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1\IM~ MICHEL

dc ou vertes MAMF. de('ou vertes

A IJ\fli! !\ll.C HEL

LUEURS
su.r les

SOIJCOUPES ' 70L1-\l'ITES

MA~IE

AI~fl!

1\'l fCHEL

LUEURS
sur lc8

SOUCOUPES VOLANTES
n Jlt: s"agi.t ni. a"al[trmr.r ni de niu.
mais de C'Qmpre~!drff.

SPI:NOU

li A ~1 .E

c t

o n

e 7 janvier l 954. .:1 h. 26 du m.r~lin, un boulanger d'Arras du


no1n de Hrvart travaillait dans sou fouritil 1 lorsque J"i(l~~ lui

vint. de sorlir un peu pm1r res pire::r.


A peine e11t.-H le nez dehors; rapporte l'A. gence France-Presse, qutune
lueur in.soJite J'ohfigea leve-.r les yeux an cjel. En un point situ
au-dessu5 de la piace de 1a Vat.;qu~rie! tkrrira rh6te] de ville. un
di..~qe lunaineux grand comnle la 11 leinlj lune,. 1nais bl"il!aut dun
clat pJus ';if. tait suspendu, immobile.

Stupfait et in~Jrduk, 'f. Rrv~rr. s~ frutta les yeux. IYJais non :rob.
jet tait hen l, pas trs loin apparetnment au-des.11us de la ville
endonnie~ Cela dura pendant quelques secondes, puis robjct bascula soudaJu, projeta une intcnse.lumiere qui cl~ira toute 1~ ,Place.
}larcoun1t uu arc de ccrclo et disparut une VItcs.r,c verbgmeuse
dans la direction de St-Pol-sur-Tcrnoh;e, vers le JttoralJ en ill nrninant re r.i~l d'une iruincnse lueur orange.
Au rnn1e moment, 4 h. 2. un employ tles Chemins de fer qui
prenait sou sen.ico Orchies! t1U kilmntres nord-ost d1 Arras
~ 'VOl croiscau, vuyait disparatre vers le Sud-ouest Ull dfsqne lurnnelJ1t se dplannt horizontalement une prodigieuse vites~~ en
tr.:)inant dans sa trn.1ectoire uue intense lunlirlj orange.
Quelques seconciM plns tard, tout le dpartement de 1a Seine-Infrieure, de FGcainp rouest j u.squ' Dieppe au nord, la Mailleraye
au snd et Gournay l'est~ ta]t iliwnia par un embraseinent gnral du ciel. Penclanl une demi-minute, la lumlre fut telle que les
c~ployt~s de chemin de fer de Serqueux l)urent lire les nurnros
d Immatriculation c.lcs 1vagons.
~neon~ quclqu~s n1inute.s, puis. D<~ppc fut secoue soudain par une
gigantesque explosion qui bris.a de nornbrcuscs vitres et arracha
sou somn1eii les trois quarts de la ville.
Ed t le s.oir, un porte-parole de l~ Im~titut d'astrophysique de Paris
clara1t ;
4

:...11 ?s! tres vrrsen1blable que le phnon1ne observ ce matin dans


-"' l'P.gton do Dieppe

n~tait

autre qu'un bolide.

lueurs

sur

le8

sou~oupe~

volante8

quelques annes, il 11est pas, de semaine ou les journaux


ne nou::) rappoW.n t. au n1o1ns u llf. dha.ine d'hi~toire.) se1nbl;.j bles
ccllc-Ja. D'abord, une srie d'ob~ervallns tranges, quelque~
unes vrnisctnhlables, quclq ue.s autres br:::a ucoup p1us snrpren1ntcs~
puis une explication ofticieHe qLI.i ne retient que les prenres, et
par consquent n'explique qu'elles.
Dan5 l'utlare de Dit:.ppe par r.xmnple, H C.'t vident que .le bolide
explique au mieux les observations faites en Se.ine~Infiielrre. Mais
que pense-t-on YlnstuL d'astrnphysique de J'observation de
:M. Rrvart ? On n'en pcn~e rien. Les !;avants n'acccpltm., e fait
scientifique que celui qui laisse des trt1ces. EL ils ont raison, bien
entendu. CeLLe ~:tttitude est conforme aux principe~ n1mes de la
science exprimcnta~P..
~1ais eUe nous laisse su.r notre fahn. Car si J'on peut la Iigueut
douLer du rcit. u boulanger d..."' rras, il est difficile lu longue de
continuer ignorer syst~rnatiquCJnent cl~~ centaines cL des nullicr!-1
de rdLs conc.ordants, dohservulions qui se rcncontren~ sur drh~
dtails hllpoS,SihTcs inventer. cat ils sont jusqz/ nmlfJel ordre
d.pollrvus de siqnifi.cativn :. qu'est-cf!. par exemple que ce ~ bnseulcmenl & qu"3urn1L invent Ie boulanger drArr3s ? Pourqt~oi inventer
u:n huscuictncu L de cet engin in1aginain~ ? OrJ le basculemerrl est
uniforrnment signal par les rn illiers de tinoin::; qui ont vu une sou
coupe passer de finunoilit rru rrwuvemeni. C'esL ainsi. L'engin
~ jmsginaire ~ dsign sous lo nmn de soucoupe, ba~cule en dmarrant dans tous les rcts, sans exception, que J'on a recueillis depuis
l'A. E. F. jusqu" l'Arizona 1 en pa.s~ant par Arras ct l'Afrique du
Sud.
Pour un certain no111bre de raisonsde cet ordre, il est ilnpossiblc de
se Uvrcr 3 une tude loyale ct srieuse des tJnoignages recueillis
depuis des nnnes par dive.r~ organismes officiels d'un hout du rnondt..,
l'autre sans tre finalement perplexe, et plus que perplexe : troubl, d~tout. Certc~. la ~clencn otilcielie continue lie nier re"XisteHce
des soucoupe~ volantes. en France d moin.'L J\.fnis de grands savants
ont c~s de nier. .. pour se 1ULLer
tlnoins. Si Je t>rofesseur Aug
dfinit la soucouiH~ colntnc ~ la forme arodynan1iquc clu ~~rpent
de mer -&, si J\.1. Evry Schatzn1aH. matre de recherche au Centre
National de la Recherche Scientitiq11e, accuse les truoins ct ceux
qui rapportent T~llrs reits de malhonutct inteUecludlc 1 ~, en
revanche des astronomes com1ne le professeur Hall, d~ l"ol)servatoire de Lowcl, conuno le professeur Hess. de rObservatoirc de
D~puis

en

1. L' Sucatlon ..\' ationalet n Q 15, p~ 11.

d ' u

J:1,agsta1l, ou comme l'illustre To1nbaugh~ qni avec Lowell dcouyrit la plante Pluton, affirrnettL avoir aperu danf;. le cifllle farneux
Angin et donnent. de leur oh~erva~i~H1 un rcit circo_nstanl;. Les
accu~era-t~ou

auss1 de nHlllJonntf!.t~ IntdJcct.ucJlc ~ So1t. .laL~ a1nrs~


comment ne pas nous rappeler id qne, dans l'histoire rleR sciences"
tous ceux qui

LUt

JllOate'nt donn ~11t venus jeter un pav dans

la 1nare du con fort inleHf'.-cluei officiel ont t en butte la mtne


accusation ? N'avons-nous pa~, nom:. qui ne ~ommes p~:ts des s.avanls. quelc{ues raisons cle nous interroger, ct de nous dire que, si
).L Aug mel es doutes sur Ja s:u1t rn enta le de Clyde Ton1baugh,
ou du professeur HaU, cela signifie, aprs tout, que nous devons
nous faire une opinion nous-nJtnes sur ce Bujet, si nous avens l'outrecuidance de le trou'tcr pa~sonnant?
On v()quc 1e serpent e tner. Fort bien. ~lais que penserait-on du.
sel')H~nt de mer r lnsLilul Ocanographique ou au :Mu~urn d'Hisloire Naturelle s Je profe~seur Piccard affirrnall l'avoir vu au ~cours
d'une pJonge ? Des astronornes ont observ. la soncoupP. volante :
l est la prenlire diffrence. La question du serpent de 1ne1 est
peur-tre d~hattte enlte certains ~nenturiers d' u.o.e part et les
savants d~autre parL Ett devant un dilern1ne e cette sorte. Ie choix

est facile. lls.is en cc qui concerne les soucoupes, les savants 5()Ut
diviss., et ceci po ur la raison ort silnple que certains a.ffinnen t en
avoir vu. Le pr'fJblme esl deme pos de tvulc.~ ntanire.
Ce problen1c~ a-t-on tent de lo rsoudre, ou <fu moins de rtudier 'l
Ouir Le lecteur verra da~n:;; ce Jivre les eiforts pontsui.vis plus ou
moins .secrLeruent au..~ Etats-Urs, au Canada et en Grande-Bretagne pour obtenir une connaissance plus approfondie du mystrieux Jlhnomnc. Ces cforts sont ignors err France un point

qu'on ne saurait im~giner. La plupart des savants franais n'ont


lu sur la question que J'introduction au rapport tina T de la Commission Soucoupet en date de dcentbre 1949. Et les quelques lignes
~e cc texte ont pour eu.."\: l'gl la. '111cstion u~e. fois pou: tou~cs .. Ils
1gnotcnt tota.lerneiit que la prermere Comn nsSion na et dissoute
!iuc pour faire place un autre organisn1o disposant de 1noyens
lnfin1ment plus puissants et que l'enqute continue.

Et certe~ en dpit o'un aveuglement quasi gnral,. surtont en

~ancet n~e~t pout-tre pas, en ce milleu du xx.a sicle, de question plus importante pour le destin de l'humanit que c-elle-l :
Ie.q" .soucoupes volantes existent-P-iles ? Car s'il est vrai que des
!~W.ns ven~s d'un autre mon;Ie hant~nt notre atn1osphrct c'est
~en le d~sbn de Ja plancHe qtu est en JeU. Peut-tr:t n,est-cc qu.,un
r Ye. MaJS peut-tre non. N~iinporte-t-l pas de le savuir ? Et si les
9

lu eurs su r l es souc o u p es vo l a nt e s
milliers de rcit, identiques qt s'nrnonccllent jour aprs jour
dans les fichiers des commis.~ions d'enqute laicnt vrais, ne nous
rvleraient-ils pas l'existence sur nos ttes d'une pe de Dnmocls '!
Telles sont les ides qui ont inspir la recherche dont co livre est
l'aboutissement. Ahoutil!sement hien pauvre, malheureusement ; car
pour moi le mystre reste enlier. A ccult qui me demandent : Mais
enfin, les soucoupes vola11tes eltistcnt-elles, oui on non ? je ne
)leux rpondre qu en exposant ln mthode suivie dans mn recherche,
et les rsultats de cette recherche. Ils concluront eux-mmes s'ils
ont Je got de ln conclusion.
D'abord la mthode : lous les documents utiliss ou cits dans cel
ouvrage proviennent d'une des sources suivantes :
1 RnpporLs de ln premire Commission Soucoupe.
2 Communiqus ou archives des &\'alions militaires amricaine,
britannique, canadienne, sud-africaine, franaise, sudoise, etc.
3 Rapports du deuxime organisme amricain de recherche, l'Air
Teehmcal Intelligence Center (A.T. 1. C.).
4 Mtorologie Nn lionnle (r'rance et 'Cnion Franaise).
5 Revues Techniques franaises el trangres.
Go Enqutes personnelles. Je tiens emcrcier ici M. R oger Perriard
pour sa fructueuse recherche dans celte Airiquc du nord qu'il connatt si hien. Je tiens remercier aussi tous les hommes de science
qui m'ont aid el cncourug dans mon travail.. . en mc priant de ne
pas les nommer. Car en France, un savant qui avouerait s'intresser aux soucoupes compromettrait sa carrire.
7o J'ai tenu compte des faits rapports par le commandant Donald
Key boe dans ses deux livres, chaque fois que la caution de la Commission Soucoupe ou de l'A. T. I. C. tait certaine. Cette attit11de
n'est en ancune faon une mancstation de dfiance son gard ;
commentateur parfois un peu enthousiaste et 3tLX connaissances
scientifiques limite-s, Keyhoe est en revanche un historien rigoureusement honnte et scrupuleux. Mnis ce livre s'adresse en France
des lecteurs qui ont d'abord t touchs par les calomniateurs de
Kcyhoe.
Telles sont les principales sources des faits rapports. A ces faits,
des explications ont t proposees, et le lecteur les trouvera exposes soit en face des faits quand il s'O!lit d'explications particulires,
soit la fin de l'owrage quand il s'ablit de thories plus gnrales :
~Ienzcl, Plantier. Ces explications sont--elles la mesure de l'trange
10

..

'phnomne

U.

qui nous occupe ? Ou nH font-elles qu[! rendre le


mystre plus epais "? Au lecteur cte j u~er...
ce qus il trou vent ici, c.'~t un e;xpos de la quest1on ou l'on a voulu
se g~uder de tnutf: id{c prconue, so1l l'gard de~ t.mo~nages.
soj t a regard de lcnrs explications. Et si, c.e livre refertn, le lecteur
est tent de j)rolongcr un peu sa rflexion ou sa rverie travel's
le rnnnde inconnu o il va ma1ntenant pnllre, ~'il est tcnt~ ~1~
penser ~ Pcut--b'et aprs tout.. r univers a~t-il plu~ complqu~,
plus mystrjeu.x que je croyais, peut-tre n,a-t-il pa~ f:TlCure livr
ses phms prodigi~ux secret~. :1) alors, ni son effort ni le mien n'auront
l 1}erd 11 s ..

LES ENQUETES
AMRICAINES

L.~ enquetes amenca1nes


A

f!'

est, je cruis, rh nln n1 e d affaires i{enncth Arnoi d qui a in ven t


l'exprefjslu rt soucoupe volaotc 1.
Le 24 juin 1947, Kenneth Arnold vo1ait tout sen] bord de son
avion per.:onncl au-dessus de l'tat da 'Vashington. !"extrme
notd-oue.st de~ .tats~Unis, exactement entre If. .'; deux localits de
Ch ehalis ct de 'Y aldn1a.
I.e soleil hrilh~j!; et une trentaine de kiloml n .'!S de l'avion les ndge.s
du n1ont Rnnicr resplendissaient sous le cie] hlt1u. Kenneth Arnold
regardait machina]ement devant lui. quand soudajn un clat de

lnnre Jui fit ritourner Ja tte .

..\,e di.tat~'Fwnf sur la blanchellr de la neig~ il (lperui neuf disques

brillants jona1~t une aUurc jolie, "ites~e qu"il vahJa mente.lcnlcul.


cu rapptochant lP.rn vitc..sse angttl=.-:~.ire et ]eul" loignenleut. approxirnat.if donn par Ja rnont.agne.. plus de deux lnille kilomtrc. heu.rr:.
Pl~nfl::tnt trois minutes,.. rA n1rican herlu '\it les neufs disques
brillant~ voluer autour dc..'i sorn mets, en forrn~rtion, o: exa[.:l.emcnt,
nu.:onta-t-il plus tarrlt cornmc ~'ils nv:t~P.nt .t relis les uns aux
autre!!i 4.000 mlres d'a1titnde :e.
:roujottrs en se fiant a rloignem~nt approximatif de la rnonta~ne,
1l calcnhl que leur grosseur devait Lre ceU.c d'un D, C. 3.
Let1r forme, raconta~t-il eut;ure en arrivanl Yakima, tait celle
d'une po~l~ frire~ ou nrlcux trune espce de soucoupe en mtal
~rscuf brillant au .soleiL

l.,a boussole de Fred John@on.


~n se rappe11e le bn11t qm~ fit le rcit de Kenneth ...>\.rnold. I ..e:)

JOurnalrx du .:nonde enlier ]e reprorhrisirent, non sans irolli~er sur


la fertiJ~ ima~fination an1rkaine. Bs eur~r1t le tort de ne parler que

rJe J.<e~[lc"Lh Arnohi+ Car cc mn1e 24 juin HJ-1-7. avant que h~ rcit
~e. J aviateur !ut difi'us par la presse~ un prospectfHu crui travaiHa.it

a11s 1es mQuts Ca.sr.ade et qui s'appelait Fred Johnson avait fi pt!r<.,.~u

!an~

le cieJ si~ ohjels cxact~JHei~l scn1hlnbles ceux d~ l{cnncth


rnl)ltL Il a vent mmo pll le~ suivre 1a Junctte. d'approche pen15

lueurs s ur

l es soucoupes vola nt e s

dant plusie11rs secondes. Dtnil curieux, t.1ndis que cr.q ohjet-5 passaient, l'aignille aimante de sa boussole, devenue !olle, s'agtait
dans son bottier.

La premir e enqute.
L'a\iation amricaine ouvrit alnrs une enqute. s~ns doute se
devait-elle cie le faire, mais on pP.ut regretter que le travnil ries
enqu~teurs n'ait pas prcd le batta$!e faiL par la presse autour
de Kenneth Arnold : les tmoignages recueillis alors auraienl bien
plus de vulour si l'on pouvait affirmer que les tmoins n'ont pas
t inspirs par le zle de faire mieux que Kenneth Arnold pour
avoir eux aussi la vedette des journaux.
Quoi qn'il en ~oit, un pilote d'Oklahoma dclara qu'un mois plus
tt il avaiL vu lui au:;:, dans le ciel un disque brillant volant sans
bruit plus vile qu'un avion racliun.
Deux autres soucoupes, rut-il rapport aux enqutteurs, avaient t
aperues Je 12 juin Weiser, dans J'laho, volant en ligne droite,
puis chogcnnl soudain d'altitude. J ~ 21 juin, c"t,(tll Spokane.
Pttis c'tait Kenneth Arnold le 24, et enfin, le 28 juin, u11e apparition
ne ~ix soucoupes dans le Nevada t.
F.n tout, quatre Umoignagc!l. plus lui ne Kenneth Amo:d. L 'avbtiotJ amricaine les tudia rapidement, puis, dt:"IIUl l'ensemble c
dtails incroyables rapport\iij par les nrumtcu.rs, pul11ia le 4 juillet
19,17 un communiqu. dclarant qu'il s'agiss~it d'ballucinatioos.

Les observntioos se multiplient.


)fais l'aviation jouait "' malchance. Ce m~me jour, des soucoupes
volant;,; furent upcrucs ~tu-dessus <le plusicpn 'illes du nord
ouest des 11:tats-Unis ct au Cnnndn, dons 11':$ Etats de l'Oregon ct
de Washington. A PorUnnd, dans l'Orgon, il y eut plusieurs con
tnines de l~oins simult.ms : pilot~-~. officiers du port. polici ers.
l::t leur tmoil(nage concordait : tous avaient aperu une dou~uinc
de disques brillant au soleil, se dpiOilOt toute allure dana lo
del une altitude que les plus qualifis valurent 13.000 rnLres.
Toujours dans le uord-cst, au-dessus de r Idaho, et ce mme 4 jo illet, le capitaine Smith, des Uuited Air/ines, observa pendant plu
1. I.P. tmoin H:Jit un pilot m!lltairo.
16

e nqu tes

1e B

am ricain es

sieurs minute~ Ir vol de cinq soucoupe~. Quatre autres vinrent bientt se joindre nn't preml.:res et volurent en groupe, luh devan t
J'appareil de Smith, dans la lumire du soleil couchant.
SJUith t.ail scepliqnc. Hefnsant d'en croire ses yeux, il s'n,~ul'll
'abord auvrs du second Stevens, puis de l'htesse Jllary Morrow, qu'il uc rvait pas. Tous 1Noi~ contemplrent l'trange spectacle pendant dix minutes cn~;,on, Vts les neuf disques disparurent.

Lell astronomes s'en mlent.


Cette avalanrhe de tmoignages Je jour mme o J'aviation publiait
son communiqu fit lill beau scandale. Certains journ:isles ayant
suggr que les engins aperus sur IP nortl-oucst des !1tals-l,;nis
appartenaient :i la Marine, celle-ci, point trop mcontl>nte sans
doute de renvoyer la balle l'aviation' dclara qu'il n'en tail rien,
que les es~ais sur J'appareil circuluirr. Il d~nx moteurs XF !) t: I,
plus connu sous le nom de crpe volnnlc, avaient l abnJl(lonns
apres \Ille seule tentative, et que la Marine n'tai/ pour rien daru

celte histoire.

Tl parut vident qu'il fallait trouver aulre chose quand Vanncvar


Rush, le savant que Roosevelt avait mis la tte de toutes les
recherches ~~eicnlitlques de3tin~es ln Defense )/nliuuale, eut
dclarti que, bien que couna~sant toutes les tudes poursuivies
en Arurtquc dans ce domaine, il n':w:lit jamais entendu parler
de rien qui rcsscmbl5t aux wucoupu (Vannevar Bush a d'ailleurs
publi un livre sur Les armes de dcmflin, et il n'y est nulle vart
question cie rien de semblable).
On sc tourna alors vers les astronomes. Le professeur Gintrd l<ienper, direclcur de l'observatoire de l'Universit de Chicago, Mclara
que les phnomnes dcrits ne correspondaient aucun mtote
couuu et qu'il s'~gissait manifestement d'objels fabriqus de main
d'h.ommc. Autre directeur d'observatoire, le professeur Oliver Lee,
~t une opiton semblable, ajoutant qu' sou avis, Jps soucoupes
t.11et~L fabriques par l'ann~c. T.e cercle ulit ferm : personne ne
vouJ:ut prendre la responsabilit tl~s soucoupes.

rnc

~
Apre rivalit oppose dopui la guerre les pr.lallstes de lo marins et
": 'flvlntlon 1\mricalnes. Qn J'a vu notruumtnt PfOpOS des poTto-avions
0)

antg

tlt.

do ln ,nouvelh~ !':ilr~tgiij aronnvo.lc.

2.. I.ueuu tw les aoueQupcl volautos.

17

lueurs sur l es soucoupe s volantes

Les officiels sont ennuys.


On sait comment les choses sc passenL aux f.'tats.-Unis. Quand une
question tant soit peu importante agite l'opinion, les autorits
reoivent des milliers de coups de tlphone, et l es journaux, avides
d'augmenter leur vente, font Je sige des snateurs, des dlgus, deA
gouverneurs, des commissions.
/1. Washington, on commenait trouver passablement empoisonnante celle affaire de soucoupes clesles. Le 7 juillet, trois jours
8Jlrs le communiqu malheureux de l'aviation, une t source autome de la capitale remettait l'agence Associuted Press une dctaralion o il tait dit :
t Les obj ets clestes dont parlent les jouroaux peuvent tre : 1 soit
des refiections de la lumire solaire sur des bancs de nuages basse
altitude; 2 soit des mtres qui ont fait explosion et dont les
dbris infinil6simaux refltent la lumire du 1>0lcil; 3 soit des
grlons de grandes dimensions et aplatis qui tombent en planant,
donnant l'impression e voler horizontnlemenl.
Telle fut la premire tentative d'explication des soucoupes. Elle
suscita l'indignation de ceux qui affirmaient eu avoir vu et l'lla
ril des nutreb. II y avait une telle disproportion entre les descrip
lions faites par les tmoins et l'explication propos11 q_ue la source
autorise donnait nettement l'impression de se rjomr tm peu aux

dpens de visionnaires trop crdules.

Encore des soucoupes.


Malbeureus~roent pour elle, les observations se IJ)Ultipliaieut, de
)lltts en plus troublantes.
Le 8 juillet, 24 heures aprs le communiqu de la source auLoriso!e les pilotes et officiers. de la base secrete du Muroc observaient six soucoupes argentes filan~ toute allure dans le ciel.
Le mme jour, un spdali~tte des fuse~ cie la marine qui excutait
dans le dsert du Nouveau Mexique une nssion secrte eut le
loisir de regarder son aise le vol d'un disque d'argent qui se diri
g~ait v~r;; le nord 3.500 mtres d'altitude. Ce spcialiste, du nom
de C:. 1. Zobm, affirma :
1 Que l'objeL ne pouvait pas tre un mtore;
18

1e

enqutes

amricaines

2o que. s~il s'agis~it d'un engin t]command, Eui~mn1e. n"avait


j::1mHis enlendu par1 de rien de tet
c. T. Zohm, precisuns&Ie, tait actompag11 de tro:is autTe:i technidnS tout aussi infnnns que lui des fabrications de guerre amerir.aincs dnns le domane de la fus~e et. de la reaction.+ Le tJnoignage
de ces qu~ tre S::lV~ 11 t.::."' s'il est pem dtaille} est un des plus solides que
l"on ait enregistrs jusqu,ici.

Premier bilan.
Deu x semaines exactement sftaiellt

pa~ses

depDi'i ravcnturc de

Kenneth Arnold.

L'enqute n1enoo par r avlation amriraine aY3it r elev une vingtaine de cas signal~ par des tmoins prsentant lou Les !es garanties:
s~cia.listes de ravial.ion, bases d'essai mmtaire~, tmJrs de contrles
d ar:.tl rom es militaires et d;,rils, ofllcicrs de marine, policiers, sans
c01np1cr un trs grancJ nfHHbrP. de }lf"Oln~nr.:ms dn rlin1auche '
Stil ~'Lait a~i de toute autre c.~ose que de ces incroyables disc:rues
volant~, s1. par ex-.~mplc, au heu de 1u ~t.lCC)upe ar~ente uniformt!tnr,nt d~crilc, les L1noins avaient vqu quelque engin p~us
vnsembJable porLaul flolle rouge des Sovtets. - nnl doute qu+un
tel faisceau de ' te-1noigna.g~s n"ct entran la conviction des milieux

qHalifis et dn grand public. Daus Je cas suppos d'1u1 appareil russe~


on peut croire que ]es tmoign.:aam; rns~en1hls cus~cnt sutli motiYcr
unf'. note ctc protestation du gonverru~mtm r. a.:n:1~rk.:tli n.
~talhmneusetnent,. DlJ henreuscmQnt, tous les. tmoins racantlie.nt p~u prs la mme his.Luire, qui n'avait aucuu rapport avec

les Rm;~es ___ et. qui ~tajt invraisem.h lahlc. L'objet aperu dans le
ch~l L~it cjrcttlairc, apfntil' arge.nl, si1eudeux.., d'un diamtre ::HJ
lnoins .gal la 1ou~ueur d"un Dakota, et dou d'une prodigieuse
~~Hit : ses evolutions aUa.ienL elu su-~plac'-"- jusrpJ'~illtx ~i Lesses
supcr~oniques dans Loutc:s les din1enfi.ions de l'espace, y con1pri.s la
cha udcll a.
!\.tais le plus extraordina.rc, - ct c~cst cc qui entrana le socptid~me. des 1n1ieux offidcls ct scientifiques, - c'taicnt sc~. facults~
fllacclci:;.it~n. Lt'o leduLici~n~ de;, lH ract.iuu~ bab) Lu~ti luller
cc.1nLrc de fameux rapport de masse, - bctc noire des fusistes,

dit lHex.andrt Anan off - t F<te refusaient a ac(',epter des


W.cns qui at.iribuuicot un objet clesle le pouvoir de se dep]acer
en Sl!ivant une ligne b1isc apparenuncut non arrondie aux angJes,.
cu~1rne

t9

lueurs Rnr les soucottpes volantes


de s'arrter .. pe ct de rcpactir en trou1et ct ce it1dfiniment.
avec une oisuoct~ et (les resso urces quasj illimites.
Le~

raisons dea sceptiques.

Le.s teeJu:cicns avaient d texceUentc~ nsons de ne pas <~roire Tll.


possibilit de pnreiJjes prouP.~$CS : )a loi tlu rapport tle IWisse ~,.y
OJJ}Josait de fann fo1melle, mojns de f:uppm;er dm; vitesses d'jection proc.lles de t:ellc de ra. i [Jmin.~ 1 : m:ns~ dans cc cas, !'energie
dveloppe par le nuyteur au. 1l10ment de J'acclration e1 (~t lt!Ile,
et ~i 1Jruta1ement clencbe. que le sil~ntc dunc teUo opration
rleve.nait incroyable.
Ln loi du rapport de n~rt~se tnil donc en contradiction a ver. It's tn,oigoagcs .
Or7 cc.tte loi se dmontre en mt:.canique 'une manire qui ne lais&e
aueure place au doute, Cc n'est pas .scntement une loi C'ontrle
par l'e..-xpricnce ct sttsccptiblc d'tre hattlJf'. C'n brche par nnc
autre expiriencc : dans rtat actuel de Ja ~cience, c11o est nne cortitude presque de mJnc nature. que le Pont aux n~~ on la fonnn1c
cle i\fac Lau1in. Les soucoupes vo1antcs~ ou du moins ce qu'on
~3cont~ leur propos, taie~t- plus qu'inY1'aisemhJnbies : P-fl~~.S taient
unpo.~sr bles. EJles le sont d mlle urs encore.

Retour en arrire.
Et pourla.nt, ii exd ~toujours c1es esprits sssez Btrdacil!ux ou assez
sceptiques pour douter n1tme de ce q11i est prouv, dnwntr~
c~a~~c dons, 1c magasin d e~ v~ritt:s z;;cientiflqut:.s sous une tiqu~ttc
finilive.
Ds ce rr1omen l, - uous s onlDlC:) en j u i Uet 194 7, - q ur.l qucs r..u rieux
eurent !'ide de rechcn:.her ans le pass pour Yoir 81 des rr.il.s
cornn1e celui de l{cnneth Arnold taicul vrnimcnt nouveaux. Quelle
que soil J'explication des soucoupP.~ v olantes, - hallucination,
phnon1ne cleste, ~l.l! .J - pourquoi auraicnt-e11~s atlf'.udu 1947
pour faire ]eut ont1c dans fh)toirc ?
C'csl. ce que sc dil notamn1ent un rflncl".(~ur de la revue omricaine
Star. Le 6 juillet 1917, d~11x jours avant que la e ~ource auttui:>~ &
de \Vashingt:un 3it lanc son ide de gr~lon planeur, cc r.dactcur
pouvrot signnler que les aviateurs. ba.'5S en Angielerre pendant la
1. S11r le rnpprt de masse,

20

\TOlr

p. 2-34- et

suivante~.

1e s

enqutes

amricaines

guerre avacnt djS. fait des rcits semblables ce]u.i de Kenneth


A.J'nold.
o: Des pilotes de chas~e~ crivait-il 1, en vinreHL croire v ers la t]n
de }~ guerre que 11itler disposait d'une nouvelle anne secrte. Les
A.mcricaius appelrent c~Js engins 4. cha.ss~urs fantn1es ou ~ bolides
Kra ul .
f) Un officier du ser\'ice de rcnsr:igrlnn:
.Ht:3 de fa via Hon, qui partidpc maintenant l'enqu~tn d(.l, l'aviation sur les soucoupes,, reut
NTor.~ la mi~sion de rr.c11cillir f"t dP. r.ont.rtll~r ~~~ ti~cib.; des pJotes
n1ilito.ires au sujet de:s ~ dUJ.Rsurs fantn1cs circulaires aperus
an-es.sus de l'Europe nu Slu la route des bombardiers se r~n.dant
au J ~pon. Les oftlciers dn service de rcnscigncn1cnts ne parvinrent
jainais tirer au clair cette qucslion des houles et disques d'argenl
o.per~us en HH4-45 nu des~us des pays oecups par les Allemands
et ~ur la route arienne suivie par les B 2H allant bombarder le

Japon.
En Europe, ces chasseurs fantms venaient parfois jusqu frler
l~s ailes des avions, u1n1e pendant les lJqus de.s bombardiel's.
i

D'auttes uppara1ssaicnt en forma hon. Une fois, rquipa.gc d~un


bornbardcr en co1npta une quinzaine qui les suivaient distance~
avec une trange lueur qui s'tc:ignait et s,allumnit alternativo~
1nen t,
~ l'"n de ces c.hasseurs falltf.we:>, rQ.CQnl;c un correspondant de guerre
dAssociated Pres.t;, suhit 11ne fois le lieutenant Aleicrs, de Chi~agot tJendant une trentaine de kllou1tres su.r }(1 valle du Hhin.
Cerlains officiers Je renseignements cn1rent l'poque que ces
engins taient tlguids ct avaient pour but de d.:gler 1 allumage
de.s moteur~ uu ~~~ nuu-s t!s allis 1 ~
I.e rdacteul' de Star mettait ensuite l'hypothse que les Amricains a'rajc~nt acquis le secret de ces cttgins ]a yj(:tolre, et qu'i]s
procdaient def) essai~ :s.ur le Lerrito]rc ries ~:tats-"Gnis. viern
~U~ht, ceJa ett expllqut! leur appal'ilion au-rt.es~us du \Vashin.gl.m, rit~
l OrP..gon et de r 1rJaho. 1Iais un peu de reflexion dtruisait l'hypo
theso du journaliste a!nrkain :
lu s'il s'tait agi d~un engin al1emand, conHnenL expliquer qu'aucul de ces chasseurs fantl'm1m~ n'ait jrunais. uwntr la moindre
agressivit- ? C~lr .si le.s rcits des aviateurs vuq u~E;tt L des circons-<>l

1 Star,. 6 ju\llet 1947.

~ ?n a.

at"'lprh par 1a suit~ que rles aviDtcnrs ~Hc-ruands eux aussi ava]ent
u e~ fameux chasseurs fantmes de formr JcnticnlairE-.

:n

rueurs s ur l es s o uc oup es vola nt es


tances diverses, les enqueteurs ne decouvrirent pas un seul cas o
ceux-ci aient cu subir la moindre attaque. H itler aurait-il us d'unP.
arme pareille avec tant de magnanimit au moment o les V 1 pilonnaient Londres ?
20 et ptis, il y avait le rameux rapport de masse. En sc mettant
hors des lois de l'humanit, la technique allemande n'chappait pas
pour autant 1\ celle de la physique !
C'est pourquoi l'enqute organise en 1944-45 par la ge Arme
arienne amricaine aboutit un classement de l'allaire. En l'absence de toute trace d'attaque par un engin inconnu sur les appareils, les enquleurs n'avaient pas d'autre lment que le.~ redt.~
d es aviateurs. Et: ils conclurent l'hallucin ation, du moins o{ficiellemcnt. Car la vrit, un curieux incident sc droula au P entagone
en 1949, cinq ans aprs le prtendu classement de l'affaire.
Le commandant Donald Keynne, ancien chef de l'infom1at.ion de
la section aronautique cltt ministre du commerce amricain,
effectuait alors une enqute sur ln question des soucou pes pour le
compte de la revue True. Ayant demand au Pentagone de consulter le rapport exact du ser vice de renseignements sur J'a llaire des
chasseun fantmes, il s'entendit rpondre que ce dossier tait
stcrct. Pourquoi 'l

Ballons ?
Il faut d'ailleurs souligner que l'explication officielle par l'halluci-

nation collective et la fatigue ne fut avance qu'ap~~ la fin de la


guerre; tant que se prorluisirent les rencontres lies pilotes avec les
boules lnnincuscs ct les disque& d:sign.s sous le uom collectif de
r,hnsseurs fantt)mes t, les officiers de ren~eignemeuL~ n'osrent pas ,
avancer ceLLe interprt.ution qudque peu dsobligeante pour leurs '
camarades. Ils suggrrent que Ill$ ; chasseurs en question taient
dt-~ objets suspendus des halions ou quelque autre sorte de
support invisible la nuit, ct que les mouverntmts rapides rapports
dans certains cas taient attribuables des illusions d'optique .
Le proffsseur Donald H. ).fenzel, professeur d'a~>trophysiquc
l'Univer.sit de Harvard, crit dans son tivrc Flying Suucers : Celle
ide que des objets suspendus des ballons puissent rendre compte
es obsetvations est sans rapport aucun avec les de.~criplions faites
pnr les tmoins. J'accepterais pl.ns facilement l'hypoth se que ces
objets Imscnl des soncuupcs interplantaires. Et le professeur ne
croit pas l'hypoth!lc interplantaire. ~ous tudierons plus loin
??

1c s

"' t e s
enque

amer1catnes
r

sa propre llypothse. Con1n1c toutes les explications proposes ce


jocr, elle nglige certains nspccts qui demeurent absolument myst rieux,
t\ncienne~

soucoupes.

L 'article publi par Slar rnontrnit que Kenneth Arnold Lait loin
cl ':1voir ouvert la s.rie df>~ oh~ervations ~ depuis un ccrlain lernps
rlj des objets se pronlenaient dans le del, el les l:wntnles, parfois,

]P.s avaient aperus.


E n 1934, une quipe d'cxp1oraleurs anirieains parcourait le Thibel1 sous la ciirection de Nicolas Roerich. t:n matin, Hoerich,
alert par un porteur qu'intr~uait le mang~ d'un oiseau de proie,
aper.u t dans le ciol ttn obj ~L inconnu qni descendait gr-ande
vitesse vers le sud. Suis~sanL ses jumelles. Roerleh les tourna "1lets
l~ point noir ct cc qu'il vit le plongea dans une stupeur profonde :
r objct semblait ovale, n1oins quil ft circulaire ct qu'il se montrt
par la tranche. De Loute faon il ne :resscn1bfait rien de connu.
La coulc11r ta it d'urgent. le.; dimensions vastes. Le~ rayons du
soleil brillaient sur ~a surfar.c de mta} poli : Roerich ~uivit un
in:slanl le trajet de rtmngc objet vers Je sud. Sondnin,. celui-ci
cha ngt'!ft de direction, piqua vers le sud-out~:st et dbparut rapidcnlent.
La description de Rnerch correspond en tous pointq aux observa-

tions faites depuis : fonnet aspect,. conlcurj dimensions, C01nporten1cnt ; l'objet observ par hli dans le ciel fln Thhet tait bien c~
que l'on a conven1J de1)Uis d'al)peler une soucoupe volan 1.~.

Une ombre trange.


!\l ais reculons encore dans le Ltnnps. La revue arnrjcainc de 1\{toa
ro logi e 1V'eather HP-view de J'anne 1913 rapporte une hien curieusB
hisLire. Le 8 nvrH, au-d~su s cie rort '''orth,. dans Ie Texas:. le c1e1

tail couverl par uue couche ne nuages mince et r~tilire. Le


venl. soufl1ait., r-1. lP- ri denu opaque r.ourait sans se dchirer vers
J'horizon.

On tait en pJcin jour. Le :soleil se devinait travers les nuages.


A un mome nt, un c.ertain non1brc d'habitants e Fort \Vorth qui
regar daient vers le ciel purent voir un point noJ' grossir }nogrcssiL A ltcll Himalaya~ par Nicola~; Tioerlch, p . 361.

lu e u rs sur l es soucou p es vo l a nt e s
vcmcnt, grossir encore, puis se stahiliser, offrant une forme circu!(lirc pottc en omb re sur la couche nuageuse. Tnndis que les nuage~
connu aicnt tle fuir sous 1<1 venl, l'ombre porte sur eux restai/
immobile. Tout sc passait romme ~i un ohjet circulaire descendu
d'une trs haute altitude s'tait fixe an-dessus du moutonnement
des nuages. Cela clurn quelrJues instants, puis \'ombre noire perdit
peu peu de sa surface, r edevint un point ct disparut.
Deaucoup de prcisions manquent ce rcit. On eitt aim savoir
J'altitude du banc de nuages, la position du soleil (c'est--dire l'heure),
la vilessc du vent ame ivcrsfls altitudes, ain~i que les imensions
angul<rcs de l'ombre port~e. Cependant, 1~ srieux de la revue
garantit le pen de dt:ls que J'on a, et ces dtails semblent c:lrter
la premire hypothse qui vient l'esprit: celle du ballon sphrique
vagabmtd. En efTet :
1~ Si les mesures a ngulaires manquent, du moins le fait meme de
l'ombre visible ln~vcrs lts ouaJ!eS suppose-t-il des dimensions
:1ssez vastes, surtout pour que la Ionne circulllire appuraisse avec
vidence, ce qui est le cas.
2 A supposer que ce ft un ballon, il aura d s'agir par consqunt
d'un ballon ' 'ritablc, du modle fapable de transporter une nacelle,
et non d'un ballonnet comme on eu utilise en mtorologie.
3o D'autant p lus qu'il y eut manuvre (d~scenle, stabilisation,
puis remonte). En ballon, on peul descendre en lchant du gaz el
r emonter en lchant du lest : mais si le gaz monte, le lrbt descend 1
et rien de tel n'est signal dans l'observation rapporte par le
N 4.599 de la Weather Revil'lV.
4. 0 Admettons cependant que le lesl lch ait t du sable fin, et
que sa chute ait chappre aux habitants de 13 petite ville : resle
Je fait qne l'omhre ~;oit rrste immobile alors que le vent soumait,
chassnu~ rupidemcnt les nuages. Ce fllit rend l'hypothse du hallon
bien improbable, il moin~ de soutnir que ledil ballon ail pu prollter d'une couche d'air immobile au-dessus de ln couche en mouvement. Ceci videmmtmt n'est pas impo~sible; mai~ les couches d'air
en mouvement di!Mren~ ne gltssent JltlS l'nue su r l'antre comme un
ruisseau sur un lit de cailloux : cJic.q sou l spares par unr paisseur
ri 'air interrnMiaire en mou,cmcnt confus d'autant pins paisse
que le mouvement relatif des deux cc>nche;s es~ plus rapide.
De sorle que l'ombre aperue Fort Worth n'amait j:nnais pu
ofTrir cc contour relnlivemenl net signal par 1'obse1 vation : une
large frnRe dt! pnombre, due :i 1'8oigncment, lui et t6 le caractre insohte qui intrigua les tmoins.

