit les entreprises industrielles une g1~an
tesque augmentation de leurs charges d~ product1?n.
Le monde racial des Boers n'avait dsormais plus nen
craindre de personne, et certes pas de la maind'uvre blanche dont les syndicats reprochaient amrement au Colo; Bar Bill de ne pas aller assez loin.
De prime abord, on peut s't?nne:. qu'un vi?lent
antismitisme ait survcu la dispant1on des fmanciers juifs, tout comme on peut trouver sm:prenante la
russite de l'endoctrinement raciste parmi toutes les
fractions de la population europenne. Les Juifs, ne .faisaient certes pas exception la rgle ; ils s taient
adapts au racisme aussi bien que tous les autres et
leur attitude envers les Noirs tait au-dessus de tout
reproche 111 Et pourtant! sans s'en rend~ C?mpte et
sous la pression de circonstances. particuhr~ . ils
avaient rompu avec l'une des plus pmssantes tradiuons
du pays.
Le premier signe d'un comp~rtem;nt ~ ?normal
apparut aussitt aprs que les fmancrers 1mfs eurent
perdu leur position ~ans les indu~tri~. de l'or et du
diamant. Loin de qmtter le pays, ils s mstallrent de
faon permanente 116 et ce, dans une position unique
pour un groupe blanc : ils n'appartenaient ni a~
sang de l'Afrique ni au~ pauvres Blancs : Mais
ils se mirent presque aussitt mettre sur pied ces
industries et s professions qui, aux yeux de l'opinion
sud-africaine, sont secondaires parce qu'trangres
l'or 111 Les Juifs se mirent fabriquer des meubles et
des vtements, embrasser les professi0ns librales,
devenant mdecins , avocats, journalistes. En d'autres
termes aussi conformes qu'ils aient cru tre aux
valeur~ de la foule et au comportement racial du pays,
les Juifs avaient renvers son dogme le plus sacr en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

142

L'IMPRIALISME

introduisant dans l'conomie sud-africaine un lment


de normalit et de productivit, ce qui valut M. Mal~n, Io:squ'il dposa au Parlement un projet de loi
visant a expulser tous les Juifs de l'Union le soutien
en~housia_ste de tous les Blancs pauvres et de la populat10n afrikander tout entire. 56
Ce cha~gement de fonction conomique, cette
transformat10n de la communaut juive sud-africaine
qui, aprs avoir compt parmi les figures les plus fantomatiques de l'univers spectral de l'or et de la race
devenait la seule. fraction productive de la population:
tout. cela . apparaissait aux Boers comme une trange
confirmatwn, aprs coup, de leurs craintes originelles.
Ce qu'ils avaient dtest chez les Juifs, ce n'taient pas
tant , les entremetteurs de la richesse superflue ou les
representants du monde de l'or ; ils les avaient craints
et mpriss comme l'image mme de ces ttitlanders
g_ui allaient tenter de faire du pays un lment productif normal de la civilisation occidentale, le profit mettant en danger de mort le monde fantme de la race.
Et quand les Juifs eurent finalement t exclus de la
vie dor~ des .uitlan1ers et qu'au lieu de quitter le pays
comme 1 ~uraient fait tous autres trangers en de sem?lnbles. mconstances, ils se mirent dvelopper des
md~istnes secondaires , les Boers estimrent avoir
vu Juste. De leur seul et unique fait, sans mme tre la
m~tapho:e de quoi que ce ft ou de qui que ce ft, les
Tmfs taient devenus une relle menace pour la socit
de race. Dans cette situation, l'hostilit concerte de
tous ceux qui croient en la race ou en l'or, ce qui reprs~nte. la quasi-totalit ~e la population europenne
d Afrique du Sud, se deveJoppa contre les Juifs . Et
pourtant ils ne pouvaient faire cause commune avec le
senl ::i.utre groupe se dtacher lentement de la socit
de rflce : Jes ~ravailleurs noirs, qui dviennent de plus
en plus conscients de leur propre humanit sous l'imf''1Ct du travail rgulier et de la vie urbaine. Bien qu'ils

RACE ET BUREAUCRATIE

143

aient, eux, la diffrence des Blancs , une vritable


origine raciale, ils n'en ont pas fait un ftiche, et
l'abolition de la socit de race ne veut rien dire
d'autre que la promesse de leur libration.
A la diffrence des nazis, pour qui racisme et antismitisme taient deux armes politiques primordiales
pour la destruction de la civilisation et la constitution
d'un nouveau corps politique, racisme et antismitisme
ne reprsentent en Afrique du Sud qu'un tat de fait
et une consquence naturelle du statu quo. Ceux-ci
n'avaient nul besoin du nazisme pour natre, et ils ne
l'influencrent que de manire indirecte.
La socit de race de l'Afrique d Sud eut toutefois
des effets boomerang , immdiats et bien rels, sur
le comportement des peuples europens : comme
l'Afrique du Sud avait draisonnablement import
une main-d'uvre indienne et chinoise chaque fois que
ses rserves internes se trouvaient momentanment
57
puises , un changement d'attitude envers la population de couleur se fit aussitt sentir en Asie o, pour
la premire fois, les gens se voyaient traits peu de
chose prs comme ces sauvages d' Afriqu qui avaient
effray les Europens au point de leur faire perdre la
raison. La seule diffrence, c'est qu'il n'y avait ni
excuse ni raison pour traiter Indiens et Chinois comme
s'ils n'avaient pas t des tres humains. Dans un
sens, c'est l seulement que commena le vritable
crime, parce que cette fois, chacun aurait d savoir ce
qu'il faisait. Il est vrai que la notion de race subit une
certaine transformation en Asie : lignes suprieures
et infrieures , comme disait l' homme blanc lorsqu'il se mit les prendre en charge, indiquent encore
une chelle de valeurs et la possibilit d'un dveloppement graduel ; cette thorie lude en quelque sorte le
concept de deux espces animales totalement diffrentes. Par ailleurs, comme le principe de race venait
supplanter l'ancienne tradition qui estimait que l'Asie
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

144

L'IMPRIALISME

tait . co~stit~e de peuples autres et trangers, il


constituait, bien plus qu'en Afrique, une arme sciemme_nt utilise des fins de domination et d'exploitation.
L'autre exprience que connut la socit de race
d'Afrique du Sud, pour paratre moins significative
premire vue, devait se rvler beaucoup plus importante pour les gouvernements totalitaires : elle apprit
que les raisons du profit ne sont pas sacres et qu'on
~ut leur faire violence, que les socits peuvent fonctionner selon d'autres principes qu'conomiques, et
que de telles circonstances peuvent avantager ceux
qui, dans les conditions de la production rationalise
et du systme capitaliste, appartiendraient aux couches dfavorises. La socit de race d'Afrique du Sud
enseigna la foule la grande leon dont celle-ci avait
toujours eu la prmonition, savoir qu'il suffit de la
violence pour qu'un groupe dfavoris puisse crer
une classe encore plus basse, qu'une rvolution n'est
pas ncessaire pour y parvenir mais qu'il suffit de
se lier certains groupes des classes dominantes et
que les peuples trangers ou sous-dvelopps off;ent
un terrain idal pour une telle stratgie.
Les premiers comprendre l'influence dcisive de
l'exprience sud-africaine furent les leaders de la foule
qui, tel Carl Peters, dcidrent qu'ils devaient eux aussi
faire partie d'une race de matres. Les possessions
coloniales africaines offraient le sol le plus fertile
l'panouissement de ce qui devait devenir l'lite nazie.
Les dirigeants nazis avaient vu l, de leurs propres
yeux, comment un peuple pouvait tre transform en
r~a: et comment, la seule condition de prendre l'initiative du processus, chacun pouvait lever son propre
p_euple ~u r~ng de race matresse. Ils avaient t guris de l illu.s1on selon laquelle le processus historique
est ncess_air~ment ~rog.ressiste , car si les premires colomsat10ns consistaient migrer vers quelque

RACE ET BUREAUCRATIE

14.5

chose, le Hollandais migrait, lui, pour tout quitter 5d, et si l'histoire conomique avait autrefois
enseign que l'homme s'tait dvelopp par tapes successives d'une vie de chasse des activits pastorales
et finalement une vie sdentaire et agricole , l'histoire des Boers montrait clairement que l'on pouvait
aussi venir d'une terre bnficiant d'une agriculture
conome et intensive ... et devenir pourtant peu peu
berger et chasseur ... C'tait prcisment parce qu'ils
avaient rgress au niveau de tribus, de sauvages, que
les Boers demeuraient leurs propres matres incontests : ces leaders le comprenaient parfaitement. Ils
taient parfaitement prts payer le prix, rgresser
au niveau d'une organisation de race, pourvu que cela
leur permt d'acheter leur suzerainet sur d'autres
races . Et ils savaient, d'aprs leurs propres expriences avec ces peuples accourus des quatre coins de
la terre jusqu'en Afrique du Sud, que toute la foule
du monde occidental civilis serait avec eux 116

III -

LE PERSONNAGE IMPRIALISTE

Des deux grands moyens politiques de domination


imprialiste furent utiliss : la race, dcouverte en
Afrique du Sud, et la bureaucratie, trouve en Algrie, en Egypte et en Inde ; la premire reprsentait
l'origine une raction semi-consciente face des peuples qui faisaient honte et peur l'homme europen,
tandis que la seconde fut la squelle de cette administration grce laquelle les Europens avaient essay de
gouverner des peuples trangers en qui ils ne pouvaient dcidment voir que des peuples infrieurs
ayant grand besoin de leur protection particulire. La
race, autrement dit, tait le moyen d'chapper une
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146

L'IMPRIALISME

irresponsabilit o rien <l'humain ne pouvait plus subsister, et la bureaucratie l'aboutissement d'une responsabilit qu'aucun homme, qu'aucun peuple ne sauraient endosser ni envers son semblable ni envers
quelque autre peuple.
Le sens exagr de leurs responsabilits chez les
administrateurs britanniques de l'Inde qui avaient
succd aux briseurs de loi de l'Inde de Burke
reposait essentiellement sur le fait que l'Empire britannique avait rellement t conquis dans un <moment d'inadvertance . Aussi ces hommes qui se trouvaient devant le fait accompli, et avec la tche de
conserver ce qui leur tait chu par accident, devaientils trouver une interprtation qui pt changer l'accident en une sorte d'acte volontaire. Ces modifications
historiques des faits ont t colportes depuis les
temps anciens par les lgendes, et les lgendes chafaudes en rve par l'intelligentsia britannique ont
jou un rle dcisif dans le faonnement du bureaucrate et de l'agent secret des services britanniques.
Les lgendes ont toujours jou un grand rle dans
la construction de l'histoire. L'homme, qui n'a pas
reu le don de dfaire, qui est toujours, bon gr mal
gr, l'hritier des actes d'autres hommes, et qui porte
toujours le fardeau d'une responsabilit qui apparat
comme la consquence d'une chane ininterrompue
d'vnements bien plus que d'actes conscients, cherche une explication et une interprtation ce pass
o semble cache la mystrieuse cl de son destin
futur. Les lgendes ont constitu les fondements spirituels de toutes les cits, de tous les empires, de tous
les peuples antiques, promesse d'une conduite sre
travers les espaces sans limites du futur. Sans jamais
rendre compte des faits de manire fiable, mais exprimnnt touj ours leur signification vraie, elles sont la
s::mrce d'une vrit au-del des ralits, une mmoire
au-del des souvenirs.

RACE ET BUREAUCRATIE

147

Les explications lgendaires de l'histoire ont. toujours agi comme la rectification aprs coup des faits .et
vnements rels rectification prcisment ncessaire
parce que l'hist~ir~ elle-m~e ~ura~t tenu l'ho:nme
pour responsable d actes qu il n avait pas commis .e~
de consquences qu'il n'avait pas devines. La vrite
des lgendes anciennes - ce qui leur donne c~t!e fascinante actualit des sicles aprs que les cites, les
empires et les peuples qu'elles ont servis sont retourns
la poussire - n'est rien d'autre que l~ forme sous
laquelle les vnements du pass~ ont t fa~onns pour
s'adapter la condition humaine en gneral et aux
aspirations politiques en particulier. C'est seulement
dans les contes propos d'vnemf'nts franchem~nt
invents que l'homme a consenti en endosser la res:
ponsabilit et considrer les vnements du passe
comme son pass. Les lgendes l'~nt rendu mat~.e de
ce qu'il n'a pas fait, et capable d assumer ce qu il ne
peut dfaire. En ce sens, les l3endes ne comptent pas
seulement au nombre des premiers souvenirs du genre
humain, elles constituent en ralit le vrai commencement de l'histoire humaine.
La floraison des lgendes histori~ues et politiq~es. a
connu une fin brutale avec la naissance du chnstianisme. Son interprtation de l'histoire, du temps
d'Adam jusqu'au Jugement Dernier, comme la seule :t
unique voie vers la rdemption et le salut, apportait
l'explication lgendaire de l? dest~ne humaine la p!~s
puissante et la plus complete. C est seulement, apres
que l'unit spirituelle des peuples eut. succombe SO~ts
la pluralit des nations, quand la voie du salut fnt
de;enue un lment incertain de foi individuelle plutt qu'une thorie universelle applicnb!c:- tous les
vnements, qu'mergrent de nouvelles formes d'explication historique. Le x1x sicle nous a offert le
curieux spectacle de l'closion gt~asi .simultane d'ido
logies aussi varies que contradictoires, dont chacune
0

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148

L'IMPRIAL! SME

se targuait de connatre la vrit cache de faits sans


elle incomprhensibles. Les lgendes ne sont cependant pas des idologies ; elles ne visent pas une
explication universelle, mais parlent toujours de fait
concrets. Il semble assez significatif que nulle part le
dveloppement des corps nationaux ne se soit accompagn d'une lgende de fondation, et que la premire
et unique tentative de ce genre n'ait prcisment eu
lieu que lorsque le dclin du corps national devint
manifeste et que l'imprialisme parut prendre la place
du vieux nationalisme moribond.
L'auteur de la lgende imprialiste est Rudyard
Kipling, son sujet est l'Empire britannique, son rsultat le personnage imprialiste (l'imprialisme a t la
seule cole formatrice de personnages dans la politique moderne). Et alors que la lgende de l'Empire
britannique a peu de rapport avec les ralits de l'imprialisme britannique, elle sut utiliser, par la force
ou en les berant d'illusions, les meilleurs fils de
l'Angleterre. Car les lgendes attirent ce qu'il y a de
meilleur en notre temps, tout comme les idologies
attirent l'lment moyen, et les contes tnbreux de
pouvoirs secret:;, qu'on chuchote sous le manteau, attirent ce qu'il peut y avoir de pire. Sans nul doute,
aucune autre structure politique n'aurait pu tre vocatrice de contes et de justifications lgendaires que
l'Empire britannique, le peuple britannique glissant
de Ja fondation consciente de colonies au gouvernement et la domination de peuples trangers dans le
monde entier.
La lgende des origines, telle que Kipling la raconte,
part de la ralit fondamentale des hommes des Iles
Britanniques 61 Environns par les mers, ils utilisent
les trois lments, Eau, Vent et Soleil, par l'invention
du navire. Celui-ci rendait possible cette alliance
toujours prilleuse avec les lments et faisait de
!'Anglais le matre du monde. Vous ferez la

RACE ET BUREAUCRATIE

149

conqute du monde , dit Kipling, sans que nul se


soucie de savoir comment vous aurez fait ; vous garderez le monde, sans que nul sache comment vous
aurez fait ; et vous porterez le monde sur vos paules
5ans que nul voie comment vous aurez fait. Mais ni
vous ni vos fils ne tirerez avantage d~ cette mince
besogne si ce n'est Quatre Dons - un pour la Mer,
un pour le Vent, un pour le Soleil et un pour le Navire
qui vous porte ... Car pour conqurir le monde, pour
garder le monde et pour le porter sur leurs paules
- sur terre, sur mer ou dans les airs - vos fils
auront toujours les Quatre Dons. Sages, mesurs, et
massifs ... et toujours serrant un peu le vent face
l'ennemi - de sorte qu'ils puissent toujours tre une
sauvegarde pour tous ceux qui traversent les mers en
leur juste cours.
Ce qui rend le petit conte du Premier Navigateur si proche des lgendes originelles antiques, c'est
qu'il prsente les Britanniques comme le seul peuple
politiquement m11r, soucieux de la loi et portant sur
ses paules le salut du monde, au cur des peuples barbares qui ne se soucient de savoir ni ne savent ce qui
fait aller le monde. Il manquait malheureusement
cette prsentation la vrit inne des lgendes anciennes ; le monde se souciait de savoir et il savait et
voyait somment agissaient les Britanni.ques, et .cc
n'tait pas un conte de ce genre qui pouvait le convamcre qu'ils ne tireraient rien de cette mince besogne .
Il y avait pourtant en Angleterre mme une <X;rtaine
ralit qui correspondait la lgende de Kipling et qui
rendait tout cela possible, c'tait l'existence de vertus
telles que l'esprit de chevalerie, de noblesse, de bravoure mme si elles devenaient totalement hors de
leur c~ntexte dans une ralit politique gouverne par
un Cecil Rhodes ou un Lord Curzon.
Le fait que le fardeau de l'homme blanc relve
ou de l'hypocrisie ou du racisme n'a pas empch
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150

L'IMPRIALISME

quelques-uns des Anglais les plus valeureux de porter le f~rdeau en toute honntet et de se faire les
fous tragiques et exalts de l'imprialisme Aussi relle
en Angleterre guc la tradition d'hypocrisie, il en est
une autre, moins manifeste, que l'on est tent d'appeler ce!le de ces pourfendeurs de dragons qui partirent enthousiastes vers des terres lointaines et curieuses,. aux peuples tranges et nafs, pour y attaquer
les l~~nmbrables dragons qui les dvastaient depuis
des s1ecles. Il y a davantage qu'un air de vrit dans
cet 62autre conte de Kipling, The Tomb of his Ancestor , dans lequel la famille Chinn est au service
de l'Inde gnration aprs gnration, comme se suivent les dauphins pour traverser la haute mer . Ils
tire~t sur le cerf qui vole 1a moisson du pauvre, lui
enseignent les mystres de meilleures mthodes d'agric_ulture, l'affranchissent de certaines de ses superstit10ns !es plus pernicieuses et tuent lions et tigres dans
le meilleur style. Leur seule rcompense est bien sr
un tombeau ancestral et une lgende familiale
reconnue par toute la tribu hindoue selon laquelJe
l'anctre vnr ... possde un tigre - un tigre sell
sur lequel il chevauche travers tout le pays chaque
fois qu'il s'y sent inclin . Malheureusement, cette
chevauche par monts et par vaux est un signe certain de guerre, de peste - ou encore de quelque
chose , et, en l'espce, c'est un signe de vaccination.
Si bien que Chinn le Jeune, petit subalterne dans la
hirarchie des services de l'arme, mais de premire
importance pour ce qui est du peuple hindcu , doit
tner le monstre de son anctre afin que Je peuple ruisse
tre vaccin sans peur contre la guerre, la peste ou
rnrore q11elgue autre chose .
Dans le cadre de la vie moderne, les Chinn ont
rertes plus de chance que la plupart des gens .
J.r::nr chance est d'tre ns dans une carrire ~ui Jec;
r0ncfoit doucement et tout naturel!ement 1a ralisa-

RACE ET BUREAUCRATIE

151

tion des plus beaux rves de jeunesse. L o les autres


garons doivent oublier leurs nobles rves , eux se
trouvent justement en ge de les raliser. Et quand,
aprs trente annes de service, ils se retireront, leur
bateau dpassera les navires de troupe en partance
vers l'est, conduisant [leur] fils vers son destin familial, de sorte que la puissance gagne par le vieux
Mr. Chinn en ayant vcu comme pourfendeur de
dragons fonctionnaire d'Etat la solde de l'arme
puisse se transmettre la gnration suivante. Certes,
le gouvernement britannique paie leurs services, mais
au service de qui finissent-ils, rien n'est moins clair.
Il y a de grandes chances qu'ils servent en ralit le
peuple hindou, et c'est pour tous une consolation que
le peuple lui-mme en soit au moins convaincu. Le
fait que les services suprieurs ne sachent pour
ainsi dire rien des tranges devoirs et aventures du
petit lieutenant Chinn, qu'ils ne se doutent gure qu'il
est la rincarnation victorieuse de son grand-pre,
apporte sa double vie presque onirique une solide
assise dans la ralit. Il est tout simplement chez lui
dans les deux mondes, ces mondes spars par des
murailles qui ne laissent filtrer ni les eaux ni les bavardages. N au cur du pays broussailleux des tigres ,
duqu parmi les siens dans une Angleterre paisible,
bien quilibre et mal informe, il est prt vivre en
permanence auprs de deux peuples ; il se sent aussi
enracin et aussi l'aise dans la tradition, la langue,
les superstitions et les prjugs de l'un que de l'autre.
Lui, ce docile sous-ordre d'un des soldats de Sa Majest, au cur du monde indigne peut se transformer
dans l'instant en un personnage fascinant et plein de
noblesse, le protecteur bien-aim des faibles, le pourfendeur de dragons des vieux contes.
Il faut bien voir que ces bizarres et chevaleresques
protecteurs des faibles qui jouaient leur rle dans les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

152

L'IMPRIALISME

coulisses de la tutelle britannique officielle n'taient


pa~ t~~t le produit Ade l'imagination nave d'un peuple
prllllltif que des reves vhiculant le meilleur des tra~it~ons e~!opennes et chrtiennes, mme lorsqu'ils
etaient de1 retombs dans la futilit d'un idal de
jeunesse. Ce n'tait ni le soldat de Sa Majest ni le
haut fonctionnaire britannique qui pouvaient enseigner aux indignes quelque chose de la grandeur du
monde occidental. Seuls ceux qui n'avaient jamais t
capabl~s de se ?faire de leur idal de jeunesse et qui,
par smte, s taient enrls dans les services coloniaux
taient aptes cette tftche. Pour eux, l'imprialisme
n'tait pas autre chose que l'occasion fortuite de fuir
une so_cit o .l'homme devait oublier sa jeunesse pour
pouvoir devemr adulte. La socit anglaise n'tait que
nop heureuse de les voir partir pour les pays lointains, circonstance qui autorisait tolrer, voire
encourager les idaux de jeunesse faonns par le systme des public schools ; les services coloniaux les
emmenaient loin de l'Angleterre et les empchaient, si
l'on peut dire, de transposer l'idal de leur adolescence
en ides d'homme mr. Les terres trangres et tranges ~nt a~tir le mei~eur de la jeunesse britannique
depuis la fm du xrx" sicle, elles ont enlev la socit
anglaise ses lments les plus honntes et les plus
dangereux et ont assur, outre ces bienfaits, que soit
conserve, si ce n'est ptrifie, cette juvnile noblesse
qui a prserv et infantilis les valeurs morales de
l'Occident.
Lord Cramer, secrtaire auprs du Vice-Roi et
conseiller financier dans le gouvernement pr-imprialiste de l'Inde, appartenait encore la catgorie des
pourfendeurs de dragons britanniques. Ne se laissant
gu~der que. par le sens du sacrifice ,. envers les populations arneres, et par le sens du devoir ,. 81 pour la
gloire de cette Grande-Bretagne qui a donn naissance une classe de fonctionnaires qui ont la fois
1

1.53

RACE ET BUREAUCRATIE

le dsir et la capacit de gouverner ", il refusa la


fonction de vice- roi en 1894 et, dix ans plus tard,
celle de secrtaire d'Etat aux Affaires trangres. Au
lieu de jouir de ces honneurs qui eussent satisfait tout
homme de moins de grandeur, il devint l~ mo~ns ce1bre et tout-puissant Consul gnral bntanmque e?
Egypte de 1883 1907. Il fut ainsi le, premier administrateur imprialiste, ne ~e cdant a ~r~onne parmi ceux qui, par leurs services, ontA glorifi la . race
britannique l!li' assurment, et peut-etre
?ermer
mourir avec une fiert sans mlange : Pmssions-nous
trouver l la meilleure gloire de la Grande-Bretag?e
/ Plus noble prix jamais ne fut rempor.t / La bndi~
tion d'un peuple libr / La conscrence du devmr
1111
accompli
,.

Cramer partit pour l'Egypte parce ~u il avait


compris que l' Anglais qui va lutter au lom pour ?fendre son Inde bien-aime doit enfoncer un pied
ferme dans les berges du Nil '. L'Egypte n'tait P?ur
lui que le moyen d'atteindre ~me fin, u?e exp~nsion
ncessaire au nom de la scunt ncessaire d~ 1 In?e.
Presque au mme moment, un autre An~lats arriva
sur le continent africain, l'autre extrmit et pou.r
des raisons opposes : Cecil Rhodes allait en Afrique du Sud pour y sauver la .colonie du Cap
alors qu'elle avait perdu .toute m;portance pour
l' Inde bien-aime des Anglais. Les ides de Rhodes
sur l'expansion taient beaucoup plus avances que
celles de son resp~table coll~gue ,du N?rd .; . ses yeux,
l'expansion n'avait nul besom d tr: 1ust1fie par des
raisons aussi logiques que le souci d.e conserver ~e
que l'on possdait dj. L'expansi,on, tout ~tait
l , et l'Inde, l'Afrique d': S~d et 1Egypte ~tatent
galement importantes ou mutiles en. tant. qu tapes
dans une expansion que seules les dimensions de la
terre Jimitai~nt. Il y avait certes un abme entre le
vulgaire mgalomane et l'homme cultiv, champion du

1:

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

154

L'IMPRIALISME

RACE ET BUREAUCRATIE

sacrifice et du devoir ; et pourtant, ils arnverent


peu de chose prs au mme rsultat et furent galement responsables du Grand Jeu du secret, qui
n'tait pour la politique ni moins fou ni moins dplorable que le monde fantomatique de la race.
L'tonnante similitude entre la frule de Rhodes
en Afrique du Sud et la domination de Cromer en
Egypte tenait ce que ni l'un ni l'autre ne considraient ces pays comme des fins dsirables en ellesmmes, mnis uniquement comme le moyen d'atteindre
des buts soi-disant plus levs. Ils taient par consquent semblables dans leur indiffrence et dans leur
dtachement, dans leur profonde absence d'intrt
pour leurs sujets, attitude qui diffrait autant de la
cruaut et de l'arbitraire des despotes indignes en
Asie que de l'exploitation mprisante des conqurants ou de l'oppression maniaque et anarchique exerce par une tribu raciale sur une autre. Ds que Cromer se mit gouverner l'Egypte pour l'amour de
l'Inde, il perdit son rle de protecteur des peuples
~rrirs ; il ne pouvait plus prtendre croire sincrement que l'intrt personnel des race<; assujetties
est le fonclement primordial de toute la structure imf'i:ia le 68
- Le dtachement devint l'attitude de tous les membres de l'administration britannique ; c'tait une
forme de gouvernement plus dangereuse que le despotisme et l'arbitraire, parce qu'elle ne tolrait pas
mme cet ultime lien entre un despote et ses sujets,
fo.it de pillages et de prsents. L'intgrit mme de
l'administration britannique rendait son gouvernement
despotique plus inhumain et plus inaccessible ses
suiets que ne l'avaient jamais t les chefs asiatiques
69
ni les cruels conqurants. Intgrit et dtachement
furent les symboles d'une division absolue des intrts au point que ceux-ci ne sauraient mme plus
s'opposer. En comparaison, l'exploitation, l'oppres-

sion et la corruption font figure de remparts de la


dignit humaine, car exploiteur et exploit, oppresseur et opprim, corrupteur et corrompu vivent encore dans le mme univers, partagent encore les
mmes ambitions, se battent encore pour la possession
des mmes choses ; et c'est bien ce tertium comparationis que le dtachement dtruisit. Pis que tout,
l'insensible administrateur n'tait mme pas conscient
d'avoir invent une nouvelle forme de gouvernement ;
il croyait en ralit que son attitude tait conditionne
par le contact forc avec un peuple vivant un
niveau infrieur . Aussi, au lieu de croire en sa supriorit personnelle avec un brin de vanit inoffensive,
il avait surtout le sentiment d'appartenir une nation qui avait atteint un niveau de civilisation bien
10
plus lev et se maintenait par consquent en place
par le droit de naissance, sans considration de valeur
personnelle.
La carrire de Lord Cromer est fascinante parce
qu'elle est l'image mme de la transition entre le vieil
esprit colonial et l'administration imprialiste. Sa premire raction face son devoir en Egypte se traduisit
par un rel embarras et une inquitude vraie devant
une situation qui n'tait pas une annexion , mais
une forme de gouvernement hybride que l'on ne peut
11
pas nommer et qui n'a connu aucun prcdent En
1885, aprs deux annes de service, il nourrissait encore de srieux doutes l'gard d'un systme o il
avait le titre de Consul gnral britannique d'Egypte
mais qui faisait en ralit de lui le chef de ce pays, et
il crivait qu' un mcanisme extrmement dlicat
dont l'efficacit repose en trs grande part sur le jugement et les capacits d'une poigne d'individus ... ne
peut se justifier que si nous sommes capables de garder prsente l'esprit la possibilit du dpart ... Si
cette hypothse s'loigne au point de perdre toute ralit pratique ... nous ferions mieux ... de conclure un ac-

155

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

156

L 1MPRIALISME

cord .... avec les autres Puissances en vue de prendre


en mam le ;ouvernement du pays, de garantir sa
dette, etc. . Certes, Cromer voyait juste, et l'une ou
l'autre solution, occupation ou vacuation, aurait normalis la situation. Mais cette forme hybride de
gouvernement sans prcdent allait devenir la caract~ristique de toute l'entreprise imprialiste, tant et si
bien que quelques dcennies plus tard, tout le monde
avait oubli le bien-fond du jugement intuitif de Cramer quant aux formes de gouvernement possibles ou
impossibles, aussi bien que les avertissements de
Lord Selbourne disant qu'une socit de race, comme
mode de vie, tait un fait sans prcdent. Rien ne
pourrait mieux caractriser la phase initiale de l'imprialisme que ces deux jugements sur la ;,tuation africaine: un mode de vie sans prcdent au Sud, un
gouvernement sans prcdent au Nord.
Dans les annes qui suivirent, Cromet se rconcilia
avec la forme hybride de gouvernement ; il
commena la justifier dans ses lettres et expliquer
la ncessit de ce gouvernement sans nom et totalement neuf. A la fin de sa vie, il esquissa (dans son
essai sur le Gouvernement des races assujetties ) les
grandes lignes de ce qu'on pourrait appeler une philosophie du bureaucrate.
Cramer commena par reconnatre que 1' influence
personnelle sans trait politique lgal ou ratifi pouvait suffire pour diriger les affaires publiques avec
une efficacit satisfaisante 71 en pays tranger. Cette
influence officieuse tait prfrable une politiq4e
clairement dfinie, parce que l'on pouvait la modifier
du jour au lendemain et qu'elle ne mettrait pas ncess~irement le gouvernement de la mtropole en question en cas de difficult. Elle exigeait des hommes
parfaitement entrans, parfaitement srs, dont la
loyaut et le patriotisme ne pussent se mler d'ambition ou de vanit personnelles et dont on pt mme

RACE ET BUREAUCRATIE

157

exiger de renoncer l'aspiration bien humaine de voir


leurs noms lis leurs actes. Leur passion suprme
devait tre pour la discrtion ( moins on parle des
fonctionnaires britanniques, mieux cela vaut 7') dans
un rle qui se jouait en coulisse ; leur suprme mpris
devait tre pour les feux de la rampe et pour ceux qui
les recherchent.
Cramer possdait lui-mme ces qualits un degr
extrme ; rien n'excitait davantage sa colre que
d'tre tir de sa cachette , que de voir la ralit,
qui n'tait auparavant sue que de quelques-uns der71
.
rire le rideau, tale aux yeux du mon de entier .
Car son orgueil tait de rester plus ou moins dissimul [et] de tirer les ficelles 76 En retour, et
pour pouvoir accomplir sa tche, le bureaucrate
doit se sentir l'abri du contrle - de la louange
comme du blme, autrement dit - de toutes les institutions publiques, qu'il s'agisse du Parlement, des
Ministres anglais ou de la presse. Tout dveloppement dmocratique ou mme le simple fonctionnement des institutions dmocratiques existantes ne
peuvent que constituer un danger, car il c:st impossible
de faire gouverner le peuple par le peuple - le
peuple de l'Inde par le peuple de l'Angleterre". La
bureaucratie est toujours un gouvernement d'experts,
d'une minorit avertie qui doit rsister tant qu'elle
peut la pression constante de la majorit non avertie. Tout peuple est fondamentalement une majorit
non avertie ; on ne saurait donc lui confier un domaine aussi hautement spcialis que la politique et
les affaire5 publiques. De plus, les bureaucrates ne
sont pas supposs avoir d'ides gnrales sur la moindre question de politique ; leur patriotisme ne doit en
aucun cas les garer au point de leur faire croire
quelque bien-fond gnral des principes politiques de
leur propre pays ; cela n'aboutirait qu' une mauvaise
application imitative de leur part au gouverneFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

158

L'IMPRIALISME

ment des populations arrires , ce qui, selon Cramer, constituait le dfaut majeur du systme franais. n
Nul ne songerait prtendre que Rhodes souffrait
d'un manque de vanit. Selon Jameson, il s'attendait
voir sa mmoire se perptuer pendant au moins quatre millnaires. En dpit de tout son apptit pour la
louange personnelle, il eut cependant, comme !'excessivement modeste Lord Cromer, l'ide de gouverner
par le secret. Raffolant de rdiger des testaments,
Rhodes insista dans chacun d'eux (au cours des deux
dcennies de sa vie publique) pour que s.t fortune ft
consacre fonder une socit secrte ... destine
raliser son projet , qui serait organise comme celle
de Loyola, soutenue par la richesse accumule de
ceux dont l'aspiration est dsir d'accomplir quelque
chose , de telle sorte qu'il se trouverait un jour
entre deux et trois milliers d'hommes dans la fleur
de l'ge, rpandus dans le monde entier, et dont
chacun d'eux aurait grav dans son esprit, l'poque
la plus impressionnable de sa vie, le rve du Fondateur, et dont chacun aurait en outre t spcialement
-- mathmatiquement - slectionn pour accomplir
1
le rve du Fondateur '. Voyant plus loin que Cramer, Rhodes ouvrait d'emble sa socit tout membre de la race nordique 80 , si bien que son but
n'tait pas tant la croissance et la gloire de la GrandeBretagne - la voir occuper le continent africain tout
entier, la Terre-Sainte, la valle de !'Euphrate, les les
de Chypre et de Candie, l'Amrique du Sud, les
les du Pacifique, tout l'archipel malais, le littoral de la Chine et du Japon, et rcuprer finale81
ment les Etats-Unis que l'expansion de cette
race nordique qui, organise en socit secrte,
t2blirait un gouvernement bureaucratiyue rgissant
tous les peuples de la terre.
Ce qui eut raison de la monstrueuse vanit inne de

RACE ET BUREAU CRA T

159

Rhodes et lui fit dcouvrir les charmes de la discrtion


tait aussi ce qui avait eu raison du sens inn du devoir
de Cramer : la dcouverte d'une expansion qui n'tait
pas suscite par l'apptit spcifique pour un pays ~a:
ticulier, mais qui tait conue comme un processus 1111mit o chaque pays ne servait que de tremplin une
nouvelle expansion. Au regard d'un tel concept, la
soif de gloire ne peut plus se satisfaire du triomphe
glorieux sur un peuple sp<.?cifique au nom de son propre peuple, pas plus que ne peut s':Kcomplir le sens du
devoir par la sei.1le consci ence d'avoir rendu des services et accompli des tches spcifiques . Peu importe
quelles qualits ou quels dfauts indidduels un homme
peut avoir une fois qu'il a pntr dans le maelst~
d'un processus d'expansion illimit : il a pour amst
dire cess d'tre ce qu'il tait et il obit r.ux lois du
processus, il s'identifie aux forces anony.rnes qu'il est .
cens servir afin de perptuer le dynamisme du pro
cessus tout entier ; il se considre comme une simple
fonction et voit dsormais dans cette fonctionnlit,
dans cette incarnation du principe dynamique son
plus haut exploit possibl~. Alors, comme ~ho<le.s fut
assez fou pour le dire, 1homme ne po:wa1t videmment rien faire de mal, ce gu'il faisait devenait juste.
C'tait son devoir de faire ce qu'il voulait. Il se sentait dieu - pas moins B'l. Mais tord Cromer insistait juste titre sur le phnomne identiqu~ d'hom1?es
se dgradant volontairement .au ranp: d~. simples. instruments ou de simples fonctions lorsgu 11 appelait les
bureaucrates des instruments d'une n!lenr incomparable pour l'excution d'une politi(\ue de l'Impria85
lisme
Il est vident que ces ngents secrets et anonymes de
la force d'expansion ne se sentaient aucune obligation
envers les lois . La seule loi bauelle ils obissaient tait la loi de l'exn::insion, et la $eule marque
de leur lgitimit tnit le ~ucr~. Tls <lcv::iicnt tre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

160

L'IMPRIALISME

parfaitement prts disparatre dans le plus total


oubli ~s l'instant que leur chec tait avr, si pour
une raison ou une autre ils avaient cess d'tre des
instruments d'une valeur incomparable . Tant que
le succs leur souriait, le sentiment d'incarner des
forces plus importantes qu'eux-mmes leur rendait
rel?.tivement facile de renoncer la louange et la
gloire, et mme de mpriser celles-ci. Ils taient des
monstres de dissimulation dans leurs succs, et des
monstres de pudeur dans leurs checs .
A la base de la bureaucratie comme forme de gouvernement, et des dcrets temporaires et changeants
ci_u'elle substitue la loi, repose la croyance superstitieuse en la possibilit d'une identification ma~ique
de l'homme aux forces de l'histoire . Cramer avait fini
par dlaisser tout instrument crit ou, en tout cas
.
b
Il
)
tout ce qut est tangi le dans ses relations avec
l'Egypte - ft-ce une proclamation d'annexion - de
n;anire tr~ li~re d'obir la seule loi de l'expansion, sans obligat10n envers quelque trait institutionnel. Ainsi le bureaucrate fuit-il toute loi, affrontant
chaque situation une une, par dcrets car la stabilit fondamentale d'une loi menacerait' d'tablir une
communaut permanente dans laquelle nul ne saurait
tre un dieu, puisque tout un chacun doit obir la
loi.
.
Les deux personages cl de ce systme, dont l'essence mme est un processus sans fin, sont d'une part
le bureaucrate, d'autre part l'agent secret. Ni l'un ni
l'autre, tant qu'ils ne servaient que l'imprialisme
britannique, ne renirent jamais compltement le fait
qu'ils fussent les descendants des pourfendeurs de dragons et des protecteurs des faibles, aussi ne menrentils jamais les rgimes bureaucratiques jusqu' leur
degr extrme. Prs de deux dcennies aprs la mort
dC' Cramer, un bureaucrate britannique savait que les

RACE ET BUREAUCRATIE

161

massacres administratifs pouvaient maintenir l'Inde


au sein de l'Empire britannique, mais il n'ignorait
pas galement combien il et t utopique d'esprer
obtenir l'appui des dtestables Ministres anglais
en faveur d'un plan au demeurant tout fait raliste 111> .
Lord Curzon, vice-roi des Indes, n'avait rien de la
noblesse d'un Cramer, et il tait parfaitement conforme
une socit de plus en plus encline accepter les
critres de race de la foule si on les lui prsentait
sous la forme d'un snobisme de bon ton. 111> Mais le
snobisme est incompatible avec le fanatisme et, par l,
jamais rellement efficace.
.
Il en est de mme des membres des services
secrets britanniques. Eux aussi sont d'origine illustre
- ce qu'tait le pourfendeur de dragons au bureau:
crate, l'aventurier l'est l'agent secret - et eux aussi
peuvent bon droit se rclamer d'une: lgende des
origines, la lgende du Grand Jeu telle que la rapporte
Rudyard Kipling dans Kim.
.
Tout aventurier sait bien sr ce que veut dire
Kipling lorsqu'il fait l'loge de Kim parc: que ce
qu'il aimait, c'tait le jeu pour l'am,our du Jeu . Tous
ceux qui sont encore capables de s merveiller devant
ce grand et merveilleux monde sa~ent que c'es~ l
un bien pauvre argument contre le ieu quand bien
mme les missionnaires et secrtaires des uvres de
charit ne pourraient en voir la beaut . Mo.ins e~
core semble-t-il ont droit la parole ceux qut considre~t comrne ~ pch de baiser les lvres d'une fille
blanche et vertu de baiser le soulier d'un homme
noir 81 ~ Puisqu'en dernier ressort la vie elle-mme
doit tre aime et vcue au nom de la vie, l'aventure
et l'amour du jeu pour le jeu semblent bien tre l'un
des symboles les plus intensment humains de la vie.
C'est ce fond d'humanit passionne qui fait de Kim
le seul roman de l're imprialiste o une authentique
fraternit runit les lignes suprieures et les lignes
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

162

163

L'IMPRIALISME

RACE ET BUREAUCRATIE

infrieures , o Kim, Sahib et fils de Sahib , peut


juste titre dire nous lorsqu'il' parle des hommes de chane , tous attels la mme corde . Il
y a plus dans ce nous - trange dans la bouche
d'un champion de l'imprialisme - que le suprme
anonymat d'hommes qui sont fiers de n'avoir pas de
nom, mais seulement un numro et une lettre, plus
que l'orgueil partag de savoir sa tte mise prix .
Ce qui fait d'eux des camarades, c'est l'exprience
commune d'tre - force de danger, de peur, de
perptuelle surprise, de profonde absence d'habitudes,
de se trouver constamment prts changer d'identit
- les symboles de la vie elle-mme, les symboles,
par exemple, d'vnements qui se produisent partout
en Inde, pousant immdiatement la vie de tout ce
pays tout comme celle-ci court telle la navette
travers l'Inde tout entire, et cessant par l d'tre
s~uls, individus isols au milieu de tout cela , d'tre
pris au pige, pour ~insi dire, des limitations de
l'individualit ou de la nationalit qui choit chacun. En jouant le Grand Jeu, un homme peut avoir
le sentiment de vivre la seule vie qui vaille parce qu'il
a t dpouill de tout ce qui peut encore passer pour
accessoire. Il semble que l'on quitte la vie elle-mme,
dans une puret extraordinairement intense, lorsque
l'on s'est coup de tous ses habituels liens sociaux,
famille, occupations rgulires, buts prcis, ambitions,
place rserve dans la communaut laquelle on
appartient de naissance. Lorsque chacun est mort,
le Grand Jeu est termin. Pas avant. Lorsqu'on est
mort, la vie est termine, pas avant, pas lorsqu'on se
trouve avoir accompli ce que l'on avait pu souhaiter.
Que le jeu n'ait pas de but ultime est ce qui le rend
si dangereusement semblable la vie mme.
L'absence de but est ce qui fait le charme de l'existence de Kim. Ce n'est pas pour l'amour de l'Angleterre qu'il a accept son trange tche, ni pour l'amour

de l'Inde, ni pour aucune autre cause, bonne ou mauvaise. Les notions imprialistes, telles que l'expansion
pour l'expansion ou le pouvoir pour le pouvoir,
auraient pu le sduire, mais il ne se serait pas
particulirement enflamm et ce n'est certainement
pas lui qui aurait labor de telles formules. Il s'engagea dans son trange voie, cette voie qu'il savait
sienne sans en chercher le pourquoi, sienne rien que
pour agir et mourir, sans mme poser la question
essentielle. Seules le tentaient la prennit fondamentale du jeu et la discrtion en tant que telle. Cette
discrtion qui apparat de nouveau comme symbole
du mystre fondamental de la vie.
Au fond, ce n'tait pas la faute des aventuriers ns,
de ceux que leur nature mme poussait vivre hors
de la socit, hors de tout corps politique, s'ils trouvaient dans l'imprialisme un jeu politique qui ft par
dfinition perptuel ; ils n'taient pas supposs savoir
qu'en politique, un jeu perptuel ne peut se terminer
que par une catastrophe et que la discrtion en matire
politique se termine rarement par quelque chose de
plus noble que la vulgaire duplicit de l'espion. Ces
acteurs du Grand Jeu taient victimes d'une mystification, car leurs patrons savaient bien ce qu'ils voulaient
et ils utilisaient leur passion pour l'anonymat des
fins d'espionnage ordinaire. Mais le triomphe des investisseurs assoiffs de profit ne dura pas, et ce fut leur
tour d'tre dups quand, quelques dcennies plus tard,
ils se trouvrent face aux acteurs du jeu du totalitarisme, un jeu jou sans objectif ultrieur tel que le
profit, donc jou avec une efficacit si meurtrire qu'il
dvora jusqu' ceux qui l'avaient financ.
Mais, avant que tout cela n'arrive, les imprialistes
devaient dtruire l'homme le plus valeureux qui ft
jamais pass du personnage d'aventurier (fortement
pntr de l'esprit pourfendeur de dragons ) celui
d'agent secret: Lawrence d'Arabie. On ne devait plus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

164

165

L'IMPRIAL! SME

RACE ET BUREAUCRATIE

jamais revoir cette exprience de la politique secrte


vcue avec plus de puret et par un homme plus
honnte. Lawrence ne craignit pas d'tre son propre
terrain d'exprience, aprs quoi il en revint et crut
appartenir la gnration perdue . S'il pensait
ainsi, c'tait parce que les Anciens sont rapparus
et ils nous ont pris notre victoire afin de refaire
le monde l'image de l'ancien monde qu'ils avaient
88
connu Les Anciens s'taient montrs en ralit
bien peu efficaces, mme cet gard, et ils avaient
transmis leur victoire, et du mme coup leur pouvoir,
d'autres hommes de cette gnration perdue qui
n'taient ni plus vieux gue Lawrence ni trs diffrents
de lui. La seule diffrence tenait ce que Lawrence
s'accrochait encore fermement une moralit qui avait
cependant dj perdu tout fondement objectif et n'tait
faite que d'une sorte d'esprit de chevalerie personnel
et ncessairement chimrique.
Lawrence tait sduit par l'ide de devenir agent
secret en Arabie cause de son immense dsir de
quitter le triste monde de la respectabilit, dont la
continuit avait tout simplement perdu toute signification, et cause de son dgot pour le monde autant
que pour lui-mme. Ce qui l'attirait le plus dans la
civilisation arabe, c'tait son vangile du dnuement ... qui semble aussi impliquer une sorte de dnuement moral , qui a su s'purer des dieux domestiques B>. Ce qu'il essaya le plus d'viter une fois
revenu la civilisation anglaise, ce fut de vivre une vie
personnelle, si bien qu'il finit par s'enrler, aussi
incomprhensible que cela puisse paratre, comme
simple soldat dans l'arme britannique, qui tait manifestement la seule institution dans laquelle l'honneur
d'un homme pt concider avec la perte de son identit personnelle.
Quand la dclaration de la Premire Guerre mondiale envoya T.E. Lawrence chez les Arabes du Nord-

Est avec pour mission de les inciter se soulever


contre leurs matres turcs et se battre dans les rangs
des Britanniques, il se retrouva au cur mme du
Grand Jeu. II ne pouvait atteindre son but que si un
mouvement national se dclenchait parmi les tribus
arabes, qui devait en dernier ressort servir l'imprialisme britannique. Lawrence devait prtendre que le
mouvement national arabe reprsentait son souci majeur, et il le fit si bien qu'il finit lui-mme par y croire.
Mais alors il se trouvait encore une fois exclu, il tait
au fond incapable de penser leur pense et d' assumer leur personnalit 9". En se prtendant arabe,
il ne pouvait que perdre son moi anglais n et il
tait bien plus fascin par le complet secret de l'effacement personnel que dup par les justifications banales d'une domination bienvemante sur les peuples
arrirs qu'un Lord Cromer aurait pu avancer. Plus
vieux que Cromer d'une gnration, et plus triste, il
prenait grand plaisir un rle qui exigeait un reconditionnement de sa persor1nalit tout entire, jusqu' ce
qu'il ft la mesure du Grand Jeu, jusqu' ce qu'il
devnt l'incarnation de la force du mouvement national arabe, jusqu' ce qu'il et perdu toute vanit naturelle ~lans sa mystrieuse alliance avec des forces ncessairement suprieures lui-mme, si grand qu'il et pu
devenir, jusqu' ce qu'il et acquis un implacable
mpris, non pour les autres hommes, mais pour tout
ce qu'ils font de leur propre initiative sans se plier
aux forces de !'Histoire.
Quand, la fin de la guerre, Lawrence dut abandonner ses prtentions d'agent secret et recouvrer en
quelque sorte son moi anglais n, il regarda
l'Ouest et ses conventions d'un regard neuf : ils avaient
88
tout dtruit pour moi Quittant le Grand Jeu et
son incomparable grandeur qu'aucune publicit n'avait
glorifi ni limit et qui l'avait lev, du temps de ses
vingt ans, au-dessus des rois et des Premiers ministres
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

166

L'IMPRIAL! SME

parce qu'il les avait fabriqus ou qu'il en avait fait


ses jouets 9<' Lawrence rentrait avec une soif obsdante d'anonymat et la profonde conviction que rien
de ce qu'il pouvait encore faire de sa vie ne saurait le
satisfaire. Conclusion qu'il tira pour savoir parfaitement que ce n'tait pas lui qui avait t grand, mais
seulement le rle qu'il avait su assumer, que sa grandeur avait t le rsultat du Jeu et non un produit de
lui-mme. Dsormais, il ne voulait plus tre grand
et, dcid qu'il tait ne pas recommencer tre respectable , il se trouva ainsi bien guri... de tout
dsir de jamais faire quoi que ce soit pour moimme s. Il avait t le fantme d'une force, et il
devenait fantme parmi les vivants quand la force, la
fonction, lui tait retire. Ce qu'il cherchait dsesprment c'tait un autre rle jouer, et c'tait incidemment le jeu sur lequel Bernard Shaw le questionnait avec tant d'affabilit et si peu de comprhension,
comme s'il avait parl depuis un autre sicle, sans
comprendre pourquoi un homme si valeureux ne pourrait pas avouer ses exploits. s Seuls un autre rle, une
autre fonction aurait pu tre assez forts pour l'empcher, et pour empcher le monde de l'identifier ses
exploits en Arabie, de remplacer son vieux moi par
une nouvelle personnalit. Il ne voulait pas devenir
Lawrence d'Arabie , puisque, fondamentalement,
il ne voulait pas retrouver un nouveau moi aprs avoir
perdu l'ancien. Sa grandeur fut d'tre assez passionn
pour refuser tout misrable compromis et toute voie
facile d'un retour la ralit et la respectabilit,
d'tre toujours rest conscient de n'avoir t qu'une
fonction et d'avoir jou un rle et que, par consquent, il se devait de ne pas tirer le moindre avantage de ce qu'il avait fait en Arabie. Les honneurs
qu'il avait gagns furent refuss. Les emplois offerts
en raison de sa rputation devaient tre repousss, et
il ne se serait pas davantage laiss aller exploiter

RACE ET BUREAUCRATIE

167

son succs en se faisant payer pour crire un seul


article sous le nom de Lawrence VI.
L'histoire de T .E. Lawrence, si mouvante d'amertume et de grandeur, ne fut pas simplement celle d'un
fonctionnaire appoint ou d'un espion la solde, mais
prcisment l'histoire d'un agent ou fonctionnaire vritable, de quelqu'un qui croyait rellement avoir pntr - ou avoir t conduit - dans le courant de la
ncessit historique pour y devenir un fonctionnaire
ou un agent des forces secrtes qui gouvernent le
monde. J'avais pouss mon chariot dans le sens du
courant ternel, aussi allait-il plus vite que ceux que
l'on pousse en travers ou contre-courant. En fin ~e
compte, je ne croyais pas au mouvement arabe:118 mais
je le croyais ncessaire en son temps et lieu. Tout
comme Cromer avait domin l'Egypte au nom de
l'Inde, ou Rhodes l'Afrique du Sud au nom d'une
expansion future, Lawrence avait agi P?ur '.1n bu~
ultrieur impossible prdire. La seule satisfaction qm
lui tait offerte en retour, dfaut de la paisible bonne
conscience de quelque accomplissement limit, lui
venait du sentiment du fonctionnement pur et simple,
de se sentir pris bras-le-corps et guid par un norme
mouvement. De retour Londres et au dsespoir, il
allait s'efforcer de trouver un substitut type
d' autosatisfaction et ne devait le trouver que
119
dans la folle vitesse d'une moto Bien qu'il n'et
pas encore t saisi par le fanatisme d'une idologie du
mouvement, probablement parce qu'il tait trop bien
duqu pour les superstitions de son poque, Lawrence avait dj expriment cette fascination, fonde
sur le dsespoir de toute responsabilit humaine possible, qu'exercent le courant ternel et son mouvemen~
perptuel. Il s'y noya, et rien ne demeure de lm
qu'une honntet inexplicable et la fiert d'avoir
pouss dans le bon sens : J'en suis encore me
demander jusqu' quel point l'individu compte: pour
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

169

L'IMPRIALISME

RACE ET BUREAUCRATIE

beaucoup, j'imagine, s'il pousse dans le bon sens 100


Dans ce cas, telle est la fin de la relle fi~rt de l'homme occidental qui dsormais ne compte plus comme
fin en lui-mme, qui dsormais ne fait plus quelque
chose de lui-mme ni quelque chose d'assez propre
pour tre sien 101 en donnant des lois au monde, mais
qui il n'est donn de chance que s'il pousse dans le
bon sens , en accord avec les forces secrtes de l'histoire et de la ncessit - dont il n'est que la fonction.

joua entre les deux guerres W: ~le moins i~portant


que jamais par le pass, et un minimum de droits ~uma
nitaires furent sauvegards. C'est cette modration au
cur de la folie pure et simple qui a prpar la voie
ce que Churchill a appel la li~uidati.on d<:; l'~~
pire de Sa Majest ~. ce qui pourrait un 1our signifier
la transformation de la nation anglaise en un Commonwealth de peuples anglais.

168

Lorsque la foule europenne dcouvrit quelle merveilleuse vertu une peau blanche pouvait tre en
Afrique ia, lorsqu'en Inde le conqurant anglais devint
un administrateur qui dsormais ne croyait plus la
validit universelle de la loi mais tait convaincu de
sa propre aptitude inne gouverner et dominer, et
que les pourfendeurs de dragons se changrent soit en
hommes blancs issus de lignes wprieures ,
soit en bureaucrates et en espions pour jouer le Grand
Jeu de perptuels objectifs ultrieurs au gr d'un mouvement perptuel ; quand les services secrets britanniques (surtout aprs la Premire Guerre mondiale)
commencrent attirer les meilleurs fils d'Angleterre ,
qui prfraient aller servir de mystrieuses forces
travers le monde plutt que le bien public de
leur pays, la scne sembla prte accueillir toutes
les horreurs possibles. L, la barbe de tous, se trouvaient nombre des lments qui, une fois runis,
seraient capables de crer un gouvernement totalitaire
sur la base du racisme. Des massacres administratifs taient proposs par des bureaucrates aux Indes ,
tandis que les fonctionnaires en Afrique dclaraient
qu' aucune considration thique telle que les droits
de l'homme ne sera autorise barrer la route la
domination blanche. ll'I
Par bonheur, et bien que la domination britannique
se mt sombrer dans une certaine vulgarit, la cruaut
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Chapitre IV

L'imprialisme continental
les mouvements annexionnistes
Le nazisme et le bolchevisme doivent plus au pangermanisme et au panslavisme (respectivement) qu'
10\,lte autre idologie ou mouvement politique. Cela
est particulirement visible en politique trangre o
les stratgies de l'Allemagne nazie et de la Russie sovitique ont t si proches des fameux programmes de
conqute dessins par les mouvements annexionnistes
avant et pendant la Premire Guerre mondiale que l'on
a souvent pris les ambitions totalitaires pour la poursuite de simples intrts permanents russes ou allemands. Si ni Hitler ni Staline n'ont jamais reconnu
leur dette envers l'imprialisme dans le dveloppement
de leurs mthodes de domination, ni l'un ni l'autre n'a
hsit admettre ce qu'il devait l'idologie des mouvements annexionnistes ou imiter leurs slogans. 1
La naissance des mouvements annexionnistes n'a
pas concid avec celle de l'imprialisme ; en 1870, le
panslavisme avait dj dpass le stade des thories
vagues et fumeuses chres aux slavophiles ', et le sentiment pangermaniste tait dj monnaie courame en
Autriche ds le milieu du x1x" sicle. Toutefois, ils ne
se constiturent sous la forme de mouvements et ne
captrent l'attention de couches plus vastes que dans
les annes 80, avec la triomphale expansion impriaFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

172

L'IMPRIALISME

liste des nations occidentales. Les nations d'Europe centrale et de l'Est, qui ne possdaient pas de colonies et
ne pouv~ient gure esprer une expansion outre-mer,
dcidaient maintenant qu'elles avaient le mme
droit l'expansion que les autres grands peuples et
que s'il ne leur tait pas accord la possibilit de
s'tendre outre-mer, [elles se verraient] contraintes
de le faire en Europe '. Pangermanistes et panslavistes concluaient que, vivant dans des Etats continentaux et tant des peuples continentaux , ils
devaient chercher des colonies sur le continent pour
s'tendre selon une continuit gographique partir
d'un centre de pouvoir'; que, contre l'ide de l'Angleterre ... exprime par les mots : Je veux gouverner
la mer, [se dresse] l'ide de la Russie [exprime] par
les mots : Je veux gouverner la terre 8, et qu'un
jour ou l'autre l' norme supriorit de la terre sur
la mer ... la signification suprieure de la puissance terrestre par rapport la puissance maritime finirait
par apparatre. '
La diffrence capitale entre l'imprialisme continental et celui d'autre-mer repose sur le fait que
son concept d'expansion continue ne tolre aucune
distance gographique entre les mthodes et les institutions de la colonie et de la nation, si bien qu'il
n'avait nul besoin d'effets boomerang pour apparatre et faire sentir toutes ses consquences en
Europe. L'imprialisme continental commence vraiment sur le continent. 1 S'il partageait avec l'imprialisme colonial un mme mpris pour l'troitesse de
l'Etat-nation, il ne lui opposait pas tant ses arguments
conomiques, qui aprs tout exprimaient bien souvent
d'authentiques ncessits nationales, qu'une conscience tribale largie suppose unir tous les peuples
partageant des traditions de mme origine, indpendamment de leur histoire et sans tenir compte de l'endroit o ils se trouvaient vivre li!. L'imprialisme conti-

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

173

nental avait donc d'emble une affinit beaucoup plus


grande avec les thories de la race, il intgrait 11avec
enthousiasme la tradition de la pense raciale et
s'appuyait fort peu sur des expriences spcifiques.
Ses thories de la race taient la base totalement
idologiques, et elles purent se dvelopper en arme
politique efficace bien plus rapidement que les thories analogues exprimes par les imprialistes coloniaux, celles-ci pouvant toujours prtendre se fonder
en partie sur une exprience authentique.
On n'accorde gnralement qu'une attention parcimonieuse aux mouvements annexionnistes dans l'analyse de l'imprialisme. Leurs rves d'empires continentaux furent clipss par les rsultats bien concrets
de l'expansion coloniale, et leur absence d'intrt pour
l'conomie n les ridiculisait face aux gigantesques profits de l'imprialisme naissant. En outre, une poque
o tout le monde ou presque en tait arriv penser
que politique et conomie revenaient plus ou moins
au mme on n'avait gure de mal passer sur les
similitud~s aussi bien que sur les diffrences significatives entre les deux courants de l'imprialisme. Les
protagonistes des mouvements annexionnistes P?~a
geaient avec les imprialistes occidentaux cette lucidit
l'gard de toutes les questions de politique trangre
qu'avaient oublie les vienx groupes gouvernants de
l'Etat-nation. 11 Leur influence sur les intellectuels
tait encore plus prononce - l'intelligentsia russe,
quelques exceptions prs, tait e~tireme~t panslaviste, et en Autriche le pangermamsme avait plus ou
moins dbut sous la forme d'un mouvement estudiantin. H Leur diffrence capitale par rapport au respectable imprialisme des nations occidentales tait
due l'absence d'un soutien capitaliste ; leurs tentatives d'expansion n'avaient pas t et n'auraient pas
pu tre prcdes par une exportation d'argent et
d'hommes superflus, parce que l'Europe n'offrait de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

174

175

L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

facilits de colonisation ni l'un ni aux autres. Parmi


leurs leaders, on ne trouve donc pratiquement aucun
homme d'affaires et peu d'aventuriers, mais, en revanc?e, ~eaucoup de membres des professions librales,
d enseignants et de fonctionnaires . 15
Tandis qu'en dpit de ses tendances antismites
1'.im~rialisme colonial avait russi rgnrer les ins~
tttuttons surannes de l'Etat-nation, l'imprialisme
continental tait et demeura rsolument hostile tous
les corps politiques existants. Dans l'ensemble son
. , .
'
esprit etait par consquent bien plus vindicatif, et ses
leaders adoptaient une rhtorique rvolutionnaire. L
o l'imprialisme colonial avait offert une panace
rell~ aux rsidus de toutes les classes, l'imprialisme
contmental ne pouvait rien donner si ce n'est une
idologie et un mouvement. C'tait p~urtant assez pour
une poque qui prfrait une cl de l'Histoire l'action polit~q.ue , - ~ne poque o les hommes, pris
dans la desmtegratton de la communaut et l'atomisation de la socit, voulaient tout prix faire partie
de quelque chose. De mme, la distinction visible
d'une peau blanche, dont les avantages peuvent facilement se comprendre dans un environnement noir ou
s?m~re, pouvait tr~ remplace facilement par une distmct10n purement imaginaire entre me orientale et
me.occidenta~e, ou entre me aryenne e~ non aryenne.
Tou1ours ~st-~l qu'u?e idologie fort complique et
une orgamsat10n qut ne servait aucun intrt immdiat se rvlrent plus attirantes que des avantages
concrets ou des convictions banales.
En dpit de leur absence de succs, cette sorte de
succs qui exerce une fascination sur la foule les mouvements annexionnistes eurent ds le dbut ~n attrait
bien plus fort que l'imprialisme colonial. Cette attirance populaire, qui rsista des checs concrets et
de constants changements de programme, prfigurait
les futurs groupes totalitaires qui devaient se montrer

tout aussi vagues quant leurs buts rels et tout aussi


propices aux changements de ligne politique que permanents. Ce qui rapprochait les membres des mouvements annexionnistes tait bien plus un esprit gnral
qu'un but clairement tabli. II est vrai que l'imprialisme colonial plaait aussi l'expansion en tant que telle
au-dessus de tous les programmes de conqute, et qu'il
prenait par consquent possession de tout territoire
qui s'offrait lui comme une opportunit facile. Cependant, aussi capricieuse qu'ait pu tre l'exportation de
l'argent superflu, elle servit dlimiter l'expansion qui
allait suivre ; les objectifs des mouvements annexionnistes ne disposaient pas mme de cet lment, au
demeurant fort anarchique, de planification et de
contrainte gographique. Malgr leur absence de programme spcifique pour la conqute du monde, ils
engendrrent cependant un vaste esprit de prpondrance totale, touchant et englobant toutes les questions
humaines, un esprit de panhumanisme , ainsi que
18
Dostoevski devait le nommer.
Dans l'alliance imprialiste entre la foule et le capital, l'initiative reposait essentiellement entre les mains
des reprsentants du monde des affaires - except
dans le cas de l'Afrique du Sud o une flette politique
de la foule se dveloppa trs tt. Dans les mouvements
annexionnistes, en revanche, l'initiative tait toujours
exclusivement le fait de la foule, alors mene (comme
aujourd'hui) par un certain groupe d'intellectuels. II
leur manquait alors l'ambition de gouverner le monde,
et ils n'auraient pas mme rv de pouvoir exercer
une domination totale. Mais ils savaient comment organiser la foule, comment utiliser les thories de la race
des fins non seulement idologiques ou de propagande, mais aussi d 'organisation. On ne comprend
Que superficiellement leur signification l'aide des
thories rehitivement peu h1Sore' de politique trangre - une Europe cent rale germrinise ou une Europe
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

176

177

L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

de l'Est et du Sud russifie - qui ont servi de point


de dpart aux programmes de conqute mondiale du
11
nazisme et du bolchvisme La dfense des peuples
germaniques extrieurs au Reich et de nos petits
frres slaves l'extrieur de la Sainte Russie fournissaient un commode cran de fume, fait de droits
nationaux l'autodtermination, faciles tremplins pour
une plus vaste expansion. Pourtant, le fait que les gouvernements vocation totalitaire avaient hrit une
aurole de saintet tait encore plus important : il leur
suffisait d'invoquer le pass de la Sainte Russie ou
le Saint Empire Romain pour veiller toutes sortes
de superstitions chez les intellectuels slaves ou alle18
mands. Ces sornettes pseudo-mystiques, enrichies de
souvenirs historiques innombrables autant qu'arbitraires, dclenchaient une attirance motionnelle qui semblait transcender, en profondeur et en ampleur, les
limitations du nationalisme. Il en naquit en tout cas
cette nouvelle forme de sentiment national dont la
violence se rvla tre un excellent moteur pour dclencher l'action des masses, et se montra parfaitement apte remplacer le vieux patriotisme national
pour la mobilisation des passions.
Ce type nouveau de nationalisme tribal, plus ou
moins caractristique de toutes les nations et de toutes
les nationalits d'Europe centrale et orientale, tait
tout fait diffrent, par son contenu et sa signification, mais non dans sa violence, des excs du nationalisme occidental. Le chauvinisme - que l'on met aujourd'hui en parallle avec le nationalisme intgral
d::! Mamras et de Barrs, avec sa glorification romantique du pass et son culte morbide des morts - n'a
jamais prtendu, mme dans ses manifestations les
p!us sauvages et les plus extravaS?antes, que les hommes d'origine franaise, ns et duqus dans un autre
pays, ignorant tout de la langue et de la culture franaises, seraient ns franais la faveur de myst-

rieuses qualits de corps et d'me. C'est seulement avec


la conscience tribale largie qu'apparut cette
curieuse identification de la nationalit de l'individu
avec son me, cette fiert introvertie qui, dsormais,
ne concerne plus seulement les affaires publiques,
mais imprgne toutes les phases de la vie prive au
point que, par exemple, la vie prive de chaque
Polonais... soit une vie publique de l'me polo
u
na1se .
En ternies de psychologie, la diffrence capitale
entre le chauvinisme, ft-il le plus violent, et ce
nationalisme tribal tient ce que le premier est extraverti, tourn vers les ralisations concrtes, spirituelles et matrielles, de la nation, tandis que le second,
mme dans ses formes les plus modres (ainsi le
mouvement de Jeunesse allemand), est introverti, se
concentre sur l'me particulire de chaque individu
qu'il considre comme l'incarnation de qualits nationales gnrales. La mystique chauviniste vise encore
quelque chose qui a rellement exist dans le pass
(comme dans le cas du nationalisme intgral) et ne
cherche gure en faire un royaume au-del du contrle
de l'homme ; le tribalisme, au contraire, part d'lments pseudo-mystiques non existants et propose de
les raliser pleinement dans le futur. On le reconnat
sans peine cette arrogance dmesure, inhrente sa
concentration sur soi, qui ne craint pas de mesurer un
peuple, son pass et son prsent, l'aune de qualits
intrieures dont il exalte la gloire, et qui rejette inluctablement l'existence visible de ce peuple, ses traditions, ses institutions et sa culture.
Du point de vue politique, le nationalisme tribal
insiste toujours sur le fait que son peuple est environn d'un monde d'ennemis , seul contre tous ,
ou'il existe une diffrence fondamentale entre ce peuple et tous les autres. Il proclame son peup~e ~nique,
particulier, irrductible tous les antres, et il me dans
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

178

179

L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENT.\L

son principe mme la possibilit d'un genre humain


commun tous les peuples bien avant d'tre utilis
dtruire l'humanit de l'homme.

empire continental, se transformrent sur-le-champ,


une fois que les pangermanistes autrichiens s'en furent
empars, en une structure voue devenir le centre
de la vie allemande sur la terre entire, et s'allier
avec tous les autres Etats germaniques :>Z.
Il est bien vident que les tendances expansionnistes du panslavisme taient aussi embarrassantes pour
le Tsar que l'taient les professions de foi spontanes
des pangermanistes autrichiens pour le Reich, ou leurs
serments de dloyaut envers l'Autriche en faveur de
Bismarck. !l'J Car si fort que les sentiments nationaux
pussent venir s'chauffer de temps . a~tre, ou. si
ridicules que pussent devenir les revend1cat1ons nationalistes en priode de crise, tant qu'ils taient lis
un territoire prcis et contrls par la fiert dans un
Etat-nation dlimit, ils restaient dans des limites que
le tribalisme des mouvements annexionnistes pitina
d'emble.
C'est leur position radicalement nouvelle l'gard
de l'antismitisme que la modernit des mouvements
annexionnistes se reconnat le mieux. Les minorits
opprimes, comme les Slaves en Autriche et les Polonais dans la Russie tsariste, taient les plus voues, en
raison de leur conflit avec le gouvernement, dcou
vrir les relations secrtes formes entre les communauts juives et les gouvernements des Etats-nations europens : entre cette dcouverte et une hostilit plus
fondamentale, il n'y avait qu'un pas. Partout o l'antagonisme avec l'Etat ne s'identifiait pas une absence
de patriotisme - ainsi en Pologne o l'infidlit au
Tsar tait une marque de loyaut envers la Pologne, ou
en Autriche o les Allemands considraient Bismarck
comme leur grande fi gure nationale - , cet antismitisme revtait des form es plus violentes parce que les
Juifs y apparaissaient alors comme les agents, non seulement d'un appareil d'Etat oppressif, mais aussi d'un
oppresseur tranger. Ma is le rle fondamental de l'anti-

l -

LE NATIONALISME TRIBAL

Tout comme l'imprialisme continental avait t


engendr par les ambitions frustres des pays qui
n'avaient pu prendre part la soudaine expansion des
annes 80, le tribalisme apparut comme le nationalisme des peuples qui n'avaient pas particip l'mancipation nationale et n'avaient pas russi atteindre
la souverainet de l'Etat-nation. Chaque fois que ces
deux frustrations se trouvaient conjugues ainsi
dans l'Autriche-Hongrie et la Russie aux multiples
nationalits - , les mouvements annexionnistes trouvaient naturellement leur terrain le plus fertile. En
outre, comme la Double Monarchie recouvrait la
fois des nationalits slaves et allemandes irrdentistes
le panslavisme et le pangermanisme se concentrren~
ds le dbut sur sa destruction, et l'Autriche-Hongrie
devint le centre rel des mouvements annexionnistes.
Les panslavistes russes proclamrent ds 1870 que la
20
dsintgration de l'Autriche serait le meilleur point
de dpart possible pour la construction d'un empire
panslave, et les pangermanistes autrichiens montrrent
une agressivit si violente l'garl de leur propre
gouvernement que l'Alldeutsche Verband lui-mme eut
souvent se plaindre des excs du mouvement
21
frre autrichien. Le plan allemand conu en vue de
l'union conomique de l'Europe centrale sous l'gide
de l'Allemagne, ainsi que tous les projets analogues
imagins par les pangermanistes allemands en vue d'un

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

181

L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENT AJ

smitisme dans les mouvements annexionnistes ne saurait davantage s'expliquer par cette position des minorits que par les expriences spcifiques que Schoenerer,
protagoniste du pangermanisme autrichien, avait
connues au dbut de sa carrire quand, appartenant
encore au parti libral, il s'tait aperu des relations
existant entre la monarchie des Habsbourg et la mainmise des Rothschild sur les chemins de fer autrichiens. 31 En soi, cela n'aurait pas suffi lui faire
dclarer que nous, pangermanistes, regardons l'antismitisme comme la poutre-matresse de notre idologie nationale "5, de mme que rien de tel n'aurait pu
amener l'crivain russe panslaviste Rozanov prtendre qu' il n'est aucun problme de la vie russe o,
comme une ponctuation, ne revienne la question :
comment venir bout des Juifs ".
La raison de la soudaine apparition de l'antismitisme comme centre de toute une conception de la vie
et du monde - si on le distingue de son simple rle
politique en France l'occasion de l'affaire Dreyfus ,
ou de son rle d'instrument de propagande dans le
mouvement allemand dirig par Stoecker - rside
dans la nature du tribalisme bien plus que dans les
faits et circonstances politiques. Le vritable sens de
l'antismitisme des mouvements annexionnistes est
que la haine des Juifs s'exprimait pour la premire
fois en dehors de tout contact rel du peuple juif, que
ce soit d'un point de vue politique, social ou conomique, et qu'elle ne faisait qu'pouser la bizarre
logique d'une idologie.
Le nationalisme tribal, cette force motrice cache
derrire l'imprialisme continental, n'avait gure de
points communs avec le nationalisme de l'Etat-nation
occidental pleinement dvelopp. Champion de la
reprsentation populaire et de la souverainet nationale, l'Etat-nation, tel qu'il s'tait form depuis la
Rvolution franaise et travers tout le XIX" sicle ,

tait le rsultat de la combinaison de deux lments


qui se trouvaient encore dissocis au xvu'( sicle et
qui l'taient rests en Russie et en Autriche-Hongrie :
la nationalit et l'Etat. Les nations avaient fait leur
apparition sur la scne de l'histoire et s'taient mancipes lorsque les peuples avaient acquis une conscience
d'eux-mmes en tant qu'entits culturelles et historiques, et une conscience de leur territoire avec leurs
frontires permanentes, o l'histoire avait laiss des
traces visibles, dont la culture tait le fruit du labeur
de leurs anctres, et dont le futur dpendait du cours
d'une civilisation commune. Partout o s'taient crs
des Etats-nations, l'migration avait cess tandis qu'au
contraire, dans les pays d'Europe centrale et mridionale, l'instauration d'Etats-nations avait chou parce
que ceux-ci ne pouvaient s'appuyer sur des classes paysannes solidement enracines. l'i Du point de vue sociologique, l'Etat-nation constituait le corps politique des
classes paysannes mancipes de l'Europe, et c'est
f'Ourquoi les armes nationales ne purent maintenir
leur position l'intrieur de ces Etats que jusqu' la
fin du sicle dernier, c'est--dire tant qu'elles restrent
vritablement reprsentatives de la classe rurale.
L'Arme , comme l'a montr Marx, tait le
"point d'honneur" des petits paysans : travers ell~,
ils se transformaient en matres, allant dfendre au lom
leur toute nouvelle proprit ... L'uniforme tait leur
costume d'Etat, la guerre leur posie ; le lopin de terre
tait le pays natal, et le patriotisme tait devenu la
forme de proprit idale. 18 Ce nationalisme occidental qui devait culminer dans la conscription gn
rale tait le produit de classes paysannes bien enracines et mancipes.
Si la conscience nationale est un phnomne relativerr.mt rcent, la structure de l'Etat tait, elle, le
fruit de sicles de monarchie et de despotisme clair.
Que ce ft sous la forme nouvelle d'une rpublique

180

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

182

L'IMPRIALISME

ou _sous celle d'une monarchie rfonne, l'Etat avait


hnt comn:e sa fonction suprme la protection de
tous les habitants de son territoire sans considration
de nationalit, et il tait suppos fonctionner comme
ins:itution j11ridique Ia plus haute. Le drame de 1'Etatnat10n fut que la conscience nationale naissante du
peuple vint interfrer avec ces fonctions. Au nom de la
vo!ont du p~uple, l'Etat fut contraint de ne reconnaitre pour citoyens que les nationaux de ne
'-:arantir la pleine jouissance des droits civique~ et Plitlg~es qu' ceux qui appartenaient la communaut
na~10~aJ: _P?r droit, d'origine et fait de naissance. Ce
q~i sigmftait Que l Etat se transformait partieJlement
d'mstrument de Ja loi en instrument de la nation.
La conqute de l'Etat par la nation 19 fut considrablement facilite par la chute de la monarchie absolue
et .P.ar le nouveau dveloppement de classes qui s'en~mvi~. Le mona.rque absolu tait suppos s~rvir les
I~trets de la nation dans son ensemble, et agir comme
l interprte et la preuve de l'existence de cet int~rt
commun. Le despotisme clair reposait sur la formuJe oe Rohan : le roi ordonne aux peuples et l'intrt ordonne au roi ' ; avec l'abolition de fa royaut et
la souverainet du peuple, cet intrt commnn tait
constamment menac de se voir remplac par un conflit
permanent entre intrts de classe et par une lutte
pour Je contrle de l'appareil tatique, autrement dit
par une guerre civile permanente. Le seul lien qui subsist?it entre les citoyens d'un Etat-nation o il n'y
avait plus de monarque pour symboliser leur communaut fondamentale semblait devoir tre un lien national, c'est--dire une origine commune. Si bien que dans
un sicle o chaque classe, chaque fraction de la pooulation taient domines par l'intrt de classe ou de
groupe, l'intrt de la nation en tant que tout tait
prtendment garanti par le fait d'une origine

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

183

commune qui trouvait son expression sentimentale


dans le nationalisme.
Le duel secret entre l'Etat et la nation vint au grand
jour ds la naissance de l'Etat-nation moderne, au
moment o la Rvolution franaise lia l.i Dclaration
des Droits de l'Homme la revendication la souverainet nationale. Les mmes droits fondamentaux
taient en mme temps proclams comme l'hritage
inalinable de tous les tres humains et comme l'hritage particulier de nations spcifiques ; la mme nation
tait en mme temps dclare soumise des lois,
dcoulant bien sr des Droits de l'Homme, et souveraine, c'est--dire lie par aucune loi universelle et ne
reconnaissant rien de suprieur elle-mme. 11 Dans la
pratique, cette contradiction aboutit ce que ds lors
les droits de l'homme ne furent plus protgs et consolids qu'en tant que droits nationaux, et que l'institution mme de l'Etat, qui avait pour tche de protger
et de garantir l'homme ses droits en tant qu'homme,
citoyen et membre d'une nation, perdit son apparence
juridiqu~ et rationnelle. Ceci permit aux romantiques
d'interprter l'Etat comme la reprsentation nbuleuse
d'une me nationale , laquelle, suppose se placer,
du fait mme de son existence, au-del ou au-dessus
des lois, perdait son prsuppos originel de libert du
peuple et s'entourait peu peu de l'aura pseudomystique d'un arbitraire ignorant toute loi.
Le nationalisme traduit essentiellement cette perversion de l'Etat en instrument de la nation, et l'identification du citoyen avec le membre de cette nation. La
relation entre l'Etat et la socit tait dtermine par le
phnomne de la lutte des classes, qui avait supplant
l'ancien ordre fodal. La socit s'imprgnait d'un
individualisme libral qui croyait tort que l'Etat
rgnait sur de simples individus, alors qu'il dominait
en ralit des classes ; cet individualisme voyait dans
l'Etat une sorte d'individu suprme devant qui tous
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

184

L'IMPRIALISME

les autres devaient s'incliner. La volont de la nation


semblait tre de voir l'Etat la protger contre les consquences de sa dsintgration sociale et lui permettre en
mme temps de demeurer en tat de dsintgration.
Pour tre mme de remplir cette tche, l'Etat devait
encourager toutes les tendances existantes la centralisation ; une administration fortement centralise et
capable de monopoliser tous les instruments de violence et tous les germes du pouvoir tait seule mme
de contrebalancer les forces centrifuges constamment
produites par une socit dchire entre classes. Dans
ces conditions, le nationalisme devenait le prcieux
ciment capable de lier un Etat centralis et une
socit dsagrge, et il se rvla de fait le seul lien
efficace, vivant, entre les individus de l'Etat-nation.
Le nationalisme a toujours maintenu cette profonde
loyaut originelle envers l'Etat, et il n'a jamais compltement perdu sa fonction de prserver un quilibre
prcaire entre la nation et l'Etat d'un ct, les nationaux d'une socit dsagrge de l'autre. Les citoyens
natifs d'un Etat-nation ont souvent mpris les citoyens
naturaliss, ceux qui ont reu leurs droits de la loi et
non de leur naissance, de l'Etat et non de la nation ;
mais ils ne sont jamais alls jusqu' proposer la distinction pangermaniste entre Staatsfremde , trangers
l'Etat, et Volksfremde , trangers 1a nation, distinction qui fut plus tard incorpore dans la lgislation
nazie. Tant que l'Etat, mme dans sa forme la plus
pervertie, demeurait une institution juridique, le nationalisme tait contrl par une certaine loi, et tant qu'il
tait le fruit de l'identification des nationaux avec leur
territoire, il tait contenu par des frontires dfinies.
Bien diffrente fut la premire raction nationale
des peuples pour qui la nationalit ne s'tait pas encore dveloppe au-del d'une conscience ethnique
inarticule, dont le langage n'avait pas encore dpass
le stade de dialecte par lequel sont passes toutes les

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

185

langues europennes avant d'tre adaptes aux formes


littraires ; au sein de ces peuples, les classes paysannes n'avaient pas enfonc dans le sol de solides racines
et n'taient pas prs de s'manciper ; dans ces circonstances, les qualits nationales semblaient bien plus une
question prive, sans attaches, inhrentes la personnalit mme, qu'une question d'intrt public et de
civilisation~. Ces peuples voulaient galer l'orgueil
national des nations occidentales, mais ils n'avaient ni
pays, ni Etat, ni pass historique mettre en avant, ils
ne pouvaient s'appuyer que sur eux-mmes, ce qui
signifiait, au mieux, leur langue - comme si la langue
en soi tait dj un acte - et au pire ~'inspirer de
leur me, slave, germanique, ou Dieu sait quoi d'autre.
Or, dans un sicle qui pensait navement que tous les
peuples taient des nations en puissance, il ne restait
pratiquement rien pour les peuples opprims d'Autriche-Hongrie, de la Russie tsariste ou des Balkans, o
n'existait aucune des conditions ncessaires la ralisation <le la trinit occidentale peuple-territoire-Etat,
dont les frontires n'avaient pas cess de fluctuer au
fil des sicles et dont les populations taient toujours
dans un tat de migration plus ou moins continuelle.
L vivaient des masses qui n'avaient pas la moindre
notion du sens de la patria et du patriotisme, la plus
vague ide de responsabilit envers une communaut
partage par tous et nettement dlimite. C'tait le
problme qui se posait pour la ceinture de populations mles (MacCartney) qui s'tendait de la Baltique l'Adriatique et gui avait trouv son expression
la plus cohrente dans la Double Monarchie.
Le nationalisme tribal naquit de ce climat de dracinement. Il se rpandit largement, non seulement parmi
les populations d'Autriche-Hongrie, mais aussi, bien
qu' un niveau plus sophistiqu, parmi les membres
de l'intelligentsia insatisfaite de la Russie tsariste. Le
dracinement fut la vritable source de cette consFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

186

L'IMPRIALISME

cience tribale largie qui signifiait au fond que les


membres de ces peuples n'avaient pas de lien prcis
mais qu'ils se sentaient chez eux partout 011 d'autres
membres de leur tribu se trouvaient vivre. C'est
notre particularit, crivait Schoenerer, ... de ne
pas graviter vers Vienne mais vers tout endroit o des
Allemands peuvent vivre 113 La caractristique des
mouvements annexionnistes est de n'avoir jamais tent d'obtenir une mancipation nationale, mais d'avoir
dpass d'emble, dans leurs rves d'expansion, les
troites limites d'une communaut nationale et d'avoir
proclam une communaut de tradition assez forte
pour demeurer un facteur politique, mme si ses membres se trouvaient disperss de par le monde. De
mme, et la diffrence des mouvements de libration
nationale des petits peuples qui commenaient toujours par une exploration du pass national, ils ne
considraient pas simplement leur histoire, mais projetaient le fondement de leur communaut dans un futur
vers lequel le mouvement tait suppos avancer.
Le nationalisme tribal, en pntrant toutes les nationalits opprimes d'Europe orientale et mridionale ,
se transforma en une nouvelle forme d'organisation ,
les mouvements annexionnistes, parmi ces peuples qui
pouvaient se rfrer un pays national - Allemagne
et Russie - et gui s'appuyaient sur un vaste irrdentisme dispers, les Allemands et Slaves de l'tranger."' A
la diffrence de l'imprialisme colonial gui se contentait d'une relative supriorit, d'une mission nationale
ou d'un fardeau propre l'homme blanc, les mouvements annexionnistes commencrent par se proclamer
lus de Dieu. On a souvent dcrit le nationalisme
comme un succdan motionnel de la religion, mais
seul le tribalisme des mouvements annexionnistes
offrait vraiment une nouvelle thorie religieuse et un
nouveau concept de saintet. Ce n'est pas la fonction
religieuse du Tsar ni sa position dans l'Eglise grecque

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

187

qui amena les panslavistes affirmer la nature chrtienne du peuple russe, soutenir qu'ils taient, selon
les mots de Dostoevski, les Christophore de toutes
les nations transportant directement Dieu dans les
affaires de ce monde. a C'est en raison de leurs revendications d'apparatre comme le vrai peuple divin
des temps modernes ~ que les panslavistes abandonnrent la tendance librale des dbuts et que, ignorant
l'opposition gouvernementale et parfois mme la perscution ils devinrent les dvous dfenseurs de la
'
Sainte Russie.
Les pangermanistes autrichiens se rclamaient pareillement de l'lection divine mme si, avec leur
mme pass libral, ils demeuraient, eux, anticlricaux
et devenaient mme antichrtiens. Lorsque Hitler, de
son propre aveu disciple de Schoenerer, dclara au
cours de la dernire guerre : Dieu Tout-Puissant a
cr notre nation. Nous dfendons Son uvre en
dfendant son existence mme :n, la rponse de l'autre bord, venant d'un adepte du panslavisme, fut tout
aussi conforme : Les monstres allemands ne sont
pas seulement nos ennemis, mais les ennemis de
Dieu. 38 Ces rcentes formulations ne sont pas nes
des ncessits de la propagande du moment, et ce
genre de fanatisme ne fait pas qu'abuser du langage
religieux ; derrire lui se profile une vritable thologie qui a fait la force des mouvements annexionnistes
et qui a conserv une influence considrable sur l'volution des mouvements totalitaires d'aujourd'hui.
Les mouvements annexionnistes prchaient l'origine divine de leurs peuples respectifs par opposition
la foi judo-chrtienne en l'origine divine de l'Homme. Selon eux, l'homme, qui appartient invitablement un peuple, n'a reu qu'indirectement son
origine divine et ce, par l'intermdiaire de son appartenance un peuple. Par consquent, l'individu ne
possde sa valeur humaine que dans la mesure o H
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

188

L'IMPRIALISME

fait partie du peuple distingu par son origine divine.


Il se d~met. de cette valeur ds qu'il dcide de changer
de natio~lit,. auquel cas il rompt tous les liens grce
auxquels il avait t dot d'une origine divine et tombe
pour ainsi d~re dans une errance mtaphysique. Ce
co!1cept offrait .un d.ouble avantage politique. II fais~1~ d.e la nat10n~ht une qualit permanente que
1h1st01re ne pouvait plus entamer, quoi qu'il advnt
d_'un pe~pl~ don.n -. migration, conqute, dispers10n .. Mais il avait un impact encore plus immdiat
savoir que dans l'antinomie absolue entre l'orig'ne
divin~ ~e son propre peuple et tous les autres peuples
~o~ ~1vms, toutes les diffrences entre les membres
md1v1du~ls de ,ce peu~le disparaissaient, qu'elies fuss7nt sc:x:~ales, economtques ou psychologiques. L'origine divme transformait Je peuple en une uniforme
masse lue de robots arrogants "'.
La contre-vrit de cette thorie est aussi manifeste
que son utilit politique. Dieu n'a cr ni les hommes
- ~ont l'or~gine se trouve clairement dans la procration - ru les peuples - qui sont apparus comme
le rsultat de l'organisation humaine. Les hommes
sont ingaux en fonction de leur origine naturelle de
leurs organisations diffrentes et de leur destin histor!que. L:ur galit es.t seulement une galit de droit,
c est--dire une galit de finalit humaine mais
derri~re cette galit, existe selon la traditiod jud~
ch~uenn~ une ~u.tre galit, qui s'exprime dans la
notion d une origme commune au-del de l'histoire
humaine, de la nature humaine et de la finalit
hu.maine - ?rigifol~ commu~e partir de l'Homme mythique, non identifiable, qui seul est crature de Dieu.
Cette origine divine est le concept mtaphysique sur
l~quel ~u~ se fonder l'galit politique face la final:t~ qui vtse tabli~ l'homme sur terre. Le positivisme et le progressisme du XI~ sicle ont dnatur cette finalit, cette volont d'galit humaine,

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

189

lorsqu'ils ont prtendu dmontrer ce qui n'est pas


dmontrable, savoir que les hommes seraient gaux
par nature et diffrents seulement par leur histoire et
Jeurs conditions, de sorte que ce n'est pas par le droit
qu'ils peuvent devenir gaux, mais par le!> conditions
et l'ducation. Le nationalisme et son concept de
mission nationale ont dnatur le concept national
d'humanit en tant que famille de nations en une
structure hirarchique o les diffrences d'histoire et
d'organisation ont t faussement interprtes comme
diffrences entre les hommes - diffrences situes
dans leur origine naturelle. Le racisme, niant l'origine
commune de l'homme et repoussant cette volont
commune d'instaurer l'humanit, introduisit le
concept d'origine divine d'un certain peuple par opposition tous les autres, masquant ainsi un rsultat
temporaire et altrant des efforts humain~ derrire la
brume pseudo-mystique d'une ternit et d'une finalit divines.
Cette finalit agit comme dnominateur commun
entre la philosophie des mouvements annexionnistes
et les conceptions racistes, et explique l'affinit fondamentale qui s'exprime dans leurs propositions thoriques. Politiquement parlant, il importe peu que
l'on mette Dieu ou la nature l'origine d'un peuple ;
dans les deux cas, quelle que soit l'exaltation d'un
peuple prcher pour son propre saint, les peuples
sont changs en espces animales, si bien que le
Russe apparat aussi diffrent de l' Allemand que le
loup du renard. Un peuple divin vit dans un
monde o il est le perscuteur prdestin de toutes
les espces plus faibles que lui, ou la victime prdestine des espces plus fortes que lui . Seules les rgles
du royaume animal peuvent ventuellement gouverner
ses destines politiques.
Le tribalisme des mouvements annexionnistes et
$B notion d' origine divine d'un seul peuple trouvFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

rent une partie de leur immense succs dans leur mpris ~e l'individualisme libral', de l'idal du genre
huma~n et 'de la dignit de l'homme. Toute dignit
humame est balaye si l'individu doit sa valeur au
seul fait qu'il se trouve n allemand ou russe ;
sa place, on trouve une nouvelle cohrence un sens
de la confiance mutuelle, parmi tous les m;mbres de
ce peuple, qui apaise les justes craintes des hommes
modernes inquiets de devenir des individus isols dans
une socit dsagrge, qui ne seraient plus protgs
par leur nombre mme ou par la cohrence d'une
uniformit impose. De la mme manire, la ceinture de .populations mles , plus expose que d'autres parues de l'Europe aux temptes de l'histoire et
moins enracine dans la tradition occidentale ressentit plus tt que les autres peuples europens 1~ terreur
de l'idal d'humanit et de la foi judo-chrtienne en
l'origi.ne .commune cl~ l'homme. Ces populations ne
nourrtssa1ent aucune illusion propos du bon sauvage , parce qu'elles n'avaient nul besoin d'tudier
les coutumes des cannibales pour connatre les potentialits du mal. Plus les peuples en savent les uns sur
les autres, moins ils acceptent de reconnatre d'autres
peuples pour leurs gaux, et plus ils se dfendent
contre l'idal d'humanit.
La sduction de l'isolement tribal et des ambitions
d'une race matresse rsultait en partie du sentiment
instinctif selon lequel le genre humain, qu'il corresponde un idal religieux ou humaniste, implique un
partage de responsabilits communes 61 Les distances
gographiques diminuant, ce phnomne revtait une
importance politique essentielle~. II fit aussi du discours. idaliste s~r le genre humain et sur la dignit
humame une affaire du pass, pour la bonne raison que
toutes ces belles notions, fruits d'une tradition sculaire, perdaient soudain toute actualit. Mme l'insistance sur le pch commun tous les hommes natu-

'

191

rellement absent de la phrasologie des protagonistes


libraux du genre humain ,ne pourrait suffire faire
comprendre le fait - que le peuple constatait immdiatement - que l'ide d'humanit, toute sentimentalit exclue, implique d'une manire ou d'une autre
que les hommes doivent assumer leur responsabilit
pour tous les crimes commis par les hommes, et que
toutes les nations devront ventuellement rpondre
du mal commis par toutes les autres.
Tribalisme et racisme offrent les moyens les plus
ralistes, sinon les moins destructeurs, d'chapper
ce postulat de la responsabilit commune. Leur refus
mtaphysique de toutes racines, qui pousait si bien
le dracinement territorial des nationalits qu'ils
sduisirent d'abord, tait tout aussi adapt aux besoins
des masses fluctuantes des cits modernes : c'est pourquoi le totalitarisme l'adopte immdiatement ; mme
l'engouement fanatique des bolcheviks pour la plus
grande des doctrines antinationalistes, le marxisme,
s'en trouva branl et la propagande panslaviste fut
rintroduite dans la Russie sovitique, tant tait norme la force d'isolement de ces thories en ellesQI
memes.
A

Il est vrai que le systme de domination de l'Autriche-Hongrie et de la Russie tsariste, qui reposait sur
l'oppression des nationalits, avait suscit lui seul
un nationalisme tribal. En Russie, cette domination
tait le monopole exclusif de la bureaucratie, qui opprimait aussi le peuple russe, si bien que seule l'intelligentsia russe devint panslaviste. La Double Monarchie,
au contraire, dominait ses nationalits turbulentes en
leur accordant juste assez de libert pour pouvoir
opprimer d'autres nationalits, si bien que celles-ci
devinrent la vritable masse de manuvre de l'idologie des mouvements annexionnistes. Le secret de la
survie de la Maison des Habsbourg au x1x sicle repoFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

192

193

L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

sait sur un dlicat quilibre et sur le soutien d'un


appareil supranational fond sur l'antagonisme rciproque et sur l'exploitation des Tchques par les Allemands, des Slovaques par les Hongrois, des Ruthnes
par les Polonais, et ainsi de suite. Pour toutes ces
nationalits, il devint manifeste qu'un peuple pouvait
atteindre son identit nationale aux dpens des
autres et que ce peuple tait prt renoncer la libert
si l'oppression tait le fait de son propre gouvernement national.
Les deux mouvements annexionnistes se dvelopprent sans la moindre aide de la part des gouvernements russe ou allemand. Ce qui n'empcha pas leurs
adeptes autrichiens de s'adonner aux joies de la haute
~rahison contre le gouvernement autrichien. C'est
cette possibilit d'duquer les masses dans un esprit de
haute trahison gui fournit au mouvement annexionniste autrichien l'important soutien populaire qui a
toujours fait dfaut en Allemagne ou en Russie .
De mme qu'il tait plus facile d'amener le travailleur allemand attaquer la bourgeoisie allemande plutt que le gouvernement, de mme en
Russie tait-il plus facile de soulever les paysans
contre les sei,gneurs plutt que contre le Tsar ". Le
comportement des travailleurs allemands et celui des
paysans ruses taient certes dissemblables : les premiers considraient ce monarque qu'ils n'aimaient
gure comme le symbole de l'unit nationale, les
seconds avaient le sentiment que le chef de leur gouvernement tait le vritable envoy de Dieu sur terre .
Ces diffrences taient toutefois moins importantes
que le fait que ni la Russie ni l'Allemagne n'avaient
un gouvernement aussi faible que l'Autriche, et que
l'autorit gouvernementale n'y tait pas tombe assez
bas pour que les mouvements annexionnistes pussent
tirer une force politique de l'agitation rvolutionnaire. C'est seulement en Autriche que !a pousse r-

volutionnaire trouva son aboutissement naturel dans


les mouvements annexionnistes. La tactique (bien maladroitement mene) du divide et impera ne sut gure
affaiblir les tendances centrifuges des sentiments nationaux, mais elle russit parfaitement faire natre
certains complexes de supriorit et un esprit de dloyaut gnralis.
L'hostilit envers l'Etat en tant qu'institution se
retrouve dans toutes les thories des mouvements
annexionnistes. L'opposition des slavophiles l'Etat a
t trs justement dcrite comme totalement diffrente de tout ce que l'on peut trouver dans le systme
du nationalisme officiel '5 ; par nature, l'Etat tait
vou tre tranger au peuple. La supriorit slave
tait ressentie comme rsidant dans l'indiffrence du
peuple russe l'Etat, dans sa manire de se maintenir
comme corpus separatum par rapport son propre
gouvernement. C'est ce que voulaient dire les slavophiles lorsqu'ils parlaient des Russes comme d'un
peuple sans Etat ,et c'est ce qui permit ces librnux de se rconcilier avec le despotisme ; c'tait
pour respecter les exigences du despotisme que le peuple se gardait d' interfrer avec le pouvoir de l'Etat ,
c'est--dire avec le caractre absolu de ce pouvoir".
Les pangermanistes, politiquement mieux structurs,
ont toujours insist sur la priorit de l'intrt national
sur celui de l'Etat..,_ Ils ont gnralement dfendu
leur position en affirmant que la politique mondiale transcende la structure de l'Etat , que le seul
facteur permanent dans le cours de l'histoire tait
les peuples, non les Etats ; et que, par consquent,
les ncessits nationales, variant avec les circonstances,
devaient de tout temps dterminer les agissements
18
politiques de l'Etat. En Allemagne et en Russie, ce
mouvement devait en rester au stade de phrases ronflantes jusqu' la fin de la Premire Guerre mondiale ;
~ous la Double Monarchie dont le dclin avait engenFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

194

L'IMPRIALISME

dr un tat permanent d'animosit mprisante


l'gard du gouvernement, il prenait au contraire un
aspect bien rel.
Ce serait une grave erreur de voir dans les leaders
des mouvements annexionnistes des ractionnaires ou
des contre-rvolutionnaires . Bien que ne faisant
par principe gure cas des questions sociales, ils n'ont
jamais commis l'erreur de se ranger aux cts de
l'exploitation capitaliste et la plupart d'entre eux
avaient appartenu - et appartenaient toujours - aux
partis libraux et progressistes. Il est tout fait exact,
dans un sens, de dire que la Ligue pangermaniste
reprsentait une tentative relle de contrle populaire sur les affaires trangres. Elle croyait fermement
l'efficacit d'une opinion publique dote d'un sentiment national fort... et l'avnement d'une politique
nationale fonde sur la force de la revendication populaire. ' 9 A ceci prs que la foule, organise en mouvements annexionnistes et mene par les idologies
de race, n'avait rien de commun avec le peuple dont
le!> actions rvolutionnaires avaient suscit un gouvernement constitutionnel et dont les mouvements ouvriers taient l'poque les vritables reprsentants ;
cette foule, avec sa conscience tribale largie et
son absence manifeste de patriotisme, ressemblait
beaucoup plus une race .
A la diffrence du pangermanisme, le panslavisme
tait le fait de l'intelligentsia russe qu'il avait entirement gagne. Beaucoup moins dvelopp dans sa forme organisationnelle et nettement moins cohrent
dans ses programmes politiques, il se maintint remarquablement longtemps un trs haut niveau de sophistication littraire et de spculation philosophique. Tandis qu'un Rozanov s'interrogeait sur les mystrieuses
diffrences entre la puissance sexuelle des Juifs et celle
des Chrtiens, et qu'il en arrivait cett surprenante
conclusion que les Juifs sont lis cette puissance,

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

195

50

les Chrtiens en tant, eux, spars , le leader des


pan germanistes autrichiens dcouvrait allgrement des
procds pour veiller l'intrt du petit peuple au
moyen de chansons propagandistes, de cartes postales,
de chopes bire, de cannes et d'allumettes l'effigie
de Schoenerer si. Vint toutefois le moment o
Schelling et Hegel furent mis au rancart et o l'on
fit appel la science naturelle pour fournir les armes
62
thoriques , y compris chez les panslavistes.
Le pangermanisme, fond par un seul homme,
Georg von Schoenerer, et soutenu principalement par
les tudiants germano-autrichiens, parla ds le dbut
un langage extrmement vulgaire, destin ~~uire
des couches sociales beaucoup plus larges, et d1fferentes. Par la suite, Schoenerer fut aussi le premier
percevoir les possibilits de l'antismitisme comme
outil capable d'orienter la politique trangre et de
faire clater... la structure interne de l'Etat ia.
Certaines des raisons qui faisaient du peuple juif
la cible idale pour ce dessein sont videntes :
leur position prpondrante par rapport la r;ionarchie des Habsbourg et, en mme temps, le fait que
dans un pays multinational ils taient plus facilement
reconnaissables comme nationalit distincte que dans
les Etats-nations dont les citoyens taient, du moins
en thorie de souche homogne. Ce phnomne ne
suffit pou;tant pas - mme s'il explique parfaitement la violence du courant antismite autrichien et
s'il montre quel habile politicien fut Schoenerer lorsqu'il exploita ce thme - nous aider comprendre
le rle idologique central de l'antismitisme dans les
deux mouvements annexionnistes.
La conscience tribale largie comme dynamique
motionnelle des mouvements annexionnistes s'tait
pleinement dveloppe avant que l'antis~mitisme redevienne leur thme central. Le panslavisme, avec sa
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

196

L'IMPRIALISME

plus longue et plus respectable tradition de spculation philosophique et son inefficacit politique encore
plus manifeste, ne devint antismite que dans les dernires dcennies du XI~ sicle ; le pangermaniste
Schoenerer avait dj exprim ouvertement son hostilit l'gard des institutions d'Etat que nombre de
Juifs taient encore membres de son parti. .. En Allemagne, o le mouvement de Stoecker avait prouv
l'utilit de l'antismitisme comme arme de propagande
politique, la Ligue pangermaniste tmoigna d'emble
d'une certaine tendance antismite, mais, avant 1918,
elle n'tait jamais alle plus loin qu'interdire aux
Juifs de faire partie de ses membres. Ml L'antipathie
occasionnelle des slavophiles l'gard des Juifs se
transforma en antismitisme dans toute l'intelligentsia
russe quand, aprs l'assassinat du Tsar en 1881, une
vague de pogroms organiss par le gouvernement
amena la question juive au centre de l'attention
publique.
Schoenerer, qui dcouvrait l'antismitisme au
mme moment, prit certainement conscience de ses
possibilits pour ainsi dire par hasard : puisqu'il
souhaitait par-dessus tout dtruire l'empire des Habsbourg, il ne lui tait pas difficile de calculer l'effet
qu'aurait l'exclusion d'une certaine nationalit sur une
structure d'Etat reposant sur une multiplicit de nationalits. L'difice de cette trange constitution, l'quilibre prcaire de sa bureaucratie, on pouvait compltement dtraquer tout cela si l'oppression modre par
laquelle toutes les nationalits bn#iciaie:nt d'un certain degr d'galit tait sape par des mouvements
populaires. Ce dessein aurait toutefois pu tre aussi
bien ralis par la haine furieuse des pangermanistes
l'gard des nationalits slaves, haine qui s'tait forge bien avant que le mouvement redevnt antismite
et ql!,e ses membres juifs avaient approuve.
Ce qui a permis l'antismitisme des mouvements

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

197

annexionnistes d'tre assez fort pour survivre au dclin


gnral des propagandes antismites durant l~ fausse
accalmie qui prc~da la Premire Guerre mondiale, fut
sa fusion avec le nationalisme tribal d'Europe de l'Est.
Car il existait une affinit fondamentale entre les thories des mouvements annexionnistes sur les peuples et
sur l'existence errante du peuple juif. Les Juifs semblaient tre le parfait exemple d'un peuple au sens
tribal, leur organisation le modle que les mouv~ents
annexionnistes s'efforaient de stimuler, leur survie et
leur prtendu pouvoir la meilleure preuve du bienfond des thories racistes.
Si les autres nationalits de la Double Monarchie
n'taient que faiblement enracines dans le sol et
n'avaient gure ide de la signification d'un territoire
commun, les Juifs apportaient l'exemp~e d'un peuple
qui, bien que priv de pays natal, avait su ~server
son identit travers les sicles et on pouvait donc
le citer comme preuve qu'il n'tait nul besoin d'un
territoire pour constituer une nationalit. 1<1 Si les
mouvements annexionnistes insistaient sur l'importance secondaire de l'Etat et sur l'importance primordiale du peuple, tabli travers tous l~s i:ays. sans ~~
ncessairement reprsent par des mstltutlons visibles les Juifs taient le modle parfait51 d'une nation
sans' Etat et sans institutions visibles. Si les nationalits tribales insistaient sur leur simple existence
comme centre de leur orgueil national, au mpris des
faits historiques et de toute participation des vnements rels, si elles croyaient qu'une certai~e qualit mystrieuse et inne, d'ordre psychologique ou
physique, avait fait d'elles l'incarnation non. de l'~lle
magne mais du germanisme, non de la ~ussie i;,iais d<:
l'me russe elles savaient plus ou moms, meme s1
elles ne sav~ient comment l'exprimer, que la judit
des Juifs assimils tait exactement le mme genre
d'incarnation personnelle et individuelle du judasme,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

198

L'IMPRIALISME

e~ q~e la singul~re fiert des Juifs laciss, qui


n avaient pas cesse de se proclamer peuple lu, montrait en ralit qu'ils se croyaient diffrents et meilleurs uniquement parce qu'ils se trouvaient tre ns
Juifs, au mpris des actions et de la tradition juives.
Il faut bien reconnatre que cette attitude juive, ce
courant juif, pourrait-on dire, du nationalisme tribal,
avait t l'aboutissement de la situation anormale des
Juifs dans les Etats modernes, mis au ban de la socit
et de la nation. Mais la situation de ces groupes ethniques fluctuants, qui ne prirent conscience de leur nationalit que face l'exemple d'autres nations - occidentales - , puis, plus tard, la situation des masses
dracines des grandes villes que le racisme sut si bien
mobiliser, taient analogues bien des gards. Eux
aussi taient au ban de la socit, eux aussi taient
exclus du corps politique de cet Etat-nation qui semblait tre la seule organisation politique satisfaisante
des peuples. Dans les Juifs, ils reconnurent immdiatement leurs rivaux plus heureux, plus chanceux,
parce que, de leur point de vue, les Juifs avaient
trouv le moyen de constituer une socit de leur propre chef, une socit qui, du fait mme qu'elle n'avait
ni reprsentation visible ni issue politique normale
'
pouvait devenir un substitut la nation.
Mais ce qui, plus que tout le reste, plaait les Juifs
au centre de ces idologies de la race, tait d au fait
encore plus marquant que la prtention des mouvements annexionnistes l'lection divine n'avait comme
seule rivale srieuse que celle des Juifs. Peu importait
que le concept juif n'et rien voir avec les thories
tribales sur l'origine divine de leurs propres peuples.
La foule n'avait que faire de ces subtilits d'exactitude historique, et elle n'avait gure ide de la diffrence entre une mission historique commandant aux
Juifs d'assurer l'tablissement du genre humain et sa
propre mission de dominer tous les autres peuples

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

de la terre. Mais les leaders des mouvements annexionnistes savaient parfaitement que les Juifs av<lient divis le monde, exactement comme ils le faisaient euxmmes, en deux moitis : leur peuple et tous les
autres. 58 Dans cette dichotomie, les Juifs apparaissaient encore une fois comme des rivaux plus chanceux, qui avaient hrit quelque chose, qui taient
reconnus pour quelque chose que les Gentils, eux,
devaient construire eux-mmes. s9
On aura beau le rpter, ce truisme selon lequel
l'antismitisme n'est rien d'autre qu'une forme d'envie n'en sera pas plus vrai. Mais, par rapport l'lection du peuple juif, la formule est cependant assez
juste. Chaque fois que les peuples sont spars de
l'action et de leur propre ralisation, chaque fois que
ces liens naturels avec le monde ordinaire sont rompus
ou qu'ils n'existent pas, ces peuples sont pousss se
retourner sur eux-mmes dans la nudit de leurs dons
naturels et se rclamer d'un caractre divin et d'une
mission de rdemption envers le monde entier. Lorsque ce phnomne survient dans la civilisation occidentale, ces peuples rencontrent invariablement la revendication sculaire des Juifs sur leur chemin. C'tait
bien ce qu'prouvaient les hrauts des mouvements
annexionnistes, et la raison pour laquelle ils demeuraient si impavides face cette question pratique :
savoir si le problme juif, en termes de nombre
et de puissance, tait assez important pour faire de la
haine des Juifs le pilier de leur idologie. Tout comme
leur propre orgueil national n'avait rien voir avec
l'accomplissement de soi, de mme leur haine des Juifs
s'tait affranchie de tous les exploits ou mfaits spcifiques des Juifs. Les mouvements annexionnistes s'accordaient tous sur ce point, bien qu'aucun d'eux ne
st comment tirer parti de cet lment idologiqlfe
essentiel des fins politiques.
Le temps mort qui spare la formulation de l'ideFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENT AL

logie annexionniste et la possibilit d'en tirer des


applications politiques srieuses apparat dans le destin que connurent les Protocoles des Sages de Sion :
labors Paris vers 1900 par des agents de la police
secrte n.:sse et sur la suggestion de Pobiedonostsev,
conseiller politique de Nicolas Il, seul panslaviste
qui jout jamais d'une position influente, ils demeurrent un pamphlet quasi oubli de tous jusqu'en 1919,
o ils commencrent leur cheminement vritablement
triomphal travers tous les pays et dans toutes les
langues d'Europe eo ; quelque trente annes plus tard,
leur diffusion n'tait dpasse que par le Mein
Kampf d'Hitler. Ni l'artisan ni le patron ne savaient
qu'un temps viendrait o la police finirait par devenir
l'institution centrale d'une socit et la toute-puissance
d'un pays organis selon les principes dits juifs exposs dans les Protocoles. Peut-tre Staline fut-il le premier dcouvrir toutes les potentialits de domination
que reclait la police ; ce fut assurment Hitler gui,
plus rus que Schoenerer, son pre spirituel, sut utiliser le principe hirarchique du racisme, exploiter le
postulat antismite affirmant l'existence d'un peuple
qui serait le pire afin d'organiser rellement le
meilleur et, entre les deux, tous les peuples conquis
et opprims, qui parvint gnraliser le complexe de
supriorit des mouvements annexionnistes en sorte
que chaque peuple, la ncessaire exception des Juifs,
pt mpriser celui qui tait encore pire que lui-mme.
Apparemment, il fallait encore quelques dcennies
de chaos dguis et de dsespoir avou avant que de
larges couches de gens fussent prts admettre de bon
cur qu'ils allaient accomplir ce que, croyaient-ils,
seuls les Juifs, dans leur noirceur foncire avaient
jusque-l t capables de raliser. Les leaders des mouvements annexionnistes, en tout cas, bien que dj
vaguement conscients de la question sociale, n'insistaient surtout que sur la politique trangre. Aussi

taient-ils incapables de voir que l'antismitisme pouvait constituer le lien indispensable entre mthodes
internes et mthodes extrieures ; ils ne savaient pas
encore comment tablir leur communaut de tradition , autrement dit la horde dracine et imprgne
de doctrines fondes sur la race.
Que le fanatisme des mouvements annexionnistes
ait choisi les Juifs pour cible idologique, marquant le
commencement de la fin pour la communaut juive
europenne, constitue l'une des revanches les plus logiques et les plus amres que l'histoire ait jamais prises. Car il y a bien sr une part de vrit dans les
propos clairs qui, de Voltaire Renan et
Taine, ont affirm que le concept d'lection divine des
Juifs, leur identification entre religion et nationalit,
leur revendication d'une position absolue dans l'histoire et d'une relation privilgie avec Dieu, avaient
introduit dans la civilisation occidentale d'une part un
lment de fanatisme jusque-l inconnu (hrit par une
chrtient qui affirme dtenir, elle et elle seule, la
Vrit), et, d'autre part, un lment d'orgueil qui se
trouvait dangereusement proche de la perversion raciale. 51 Du point de vue politique, il tait sans importance que le judasme et une pit juive prserve
eussent toujours t particulirement libres e l'hrtique immanence du Divin, voire mme hostiles
celle-ci.
Car le nationalisme tribal n'est rien d'autre que la
perversion d'urie religion qui a fait choisir Dieu une
certaine nation, celle des uns ou celle des autres, c'est
selon ; c'est uniquement parce que ce mythe ancien,
li au seul peuple qui et survcu !'Antiquit, avait
plant des racines profondes dans la civilisation occidentale que le moderne tribun de la foule pouvait,
sans trop heurter la vraisemblance, trouver l'impudence de traner Dieu dans les petits conflits mesquins
entre peuples et de demander Son consentement une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAi.