21

l e s

,...

enquetes

amricaines

Ea dfinitive~ on ue pout rien Liter d'assur de cette obscrva1.inn.


qni prscnLe tous les eu.ractrPS dplorts par le r.-a:pilaiue Clro11in
dan:; la plupart des Lrnoignsgcs : ::;oudll~nct, fugac.tt~; imprcision .
.Mai!' qu'y faire ? }Clin de supprirncl" le prohlrnc, ces dfauts ne
font qu.e h~ n~rulre plus agflc}~nt. C.nr, ~i les lruo1gnagcs 5onL .imprcis, la sirnilltuflc de leur contr..nu csl Lellr. qu'elle finit, la 1onguc,
par dcourager lt: recours au oule : cc que Je::; observ~tcurs de Fort
\Vorth ont vu le 8 avril 1 U13, {~~est un objd r-ond, c~cpable de f:.-1ire
d11 sur-plate et de n1onter en cl1andell~ ...
La I-\.rf.lifhcr Re,r,fr.m conLieut d'autres observations plu~ anciennes
cnc.ore, mais malheureusement encore 1noins n~tLes : une sorte
cie fu~~.au at:rien aurHi L (:. le.'~ aper11 le 2 j LI.illct 1 ')07 du t1~ le Vermont~
une 1unrc se d(~pla~.ant rapie.ntent ob~crv~e le 24 fcvrict 1904

au-dessus de J'.r\tlantique. par le lieutenant dP. y:s.:;catl SchofJe1rl


et 1cs n1arins du SupplJJ, etc. Cc fuseau n'?tait-il pa:s tuJ c1iligcab1c,
ct cette lunrc un rnlore ou un boUde '? ..

Tmoignages de Ja

]~une

et du Soleil.

:\fals il est une auLre catgorie d'ob.serv~Lif1u~ qui pr~enl.e un inttAL ~uprieur. Car si le r;outenu en esl minee, du ll1llius ~s-t-il solidement assur : eest celui ries ash'"onomcs.
Le professeur Esclangon a rpondu nn jour quelqu'un qui lui
den1am.lai~ son opinion .sur Jes soucoupes volantes : ~ Toul le tnonfle
en voiL ne~ gcn5 qui lvenl des yet:..."'{ f]isLraits vers le del une fois
par mois ont !a chance d'en apercevoir. ~fais nous autres agtTnnnn1es
qui passons nolre vie ~ scruter 1e ddt nous n'en avons jarnais vu
aucune dans 11os tlescope~. ,.
On cuaoil. fliH! le professenr Esdangon, qui rut une d('.~ gloire~
de rnsl.ronomie~ n 'ait pas eu le temps dfaLta.rdr.r son esprH S\Jr un
sujt:'t aussi volage qtle. ]G ntre. }fais sn r6ponse app-elle ccpcndanL
quelques ren1arqnc~ :
l Co1nbien d a.,iions, cumbjc;u Poiscaux le prorcs~eur Et:clnngon
~~-il a petus dans son ~1escope. au conn r1~ sa carricre? Aucun,
cvtdemn1cnt. Les avion.s ct les oiseaux votent beaucoup trop -prs
(i}J sol pultr tre observ!:! par des in~trurnent~ aceominod.s !'llf
l'1n1lni~ cL dont le chur.1p angulaire dans le ciel est ~~ resLteint que
lia ";on le plus lent ne rru~t que tl LlelquAs n1illicines <le secondes pot1r
le tra\Terser.
2~ Le phenomne ~ soucoupe volnnte , rapport. par ses tn1oins
l'eeJ5 OU prtendus, n"est pa~ un lLH~UOlllCllC Ul)lt(HlOiniqu~.
ne

25

]ucur-8

.!!!lor

les

soueo 1pcs yo)antefiJ

fit~. f1 ~rotLle pas dans la d~l de~ astronc)m~s, llla..s dans ~clui des meto-..
rologistes, deR avbleurs ~t de r)tOt:lCneurs chl diraunche. TI int6res.se, llU moin~ prmi rt!. vue, Ja cour.he atmosphri'1nc, el par
consquent le pr[ln1Clltmr est neux arm avec ::les ycnx pour !e
r.outempler qu~ Je~ ast.Ionomcs :1vec leurs instnunents.
3 Mais coin me nne alt1tude scie11 Li fiquc ne doit carter a priori
aucune h!]1'othst, mme 1~ plus saugrenue, supp()..~ons un fnsUJ.nt
quo le phnom(~nc obsen fians le del des m~L(:orologistc~ Ilf' soit
qu~tln . t:as particulier cie quelque <~ho~e e plus L.~.mdu. Autr~ntent
dit, supposons l{Ut! les (l soue Hl~9 voiantes JJ apt:!.rncs l'J nu
ba~s~ aUiLurle aient a u~~i la fucnlt de S prciJuem'!:r beaucoup
plus Ioll, danf.t Ie ciel ries astronorncs. S(lUS qt~eUe inrrne t.:eu.x-ei
1'a percevront-ils ?

Comment

s'obser,rerai~,nt

na";gatetii"~

tic l'espace.

On peut nnaginer .leux ca:->. Ou bien h:1 soltcoupc vofante

t'.St 1Hl

obj~t mettant 1mc. lumi~re propre. uu obj ct hanineux par Juim~n~e. Et duns ce cas t~llP. a}:J parru"tra sur .res photos du cit>:l prises
d :l11S le!"- obset"v-atoiles sous la fnrn1~ d'une trafne I ~Jmincu3e.

1\o:lais commenl eHstingucr cette tr(J.inc dfl ccUe que hdssent eux
aussi les bolides et ~>:toile~ filanles sur les pJugues photog.n111hiques?
On ne voit q1t'un rnoycn fiP. re<.:nnnatrt! l"or1ginc de la trarnP.F- ; c~
pornraiL ~lre la forn1e de sa r.oHrbe, les holide.s, rnto~tes~ clr.., se
dtplannL e.r1 ligne droiL.e poul;' da p~tits inLerYaHe~ d'es}Hlcc. aJors
q~c tous }c."> tnmignage~ attl'iLu~nt it la snn~oup~ la fa cult6 de
vuer et al voluer so11s t.o\L[~o, 1es fonties de trajectmre_
Mah. ici on se ret rouve pri~ flans l'objection que nous opposion.r\
)1. Esda.ngun propos. des avions et de., t.Jiseaux.
En effet, ou :h1en la !'.oncoupe est tr(~s loigne: d:1n~ l'cspa<!c, ~t r1lors
dle ne peut im))re-.ssit)nner la ,F'laque qu a ~r prix d'une ~nmi llS.l
intense. Et !es ob~ervations n ont jamuis sgrud rieQ de le], rien
du n1oins fle l'ordre de lunuosit ncessairF. puur impres~tonner nne
plaque a qtH~lque-s tnilliers de kflom.tre3 cJ~ rlhtc.uwe. Ou bien la
soucoupe est assez Jrnche pour impressinnncr Ia pla(luP..., nw..is ahlr.s
t':llc lraverse le chamJ angulnirc de l'instturnent en quelques frar:~
Uons cff~ ~conde, et ne ln.is&e qu'urtf', tra re<:tiligr!t~ absolument
idct1lique e.~Ue d'un bolide.
Dt! la discussion de ce ]lff'.nlict cas {hYPtltll.se ctunc ~{)ucoup~ ~e: J:lro1

m,cn;n. t.luns
propre),
2

Oll

l' ospa(~e

afitronomHJIIC t:!n projt!tant une

lurnu~re

peu.l donc dduire que J'oh~ervallnn astronomique uura

1c s

"' t e s
enq u e

m(.~

ain

es

les plus grandes difficults distinguer l'vP.ntuelle soucoupe du vulgaire bf1lidc.


Le sec.or.d cas est plus encourageant. Supposons en efieL que la
soucoupe ne soit qu'un COIT'S opaque et noir, capable rl'Yoluer
dHns le cid des. astronomes. Que :::.t~ passera-t-U '1
E.ll bien~ dans ce cas, un peu d~ r ncxion rnontTe que notre seule
t~hancc <fapercevoir rengin dans des instruments asLrououJlc{u~s se
ralisern lorsqu,il vo~uira bicu pas~er devant le SoJeil ou devant le
Jis que illumin de la Lune.
Quanti les plu.:) }Juissants instruments d"ob.serY<tl.ion du 1uonde,
par cxernple la lune ll~ de Yerkes ou lt! L~h~[it~opc de SL!\>fi.chcl l'Observatoire, ou de :Mont Ptt1omar~ - hraquent leur flbjcctif ve.rs la
L11 nP, on estin1e qu un objet d'une centaine de mtres de ct pos
gnr le sol de nohP- snte1Htc apparattrait a foc.ulaire sous l'aspect
d, uu ~oint. Si cet objet to:l~it Jlar ex~mple! ur: r~gimcnt de cavalerie
en tn~tn de charger, on verrait 1~ pmnt se deplacer lentement dans
1t n culaire.
S1Jpposons rnaintenaut qu'au lieu d'tre pos sur la surfac~ de la
Lu~,. i1 se pl'Olll~ne dans l'espace mi-dL~lance e ntre la Terre et
la Lune. disoos par exf1mple :'t 160.000 kilomtres de Ja Terre. Vn
pclil ca1cu1 montre qu 'il sufllndL l'objet,. pou1 ~tre aperu,. d'avnir
25 ou 30 mtres de ct : on entre dan~ ]~ordre de grandeur attribue la soucoupe \o lante par ecux qni affi.rme nt ravoir vue.
On peut donc affirmer qne si les soucOU})es vohtnles existent et si
~lies peuvent voluer dans un rayon de 1 jO.OOO ki1nrntres at: tour
de la Terre~ les a~f,ronornes doivent les apercevoir chg que fois qlu~
r.tn des quat.re ou cinq plu~ puissants instrurnents du monde est
Lraqu sur la Lune uu ]c Soleil at 1nomcn t o une souc~oupo -pnsst~
entre J'astre ~t l'ohjcclil.
Si ron considre des dist.~nces. tle plus en plus courte.s. jusrJt'
quelqLIC..'i milliers de ldl()rntrcs, le nombre des instrumcnL:s capables
de l'apen~evoir cn1lra comn1e l'iu-.,crsc du carr de 1a distance~ t.ujmrrs conditiont bien ent~ndu, qut! la scH.tt:uuJ)C passe deva.ut l'astre
clair.

J.evcrrier en chec.
Et. justemeut e'est un fS11t hj~n ronnu es asLronomcs que des
7

)lOJnts noirs pHsscnL })ariois d~vanl !a Lune <.+: 1c~ Sn~eil. On ne


pent pas dire que de h~ls passagos soit>nl frequents, mais il,; ~t.tsfe.nr.
27

lueurs sur les

~uueonpes

volantes

Les archive~ de t.oHs les observat(}ircs J u monde potsCd:nll. qut!Ique


jn~trument VI.E!
l'i IJde de la Lune ou du Solcif coul it'nllent des
rnpp(>rts concernant r.f!.s phc'~nonlncs. Voici ce qu ~cril l'astronome
Lucien udaux t dans un rlc se~ dernr<.rs livres (1 9-17. l'a rtne de

Kenneth An1old) ;
~ l.cs observa-teur~ du disq ae solair~ onr. vu parfois prts~cr devant
lui, en lnanire de t)etites t.lcl1~S nnrres, f6ni~n1atiqucs cOJ]~fi
cP.leste~ : il~ se ttlmpodaicut ah~uiument r.omn1e Je., . plant~5 !r.fer-.
cure el. Vnus 2 Jorsquc, t l ~1tc~ propud.lons gard~~s, e11es vitnncnl
s' interposei', a dates fixe~ et prvu~s~ justf'. entre le ~oleil ct la
re rre ; qn ali fi er ces co11) s d' f. nigl natiq .I ~~. cc 1a v eu l din~ qu ~on
ign v re qn P..l s ils sont ~t q u{'llc est ic u r pla ct! pa rrn les fl utre~ : aJnsi,
pui~qu.e leur mocwement r~.~~;L intlctcrmin, il~ dmppt:nt nux prvision.c;
el surprennent les tr.o~ironomes $. La rptition! t.ollt fj fHlt irtgllJire,
de ces passages, tl'cst pas fllitc pour sin1piHier les chm:f>.S1 te qui
n'emJ)chc pu8 q11'on a cherch les Urer au ehr en partant de

L1ivel1'e.s

hypoth~t'S. -o

Lucien Rudaux expose u.lors r.~s hypoth~cs.


~ l.a JYrcmi~ro, dit-il, a tt ceUe d'une plan1 ~ que, d'.i:lprs JiVCf!ieS
t:onsirrrations ~, on estimait tlevoi r exis1 ~r aux enviroHs mmes
lill Soleil. - c~est-h-dirc plus proch~ d r.~ ticrllicr que 1\lercure, et qui fiJ t. un peu prrntutelnClJ t baptl.sc ch1 uom de Vu1cnin.
Ayant retenu cerLainR des :pass:1ges sttcccs~ivcn1en t ohsei\'ts de
1~02 1~6] r.OlnlllH p~naissrwt s~ rap.Porter un S.(ml ct 1n~me astre,.
Lcvenit:r en !.reprit en d~tcrmjner l 'orbH~. D'n prs ~c~s r.alculs.
cette orbite tl cvait dtrt: tr." i neli tte rmr ra l'port la ntre ( t~c qui
cxpliquaiL Ja rar~tc des passage~), cL Vukatn la parc.ourait l"n :i5
jrJurs seuh:mtnt. Cela adnJi~, un passage deyant le Soleil aurait d
se p~odujre le 22 mr:trs l 877 : lia os .'attente de t'vnnnu~mtt les
agtrononl~i:i du mn:-t1ll~ entier monLrcnt lmc ~arcie att~ttive
jour-lJ rnuis L:e fut en vain... (t Von C-e!'lS& de- s'occuper de '\" Illcain. r>
~Par 1~ 5uile, note etlcore. Rttdaux, le phnom.ne fut ehcorc observ
rl iverHcs reprises. Et jusqu prsent, auclHIC exphca~ion vraiment
1. La Lune el scn h.fsloire1 p~r Lucien RtHhlux,. XouvG11t's ilitions Latines+

2. l.uC'i-cn Hudn.u}!; yeuL dire par l que

r.~s

c-orl)S $1.ppnmissment en noir,

ou si l\m o;-(!fre en silll(ll.lett. M:1l'S et .M ercure, plal1tc:~ dites x lntriemcs n,


t~nt leur orbite ntr~ k Solo'} et ln Teri'('!.
3. C'csln.H:! qui souligne : voir -plus hsmL le mM de :\f .E;clmgot.J ...
4. Not :1m1uent le d-:pla{:elrll:nt cl li prihlie {lt~ . M(rc:n.rc, ph110nne p~el.
'U crue:nt e"!..}Jiiqu l[e}:HJI'i., t d 1 UnH toul R.Utl"l~ faO)I,. l'ai F.lnstl)frt.

28

lueurs
qtJP..l~s

sur les

soucoupes

volantes

soucoupes volantes obissent un cycle de 10 an..~: 1860-71.

1S8J -89, 1898-1 BJO...

Certitude et insuffisance de l'astronome.


Tdles sont quelques-unes des anciennes observations a!;tronoiUtj ues
des objets inconn.u~ sc dplaant dans l'espace d'une
nlanire imprvisjb]e , COltune dit Lucien nudaux. Elles sonl prcises, cerLaines, mrds pauYres en substan(",e, Les tntoignages plus
circonstaneis ne proviennent pas d~s observatoires, et nous avons
Yu pourquoi : les Junett.e~, tlescO})es eL autres instruments aslro
uomique.s n':atLeignent quP- ce qui c~'it Join. Et cc qui est loin sc distingue 1oal, n1oim,; d'avoir les dn1ensions crasantes des corps
astronou1itt ues.
Ces ttnoignagcs circoHsiancic~ ~on 1 dns au simple hasard d'un
regar~ jet yers le cic.l au bun mmnent.
reiath~es

Soucoupes anciennes.
A RouJ1em, dans 1e Texas, un nonne engin volant apparut dans
le ciel en 1873, fit deux Io> le tour de la ville; et disparut vers rest.
Tl tait silencicu~ argen Le,. ct changeait de forme dr.u1.~ sr. .~ voluiiot~s : si tous le::; habitants e BohP.m eL des environs qui se trouvaient dehors au bon lllOn~ent rnpcrurentj les UtlS lui trouvrent
t'aspect d'un cigare, les autres d'un disque) d'autres enfin fovalc
intcrmdiQirc. Ces dl~position& ccmtradictoin:s ~e confinnent adrnirahl~mcnt. car un rlisqne renfl en son centre est vidernment
rond de face, OYte de troi5 quarts eL ~Il lorme de cigare de profi1.
Le mme engin, ou un cnmu semblable. passa le lP.rHlemain aude::;sus de Porl Scott dans le Kansas, ::;emant la panique parmi les
soldats qui s,enfurent, et disparul en queiquP.s secondes vers le
nordI.
beux ans u.vant, le 1er a.of1t 1871, un objet ideu l.lqt avait t. aperu
1\irusciJ]e, Pub cc ~ont encore des disqu(._"S aux BerrnudP.s en 1885,
en Nouvelle-Z1ande en 1888, Andrinople en Turquie, Oakland
t!n Califo nic le 22 noven1bre 189G. Ou commence donner J~s
din1ensious ; de trenLe :mixante-dix mtres de ~t. Un amiral
anglai~ aperoit en n1cr un engn q11i e:)l la reproduction cx.actc de
1. Commanda nt l{eyllOC, looo cilatc.

30

les

enqutes

amricaines

ccJ1li quj tait pass devant la. lune le 26 sept embre VfiO : fonue
ovale HL ~ queue :o.,
TOll h{(,i8'

en 1807" une cnq u le mon Lre. que

r o})j et d. o~ k1and t!t. t

un ballon di rigcable...+

La nuit des temps.


Faul-il "'"'emontcr plus HVant ? Sau~ doute 5erajt~l amusnnt de
consulter les innornbraiJlt!S Alm~nachs. Atl vis et Pronostications
c.:on1poss pendant le moyen ge ~ au pro flet eL atl dsen1enL des
gens cstourdis et ynusards de nature ~, c.wmn~ '1i1. Tiabelais dans
sa t Pantagruline Pronostit;ation :o~ Sous t:ouvcrt. de mtorulu~ric.
ces ouvi;~.ge~ difi'usaicnt be::.ucoup de superstitioiJs et d ' hi~toircs
a dormir rt~hout. r.:tais on y lrouve parfon~; aussi de-s observations
curieuses. On appr~nrl aiut)j tfu'en 1478, on put voir en Suj~j;Je une
espce de boule de !eu sc pt()ment::r aJLs les air~ ... ce qtll pcrni aux
'Taillants Helvtcs ete battre aussitl 1cs rv1Hanais et de leur Luer
1.400 soldat~ 1
En l'an 583, Grgoire c[e Touts. prcrr1ier 1Listorien de no1.rc pay~t
:tvait dj mcnt.ionu des globes de ic1.1 v~1uanl daus 1e cie1. )lieux
e 11 t~ tee : da us son Il islo ire n atru~Lle, 1"crivain la ti 11 PU ne n1en Lionne
rl~s sort~ llc comtes qu'il appelle {j di:-.ci , des disques t Et sans
doute avnit-i1 lu.i-wu1e pris ces cliHqucs dans 1e.s i ~ltorologiqu{'.s >l
d. Aristote r

Rtmontcrort.ll-nous plus loin encore,

ju~qu"

lo Bible, et DOllS risqucnms..nom; s~n~t~t la fameuse nmc c.on LempJoo dans 1<.~ ciel
p~u ~ proph~te Ez~ehiel ? Ct.Ltc autlace est inutile. Toutes ces
l'elalitJu:i 6onL ou trcJp symholiqucE. UlJ trop Jointaine~, ou. les deux
la fCli~. Auhsi allons-nolls revenir ;1.n :x..1Ce sic]~, plus riche d"observalinm; post.t vcs, ct. qui reslera sans do ut< - pu ur sa g1nirc, diront
les uus,. pour ~on ridkulc S{!lon les au tres - c.otr..mc lH premier sicle
O r{JU ait. cl1Cr0h ctudjer scic~l:iqucmeuL ces Til)'~trcs du de]
que sont 1~ disqne , houleH ct fu~enux volants.

La Commission

~oucoupe .

Nuus 1'2-von~ vu tnut l'Jlture~ c'est le tmoi~nago de K.c nneth


Arn.o ld 1 quj d.cleucb..'l 1{11lte ranu.ir~. La solide pen;onoalit(: du
1. P~~;tL~ 7.

31

lu.cure

sur les soncoupeR

~olantes

t-moin. la JU~c1r-.inn de son rcit, la d!)osttion con cour::~ nte d.u JH'O Specteu r Fred .JohnAon, et :-mrtout l~ Iail q.J~er1 quelques jours tous
r-eux qui navairnt pas os. crainte u ridi.-. ~t1 e, di\ulgucr leur tmoignage, ~iP.nt l inte11ogc.s IJ::tr des euqutcur:; de l'u."iation, des
p olicj ers cL des j m1 nui~ lHs, lon t cet cnsernb]c de cirr.rm !"itan~es
rvla a11 ruoncir. t]u'il s'tait if. pass quelruc chose &, sinon dat1s le
cid com1nc l'~lffinnahmt les lmoins et eur~ purtif:n.ns, du n~oins
daus fesp rit d~un grand norn~r~ de personnes.
Aussi, ~ partir de Kenneth Arnold, tous ceux qul virent ou crurent
VQir lJUclqu.e ~hflse ans le ciel furent o~r.:.ur's de vor ]enr' tmoignage elll>t'gistr~. ctudi(~, con rn ent, da.ss. On peuL croir~ que
depui~ 1 atiaire du mont ftarlier, aucune appatinn n'a t~ pl~rdue?
pout' peu qu'il y ait eu un tAmnin, }:lalhcureusenumt, un caJ'Lain
nnmbre de trnoignag~s son L rests ijecret!-4, d. on a toutes ra.i.sClnS
de c.;roire que cc MJttL les phts intf{l~sants :nous '\malons 1arler des
tmoignages cnregjstr~ 1Hrcctemcnt 11ar l"aTmt~ mnricainc c3epuis
deux on troif; ans, ct par l ,annl~c aJtglai~e depuis l'allaire trrnn de
Vergue~

Premires enqutes.
I~es

prem ircs

rP.cbcrc1t~:>

de 1'armi:e amricaine fnrent n1en1?...~

dans un sct~n~L absolu. Tonte5 Ir$ apparitions surv<.~nues pendant

1947 jusqu~ la c:rt<.}l[on de la CoTnmission soUC(Hlpe par le gouvernumcnt ~unricnio onl en effeL l Ih'fe~ au public. u n1oir1s pour
auLanL que l'on sache.
Nous avons vu 1 que j)tjlt de tenaps a pres 1\:r.nnetb A rnokl, uu t:cchniden des fustcs appartc11nnt la Marina umrir.ainc, C. T. Zohm,

aperut au~d('tSSll!-~ du dt~~ert du Nouveau ~lexique un disque argent


volant 3.n00 mtre:s d~a Ttitudc.
Qudqnes jours plus tard paiviuL aux enquteurs de taviation un
rapport extrmement curenx, pare.~ qu'il rncntionnait un phuomnP. jH:nais encore obser\' : Tvdn Fa li:;~ dEnl~ l' ldaho, un dt"que
a v ait t aperu \'"OlanL au ras d'une fort. ct les LnH1i ns affirrunnt
avoir VlJ lc.s arbres se tourh~r ~son passage cf;mme sons l'effe.t d'un

vent souffianl en temp~tc.


Plusieurs autres ra?porls intrcssanl.:i. parvjnrent aux c:lrplL~uft)
Ja In~nle poquc:. Quelques-UUS uataie.nt dU dbUt de J'anne
1947, c?est--dlrc qu'ils taient aulrieurs de six mois ~ Kenneth
1. rage 12.

32

2. Ballon-sonde JUtorolouique. La blancheur et Ja f.


sphdque tJe cet ~ngln cxpquenl certaine!) ohscrvalio
de ~ soucoupes vol au les ~-

3. 1ra;'n~e de condtmsation ab;see par


le pass..'lgc d' uu avj on h;mtc altit\1 der

4.

Thotlolit~.

5 . Le:s sp{'elacles inh~1 ~ritnds :.: u ciel r~tniD!-iphriqlle : halo lhm~


Je ci cl de P::~ r1~- La tac. lLc du h ord es [ h~ :-: omr:.-a~ L le b Tu ur EiffuJ.

Le cicl in~olito ; foudre


York,

n.

8111'

J'Ji:npirc Slate Building, I\-l~V

R r -c~ rnt~J~to~ perrn(~tten L parfob mlf: rl0lt-rmin~l ivn u ppro~irn~ ..


tho~. . des r-tH.i Lu d 4jS . l ci , (~n SOJn; i1t': m 'a geu x a lH..lessu s. de Pt~ ds . Le
som IJ 1Cl atlPint drl t ~.()(Jfl m (: tn~s.

enqutes

1e s

amricaines

ArnoJd. I.e plus intressant peut.-P.trc date d'a'' ril et manait de la


lltorologi~ amricaine.

Un rapport de la 1\;[fStorologie.
On sait que les scnlces de Ju ntor1)logie procdent chaque jour
des 1:lr.lrcrs de ballons. porteur~ d'apJtnreils qui, grilee un petit
~metteur rndio; envoient aux laboratoirt:.s, a n1esurc qu'lb n1oot.cnt
t"ct'S la stralosph.! f\ tous les rcnseign~rnents :;nr la teJnpru ture, l'hygrurr.etrie, lu 1Jfcssionj etc. 'fundis qu~ le rJallon monte, rm peut le
~uivre au tl1odolile qui ~u indique chaque lst.ant les cooruanes

auguJ aires.

rn jour

d"trv dl 1947, doncf' un

ntt~orologisLe

de Richrnonrl, dans

la Virginie; suivait r~~scension de son hallon an thodolite, lorsque


son cha1np de viRion iut travers Ttar tut objet inconnu. Le mto
roJ(tgi:;te, exerc Ja man.uvre du thod()}ite, put sui'tre cet nhjnt
avec ~('n appareil et, en comparant ~l chaque instant sa pus1tion avoo
celle du ballon, sc faire une iflf': B5SZ prcise de l'altitude et de la
YitcssP. laquelle n voluait, et {k sa gro~f1CUT relle. C'est du moins.
t;e que declara plu~ tard Jn Conunission Stlucoupe, qui borna la ses
fe\lations : ni l('.S ditnCllSOllS ni l 1 :lltitmle ni la vilcsse lH~ furent
rendues pulJHqncs - c.raint4j :;ans doule du riclicul(':,. ear le~ chiffres
taient vraisemLlabJen1ent peu conformes au bon st"n ..

Disques t botdes.
NatureLement, co1nme au temps o les a;,.iateur.q nllahmt bombarder
la fois dc5 di~qucs

fAllem~gnc elle Japon, les rapports signalent


et des boules lunlncust'~.

I~a nuit du 8 dcetnbrc 1947, une l)otc rut apetCU au-essus d11
centre:. dr Las Vcg~!o(. E.He protn~na un :inslaul a allure motKrc ~il
lum~,,osit rot.gc~tn: au-des~u~ elu CJJnl}1t puig Ittn~~a. une inteill:e
lumire vc.rtc ct bondit vers le znith un~ prodigiPuse vilcsse,
CI-r:e l~s potes de L"-':1 Vegas jugrent nettem~1Jl snper~onique (on
sd~lt que l'clat d'un objt:L qui s"l,)igue diminue uvee le carr de la
lSt<ln~e).

Le~ cn9ntcurn rer.herchrent s'il l.ait pa~s ce momcntl quelque


;;.~on ;(\lctiou auu signal: rsuli.ltt ngatif. l! n~ enqule si:rnilairc
fRite pour savoir si quelque lancer de ha lloJlS mto~ ologq UCj5
5
--~

r.u~un

K11r

1~ soueDupl't"o Tn1llnl~!ll...

41

lueurs sur l es souc o upes vo l an t e s


pouvait ~xpJiqucr le phnomne, mais cette explication aussi dut
lre 1in1in~ :
1o Il n'y avait m~ aucun lnr,hP.r dans un rayon indterrniuc.
2tl Y cu elit~il cu un qu'il Jt'aurait expliqu ai Jo lumire verte au
rnoment de t>acclntlion, ni racclcration el!e-Inm~e, ni entiu la
Yitcs.sc ascensionnelle.

Le GouvruoC!lll.ent amricain intenient.


Ceci se pas:;ait le 8 l'Minbre 1947. Depuis des mo;~, les rapports
sc succdaient~ toujours nussi tranges, toujours aussi insuffisants
pour suggt~Tt!f une explication valable. Cettes, l'aviation enqutait,

1uab qui prouvaiL que le problme ft de !)O!Il res:sort, puisque nul


ue savait att j uste de quoi il s'a~issait? De plus~ toHles les h ypo-

th~~

tant permises, n'y avait-il pas Lieu e prvoir le cas o une


puissance trangre en nene de l'A mrlquc etlt invent que1que
engin nouveau dangereux p0ur ja scurit nationale ?
Enfinfo l'opinion JllJ})tique se passionnait pour l'affaire.. Les ur~s
elisaient que r.ttaacnt les H.usses el imaginaient dj l'arme rouge
harqu~nt d~van llc Capitole en Soucoupes volante~! l'rl. ' 'ychinski
r.on nrma ironiqumnenl cette in Lerprtation : Ces soucoupes, affJrmaMt-il, rnontren:t que les chan1pion~ sovitiques de lanccl11eut du
di~quc n~ont pas d'gaux au rnonde l )
D'autres p-cu:saient que l'arme. nmrlcHine cachait quelque chose ;
(1 Nou!'i a vous hien appris rexi:ilencc de la bombe atoruiquc en mme
Leu11Js q-ue les Japoms , fai~aienl-lJs rcmarqner. La dfense amlic4-Jinc n-avai~-c1le pas. montr~ . cctt?. occ.asi~n qu'elle sa_vait garder
un Stcret? Cette dcrnJre op1mon ne n-lanq_uall pas de vnusemb1auc~,
rnai~ le gouvernement an1ricain savait h 1en quoi s'en tenir. e~ le
Pr. Vannevar Buslt avait dit la vrit en dclarant que rien de rel
'n etait fabriqu aux ta lli-Ur:i s.
Le gouverncmen L amricain sc trouva donc devnut ce cas de consciell : rlP.vail-iJ affron t.e r 1e.s Jllaisanteries dt~s sccptiqueA en prouant rafiai.rc 311 ~erieuxt OU risquer de se troRver lill jour par rJ.pport une ~mis.sance ~Lrangre dans Ja posil.ion des Japonais nu
lendc1nnh1 d Hiroshima'"!
En face de ce cliien1ne1 le gouv-emenent fit son devoir= n afJront;a
les sccptiqu~s et~ le 30 dl:cl!ntbre 104i, le nlinistre FClrrestal signatt
Je dt;ret cranl fa Conunlssion d'Enquete qu'on a appele pnr la
suite t Comrni:;son Soucoupe ~42

1e s

enqutes

amricaine~

Ce que fut la Commis.sion Snueoupc .


P1uec ~ous l' . ulul'iL (le PAir ~laterjnl Comn1rn1d1 \Vrlg:ht Fieldt
la ~Comnlissioa Soucoupe avait i~ sa t~te l'asl1ophys~eicn Joseph
HvnHl{, uu autre savant u11nfmt. clont le nom ne fut p:1s divulgu 1,
et..cun1pn~nait en out.rc un grour1e de spcialiste;; divers.
On lui assura la collaboration du Durc-atl ~florolog1tuc )rlafional,
du LahoriJluhe. lec~lrntechnquc de ]a :base de Carnbridge Ficl,
dn Labc.natoirc a6t~o-n1dic~H e 1'~-\.ir 1\tallri.nl Command, dc..11 Scr..
vces des ~1inislte.s de Jn Guerre. de la Jlrolarint.~, de l'Air, du Commerce~ ct elle reut to1.1 le atitude pour ra 1re appd :.) l.ous spcialiste~ ncessaires dans [e pcrsonrlt'1 c}c 1a Def~msc nali{)u&lc : fu:::.es,
projce1l il~s tadioguids, astronautique. cie.

Mthodes de travail de la

Commis~ion.

ComiD(~uL

trnvu.iiinit Ja Cornmissin ? E.llu-nH~rne l'indique (~ans le


preliminaire (ruu, (le sfts ntpports ~
+' lJn qucstjonua~re t:ype est rempli ~{JUS la. diT~r:..tion de3 enquttcurs.
On noil~ soigm~LISCJ)1P.nt dans chaqu~ cas Je mt,DLe lt, le Jleu, les dirneu.~1ons et la. forme de l 'obj <~tt son altiLude prsumi'.P., sa "'t"e..~sc,
ses volutions, le lerups c1f" son apparitkn, Jcs bruit~ qui l'accornpagncnt, etc.
G Ces ~J~seigu~u!Cnts !\(Jnl intgralement cnvoy~'> nu quattier gnral de fA ir .Matcriul Comms.nd, ~vec tous. 1es fragn1r:ntst chantillons au sol, pho togr<:ipbics, de~sins, etc., .veuluds. lis !-1ont Ludies
p:u des tecbniciexa::t particulirement rninents ...
!) lJes doubles des docun1cots sual cnvcv~s to~s le~ ol'ganisTPes de
renqu~tf' , y compris le labDratoirc t,;chniqtlC de f.A.ir Jt.la.tcri~l
Comn.:::..rt<1, o Us eont tudis ~n !onctiuH d':\;lf.res 1menLs, tcls
que ]c~ techerch.es. relaUYe5 anx y)Jwjcetilcs Ldguids, la. metootologin~ les lancers de ballons, la circu:}ttion des Hviur1s Inilit.aires
et ~ ~n:nJt~rdaox., le pa~s~tl{e cs oiseaux migrateuns ct toutes autre....;;
coosidraticms snsc.eptibl~s de fotJrnir une explkation ...
e Le Laboratoire aro-medica1 ch~ rAlr J..Iateria1 Cornmand procde une tude psychologique pour dceler les incidents rrmds
sur de~ erreurs de l' r..~spri ts ou dF!-; sf. ns 1t uu16.ins... 1)
1 Cummanda.llt K(':';'hoe. Floir~{J Savcers r.rr: H.oolJ ch.

1 ,.,;:_

lueurll sur -les

sou~oupes

volantes

Grandeur et ser\'ilude de la CommMion.

',

On veit que rien n avait t nfpige. du mon3 dans fintentiori du


gouve.rncm~nt amricain.. Deplus Jr.s spcialhtes de la migration
des oi~e:l.nx: ]usqu~aux techniciens de J'a~t.ronautiquc, tout le monde
i:tait alert. La Comnssion laif habilite faire appel mme au..x
aux psychanalistes pour r~soudrc le problme. En
principe donc, l"instruu~~n~ j0l_l tait .ro pot:r mener one enqute
exhaustive et satL"faire a Ja fols la curiosit du publi~:: et celle lh~

p~ychiatres et

gouvernement,

1a scurit du pays.
Et pourtantJ il tait clair ~1~!5 le 30 dteembre 1947 que ]a Cqmmis-soll nvait les d~fauts de ~es qualits. En choisissant pour r~st)udre
Je prnbJmc taule une gamme de spcialistes, on restreignait dja
il cette gamme mn1e le champ des solutions posshles. 11 est pourt:ant bien r,onnu que presque toutes les grandes couvert:es scien~
tfiqu~s ont t faites ~rce une rupture ave.r. un r..crt.ain pass.
c.har~ d~assurer

Tous les grands. dcouvreurs, gnns exception ou presque, n'ont pu


affirmer leut dc~uvcrtc qu'au pri.."'{ d~une contradiction forme11e.
a'Tec les spci.ali.ste5 d'ur l.E:ichuiq,lc que leur dcot.verte venait
ho.uleverser. Ainfii d~ Fresnel, de Pa:;Leurjl de Ne?t1:on, de CaruoL..
Eu faisant appel a des techniciens ~lrJnement spcialis~, le (SQU-

ver;n~rn~nt

atnrkaiu liu~juail donc par avance, pre~quc infailLiblement, l'hypothse que le phnomne Soucoupe volant~ ,. Lait
quelqile chos.e de totalement nouveau. Pre~:;que infailliblement, il
assignait la Commission la tche de ramen(l.r cote que cote ce
ph!HJnlne . des phnomnes dj r.pcrtoris, dt-elle pour cela
faire intervenir massivement le corps des psyehiatres et. rn.~tt.rP.~
chaque .fois qu~cne. tuit. en d~faut. un oute poli sut J~ ~ante mentale
des tmoins.
Ds le dpart done. et vu la. co1npositi,1n de la Commissi(}n~ on pou
vait -prv()ir que, quelle que soit la n~tllrP, rP-ll~ du phnoa1net au
n1oins une hypothse seraitt sinon limine. du 1noins suspecte: cel1
prcisment que tous les tmoin~ r~;_)fcraicnt avec une lassant~
n1onotonie, cdle de 1a ralitt de leur trnojgnage.
{'~

qui manquait la.

(~rnnmission.

On 1n'objecLera ; 4. Si vous rcusez les spcialistes.. qnelle autorit6


.uric:z-vous donc vou1u invoquer? A11ri~vous prfr qu~on rem-

.44

t,

...1

~
].

a m. r i e a i n

plat 1cs ing6reurs. par. des journalistes, es peudulis.tc~3~ des mage.9~


d cs extraluddes ? ~

Certes non. Les spcialistes taient indispensu.bles ; le.ur science


ct leuT probil., si elles cartaic!lt an dpart une audace somme
louf.t1. bien invtnisemblabJe~ banais$aicnt en tout t.as la fantaisie
gratuite. A m(]n seru;, il ne manqli<"'lit la C.'"lmntission qu'un mz deux
mathmolici~ns. Sans doute m~If1e et\t-il fallu donn~r la haute main
lJn mathrnaticcn. Se5 math.rrwtiqucs ne lui auraient peut-tre
servi de rien, mais du moins aurait ..on cu la double garantie d'une
1uthode scntpuleuscmcnl. scientifique ct d'un dg~emc~t ~m1na~t
de toute solution prconue. Neuf; verrons d 'ailleurs que 1~ Com...
nlisson se ressentit dan~ son travail de sa trop grande spciallsa.tion : de.vant la. plupart des cas prc.i~; chaque spia1iste se rcu~a..
dclarant honu~tem~nt que _4 r.e cas n"'intressait pa~ sa 5pciali~t
f[Ue sa discipline particulire ne Jui offrait aucune solution &.

Hommage aux enquteurs.


En dfinitive, on doit tenir les honlmes de science qui acceptrent
Je c.oUa.borer .i cette enqu~te comme des. e~pces de broe; si lt~s
soucoupes volante~ taient vraiment <t . que.J.q_ue chose ~. ils marchaient au-devant des ~aroastne.., rle Ja foule# qui ne leur pardonnerait pas de n~. t.rouver a_ucunc expli~atio~ et de leurs confrres..
qui u.'en croicruient pas un mot; et si elles n'taient rien_. il leur
serait rlc toute faon bien difftdle de le pruver... l"lais par-des-sus tout~ ils s exposaient un ~chee : ear que ae passersit-il pour
tous les cQs o avcun spcialiste n'a.urait la muindrt"! sollltion pro-poser~

Du pain sur la planche._


Le deret crant la Cornmis~on f11t signe,. je lP. rappelle. le 30 d.:--~cmbre 1947. Huit jours plus tard,. le 7 janvier 1918, le cap\tain~
ThonHlS F. Mantdl trouvait la mort e.n pou1suivaut une soucoupe.
L'affaire Mantell ~~t sans doute la plus clbre de toutes cause de
sa conclusion tragique. ~1~is dJe mrite de l'tre "'us-Si pour une
autre raison : c'est que rarement autant de tmoignages aussi
prru et aus5i concordants ont dopn du {'hlmomne 41 soucoupe ;
une des,eription aussi dtaiUcr
C'tait la Base Godma n ~ e 1' U. S. Air Porc~ Fort Knox., dans

.w

;~

lueurs snr lee

soucoupes volantes

L'horlogfl, de la tour de contr(\Je d~ !a ba8~ indiquait


~lTI p!:!u moins de 15 heure~ (3 heures de l~aprs-lnidi). Dans la h:mr.
wt groupe d~officicrs surveillaient Je ciclt recouvert d'une co1Jche
de nuages parfoj3 interrompue par un peu de ciel l)leu. Ils surveillaient Je cie! dcpui~ une dcmi-hf,ur~ environ, car la Police l.1ilitairc d~ Fort Knox leur ~p.rait ~i~nal vers 11 h. 30 qu ~ un objet
non ident!l1e ()e vastes dnlCD~ons 5UrvoJait la ville, &C dirigeant
"ers Godman. 1..~ PoJicc Miliuure elle-mme avait lt aicrte par
ln Polke d~tat, Jaquelle avait aperu l'objet P.n fll14l,.~t~on ~ liadison, _dans l'Indjana ...~ HiO kilometres de Godniau, all~i qlle plusieurs centaines de p~rwuncs de ~1adi3on.
Parmi les officien cle God1nan Base prs.ents Ja toul' ~.:.: t.rouvaicmt
Je Colonel Guy 1-Iix, chef de la base, et ron second, le Conunandant
Woods.

1e

. ~i
~

K~ntucky.

Fugilive .apparition.
Soudain. dans une troue de nuages, vl'.~ le sud, un enorme objet
d'apparence mf:ta1Jique surgit. brilJa un inttt.an t au soleil et disparut. Les officer:s ~e regardrent, lnduss, puis ocs ordres rapides
r:etentireot, et quelques di2aincs de secondes plus tard trois app~
rcils de chasse F. 51 prenaient rair et ion.aient vf"n le snd en s'Je. .
vant rapideTnent .
Les tro5 chasseurs tiliC>,nt comma.nd&l pnr le Capitaine Thomas F.
Mantcll. lls communiqusient entre eux et avec la tour rlf: contrnle
par radio : de leur post~ t.P:rr~, Ic Culont-J 1-Iix. le f..ommandaa~
"\Vood~

dans le

et.1f5

autres officier.; J.\ouvaie.nt entendre la voi.""{ de Mantell

haut~parltmr.

Tandis que Manlell et ~cs deux C)mpagnons montaient a trn\'ers


Ieg nuaqes sans riP.n voirt Jcs onlcers de la tu ur changeaient leurs
impress1ons. Tous avaient vu :
.
1a Que rohjct tait cn1mc 1~n disque dont le tlP.SS!11S aurait eu la
forme d'un cne renve~;
2" Que ses dimeJL~ions taient ~X gigantesque~ t;
3 Qu'il prsentait au sommet d"u cn~ une tache rouge lueur

iu wrJ ui Lteule.

SoudQi.n,. la "\oi:x: t.ie ManteU retentit f1ans Je haut-parJeur : ' Je me


rapproche de l~obje.t pour avoir unt! lionne vision. Il e~t exactement au-de~'4-S de moi, en fac~ et marche une vite$$e pau
.&6

.1

:~

.J
'
'

1e s

enqute&

a me

e a

n e s

prs moUi de Ja mienne. Il semble mtallique ~t sa taille est


effmyante 1 . Je vA.is grmpe.r pour mc ropprocber. '
~lanteJI se tnt, el dan~ la tour le~ oillcie~s att~Jldicent en silence, le
visage crisp.
A 15 h. 8, un compagnon ne Manrell appdn :i son tour. n avait vu
J'objet et Je tro;irne. chasseur a.ust'i. :\!ais la soucoupe, avec Mantell ,~cs trottsses, les :1"\-~t sem~s. l .. es doux chasseurs ne voyaient
plus leur capitaine.. spar d'eux par des nuages.
.
l...es offwiers de 1~ toul' taienL toujours l"c.flute. Cinq minute~
pnsscrent, puis on entendit la voix de ::\1antell. Il semblait vivement
mu par ce qu,l \'Oyait.
. ~ L\)bjet monte. II a pris d~ Ja vitesst!- ct marche aussi vite qne n1oi,.
~ .. esl--dire 380 mil~~. Je vais gritnper ju~qu 7.000 mtreR et. si
je ne le rattrape past j'abaJ'donne Ja cha~~c.
Ce fut, dit le rapport. de l'U.. S. A. A. F .. ~ 1e deroicr message de ~lan
tell la tour de GrJdmau Base. Quelques minntP"'c:. plu.~ tard, un
appel de la tout ne reut aueunc r-pnse. Aussitt le culonel Hix
ordonna aux deux autres chasseurs de recherr.her leur capitaine.
1/un d'eux monta onze mille mtres, vola ju~qu l(} kiJom~tres
"-..ers le sud et ne trGnva rien. Mantell avait disparu, et la soucoupe
1

au~si.

L~ rechcf'C.hcs terre furent malb.eureusement plus frctnenSffl !


. il fut tabli que quelques roinuttS peine aprs que Ma11 t.?.ll et
annonc son intention d"approch~n rohjet, son avi6n ~e pnlvri~
littralement dan~ 1"R.ii". On retrouva les dbris du chaf:'~eur F. 51
parpille:; sur plusieurs kllomlres.
Ain~i S tait termine la premire cha~se la soucoup~ volante do
l'hiStoire. Pt.r l mort. du c.haJ5~cur
.neux lteurcs en.viron aprs le ..trame de Godman Base, au moment
du cuucher du solE:il, un objet. non identifi passa en trombe audessus de la base militaire deI .ockhoumc, a Colombo~ dans rOhio.
Les observateurs de 1a base, dit le rapp<2rt de rn. S. Air Force
consacr . l"affaro l\1ant~n,. 1--irent un objet rond ou ovale . plui
vaste qu'un C. 47, volant paralllement au sol plus d~ SOIJ Jtiln ...
1ntres l'heure. Ils :-;ttivirent Yobjct des yeux depuis la tour .,Je
contrle de Lockhourue pendard. plus .de vingt minules. Sa couleur
7

1. l.~t rn~port oHtd el dt 1'U. S. Alr F(J~e 1"8ppOI1e ;g lnsi les parules 6~S
de Mantell : K The tblng lool<S m~talJit and ot trt;tueudr:ms $i:l.C :D.
2.. 580 ldlomtteS-h<'W't'.

47

..

1U e u r u r l e s

@o

ueo u pes

v o 1~ n t

. "1

~is

tourna du blanc 6 1'ambre:r tandis qu'il volait en laissant d8nit:e


lui une queue qnq !ois -plus lonau.e que lui-mme et de coteur ga-
lement amhria..e. Il de...qr..endit vers fhori1.un et parut. toucher le sol..
Aucun bruit ne fut entendu.

Enqute

et reeoupen1ente

Que s'est-il pass exactement le 7 janvier 1947 dans l~ ciel de Fort


l{nox ? Il ~st probable que 9i l'ou pouv-ait rpondre cette ques-..
tiont le my-stre des. soLJcoupes \'ol.antcs serait e~ voie d'tre cl.a.irci.
Comme les tf!.Jr.oignag~~q ~nt nnmhreu"JC, varis, pr.cis, ils. mritent
d'tre tudis avec methode.
Et d' ahnrd" quP.lle est la vale1ir d(':~ tmoignages? Dans son livre
e Flying Succrs 1 ~, le professeur Donald H. ~(enzel, qui enseigne
l'asuophysique l'Utdversa de Harvard ~t qui a crit le dernier
livre publi sur les Sou~.oupes, pose cinq con dit1ons qui ses yeux
dte:tminent la valeur des tn1otgnaQe& $-Ur cette question.
1~> Le tmofgnage doit tre recueilli de premire main. Les .. 1ln dit 1
doivent ~tr~ systmatique~ent carts~

20

n doit

~ns

dformation.
3 I! a pJus de poids quand il mane d~Ull observateur ~nlraln que:
da11s le cas contraire.
.
4 Les faiU doivent tre confirms par un double tinoignage.
5_o 0 n ne doi~ pas rete-nir ]e tmoignage an6n y me.
Les tmoignages reb\Lifs raflaire Mantf}ll rponde.nt-lls ceg
c4)ndit.ins.? Certainement, at~.tant que peut Je .dsirer le plus sc.ep-
tique.
.
.
.
. Rn effet, ni J'on se rfre chacun ~e& critres du professeur Men.zel!
1() Le rapport tabli par 1a CnJnmis.sion Soucoupe p~vient d'une
enqu~te mene ~ur J,l13CP- par 1es commissaires. Ont tmoign. tous
eeux qui ont vu l"ObJe~ : d~nbord los policiers de la Po-Uce ~tat de' .
Madbon, dY!lli l'Indiana, pui.s de nombrem personnes de la mn1~
ville (plusieun centaines)~ ensuite la Police MiHtaire de Fort Knox,.
tre rapport

le Colonel Guy Hix, commandant ]a b~ue de Godman, ).) cornman~


.da.n t Woods son secondt et tous les ofliders prsents la tour de
contrle 14 h. 45t. les deux pjlotes des F. 51 commands par
.A.IanteH; le t.moignage de J,[ante11 lui-mme a. ct cntC!n4u par

1. Donald H . Me.nzd : Fl"glng SIJliars,.


lndit en Ftance..

41

Ha~tl

{;ntven;Jty Press, 1953,.


..

1e

e a q u

.e t

a m r i e a 1 n o

e s

tous 1f.fl officiers de la Tour : il a


~uxi~me main~ et pour cause :

t.~ recueilli par les ~nqutcnn de


M~ntell ~l.ait tnort da.n3 sa. pour-

sui Le ; enfin, ks offieJcr~ et pilotes de Ja base de Lockboume. Colomlnl~~ SU(Jj)05ei4 t-omme le ~uggre le rapport, que robj~L aper11
Colombu~ ait t. le mn1e que celui de Fort Knox.- ft-.JI mpar

lerai tout rheure; ntais ce n 1 est pa& tout : l'enqute mene dans
les jours qui suivkeDt la uwrt de ~lantcll . PFlf 1~ professeur f[ynek,.
pri!side.nt de la Commi~~i~n, drnontra .que l!t:ngin OVI.lit t a.peru
snuUannuml de Madis01Wille, rfEliza~ftJtlown d d~ Lf..T'ltglon,
prs d~ 150 kilt>miru de Fort Ktw.x. quelqud minute& apr~ fuplo.Slon du F, 5 t. Le profestiellt Hynek en reu-t le rcit des tmoios
mmes et Je eons.igna.. dans Bon r~ pport.
2 En ce qui concerne les 4fonnations ventuelles d~a. tnioignageg,
je trois m'n tre fiaranti ici en n'ajoutant allX textes offieicl.& eux~
menles que les prOO.isiona utiles la comprhension. des fait3.

u..s o~ervateurs lient-ib~ entran~ ?. 11 est fa eUe d"en juger :

pilot&i! officiers, membres de la polir.e Je l'air ou de la police d'Etat,


qui souhaiter mieux ?
.
4-o Les tmoignages ici ne sont pas doubles ! ils atteignent plumeurs
centaioe~ peut~tre le mllller. Qu~nt la cinquime condition, elit
ne coneemc vidGmme..nt .pag ct.tte affaire;
.

Ce que

J~

tmoins ont

va~

Tell~~

sont les garanties upportes par les t~n1o.iJ1.8. Et maintenan~


que <:ontiennent leur.s tn1oignage.s "1 Qu'ont~ils vu ?
En ce qui ooncem.e la Orm.e et l'aipe~t. de robjct, les dcscriptioni
sont unanimes; e'tnit un corpi rond, ayant l..Ule appatwoc m~taJ..
lique, le dessOllS relativement plat, le de.~~ms oouique, avee au som
met une .lumire rouge intermittente. Ceux qui l'ont va de loin
lui ont donn la forme dtun cigare# ce qus se co1llf'rend videmm~ntt
On note qu~h1ues ,...ariante:j : pour certains tm01ns, sa couleur tait
d?un blane ttrg~nt,. pour di-autres lgrement ambre~ Loekhouroc,
on -vit mme le hlaJJI.'. passer l'arrilire. Cela aussi se comprend fncile~cnt, la couleur ap,l?arenr:e changeant forcment en mme temp$
que }(!. position de l'objet. par rappQrt au $leil et l'observateur.
Eniint ecrtnins ont vtt une queue lumineuse. d ~autre.s point. n e$t
A remarquer que ceux qui signalent cet appendice a-vec le pins da
prcision .otlt t pcnticuln~ment fr.appR ptll la vitesse de !!objet ~
Loekboume, o on )ni attribue une vittlJ:.se de 800 ki1om~trcs
l'heu~ }a queue tait cinq (()ia. plus longue que l'objet lui-mme..-

4e

l e s

enqutes

amric aines

kilom~res

de ltaultur, peut-tre quatre~vingts, quand il fut aperu


d.es trois villes diffrente~, et aussi quand Lockbournc 1e vit dis-

paratre l'horir.or.... Or, nous l'avons dit. renqutc du pro!es~ur


Hynk rv~Ja qu'il ~vait ~t aperu des trois villes quelques minutes
peine apr~ la mort de Mantell, quelques nnut~s aprs que ~lantell
eut dit dans son micro :
ll est just~ au-deNius de moi~ Je vais grimp~r jusqu 7.000 n1tres
et essayer dP- rapprocher..,
Entre ce mon1cnt-l et son apparition l'horizon des trois vilJes~
eest-it-dire en quelques minutes, tohjet est donc pass de moins
de 7.000 n1tres plus. de 40 kilomtres de hauteur t

Quant aux dimeusions., il faut ndmcitre cent mtres, sinon cent


cinquante mtres d~ diamtre.
Et je le souligne, si J'on s'en tient au calcul, ces chiffres doivent tre
considrs comme des chiffres minima ! en efietJ llour que l'objet.
ait attir J'attention d~une foule de personn~s quelque 140 kilont~tres de distant i1 faut : 1a qu'il ait pr~nt une apparence
nP-ttemcnt plus a~ressivet plus insolite q~e celle d'un point l'horizon; d'" autant plus q~e les dpos:itiGns faites au moment de l'enqute se rvlrent suffls.amme.nt ~rcises pour persuader les enqu-teurs que les tmoins avaient bren aperu l'objet poursuivi par
Mantell; 2 il faut aussi que l'objet se soit trouv sensiblement au-

dessus de la. ligne dhorizon~


.
1\lantcU avait donc bien raison d'evoquer une vision terrifiante ~
l'objet qu'il a vu naviguer dans Je ciel une vitesse suprieure
celle de son J\.1ustang et qutil a eu la tmrit de poursuivre tait
un monstre plus vaste que le cuiras~ .1-ticltelieu. On n'"ose imaglner
le 1;pcctacle de cette masse gigantesque resplendiseant sous le soleil
au-dessus 4es nuages et fuyant avec la rapidit de l'clair~ tandis que
le feu rouge de son sommet continuait, 1mperLurbable. s'allumer
et s'teind~~

Que

s~est-il

.-

....... .

0.

. ... .

_ _ .--.,...- -

pasB Fort Knox?

Et maintenant, procdons, partir du dossier l\1ante11, cc que les


tribunaux appellent la reconstitution du crime .
n est bien entend~ que les tmoignages doivent dabord tre inhrrp'ts littralement. Autrement dit, faisons pour commencer sem
hlant de c.rore GUe les tmoins ont rellement \'11 ce qu'ils pensent
avoir vu,. pour reconstituer le spe-Ctacle.
51

-"'

1 o e ur 8

u r

1 es s o

co a p e Il
un p~u plus.)

...
v n 1 a nt e a - .

Jour de j~nvier. .\
.assez froid. Des gens qui s.e trouvent dan..r;. la rue ct qui regardant ~
le del voient passer un objet trnnge1 rond, mtaUique, qui file ,. .
assez rapidement ven] l'est. SurpriOO, un peu dat-~olement~ Dans
la foule sc trou ''ent d~s mcmllr de Ja Police d ~ 1at, qui alert t
leurs ehefs. C~ux-ci t1phonent immdiatement la Police m~]i... ,
taire de Fort l{nox. {Kentutk)), pour lui signa1cr lu phnomiHu~ :
M adistJn (Indiana),

14 .h. l 0 ( QU.

la bas~ GDdlhan~ pres de Fort Kno~ e.st la. :plus proehe base 2erienne
sur la traj eetoire apparente de r objet.
Fort Koox (Kentutkg) 14 h. 25. Bureau dt la Police Militaire. L~abjet
passe au-dess~s de .1.3 viU~ filant toujolll"6 ven !'est~
11. h. 30. ~Police ~li taire tlphone Godman Hase. La Tour de.
contrle et l..t&t-major de la base ~ont alert~..
- .

~
~

14 h. 48 .. 15 h. Ttoi~ ~lustangs F~ 51 commands par le eapi"W.ine :~


Manlell onl pris fobj~t eu t:httsg~. c ~~st tW dlliquc trappurent:t!- . ~..
mt!talliqne.. vaste eomme un euiras.s~ de torme conique sur le des-. ,
sue, avee son sorruoet. une lurniere rouge intermittente. Il ~t :~
~.uoo mtres d'altitude. Il mont, poursuivi pnr Jes truis ch5seun.: ,.
l h. 5. L'objet a pris de la \oitcssc ct di9parat dcrrit'C les nuages
avec ManteU ses troussc.s. Les d~ux autres Mustangs sont sem~.
15 h.. B. Un des deux Mustangs appelle la Tour et signale qujilsont
ab!!tndonn la chu~se. M.Mntell senl punnmit.

15 h. 15. Dernires paroles d~ Man tell.


'.
15 h. 30. L~objet est mont eotre 40 et 80 kilometres d ..altitude.
D file vers le nord-est. L'avion de Mantell, pulvris, s'parpiUft au
sol.
Enfin, 17 Ir.... 17 h. 20. Lockbourne (Ohio). Dernire apparition de
l'objet. Il til 800 R rheure et tourne du gris a.rgen"U l'ambre,
lGiS.CJRnt derrire lui .une qu~ue longue comme .cinq fois son diamtre
- soit, ai l'on ne rccu1c. pns devant les consqu~noos de t<1ut oo qui
prcde, longue de 500 800 mtr~s 1 Il disparat derrire 1'horizon
et ne sera pius signal nulJe part . .
.

~.

est l'affaire ~ntell. Quancl elle sc produisit, la CCilllm~sion


Soucoupe exi&ait oJlicicllement depui~ huit jours.. On peut dire
qu'elle tuit servie.
Mais on peut dire au~i 'qu'elle fit un excellent travail. ce.st pT~e

. . .,

.: .

..

1 e s.

. . , ...

e n .(ru

e s

a m

r i t a i D. .e

1J

ell(1 qne furent rccueilUs tous les ren~eignem.cn:t~ ci~dessus. Seule


Inent, quand ils furent reeuei1lis! analyses,. cfng~s r Air Materiul
Command, ~l fallut trouver uue explication. D .Y avait eu . mort
d .. houune et l'opinion a?1nquitait, Les uns a.ccn~aint les Russes .
d'tJUtres affirrnment qu~ l"engin tait amricain et que le gouv:ernement a v~ i t envoy l\1antc11 a la mort pour donner le c_hange, au
nom de la rajson d'l::tat. En fin, certajns journaux laiflsaient enten~
~n'un avion de ru. S. A. A. F. avait l:t deseendv.... par les f!..lartienr;.

A~r~ dt:ux ans d'~nqu~te ct de rfl(L.xion,. le 27 avril 1g49t la CGmmJSsion pnb1ia un rapport 1 o ron lisa)t ceci :

Lsenqute a montr que ],Iantell perdit probablement connaiS:Sance


7.000 1ntres faute dsoxyRne, et mourut n&phy').:i~ avant la
chute.. Quant l'objet my~t.~rieux poursuivi par le 11ilote, il fut
tout d'abord ideiLLifl av('!C la plante Vnus. Cependant, Jes vrit~
catioos ultrieures ont montr que J'lvation et fazimutl de Vnus
au moment du drame excluai~ut cette ~plication. L'objet est donc
consi~~ oomme inexpliqu. :eo
.
Dans rtud~ prliminaire prcdant le rapport dn 27 avri1,. la Commission avou.ait d'ailleurs pratiquement. son chec sur Je plan de
1' f.Xplication :
~ Le seul falt qu.i.i existe dea objets vohints de nature encore inr..onnne rdame une vgiJance constante de la part du persuJUlcl d la
~~ C.omm;sion et de la part de la populution. Des U]lication$:1
invoquant dca expriences d projeetiles tP-lguids,. des ballows~ dea
phnomn~s ~~trononques. etc., onl dj. t donn~cs et eontioue.
I'QDt de r41ttet Jnais bien .des points restent inexpliqnt; 1.
Le mme texte examinait ensuite rhypothese de l'origine russe !
Ln question ayant -t tudie en fonction dca rcs.u1ta:ts obten\14
aux. ta b-linis dans le domaine de l'nergie nuclaire, on peu~ consi
drer commet hautement improbabh~ &l"existenre sur notre plante
de. nwleurs as~ }letits pour propulser ~cs ~onco~p~s ~.
Le 30 ~ceu1bro de la m~me annee l~H[l~ la Commission communi. .
quait la pr$Se certains pa~~Ag"es de son rapport tc~crct o l'affaire
!fanteU . talt reprise plus en dtail.
J..(]rsqu.e Vnus atteint son vJus vif tclat, on peut 1a voir en plein
j'our condition de porter- Je regard ~xactt":lnr-nt a rendro1t du cid
o elle ~t. Mais le 7 jan\oier 1948, V~nus n'a yait que la ~oiti~ de
'T~rs

1. Le ca~ Mante!! nt cl as~ ~fHl8 le no 33 dans les ds!crs de la Comtnhslon.

58

1 n e u r s_

su r

1e 8

o u c o u p e s

v o La n t e s

cet daL 'foulefois, dans de5 eonditions. at.nlo:;phcriques e.xeeptionneUcnu:nt favorables et f.n s~nbrit.ant la. vue c:ontre les rayons directs
du soleil, on el'H pu voir cette pJante eorn1ne un minusClJ)e pojnt
brillant. Les ch.af!ces de re~arder l~endroit prOC)":! P.t..'lient cependant
t~ faibles :t.
La Commj~sion c.xElD.noot ensuite Chypothse d?un ballon largu
par 1a._t1nrhe pour rMudc d~..s rayons cosmiq~es,. hypotb:S. ~llgg~re
par quclqu~-tn~ :
t1 Si les obser;.rations faites en d U ut. res loc ali
se rapportent ~ u
mme objet 1 ,. un tel engin a~u-ait d~ se trouver de non1brcux
kilomirs d'altitude (entre 40 et 80) pour tre aperu ave('. nettet . 1
simultan~ment on presque. ri~}Hlis des points distants de :l80 }d1o.1
mtres. D~ plu~t aur.un engin fabriqu de rnain {rhonnne,. de ra-vis ~
rlu rdacteur tl LI pr~nt rapport ' H ~aurait pu tre aS~CZ grun d et .~
a~:s~z {!lev~ pour tre vu .'limultanmeut de tous ces points.
_
lJ y a extr~mcn1e.nt pfl:U rle chari ces. pour que tant de per~onnes. -.
spare~ a]rmt pu 5jmttannte1~t voir Yl:nus eo plein jour : il paraft
~~
flone pJu~ qu~ probable qu~il y .uurait plus d'un objet. Les observntions ont pn se rapp.r tcr plusieurs ba11ons ou oronefs~ ou cncofe
V~nus ct des bnllon-8. t~0~ ,.,.oit ici l'effet de ce qu~ fa pp~ lais tout l'heure les~ :.er"itudcs
d-e la Conuui~iion Soucoupe ' 1./expii~ation rcusc le 27 u.vril est
acceptee le 3 d~ecntbrc. .Pourquoi? A-t~n dcouvert des faits
nouveaux? Non. Mais il fallait ut~e explication et on la donne en
f<lnction des techniques cultives pur les spcialistes, d(t. cette explication n'expliquer 1ien . En effet !
1o En ee qui concerne Ynu~, les coordonnees a~tgLilaires {lva.tionazimuth) ilu 7 j:Hl-.:.oiHr 15 heures ont-elles t ruiraculeusemf.nt
rvis~s du 1.7 avril au 30 dce:mbm 1 Et te rdacteur du rnpportt
emule de Jos1J~ ;lrr~tant le ~o1ci1, a-t-U devie 1a plauie de ~a trajectoire?
2~ F.n ~e q11i c.onc~rne lf.s baUons, on devrait nous d.ir~ : a) c<lnunent
Us ont pu acc..lrer pour E-chapper Ma.uteU~ au point que le~ deux
autres J.fns.tangs perdirent de vue et les ballonfi,. ct lent capitaine.
Ca:rJ ne l'o1!b1i.o-=-t~ pa_s:~ quand 1~ "\Tcnt , chasse un ballon ll e!la~~c
g:Hement 1 avl<m, qln Je pounnnt. b) Ce que. ces ballons out bleD
1

1. C~ux qu1 su)ipo~nt ({u' ne Si~a~it pas du n-.e.m.e ubjel doivent expU4u.;r
Jes ootttcle:ne$ d~heures et de dtrechon 7 coineldanees haut~rt'!.eot tmprobable.i ..

.
2. Probablement 1e Docteur Hynek, profeu(nu d~ Astr~plJ:ysiqm::. cl pr&sident de la ConlDli!lsian.

s.c

1e

enqutes

nmrieaiues

pu devenir aprs 15 h. 15, puisque le Mustang parti la rccherehc


de J,1ante;) n'en tro1.nfa plus t.rnce eu cherchant pendant 150 kil.o~
mtre!i ju~u' une ultitud~ de 11.000 mtr~s, et ccci nu moment
prec o ils taient aperu~ rlc L~xingtu.ut EUsaheLhtown et ~ladift
HOn. c) Comment diab!e le aJlon. observt au ~hodolile par Lock~
bourne, s'y }}tenait J!Ollr filer ~cs 800 kilomtres theure en trn1ount une longue queue tle fiam~ne, et de quoi lLli servait ce curi~ux
appendice?
Brcll ~ ~uppo~cr qll'il y ait eu da& ballons 1 U faudrait encore tont
exp1iq uet ; adntettons que ceg ballons a i~nt exist pour :talisfaire
le rdacteur du rappl)rt, e::t constatons que Je prublme reste entier.
Le profcss~ur !\olenzel ~atisfaf t-H mieux notre curiosit 1 Vans . snn
livre publi en 1~53~ rastrnph:ysicien de Harvard ecrit ~
' Le capitaine Mante!] crut vraiment poursui\1-e une SClucuupc
volante. si mon inlerprtatio11 de ce qu..i1 vit est eorrP.rte. La solution rC!";ide d;uls la fonne ct la couleur de robje:t : un cn~ hunineux .: muge ~n. son somrnct ...
Cette couleur dmu; le. ciel est ~ianiflcative~ surtout vers trois heures
de raprs-midi. Le coucher de soleil peut teinter Jes nuages de toutes
sort.c.s de rouges, mais le rouge dans rapr&-midi, sp.ctalemen.t UJL
jour de plein hiverJI suggre une seul~ chose au savant auquel les
phenomnes mtoroJogiqn~s sonl familiers: cc que nous appelons
ordinairement un {< fatlx s.oJeil :.,. caul! par les cristau;( de glac~ cfun
cirrus, nuage situ plus haul que Man.tell ne pouvait jamais monter.
C~ faux soleil, avec ses lJa1os,. J?Ourrait n'oir produit une appareuc~
~embJable r-elle qui fut dcnt.c. Et cc serait pleinement conforu1e
au fa.i l que 'fanteU ne put jamais l'approcher : p_onrsuivre un de
.ces fau-x sole-il~ cela quivaut exactement pm.l rRui"vre un arc-~
ci el n fuit 8 lu vitesse mme (1 vous 1e po msuhP.Z. Mai nt ena nt il
' lan~e ~ couleurs, plus tnrd, il sembJe dargp.nt. -.
I./explication du professeur 1rienzel est ne.twn1ent plus intressante
que la pr6cedente.. Elle fait appel des phnom~cs plus rare~~
moins facilement ldentifiahlcs que la prom~nade d'un ballon : le
faux soleil est un.e conntraHIJn de Jumire cause par cc phnmnc J~tQrolog~qne qut! les. savanis appellent un parbliP.. Le
parhlie luim~me e~t 111 bande lumincu&e circulaire ct horizontale,
large d)un dmi ..degrt=, ced~i.t-dire comme Ja lune ou le snleiL A cert

1. Lm;. deux: seul~ (JT~aruf5tnes ijus.ceptjblcs d-'avoir l~.ht des ballum~ ta.ient
1a Mtoorol(lgic et Jo Cen1:m d'.BL\1des des rayuns C(ltmrlquc!, de la :\latine,
A J\1 l rm capoU s ~ nt l' u tt n.i l'.atJtre n c.n nv~cnt l~ch~.
.

1u e u t s

a r

1 e " s o n c o u p e s

"V o

1 au t e t

tains endroits, k\ bande prsente une ou plusieurs taches plus clai- . a


~
res, de couleur rougetre : les faux ~oieili.
Le parhlie .et son faux soleil peuvent-Us expliquer ce qui a t vu
_,
~
le 7 janvier 1947? Pour rpondre tlui~ i1 fut :
.;.1
t o Supposer qu~ Mantcll et se-5 deux compagnon~ n'~vaient jamais
1
entendu parler de parhlies. Ma.;A .on Apprend cela dans tous le&
progranuues de rutorulugie qui, je ~e, :!!ont CD.8cign&. aux aviateurs tn Amrique comme en France. Ponr des raisons gom~triques,
:Menzel IJrft~ralt dt ailleurs J. que Man tell ait prl3 un faux soleil
pour le '\-rrai soleil et s" soit Janc la poursui te de ce dernier, en le
i:-

prenant pour une soucoupe volante 1


2o 11.carter sJS1.m atiqucment tout un ensemlde de prcision&

gnantes d~ns les tmoignages ~ r.clst metallique unifo1Dlment


signal, alors que wus If:s phnomnes rot.orologiqnes sunt tlorus
et .tralJsparents j rinte.nnittenee. de la. lumirn rouge. le mouv~
ment de la ioucoupe, et non seuJen1ent p&r rapport aux ehass~ur~
mais aussi par rapport au ooJ (Polices Militaire. et d'h~a~ tourg de
contrle:, e1c.), mouvement ptcise par l'ohservation an thodo-lite ; ses a.cc1ration5 ~ubitc:SJ ses changements de direction~ ses
~ sur plaee

3e. Enfin et surtout~ il faut oublier compltem.ent qne !P. parhtilie


est. lln p:hnomne provoquE:! par le sob:il. Or, trois heures de J'aprt};snrldi, en hjver~ 1~ stlleil" est a'u sud-ouest :et les premiers tmoin~.
ceux. de Mfldisonj .ont vu la soucoupe disparatre ! l'est, il~ l'ont
revue l'est peu aprs la chute de Ma..ntcll; de Fort Kuo.x, elle .a dis.
paru ven l~ sud, pour remonter ensuite vers rert et dspara!t:re dans
cette directjon ~ous les yeux des tmoina de Lockboume.
On est donc oblig d'accueillir le. parhlie du pr(JfC>.Sscur Menzel avec
la rn~e rpeciuel,lse rserve que les ballons di la conunlssion. Si
ce sav~nt y tient, adm~twns sou parh8ie et cherchons cc qu't:rlt
~ soucoupe de ManteJt
.
:
n fnut d'-affic~ le souligner: ~(enzel n'ignore pas que 'de nombreux
dt..aiJs r.bappent ~on expli<2tion. Mals ces dtail:.r], ille.s n~1~ous.se
d'"un haussement d'paules c.orom~ in"Tai~emblabl~~- A propos de
l'observat.J.on 4e l tour d controle de Lockbourne, il crit :

~ U~. corps qui 1o'Ole tKJ(J .kiJfimtres l'heure parcourt 280 kiJo--UJll"eS en 20 minutes~ Alors_. comn1cnt ce corps pourrait-il re~ter
visible si .l ongtemps 1 c.

. .'

...

11

.:

1. Plying Stw.ur-J, p. 198


5&

l e s

amricaine&

enqutes

Comrilent? Mai~ peut-tn~ eu tant ce que ManteH a dit q~t'il tait


a'lant de mourir : d'une- taille e terrifiante ali tout ~implement. Seulement. l~ profesM:ur :Uenzel est parti rle cette hlec prconue c{uc
certain~ faits sont impossibles~. Donc. ~~ quelqu'un en est t.nHun~
~n n,a pas prendrr: son tnwigna~e au srieux : t Prenons pour
g\lide" dit-il la page 51 rle son Iiwe, prenons po1(r guide le phts
fameux de~ dtective~~ Sherlocko Holmes lui-mme, qui dclarait ;
Cutnbien d~ fois vous ai-je dit
quand vous a\'cz linlin l'im' pooaihle, ce qui reste doit tre a vrit~ ausai improhs.ble que ce
' soit. , N ~insistons pas.

1ue

Le

myst~

roo.e entier.

Mais si aucw1e de ces explications n'est satis{;!\~ante. o eslla vrit ?


Exislt1.. t-il un~ interprtation des faits qui cuucilie Ja 8Cience ct l'observati<ln ? Je crois qu.''ll faut rpQndre t oui ~ il cette question.
L!interprtation existe. car aucnn phnomne phy5ique ne peut
cbapp~T la sd~nce. Et san! doute J'arme amricaine. si elle le
voulait, pourrait-eUe nous fournir des faits capables d~orienter les
recherches. :Mo.lhEmreusen1ent :
.
to .Les pbolQS pri~s sur le~ debris de l'avion de l.lantelJ sont toujours secrtes. Toutes les tentatives faites aupr&l du P~tngonc
pour avoir OOl1:lmunie.atlon de ces photos ont .t jas~u! prsent
repousses, poliment. mais fermement. Le oommanda.nt nonald
Keyhoe a racont'" dans son livre Lu :;crJcoupt.s oolantes exislenl 11 ~
vains d!orts dans cc 3eua.
,
.20 Le rnppcll't mdi~aJ relatant les constatations faite~ sur Je corps
d~ Mantell est gal~n1nt gard s~ret.

3 Il en est de ntme de deux. al\tr~s doeuments capitaux. : le 1.moi- ,


gnage uffir.iel des. deux coml?agnons. de ManteJl! et Je rapport exact
de la conversation du cupitau\e avec la four de contrl~ de Go~man.
Tout ce que ron sait l-odessus (quelques !'brase!)) est contenu dans
le nw.lgre communiqu de la Co1n.mission Soucoupe en d~te tlu
27 avril 1~49, qui a ~tc discut plu~ haut. Le dtail du dossier
ManteU est toujours conserv au Pentagone parmi lfti documents
classs ' Secret &.
4. Enf~ Je bruit a eoul"U dans ln prc5se que l~s dbri~ de ravion
~vaient t. examins au compteur de Geiger-Mller J par la Com- .
0

dtt. Pms.
2. Le ooml_)teur do G~f e&t n appenl1 qu\ (UcJe la pr:!J~nee des c.orp~
1~ Cflrrla~
0

1. .

~0

l;oolD'II $Ur

les

t.OUCI.nJpL"6

~Lee.

57

lue u .rs

sur les soucoupes .volantes

-1
'
..

..

mi&Sion .Sour.oupP,_ l..P:~ jm1rnaliste~ pttl~ndent en avoir recueilli


l';afilrmatiOH d~ ]a l.xJuche d."a-viateurs connaif>sant le personnel fie
Godman. Ce huit u~a jaru~ t~ ni confirme ni dmenti ma C()D-n.a.i!'!~nctt mais l est vnse1nblabk, ct le ~h~\lojr de la Cummib5ion
tait a~suriment de ~oumcttrc les dbrjs au t~t du rompteur. Si
elle ne
pas fait, c~est une lacor.e. Et ~j e-lle
fait,. on aintera.it '
co:nJJutrc le rsultat, ou savojr pourquo il est tenu .secret.
..J'elle est l'affaire Mnnt?.lL Je l]e peux faire autrement que d ten
conclure l'an~ly~e par 11n point. d'int.crrogationj) car rien depuis la
n1ort du umllteureux -tapitaine n"cst venu jeter f)llelqnfl: lueur sur
le n~yfJLJ-~ dt ses tlerniers instants. Est-H mort cfaccideut ? a~t-il
t tu? Qu~tait en ralit l'objet ~utvi _par de~ c:.enlaines d'yeux de
Madi~on Lockbouruc 1 Nul ne }(1: sait.

ra

ra

Autres soucoupes

'ni dj oit le mot dn eapilaille Cleronin comparant. Jc5 manif\~stations des soucoupes ct:"llcs des fantmes. dont clk-~ ont le
cntactre 4l inattendut fugitif ct imprcis .
Sans d()lllc L.-uu\'truil-ou dans 1c passl: ou r~hP,7. les .peuple~ primitifs de~ hh;tu-.ire~ de. fantmes qui oul le,11- Lnotl })tnt-il pour cela
croire aux fantine~ "! ~ Je crois tle~ Lmoius qui se font .gor~cr,
dit Pa5tal ; mais encore faudr;1it,il sa"\o?oir d pllr qui ils 8ont l:gorg.~~
La mort de Jlv1antcll u~ pourrait donc nou3 convaincre danf; un sens
ou dull:s l~uutrc, si le tragique n'tait assorti de centaine..~ de tmoi-

gnQges avertis et conconlaut~.


Car c"'c..~t ir.i que les soucoupes ditTrcnt rlP:~ fanl.~nlf:8. San:-> doute
c-es "\'isitcut-s ~e l'au-dcl seraient-ils acr.u?.irlll A"Vet plu~ d{'. s.ri~ux
s les magjcien-St sorcire5 et po~s~.J~s qui uouli racuntent leurs visions
n.,:.raient ID cerveau un peu moill~ fl ~L. :;.i leurs recits concordaient
davanta~c~
ltie~hm1r~us~mP.nt.,

ginatirm pent

f'.J:t

il y a toutes sorl~~ de f~ntmes, autant que ~ timactf.er ~ des jeunes, des vieux, des beaux, de-; Jaids,

radia-actifs. Dans rhvpoth~e o M.illl.Gll ~U~r~t. t nbattu par UnD ap"flUcation qudcl\nquo d~tnel'l!ie nudi~iro, ou par un proethl p~v.,.04_ti!Utl -un~
radio-actl\'1t artflicieJle des cMhrl~ ~ li;'! t.~rrpteur a.nmH pu le dler.

5&

...1
"\

.::;

-~

.'

.-

t'

u e

..

des eut~s~ ..!ts rit.(utanl.s t!L des joviaux.. Un mathmaticien pourmit en dresser le bottin complet et pr~V(]f la probabilitk' de leurs
&pparitions avec sa r~Je calculer et un rpertoire des qualifi~...1t.ir~.
De plus, les per~onnc~ que les .fant1nes frcqucnwnl ~ur Lle Lerre
ne~ Tecommandent. gnralement pas pn.r une spcile rectitude de
pc08e..

Une curieuee
Si

dfaillan~e

l~s soucoupes po!5~nt un

de la probabilit.

problJne, c"est prchment que sur c.es

deux. points : qualit des tmoins ct coneord~UlCe de:; tmoignages}


e.Ues aHierent totalement, rnrlicn lP,n:~n t des fantme.s. Certes, la
pre.s:;e a rapport des r-ciLs lie f..a&'5~ vu1Hnte.s, polc.ro; frire volantest
casseroles vo1a.nle~,. et autres va.5oo de nuits \I'Olant.st muis il sc

trouve que tous le..s tmoignages srieux -j'entends par l praoenam tfe plusieurs limoins fjUafi(i~ ~ que tous 1cs t.UlOi~lages
trouhlant concordent- admirablement dEU~s une
df.M",dpt.it~n unonne du phnomne observ6. ou plus exactement ocs
t.r+ois phno1nncs observs : le dil3que argen t, le fuseau argent
hublots ~t 1:1 boule h1mineuse.