lection dont le leader avait d'ores et dj dispos


son gr. 112 La haine des racistes l'gard des Juifs
venait d'une apprhension superstitieuse, de la crainte
qu'aprs tout, c'tait peut-tre les Juifs et non euxmmes que Dieu avait choisis, eux qui le succs tait
garanti par la divine providence. Il y avait un lment
de ressentiment absurde contre un peuple qui, craignait-on, avait reu la garantie, rationnellement incomprhensible, qu'il apparatrait un jour, contre toute
apparence, comme le vainqueur final dans l'histoire
du monde.
Car dans la mentalit de la foule, le concept juif
d'une mission divine, celle d'instaurer le rgne de Dieu
sur terre, ne pouvait se traduire que dans les termes
vulgaires de succs ou d'chec. La peur et la haine se
nourrissaient et tiraient une certaine rationalit du
fait que le christianisme, religion d'origine juive, avait
d'ores et dj conquis l'humanit occidentale. Guids
par leur propre superstition ridicule, les leaders des
mouvements annexionnistes finirent par trouver dans
le mcanisme de la pit juive le petit rouage cach qui
en permettait le retournement complet et la perversion, si bien que l'lection divine cessait d'tre le
mythe d'une suprme ralisation de l'idal d'humanit
commune pour devenir celui de sa destruction finale.

de sparer l'illgalit de leur domination sur des continents trangers de la lgalit des institutions de leur
pays natal. Un autre facteur important explique cette
diffrence, c'est que les mouvements annexionnistes
sont ns dans des pays qui n'avaient jamais connu de
gouvernement constitutionnel , si bien que leurs leaders concevaient tout naturellement gouvernement et
pouvoir en termes de dcisions arbitraires prises en
haut lieu.
Le mpris de la loi devint la caractristique de tous
ces mouvements. Bien que mieux matris dans le panslavisme que dans le pangermanisme, il refltait les
vritables conditions de la domination tant russe
qu'austro-hongroise. Dcrire ces deux despotismes,
seuls restants en Eurone la dclaration de la Premire Guerre mondiale: en termes d'Etats multinationaux, ne rend compte que d'une partie de la r~al!t.
Autant que par leur domination sur des territoires
multinationaux, ils se distinguaient des autres gouvernements par le fait qu'ils gouvernaient (et non se~l~
ment exploitaient) directement les peuples par le biais
de leur bureaucratie ; les partis jouaient un rle insignifiant, et les Parlements. n'avai~?t auci;n~ .fonc~ion
lgislative ; l'Etat gouvernait par l mtermedia1re d une
administration qui appliquait ses dcrets. Pour la Double Monarchie le Parlement ne signifiait gure plus
'
qu'une socit' de rhtorique somme toute pas tres
brillante. En R~ssie aussi bien que dans l'Autriche
d'avant-guerre, on ne trouvait gure d'opposition srieuse ; celle-ci ne s'exprimait que dans des groupes
extrieurs qui savaient que leur entre dans le systme
parlementaire ne ferait que les priver de l'attention et
du soutien populaires.
.
Juridiquement, un gouvernement bureaucratique est
un. gouvernement par dcrets, o le pouvoir, gui dans
un gouvernement constitutionnel .n'est l que po;ir
promulguer la loi, devient source directe de toute lgis-

II -

L'HRITAGE DE L'ILLGALIT

Le mpris dclar de la loi et des institutions juridiques et la justification idologique de l'illgalit ont
t beaucoup plus caractristique de l'imprialisme
continental que de l'imprialisme colonial. Cela vient
en partie de ce que l'loignement gographique n'tait
pas l pour permettre aux imprialistes continentaux

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

lation. En outre, les dcrets restent anonymes (tandis


que les lois permettent toujours de retrouver leur
origine des hommes ou des assembles donns) et
semblent donc dcouler de quelque tout-puissant pouvoir gouvernant qui n'a besoin d'aucune justification.
Le mpris de Pobiedonostsev pour les traquenards
de la loi refltait l'ternel ddain de l'administrateur
pour le prtendu manque de libert du lgislateur enferm dans les principes, et pour l'inaction de ceux qui ,
appliquant les lois, sont freins par leur interprtation. Le bureaucrate, qui le simple fait d'utiliser des
dcrets donne l'illusion d'une action constante, se
sent mille lieues au-dessus de ces hommes dnus
de sens pratique qui sont sans cesse emptrs dans
des subtilits juridiques et qui restent par consquent en-dehors de cette sphre du pouvoir qui est
ses yeux source de toutes choses.
L'administrateur considre la loi comme impuissante parce qu'elle est, par dfinition, distincte de son
application. Le dcret, au contraire, n'existe que si et
lorsqu'il est appliqu ; il n'a nul besoin d'autre justification que son applicabilit. Il est vrai qu'en priode
de crise, tous les gouvernements usent de dcrets, mais
la crise elle-mme justifie alors et limite leur action.
Dans les gouvernements bureaucratiques, les dcrets
apparaissent dans leur puret toute nue comme s'ils
n'taient plus le fait d'hommes puissants, mais l'incarnation du pouvoir lui-mme, et l'administrateur,
seulement l'agent fortuit de celui-ci. Il n'y a derrire
le dcret aucun principe gnral que la raison puisse
comprendre, mais des circonstances insaisissables que
seul un expert peut connatre en dtail. Les peuples
gouverns par dcrets ne savent jamais ce qui les gouverne, parce que les dcrets en eux-mmes sont incomprhensibles, et cause de l'ignorance soigneusement
tudie dans laquelle tous les administrateurs tiennent leurs sujets quant leurs circonstances prcises

et leur signification pratique. L'imprialisme colonial, qui gouvernait lui aussi par dcrets et que l'on
a mme quelquefois dfini comme le rgime des dcrets '\ tait relativement dangereux ; toutefois, le
fait mme que les administrateurs qui rgnaient sur
les populations indignes taient imports et ressentis comme des usurpateurs temprait son influence sur
les peuples assujettis. C'est seulement - ainsi en Russie et en Autriche - l o des dominateurs indignes
et une bureaucratie indigne taient reconnus comme
gouvernement lgitime que la domination par dcrets
pouvait crer l'atmosphre d'arbitraire et de dissimulation qui cachait, de fait, le pur opportunisme de ce
rgime.
Un rgime de dcrets offre des avantag~s indniables
pour la domination de territoires lointains aux populations htrognes et pour une politique d'oppression.
Son efficacit est plus grande, pour la bonne raison
qu'il ignore toutes les tapes intermdiaires entre la
promulgation et l'application et qu'en retenant l'information, il empche le peuple d'exercer une rflexion
politique. Il peut facilement submerger la varit des
coutumes locales et n'a nul besoin de s'appuyer sur le
processus de dveloppement ncessairement lent de la
loi organique. C'est un atout prcieux pour la mise en
place d'une administration centralise, parce qu'il
passe automatiquement outre toutes les questions
d'autonomie locale. Si l'on a parfois appel rgime de
la sagesse un gouvernement fond sur de bonnes lois,
on peut dire juste titre d'un gouvernement fond
sur des dcrets appropris que c'est le rgime de l'habilet. Car c'est tre habile que de s'en remettre des
motifs et des objectifs ultrieurs, et c'est tre sage
que de comprendre et crer par dduction partir de
principes gnralement admis.
Il ne faut pas confondre le gouvernement bureaucratique avec le simple dbordement et la dformation
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIAL! SME

de l'~d?1inist~ation q~i ont frquemment accompagn


le declm de 1 Etat-nation, comme ce fut en particulier
le cas en France. L'administration y a survcu tous
les changements de rgime depuis. la Rvolution et
epe s'est love comme un parasite dans le corps politique,. d~endant ses propres intrts de classe, pour
devenu fmalement un organisme inutile dont le seul
but semble tre de chicaner et d'empcher un dveloppement conomique et politique normal. Il existe
bien slir de nombreuses similitudes entre les deux types de bureaucratie, surtout si l'on observe de prs
l'tonnante parent psychologique des petits fonctionnaires . Mais si le peuple franais a fait la grave
mprise d'accepter son administration comme un mal
ncessaire, il n'a jamais commis l'erreur fatale de lui
permettre de gouverner le pays - mme si la consquence en est qu'il n'est pas gouvern du tout. Le
climat gouvernemental fran ais est fait d'incapacit et
de brimades; mais il n'a pas cr une ambiance de
pseudo-mysticisme.
Or c'est ce pseudo-mysticisme qui est le sceau de la
bureaucratie lorsqu'elle devient une forme de gouvernement. Puisque le peuple qu'elle domine ne sait jamais vraiment pourquoi les choses arrivent, et qu'il
n'existe pas d'interprtation rationnelJe de la loi, il
n'y a plus qu'une seule chose qui compte, c'est l'vnement, l'vnement brutal, nu. Ce qui peut arriver
quelqu'un devient alors sujet une interprtation
dont les possibilits sont infinies, n'tant ni limites
par la raison ni gnes par la connaissance. Partie prenante la structure de cette spculation interprtative
sans bornes. si caractristique de tous les courants de
la littrature russe pr-rvolutionnaire, l'ensemble de
la texture de la vie et du monde revt un secret et
une profondeur pleins de mystre. Sa richesse apparemment inpuisable donne ce voile un charme dangereux ; l'interprtation de la souffrance y jouit d'un

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

207

champ bien plus vaste que celle de l'action, car la premire va au plus profond de l'me et donne libre cours
toutes les virtualits de l'imagination humaine, tandis que la seconde est sans cesse contrle, et parfois
conduite l'absurdit, par les consquens extrieures
et l'exprience vrifiable.
L'une des diffrences les plus clatantes entre le
vieux rgime de la bureaucratie et le courant totalitaire moderne rside dans le fait que les matres de la
Russie et de l'Autriche d'avant-guerre se contentaient
de l'clat strile de leur pouvoir et que, satisfaits de
contrler son destin extrieur, ils laissaient intacte
toute la vie intrieure de l'me. La bureaucratie tota
litaire, forte de sa meilleure comprhension de la
porte du pouvoir absolu, a fait intrusion chez l'individu priv et dans sa vie intrieure avec uue gale brutalit. Cette efficacit radicale a eu pour rsultat de
tuer la spontanit intime du peuple soumis son
joug et de tuer en mme temps les activits sociales et
politiques de ce peuple, si bien qu' la strilit purement politique du rgime des premires bureaucraties
a succd une strilit complte sous les rgimes totalitaires.
Mais l'poque qui a vu natre les mouvements totalitaires vivait encore dans l'insouciante ignorance de
cette strilisation complte. Bien au contraire, aux
yeux de l'observateur naf (ce qu'taient la plupart des
Occidentaux), la fameuse me orientale semblait tre
incomparablement plus riche, sa psychologie plus profonde, sa littrature plus significative que celles des
vaines dmocraties occidentales. Cette exploration
psychologique et littraire dans les profondeurs de
la souffrance n'a pas eu lieu en Autriche-Hongrie,
parce que sa littrature tait essentiellement une littrature de langue allemande, constituant au demeurant
une part dcisive de la littrature allemande en gnral. Loin de lui inspirer des balivernes pleines de proFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

fondeur, la bureaucratie autrichienne amena le plus


grand de ses crivains contemporains se faire l'humoriste critique de toute sa structure. Franz Kafka
connaissait bien l'esprit de fatalit superstitieuse gui
habite ceux gui vivent sous la domination perptuelle
du hasard, cet invitable penchant trouver une signification supra-humaine particulire en des vnements
dont le sens rationnel dpasse la connaissance et la
comprhension de ceux qu 'ils concernent. Il tait parfaitement conscient de l'trange sduction qu'exeraient sur ces peuples, avec leur mlancolie, la beaut
triste de ces contes traditionnels gui semblaient tellement suprieurs la littrature plus lgre et plus brillante des peuples plus fortuns. Il a dcrit l'orgueil
dans la ncessit pure, ft-ce la ncessit du mal, et la
dissimulation curante gui identifie le mal et l'infortune avec la destine. Le seul miracle est qu'il ait pu
le faire dans un monde o les principaux lments de
cette atmosphre n'taient pas compltement articuls ; il se fia sa vaste puissance d'imagination pour
tirer toutes les conclusions ncessaires et pour ainsi
dire complter ce que la ralit avait en somme nglig de mettre encore en pleine lumire. 81
Seul l'empire russe d'alors offrait le portrait
complet d'un rgime bureaucratique. Les conditions
chaotiques du pays - trop vaste pour tre gouvern,
habit par des populations primitives dnues de toute
exprience d'organisation politique et gui vgtaient
sous la tutelle de la bureaucratie russe - y forgeaient
une atmosphre d'anarchie et de hasard dans laquelle
les caprices contradictoires des petits fonctionnaires et
les accidents quotidiens dus l'incomptence et
l'incohrence inspirrent une philosophie gui voyait
dans !'Accident le vritable Matre de la Vie, une
sorte de manifestation de la Divine Providence. M
Pour le panslaviste gui faisait valoir tout propos
les conditions beaucoup plus intressantes de la

Russie par opposition la vaine platitude des pays civiliss, il semblait que le Divin et trouv dans l'me du
malheureux. peuple russe une immanence profonde,
nulle autre pareille dans le monde entier. Dans un flot
intarissable de variations littraires, les panslavist~
opposaient la profondeur et la violence de la Russie
la banalit toute superficielle de l'Occident, qui ne
savait rien de la souffrance ou du sens du sacrifice, et
dont le strile vernis de civilisation cachait la futilit
et la trivialit. "' Les mouvements totalitaires devaient
encore une grande part de leur succs ce vague et
amer esprit anti-occidental, qui rnit particulirement
de mise dans l'Allemagne et l'Autriche pr-hitlriennes, mais qui s'tait galement empar de l'intelligentsia europenne des annes 20. Jusqu'au moment de
leur vritable prise de pouvoir, ils purent exploiter
cette passion d'un irrationnel profond et plein de
richesses, et, au cours des annes cruciales o l'intelligentsia russe en exil exera une influence non ngligeable sur la tonalit spirituelle d'une Europe on ne
peut plus trouble, cette attitude purement littraire
se rvla un facteur motionnel de poids tandis que se
prparait le terrain pour le totalitarisme. oos
A la diffrence des partis, les mouvements ne se
sont pas contents de dgnrer en machines bureaucratiques SI, mais ils ont vu dans les rgimes bureaucratiques des modles d'organisation possibles. Tous
auraient partag l'admiration qui inspira Pogodine,
un panslaviste, la description de l'appareil bureaucratique de la Russie tsariste : Une norme machine ...
construite sur le plus simple des principes, guide par
la main d'un seul homme ... qui la dclenche tout
moment d'un simple geste, quelque direction et quelque vitesse qu'il dcide de choisir. Et il ne s'agit pas
seulement d'un mouvement mcanique, la machine est
entirement anime par des motions reues qui sont
la subordination, une confiance et une dvotion sans
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAi

limites dans le Tsar qui est leur Dieu sur terre. Qui
donc oserait nous attaquer, qui ne saurions-nous
contraindre se soumettre ? 68
Les panslavistes taient moins opposs l'Etat que
leurs collgues pangermanistes. Ils tentrent mme
quelquefois de convaincre le t'sar de prendre la tte
de leur mouvement. La position du tsar diffrait en
effet normment de celle des autres monarques europens, y compris l'empereur d'Autriche-Hongrie, et
le despotisme russe ne s'tait jamais dvelopp en un
Etat rationnel dans le sens occidental, mais restait au
contraire instable, anarchique, inorganis. Aussi le tsarisme apparaissait-il parfois aux panslavistes comme
le symbole d'une gigantesque force motrice entoure
d'une aurole de saintet nulle autre pareille. ro A la
diffrence du pangermanisme, le panslavisme n'avait
pas eu inventer une nouvelle idologie adapte aux
besoins de l'me slave et son mouvement, mais il
pouvait interprter le tsarisme - et en faire un mystre comme l'expression anti-occidentale, anticonstitutionnelle et anti-tatique du mouvement luimme. Cette mystification du pouvoir anarchique a
inspir au panslavisme ses thories les plus pernicieuses sur la nature transcendante et le bien fondamental
de tout pouvoir. Celui-ci tait conu comme une manation divine animant toute activit naturelle et humaine. Ce n'tait plus le moyen de raliser quelque
chose ; il existait, c'tait tout, les hommes taient
vous le servir pour l'amour de Dieu, et toute loi
susceptible de rglementer ou de restreindre son infinie et terrible force tait ni plus ni moins qu'un
sacrilge. Dans son total arbitraire, le pouvoir en tant
que tel tait tenu pour sacr, que ce ft le pouvoir
du tsar ou celui du sexe. Les lois n'taient pas seulement incompatibles avec ce pouvoir, elles taient pch, traquenards construits par l'homme pour em10
pcher l'panouissement du divin. Le gouverne-

ment, quoi qu'il ft, tait toujours le Pouvoir Suprme en action 71 , et le mouvement panslaviste
n'avait pour toute tche que d'adhrer ce pouvoir
et d'organiser son soutien populaire, qui rassemblerait
un jour tout le peuple et par l le sanctifierait - troupeau colossal, docile la volont arbitraire d'un seul
homme, gouvern ni par la loi ni par l'intrt, mais
uni par la seule force de cohsion de son nombre et
par la conviction de sa propre saintet.
Ds le dbut, les mouvements dnus de la force
des motions reues furent contraints d'adopter un
modle diffrent du despotisme russe dj existant,
et cela pour deux raisons. Ils devaient faire une propagande dont la bureaucratie en place n'avait nul
besoin , et, pour ce faire, ils introduisirent un lment
de violence r.i ; et ils trouvrent un substitut au rle
des motions reues dans les idologies que les
partis continentaux avaient dj dveloppes un degr considrable. Leur diffrence quant l'exploitation
de l'idologie venait de ce que non seulement ils ajoutaient une justification idologique la reprsentation
de leur intrt, mais qu'ils utilisaient aussi les idologies comme principes d'organisation. Si les partis
avaient t les organes de l'organisation des intrts
de classe, les mouvements devinrent les idologies personnifies. Autrement dit, les mouvements taient
chargs de philosophie , ils prtendaient avoir mis
en marche l'individualisation de l'universel moral
13
l'intrieur d'un collectif .
Il est vrai que ces ides avaient t rendues concrtes par Hegel dans sa thorie de !'Histoire et de
l'Etat ; Marx les avait dveloppes avec sa thorie du
proltariat conu comme acteur du genre humain. Ce
n'est videmment pas l'effet du hasard si le panslavisme russe a t aussi influenc par Hegel que le
bolchevisme l'a t par Marx. Ni Hegel ni Marx
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIAL! SME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

n'avaient cependant dclar que les tres humains, les


partis ou pays d'alors, incarnaient concrtement les
ides elles-mmes ; tous deux concevaient plutt un
processus historique au cours duquel les ides ne pouvaient se concrtiser que dans un mouvement dialectique complexe. Il fallait la vulgarit des leaders de la
foule pour dcouvrir les normes possibilits de cette
concrtisation pour l'organisation des masses. Ces
hommes se mirent raconter la foule que chacun
de ses membres pouvait devenir l'incarnation vivante,
combien sublime et prpondrante, de quelque
chose d'idal, condition d'adhrer au mouvement.
Et alors, plus besoin d'tre loyal, ou gnreux, ou courageux, l'on deviendrait automatiquement l'incarnation mme de la Loyaut, de la Gnrosit, du Courage. Le pangermanisme se rvla en somme suprieur
da"ns sa thorie organisationnelle dans la mesure o
il fut assez habile pour priver l'individu allemand de
toutes ces merveilleuses qualits s'il n'adhrait pas au
mouvement (prfigurant ainsi le violent mpris que le
nazisme exprima plus tard l'gard des Allemands qui
n'taient pas membres du parti), tandis que le panslavisme, profondment absorb daos ses interminables spculations sur l'me slave, affirmait que, consciemment ou inconsciemment, tout Slave possdait
une telle me, qu'il ft dment embrigad ou non. Il
fallut l 'impitoyable cruaut d'un Staline pour introduire dans le bolchevisme un mpris du peuple russe
analogue celui que les nazis exprimrent envers le
peuple allemand.
C'est ce caractre absolu des mouvements qui les
distingue par-dessus tout des structures des partis et
de leur caractre partisan, et qui sert justifier leur
prtention dpasser toutes les objections de la
conscience individuelle. La ralit particulire de la
personne individuelle apparat alors sur un fond de
ralit fallacieuse du gnral et de l'universel, elle se

rduit quantit ngligeable ou est noye dans le courant du mouvement dynamique de l'universel mme.
Dans ce sens, la diffrence entre la fin et les moyens
s'vanouit en mme temps que la personnalit, ce qui
aboutit la monstrueuse immoralit de la politique
idologique. Tout ce qui compte est incarn dans le
mouvement lui-mme ; chaque ide, chaque valeur
s'vanouit dans le tumulte d'une immanence superstitieuse aux allures pseudo-scientifiques.

III -

PARTI ET MOUVEMENT

La diffrence flagrante et fatidique entre l'imprialisme continental et l'imprialisme colonial tient ce


que leurs succs et leurs checs ont t d'entre de jeu
exactement opposs. Tandis que ]'imprialisme continental avait, mme ses dbuts, russi dvelopper
l'hostilit imprialiste contre l'Etat-nation en organisant de larges couches de la population hors du systme
des partis, et qu'il n'avait jamais pu obtenir de
rsultats dans une expansion concrte, l'imprialisme
colonial , lui, dans sa course effrne et victorieuse
pour annexer sans cesse davantage de ces territoires
lointains, n'eut jamais beaucoup de succs lorsqu'il
tenta de transformer la structure politique de ses mtropoles respectives. La ruine du systme de l'Etatnation, que son propre imprialisme colonial avait prpare, se trouva mene bien par ces mouvements qui
s'taient constitus hors de sa propre orbite. Et quand
vint le moment o les mouvements commencrent se
mesurer avec succs au systme de partis de l'Etatnation, on vit aussi qu'ils ne pouvaient saper que les
pays dots d'un systme multipartite, que la seule traFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

dition imprialiste ne suffisait pas leur assurer la


faveur des masses, mais que la Grande-Bretagne,
exemple classique d'un systme bipartite, ne produisait pas, hors de son systme de partis, de mouvement
d'orientation fasciste ou communiste de quelque envergure.
Le slogan au-dessus des partis , l'appel lanc aux
hommes de tous les partis et la belle certitude
qu'ils allaient se dresser loin des querelles de partis
et ne reprsenter qu'un but national , tout cela tait
galement caractristique de tous les groupes impria7
listes ' . Ces formules apparaissaient comme une consquence naturelle de leur intrt exclusif envers une
politique trangre dans laquelle la nation tait toujours suppose agir comme un tout indpendant des
75
classes et des partis Comme, de surcrot, dans les
systmes continentaux cette reprsentation de la nation comme un tout avait t Je monopole de
76
l'Etat , on aurait pu penser que les imprialistes plaaient l'intrt de l'Etat au-dessus de tout, ou que l'intrt de la nation en tant que tout avait trouv en eux
le soutien populaire longtemps cherch. Pourtant, en
dpit de cette recherche d'une vritable popularit, les
partis au-dessus des partis restaient de petites socits d'intellectuels et de gens fortuns qui, tout comme
la Ligue pangermanique, ne pouvaient esprer trouver
une plus large audience qu'en cas de crise nationale. 77
Aussi l'invention dcisive des mouvements totalitaires n'a-t-elle pas t de se prtendre, eux aussi,
l'extrieur et au-dessus du systme de partis, mais de
s'appeler mouvements, ce nom mme renvoyant
la profonde dfiance l'gard des partis qui s'tait
dj largement rpandue en Europe depuis la fin du
sicle et qui devint finalement si dcisive, sous il Rpublique de Weimar, chaque groupe nouveau croyant
ne pas pouvoir trouver meilleure lgitimation ni plus
grande faveur auprs des masses qu'en insistant clai-

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

215

rement sur le fait qu'il n'tait pas un " parti " mais
un "mouvement" . 78
En ralit, il faut reconnatre que la dsintgration
du systme de partis europen n'a pas t l'uvre des
mouvements annexionnistes, mais celle des mouvements totalitaires. Les mouvements annexionnistes,
qui se situaient quelque part entre les socits imprialistes, petites et au fond inoffensives, et Jes mouvements totalitaires, ont cependant t les prcurseurs
du totalitarisme, dans la mesure o ils avaient dj limin l'lment de snobisme qui apparat si nettement
dans toutes les ligues imprialistes, que te soit le snobisme de la richesse et de la naissance en Angleterre,
ou bien de l'ducation en Allemagne, et o ils pouvaient par consquent tirer parti de la profonde haine
populaire pour ces institutions qui taient supposes
reprsenter le peuple. 79 Il n'est pas surprenant que la
popularit des mouvements en Europe n'ait gure souffert de la dfaite du nazisme ou de la peur grandissante devant le bolchevisme. Actuellement, le seul
pays d'Europe o le Parlement ne soit pas mpris et
o le systme des partis ne soit pas dtest est la
Grande-Bretagne. 80
Face la stabilit des institutions politiques dans
les Iles Britanniques et au dclin simultan de tous
les Etats-nations sur le continent, il serait bien difficile de ne pas conclure que la diffrence entre le systme des partis anglo-saxon et celui du continent doit
tre un facteur important. Car d'un point de vue purement matriel, les diffrences entre une Angleterre
considrablement appauvrie et une France intacte
n'taient pas bien grandes la fin de la dernire
guerre mondiale ; le chmage, principal lment rvolutionnaire dans l'Europe d'avant-guerre, avait frapp
l'Angleterre encore plus durement que la plupart des
pays du continent ; et le choc auquel la stabilit politique de l'Angleterre a t soumise aprs la guerre,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

alors que le gouvernement travailliste liquidait son


administration imprialiste en Inde et tentait de remettre sur pied une politique anglaise mondiale sur une
ligne non imprialiste, a probablement t terrible.
Ce n'est pas non plus une simple diffrence de structure sociale que la Grande-Bretagne doit de jouir d'une
certaine force ; car la base conomique de son systme
social a t srieusement transforme par le gouvernement travailliste sans toutefois apporter de changements dcisifs aux institutions politiques du pays.
Derrire la diffrence extrieure entre le systme
bipartite anglo-saxon et le systme multipartite du
continent, il faut voir une distinction fondamentale
entre la fonction des partis au sein du corps politique,
distinction qui a des consquences importantes quant
l'attitude des partis vis--vis du pouvoir et la situation du citoyen dans son Etat. Dans le systme bipartite, l'un des partis reprsente toujours le gouvernement et gouverne effectivement le pays, de sorte que
pour un temps le parti au pouvoir s'identifie l'Etat.
L'Etat, en tant que garantie permanente de l'unit du
pays, est seulement reprsent par la permanence de
la Couronne 81 (le sous-secrtariat permanent aux
Affaires trangres n'est l que pour assurer une certaine continuit). Comme les deux partis sont conus
et organiss en fonction d'une alternance gouvernementale ie , toutes les branches de l'administration sont
conues et organises en fonction d'elle. Etant donn
que le gouvernement par chacun des partis est limit
dans le temps, le parti de l'opposition exerce un
contrle dont l'efficacit est renforce par sa certitude d'tre le gouvernement de demain. En fait,
c'est l'opposition bien plus que le pouvoir symbolique
du Roi qui garantit l'intgrit de l'ensemble contre
une dictature de parti unique. Les avantages manifestes de ce systme font qu'il n'y a pas de diffrence
essentielle entre le gouvernement et l'Etat, que le pou-

voir comme l'Etat restent la porte des citoyens


organiss dans le parti, lequel reprsente le pouvoir
et l'Etat, sinon d'aujourd'hui, en tout cas de demain.
Il ne saurait par consquent y avoir de raisons pour
s'abandonner des spculations oiseuses sur un Pouvoir et sur un Etat qui chapperaient la porte
de l'homme, qui seraient des entits mtaphysiques
indpendantes de la volont et de l'action des citoyens.
Le systme des partis continental suppose que chaque parti se dfinisse consciemment comme lment
d'un tout, lequel est lui-mme reprsent par un Etat
au-dessus des partis 83 Le gouvernement d'un parti
unique ne peut donc que signifier la domination
dictatoriale d'un groupe sur tous les autres. Les gouvernements forms par alliance entre leaders de parti
ne sont jamais que des gouvernements de partis nettement distincts d'un Etat qui demeure au-dessus et
au-del d'eux-mmes. L'une des dfaillances mineures
de ce systme tient ce que lc:s membres du Cabinet
ne peuvent pas tre choisis en fonction de leur comptence, car trop de partis sont reprsents, et les
ministres sont ncessairement choisis en fonction des
alliances entre partis IK ; le systme britannique, au
contraire, permet de choisir les meilleurs hommes dans
les nombreux rangs d'un seul parti. Mais il est un point
encore plus significatif, c'est que le systme multipartite ne permet jamais un seul homme ou un
seul parti d'assumer pleinement ses responsabilits,
d'o il dcoule naturellement qu'aucun gouvernement.
constitu par une alliance entre les diffrents partis,
ne se sent jamais pleinement responsable Si, contre
toute probabilit, il arrive toutefois qu'un parti ait la
majorit absolue au Parlement et qu'il en rsulte un
gouvernement d'un seul parti, cela ne peut se terminer que par une dictature, parce que le systme n'est
pas apte un tel type de gouvernement, ou par la mauvaise conscience d'un leader qui demeure au fond sinFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

crement dmocratique et qui, accoutum se concevoir uniquement comme partie d'un tout, craindra
naturellement d'user de son pouvoir. Cette mauvaise
conscience a fonctionn d'une manire que l'on pourrait dire exemplaire lorsque, aprs la Premire Guerre
mondiale, les partis sociaux-dmocrates allemand et autrichien sont apparus un court moment comme partis
majorit absolue et qu'ils ont nanmoins repouss
le pouvoir rsultant de cette position 85 ,
Ds l'apparition des systmes de partis, on a considr comme normal d'identifier les partis des
88
intrts particuliers, conomiques ou autres ; tous
les partis continentaux, et pas seulement les groupes
sociaux-dmocrates, l'ont admis de bon gr tant qu'ils
ont pu tre srs qu'un Etat au-dessus des partis exerait plus ou moins son pouvoir dans l'intrt de tous.
Le parti anglo-saxon, au contraire, fond sur quelque
principe particulier pour servir l' intrt national rn, est lui-mme l'Etat prsent ou futur du pays ;
les intrts particuliers sont reprsents dans le parti
lui-mme en tant qu'aile droite et aile gauche, et
contrls par les obligations mmes du gouvernement.
Et puisque dans le systme bipartite un parti ne saurait se maintenir s'il n'acquiert pas assez de force
pour assumer le pouvoir, nulle justification thorique
n'est ncessaire, aucune idologie ne se dveloppe, et
le singulier fanatisme de la politique de lutte entre
les partis sur le continent, suscit moins par des intrts conflictuels que par des idologies rivales, est
totalement absent. 88
Le malheur, pour ces partis continentaux spars
par principe du gouvernement et du pouvoir, n'tait
pas tant d'tre coincs dans les troites limites des
intrts particuliers que d'avoir honte de ceux-ci ; ils
ont alors tent de justifier leur action l'aide d'idologies particulires affirmant que leurs intrts spcifiques concidaient avec les intrts les plus gnraux

de l'humanit. Tel parti conservateur ne se contentait


pas de dfendre les intrts de la proprit foncire,
non, il lui fallait s'appuyer sur une philosophie selon
laquelle Dieu avait cr l'homme pour cultiver la terre
la sueur de son front. La mme chose est vraie de
l'idologie progressiste des partis de la classe moyenne
et des partis socialistes qui proclament le proltariat
leader du genre humain. Cette trange combinaison
d'une philosophie thre et d'intrts terre--terre
n'est paradoxale qu' premire vue. Au lieu de s'employer organiser leurs membres (ou duquer leurs
leaders) dans l'ide de grer les affaires publiques, ces
partis les prsentaient uniquement comme des individus privs, avec des intrts privs : ils devaient ds
lors pourvoir tous les besoins individuels, tant spirituels que matriels. En d'autres termes, la diffrence
capitale entre le parti anglo-saxon et le parti continental c'est que l'un est une organisation politique de
citoyens devant agir de concert pour pouvoir
exercer une quelconque action, tandis que l'autre est
l'organisation d'individus privs entendant voir leurs
intrts protgs contre toute interfrence de la part
des pouvoirs publics.
La logique de ce systme voulait donc que la philosophie d'Etat continentale ne reconnt aux hommes
leur citoyennet que dans la mesure o ils n'taient pas
membres d'un parti, c'est--dire dans leur relation individuelle et non organise avec l'Etat (Staatsbiirger)
ou en fonction de leur enthousiasme patriotique en
temps de crise (citoyens) llO. Ce qui eut pour triste
rsultat, d'une part, la transformation du citoyen de
la Rvolution franaise en bourgeois du XIXe sicle, et
l'antagonisme entre Etat et socit de l'autre.
Les Allemands voyaient plutt dans le- patriotisme
une abngation docile vis--vis des autorits et les
Franais une loyaut enthousiaste envers le fantme
de la France ternelle. Dans les deux cas, patrio,

I!!)

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

tisme voulait dire renoncement de chacun son parti


et ses intrts particuliers en faveur du gouvernement et de l'intrt national. A la vrit, cette dformation nationaliste tait pratiquement invitable dans
un systme qui crait les partis politiques partir d'intrts privs, de sorte que le bien public dpendait
ncessairement d'une force venant d'en haut et d'un
vague et gnreux sacrifice de soi venant d'en bas,
lequel ne pouvait s'obtenir moins d'allumer des passions nationalistes. En Angleterre, au contraire, l'antagonisme entre intrts privs et intrt national n'a
jamais jou de rle dcisif dans la politique. Par consquent, plus le systme des partis du continent correspondait aux intrts de classe, plus il tait urgent pour
la nation de pouvoir s'appuyer sur le nationalisme, sur
une expression et un soutien populaires des intrts
nationaux, soutien dont l'Angleterre n'a jamais eu
ce point besoin du fait de son gouvernement direct par
le parti majoritaire et par le parti d'opposition.
Si l'on examine la diffrence entre le systme multipartite continental et le systme bipartite britannique
du point de vue de leur prdisposition au dveloppement de mouvements, on se dit qu'il devrait vraisemblablement tre plus facile pour une dictature de parti
unique de s'emparer de l'appareil d'Etat dans les pays
o l'Etat est au-dessus des partis , et donc au-dessus des
citoyens, que dans ceux o les citoyens , en agissant de
concert , c'est--dire travers une organisation de
parti, peuvent galement prendre le pouvoir et se sentir propritaires de l'Etat de demain sinon d'aujourd'hui. Il semble encore plus vraisemblable que la mystification du pouvoir inhrente aux mouvements soit
d'autant plus facile raliser que les citoyens sont plus
loigns des sources du pouvoir - plus facile, donc,
dans les pays gouvernement bureaucratique o le
pouvoir transcende vraiment la capacit de comprendre de la part des gouverns , que dans les pays gou-

vernement constitutionnel o la loi est au-dessus du


pouvoir et o celui-d sert uniquement la promulguer ; et plus facile encore dans les pays o le pouvoir
d'Etat se situe hors de la porte des partis, et o, par
consquent, mme s'.il demeure porte de la comprhension des citoyens, il se retranche hors de leur
champ d'exprience et d'action pratique.
L'exclusion des masses du gouvernement, qui
marqua le dbut de leur haine et de leur mpris
pour le Parlement, n'tait pas la mme d'une part
en France et dans les autres dmocraties occidentales, d'autre part dans les pays d'Europe centrale, et
en Allemagne en particulier. En Allemagne, o l'Etat
se situait par dfinition au-dessus des partis, les leaders de partis rompaient en rgle gnrale leur serment
d'allgeance leur parti ds l'instant o ils devenaient
ministres et se voyaient chargs de fonctions officielles.
L'infidlit au parti tait le devoir de chacun une fois
91
admis dans la fonction publique En France, pays
gouvern par des alliances entre partis, aucun vritable
gouvernement n'a t possible depuis l'instauration de
la Troisime Rpublique et son fantastique record de
cabinets. Sa faiblesse tait l'oppos de celle de l'Allemagne ; elle avait liquid l'Etat qui tait au-dessus des
partis et du Parlement, sans rorganiser son systme
de partis en un corps capable de gouverner. Le gouvernement devenait ncessairement l'expression drisoire des sautes d'humeur du Parlement et de l'opinion
publique. Le systme allemand, de son ct, fit du
Parlement le champ de bataille plus ou moins utile
d'intrts et d'opinions contradictoires essentiellement
destin influencer le gouvernement, mais dont la
ncessit pratique pour la direction des affaires d'Etat
tait pour le moins discutable. En France, les partis
ont touff le gouvernement; en Allemagne, le gouvernement a mascul les partis.
Depuis la fin du sicle dernier, la rputation de ces
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

Parlements et de ces partis constitutionnels n'a pas


cess de dcliner; aux yeux du grand public, ce ne
sont que d'inutiles et coteuses institutions. Il n'en
fallait pas davantage pour que tout groupe qui prtendt proposer quelque chose au-dessus des intrts de
parti et de classe et qui se constitut l'extrieur du
Parlement et toutes chances de devenir populaire. De
tels groupes semblaient plus comptents, plus sincres
et plus soucieux des affaires publiques. Ils n'en avaient
toutefois que les apparences, car l'enjeu rel de chacun
de ces partis au-dessus des partis tait de favoriser
un intrt particulier jusqu' ce qu'il et dvor tous
les autres, et de faire d'un groupe particulier le matre
de l'appareil d'Etat. C'est ce qui finit par se produire
en Italie sous le fascisme de Mussolini, qui avant 1938
n'tait pas un gouvernement totalitaire, mais simplement une dictature nationaliste ordinaire dveloppe
logiquement partir d'une dmocratie multipartite.
Tant il est vrai qu'il y a bel et bien une part de vrit
dans le vieux truisme de l'affinit entre gouvernement
de la majorit et dictature, celle-ci tant toutefois diffrente du totalitarisme. Il est vident qu'aprs de
nombreuses dcennies d'un gouvernement pluripartite
aussi inefficace que confus, la prise de l'Etat au profit
d'un parti unique peut apparatre comme un grand
soulagement, parce qu'elle assure au moins, mme si
c'est pour une dure limite, une certaine cohrence,
un minimum de permanence et un peu moins de
contradictions.
Que l'on ait souvent assimil la prise de pouvoir
des nazis ce type de dictature de parti unique montre tout simplement combien la pense politique tait
encore enracine dans les vieux modle,:; tablis, et
combien le peuple tait peu prpar ce qui allait rellement se produire. Le seul aspect typiquement moderne de la dictature du parti fasciste est que, l
encore, le parti insistait sur le fait qu'il tait un mou-

vement ; en ralit, il n'tait rien de tel et il n'avait


usurp le label mouvement que pour attirer les
masses. Cela devint vident ds qu'il se fut empar de
l'appareil d'Etat sans changer radicalement la structure du pouvoir du pays, se contentant de remplir tous
les pos~es gouvernementaux de membres du parti.
C'est prcisment par suite de l'identification du parti avec l'Etat - chose que les nazis comme les bolcheviques ont toujours soigneusement vite - , que
le parti cessa d'tre un mouvement pour devenir
indissociable de la structure fondamentalement stable
de l'Etat.
Mme si les mouvements totalitaires et leurs prdcesseurs, les mouvements annexionnistes, n'taient pas
des partis au-dessus des partis aspirant s'emparer
de l'appareil d'Etat, mais des mouvements visant
dtruire l'Etat, les nazis ont parfaitement compris l'intrt de passer pour tels, savoir de prtendre suivre fidlement le modle du fascisme italien. Ainsi
purent-ils gagner l'appui de l'lite des classes aises
et du monde des affaires, qui voyaient dans les nazis
quelque chose d'analogue aux anciens groupes qu'ils
avaient eux-mmes frquemment soutenus et qui
n'avaient eu que l'ambition relativement modeste de
conqurir l'appareil d'Etat pour imposer un parti unique. 92 Les hommes d'affaires qui aidrent Hitler
prendre le pouvoir croyaient navement qu'ils ne faisaient que soutenir un dictateur, et l'une de leurs
propres cratures, qui gouvernerait naturellement au
profit de leur propre classe et au dtriment de toutes
les autres.
Les partis au-dessus des partis d'inspiration imprialiste n'avaient jamais su comment tirer parti de
la haine populaire pour le systme des partis en tant
que tel; l'imprialisme frustr de l'Allemagne d'avantguerre, en dpit de ses rves d'expansion continentale
et de sa violente dnonciation des institutions dmoFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

cratiques de l'Etat-nation, n'tait jamais devenu un


vritable mouvement. Il ne suffisait certes pas de
repousser ddaigneusement les intrts de classe, fondement mme du systme des partis de la nation, car
cette attitude leur laissait encore moins de popularit
que celle dont bnficiaient les partis ordinaires. Cc
qui leur faisait manifestement dfaut, en dpit de toutes les belles phrases nationalistes, c'tait une idologie vritable, nationaliste ou autre. Aprs la Premire
Guerre mondiale, lorsque les pangermanistes allemands, et surtout Ludendorff et sa femme, eurent
~ompris leur erreur et qu'ils tentrent d'y remdier,
ils chourent, malgr leur remarquable habilet en
appeler aux croyances les plus superstitieuses des masses, parce qu'ils restaient respectueusement attachs
un Etat rtrograde, non totalitaire, et qu'ils n'avaient
pas su comprendre que le furieux intrt des masses
contre lesdits pouvoirs supra-tatiques (iiberstaatliche Machte) - c'est--dire les Jsuites, les Juifs
et les francs-maons - ne dcoulait pas de leur respect pour la nation ou pour l'Etat, mais bien au
contraire de l'envie et du dsir de devenir elles aussi
un pouvoir supra-tatique . 99
Les seuls pays o, selon toute apparence, l'idoltrie
de l'Etat et la vnration de la nation n'taient pas
encore dmodes et o les slogans nationalistes contre
les forces supra-tatiques taient encore une proccupation srieuse aux yeux du peuple, taient ces pays
latine-europens, comme l'Italie et, un moindre
degr, l'Espagne et le Portugal, dont le dveloppement
national avait t nettement et srieusement entrav
par le pouvoir de l'Eglise. C'est en partie cause de
cet authentique facteur de retard dans le dveloppement national - et en partie cause de l'habilet
de l'Eglise qui reconnaissait avec une grande sagacit
que le fascisme n'tait dans son principe ni antichrtien ni totalitaire, mais qu'il tablissait seulement

la sparation entre l'Eglise et l'Etat dj en vigueur


en d'autres pays - que le parfum anticlrical des
dbuts du nationalisme fasciste disparut assez vite
pour faire place un modus vivendi, comme en Italie,
ou une alliance pure et simple, comme en Espagne
et au Portugal.
L'interprtation mussolinienne de l'ide d'Etat corporatif fut une tentative visant rduire les prils
nationaux vidents, dans une socit tyrannise par
ses classes, au moyen d'une nouvelle organisation
sociale fonde sur l'intgration", et rsoudre l'antagonisme entre Etat et socit sur lequel avait repos
15
l'Etat-nation, en incorporant la socit dans l'Etat
Le mouvement fasciste, parti au-dessus des partis ,
parce qu'il affirmait reprsenter l'intrt de la nation,
s'empara de l'appareil d'Etat, s'identifia la plus
haute autorit nationale, et tenta de faire de la totalit
du peuple une partie de l'Etat. Cependant, il ne
se proclamait pas au-dessus de l'Etat ; ses leaders
ne se considraient pas comme au-dessus de la nation 96 Quant aux fascistes, leur mouvement tait
arriv son terme avec la prise du pouvoir, tout au
moins en ce qui concernait la politique intrieure ; il
ne pouvait dsormais conserver un dynamisme que
dans les questions de politique trangre, dans le sens
d'une expansion imprialiste et d'aventures typiquement imprialistes. Avant mme de s'emparer du pouvoir, les nazis s'taient nettement tenus l'cart de
cette forme fasciste de dictature, dans laquelle le
mouvement ne sert qu' amener le parti au pouvoir, et ils avaient sciemment utilis le parti pour
faire avancer le mouvement , qui, la diffrence du
parti, ne doit pas avoir de buts dfinis, nettement
117
dtermins .
Rien n'exprime mieux la diffrence entre un mouvement fasciste et un mouvement totalitaire que leur
attitude respective l'gard de l'arme, c'est--dire
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

l'gard de l'institution nationale par excellence. A la


diffrence des nazis et des bolcheviques, qui avaient
dtruit l'esprit de l'arme en la subordonnant aux
commissaires politiques ou aux formations d'lite
totalitaires, les fascistes pouvaient utiliser des instruments au ssi intensment nationalistes que l'arme,
laquelle ils s'identifiaient tout comme ils s'taient
identifis l'Etat. Ils voulaient un Etat fasciste et une
arme fasciste, mais c'tait encore un Etat, c'tait
encore une arme ; c'est seulement dans l'Allemagne
nazie et dans la Russie sovitique que l'arme et l'Etat
sont devenus des rouages subalternes du mouvement.
A la diffrence de Hitler et de Staline, le dictateur
fasciste fut le seul vritable usurpateur en termes de
thorie politique classique, et son gouvernement de
parti unique fut en un sens le seul encore intimement
li au systme pluripartite. Il ralisa ce que les ligues,
les socits teinture imprialiste, les partis audessus des partis avaient vis, de sorte que c'est bien
le fascisme italien qui constitue le seul exemple d'un
mouvement de masse moderne organis au sein de la
structure d'un Etat existant, et qui a de faon permanente transform le peuple en ces Staatsbrger ou ces
patriotes que l'Etat-nation n'avait mobiliss qu'en
118
temps de crise et d'union sacre
Il n'est pas de mouvements sans haine de l'Etat, et
cela tait virtuellement inconnu des pangermanistes
allemands dans la stabilit relative de l'Allemagne
d'avant-guerre. Ces mouvements sont ns en AutricheHongrie, o la haine de l'Etat tait une marque de
patriotisme pour les nationalits opprimes et o les
partis - l'exception du parti social-dmocrate (seul
parti sincrement loyal envers l'Autriche aprs le parti
social-chrtien) taient forms selon des valeurs
nationales et non de classe. Cela fut possible parce
que les intrts conomiques et nationaux y taient
pratiquement identiques, parce que le statut cono-

mique et social reposait en grande partie sur la nationalit ; aussi le nationalisme, qui avait t une force
unificatrice dans les Etats-nations, y devint-il aussitt
un principe de dmembrement interne, ce qui aboutit
une diffrence dcisive dans la structure des partis
par rapport ceux des Etats-nations. Ce qui unissait
les membres des partis dans l'Autriche-Hongrie aux
multiples nationalits n'tait pas un intrt particulier,
comme dans les autres systmes de partis continentaux,
ou un principe particulier servant de base une action
organise, comme dans le systme anglo-saxon, mais
essentiellement le sentiment d'appartenir la mme
nationalit. A vrai dire, cet lment semblait devoir
tre - et fut - la grande faiblesse des partis autrichiens, parce qu'il ne pouvait natre aucun but ni programme prcis d'un sentiment d'appartenance tribale.
Les mouvements annexionnistes firent de ce dfaut
vertu en transformant les partis en mouvements et en
dcouvrant cette forme d'organisation qui, la diffrence de toutes les autres, n'avait jamais besoin d'un
but ou d'un programme, mais pouvait changer de politique du jour au lendemain sans danger pour ses membres. Bien avant que le nazisme ne dclart firement
que, bien qu'il et un programme, il n'en avait nul
besoin, le pangermanisme avait dcouvert combien,
pour rallier les masses, un esprit gnral importe plus
que de grandes lignes ou des plates-formes prcises.
Car dans un mouvement, la seule chose qui compte,
c'est prcisment qu'il se maintienne sans cesse en
mouvement. 99 Aussi les nazis se rfraient-ils volontiers aux quatorze annes de la Rpublique de Weimar
comme l' poque du Systme - Systemzeit - ,
impliquant par l que cette poque avait t strile,
qu'elle avait manqu de dynamisme, qu'elle n'avait pas
boug , et que lui avait succd leur re du mouvement.
L'Etat, mme sous la forme d'une dictature de parti

226

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

229

L'IMPRIALISME

L'IMPRIAL! SME CONTINENTAL

unique, tait ressenti comme un obstacle aux besoins


toujours changeants d'un mouvement toujours croissant. On ne saurait trouver de diffrence plus caractristique entre le groupe au-dessus de::. partis imprialiste de la Ligue pangermaniste en Allemagne
mme et le mouvement pangermaniste en Autriche
que dans leur attitude envers l'Etat 100 : tandis que le
parti au-dessus des partis voulait uniquement
s'emparer de l'appareil d'Etat, le vritable mouvement
visait le dtruire ; tandis que l'un reconnaissait encore l'Etat comme la plus haute autorit une fois que
sa reprsentation tait tombe entre les mains des
membres d'un parti unique (comme dans l'Italie de
Mussolini), l'autre reconnaissait au mouvement une
totale indpendance vis--vis de l'Etat et une autorit
suprieure celle de ce dernier.

beaucoup plus lent et beaucoup plus complexe, par


lequel les panslavistes comprirent finalement que la
liquidation de la Rvolution russe de Lnine avait t
assez complte pour qu'il leur ft dsormais possible
de soutenir Staline avec un enthousiasme sans mlange.
Le fait que le bolchevisme et le nazisme l'apoge de
leur pouvoir dpassaient le simple nationalisme tribal
et n'avaient que faire de ceux qui y croyaient encore
fermement dans le principe, si ce n'est qu'ils pouvaient
contribuer leur propagande, ne fut la faute ni des
pangermanistes ni des panslavistes, mais ne modra
en rien leur enthousiasme.
La dgradation du systme des partis continental
alla de concert avec le dclin du prestige de l'Etatnation. L'homognit nationale tait gravement perturbe par l'immigration et la France, cette nation par
excellence, devint en quelques annes un pays dpendant totalement de la main-d'uvre trangre ; une
politique de restriction de l'immigration, mal adapte
aux besoins nouveaux, tait encore vritablement
nationale , mais il n'en devenait que plus manifeste
que l'Etat-nation n'tait plus capable de faire face aux
questions politiques majeures de son temps. ~m Plus
grave encore fut l'infructueux effort des traits de
paix de 1919, qui visaient introduire des structur~
tatiques nationales en Europe de l'Est et du Sud ou
les peuples de ces Etats n'avaient bien souvent qu'une
relative majorit et se trouvaient infrieurs en nombre
aux minorits runies. A elle seule, cette situation
nouvelle aurait t suffisante pour branler srieusement ce systme des partis fond sur les classes ; dornavant, les partis s'organisaient partout selon des lignes
nationales comme si la liquidation de la Double Monarchie n'avait servi qu' permettre une kyrielle
d'expriences similaires de se dclencher sur une
chelle miniature i. Dans certains autres pays, o
l'immigration et l'htrognit de la population

228

L'hostilit des mouvements annexionnistes l'gard


du systme des partis eut des consquences pratiques
lorsque, aprs la Premire Guerre mondiale, ce systme des partis cessa d'tre une arme efficace et que le
systme de classes de la socit europenne cda sous
le poids de plus en plus lourd des masses dclasses
par les vnements. On vit que l'on n'avait plus
affaire de simples mouvements annexionnistes, mais
leurs successeurs, les mouvements totalitaires,
qui dterminrent en quelques annes la politique de
tous les autres partis, tel point que ceux-ci devinrent
soit anti-fascistes soit anti-bolcheviques, sinon l'un et
l'autre 101 Par cette approche ngative et comme impose eux de l'extrieur, les vieux partis montraient
clairement qu'ils n'taient plus capables, eux non plus,
de fonctionner en tant que reprsentants d'intrts de
classe spcifiques, mais qu'ils taient rduits ou rle
de dfenseurs du statu quo. La rapidit avec laquelle
les pangermanistes allemands et autrichiens se rallirent au nazisme a son pendant dans le processus,

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

230

231

L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTIN ENTAL

n'avaient entam ni l'Etat-nation ni ses partis de classe,


l'inflation et le chmage avaient provoqu une dbcle
analogue ; et il est vident que plus le systme de
classes d'un pays avait t rigide, plus la conscience
de classe de son peuple avait t profonde, et donc plus
dangereuse, plus tragique tait ce tte dbcle.
Telle tait la situation dans l'entre-deux-guerres,
poque o le moindre mouvement avait plus de chances que n'importe quel parti, parce qu'il s'attaquait
aux institutions de l'Etat et ne faisait pas appel au
sentiment de classe. Le fasci sme et le nazisme ont
toujours soutenu qu'ils ne s'en prenaient pas aux
classes en particulier mais au systme de classes en
tant que tel, qu'ils dnonaient comme une invention
du marxisme. Encore pJus significatif tait le fait que
les communistes, eux aussi, en dpit de leur idologie
marxiste, furent contraints d'abandonner la rigidit de
leur argument de classes quand, aprs 1935, ils constiturent partout des Fronts populaires et se mirent
faire appel ces mmes masses qui se dveloppaient
en dehors de toutes les classifications sociales et qui,
jusque-l, avaient t la proie naturelle des mouvements fascistes . Aucun des vieux partis n'tait prpar
recevoir ces masses, pas plus qu'ils n'valuaient
leur juste mesure l'importance croissante de leur nombre et l'influence politique croissante de leurs leaders.
Cette erreur de jugement de la part des vieux partis
peut s'expliquer par le fait que l'assise de leur position au Parlement et leur confortable reprsentation
au sein des services et des institutions de l'Etat les
faisaient se sentir beaucoup plus proches des sources
du pouvoir que des masses ; ils croyaient que l'Etat
resterait tout jamais le matre incontest de tous les
instruments de violence, et que l'arme, cette suprme
institution de l'Etat-nation, resterait l'lment dcisif
dans toutes les crises intrieures. Aussi se sentaient-ils
libres de ridiculiser les nombreuses formations para-

militaires qui taient apparues sans aide officielle. Car


plus le systme des partis s'affaiblissait sous la pression des mouvements extrieurs au Parlement et aux
classes, plus vite disparaissait le vieil antagonisme entre
les partis et l'Etat. Forts de l'illusion d'un Etat audessus des partis , les partis croyaient voir dans cette
harmonie une source de force, une relation privilgie
avec une instance d'ordre suprieur. Mais l'Etat tait
aussi menac que le systme des partis par la pression
des mouvements rvolutionnaires et il ne pouvait plus
se permettre de conserver sa position hautaine et ncessairement impopulaire au-dessus des luttes internes.
L'arme avait depuis longtemps cess d'tre un rempart sr face l'agitation rvolutionnaire, non pas
parce qu'elle avait des sympathies avec la rvolution
mais parce qu'elle avait perdu son pouvoir . Par deux
fois dans l'histoire contemporaine, et chaque fois
en France, nation par excellence, l'arme avait prouv
sa rpugnance ou son incapacit foncire aider ceux
aui taient au pouvoir comme s'emparer elle-mme
du pouvoir: en 1850, lorsqu'elle avait laiss la foule
de la Socit du 10 Dcembre porter Napolon III
10
au pouvoir ', et une nouvelle fois la fin du xrx" sicle, au cours de l'affaire Dreyfus , alors que rien n'aurait t plus facile que la mise en place d'une dictature
militaire. La neutralit de l'arme, prte servir n'importe quel matre, laissait finalement l'Etat dans une
situation de mdiation entre les intrts de partis
organiss. Il n'tait plus au-dessus des classes mais
105
entre elles. Autrement dit, l'Etat et les partis dfendaient tous le statu quo sans raliser que cette
alliance contribuait prcisment transformer le
statu quo.
La dbcle du systme des partis europen s'est
droule de manire spectaculaire avec l'ascension de
Hitler au pouvoir. On accepte aujourcl.'hui bien souvent d'oublier qu'au moment de la dclaration de la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

232

233

L'IMPRIALISME

L'IMPRIAL! SME CONTINENT AL

Seconde Guerre mondiale, la majorit des pays europens avaient dj adopt une certaine forme de dictature et limin le systme des partis, et que cette transformation rvolutionnaire du gouvernement s'tait
effectue, dans la plupart des cas, sans insurrection
rvolutionnaire. L'action rvolutionnaire tait dans
bien des cas une concession de comdie aux dsirs des
masses violemment insatisfaites, bien plus qu'une lutte
relle pour le pouvoir. Aprs tout, o tait la diffrence quand, en Italie, quelques milliers de gens pratiquement sans armes marchaient sur Rome et s'emparaient du gouvernement, ou quand en Pologne (en
19 34) un soi-disant bloc des sans-parti , fort de son
programme de soutien un gouvernement semi-fasciste
et.de ses membres regroupant la fois noblesse et paysannerie la plus pauvre, travailleurs et hommes d'affaires, Catholiques et Juifs orthodoxes, s'emparaient
lgalement des deux tiers des siges du Parlement ~ ?
En France, la monte de Hitler au pouvoir, accompagne par une pousse du communisme et du fascisme, eut bientt fait de dtruire la relation originelle
des autres partis entre eux et de transformer du jour
au lendemain leurs lignes de conduite traditionnelles.
La Droite franaise, jusque-l fortement anti-allemande
et favorable la guerre, devint aprs 19 3 3 la championne du pacifisme et de l'alliance avec l'Allemagne.
La Gauche passa non moins rapidement du pacifisme
tout crin une ferme attitude d'opposition l'Allemagne, et se vit bientt accuse d'tre un parti de
bellicistes par ces mmes partis qui, quelques annes
auparavant, avaient dnonc son pacifisme comme une
1111
trahison nationale Les annes qui suivirent l'ascension de Hitler se rvlrent encore plus dsastreuses
pour l'intgrit du systme des partis franais. Pendant la crise de Munich, chaque parti, de la Droite
la Gauche, vit clater sa structure interne propos de
la seule question politique pertinente : qui tait pour,

qui tait contre la guerre avec l'Allemagne 1118 Chaque


parti abritait en son sein une faction favorable la
paix et une faction favorable la guerre ; aucun d'eux
ne russit rester uni face aux dcisions politiques
essentielles, et aucun ne passa l'preuve du fascisme
et du nazisme sans se scinder en compagnons antifascistes d'une part, pro-nazis de l'autre. C'est cette
situation de l'avant-guerre qui devait permettre
Hitler de choisir en toute libert parmi tous les partis
pour mettre en place ses gouvernements fantoches, et
non une machination nazie particulirement habile. Il
n'est pas un seul parti d'Europe qui, cette poque,
n'ait fourni de collaborateurs.
Face cette dsintgration des vieux partis se dressait partout l'unit sans bavure des mouvements fascistes et communistes - les premiers, hors d'Allemagne et d'Italie, plaidant loyalement en faveur de la
paix, ft-ce au prix d'une domination trangre, et les
seconds prchant inlassablement la guerre, ft-ce au
prix de la ruine de la nation. Pourtant, le point essentiel n'est pas tant que l'extrme droite ait reni son
nationalisme traditionnel en faveur d'une Europe hitlrienne et que l'extrme gauche ait oubli son pacifisme
traditionnel au profit des vieux slogans nationalistes,
mais bien que l'un et l'autre mouvement aient pu
compter sur la loyaut de membres et de leaders qu'un
aussi soudain virage politique n'tait pas fait pour
troubler. Ce phnomne s'est exprim de manire tragique dans le pacte de non-agression germano-russe,
lorsque les nazis durent laisser tomber leur slogan
numro un contre le bolchevisme et que les communistes durent retourner un pacifisme qu'ils avaient
toujours dnonc comme petit-bourgeois. Ces revirements brutaux ne leur faisaient pas le moindre tort.
On se souvient encore combien les communistes sont
rests forts aprs leur deuxime volte-lace, moins de
deux ans plus tard , lorsque l'Union sovitique fut attaFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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235

L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

que par l'Allemagne nazie, et cela bien que les lignes


politiques de l'une et de l'autre eussent pouss leurs
troupes des activits politiques aussi ~rieuses que
dangereuses et qui imposaient des sacrifices rels et
une action permanente.
En apparence diffrente, mais en ralit beaucoup
plus violente fut la dbcle du systme des partis dans
l'Allemagne pr-hitlrienne. Elle apparut au grand
jour l'occasion des dernires lections prsidentielles
en 1932, quand tous les partis adoptrent des formes
de propagande de masse radicalement nouvelles et fort
complexes.
Le choix des candidats tait lui-mme dconcertant.
Alors qu'il allait de soi que les deux mouvements, qui
se tenaient l'extrieur d'un systme parlementaire
qu'ils combattaient de deux bords opposs, comptaient
prsenter leurs candidats respectifs (Hitler pour les
nazis, Thalmann pour les communistes), il fut assez
surprenant de voir tous les autres partis :;oudain capables de se mettre d'accord sur un mme candidat. Que
ce candidat ne ft autre que le vieil Hindenburg, lequel
jouissait de la popularit sans pareille qui, depuis
l'poque de Mac-Mahon, est l'apanage du gnral en
retraite, n'tait pas simplement drisoire ; cela montrait quel point les vieux partis s'acharnaient exclusivement s'identifier l'Etat du bon vieux temps,
cet Etat au-dessus des partis dont le symbole le plus
puissant avait t l'arme nationale ; quel point, en
d'autres termes, ils avaient d'ores et dj abandonn
le systme des partis lui-mme. Car face aux mouvements, les divergences entre partis avaient bel et bien
perdu toute signification ; c'tait leur vie mme qui
tait ~n jeu, et par consquent ils s'unissaient dans
l'espoir de maintenir un statu quo qui garantissait
cette existence. Hindenburg devint le symbole de
l'Etat-nation et du systme des partis, cependant que

Hitler et Thalmann .rivalisaient pour devenir le vritable symbole du peuple.


Le choix des placards lectoraux tait aussi significatif gue le choix des candidats. Aucun d'eux ne faisait
l'loge de son candidat pour son mrite personnel ; les
affiches en faveur d'Hindenburg se bornaient affirmer qu' une voix pour Thalmann tait une voix pour
Hitler - en conseillant aux travailleurs de ne pas
gaspiller leurs suffrages en votant pour ur: candi.da~
assur d'tre battu (Thalmann), ils mettaiegt ams1
Hitler en bonne position. C'est ainsi que les sociauxdmocrates choisirent de se rconcilier avec Hindenburg, dont le nom ne fut mme pas mentionn. Les
partis de droite jourent le mme jeu et clamrent
cor et cri qu' une voix pour Hitler tait une voix
pour Thalmann . Les uns et les autres, de surcrot,
faisaient assez clairement allusion aux circonstances
dans lesquelles nazis et communistes avaient fait .cause
commune de manire convaincre tous leurs fidles
partisans,' droite comme gauche, que seul Hinden.
burg saurait maintenir le statu quo.
A la diffrence de la propagande en faveur de Hindenburg, qui s'adressait ceux qui voulai7nt ~e stat,.u
quo tout prix - et, en 1932, cela voulait ~ire chomage pour prs de la moiti de la population ~lle
mande les candidats des mouvements devaient
'
.
miser sur ceux qui voulaient le changement to~t ~nx
(mme au prix de la destruction de toutes les ~nstltu
tions lgales), et ceux-ci taient au moins aussi nombreux que les millions et les millions de chmeurs et
leurs familles. Aussi les nazis ne bronchrent-ils pas
devant l'absurde proclamation : une voix pour Thalmann est une voix pour Hitler, dans la mesure o
les communistes n'hsitrent pas rtorquer qu' une
voix pour Hitler est une voix pour Hindenburg , tous
menaant leurs lecteurs du statu quo exactement
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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237

L'IMPRIALISME

L'IMPRIALISME CONTINENTAL

comme leurs adversaires menaaient leurs membres du


spectre de la rvolution.
Derrire la curieuse uniformit des mthodes employes par les partisans de tous les candidats rsidait
la conviction tacite que l'lectorat irait aux urnes
parce qu'il avait peur - peur des communistes, peur
des nazis, ou peur du statu quo ! Avec cette peur gnralise, toutes les divisions de classe disparaissaient de
la scne politique ; tandis que l'alliance des partis au
nom du statu quo venait brouiller la vieille structure
de classes maintenue par les partis spars, le gros des
mouvements tait compltement htrogne et aussi
dynamique et fluctuant que le chmage lui-mme 109
Tandis qu' l'intrieur de la structure des institutions
nationales, la gauche parlementaire s'tait jointe la
droite parlementaire, les deux mouvements se htaient
d'organiser ensemble la clbre grve des transports
dans les rues de Berlin, en novembre 1932.

les mouvements annexionnistes attaquaient ces mmes


partis en tant qu'lments d'un systme global qui
incluait l'Etat-nation ; ils n'taient pas tant au-dessus des partis qu' au-dessus de l'Etat, au nom
d'une identification directe avec le peuple. Les mouvements totalitaires en arrivrent au point d'carter aussi
le peuple que, marchant sur les pas des mouvements
annexionnistes, ils avaient toutefois coutume d'utiliser
des fins de propagande. L' Etat totalitaire n'a
d'un Etat que l'apparence, et le mouvement ne s'identifie mme plus vritablement aux besoins du peuple.
Dsormais, le Mouvement est au-dessus de l'Etat et
du peuple, prt sacrifier l'un et l'autre au nom de
son idologie : Le Mouvement... est l'Etat autant
que le peuple, et ni l'Etat actuel... ni le prsent peuple allemand ne sauraient se concevoir rnns le Mou110
vement
Rien ne prouve mieux l'irrmdiable chute du systme des partis que les grands efforts dploys aprs
la Deuxime Guerre mondiale pour le faire revivre sur
le continent, leurs pitoyables rsultats, li! succs accru
des mouvements aprs la dfaite du nazisme et la grossire menace du bolchevisme envers l'indpendance nationale. Le rsultat de tous les efforts dploys pour
restaurer le statu quo n'ont abouti qu' la restauration
d'une situation politique dans laquelle les mouvements
destructeurs sont les seuls partis qui fonctionnent
correctement. Leurs leaders ont maintenu leur autorit travers les conjonctures les plus prouvantes et
en dpit de lignes de parti sans cesse changeantes.
Pour valuer correctement les chances de survie de
l'Etat-nation europen, il serait sage d'viter d'accorder trop d'attention aux slogans nationalistes que les
mouvements adoptent l'occasion dans le but de dissimuler leurs vritables intentions, et de considrer plutt ce que chacun sait dsormais : qu'ils ne sont que
les branches locales d'organisations internationales,

On ne peut mditer sur la surprenante rapidit du


dclin du systme des partis continental sans observer
quelle courte vie eut cette institution dans son ensemble. Elle n'existait nulle part avant le XIr sicle, et
dans la plupart des pays europens la formation de
partis politiques ne dbuta qu'aprs 1848, si bien que
son rgne en tant gu'institution inconteste de la politique nationale dura peine quarante ans . Au cours des
vingt dernires annes du XIXe sicle, tous les dveloppements politiques importants, en France aussi bien
qu'en Autriche-Hongrie, se situaient dj hors des partis parlementaires et en opposition avec eux, pendant
que les plus petits partis au-dessus des partis imprialistes attaquaient partout cette institution au profit
d'une politique trangre dfinie par l'agressivit et
par l'expansionnisme.
Tandis que les ligues imprialistes se plaaient audessus des partis en vue de s'identifier l'Etat-nation ,

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

238

L'IMPRIALISME

que leurs troupes ne sont pas le moins du monde troubles lorsqu'il devient manifeste que leur politique
est au service d'intrts extrieurs, s'avre mme hostile au pouvoir, et que de voir leurs leaders dnoncs
comme espions, tratres au pays, etc., n'impressionne
pas outre mesure leurs membres. A l'inverse des vieux
partis, les mouvements ont survcu la dernire
guerre et ce sont aujourd'hui les seuls partis encore vivants, encore chargs de signification aux yeux
de leurs adhrents.

Chapitre V

Le dclin de l'Etat- nation


et la fin des droits de l'homme
Aujourd'hui encore, il est presque impossible de
dcrire ce qui s'est rellement produit en Europe le
4 aot 1914. Les jours qui ont prcd la Premire
Guerre mondiale et ceux qui l'ont suivie sont spars
non pas comme la fin d'une vieille poque et le dbut
d'une nouvelle, mais comme le seraient la veille et le
lendemain d'une explosion. Cette figur de rhtorique est pourtant aussi inexacte que toutes les autres,
car la calme dsolation qui s'installe aprs une catastrophe ne s'est ici jamais produite. La premire explosion semble avoir dclench une raction en chane
dans laquelle nous sommes pris depuis lors et que
personne ne parat pouvoir arrter. La Premire
Guerre mondiale a fait exploser la solidarit des na'tions sans espoir de retour, ce que nulle autre guerre
n'avait jamais fait. L'inflation a dtruit tcute la cla,;sc
des petits possdants sans possibilit pour eux de
jamais retrouver leurs biens ou de pouvoir reconstituer leur capital, ce que jamais auparavant aucune crise
montaire n'avait fait aussi radicalement. Le chmage,
lorsqu'il s'est install, a atteint des proportions fabuleuses, il a cess de se limiter la classe ouvrire pour
s'emparer, de faibles exceptions prs , de nations tout
entires. Les guerres civiles qui ont inaugur et marFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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241

L'IMPRIAL! SME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

qu les vingt annes d'une paix incertaine n'ont pas


seulement t plus cruelles et plus sanglantes que les
prcdentes ; elles ont entran l'migration de groupes qui, moins heureux que leurs prdcesseurs au
cours des guerres de religion, n'ont t accueillis nulle
part, n'ont pu s'assimiler nulle part. Une fois qu'ils
ont eu quitt leur pays natal, ils se sont retrouvs sans
patrie ; une fois qu'ils ont abandonn leur Etat, ils ont
t considrs comme des hors-la-loi ; une fois qu'ils
ont t privs de leurs droits, ils se sont retrouvs des
parias, la lie de la terre. Rien de ce qui tait en train de
se faire, quelle qu'en ft la stupidit, quel que ft le
nombre de gens qui en connaissaient et qui en prdisaient les consquences, ne put tre dfait ou vit.
Le moindre vnement a pris l'inluctabilit d'un jugement dernier, jugement qui ne serait l'uvre ni de
Dieu ni du diable, mais ressemblerait plutt l'expression de quelque irrmdiable et stupide fatalit.
Avant que le tot:ilitarisme n'attaque ~ciemment et
ne dtruise en partie la structure mme de la civilisation europenne, l'explosion de 1914 et ses graves
squelles d'instabilit avaient suffisamment branl la
faade du systme politique de l 'Europe pour mettre
nu les secrets de sa charpente. Ainsi se dvoilrent
aux yeux de tou-; les souffrances d'un nombre croissant de groupes humains qui les rgles du monde
environnant cessaient soudain de s'appliquer . C'tait
prcisment le semblant de stabilit du reste du monde
qui fai sait appar:itre chacun de ces groupes, loin de la
protection de ses frontires, comme une exception
une rgle au demeurnnt saine et normale, et qui inspirait avec un gal cynisme la fois aux victimes et
aux tmoins l'ide d'un destin apparemment aussi injuste qu'anormal. Les uns et les autres prenaient ce
cynisme pour une sagesse grandissante vis--vis des
voies de ce monde, alors qu'en ralit ils taient dups
et devenaient par consquent plus stupides qu'ils ne

l'avaient jamais t auparavant. La haine, qui ne faisait certes pas dfaut dans le monde d'avant-guerre, se
mit jouer un rle central dans les affaires publiques
de tous les pays, si bien qu'il se dgagea de la scne
politique, durant le calme trompeur des annes 20,
l'atmosphre sordide et trange d'une querelle de famille la Strindberg. Rien ne saurait sans doute mieux
illustrer la dgradation gnrale de la vie politique que
cette haine vague, insinuante, de tous et de tout, sans
le moindre point prcis sur quoi porter une attention
passionne, sans personne rendre responsable de cet
tat de choses - ni le gouvernement, ni la bourgeoisie, ni quelque puissance extrieu. Aussi se mit-elle
virer en tous sens, l'aveuglette, imprvisible et
incapable d'afficher un air de belle indiffrence
l'gard de toutes choses sous le soleil.
Cette atmosphre de dgradation, bien qu'elle ft
caractristique de toute l'Europe de l'entre-deux-guerres, tait plus perceptible dans les pays vaincus que
dans les pays victorieux, et elle s'panouissait tout
particulirement dans les Etats tablis dep~is peu,
aprs la liquidation de la _Double .Monarchie. et ?~
l'Empire tsariste. Les dermers vestiges de soli?ante
entre les nationalits non mancipes de la cemture
de populations mles s'vanouirent avec la disparition de cette bureaucratie centrale despotique qui
avait galement servi rassembler et dtourner les
unes des autres les haines diffuses et les revendications nationales rivales. Dsormais, chacun tait contre
quelqu'un d'autre, et surtout contre ses voisins les plus
proches, Slovaques contre Tchques, Croates c?~t~e
Serbes, Ukrainiens contre Polonais. Or ce n etait
pas l un conflit entre nationalits et peuples d'un
Etat (ou entre minorits et majorits) ; les Slovaques
ne se contentaient pas de saboter en permanence le
gouvernement dmocratique tchque de Prague, mais,
simultanment , ils perscutaient la minorit hongroise
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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243

L'IMPRIALISME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

sur leur propre sol, cependant que svissait la mme


hostilit au sein des minorits insatisfaites de Pologne,
d'une part envers le peuple majoritaire dans l'Etat,
d'autre part entre elles-mmes.
A premire vue, ces problmes apparus au cur des
traditionnels sujets de discorde de la vieille Europe
avaient des allures de petites disputes nationalistes
sans consquence pour le destin politique de l'Europe.
C'est toutefois de ces rgions, et par suite de la liquidation des deux Etats multinationaux de l'Europe
d'avant-guerre, la Russie et l'Autriche-Hongrie,
qu'mergrent deux groupes dont les souffrances, en
cette priode d'entre-deux-guerres, taient diffrentes
de celles de tous les autres ; bien pires que celles des
classes moyennes dpossdes, des chmeurs, des
petits rentiers, des pensionns que les vnements
avaient privs de statut social, de la possibilit de travailler et du droit de possder ; ils avaient perdu ces
droits qui avaient t conus et mme dfinis comme
inalinables, savoir les Droits de l'Homme. Les sanspatrie et les minorits, les cousins germains 1,
comme on les avait si bien nomms, n'avaient pas de
gouvernement pour les reprsenter et les protger, et
se voyaient donc contraints de vivre soit sous le coup
de la loi d'exception des Traits sur les Minorits, que
tous les gouvernements (except la Tchcoslovaquie)
avaient sign leur corps dfendant et qu'ils n'avaient
jamais reconnu comme loi, soit dans des conditions
d'illgalit absolue.
Avec l'apparition des minorits en Europe de l'Est
et du Sud et l'arrive des sans-patrie en Europe centrale et occidentale, c'tait un lment de dsintgration tout fait nouveau qui tait introduit dans l'Europe d'aprs-guerre. La dnationalisation devint
une arme puissante entre les mains de la politique
totalitaire et l'incapacit constitutionnelle des Etatsnations europens garantir des droits humains ceux

qui avaient perdu les droits garantis par leur .~ationa


lit permit aux gouvernements perscuteurs d lffiJ'?ser
leurs modles de valeurs mme leurs adversaires.
Ceux que le perscuteur avait distingus comme l~ lie
de la terre - les Juifs, les trotskistes, etc. - taient
effectivement partout accueillis comme tels ; ceux que
la perscution avait nomms indsirables devinrent les
indsirables de l'Europe. Le journal officiel des SS, le
Schwarze Korps, tablit explicitement, en 1938, q?e
si le monde n'tait pas encore convaincu que les Juifs
taient la lie de la terre, ils allait bientt l'tre, quand
des mendiants impossibles identifier, sans nationalit sans argent et sans passeport, passeraient leurs
fro~tires z. Et il est exact que cette propagande base
sur des faits tait plus efficace que la rhtorique d'un
Goebbels non seulement parce qu'elle instaurait les
Juifs co~me lie de la terre, mais aussi parce que l'incroyable condition d'un groupe toujours plus nombreux d'innocents tait comme la dmonstration pratique du bien-fond des affirmati~ns ?es mouv~m:nts
totalitaires selon lesquelles cette hist01re de droits malinables de l'homme tait pure fantaisie, et que les
protestations des dmocrates n'taient qu'alibi, hypocrisie et lchet face la cruelle majest d'un monde
nouveau. Les mots mmes de droits de l'homme
devinrent aux yeux de tous les intresss - victimes,
perscuteurs et observateurs aussi bien - le signe
manifeste d'un idalisme sans espoir ou d'une hypocrisie hasardeuse et dbile.

l -

LA NATION DES MINORITS ET LE S PEUPLES


SANS TAT

C'est de l'extrieur que les conditions du pouvoir


moderne, qui font de la souverainet nationale une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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245

L'IMPRIALISME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

drision sauf pour les Etats gants, la monte de l'imprialisme et les mouvements annexionnistes ont sap
le systme europen de l'Etat-nation. Car aucun de
ces facteurs n'tait directement issu de la tradition ou
des institutions des Etats-nations eux-mmes. Leur
dsintgration interne n'a dbut qu'aprs la Premire
Guerre mondiale, avec l'apparition des minorits cres
par les Traits de Paix et d'un mouvement de rfugis
prenant de plus en plus d'ampleur la suite des rvolutions.
On a souvent expliqu l'insuffisance des Traits de
de Paix par le fait que leurs artisans faisaient partie
d'une gnration forme par des expriences de l'avantguerre, si bien qu'ils n'avaient jamais tout fait estim
sa juste mesure l'impact d'une guerre dont ils avaient
conclure la paix. Il n'en est de meilleure preuve que
leurs vellits rgler le problme des nationalits en
Europe de l'Est et du Sud en y tablissant des Etatsnations et en introduisant des traits sur les minorits.
Si l'extension d'une forme de gouvernement qui,
mme dans les pays dots d'une tradition nationale
ancienne et bien tablie, tait incapable de rgler les
problmes nouveaux de la politique mondiale, tait
l'expression d'une sagesse discutable, il tait encore
plus douteux de penser pouvoir l'importer dans une
zone o manquaient prcisment les conditions favorables l'essor des Etats-nations, savoir une population homogne et solidement enracine dans le sol.
Mais croire que des Etats-nations pouvaient s'tablir
par le truchement des Traits de Paix tait tout simplement absurde. Il suffirait d'un simple coup d'il
la carte dmographique de l'Europe pour voir que le
principe de l'Etat-nation ne peut pas tre introduit en
1
Europe de l'Est Les Traits agglutinaient ensemble
une quantit de peuples dans des Etats uniques, appelaient certains de ces peuples peuples d'un Etat et
leur confiaient le gouvernement, ils prtl!Ildaient taci-

tement que d'autres (ainsi les Slovaques en Tchcoslovaquie et les Slovnes en Yougoslavie) taient leurs
partenaires gaux dans le gouvernement, ce qui tait
videmment faux ', et dans un esprit non moins arbitraire craient partir du reliquat un troisime groupe
de nationalits portant le nom de minorits , ajoutant ainsi aux innombrables fardeaux de ces nouveaux
Etats celui de devoir observer des rglements spciaux
pour une partie de la population'. En consquence,
ces peuples qui l'on refusait un Etat, qu'ils fussent
des minorits officielles ou seulement des nationalits, regardaient les Traits comme un jeu arbitraire
qui octroyait la domination aux uns et la servitude aux
autres . Quant aux jeunes Etats, qui l'on avait promis un statut de souverainet nationale gal celui
des nations occidentales, ils voyaient dans les traits
sur les Minorits un manque de parole non dguis et
une mesure discriminatoire, dans la mesure o seuls
les nouveaux Etats, mais pas mme l'Allemagne vaincue, taient engags par ces Traits.
Ce n'tait pas seulement l'embarras caus par la
vacance du pouvoir aprs la liquidation de la Double
Monarchie et la libration de la Pologne et des pays
baltes dlivrs du despotisme tsariste qui avaient
pouss les hommes d'Etat tenter cette exprience
dsastreuse. Ce qui compta le plus, ce fut l'impossibilit d'ignorer plus longtemps les cent millions d'Europens qui n'avaient jamais atteint le stade de libert
et d'autodtermination nationales auquel les populations coloniales aspiraient dj et qui leur tait accord
peu peu. Il tait indniable que le rle du proltariat de l'Europe occidentale et de l'Europe centrale, ce
in-oupe d'opprims et de souffre-douleur de l'histoire,
dont l'mancipation tait une question de vie ou de
mort pour tout le systme social europen, tait jou
l'Est par des peuples sans histoire '. Les mouvements de libration nationale de l'Est et les mouveFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

246

247

L'IMPRIALISME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

ments de travailleurs l'Ouest se ressemblaient beaucoup par leur aspect rvolutionnaire ; les uns et les
autres reprsentaient les couches non historiques
de la population europenne et luttaient pour obtenir
d'tre reconnus et pouvoir participer aux affaires
publiques. Puisque l'objectif tait de conserver le
statu quo europen, garantir l'autodtermination et la
souverainet nationales tous les peuples d'Europe
semblait bel et bien invitable ; la seule alternative
et t de les condamner sans merci au statut de populations coloniales (ce que les mouvements annexionnistes proposaient depuis toujours) et d'introduire les
mthodes coloniales dans les affaires europennes.'
Or le statu quo europen ne pouvait videmment
pas tre prserv et c'est seulement aprs la chute des
derniers vestiges de l'autocratie europenne qu'il devint clair que l'Europe avait t rgie par un systme
qui n'avait jamais tenu compte d'au moins 25 % de
sa population ni rpondu ses besoins . Ce mal ne fut
pourtant pas guri par la mise en place des nouveaux
Etats, puisque environ 30 % de leurs 100 millions
d'habitants y taient officiellement reconnus comme
des exceptions qu'il fallait placer sous la protection spciale des Traits sur les Minorits. Qui plus
est, ces chiffres sont loin de rendre compte de toute
l'affaire ; ils indiquent seulement la diffrence entre
les peuples dots d'un gouvernement qui leur appartenait en propre et ceux qui taient soi-disant trop
petits et trop dissmins pour prtendre une vritable identit nationale. Les Traits sur les Minorits
ne tenaient compte que des nationalits qui se trouvaient en grand nombre dans au moins deux des nouveaux Etats, et ils omettaient de considrer toutes les
autres nationalits non dotes d'un gouvernement en
propre, si bien que dans certains de ces Etats, les peuples dpouills de leur nationalit reprsentaient 50 %
de la population totale 8 Dans cette situation, le pire

n'tait pas qu'il allt de soi pour les nationalits d'tre


dloyales envers les gouvernements impvss, et pour
ces derniers d'opprimer leurs nationalits, mais que
la population dpouille de son identit nationale et
la ferme conviction - comme d'ailleurs tout un chacun - que la vritable libert, la vritable mancipation et la vritable souverainet populaire ne pouvaient s'obtenir que par une complte mancipation
nationale, et que les peuples privs d'un gouvernement
national choisi par eux-mmes taient privs de leurs
droits humains. Ce sentiment pouvait s'appuyer sur le
fait que la Rvolution franaise avait proclam conjointement la dclaration des Droits de l'Homme et la
souverainet nationale ; ces peuples taient conforts
dans leur raction par les Traits sur les Minorits euxmmes, qui n'avaient pas confi aux gouvernements la
protection des diffrentes nationalits mais avaient
charg la Socit des Nations de prserver les droits de
ceux qui, pour des raisons territoriales, avaient t
laisss sans Etat national.
Non que les minorits fissent davantage confiance
la Socit des Nations qu'ils ne l'avaient fait aux peuples pourvus d'un Etat. Aprs tout, la SDN se composait d'hommes d'Etat de diffrentes nationalits dont
les sympathies ne pouvaient qu'alll!r ces malheureux
nouveaux gouvernements qu'environ 25 50 % de
leur population gnaient et contestaient systmatiquement. Aussi les auteurs des Traits sur les Minorits
furent-ils bientt contraints d'interprter plus strictement leurs intentions relles et d'insister sur les
devoirs que les minorits avaient envers les nouveaux Etats 9 ; on voyait maintenant que les Traits
avaient t purement et simplement conus comme
mthode d'assimilation humaine et sans douleur, interprtation qui mettait naturellement les minorits en
rage 10 Mais que pouvait-on attendre d'autre au sein
d'un systme d'Etats-nations souverains ? Si les Traits
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

248

249

L'IMPRIALISME

LE DCLIN DE L'TATNATION

sur les Minorits avaient t conus pour tre davan


tage que le remde temporaire une situation de
chaos, alors leurs restrictions implicites sur la sauve
rainet nationale auraient affect la souverainet nationale des pouvoirs europens depuis longtemps en place .
Les reprsentants des grandes nations ne savaient que
trop bien que des minorits au sein d'un Etat-nation
doivent tt ou tard tre soit assimiles soit liquides .
Et il importait peu qu'ils fussent motivs par un souci
humanitaire de protger de la perscution les nationa
lits dsagrges, ou que des considrations politiques
les eussent amens s'opposer la conclusion de trai
ts bilatraux entre les Etats concerns et les pays o
les minorits taient majoritaires (aprs tout, les Alle
mands constituaient la plus forte de toutes les mino
rits officiellement reconnues, tant en nombre que par
leur position conomique) ; ils n'avaient ni le dsir ni
la force Ilde renverser les lois par lesquelles les nations
existent .
Ni la SDN ni les Traits des Minorits n'avaient
l'intention d'empcher les jeunes Etats d'assimiler de
gr ou de force leurs minorits. Le plus gros obstacle
cette assimilation tait la faiblesse numrique et
culturelle de ces peuples pourvus d'un Etat. Les minorits russe ou juive de Pologne ne ressentaient pas la
culture polonaise comme suprieure leurs propres
cultures respectives, et ni l'une ni l'autre n'taient
particulirement impressionnes par le fait que les
Polonais reprsentaient quelque 60 % de 1a popula
tion de Pologne.
Remplies d'amertume, et d'un profond mpris
l'gard de la Socit des Nations, les nationalits dci
drent bientt de prendre les choses en main. Elles se
runirent en un congrs des minorits qui se rvla
remarquable plus d'un titre. Ce congrs niait l'ide
mme qui se dissimulait derrire les accords de la SDN
en prenant officiellement le nom de Congrs de

!'Organisation des Groupes nationaux des Etats europens , rduisant ainsi nant l'immense effort dpens pendant les ngociations de paix pour viter le
funeste mot national u. Cette dcision entraina
une grave consquence : toutes les nationalits ,
et non plus les seules minorits , s'y joignirent, et
la nation des minorits prit une telle ampleur que
l'ensemble des minorits runies dans les nouveaux
Etats l'emportait en nombre sur des peuples pourvus
d'un Etat. Mais le Congrs des Groupes nationaux
devait porter un autre coup dcisif aux accords
de la SDN. L'un des aspects les plus dconcertants du
problme des nationalits de l'Europe de l'Est (plus
dconcertant encore que la petitesse et la multitude
des peuples concerns, ou que la ceinture de populations mles 11 ) tenait au caractre interrgional de
ces nationalits qui, pour peu qu'elles missent leurs
intrts nationaux au-dessus des intrts de leurs gouvernements respectifs, faisait d'elles un risque mani
feste pour la scurit de leurs pays H. Les accords de la
SDN avaient tout fait pour ignorer le caractre inter
rgional des minorits en concluant un trait individuel avec chaque pays, comme s'il n'y avait pas eu de
minorit juive ou allemande au-del des frontires respectives de chaque Etat. Le Congrs des Groupes
nationaux ne se contentait pas de passer outre au
principe territorial de la SDN ; il tait naturellement
domin par les deux nationalits qui se trouvaient
prsentes dans tous les nouveaux Etats et qui taient
donc en mesure, si elles le dsiraient, de faire sentir
leur poids dans toute l'Europe orientale et mridionale. Ces deux groupes, c'taient les Allemands et les
Juifs. Les minorits allemandes de Roumanie et de
Tchcoslovaquie votaient videmment comme les mi
norits allemandes de Pologne et de Hongrie et personne ne se serait attendu voir les Juifs polonais, par
exemple, rester indiffrents devant les pratiques disFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

250

L'IMPRIALISME

criminatoires du gouvernement roumain. En d'autres


termes, c'taient les intrts nationaux et non les intrts communs aux minorits en tant que telles qui
constituaient le vritable ciment entre les membres du
15
Congrs , et seule la bonne relation existant entre
Juifs et Allemands (la Rpublique de Weimar avait
parfaitement russi dans son rle de protecteur spcial
des minorits) maintenait leur union. Aussi, lorsqu'en
1933 la dlgation juive rclama une motion de protestation contre le traitement inflig aux Juifs sous le
Troisime Reich (motion qu'ils n'avaient vrai dire
aucun droit de demander, puisque les Juifs allemands
n'taient pas une minorit), que les Allemands se dclarrent solidaires de l'Allemagne et furent soutenus
par une large majorit-(l'antismitisme tait mr dans
tous les nouveaux Eta.ts), le Congrs, une fois que la
dlgation juive l'eut dfinitivement quitt, sombra
dans une totale insignifiance.
La signification relle des Traits sur les Minorits
ne rside pas dans leur application pratique, mais dans
le fait qu'ils taient garantis par un organisme international, la Socit des Nations. Les minorits exis18
taient depuis longtemps , mais la minorit comme
institution permanente, le fait acquis que des millions
de gens vivaient l'cart de toute protection juridique
normale et qu'il fallait les placer sous la protection
supplmentaire d'un organisme extrieur charg de
garantir leurs droits lmentaires, le postulat que
cet tat de choses n'tait pas temporaire, mais que les
Traits taient indispensables pour instaurer un modus
vivendi durable - tout cela tait un phnomne nouveau, tout au moins cette chelle, dans l'histoire
europenne. Les Traits sur les Minorits disaient textuellement ce qui jusque-l n'tait rest qu'implicite
dans le systme de fonctionnement des Etats-nations,
savoir que seuls les nationaux pouvaient tre des
citoyens, que seuls les gens d'une mme origine natio-

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

251

nale pouvaient bnficier de l'entire protection des


institutions lgales, qu'il fallait appliquer une quelconque loi d'exception aux personnes de nationalit
diffrente jusqu' ce que - ou moins que - ils ne
fussent compltement assimils et eussent reni leurs
origines. Les discours prononcs par les hommes d'Etat
des pays sans obligations envers les minorits propos
de l'interprtation des Traits de la SDN parlaient un
langage encore plus clair : ils partaient du principe
que la loi d'un pays ne pouvait tre tenue pour responsable des personnes qui insistaient sur leur diffrence
de nationalit 17 Ils reconnaissaient par l - et ils
eurent bientt l'occasion de le prouver dans la pratique
avec l'apparition des peuples sans Etat - que la
transformation de l'Etat d'instrument de la loi en instrument de la nation s'tait accomplie ; la nation avait
conquis l'Etat, l'intrt national l'avait emport sur la
loi bien avant qu'Hitler puisse proclamer : Le droit
est ce qui est bon pour le peuple allemand. Une fois
encore, le langage de la foule tait le seul langage d'une
opinion publique affranchie de toute hypocrisie et de
toute contrainte.
La possibilit de cette transformation avait indniablement exist de tout temps dans la structure mme
de l'Etat-nation. Mais dans la mesure o la construction des Etats-nations avait concid avec la mise en
place de gouvernements constitutionnels. ils avaient
toujours reprsent la souverainet de la loi et repos
sur celle-ci pour viter le rgne d'une dministration
arbitraire et du despotisme. Si bien que lorsque le
fragile quilibre entre nation et Etat, entre intrt national et institutions lgales fut dtruit, !a dsintgration de cette forme de gouvernement et d'organisation
des peuples s'accomplit une rapidit terrifiante.
Chose curieuse, sa dsintgration commena au moment prcis o le droit l'autodtermination nationale
tait reconnu dans la totalit de l'Europe et OL1 son
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

252

253

L'IMPRIALISME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

lment essentiel, la suprmatie de la volont de la


nation sur toutes les institutions juridiques et abstraites , tait universellement admise.
A l'poque des Traits sur les Minorits, on pouvait dire, avec ceux qui les dfendaient et comme si
cela avait t une excuse, que les nations anes bnficiaient de constitutions qui taient implicitement ou
explicitement (ainsi pour la France, nation par excellence) fondes sur les Droits de l'Homme, que mme
s'il se trouvait d'autres nationalits l'intrieur de
leurs frontires elles n'avaient pas besoin de loi
complmentaire pour ces nationalits, et que c'tait
uniquement dans les jeunes nouveaux Etats qu'un
renforcement momentan des droits humains tait
ncessaire en tant que compromis et possible excep18
tion L'arrive des peuples sans Etat devait
mettre fin cette illusion.
Les minorits n'taient sans-patrie qu' demi ; elles
appartenaient de jure un certain corps politique,
mme si elles avaient besoin d'une protection supplmentaire sous la forme de traits et de garanties spciaux ; certains droits secondaires, comme le droit de
parler leur propre langue et de rester dans leur propre
milieu culturel et social, se voyaient menacs et placs
sous la protection mitige d'un organisme extrieur;
mais d'autres droits plus lmentaires, comme le droit
la rsidence et au travail, restaient intacts. Les artisans des Traits sur les Minorits n'avaient pas prvu
la possibilit de transfrer massivement les populations, ni le problme des gens qui taient devenus
indportables parce qu'il n'tait aucun pays sur
terre o ils pussent bnficier du droit la rsidence.
On pouvait encore regarder les minorits comme un
phnomne exceptionnel, particulier certains territoires dviant par rapport la norme. Cet argument
tait toujours tentant, car il laissait intact le systme proprement dit ; dans un sens, il a survcu la

Deuxime Guerre mondiale dont les ngociateurs,


convaincus de l'impossibilit d'appliquer les Traits
des Minorits, se mirent rapatrier les nationalits autant que possible dans le but d'abolir la
11
ceinture de populations mles Or cette tentative de rapatriement grande chelle n'tait pas le
rsultat direct des expriences catastrophiques survenues la suite des Traits des Minorits, elle tait
plutt l'expression de l'espoir qu'une telle mesure
allait enfin pouvoir rsoudre un problme qui, au cours
des dcennies antrieures, avait pris de plus en plus
d'ampleur et pour lequel il n'existait tout simplement
aucune procdure internationalement reconnue et ac
cepte - le problme des sans-Etat .
Elle aura t bien plus opinitre dans les faits, et de
bien plus d'envergure dans ses consquences, cette
lutte des sans-Etat qui reprsente le phnomne de
masse le plus nouveau de l'histoire contemporaine,
cependant que l'existence d'un peuple nouveau et de
plus en plus nombreux, compos de personnes prives
d'Etat, aura t le trait le plus symptomatique de
On ne
toute la situation politique contemporaine
saurait imputer ces deux phnomnes un seul et
unique facteur, mais si l'on considre les diffrents
groupes de sans-Etat, il apparat que chaque vne
ment politique survenu depuis la fin de la Premire
Guerre mondiale a inluctablement ajout une nouvelle catgorie ceux qui ont d vivre hors du giron
de la loi, tandis qu'aucune de ces catgories, quelque
changement qu'ait subi le contexte originel, n'a jamais
11
pu tre renormalise
Parmi elles, nous retrouvons ce groupe de sansEtat le plus ancien, les Heimatlosen produits par les
Traits de Paix de 1919, par la dissolution de l'Autriche-Hongrie et par la mise en place des Etats baltes.
Parfois l'origine relle des individus ne pouvait tre
!J).

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

254

L'IMPRIAL! SME

d~ermine, surt?~t si, la fin de la guerre, ils se trouvaien~ ne pa~ ~esider _dans leur ville natale 22 , parfois
leur heu d ongme avait chang de mains tant de fois
da~s le _dsordre des querelles d'aprs-guerre que la
nat10naht de ses habitants changeait d'anne en anne
~ainsi Vilna, qu'un fonctionnaire franais dsigna un
1our comme la capitale des apatrides) ; plus souvent
q~:on ne pourrait !'.imaginer, les gens, aprs la Prem1ere Guerre mondiale, se sont abrits derrire leur
tat d'apatride afin de rester l o ils se trouvaient et
d'viter d'tre dports dans un pays natal o ils
auraient t des trangers (comme ce fut le cas de
nombreux Juifs polonais et roumains en France et en
Allemagne, misricordieusement secourus par leurs
consulats antismites respectifs).
Dpo~rvu de toute importance, et simple jouet
de la loi, l'apatride devint l'objet d'une attention et
d'une consi?~a~ion tardives lorsqu'il fut rejoint dans
son statut 1urid1que par les rfugis de l'aprs-guerre
~u~ les rvolutions avaient chasss de leur pays et qui
etaient promptement dnationaliss par les gouvernements en place. Appa~ti~nnent ce groupe, par ordre
chronologique, des millions de Russes, des centaines
de m~lliers d'A~m.niens, des milliers de Hongrois, des
ce?t.ames, de milliers d'Allemands et plus d'un demimilhon d ~spagnols, pour n'numrer que les catgories
les plus importantes. L'attitude de ces gouvernements peut aujourd'hui apparatre comme la consquence naturelle de la guerre civile ; mais l'poque
l~s d~nationalisations massives taient q~elque chos~
d ~ntierem~nt nouveau et de tout fait imprvu. Elles
presupposa1ent une structure d'Etat qui, si elle n'tait
pa~ en~ore tout fait t?talitaire, n'tait en tout cas pas
prete a tolrer la momdre opposition, et qui aurait
prfr perdre ses citoyens plutt que donner asile
des individus aux vues divergentes. Elles rvlaient
en outre, ce qui avait t dissimul durant toute l'his~

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

255

taire de la souverainet nationale, savoir que les


souverainets entre pays voisins pouvaient se livrer une
lutte mort non seulement en cas de guerre, hypothse
extrme, mais aussi en temps de paix. Dsormais, il
tait clair qu'une entire souverainet nationale
n'tait possible tant que la fraternit des nations existait ; car c'tait cet esprit de solidarit et d'entente
tacites qui empchait les gouvernements d'exercer intgralement leur pouvoir souverain. En thorie, dans
le domaine du droit international, il avait toujours t
vrai que la souverainet n'est nulle part plus absolue
qu'en matire d' migration, [de] naturalisation,
[de] nationalit et [d'] expulsion"'; mais, quoi
qu'il en soit, les considrations pratiques et le sentiment tacite d'intrts communs avaient restreint la
souverainet nationale jusqu' l'essor des rgimes totalitaires. On est presque tent de mesurer le degr de
maladie totalitaire d'aprs le niveau auquel les gouvernements concerns utilisent leur droit souverain de
dnationalisation (et il serait alors fort intressant de
dcouvrir que l'Italie de Mussolini rpugnait au fond
traiter ses rfugis de cette manire 2'). Mais il faut
galement se souvenir qu'il n'est pratiquement pas un
seul pays du continent qui n'ait adopt entre les deux
guerres une nouvelle lgislation qui, mme si elle
n'utilisait pas ce droit outrance, tait toujours formule de manire permettre de se dbarrasser tout
moment d'un grand nombre de ses habitants. 25
Aucun paradoxe de la politique contemporaine ne
dgage une ironie plus poignante que ce foss entre les
efforts des idalistes bien intentionns , qui s'enttent
considrer comme inalinables ces droits humains
dont ne jouissent que les citoyens des pays les plus
incohrents et les plus civiliss, et la situation mme
de ces tres privs de droits. Leur situation s'est dtriore tout aussi obstinment, jusqu' ce que le camp
d'internement - qui tait avant la Seconde Guerre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

256

L'IMPRI ALISME

mondiale l'exception plutt que la rgle pour les apatrides - soit devenu la solution de routine au problme de rsidence des populations dplaces .
Mme la terminologie applique aux apatrides s'est
dtriore. Le terme de sans-patrie reconnaissait
au moins le fait que ces personnes avaient perdu la
protection de leur gouvernement et que seuls des accords internationaux pouvaient sauvegarder leur statut
juridique. L'appellation de personnes dplaces
a t invente au cours de la guerre dans le but
prcis de liquider une fois pour toutes le phnomne de privation d'Etat en ignorant son existence.
La non-reconnaissance de la privation d'Etat signifie toujours rapatriement, c'est--dire dportation vers
un pays d'origine, qui ou bien refuse de reconnaitre
l'ventuel rapatri comme citoyen, ou bien veut au
contraire le faire rentrer tout prix pour le punir.
Etant donn que les pays non totalitaires, en dpit des
mauvaises intentions qu'a pu leur inspirer ce climat de
guerre, ont gnralement refus l'ide des rapatriements en masse, le nombre des apatrides, douze ans
aprs la fin de la guerre, est plus important que jamais.
La dcision des hommes d'Etat de rsoudre ce problme en l'ignorant se rvle encore mieux par l'absence de statistiques fiables sur la question. On sait
toutefois ce qu'il en est : s'il y a un million d'apatrides
reconnus, il y a plus de dix millions d'apatrides de
facto ; et si la question relativement anodine des apatrides de jure est parfois souleve lors des confrences
internationales, le fond du problme de la privation
d'Etat, qui est identique celui des rfugis, est
purement et simplement pass sous silence. Pis encore,
le nombre d'apatrides en puissance augmente sans
cesse. Avant la dernire guerre, seules les dictatures
totalitaires ou semi-totalitaires avaient recours l'arme
de la dnaturalisation l'gard de ceux qui taient
citoyens de naissance ; nous avons dsonm1is atteint

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

257

le stade o mme les dmocraties libres, comme les


Etats-Unis, se mettent envisager srieusement de
priver de leur citoyennet ceux des natifs amricains
qui sont communistes. L'aspect sinistre de ces mesures
est qu'elles sont envisages en toute innocence. Et
pourtant, que l'on se souvienne seulement du soin
extrme avec lequel les nazis, qui insistaient pour que
tous les Juifs de nationalit non allemande soient
dchus de leur citoyennet soit avant, soit au plus tard
le jour de leur dportation ~ (un tel dcret n'tait
pas ncessaire pour les Juifs allemands puisque le
III Reich avait promulgu une loi selon laquelle tous
les Juifs qui avaient quitt le territoire - y compris,
bien sr, ceux que l'on avait dports dans un camp
polonais - perdaient automatiquement leur citoyennet), s'taient efforcs de raliser les vritables implications de la privation d'Etat.
La premire grave atteinte porte aux Etats-nations
par suite de l'arrive de centaines de milliers d'apatrides a t que le droit d'asile, le seul droit qui ait
jamais figur comme symbole des Droits de l'Homme
dans le domaine des relations internationales, ait t
peu peu aboli. Sa longue histoire, une histoire sacre,
remonte aux origines mmes de la vie politique organise. Depuis les temps les plus reculs, il a protg
la fois le rfugi et la terre d'asile des situations o
!es gms taient contraints de devenir des hors-la-loi
par suite de circonstances chappant leur volont. Il
a t le seul vestige moderne du principe mdival du
quid est in territorio est de territorio, _car dans tous
les autres cas l'Etat moderne tendait protger ses
citovens au-del de ses propres frontires et assurer,
au ~oyen de traits rciproques, qu'ils d~meurent soumis aux lois de leur pays. Mais bien que le droit d'asile
ait continu exister dans un monde organis en Etatsnations et qu'il ait mme, dans les cas individuels, survcu aux deux guerres mondiales, il est ressenti comme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

258

L'IMPRIALISME

un anachronisme et comme un principe incompatible


avec les droits internationaux de l'Etat. Aussi le chercherait-on vainement dans la loi crite, dans la constitution ou dans un quelconque accord international ;
la Charte de la Socit des Nations ne l'a jamais
ne serait-ce que mentionn 'Z7 . Il partage ce titre
la destine des Droits de l'Homme, qui eux non
plus ne sont jamais devenus loi, mais ont men
une existence plus ou moins floue comme recours dans
les cas individuels exceptionnels pour lesquels les
institutions juridiques normales taient insuffisantes. 28
Le deuxime grand choc que le monde europen ait
subi en contrecoup de l'arrive des rfugis 29 a t
de se rendre compte qu'il tait impossible de se dbarrasser d'eux ou de les transformer en nationaux du
pays d'asile. Ds le dbut, tout le monde avait
compris qu'il n'y avait que deux moyens de rsoudre
80
le problme : rapatriement ou naturalisation. Lorsque l'exemple des premires vagues russes et armniennes eut prouv qu'aucun de ces deux procds ne
donnait de rsultats concrets, les pays d'asile refusrent purement et simplement de reconnatre les aoatrides des vagues suivantes, rendant ainsi la situation
31
des rfugis encore plus intolrable , Du point
de vue des gouvernements concerns, on pouvait
comprendre qu'ils rappellent tout propos la Socit
des Nations que ses travaux sur les rfugis devaient
tre achevs au plus vite 3:l ; ils avaient mille raisons de craindre que ceux qui avaient t exclus
de la vieille trinit Etat-peupl-territoire, qui formait
encore la base de l'organisation et de la civilisation
politique de l'Europe, ne reprsentent que le deut
d'un mouvement appel prendre de l'ampleur, ne
soient que la premire goutte d'une vague de plus
en plus norme. Il tait vident - et d'ailleurs la
Confrence d'Evian elle-mme l'a reconnu en 1938 que tous les Juifs allemands et autrichien, taient des

LE DCLIN DE L 'TAT-NATION

259

apatrides en puissance ; et il tait tout naturel que


les pays minorits se sentent encourags par l'exemple de l'Allemagne essayer de recourir aux mmes
mthodes pour se dbarrasser de certaines de leurs
populations minoritaires 33 De toutes les minorits,
c'taient les Juifs et les Armniens qui couraient les
plus grands risques, et ils ont eu bientt la plus forte
proportion d'apatrides ; mais ils ont aussi donn la
preuve que les Traits sur les ~inorits ,.n'assuraient pas ncessairement une protection et qu ils pouvaient galement tre utiliss comme instrument d'isolement de certains groupes en vue de leur ventuelle
expulsion.
Presque aussi effrayant que ces dangers nouveaux
qui naissaient des vieux points sensibles de l'Europe,
se dveloppait galement un type de comportement
idologique radicalement nouveau chez tous les
Europens pourvus d'un Etat-nation. Non seulement
on voyait des gens exclus de leur pays et dpouills de leur citoyennet, mais on voyait aussi de plus
en plus de gens de tous pays, y compris des dmocraties occidentales, se porter volontaires pour partir
l'tranger combattre dans les guerres civiles (ce que,
jusque-l, seuls une poigne d 'idalistes ou de volontaires avaient fait) , mme lorsque cela revenait se
couper de leurs communauts nationales. La Guerre
d'Espagne en est le meilleur exemple et explique les
raisons pour lesquelles les gouvernements ont t
si effrays par les Brigades internationales. Les choses
n'auraient pas t tout fait aussi graves si cela avait
signifi que les gens cessaient d ' tre aussi lis leur
nationalit et qu'ils taient prts s'assimiler ventuellement une autre communaut nationale. Or il n'en
tait rien. Les apatrides avaient dj fait preuve d'une
surprenante opinitret vouloir conserver leur nationalit ; tous gards, les rfugis reprsentaient des
m!norits part qui n'avaient en gnral aucune envie
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

260

261

L'IMPRIA LISME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

d'tre naturalises ; ils ne se sont jamais groups,


comme l'avaient fait un moment les minorits, pour
dfendre leurs intrts communs 116 Les Brigades internationales taient organises en bataillons nationaux
dans lesquels les Allemands avaient le sentiment de
combattre Hitler et les Italiens Mussolini, tout comme,
dans la Rsistance, quelques annes plus tard, les rfugis espagnols ont eu le sentiment de combattre Franco
en aidant les Franais contre le gouvernement de Vichy.
Ce gui a fait si peur aux gouvernements europens ,
dans ce processus, c'est qu'on ne pouvait plus dire des
apatrides qu'ils taient de nationalit discutable ou
douteuse (de nationalit indtermine). Mme s'ils
avaient renonc leur citoyennet, mme f.'ils n'avaient
plus ni attaches ni loyaut envers leur pays d'origine,
et qu'ils n'identifiaient plus leur nationalit un gouvernement visible et pleinement reconnu, ils conservaient un profond attachement envers leur nationalit.
Les groupes nationaux clats et les minorits, qui
les uns comme les autres taient dpourvus de racines
profondes dans le territoire et de loyaut vis--vis de
l'Etat, avait cess d'appartenir exclusivement l'Est.
Ils taient dsormais l'intrieur des plus anciens
Etats-nations de l'Occident.
Les vraies difficults commencrent ds que les
deux remdes consacrs, rapatriement et naturalisation, furent tents. Les rut:sures de rapatriement
ont naturellement chou quand il n'y avait pas
de pays o dporter ces gens. Si elles ont chou, ce
n'est pas cause d'une quelconque considration pour
la personne de l'apatride (ainsi qu'on pourrait le croire
aujourd'hui lorsque la Russie sovitique rclame ses
ressortissants les plus anciens et que les pays dmocratiques doivent les protger contre un rapatriement
auquel ils se refusent) j n'est pas non plus cause
des sentiments humanitaires des pays qui furent submergs par les vagues de rapatris ; c'est parce que ni

son pays d'origine ni aucun autre pays n'acceptai~ d'accueillir l'apatride. On aurait pu penser que le fait q~e
l'apatride ne puisse par dfinition tre dport aura~t
suffi empcher un gouvernement de l'expulser; mais
puisque l'homme sans patrie tait une anomalie pour
qui il n'est pas de pl!ce approprie dans. la stru~r.e
de la loi gnrale - un hors-la-loi par .defmiil se retrouva totalement la merci de la
tion police, qui, pour sa part, ne voyait p~s trop d'inconvnients commettre quelques actes illgaux de manire rendre moins lourd pour le pays le fardeau des
indsirables 16 Autrement dit, l'Etat, en insistant sur
son droit souverain d'expulsion, tait forc par la
nature illgale de la privation d'Etat laisser perptrer des actes illgaux. 37 Il expulsait discrtement ses
apatrides dans les pays voisins, et ceux-ci en ret?ur
lui rendaient la pareille. Le rapatriement, solution
idale pour faire rentrer subrepticement le rfugi
dans son pays d'origine, ne russit que dans qu.elques cas notoires, en partie parce qu'une police
non totalitaire tait encore retenue par quelques
rudiments de considration morale, en partie parce que
l'apatride tait aussi susceptible de se faire renvoyer
de son pays natal que de tout autre pays, enfin et surtout parce que tout ce trafic ne pouvait ~e poursuivre
qu'entre pays voisins. Cette contrebande d'hommes a abouti des escarmouches entre les polices stationnes aux frontires, ce qui n'tait pas exactement
fait pour amliorer les relations internationales, et
une accumulation de sentences d'emprisonnement
pour les apatrides qui, avec l'aide de la police de l'un
des pays, taient passs illgalement dans le territoire de l'autre.
Toutes les confrences internationales qui ont
essay de dfinir un statut juridique des apatrides se
sont soldes par un chec, parce qu'aucun accord ne
saurait remplacer le territoire vers lequel un tranger,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

263

L'IMPRIALISME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

selon le fonctionnement de la loi en vigueur, doit pouvoir tre dport. Toutes les discussions sur le problme des rfugis ont tourn autour de la mme
question : comment pouvoir rendre le rfugi dportable encore une fois ? La Deuxime Guerre mondiale
et les camps de dportation n'taient pas ncessaires
pour montrer que le seul substitut concret un pays
natal inexistant tait le camp d'internement. De fait ,
ce fut d~ les annes 3 0 le seul pays que le monde
eut offrir aux sans-Etat. ' 8

Par ailleurs, la naturalisation devait elle aussi se


rvler un chec. Tout le systme de naturalisation des
pays europens s'est effondr lorsqu'il a t confront
aux apatrides, pour les mmes raisons que celles
qui avaient condamn le droit d'asile. La naturalisation
tait essentiellement une annexe de la 1gislation de
l'Etat-nation qui ne voulait reconnatre que les nationaux ,personnes nes sur son territoire et citoyens
par droit de naissance. La naturalisation tait ncessaire dans des cas exceptionnels, pour les individus isols que les circonstances auraient pu amener en pays
tranger. L'ensemble du processus s'est bris lorsqu'il
a t question d'appliquer la naturalisation des mas39
ses ; mme du simple point de vue administratif,
aucune administration europenne n'aurait pu rgler ce
problme. Au lieu de naturaliser une fraction au moins
des nouveaux arrivants, les pays se sont mis annuler
les naturalisations antrieures, en partie cause de la
panique gnrale, en partie parce que l'arrive massive
de nouveaux venus changeait du mme coup la situation toujours prcaire des citoyens naturaliss de mme
origine 40 L'annulation de la naturalisation ou l'introduction de nouvelles lois gui prparaient de toute vidence le terrain des dnaturalisations massives .i
annulrent le peu d'espoir des rfugis de s'adapter
une vie normale nouvelle ; si l'assimilation au nouveau
pays avait d'abord pu paratre un peu bizarre ou d-

loyale, elle tait dsormais tout simplement ridicule.