Pour bien comprendre ]a porte de cette concordance,. revenons


notre InathinnaUcie.n de tout l'beure.
Sa M,Rl~ calcHler d'une main et !!.Oll dicli()nJlflre de rautre, il tabH L 'tn va8le tat-civil d~ fantn1es en combinant tDus Ie..~ qualificrttifs possibles : il y a Je jeune-dent~.bienv~i11ant avee chanes
et couteau n r.rnn tl' arrt entre les dents ; puis 1e rnme, muis cette
fnis le couteau ~st chino1s ; pui:; ~ucore le. meme, a-vec un couteau
a fromage~ ct ainsi de suite. Toule-3 les combi!lai9ons pos;;ibl~q vont
y passer, ct, ma foit notre mathn"'.ntici~::m .~;~ ~,.c;.t. ~ll f!Ag hHt~ nn
travail de ll~nrJit.'iin. Ensuitet il 6tabHra que ~~ probabilit de
rapparition de chaqu~ f~nt~me ed en rais.o n inverse du nombre
tl~~ qualil1catifs. qui "le d.fiuissent et de la rarct de chaque quaiifiavant un

. catif, etc

carac~re

tle ~S: clientes 1c~ SOTCil"E:S UU


llombre prodig1eux de fautmcSt' tous diffrents et bien ula~ss . Le
lt'B.vail n'a janu~is t fait par un math1naticieu, mah~ l'in~pui~bie
lna.ginatinn populair'e y supple ; tou~ ces failtmes existent et ont
t apP.rn~ une fois ou J'autre.
ij

aurel finalement la

tJ;8(JU:-;IOU

l. Il devra mme L~t\ir umpte t1e la place de


sa raret d'un cotllil~nt:

chaq11~

quallfleo.tlt et allccter

59

1 u e u r a s u r l e s

o u e o u p e s v o l a n t e s. : :

Si maintenanL nous al1ons trouv~r ce mathrnatirien et que nous .


lLti di:;ions ~ i .\-ion pauvre monsieur, vous n'y tf...s ph1s3 le~ fant~mfl~
sout pa~;ss de mode. Au :xxe siclf!-t l"ima.ginatjon populaire er:~t
toujours aussi fcondeJ 111ais elle e~l ll1 u.Ll p~rl~ sur le8. fonnes .
gomtriques : il faut remplacer v~Lre dl4.:Llunnare par la u Gorn- ",
trie des Volumes ~f que ~e pas~ra-twil?
~
Le mathmaticen. nu llemen\ embarrassf nous rpondra : ~ Qu' ~
cela ne tienne ,, eL trouvera quo lo ci~l est peupl de mii:ions d'tre='
divers allant de la sphre . l'icosadre et r~picyr.lode (ie r'\Q1

llill~o.

Or, de tour. CUl rnillio.n~ d'tres rle raison. il se trouve que trois s<:u...
lement ont L aperu~ . . ce qui e5t dj une slieuse entono;c aux
lois de probal)ilit. Et ce5 tro1s objets-l. ant t vus de6 uil1iers .de
fois

.B1~ 0\Jt.re. le plu~ probable sr;. de tous! lrt ~phre argen teJ n'a jamais '<
t. aperue une seule fois. C'tait pou11ant ~i fadle jnvcnter, uno
sphere qui a1rrait et argente corn me 1a soueou pe ou le cigare 1lfiais. :!
non. On ne l'a jama.s ''ue_
;.
.4

. ..,1
.~

.;s

.fui dit qu'l existe des rrjlliern de tmoign.oge~. n !:ierait fastdieux j


de les \"oqucr tous, car leur r...on.t~nu e~t d!une con6"tantc monoto- . ~
nie : robjct prsente toujoure. un des il"Qis aspects. et il est bien rare .~
qu"un dtail indit retie!Hte l~attention. J 'en citerai donc un grnnd ::J
nombre, mais n' ex.pose:rai dans le dtRil que les plus frappanu :;
soit p3r ]a qualHr .sot par Ja prcision, soit par retran:get.
~
Ciga~es volant~ L~aU'ni~e

des ,...Eastern Lines.

L!affaire des E a~lern A irlines, qui se droula en quelques s_eoondcs


sept Inoi'l apr:; la mo.rt de ~Iantel~ prsente. ces tl"ois cSIaclf<!:~ au
plus hn.ut poiltt,
La Ea~tern A irlinr.s {':St. une. compagnie am.ricaine ~ui~ eomme son

UOJll J"indiqup,~ (l~A~~eft rest eS tats~lJnig~ depuiS lE:

lexft9 jusqu~aU

Cauau.
Le soir du 23 juillet HJ4~~ 20 h .. 30, un aviQn (Je c~t.te compagnie
s'en-oJa de Houston, d..."Uls ~e Texns, pcmr 'Ro5ton~ :M.ws~aehu5.8etw.
c1-etait un D. C. 3. Clarence S. Chiles! S<Hl chef de bord,. tait "Un
so1ide gnrm1 {~.lrne et quilibre, ~ucien lieJtenunt....colouel dans t'Air
60

11

u -e . o

TtanspurL Command pendant la guerre. et titulaire de 8.5(X) heures


rle vul. Suu se..~un stappclait John B. \Vhitted .. pilote de bomJJ nrdier galement pendant la guerre. Tous .deux taient connus
cuuLn,e des. pilotes ~rieu);. ni fnt.aisistcs, ni visionnaires.. lb; ont
e ucurc cette honne rputa ti~.
!...a nuit tombn t.nnffi.q qu le !.'T'OS avion berait les passagers dans un
ronronnement continu. Jl y avait nn beau clair do lune. u:ne bonne
"Visib1lit, pas de nuages~ et J~s heures coulaient avec monotone.
11 etait 2 h. 45 et Je Il.
3 se trouvait 32 kilurn t:res )' 011 P.St
de 1\[ontgomery,. dan~ J',.\ frth::tmn" qnan.:l ~on dain Chiles~ puis son.
compagnon, aper~.urt:nt, presque. c1roit. f.EJ:vant euxt nn nunne
tn~in en forme. de pro~t.ctile qui f(m~ait. t.out.e Allure. v?.rE-. leD._ C. 3.
La premire pense des deux hornnres fut qu'il ~'agis~ait d'un avion
e:\ rac Uou.
~ Il avait ~c cap nu sud-llue!)t.. declara Chiles plus tard 1 exaetement
en sCJls inverse du. ntre. ll un1'\Tll sur nou~ une effroyable vitesse.
)l(ms primes du Large vors la gauche~ et 1 s"engagefi un peu :plus
cl e den:x cents mtr-es sur notre droite.
'\Vllitted tait prcjsme11t (~e ce ct et put voir rohjc.t lwslr.
Cjtat un cigar(l d"appar~nce m-trulique, long rf~nfl! trentaine de
mtres. ~pnis deux fois comm~ un Dakohl, san. llfle..qj Pl. dont les
ilant~ irradif1imt un" int~n.f. lueur bleu sombre, riwbile, qrri frimissait

c.

le long du

fw~e.trrot. c~mm~

le lanu d'un tnbe au nlon.

.
C~ u'lj~l pas Lout .Le cigare a\rait deux ranges de hub1ot5 re.splen..
di85ant d~utl dat s~rtJaturel t comparabCe celui djun clllir de
magnsium. A ravant, ChiJe~ observa une sorte de bec t' analo~ue
une antenne de radar .t. L.ta~'fi~re f'"..racbait une flamme de dix
quinze mtres; rouge orange au milien~ plus claire sur les l:)(lrds
. Au moment o l'engin tait au plus prs, quelque!) dhaine! de
n1trcs p.eitJe, iL ~e cabra brutalement, comme si son pilote avait
R01~dain ape~~-ll le D. C. 3, Ja namme de rarrire se mua en U.ll ef.
froyablt faisc.eat1, et il jaiUit en chandelle vers le cieJ o il disp~rut. EJ:n
quelques seco:ndes, faisa..nt ~ns son brutal vra.qe vertical oscHlP,l
le DT C. 3. Les. deux pilo1.es nous. apprend le con:lmandant KeyhoP..,
valurent la v1tes~ (le raron~f ~lltre ROll et 1.100 kilorn:t res A.
r'hcure jusqu ..au momP-nt de wn hond vert.k~'ll. Ap~ sa disparition
v~rs le ciel fut si subitF- q1e l ~ dP.n~ hommes ne purent avancer U.Jl
clUilfre.

] . Rapport pu Donald Keyhoe, lotxJ

~itatG.

ftl

lueurs

~ur

les

sou c ou p e .s "T o 1 an les

Le tout n'avait dun\ que quelques secondes,. et les cleux bommes~


muet~ de ~tu peUl\ vuul~rent, pour .se pc~under qu~ilg n~avajent pas
r~v., recueillir aussitt le t~moignage des P,'\ssagers. Chiles se rendit
dans la cabine et j ~ta u o coup d ~il. JI etait prs de 3 heures du
ma1.h~, je le rappelle. Tou~ dum1aient ou sonwolaiP.n 1.~ sauf un :
Clarence !\.lac Kelvie, directeur adjoint. de rAnler!cau Education
Press, Co1ombts,. Ohio.
4} Qu~ s'e'it-U pa~s ? ~ s~cria celui~i on aperecvant Chilct;.
Les deux pilotP.~ n'avaient donc pas rv. Interviewe l'ar l'Agemce
amricaine A~ociated Press. }.-lac K~'vic dclara :
fi Je n'ai djBtingu6 iti 1a sUhouP-tt.e ni Ia (orme. J~tais assis du ct
droit de ravion quan(l je vis passer soudain une ]um]rc h]ouissante dev~:mt mon hublot. Elle tnit extrmement ntense ~t ne
:res5emblait ni un clair J: rif':tl que faie pu \TOir jusqu'ici. t
Seion A:s;sociated Pn:ss., ~1ar, K c1vie dclara encore que 58 surprise
avait t trop vive et le p btmomne trop rapide pm ll" qu'il .ait cu 1e
loisir de rohserver attenlivernent.

'

J
A

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'

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~,

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.\

rar. .

Naturell~ment,

Jn Commission Soucm~e prit immdialement


faire eu main. Chiles, Whitte(J et Mac Kelvie r~itrrent lcur9 dp()sition.s dans lc.s Jr&mes termes. ~lais ai!leurs aussi les P.nquteurs
obtinrent assez vite des rsulta.ts intressants~
Ils dcnu"Tirent d'abl)rd gue !cs trois hommes des EMtc.rn .Airlines
n'taient pas seuls a av01r aperu le mystorieu't engin.
En effet~ uoe heure ~vsnt la rencontre noetumc du D. C. 3, survenue, je le rappellf.t quelques dizaine~ rle kilom[r-es l 0uest de
~lontgomery dans rA1ahnma,. des observateurs de la base arienne
de Robbins. prs de M~edn en Georgie~ avaient pu suivte des ye~
pendant piu!iieuts rninutc..;; un engin rpondant e-,ca.ct~ment la
dc:serl.plion de Chi1es et \VhlttcdJ et qui se dir,igea~t "\Ten l sud
(Montgome.-y est r~u 5ud-ou<!...~t tJe MaclHI). Les rapports remis paf
la hase de Robhins Ja Con\mission d~.crivent une sorte d~ SUJletDakota sans ai /f';,r:;, pr~c(~dan t une q_ueuc l um nense et 5e cl plaant
rapidement .la n~anire dun av1on nn!TJUll.
Ensuite, la Commission fit une enqute minutieuse pour savoir
si quelque a-...ion pouval1t rpondre 1~ c.le6crlption tait pass duns
les parages vcrR ~ heure~ du matin. Le ~.tol de 225 ayjr,ns chil~ ~t
miltnirc.s h1t ainsi tu4li en neuf n1ois de trnvail ~ outre que les
11

52

e'

enquteurs taient d~s le (lp;nt h;t:n empchs d0 produire un


awnreil dpourvu d'ailes,. il se trouva qu'aucun appareil u'a\.".Qit
emprunt le lraJet signal pa.r R(lhLins ct les. trois l1omm~s. tes
Eastern.

Une fuse?
D'autres en~teun de la Comn-ission recherchrent en mrne
temps si que!que engin tl~uid dans 1cs haros sccr-tes d"essais
pouvait follrnir une explication.
La revue Star publiait justement) Je 28 juillet, une dclaration
i: d~un~ autorite do 1a 1\larine - rvlant que des 'u~es tteignnnt
4.800 kilometres-heure avaient ~.t. ess.nyes dans le d~~tt d~1 Nouveau :Me-x~ue_. Une de ces fuses avait-eUe eh.app au contr~1e de
la base ? E but-c:e enfin la cle du mystere 'f La queue luiumcu:ie
evoquait assez bien raspoct d'une fuse, ainsi que rabscnec d'ailes.
1\laibeurensernent. cette hypothse ne concordait pas avec Jcs raitq
et la Commi&f!ion ne retint pas I'cxpiicatfon.
1Q JI y avait les. fameux hubJots, Ja raction i pcns~e j de J"engin
prenant le large a l'approche rlu n. c. 3j rpaisseur e.xce.ssive par
rapp~rl la Jon~ueur et contraire aux principes de l'arodynamique : un ellgin volullt 4.800 kllomtres.--hcurc ne pourrait ~trc
long d'une trentaine de m~trcs et 6pais comme d~ux Dakotasr
2ci Si une base secrte. avait gare un objet aussi norme dans le
ciel nm.ricant il serait bic~ tomb quclqu~ part ct tout Ie:. monde
t'aurait su ~ or, il ne fut jamais qtiestitJn de rien de tel.
.
3 Un engin sallS ailes volant horizontalement la vitesse relative-ment modeste ~ignal.c aussi bien de ravion que du sol (800 a 1.100
kHomtres heure) aurrit perent au sol a.u bout de quel~uea kilomtr~s. A plm~ fortEl r~i~on ,l1t~-i)t.-il Jl~.S pn f:'XCI~ ter nnf: rn ou l.e en

c:handeUe.

Eugin secret?
s'"a.g~~ait~il d'"un ~utre type d'engin 5ec:'r et tlguid.
diffrent de ~elui que Star propo~ait se:; lecteurs ~ Vn cny~n fdlemf.nt st.r;rl rpu. la C~?mmi.uhm n"r.n p(wrmfl ~~~ire. flt~f? llans {~~CAS.

Mais peut-tre
~l

puur lenh r.umpl~ u elail ~


lrations foudroyunte:s~ monte en

lnwi~uag~~ {Laill~ nonne. acchandelle.)~ la loi du r.apporl de.

63

u r lei
mna.se 1 -aurat exig de$ vitesses d'jection prodigieuse~ 1a sort.ie
des tuyres .. Le5 observateurs de Rabbins auraient entendu dans1!1

le ciel un drroyable v~tUllt)e. Et eon1me on ne p~ut envisaf~er de


'
produire de tlle~ vitesses d'jection qu"avec: l'nPrgi~ aJ.omicp1e,
-~
on voit o ce!a mne ~ cinq an!1 aprs rafiaire de~ Eastern AirUn~t
on ~n est encore eu ~flet construire pcnibJ~mcnt des moteurs
uucl.aires pour s011S-mariu.
:
Et si Albert Ducrocq~ toujourS a.u.dacieux, voulait do1er. il y a dj ..
trois ou quatre ans. !-'Vi rlJ*. nm:laire d'un rdacteur hydrogm~~ . ,.'
cette fu500 n1oest pas pour demain.

. -~

=~

MenzeL

<,!:~

. '

Mais 3lors, quelle explicali9n adopter ?

Dans son tudo sur les Soucoupes 8t le profe!lseur Mcn!:el rapporte


..
integralelncnt los faits,. rn.uis pour eviter dt~tre astreint proposer
..
lu. sienne, il fait -prcder le recit de lte apprciation. quelque peu
sibylline !
, '..
1!1 L'arme de J"Air amricaine a toujuur~ regard, et avec raison,.
Jeg pilo1es de lignes c:omme les. observateurs les plus sftrs. Ces h(lmnu-s
sont hautement qualifis et .possdent la fois jugement et int... ....:' l
grH. lls sont_incapables de frrlre un rapport uniquement pour Ja
sens:ltion qu'il causera. ils rehttunL )eur.s irnpres~ions honn!tement et au mieux de leur.s copaclts. Quand ils se trompent. i1s se
trornpent honntement. t
.
On aimerait aavoir oo qU6 signifie ~nctement ~e langage subtil ~ ..~
qu' son a vi~ les temoins divers de ,f'ineident ont pris les -vesal . .: )
pour del; 1anternes ~ Soit. Mais pouiquoi lf'. P.rO(e9$enr nou~ laisse-t-il
-~
gur notre faim ct ne ~loTme--t-il plu la vP.nf.bl~ intcqlrtation~ s'il ....~1
la connat'] .Ou bien en ralit ne lsis..se-t-H pas entendre-qu'il pense
-~,
exactement le contrnre de ce qu"'jl ert,. et qu-~ son sens les pilotes
de lignes sont de joyeux lunans fr~ de ca.nuJar et de publicit 7
La Commission Soucoupe en tout ca~ n'a pas cherch s'en tirer
Pf:\1' tl"ob~cures insinuaLiuus. Apr~ a vuir tudi~ raffaire pendant
des 1nois~ elie. a snggr que l'objet pourrait tre un bolide, en
ajutant 4 ~
'

,)
~

1, Voir P~ .2M.
2, Fl!J ing S aut\!r'. p. 1-4'.

3. Menul veut dsigner l~l lit Commks.icn Soucoupe.


4. Ca 144 ~tudi~ ~ar la C4JmmJMio-n.

...
\

Les psychologues devront nnus dire si la t~ne d'un mtore


brillant peut donner 1'impt"C.%ion d 1 un aronef pos!ldant de!i hnb1otA
clairs. Dan~ le cas Chil~s et 'Vhitted, l?hypotbt:.,c paratt troo
mprobab1c.
Dans on paragraphe preedcnt du rapport, le rdacteur avait d'rdlleurs
donn cet avertissemt.:m L : ~ .A.ucune explication astronomique
1
n C.SI: ar,r.eptable d l'on admet les fait~ tels. qu'ils ont t. rappul't:s.
~fais ces faits tant invraiscnhlahles ... il est ~ecessaire de reclierche.r
si on ne peut trouver quand mme quelque explica.Hon~ mme $i

elle est t.irle par les

cl~eDeu.x. "

L'affaire se oorse.
Telle est la conclusion dP. rtude faite par les enqu~teurs d la ComInission Soucoupe.

Pour la juger sa juste valeurt il f-aut moo avis tenir compte


d'une succession de fajts qt,. si Polle ne prouve rien, multiplie exaetetnent la gra"ite du problme par eillq. Chiles et Witted, je Je rappelle, on.t o~senr le 1n engin le 23 juillet 1948. Or :
1oLe 20 juilJet, 1rois. jours a-c,ant un engin deux ~ sans ailes.
avail L aperu . quatre reprises par un grand nombre de tmoios
au-dessus de La Haye-Arnht~h~1} f:!n Hollande. Il se deplaait a trs
haute altitude et gra nde vitesse. Les tmoins parlent ~ela vitesse
d'un \ 7 2 (Cas 168).

2 Quelques jours plus 1ard, au dbut tl'aoftt, un engin semblable


tait. o bs~rv par le camp d "'a via ti on de Clark. aux PhiUpplue:).
Voici rapprdatiou 4e la Commission 1 : i Si les. faits rapports
sont exac.u~ on doit renoncer une rxplication astro~o-mique ..
Quelques constatatl~1ls suggrent l'hypoths.c d un mtore. diurne :
couleur ncigeuse. vites,se suprieur~ cdle d'un avion ractif)n,
gronderuent. analogie a.ve.e une manuvre de publicit . arienne,
motncnt de 1o journe.

1
1 Mais si 1~ volutions signales fure11t vra.imen~ excute,, . elles
contredisent aboolument r.ette hypothcse : entr et sorties dans
le.s couches nuageuses! .virages allant jusqu' 18{}. C f.aient peut1
tre des lllu~ions d optiquet provenant de ce que rohjet nfsppnrs.issait entre les nuages que par intermittences. L'impression qu'il
s~agis.sa.it d'un. fuselage double range de fen~tres peul . ~ncOTe
mieux p s.sser pour un produit d f, l'imagina ti on. 1t
1

1. Cas 200.

lueurs su:r les soucoupes volantes

:~

' 0

"

.!-

ToujoLI~ l;Uls ~es pr~m lers

jours d'aot 1948, mon ami Snmy


producteur ben oonnu de la Tlru1inrlUful)ion Franaise. ~
trouvait en ExtttJ.mt':-Odent pour 1me fl:nf}IJ{~te professionnelle.
Parcourant 1a (hjne depuis p1uf!iiean~ ~rnaiues, il ignornt jmH]IIa
rextence de Clliles et "\Vhitled. Uu rrntLin, il prit I long-Kong
rovion ~u]i!;:r d'Air I~ancc et s'enYo]a vers Sai:guu..
Aprs deux heures d~ vol En\irnn~ ~lnrs que nous survolions la
n1er quc1ques kilomtres des: cOteil dt Annam et ayant rn aehi nalement jet un regard tl'aven; 1~ bublol,. j"ap~rus rlnns 1!': cle1, venant
du nord uve altitude apparente de 5 a0.000 m~l.re~ 1 ~t. une vitessP.
trs nettement suprteure la ntre, un egiu e l'orme tout fait

Simuu.

l~

in~nlite.

11 avllit l'apparence 'uu lon~ fuseau mt~ lliqLl~ gris arttent tincelant au soleil. nu.Jui en son milieu ne rlfl:u~ Igcrs renflements
horizontaux. Au-de5!ous du fuseau eL 5~.rubl.ant ne pns f~fn: e.orps
avec lui, je dh;Linguai nettenleJ) l uu~ rna~sc rigi fie et o.bJor.guet
plu.s etroite. ct de mme Jongueur. Aucun jet de flmrunt!.r aucun.e
fume.

.
t. Lorsque l'appa.il s~ fut suffisamment rapproc1H~t jf, pm~ 1ru! r~ndre
compte que sa taille devait tre trs suprieure ~ux plus grands
npparc]Js eonnus, au moin:; le double de celle J'une fortere~
vo1ante.
)'Ion ,oiijjn immdiat, un Chl.noh;~ aperut ~n n1me temps que
moi eet appareil et mc fiL parL e son tonnP.ment raide de quelques
n1o ts d anglais.
~ Ap~--" avoir ohscrv S()n vol pcndan t peu l-tre 30 se co ndes 1 je le
vi~ hrusquemcnt, ~ns paraitro dinlinuer de vitesse, preuire un
virnge .9() d~ et disparatre. o:rn~ les nuage5 qui re,ct;uvtaient
L"l. chane Anllautitiq~~.
t En arrivant Sal'gon, je fis part de rna rencontre quelques amis,
P.t fappris que to~te le. ville par~ait depns la vei11e {Pt:ngi.ns myr
lrieux qui avaifl:nl: ~urvo1 la r~gion. Cependant, le'Ur description
(soucoupe) ne concordait pas nvec L'l. mie.nne (fuseau).
t VouJant confronter mes impre~ons avce c4les du r.ilote de mon
avion,. ja voulus. prendre contact tHcc lui. :Mais il nva1t dj quitt
Saigon. On me dit c~pendant Air ~rance - qu'il avait galement
apljru l'objet t. :o.

1. l!value pnr rapport l la <::mJcl~('! de nuages dont S.amy SJmon p!rle plus
loin.
2. La prtend\.1~ ~;,.,l.ooupc d Saigr:m nttal.t d'~illeuT$ qu'un joyeux cn.tnlar
4le journaltstes. On n'a pas ~Ul;ent l'occ:u1on de rn~ eo lndochtoe..

.,

1l

.c

J!ai longueme.n t interrog Samy Simon sui ~on observation. Il est


fonncl sur l'ai1pareuce double de l'objet ! un nonn~ fuseau dessus,
un fusenu beaucoup plus troit dessous. So.n ide fut mn:c jusqu' Sajgon qu'il avait rencontr un nouvel appareil secret amricain ou russe deux ponts! sans qu'il pt expliquer leur apparente
sparation.

Cette forute est certes tont fait inrlite, mais supposons que les
deux pnnts aient eu des buhJots et que San1y Simon ]es ait vus Ja
nnit : n'auraU-il pu faire un rcit semblable ce~ui de Chiles et
\Vhtted 1 Autren1ent dit, si Samy Simon n'a .{las t victime d!un
mirage 1 son rcit n~apportc-t-il pas lille prcbton celui des deux
pilotes amricains? Ce ntest videmment qu'une suggestion~ De
nlme,. rien ne prouve vidcinrnent que les objets aperus La Haye:l
1.\iontgomery, aux Philippines et .sur hl. Mer de Chine aient t un
seo} ct unique objet.
4o Aux premiers jours. d'aot de rannee prcdente. raventure
de Chile.s et Whitted tait dj arrive deux autres pilotes d'une
ligne arienne de l'.Alahn1na~ au-dessus de Bethcl. Lcs dtails dn
tmoignage ~ont r.su1ns ainsi dans le rapport final de la Commi5--

sion

un grand appareH sans

ai~es.

apparm.s5-ant en noir sur l.e rou-

geoiement du crpuscule, plus grand qu'un C. s~L D~tail intres~antt sa vitesse n~~it pas cxcessi~~e. Ils~ irigeait droi_t sur l'ayio_n.
Les deux homm~.s l 6v1t~re.nt~ pu1s tentrent de le sUivre. lla1s Ils
ne le purent, car leur gros appal'eil ne volait qu' 280 kilom~trcs

l~heure.

Expliealions?
Si rien ne prouv~ que ces .quatre objets n'en sont quun 3eul et
unique, il ~st vident en tout ea~ que les descriptios faites par les
tmoins invitent au rapprochement. A priori, on s~ra;t tenl de
leur chercher une t!xplication commune. Mnis on peut tout aussit
hien rechcr~hcr quatre explications. particulires. Te11e est Ja . voie
suivie par la Commission Soucoupe. Ayant admis .son 6c.hec sur
les Eastern Airlines~ Betpel et La Jlaye Qos troi'i cas sont classs
inexpliqus)! elle propose pour les Philipp~nes la soh1tion de l'iUua. 'Tu tous le:! coins _dn monde de toutes les
est bien connu. Il rcuse catgoriquement cette
inlerpr~tat1on en 1n\Toquant l.tcl~t rt1etnllique nu soleil, le mouvement rg1.1~
Uert l~npparence de parfait~ rigl(Ut, et surtout la. p~ntratlon dans les. nuages
oomme dans le cas des Phllltlp:lncs.
.
1. Saruy Slmon:t grand

numl~rts

et lo mlr3gc

voyageur~

l1li

67

..

..

.'

,.

J .

1 u eu rs s u

'

1 es

..

..
...... . -.. .
8

oli

t!OUp

ee

,..

.,
.;

1 a nt e 8

..

siun c.louble du <~lire "imaginatif. Quant au tmoignage cle Samy


Simon, elle l'jg~orait ~videt.nineut.
E~'}llication

du professeur MenzeL

Et Menzel? Kous avt)na vu son attitude

r insinuat.itm.

pOUE

Chili;s et Whilted :

On se de.man<;le d.,aiHeurs pourquoi une dTOAreh~ ~i commn.de ne


lut suffi~ v.a~ a1t~ Lous les ca~ ; que rpu1~dre qoelqu~nn qui PQnc-

tue "os

discom~

par un geste vocteur du doigt sur le front?


. En faitJ le prof~eur r3erYe cet.te attitude aux as qu'il considre
comme rebelles toute explication de son eru. JI est beauccmp moins
svre pour les ~utres. L'observation de BethelJ par exruupleJ e:it
intcrpritc parui oomme \ln eus toul fait caractris de mira~e 1 ~
e~eJ1t un mirage qui s fonc. sur les c.Ieux avateurs_. qu~ils ont vit
. ~n faisant un cart brutal e.t qntils on1 poursuivi aprs avoir tourn
~~.

....

..
, ;

Craignantt lire cette ex?lication. d a-\oir ignor. jwquJnlnrs un


phnomne optique qui. h1en qu~appel ~ mirage en amri.caln~>
n'avait aueun rapport avec Ie mirage de n(ls man1~eb, fai lu aussi.
la thorie de ce phnomnet ajoute en appendice . 8r)l1. Hvre pa:r
Donalu Menl:el.
Mais ncn, u mirage. dont il vr::mt parler est bien le mme. que le
n<1tre.. Et d.'l]ors, on ne voit vraiment pas ~ommcnt le~ deux pilotes
n"ont pu vlt.e r ce phnomne opt.iqnP, qn~f:m srearunt sur son
passage; comment le phnontne, a-vec une diabolique: malic.eJ a
pu offrir l'aspect d'un avant dtaviou sans ailes tant que les deux
eilotes Je virent par devant,. puis raspect d'un a 1?ion vu de ct quand
ils le contournrent, ~ enfin l'aspect .d'un arrier~ d'~vion quand ils
Je pour~uivirent

.
De plus, s~il est dj curieux de coustater qLI'ih ont pu rattraper
et dpasser un mirage en Je poursuivan~ dan~ un :iocns. couHncnt
d(lnc. cc mimgc acclra-t-il jusqu' leur chapper quand jb eurent
vir de. bord "]

On ~ dP.m~nde si MeiJ.zel n"et pas mieux falt (je rP.pous:~~er aus~i


ee tmoignage en se touchant le front. Car pour avoir cru conteynpler un mir~ge aussi peu orthodoxe, les deux pilotes de B~thel ttaient
assurment fous lier.
.
.
:1. Fbjlng

68

Sau.et!l'a~

.
p. 1~-

a.

e s

s o

Tmoignage d'un astronome.


Ln an

~prf>~~

ces diverses appHriU{lns de fuseaux arieus ))' un des


astronome~ les plu6 ~oJw us du 1nonde entier tait son tour tmoin
dtune ~ vhi~Fl bien dimcil~ interprter.
L'astronornc lait Clyde Vi. Tombaugh qui, en 1930, avec Lowell
dcouvr~t Pluton, 1~ dernitr5 plante du :'iystme :solaire. . .
Le ~oir du 20 aoll.t 1949, a 22 h~ 45, Je profe~seur TombR.ngh SP. trou-.
Yait dcvant w maison de Las Ctucest dans le. .Se>uvcau Mexique.
en compagnie de sa femnJe et de la m~.re de cell~+
LeYant le~ yeux vers le ciel. il operut s.oudin pr~s du znith s~x .
ou huit rectan.Cflca resJ?lendissant d'une Lumere v~rotre. volant
rapi<:lemcnt. vers ].In p<ltnt de l'horizon situ ett.re 2..!) et 3{) degrs
sud:-est. Ils se dplr-.aient d'un mouv~mf.nt rapide et uniforrn et
semblajent tre le.s hublots d?. quelque engin non ~il-~ port en
vague silhouette luminP~~cnte :;ur le noir du frrmament..
En l<mt casj ces rcctvngles taient certainement des ohjef.~ plats~
car en s'8oignnnt ils se con tractrcn t progressive rn Prn t <:)ans le seus
dn vol,. com1ne s.i les trois truons leB avaient apertts de plus. en
plus par le profit
L'ensemble des six ou huit reta.nglcst qni ~P.e .suivaient deux par
deux, formait dans Je ciel nn rle."'!sin parfaitement rigide' d'une
etendue d'en\;riron Un d~gr., r.e ul correspond deu.x fois la b.rgeur de_l:':l pleine June.
~ Pendant ~~~ milliers rfheures qu~ j'ni pa~e:i observer le ciol
nocturne, rapporte ra:stronome 1 , il ne t.u'a jamais tt donn de
contempler rleJt ~f:ms.'ti. trange ..Je fus si stupfait que mon irnptes~
sio.n s"'~n est tr(,}uv.e quelque peu troublee. Quel regret rie navoir
pas cu de jumelles au .moi03 au bon moment 1 Quant au hnlitt je
uteo ai ent.erH]u aucn d'aucune sorte. ~

Reflectiom lumineuses ?
la seule expHcat.ion que rou aft jamais ha~ardee du cas Clyde t'onlbangb, eest au prufesseur :Menzcl qu 1 on ra doit.
~Je suppe, dit-il 1 , que ~a cav se du phnom~.ne ~st quelque reOection
1. F'1!Jing Santtrs, p. :-,i6.
2. Flf)tng SaL!tm, p. ~fJ. M~n~tl dDll.lle la mme explication Il Jfobaervation
c TQmu.aush et ~'X l\lllliT4;!8: ds Lubood:.

- -- -

69-

- --

- - - - - --

- - - - - -- - - --

1 u e u r s s u r I e s s o u c o u p _e s -v: o 1 a n
~ur

un lger rideau de

la tte

brun~e,

de~ ob~ervateur.s.

probablcrncnl

ju~te aucle~:su~

e8
e

La source lumineuse pourrait avoir t

une nlaisott J.H"'dle, ou lulnt.ahlt~, ou un groupe de maisons, ou les


lumires d'une rue, ou encore des phares d!auto. 1
Avant de discuter cette hypothse, je tiens s!gnaler q'.le };observation de Tornbau~h a f.t~ rnpport:(.:e une prP,mire foi:;;. par le mag.zine amricai11 Lifc, puis par Menzcl lui"mJue, qui l'astronome
fit parvenir un nouveau r.cit plusieurs anne...q aprs. pour lui permettre de faire tat Je son ob.servaton dans k . livre qu!il prpa

ratt.
Il y

{l de lgres dHTrens entre les deux rcits : dans le premier~


Tombaugh parle franchen1ent de cigare deux rangcs de hublots,
alors que dans le deuxi1ne le cigare s>est estomp en vaglJC sil~
houetLe. Dans le premier~ l"observation dure .une vinglane de set:ondes; elle est . hcaucO\lp pJus courte dans l~ second.

BrefJ l'observation rapport~c par Men1.el e.~t lgreme-nt moins speeta~u:Jaire. Je n'ai pourtant voulu retenir que celle-M., pour plusieurs
nu.sons :
1 !Ien~el ~L un savant aynt un post~ officie], alors que le rdacteur de Lije, malgr son mrite:. pourrait aux ye.ux de certains tre
.suspect d "amplification des fins jonrnalistjques.
2 Menzel ne croit pas la ralit physique des ~oucnupf~. Si rlonr.
..~ yba _dan~ so~ .~t . des dtail~ inexplicables,. ils sont beaucoup plus

pro ants.
EL pourtant Mr:nze] lui-mme nous donnerait! dans ~on livre,
d,exllentes raisons de su~l)ecl.er la unure dout il rapporte le
tmoignage de Tombaugh. Car~ puisque l'astrononte a crit pov.r
lui un. rclL urigiual tle son obscrvati<Jn~ pourquoi ne }las ravoir
cit purement et simplement ~ns y rien changer com1ne H J'exige
. des autres? Pourquoi ~lenzel a.-t-il tenu refaire rcit qui tait
celui du tmoin lui-mme?
1\lais ce qui est plus grave, C est que Tomhaugh -a envoy }lenzel
des df'~~.,r;in~ rt.prscnlanl l'objet (jbservi l_ Des dessins dtapr~s nature
de Tombaugh, astronanle rput,. quel excellent doculncnt dans le
1

d o.ssi er Soucoupe Yolan te ~


Et avec quene curiost M4 Esc1angont qui n'en avait jamais vu, se
serait prcipit sur le livre du Professeur Mcnzel pour combler cnfm
eet te lac une !
.

1. Mtmzel le dit il la page J6 de s.on livre.

70

&

Mais !\of. Esclaogon a d(l rester sur sa (~im, car Je. :professeur Menzel

a prfr garder ces dessins dans son tiroir.

Dans son livr~ qui cu1uporle quatrc-vingt.....se:Ze- illu::~trations, dont


un bon nombre reprsentant de~ monstres moyen geux, des 1riartiens imaginaires, ou des vi.s.ions du prophte zchiel, on n'a pas
trouv place pour le portrait d'une s.oucoupe volante excut par
le .tmoin le plus qua.11:fi peut-tre qui en ait jamais vu.
1\l~ux et1core : pour illustrer fobservation de Clyde Tonlbaugh.
Menzel nous offre ]a page 37 la photo d"'une fausse soucoupe
'V01~ntc obtenue dans son laboratoire par rctlcction d"'unc tache
lumineu:sc : comme ~elle pseudo-soucoupe serait plus probante
si l"'on pouv<lla cuuJparet J'autre. celle dont il a gard le por...:

trait dans son t.iroir ~ Pourquoi MenzcJ noup) refuse-L-il ceLte .c.omparaison difiante ?
Mais venons-en son f',xplir.:atilln ~ TmYihaugh s vu dans le clet,
projetees sur un lger rideau de brume,. des Junlires de ]a surface
torrc.stre.
Une question se pose tout d~abord : fastronome Tombaugh ~st-il
capable de dceler dans le cieJ la. . _P,tsence dtun lger rideau de

brume ~ Si oui, est-il imaginable quil n'ait pas pens la signaler?


Pourquoi le rf:cit de Menzel ne donne-t-il aueune indication sur l'tat
du ciel 1 ? ~Jen1...cJ est astrophysicien. Tombaugb astronome : c'est
J une lacune bien trange..
Mai!) admettons que Je rideau de brume ait e.~i~L. Totnbaugh pou,ait-H voir cc qu!il a -vu ?
Pour que l'image des fenll'es d~une n1aison, par exemple, sc rcpro~
duise sur on -cran d2n~ le ciel. il faut qu'une lentil1e d'une certaine
r.onvcrgcrJce exisle {'!n un CE:rtnin enriro1t entre Ja n1aison et rcran.
Ces lentilles alnw~phriques se produscnt cfltvcment parfois
quand il y a ce que J'on appeJJc un~ iin;endon vertieale de tempralure' : c~est un ph.nonine rclativ(~mtmt simp1~ qui pr{)cde de .
b. proplit qu'a la lumire d'aUer plus vite dnns un air qu1 S thauffe
et de\Tient n1oin:s den:;e .
Seulement! il faut que les efiet.s de l'inversion correspondent au ~pcc
tacle obsfrv par To1nbaugh.
1

1. .Dans ltr rcll dG Lite,. 1e ciel e~t parfe:itement clair.


2. Une des personn3llt~ lat; vlm;. qu~llflc~ de l~ Mtnn..logle frllllaise
a cependant, de"\ant mol, cart l'exp 11tlon d-e Men ~el coJnme i.mpos
slhl~.

~. Voir p. 214.

71

1u e

r. 8

r 1e s

o u c o u p e s ~ o 1 a n t e 1

Or, ce. spectacle ut tres prcis : tout d'abord l'astronome a vu des


rectangles d'une puissante luminosit et aux cont.urs trs nets,
deux faits. flUe la lentille atmosphrique a peu de chances de pro
duire. Pour qu'elle le puisse~ il faudrait. qu'flle soit gom~riquemcDt
parfatte, que le rideau de brume soit lisse, plat, sans paisseur
et relativement dense,-que le hasard ait onn la lentille une distance focale exactement accommode, sous peine de produire une
image floue~ et qu'enfin il J'ait placee dans respace l'endroit
voulu par la thorie des lentilles : cela fal t vraiment bea ucQup de
basardst dont la plupart dtune. trs haute i~probahilit+
Autre infortune pour Ja lentille de Menzel,. l'engin de Torubaugh
se dplaait rapidement, sans perdre fSB nelt.et et en sc plianl aux
lois de
perspec:tive?
.
Ici. n y a impossibilit gomtriquet . moins de faire toute une
srie de su~pos.itions dont la concidence serait teJlement merveillelise que.m1eux vaudrait avouer le miracle pur et simple ct organiser
des plerinages la m.aiso~ de Toro baugh.

Enfin,. ct queUe que soit la valeur que l'on veuille atlr.ibuer rex....
plication de Menzel, il est tout de ~me curieux que Tomba.uglt~
astronome minent habitu par une longue pratique observer
les phn~mnes mtorologiques et .astronomiques.. ne J'ait pas auggrl.e lm-mme.

C'est une explication peu compJiquet qui fait appel des phnGmnes et d~ lois physiques connu~~ connus surtout dtastronomes
tels que Tombaugh. ..

[..es phnomnes de rfraction et de reflecon atmosphriques


nont vidcmment pas plus de secrets pour ce dernier que pour
Menze], et l'inversion de temprature ne saurait tre range parmi
les phnomnes rares ~ on peut dire quelle se produit presqu~ rgulirement~ quand le temps est clair:t avec il est vrai plus ou moins
d 'inten&it.
Alors, pourquoj Clyde Toniliaugh n~aurait pas lui-mme dtWin
qu~il avait vu dans le ciel rimage de quelques fentres ou de quelques phares d'auto~ focali1sc sur l'cran de la brume par une lentille
atmoaph~ique 1

Mjeux encore : ~lenzel a pubJi son livre en 1953. une date o


son explication des soucoupes volantes. par l'inversion de tenlprature tait eqnnue et discute dans la presse depuis plusieurs annes .
Et Tombaugh. en lui crlv.ant, pcrs.i~t.e estimr sa vision du
20 ao.t 1949 abt:~olument mystrieuse.. Il est donc vidnt qnerinter~
prtation de son collgue ne ra ps..s plus satisfait qufelle ne satis-

la

72

antre8

.. - o

fait le lec~ut q~.l e:;Mtie d~ oompreudr~ sur jJic~5t . trav~n Ies


documents.