La diffrence entre un citoyen naturalis et un rsident apatride n'tait pas assez grande pour justifier
que quiconque s'en proccupt, les premiers tant frquemment privs des droits civiques importants et
constamment menacs de subir le sort des seconds. Les
personnes naturalises taient largement assimiles au
statut des trangers ordinaires, et comme les naturaliss avaient dj perdu leur citoyennet originelle, ces
mesures signifiaient tout bonnement que de nombreuses personnes taient menaces de devenir leur tour
des apatrides.
Le dsarroi des gouvernements europens tait
presque pathtique voir, en dpit de leur conscience
du danger que reprsentait le phnomne des apatrides
pour leurs institutions juridiques et politiques tablies, et en dpit de leurs efforts pour endiguer le flot.
Il n'tait plus besoin d'vnements explosifs. Ds
qu'un certain nombre d'apatrides taient admis dans
un pays donn, le phnomne apatride se rpandait comme une pidmie. Non seulement les citoyens
naturaliss se voyaient menacs de retourner au
statut d'apatrides, mais les conditions de vie faites
tous les trangers sans exception se dtrioraient
elles aussi de faon trs manifeste. Dans les annes 30,
il tait devenu . trs difficile de distinguer nettement
entre rfugis apatrides et rsidents trangers normaux. Chaque fois que le gouvernement tentait de faire
usage de son droit pour rapatrier un rsident tranger
contre son gr, celui-ci faisait tout son possible pour
chercher refuge dans la catgorie des apatrides. Ds
l'poque de la Premire Guerre mondiale, les trani:rers ennemis avaient compris l'norme avantage d'tre
apatride. Mais ce qui avait t l'astuce de quelques
individus pour ouvrir une brche dans la Joi tait maintenant devenu la raction instinctive des masses. La
France, terre d'accueil des migrants la plus importante

262

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

264

L'IMPRIALISME
11

d'Europe , parce qu'elle avait rgl son march du


travail toujours chaotique en faisant venir des travailleurs, ~trangers e? temps de besoin, qu'elle dportait
en penode de chomage et de crise, la France donna
ses trangers, sur les avantages de la situation d'apatride, une leon qu'ils ne furent pas prs d'oublier.
Aprs 19 35, anne du rapatriement massif dcrt par
le ~ouvernement Laval et auquel seuls les apatrides
avaient ~chapp, les immigrants dits conomiques
et. certams groupes d'origine plus ancienne - originaires des Balkans, d'Italie, de Pologne et d'Espagne
- se mlrent aux vagues de rfugis en un enchevtrement que rien dsormais n'aurait su dmler.
Cependant, le mal que le phnomne apatride a
caus aux vnrables et ncessaires distinctions entre
nationaux et trangers et aux droits souverains des
~tats en. matire de nationalit et d'expulsion, n'a pas
et le pire ; le dommage qu'a subi la structure mme
des institutions juridiques nationales lorsqu'un nombre croissant de rsidents ont d accepter de vivre
en dehors de la sphre d'application de ces lois, sans
toutefois tre protgs par aucune autre loi, a t plus
grave encore. Priv du droit de rsidence et du droit
au travail, l'individu apatride devait videmment transgresser continuellement la loi. Il tait susceptible de
se voir emprisonn sans avoir commis le moindre
crime. Bien plus, toute l'chelle des valeurs qui sont
le propre des pays civiliss tait, dans son cas, invers~. Puisqu'il reprsentait l'anomalie pour laquelle la
lo1,.gnrale n'avait rie~ prvu, mieux valait pour lui
qu t1 devnt une anomalie pour laquelle la loi prvoyait
quelque chose - un criminel.
Le meilleur critre pour juger si quelqu'un se trouve
dpourvu de toute protection juridique, c'est de se
demander s'il n'aurait pas intrt commettre un
crime. Si un petit larcin a des chances d'amliorer sa
situation juridique, mme momentanment, on peut

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

265

tre sr que cet individu a t dchu de ses droits


d'homme. Car un acte criminel devient alors sa meilleure occasion de retrouver quelque galit humaine,
mme si ce doit tre en tant qu'exception reconnue
la norme. Soulignons que cette exception a t prvue
par la loi. En tant que criminel, mme un apatride ne
sera pas plus mal trait que n'importe quel autre criminel. C'est uniquement en offensant la loi qu'il peut
obtenir d'elle une certaine protection. Tant que dureront son procs et sa peine, il sera l'abri de l'arbitraire de la police contre laquelle il n'est ni avocats ni
recours. L'homme qui hier se trouvait en prison cause
de sa seule prsence au monde, qui n'avait aucun droit
d'aucune sorte et qui vivait dans la menace de la dportation, ou que l'on avait expdi sans jugement et sans
procs dans une sorte quelconque d'internement parce
qu'il avait essay de travailler et de gagner sa vie, cet
homme a des chances de devenir pratiquement citoyen
part entire s'il commet seulement un petit larcin.
Mme s'il n'a pas le sou, il pourra alors obtenir un
avocat, se plaindre de ses geliers, et on l'coutera
avec respect. Considr auparavant comme la lie de la
terre, il deviendra dsormais assez important pour
tre inform dans le dtail de la loi selon laquelle il
sera jug. Il sera devenu une personne respectable ...
L'autre moyen, beaucoup moins sr et beaucoup
plus difficile, de sortir d'une anomalie non reconnue
et d'atteindre au statut d'exception reconnue, serait de
devenir un gnie. Tout comme la loi ne reconnat
qu'une seule diffrence entre les tres humains, la
diffrence entre le non-criminel normal et le criminel
anormal, une socit conformiste ne reconnat qu'une
seule forme d'individualisme particulier, le gnie. La
socit bourgeoise europenne voulait que le gnie
restt en dehors des lois humaines, qu'il ft une
sorte de monstre dont le principal rle social tait de
crer une attraction, et il importait peu qu'il ft en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

266

L'IMPRIALISME

ralit un hors-la-loi. En outre, la perte de leur citoyennet ne privait pas seulement les gens de protection
mais elle leur tait galement toute identit nettemen~
tablie, officiellement reconnue ; leurs efforts incessants, fivreux, pour obtenir au moins un acte de naissance du pays qui les avait dnationaliss en taient le
plus pur symbole. Leurs problmes taient rsolus
lorsqu'ils atteignaient un degr de particularisme tel
qu'il s'avrait seul capable de sauver un homme de la
foule gigantesque, anonyme. Seule la clbrit peut
ventuellement fournir la rponse l'ternelle
complainte des rfugis de toutes les couches sociales :
personne ne sait qui je suis ; et il est exact que les
chances du rfugi clbre sont plus grandes, tout
comme un chien qui a un nom a davantage de chances
de survivre qu'un chien errant qui ne serait juste qu'un
chien en gnral. "
~Et~t-nation, incapable de fournir une loi pour ceux
qm avaient perdu la protection d 'un gouvernement
national, remit le problme entre les mains de la police.
C'tait la premire fois en Europe de l'Ouest que la
police recevait les pleins pouvoirs pour agir de son
propre chef, pour contrler directement les gens ;
dans le domaine de la vie publique, elle cessait d'tre
un instrument destin faire respecter et appliquer
la loi pour devenir une instance gouvernante, indpendante du gouvernement et des ministres ' 5 Sa force
et son mancipation vis--vis de la loi et du gouvernement augmentaient en proportion du flux des
rfugis. Pl.us la proportion d'apatrides et d'apa~n~es .en pmssance par rapport la population globale
eta1t 1~porta.nte - dans la France d'avant-guerre,
elle av~1t ~ttemt 10 % de la population totale - , plus
grand etait le danger de voir la police se transformer
peu peu en police d'Etat.
Il va sans dire que les rgimes totalitaires, o la
police avait atteint l'apoge de son pouvoir, taient

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

267

particulirement dsireux de consolider ce pouvoir en


dominant de vastes groupes de gens qui - tous mfaits commis par des individus isols mis part - se
trouvaient de toute manire au ban de la loi. Dans
l'Allemagne nazie, les Lois de Nuremberg et leur distinction entre citoyens du Reich (citoyens part entire) et nationaux (citoyens de deuxime classe privs
de droits politiques) avaient ouvert la voie un processus par lequel tous les nationaux de sang tranger pouvaient ventuellement perdre leur nationalit
par dcret officiel ; seule la dclaration de guerre
empcha la mise en place de la lgislation correspondante, qui avait t prpare en dtail 611 Par ailleurs,
l'augmentation des groupes d'apatrides dans les pays
non totalitaires provoquait une certaine forme d'illgalit orchestre par la police, et qui conduisait pratiquement une adaptation par le monde libre de la
lgislation des pays totalitaires. Que, dans tous les
pays, les camps de concentration aient t en dernier
ressort prvus pour les mmes groupes, mme s'il y
avait des diffrences considrables dans le traitement
inflig leurs pensionnaires, tait d'autant plus caractristique que la slection de ces groupes tait rserve
l'initiative exclusive des rgimes totalitaires : si les
nazis plaaient une personne dans un camp de concentration et que cette personne russissait s'vader, en
Hollande par exemple, les Hollandais la mettaient automatiquement dans un camp d'internement. Ainsi, bien
avant la dclaration de guerre, la police avait-elle, dans
un certain nombre de pays occidentaux, et sous prtexte de scurit nationale , tabli de sa propre
initiative d'troits contacts avec la Gestapo et le Gupou, si ~ien que l'on pouvait dire qu'il existait une
politique trangre indpendante, celle de ]a police.
Cette politique trangre direction policire fonctionnait tout fait en dehors des gouvernements
officiels ; les relations entre la Gestapo et la police
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

268

269

L'IMPRIALISME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

franaise ne furent jamais plus cordiales qu' l'poque


du gouvernement de Front populaire de Lon Blum,
gouvernement inspir pourtant par une politique fermement anti-allemandc. A la diffrence des gouvernements, les diverses organisations policires ne se sont
jamais encombres de prjugs l'gard d'un
rgime totalitaire spcifique ; les renseignements et
les dnonciations fournies par les agents du Gupou
taient aussi bienvenus que ceux qui provenaient
des agents fascistes ou de la Gestapo. Les polices
ronnaissaient le rle minent de l'appareil policier
dans tous les rgimes totalitaires, elles connaissaient
galement son statut social lev et son importance
politique, et elles n'ont jamais cherch cacher leurs
sympathies. Que les nazis aient pu parfois, et de manire aussi scandaleuse, rencontrer aussi peu de rsistance de la part de la police des pays qu'ils occupaient,
et qu'ils aient pu organiser la terreur comme ils l'ont
fait avec l'aide des forces de police locales, tout cela
vient en partie de la position de puissance que la
police avait atteint au fil des annes dans sa domination arbitraire et sans contrainte sur les apatrides et les
rfugis.

prtexte idal pour nier que les Traits fussent un


compromis entre la tendance nouvelle des nations
assimiler: de force les peuples trangers et les nationalits qui, pour des raisons d'opportunit, ne pouvaient
se voir garantir le droit l'autodtermination.
Un incident particulier fit des Juifs l'lment prpondrant dans la discussion du problme des rfugis
et des apatrides. Les premiers Heimatlose ou apatrides,
qui avaient t crs par les Traits de Paix, taient
pour la plupart des Juifs qui venaient des nouveaux
Etats et qui ne pouvaient ou ne voulaient pas se placer sous la protection du statut des minorits de
leurs pays d'origine. Il a fallu que l'Allemagne oblige
les Juifs allemands migrer et devenir apatrides
pour qu'ils se mettent former une proportion trs
importante du peuple apatride. Mais, au cours des
annes qui ont suivi la perscution des Juifs allemands
mene bien par Hitler, tous les pays minorits se
sont mis songer expatrier leurs minorits, et il
tait tout naturel de commencer par la minorit par
excellence, la seule nationalit qui n'et rellement
pour toute protection qu'un systme de minorits dsormais parfaitement drisoire.
La notion selon laquelle le phnomne apatride
serait avant tout un problme juif a t le prtexte
avanc par tous les gouvernements qui ont voulu
rgler le problme en l'ignorant. Aucun homme d'Etat
ne se rendait compte que la solution au problme juif
impose par Hitler, solution qui consista dans un premier temps rduire les Juifs allemands une minorit non reconnue en Allemagne, puis leur faire passer
les frontires en tant que peuple apatride, pour finalement les rassembler de toutes parts afin de les
expdier dans les camps de concentration, tait une
dmonstration loquente, vis--vis du reste du monde,
de la manire de liquider ,. rellement tous les problmes concernant minorits et apatrides. Aprs la

Les Juifs ont jou un rle essentiel tant dans l'histoire de la nation des minorits que dans la formation d'un peuple apatride. Ils ont t la tte du
fameux mouvement des minorits cause de leur
grande faiblesse (que seuls les Armniens partageaient
au mme point) et de leurs excellentes relations internationales. Ce rle s'explique aussi parce qu'ils ne
constituaient une majorit dans aucun pays et que l'on
pouvait par consquent voir en eux la minorit par
excellence, c'est--dire la seule dont les intrts ne
pouvaient tre dfendus que par une protection garantie de matire internationale. n
Les besoins particuliers des Juifs fournissaient le

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

270

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

L'IMPRIALISME

guerre, la question juive, que tous considraient comme


la seule vritablement insoluble, s'est bel et bien trouve rsolue - savoir par le biais d'un territoire
colonis, puis conquis - , mais cela ne rgla ni le problme des minorits ni celui des apatrides. Au
contraire, cette solution de la question juive n'avait
russi qu' ' produire une nouvelle catgorie de rfugis, les Arabes, accroissant ainsi le nombre des apatrides et des parias de quelque 700 800 000 personnes. Or ce gui venait de se produire en Palestine,
au sein du territoire le plus exigu et l'chelle de
centaines de milliers d'individus, s'est ensuite reproduit en Inde grande chelle et pour des millions et
des millions de gens. Depuis les Traits de Paix de
1919 et de 1920, rfugis et apatrides sont, telle une
maldiction, le lot de tous les nouveaux Etats qui ont
t crs l'image de l'Etat-nation.
Ce flau apparat comme le germe d'une maladie
incurable pour ces nouveaux Etats. Car l'Etat-nation
ne saurait exister une fois que son principe d'galit
devant la loi a cd. Sans cette galit juridique, qui
avait t prvue l'origine pour remplacer les lois et
l'ordre de l'ancienne socit fod ale, la nation se dissout en une masse anarchique d'individus sur-et sousprivilgis. Les lois qui ne sont pas gales pour tous
constituent des droits et des privilges, ce qui est en
contradiction avec la nature mme des Etats-nations.
Plus ils font preuve d'une incomptence manifeste
traiter les apatrides en personnes lgales, et plus grande
y est l'extension de l'arbitraire exerc par les dcrets
de la police ; plus il est alors difficile ces Etats de
rsister la tentation de priver tous les citoyens de
statut juridique et les gouverner au moyen d'une

police omnipotente.

Il -

271

SUR LA COMPLEXIT DES DROITS DE L'HOMME

La Dclaration des Droits de l'Homme, la fin du


xvnr sicle, aura marqu un tournant de l'histoire.
Elle dclarait ni plus ni moins que dsormais l'Honupe,
et non plus le commandement de Dieu ou les usages
de l'histoire, serait source de la Loi. Ignorant les privilges, dont l'histoire avait fait l'apanage de certaines
couches de la socit ou de certaines nations, la Dclaration stipulait l'mancipation de l'Homme de toute
tutelle et annonait qu'il avait maintenant atteint le
temps de sa maturit.
Par-del ces notions, une autre consquence se faisait jour, dont les artisans de la Dclaration n'taient
que vaguement conscients. La proclamation de droits
humains tait galement conue comme instrument de
protection, fort ncessaire une poque o les individus n'taient plus l'abri dans les conditions o ils
taient ns, ou certains de leur galit devant Dieu en
tant que chrtiens. Autrement dit, les hommes, dans
cette socit nouvelle, mancipe et lacise, ne pouvaient plus tre srs de ces droits sociaux et humains
qui jusque-l taient demeurs en dehors de l'ordre
politique et n'taient garantis ni par le gouvernement
ni par la constitution, mais par des forces sociales, spirituelles et religieuses. Aussi tout le x1x sicle a-t-il
unanimement estim que les droit5 de l'homme devaient tre invoqus chaque fois que des individus
avaient besoin de protection face la nouvelle souverainet de l'Etat et au nouvel arbitraire de la socit.
Comme les Droits de l'Homme avaient t c1clars inalinables , irrductibles , et indductibles
de tout autre droit ou loi, il n'tait pas ncessaire d'invoquer une quelconque autorit pour les taFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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273

L 'PRIALISME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

blir ; l'homme seul tait leur source aussi bien que


leur but suprme. Aucune loi spciale, en outre, n'tait
juge ncessaire pour protger ces droits, puisque
toutes les lois taient supposes en couler. L'homme.
apparaissait comme souverain unique en matire de
loi, de mme que le peuple tait proclam souverain
unique en matire de gouvernement. La souverainet
du peuple (diffrente de celle du prince) n'tait pas
proclame par la grce de Dieu mais au nom de
l'Homme, si bien qu'il semblait que les droits inalinables de l'homme trouveraient tout naturellement
leur garantie et deviendraient une part inalinable du
droit souverain du peuple s'autogouverner.
Autrement dit, peine l'homme venait-il d'appara1tre comme un tre mancip et compltement autonome, portant sa dignit en lui-mme sans rfrence
quelque ordre plus vaste et global, qu'il disparaissait
aussitt pour devenir membre d'un peuple. La dclaration de droits humains inalinables impliquait d'emble un paradoxe, puisqu'elle se rfrait un tre
humain abstrait qui ne semblait exister nulle part,
car mme les sauvages vivaient dans une certaine
forme d'ordre social. Si un groupe tribal ou quelque
autre communaut arrire ne jouissait pas de
droits humains, c'tait videmment parce que, dans
son ensemble, il n'avait pas encore atteint ce stade de
civilisation, le moment de la souverainet populaire et
nationale, et qu'il tait au contraire opprim par des
despotes indignes ou trangers. Aussi toute la question des Droits de l'Homme se trouva-t-elle bientt et
inextricablement mle la question de l'mancipation
nationale ; seule la souverainet mancipe du peuple,
de leur propre peuple, sembl:i it tre capable de mettre
les hommes l'abri. Comme le genre humain tait
depuis la Rvolution franaise conu comme une famille de nations, il devint peu peu vident que le
peuple, et non l'individu, tait l'image de l'homme.

La pleine implication de cette identification des


Droits de l'Homme aux droits des peuples dans le systme europen de l'Etat-nation n'est apparue au grand
jour qu'avec l'apparition soudaine d'un nombre croissant de gens et de peuples dont les droits lmentaires
taient aussi peu protgs par le fonctionnement ordinaire des Etats-nations au sein de l'Europe qu'ils
auraient pu l'tre au cur de l'Afrique. Aprs tout,
les Droits de l'Homme avaient t dfinis comme inalinables parce qu'ils taient supposs indpendants
de tout gouvernement; or il s'est rvl qu'au moment
o les tres humains se retrouvaient sans gouvernement propre et qu'ils devaient se rabattre sur leurs
droits minimum, il ne se trouvait plus ni autorit pour
les protger ni institution prte les garantir. Ou
encore, lorsqu'un organisme international s'arrogeait,
comme dans le cas des minorits, une autorit non gouvernementale, son chec tait prvisible avant mme
que ses mesures aient totalement pris effet ; non seulement les gouvernements manifestaient plus ou moins
ouvertement leur opposition cette usurpation de leur
souverainet, mais les nationalits concernes ellesmmes refusaient de reconnatre une garantie non
nationale, elles se mfiaient de tout ce qui n'tait pas
un soutien sans rserve leurs droits nationaux
(par opposition avec leurs droits purement linguistiques, religieux et ethniques ) et elles prfraient soit,
comme les Allemands et les Hongrois, se tourner vers
la protection de la mre-patrie nationale , soit,
comme les Juifs, en appeler une certaine forme de
solidarit in terterri torial e ' 9
Le peuple apatride partageait la conviction des
minorits que la perte des droits nationaux tait identique la perte des droits humains, que la perte des
uns entrainait invitablement celle des autres. Plus ils
se voyaient exclus du droit sous n'importe quelle
forme, plus ils avaient tendance chercher rintFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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275

L'IMPRIALISME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

grer une communaut nationale, leur propre communaut nationale. Les rfugis russes n'ont t que les
premiers insister sur leur nationalit et se dfendre
violemment contre ceux qui cherchaient les mettre
dans le mme panier que le reste des apatrides. Aprs
leur exemple, pas un seul groupe de rfugis ou de
personnes dplaces n'a manqu de nourrir une opinitre et violente conscience de groupe et de revendiquer ses droits en tant que - et exclusivement en tant
que - polonais, juifs, allemands, etc.
Le pire, c'tait que toutes les socits nes du souci
de protger les Droits de l'Homme, toutes les tentatives faites pour obtenir une nouvelle charte de ces
droits taient parraines par des personnalits marginales - quelques juristes du droit international sans
exprience politique ou des philanthropes professionnels soutenus par les sentiments incertains d'idalistes
professionnels. Les groupes qu'ils formaient, les dclarations qu'ils faisaient, tmoignaient tous d'une inquitante similitude de langage et de contenu avec les
socits protectrices des animaux. Aucun homme
d'Etat, aucune figure politique de quelque envergure
n'aurait pu les prendre au srieux ; et aucun des partis libraux ou radicaux d'Europe ne jugeaient ncessaire d'inclure dans leur programme une nouvelle
Dclaration des Droits de l'Homme. Pas plus avant
qu'aprs la Deuxime Guerre mondiale, les victimes
elles-mmes n'ont jamais invoqu ces droits fondamentaux, qui leur taient si manifestement refuss, dans
leurs efforts rpts pour essayer de se sortir du labyrinthe de fil barbel dans lequel les vnements les
avaient jets. Bien au contraire, les victimes partageaient le ddain et l'indiffrence de tous les partis en
place l'gard de l'ensemble de tentatives auxquelles
se livraient ces socits marginales pour faire respecter
les Droits de l'Homme dans un sens lmentaire ou
gnral.

L'chec de tous les responsables conjurer par la


proclamation d'une nouvelle charte de droits la ~ala
mit reprsente par le nombre de plus en plus elev
de gens contraints de vivre en dehors du champ
d'action de toute loi concrte n'est certainement
pas imputable la mauvaise volont. Jamais auparavant les Droits de l'Homme, solennellement proclams par les Rvolutions franaise et amricaine comme
nouveau fondement des socits civilises, n'avaient
constitu une question politique d'ordre pratique. Au
XIx sicle ces droits avaient plutt t invoqus pour
la forme, pour dfendre les individus contre le pouvoir
croissant de l'Etat et pour attnuer l'inscurit sociale
provoque par la rvolution industrielle. Le sens des
Droits de l'Homme s'tait alors charg d'une nouvelle
implication : ils taient devenus le slogan classique
des protecteurs des dfavoriss, une sorte de loi complmentaire. un droit d'exception ncessaire pour ceux
qui n'avaient pas de meilleure planche de salut ..
La raison pour laquelle le concept de DroltS de
l'Homme a t trait comme une sorte de parent pau0
vre par la pense politique du XIX sicle et J?Our
laquelle aucun parti libral ou ra~ical du xx' sicle
n'a jug bon, mme lorsque le besom pressa.nt d~ renforcer ces droits s'est fait sentir, de les faire figurer
dans son programme, semble claire.= les droits. civiques - c'est--dire les droits ?es citoyens, ~anables
selon les diffrents pays - taient supposs incarner
et noncer sous la forme de lois concrtes les ternels
Droits de l'Homme, lesquels taient supposs indpendants de la citoyennet et de la nationalit. Tous les
tres humains taient citoyens d'une certaine forme
de communaut politique ; si les lois de leur pays ne
rpondaient pas aux exigences des Droits de _l'~omme,
ils taient supposs les changer, par le biais de la
lgislation dans les pays dmocratiques, ou de l'action
rvolutionnaire dans les rgimes dictatoriaux.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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L'IMPRIALISME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

Les Droits de l'Homme, en principe inalinables,


se sont rvls impossibles faire respecter, mme
dans les pays dont la constitution se fondait sur eux,
chaque fois qu'y sont apparus des gens qui n'taient
plus citoyens d'un Etat souverain. A ce phnomne
dj assez inquitant en lui-mme, il faut ajouter la
confusion qu'ont rcemment cre les efforts rpts
pour chafauder une nouvelle charte des Droits de
l'Homme, et dont il ressort que personne ne semble
capable de dfinir avec certitude ce que ces droits de
l'Homme en gnral, par opposition aux droits du citoyen, sont exactement. Bien que tous semblent penser
unanimement que la croix que portent ces gens est prcisment la perte des Droits de l'Homme, nul ne
parat savoir quels droits ils ont perdus lorsqu'ils ont
perdu leurs droits humains.
La premire perte que les sans-droit ont subie
a t la perte de leur rsidence, ce qui voulait dire la
perte de toute la trame sociale dans laquelle ils taient
ns et dans laquelle ils s'taient amnag une place distincte dans le monde. Ce n'est pas une catastrophe
sans prcdent, loin de l : dans la longue mmoire de
l'histoire, l'migration force d'individus ou de groupes entiers pour des raisons politiques ou conomiques
apparat comme un vnement quotidien. Ce qui est
sans prcdent, ce n'est pas la perte de rsidence,
mais l'impossibilit d'en retrouver une. Tout coup,
il n'y a plus eu un seul endroit sur terre o les migrants puissent aller sans tomber sous le coup des
restrictions les plus svres, aucun pays o ils aient
une chance de s'assimiler, aucun territoire o ils pourraient fonder leur propre communaut. En outre, cela
n'avait pour ainsi dire rien voir avec un quelconque
problme de surpopulation, ce n'tait pas un problme
d'espace, mais d'organisation politique. Personne ne
s'tait rendu compte que le genre humain, depuis si
longtemps conu l'image d'une famille de nations,

avait atteint le stade o quiconque tait exclu de l'une


de ces communauts fermes si soigneusement organises, se trouvait du mme coup exclu de la famille des

ao
nations.
La seconde perte que les sans-droit subissaient,
c'tait celle de la protection d'un gouvernement, cc
qui n'impliquait pas seulement la perte de leur statut
juridique dans leur propre pays, mais dans tous. Les
traits de rciprocit et les accords internationaux ont
tiss autour de la terre un rseau de droits qui fait que
le citoyen de chaque pays emporte son statut juridique
avec lui o qu'il aille (de telle sorte que, par exemple,
un citoyen allemand sous le rgime nazi ne pt aller
contracter un mariage mixte l'tranger en vertu des
lois de Nuremberg). Cependant, quiconque n'est plus
pris dans ce rseau se retrouve du mme coup hors
de toute lgalit (ainsi, pendant la dernire guerre, les
apatrides taient-ils invariablement dans une situation
pire que celle des trangers ennemis qui taient encore
indirectement protgs par leurs gouvernements du
fait des accords internationaux).
En soi, perdre la protection de son gouvernement
national n'est pas davantage un phnomne sans prcdent que perdre sa rsidence. Les pays civiliss
offraient bel et bien le droit d'asile ceux qui, pour
des raisons politiques, avaient t perscuts par leur
gouvernement, et cette pratique, bien qu'elle n'ait
jamais figur officiellement dans aucune constitution,
a relativement bien fonctionn pendant tout le
x1r sicle et mme notre poque. Les choses se
sont compliques lorsqu'il est apparu que les nouvelles
catgories de perscuts taient trop nombreuses pour
tre traites selon une pratique non officielle destine des cas exceptionnels. Qui plus est, la majorit
d'entre elles ne pouvaient gure prtendre au droit
d'asile, lequel prsupposait des convictions politiques
ou religieuses qui ne fussent pas proscrites dans le pays
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

278

L'IMPRIALISME

de refuge. Les nouveaux rfugis taient perscuts


non pas cause de ce qu'ils avaient fait ou pens, mais
parce qu'ils taient ns pour toujours dans la mauvaise catgorie de race ou de classe, ou encore avaient
t incorpors sous les drapeaux de la mauvaise catgorie de gouvernement (ainsi dans le cas de !'Anne
rpublicaine espagnole) 51
Plus le nombre des sans-droit augmentait, plus la
tentation devenait grande de prter moins d'attention
aux mfaits des gouvernements perscuteurs qu'au
statut des perscuts. Or Je fait le plus marquant tait
que ces gens, bien que perscuts sous un prtexte
politique, ne reprsentaient plus, comme les perscuts de toujours, une responsabilit et une image de
honte pour les perscuteurs ; ils n'taient pas considrs comme des ennemis actifs, et ils ne prtendaient
gure ce statut (les quelques milJiers de citoyens
sovitiques qui ont volontairement quitt la Russie
sovitique aprs la dernire guerre et gui ont trouv
asile dans les pavs dmocratiques ont fait plus de mal
au prestige de l'Union sovitique que n'en ont fait
dans les annes 20 les milJions de rfugis qui avaient
le malheur d'appartenir la mauvaise classe) ; ils
n'taient de toute vidence rien d'autre que des tres
humains dont l'innocence mme - tous gards, et
surtout du point de vue du gouvernement perscuteur
- tait la pire infortune. L'innocence, dans le sens de
totale absence de responsabilit, tait le signe de leur
privation de droits tout comme elle tait le sceau de
leur perte de tout statut politique.
Aussi n'est-ce qu'en apparence que les impratifs
d'un meilleur respect des Droits de l'Homme concernent le sort du rfugi politique vritable. Les rfugis politiques, ncessairement peu nombreux, jouissent encore du droit d'asile en de nombreux pays, et
ce droit agit de manire officieuse comme authentique
substitut une loi nationale.

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

279

D'une manire surprenante, cette catgorie d'apatrides trouve un avantage juridique commettre un
acte criminel car il semble plus facile de pdver
d'existence lgale une personne totalement innocente que quelqu'un qui a commis un mfait. Le
fameux mot d'Anatole France: si je suis accus
d'avoir vol les tours de Notre-Dame, je n'ai qu' quitter le pays , exprime cette horrible ralit. Les juristes sont tellement habitus penser la loi en termes
de chtiment, lequel effectivement nous prive toujours
de certains droits, qu'ils risquent d'avoir plus de difficult que l'homme du commun reconnatre que la
privation de statut lgal, c'est--dire de tous les droits,
est dsormais sans rapport avec des crimes spcifiques.
Cette situation illustre les innombrables complexits inhrentes au concept de Droits de l'Homme. Peu
importe qu'ils aient t dfinis une fois pour toutes
(la vie, la libert, le bonheur, selon la formule
amricaine, ou en tant qu'galit devant la loi :
libert, protection de la proprit et souverainet
nationale, selon la formule franaise) ; peu importe
la manire dont on puisse essayer d'amliorer une
formulation aussi ambigu que celle de la qute
du bonheur , ou encore une formulation aussi archaque que celle du droit sans rserves la proprit ; la
situation relle de ceux que le rr sicle a mis au ban
de la loi montre qu'il s'agit de droits du citoyen et
que la perte de ceux-ci n'entrane pas une priva.tion
absolue de droits. Le soldat en guerre est priv de son
droit de vivre, le criminel de son droit la libert,
tous les citoyens en temps de crise leur droit la
qute du bonheur, mais personne n'irait jamais prtendre que dans l'un de ces cas il se soit produit une
perte des Droits de l'Homme. D'ailleurs, ces droits peuvent continuer d'tre garantis (mme s'ils ne s'exercent
gure) jusque dans des conditions de privation fondamentale de droits.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

280

L'IMPRIALISME

Le grand malheur des sans-droit n'est pas d'tre privs de la vie, de la libert et de la qute du bonheur,
ou encore de l'galit devant la loi et de la libert
d'opinion - formules qui taient supposes rsoudre
les problmes au sein de communauts prcises - mais
d'avoir cess d'appartenir une communaut tout
court. Leur tare n'est pas de ne pas tre gaux devant
la loi, c'est qu'il n'existe pour eux aucune loi ; ce
n'est pas d'tre opprims, mais que personne ne se
soucie mme de les opprimer. C'est seulement au dernier stade d'un processus relativement long que leur
droit la vie est menac ; c'est uniquement s'ils restent superflus que leurs vies risquent de se trouver
en danger. Mme chez les nazis, l'extermination des
Juifs avait commenc par les priver de statut juridique (le statut de citoyen de deuxime classe) en les
coupant du reste du monde des vivants et en les parquant dans des ghettos et dans des camps de concentration ; avant de faire fonctionner les chambres gaz,
les nazis avaient soigneusement tudi la question et
dcouvert leur grande satisfaction qu'aucun pays
n'allait revendiquer ces gens-l. Ce qu'il faut bien
savoir, c'est qu'une condition de totale privation de
droits avait t cre bien avant que le droit la vie
ne soit contest.
Il en va de mme, et jusqu' un degr paradoxal, de
ce droit la libert que l'on considre parfois comme
l'essence mme des Droits de l'Homme. Il ne saurait
tre question d'accorder ceux qui sont au ban de la
loi plus de libert de mouvement qu' un criminel lga
lement emprisonn, ou de leur donner davantage de
libert d'opinion dans les camps d'internement des
pays dmocratiques qu'ils n'en auraient dans un rgime despotique ordinaire, pour ne rien dire d'un pays
totalitaire "'. Mais ni la scurit physique - consistant tre nourris par une uvre de charit publique
ou prive - , ni la libert d'opinion ne changent le

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

281

moins du monde leur situation fondamentale, qui est


d'tre privs de droits. La prolongat~on de. le~r ;re,
ils la doivent la charit et non au droit, car 11 n existe
aucune loi qui pourrait obliger les ~ations les,?ourrir leur libert de mouvement, s1 tant est qu ils en
aie~t une, ne leur donne pas le droit de rsidence,
dont mme le criminel incarcr jouit automatiquement et leur libert d'opinion est une libert en monnaie de singe puisque, de toute faon, ce qu'ils peuvent penser n'a aucune importance.
Ces derniers points sont cruciaux. Etre priv ~des
Droits de l'Homme c'est d'abord et avant tout etre
priv d'une place d~ns le monde qui rende les opinions
signifiantes et les actions effica~es. Quelqu~ c~ose d~
bien plus fondamental que la libe~t et la 1ust1ce, qm
sont des droits du citoyen, est en 1eu lorsque appartenir la communaut dans laquelle on est n ne va plus
de soi, et que ne pas y appartenir n'est plus une question de choix, ou lorsqu'un individu se trouve ~ans
une situation telle qu' moins de commettre un cnme,
la manire dont il est trait par autrui ne dpend plus
de ce qu'il fait ou ne fait pas. Cette situation extrme,
ni plus ni moins, est la situation des gens que l'on prive
des droits de l'homme. Ce qu'ils perdent, ce n'est pas
le droit la libert, mais le droit d'agir ; ce n'est pas le
droit de penser leur guise, mais le droit d'avoir une
opinion. Dans certains cas les privilges, et dans la
plupart les injustices, les anathmes ou les condamnations leur sont infligs au gr du hasard et sans aucu?e
relation avec quoi que ce soit qu'ils fassent, qu'ils
aient fait ou pourraient faire.
Nous n'avons pris conscience de l'existence d'un
droit d'avoir des droits (ce qui signifie : vivre dans
une structure o l'on est jug en fonction e ses actes
et de ses opinions) et du droit d'appa~tenir une certaine catgorie de communaut organise que lorsque
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

282

283

L'IMPRIALISME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

des millions de gens ont subitement perdu ces droits


sans espoir de retour par suite de la nouvelle
situation politique globale. Le drame, c'est que cette
catastrophe n'est pas ne d'un manque de civilisation,
d'un tat arrir, ou tout simplement de la tyrannie,
mais qu'elle tait au contraire inluctable, parce qu'il
n'y avait plus un seul endroit non civilis sur
terre, parce que bon gr mal gr nous avons vraiment
commenc vivre dans un Monde Unique. Seule une
humanit compltement organise pouvait faire que
la perte de rsidence et de statut politique revienne
tre expuls de l'humanit entire.
Auparavant, ce qu'aujourd'hui il nous faut bien appeler droits de l'homme aurait pass pour une caractristique gnrale de la condition humaine, qu'aucun
tyran n'aurait pu nier. Sa perte entrane celle du
droit de parole (or, depuis Aristote, l'homme est
dfini comme tre dot de l'usage de la parole et de la
pense) ainsi que celle de tous rapports humains (et
l'homme, toujours selon Aristote, est compris comme
animal politique , c'est--dire comme quelqu'un
qui par dfinition vit en communaut), la perte, autrement dit, de certaines des caractristiques les plus fondamentales de la vie humaine. C'tait dans une certaine mesure le lot des esclaves, que par consquent
Aristote ne comptait pas au nombre des tres humains.
Le mal fondamental de l'esclavage eu gard auxDroits
de l'Homme n'e~t pas de leur avoir t la libert (ce
qui peut se produire dans bien d'autres situations),
mais d'avoir retir une certaine catgorie de gens
jusqu' la possibilit de lutter pour la libert - lutte
qui reste possible sous la tyrannie, et mme dans les
conditions dsespres de la terreur moderne, mais
qui ne l'est plus dans les conditions de vie d'un
camp de concentration. Le crime contre l'humanit
de l'esclavage n'a pas commenc au temps o
un peuple vainqueur faisait de ses ennemis des

esclaves (aussi coupable que cela puisse tre), mais


lorsque l'esclavage est devenu une institution selon
laquelle certains hommes naissaient libres et les
autres esclaves, lorsque l'on a prfr oublier que
c'tait l'homme qui avait priv ses semblables de
libert pour en imputer la faute la nature. Pourtant,
la lumire des vnements rcents, on peut dire que
les esclaves, mme les esclaves, faisaient encore partie
d'une certaine forme de communaut humaine; leur
travail tait ncessaire, utilis, exploit, et cela mme
les maintenait au sein de l'humanit. Etre esclave,
c'tait aprs tout avoir un signe distinctif, une place
dans la socit, c'tait bien plus que la nudit abstraite
d'un tre humain et rien qu'humain. Ce n'est donc
pas la perte de droits spcifiques, mais celle d'une
communaut dsireuse et capable de garantir des
droits, quels qu'ils soient, qui s'est impitoyablement
abattue sur un nombre de plus en plus grand de gens.
L'homme, on le voit, peut perdre tous ses fameux
Droits de l'Homme sans abandonner pour autant sa
qualit essentielle d'homme, sa dignit humaine. Seule
la perte d'un systme politique l'exclut du reste de
l'humanit.
Le droit qui correspond cette perte, et qui n'a
jamais t mme mentionn au nombre des Droits de
l'Homme,ne saurait s'exprimer dans les catgories du
xvrn sicle. Celles-ci partent en effet du principe que
les droits dcoulent immdiatement de la nature
de l'homme : il importe ds lors relativement peu
que cette nature soit exprime dans les termes de la
loi naturelle ou par un tre cr l'image de Dieu,
qu'il s'agisse de droits naturels ou de commandements divins. L'lment dcisif est que ces droits et la
dignit humaine qui en dcoule doivent rester valides
et rels mme s'il ne devait exister sur terre qu'un
seul et unique tre humain ; ils sont indpendants de
la pluralit humaine et doivent demeurer valides
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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285

L'IMPRIALISME

LE DCLI~ DE L'TAT-NATION

mme si un tre humain est expuls de la communaut

des hommes.
Lorsque les Droits de l'Homme ont t proclams
pour la premire fois, ils l'ont t indpendamment
de l'histoire et des privilges que l'histoire avait accords certaines couches de la socit. Cette spcificit constituait la dignit humaine que l'on venait
de dcouvrir. Cette dignit nouvelle a t d'emble de nature assez ambigu. Les droits historiques
taient remplac~s par des droits naturels, la nature
prenait la place de l'histoire, et l'on proclamait implicitement que la nature tait moins trangre l'essence
de l'homme que ne l'tait l'histoire. Le langage mme,
tant celui de la Dclaration d'indpendance que celui
de la Dclaration des Droits de l'Homme - inalinables , reus de naissance , vrits incontestables - , implique la croyance en une sorte de nature humaine qui serait soumise aux mmes lois de
dveloppement que celles de l'individu, et d'o pourraient dcouler un certain nombre de droits et de lois.
Aujourd'hui, nous sommes peut-tre mieux mme de
juger quoi se rsume exactement cette nature
humaine ; en tout cas, elle nous a rvl des potentialits que ni la philosophie ni la religion occidentales
n'avaient reconnues ni mme souponnes, elles qui
n'en finissent pas de dfinir et de redfinir cette nature depuis plus de trois mille ans. Mais ce n'est pas
seulement l'aspect humain, pourrait-on dire, de cette
nature qui est devenu discutable nos yeu.'<. Ds
l'instant o l'homme a appris la matriser un degr
tel que la destruction de toute vie organique sur terre
au moyen d'instruments invents par l'homme est
devenue concevable et techniquement ralisable, il s'est
alin par rapport la nature. Depuis qu'une meilleure connaissance des processus de la nature nous
inspire des doutes srieux quant l'existence mme
de ces fameuses lois naturelles , la nature elle-mme a

revtu un aspect sinistre. Comment serait-il possible


de dduire des lois et des droits d'un univers qui ne
connat apparemment ni l'une ni l'autre de ces catgories ?
L'homme du xx sicle s'est mancip par rapport
la nature exactement comme l'homme du XVIII sicle
s'tait mancip par rapport l'histoire. L'histoire et
la nature nous sont galement devenues trangres,
trangres en ce sens que l'essence de l'homme ne peut
plus tre apprhende dans les termes de l'une ou
l'autre de ces catgories. Par ailleurs, l'humanit, qui
n'tait pour le xvm sicle, selon la terminologie kantienne, qu'une ide rgulatrice, est aujourd'hui devenue un fait irrfutable. Cette situation nouvelle, dans
laquelle l' humanit remplit effectivement le rle
autrefois attribu la nature ou l'histoire, voudrait
dire dans ce contexte que c'est l'humanit elle-mme
qui devrait garantir le droit d'avoir des droits, ou le
droit de tout individu d'appartenir l'humanit. Il
n'est absolument pas certain que ce soit possible. Car
contrairement aux louables tentatives humanitaires
qui rclament de nouvelles Dclarations des Droits de
l'Homme manant des instances internationales, il faudrait imaginer que cette ide transcende le domaine
actuel du droit international qui fonctionne encore
dans les termes de conventions et de traits mutuels
entre Etats souverains ; et, pour le moment, un monde
qui serait au-dessus des nations n'existe pas. Qui plus
est, ce dilemne ne serait en aucun cas limin par un
gouvernement mondial . Ce gouvernement mondial est de l'ordre du possible, il est vrai, mais il est
permis de douter qu'il serait dans la ralit trs diffrent de la version propose par les organisations
teinture idaliste. Les crimes perptrs contre les
Droits de l'Homme, et qui sont devenus la spcialit
des rgimes totalitaires, peuvent toujours tre justifis en affirmant que le droit est quivalent tre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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287

L'IMPRIALISME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

bon ou utile pour le tout et non pour ses parties.


(La devise hitlrienne Le droit est ce qui est bon
pour le peuple allemand n'est que la vulgarisation
d'une conception de la loi que l'on peut retrouver partout et qui, dans la pratique, ne demeurera sans effet
que tant que les vieilles traditions encore en vigueur
seront capables de l'en empcher.) Une conception de
la loi qui identifie le droit ce qui est bon pour quelque chose - pour l'individu, la famille, le peuple ou
le plus grand nombre - devient invitable ds lors
que les valeurs absolues et transcendantes de la religion ou de la loi de la nature ont perdu leur autorit.
Or le problme n'est pas pour autant rsolu si l'unit
laquelle s'applique le bon pour est aussi vaste
que le genre humain lui-mme. Car il est tout fait
concevable, et mme du domaine des possibilits pratiques de la politique, qu'un beau jour une humanit
hautement organise et mcanise en arrive conclure
le plus dmocratiquement du monde - c'est--dire
la majorit - que l'humanit en tant que tout aurait
avantage liquider certaines de ses parties. Ici, dans
le champ de la ralit factuelle, nous nous trouvons
confronts l'une des plus vieilles interrogations de
la philosophie politique, qui ne pouvait se poser
tant qu'une thologie chrtienne stable tenait lieu de
rfrence face tous les problmes politiques et philosophiques, mais qui a jadis fait dire Platon : Ce
n'est pas l'homme, mais un dieu qui doit tre la
mesure de toutes choses !

met ses enfants au mme titre que la vie elle-mme,


et proclamer que les droits dont le peuple jouissait
taient les droits d'un Anglais plutt que les droits
inalinables de l'homme." Selon Burke, les droits dont
nous jouissons naissent du cur de la nation , si
bien qu'il n'est nul besoin de chercher la source de la
loi dans une quelconque loi naturelle, un commandement divin ou encore un concept de l'humain tel que
la race humaine et la souverainet du territoire
chres Robespierre.~
La force pragmatique du concept de Burke prend
un caractre irrfutable la lumire de nos multiples
expriences. Non seulement la perte des droits nationiux a entran dans tous les cas celle des Droits
de l'Homme; jusqu' nouvel ordre, seule la restauration ou l'tablissement de droits nationaux, comme le
prouve le rcent exemple de l'Etat d'Isral, peut assurer la restauration de droits humains. La conception
de Droits de l'Homme, fonde sur l'existence reconnue
d'un tre humain en tant que tel, s'est effondre ds
le moment o ceux gui s'en rclamaient ont t confronts pour la premire fois des gens qui avaient bel et
bien perdu tout le reste de leurs qualits ou liens spcifiques - si ce n'est qu'ils demeuraient des hommes.
Le monde n'a rien vu de sacr dans la nudit abstraite
d'un tre humain. Et au regard des conditions politiques objectives, il est difficile de dire comment les
diffrents concepts de l'homme sur lesquels sont fonds les Droits de l'Homme - qu'il soit une crature
l'image de Dieu (dans la formule amricaine), ou reprsentatif du genre humain, ou encore qu'il abrite en lui
les commandements sacrs de la loi de la nature (dans
la fo~mule franaise) - auraient pu aider trouver
une solution au problme.
Les survivants des camps d'extermination, les pensionnaires des camps de concentration et d'internement, et mme les relativement heureux apatrides

Ces faits et ces rflexions apportent comme la confirmation ironique, amre et tardive des fameux arguments qu'Edmund Burke opposait la Dclaration
franaise des Droits de l'Homme. Ils semblent tayer
sa thorie selon laquelle ces droits taient une abstraction et qu'il valait donc bien mieux s'en remettre
l ' hritage inalinable des droits que chacun trans-

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

288

L'IMPRIALISME

n'ont pas eu bc50in des arguments d'un Burke pour


voir que l'abstraite nudit de celui qui n'est rien qu'un
homme constituait pour eux le pire des dangers. C'est
cause de cela qu'ils ont t traits comme des sauvages et que, de peur de finir par tre considrs
comme des btes, ils ont insist sur leur nationalit,
cet ultime vestige de leur citoyennet perdue, leur
dernier lien existant et reconnu par l'humanit. Leur
mfiance l'gard des droits naturels, leur prfrence
pour les droits nationaux, viennent prcisment de ce
qu'ils ont.compris que les droits naturels sont reconnus mme aux sauvages. Dj Burke avait craint que
des droits naturels inalinables ne fissent que
confirmer le droit du sauvage nu 55 , et ne rduisent
par suite les nations civilises au rang de sauvages.
Parce que les sauvages sont les seuls n'avoir d'autre
recours que le fait minimum de leur -origine humaine,
les peuples s'accrochent d'autant plus dsesprment
leur. nationalit ds qu'ils ont perdu les droits et la protection que cette nationalit leur avait confrs. Seul
le pass, avec son hritage hrditaire ,semble attester qu'ils continuent faire partie du monde civilis.
Si un tre humain perd son statut politique, il
devrait, en fonction des consquences inhrentes aux
droits propres et inalinables de l'homme, tomber dans
la situation prcise que les dclarations de ces droits
gnraux ont prvue. En ralit, c'est le contraire qui
se produit. Il semble qu'un homme qui n'est rien
d'autre qu'un homme a prcisment perdu les qualits
qui permettent aux autres de le traiter comme leur
semblable. C'est l'une des raisons pour lesquelles il
est beaucoup plus difficile de dtruire la personnalit
juridique d'un criminel, c'est--dire d'un homme qui
a engag sa responsabilit dans un acte dont les consquences vont dterminer son sort, que celle d'un
homme qui on a retir toutes les responsabilits
humaines qui sont le lot commun.