Kn dfinitive, il serait certes agr~.nbJe d.e: pouvoir dire : 'J'ai compris.
Cette hi.stoiro n a rien de myst6ricux.. c
~ltheureusement, n n'en ~';t rien~

Autres cigares.
~t

Whitted est s)gm le 31 septembre


ct And~ITSDn : m~me rlouhJc
range de hubJots, nlnte intense lumire bl~-ue, vites~e~, accleratil)ns foudroyantes~ n ravat t dej en mai 1918 par le pilote
de ligne. William Sperry~ mais avee n1oins de d~tail~. Toutdoist
Sperry . a~at parCaitement distingu pendalrlt pluse.ut'S secondeJ~
a quelques dizaines de mtns de son appareiJ,. une sorte de i sousmarin lumineux se dplaant une vitesse fantastique ~. c~tait la
Lengin dcrit par Chiles

19fi0 par ]es deux aviateurs Adams

nuit,. par temps clair.


A Las , . . ga~. ]A soir
26 juin l950j ]P. m~me P.ngin t.ttH. ~b~rv
pendant p1usieura minutes alo:rn qu'ii volait ~ une vitesse n~th:
meJJt ~np.ernouique. une altitude rrenvirnn 7.000 m-etres.. Cinq
aviateurst dans troiB avionB diffrents,. plu:s un gi-a11d nombre de
tmoi~ au solt ~n donnrent u11:e description identique : un fusoau
d'apparence mtallique, ~mblable un dirjgenble, Jna.i.& d1 llne
cou1cur bleutre extrememe.nt lumlnem.i.E~ avec tine tache orllnge
au cntre~ lfalgr. le jour (H ~tait 20 heures) JI dgageait une lum"iTe
tulense.

Le 20 janvier 1951,. un quipage des Mid-Continent Airlines observ~it. "ou t.oul' 1~ my:')tri~n~ engin,. l,ap]lrnchAnt. tl&t'IS le ~.iel pN-Stflh~
a.u point de le frlert quelques mtres A peine.

Les tmoins eurent 1a nette impression que Jes. volutiom de rengin taient guides par une volonU. r tlehi~ ex:primant succe$vement. Jn. UnDqnilJit d'un vol SI.UlS histoires. puiS la surpri~e de. ]a
rencontre, enfin la fuite prcipite_ l

A toutes ces observ:atio:.;.~,. on n'a jamais suggr q-Ji'une explication : se fonda.nt fiUr le f:lit que les recherches amrieaines sur ls
e11gins reaction tlegui ds sont secretes~ on a su ppos que les
tmoins avaient ~roi& dans les irs quelqu'un ' d ees ensins tgnors
du public. ~fais cette interprtation a t rgulirement dmentie
p~r les a,utorits. Et c.c dmenti tait inutile : carnme je rai dj~
. dit propos de Ca..A S'e'mb]ablCI~ les .bru~tS aoclratio~:t& C.OM.ta.-

ou

5- l.iH111'1 mt Joi 1~UWU('l!l& ~tM.

73

lueur~

sur les soucoupes volanotes

tes~ les v.rages ' angle aigu, elc., cartent eatgorlqucment l'hy~
potbse d' un engin raction. La 111i du rap~ort de nHl~:;c~ ne permet pas lA. rpBtition de pareilles f~ntaisies . De plus, les ~.gares

ont te observs dans le monde entier.


Quant l'explication oplique (miraget inver:siuu de temprature, etco.)t
on ne ra m~me pas tente. Menzel, qui eonsacre un chapitre .Je
son livre la roue d~zehiel~ p~~ ~ons silence s div~ 'tmoignages. Et pourquoi en parlerait-il, puisqu'il ne r~..connait que les
t~~ojgnag:cs qu'il juge explicables par ses th.orios ?

Soucoupes amricaines depuis


Mantell jusqu'au rapport de la
Commission Soucoupe.

ais laissons l nn instant les cigares : nous les retrouverons


bientt nu-dessus du vieux rnondet en Europe et en Afrique. Bien quabondamn1ent observs, les clsares sont en ettet moins nombreux. que les soucoup~s .

Quelqu cas non expliCJlls.


Eu Amrique, les obsel"\oaiions de soucoupes foi~on~nt vraiment.
En voici un cerlaiu non1bre, que D~nald Keyhoe 2 a recopes dans
le rapport final de la Commission Soucuvpc ~
Cas 188. Goose &)\ Labrador; 24J octobre 194S. Phnomne non
astronomitt ~e. Repr au nadar. Les spcialist-es dev"Tont approfondir les ob~rvatjons (ce qui saus doute a te fait : lea rsultats

nont pas t publijj~).

Cas 189. Encore GooacBny, 1~ 31 octobre 1948T Phnom~rtt"lo identique,


suivi au Radar.
Cas 196- Ohj~t se dplaant eontre le vent. Observ au Radar.
1. Voir p. 234.

2. .Lt8

so~coupu V()!Qnte,s

0
0

e.zistent,

Corra~

diteur, l'P 2.15 ot sq.

74
----------~---------------------------- -

o,

o.

so- u c o u p e s

m.ri~

aine

Cas 198.. Tache sur l'cran Radar se dpla&nt rapidement en changeant lrquemtnent de direction.

'Wite Sands (caB 122).


Bt..se arienue de IIolloman. 6 avri1 Hl48. Des techniciens rlc la
Marine du Centre de rcch~rches des 'Vhite Sands~ dont le capiLaine

de Corvette R. B. Mac Laughlin, suivent au thodolite des engins


circulaires de 35 nttre.s de _d ianttre environt qui accompagnaient les
V 2 dans leur course afiecndante..
La ba5e des White Sands semble dt~rilleurs tre un des lieu:-{ de
plerinage favoris des engins my~trieux. Ltquipe :Mac Laughlin
les observe plus]eurs reprises~ notant d!tranges volutions. Par
exc1nplet certaines soucoupes suvcuses, qui semb1aicnt s'intreSSt;lJ'

viven1ent la foudroyante ascension '.Je.~ V 2, en faisaient po.rfoiB


rapidement le tour~ sans les lcher~ si l'on peut dire, 'une sen1e1lc.
Lors dtune observation de ce genre~ au printemps 19491, la vite:-sse
dtun d~que fut estime 28.000 kilom~res-heure,. -ct son allitude
100 kUomtres!.

.
Et comme Je remarque justement le capitaine Clrouin,. un ~telli
artificiel Lournant 100 kilomtres d ultit.ude aurait une vitesse
. largement .infrie1rrP. 2R.OOO kilomtres-heure. Ce qtti signifie
qn'un objet se deplaant cette vitesse 100 kilomtres de hauteur
pourrait largement chapper rattmetion terrestre et partir pour
une course t~rnt:tlle tra-..rers respace. Le capitaine Clrouin n'indique pas cette consquence, majs on devine sa pcnsP,: ~ si les objets
observs au thodo1itc aux 'Vlte Sands sont des engins matrielst
ils ont les n1oy~ns de se lanr dans la navigation interplanitaire, ce
~ont de.s astronefs...

Analyse du cas 122.


Ce cas des \Vhite Sands est du plus haut .intrt, pour un grand
nombre de raisons :
1'1 Dlabord, ]a qualfication exceptinnnd]e des obsetvateur:s. D" un
certain point de vue-- c~lui de ia connaissance des engin5 ~~cn~Ls ~
ces observateurs sont mful~e beaucoup plus qualifis que l'astronome f.lyrle Tombaugh.
1. Rappol't6 psuo ~e capitaine Clmuln dnnB PontB Ari'lti1.U
Afona.utique~ Mllltalre1.

tevue du CQ:mit d'tudes

P1'11a{t;u!

75

;.

': .'

ll

eU r 8

IJ U.

r )e8

B 0 -U C 0 U

pe8

V 0

18

e i _\_

20 Le no1ubre de ees ob~.t\'nteun_, dots de surerott de tous les ._:_:


in~trumenl.$ requis pour suivre avec prcision les tvolutions rapides. _.":
d~. lcurs V 2 ~L de tou5 .utte.s. objets dans la haute atmosphre~ \
3o Le grand nombr-e des observation~;.
Il tait fatal qu~, dan5 des condition~ aussi faV"orahJes, !a C:omrnis-- ?.
sion Soucoupe .s!intxt'S~t "{la~ticuliremcnt aux olmervaton~ des ,
White Sands. Or, dans 1e rapport final,. le passage qui hmr est "
con~crt aboutit cette conclluriou ! pas d'expl~cation rationnelle_
l :
Eske certain ? U capit~ine Clrouin f!uggre ne matrialisation ,.
rltondes de choc dues Ja vitesse fantastique du \r 2. Il s"Agirait. ~= .
donc d"une illusion d'optique.
-~
Cttte explication n'est pas ecarter. Cependant.. l~s soucoupes =
suivf.u ses ont t ~.gale-1uent observees auto\lr des balloPS de tr~ ::
haute altitude lanc~~ par les laboratoire~ d 'etude d~ rayons cos- ~
miques, 3 ]t.lnneapolls par ~xelnple l. Et ici) on ne saurait p arJer . ~
d'ondes de choc. Le cas des ballons ne pr<mve daillenrs pas~ en -~.
toute rigueul". que rexpllc.ation ne vaille rien en ce qui conceroa. ~
les Y 2. Il prouve seuletncnt que, si l~~n n~admet pa.s la. ralit mat~ .. -.i
rielle de Ja souconpe, il faut trouver une explication particulire
diffr~ule pour chaque cas. Et slo1s, on. cesse d '~XJ1liquer 1a simili- ~

:i

tud~ ~es im~ges....

.]

Et voici l'interprtation de ~1eozel en ce qui concerne l'observa- J


. tiou ~ur les ba1lo113 1 : ~Ln soucoupe stveu&P. semble n"~tre pa:s -~
:matJjeUe du t.flut : c,.est plut~t une in1ag~ dfo-nnc du vrai bal:- . -~
lo-n, un~ itnage forme par une lentille atmosphriqu~ et focalli3~ ~.:
a.u .loin. Et comme la Jentille est impndai\e e.t ~e dforme au vent,. ,
l'image vole t;. ~t l pour fiDalcment disparajtre ~
~~
Rematquo1JS au paMage que la Jentillc atmosph~que de Menzel est
tantt presque rigOtlCf.U~e (quand folJscrvation r~xige)t tantt hr.parfajte (quand r.uua~e ~sl capricieuse).
Mais admetlonfi, ce. qui est probable, quen effet ces lentilles :puissent
prendre presque tout.~s les forme.~, encore que -la forme lcntic1Jlaire
gomiriqucmeul. parfaite soit. dtune trs haute impmhahUt.
Commeut expliqu~-" le mouvmnent rapide de l'imal{e autour du V 2
ou du balJon? Dirait-on que l V 2, eu montant une vitesse fmnrme.
traverse d~s cou~hcs atmosphriques ~ gauches ~ dunL l'indjcc de
rfraction variable place l'eifeL lenticult.ire t&ntt d'tJn ct de
l'engin. tantt de l'autre~ donnant ainsi fHlusion dun~ giratioo '
1.

M.~ruel ~ -Pluing

~-

Ibidun, _..p . 57.

16 .

S au~ut, p. 56.

o e o u p e a

a m r i. e a .i . 1l e t

Mais dan~ cc ens, il faudrait que les obFservations sisnalent des


girations' rnpidcs autouT du V 2, et lentes al\tour du hallon, car
r.eluici moul~ tres lentem.~nt. A la limit~ il faudrait qu'il n'y ait
plus de giration du touL .quand )P. he.l1on cesse de monter.
.
A~t-(Hl

fat ces remarques '? Je n'en

Les soucoupes

t~urveillenwlles

~;

trouv

trac~

nulle part.

les bases seerw ?

On peut se den'tandl!r eQ.fin, propos de ce cas 122 du dossier soncuupe,. pourquoi les obse.rvalion.s aont si nombreuses il V,1Jlite Sands,
Los Alamos et tous les endroits o 1on travaille des el'lgins secret4
j ntressant la dfense.
-
Il est bien vident que chaeun rpond ]a questilln selon sou earactr~ car nous wmn1~ ici dam;. un doma1nc hautement conjectural. .
Les rol:nanesques peu~ront y ttouver une preuve de l'origine .rus!O
ou i martienn6 ~ d~s engins : 1~ soucoupes sont l pour pe~er le'

secrets du Pentagone.

Les pgyc.hologues- et 1\lcnzel . se mHiP. ~ cette mani~ de vflir

- diront qne dans ces centres ultra -secrets on vit dans une psychose Ll~ 1ufiance (les oreill~s ennemi~ vous ~content 1) et .qu"on
finit toujours par trouver, ft..-<P. dans Je ciel ce qu~on reduu.~e de
voir..
Cfl.R. explications peuvent tn'utr leur valeur. Pour les compltert
fen proposerai une nutre, qui s'insP.irc des princip~fil. de ~ probabilit. ~lmc eJ) 2dmat.tant que le phnomne soucoup~ soif dtune
frquenc-e ga1e s11r Loute la surface du globe~ j} y a f~rement des
endroits o lton en verra davantage~ cew~ o Jes moyens ctob5ervation ou cleT atmosph~luc st}nt les plus conc.cntr~. Et oo so1~t
. prcisntent l~s bases ttaircs, surtout lea plus secrtes.
Si l'on .se d~nande pourquoi on en voit hlnt aux \Vhite Sandf; ou
Goose Bay, faut .ga.lement se dem$lndcr pourqnoi on n'en a janu.lis
vu <lans . le.~ couloirs du mttoo ..
La raison ~R.t la mme, mais elle i aue
sens inve~.
o

en

L~affme ~rmau

(eu

172)~

L'affaire Gonnun est a~ur~men~ de toutes les hiS'Wires . de soucoupes" et::Ue qui hetlrte le plus Jes normes hbibu~u~ du bon sens..
Le !lue! (,P. ce pilote avec une boule hunixu~use apparemment imm.n-

77

lu e u r e

8 li

1 e5

8 0

t@rielle,. Je soir dn 1er octobre. 194R7


capitaine Clrouin sur le carnc.tre

c 0 u p e 18 v 0 1 a n t .e
~ustifie pleinement
f~nt6maUql~e des

le: n~ot du
soucoup.

''~1
.J
"'~

'

.,:}
:

.j...

Apparition nocturne.
Le ~ r

t '

octob~

rg48 do!lc, 1~ .H~utcnant 6-Mrge F. Gur1nant de. la . ]


~atonal Gua:rd, rentr~nt Sllr \1Tl 1\'lustang F. 51 de sa patrouille
quotidenne. Se~ r.arnarades <l,fj J'alrouille taient dj pc>~s sur .j
l"a6.rodromEJ, de Fargo. dans I"'Elal du North Dakota. et il arrivait :~
sur le 1MrrniiJ, quHn l'upl'ateur de la tour de controle J'overtit j
q_ue. c'"lu.il son tour,. que le tclTain t.alt libre: et qu'il pouvait se . )

.1

poser..

neuf heures du soir. Gorm.an~ qui etait environ 1.500 mtres


d'altitude,. jeta un c.oup d'il au..-deswus d lui li.V8nt rle. se mettre
en position de descente.

Il

~tait

.arH~r\.ut une ass~z vive lurr::ire hJanche qui sc


dpla.;~it. r:apidcn1ent ~uus sou appareiL environ 1.200 mtres p1us
ha~. En comparant la ~Le~se de cette lumire . la sienne propre,- iJ
l'~valna ell\'irou rfOO kilomtre$-heure.

C'est alors qun

.)

;~

.~
~

.r ,.
...

- Dites (]onet dc111RI1do-t-il aussitt la Tour, qu"estrl."':c q11e c'est ~


que cette histoire? Vous me dites que c'est libr~. Pot qu"estce que ~
je. vois ? lu lunrlre de queue d'un avion qui st': balnof, 300 u1.1 ,.'
400 mtres sur le tciTain. Alors ?

,''
~ Comme"'tt dit Ia tour, un avion ? ~fais non. n n,y a rietL~ en l
dehors du. petit Piper Cuil q ul atterrira juste aprs 'VOU.l. ~
..
Gorm.ao vira. sans d~cendrc ct rcgard!l de nouveau. Il vit nettement " .
la piste de l'a~rodromet les vitres de la T'our_. ct, eMe dt la piste,
. le te.rrai]) de foot-bill brillamment ilJnmin pour une partie noe..:
turne. Mns non, il n tait pas fou : le P1per Cub P.-L'lit l-h~ eL la
1um.iro suivait ici, plus pr!!lt une tr.aj~r.toirn rapide qui Ja llid. genit justement vers le tenan de fooi.h~ n.
~ H:lh 1 pen!-1a Gonnun .. je \'ais bien voir cc que c'est en silhouette,
.c.tuan tl t.;a pas..'icra a u-de~sus. ~

La lumi-re nr;riva en effet au ~dessus du terrain.. ct ('"nlrm an se


demanda !>~il n't.ait p3s fou : m~tour de la lu~~ret il n'y rmait rien 1
pa~ de ~ilhouette, pas de io:rm.e noire sc dr.oapant sur 1~ Lerrain
clair = la bouie lumincu~~, un point,. [!"est tout. Par ooutrc, le
pi16te aper~1t fort b~en 1~ ~ilhnnP.tte du petit. pjl-'er Cub au moment
o il pa~sail lul .Ul:.i~l Slll"l~ wtrui~ clans un autre .sens?
78
7

soue oupett

ame r i c a r u e s

Observation au 8oL
A ce momentt le CoHLrleur du tm fie de l'a~odrome aperu tt lui
ausfi. la lun\ire. TI s.~:l.Pl'clait L. D. Jensen et avait avec lui, dans la
Tour,. un &D:Ji du nm de :Manuel E~ Johnson.
Attentiont dit.~il ,_. Gormaut c'est vrai~ il y a que]que chose. Ne descendez pas.. Je yais voir r..e que eest.
n prit sa. jumelle et e~amina aLtcutivement robjct : comme Gorman, il constata alors quten df'!hurs de la. lumiTet il n~y tlva.it rie.n ..
Il pllflsa Ja. jume.Ue Johnson lpli fit la Inn1e constatation.
Les trois hommes, stupfaitS1 reganl~rent quelques secondes et~
rnystrieuse hJellrJ ne sacban't que fAire~
.
.
9: c~tait, declara plus tard Gorman la Colnmi:ssi(Jn Soucoupe,
une boule d'un blanc in~nse~ rigoureusernent s.phriqucf avee sur
le5 bords une espce de halo. Le dia1ntre me parut tlje de 20
30 l:entimtres.
i La 1umi~re ii ait animr. par une espce dt pvlsrdm : mais quand
j'npprochaist eUe de\rcnoit soudain fixet juste avant de prt:':ndre un
"\'irage serre pour s'eart~t. i
Aprs quelques second~ de stupeur, Gnnnun ploflea \'t1:rs l'objet
en donnant tou~ les gaz. ecst--dirc en _fonant pres de 65 Jd)(amtr~s-heureT rn ut ce qui se passa a partir de cet instant fut vu_, e.n
dehor5 de Gonnant par le:; deux hommes de la tour ett . Ja finJ pe.r
les deux passagrs. du Pipnr f.ub.

Ballet

Bor

Fargo Base.

Au moment o German aniva en face de]~ bouJe. (.f.)le-ci. sa lunrc


soudain fixet prit un virnge uJtra-serr et monfJl rapiement. Ct~r....
um~t LttLirna. lui au3osi atnsi raide que possible pour hi r..nper ]a
7

rouie.
~

Quand je prl5 ce Yiragc 1jo rn.eontc-t-ilt mn vitesse M.ait si grande


que j~ p~nlis un momeot c;\1nnaissa.nce. Je ~mis en parfaite eondit.lon p"hy~iquc eL jt ne cro1s pas quil existe beaucoup de pilotes (s'il
Y en a) eapahl~s de garder~ sen5 en prcnnnt un virage aussi raide
que eelui de 1~ i lumire 1,
'

.:-;:. .. . . :- :. ._.. i:

. . ...-~ -.. . . . ..... --: . :

'J.' u~ ~ r

-~

:- . :.. . ..

:.".

.-

=- :~

.' ). . .

u r .I e 8 .. s o'u e 0 up ee '

. : =: .

...-:..- .... ...

~:

: ..

~~

.- y 0 1a / Dt ,e 8::~\

. Le duel durait dj depuis plusieur.li minutesJ et la boule. tout e.n


~vittult Gorma n, pre na1t de 1 ltitude~
.
A un JJ:lOIDeltl (ils taient tous deux vers 2.350 mtrcs) une srie '
de manuvres russies mirent Gorman exacten1ent dans la traject

toire de la ho. ole.


e Nous fonions l~un sur rautre et nous nous rapprochions rapiement. La collision llait se produire... mais, j~ rav-ou~ je me sui&
'gu!ifl~ ~ :je piqtJ all~gnnn~nl ~L )a luulirfj passa ~xacl..tmltmL ~llr
ma tte, peut-tre 160 n:a.tres. Elle tourno. e.nswite sur ln gnuche
environ 300 mtres ct le dnel recnm~pen~.
Ct!tte fois. . Gornum avait vu _l'traTl.Be sphre de lumire pulsante
de prs. El .il fut ds. lors convHincu quil n~y avait rellemmt rim
0

en dehors de la lumire. Aussi dcida -t-il de

reno~veler

sa demlre .

manuvre, de retrouver la trajectoire de la bou]e et de 1u foncer


dtdans jusqu la collision.
.
c~est ce qutil fit. Et chaque fois, Ja bou1e le lais5a approcher en
cljgnotant ~ qoand il tait assez prre, la lumire se fuait) faisait

un lger bond de ct. ou en l'air et Je laissait passer, pour recomnu~ncer en~uit.e clignot.er 1
A partir de la deuxime tentative de eoilis.ion!l- les deux pasaa~ers
du -piper' Cn_b (Je Dr A. D. Cannon et un de s~ amis du nom dtEtnar.
Nelson) suivireDtJ eux aussi, ]e corr.baL
rh

Le chat

et

la souris.

C~kt

du.r 27 winllles t!X.t:H; l~IIU~nt, pendant lesquell~ le5 cinq hommes


trois en l'air dan~ deux &VQJJS diffrents et doux au sol - ,
fircn.t des constatations absolument identiques : la boule lanait
rgulirement dans la nuit sa puJsation )nm!neus~,. jusqu'au moment
~ft

o~ x.aetement avant les virng~ l~s plus serres~


~~anc clatant, Je temps. de cbanger de direction.

Vers la .. fin du eorobs.t- les deux

elle se fixait au

adversaires t prenaient peu


peu de l'a]titude -- et parti:r de 4.500 m~trc.s le :Mustang commcn~s.
il faiblir - Je Pipe r f:11b _se pr~~ .. et Cfl.nnon et Nr.lson confrontrent leijrs t-moignages avec celu.i de la tour. Ensemble Us vireqt
~es dern.i res tentathtes de Gurmon et son chec finnl.
Car le pilote tait absolument dcid aborder le my~trietTh. engin ~
la petite taille de celui-ci ct .son apparence imm.atrieUe semblaient
8clure un choc lnorte.l et. 3'il arrivait quelque chose, il sauterait
_en parachutE.
&fais t hattie le nargua jusqu'au hou~ .e.emblable au
..._

ao

.;,.

;!-

'(:

.,

~:

u p .e

a . -m .

t .l

e~

D e . i

torador ~ laiss~ le 1..l~r~..au foncerj ef scartc, dnn geste lgant,


la dcrniere demie seco11de.. Elle variajt ~~ effeu, s'chappant tantt sur la droite~ tantt sur la gaucbe, tantt la vertical~ lai3sant
a1)pro~her son advcr5aire tanLt plusJ tantt ffi{lins.t et toujourn jusqu~ queJqu~s

metres.

A la fln, !lisse apparemment dwun jeu trop inegal, la boule lurtli~


neu~e

mit Je cap an nOTd~nordouesl tl


disparut en quelques sccon<Jcs une vitesse prodigieuse. n tait
21 -h. 27.
fit une dernire

Avec qui
.

Go~an

Clillndelle~

,./e8t-ll battu?

Dans le rcil que Gorman fit quelque~ jour.s .plus tard la Corn
mission SoucDup~ U insista sur l'habilet. la fantahiie, lo prcision.,
et po ur tout dire sur l'intelJigence des volutions de l'objet. Pendant
27 minutes de CQmbat, il avait tudi les ractions de radversnire
et SOO impraSS}()ll essentielle fut dwa"oir el CUJJsl.anunent jouj
domin par luit avec un li~n de dfi .
.Drefj Gol'tnan. rede:~cendit Fargo absolument convaincu qu,il
s'tait battu avec qu1..lque chose de cunlroli pur w2e. pen~e. ~on pas
seulement la t pense d'un robot capable d'auto-rgulation en
fonction . des mnuv~m~nts de l'adversrure,. mais de quelque cho-st
de plus impr~viBibiet capabl~ de changer d"avis, do jouer, et fina1e.mcnt de se fatiguer ~t de s..en aUer.
Je suis galement convaineu, dclara-t-il la Commission, que .
rol}jet. etait gouYcrn, par les. lOi!l de l'inertie, Car si Sesacc]rations
taient brutales~ elles n'taient pas immdiat~s. et bi~n qu1l fnt
CaJh'lbie de pre1;1dte. des Yim~es ~tremement :i~us graue vitesse,
il suivait cependant nnc trajeclo}re courtJe. ~

L'tmqute de la Commis.sion,
La Commission sint.ressa tout dwabord. la. penonnalit df Go~
lntln,. esprant expliquer une histoire aussi ]ncrGyable par le dsqui-

libre de son natr'llleur.


.
.
1.\-lais elle y renona aussitt. Gon1mn ~.Lait un homme extr~me
ment srie~ ancien. instructeur d~ives pjlotes fronais pendant
la gu~rrt\ P-t tom~ Tes renseignements reus sur hri Fargo le dcri-~
vl.rent comme un esprit froid, intellisenl et r~l.iste.
Le rdt exactement eol!c.ordant rles autres tmohU!o - galement
r

Bl

. .

fu e

11

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u e o u p .e s

. . . . , ...-: ~,

- _...,..

volantes

de qualit...- cartait d"aH1eun rimposturo et rbUudnfttion. t Les


enquM.eur~ rle ln Commission mc. posrent mille questionst pensant
~~~~ ouL~ au but qu'il s.. ag.L~sait d'une mygt]flcntion. raconta-t-il
plue tard Donald Keyhoc,

~ypolht-Mes.
Quand ils eurent reconnu qttil. fallait chercher urie explication reJle,
ils pensrent au ballon rntorologiqn~.
:Mais ils nl)andonnrcnt aussi bientt cette interprtatio11~ car le
mtorologiste de .Farf!o avait encore ses graphiques ; ni les hcurcsJ
nl lei!! altitudes~ ni la rBrer.tii}n ou vent. ntaut.orisaie-nt une telle supposition. Par clu:utce~ le rnluro1ogiEte avait soigneusement suivi Je .
.ballon an th~o<lolite et put ainsi donner toute~ ~ precisions dsirables. Le prof~scur !\olen.zel (qui rapproche. &ans doute a.v~ raison~
lA houie lnmineus~ de Gonnan et Je5 chasseun fantomes de la tin
de 1a guerre) estime rexpUcation par le ballon te11e.ment insense
qu'il prfrerait ad.m ettre l'hypotlr~e interplantaire.
Et l'on sait que D:lenzeJ n'est _pas ptlrtisan de cette hypothse.
~ratiQn

Skyhook?

Dans lt:; ~aturday Evening PYsl 'lu 7 mal 1949,. Sidney Shallett .
propGsa une version amliore de l"bypothsc e ballon ; puisqu~ .
n'tait pait un ballon. rnatoro1ogiqua, pourquoi :ne pas o.dm~ttre un
_ autre type rte baliont celui dont la .Marine se s.ervait de temps
aulle Minneapolis pour l'etude des rayons cosmiques dans ~es
e oprations Skyhook 1 ~

nem~rqnons t<mt d'abord qu~, dJib&rrnent., cette hypothse .. ne .


lienL aucun compte du dtail de robservatioo rapport de nmnire
ooncorda.ntc pa.r cinq tmoins : ni de la ionnc de l'otdet dcrit par

Gorman, car les ballons pour l'tude des ra yons cn~niques ne ~ont
q:l~f':n hnt.{': altitude~ basse allitude, iJs sont cfllRn
qu.~ conune une bcsar:c vide~ ~,t prtsente.nt l"'aspect d'une poire
lo11gue rl des5chce ayant ln queue tournee -vers le bas ; or,. quand
Gorrnn:o aperut la lumire ln premire foi~ cl1c tait 300 n1trcs
(I~~H.if.l~de environ seulen~ent ; lli d~ ses dimens1ons, car ces ballons
~out des ballDns gant~ : si l'un ~reux tait pass - comme re fut
]~ cas pDu-:- ]a lu1nire ~ entre Gorn1an et ]c tctrain tle fool-l,allt ll
aurait "\'.U une vaste Luche nl)iro c.n silhouette, ct le.~ tnwns au sl

sphriques

82

>~

..\

s o u c o n p e s

amrieaine8

auraient dt1: leur cfit aperu bien autre chose qnune petite lunti~re;
ni du comportement de la lumire, anime juue :so-Lt! e pulsation
observe par tous les tmoins, ~~ ~e Jjvrant de 8urcrott pendant
27 Iilnutcs au jt!u cumpliq u,j el dangereux d'un duel a1icnL
Ereft pour expliquer l'affaire Gorrnan,. Sidney Sballett n"en retient
que ceci : GOnnan a vu ';l.uelque chose de lumineux dans le ciel.
If donne des dtails de l observation l'interprtation suivante ~
Gonnan a t victilne dun vertigr, et tromp par un ballon~ Les
observateurs nu soJ, dont il ne souille mot, ont sans. doute t victime du n1emc vertige par sympathie. On ne voit d'ailleurs pm~
pourquoi Shalle.tt consent admettre que Gonnan l\ vu quelque
chose, alors qu"il suffis~it tle faire un pas d~ plus pour (lire ; Gonnan
a t ,.;ctimc d'un vertige~ il a cru voir quclque do~; n1ais il n a
rien '\"'11, cette hypoth~"c cxpUqm:tut toul admirablement.
Le~ enquteurs de la Commission avaient done C3rt.C succes;ivement
l tim posture et le ballon.
Elle t~rt.a ~gal~n1ent l1lalluc.ination, en mison des tmoignttges
1

~r)nc.ordan b

..
Puis clic vrifia si un avion non sig:1al n'etait pas pass dans
les parages J'heure du phnomne ; il n~en tait pass au~un.
Enfin, le prof'esseur Hynek rechercha si qudque bolide'* toile filaob~o~
comiej etc po-uvait donner la c! ~u rnystreL
Il constata qu'il n'existait aucune explication asironomiqueL
Ayant fait le tour de toutes les solutions possibles, les enqute1:1rs
classrent donc J'affaire parmi les cas inexpliqust et renoncrent

pournuivre leurs recherches.

Les menees du lieutenant GorrnDt


Quelqufj l~uJps aprs, Donald l{eyho~ alla '\"oir Gorman. Texte
du rrtppcn1 en 1nrunst il se fit confrrmer phn~~ par phrase le derouleinent de l'enqu~w ct les dclarntion5 fallcs par Gonno.n aux en'\":Qys
de la ComnJission.. Le pilote confirma cfl(':etivernent tout, sauf le
passa.ge du rapport o i1 tait dit qH'au cours d~ son duel avec la
lumire, il n'avait remarqu aucune d~'iaton (le ~es. instruments de
bord t.
D refusa de confirmer le fuit, eL ~galcnH~nt de le nier. J{.cyhoe ne .
put tirer d~ lw au<;u ue precision~ Faut-il attacher une impor.,-.
tance c~ d~tail ? Qur. Ie lecteur en tout. c,a~ s'en souvienne
quand il arri~~era ~\ J'expos de rhypoth~~c du lieutenant Plantiel".

33

..-

-~ ~i-- ~~ . - ~ -.;- -.= -- ~-of -~_.- :~;- .-.- ~ ~-; -=- .- ~--::- 7 ; ~ - ~~~ ------ ----~~-- ~ --.~ - --~ --;~- ~ ---- ~~
-~-- -----,.~- :-- :~--.--.-. -~

. ..

11ur

f.e &

o u.

c _o u p e

: : .

M~el.

La. derniere explcation que fon ait propose de ranaire Gorman r:st

celle du ptofesseur Me11zeJ.


c Je (rois, dit-ltl.~ qo Gonna.n. f!tait dans le vrai quand il constata

que lA lumiere ;SembJnt obir une p6nse. Seulemcn~ Ja pens{:


.en qu("..stion tait la ~enne.
i Qua"Qt l'objet, c".ta:it tout simpltmf!nt de la. lumire rflchie
deptilil une source lointninc.par un tourbillon d~oir sur une des aile8
de snn a~don. Le fait qu~ ]es boules Jumineuses devinrent plus nom-.
})reuses vers la fin de la deuxirne gue1n n1ondia1e signiile qu'un
nombre <'.ro]s"ant de n(ls appareils taient endom.mag~s en comh~t
ou par les batteries antiariennes.
f Le profil de DOS ailes n"rst pas ti1Ujotll"S p::Jrfait et rr.ouleme.Tit rle '
l"alr Le long de ce profil pe.ut f:tre extrmement turbulent, La. rflectivit du tourbillon d~r peut tre augmnte pa.r Ja form~tion
d'un hrouillar~, .o n bien de cri~t::n~x de gl~ce. Des crist.nux ~e ~lace:
flottant dans 1 8.11 pcuv~ut refl~chir uue ::.oUr("..e de hmnre distincte
eon1me un nroirt de sorte qu!une image briilan: peut sembler
accon1pag.n'er l'&Jlpare~l chu~ ~on ,n1.
.
Le phn(Jrnne voque pat le profess~ur Mmze:l extde effootive1nent, .
pnlM!u!oli a lllme r~u~~i ~~ ]~ photograplli~r.. d11 moins Je tourbil
lon ave~ cristaux de g1aee. Car un simple tQUtbillon d?air, . sans
glace ni hroullard, n'est qu...un , courant d 'air un peu. partieulier5
~ussi invMLJe en tout cM que n'importe qucl nuire courant d'air.
L'~xpJicaon du professeur l\ienzel correspond donc des fait!
r-els. lJ ~st parfaitement possible que de tels tourhi1lona ~ soient
prudujt.s s.ur une aile de Gon::nan ct qu?ils aicu.t rflchi par exemple
les lumire1 de la hase de Fargo.
. . .

SeuJement~ si Gorm.an avait t~ tmoin 'd 'un paroil phnomne, j]


ut probable qu'il l'aurait signal.
Et il n'a5 parl de tie.II d~ tel ~ il .a seulemen.t vu . une sp_hhe ~um i
neuse1 d obord un kilomtre au~des~ous de sou apparct1 5 pu1s Cll
face., puis au-cle~sw,. puis ~errire~ dro ilet ~ gauche, p~rlont sueces~vetnent mais jamais sur un~ de sel! alles. Et cette sphre ~tait
au.H~~ tl~ ~=n~ pul~:.tt1on lumine:lisP'f qui se figeait dr-.ns e(1rtaines
drcon.St:anees~ touJours ros m~mes. Enfin, tandis que Gorman,
dcourag et sem ,., tedeswnt:lait ver.s FargC>, les tmoins au ,;o]

1. Flgfng &u.c-r&, p. 1!1.


~

..

Cl!

ueou.pe-1

a m r i e a i . n e s

ont anivi dea yeux la 1lumi~ro qui fuyait une foUe


nord-nord-{)ucst, wujours. en clisnotant..

~;~SM!

vers le

Et tout cela n'a ~vdemment aucun rapport avec le tourbillon du


professeur ::f\.len2el.

Autres affaires Gorman

B.a

La msaYentu:re du lieutenant Gorman n11est \riderrlffient pas


unique.
Mals de mme que la soucoupe volante type r. est c~11e de Paffa.ire

Malltell et que Chiles et Wfritted ont en quelque sorte baptis le


cigare volant, de mme l'a.ITaire Gorman prlude aux exploits de la
houle lumineuse. Avant de la retrouver au-dessus dfj llt France~
sjgntons~en

encore quelques cas amricains.


Cas '207. Le 18 ~ov~mbre 1948, six semaines aprs raffai"Pe Gorman,.le
lieutenau1 H. G~ Combs rencontra, lui aussi. une boule lumineuse
au-dessus d.' Andrews Field, non loin de ""Tashngton . .
ll tait 21 h. 45, et,. .oo:mnle GOrmaot Combs prit l!objet en chasae
dans la nuit. Comme lui, i! fut <r: jou t pendant plus e dix minutes,
comme ]ui n fut entrafn dans des virages excessivement ~rrts.
Dans une poursuite en ligne droite, iJ put voir trne l'objet a1lait
beaucoup plns vite que lui-n1me et en valuat par comparaisont
la vitesse ~0 ldlomtres-heure..
La houle aurait donc dtl disparatre bientt. Ma..is elle t change.Q.
d'ide attendit Combs ct le duel reprit; toujotu-~ a.u~~i vain. A
un moment, Combs pnt enftn se mettre. dane la trajectoi.re de l'ob..
jet et - ide que n!avait pas e11 Gonnau . - braqua sur lui ses
deux projecteurs d'atteni.s.sa~e. La h<mlc alors s!carla vivement
et, mettant fin a~1 duel. s'1)loigna une folle vitesse vers l'est.

La Commission SoucQupc interrogea longuement les deu~ tmoins


(il y_ avait da~ le T. G. de Comb~ un autre licutcuantJ du I}.Om de
lack~on). Elle se Jiv:ra h ll\~,m~, enqute que pout Goruwn et
aboutit au mme rsultat~ Apprciation fwale : observation non
explique :t.

Cas 2.23: Boule lumineuse verdtre observe par 17 per~onnes.


Cette ohs~~vawon fail pa~'tie des cas qualifis de ~ non expliqua :t,
bjcn que rangs sous la c1assiftcati(ltl gnera.le expliqus N:ou~
venons. tout !"heure quoi corres-pond cette contradi~tion.
Cas 224. Le 8 dcembre 1948~ trois semaines aprg. l':aflaire Combs~
une bqul~ Iumineuss de couleur verotre, comme celle du cas 223,
85

lueurs sur les aoucoupes

-;

v-olante,& ~

est observe trs distincLeme11L et avec hP.a1u~oup de . precsiOJ1


l...as Vga.s, dans le Nou\eau-:Mexique. E11e ~ flp1acc trs grande
vitc~ac. Le rapport ef!t p~ent par eux. agt':nLs du F.R.l.
Comme lli: cas prcden l, celui-ci e~t ehu;s i: exp1iqu t, cl qualifi
de nnn expliqu l.
Nous nrrttons ht les vocaLions de boulc.s hwn~usc:.s. L~ Cum~
mis:-Jon Soucouve en e..u.rnin.a un grand nuhre qui ntailjnt ni
des mtore~,. nl des mirage~~ ni quoi que ce soit de conuu.
Que faut-il admettre finalement? Dn n'a gure le choix : si elles
n'.tajcnt rien de cflnnu~ 'Jlcs taient donc autre thosc ; -ou bien les
tntQins ont inve11t6 des histojre~ t.()ns.ciemment O\l non.

Fin. de ~ Commission soucoupe.


Tous cc.~ tmc1ign~gcs sont .rapports d~ns le rappor~ final de la
Connn~iuu 'enqute.
Car le 27 dcembre J94U, dc:ux an3 exactement aprs ~a Cl'~alion
par le ministre ForrE".sta11 la Commission etait dis.soutc.
I,a nouvelle ~u lut anno11r;~ par un eolllrnuniqu de ljavie:tion l
rldarant eu :5ulxstance qu~ rien ne prouvajt l'existence des souooupes volantes~ qur2. la tommi~sifJll AVa)t e..""t.amin 375 !'apports
dob5cr\a tiohs et cou cl u qu ?ils a va1en t pour origi n~ :
.
to -Sot lUte mauvalS interprtation de phnomnes na t u~ls.
:2 Soit \UlC ftme attnuoo d 7 h-allurin~t.ion collective, imputable
la guerre des nerfs.
Jo Soit
fal.UJses dclar~t.ions <f'.lnJvidus dsireUx. de fan-e une
plai.santt?.r~ ou de se faire mousse.- ~- ~n con~quencc, toutes Ics ulJ::;erY~i:ions a,rant c.t explique~, la
Commission tait di~~outc.

"'
Ce a.:ontmnniq11ia, ~adressait videmment aux. pers(mncs qu'intrigu.aml. dcpn1s rleux ou trois ans tart d'observations tranges.
Majs ce! 11ersuunes sc rappelercnt alors un prcdent con1muniqu~
de ]a Commisuu~ o l'on pouvait 1il"P. ceci 1 !
t Le sc-cl fait qu'il existe des objets volants de nature inwnuue
N!clr:.me une vigilance constante dt>, ia part du personnel de. la
Commission ~t de la patl de la populD.tion.

de

..~

..1

,1

0.

.''
....;
!

1. Comtrmniqu~ d~ l,ms.tll'l nn 620-t9.


z. 27 avril 19ML

86

s o _u c o u p e s

a m r i c a i a- es

~ Des explia1tions invoquant ces

expriences de projectil~s tl-des ballons, des phuouL~ncs astronon1iques ou autres, ont.


dj ~J timlnes et continueront de rtre.
f. !wlais il rebte de nombrtux cas inexplicables.
~ On :fest demand si les soucoupes n'taient pas des aronefs
ctrangen. J_a question avant t cx.aminfl: A la lumire des rsul~
tats o-btCJ1u~ aux tats-nis dans le 'lomaine de l'nergie nuclaire,.
on peut c.onsidrer comme hautement nprobab]e l"cxistcnce sur
notre plante de mote.ur.s as.se-2 Jgers pour tre utiliss la propuJsion des soucoup~. -.
Le men1e communiqu envi5ilgeai t ensuite l'hypothse d'une ori~

_guid~!

gine extra-terrestre :
La vie organise su1 hi plant~ ),fun; n"cst pas ilnpos~Sible, mais
ce n~est qutune hypothf~lle. LBs astronomes ne jugent. p~s totalement d.r aisonnable de suppo~er qu!unc tcJJc vie {'~ste sur Vnlls.
'
~ Les soucoupes ne sont pas une phli~nterie! concJuait l rapport.
!iWs elles ne doivent pas non plu5 tre un objt de cr.)intc. ~
Ainsi, entre le 27 avril et le 27 dcembre! ropilun offit_;jclle ~ur les
soucoupes avait chang~ du t.r.HJt. a11 tmlt. Alors que le premier communiqu n!cartajl _pas J'hypothse extra-ie.rre~Lre_. le deuxime
d.c1arait que l~s. soucoupes volantes n ~is.taicnt pa6r
Le communiqu du 27 cembre tait d"'aiUeurs trs uttnu par l~
texte final de la. C~nuni!!;sio~ elle-mDl('~ o l'on pouvait lire :
t tl sera toujOllfS iJ.n:pQSSib!e daflirmer d'ulle faon CP.rt...:ine. que ce
qui a t aperu n'tait ni un engin iutc.q)lantairct ni un proJeCtile
ennemi, ni quelque autre objet. ~
La Commlss1on soulignait ainr;i son attit11de positive : eJle mettait
en doute rexistcncc d~~.S ~QUCOtlpe~ volantest non par SJ~trne metapby~ique~ 1nals parce quet disait le c.ommU11iqll! l_
c s tmoignages
taient tous e.~ptiqus. par des phnomncs connus.
H.llc rccowH:tissa.it m~.nle plus loin que! s'il existait g-_ue1que part

dans l'e!ipace un astre hal~iL por des tres d une civilisation .sup~
ri~ure la ull\; ceux-:-ci pouvaient ~voir d'c.."'tecllentes raisons de
venir nous oh~~rvEH' :

Une telle civilisation, polt,ait-on Ure en effet- dans 1~ rapport


fin~l de Ia Commissio"n, pourrajt c<,nsl.~t.~r qne nous dspos.ons
desorn1ais sur ta t.err.c de bombes atmnque:~ et que noua progle:3~
sons trs rapidement dans Je domaine des fuses. EUe poucrat
evidemnlent trOUV61' d{!S i'llsc.n~ de s'2J.armer dans le paSS~ de J'hu"'!;
1

fr]

llleurs sur les soue o up es

VOla

n 1

.:~

n1a11it. C'est surtout en ce moment qu'on peut s'attendre reeevoh~


de tel1f"~ visites.

. :~

.. ~
.,,

$ -

CGmme on le voit, la negation tait finalement :uloucie au point . :!


q~e les Co-m~s~aires trouvaient d'excellentes raisons en faveur :.
1
d eventuelles VlMl:.e8- extra -tcrro!Sll'~

~
'

Confusion.
T(Jut cc1a n'est pa.s trs dalr et appelle

quelque~

rflexions.

T{]ut d'abnrd~ on doit remarquer que les divers communiqus n'ont . ..


pas . la . ln~e origine.
.

1C Le communiqu du. 27 avril 1949 a tjJ publi par lA. Commission


elle-mme. Il admet avec prudenc~ r~xi8Lencc relJe des soucoupes
et la possibilit de leur origine extra-t~~tre.
2 Le deuxieme eommunique est double. .
Il y a d'abord le texte n e29-49. n C8t net ~t bref, et comporte
trois p_o ints : tous les cas d"observatinns ont t expliqus par
la Corrunission cre cet effet: en consequcnct; .les Soucoup~s
n' existen~ pas ; en consquenu, la Conullission est dissoute. Ce
communiqu mane die J'.aviuton.
Mais trois jours plus tarn~ l'aviation compl~te son rremier eomnu-

niqu en publiant cerlaine.s parlii!S du rapport ftna de la Con1mi~


&ion. Dans. te tex~ (rcl1g pal' 1u Commission. et non par l"aviation)~ on nic ie.., .wucoups avec :prudence, en admettant qu~il cxi~te
de bonnes raisons en faveur de l hypotbse e~tra-tcrrestre. De plus
on annon~P- 375 cast et Z?.8 scul~ment .SOI)t rendus puhJics. .Sur ees
228 cas, 1fl4 ~'Hi SOnt classs expliques, mats quand On regarde (',haque
Ca.$ en parti~uUcrJ ou constate que le mptc rendu e la majorit6
d~entre euz (en particulier de tous ceux que j'ai cits) se terminent
par ce.; mois : aucune explitalion J Enfin~. une srie de 34 cas est
1

fonnellement catalogue ~ inE!xpliqq.ee -.. Et tout cc g.chia est surmollt par le con1muniqu de raviation a.nnon~.ant une explicati~n
Wta1e.

Que signifie cet incroyable dsordre?


c Je pense, ctit Donald Keyhoet que les dclarations de l'aviationt
si contradi~toires qu~cnes puissent paraitre., font parti!:! d 1un . pro..
gramme trs corn p"lex.e ~tin. prparer 1'Amrlqu e. et le monde
apprendre .le secret des disques. :t

88

;;
~

'

...

..

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J

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tel

p e

a m

.. . .

.. .
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e r 1 e

' . '

..

'

a 1 a

e. 1

Personnellementt un
machia-vlisme n1e :paratt absolument
invraisemblable et enfantin. Je ne cro.is pas que Je~ coutrndictions
de faviatiqn amricaine (qui ne sc sont pns lioTJ'l'es l) eorrcsponde.nt
un plan~ Il est plu~ simple et plus vraisen1blable d!almelLre quelles
cDrrcspondcnt une ~voluti<m des \dest ~. on pour mieux dire
des sentiments~ ~ des chefs de l'Air Ma.teN~l Command mesure
que se deroulaient les vnC!ncnts.

Comment eomprend're les contradietioDB


de =. I'U~ S. A. A. F.?
Rappelons-nous en effet l"migine de la. Commission Soucoupe. Au
moment o Forrestal signa le decret la const)tuant!lr on parlait des
mystrieux engin!; depuis exactement six 1nois : raventure d~ Kenneth Arnold date du 24 juin 1947t et le dcret du 30

d6ecmbr~

de

ltl m~me ~nne.


Pendant ces six mois. les histoires les plus in:senses a-vaient t
tour tour colportes : conrme il y a Loo jours e~ fuu~ el des vi.siounairea,. Jes trnoignages reellement trouh1anta s'ta:ient mls p~n
dant ce~ six moi.3 aux innombrables inventions dliTante.s d'esprits
faibles gagns par la Il psychose Soucoupe:&. ~e rsultat fut une
wande confusion et rimpossibljt~ dP. parler soucoupe sans ~tre
immdiatement perdu de rp_utation.
Penda.n t ce temps, 1'a.vi!l tion tait harras~e de questjous par les
journalisws: comme elle n'avait rien rpondre-., f'Jle ~J.ait ar.cns~
succeMivement ~e rcluser le~ 1nfonnation~ lgitimement ducs
. ropinion d~un pays drmo~ratique . et rle ne pas faire le. travail pour
lequel el~~ ~tait paye.
.
.
no 1a cration dlUn orgaD.iiDle chargP. de trnllVP.l' UtlP. l'fpOilSe.
r.I;Us~ contrairement K eyhoe, je cruh; qu'~u 8t~clt.ant la Commis"!'
~on~ l'Air Milteriel Command navait d"antrc anire~penae que
cP.lle-ei : t Du mon1ent que les Souco-upes volantes sont une fumis-

terie. nous sommes sr:s d'a,rance qu"'uue Commissietn reunissant


tous les techniciens ~le~.ssai~.s parviendra rapidement expUq-:.1er
toutes les prtendues ohservation!;f soit par des phnomnes n_aturel~ soit par Je drangement crebra!, so~t par l'in1posture. C~a
nu~s <:oLtjnt q uelqu~s dizaines de miller5 de dollars et quelques
rnoi~ de travail; mai~~ .po or avoir ]a paixt ce n'est pas cbC!r. ~
. 4!1. Lr!f!h

:!IUt l.e11 aotn:o~rpea

,.ola11te11.

.. .

lueurs sur le8

soucoupe~

v olantes

'

~.

~
'.

Trouble au sein de la C.OnrniMion.


Et dans lm sens, les chcis de fAir ~laterie] Command avaient raison : la Commission expliqua parfaitement tous les cas explicables.,
.tous lt'~ cas qui n'en laieut pms.
Seulement, con.trniremenl 'l'attente de ravaton,. le5 technk.iens
de la Commission isolrent plusieurs centaines de cas rigoureuse-.
ment )nxplicables, et eux. qui ~huent payes po tir montrer aux gens
que les soucoupe1; n'existaient pas co1nmencrent y croire I 1
Telle {:tait la situation Jo~qu~~, le 27 uvril1949, la Comnssion publia .
le communiqu a.dmetta11t l'existence re11e des soucoupes et ntcar-+
tant pa~ leur origine extra-terrestre.
Car on n~a pas assez rc1narqu, aon ~"~s, qu!aucwu~ explicufion
nuutJdle n'a t propose~ d' av,ril dcembre 1949; pc.rmd.lanl de liire
que ce qui tait tncxpl.:ahlc en arJril tait expliable en dcenlbre. En
~fiett le cmnmun;qll tavri] ml':ntionnat d~j toutes les hypothses
pr[}pos6es en dcen1bre et mJne mainl~ll.tti: projectiles tlguids,
ba11ons, phnomnes astrononque~ et autres. ~ et ajoutant : il
~te cependant de nombreux cas inexplicables. t
Des lor.s, on croit eomprendre la dissolution de .la CO.DllJli.ssion en
d.Xeiuhre.t949 ~elle avait pleinement rempli sa tche etron n~.avait
plus besoin d ~ell~. Certes. tette b1che n?tait pas celle ponr laqu~lle
elle avait t eonstitue, savoir ltexplication nt~rale. lin iso]ant
des centaines de cas inexpJic.ables, elle indiquait el::u.rement ltaviation que ~ c'tait a elle de jou~ &. Ce qui rut fait.

Reste savoir pourquo] l'aviation publia un CQlnmuniqu affirm~nt que le mystre tait cl:l.ir<'i. et tinl :\ nsso1tir cc document
d "un autre document {le rapport final de la Commi8sion) dJnentant catgoriquement cette atllrmaUon. A cette question, je vois
deux rponses. La premire, c'esl qu!en dcembre HJ49 .. I'a:\i.ation
avait sans doute r~spoir de russir prochainement, grce au~
.vastes moyens dont cll~ disposait! l o la Conuni~sjon a1o'ail ecbou..
En .affirmant que tout taU expliqu6, e.Uc ne faisait donc, pensaitellet qu antidp er - un peu,
,
t

:M;ais Ja deuxime rponse me purot plus vraisemblable :


les desseins de r~rmce sont impntrables.

cst que

_Je connais dans ]es Alpes des routes militaires qui ne mnent nu1le

part.
00

l'enqute

continue

am~rique

en

4 L'enqute continue en Amrique.

onc, la Commission Sucoupe, dllisoute, ~dait la place ra.viation.

Et je dohl dire ici combien fai [:. ~Surpri:i~ tm IIU:!JJ<lJLL won eoquLe
dsn:s les milieux franais respon8-ah1es,. df:! d.convrir que lf.n r ignnrance lait Lotale sur ce ct des reehercl1es menes par raviation
am1icaine. Surpris ~t scanda1i5, car" il faut le dire ans~i. le mpris
total o ces milieux tiennent b. question des soucouJH~S volantes
~.st uniquement fonde ~ur la dissolution de la Commiss1on Soucoupe
par l'aviation atnlicainet le 27 dcembre 1.949. Per.r;onne n.,a donc
eu la curtQsiti de jt:J.er Wl coilp d'il sur le rapport publi le 30 dlcen1brej
trois jour.~ oprf. la di:i.~olution.

Car osi ce coup d'il avait t jete H aurait enfrain d a utres con chtsions : le.9 gens qualifis ont cru que la Comrnission t.ait dissoute
parce qu~elle avait rempli sa tchl\ alors qu.e c'tait prcisment le
1

contraire.

... aux tats-Unis...


Pour leur dification! V{)ici quelques faits qui, je resp(~rf\ )ellt
montrera quton ne se contente pa~ en Amrique, pour expliquer Ja
phnomne soucoupe, de hausser les paules.

lYabord, ]a fin du. 1vre du professeur .Menzel~ crit tn 1953j quatre


i:ins aprs la d.issolu tion tle fa Cununi~~iun. Si VIJlU3 '\'Oyez une soucoupe vol an 1.~, cra-il, rP.mpli.~.~,., h~ quP.~ionn~ire rJ-de.ss.us.-.r
41

ct envoyez-le

Field~

tion.

Dayton

Ohio~

r.rur 1oohnical

Inu::lligcnCf.~

Ils seront trs heureux

:&

Center'" Vlright
d'avoir edte informa

Voil pour les tats-Unis.


existe donc, Wrlght Fieldj un se.rvice spciaii5 de l'Air Mate.Iiel Commaud.. charg de ftude des
Souco~pes.

91

lueul's .ur

l~s

&oueoupeB volantes .

' : pendant la seule anne ljl52, il a cxa-.


Et ce service ne eMme pas
mine em1ron 2.000 rapports, l.rouv des explicalions plausibles
pour peu pr. 1.200 cas, ct class les autres parmi les observations
impos~ibles expliquer. Quelque 800 cas de soucoupes volantes pen
dant une a1me, eL en Amriql\1;\ aeulcment.

... et au Canada.
Si les Amricains sont ex.tremement laconiques sur leurs recherches,
les Canadiens le sont un peu moins.
.
Lll12 novembre 1953, la dpche suivante, en provenance d'Ottawa,
tait diffuse par l'Agence Fran ce-Presse :
Un observatoire qui permettra, du moins on l'espre, d'~JaiTCir
le mystre des souconpes volante;, commencera fonctionner dana
quelques semaines la station de Shirley's Bay, A une Yingtaine de
kilomtres d'Ottawa. Tous les appareils de dtection aetueller;nent
. existants ont t rassembls dan.~ cet observatoire.
La direction de Shirley's Bay a t confie M. Wilbert Smith,
ingnieur en chef de la division lectronique du ministre Canadien
des tmnsports, qui a fait la dclaration suivante : t Il y a de fortes
chances pont que les soucqupe.s vc;>lantes soient des objets rels. Il
y a mme 60 chooces Sl!l' 100 }>OUr qu'il s'agisse dn vhicules e:xtm-

tem:stres. )

'

'

Observations postrieures
la Commission Soueoupe.
.

es observations sont cxti"m~men L nombreuses. Je n'en citerai


que quelqucs-'unes parmi les plus r<!marquales.

C
4

soucoupe do professeur HaU .

Le 21:1 mai 1950, 13 beure$, Je profcs~eur Hall, astronom e de l'Observatoire de Lowe!, dans Je MassacbussetLs, observa loisir un cH~que
.

Q'l

oh&er .vatione

G 1

6r i e

tl

r ~~ s

argenU, bri1lant au soleil~ qui se dplAait une vitesse mad.re


dans le ciel.
I/astronomc examina ]a soucoupe dans sa jumelle, puis la suivit
au theodolite pour mesurer sa grandeur et ses dpfficements appa-

~n~.

Il estima que sa d)stance relle tait eomprise entre des chiffres de


l'ordre ~e 2 4 kilomtresl son diamtre de 10 20 mtres, et sa
-v i~Stl ..telle de quelque 300 kj lomtres.
Le professeur Hall est un savant qui n'jgnore pas la prcarit d~
telles v~duations : aussi chacun de ces chiffres ~t-il approximat~
En rcvanchC-t 5R description de J'objet , est cxtrtt:lement prcise :
Ha vu un wsque mtallique brillant ~t, fait original dans une observation amricane 1,. entour dun bouillonnement blanc, genre
crme fouette

naprs sa de.scriptionJ n faut se reprsenter ce t bouillonnement t


comme un petit cuu1ulus trs blane, agit de mouvements ascendants et tourbillonnaires et suivant approximativement l'objet,
tantt des.<ms. tantt dplac vers l'arrire, tantt rcntourant comtne
une ouate fait d'un bijou.
Cette obsenraton est videmm~nt du plus haut intrt. Dtabord
en raison de la haute qualfiea.tion 'de rastronome Hall. On est cer-tain ici que le tmoin n~a. pas t abus par quelque chose de connu
qu'iln'a pas Sll identifier. Ensuite par la prcisionJ sinon des mesures_
du inolns de la description~ Enfin, par l'tranget. du phnomne.
Le ~um ulus agit accompalliUlnt un objet mtallique 300 kilomtres-herire dans un ciel parfaitement bleu ct sans vent est un sp ootacle que l'on n'a pas l'habitude de voir souvent.
Inutile de dire qu,aucune cxplcation n~a t Jl'ropose du ph~no
mne observ par l'astronome HalL Men:tel n y fait aucune auu...
sion dans son livre~ fidle en cela s politique.de ne parler que d~
ce qu'il croit pouvoir ex.pliquer. _

Enoore un

~oignage

d'88tronome.

Bien entendu,. Mcnzcl ne parle pas davantage de !'"observation


faite p.ar Ie professeur Hes.s, de rObser\tatoira F!agstaff. dana l'Ari..,
zona.

1. Le bouill01memcnt en u.me fouett~( ou ~ cmnulus agit a t(l p\~.Ulcw-


tots ol1~~ en Fra.ne. La thorie Plan.tter expl1(fue tort bien e phtnotnne.

9~

lueurs eur lee soucoupes volantes ''j

Le 22 mai 1950,. deux jours aprs_ fobst-rvation de llall wwel, ras-- .~


tronome lif'&GS tudiait les conditions 1nlorologiques:~o Iorsqu'H \
remarqua un ibque brillant qui passait.t sans :Se pres.scr tropt entre :~
Ies nuages ct Je sol.

;
II tait parlatment visible l'il nu, m9is. l'astronome rtudin -~

~:ai~u:;l:t~~oucoupe
volante de l'espce la plus classique, c'eol-dire un disque d"apparence mtrulique. us
tant assez
nua~es

.Jches~

le professeur Hess put ]a w..oir se profiler tantl sur Jes nuages


trs lllancs, - et alors sa silhouette tait somllrt car eUe .lai.t
l'on1brc.. - tantt sur le bleu du c.iel, et alors, lant frappe par les
rayons du soJdl, elle resplendissait comme un 1niroir.
Hes.s avait un excellent moyen de mesurer raltitude maximum
de rcngin~ pu.isque celn.i-ci vlait plus bas que Jes nuages. Et connaissant l'al1itude et le iHarnt?.tr apparent, il pnt calculer lef!; dimensions relle~ : il trouva deux nltres . pein0. c~t-ait un~ petite sou-

coupe.

.l:

.l

::

.;

Curiosit d'un Mvant franais


Petite,

mai~

difficiletnent rcusable.
Quelque temps aprs. le rreit de Hess commenant tre connu
dans les miJieux scientifiques. l'astronome franais Grard de \.,.aucouleurs crivit son eolJgue amricain pour avoir la certitude
quil.~e s'a~ss~t ni ~'une histoire inve~te de Loule:s pieest ni de
l'ampbfication litt.rauc d~unc observation plus banale.
Hess. rpta son recit par crit et donna de la faQn la plus nette
tontes les prcisions dsirablesr
Et je ne sais ce qu'ii faut le plus admirer icit de rincroyahle tm~
rit de Grard de Vaucouleurs s'intre...:;.sant une observation de
soucoupe volante malgr sa qualit d"homrnc de science fran.aist ou
de la candeur du ducteu~ Hess osant connnuniquer cette observation
en toute simplicit.

Ohsenrations au radar.

n existe plusieurs lgendes

propos des observations-r~dar.


L'une dell{!S; rapporte par le colonel Gtl.Uois lor~ d'un dbat sur Ies

.'

obser11"ations
~oucoupe.s volauleg

fAcro-Club de Frunee,. esL la Mnralisation

dun cas particu1ier.


41 11 est exact; dcJara le colonel, '}tH~ l~s r.rans-radar ont parfois
repr des ohjcts non identifis se prom~nsnt dans le ciel. Chaque
fois qn!un avion le2 a pris en chnsse et quo le centre-radar lui disait
pur radio : VouA y tc..r:;, l'objet est devant votre VU<l. Que voye7.vous ? , l~ pilote chasseur rpondait rg,dirotncnt : a Rien. Je ne
vois rien! il n'y a rien.
t. Ces dhn~ations de l'cran raar sont hien connue.s1 ajouta le tolo ..
ncl lor~ du dbat en ques-tion. Les naviga.t.eurs ~nglo...saxons Ieur
ont doun un nom dans leur argot ; il3 les appeUent 1 sngeis :6:11 des
anges. ~

Les Anges

C'est \ln fait que ces 4l anges :b existent~ et qu~ils s.ont assu familiers
aux opra te urs~ raC.ar. )lais il est 'i dent que :
1 Les ens o Ics cha~seurs envoys a la pour~nit.P, <fun i a.nge a ont
rpondu 1~oprateur : 4l Je ne vois rien, :+ ne rfutent en rien les
utllnbreux cas o ils ont rpondu : Je vois en effet une lumire, ou _
un disqu~ & elc.
2 Quand un radar divagu~ et ~ invente & des objets se dplaant
d:ans ~e cielt il est hien difficile d'imaginer qu,.il puisse imposer
un autre radar distant de plusieurs dzsine:s de kilomtres une divagation cxact.cmE'-nt complmentaire, dterminant ~ar.tP:ment le
mme objet s.e dplaant au mme endroit. ]a mme vitesse ct dans
la 1n1ne direction.

.
Ort il existe des cas d'observation ou il n'y avait pas deux., mhl
ttois radars ou plus.. Alors?

L cap.riees de l'air chaud..


L'autre lgende c6t eolle d~ l'inv<!rsinn de temproture.
Il est e..-xact que certaines inversions de tempratures se traduisent
par des divagations du radar~ Mais :
1o Les obscrvation:s radar ls phHj intressantes ont t faites eri
l'absence de toute jnvcrsion de ternpnrlure.
2 L'eflet des inversions de .temprature sur l'cran radar se recon..
95

1 u e li r a s u J:' 1 e

s :o u c o u p e s ~ o 1 a n t e 1.-

natt parfaitement : elles donnent

de grosses taches noues sans :rien

de oommun avec. la nettet des ~ blips ; observs.


.
l ..es blips. de fioueoupes t ressemblent exactement ceux d~un
avion quelconque ; la .sete diJirence rside dans les volutions

foudroyantes de )a ..souconpe.

Commenl Men~d ( qui propose ctte explication) peut-il identifier


les .images radar attribues .des soucoupes comme tant des effeLs
de rinverson, alors que ces images radar sont rigoureusenlent les
mmes qu.e .::elles des avion.s, et que jamais on n'a pru une inversion
po ur un av ion '(

Ca:rrousel nocturne sur Washington 1


' les vnements qui se droulrent au-dessus de
Pour comprendre
wa~hington pendaut la nuit du 20 juillet 1952, il faut imaginer

clairement celmment opre un Centre de Contrle du trafic arien.


Ce (:entre n~a rien de commun avec la Tour,. qui assure simplement
1es atterrissages et les dcollages.
.
c~est un org.ane de !"aroport qui cueille les avions tandis qutil~
sont encore trs loin ou qui, il~versemen~ les suit jusqu' une grande
distance, 170 kilomtres Wsslngton.
Dans la s.a1le des crans, spcialement obscurcie pp~ q{! la. lumin~
sit ~leue pl~ de ceux-ci soit bien Yisible. les oprateurs surveill~nt
le ciel san~ se donner la pei ne de n1ettre le ne2 dehors. li Jeur suffit
de regarder le~ crans.
. .
Quand un a'Tion approche:~ Ia grande antenne toiJrnante~ deho~,
balaie le cie1 de ses ondes et reoit en retour l'cho rflchi par
ravion. Chaque fois que le fa1sceau tournant des ondes touche ravfon,
une tache vio1ette s' alhuue :sur l'cran.
La situation de la tache sur rcrau donne la situation de l'avion
dans le ciel au moment o esl touch par l'onde~ Comme la tacha.
ne s'efface que lentement-,:en l m.lnute ii peu prs) et que le fa~ceau
d'ondes fait un tour complt du ciel toutes les dix secondes, une
s~rle de taches donne sur l'(Jcmn les positions successives de 1avion
cll'aque f9-s qu'l est balay par Je faisceau. Lcartement des taches
p~nnet de mesure.r 1a \itesse de l'appareil..
.
~
Au centre de Contrle radar de Washington, il y a trois c~ns- . ]
radar : .u n grand e 75 ntimtre~ de diamtr qui dcle tout ee

?.

L Vatr aus$1la reve ntn~oe Trilil!! de dl!cembre 19t;j!,

00

::

o b

&

p o. s t r i e a .r e 1
rayon de 55 kHomtres,.. et deux petits, qui

e r v a t i o n s

qui se passe dans un


suivent Jes objets jusqu" 170 kilomtres.

Les vWteur,s

dtt @lOir.

Il tait minuit. ql1aran1 A~


DanB la ~mlle! huit OOJJtrleu'tS opraient SO\.JS la direction de Tiarry
G. Barues. l..a nuit tait claire, le trafic peu inteu~e~
Soudain, sept taches rondes.. exactement identiques des taches
d!oavion .. apparurent sur l'r.~an. Harnes obsr:rva que les objets se
dplaaient la modct.i.e allure de 100 200 kilomtrP~~heur?,. _
Inquiet {car cette vitesse n!ttait pas celle d'appareils connus, et
d!oa.iHeur~ rien n .. tait :signa1}, Barncs fit abord vrifier le bon
fonctionnement de ses tlppa~ls, pu~, pour en avoir le cur ne~
appela au tlphone ]'autre centre mdar dq \Vashington!t qui eontrJc le trafic ]ocal. et enfin le centre radar de rarme de l'air . .
Andrews Field.

Tous les dtu:c avalent dj repr le.f! sept mysl.rieux visiteUrs~ t;t noIi
seulem:ent au radar! maJ.S au thodolite, c ' est..-dire avec. Jeurs yeux,
sous la. forme de sept 1umi~res se dpJaant dans le cieL

En observant l'volution .des .tranges objets 5ur letl craD$ les


1

trois centres purent cun st;i te.r que les .manuvr dcritc:.s par
ceux-ci da os le ciel prenaient de. :surprenantes Jiberts avec les lois
de la mcaniqu~ : un II.Lon.t.enl~ un d~s ubjt"-1,.:, vira exactenleut
00 degrl;, san.s-ralentir et san~ suivre de court.e 5ensih1c. Un peu
plus tard., galement sans ralentir a.ppreciablement, un autre objet
prt un \'ira.ge de 180 degres; e'e~-dire qu' pra de 200 kilom~
!"heure,. il passa tout coup en l:D1:lt<:he arrire ! .

Un tmoin en voL
Pendant ce temps. un avion s'tait envol) pilot par le capitaii:le
f .asey Piel"'llR11 .
Suivant les indications. du rad8:r. l'officier dirigea son appareil sur
rnn de.s objetsl et (que le colonel Gallois lui pardonne 1) 8.e trouva
bientt nez A nez avec une brillante lumire ronde ex.a..-:tetuent
semblable . eelle que Gornlan avait chasse deux ans auparavao~
au-dsus de Fargo.
Pendant qutil entreprenait qe la d~rire .en parlant au Ct!ntre,

rf

lueurs sur

I~B

'

souco~pe~

bru.squement, elle opra une foudroyante

volantes

acc~lratio11

ct disparut

en quelques secondes.
Et non seulement elle disparut aux yeux de Piemu1nt tnais elle
s'efiaa des crans radar.
.
.
~ Cela ne peut s'expliquer que de deux manires~ dclara pJus tard
B~unes~ le Che.f du Centre de Contrle.
.
q. Ou bien. l'objet a fait une terrifiante chandelle Jlic, sortant ain~i
de la zone accessible au radar en la survolant, ou bien11 stest enfui
en quelques secondes ~t u11~ dis.Lance excdant la porte Elu radar "n
surface. Dans les deux cas, cela suppoHc des vite.sse.s de }ordre rlc
8 10.000 kilomtres-heure J ~t
Piermnn qui, lui,. avait vu r'objct disparatre~ affim1a qu'il s'tait
enfui vertica1etnent. Un des radars~ qui 6ta~t un A. S. 1{. tournant
28 tours par minute au lieu de 10 et qui~ par consequent, pouvait
observer des vitesses peu prs trois fois plus grandes. vit effective..
n1cnt disparuitre .ltobjet le long d~une ligne pre~que verticale incline nord-nord-~t, vers lUve.rrtale.
Et le radar indiqua une vitesse d~un peu Pius de trois kilomtres