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

289

Aussi les arguments de Burke prennent-ils une


signification accrue pour peu que l'on considre l'ensemble de la condition humaine de ceux qui ont t
chasss de toute communaut politique. Quel que soit
leur sort, quel que soit leur degr de libert ou
d'oppression, qu'ils soient traits justement ou injustement, ils ont perdu tout rle dans le monde et
tous ces aspects de l'existence humaine qui sont l'aboutissement de nos efforts communs, le fruit de l'invention humaine. Si le drame des tribus sauvages est de
vivre dans une nature brute qu'ils ne savent pas matriser, mais dont la gnrosit ou le dnuement dcide
de leur subsistance, de leur vie et de leur mort sans
trace, sans avoir contribu d'aucune manire un
monde commun, alors vraiment ces gens privs de
droits sont rejets dans un tat bien trange. Ils ne
sont certes pas des barbares ; de fait, certains d'entre
eux appartiennent aux couches les plus cultives de
leurs pays respectifs ; nanmoins, dans un monde qui
a pratiquement limin la sauvagerie, ils apparaissent
comme les premiers signes d'une possible rgression
par rapport la civilisation. '6
Plus une civilisation est dveloppe, plus accompli
est le monde qu'elle a produit, plus les hommes sont
l'aise dans le domaine de l'invention humaine - plus
ils seront sensibles quelque chose qu'ils n'ont pas
produit, tout ce qui leur est simplement et mystrieusement donn. Pour l'tre humain qui n'a plus sa
place dans une communaut, qui a perdu son statut
politique dans les luttes de son poque et la personnalit juridique qui fait de ses actes et d'une part de sa
destine un tout cohrent, il ne lui reste plus que les
qualits qui ne peuvent d'ordinaire s'articuler que dans
le domaine de la vie prive et qui doivent demeurer
imprcises, au rang du strict vcu, dans toutes les
questions d'intrt public. A cette existence rduite,
c'est--dire tout ce qui nous est mystrieusement
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

290

291

L'IMPRIAL! SME

LE DCLIN DE L'TAT-NATION

accord de naissance et gui inclut la forme de. notre


corps et les dons de notre intelligence, rpondent
seuls les imprvisibles hasards de l'amiti et de la
sympathie, ou encore la grande et incalculable grce
de l'amour, gui affirme avec saint Augustin: Vola
ut sis ( Je veux que tu sois ), sans pouvoir donner
de raison prcise cette suprme et insurpassable
affirmation.
Depuis les Grecs, nous savons qu'une vie politique
rellement dveloppe conduit une remise en question du domaine de la vie prive, un profond ressentiment vis--vis du miracle le plus troublant : le fait
que chacun de nous a t fait ce qu'il est - singulier,
unique et immuable. Toute cette sphre du strictement donn, relgue au rang de sa vie prive dans
la socit civilise, constitue une menace permanente
pour la sphre publique, parce que cette dernire se
fonde sur la loi d'galit avec la mme logique que la
sphre prive repose sur la loi de la diffrence universelle et sur la diffrenciation. L'galit, la diffrence
de tout ce qui est impliqu dans l'existence pure et simple, n'est pas quelque chose qui nous est donn, mais
l'aboutissement de l'organisation humaine dans la
mesure o elle est organise par le principe de justice.
Nous ne naissons pas gaux ; nous devenons gaux en
tant que membres d'un groupe en vertu de notre dcision de nous garantir mutuellement des droits gaux.
Notre vie politique repose sur la prsomption que
nous sommes capables d'engendrer l'galit en nous
organisant, parce que l'homme peut agir dans un
monde commun, qu'il peut changer et construire ce
monde de concert avec ses gaux et seulement
avec ses gaux. L'arrire-plan obscur du strictement
donn, cet arrire-plan form par notre nature immuable et unique, surgit sur la scne politique comme l'intrus qui , dans son impitoyable diffrence, vient nous
rappeler les limites de l'galit humaine. La raison

pour laquelle les communauts politiques vraiment


dveloppes, telles les anciennes cits-Etats ou les
modernes Etats-nations, se montrent si attentives au
problme de l'homognit ethnique, c'est qu'elles
esprent liminer ainsi, aussi compltement que possible, ces diffrences et ces diffrenciations naturelles
et omniprsentes qui, en elles-mmes, dclenchent la
haine aveugle, la mfiance et la discrimination, parce
qu'elles n'indiquent que trop clairement les domaines
o les hommes ne peuvent pas agir ou transformer
leur guise, c'est--dire les limites de l'invention
humaine. L' tranger est le symbole effrayant du
fait de diffrence en tant que tel, de l'individualit :
il dsigne les domaines dans lesquels l'homme ne
peut ni transformer ni agir, et o par consquent
il a une tendance marque dtruire. Si, dans une
communaut blanche, un Ngre est considr comme
ngre et uniquement comme tel, il perd, en mme
temps que son droit l'galit, cette libert d'action
qui est spcifiquement humaine ; tous ces actes sont
alors interprts comme les consquences ncessaires de certaines qualits ngres ; il devient un
certain spcimen d'une espce animale appele Homme.
C'est bien ce qui arrive ceux qui ont perdu toute
qualit politique distincte et qui sont devenus des
tres humains et rien que cela. Il ne fait aucun doute
que partout o la vie publique et sa loi d'galit seront
compltement victorieuses, partout o une civilisation
parviendra liminer ou rduire son degr minimum l'arrire-plan obscur de la diffrence, elles finiront par se ptrifier et par tre punies , si l'on peut
dire, pour avoir oubli que l'homme n'est que le
matre, et non le crateur du monde.
Le grand danger qu'engendre l'existence d'individus
contraints vivre en dehors du monde commun vient
de ce qu'ils sont, au cur mme de la civilisation,
renvoys leurs dons naturels, leur stricte difFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

292

L'IMPRIALISME

frenciation. Ils sont privs de ce gigantesque galisateur de diffrences qui est l'apanage de ceux qui sont
citoyens d'une communaut publique et cependant,
puisqu'il leur est dsormais interdit de prendre part
l'invention humaine, ils n'appartiennent plus la
race humaine de la mme manire que les animaux
appartiennent une espce animale spcifique. Le
paradoxe impliqu par la perte des Droits de l'Homme,
c'est que celle-ci survient au moment o une personne
devient un tre humain en gnral - sans profession,
sans citoyennet, sans opinion, sans actes par lesquels
elle s'identifie et se particularise - et apparat comme
diffrente en gnral, ne reprsentant rien d'autre que
sa propre et absolument unique individualit qui, en
l'absence d'un monde commun o elle puisse s'exprimer et sur lequel elle puisse intervenir, perd toute
signification.
L'existence de ces personnes entrane un grave danger : leur noP.lbre croissant menace notre vie politique,
notre organisation humaine, le monde qui est le rsul
tat de nos efforts communs et coordonns, menace
comparable, voire plus effrayante encore, celle que
les lments indompts de la nature faisaient peser
autrefois sur les cits et les villages construits par
l'homme. Le danger mortel pour la civilisation n'est
plus dsormais un danger qui viendrait de l'extrieur.
La nature a t matrise et il n'est plus de barbares
pour tenter de dtruire ce qu'ils ne peuvent pas
comprendre, comme les Mongols menacrent l'Europe
pendant des sicles. Mme l'apparition des gouvernements totalitaires est un phnomne situ l'intrieur,
et non l'extrieur de notre civilisation. Le danger est
qu'une civilisation globale, coordonne l'chelle universelle, se mette un jour produire des barbares ns
de son propre sein force d'avoir impos des millions de gens des conditions de vie qui, en dpit des
apparences, sont les conditions de vie de sauvages IG.

Notes
Chapitre 1: L'mancipaJion potique de la bourgeoisje
1. J.A. Hobson, lmpenalism, Londres, 1905-1938, p. 19:
c Bien que l'on ait dcid de choisir, pour des raisons de commodit, l'anne 1870 comme point de dpart d'une politique
consciente de l' mprialisme, il apparatra tous que le mouvement n'a vritablement commenc qu'au milieu des annes
80 .. partir de 1884 environ. >
2. S. Gertrude Millin, Rhades, Londres, 1933, p. 138.
~. Ces chiffres sont cits par Carlton J.H. Hayes, A Generation of Materialm, New York, 1941, p. 237, et recouvrent la
priode 18711900. Voir galement Hobson, op. t~ p. 19: c ~n
15 ans, l'Empire britannique s'est agrandi de quel.q~e 6,75 ~tl
lions de kilomtres carrs, !'Allemagne cle 1,8 m1Jhon de kilomtres carrs et de 14 millions d'habitants, la France de
6,3 millions de kilomtres carrs et de 37 millions d'habitants. 1
4. Voir Ernst Hasse, Deutsche W eltpoliti.k, Flugschriften des
.Alldemschen Verbandes, n 5, 1897, p. 1.
5. Dans son essai classique Qu'est-ce qu'une nation?, Paris,
1882 Ernest Renan insistait sur le consentement vritable, le
dsir' de vivre ensemble, la volont de prserver dignement l'hritage intact qui a t transmis, comme principaux lments
qui maintiennent la cohsion des membres d'un mme peuple
de manire telle qu'ils forment une nation. Voir The Poetry of
the Celtic Races, and other Studies, Londres, 1896.
6. Hobson, op. cit.
7. Cette mauvaise conscience ne de la croyance dans le
consentement comme base de route organisation politique est pet
faitement dcrite par Harold Nicolson, Curzon: The Lm Phiu
1919-1925, Bciston-New York, 1934, dans ~n analyse de la po
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

294

295

L'IMPRIALISME

NOTES

litique britannique en Egypte:, La justification de notre prsence en ~gypte demeure fondee, n.on pls sur Je droit acceptable
de c<?nq.uete, ou sur la force, mats sur notre propre foi dans
le pnnc1pe du consentement. Ce principe, en 1919 n'existait
sous a~cune forme prcise. Il a t mis en questio~ de faon
dramatique par les vJOlents vnements gyptiens de mars 1919. li
. ~ Pour re~r,end re les propres termes de Lord Salisbury se r1ou1ssant de 1echec du premier projet de Home Rule de GJadsro?e..A_u cours des vingt annes de gouvernement conservateur
qui swvJrent - et c'tait l'poque un gouvernement impria!me ~ non seulemen~ Je con.flic irlandais ne fut pas rgl, mais
il devm~ encore plus aigu. Voir galement Gilbert K. Chesterton,
The Crimes of England, 1915, p. 57 sq.

lesquelles nous nous somme!; englus, d'Azincourr Waterloo. 11


(Extraitde Robert Livingston Schuyler, The Fall of the Old Colonial System, New York, 1945, pp. 280-281).
11. Jan Disselboom, le clbre crivain sud-africain, a exprim sans quivoque possible l'attitude des peuples du Commonwealth sur cette question : La Grande-Bretagne ne saurait tre
un partenaire part entire ... (que de) ceux qui sont issus de
la mme souche troitement allie ... Les parties de l'Empire qui
ne sont pas habites par des races donc on puisse dire cela n'ont
jamais t des partenaires part entire. Elles ont toujours t
la proprit prive du partenaire dominant ... Vous pouvez avoir
le dominion blanc, ou bien le dominion de l'Inde, mais vous
ne sauriez avoir les deux. 11 (A. Cathill, The Lost Dominion,

9. Pourquoi les. Tudo: .ne russirent-ils pas, aux dbuts du


dveloppement national, a incorporer l'Irlande Ja Grande-Bretagne de la mme manire que les Valois avaient russi incorporer Ja Br~t~g ne et Ja Bourgogne Ja France, voil qui demeure. une enigme. il se peut toutefois qu'un processus similaire
se soit vu .brutale.m~n~ i.nterrompu par le gouvernement
Cromwell, qui cons1dera1t 1Ir!ande comme un gros gteau
partager entre s~ tenants. Quoi qu'il en soit, aprs la rvolution
de Cromwell, qui eut pour la constitution de la nation britannique une impor~ance aussi cruciale que la Rvolution fr anaise
pour les Franais, le Royaume-Un i avait dj atteint Je stade de
~atu.rir~ qui s'acc~ml?agne toujours de la perte de cette force
d ass1m1~at1on et d 1ntegrat1on q~e. l.e corps politique de la nation
ne possede que dans sa phase mmale. La suite ne fut plus, au
fond, qu~ la, lo~gue et. tr!ste hisroire d'une coercition grce
la9uelle .il n ~.tait, pas m~1spensable que Je peuple pt vivre en
paix, mais q.u 1! put moun r. en paix ~ (Chesterton, op. cit., p. 60).
Pour avoJr un aperu htstonque de la question irlandaise qui
rende galement compte des vnements rcents, on pourra
comparer avec l'excellente et impartiale tude faite par Nicolas
Mansergh, Bri.tain and Ire/and (in Longman's Pamphlet; on Jhe
British Commonwealth, Londres, 1942).
10. La dclaration que fit ] .A. Froude peu avanc le dbut de
l're imprialiste .est tour fait caractristique : Qu'il soit bien
entendu une fois pour toutes que l'Anglais qui migrait au
Canada, au Cap, en Australie ou encore en Nouvelle-Zlande
n'tait pas d~hu de sa nationalit, qu'il restait toujours sur le
sol anglais, ni plus ni moins que s'il s'tait trouv dans le Devo~shire <.m dans le Yorkshire, et qu'il demeurerait citoyen anglais aussi 1.ongtemps que durerait l'Empire britannique ; er si
nous df>cns10ns le qu.irt des sommes qui ont t englouties dans
les marais de Balaclava envoyer s'tablir dans ces colonies deux
millions de nos concitoyens, cela contribuerait bien plus dvelopper la force essentielle du pays que routes les guerres dans

lyse des fond ements de l'Empire franais dans Th e French Colonial


Empire (in Information D ep(ff"tment Papers, n 25, publis par le
Royal Instirute of Internat ional Affairs, Londres, 1941), pp. 9 et
sq. Le but est d'assimiler les peuples des colonies au peuple
franais, ou bien, quand la chose n'est pas possible, dans le cas
de communauts plus primitives, de les "associer", de telle
sorte que la diffrence entre la France mtropole er la France
d'autre-mer tende devenir de plus en plus une diffrence gographique et non une diffrence fondamentale. 11
13. Voir Gabriel Hanotaux, c Le Gnral Mangin li, in la
Revue des Deux Monde1 (1925), t'orne 27.
14. W .P. Crozier, c France and her "Black" Empire li, in
New Republic, 23 janvier 1924.
15. David Lloyd George, Memoirs of the Peace Conference,
New Haven, 1939, I, 362 sq.
16. Les Pays-Bas tentrent d'exercer la mme exploitation
brutale de leurs colonies des Indes n erlandaises au nom de
la nation aprs que la dfaite de Napolon les eut restitues
une mtropole hollandaise considrablement appauvrie.
Contraints de devenir agriculteurs contre leur gr, les indignes
se virent ainsi rduits en esclavage au profit du gouvernement
hollandais. Le Max Hav elaar, de Mulratuli , publi pour la premire fois dans les annes 60 du sicle dernier, visait le gouvernement local .et non. pas les services trangers. (Voir._ de K~t
Angelino, Colonial Pocy, vol. II, T he Dutch East bidres, Chicago, 1931, p. 45.)
Ce systme devait bientt tre abandonn et les Indes Nerlandaises devinrent pour un temps l'admiration de routes les
nations colonisatrices 11 (Sir Hesketh Bell, ancien Gouverneur de
l'Ouganda, du Nigeria du Nord, etc., Foreign Colonial Admi-

1924.)
12. Ernest Barker, ldeas and Jdeals of the British Empire,
Cambridge, 1941, p. 4.
Voir galement les excellentes remarques introductives l'ana-

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

296

L'IMPRIAL! SME

1t.slf~!ion in the Far East, 1928, 1"' p'artie). Les mthodes ho!
13;11daises ressemblent beaucoup aux mthodes franaises : garantie
d.un sta~t euro~en P?ur les indignes dociles, imroducrion
d ~n systeme s~olaire 1 europenne et autres procds d'assimi
lauon progressive. De ce fait, les Hollandais obtinrent le mme
rsulrat, _ savoir Ja naissance d'un fort mouvement d'indpen
dance nar10naJe chez les peuples assujettis.
Dans cerce rud7, les impria!ismes hollandais et belge ont
tous deux t ngligs. Le premier est un curieux mlange os
cillant entre 1~ _m~hodes franaises et les mthodes anglaises ;
le secon~ est 1histoue non pas du dveloppement de la nation
belge, 01 mme de celui de Ja bourgeoisie belge, mais du rle
pc;rsonnel ~u r:>i ~es Belg~ que nul gouvernement ne contrlaJt et qui n avait de liens avec aucune autre institution.
Dans. la forme, l'imprialisme belge et l'imprialisme hollandais sont tous deux atypiques. Au cours des annes 80, les
Pays-Bas ne se sont pas agrandis, ils se sont contents de consolider et de moderniser leurs vieilles colonies. Les atrocits sans
pareilles commises au Congo belge donneraient par ailleurs une
image par trop injuste de ce qui se passait en gnral dans les
possessions d'autre-mer.
17. Ernest Barker, Ibid., p. 69.
18. Selwyn James, South of the Congo, New York, 1943,
p. 326.
19. A propos de cet idal de jeunesse et de son rle dans
l'imJ?rialism~ britannique, voir chapitre 3. La manire dont
cet idal taJt encourag et exploit est dcrite dans le roman
de Kipling intitul Stuiky and Company.
20. Ernest Barker, Ibid., p. 150.
21. Lord Cromer, The Governement of Subject Races li, m
Edimburgh Review, janvier 1908.
22. Ibid.

23. ~e _premier ~rudit avoir utilis le terme d'imprialisme


pour distinguer cla1remem encre l' Empire li et le c Commonwealrh li fut J.A. Hobson. Mais Ja diffrence fondamentale entre
les deux avait toujours t bien connue. Le principe de c libert
coloniale , par exemple, cher tous les hommes d'Etat libraux
de Grande-Bretagne d'aprs la Rvolution amricaine ne resta
e:i vigueur que dans la mesure o la colonie tait c' constitue
de Britanniq~~ ou ... _d'un pour~entage de population britannique
~rmettant . d mtroduir7 ~ans nsques des institutions reprsentatives li. Voir ~obert. Livmgsro_n .Schuyler, Ibid., p. 236 sq.
Au XIX"' siecle, il faut distmguer trois types de territoires
d'ourre-mer l'inr~ieur de l'Empire britannique: les terres de
(?Cup.le!Dent, plantations .ou colonies'. comme l'Australie et autres
dormmons ; les comptoirs commerciaux et possessions, comme

NOTES

297

l'Inde; enfin les bases militaires, comme le Cap de Bonne-Esprance, mises en place dans Je but de protger les premiers. Toutes ces possessions virent changer leur gouvernement et leur
importance politique l're de l'imprialisme. ..
24. Ernest Barker, Ibid.
25. Millin, Ibid., p. 175.
26. L'origine de ce malentendu rside probablement dans
l'histoire de la domi~ation britannique en Afrique du Sud, et
remonte au temps ou les gouverneurs locaux, Cecil Rhodes et
J~meson, engagrent le c Gouvernement Imprial li de Londres,
bien contre son gr, dans la guerre contre les Boers. En fait
Rhodes, ou plutt Jameson, rgnait en despote absolu sur u~
te~ritoire . t~is fois grand comme . r Angleterre, et que l'on pouvait admm1strer sans attendre l assentiment pinc ou la censure polie ' d'un Haut Commissionnaire li reprsentant un Gouvernement Imprial qui n'exerait plus qu'un c contrle nominal,. (Regina! Ivan Lovell, The Struggle far South Africa, 18751899, New York, 1934, p. 194.) Et ce qui se produit dans les
territoires o le gouvernement britannique s'est dmis de 90n
autorit au profit d'une population europenne locale totalement prive de la limitation traditionnelle et constitutionnelle
propre aux Etats-nations trouve sa meilleure expression dans la
tragique histoire de l'Union Sud-Africaine depuis son indpendance, c'est--dire depuis le moment o le c Gouvernement
Imprial li a cess d'avoir le droit d'intervenir.
27. Le dbat qui eut lieu la Chambre des Communes en
mai 1908 entre Charles Dike et le Secrtaire aux Colonies est
cet gard trs intressant. Dike dconseillait vivement d'accorder
leur autonomie aux colonies de la Couronne, allguant que cela
aboutirait la domination des colons blancs sur leurs travailleurs de couleur. On lui rpondit que les indignes eux aussi
taient reprsents la Chambre des Communes anglaise. Voir
G. Zoepfl c Kolonien und Kolonialpolirik li, in Handworterbuch
der Staat1wiuen1chaf ten.
28. Lawrence ]. Zetland, Lord Cramer, 1923, p. 224.
29. A. Cathill, The Lo1t Domi,,ion, 1924, pp. 41-42, 93.
30. Dans un article intitul France, Brirain and the Arabs li
crit pour The Ob1erver (1920), T.E. Lawrence a donn la description minutieuse d'un tel exemple de paci fic.uion au
Proche-Orient: & Les Arabes connaissent d'abord le succs, puis ks
renforts britanniques arrivent en tant que force punitive. Ils se
fraient un chemin._ jusqu' leur objecrif 'lue bombard ent pendant ce temps l'artillerie, les avions et les canonnires. Finalement, on dtruit peut-tre un village, et le district est pacifi. Il
est trange que nous n'utilisions pas de gaz toxiques en de telles
circonstances. Bombarder les maisons est une manire coOreuse
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

298

L'IMPRIALISME

de contr~er .des. femmes et des enfants... En attaquant au gaz,


o;i ~urra1t liquider proprement toute la population des districts
re~alcmants ; ~t, comme mthode de gouvernement, cela ne serait pas plus immoral que le sysrme actuel. " Voir ses Lettres
publies par David Garnett, New York, 1939, p. 311 et sq. '
31. En 1910, par ailleurs, le Secrtaire aux Colonies B. Demburg, fut contraint de dmissionner parce qu'il avait' indispos
lt!~ colons en protgeant les indignes. Voir Mary E. Townsend,
Rm and Fal~ of G_ermany's Colo"!ial Empire, New York, 1930,
et P. Leurwem, Kampfe um Afrika, Lbeck, 1936.
32. Propos tenus par Lon Cayla, qui fut gouverneur gnral
de Madagascar et ami de Ptain.
33. A ce sujet et sur ce qui suit, voit le chapitre II de la l" partie
(Sur l'antismitisme traduction aux Ed . Calmann-Lvy, Paris, 1973 ;
Ed. du Seuil, coll. Points Politique , 1984.)
34. Il est intressant de noter que les premiers observateurs
des v~n.ements imprialistes insistent cous normment sur I'lm~nt Jlllf, alors. que les ouvrages. plus rcents le mentionnent
~me. Parce. quelle donne des faits une observation parfaitement
d!gne de foi e,t, une analyse trs honnte, il convient cet gard
d accorder l.etude ~e J!1- H?bso~ une atrention particulire.
Dans _Je. pre'!11er essai qu.Il cnv1t a ce sujet, Capitalism and
I~~nal1sm m South Afnca 11 (Contemporary Review, 1900), il
disait : ~a pl~part des financiers taient des Juifs, car les Juifs
sont ~es f~nanc1 ers par excellence, et que, tout en tant de langue
anglaise, ils sont pour la plupart d'origine continentale._ Ils sont
alls l-bas (le Transvaal) pour faire fortune et ceux qui taient
arrivs les premiers et qui avaient particulirement bien russi
ont pour la plupart pli bagage, laissant leurs crocs conomiques
plants dans la carcasse de leur proie. Ils se sont agripps au
Rand ... comme ils sont prts le faire en n'importe quel point
du globe ... Ce sont essentiellement des spculateurs financiers,
qui ne tirent pas leurs gains des vritables fruits de l'industrie,
ni mme de l'industrie d'autru i, mais de la fondation, de la promotion et de la manipulati0n des entreprises. Or, dans une
tude ultrieure, de Hobson, les Juifs ne sont mme plus mentionns; entre-temps, il tait devenu vident que leur influence
et leur rle avaient t momentans et somme toute assez superficiels.
Sur le rle des financiers juifs en Afrique du Sud, voir le
chapitre III.
35. Lorsqu'elles ne renvoient pas une note, coutes les citations qui suivent sont tires du Leviathan.
36. La concidence de cette identification avec la prtention
totalitaire d'abolir la contradiction entre intrts individuels et
intrts publics est significative (voir III partie : Le Systme totalitaire, Paris, Ed. du Seuil, coll. Points Politique '" 1972 -

NOTES

299

N.d.T.). Toutefois, il ne faut pas ngliger le fait que Hobbes


souhaitait par-dessus tout protger les intrts privs sous le
prtexte que, bien compris, ceux-ci reprsentaient galement
les intrts du corps politique, tandis que le totalitarisme
proclame au contraire la non-existence de l'individualit.
37. L'avnement du hasard au rang d'arbitre suprme de routes choses de la vie devait atteindre son apoge au x1x< sicle.
Avec lui apparut un nouveau genre littraire, le roman, et le
dclin du drame. Car le drame devenait inutile dans un monde
sans action, tandis que le roman tait l'expression idale de la
destine d' tres humains qui taient soit les victimes de la ncessit, soit les protgs de la chance. Balzac a rvl toute la
porte de ce nouveau ger.re et prsent les passions humai nes
comme le destin mme de l'homme, ne contena nt ni vertu ni
vice, ni raison ni libre-arbitre. Ce n'est que dans sa pleine maturit que le roman a pu, aprs avoir interprt l'envi l'chelle
cout entire des choses humai nes, prcher ce nouvel vangile o
chacun se noie dans la contemplation de son propre destin,
qui avait jou un si gra nd rle auprs des intellectuels du
XIX sicle. Ainsi, l'artiste et l'intellectuel se sont complaisamment efforcs de tirer un trait entre eux-mmes et les
philistins, de se protger contre l'inh umanit de la bonne ou
de la mauvaise fortune, et ils ont dvelopp tous les dons de
la sensibilit moderne - souffrir, comprendre, jouer un rle
prescrit - dont a si dsesprment besoin la dign it humaine,
qui exige de l'homme d'tre au moins, dfaut d'autre chose,
une victime consentante.
38. La notion librale, actuellement si populaire, de Gouvernement mondial est fond e, comme toutes les notions librales
relatives au pouvoir politique, sur le mme concept d'individus
se soumettant une autorit centrale qui en impose tous >,
cette diffrence prs que les nations ont aujourd'hui pris. la
c'est--due
place des individus. Le Gouvernement mondial des peuples diffrents s'accordant pour raliser l'union massive
de leur pouvoir - est vou engloutir et liminer toute
politique ~uthentique.
39. Walter Benj amin, Uber den Begriff der Geschichte ,
lnstitttt fiir Sozialdforschzeng, New York, 1942. Les Imprialistes eux-mmes taient pleinement conscients des implications de leur concept de progrs. Pour l'auteur (parfai tement
reprsentatif), membre des Sr".ices Ci~ils en _Inde, .et qu i, c rivait
sous le pseudonyme d'A. Carhill : ~ ? n doit touiours eprouver
quelque peine pour ces personnes qu ecrasent le char momphal
du prog rs (ibid., p. 209).
40. c L'Administration apporte le soutim le plus entier et .le
plus naturel en faveur d'une politiq':1e tr~ogre agrc.ssivc: I'anstocratie et les membres des professions librales voient l expanFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

.300

L'IMPRIALISME

son d'un trs bon ccil, puisqu'elle leur offre des domaines
nouveaux et roujoll!'5 plus vastes P.Our dispenser un emploi aussi
honorable q_ue_ profitable leurs fils 11 Q.A. Hobson, c Capitalism
and Impenaltsm in South .Africa >, ibid.). c C'taient avant
ro~t._ des professeurs ct des journalistes patriotes n'ayant que
faire ~e quelconques attaches politiques et faisant peu de cas de
leurs IDtrts conomiques rrsonncJs li qui avaient cautionn
les c pousses imprialistes
l'extrieur dans les annes 70 et
80 11 (Hayes, ibid., p. 220).

. 4_1. .A ce propos, _e t sur ce qui suit, voir J.A. Hobson, lmpenalism. Ds 1905, 11 donne une analyse magistrale des forces
et facteurs conomiques moteurs de l'imprialisme aussi bien que
de ..certaii;ies d~ ses implications politiques. Lorsque cerce tude,
qu tl avait cme longtemps auparavant, fut rdite en 1938,
Hobson put juste titre dclarer, dans son introduction un
t~te au~uel_ il n'avait apport aurun remaniement que son
livre tait bien la preuve c que les prils et les menaces maeurs._ d'aujourd'hui... taient tous latents et discernables dans
e monde de la gnration prcdente... 11
42. Le lien manifeste entre la grave crise qui eut lieu en
.Angleterre dans les annes 60, et sur le continent dans les annes 70, et l'imprialisme est mentionn chez Hayes, ibid., mais
Cil noce seulement ( la page 219), et chez Scuyler, ibid., qui
pen~ que c le regain d'intrt pour l'migration a t un facteur important dans les dbuts du mouvement imprial 11 et que
cet intrt avait t suscit par c un grave dclin du ~mmerce
et de l'industrie britanniques 11 vers la fin des annes 60 (p. 280).
Schuyler donne galement une description assez tendue du
pui.ssant c sentiment anti-imprial du milieu de l'poque -Yictor1ennc 11. Malheureusement, Schuyler ne distingue pas cotre
le Comr_nonwealch e~ l"Empi~e propremer:it dit, bien que J'analyse
de la ~1r;iat1?n pr-1mpnal1ste eut fac1lcmeot pu lui suggrer
cette d1snnction.
43. Rosa Luxemburg, Die Akkumulation des Kapitals, Berlin,
1923, p. 273.
44. Rudolf Hilferding, Das Finanzkapital, Vienne, 1910,
p. 401, mentionne - sans toutefois en analyser les implications
- le fait que lmprialisme c retrouve soudain les mthodes qui
ont t celles de l accumulation originelle de la richesse capitaliste 11.

45. Selon les brillantes recherches de Rosa Luxemburg sur la


strucrure politique de l'imprialisme (ibid., p. 273 sq.), le c processus historique de l'accumulation du capital repose sur l'existence de couches sociales non capitalistes ,, si bien que c lmprialisme est l'exprt!'sion politique de l'accumulation du capiral
dans sa course peur s'empacer des restes du monde non capitaliste ,. Cette dependance fondamentale du capitalisme vis---Yis

301

NOTES

d'un monde non capitaliste se retrouve la base de tous . les


autres aspects de l'imprialisme, que l'on peut alors expliquer
comme les consquences de la surpargne et de la distribution
ingalitaire (Hobson, ibid.), comme Je rsultat de la surproduction
et du besoin de nouveaux marchs qui en dcoule (Lnine, L'imprialisme, stade ultime dN capitalisme, 1917), comme la consquence de la pnurie de matires premires (Hayes, ibid.), ou
comme une exportation du capital destine galiser le taux
de profit national (Hilferding, ibid.) .

46. Selon Hilferding (ibid., p. 409, note). de 1865 1898, le


revenu britannique de l'investissement extrieur s'tait multipli
par neuf, tandis que le revenu national n'avait que doubl. Il
indique une augmentation analogue, bien que probablement
moins marque, des investissements extrieurs allemands et
franais.
47. Pour la France, voir Georges Lachapelle, Les Finances de
la Troisime Rpublique, Paris, 1937, et D.W. Brogan, The Development of Modern France, New York, 1941. Pour !'.Allemagne, comparer des tmoignages contemporains trs intressan~
comme Max Wirch, Geschichte der Handelskrisen, 1873, chapitre 15, et .A. Schaeffle, c Der grosse Boersenkrach des Jahres
1873 >, dans Zeitschrift /r die gesamte Staatswissenschaft, 1874.
48. J..A. Hobson, Capitalism and Imperialism

Il,

op. cit.

49. Voir Hilferding, op. cit., J> 406. D'o la requte de cous
les capitalistes qui ont des 10trts financiers dans les pays
trangers en faveur d'un pouvoir tatique fort ... Les capitaux exports sont davantage en scurit lorsque le pouvoir gouvernemental mtropolitain rgit entirement le nouveau domaine ...
Si possible, leurs profits doivent tre garantis par l'Etat. .Ainsi
l'exportation du capital favorise-t-elle une politique imprialiste. P. 423 : c II va de soi que l'attitude de la bourgeoisie face l'Etat subit une transformation totale lorsque le
pouvoir politique de l'Etat devient sur le march mondial un
instrument comptitif pour le capital financier. La bourgeoisie
avait t hostile l'Etat dans sa lutte contre le mercantilisme
conomique et l'absolutisme politique... Du moins en thorie,. la
vie conomique devait tre totalement libre vis--vis d'une .10tervention de l'Etat ; l'Etat devait se limiter exercer une aetton
politique assurant la sc;uri~ et fin~cauration ~e l'~galit civile. 11 P. 426 : c Son dsir d une polmque expansionniste provoque toutefois un changement rvolutionnaire dans la mentalit de
la bourgeoisie. Elle cesse d'tre_ pacifiste et hum ~~iste. ~ P. 470:
Socialement parlant, l'expansion est une condmon virale pour
la prservation d'une socit capitaliste ; conomiquement parlant, c'est la condition du maintien et de l'augmentation momenrans du taux de profit. 11
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

302

L'IMPRIALISME

~O. Ces motifs taient particulirement clairs dans l'imprialisme allemand. Parmi les premires activits du Alldeutsche
Verband, on voir les efforts dploys pour empcher les migrants allemands de changer de citoyennet, et le premier discours imprialiste de Guillaume II, prononc l'occasion du
25 anniversaire de la fondation du Reich, comportait le passage
suivant, qui est typique: L'Empire Allemand est devenu un
Empire Mondial. Partout vivent des milliers de nos compatriotes, en de loinrnins endroits de la terre... Messieurs, c'est votre
devoir solennel de m'aider unir cet immense Empire Allemand
notre pays natal. Comparer galement avec les propos de
].A. Froude reproduits en note 10.
51. E.H. Damce, The Victorian Illmion, Londres, 1928,
p. 164: L'Afrique qui ne figurait ni dans l'histoire de la
saxonit ni chez les philosophes professionnels de l'histoire
impriale, est devenue le berceau de l'imprialisme britannique.
52. Tir de Millin, ibid.
53. C'taient les libraux, et non la Droite parlementaire,
qui soutenaient la politique maritime. Alfred von Tirpitz,
Erinnemngen, 1919. Voir galement Daniel Frymann (pseudonyme de Heinrich Oass), Wenn ich der Kaiser war, 1912: Le
vritable parti imprial, c'est le Parti National Libral. 11 Frymann, l'une des figures de proue du chauvinisme allemand au
cours de la Premire Guerre mondiale, ajoure mme propos
des conservateurs : La rserve des milieux conservateurs
l'gard des doctrines raci~les est galement noter. 11
54. Hobson, ibid., p. 61.
55. Hobson, ibid., fut le premier discerner l'opposition fondamentale entre l'imprialisme et le nationalisme et aussi la
tendance du nationalisme devenir imprialiste. Il considrait
l'imprialisme comme une perversion du nationalisme dans laquelle les nations ... transforment la rivalit saine et stimulante
entre divers types nationaux en une lutte mort entre empires
concurrents (p. 9).
56. Voir le chapitre IV.
57. Hobson, ibid., p. 146 sq. Il ne fair aucun doute que
le pouvoir du Cabinet par rapport celui de la Chambre des
Communes s'est accru regulirement et rapidement, et il semble
continuer le faire 11, notait Bryce en 1901, dans ses Studies
in History and J1irispmdence, 1901, I, 177. A propos du fonctionnement du systme des Front Benches, voir galement Hilaire Belloc et Cecil Chesterton, The Party System, Londres,
1911.
58. Lord Curzon, lors de l'inauguration de la plaque commmorative rige la mmoire de Lord Cramer. Voir Lawrence
J. Zetland, Lord Cramer, 1932, p. 362.

303

NOTES

59. Sir Heskerh Bell, ibid., ire partie, p. 300.


Le mme sentiment animait l'administration coloniale hollandaise. c C est la tche la plus leve, une tche sans prcdent,
celle qui attend le fonctionnaire du Service Administratif de
l'Inde Orientale... Il doit considrer comme un honneur insigne
de pouvoir servir dans ses rangs .. ., ce corps d'lite qui remplit
li mission de la Hollande par-del les mers. 11 Voir, de Kat
Angelina, Colonic1l Policy, Chicago, 1931, II, 129.
60. Le Prsident des Kolonialverein allemands, HohenloheLangenburg, en 1884. Voir Mary E. Townsend, Origin of Modern German Coloni11li1m, 1871-1885, 1921.
Chapitre 2: Penser la race avant le racisme

1. Tant que dura le pacte germano-russe, la propagande nazie


cessa toutes ses attaques contre le Bolchevisme 11, ma~s elle
n'abandonna jamais sa position raciste.
2. c Correspondance d'Alexis de Tocqueville et d'Arthur de
Gobineau, Revue des Deux Mondes, 1907, Tome 40, Lettre
du 17 novembre 1853.
3. Le meilleur expos hisrorique de la notion de race dans
l'esprit d'une histoire des ides est celui d'Erich Voegelin,
Rasse und Staat, Tubingen, 1933.
4. A propos de la kyrielle d'opinions rivales. au xrx sicle,
voir Carlton J.H. Hayes, A Generation of MateriaU,sm, New
York, 1941, pp .111-122.
5. Huxley a abandonn ses propres recherches scientifiques
ds les annes 70, bien trop occup qu'il tait jouer le rle
du bouledogue de Darwin, aboyant et mordant les thologiens >
(Hayes, ibid., p. 126). La passion d'Ernst Haeckel pour la vulgarisation des travaux scientifiques, qui taie au moins aussi
grande que sa passion pour la science elle-mme, a t rcemment clbre par un crivain nazi enthousiaste, H. Bruecher,
in Ernst Haeckel, Ein Wegbereiter biologischen Staatsdenkens 11, Nationalsozialistische Monatshefte, 1935, fascicule 69.
Pour montrer ce dont les scientifiques sont capables, on pourra
citer deux exemples. L'un et l'autre raient des chercheurs de
haut niveau, qui ont crit l'poque de la Premire Guerre
mondiale. Dans son Altai, Iran und Volkerw(fnderrmg (Leipzig,
1917), l'historien d'art Josef Strzygowski dco ~v~it que la race
nordique se composait des Allemands, des Ukrainiens, des Armniens, des Perses, des Hongrois, des Bulgares et des Turcs
(pp. 306, 307). Non contente de publier son rapport sur la dcouverte de la c polychesia (dfcation excessive) et ~e la
c bromidosis 11 (odeurs corporelles) dans la race allemande, l Acadmie de Mdecine de Paris proposa encore de procder des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

304

305

L'IMPRIALISME

NOTES

analyses d'urine pour dtecter les espions allemands ; on avait


c dcouvert " que l'urine allemande contenait 20 % de nitrogne non urique, contre 15 % pour les autres races. Voir JacqU<:s Barzun, Race, New York, 1937, p. 239.
6. Ce quiproquo tait d pour une part au zle de chercheurs
qui s'appliqurent dmolir tous les cas o la notion de race
tait utilise. .Ainsi ont-ils pris certains auteurs relativement
inoffensifs, pour qui une explication par la race tait une opinion possible er quelquefois fascinanre, pour de vritables racistes. Ces opinions, en elles-mmes inoffensives, avaienr t
avances par les premiers anrhropologues, qui en faisaient le
point de dpart de leurs invesrigations. On en trouve un exemple typique avec Paul Broca, anthropologue franais renomm
du milieu du sicle dernier, dont la nave hypothse affirmait
que c le cerveau a quelque chose voir avec la race et que
mesurer la forme du crne est la meilleure mthode pour valuer le contenu du cerveau" (cit d'aprs Paul Broca, i.bid.,
p. 162). Il est vident que, si elle ne s'appuie pas sur une
conception de la nature de l"homme, une telle affirmation est
tout simplement ridicule.
Les philologues du dbut du x1xe sicle utilisaient le concept
d' c aryanisme ; c'est pourquoi pratiquement cous les spcialistes du racisme les ont compts au nombre des propagandistes,
voire des inventeurs de la pense raciale, ils sont pourtant aussi
innocents que possible. Lorsqu'ils franchirent les limites de la
recherche pure, c"esr parce qu'ils voulaient inclure dans la mme
fraternit culturelle autant de nations que faire se pouvait. Citons
Ernest Seillire, L4 PhiloJOphie de l'imprialisme, 4 volumes,
1903-1906: Ce fur alors une sorte d'enivrement: la civilisation moderne crut avoir retrouv ses titres de famille, gars
durant de longs sitcles, et l'aryanisme naquit, unissant dans une
mme fraternit toutes les nations dom la langue prsentait
quelques affinitt'.s ~a nscrires. 11 (Prface, Tome 1, p. xxxv.) .Autrement dit, ces hommes restaient dans la tradition humaniste
du xvnre sicle et rarrageaient son enthousiasme pour les peu
ples trangers er les cultures exotiques.

rre X, qui affirme que l'histoire du Comte de Boulainvilliers


tait destine agir comme arme politique contre le TiersErar.
10. Le1 Origine1 de f Ancien Gouvernement de 41 France, de
f Allemagne et de fltalie, 1789.
11. Seillire, ibid., p. XXXII.
12. Voir Ren Maunier, Sociologie Colo11iale, Paris, 1932,
Tome Il, p. 115.
13. Mme en exil, Montlosier gardait des rapports troits
avec le chef de la police franaise, Fouch, qui l'aida amliorer
sa rrisre condition fin ancire de rfugi. Plus tard, il fur l'agent
secret de Napolon dans la socit franaise. Voir Joseph Brugererre, Le Comte de Montlosier, 1931, er Simar, ibid., p. 71.
14. Qu'e1t-ce que le Tiers-Etat?, 1789, publi p:u de temps
avant que n'clate la Rvolution. Citation tire de J .H. Clapham,
The Abb Siy1, Londres, 1912, p. 62.
15. L'.Aryanisme hisrorique est parti du fodalisme au
xv11ie sicle, [et] s'est appuy sur le germanisme au XIXe sicle ... >, note Seillire, i.bid., p. 11.
16. Lettre! mr fhi1toi.re de France (1840).
17. C est le cas, par exemple, dans le Phi.loJOphische VorleJUngen aus den Jahren 1804-1806, II, 357 de Friedrich Schlege!.
Il en va de mme d'Ernst Moritz Arndt. Voir .Alfred P. Pundt,
Arndt and the National Awak.ening in Germany, New York,
1935, p. 116 sq. Fichte lui-mme, ce bouc missaire n l du
monde contemporain en ce qui concerne la pense raciale allemande, n'a pour ainsi dire jamais dpass les limites du
nationalisme.
18. Joseph Gocrres, RheiniJcher Merk.ur, 1814, N 25.
19. Phantasien zur Berichtigung der Urteile ber k.nfti.ge
deutsche V erfarnmgen, 1815.
20. c Les animaux de souche mle n'ont aucun pouvoir gniteur rel; de mme, les peuples hybrides n'essaiment aucune
tradition folklorique de leur propre fait ... L'anctre de l'humanit est mort, la race originelle est teinte. C'est pourquoi chaque peuple qui meurt est un malheur pour l'humanit.... La
noblesse humaine ne peut pas s'exprimer dans un seul et u01que
peuple. D eut1che1 VolJwum, ,1810.
.
, .
Le mme exemple est donne par Goerres qui, en dep1t ~e
sa dfinition naturaliste du peuple ( tous les membres sont u01s
par un lien de sa~~ commun), suit un principe v.rirableme~r
nationaliste lorsqu il dclare : c Aucune branche na le droit
de dominer l'autre (ibid.).
21. Blick auJ der Zeit attf die Zeit, 1814. Traduction tir~e
d'Alfred P. Pundt, ibid.

7. On tient parfois Franois Horman, l'auteur de Franco-Galli.1, au xv1 sicle, pou~ l'un des prcurseurs des doctrines raciales du xvm" sicle, ainsi Ernest Seillire, ibid. .A juste titre,
Thophik Simar a protest contre cette erreur: Hotman apparat non pas comme le chantre des Teutons, mais comme le
dfenseur du peuple qui tait opprim pat la monarchie. "
(Etude Critique sur la Formation de 41 doctrine des Races au
XVII~ et 1on expansion au XIX" sicle, Bruxelles, 1922, p. 20.)
8. HiJtoire de l'Ancien Gozivemement de la France, 1727,
Tome I, p. 33.
9. C'est Montesquieu, Esprit de1 LoiJ, 1748, XXX; chapi

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

306

307

L'IMPRIALISME

NOTES

, 22. c Ce n'est _que lorsque l'Autriche et la Prusse furent tombes aprs un vam combat que j'ai rellement commenc aimer
l'A!lem~gn7 ... Comme l'Allemagne a succomb la conqute et
l assu;et_nssement, elle est devenue pour moi une et indissoluble , ecnt E.M. Arndt dans son Erinnemngen aus Scweden,
1818, p. 82. Traduction emprunte Pundr, ibid., p. 151.
23. Neue Fragmentensammlung li (1798) Schriften Leipzig
1929, Tome II, p. 335.
'
'
'
24. A ~ropos ?~ l'attitude r<?mantique en Allemagne, voir
Carl Schmitt, Polifl.sche Romanttk, Mnich, 1925.
25. Mussolini, Relarivismo e Fascismo li Diuturna Milan
1924. Traduction emprunte F. Neumann' Behemoth 1942'
pp. 462, 463.
'
J
'

la guerre, je remarquai que pour presque tous les hommes des


jeunes gnrations, l'uvre de Gobineau fut une rvlation. "
35. EHai, Tome II, livre N, note 29 et pages prcdentes.
le mot " patrie "... ne nous est vraiment revenu que lorsque
les couches Gallo-romaines ont relev la tte et jou un rle
dans la politique. C'est avec leur triomphe que le patriotisme
a recommenc tre une verru. "
36. Voir Seillire, ibid., Tome 1 : Le Comte de Gobineau et
l'Aryani1me hi1torique, p. 131 : Tandis que l'Allemagne est
peine germanique dans l'EJJai, en revanche l'Angleterre l'est au
plus haut degr ... Il changera d'avis sans doute, mais sous l'influence du succs. Il est intressant de noter que Seillire,
qui l'occasion de ses recherches devint un adhrent fervent
du gobinisme - le climat intellecruel auquel les poumons
du XX" sicle devront probablement s'adapter 11 - , voyait dans
le succs une raison parfaitement suffisance pour le soudain revirement de Gobineau.
37. On pourrait multiplier les exemples. la citation est tire
de Camille Spiess, lmpriali1me1, Gobini1me en France, Paris,

26. Voir le trs intressant pamphlet contre la noblesse crit


par un auteur libra~. Bucholz, et appel Unt ersuchungen ueber
den Gebrirt1adel, Berlm, 1807, p. 68: la vraie noblesse ... ne
peu~ pas se don?er ou se reprendre ; car, reis Je pouvoir et Je
gme, elle se developpe d'ellemme et existe en elle-mme. ,.
27. Clemens Brentano, Der Philister vor in und nach der
'
Geschichte, 1811.
.28. Entwurf eines Friedenspaktes. " Gerhard Ramlov, LudWJg von der Marwttz und die Anfange konservativer Potik
und Staat1auffasung in PreuJJen, Historische Studien, fascicule
185, p. 92.
29. Voi~ Sigmu~d ~eumann, Die Stufen des preuJJiJchen
Konservati~mus, H1stomche Srudien, fascicule 190, Berlin, 1930,
en particulier les pages 48, 51, 64, 82. A propos d'Adam Mueller, voir Elemente der Staatskunst, 1809.
30. Traduction emprunte The lneq11ality of Human Races
traduit par Adrien Collins, 1915.
'
31. Voir Ro~err Dreyfu~, la vie ~t les prophties du
Comte de Gobmeau , Pans, 1905, Cahiers de la quinzaine
Ser. 6, Cahier 16, p. 56.
'
32. EHai, Tome II, livre IV, p. 445, et l'article Ce qui
est arriv la France en 1870 11, E11rope, 1923.
33. J. Duesberg, Le Comte de Gobineau 11 Revue Gnrale,
l~~
'
34. \'."O~r le nu~ro de la revu~ franaise Europe, n 9, 1923,

~on~acre a la memo1re d7 Gobmeau,_ et plus particulirement


l article de Clment Serpe1lle de Gobineau, le Gobinisme et
la pe~se ~oderne ''- Toute~ois ce n'est qu' ... en pleine guerre
que l EHat stir les Races m apparut comme domin par une
thse fconde, et seule capable d'expliquer certains phnomnes
qui se droulaient sous nos yeux ... J'ai eu la surprise de constater que mon opinion tait presque unanimement partage. Aprs

1917.
38. A propos de l'attitude de Taine, voir John S. White,
c Taine on Race and Genius 11, Social Re1e(lrch, fvrier 1943.
39. Selon Gobineau, les Smites taient une race blanche hybride abtardie par un mlange avec des noirs. A propos de
Renan, voir Histoire Gnrale et Systme compar de1 Langues,
1863, l re partie, pp. 4, 503 et pauim. On trouve la mme distinction dans ses Langues Smitiques, I, 15.
40. Ce qu'a trs bien rendu Jacques Barzun, op. cit.
41. Cet tonnant gentilhomme n'est autre que l'historien et
crivain bien connu Elie Faure, Gobineau et le Problme des
Races 11, Europe, 1923, n 9.
42. Reflections on the Revolution in F,-ance, 1790, Everyman's
library Edition, New York, p. 8.
43. Libe,-ty, Equality, Fraternity, 1873; p. 254. A propos de
lord Beaconsfield, voir Benjamin Disraeli, Lord George Bentinck,

1853, p. 184.
44. Les rcits de voyage du

XVIII" sicle abondent en chos


significatifs, en dpit de leur modration, de ce profond ahurissement. Voltaire y voyait un phnomne assez important pour
mriter une note spciale dans son Dictionnaire Philosophique:
Nous avons vu ailleurs combien ce globe porte de races d'hommes diffrentes, et quel point le premier ngre et le premier
blanc qui se rencontrrent durent tre tonns l'un de l autre. 11
45. Histoire Naturelle, 1769-1789.
46. Op. cit., lettre du 15 mai 1852.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

308

NOTES

L'IMPRIALISME

47. Allgememe K1tlturgeschi,hte der Men1chheit, 18431852.


48. A. Carrhill, The LcJJt Dominion, 1924, p. 158.
49. Voir Frierich Brie, lmperialiJtiJche Stromrmgen in der
engliJchen teratur, Halle, 1928.
50. Voir par exemple Otto Bangert, Gold ode,. Blut 1927.
Cest pourquoi une civilisation peur tre ternelle"
17.
51. Lebemwunder, 1904, pp. 128 sq.

p.

52. Prs d'un sicle avant que l'volutionnisme ne revte le


manteau de la science, des voix s'taient dj leves pour met
tre k monde en garde contre les consquences inhrentes
une folie qui, l'poque, ne dpassait gure le stade de la
pure imagination. Voltaire avait jou plus d'une fois avec les
opinions volutionnistes ; cer gard, voir plus particulirement
c Philosophie Gnrale ,. : Mtaphysique, Morale et Thologie,
uvre1 Compltes, 1785, Tome 40, pp. 16 sq. Dans son Diction.
naire PhiloJOphique, article Chane des Erres Crs li, il cri
vair: c L'imagination se complat d'abord voir le passage im
perceptible de la matire brute la matire organise, des plan
ces aux zoophytes, de ces zoophytes aux animaux, de ceux-ci
l'homme, de l'homme aux gnies, de ces gnies revrns d'un
petit corps arien des substances immatrielles ; et... Dieu
mme ... Mais le plus parfait des gnies crs par l'Etre Suprme
peutil devenir Dieu? N'y a+il pas l'infini entre Dieu et lui? ...
N'y atil pas visiblement un vide entre le singe et l'homme ? ,.
53. Hayes, op. cit., p . 11. Hayes insiste juste titre sur la

forte adhsion la morale pratique de ces premiers matrialistes.


Il explique ce curieux divorce entre la morale et les croyances 1
par c ce que, par la suite, les sociologues ont dcrit comme effet de
retardement (p. 130). Cette explication recle toutefois certai
nes faiblesses si l'on se souvient que d'autres matrialistes, tels
Haeckel en Allemagne ou Vacher de Lapouge en France, avaient
dlaiss le calme de l'tude et de la recherche pour se lancer
dans des activits de propagande; que, d'autre part, certains de
leurs contemporains qui n'taient pas imprgnes de Jeurs doc
trines matrialistes, comme Barrs et Cie en France, furent des
adeptes fort positifs de la brutalit perverse qui balaya la France
au cours de l' affaire Dreyfus. La soudaine dgradation de la
morale dans le monde occidental semble moins due au dveloppement autonome de certaines c ides li qu' une srie d'vnements politiques nouveaux et de nouveaux problmes sociopoliriques qui venaient s'abarrre sur une humanit dcontenan
ce, en pleine confusion.
54. Titre du livre de Fr. Galton, publi en 1869, qui connut
un immense succs et qui dclencha dans les dcennies suivantes
tout un flot de littrature portant sur le mme sujet.

309

55. c A Biological View of Our Foreign Policy" fut publi

par P. Charles Michel dans le Saturday Review, Londre$, f


vrier 1896. Les rravaux de ce type les plus importants sont :
Thomas Huxley, The St,.uggle for ExiJlence in Human SociBty,
1888. Sa thse principale : la chute des civilisations n'est inluctable que dans la mesure o le eaux de natalit n'est pas contrl.
Benjamin Kidd, Social Evolrttion, 1894. J. B. Crozier, History of
lntellect11al Development in the nes of Modern Evolution,
1897-1901. Karl Pearson (National Life, 1901), profrneur d'eu
gnisme l'universit de Londres, fu.c l'un des premiers dcrire
Je progrs comme une sorte de monstre impersonnel qui dvore
cour ce qt se trouve sur -'On chemin. Charles H. Harvey, The
fology of British Pnlfr1, 1904, affirme qu'en pratiquant . un
contrle strict de la lutte pour la vie 11 au sein de la nauon,
celle-ci a toutes chances de devenir la plus puissance dans l'invitable lucre avec les autres peuples pour le droit l'exiS{ence.
56. Voir plus particulirement K . Pearson, ibid. Mais Fr. Gal
ton avait dj dclar : Je voudrais insister sur le fait que
l'amlioration des dons naturels des gnrations futures de la
race humaine dpend dj trb largement de nous." (Op. cit.
d. 1892, p. xxvi.)
~7. Testament of John Davidson, 1908.
58. C. A. Bodelsen, StNdies in MiaVict01m lmperi_aliJm,
1924, pp. 22 sq.
59. E. H. Damce, The VictoriMJ. Illusion, 1928. c L'imprialisme a commenc avec un livre._ La Greater Britait> de Dilke.
60. c Two Lectures an South Africa " Short StNdies on Gre11t
Subjects, 18671882.
61. C.A. Bodelsen, ibid., p. 199.
62. Dans son Discours s#r /'Ensemble d11 Positivisme, 1848,
p. 384 sq.
63. c Nous devrions exercer pouvoir et influence en Asie ; et
par voie de consquence en Europe occidentale (W.F. Monypenny et G .E. Buckle, The fe of Benjamin Disraeli, Earl of
Be~omJield, New York, 1929, Il, 210). Mais si jamais l'Europe par manque de clairvoyance, tombe dans une situation d'infriorit et d'puisement, l'Angleterre sera toujours assure d'un
illustre futur 1 (ibid., 1, Livre IV, chapitre 2). Car l'Angleterre
n'est plus une simple puissance europenne... en ralit, elle est
bien plus une puissance asiatique qu'une puissance europenne
(l/Ji4., II, 201.)
64. Burke, op. cit., pp. 42-43 : c Le pouvoir de la Chambre
des Communes... est grand, certes ; et puisse+dle savoir prserver sa grandeur._ et elle le fera aussi longtemps quelle
pourra empcher Je briseur de loi de l'Inde de devenir le faiseur
de loi de l'Angleterre.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

310

65. Sir James F. Stephen, op. c., p. 253, et paJJim; voir


galement ses Foundations of the Government of India ,.,. 1883;
The .Nineleenlh Cenlury, LXXX.
66. A propos du racisme de Disraeli, ch. Premire partie,
traduite sous le titre Sur l'antismitisme, op. cit., chapitre III. N.d.T.

Annie

britannique

totale

britannique

Emigration
totale

1924

3 724

5 265

5 275

5 857

2400

5 426

4019

4 483

4 094

6 575

3 512

3 799

3 681

6 595

3 717

3 988

1928

3 285

7 OSO

3 409

4127

Total

17184

30 911

19 932

nz54

1925
1926
1927

Chapitre Ill. Race et bureaucratie

311

NOTES

L'IMPRIALISME
Immigration

Immigration

Emigration

1. Joseph Conrad, Hearr of Darkness 11, Yor,th and Other


Tale1, 1902: cette nouvelle est l'ouvrage qui peur le mieux nous

Ces chiffres sont tirs de Leonard .Barnes.. Calibav in Afnca.


An Im-prwi.on of Colour Madnm, Phildelphie, 1931, p. 59, note.

clairer sur la vritable exprience de race en Afrique.


2. Tir de Carlton J. Hayes, A Generati.on of MaterialiJm,
New York, 1941, p. 338. Il existe un cas encore pire, c'est celui,
bien sr, de Lopold II. de Belgique, responsable des pages les
plus noires de l'histoire de l'Afrique. c Il n'y avait qu'un seul
homme que l'on pt accuser des exactions qui, de 20 40 millions en 1890, ont rduit la population du Congo 8 500 000 individus en 1911 : Lopold Il. J Voir Selwin James, South of
the Congo, New York, 1943, p. 305.
3. Voir la description du systme indien de gouvernement
l'aide de rapporcs 11 d'A. Carthill, dans The Lo1t Dominion,
1924, p. 70.
4. Il faut se souvenir que la colonisation de l'Amrique et
de l'Australie s'est accompagne de priodes, relativement courtes, de cruelle liquidation dues la faiblesse numrique des indignes, tandis que pour ce qui est de la gense de la socit
moderne sud-africaine, le territoire situ au-del des limites du
Cap n'tait pas la terre nue qui s'tendait devant le squatter
australien. C'tait dj un territoire peupl, peupl par une importante population bantoue" Voir C.W. de Kiewict, A History
of South Africa, Soal and Eonomi' (Oxford, 1941), p. 59.
5. c Jusqu'en 1884, le Gouvernement britannique souhaita
toujours diminuer son autorit et son influence en Afrique du
Sud (De Kiewict, ibid., p. 113.)
6. Le tableau ci-dessous, qui rend compte de l'immigration
vers et l'migration hors de l'Afrique du Sud encre 1924 et
1928, montre que les Anglais avaient davantage tendance
quitter le pays que d'autres immigrants et qu' une seule exception prs, chaque anne a vu un plus grand nombre de Britanniques quitter le pays qu'y entrer :

7. J.A. Fraude, c Leaves from a South African Journal


(1874), Short Stud1 on Great Sub;ect1, 1867-1882, Vol. IV.
8. Ibid.

9. Tir de Paul Ritter, Kolonien im deut1chen Schriftum,


1936, Prface.
. 10. Lord Selbourne en 1907: Les Blancs d'A~rique du S~~
S" sont engags sur un chemin que peu de nanons ont ~u1".1
a~ant eux et il ne s'en trouve pour ainsi dire pas une qui ait
russi. ,, Voir Kiewict, op. cit., chapitre 6.
11. Voir surtout le chapitre 111 de Kiewict, op. cit.
12. c Les Esclaves et les Hottentots ont provoqu ensemble
des changements considrables d~ns la .pen~ee et les, coutumes
des colons car le climat et la geographie none pas et seuls
former le~ caractres distinctifs de la race Boer. Le~ esclaves
et la scheresse, les Hotcenrots et l'is~Je:nem, la i;iam-d' a;uvr.e
bon march et la terre se sont combmes pour creer les mst1cutions et les coutumes de la socit sud-afri~ine. Les fils et
les filles qui sont ns de ces hardis Hollandais et ~ugue~ots
ont appris mpriser le travail de la, terre et tout .tra~a1! p nt~le
e~ y voir la fonction d'une race d esclaves. (K1ew1ct, op. C4t.,
p. 21.)
13. Voir James, op. cit., p. 28.
. .
14. L'histoire vridique de la colonisation sud-a~ncarne raconte le dveloppement, non pas d'un peupleme~t d Europens,
mais d'une socit totalement nouvelle et umque, compose
de races, de couleurs et d'lments diffre.nr~, modele par des
conflits d'hrdit raciale et par . des frimons entre groupes
sociaux ingaux. 11 (Kiewict, op. cit., p. 19.)
15. Kiewict, op. cit., p. 19.
16. La socit des Boers tait rebelle, mais elle n'tait pas
rvolmionnaire. (Ibid., p. 58.)
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

312

L'IMPRIALISME

17. c Peu d'efforts taient faits pour lever le niveau de vie


o.u augmenter les chances de la classe des esclaves et des domesuqu~s. De la sorce, la richesse limite de la Colonie devint le
prm~~ge de sa popu~ation blanche... Ainsi l'Afrique du Sud
~ppm-elle ttts . tt qu u~ groupe conscient de ce qu'il est peut
echapper au pire sort d une vie sur une terre pauvre et strile
e? fa1sa.m .de~ di~tinctions de race et de couleur les arguments
dune d1scnmmat1on sociale et conomique. > (Ib;d., p . 22.)
18. Ce qu'il fau.t bie? voir, c'est .<Iu'aux .Antilles, par exemple, . une propom~n ,d ,esclav~s aussi ~mporcame que celle qui
ex1st~1t au Cap aurait et~ un signe ,de. nche~e et ~e prosprit>,
tandis que c au Cap 1esclavage eta1t le signe dune conomie
stagnante... dom le labeur raie gaspill et exploit sans aucune
efficacit (;b;~. ) . C'est prcisment cette situation qui conduisit
Barnes (op. cit., p. 107) et beaucoup d 'autres observateurs
conclure: c Ainsi l'Afrique du Sud est-elle un pays tranger,
no.n se~lem em ~n ce sens que sa position est absolument non
bmannique, mais aussi dans le sens beaucoup plus radical o
sa r~Jon d'tre, en tant que tentative d'instauration d'une soc!ctr structure, est prcisment en contradiction avec les principes sur lesquels les Etats de la chrtient sont fonds. >
19. Ce qui correspondait 160 000 individus au moins.
Kiewict (op. cil., p. 181) estimait que le nombre des blancs
paunes en 1943 s'levait ~OO 000, ce qui correspondait 20 %
environ de la population blanche.
20. c Les Blancs pauvres de la population afrikaner qui vivent au mme niveau de subsistance que les Bantdus sont
essentiellement le rsultat de l'incapacit des Boers ou d'e leur
refus ~bs~in ap~rendre, l'agronoi;iie. Comme le Bantou, le Boer
se pl~1t a errer d'une .rc;g1on l autre,. c~ltivam le sol jusqu'
ce qu il perde sa femlne, chassant le g1b1er sauvage jusqu' ce
qu'il cesse d'exister.> (Ibid.)
, 21. c Leur race raie leur titre de supriorit sur les indigenes, et effectuer un travail manuel allait !"encontre de la
dignit que l.eu! confrait leur race ... Cctre aversion dgnra,
chez ceux qui eta1ent le plus dmoraliss, en une revendication
la charit en tant que droit. 111 (Kiewict, op. cit., p . 216.)
22. L'Eglise Rforme hollandaise a t le cheval de combat
de la lutte des Boers contre l'influence des missionnaires chrtiens du Cap; En 1941, ils. ont cependant franchi un pas de
plus ~t adopte c sans k moindre desaccord une motion inter
disant le mariage entre Boers et ciroyens de langue anglaise
(d'aprs le Time1 du Cap, ditorial du 18 juillet 1944. Tir de
New Africa, Council on African Affairs, Bulletin memuel, octobre 1944).
23. Kiewicr (op. cit., p. 181) mentionne c la docrrine de la
supriorit raciale qui avait t dduite de la Bible er renforce

NOTES

313

par l'interprtation populaire que le XIX" sicle avait plaqu


sur les thories de Darwin 1.
24. c Le Dieu de l'Ancien Testament a toujours t pour eux
un personnage national, presque autant qu'II l'est pour les Juifs ...
Je me rappelle une scne mmorable dans un club de Caperown,
0[1 un fier .Anglais, qui dnait par hasard en compagnie de trois
011 quarre Hollandais, s"avisa de remarquer que le Christ tait
un non-Europen et que, juridiquement parlant, il et t un
immigrant proscrit dans l'Union sud-africaine. Les Hollandais
furent tellement saisis par cette remarque qu'ils faillirent en
romber de leurs chaises. li (Barnes, op. cit., p. 33.)
25 . c Pour le Boer la sgrgation et la dgradation des indignes est un commandement de Dieu, et c'est un pch
et un blasphme de prtendre le contraire. > (Norman Bentwich,
c South Africa. Dominion of Racial Problems " Political Quartery, 1939, volume X, n 3.)
26. c A ce jour, le missionnaire est pour le Boer le tratre
fondamental, le blanc qui prend la dfense des noirs contre les
blancs li (S. Gertrude Millin, Rhodes, Londres, 1933, p. 38).
27. c Parce qu'ils avaient peu d'activit artistique, encore
moins d'architeaure, et aucune littrature, ils n'avaient que leurs
fermes, leurs Bibles et leur sang pour marquer leur profonde diffrence face l'indigne ec l'uitlander > (Kiewict, op. cil.,
p. 121).
28. c Le vritable Vortrekk e,. [Nom donn aux Boers qui
quittaient leurs fermes et s'enfonaient vers le nord en chariot,
tape (lrek) par tape, pour y vivre en nomades. (N.d.T.)] hassait
l'ide mme d 'une limite. Lorsque le Gouvernement britannique
insista pour que la Colonie et les fermes qui en faisaient partie
reoivent des limites fixes, il se sentit spoli de quelque chose...
Il vafait srement mieux s'enfuir de l'autre ct de la frontire,
l o il y avait de l'eau et des terres prendre, et pas de Gouvernement britannique pour rejeter les lois sur Je vagabondage
et o l'on ne pouvait pas traner les Blancs devant les tribunaux
pour y rpondre des plaintes de leurs serviteurs > (ibid., pp. 5455 ). c Le &eat Trek, mouvement unique dans l'hisroire de la
colonisation (p. 58)._ c marquait l'chec de la politique visant
un peuplement plus intensif. La pratique selon laquelle il fallait la surface de route une commune canadienne pour tablir
dix familles s'tendit toute l'Afrique du Sud. Elle rendait
tout jamais impossible la sgrgation des races blanche et noire
dans des zones de peuplement distinctes... En plaant les Boers
hors de l'atteinte de la loi britannique, le & eat Tre.k leur permit d'tablir des relations "correctes" avec la population indigne > (p. 56). c Dans les annes qui suivirent, le GrBat y,.Jl_
devenait plus qu'une contestation ; il devait devenir une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

3l5

L'IMPRIALISME

NOTES

rebellion contre l'administration britannique, et la pierre angulaire du racisme anglo-boer du xxe sicle 11 Qames, op. cit.,
p. 28).
29. En 1939, la population totale de l'Union Sud-africaine
s'levait 9 500 000 habitants, dont 7 000 000 taient des indignes et 2 500 000 des Europens. Parmi ces derniers, 1 250 000
taient des Boers, un tiers environ des Britanniques, et 100 000
des Juifs. Voir Norman Benrwich, op. cit.
30. J.A. Froude, op. cit., p. 375.
31. Kiewiet, op. cit., p. 119.
32. Froude, op. cit., p. 400.
33. Kiewicr, op. cit., p. 119.
34. Ce qu'une abondance de pluie et d'herbe tait au mouton de Nouvelle-Zlande, ce qu'une profusion de pturages peu
coteux tait la laine australienne, ce que les acres de prairie
fertile taient au bl canadien, la main-d'uvre indigne bon
march l'tait aux mines et aux entreprises industrielles de
l'Afrique du Sud 11 (Kiewict, op. cit., p. 96).
35. J.A. Froude, ibid.
36. c Les mines d'or sont le sang de l'Union ... la moiti de
la population gagnait directement ou indirecrement sa vie dans
l'industrie minire de l'or, et ... le gouvernement tirait directement ou indirectement la moiti de ses revenus des mines d'or
(Kic:wict, op. cit., p. 155).
37. Voir Paul H. Emden, Jews of Britain, A Series of Biographies, Londres, 1944, chapitre c From Cairo to the Cape lt.
38. Kiewict (op. cit., pp. 138-139) mentionne toutefois un
autre concours de circonstances .,, : Toute tentative de la part
du GDuvernement britannique d'obtenir des concessions ou des
rformes du Gouvernement du Transvaal a irrmdiablement fait
de lui l'agent des magnats de !'industrie minire... La GrandeBretagne a - que cela air t compris clairement ou non
Downing Street - donn son soutien aux investissements fi.
nanciers et miniers.
39. L'attitude indcise et vasive des politiciens britanniques de la gnration qui a prcd la Guerre des Boers
pourrait tre en grande partie impute !"hsitation du GDuvernement britannique entre ses obligations envers les indignes
et celles l'gard des communauts de blancs ... Mais, aujourd'hui, la Guerre des Boers le contraint prendre une dcision sur
la question indigne. Dans les termes de la paix, le Gouvernement britannique a promis qu'il ne serait fait aucune tentative
pour modifier le statut politique des indignes avant qu'un gouvernement autonome n'ait t garanti aux Ex-Rpubliques. En
prenant cette dcision historique, le Gouvernement britannique

a abandonn sa politique humanitaire et permis aux leaders


boers de remporter une victoire clatante dans des ngociations
de paix 9ui scellaient leur dfaite militaire. La Grande-Bretagne
a renonce ses efforts en vue d'exercer un contrle sur les relations essentielles entre blancs et noirs. Downing Street s'est
rsign aux frontires (Kiewict, op. cit., pp. 143-144).
40. Il existe ... une notion compltement errone selon laquelle les Afrikaners et la population de langu~ anglaise _d'Afrique du Sud s'opposeraient encore sur la marnere de traiter les
indignes. Au contraire, c'est l'une des seules ch?ses sur lesquelles ils sont tout fait d'accord 11 (James, op. cit., p. 47).
41. Ce que l'on doit essentiellement aux mthodes d'Alfred
Beit, qui tait arriv en 1875 en vue ~acheter des ,diamants
pour une firme de H\lmbourg. c Jusque-l, seuls ~~s speculateu:s
avaient pris des actions dans les ayentur~s m1~1eres ... La methode de Beit attira son tour le vntable mvesnsseur 11 (Emden,

314

op. cit.).

42. A cet gard, Barnato adopta une attitude trs caractristique


quand il fut question de la fusion de ses affaires avec le
groupe de Rhodes. Pour Barnaro, fusionner n'tait rien d'autre qu'une transaction financire dans laquelle il esprait gagner
de l'argent... C'est pourquoi il dsirait que l'encrep~ise n'ait
rien voir avec la politique. Or Rhodes n'taie l?as urnquement
un homme d'affaires ... 11 Ce qui montre combien Barnato se
trompait quand il pensait que s'il avai~ c reu J'duc~cion de
Cecil Rhodes, il ny aurait pas eu de Cecil Rhodes 11 (tbtd.).
43. Cf. chapitre 1, note 34.
44. D'un point de vue conomique, l'augmentat!on d~s _profits
cirs de l'investissement l'tranger et une relac1ve d1mmuuon
des profits du commerce extrieur caractrisent l'imprialis_me.
En 1889, on estimait que l'ensemble du commerce excneur
et colonial de la Grande-Bretagne lui avait apport un revenu
de 18 millions de livres seulement, tandis que durant la
mme anne les profits tirs de lnvestissement extrieur s'levaient 90 ou 100 millions de livres. Voir J.A. Hobson, lmpetialism, Londres, 1938, p. 53 sq. Il est vident que l'investi~se
ment exigeait une politique d'exploirncion beaucoup plus consciente et beaucoup plus long terme que le simple commerce.
45. Les premiers colons juifs s'installer en Afrique du .Sud
au cours du XVIII" sicle et de la premire partie du x1x s1cl_e
taient des aventuriers ; aprs le milieu du sicle, ils furent ~u1vis par des commerants et des m~c~ands, dont les p}us 1mporcaots se tournrent vers ?es acnv1c,s comme la pe~he, ,la
chasse au phoque et la baleme (les frer~s De Pass) er 1ostre1culrure (la famille Mosenth~). Plus. tard, ils_ furent prat19uement
contraints d'entrer dans les mduscnes du diamant de Kimberley
o ils n'atteignirent toutefois jamais l'importance de Barnaco et
de Beic.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

.317

L'IMPRIALISME

NOTES

46. Ernst Schultze, c Die Judenfrage in Sued-Afrika ,., D1r


Well>kRmpf, oetobre 1938, vofume XV, n 178.

47. Barnaro vendit ses parts Rhodes afin d'tre introduit


dans le Oub de Kimberley. c Il ne s'agit pas d'une simple tran-

ce qui est de l'migration annuelle, ils reprsentent alors un


pourcentage qui n'atteint mme pas 2 %.

316

saction fin~ncire , aurait dit Rhodes Barnato, c je me propose de faire de vous un gentleman . Barnaro se plut vivre
en gentleman pendant huit ans, aprs quoi il se suicida. Voir
Millin, op. cit., pp. 14, 85.
48. c Le chemin d'un Juif - en l'occurrence celui d'Alfred Beit
venant de Hambourg - un autre est un chemin facile. Rhodes
est all voir Lord Rothschild en Angleterre et Lord Rothschild
lui a donn son appui , (ibid.) .
49. Emden, op. cit.
50. En temps de paix, l'Afrique du Sud concentrait tout son
potentiel industriel sur la production d'or. L'investisseur moyen
plaait son argent dans l'or parce que celui-ci offrait les profits
lc:s plus rapides et les plus importants. Mais l'Afrique du Sud
possde galement d'normes gisements de minerai de fer, de
cuivre, d'amiante, de manganse, d 'tain, de plomb, de platine,
de chrome, de mica et de graphite. Ceux-ci, de mme que les
mines de charbon et !'ensemble des usines qui produisaient les
biens de consommation, taient considrs comme industries
" secondaires ". L'intrt du public investir dans celles-ci tait
limit. Et le dveloppement de ces industries secondaires tait
dcourag par les compagnies minires, et dans une large mesure
par le gouvernement li Oames, op. cit., p. 333).
51. James, op. cit., p. 111-112. c Le Gouvernement pensait
que c'tait un exemple suivre pour les patrons du secteur
priv... et l'opinion publique concrai~nit bientt nombre de patrons modifier leur politique de l emploi.
52. James, op. cit., p. 108.
53. L encore, on peut observer une necre diffrence encre
les premiers colons et les financiers jusqu' la fin du XIX" sicle. Saul Salomon par exemple, favorable aux Noirs ec membre
du Parlement du Cap, venait d'une famille qui s'taie tablie
en Afrique du Sud au dbut du XIX" sicle. Emden, op. cit.
54. Encre 1924 et 1930, 12 319 Juifs vinrent s'installer en
Afrique du Sud, tandis que 461 seulement quirtaient le pays.
Ces chiffres sont extrmement frappants si l'on pense que durant
cette mme priode, et dduction faite des migrants, l'immigration totale s'levait 12 241 personnes. (Voir Schulrze, op.
cit.) Si l'on compare ces chiffres avec le tableau de l'immigration de la note 6, il en ressort que les Juifs conscirurenc en
gros un tiers de l'immigration tot~le en .Afrique du Sud pendant
les anoet 20 et qu' la diffrence de routes les autres catgories
d'Nitl.mdtrs, ils s'y installrent, eux, de faon permanente ; pour

55. c Les leaders nationalistes Afrikaner les plus enrags ont


dplor le fait qu'il y ait 102 000 Juifs dans l'Union; ils sont
pour la plupart employs de bureau, industriels, ou membres des
professions librales. Les Juifs ont ~ pour be~ucoup dans la
mise en uvre des industries secondaues en Afnque du Sud c'est--dire des industries qui ne son~ pas l'extraction de ror. et
du diamant - , se concentrant essennellement sur la fabncac1on
de v-cements et de meubles Qames, op. cit., p. 46).

56. Ibid., p. 67-68.


57. Au cours du XVIII" sicle, on fit venir plus de 100 000
coolies indiens dans les plantations de sucre du Natal. Ils fu~ent
suivis par une main-d'uvre chinoise employe dans les mmes
et qui reprsentait environ 55 000 personnes en .1907. En 1910,
Je gouvernement britannique ordonn~ le ~pamem~nt <_le f?US
les mineurs chinois, et en 1913 il mterd1c toute 1mm1grat1on
venant de l'Inde ou de toute autre partie de l'Asie. En 1931, les
Asiatiques taient encore 142 000 dans l'Unio~, et traits comme
les indignes. (Voir galement Schulcze, op. CJt.)
58. Barnes, op. c~t., p. 13.
59. Kiewict, op. cit., p. 13.
60. c Lorsque les conomistes one dclar qu'augmenter les
salaires taie une forme de libralit, et que J>rotger les uavai~
leurs tait contraire l'conomie, on leur a rependu que le sacnfice en valait la peine si les lments infortuns de la population
blanche parvenaient au bout du compte affronter la vie moderne d'un pas plus assur ... Mais l'Afrique du Sud n'est pas le
seul pays o la voix des conomistes conventionnels se perd dans
Je dsert depuis la fin de la Grande Guerre._ Pour cette gnration qui a vu l'Angleterre abandonner Je libre-change, J'~
rique rejeter l'talon-or, le Troisime Reic~ embra~ser l'aucar~1e ...,
l'obstination de l'Afrique du Sud vouloir une Yte conomique
organise de manire assurer la position domi_na~te de la ~e
blanche n'est pas rellement dplace" (K1ewtct, op. ett.,
pp. 224 et 245).
61. Rudyard Kipling, c The First Sailor li, HNmoro111 Tale1,
1891.
62. The Day'1 WD1'k, 1898.
63. Lawrence J. Zetland, Lord Cramer, 1932, p. 16.
64. Lord Cromer, c The Government of Subject Races,
Edinbmgh Review, janvier 1908.
65. Lord Cum>n, lors de l'inauguration de la plaque co~
morati~ la mmoire de Cromet. Voir Zetland, op. cit., p. 362.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

318

NOTES

L'IMPRIALISME

66. Tir d'un long pome de Cromer. Voir Zetland, op. cil.,
pp. 17-18.
67. Dans une lettre crite par Lord Cromer en 1882. Ibid ..
p. 87.
68. Lord Cromer, op. cit.
69. La corruption tait peut-tre l'institution la plus humaine dans le rseau de barbels de l'ordre russe " Moissaye,
J . Olgin, The Soul of the Ruuian Revolution, New York, 1917.
70. Zetland, op. cil., p. 89.
71. Dans une lettre crite par Cromer en 1884, ibid., p. 117.
72 . Dans une lettre Lord Granville, membre du parti libral, en 1885. Ibid., p. 219.
73. Dans une lettre Lord Rosebery en 1886, ibid., p. 134.
74. Ibid., p. 352.
75. Dans une lettre Lord Rosebery, en 1893.
205.

Ibid., p. 204-

76. Dans 'une lettre Lord Rosebery en 1893. Ibid., p. 192.


77. Dans un discours prononc par Cromer devant le Parlement aprs 1904. Ibid., p. 311.
78. Au cours des ngociations et de la mise au point du modle administratif prvu pour l'annexion du Soudan, Cromer
insista sur la ncessit de maintenir .route l'affaire en dehors de
la sphre d'influence des Franais; s'il agit ainsi, ce n'tait pas
tant pour assurer l'Angleterre le monopole de l'Afrique que
parce qu'il avait la plus profonde dfiance l'gard de la valeur de leur systme administratif appliqu aux races assujet
ties 11 (tir d'une lettre Salisbury, en 1899, ibid., p. 248).
79. Rhodes rdigea six testaments (le premier tait dj prt
en 1877), dont chacun mentionne cette socit secrte Il. On en
trouvera des passages plus complets dans Basil Williams, Cecil
Rhodes, Londres, 1921 et Millin, op. cit., pp. 128 et 331.
80. On sait que la socit secrte 11 de Rhodes est devenue
la trs respectable Rhodes Scholarship Association, dans laquelle,
aujourd'hui encore, non seulement des Anglais mais galement
les membres de toutes les races nordiques 11, comme les Allemands, les Scandinaves et les Amricains, sont admis.
81. Basil Williams, op. cit., p. 51.
82. Millin, op. cit., p. 92.
83. Cromer, op. cil.
84. Dans une lettre de Lord Cromer Lord Rosebery en
1886. Zetland, op. cil., p. 134.

319

8~ . c Le systme indien de gouvernement J'aide de rapports


tait... suspect [en Angleterre}. Il n'y avait pas de jugements par
jury en Inde et les juges taient tous des serviteurs la solde de la
Couronne, bien souvent rvocables volont... Les hommes
de loi les plus pointilleux prouvaient un certain malaise propos du succs de l'exprience indienne. "Si, disaient-ils, le
despotisme et la b~reaucrati~ foncrio n~ ent si .bien en. Inde, ?e
risque-t-on pas un Jour ou 1autre de sen servir pour introduire
un systme plus ou moins analogue ici.? " L;. gouv:rne~en~ ~e
l'Inde en tout cas, ne savait que trop bien qu 11 aurait JUSt1f1er
son e~istence et sa politique devant l'opinion publique anglaise,
et il n'ignorait pas que l'opinion publique ne tol_rerait jamais
l'oppression li (A. Carthill, op. cit., p. 70 et 41).
86. H arold Nicolson dans son Lord Curzon: Th e Last Phase,
1919-1925, Boston-New York, 1934, rapporte l'hist?ire suivante:
Derrire les lignes, dans les Flandres, se trouvait une grande
brasserie dont les simples soldats utilisaient les cuves. pour se
baigner au retour des tranches. On amena Curzon assmer ce
spectacle dante~que. Il observa avec ~ntr~. ces cen_taine.~ ~i~
dividus nus folatrant dans la vapeur d eau. Mon Dieu ! f1t-1l,
" jamais je n'aurais pens que les cl,asses infrieures avaient la
peau si blanche ". Cl.lrzon niait l'authenticit de cette anecdote,
qu'il aimait cependant. " (p. 47-48.)
87. Carthill, op. cit., p. 88.
88. T.E. Lawrence, ~even Pillar_s ?f Wisd~r;z, __Introd~ction
(ln dition, 1926), qut fut suppnmee dans _l dmon sUivante
sur les conseils de George Bernard Shaw. Voir T.E. Lawrence,
Lettres, dites par David Garnett, New York, 1939; p. 262 sq.
89. Dans une lettre crite en 1918. Lettres, p. 244.
90. T.E. Lawrence, Seven Pillars of Wisdom, Garden City,
1938, chapitre 1.
91. Ibid.
92. L'anecdote suivante donne une ide de l'ambigut et de
la difficult que cet effort dut impl_iquer : I:awrence _avait
accept une invitation dner _au Clandge et ass1srer ensuue
une soire chez Mrs. Harry Lindsay. Il ne se montra pas au
d,ner mais apparut la soire vtu d'u ne robe arabe. li Cela
se passait en 1919. Letters, p. 272, note 1.
93. Lawrence, op. cit., chapitre 1.
94. Lawrence crivait en 1929 : Quiconque aurait progress
aussi vire que moi... et a1;1rair vu . les dessous du sommet du
monde aussi bien que moi pourrait facilement . e~ perdre ,ses
aspirations, et trouver fast!dieux les m~nfs or?ma1res de laction, qui l'avaient pouss Jusqu' ce qu _il atte1g~e _le somme~.
Je n'tais ni le roi ni le Premier ministre, mais Je les avais

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

320

fabriqus, ou en avais fait mes jouets, et aprs cela il ne restait


plus grand-chose, dans cette perspective, que j'etWe pu faire lt
(Letters, p. 65 3).
95. Ibid., p. 244, 447, 450. Comparer en particulier la lettre de 1918 (p. 244) aux deux lettres adresses George Bernard
Shaw, l'une en 1923 (p. 447), l'autre en 1928 (p. 616).
96. G_eorge Bernard Shaw, qui demandait L1wrence, en 1928,
Que! 1e1t 1ou~z-vo11s exactement? , mettait J'hypoth'ie que
son role dans l arme ou sa demande d'emploi comme veilleur
de nuit (pour lequel il pouvait fournir de bonnes rfrences it)
ne fussent pas authentiques.
97. Garnen, op. cil., p. 264.
98. Letters, en 1930, p. 693.
99. Ibid., en 1924, p. 456.
100. Ibid., p. 693.
101. Lawrence, op. cit., chapitre 1.
102. Millin, op. cit., p. 15.
103. Ainsi que le dclara Sir Thomas Watt, citoyen sud-africain
d'origine anglaise. Voir Darnes, op. cit., p. 230.

Chapitre IV: L'imprialisme continental:


les moHvements annexionnistes
1. Hitler crivit dans Mein Kampf: (A Vienne], c j'ai pos
les rudiments d'une conception du monde en gnral et d'une
forme de rflexion politique en particulier que j'ai d plus tard
dvelopper en dtail, mais qu~ par la suite, ne devaient plus
jamais m'abandonner 11 (p. 129)... Sraline revint aux slogans
panslavistes au cours de la dernire guerre. Le Congrs Panslaviste de 1945, Sofia, qui avait t runi par les Russes
la suite de leur victoire, adopra une rsolution proclamant que
c~ n'tait pas seulement une ncessit politique internationale
que de dclarer le russe son langage de communication en gnral, ainsi que la langue officielle de tous les pays slaves, mais
une ncessit morale. (Voir AN/bau, New York, avril 1945.)
Peu auparavant, la radio bulgare avait diffus un message du
mtropolite Stefan, vicaire du Saint Synode bulgare, dans lequel
celui-ci appelait le peuple russe se rappeler sa mission mes
sianique li et o il prdisait la proche c unit du peuple slave li
voir Politics, janvier 1945).
2. On trouvera une prsentation et une analyse compltes des
Slavophiles chez Alexandre Koyr, lA philosophie et le problme Mti.onal en Russie fil# ~but d XIX sii (Institut
Franais de Lningrad, bibliothque volume X, Paris, 1929).

321

NOTES

L'IMPRIALISME

3. Ernst Hasse, Deutsche Politik. Fascicule 4. Die Zuk#nft th1


Volkstum.J, 1907, p. 132.
4. Ibid., 3. Heft. De11tsche Grenzpolitik, p. 167-168. Les
thories gopolitiques de ce type abondaient parmi les Alldeutschen, membres de la Ligue pangermanique. Ils comparaient
toujours les besoins gopolitiques de l'Allemagne ceux de la
Ru ssie. Les Pangermanistes autrichiens ne firent jamais - et
le phnomne est caractristique - semblable parallle.
5. L'crivain slavophile Danilewski, dont le RuIIia and Europe (1871) devint l'ouvrage-type du panslavisme, faisait la
louange des c capacits politiques :11 des Russes pour leur gigantesque Etat millnaire qui continue crotre et dont la puissance ne s'tend pas, comme le fait la puissance europenne,
dans un sens colonial, mais demeure toujours concentre sur
son noyau, Moscou. Voir K. Staehlin, Geuischte R1mland1 von
den Anfiingen biI wr Gegemuart, 1923-1939, 5 volumes, IV/1,
274.
6. La citati-On est de J. Slowackji, journaliste polonais qui a
crit dans les annes 40. Voir N.O. Lossky, Three Chapters /rom
the History of Polish Meuianism, Prague, 1936, International
Philosophical Library, II, 9.
Le panslavisme, premier de tous ces mouvements en -isme
(voir Hoetzsch, Ruuland, Berlin, 1913, p. 439), a expos ces
thories gopolitiques prs de quarante ans avant que le pangermanisme ne commence c penser en termes continentaux li.
Le contraste entre la puissance maritime de l'Angleterre et la
puissance continentale tait si manifeste qu'il serait vain de
chercher y voir des influences.
7. Reisman-Grone, Ueberseepolitik oder Pe1tlandspolitik ?,
1905, Alldeutsche Flugschriften, n 22, p. 17.
8. Ernst Hasse, membre de la Ligue pangermanique, proposait de traiter certaines nationalits (Polonais, Tchques, Juifs,
Italiens, etc.) de la manire dont l'imprialisme colonial traitait
les indignes sur les continents non europens. Voir Deutsche
Potik, fascicule 1: Das Detttsche Reich ais Nationalstaat, 1905,
p. 62. Cest la diffrence capitale entre la Ligue Pangermanique,
fonde en 1886, et des socits coloniales pl us anciennes, telle
la Central-Verein fr Handelsgeographie (fonde en 1863). On
trouvera une description rrs fidle des aetivits de la Ligue Pangermanique chez Mildred S. Wertheimer, The Pan-German League, 1890-1914, 1924.
9. Emil Deckert, Panlatinismru, Pamlawismus und Panteuto-

d~n1chen

nismus in

ibrer

B~de11tu11g

f#r

die polit~schl'

W eltlagB,

Francfort, 1914, p. 4.
10. Avant la Premire Guerre mondiale, di, les pangerm3.nisres parlaient de la di~inaion entre c Staatsfremde , population d origine germanique qui se trouvait vivre sous l'autorit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

322

L'IMPRIALISME

d'un autre pays, et c Vothfremde 11, population d'origine non


germanique qui se trouvait vivre en Allemagne. Voir Daniel
Frymann (pseudonyme de Heinrich Class), Wenn ich der Kaiser
wi.if-. Politische Wahrhe..iten und Notwendigkeite12, 1912.
Lorsque l'Autriche fut englobe dans le Troi s;me Reich,
Hitler s'adressa la popularion allemande d'Autriche avec des
slogans ty piquement pangermanistes. O que nous soyons
ns 11, leu r dir-il, nous sommes cous les fils du peuple allemand . Hitler's Speeches, dir par N.H. Baynes, 1942, Il, 1408.
11. Th. G. Masaryk, Zur rmsischen Geschichts- und R eligionsphilosophie (1913 ), dcrie le narionalisme zoologique des
Slavophiles depuis Danilewski (p. 257). Orco Bonhard, hisrorien
officiel de la Ligue pangermanique, affirmait qu'il exisrair un
rapport trs rroit entre son idologie et le racisme de Gobineau
et de H .S. Chamberlai n. Voir Geschichte des alldeutuheo Verbandes, 1920, p. 95.
12. Friedrich Naumann, Central Europe (Londres, 1916), est
l'une des exceptions : il voulait subsriruer aux innombrables
nationalits d'Europe un seul peuple conomique uni (Wrtschaf!svotk) plac sous l'gide de l'Allemagne. Bien que son
livre ait r un besr-seller pendant mute la dure de la Premire
Guerre mondiale, il n'a influenc que le parri social-dmocrate
aurrichien ; voir Karl Renner, Oesterreich1 Erneitemng. Politischp1ogrammatische Aufs<itze, Vienne, 1916, p. 37 sq.
13. Avant la rremire guerre, du moins, l'inrrr des grands
parris pour les affaires trangres avair r attei nt par celui
qu'ils porraienr aux questions intrieures. L'attitude de la Ligue
pangermanique est diffrence et c'esr un avantage indubitable
pour sa propagande (Martin Wenck, Alldeutsche Taktik, 1917).
14. Voir Paul Molisch, Geschichte der deutschnationalen Bewegung in Oesterreich, Ina, 1926, p. 90 : Il est de fait que
le corps tudiant ne se conrenre absolumenr pas de reflter la
constellation politique gnrale ; au contraire, nombre d'opinions
pangermanisres de poids sont nes du corps tudiant et, de l,
onr trouv leur voie vers la polirique gnrale JI .
15. On trouvera des renseignements prcieux sur l'appartenance sociale des membres de la Ligue pangermanique, ses res
ponsables locaux et son tat-major chez Wertheimer, op. cit.
Voir galement Lothar Werner, Der alldeutsche Verband. 18901918, Historische Studien. Fascicule 278, Berlin, 1935, et Gottfried
Nippold, Der detmche Chauvinismus, 1913, p. 179 sq.
16. Cir d'aprs Hans Kohn, c The Permanent Mission, The
Revietu of Politics, juillet 1948.
17. Danilews.ki, op. cil., englobait dans un furur empire russe
tous les Balkans, la Turquie, la Hongrie, la Tchcoslovaquie, la
Galicie, ainsi que l'lsrrie avec Trieste.

NOTES

323

18. Le slavophile K.S. Aksakow, qui cr~vait au ~ilieu du


sicle prenait le nom officiel de Samre Russie 11. absolument au' pied de la lettre, ainsi que le h:ent par la suite les
Panslavisres. Voir Th. G. Masaryk, op. CJt., pp. 234 sq. On
trouve un exemple parfaitement caractristique de la vague a~
surdit du pangermanisme chez Moeller van den Bruck, qui
proclame dans son Germany's Third Empire ~ew Yo~k, 1934):
li n'y a qu'Un seul Empire, cout comme. il n y a .qu Une sc;_ule
Eglise. Tour ce qui par ailleurs en revendique ,le .mre peur. erre
un Etat, une communaur ou une secte. Il n ex1sre que L Empire (p. 263).
19. George Cleinow, Die Z11.kunft Polens, Leipzig, 1914, Il,
93 sq.
.
20. Au cours de la guerre de Crime (1853-1856), MKhael
Pagodi n, folklorisre et philologue russe, crivit au .. Tsa; 1,lne lettre dans laquelle il disait. des peuples sl~ves qu ils eta1enr ~es
seuls allis puissants et surs, de la Russie (Scaehlm, op . . CJt.,
p. 35); PeU de temps aprs,_ .le gnr.al N.ikolai Mourav1evAmoursky, l'un des grands bausseurs d empire russ~s .,., appelait de ses vux la libration des Slaves de l'Aum:he et. de
la Turquie 11 (Hans Kohn, op. cit.,) ; et ds 1870, on v1~ par~me
un pamphlet m ilitaire demandant la destrucuo~ de l f\.urn~he
comme l'une des conditions ncessaues en vue dune fdration
panslave (voir Scaehlin, op. cit., p. 282).
21. Voir Otro Bonhard, op. cit., p. 58 sq., . et Hugo Greil,
Der alldeutsche Verband seine Geschichte, seine Bestrebungen,
seine Erfolge, 1898, Alldeurschen Flugschriften, N 8.
22. Selon le programme pangermaniste autrichien de 1913,
tir d'Eduard Pichl (al. Herwig), Georg Schoenerer, 1938, 6 volumes, VI, 375.
23. Lorsque d ans son admiration pour Bismarck, Sch~enerer
dclara en 1876 que l'Autriche en .tant que grande pmss~nc,e
devait cesser d'exister 11 (Pichl, op . .cit., I, ,90), Bisma.rck reflechir et dit ses admirateurs aumch1ens qu une Autriche puissante rait une ncessit vitale pour l'Allemagne
24. Voir le chapitre II de la 1r partie: Sur l'antismitisme,
op. cit.
25 . Pichl, op. cit., l, 26. La traduction est cire de ~~xcellent
article d'Oscar Karbach, The Founder o~ Mode~n Polmcal Antisemitism, Georg von Schoenerer .,., ]ewish Social StudJes, Volume VII, N 1, janvier 1945.
26. Vassili Rozanov, Fallen Leaves, 1929, pp. 163-164.
27. Voir CA. MacCartney, National StateJ and National Mlnorities, Londres, 1934, p. 432 sq.
28. Karl Marx, Le Dix-Huit Bmmaire de Lattis Bot1ap<1rte.

XIX"

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

324

L'IMPRIALISME

29. Voir J.T. Dcl-0s, UI Nation, Momreal, 1944, cemarquable


ouvrage sur cc sujet.
30. Voir le duc de Rohan, De l'intrt des Prince-. et EtatJ
de 14 Chr#enl,, 1638, ddi au cardinal de Richelieu.
31. L'analyse du principe de souverainet faite par Jean
Bodin, Six livres de la R publique, 1576, demeure l'une des
plus rvlatrices. On trouvera chez George H . Sabine, A History
of Poli#cal Theory, 1937, un bon expos et une bonne analyse
des principales thories de Bodin.
32. Dans ce contexte, on comprendra I'inrrt des proposi
rions socialistes de Karl Renner et d'Otto Bauer propos de
l' .Autriche, visant sparer entirement la nationalit de sa base
territoriale et en faire une sorte de statut personnel ; ce qui
correspondait, bien entendu, une situation dans laquelle les
groupes ethniques raient disperss travers tout l'empire sans
pour autanr perdre leur caractre national. Voir Otto Bauer, Die
Nationalilatenfrage und die 6sterreichiJche Sozialdemokralie,
Vienne, 1907, propos du principe personnel (par opposition
au principe territorial), p. 332 sq. et 353 sq. Le principe
personnel veut organiser les nations non en corps territoriaux
mais en simples associations de personnes. it
33. Pich~ op. cit., I, 152.
34. Pas un seul mouvement annexionniste part entire n'a
jamais pu se dvelopper en deh0rs de ces conditions. Le panla
rinisme tait un abus de langage pour dsigner les quelques ten
tatives avortes faites par les nations latines pour raliser une
sorte d'alliance face au danger allemand, et le messianisme po
Jonais lui-mme n'a jamais revendiqu davanrage que ce qm,
un moment donn, aurait pu se concevoir comme territoire sous
domination polonaise. Voir galement Deckert, op. cil., qui d
clarait en 1914 que le Panlatinisme n'a pas cess de dcliner,
et que le nationalisme et la conscience d'Etat sont devenus plus
forts r.t ont gard l un plus cirand potentiel que partout ail
leurs en Europe (p. 7).
35. Nicolas Berdiaev, The Origin of Ruuian Commu11ism1
1937, p. 102. - K.S. Aksakow dclarait le peuple russe le seul
peuple chrtien de la terre Jt en 1855 (voir H ans Ehrenberg
et N.V. Boubnoff, Oestlihes Chriltentttm, Bd. 1, p. 92 sq. ),
et le pote Tyourchev proclamait au mme moment que le
peuple russe tait Chrtien non seulement du fair de !'Ortho
doxie de sa foi mais de par quelque chose de plus intime. Il
est Chrtien de pe.r cette facult de renoncement et de sacrifice
qui est le fondement de sa nature morale 1. Cit d'aprs Hans
Kohn, op. cil.
36. Selon Tchaadaiev, dont les Philo1ophical Lettm, 1829
1831, ont comtiru la premire tentative systmatique visant

NOTES

325

concevoir l'histoire mondiale comme centre autour du peuple


russe. Voir Ehrenberg, op. cil., 1, ~ sq.
37. Discours du 30 janvier. 19~~. tel qu'il 1. t rappart dans
le New York Times du 31 1anv1er.
38. Ce sont les propres mots de Luke, archevque de Tarn
bov, tels qu'ils ont t cits dans The Journal of the Moscaw
Patriarchate, n 2, 1944.
39. Ce qu'avait dj reconnu un jsu~te russe, le prince. Ivan
S. Gagarine, dans son pamphlet La_ Ruwe 1ertJ-~-e~le cathol1q".e?
(1856) o il attaquait les slavoph1l~ parce qu c ~ls veulent ms
taurer l'uniformit religieuse, polmque .et nationale la plus
complte. Dans leur politique trangre, ils veulent am~lgamer
tous les Chrtiens orthodoxes quelle que soit leur nat1onal1t,
et tous les Slaves quelle que soit leur religion, dans un .vaste
empire Slave et Orthodoxe it . (Tir de Hans Kohn, op. CJt.)
40. On reconnatra que lbomme n'a d'~utre destin en ce
monde que celui de travailler la destr.u cuon de . sa pers?n
nalit et son remplacement pa: un~ ex1~tence sociale et 1~
personnelle. ,. Tchaadaev, op. e11., ur d Ehrenberg, op. "'

p. 60.
41. Le passage suivant, empru~t Frymann, op. cit., p. 186,
est caractristique : Nous connaissons notre pro.E?re peuple, ses
qualits comme ses dfauts, mais le genre humain, nous .ne ~e
connaissons pas et nous refusons .de ?ous y imress.er o~ ~ a~o.1r
le moindre enthousiasme paur lm. O commence+.~~ o~ f101t~l.
celui que nous sommes supposs aimer p~rce gu il fait partie
du genre humain ?- Le dcadent ou quasi ~mal. parsan russe
du mir, le ngre d'Afrique de l'est, 1~ mtis d .AfnJu~ sud
occidentale allemande, ou encore ces msupportables wfs de
Galicie et de Roumanie sont-ils to1:1s ~es membres u ge~e
humain ?- On peut croire en la sohdant du peuple germam
que - tous ceux qui sont en dehors de cette sphre ne nous
intressent pas. 1
.
.
42. Cest rtrcissement des dista~ces . gographiques qm
s'exprime dans le Central Europe de Fnednch Na~mann: c Il
est loin encore, le jour o il y aura " un seul bercail et un seul
berger ", mais les jours sont passs o. des ~rgers sans nom~rc.
les uns petits les autres grands, meruuent pame sai:s c~ntram~e
leurs troupeaux dans les prairies d"Europe. U:n espn~ d mdustne
grande chelle et d'organisation ~up.ra-nau.onale s est .. empar
de la politique. On pense, comme dirait Cecil Rhodes! en ter
mes de Continents".,. Ces "uclques phrases furent c1t~ dans
un nombre incalculable d'arudes et de pamphlets de l poque.
43. Les nouvelles thories gntiques de la ~~sie sovitique
900t cet gard fort intressantes. La transm1~s1on ~es carac
rres acquis implique clairement que les papulauons vivant dans
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

326

L'IMPRIALISME

d~

'fndirions dfavora~les transmettent le patrimoine hrditaire C: P us pauvre et vice vena. En un mot, il devrait avoir
Sn !Dame mn et des races assujetties. 11 Voir H .S. Mulle/ The
ov1et Masrer Race Theory , New Leader, 30 juillet 1949.

44. L'article_ de G. Fedorov, Russia and Freedom" ubli


dans The,~eview of Politics, volume VIII, no 1, janvi;r )946
est un Vern.able c_hef-d'uvre de chronique histori ue . il re:
trace pour 1essennel toute l'histoire de la Russie. q '
45. N. Berdiaev, op. cit., p. 29.
46. K.S. Aksakov, dans Ehrenberg, op. cit., p. 97.
47. Voi~ par ei:e~ple Schoenerer, qui reprochait au Verfa1sun{Jspartei ,, aurnch!en de continuer subordonner les intrts
nanonaux aux mrrers de l'Etat (Pichl op cit 1 151) v
gal
J

., ,
. 01r
nd eme_nt es p~ssages caractristiques dans le ]uda1 Kampf
u
Nieder/age m Deuts,h/and (1937, p. 39 sq.) de Graf

Eal~ev_entlodw. Reventlow voyait dans le Narional-SOcialisme la

r isan.o n u ~an~germanisme cause de son refus d'c idoltrer 11 1Etat, qui n est que l'un des rouages de la vie populaire.
Fl 4 8 . Ernst Hasse, Deutsche Weltpolitik, 1897, Alldeursche
u,gschnfren, . n 5, et De1,tsche Pofi:tik, 1. Hefr : Das deut1che

ReJCh ais NatzoTl(l/Jtaat, 1905, p. 50.


49. Wertheimer, op. cit., p. 209.
50. Rozanov, op. cit., p. 56- 57.
51. Louis
York, 1914,
au nouveau
53. Oscar

~ev_ine, Pan-Slavism and European Politics New


decm le passage de l'ancienne gnration sla~ophile
mouvement panslavisre.
Karbach, op. cit.

54. A 1origine, le Pr~gramm.e de Linz, qui demeura le programme es Pangermanistes d Autriche ne corn orrai
1
paragra_p~e dsur les J_uifs ; en 1882, on t;ouvair m~e tr~ifJuif~
au _com1t
e rdacuon. Le paragraphe juif fut ajour en 1885
Voir Oscar Karbach, op, cit.

55. Otto Bonhard, op. cit., p. 45.

~6., Ai?si que_ l'a dit le socialiste Orto Bauer (op. cit., p. 373),
qui n tait cerramement pas antismite.
57. L'essa! .. d_'A. Steinberg, Die weltanschaulchen Vorausserzungen der 1ud1schen Geschichrsschreibung ,, (Dubnov FestJcbrif)
19~0,, est trs rvlateur quant l'a~to-interprtation des Juifs ;
~ ~1 l_on.._. _accepte le concept de vie tel qu'il s'exprime dans
!histoire 1u1ve... alo:s la question de l'Etat perd de son importance, quelle que so1t la rponse que l'on puisse y apporter. 11
58. La profonde similitude entre tous ces conceprs apparat

NOTES

327

dans le rapprochement suivant, auquel pourraient s'ajouter bien


d'autres exemples : Steinberg, op. cit., dit des Juifs: leur histoire se situe en dehors de routes les lois historiques habituelles ;
Tchaadaev dclare les Russes peuple d'exception. Berdiaev (op.
cit., p. 135) affirmait carrment: le messianisme russe est
apparent au Messianisme juif.,,,

59. Voir l'antismite E. Reventlow, op. cit., mais galement


le philosophe russe pro-smite Vladimir Soloviov, ]udaism and
the Chri1tian QtteJtion (1884) : Entre les deux nations religieuses, les Russes et les Polonais, l'histoire a introduit un troisime
peuple religieux, les Juifs. Voir Ehrenberg, op. cit., pp. 314 sq.
Voir galement Oeinow, op. cit., pp. 44 sq.
60. Voir John S. Curtiss, The Protocole of Zion, New York,
1942.
61. Voir Berdiaev, op. cit., p. 5 : Dans le royaume moscovite, la religion et la nationalit se sont dveloppes de
concert, ainsi qu'elles l'ont fair dans la conscience de l'ancien
peuple hbreu. Et tout comme la conscience messianique tait
un attribut du judasme, elle a aussi t un attribut de !'Orthodoxie russe. "
62. On verra dans le passage suivant, d Lon Bloy, un
exemple surprenant - mais qui n'est pas, heureusement, caractristique du nationalisme franais - de la folie qui animait
tout le dbat : La France esr tellement la premire des nations
que toutes les autres, quelles qu'elles soient, doivent se sentir
honores d'tre autorises manger le pain de ses chiens. Si
seulement la France est heureuse, alors le reste du monde peut
tre satisfait mme s'il doit payer pour le bonheur de la France
le prix de l'esclavage et de la destruction. Mais si la France
souffre, alors Dieu lui-mme souffre, le terrible Dieu ... C'est
aussi absolu et aussi invitable que le secret de la prdestination. 11 Cir d'aprs R. Nadolny, Germanisierung oder Stavisierung ?, 1928, p. 55.

63. Voir plus spcialement dans Le Chteau (1930), la magnifique histoire des Bamabs, qui se lit comme un trange
pastiche de la littrature russe. Les membres de la famille vi
vent sous le coup d'un sortilge, traits comme des lpreux au
point qu'ils finissent par se sentir tels, pour la simple raison
que l'une de leurs ravissantes filles a autrefois os repousser les
avances indcentes d'un important fonctionnaire. Les simples
villageois, contrls jusque dans le plus petit dtail, et asservis
jusque dans leur pense aux volonts de leurs tour-puissants
foncrlonnaires, ont compris depuis longtemps que, pour eux,
avoir raison ou avoir torr est purement une question de fata
lit" laquelle ils ne peuvent rien changer. Ce n'est pas,
comme le croit navement, K., l'auteur d'une lettre obscne, qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

328

L'IMPRIALISME

est .dnonc, mais le destinataire qui finit par tre marqu et


somll. C'est ce . que veulent dire les villageois lorsqu'ils parlent
de leur fatalit it. Pour K., c'est injuste et monstrueux
mais il est le seul du village exprimer cette opinion 1>.
'

64. La dification des hasards fait videmment office de rationalisation pour tous les peuples qui ne sont pas matres de
leur propre destine. Voir pat exemple Steinberg, op. cit. : c Car
c'est le Hasard qui est devenu dcisif pour la structure de l'histoire /'uive. Un Hasard ..., dans le langage de la religion, cela
s'appe le La Providence. .,. (P. 34.)
65. Un crivain russe a dit un jour que le panslavisme engendre une haine implacable de l'Occident, un cuire morbide
de tout ce qui est russe ; ... la rdemption de l'univers est encore
possible, mais elle ne peut se produire que par l'intermdiaire
de la Russie... Les panslavistes, qui voient partout des ennemis
de leurs ides, perscutent tous ceux qui ne sont p as de leur
avis ... (Victor Brard, L'Empire nme et le t1ari1me, 1905). Voir
galement N.V. Doubnoff, Kultur Nnd GeJChichte im ru11iJchen
Denken der Gegenwart, 1927, Osteuropa: Quellen und Srudien,
fascicule 2, chapitre V.
66. Ehrenberg, op. cit., le souligne dans son pilogue : les
ides de Kirijevski, de Chomiakov, de Leomiev sont peut-tre
mortes pour la Russie d'aprs la Rvolution. Mais maintenant
elles se sont rpandues dans toute l'Europe et aujourd'hui,
Sofia, Constantinople, Berlin, Paris, Londres, elles sont
vivantes. Les Russes, et plus prcisment les disciples de ces
auteurs,. .. publient des livres et ditent des revues qui sont lues
dans rous les pays europens ; travers eux, ces ides - les
ides de leurs pres spirituels - s'expriment. L'esprit russe est
devenu europen (p. 334).

67. A. propos de la bureaucratisation des appareils des partis,


l'ouvrage classique demeure celui de Robert Michels : Le! parti!
politique!, Flammarion, 1976.
68. K. Staehlin, Die Enrsehung des Panslawismus , Germano-Slavica, 1936, Heft 4.
69. Selon M .N. Karkov : c Tout pouvoir tire sa source de
Dieu ; nanmoins, le tsar de Russie a t investi d'une signification particulire qui le distingue de tous les autres dirigeants du
monde... Il est le successeur des Csars de l'Empire oriental,. ..
eux qui ont cr le symbole mme de la Foi du Christ ... C'est
l que rside le mystre de la profonde diffrence entre la Russie et routes les autres nations du monde. Tir de Salon
W. Baron, Modern NationaliJm and Religion, 1947.

70. Pour Pobyedonostzev, dans ses Reflectiom of " R1mian State1man, Londres, 1898, le pouvoir n'existe pas pour lui-mme

NOTES

329

exclusivement, mais pour l'amour de Dieu. C'est un culte auquel


les hommes sont vous. C'est de l que provient l'infinie, la terrible force du pouvoir et wn infini et terrible fardeau (p. 254).
Ou encore : c La loi devient un traquenard non seulement pour
le peuple, mais ... pour les autorits mmes qui u'l';ent son
administration ... si chaque pas l'excuteur de la 101 rencontre
dans cette loi-mme des prescriptions restrict!ves ... alors .route
autorit se perd dans le doute, elle est affaiblie par la 101... et
broye par la peur des responsabilits > (p. 88).
71. Selon Karkov, le gouvernement en Russie implique tour

fair autre chose que ce que signifie ce terme dans les autres

pays ... En Russie, le g?uverneme~t, au sens ~e r.Ius lev. du mot,


c'esr le pouvoir rnpreme en arnon ... > Mo1ssa1e J. Olgme, The
Soul of 1he R1mian Revolu1ion, New Yo.rk, 1917, .P 57. Plus
rationnelle dans sa forme on trouve aussi la thorte selon laquelle des garanries juridiques raient nce~saires dans les Erars
fonds sur la conqute et menacs par la lucre des classes et_des
races ; ces garanties taient sul?erf~~es dans une Russie qui alliait l'harmonie des classes l amm des races (Hans Kohn,
op. cit.).
.
.
.
.
.
Bien que dans le pange_rmi.,is!l1e, 11dolame du pouvou .ait
jou un rle: moins dterminant, il y eue rouiours une ~errame
tendance l'illgalit qui transparat ~r ex;emple tr~~ clauem~nt
chez Frymann, op. cil., lequd proJX?sa1t d~s 1912 1 mtroducr~on
de cette c dtention protectrice (S1eherhe~tJhaft), savoir l ar:
restation sans raison lgale, dont les . nazis se sont alors servi
pour rcmplu les camps de concenrrauon.