par seconde, soit sensiblement le chiffre calcul par Barnes~ ..
Les six au tres objets di sp ururen L de nl~me, lassant li?~ ca pitaine
Casey Pie:rman bredouille. Un peu plu~ tard, celui-ci tant parti,.
ils revinrent et se pr(}menrent tr3nquillen1ent sur la rgion jusque
vers 3 h~ures du ma tin.
A ce monlentt deux avions raction arrivrent au-dessus de Washington,. et Jcs. sept objets isparu1en t co mine 1a premire Jois. Mais
les deux a-vions partis, les mystrieux visiteurs :revinrent. Et cette
fois ils Laienl dlx r Les trois postes de radar les t.onlptren~ les
observeretlt~ suivirent leurs volutions, tout en se communiquant
leurs impressions a.u tlphone.
Le carrousel dura jusqu' l~aube. A. un mo1nent, un avio.n de transport
arriva S\~f Washington etJ tandis qu'il se disposait attenir, un
des objets lumineux se dtacha du ~roupe et suivit le gros appareil
faible distance. n rusta. derrire lul jusqu' quelques kilomtres de
l'aroport~ sous les yeux berlu.~ du pilote qui ravait aper11, et fut
suivi su f les .crall s-rad ar des trois nases 1
t Je snis absolument certain, dclara Barne.'l aux enqulturs, que ces
objets obissaient une sorte d! in tellig:e nee. ra:nt qu'il n'y av ait
pas d'a vions dans les parages, ils stationnaient de prfrence audessus d~.s po]nt.i lntr~ssnnts : Andr~Ts ~1e.Jd, rusine d'avation
de lliverdale~ le Capitole. Uu ou deux. toun1r~nt un moment Gur

gg

b .s e r v a t i o n s

o s t e ' l ' l eu res

tl~~sus des stations de radiophonie. Et ds qnun avion paraissailt


ou bien ils ~'enfuyaient .. OL1 encore ils vcnruent au~deva.nl de luit
ou le suivaient. comm~ pour l'examiner en dtail. ~
Cette interprtation du chef du contTlc radar ic l"Elroport n est
cvidernn1eut qu'une interprtation, avec tout ce que eela c01nportc
1

de .suhjc~tif.
Mais on ne peut manquer de la rapprocher des prupo~ tenus par
Gormlln1 Combs. ct de nombreux autres qui eurent faire avec les
. m~n1es globes lumineux.

L visiteurs reviennent.
Six jours plus t~rrit le 26 juillet 1952. la 1nme farandole recommena au m~e endroit. et nans les n1mes conditions~
J:..e centre-radar aperut le pt~nljer ks -e blips annonciateurs., puis
ce fnt Ja tour de contrle et 1a ba~e ru.illlairc d'Andrews PLel.
Comme la prenlre .fois les observ:1tion~ du radar furenL -.:onfirtnes
par des observations optiques: on put apercev()ir du sol des lumire:i
qui volaient et l, s'arretaicnL~ repartaient brutalement, s'enfuyaient l'approche d~s a-vjon~ ou au contraire les suivaient
jusqnfau moment o ils s~appretaient . atterrir~
~aturcllcmc11t~ les pilotes ct les }Ja.ssagers de ces a"ions virent ans~
ltrange phnom6nc ett con1n:.e Barncs: 6ix jours plus tt, eurent
fjntprcssion d'tre en face d'ci:J.gius o: gllids &.
.
Un Ile ces tmoins. fllt Ie lieutenant \Villiam L. Paltersoilt qui
passait au-des~s de 'Vashin~tcn .en avion raction. Ayant ~per~u
dans le ciel quatre lun1ires suspectes~ il mit le cap sur l'une d elles
et fona dessus plus oe 900 kilomtres rhcure : DlaS eH~ s'esquiva et Pa tterson n 'insi~la pas..
1

Explications ?
Les journ.aliX firP.nt au conrs du 1nois. d aot une certaine pblici1
ces vnements, et tu~ fois rk plu..'i
viation arntri~aine fut plns
ou n1oins ouvertement accus.e rlf! ne pas faire son trnvail : si n'importe qui pouvait ve~ir se prome.n cr hnpun~ment Ja .n uit sur !a Mai~on Blanche~ quoi scrvaenll~s nrilliards de doll~rn rle la defell$e?
L'aviation rpondit en proposant rc.xplicaUon ~.lu profef.Seur lflenzel : les taches lumineuses snr l'cran radar ct da~ 1~ clcl avaient
1

ra

99

u u -r s

s u r

1e s

so u cnu p es

vo 1 a n t e s

inversions 'l EtJ dans 1'affirmative) quel a t le r.sultat de ses expli- .<
1.

cations ?

Voici Jes rpon~es de l'arme de rair publies par la revue True de


d eccmbre 1952 :
1 Le professeur l\:Ienzc.l a bien t invit appliquer sa thorie
cerLain.s cas prcis.
2 J....e profcst)cur M~nzel .n'a jamais tent dsex.pliqller aucun cas
particulier.
J'ai Inoi-,nmc demand plusieurs techniciens ru.inents de ]a
mtorologie franaise s~iJs pensaient que l'inversion de temprature
pllt produire les efTe,ts dcrits par divels tmoins.
sc sont montr~
extrrn~n1ent sceptiques sur le!'; poRRibi1its d'une teHe explication.
Nous en reparlerons propos des globes lumineux obscn,.& en France~

..
~-

ns

Autres observati.of:l.S en Amrique.


Rdo!ir sur Goose Bay. J~a dj p~rl des observations faites Ja
base de Goose Bay,. au Labrador, en 1948 (cas 188 et 189). Cette
base militaire semble tre particulirement prise p4:1r le pbno...
mne t !;oucoupc ~En effet, le 19 juin 1951, un peu aprs minuitJ une_lumirc rouge
apparut vern le sud-oucsL A1crtJ le radar de la tour l prit sur son
cran. Altitude mentionnes 1.300 m~lte~ enY:iron. L~objet resta
immobile et rouge -pendant nu moment,. puis vira soudain au blanc
trs lunlineux et s t~loigna une foudroyante vitesse.
Au lnoment prcifs o Je rouge avait cd la place au b1anc,. la tache
de rcran tait cUc-m&ne devenue trs brillante~ Les upratEmr~
radar c~nuaissac:r::-t parfaitement le sens de cette transfornialion ;
eUe se prorluit quant un avion, pour tourner, s?incnc soudain et
oflre au fo.iscenu radar toute la surlace de ses ailes.
Lsengin sstuit donc a.ppare!nlnent ineJin pour une manuvre
brutale et, effectivement~ il acc]ra en tron1be et di5parut en une
seeonde..

Retour.. sur. White Sand s..


Autre lieu de p1crinag~ de. predilection pour les soucoupes, la base
d ..essais des \Vhltc Sands. Le lecteur se f:;OUVient que. les observateurs les plus qualifis ont pu y oh5et\er en 1949 des soucoupes

102

.,

~
: =
. -1:
.

:1
~

o b s. e r v a

o n s

p o s t .e .r

...1

e u r e s

animes d"une vite~se s,up~rie4re a. 1a viteMc de lihrationt c!estS(lllt exa-ct-ca, ct jusqu! prsent r.cr.llionn
ne le5 a n1i&es en doute} que ceil ~ngio 8 avaient tout ce q u il tallai l
pour ~re des _astronefs.
J..c 14 juillet 1 US1, les tc~hniccn.~ des ~~llite Sand~ vt?:naient de lan~er
un projectile teleguide tl\~~sM, et. ils le suivaient dans un UJescope
Jnonoculairc grossissan-t 20 fois lorsqu'Ls aprureut un objet Tond
de la gro85eur d!un D 2~ :se pron1enant tranquillement dans les airs.
cest. rcngjn tlgtd qui leur permit, semble-t-i1t de calculer la
ist.Qnce de robjel~ l d'tm ~duire ~~ Sl"'SSCUI" rllellc.
Comme nous J'avons vu (pa~ tH), n"tait pas la JHCinir~ fois
que- pareil fait se produisait aux \Vb.ite Sands.
Mail:'. celt~ !oi~~ ll elail Lieu illh::ile d~ =suppu~~r! cumm~ nagu.r~,.

.-dire (si les. oh;crvatious

que robjet n'tait rien ffautre. que ]a ~ mattiali~1.tin d~une onde


de choc ~. expression d'aiHcur~ tout fait mystrieuse. Car la presence relle de l'objet fut constate par deux chasseurs ractionradar. Un filin fut. mbnc pris sur ban de de 35 mHirn.tres, ruai :ri
l'arme ne l'a pas divulgu~~ se cor~ LenLant d'indiquer qo,~n pouv~it
y voir un objet ovsl-c sans aucun dtail de structure '\isiblc~ cause
de

r loign-ement.

~ueoope

Kirks'ri11e.

La velue, 13 juillet 1951~ ur.. objet ressemblant fortement celui des


White Sands avait t llp~tu Kirksv.iUe,. dans le Missou1i.
11 et.aiL :l1 heur~s! et Jes optateun;; du rll.dar loui.Uaient le cieJ,. quand
apparut sur l'cran une tache correspondant un c.o:rps mtaHiquc
de la grossr.ur d\u1 B. 36. Le. radar nota tmc vtcss.c. de 2.700 kilomlres-:he.ure l L'Air Ter.hnical 1nte11igence Center. organisme de
fArmc de l'air charg d'cnqu~tcr sur 1~ apparitions de soucoupes,.
a das5~ cetlfl, ob:;E",f..,a.on purnli lE>.;. C-ao$ inexplicable.'=..

Soucoupe Wright-Patterson (Ohio).,


1or :.o1lt, Je radar rlt1 1a hnse de v.~right.
PaUer~oJ1 tomba veTs 10 h. 15 du mc-Jtin sllr llTl objet non identifi
planant en haute altitude. Repr au sol, l'objet apparut com:rne
. \Jnc boulc lumi[1euse djoune viYe inlen~it.
Deu:x avions raction P. 86 furent aussitt chargs de rintereept.e.r~

Quin7..e }ou rn plus

t.nrrl~ l~

10~

o.

e u r

0 1

-,

..

~.

s u r -. ~ l .e ~ . s o.u

et mootrent juaqu,.it 10.000

o n~ p.e s .., o 1 a t e il-:

L, ils se conc~rtrent. Tous


deux. voyaient au-d~ssus d"cux l'ohji!t en qaem:ion ~011s la forme
ctun cGrps circulaire d'appar:eu r.wHa.Hlq ue ~e dp]aanL lenLeuU:~lll
dans le ciel.

Craignant de se laisser jouer par quelque illusion d,.optique_, n-.drage


(]U rflexion du sol,. ils ~'loignrent l'"un de l'o.ut~ de monire A
{( prendre :&- -l'objet sous des angle~ diffrents, En v aie~ : 1~ob jet t~ i t
toujours l; identique lui-rrime:
.
AJors,. les dC:ux pilotes armrent leur mitrailleuse et l'artirent en
chasse. Leur objectif tait de prendre des photos et, SI ncessaire.
dt: tir~r. ~lais H n'y avat 1;a~ trois minutes qu~i1s n1ontaient que la
sououpe~ aooler&nt BQudmn avec cette brutalit si souvent obser. 'Te, fondait dans le lointain.
.
Les deux pi_lot.es.. ~ oommaodant Jsm(!s B. Smith flt lieutenant
.nl)naJd J. Hemel', - n'curent . pas le temps de ?rer.
Mais i15 avaient des photos. Au dveloppeme.nt~ les films r.vlerent . une forme ronde, sam dtails de structure visible, eonrm~
a~ Whlte Sand~.

Enqute

el

mtres~

hypothses.

L'Air Tcchnical Intelligence Ce11ter supposa d'abord

qu~il

s!agissait

d"un ballon. Mais ;


.
1 Les vite5Ses IJbscrvca tant par les deux F. 86 que par le radar au
so! excluaient cette explication.
2 Un ballon de radio-oonde avat pourtant t lch par le poste
du Bur~au .Mto~logique en'\iron une demi"he.ure avaat l'observation. Seulrnent_, le..~ ballons de radio sonrle sont pet.it!-l~ incapahleR
d~impress.kmuer le ntdar a\~ rinlf:IJ..')ll.. u~erve.
Finalemen"tt l'A.T. L C. abandonna rhypothse du hallon~ et cc
cas fut lui a u~i da.s~ corn 111e inc.xpJiqu.

Les

souooupe~l

de Nol Scott..

l.."afh.itc de \Vr:ight Patter-son a qt~nd m~me laiss~ une date dans


l'"hlstoire des soucoupes volantes. car c"est son propos qu~nn technicien de l'arnu~e am~ricaine, nn ch.imi.ste nomn1 Nol Scott, propos.a .pour h1 })remire fois son explication par les lentilles d~ ~az

1on1se..

lot

l. L:: Jal.:=d -rB.ppi:,. rL dt: ma~ti'l! : J<.i chur~e ullle de c::ellP. enorme
rml'l' ~igogae ex:perim~ntee aux '\Vhite Sfl.nd~ t~st r(,luilc i ~(":"1;.1;1'\~[n ~ l{
S l, pl'fl l r'(: (~.:rt noir). TouL. l-e res. te est ejecte ou l:.rrgun avant Ja
fin dot h ('UUT'S I:L

11 . Le fat..al ru~>porl de masse : J'jection de e.c vaste nuggc de


g:Jz. u'emrnrtP.r;J ftnRlCJ:mf'nt dan~ la I'>Lratosphtre que. h poiut('. d~
la petite tu~ee sup(:rh~urc. La rno1Jl~e u~ un~ra ~ue 6 ruiuu.les 30 :sec LJJH.lt!,">. (R~1sc:: d ossai

des

\\i' ] Le ~ancb.)

12. Cun1 u1us d ~ ascenda ru~e ua turclle en forme de


l"h:nnriguon. (Photo prise sur P})ri~.)

11. EJf~ )f(': le r ~ppnrl. 4i mn::;se : les qw..:.bt;!. HWI.A: 11 rs ~uxiliaires


J 'm1 r. rw. r~e a : Lt i.a(~rienn e hrl La :111 i q 'c t;i)ll t l.fi rg.1/-s np re',~ f. pui~..: mi,;!Il
li cLU"b uraa t.. Yi t~s~ E! : .3. ~UO kul ,."h.

--- 13. C"J.mulus

r~ m:.lw nd a m.:t u rtj lit:j dh.~.

par en i " ~~t":ndi~ d . .


D '

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1 . ,

I.:.~rrr~t..
1

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1: ~ ~r tHtd ;:-. n C es l iv i prr.d ui te

m.c.:~tni ')JLll.:
1

..., .

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h~ (~U!:-l

pr-

... .

.-

o b

.8

e r v a t i .o n 8 . -. -p o. -~: .

..

il r .( e:ii . ~- e i ..

DilnS .son laboratoire. Fort Belvoir. Nol Seott avait riamsi rGa.l]s.cr de petitf:s soucoupes lumincus~s dans un rcipient de verre
~u vide. ~s pOJlSS. L'exprience de Scott. Lionne cffcctivem.erit d~.
Ionnes lenti.culaires d'une certaine lumiuos1~ et si- de telles. a_ppa. renees I?ouvaict;t sc promener d~ns rcspacc, nul doute que Je~ JOurnaux s1gnalerillent eneore beaucoup pl~ de soucoupe~ volantes
qu'il~ ne forrL

1\-lais les c_o nditions. e:xprirnentales l'alisees pat; Scott n'existent


nulle -part dans ratmosphre ni dans la .stratosphre. D'minents
~H.Valll!) ~e ~ont prononcs c.atgoriqnen)ent li1~d.e8SOS, uotaO)tne:nt .
le professeur Geor~ Ray \Vait, physicien de l'Institut Carnegie, .
i ntertog par Key hoe.

: .
A Ja MtoroloW.c NationJc en Franc, .on ne connat pa~ n{)n plus
de conditions aLmosphrlques capables de pro\'oquer l'ionisat1on
Jentkulaire de Nol Scott.
D'ailleurs, il suffit de reQarder les photos publi~ par Scott pour
comprendre que ces condition~ ne. peuvent pas ex.istel" . dans l'at-

mosphre;
En ~flet. les

.
.
.
t suucoupes :t de Scott sont obtenues dans un rcipient
de ~erre cylindrique dispos verticalement. La .t: sououpe 'test immobilet ~.. pli:!t, ses bords gardant un paralllisme rigoureliX par raP:' .

port la parui de -ve.rre.~ Se~it-eHe eltcore ronde :si le ripient, an.


lieu d'~tre un cyJindr~ tait un paralllpid~de.? On a toutes raisons.
tf'eu douter.
Mais snp"{:wser qu'elle garde la m~mc . fonne lnticulairc dans

n'lll1porte quel r~cipientt il reste qu'elle se fixe rigoureusement au


centre et qu.et par consquent. Ja pr-sence des parois joue un rt.Jl~f
eB.';entiel dans Ja formation et le cnport~nient d~ . Ja p-rtendue
soucoupe.
Ces parois,
les prendre dans ratm_
o5phre '}
Le professeur Mem!:el lu-m~me, pourtant rafft de t<)utes les
explications classiques du phnomne soucoupet et qui ne. r~chigne
r

ou

dl!vant l'invr~iS<!Il)lJJance que 1orsqu'elJc est nornie,. ne mentionnepas rexplieation de No~! Scott.

.i\.us~I ingnieuse qu'elle soit, il faut donc. rnbando~ner.

De plm e.n plll.ij. vite..

Les observations au radar sont mantenant innombrables. L.Air.


Tcehnical Intelligence Center
7. I..Ueura

linT

le& IOQooupe~~ VCJiBntea.

(A~

T. I. C.)" comme je

l'~i dit," les

113

.
lueurs

s ur le s a oueoupe s vo lante s

rassemble et les tudie methodiquement, ainsi que l'ob~ervatoire


canadien de .Shirley's Bay et quelques autres.
Mals on ne saurait les citer toutes ici. Gn grand nombre sont d'nilleurs gardeli secrtes, soit que l'en'l.u~tc se poun~uive, soit pour
d'aut res motifs plus mystrieux. Vo1ci encore deux observations
particulirement spectaculaires par la prcision de J'observation ct
la prodigieuse vitesse
des objets..
.
.

Le bolide de Congaree.

Le matin du 20 aont l !l52, les observateurs radar du poste inter-cepteur de Congaree (Caroline du Sud) surveillaient le ciel lorsque
soudain l'cran ~ignala un objet lQO kilomtres environ vers le
su-est." P endant prs de trois minutes, les blip.< successifs ma~
qutrrnt sur l'cran une lta jcdoire indiquartl une vitesse dt 6.500 kiltr
mlres-heurt 1 Au bout de troi> minutes, ayant parcouru plus de
300 kilomtres, l'objet avait disparu.
Bien entendu, la base d'interception manqua ce jour-l son devoir,
et aucun avion Ile "dculla rour tenter de rattraper le bolide. Lauc
travers la France, celui-c aurait traven;l! notre pays en moins de
tlix minutes.
L'A. T. L C. 3 class cette observation parmi les cas inexplicables.

Rencontre nocturne eur le Golfe du Mexique.


Comme on 3 pu l'observer, les tmoins d'apparitions de SO\lcoupes
volantes ont eu maintes !ois l'impreliSion d'tre jou& par quelqu'un de ph1s agile ou de plus malin. on peut affinner que les soncuupcs ont une sorte d'humour particulier, mi-liliemin entre
tlelui du chat qui joue avec la sotnis et celui des grandes coquettes.
Mais ont-.:lleli la cr uaut du premicr '1 Certainement ]>38. L'homme
q11l a eu le plus de raisons de croire, un llJOment de sa '"ie, qu'il
tait, attaqu par une formation de soueoupes, est l pour en tmoi-

gner.

Cet homme e~t le lieutenant Coleman, observateur-radar sur 1111


B. 29 de l'arme amricaine.
Dans la nuit du 6 dcembre 1952, vers 5 h. 2ft, son appareil volnit
6.000 mtres au-dessus du Golfe du Mexique, JI faisait un brillant clair de lune ct Je gro~ avion tait . quelque 150 kilomtr~.l'
114

observation.N

postrieures

de5 tcs de la Louisiane~ Jorsque soudain Co]emun vit sur son ceron
le ~ bUp ' caractrutique d"un objet se dplaant dans le. ciel. Cole-.
man p.enSH ]~ l.emrs d'un eclair qn'iJ ~'a~is..q:Jit ri'un avion. Ul~i'J
) Si;!(',ond t blip :t (correspondant au deuXJme passage du faisceau
tournant snr l objet) ta1t une telle distance du premier que le
lieutenant, ahuri, sc pencha sur l'cran en retenant :sa respiration :
o sent le troi$i~rne Iii blip ~' Une seconde paMa, et le troisitne
blip :o apparut. Pas de doute, iJ avait bien vu+ En quelques
secondes, tout l'cran tait tra'rers : la vitesse enregistre don...
nait plu~ e 8. 700 kilur.nLreiS ~ l'lttlul'"t 1
Coleman crut d'aberrd que. le rglage de5 tro~ rada ra du B. 29 tait
fauss. Il procda donc un nouveau rglage.... et quand 1'opration
fut termine, jl vit avec stupeur quatre auJres objets traverser ses
~~ru u~ . la m~.ntc vi tesse i
C'e:st alors que l'equipage du D. 29, aJcrt par les cris de Coleman,
regarda pour la premire fois traver~ les hublots.
Cc: fut "flOur apervulr, fonant sous Je bombardier tme folle vitesse:~
un trangfl nhjet ~leu~tre vaguef!1e~t luminesc~nt. 11 p~s~a si vit"
que les hommes n eurent pas le temps de 8e Cau'e une tdee exact~
de sa fonne,. et comme il arrivait de face, a la rencontre du B. 291
le moment o ils rap~rcevaient le mieux tait aussi celui o il d].g...

parut..
A peine les hommes. curent-ils le

"t~mp.s

de soumcr que le rndnr

annonait 1.rols nouveaux obje~.

Colls aux hublo~, lmlelanl:51 l8 ~runml alun~ leur ~ruj~r-~ leure


''f':tnle : en etfP.tt 1~~ trc~ objets fonaient J'un denire rautr~ e:xn-:.tcmcnt la re neon tre du B. 29 1
Ce qui sc produis1t alors tttO!~lre. que les ~ souco~pes ., si elles ne
Ct1lgn~~~t pa:o; d'effrayer parfois Jes hommes, ne J"eur ve~lent aucun
lnal : l'un apr~s l'autre. les trois objets arrivrent comme la foudre
sur leD. 29t mais au n1om~nt de le touch~r s\~eartrelt.t en un virage
effroyablement serr ct disparurent latralement dam~ la nui L+
Le:; homme..:.t sc regardtrcnt, terroris~s.
Que 5ignifiait cette incroyable mise en scne? En tou~ dl~ Clv~iL
dur six rninutes environ~ .se droulant une rapidite tell~ qu~ La
1ogique s cssoll tll Hit la. ~11ivre.

Afais, tandis que les hommes

s~interrogeaient

Colen.an poussa un cri !


f!: Ath:ntio n t eneore un groupe de cinq i

avec animation,

1l5

...

1 u e u r

u r 1e

8 . 8

8'0

u c0 u p e

v 0 t'a u' t

Cette fois, sur 1es einq, ils n'en virent que deux, 5-ans doute du ...... ,~
de rorientation relative de leur appareil.
Mai~ le vritahJc spectacle tait sur rcran.. _
En efiet, Coleman vit ies cinq objets converger vers le centre de;.
rcran~ e'e.st--dlre sur le B. 29t 8.000 kilomtres-heure,. ralentn::~
brutalemell l tandis qu'apparr.s~ait un fiXme Objet maJfest~=
n1eut bien plus gros q~c les autres ct,. soudaiut .les cinq premireS
lache~ se jetrent sur J~ sixime et se fondirent en elle : il ne rest
plus qu'une seule tache, la grosse, qu~ poursuivant sa course~ sortit
de l'cran, toujours la vitesse de 8.000 kilomtres-heure I
. .
A partir de ce n1omcnt-l, le voyage du B. 29 se drowa sn~ incl...
dent. Rien ne sc montra p]us ni sur l'cran ni dans le ciel.
.:.
Mais les hommes netaient pas prs d~oublier Je spectacle.
Que signi fiai t-il ~actement ? L Air Technical lntelJigence Cen ~
sen1ble s'y tre intrP..ss particulirement. n ne trouva ancun:
solution. A la suite du rcit de rcquipage, Keyhoc a lu ceci dans 1e
rapport de l'.A. T. I. C. : ~ Toutes les . vcntua1its procda ut dtun
phnontne na:Lurel quelconque ont .t examines. Conclusion ~
origine inconnue. ~
Keyhoe, lui~ pense que le sens u mange ob~rv par les ho1n1ne
du D. ':29 est clair : par une chance extraordinaire~ les radars d&.
l'avion ont observe toute la manuVTc qui lie les petites soucoupes
1

aux soucoupes de gros modles.


Les IJetits objets bleutttres fonant sur le B. 29 taient des l!ngius

auxiliaires. tlguids d~puiE un engin central de va~tes djmellSion~.._


Ils ont. approch le B. 29 pour rob~rverjl puis ont rejoint l'engin
central~

Utbsiou a{~l~Uinplie.
,
;.
Tout cela est vid~-mment hypolhLique, et nous touchnns ici du

doigt Ja grande force des hypolhses.


Quand Menz.e~ ou l'aviation nmricninet ou n,irnportc quel savant
ou le<;hni~en prop~.s.c .une explication naturelle du P.l~nomne .
~out:oupe, il est ~ r,oince de deux. cts ~ d'une parl~ 11 faut que:
son xplica"ton rende. compte des observationst qu'elle i sauve Je~
~pp~renc~s ~~ c.ommo dt Platon. 1\fais d"autre part, il faut qu'elie ..
se rfre des ph"nom~nes ou thor.ies sci~ntifi.qucs connus. .
Les explications de ce type ressentblent trop souvent une couver.!
turc trop avare : quand on la tire vers les pauJes, on d-couvre les
... pieds. Quand on trouve un phnomne bien connu qui se dro
dans le ciel~ il ne correspond pas au rcit des observateurs. Quand

116

ohserva lio.nl

p o

t . r

1e

r e s

il correspond pa.H au rcit des observateurs~ il est lgrement t tir


par Jes cheveux du ct scientifique.

VoiJi.t pourquoi il est si facile de critiquer- ct gnralmnent, hlas~


de dmolir -les. explications du phnouJne soucoupe q~i se rfrent
des phnomnes connusA A mon a.viB, on ne trouvera jamaiA une
explication conventionnelle s.ati~faisante de l!affuire Mantell par
n1oins de tirer la couverture et fie comn\cnct~r .Par niill'
90 pour 100 d~s obsclvations faites cette occa.9.on.

el.lt~tnp1e,

Keyhoe,. lui,. n'a pas cet ennui de la couverture trop troite pour
recou\TI"r la fDis les phno1nnes et la scienee conventionnelle. Il
a renonc a sauver cette dernire.
E~

mn loi,

n faut

reconnatre que tous les progrs scientifiques


procdcnt, dan~ l'hidoiro, d unc audace de cet ordre. Un jour~ 0:n
a -choish entre des vriw!.j q1~'on croyait tablies et un fait irr&cu~able.. Dans ce cas~ il n~ faut jalll2.is hsiter ~ c'est le fait qui a
raison.
Le malheur, a'ec les soucoupes, c'est f{U~elles ne sont pas encor
iiT~cusables pour tout le monde. }""aut,l] blmer Keyh.oc ? Certes
non. Pas plus quton ne doit il rinve.rse reprocher ~Ienzel de se
dmener connne u.n diable pour tout ex.pliquer~
Dnn5 un procs,
indispensable que la dfense et l'accusation
aient. toutes deux la parole. ccst de l que jaillit la lumire..
Et il y H une diffrence entre I{eyhoe et Itlenzel : eest que Key.hoe
ue choisit past parmi 1es fai tst ceux qui lui plai-sent 1
1

u est

1. Ncu5 n'avon~ prool~ jci que des tmoignages prsentant dc.s 8araDties
d'authcntJclt et de nonne fQi. Il y n l~"'i aut:res...
To\lt dJahord 1'h~~toire abracad;,llira.nte r:tconl.e pa.r 1'A.mrlcalo .d'or1gtn~
polona1se George Ad81llskt dans oon 1horo F~ytmt Saue::er.s Jwp~ land:e.d! (Les
,'f(J !:JCQUj)e$ VIJf(lfltt::o; Ol"U (J.Ueirl ! ) .
K Oult une stUCOU})e a atle.r.ri I!H..m;:; wel! yc u..x., affirruu L.~:U f!iulJ~htn~..o\.da m.ski.
Un Vou~icn en cat ::;or-U~ gran..J. blond, lc.s yeu~ bleus. Nous n.v.ons convers
pa.,. t.llpath.l~- On s"in~uite beaucoup des folies des Te.nif:'n; ~~1..- V ~.r! ~~.
On nous a m!m~ F~L Cette renconl..re I!IE droula le 20 novembre l\152.
23 jours. plus tarl~ le Vnusien ~ka-yant. tJ~ rende:r..-vm.lst je }~ai ren~nt~
ue nmne~m dans. le d:~ert de l':Arizona. 1l m'a I!Onlie un message que ]e Ju
i'a~ t!Lu:ure r~u::;.ti ddtifi.l" (k Uvn:: 4.l'A4.l~[Jtk; L o:ffre la reproduction...
jnd,cchl:trrahlc comme il sc dolt). De plu3, j'ni pris les ~m.preint~ d ses.
1.-e.ds (reproducl i.on dan:s 1~ li v x-e), etc.
_
u 11 v re ronUent, tm. outre.. des ph.otc,s clctrfunement :prcises de la so-1.~ M.UP
vnusienne : c~est une s.orte de cloch-e de vert-e surmonte d'une tourelle
tropue} a voc des h ublots.
L"hl~toire ne s'i.Ul"te d'ailleurs pas J. En oct<;bre 1953, deux astronomes:
mateurs a.ng.la.h~ M. et M~e J:l~ W. Potter~ de Norwich (lui est. membre

117

1u e u r
Suit~

s u r 1e

t1

s o u cou pe

de {a note cie la. paF prdente.

...
'

f!!

v o 1 a n t -e.,;. !.

:;...
:~

de l ft. British Astrort{lm/t~Ul A~6<Jciali((n !) observrent fl cnd.ant. trots IIl'JUtei , ~


et d~mle dans 1enr t~e~cope un objet .qu.11G desslntent ensuite pour ln.l' -.-.-:
f50C1t d"A~tronomie ; c't'!st la rep:rud11chon exectet mat$ l'envers. de 1'engitt j
d'Adamsk. Colnctde.nce rnerveillf.n!l.r._, 1n t.1UC.Q})E'! (\e M.. et }.fm4;1 Pott~r reo- ~
VP.nifi les images, comme tous lt$ instruments dtafrtrm~Olnfe. C~tte observa-: :;
tion ne eo:ufinae-t-e1h~ -pns l,.I:Jouritlal1t 1-clt. d' Adamak.i 1 Leur tmOi .:~
gn~e ~rait pllJ.!! con-voiru~.ant $i ]e!j deux astrouolne~ amalc_ur-!t rtval~nt ~
prc1o qu'Us a \o~J cul lu ~ralablement 1e llvrc du polo n.o"amncatn et qu lli A
le connaissrent bien.
-~
Re1-e:voos p(]urts.n t en 1~tU" fa-velU' que la. Br~brh A5lromon i~l .A1Jsot1ltio11 .- -~
aftlclle une bonn~ opinion de son ~itare.
.. ~
Quo penst:!r de cette htstolre ? Prouve-teJie :par 1'allsUI'de, eomme oTJ l'a
crit, fa !auu;et des autre!~. tOO\o:lgnages? A (e e.ompt.t.t tous les. ral~I. Nttpo -'.
lons eoferm~.s dsnf. le~ ftf;ilf:S prouveraient qu le- vrAi Napolon n'.a }a.n1.a.la ::
e"risti.
~
.
'
Pa~mi l{l.s autres. belles hh~ll'es qui ont fleuri P.ropos des s.oucc:mves., sl.'tJ'a- .~
loos eocore 1es prtend us dbrip; doou verts u.u Sp1t:r.ber~. la soucoup-e tombe :
au Nouveau-Mexique ~t oU. l'un avait trouvA t!ne. bonne demi-douzaine d'.:
cndnw~s fl~ 90 c.en1 imtres d~ :ha ut,. .et le .: soucou~len llo eJ:a.se ptu" uo n.uto~ .:~
D)OhUjste,. qui tlanspo:r~~ ~a vi.ctim~ chez nn mdoom. Ccluj-d, ayant d'abord :'~
conten1p~ avec totupem ce l'elit cadane peau tl~~ :;.ltu!J.e, .finit par ~
:rtcorm~ltre un sb~gc rl1:su~ que l"'autrm1obtUno tacUeux e.vsit soignen -~
~~ment. rase ... .aprS lui a yoil' coup la qoeue.
.
-~
OIRCili~ un mot er.fln dC!s :lnnombrab]cs cas repport~tt par la presse IJCndnnt :~r:
1Jt et l'automne 1954, et en }l-Srt.hr. llkr de ceux G des -: pr:lih hon1n1e.s ~ )
scakr t descendus r1~~11gi n ~ pos.s terr~. lJ h .ul nxunua!tre que --cous 1e~ ~
records de l'ln \'li:~I!!mblam~e ont ~t balJ us. pend ont ('~ que] qut: s lnOj s. La. j
p1"0bRb1UL M:Jentjftquc pour que ~es f~ft.s ~Ol<Jnt Exacts e~t 1nfhn~. )lais H ~
ne faut PAS. oubli~ que s~ res Soucupes. e..dsrent. !!Il~~ n:nL l crf:':S pa:r . -~
(lts ~ lr-e~ -,ivants, M: q~ 1 E'. la '\.i.e est pr-6cj 5:~Ul n l 1~ fruit d'uoe JonguQ p(!:rG.- ~
vernncc dans. 1'irnpro.bablc (voEl' eho..pitN' lV de la IIT(Io tlartk). Cc n'cat don<: -,
'lu':.1 JJrs un~ lotigu-:; ct dffi.cile enqute que 1J on pourra -- peu L t t11.~ - !:i\1 _
prononcer... moins d'vllCJUt:nl~ !en~ationnels,..
.
. '

..;

'

deuxime

pa r t i e

SOUCOUPES
SUR LE VIEUX MONDE

Soucoupes

SUl'

le vieux monde

l e~t tr-n;ps ?Ja.intP:r:~nt rl~ trr~Vf'~Tser l' ,.\~l~ntiqm~~ Ca ~1 Je.~ preWlf!T~ temmgna..ge~ ren~ns publics nnt t:ll~ oh~crvf~q aux l~t..ats
l~ ni~ iJ He
ut ]')81j c.roirc que r Amrique ait joui d'un privilge
qu~lc:{lnque. :RJt.ll EHl ~ontr;J.1rP.. r:F:rln'n;'l; parrni If':.."'!. tP.moignage;s ~nra
pens, ~Ollt. lt!'~ plu~ pre~ d~a~hn; ui~lr!::!r la rreuYe scientifique. de l'exi~
tence d[l phriomtne.
Seulement,. ~11cune cnmrnsion ci'tmqntP. oflkiel~e n'a jusqu"ir.' ~t

ra

cnn~it.11e pnur If'~ ~tudjt> sauf par


rsultat~ ser.rct.s. Au8si ]a deux.ime:

les Anglai!1it qui gardent Icurs


part.ie dr: Hvre sera-t":'r:lle.

P.ent -tre ll n pe11 J;ln ~ a 11 str~# l'.a ut.mr ayant ~~,~ni u. exp noor lf':s disi.ll~

~1ons f:t. lf':~ Tflexons de 5a propre anal~c.. Ma1~ 51 un effort suppl~~


menta.irc est demand. au Iec.tenr,. d1r mo1n:!li pm rra-t-il e::,;::~rcer -phx~
direetem~nt $1)11 e~prit (~ritiquf-. c~u ~l~r re..~ r.as expos~~ ci~ il en
saunt~ 1ectule faite. prsqu.e autant qne l'au~.ur.
tant d~TJn le t.!'~ gT.1nrl nnJ11 hrP- d'oh~P.rv~iio11.s Tf'.r.u~Ui.~g de .:":e
1." M. dr. l'A. tlrn~ tique~ ii a r.~ 1tu op Arer un ch~x ! pour tcndrc tous
les cas l. .nn~thode appliqt1e ic1 qnelque.i-uns, piugie-ur~ vnlnmP:fS
aurai(t:nt t u OCP-SS~ 1rf'~.

Ce choix n t.f: gui,1 par d~ux r.on~idratons ;


.
1o l.fl qua.UU des ob.s'erJJattUJ'8 : hommes de science, mtorolgl!tcs,
a v1ateu.rst arme,. etc. Les cas cl1ois:i.s ainsi .se signalent pat Ja scu-

rit du tiomrngnag~. t:~ sont ra majorit.


"lP J..a richtt..9.u~ df.3 tuwfgnages : Jadmcts que L ens IT.ten~ pour
cette raison ne prouvent pas grand-chose : mais :si Je~ premiers. sont.
vrai~, r.P.nx-hi sn~t prl~~j bles~ el d.~ ~or~ Hs J.acnvnn.t nous apprendre
beaucoup. L~ tmoignage dn douanier de olarignane entre dan..:s cette
CR tgoriF:~

Un lli

imp~

.de MIU~olini

A mois d1 or;lobre 1935~ les Lruupes ilalenn~.s r3JuunetJaient d'en...,al..iir.l'twu!-"je. Addis Abcba, la capitale du Ngus, s'attendajt
<le~ oo:nb~rlem~ut~ ~ri~IUI. Un jour d'u~Lubre~ doJl~ Pafri~B.nim
Pi~LT le ha c sc promenait dan$ les ru~ d A ddis Ab ebat son
ru el
2

ete

1~1

1 u eu r s

11

ur 1 e" s ou co u p e s

v o 1 a n t e

~~ 1

&ppareil photo en l~~ndottlire, )orsqu' rlrl c.arrefOllY rattitlJe de la .;


foule l'intrigua.: les reu~ etaient levs, et les doigts montraient quel- . :
que r..ll o~e dan~ le Cl cl.
~
L~.s ltuUe11 s !. &
Icha-c fit comme tm11. le monde, ct regarda. Il s'o.Lt-endrut vor un
avion. Mai~ non .
Dans 1c. ~iel blcuf sans nuage, briU~it' une espce de dsque immobit~ de couleur argente. L appareH photo fut bientt en position,
mais" la vise, lc.lnlc dut reconnatre q1.:c l'objet tait trop petit~
ou ne .\:ocrr.ait qu une vague tache surexpose~ Alorst il ah:ssa rap- <
pareil vers la foule ct put ainsi photu~rap'hier les pr~miers tmoins ~
de ce phnomne qui, douze a.ns plu!i tard, devait faire collier tant
1

d'encre.

Le disque tait rigoureusement in1n1obi1e. Il Je demeur~ tdusicurs


dizaines de tninutes. Ithllc sc de,Jura~ea ' rite de le. fix~r; les thiopiens, voyant que les bornhes ne tombaient pas, en firent autant..
et personne ne le vit pitrlir. A un mon1euL il ~tait l, ltinstan1 d~aprs
il n'y tait pl ua.
Pierre lcha!:! est ingnieur. 11 penf;c que J'objet tait trop rignurcuse.ment immobile pour que cc f"Ot un hallon sonde, P.t que d'ailleurs
c\~tait un disque, et non une 8phre. Et ccci se p~~ait en 1935. ta.itce dej une soucoupe?
L"O"bservotion cat trop implerue pour permettre une rponse certaine. Mais qu.elque.r. uuncs vlus tard, le lnme phnomne allait
tre observ au Sahara av~c to-qte la prd~ion d:sirable.

Un mystre saharien.
L~

bordj d'Ouallen est situ dans !' Adrat-En-Allnctj en plein dsert.


270 kilomtres au sud d...-\oulef t 17() kilomtres seulement
~u tropiqne du Cancer. C'est un pelit fortin perdu et entour de
harbel3! cQnst:nrit pri!s d'un puits sur l'elnplacemenl d'une ancienne
Kasba qui scrvaiL jadis de n~Jais aux ~ravanes dn SoLtdan 1 .. On~
falaise roc1leus~ Je spare de la berge orientale du T::mezronn..
Rn 1.942, un petit dtachement com_po~ d'une di7..nine de ut~haristcs,
deux radios et un mto y tenait garni~on, lQrsque, le 1 avril~ un
1. Volr aussi le Bu.tlelin. de.$ llaucmg
2... L"ob!iervateur Mart1n.

122

saluLhi.e-nn~.~t

dcembre 195-3.

.~

..
~

:.;
'

:;
.;
~
J
'

soucoupes

sur

le

vieux

mond~

groupe co1nmand par le cap-itaine Louis Le Prieur at-r~va du sud


avec tintenlin de s'y reposer trois semaines.
.
Nous tions l depuis quelques jourst raconte cet oflicjcr, quand,
un 1nant Je sous-officier ultoro1ogiste se prsenta et attira mon
attention sur la pr~cnce d'une espce de ~ plante apparaissant
dans un ciel S3ns nuage la verticale du bordj . L'objet tait visible
l'il nu sous !"aspect d~un pet point hhn1c alLlminiumt et nous
fmes une quarantaine de tmnins pouvoir l'observer sans .Jlifficult, car l'attnosphre tait parfnitc~1nenl daiie.

Observe avec plus de pr.c1sion faidc tle nos jumelles de campagne el dans la lunette du thodolit~;la planLe ~ ressemblait
une petite lune, ou une pice de cinq francs. Elle avait de ples
reflets de mtal blanc ct paraissait suspendue une altitude de cinq
six mille mtres 1..
e Apparemmentt elle se tenait immobile, mais un examen prolong
au tho(Jolite pennjt l)e constater qu!clle se dplaait en tournoyant
lentement : nous pftmes compter ainsi trois giratjons en huit
heures.
Le lendemain matin elle tait encore l! toujottrs la. verticale,
ct nous commenmes nous y habituer, pensant qu'il sagissait
de quelque astre gar ou d~un nouveau sateHite capt par rattraction terrestre, car a ce niOOlent-l personne n!iJnaginait qu'il puisse
exister des soucoupes vol~ntes.
i A raube du troisime ,jourt tout aYait disparu...

Savanb et souooupes en 1942.


Le capitaine Le Prieur fit alors envoyer un tlgramme ro. N. M..
d'A1~cr pour rendre cotnpte de cette obsel"\,.ation et en demander
la signification. 41. L~observato.re d'Alger fut con~:;ult, rapfortet-HJ car il nous fit rpondre, quelque temps plus tard. que l objet
aperu n\1tait autre que l'toile Vga.
Cette explication nous parut au~~ invraisemblable qu'imprvue,.
car une toile ne demeure pas pendant deux jours conscutifs .comme
suspendue la verticale d'un lieu,. et asse~ rapproche pour quon
puisse observer ses mouvements avec une siniple lunette 1 Je mc
suis souvent in~mTog depuis sur la natul'e et l'origine de l'trange
1. Il :5'eglt videmment d'une impression toute subjective, tout moyen
de. 1nesure faisttnt dfaut.

123

Boueoupes

su;r

le

vieux

monde

Vnu5 est trs vi5lhle l'il nu en plein jour,. par ciel trs pur,
condition de conrutre peu prs 5a position dans Je ciel. '
6: Sans et..re trop affi:rmatif, nous pensons que cette ehlllication est la
seule ~uvisager pour le m-oment. ~
.
' .
Dieu n1erci, 1e professeur Dubief garde que~quc prudence,. et fait
prcder ses llypothf'.se5 de clnus.es de style : Si notre hypothse
cbL exacteu. sans ~tre trop affirmatif... Et c'est heureux, car son
explication n~explique rient tno1ns q-ue ton commence par tenir
puu nul l'e~sentiel du tmojgnage ~u -capitaine Le Prieur et rle ses
quarante hommes.
Que nous rapportent-ils en effet ? EssentieJ1euumt ceci : ~ L"n objet
rond, b:riJlant,. dot d~un d.iruntre apparent trs nettement observable la jumellE; est rest deux jours durant au znith d 0uallent
anim seulement d'un mou,rement de translation circulaire percep-.
tible au seul thodolite; pendant huit heures,. rohjet rond a dcrit
trois pcti ts cercles dans le ciel. :&o
Et que nous dit }f. Dubief? Que <r: si san hypoLhse est exacte, on
a d voir robjet se deplacer lentement vers le couchant au cours
d~ ls journe ~.
L'objet sjest-il dplac vers le couchanl ? Non. V~ul.l!) })eut--elle
dcrire pendant huit heures trois petits cercle~ autour du 7.~,nith?
Pas davantage. Rl cette plante peut-eUe enfin Jesler sensiblement
an mme point du del p~ndant 18 heures? Certes oui. Majs seulement
sur ljordre. de Josu. Et encore~ il n'est pas certain que Dieu lui ac.or1

dera deux fois cette

puissance~

Soyons srieux. I . . ~explication par Venus a-t--elle un a:vantage quelconque sur rcxplieation par Vga? Dans Je cas de l'observation qui
nous occupe, aucun. Siinplement, on doit rendre l1ommage la.
prudence tle ~1. Dublef : il a eu parfaitement conS<'icncc que son
hypothse n'avait quelque valeur que dans la mesure o le capi4line
Le Prieur. et. s~.~ hnmm~~. ou hien avaient mal observ, ou hien ne
rnpportaient pas fidlement leur observaHon..
Sur la valeur de rob~en.-aJion~ on NI,marquera le nombre des tmoins,
la haut qualification de plusieurs d!enire eux. rutili.sa.tiou des
jumel1cst les vises au thtoflolite,. enfin la dure exceptionnelle d 'J
phnomne.-ll esl queslian dans le rit.t du capitaine d' une vise au
theodolile de hu.it heures conscut ioes 1
Quant la. tldlit du rapport,. sa mise en doute ventuelle montre
simplement que dans les cas de soucoupes yolantes 1es mieux o}Jserv5_ le ntgntcur systmu.tique doit toujors en arriver l ~ di~
1~

1 tt e u r s s ur 1 e s s o

tt

e o n p e e v o 1a

Il

t. e s

fmllchement qu 1il tient tous le..~ trnoins poul' t1e.s menteurs. Voia
cer.s une attiL.ude confortable, ct qui simplitie agrablen1ent. les
choses.
On peut se demander pourquoi lfl. Dubief a pens \ 7 nus. ~ Dj!
en HJ33. j'ai confondu un ballon avec Vnus" ~ dit~ii. Singulire
explication 1 Cette. preutire confusion n~aurait~Ue pas d Je rnettre
en garde?
'T'clJc est l'affaire d'OuaHen. Quels :regrets n~veille-t-elle pas dans
resprit de ceux qui voudraient perc.er en11n le myst.Crc des soucoupe::; l Si~ au lieu d'un bordj perdu nm; ]~ cJ~~t!-rl, ftm.igu1atique
apparition avait choisi de stationner 48 heures au-dessus d'un ohservatoirc~ le dossier des wucuupes comprendrait 1)1aintenant des
photos rltaiHesf des a.nHlyses spectrowaphiques, bref, tout ce qui
nom mnquc ou presque. Est-ce par hasard que le bordj d~~hrit
fut choisi ? Qui le saura jamais ?
En tout ca.~ un dtail au nwins de l'observation d!Ouallen est
capital : c~est la date. Confir1nant l'ob:rervation dj Addi.s Abeba. eDe
restreint Lien peu de chose la probabilit dtuue origine terrestre
des Soucoupes. St ces engins hantaient dj le ci~l en 1942 et plus
forte raison en 1936, ee~d ir$ probablement qu'ils viennent dtailleurs.
Out si. l'on ne veut ca.rtcr aucune hypothtllse" que Cl'l3.in.s dtentre
eux VIennent d'ailleuts l,

Observations de la mtorologie nationale en Afri-que


du nord.
Par leur travail, les tntorologi5tes sont viden1ment, avec les
aviat~urs, les ohscntateurs les :plu~ lavoli8s, les plus souvent
~

"isits &.
El ce sont des savants. C'est dire, nalurellement, la qualit de leur
tmoignage. ~fais ga.'lemcnt et surtout la prudence de leur interprtation. Aussi J' I11g~nicur en chef Ducasse, Dlgu Gnral de
la :rtltorologic Nationale en Afrique tlu Nord" n-t-il tenu sou...
l. J'ai lougucmcnt d.iscut~ ce cas a-vec defi pcrson11nlits de l'Institut d'Astroph:ysqnc. Leur prfrL~rTCC y~ rcxplkaton par Vnua, qui bri.H3i.t . cette
dale un vi! clat (m~gnit.ucic -1). L'ftffirmati{,ln dn capitaine Le Prie.urj
selon laqu~1e I'obj~t .resta ~ jnun; ::111 ~{miD rlu llH.I~ ~st ~<.r..u~11if;': av~('. 5cepUcisnle. A mon Q'\"S, li est cependant difficile de 1nettre r.n ctoute \lUC observation conftTme p~r tau t de tmoios.

126

~1
~

.}
.i
..

..

.....

..

soucoupes

sur

1e

lignert en me cotntnnnjquant ces

llo

v1eu.x

docurnen~,

monde

l'ext.rmc modestie

de leurs affirmations :
t~ Il faut rentarquer que Ies :MtorologistesJ s'ils S()nt appels par
leurs fonclions surveiller ct tudier les phnomnes qui se produisent dans ratmo.sphcre terrestre, ne sont pas plus quahfis
a priori que d ~autres observateurs - en particulier les astronomes
~ pour ridcntification et l'explication des soucoupes. Il r.st d~ail
leurs frappant que, depuis le temps. que ce:s so~couF0S sont obser-ves, auc\ln des grands organi~tne~ internatonaux. qui coordonnent
Jcs activits nationale~ dans le don1aine mtorolo~ique (Organisation l\1toroiogique I\-fondjale) ou aronautique ~organi.sation de
l'aviation civile internationale} n 'aient .c ru devoir formuler une
recommandation ou un vu quelconque relatif :\ l'observation des
e soucoupes &.
6: EnfinJ les erreurs grossires. qui peuvent entacher les descriptions
des observateurs les plus sincres commandent une prudence extrme
dans l'elaboration d'une smplc statistique concernant Je.s :soucoupes, et a fortiori dans les dductions quton pourrait en tirer.
Dllns ces conditions, les ren~eign~,ments ei-aprs ne sauraient tre
considrs comme des vrits scientifiques, mai.s ~eale1ncnt comme
des impressions ou des interprtations subjectives d'observateurs
que leur fonnation t.vt leurs fonctions ne quaJifient pas spcialement
pour l'identification des soucoupes. ~

Ducasse ,pour donner


une ide de la vrilable panique intcUe('.tueUe contre laquelle les
savanl:s v~ritaLlement objectifs (eon~me l\J. Ducasse Iui-ru.Ine) ont
a faire Iront pour oser s'occuper de c~tte question : silence des orsa....
ni~mes intematonaux, contestations possibles sur la qualification
des tmons (les astronmnes sont-ils plus qualifis que les mtorolog.stes ? Et que signifie la qualification ' dans celte matire
inconnue des manuels, ln Soucoupe ?). ~fais la 1not.lestie du ton
ne d'o it pa~ faire mse!ltinw,r la qualit tlu tmoignage. Bien au
cou traire.
Voici donc quelques soucoupes volantes observes en Afrique du
Nord par des 1nt.orologlstcs.
26 juillet 1952, Palat. tlparLernent dtOran. A 22 h. 45~ un objet
Junlineux apparat dans Je ciel vers le ~u4-est~ Sa. fonne se prcise
hmdis qu'il se rapproche : il a les apparences d"un dga.re, comme
rcngin observ en Amrique par l"a:sltonomc Tornhaugh. Poursuivant ~a course, H traverse le ciel et dir:;parat en dircrtion du nord...
ouest. Quatre tn1oins dignes de foit dit le rapport. Ob;et non identifie.
J~ai

t!nu reproduire l'ave1ti.ssement de

~t

127

s u r . 1 e 8 s o u c o u p e s
10 od.obrc 19o2, centre mto d Sully~ prs de Sidi-Bel-.&~ ........
Encore un c.igare. volant. Il passe exactement au-dessus tlu ~ . . . . . ,...,
Non identifi.
11 oclobre 19~2/i A Ain El Arab. pr~ de Constantine. A 19 h. 30,

LIL--.

disque lumin~u-x traverse le ciel d~ouest en est. Desctiption classi


de la sou~oupe volante. 1\ron identifi.
5.mai 1953~ Tabarou~ G}'ande Kabylie, dpartement de Con ...........,-...-..
tine~ Cette bservation est a.Ssez curieuse. Il tait 113 h. 45 qua .
un slllage blanc commena sc drouler depuis ]'~ta haute altitude.
Llobjct qui le produisait tait invisible. Il lraversa le ciel d"cst en
' ouest~ sans bruit., une allure modre. Le sillage troit ne f lar
ni se lransfQrma lil manire des tratnes de c::ondcnsa.ti.on.
ment, il s'vanouit au bout de cinq minutes. Objei non ide
n est remarquer que le mtorologiste qui a fait cette observa~.
tion nfidentifie pas Je sillage blanc avec la classique tranc de con-:
densation (le~ mtorologistes observent tonj ours avec intrt ces
tratnest dont l'aspect est instructif pour eux : il.s les connaissent
donc ben). Son rapport parle de fume )),
.
1
Ne s'af!is.sat~il pas d'une fuse des centres d tudes. saharlens de
la Section des Engins Spciaux? J'ai pos la question une personne inforrnc :&,
Rporit1e : Vous tes bien optimjste de croire qu'un engin de ces
ba:ses d'essais peut venir jusque l.... .&
Mais voici l'observation la pius intressante sans doute de la srie.
Elle. est do uhl cf et on y rctrollVe le fameux cu rn ulu s agi t 1t df:
rastronome Hall, som une fortne assl;Z or~na.1e qui voque irr~is-
tibJement l'hypoth~e du lieutenant .Plant1er 1
8 noven~bre 1953., . Tixtcr. prs du Bordj-Bou.-Arre~idj, dpartement
de Constantine.

cc A 13 11. 30t dt en substance le rapport, 11ous .avo11s renl.rqu ..


rest une longue tra!ne r.<:gulire dans le c.iel. Elk tait luntineuse
con1mc; un serpentin~ presque 1a verticale.

{j Nous l'avons ohserve au dparl d'un angle de 45c par rapport


tJ1orizon jt1~qul' sa disparition dans Jes nuages environ 25.
La trane est reste visible en entjer pendant cinq minutes envi...
ron. Son origi.n~ paraissait tre une demi-sphre qui descendait .
doucement n laissant une trrunee scmhlablet en constitution~ ..
celle d'un feu d'artifice blanc. DisLance et hauteur approximatives~
50 kilomtres et 10.000 mtres.
1. Voir p. 248.
1~

'

o u co u p es

VIeUX:

mo ade

Ce phnomne a t observ en outre par un grand nombre d.,habitants de Tixter et de Bordj-Bou~Arrerldj.


Et le rapport ajoute : t n est curicl)X de constater que, -le mme.
jour et sen~ibl~ent . Ja m~e heure, un phnomne analogue a
. t pbse:rv Saint-Eugne~ pres d'Algcr, pa-r lafan1ille de -M. Bochet,
ingnieur de la Mlorolog_Ie l'.;ationalc. La trajectoire a :prsent
un point de rebroussement,. ce qui, d'ailleurs, peut n'tre qu~un effet
de pe~pecti'ver &

Le serpenn de BordjBouArreridj.
Que signifiellt Jes deux obs-ervations du 5 novembre 1953? Po"ur
s"en faire une ide, il faut d'abord analyser de prs les donnes
numrales de l'observation' : 50 ldlomlres de distancet un ubjet
a descendu de .45 25 degrest parcourant par consq:Uent dans le
ciel une di.stanc~ angulaire verticale de 20. degrs. De. plus~ les observateurs donnent une altitude dont la signification n'est plU prci...
se : CefS 10.000 mtres indiquent-ils la hauteur laquelle rofijet _a
disparu dans les nua8eS ? Impossib1e .: l'angle relev sur fhorlzon
au moment de Ja disparition e~t de 25 degres. Or, une ha.utet~r angu-

25 degrs 50 kUon1tres correspond _une hauteur r.elle


d'une vin gfa ine de kilomtres~
(
Les grandeurs attribues. la distance ~t l'altitude sont donc
non seulement approximatives, mais manifeslemenl ta.usse3. Les
trois chifires ; 25 degrs,.. 50 k.omtrest 10.000 mJ;tres, sont nette-ment contradictoires. Un d~entre eux au moins. est faux.
1 n raut donc d'abord esse.yer .de dterminer ce quit dans l'valua-
tion. est invraisemblabl~ et fliminer. _Et nous avons, pqur ee faireJ .
une observation prcic.u~ ! robjet a disparu dans les nuages. Ceci
nous donne une attitude maximum, ear les nuages ls plus levs,
les cirrug, culminent 12.000 mtres environ et 1eur altitude moyenne
est de 8.000 rutres 1 n n~est donc pas impossib]e que robjet ait
di..s:paru dans -une formation nuageuse vers 1{}.000 mtres d'altitude~
~lais dans ce cas~ nou:s avons choisir entre les deux autres valuation.s, 25 dcgr..w;., et 50 kUonltrs. Si le <:biflre de 50 kilomtres est
exact, ce ncst pa~ 25 degrs qu'il faut adopter, mais moins de la_
111oiti. Et si l'angle est exact, e'cst la distance qu'il faut rduiro

laire

d~

d'autant..
l. La mMicMlogl~. par Andr Vlaut, Directeul" de J: M1t:lrologle Nat!ooal,.
p. 38, dl ttonz ~se5 Unh.crsltalres d~ Frante.

129

soucoupes

&n r

1e

vteu~

monde

Sl l!on prend un chiffre ID'Jyen (ce qui est "Vrnisemblablct car on a


peine croire que des mtcorologistes aient loc.alis~ 50 kr1omtre5
d~~q nuages qui cu!iscnt t a 5, ehifl'rc minimuln ealeul tout
r heure). on doJt achnettre que le phnomne observ 1'i:r1er a dbut
f'J! h Clute alt'itudc! qndque ch.ost rommc 15 k~lamfrc~.
Ces. calcuLs ne prsentent~!ls pas rme faille ? ~e peuwn supposer
que ]a prt~ndue desceote verticale tait Wl effet de perspective,
~l {lu'en raULt. )a lraj~t:Lu~-~ a ~u elre Luul u.ul~~ v l;Uinpr~ ri~uu
reusement horizontRlc ? Certes, il y a l une possibilit gominquc
1.idcnte. Mai'l rohscr.,-ra,ticm comporte trois dtai~s qui rendent Ja
de:-5cente verlicale qua~i certaine :
1 L'engin Mant vi~ible~ \tne flite horjt.(HJ.t~e ou Utl net 1Qignement de .Ja ve1'ucale sc seraient traduits par des '\."arjations du dia- .
1n~trc a pparcnt.
2~ La. trance est reste v~ible en entier p~ndant cinq minutes.
3 Et surtut, l'illusion d'_~ptique suppose ne pouvait aootnhiqu.eme nt !tre vue la fois de Tixt.er el de Bordj-Bou-A:rreridj.
L us~rvation lie SalntEugne semble contlrmer d"ailleurs 1~ gul.
de cet enftin pour les descentes verticales. du moins ce. jour-l. t
Hcstc la tranx -t lumlocu~c &-. Si J'on s'en tient r.:;.bscryation]l
elle .ne corn~orte au~.un ensegnenle.t.lt. Si on rexnmine la Jnmro
de l'hypothse du lieutenant P1Etn1I(}r 1, Dn ne peut & Clnp13cher cle
remarquer qu'un P.ngin prnpul~ par chnmp de force mancuvrau~
lcuLe.mcrll la. y(',rlicnle produit furcment une a~cendance,. et donc,
dan~ certaines con~itions atmosphriques,. le fameux. ~ cumttlu~ &
agit. Et,~l,le ~ rcn~ descend, le CUlnu]us s'allonge verticale-:n.ent,
co mm P, !-: i J M.n 1t ~ t.~ s~ ,. nle-~~ure d~ 1~ (h~r.R.n tP..
Dien entenou! on a rarement vu des q, curnulus ~ a des altitudes de
rurcJre de l!J kilomtres~ Malli connat-un daD..'5 hl nalur~ ~i~~ JUL)ycns
de crer des ehmlines d' ascendance ~ montaot 15 kilomtre~? -Quand le~ ascendance~ existent. on a pu voir des cumolo...nimln'-1
10.000 mtre~ et plus. Que sc passe:nut-il si l'on pnuv.ait crer des
t chemines & de 15 kilometres ... ?
Dans foservatiO[l de Saint-Eugne, il y a enfin le fameux <i! point
cie rebroussement E>. tait-il d\l. ou non la perspective? Ici, moins
encore que dans qui prcoe~ on ne pEmfrien dire avec ~rtitude.
llcmarqtton.<; scukrnct~t ql1e s'H y a vraimenl eLI oesccnt lu verticale~ aucune perspective n~a pu donner rillusion d'uu tel rebrons1

1.

vou

p.

239~

131 -

..

1 u e u r s n r 1 e s s o u e o n p e a v o-1 a n t .sement. Dans ce cas, le rebroussement aurait t certain et if

inutiJe de souligner ce que eela signifie : l'engin n!tait pas un obj


inerte descendant au gr d~ la. pesantP.ur.
Mais y a-t-il eu dcsnte vertica]c? A Saint-Eugne~ on ne
raftirmcr avec autant de probabilit qu~ 1xter.
A la Jumire de cc. qlJi prcdt; et si l'on ~xamine le~ deux observ
tionti du 5 novembre 1953 dans la perspective de 1'bypoth~ .&&&....,..._,<
tier. on peut dont ~upposcr quo le!J tmoins de Tixter, de
Arreridj et de Saint-Eugne ont 'Tu deux soucoures descendre
tement vers Ie sol en dv.eloppant le cumulus d ascendance. . . .......
dcu:x. obsenrations r..'nilJenl de la r-enntre ([e deux souooup~~
certu.ines conditions mtorologiques. La similitude des deux phn~
mJJcs in~que que ces conditions taient sensiblement les mmes
J3ordjALBou-Arreridj et il Saint-Eugne.
.1111-.ll

Encore des soucoupes sahariennes.


D'une mu~irc gnraleJ il fant se lUtHier de~ d~erts, pro.J?ices au~
mirages. Mais ]es mirages ne sauraient tout expliquer~. ~tant pro-
voqus par de fortes diffrences de t~mprature entre Jes couches
horizontales de l'atmosphr~t ils ne s.aunuent en particulier provo-.
_ quer des illusions d'optique au znith (cas d'Ouai1en}, ni faire croire
un objet rigide sc dt.plaa11:t rapidement en se~liant aux loi~ d~
.la perspective. De plus, aucuu mirage rre peut ex iqu~r rapparition
d"une ~ource lumineuse. Tout au pJus peut-il dp acer l'inu).ge d'une :
source existante. 1\-!as ici, le d~sert peut tre 1~nP. ~T:u~ l.le : car rob..
scrvateur connatt toutes les sources lumincus~s possib1~s des
dizaines ~-t des dizaines de kilomtres la ronde. Et s'il n- peut y
en avoir) il le sait.

Teyalit, 4 octob:t 1951.


Te::ssnlit est une Oru3is situe sur les limites sud-<nicutale:-; de rErg
A.zour, au no:rd-ouest de l'Adrar des Iforas_, c'est--dire 400 kflo-

Intres environ au sud du ~roplqus; du Caneer, dj en .A. O. F. Il y


a un c~mp d'avia-Lion ct un p{l~ Le mto.
Darut la nuit du 3 au 4 octobrt; deux r..flieiers de l'aviation militaire
et '{uelques hommes dormaicn-:: dehors! l'extricur du bordj. sous ..
le Cle~ crt:>taHin et i mtnobilc dn dsert.
Je mc :rveille 2 heures du matin~ raconte un des offkie:rs, et n'ar1. Voit Je dl apitre o.snCT au p-rofesseur Men,;'-'1.

132

lloucoupes

sur

le

mo

v leu x

de

rive pas .. me rendormir. La nuit est noire~ les t()iles trs 1uinincuscs!t l'air ealm.e.
~ Soudain:~- venant de rest et approchant rapidement plein ouest
ou peu prs. fapero-is une Jumi.re. Elle dt.'iCt!nd.. Peut-tre est-ce
le feu avant d'un avion qui veut attettir? J'veille donc rquipage
qui doTma.it ct. 1\olai.s on n~cntend aucun bruit.
~ Ce n!est pas un a"ion. .!.\prs quelques secondes~ les 'formes de
L'objet app:rraissent nettement : c'est un t engio t
prs cireu]aire, ayant le diamtre apparent d"un cercle de l eentimitrest,
couleur jaune wmbre,. presque orange.. Il continue d'approcher en
descendant l~ntement. la vite~se d" approche d"un avion type D. C. 3

ceu

~n~

& Atriv A la v~rticale ~u hordj-viHage de Tessa.Jit, 6 kilomtres


enviroll dans le sud-est de l'endrpit o nous tio~ rohjct effectue
un vir~ge de plus de 90 degrs ye~ la gauche, passant par cons~
quent peu p~s au cap 170/180 degr~.. D acc-lre, sa. vitesse devient
tonnantet il monte trs rapidement tandis qe rou voit dcrotre
son diamtre apparent, et dispara.tt.
.
tLe po5te mto de TessaUt n'uUlisait pas de radio-sonde l'poque:
la eonlusion avec un ballon ne parat donc pas possibl~ observe
encore l'officier d'aviation. D'ailleurst 1a 'itesse. d lojgnement de
rabjet exclut toute possibilit de ce genre. i
Le Umoignage de Tessalit, s'il tle comporte pas toutes les p~j..
slf!nS . qu~on aurait pu _atte~dre,. n" en est pas moins un des plus certains et.. _des plus s~ ficatifs. En effet ;

}9 Les ObiiJ~..rvab~Ulll (deux officiers. d:toaviation


quelques bOmmes)
sont particulirement exprimenth.
.
2o La forme circulaire a t observe avec la plus grande nettet.
3 Lapparition a .dur une Injuute envjron, ce qui c_~t un temps
relativementJong. La rencontre fameuse de Chil~ et Wbittcd avec
7

et

un cigare ne dura. que que1ques

~econde!ll.

40 Les ~volution~ ont t extrmement bien suivie5.


Dans son e~quetc de .F~rees A.tri~nts FtanpniSl!S Oa. revue de lt~
me de l' A1r), le cap1t~uqe Clcromn classe l observat:ion de Tessa1It
parmi Ies phnomnes non expliqua,. :Malheureusement, comme je
l'ai dit,. le rapport de l'officier pebe par son f subjectivisme tt. S, au
lieu. de parler de diamtre apparent de 10 centimtres .1, ce qui n,a
aucune signification mathmatique, il avait prcis. le diamlre arzgu.1

t. 'r!:neore une ~ interpr-tation subjective ..


4 qopelle db.tance ?
.

vtl

d'un

crcl~

de 10 e.n:Umtns

lueurs

su.l"

les soueoupes

laire ap-proxhnatif aa morntnt du y}rage snr le village de T


on auruit pu avoir une ide des diJncnsiollS rcUc~ de l'engin. En
nant le~ cercle de 10 centimtres vu llO ut tlc hm~, cela attribuera
. Ja soucoupe un diamtre d"au n1oins f3UU mtr~s [ ~lieux vaut do

r;ans doute ne pas se lancer dans des

hypoths~s

gratuites,

Aoulef, 7 aot 1952.


L'oasis d,Aoulef est situee environ 4..00 kilomtres an nord d ll
pique du Cancer, au nord-ouc~t u Hoggarr 11 yu ], en plein Sahara.
une base de la Sodt Africainfl. de Transport~ Tropir.;1ux, la S. A.T. T ...:
bien connue de tous les Africainsr
Dans Jn nwt du 6 au 7 aot 195~ M. Jean Doray, chef de base de 1a.
S. A. T. T. Aou)ef~ ~tait encore veill aprs minuit.
:
Je regarda~s, dit-il, le ciel qui tait hrwneux jusqu.. 30-35 degrS: .
au-dessus de l'horizon. lorsque soudain, vers 0 hr 15, -je vis surgir
du rideau de brumct et daus le Nord-Est par rapport ma posi--:lonjl un objet de teinte claire dont Ja fonne se precisa rapiden1enL
11 apparut :mes yeux. sous un aspect lgrement elHptiqU:ct mais je
prsume, en raison de l'angle de vi~c, qu'il tait rigourens~ment
circulaire. Il sc dirigeait drun vol ~bsolument rectiligne et silencieux :
v~rs un point situ direction K ord-Oucst, dams le rideau d~ brutne
o il sestompa et disparut. S{)n trajet devait donc il'e sensiblement
E:3t-Ouest.
La teinte d~, ('.e t objet tait gris tres cJair, sc detadu.tnt trs nettement sur le fond plus-fonc du ciel pourtant clair par la lune presque ..
pleine.. Je n'ai pu apercevoir aucune trane on lunlinesccnc.e. Jo ,....~
n'ai distingu,. part Jes con~11rs tr~ precis, aucun dtaill de struc- ...~

ture.

passa le 7 aot 1952 vers 0 h~ 4.5~ soit 15 minutes environ .....~


avant la mise en route du poste gonio ondes trs courtes (V. Il. F.} -\
dt Aoulef, mise en route nce~te p~r le passage rl"un n. C. .-t..

~ La COtlfUsiOll avec un ballon de sondage i)U de radio-sondage de. la \


station n1torologique d'Aoulcf ne me parait pus possible ; jl nTy
eut d ~ aillcur.s au eoo lancer cette da te.
C fait .se

La soucoupe d'Aoulm.
M. Doray ne put se 5atisfaire ~une l;ision fugitive et revint, par la
suite. sur ses impre.qsions pour ]~ transformer ~n donn-es plus prcises., 41 d"'aprs l'habitude que j'ai par mon emploi, dit-j~ d~valuer
1S4

~ouconpe:!l

1e

VIeUX.

m o n d 'e

lt>,s vitesses. distances ct alliludes des a'ions passant ot3 se posant


:-.ur l'arodron1e d ~ Aoulef .
Son seul lment d"appr~-daLion i~Lait la brume, l'paisseur de brume
d~vant l'objet onm.t.nt une ide de !"loignement.

Il juga que robjet lait pr~ss 8 kilomtres environ dAoulef. Et


des luTsJ en con1paran t avec les angles approximatif~, il obtint ceci :
A.Jl.i Ln ne ! :i .000 4.000 IU. tres.
\~itesses ~ r\cux . trois fois celle d'\m ll. C. 4, soit 700 1.000 kilomtf\2S~ heure.

Diumtre: 1 5 fois la longueur dJun D. C. 4, soit 120 . 150 mtres.


I\t Doray rcco.nnllil dailleurs la -valeur hautement conjecturale
de c~s chiffres, qui ne -font que cortspondre l'impression que lui iit
l'objet. Et rna{bureusement_. rien dans le r~pport de M. Dora.y ne
donne prise au moiadre calcul. Il fnut ~/en tenir ses valuations
--d'ailleurs mriloires -~sans perdre de vue leur ca.ract~r~ :subjectif.
Ce ropportt aprs lant d'autres, illustre une fois de plus la constatation que la plupart c1es observateurs ~e savent pas reconnatre ce.
qut dalls leur tmoignaJte, est sjgnificat]f et ce qui - ne rest pas.
Car le chef de hase S. A.T. T. d' Aoulef aurait p sans doute fournir
l1ne hase apprqxiwalive trvaluation par le calcul, s'il y avait pens.
~ur le mom~nt. li aurait suffi pour cela :
1l) Qu~il indiqut l'~ngJc parcouru par l'-engin depuis son apparition
jusqu' son vanouis~enlfjnl claus la hrun1e.
2o Qu'] relevt? l'arrive du D. C. 4 .al.t.Andu . . la di~tanr.P- ;l laquelle
la brume constituait un rideau opaque.
Ces deux donnes auraient permis de dtenniner la distance laquelle
l.ait pn51.~ l'engin. Des lor.,, si M." Doray avait en outre donn une
ide du diamtre angulaire de l'apparitionJ par exenlple par comparaison avec la June. sa grandeur relle tuit connue,
I...e cas d' Arm1ef montre peut~lre 1nieux qu'aucun autre la ncessit
d' t~ b lir un q ue:s.tionnaire type remplir par les observateurs ventuel!!, si l'on veut faire qucJquc chose de serieux pour lucider enfin
le mystre des soucoupes. Leffort de M. Doray pour obtenir des
chiffre.~ est mritoire. mais un questionnaire rauraH guid. et .son
oh.servation et i plus f~conde.

135

i Q.. e u r

s u r

l e s 8o e o u p e s v .o i a n t

~:

Sou~oupes en Mrique quatoriale

Bangui, mars 1951.

ne nuit de mars 1951, vers 4' heures du matin,. troiS <Jfficicrs :,


de raviation m1itaire se trouvaient sur 1e terrain de la hase.'
de Dangui.: en A. E. F. La lune brillait dans un ciel trs cl~r.
Sourlain, a une ilistanee impossible apprcier, rnais relativement .
ha.s, ilpparut ver5 le sud-ouest un ohjet lumineux (doubJc de Vnus
en son plein en"iron) qui' se rapprocha rspidemenL Vitesse ~norme,
siJe.nce tolal : DO Us crOmestout d'abord qu~il s'agiss.a.it d'une toile
filante.
.
,
<t Arriv par 1~. travers de Bangui eucten1ent a l'ouest de la base,
robjet ralentit forlenu~nt, fit un croch~t de 90 degr~s environ,.
puis accl~ tr~ nettement et s"loigna, pour ilisparattrc dans le
lointain trois quatre . . minutes aprs le virage. Toute Ia trajectoire
s'effectua. apparemment Ia tn~me altitude> en cinq minutes environ.
;: Il fut blJpossible de distinguer les contours de l'objet, qui pari~sait
trs gros et dune faible Iwninosita.
Ici encore, aucun d~tail ne se prte au calcul, et l'on ne .p t!ut retenir
du trnoign~ge de ces. lr:-ois officiers .d'aviation militaire que des ,,
lments descriptifs : objet lumineux, longue trajectoire dans le ~
cie], Tirage an~le droit, dc1ration.t acc.l.ration~ vitesse norme) j
silence total. L'1ntrt de cette observation~ comme des observa- ~~
tions prc6dcntest. ~side ans !a haute qualifietiott des tmoins.
.
Dans son tude publie par la Revue de l'Arme d~ l'Air~ Je eapitaine
Glrouin classe f.appariti.o n de Bangui .parmi 1e.'9 faits inexpliqus.
Et l:ton ne voit pas en efiet qncl phnomne naturel rattache'r-_ c~tte
toile filante capable d'acclrer et de modifier .sa direction tout en
gardant une alti t-qde constante.
'

Bocarauga, 22 novembre 1952.


De toutes les observations 'de soucoupes rapportes

jusqu:tici~ voici .
la plus trouhlnnte, parce que 1n moins fugitive. Pendant
une demi-heure, huit homn1e.s ont pu contempler . loisir quatre

peut~tre

l8il

ou coupe

~n

f ~ i que q

u 11 t

o ri a 1 e"

de ces enginst le.urs volutions, leurs cbangeme.nt.s de couleur~ de


luminosit, le. droulentent de leurs manuvres. Si le P~ Carlos
JL.-Iaria ou M. Lasimone avaient t dms cna:stes~ nous aurions rna.intenant le court mtrage !e p11l5 sensatioDnel sans. doute de l'histoire
du documentaire.
Les dtails qui vont suivre ont t enregis.tr~ par le Service ~ltoroJogique rgional de fOubangui Chari.
.

Le. rcit du Pre Carlos ltfa:cla 1


Le Pre Carlos 1tlaria devait se rendre Rou ar. en eette fin de. novembre
1952, pour y rec.~voir les ~oin'-a rl 'un rl;p,ntiste. M. Lasimon~~ comnlfl,rant Bouar. "rentrait Bhez lui et lui offrit de le transporter dans
son camion. Outre le missionnaire~ 1~ Sll. employs noirs de M. Lasimo~c prircn t plac~ sur le Yhicule. En tout huit persunncs.
~ Nous partmes de Bozoum le samedi 22 n-ovembre- dans l'apr~~
midi. Nous iirp.es une halte 50 ou 60 kilomtres de J pour saluer
deux gographes militaires stationns. dans un village. Nous restmes
avec eux d~- 19 20 heures et reprmes ensuite notre route v~15
Bocaranga. C'est peu ava:nt cette localit que nous emes notre
premire suqniso..

.A eet e.n droit la route est borde. d'a~hres aur la ga~che. So-udain~
travers les arbres et dan5 la duecbon .m me de notre n1arch~, '
nous voyous, faible bauteurt un grand. disque qui semblait s~apo:o
p:rOter traverser le ~iel devant l~ous. K La.simone teint les phares
et n~u& attendons en vain : il avajt dj disparu.

t Nous reprenons notre nutrche en commentant Je fait. Le temps
passa tandis que nous discutons. et nous tions entre Bocaranga et
le viUage ' De Gaulle t lorsque le <:amion s~a.n-ta. danl!t une petite
cte.

- La a le 1 eri :.1 l\f. I .aj\i mon fL


f} Qne se passe-t-il ? t demandai-je.
t II 1ne rpondit que nous etions .. en panne d'es.sence. Ayant dit
au boy de faire le plein, il s'loig:na de quelques pas sur Ja route.
Mni s.,. tondis que j f restais ).il pour surveiller la m~uVTe du chauffeur. je l'entendis m~appeler de nouyeau av~c insistance.
1. Le Pre Crtdos M~ d6 Beata Assum.p tl one elt
Le- tmoignage est traduit ded'e:llpagnol.
.

tll1

mlsalonnalrt- a:rgentln.

tM

lueul's
q: -

Regardez.,

rejoint.
Je "is u)ors,. sur hi gmlche de la ronte~ quatre C:isque:) ~u:sp~ndus ..
dQus les airs. ~ous les difslingu]ons nettcn1cnt! Lit!u qu'il nous f~t
impossible de prcit>er leur distance. Il J en avait deux en haut ct
deux en :bas~ Sc'l.ns aucun puiut dl! contuct entre eux. Lorsquils
tai.ent arr~ts, J~u couleur tait celle de Ia lune. une espce de cou-
leur aq;!eu le...

~ J'eus . ~lusleuts reprises la chance de les voir ~e dplaeer. J'eus


toujours lliilpression q uc ~m.:ls ceux 'en lms wurnaient. J ustc av3nt
de 6c metLre en monveu1ent, ils s~illuruin.renl brilwmmeni r.omme
des S(}[eils .. Puis il mc parut qu!ils .se group~iFmt. pour commencer :
ensuite se dplacer ea cercle P.t revfnir leur point de dpart. ,
Quand ils s'aiTtrcnt if.~ p~rdire.nt leur idlllanlt luminoU po~u :
revenit leur r.nulnu tr.rgente.

Tands qu!ils changeaient de plac.~~ ih n1e dtmnaieut rmpression


d'~tre lgrcn1ent ova1cs. Je Il~ saurais prch~r sl cela tait d
une n(}uvelle fonne adopte pollr se mouvoir! ou une position
oblique qu ils tUraient prise dun1nt la t~ajectoire.
En tout. cas~ chaque. fois que je le.~ vis changer de placet ils eurtnt
cette . f(JJ'nle d cette profusion de lumi.ere.
~ L ohservstion dura vingt minutes, de 22 hcurc.s 22 h. 20. Aprs
leur dernier tour, ils restr~nt immobiles durant quelques instants
d:lns leu'r position premire.. ns l'art]rent ensuite et disparurent
dans ]a. direction oppose la. ntre par Je ct ga:tchc t1 e la ro Lt Le.
TE-11e fut du mins mon impn~~sion, n1ais je n'~carle pa!:i la possibilit qu'i!:s f~Jsent rests ' au 1n.nle ~n~lroit tX que l'impression
d'eloignement ft due la n.nuUon prflgrAssve de leur luminosit jus.qu ' leur dh~t)arition dans l'obscurite totale.
. ..~
1 C'est tout ~ que je peux dire ce sujet. Il nP. ~'ag1ssait ni d?un
j
arolitlt~ ni d'une toH~ filante, ni o~ r~~il <le C{'. genre. Ce que fai
..;
vu ne peut tre qu"unc machine en.fant.e par le gnie hnm.ain... llo
.'
1

.~
.,

Le rcit de M. Lasimone.
Le compa~non du R. p. Carlos 1\iaria apporte dans ~Oll propre recit
un certain .nombre de prcision;:, extr@rnemP-nt 1ntresstultes.
~ Vers 22 heures, alors que nous rou]iQn5 en direction du vil1agc
dthrab.im ...}"oulb, venant de Rozoum, h 14 kilqmtres euviron u
croisement de$ routes Bouar-Bocaranga et route des Chut~~ <1~

138

~..
,

soueou p es en a fr i tl ne

qua t o ri a 1 e

Lancrenon sur Jaquclle nous tions engags, nous avons apern


dans le ciel quatre halos de lwni.re argeJJtc~ disposs en carr et .
situs au-dessus de lgers nuages floconneux. La nuit lait alors assez
claire.
q; Ces quatre halos taient innnobilcs, ct 11~ Jn.isAaient apparatre
la 1noindre silhouette d'Ull corp~ fonne gomtrique d'o ~un:t pn
n1a ncr la lu rrdre.
oe A pln.sieun; tepri~fL<f~ j'ai tcint tues phares pour lre certain quJil
ne sag.ssait pas de leur reflect1on dans le ciel. :Mais. ce n'etait pas
le ens. Quand nous nmu; sonlllles aTr~-ts pou1 fa.ire le plein d~e~ence~
les quatre halOS hnnineux Se ttOU''aient SUl' rhorizOll~ en ligne, direcde Bozourn.

~ Sou<lainJ un de ces halos s~clrura en une Jumire d'un rouge vif;


il dev~ nt a]ors possible de d5tinguer des form~H trs nettes ; un
cigare plus renfl ,.~r~ l'avant, av~c. en son centre, oc.cupant un
tiers environ de la longueur, une partie opaque se dtachant en
lignes parfaiternent s::r,netriques dans la lumlcre. Cet engin sc dirigea
vers nous une asse?; grande vitesse et en dcs~ous des nuages. Sa
vite:'sc de"\o-a.t tre celle d'un appareil ro.ctiou. A environ 5 ou
6 kilmnctres de nous 1 stoppa sans changer ses lumires et resta
suspendu it une hauteur moyenne entre le plafond des nuages et Je
sol. Ce stationnenlent dura environ une dcm...rninute, puis rengin
remonta verticalB1ncnt poul' se placer la mme situation que lol"S
de notre premire ohservntion. L ..arret fut subit. En mme temp~
l'clairage rede''int argent et les fonncs disparurent.
~ L"un aprs J"autre, l~s tmgins qui se trou-,.nieut encore l'horizon
se mirent en n1arche de la mn)e manire que le premier, sans toute-.
fois marquer le ststionnement indquJ pour ne plus Iorn1er que!
ll

quatre halos de lumire de nouveau disposs en carr.


e NollS n avons pas assist la dispadtion de ces engnsJ qui se
trou''aient toujours au mfunc endroit lors de nolre dpart.
41 Tous mes enlploys africains qui se trouvaient sur le camion six personnes~ ont t tmoins de rob~:;ervationt quJils ont confirme au R. P. douard, de la 1\Jission e Berbrati... t
1

~Jicadons

classiques .?u

La premire explication qui vient l csprit lorsque ~1r Lasiin{)ne


parle de t halos lumineux ~ et de e lgers nuages flocunucux .t est
prcisment celle laqaelle il pensa Jui-m~m~ immdiatement :
1

139

l.ueur Bur les so~eoupe


les huit tmoin$ ont aperu, projete ~ans les nuag~ la lumire
1el~rs propres phares. Le eam.ion n,avait que deux phares,
.
qu'ils ont vu quatre halos' Mais justement,. 1es nuages taient\~~
lgets : supposons qutil y ait eu deux couches de ces nuages lge~~ :1.
la pren1irc couche Jaissant encore passer 3Uflisammeut de Jurnir~.
pour q ut aux deux. halo~ infrieurs .se superposent, .su.r un d~wci1ne :'
crnnt deux autres halos. Nt a-t-on pas ainsi les quatre halo.s fi disposs .
en ca:rr6 .& ?
.
.
De p1us) on n'a pas besoin ii drinvoquer les -.nira<:ufeuses et invmi- .
.semblables dviations du professeur Menzel 1 ; si la, lumire des ~
phares ( faite eu principe pour clairer la route) se balade da~s les :i
nuages, c'est tout simplement parce que le camion est arrt en 1.
pleine montet une monte si raide qu'il faut sortir la cale.
~
""i
Assur~ruent, cette explication satisfera pleinement ceu~ pour qui J
Mantell ct ses deux compagnons ont pourchass la plante ' 1nl\3. .:]
E11e e.x_pliq 1,1e parfaitement l'observa ti on du R. P. Carlos Maria et 1.
~1. Lasunone~ condition de commenecr p8.r la. vider de 95 pour 100 :~
de sa substance et p$.r nier 1' essentiel.
_:l
1 }lais coutons le R .. P.Ca.rlos J.\.1ara : tA cet endroit, la route est
borda ct arbres sur la gauche. Soudain, travers les arbres .. A
travers leA arbre& : les arbres eux-m~mes auraient donc d1l tre. ~
~elair~s par Ja lumire des phares. Mais non : la lumire aperue
tait derrirt les arbre..s. Les phares du camion nttaent donc pour
rien dans cette affaire..

.
'
.
2 ~Un grand disque s'apprtait A eouper la ronte :t Un .se.u] disque
pour Jes deux phares ?

3 ll y en avait deux en haut ct deux en ba~ .sans aucun point de


eontact entre eux. t Ici, il faut se rappeler ce quest un:phare d'au-.
tomobHe ou de camion. Ce n e~t pas un appareil de prcision capable
dTassurer Tn~i.ssion d'un faisceau d~ rayons parallles~ tell~ment
parallles qu' q uclqu~ kilomtres de l les J~steaux des deux
pbar~s ne soient pas mls~ n'empit(!nt pas l'un sur rautret n'aient
aucun point de oontact, Non seulement deux phares automobiles
da oommerce sont incapables .d 'une telle prcis.iop, mais l~ halo dans
les nuages est lui-m~e ho.rs de leur possibilit, du moins tel qu'il
est dcrit par les tntoins : avec des. contours Rssez net..s; pour ~tre
q~lifi de disque :& (R. P. Carlo~ Maria).
4 Les halns taient de couleur argente. Ce nte.st pes la couleu-r:
mise par les phares. . .

1. Vok plus loin Je chapitre eonsam- a wc

140

~oJIIM de

Me.nzel.

soueoupe8 en afrique quatoriale


5o Les deux. tmoins ont observ +: quatre halos de lumire argent.e:t
disposs eri carr et situs au-dessus de fgers nua9es flonne~ t.
~'ils

V'o]uaient au-del de la oouch~ nuagewre. c\~~L qu ~ils n!Laient


pAs sur elle con1me sur nn cran.

6 Si M. Lasimone situe 1~5 disques au-del de5 nuages~ c~e~t sans


doute que la couche ntest pas continue, puisque (nu tninimum) iJ
croit voir au-del~ 'Mais est-il vraisemblable. qttP.. perwnne n'ait
constat la displirltion qui n'aurait pas manqu de se produire chaque
fois que le nuage servant dTcran sortait du faisceau, ou chaque
fois que, par les mouvements du camion,. le faiEIDcau _sortait dt}

l'cran ?
7 A plusieurs reprises, le camion tant atrit, les disqu~ ont manam-.
vr. Dira-t-on que ce mouvement tait celui des nuages? Mais
un lllOinent, un 5eul disque s'en est all. M. Lasimonc note daiHeurs
qu"il ~~e~ rapproch en traYcrsant la couche de nua~es. et en fUant
vers les oh~ervAt.eurs . la vitesse d!u a"ion raction t. Ce phare
qui se separe de son jumeau -pour voluer sous des angles divers
affligerait le camion de M. LaSJ.mone d'un bien ~urieux strabisme 1
8 Enfint il y a tout le dtail de rohservation : quand il manuvre!
le disque s'iUuniine, change de .couleur, laisse voir sa silliouette
baignant dan.5 la lumire ay~c la plus grande nettet, dcouvre
dans le tiers inlermdiaire de sa forme dtvenue e)Hptique une tache
opaque, etc. Que. de choses dans la lumire perdue d'un phare d ~Ut t
En rsum,. le faisceau lumineux parall~e ncessaire cette ex.piicatiun n~ex.iste pas; existerait-il, que. l"cran tait in!.\uffisant; etil t.e suffisant que 95 pour lOO de !"observation resteraient expliquer~ et si mme nous Abandonnions ces 95 pour lOO., i1 resterait
ceci:t que l1~ Lasimone a teint ses phares plusieurs reprises sans
rien cha:nger au droulement du phnomne 1 !
_
1

que virent lee tmoins d Boeo.ranga.

Le mystre de Bocara.nga rside dans le fait que les tmoignages sont


dtaills ct prcis. 11 faut donct ici encore,. ou bien admettre q:lc les
tmoins ont invent cette histoire de tout~ pices avec la "Complicit d~ :Jj~ Africains de ~l. Lasmone,. ou bien essayer de oomprnnilre
ce qutiJs rapportent dans le.ur tmoignage. Mai~ on voit mal un mis-

j . Dira-t~oo enoor:e que les qnntre halos proven11lent des phares. d'nn nlltrtt
vQrlcule ~ Rertnt alorlJ leJ~ huit objection& prcdentest et surtout la hld. Uinut~ : H -ne .faut pam se contenter d'expliquer 5 % do 1'obt.Cl'Vatlon.

141

lueura sur les soucoupes volnntf!A


sionnairc sc prtant pareille ma~carc.te, ~t 1e. tl:lnoigoaae. lui,
n\:woquc tien de con:nu. Si ron tenle de se rfrer dfl:!i. P.Jlging
humains ou d~-41. ph6nom.nes JlRt:Jre1s, on ne trouve rien qui rappelle les quatre disqaca de Hocara.ngn.

VoiJ le my~t~e.
On est donc fond ici au~:;j se rctonrne:r vers l~s explications non
orthodoxe:J et cl1ercher si les iuterprt~tinns qu .. elle~ proposent
sont plus satisfaisantes, qu]ttc n'ac~o~dcr celle recherche que
ln vaJcur dune expri~nce intcH~cluelle.

Mouvements et situations.
ln.:i~; !)ituRttons ~ucc~..ssives : au-fip..ssus, puis
au~dessous (pour un