72. Il existe videmment une similirude frappante entre l'organisation de la foule franaise au moment de !'affaire Dreyfus
(voir mpra) et les groupes russes des JX?groms comme les Cent
Noires 1 - dans lesquels se rassemblat~~t les c r_eburs les_ plus
sauvages et les moins cultivs . de la 'l'tei!le. Russie et qui restaient en rapport avec la maiont de l piscopat orthodoxe
(Fedotow, op. cit.) - ou la Ligue du Peuple Russe avec ses
Escadrons de Combat secrets, recruts parmi les agents les plus
immondes de la police, pays par Je gouvernement e~ mens par
des inrelleccuels. Voir E. Chenkover, c New Mater_1als on . the
Pogroms in Russia ar the Beginning of the Eighuc:s >, Hu!oriJche Shriflen(Viina), Il, 463; et N.M. ~elber, c The Russ!an
Pogroms in the Early Eighrie~ .in the Light of the: A.usman
Diplomatie Correspondence .,., hid.
73. Delos, op. cil.
74. Ainsi que le prsident des Kolonialverein. allemand1 le
proclama en 1884. Voir Mary E. Townsend. Ongm of Mo~ern
German Colonia1m: 1871-1885, ~ew. York, 1y21. La ~1gu.e
pangermanique n'a jamais cess d affirmer quelle se s1ruait
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

330

NOTES

L'IMPRIALISME

.~-dessus des _partis; ce fut et cela demeure une condition


e pou_r la .~igue 11 (Otto Bonhard, op. cit.). Le premier vri-

VI

table pam s etre voulu davantage qu'un parti n



rial
f 1

ll
u paru 1mp " ut e pam nationa ibral allemand, dont le leader t31't
Ernst Bassc;rmann (Frymann, op. cit.).
En R1;1ss1e, les panslavisces n'eurent qu' prtendre ne reprsenter nen de plus , ,qu'u n soutien

pop ul aue
au gouvernement
pour se trouver l ecart de toute comptition avec les partis
car le g<_mvernement, . en tant que c Pouvoir Suprme en action ..'.
ne: saurait se concevoir comme apparent aux partis ,,_ Ainsi parlda1t M.N. Katkov, proche collaborateur journalistique de Pobieonostsev. Vou Olgine, op. cit., p. 57.
75. Cela demeurait ~anifestement le but des premiers groupes ~ au-dessus des p~rtis li_, au nombre desquels on doit corn ter
la Ligue _pange:~arnque Jusqu'en 1918. Situs en dehort de
tous
organiss
pams polmques

.
nous sommes en mesure d e
duivre no:re voie, une voie purement nationale. Nous ne deman_ons pas . Etes-vous conservateur ? Etes-vous libral ? 1 1 1 La
uon allem~nde est le point de rencontre o tous i~s a~~;
peuvent faue cause commne. " Lehr, Zwecke und
des
alldeutshe~ VerbtJnde~. Flugschrifren, n 14. Traduction tire
de Wertheimer, op. m., p. 110.

zieJ

76. Carl Schmitt, S~aat, Bew_egung, Volk (1934), parle du


c monopole de la polmque 11 qu avait acquis l'Etat au cours des
XVII" et XVIII" sicles.
77 . .:Wertheimer,, op. dt., ~crit assez fidlement la situation
il dit : ~r ete ndre qu'il existait avant la guerre un lien
V:ltal entre la Ligue: p~ngermauique et le gouvernement impnal_ est totalement irranonnel. Par ailleurs, il est parfaitement
vrai ~ue la pol;ti9ue allemande au cours de la Premire Guerre
mon_d1ale a te influence de faon dcisive par les Pan ermarnstes, tant dor~n que_ le corps des officiers suprieurs trait
deven1:1 pangc;rmanme. Voir Hans Delbrck, Ludendorffs Selbstportrait, J?erlm, ~922. Comparer galement son premier article
sur ce sujet, Die Alldeutschen 1, Preussische Jabrbcher 154
dcembre 1913.
'
'
78. Sigmund Neumann, Die deutschen Parteien, 1932, p. 99.

l~rsqu

79. ~oelle: ~n den B_ruck, Das dritte Reich, 1923, p. vuv111, decr_it , ams1 la s1rua t;o~ : Lorsque la Guerre mondiale se
fut cermmee _par ~ne_ defaite... nous rencontrmes partout des
A~emands.. qui se , disaient en ?e~ors ?e tous les partis, qui parlaic:nt de se liberer des pams , qw essayaient de trouver un
pomt de vue "au-dessus des partis" ... Une totale absence de
respect P?ur les Parlements... qui n'ont jamais la moindre ide
de ce qu1 se passe rellement dans le pays ... s'est dj rpandue
trs largement parmi la population. ,.

331

80. Le mcontentement des Britanniques l'gard du systme


des Front Benches n'a rien voir avec ce sentiment anti-parlementaire, les Britanniques tant, dans ce cas prcis, opposs
tout ce qui empche le Parlement de fonctionner correctement.
81. Le systme de partis britannique, le plus ancien de tous,
n'a commenc prendre forme ... que lorsque les affaires de
l'Etat eurent cess d'tre la prrogative exclusive de la couronne ... li, c'est--dire aprs 1688. Le rle historique du roi
a toujours t de reprsenter la nation en tant qu'unit face
la lutte factieuse des partis. li Voir l'article Polirical Parties "
3, Great Britain 11 de W.A. Rudlin, Encyclopdie of the Social

Sciences.
82. Dans The History of Party, Londres, 1836, la premire
histoire du parti, Georges W . Cooke le dcrit (dans sa prface)
comme un systme selon lequel deux groupes d'hommes d'Etat...
gouvernent chacun leur tour un puissant empire .
83. La meilleure analyse de la nature du systme des partis
continental est celle que donne le juriste suisse Johann Caspar
Bluotschli, Charakter und Geist der politischen Parteien, 1869.
Il dit : c Il est exact qu'un parti n'est que l'une des composantes d'un tout plus important, et jamais ce tout lui-mme .. .
Il ne doit jamais s'identifier avec le tout, le peuple ou l'Etat... ;
e:i consquence, un parti peut combattre d'autres partis, mais
il ne doit jamais les ignorer et, d'ordinaire, ne pas chercher
les dtruire. Aucun parti ne peut exister seul (p. 3). La mme
ide s'exprime chez Karl Rosenkrantz, philosophe allemand de
l'cole hglienne, dont le livre sur les partis parut avant que
les partis n'existent en Allemagne: Ueber den Begriff der politischen Partei (1843) : Le parti est une partialit consciente J
(p. 9) !
84. Voir John Gilbert Heinberg, Comparative Major Ettropean
Governments, New York, 1937, chapitres vu et viu. c En Angleterre, un seul parti politique a gnralement la majorit
la Chambre des Communes, et les leaders du parti sont membres du Cabinet ... En France, aucun parti politique n'a jamais,
dans la pratique, la majorit des siges de la Chambre des dputs, et par consquent le Conseil des ministres est comP?S
par les leaders d'un certain nombre de groupes de parus 11
(p. 1~8).

85. Voir !'Introduction de Demokratie und Partei, dit ~ar


Peter R. Rohden, Vienne, 1932 : La caracrristique distinctive
des partis allemands est... que tous les grau pes parlementaires
sont rsigns ne pas reprsenter la volont gnrale... C est
pourquoi les partis ont t si embarrasss lorsque la Rvolution
de Novembre les a conduits au pouvoir. Chacun d'eux tait organis de telle manire qu'il ne pouvait exprimer que des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

332

L'IMPRIALISME

~evendicati?ns. partiell7s, c'est--dire que chacun compcait tou

JOU~ sur l existence d autres partis reprsentant d'autres intrts

parnels et trouvait ainsi une limite naturelle ses propres


ambitions> (p. 13-14).
86. Le systme des partis continental est trs rcent. A l'exception des partis franais, qui remontent la Rvolution franaise, _aucun pays europen n'a connu de reprsentation parleme~ca1re av~n~ 1 ~48. Les partis sont apparus dans la foule des
famons qui s raient formes au sein du Parlement. En Sude
le parti social-dmocrate a t le premier prsenter (en 1889)
un pr?gramme dment formul (Encyclopedia of Social Science1,
lac. Ct!.). A propos_ ~e l'Allemagne, Toir Ludwig Bergscraesser,
GeJCh_ichte der puhwchen Parteien, 1921. Tous les partis se
fondaient ouvertement sur la protection d'imrrs ; ainsi le parti
conservateur allemand se dveloppa-t-il partir de !'li Associatt_on pour la protemon des intrts de la grosse proprit fonore J> fond e en 1848. Ces intrts, tourefois, n'ecaiem pas
ncessairement conomiques. Les partis nerlandais, par exemple, se sont consricus li sur les deux questions qui dominent
si 1argement la politique nerlandaise - J'larghsement du droit
~e vote et la subvention de l'ducat ion prive, d'ai lleurs essennellement confessionnelle (Encyclopedia of the Social Science1,
/oc. cit.).
87. Dfinition du parti d'Edmund Burke: Le parti est un
corps d'hommes unis pour dfendre, par leurs efforts conjugus
l'intrt national, en vertu d'un principe particulier sur leque
ils sont rous d'accord ,. (Upon Party, 2< dition, Londres, 1850).
88. Arthur N. Holcombe (Encyclopedia of the Social Scienc~J, lo_c. t.) a ~ou.lign juste titre le fait que dans le systme
b1parme, les prmci pes des deux partis cr: ter.dent tre les mmes. S'ils n'avaient pas t les mmes en substance, se soumettre
au vainqueur et t intolrable pour le vaincu ,._
89. Burke, op. cit. : Ils croyaient impossible que des hom~es pussent agir efficacement s'ils n'agissaient pas de concert ;
impossible que des hommes pussent agir s'ils n'agissaient pas
en toute confiance ; impossible que des hommes pussent agir
en route confiance s'ils n'taient pas lis par des opinions
communes, des sympathies communes et des intrts communs."
Au sujet du co?cept de. citoyen (~taat1biirger) par opposition au membre d un pam, pour l Europe centrale, voir
Bluntschli, op. cit. : Les partis ne sont pas des institutions
d'Etat, ni des membres de l'appareil d'Etat, mais des associations sociales libres dont la formarion repose sur un ensemble
de membres fluctuant et uni par une conviction prcise en vue
d'une action politique commune. > La diffrence entre l'intrt
de l'Etat et l'intrt d'un parti est souligne rout propos : Le
parti ne doit jamais se placer au-dessus de l'Etat, il ne doit

. ?O.

NOTES

333

jamais faire passer ses intrts de parti au-dessus de l'intrt


de l'Etat> (p. 9 et 10).
Burke, au contraire, combat le concept selon lequel les int
rts du parti ou l'appartenance au parti font de l'homme un
plus mauvais citoyen. Les Commonwealths sont faics de fa.
milles ; les commonwealths de partis aussi ; et l'on pourrait tout
aussi bien affirmer que nos amitis et nos liens de sang naturels
tendent invitablement faire des hommes de mauvais citoyens
l'instar de ceux qui affirment que nos attaches avec nocre
parri affaiblissent celles qui nous lient notre pays 11 (op. cit.).
Lord John Russell, On Party, 1850, fait mme un pas de plus
lorsqu'il dclare que le plus important des bienfaits des partis
c'est qu'ils donnent une substance aux opinions fumeuses des
politiciens, et qu'il les attache des principes stables et durables. 11
91. Comparer cette attitude le fait trs loquent qu'en
Grande-Bretagne, Ramsay Mac Donald ne put jamais faire oublier sa trahison > envers le parti travailliste. En Allemagne,
l'esprit de devoir civique exigeait de ceux qui appartenaient
la fonction publique de se placer au-dessus des partis. Pour
vaincre cet esprit de devoir civique hrit de la vieille Prusse,
les nazis affirmrent la primaut du parti, parce qu'ils voulaient
arriver la dictature. Goebbels demandait explicitement: Tout
membre du parti qui devient fonctionnaire d'Etat doit avant
tout rester un national- socialiste._ et cooprer troitement avec
l'administration du parti,. (tir de Gottfried Neesse, Partei und
Staat, 1939, p. 28).
92. Comme le Kolonialverein, le Centralvere;n fr Hande/J.
geographie, le Flottenverein, vu mme la Ligue ,Pangermanique,
qui jusqu' la Premire Guerre mondiale n'avait jamais eu le
moindre contact avec la grosse finance. Voir Werthiemer, op.
cit., p. 73. Les Nationalliberen constituaient bien sr l'exemple
typique de cette attitude au-dessus des partis 11 de la bourgeoisie ; voir note 75.
93. Erich Ludendorff, Die iibcr1taatlichen Machte im letzen
Jahre deJ lrleltkrieges, Leipzig, 1927. Voir galement Feldherrn
worle, 1938, 2 volumes; 1, 43, 55 ; Il, 80.
94. Le but primordial de l'Etat corporatif tait de corri~er
et de neutraliser la situation qu'avait engendre la rvolunon
industrielle du x1xe sicle en dissociant dans l'industrie le capi
tal et la main-d'uvre, donnant naissance d'un ct une classe
capitaliste compose des employeurs de main-d'uvre, de l'autre
une vasre classe de non possdants, le proltariat industriel La
juxcaposirion de ces c;Iasse~ abouciss~it _inluctablement . une
confrontation de leurs rntrets contrad1cto1res > (The PaJCJJI Ert1,
publi par la Confdration Fasciste des Industriels, Rome, 1939,
chapitre 111).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

334

335

L'IMPRIALISME

NOTES

95. c Si l'Etat -doit vraiment reprsenter la nation, le peuple


qui constitue la nation doit tre une partie de l'Etat.
c Comment garantir cela ?
La rpoflse des fascistes consiste organiser le peuple en
gr~upes se.Ion. les activits respectives de chacun, des groupes
qui, sous l action_ de, leurs leaders..., s'lvent par degrs comme
dans une pyramide a la base de laquelle il y aurait les masses
et, au sommet, l'Etat.
'
, c Pas_ de groupe extrieur !'Etat, pas de groupe contre
l Etat, nen que des groupes au sein de l'Etat... qui ... est la nation
rendue structure. 11 (Ibid.).

102. A la dclaration de la Deuxime Guerre mondiale, au


moins 10 % de la popularion de la France tait trangre et
non naturalise. Ses mines du nord employaient principalement
des Polonais et des Belges, son agriculcure du sud des Espagnols
et des Italiens. Voir Carr-Saunders, World Populatwn, Oxford,
1936, pp. 145-158.
103. Depuis 1918, aucun des nouveaux Etars n'a produit...
un seul parti capable d'englober plus qu'une seule race, une seule
religion, une seule classe sociale ou une seule rgion. L'unique
exception est le Parti Communiste de Tchcoslovaquie 11 (Encyclopedia of the Social Sciences, loc. cit).
104. Voir Karl Marx, op. cit.
105. Carl Schmitt, op. cit., p. 31.
106. Vaclav Fiala, Les Pareis politiques polonais, Monde
Slave, fvrier 1935.
107. Voir l'analyse approfondie de Charles A. Micaud, The
French Right and Nazi Germany, 1933-1939, 1943.
108. L'exemple le plus fameux fut la division du parti socialiste franais, en 1938, lorsque la faction de Blum se retrouva
en minorit face au groupe pro-munichois de Dat, lors du
Congrs socialiste du dpartement de la Seine.
109. Le parti socialiste allemand avait subi une rransformacion
caractristique entre le dbut du sicle et 1933. Avant la Premire Guerre mondiale, il n'y avait que 10 % de ses membres
qui n'appartenaient pas la classe ouvrire, tandis que 25 %
de ses voix venaient des classes moyennes. Pourtant, en 1930,
les ouvriers ne reprsentaient que 60 % de ses membres environ,
alors qu'il trouvait au moins 40 % de ses. voix dans les classes
moyennes. Voir Sigmund Neumann, op. cit., pp. 28 sq.
110. Schmitt, op. cit.

9~. !1-u sujet des re!ati?ns ~nt~c parti et Etat dans les pays

t?taht~Hes, et e~ particulier l mtegranon du parti fasciste dans

l Etat 1tahen, voir Franz Neumann, Behemoth, 1942, chapitre 1.


97. Voir le remarquable expos sur les relations entre parti
et .mouvement dans le Dienstvorschrift fur die Parteiorganisat1on der NSDA.P 11, 1932, P. 1 ~ ~q.,_ ainsi que celui de Werner Best dans Die de11tsche Polnei, 1941, p. 107, qui va dans
le mme sens : C'est la tche du Parti ... de maintenir la cohs!on du mouvement et de lui apporter un soutien et une direction. li
98. Dans son discours du 14 novembre 1933, Mussolini dfend sa dictature de parti unique avec des arguments qui sont
monnaie courante dans cous les Etats-nations en temps de
guer~e: lJn parti .politiqu~ unique est indispensable pour c que
la CISCI plrne polmque puisse exister... et que le lien cr par
un sort commun puisse unir tout le monde au-dessus des intrts contradictoires (Benito Mussolini, Four Speeches on the
Corporate State, Rome, 1935).
99. L'anecdote suivante, que l'on doit Berdiaev, mrite
d'tre rapporte: Un jeune Sovitique qui tait all en France...
fut interrog sur l'impression que la France lui avait laisse.
Il rpondit : " Il n'y a pas de libert dans ce pays. "... Le jeune
homme expliqua son ide de la libert : ... La soi-disant libert
franaise tait un de ces types de libert qui lai.ssent les choses
inchanges ; chaque jour ressemblait aux prcdents ; ... aussi le
jeune homme venu de Russie s'tait-il ennuy en France (op.
cit., p. 182-183).
100. L'hostilit des Autrichiens envers l'Etat se retrouvait
aussi parfois parmi les pangt.:ranistes allemands, surtout lorsqu'ils se trouvaient tre des Auslandsdeutsche, comme Moeller
van den Bruck.
101. Hitler traduisait parfaitement la situation lorsque, l'occasion des lections de 1932, il dclara : Contre le national
socialisme, il n'est en Allemagne que des majorits ngatives li
(tir de Konrad Heiden, Der Fhrer, 1944, p. 564).

Cha pitre V : Le dclin de l'Etat-nation et la fin des Droits de


l'Homme
l. Par S. Lawford Childs, Rcfugees, a Permanent Problcm in
International Organizacion , UVar is not lnevitable. Problems
of Peace. 13< srie, Londres, 1938, publi par le Bureau international du travail.
2. La prcoce perscution des Juifs par les nazis doit tre
comprise comme la tentative de rpandre l'antismitisme parmi
ces peuples qui sont disposs 1 tmoigner de l'amiti aux
Juifs, en particulier les dmocraties occidentales, bien plus que
comme un effort pour se dbarrasser des Juifs. La cirrnlaire du
ministre des Affaires trangres communique coures les aucorics allemandes l'tranger peu aprs les pogroms de noFacebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

336

L'IMPRIALISME

vcmbre 1938 proclamait: c Le seul mouvement d'migration de


100 000 Juifs a dj suffi attirer l'attention de nombreux pays
sur le danger juif... L'Allemagne a cur de poursuivre la dis
persion de la Juiverie... l'affluence des Juifs dans toutes les
parties ?u mon?e .suscite l'opposition de la population d'origine
et represente ainsi la meilleure des propagandes pour la politique juive de l'Allemagne... Plus pauvre et donc plus lourd sera
l'migrant juif pour le pays qui l'absorbe, plus vive sera la
raction du pays. " Voir Nazi Conspir11cy and Aggression, Washington, 1946, publi par le gouvernement des Etats-Unis, VI,
87 sq.
3. Kurt Tremples, Volkerbund und VOlkerfreiheit li, Sddeutsche Monatsheft11, 26 juillet 1929.
4. La lutte des Slovaques contre le gouvernement 1 tchque li
Prague se termina par l'indpendance de la Slovaquie, sous
la protection d'Hitler; la constitution yougoslave de 1921 fut
c admise " au Parlement malgr l'opposition de tous les reprsentants croates et slovnes. Pour un bon rsum de I'hisroire
yougoslave entre les deux guerres, voir Propyliien weltgeschichte.
Dru Zeitalter des lmperialismuJ. 1933, chap. 10, 471 sq.
5. Mussolini avait parfaitement raison lorsqu'il crivit, aprs
la crise de Munich : Si la Tchcoslovaquie se retrouve aujour
dbui dans ce que l'on pourrait appeler une " situation dlicate",
c'est parce qu'elle n'tait pas uniquement la Tchcoslovaquie,
mais la Tchco-Germano-Polono-Magyaro-Ruthno-RoumanoSlovaquie... li (Tir de Hubert Ripka, Mrmich: Before and After,
Londres, 1939, p. 117.)
6. Orto Bauer a t le premier crer ce terme ; voir Die

Nationalitatenfrage

11nd

die

sterreichische Sozialdemokratie,

Vienne, 1907.
La conscience historique a jou un grand rle dans la formation de la conscience nationale. L'mancipation des nations
vis--vis de la domination dynastique, la nouvelle suzerainet
d'une arisrocratie internationale se sont accompagnes de l'mancipation de la littrature vis--vis du langage international >
des rudits (d'abord le latin, et plus tard le fr anais) et du
dveloppement de langues nationales partir des idiomes popu
!aires. Il semblait que les peuples dont la langue se prtait
la littrature eussent atteint leur maturit per defj,nitionem. C'est
pourquoi les mouvements de libration des nationalits d'Europe
Orientale ont dbut par une sorte de renaissance philologique
(les rsultats ont t rantt grotesques, tantt fructueux) ayant
pour rle politique de prouver qu'un peuple qui possdait une
littrature et une histoire en propre avait droit la souverainet
nationale.
7. Bien entendu, il ne s agissait pas roujours d'une alternative
aussi nette. Jusqu'ici, personne ne s'est souci de chercher les

NOTES

337

similitudes caracrenst1ques entre l'exploitation coloniale et c~lle


des minorits. Seul Jacob Robinson, c Staatbrgerliche und ~Ir_t
schaftliche Gleichberechtigung ,, Siiddeutshe MotMtshefte! 26 _Juil
kt 1929, remarque en passant: c Un curieux protecuonn1sme
conomique apparut, qui n'tait pas dirig ~tre l~ autres pays,
mais contre certains groupes de la populanon. Cuneusement, on
pouvait observer en Europe centrale certaines des mthodes de
l'exploitation coloniale. ,
8. On a estim qu'avant 1914, il y avait environ 100 millio~s
d'individus. dont les a~pirations nationales .n't~i~nt. pa~ satIS
faites. (Voir Charles Kmgsley Webster, c Mmonnes. H1~torr >,
Encydopedia Brira~nica, 1929.) La. papulauon des mmonts
tait estime environ 25 30 m1ll1ons de personnes (P. de
Azcarate, c Minorities: Lea~e of. Na~ions li, ibi..f.>: E~ Tc~
coslovaquie et en Yougoslavie, la s1tuat1on relle eta1t. b1~n pire.
Dans la premire, le c peuple d'Etat > tchque consumait, avec
7 200 000 personnes, environ 50 % de la, pop~anon, et dans
la seconde les 5 000 000 de Serbes ne representa1ent que 42 %
de la population totale. Voir W. Winkler, Statistische1 Handbuch
def' europaischen Nqtionalitiiten, Vienne, 1931; Orto ~unghann,
National Minoritie1 in Europe, 1932. Tramples, op. Cii., donne
des chiffres lgrement diffrents.
9. P. de ~zcarate, op. cit ...: c L:s .,rraits ~e C?ntiennent aucune sripulat10n quant aux devoirs des mmoms env~~ les
Etats dont elles font partie. Toutefois, en 1922, la Tro1s1~me
Assemble ordinaire de la SDN.- a adopt... des rsolutions
concernant les "devoirs des minorits" ... li
10. A cet gard, les dlgus franais . et. bri'.anniqu:s . ~r
laient un langage parfaitem~t cla~r. Ams1 , Bnand d1sa1_t-1l :
c Le processus que nous devnons viser,, ce. n .est. pas la d1s~
rition des minorits, mais une sorte . d as~1mtlat1~n. .. >. Et Str
Austen Chamberlain, Je reprsentant bntanmque, declara1t. meme
que c l'objet des Traits des . Mi~orits. tait ... de g~nt1r-. ces
mesures de protection et de 1usnce qui les. prpareraient peu.
peu se fondre dans la communaut~ nauonale laqucll: ils
appartenaient li (CA. MacCartney, NatJOnal S1ate1 and Natwnal
Minoritie1, Londres, 1934, p. 276, 277).
11 II est vrai que certains hommes d'Etat tchques, les leaders des mouvements nationaux les plus l.ibraux et les plus
dmocratiques, avaient caress le rve de faire de la rpublique
tchcoslovaque une sorte de Suisse. La raison pour laquelle. mme
Bens ne renm jamais srieusement de rro~ver ~e solu~1on de
ce genre ses crasancs problmes de nat!onahts .rei;ia1t ~
que la Suisse n'tait p~ un IIJ?d~: que l on pfit urute!, mais
bien plutt une exception pam~1erement heur~se qw prouvait au demeurant une rgle rabhe. Les Etats fraichement t~
bli~ ne se sentaient pas assez sCirs pour abandonner un appareil
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

338

L'IMPRIALISME

d'Eta~ centralis. et ils ne pouvaient pas crer du jour au lendemain ces petits corps ?e. con:munes et de cantons responsables de l_eur propre ~dm101strat1on et dom les pouvoirs extrmement etendus constituent la base du systme confdral suisse.
12 .. Norammen~ Wihon, qui. s_'tair ardemment battu pour
obr701r des ~ drot~s rac1~ux, _rel1g1eux et.. linguistiques aux minor1t~s ,>, mat~ qui c cra1gna1t. que des droits nationaux" ne
se ~evelent d autant plus nocifs que les groupes minoritaires
ams1 :ffia~.qus co~me corps constitus part deviendraient de
ce fait
suscept1bles de se montrer jaloux et d'attaquer" 1
(Oscar ]. Janowsky, The ]ewJ and_ Minonty Right1, New York,
1933, p. _3 51). MacCarrney, op. cit., p. 4, dcrit la situation et
le ,travail prudent de la Commission internationale des Affaires e:rangres 11 qui s'tait si bien employe viter le terme
c nat1onal 11.
13. Le terme est de MacCarrney, op. cit., pa1Ji.m.
14. .Le rsultat du r_glement de Paix fit que chaque Etat
de la cemtur.e de popul.at1ons !Ilixtes... se voyait dsormais comme
un Etat nat10nal. Or ils avaient les faits contre eux... Pas un
de .ces Etat~ n'tait en fait 1;1ni-national, tour comme il n'y
avait, par ailleurs, aucune nation dom les membres vcussent
dans un seul et mme Etat" (MacCarmey, op. cit., p. 210).
15. En 1933, le prsident . du Congrs soulignait expressment : U~e chose est cercame : nous ne runissons pas nos
congrs umquement en tant que membres de minorits abstrait~.; chacun de nous appartient corps et me un peuple
spc1f1que, son propre peuple, et se sent li au destin de ce
peuple pour le meilleur et pour le pire. Aussi chacun de nous
est-il ici, si j'ose dire, en tant .qu'Allemand pur sang, ou Juif
pur sang, ~n l'.1nt que ~ongro1s pur sang ou Ukrainien pur
sang. 1 Voir S,tzungibencht de1 KongreueJ der organiJierten
na#onalen Gruppen in den Sta"ten EMopaJ, 1933, p. 8.
16. Les premires minorits sont apparues lorsque le principe
protes~ant de la libert d.e conscience. esr venu marquer la fin
du principe du cu7u1 regso, eju1 religw, Le Congrs de Vienne
de 1815 avait dj pris certaines mesures destines garantir
certains droirs aux populations en Russie, en Prusse et en Au~riche, droits qui n'taient certes pas uniquement religieux li ;
11 est toutefois caractristique que rous les traits ultrieurs le protocole qui garantit l'indpendance de la Grce en 1830
celui qui garantit l'indpendance de la Moldavie et de la Vala~
quie en 1856, et le Congrs de 1878 consacr la Roumanie ne parlent pas de minorits nationales mais de minorits
religieuses 11, auxquelles on a accord dJs droits civiques ,,
mais non politiques "
17. De Mello Franco, reprsentant du Brsil au Conseil de
la Socit des Nations, a pos le problme en termes parfai-

NOTES

339

cernent clairs : c Il me ~mble manifeste que ceux qui ont conu


ce systme de protection n'ont jamais souhait crer l'intrieur de certains Etats un groupe d'habitants qui se considreraient en permanence comme trangers l'organisation gnrale du pays li (MacCarmey, op. cit., p. 277).
18. Le rgime de protection des minorits a t conu pour
offrir un remde dans les cas o un rglement territorial tait
invitablement imparfait du point de vue de la nationalit 1
Qoseph Roucek, The Minority Principle a1 a Problem of Political Science, Prague, 1928, p. 29). Malheureusement, cette imperfection du rglement territorial tait une erreur non seulement pour l'tablissement des minorits, mais aussi pour la
mise en place des nouveaux Etars eux-mmes, tant donn
qu'il n'existait dans cerre rgion aucun territoire que plusieurs
nationalits ne pussent revendiquer.
19. On peur trouver un tmoignage quasi symbolique de ce
changement d'arrirude dans les dclarations d'Edouard Bens,
prsident de la Tchcoslovaquie, seul pays qui, aprs la Premire Guerre mondiale, se soir soumis de bonne grce aux
exigences des Traits des Minorits. Peu aprs le dbut de la
Deuxime Guerre mondiale, Bens commena dfendre le
principe du dplacement des populations, ce qui devait aboutir
l'expulsion de la minorit allemande et l'arrive d'une nouvelle catgorie dans la masse croissance des Personnes Dplaces. A propos de l'attitude de Bens, voir Oscar 1. Janowsky,
Natio11alitie1 and N ational Minontie1, New York, 1945,
P. 136 sq.
20. c Le problme des apatrides est devenu primordial au
lendemain de la Grande Guerre. Avant la guerre, il existait,
notamment aux USA, un certain nombre de dispositions en vertu desquelles la naturalisation pouvait tre annule dans les
cas o la personne naturalise cessait de nourrir un attachement
authentique envers son pays d'adoption. Toute personne ainsi
dnaturalise devenait apatride. Au cours de la guerre, les principaux Etats europens ont estim ncessaire d'apporter certains
amendements leurs lois sur la nationalit afin de se donner
l: pouvoir d'annuler la naruralisarion 11 Qohn Hope Simpson,
The R efugee Problem, Instirute of International Affairs, Oxford, 1939, p. 231). La classe des apatrides crs par la rvocation de leur naturalisation tait trs peu tendue ; elle
tablissait nanmoins un prcdent commode si bien que, pendant l'entre-deux-guerres, les citoyens naturaliss one t en
rgle gnrale la premire fraction de la population devenir
apatride. L'annulation massive des naturalisations, du type de
celle que l'Allemagne nazie a introduite en 1933 contre toutes
personnes naturalises allemandes d'origine juive, prcda gnralement la dnarionalisarion des citoyens de naissance dans les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

340

L'IMPRIALISME

catgories analogues, C: l:introducti?O de !ois permettant de


procder l~ dnaturalisation par simple decrer, comme le firent la. Belgique et certaines dmocraties occidentales dans les
an~es 30, et procda gnralement une vritable dnaturalisat10n de masse; on en trouye un bon exemple dans l'action
du gouv~rnei;nenr gre~ l'gard des rfugis armniens: sur
45 000 refug1s armmens, 1 000 furent naturaliss encre 1923
et 1928. .Aprs 1928, la loi qui aurait permis de naturaliser
tous les rfugis de moins de vingt-deux ans fut suspendue
et en 1936 coutes les naturalisations furent annules par l~
gouvernement. (Voir Simpson, op. cit., p. 41.)
21. Vingt-ci_nq annes aprs que Je rgime sovitique eut
refoul 1,5 million de Russes, on estimait qu'au moins 350
450 000 d'entre eux raient roujours apatrides - ce qui reprsente
~n _norme pourcent_age si l'on considre que route une gnration
s ta~t coule depuis la premire migration, qu'une proportion
considrable_ d'entre eux ~vait quitt le concinent, et qu'une
autre. part importa~te ~vair obtenu la citoyennet par mariage
e.n divers pays ..<:Vou Simpson, op. cit., p. 559; Eugne M. Kuhscher, T?e. D11placemen& of Population in Europe, Montral,
1943 ; W101fred ~- Hads_e~ c Can Europe's Refugees Find New
Homes ? , Fort!1gn Pol1ey Reports, aot 1943 volume X
N 10.)
'
'
Il est vrai que les Etats-Unis ont plac les immigrants apatri~es sur un pied d'_galit complet avec les autres trangers,
mais cela n'a pu se faire que parce que ce pays, terre d'immigrat!on par excellence, a roujours considr les nouveaux Tenus
comme ses futurs citoyens, quelque allgeance nationale qu'ils
eussent derrire eux.
22.. L'American Friends Service Bulletin (General Relief Bulletin, mars 1943) publie le rapport complexe d'un de ses correspandants qui -'rst trouv face au problme d' c un homme
qui est n Berlm; .Allemagne, mais qui est d'origine polonaise
par ses parents et qui se trouve par consquent... apatride, se
dclare de nationalit ukrainienne et que le gouvernement russe
rclame pour le rapatrier et l'envoyer servir dans 1'.Arme
Rouge.
2~ Lawrence Preuss, c La dnationalisation impose pour
des motifs politiques , Revue Internationale Franai1e du Droit
df11 Gem, 1937, volume IV, Noe l, 2, 5.
24. ~ loi italienne de 1926 contre c l'migration abusive,.
semblait annoncer des mesures de dnaturalisation contre les
rfugis _ant_i-fascisres; aprs 1929, toutefois, la politique de
dnaturalisanon fut abandonne et des organisations fascistes
furent mises sur pied l'tranger. Sur les 40 000 membres de
l'Unione Popolare ltaliana en France, au moins 10 000 taient
d'authentiques rfugis antifascistes, mais seuls 3 000 d'entre

NOTES

341

eux se trouvaient sans passeport. Voir Simpson, op. cit.,


p. 122 sq.
2~. La premire loi de ce type a t une mesure de guerre
prise par la France en 1915 et qui ne s'appliquait qu'aux citoyens naturaliss d'origine ennemie qui avaient gard leur
nationalit d'origine ; le Porrngal est all beaucoup plus loin
en promulguant en 1916 un dcret qui dnaturalisait automatiquement toutes personnes nes de pre allemand. En 1922,
la Belgique s_e do~ina une l~i qui annulait !a ~aturalisarion des
personnes qui avaient commis des acres anrmauonaux au cours
de la puerre, loi qu'elle conforta en 1934 par un nouveau dcret
qui, avec cette manire vague, typique de l'poque, parlait des
personnes c manquant gravement .1 leurs devoit-1 de citoyem
belge1 ,., En Italie, depuis 1926, pouvaient tre dnaturalises
routes personnes qui ne c mritaient pas la citoyennet italienne ,. ou qui reprsentaient une menace pour l'ordre social. En
1926 et 1928 respectivement, l'Egypte et la Turquie promulgurent des lois en vertu desquelles pouvaient tre dnaturaliss
tous ceux qui rnenaaienc l'ordre social. La France menaait
de dnaturaliser tous ceux de ses nouveaux citoyens qui commettaient des acres contraires aux incrts de la France (1927). En
1933, l'Autriche pouvait retirer la nationalit autrichienne
tous ceux de ses citoyens qui avaient servi l'tranger ou qui
avaient particip une action hostile l'Autriche. Enfin !'.Allemagne, en 1933, suivait de prs les divers dcrets russes apparus depuis 1921 en tablissant que la nationalit allemande
pouvait tre retire arbitrairement toutes personnes c rsidant
l'tranger .
26. Cette citation est tire d'un arrt de I'Hauptsturmfhrer
Dannecker dat du 10 mars 1943 et se rfrant la c dportation de 5 000 Juifs de France, contingent 1942 11. Le document (photostat du Centre de documentation juive de Paris)
fai~ partie des Documents de Nuremberg, N RF. 1216. Les
Juifs bulgares furent l'objet de semblables arrts. d . ibidem
le memorandum de L.R. Wagner s'y rfrant, dat du 3 avril
1943, Document NG 4180.
27. S. Lawford Childs, op. cit., dplore que le pacte de la
SDN n'ait prvu c aucune charte en faveur des rfugis politiques, aucune compensation en faveur des exils . La dernire
tentative en date faite par les Nations unies pour obtenir, au
moins pour un petit groupe d'apatrides - les fameux c apatrides de jure ,. - , un meilleur statut juridique, n'aura t qu un
simple geste : officiellement destin runir les reprsentants
d'au moins vingt pays, mais avec la garancie implicite que leur
participation cette confrence n'entranerait de leur part aucune obligation. En dpit de ces restrictions, il demeure extrmement douteux que cette confrence se tienne. Voir l'article
du New York Time1 du 17 ocrobre 1954, p. 9.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

342

L'IMPRIALISME

28: ~es seuls_ dfer:seurs du droit d'asile taient les quelques


assoc1an~ns

qui, avaient prcisment pour bue la protection


d~s Dro1ts de J Homme. La plus importante d'entre eiles la
L1g~e des droits de l'homme cautionne par la France, 'qui
avait des prolongem~nts dans tous les pays dmocratiques d'Europe, se c~m~rtaic com~e s'il ne s'agissait toujours que de
sauver les ir:d_iv_idus pe_rsecuts cause de leurs convictions et
de. leurs. acr1v1tes pcli'.i.ques. D'ores et dj vaine dans le cas
d_es millions de refug1es russes, cette hypothse devenait tout
simplement absurde quant aux Juifs et aux Armniens. La Lig~e n~ possdait ~i les armes idologiques ni les armes admimstrat1ves n~essa:res pour pcuvoir rgler les problmes nouveaux. Du fait 9u elle refusait de regarder la nouvelle situation
en_ face, _ elle_ s englua. dans des fonctions dont s'acquittaient
mille. ,fois mieux les mn,ombrables uvres de charit que les
rfugies avaient organisees eux-mmes avec l'aide de leurs
comp~triotes. Si les Droits de l'Homme devenaient l'objet d'un
organisme de charit particulirement inefficace le concept de
Droits de l'Homme ne pouvait qu'en tre enco;e un peu plus
discrdit.
~9. ~ efforts m~lriples et rpts des hommes de loi visant
_simpl1f1er le probleme en tablissant une diffrence enrre l'apat,nde :t le rfugi - garantir par exemple 11 que le statut de
1a~atnd~ est ca_ractris pa: le fait qu'il ne possde pas de
natwnalit, tandis que celui du rfugi est dtermin par sa
perte de toute protection diplomatique ,, (Simpson op. cit.
p. 2_32) - ont to~jours t djous par le fait qu; 11 dans l~
p:anque, les rfugies sont tous des apatrides ,, (Simpson, op.

p. 4).
30. C'est R. Yewdall Jermings (Sorne International As-

Clt.,

~ts of the Refugee Question

ll, British Yearbook of International Law, 1939) que nous devons la prsentation la plus ironi9u_e de cette attente gnrale : Le statut d'un rfugi n'est
evidemment pas un statut permanent. L'ide est qu'il se dbarra~se de ce sta~ut _le plus vite possible, soit par rapatriement
soit par naturalisation dans le pays d'accueil. ,,
31. Seuls les Russes, qui C?nstituaient tous gards I'aristo
cra~1e. ~e la populanon apatnde, et les Armniens, qui taient
a~s1miles au statut russe, ont de tout temps t reconnus offic1ellement comme apatrides ll, placs sous la protection du
bureau Nmsen de la SDN, et munis de papiers leur permettant
de voyager.
. 32. Childs, op. cit. Cet effort dsespr pour faire au plus
vite venait de ce que tous les gouvernements craignaient que
mme le plus petit geste positif pt encourager les pays
se dbarrasser de leurs indsirables et pousser nombre d'entre
eux migrer, alors qu'autrement ils resteraient dans leurs pays

NOTES

343

mme en cas de grave dnuement juridique li (Louise W. Holborn,. The Legal Status of Political Refugees, 1920-1938 ,
Amer~can, Journal of International Law, 1938).
. _Yoir egalement Georges Mauco (Esprit, 7e anne, n 82,
JUiilet 1939, p. 590) : Assimiler les rfugis allemands au
statut d'autres rfugis dont le sort avait t rgl par le bureau
Nanse~ aurait naturelle~em t la solution la plus simple et
la meilleure pour les refug1s allemands eux-memes. Mais les
gouvernements ne voulaient pas tendre les privilges dj accords une nouvelle catgorie de rfugis dom le nombre
menaait au demeurant d'augmenter indfiniment. io
33. Aux 600 000 Juifs d'Allemagne et d'Autriche qui taient
en 1938 d:s apatrides en puissance, il faut ajouter les Juifs
d;: Rouman.e (le prsident de la Commission fdrale roumaine
aux minorits, le professeur Dragomir, venait d'annoncer au
monde. la rvision imminente de la citoyennet de tous les Juifs
roumams)_ et ,de Polog_n~ (le ministre des Affaires trangres,
B~c~, avait d~dar offioelle~ent. que la Pologne comptait un
million de Juifs de trop). Voir Simpson, op. cit., p. 235.
34. Il est difficile de dire ce qui l'emportait, de la rpugnance
des ~tat_s-nations _ naturaliser les rfugis (la pratique de la naturaltsat10n ?evenait de plus en plus restreinte et la pratique de
la d~atural_1sa~1on de plus en plus courante mesure que les
rfugis am_va1ent) ou de la rpugnance des rfugis accepter
un~ autre. rn~ye_nnet. Dans les pays qui comwaie~t des popu
Ianons m1nonta1res, comme la Pologne, les refogies (russes et
ukrainiens) avaient nettement tendance s'assimiler aux minorits sans toutefois demander la citoyennet polonaise (voir
Simpson, op. cit., p. 364).
Le comportement des rfugis russes est absolument caract
ristique. Le passeport Nansen dcrivait son titulaire comme
personne d'origine nuse , parce que nul n'aurait os dire
l'migr russe qu'il tait sans nationalit ou de nationalit
douteuse 11. (Voir Marc Vichniac, Le statut international des
apatrides, Recueil des Cours de l'Acadmie de Droit International, volume XXXIII, 1933.) La tentative de munir tous
les apatrides de cartes d'identit uniformes fut amrement critique par les titulaires du passeport Nansen, qui affirmaient
que leur passeport tait la preuve que leur statut tranger
tait juridiquement reconnu li. (Voir Jermings, op. cit.) Avant
la dclaration de guerre, les rfugis d'Allemagne, mme eux,
n'avaient pas la moindre envie de se confondre avec la masse
des apatrides et ils prfraient le terme de rfugi en prove
nance d'Allemagne ,,, dans lequel subsistaient au moins des rra
ces de nationalit.
Les plaintes des pays europens quant la difficult d'assimiler
les rfugis sont moins convaincantes que les dclarations des
pays d'autre-mer, qui conviennent avec les premiers que de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

344

L'IMPRIALISME

routes les classes d'immigrants europens les moins faciles


assimiler som les Europens du Sud, de' rEsr et du Centre ;.
(Voir Canada and the poctrine of Peaceful Changes , publi
par H.F. Angus, International Studies Conference: Demographic
QutlJfions: Peaceful Changes, 1937, pp. 75-76.)
35. Jermings, op. cil.
36. La circulaire du 7 mai 1938 mise par les autorits hollandaises considrait expressment tout rfugi comme c tranger indsirable JI, et dfinissait le rfugi comme un tranger
qui a quitt son pays sous la pression des circonstances. Voir
L'migration, problme rvolutionnaire , El prit, n 82, juillet 1939, p. 602.
37. Lawrence Preuss, op. cit., dcrit le dveloppement de l'illgalit comme suit: L'acte illgal initial du gouvernement
gui dnationalise ... place le pays qui expulse dans une position
de transgresseur clu droit international, parce que ses autorits
violent les lois du pays dans lequel l'apatride est dport. A
son rour, ce pays ne peut plus s'en dbarrasser ... si ce n'est en
violant ... les lois d'un troisime pays... L'apatride se retrouve
dans !"alternative suivante : ou bien il viole les lois du pays
dans lequel il rside ... ou bien il viole les lois du pays dans
lequel il est dport. JI
Sir John Fischer Williams ( Denationalisation li, BritiJh
Year Book of International Law, VII, 1927) conclut de cette
situation que la dnationalisation est contraire au droit internarional; en 1930, pourtant, lors de la Confrence de La Haye
pour la codification du droit international, il ne s'est trouv
que le gouvernement finlandais pour soutenir que la perte
de nationalit ... ne devrait jamais constituer une punition... ni
cre prononce dans le but de se dbarrasser d'une personne
indsirable en l'expulsant JI.
38. Parvenu la triste conclusion que la relle difficult
d'accueillir un rfugi, c'est que s'il tourne mal... il n'existe
aucun moyen de s'en dbarrasser JI, Childs, op. cit., proposait
de<; centres de transit dans lesquels le rfugi pourrait tre
renvoy mme de l'tranger, ce qui, autrement dit, tiendrait lieu
de pays natal pour les besoins de la dportation.
39. Il se produisit au Proche-Orient deux exemples de naturalisation massive exceptionnels : le premier est celui des rfugis grecs en provenance de Turquie que le gouvernement
grec uaturalisa en bloc en 1922 parce qu'il s'agissait en fait de
rapatrier une minorit grecque et non pas d'accueillir des citoyens trangers ; le second intervint en faveur des rfugis
armniens venus de Turquie et cantonns en Syrie, au Liban
et dans d'autres pays anciennement turcs, c'est--dire une population avec laquelle, quelques annes plus tt, le Proche-Orient
parra.11eait une ciroyennet commune.

NOTES

345

40. Lorsqu'une vague de rfugis rencontraient des membr~s


de leur propre nationalit dj tablis dans le pays o ils immigraient - comme cda se produisit pour b Armniens et les
Italiens en France, par exemple, et pour les Juifs dans tous les
ays du monde - on constatait une certaine rgression de
assimilation des premiers arrivs. Car il n'tait possible de
mobiliser leur aide et leur solidarit qu'en faisant appel la
nationalit d'origine qu'ils partageaient avec les nouveaux venu.~:
Cet argument prsentait un intrt direct pour les pays qui
taient submergs de rfugis et qui ne pouvaient ou ne vo~
laient pas leur accorder une aide directe ou le droit au travail.
Dans tous ces cas, les sentiments nationaux du groupe le plus
ancien se rvlaient tre 1 l'un des facteurs primordiaux pour
la russite de l'tablissement des rfugis (Simpson, Of cil.,
pp. 45-46), mais en faisant appel cette conscience et a cette
solidarit nationales, les pays d'accueil accroissaient naturellement le nombre des trangers non assimils. Pour prendre un
cas. particulirement i~tr~ssant, il a. s~ffi_ d~ 10 000 rfu&is
italiens pour reculer mdefm1ment 1assimilauon de prs d'un
million d'immigrants italiens en France.

41. Le gouvernement franais, et aprs lui certains pays occidentaux, introduisit pendant les annes 30 un nombre croissant
de restrictions concernant les citoyens naturaliss : ils taient
limins de certaines professions Jusqu' 10 ans aprs leur naturalisation, ils n'avaient pas de raits politiques, etc.
42. Simpson, op. cil., p. 289.
43. En termes clairs, cette sentence prononce contre lui sera
moins grave qu'un ordre d'expulsion, l'annulation de son permis
de travail ou un dcret l'expdiant dans un camp d'internement.
Un Amricano-Japonais de la cte ouest qui se serait trouv en
prison lorsque l'arme avait ordonn l'internement de tous les Amricains d'ascendance japonaise n'aurait pas t contraint de liquider ses biens n'importe quel prix; il serait rest en droit l
o il tait, arm d'un avocat pour s'occuper de ses intrts ;
et l avait eu la chance d'tre condamn une longue peine,
il aurait pu retourner en toute lgalit comme en toute tranquillit ses affaires et son mtier d'avant, fussent-ils ceux
d'un voleur professionnel. Sa peine d'emprisonnement lui garantissait les droits constitutionnels que rien d'autre - ni protestations de loyaut ni appel - n'aurait pu lui obtenir une
fois sa citoyennet devenue douteuse.
44. Le fait que le mme principe de formation d'une lite
a souvent fonctionn dans les camps de concentration totalitaires
o !' c aristocratie JI se composait d'une majorit de criminels
et de quelques 1 gnies JI, c'est--dire d'amuseurs cr d'artistes,
montre quel point les positions sociales de ces groupes sont
lies.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

346

347

L'IMPRIALISME.

NOTES

4~. En France, par exemple, il allait de soi qu'un ordre d'ex~~ls1on. ma~ant de la police tait beaucoup plus srieux que
s 11 t~1t s.'ll!Pl,ement >, la?~ par le ministre de l'intrieur,
e_r que le m!nistere de 1!meneur ne pouvait annuler une expul-

blement simplifie 11 (Kabermann, Das internationale Flchtlingsproblem, Z eitschrif t fiir Polik, fascicule 3, 1939).
49. Il y eut des exemples pathtiques de cette confiance totale dans les droits nationaux : aiasi, avant la D euxime Guerre
mondiale, l'acceprarion de prs des trois quarts de la minorit
allemande du Tyrol italien quitter leurs maisons pour aller
se ri nstaller en Allemagne ; ainsi le rapatriement volontaire
d'un lot allemand de Slovnie qui existait depuis le X!VC sicle,
ou encore, roue de suite aprs la guerre, les rfugis juifs d'un
camp de dportation italien qui repoussrent la proposition du
gouvernement italien de les naturaliser en bloc. Au regard des
expriences vcues par les peuples europens entre les deux
guerres, ce serait une grave erreur d'interprter simplement cette
attitude comme un exemple de plus du fanatisme du sentiment
national ; les gens ne se semaient plus srs de leurs droits lmentaires si ceux-ci n'raient pas protgs par un gouvernement
auquel ils apparrenaienc de n ais~ance . Voir Eugne M. Kulisher,
op. cit.
50. Les quelques chances de rintgration offertes aux nouveaux migrants reposaient essentiellement sur leur nationalit:
les rfugis espagnols, par exemple, raien t relativement bien
accueillis au Mexique. Au dbut des annes 20, les USA adoptrent un systme de quota selon lequel route nationalit dj
reprsente dans le pays recevait pour ainsi dire le droit d'accueillir une certaine proportion de ses anciens compatriotes selon son importance numrique dans la population totale.
51. Le danger qu'il peut y avoir tre innocent du point de
vue du gouvernement perscuteur est devenu trs clair lorsque,
pendant la dernire guerre, le gouvernement amricain a offert
le droit d'asile tous les rfugis allemands qui se trouvaient
sous le coup du paragraphe sur l'extradition contenu dans !'Armistice franco-allemand. La condition rait bien entendu que le
postulant russisse prouver qu'il avait agi contre le rgime
nazi. La proportion de rfugis allemands capables de satisfaire
cette condition raie infime et, chose curieuse, ils n'taient
pas le groupe le plus menac.

s.i.on ordon?ee _par la polJCe que dans de trs rares cas, alors que
l i?ve\~e n tait .sou_ vent qu'u~e s!mple affaire de corruption.
D apres la Constitution, la polICe n en est pas moins place sous
l'autorit du ministre de l'Imrieur.

, 4~ . .En fv;ier 1938, le Reich et le ministre prussien de


l .Inteneur presemrem un projet de loi concernant l'acquisitJ~n et la per,te. de .la nationalit allemande 11 qui allait bien plus
lom que la leg1slauon de Nuremberi:;. Ce projet de loi stipulait
que tous les enfants de Juifs, Juifs de sang ml ou autres
pe!'5onnes de sang trange~ 11 .<qui de toute manire ne pouvai~nt en au~n cas, devemr citoyens du Reich) n'avaient plus
droit ~ la ~~t10nal1te eux non plus, c mme si le pre possde
la . nat.10nalite aile.mande de naissance . Ces mesures ne s'appl1qua1ent pa~ un1que~en.t . la lgislation ami-juive, ainsi que
le m~n~re clairement l ?PinlO~ exprime le 19 juillet 1939 par
le Mm1s~re de la Jumce, qui suggre que c les mots de Juif
et d~ JU!f de sang ml soient autant que possible absents de
la l.?i, pour tre remplacs par "personnes de sang tranger "
ou personn,;s de sang non ~lemand ou non germanique [nicht
a~verwandt] . La . prparat1?n de cerr.e extraordinaire expansion de la PoRulauon apatnde dans l Allemagne nazie a un
asl'.ect assez mteressant pour ce qui concerne les enfants trouvs
qui so?t exl'.licitement considrs comme apatrides, moin;
que 1on puisse procder des recherches rur leurs caractristiques raciales 11. Le principe selon lequel tout individu nat avec
des droits inali~nables g~ra~t!s par :a national i.t est ici compltement renverse : tour md1v1du nait sans dro1rs autrement dit
apatride, moins que l'on n'en arrive ultrie~rement une
conclusion diffrence.
On pau~ra consulter .le dossie~ .original relatif ce projet
de lg1slauon, y compns les opm1ons de tous les ministres
et du H aut Commandement de la W ehrmacht, dans les archives
du Yiddi sh Scientific Instirute de New York (G 75).
~7 ..sur le .rle des Juifs dans la formulation des Traits des
Mm?ms, v01.r MacCarrney, .oP: cjt., p. 4, 21?, 281 et pauim;
Da~1d Erdsrem, Le Statut 7uri;iJq_ue des Minorit en Europe,
Pans, 1932, p. 11 sq. ; Oscar ). Janowsky, op. cit.
48. Cette th~rie. n etau absolument pas le fair de la seule
Allemagne nazie,_ bien que se~ un auteur nazi air os l'exprimer : :- Il est vra.1. qu; la quesuon des rfugis continuera d' exister meme lorsqu 1.l n y aura plus de question juive; mais tant
donn~ qu_e, les Juifs r~prsemenr un pourcentage si lev parmi
les refug1es, la quemon des rfugis s'en trouvera considra-

52. Mme dans les conditions de la terreur totalitaire, les


camps de concentration ont parfois t le seul endroit o existaient encore quelques traces de libert de pense et d'expression. Voir David Rousset, Les ]ours de notre mort, Paris,
1947, passim, propos de la libert d'expression Buchenwald,
et Amon Ciliga, The Russian Enigma, Londres, 1940, p. 200,
propos des lots de libert 11, de la libert de pense qui
rgnaient dans certains lieux de dtention sovitiques.
53. Edmund Burke, Reflections on the Revolution in France,

1790, publi par E.J. Payne, Evrymans Library.


Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

348

L'IMPRIALISME

54. Robespierre, Di1coun1 Discours du 24 avril 1793.

55. Introduction Burke de Payne, op. cit.


56. Cette moderne expulsion hors de l'humanit a des consquences beaucoup plus radicales que l'ancienne coutume de proscription mdivale. La proscription, qui tait sans doute le sort
le plus terrible que la loi primitive pt infliger JI et qui plaait
la vie du proscrit la merci de tous ceux qu'il rencontrait,
a disparu avec l'tablissement d'un systme efficace de mise en
application de la loi et a finalement t remplac par des traits
d'extradition entre nations. La proscriprion tait l'origine un
substitut aux forces de police, destin forcer les criminels
se rendre.
Le Moyen Age semble avoir t trs tt conscient du danger
impliqu par la mort civile li. Dans l'Empire romain finissant,
l'excommunication signifiait la mort religieuse, mais laissait
la personne qui avait perdu son appartenance l'Eglise
une libert totale tous autres gards. La mon: civile
et la mort religieuse ne sont devenues identiques qu' l'poque mrovingienne, et l'excommunication devint alors limite
dans la pratique courante au retrait momentan ou la suspen
sion de droits communautaires qui pouvaient se recouvrer" Voir
les articles Proscription " et Excommunation JI dans l'Enc7clopedia of Social Sence1. Voir galement l'article Friedlosigkeit" dans le Schtueizer Lexikon.

TABLE DES MATIERES


1 _

2 -

3 -

L'mancipation politique de la bourgeoisie


I
L'expansionnisme et l'Etat-nation
II
Le pouvoir et la bourgeoisie ..
III
L'alliance entre la foule et le
capital
............... .

11
13

Penser la race avant le racisme ....


I
Une race d'aristocrates contre
une nation de citoyens . .
II
L'unit de race comme substitut
l'mancipation nationale . . . .
III
La nouvelle cl de l'histoire . .
IV
Les Droits de l'Anglais contre
les Droits de l'Homme

69

Race et bureaucratie . . . . . . . . . . . . . . .
I
Le monde fantme du continent
Noir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
L'or
et la race ........... .
II
Le personnage imprialiste ... .
III

111

28

.50

74
80

89

97

113
131
14.5

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

4 -

5 -

L'imprialisme continental : les mouvements annexionnistes . . . . . . . . . . . . . .


1 - Le nationalisme tribal . . . . . . . .
II
L'hritage de l'illgalit. . . . . . .
III - Parti et Mouvement
Le dclin de l'Etat-nation et la fin des
Droits de l'Homme . . . . . . . . . . . . . . . .
1 - La nation des minorits et les
peuples sans tat . . . . . . . . . . .
II
Sur la complexit des Droits de
l'Homme . . . . . . . . . . . . . . . . . .

NOTES

171
178
202
213

239
243
271
293

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert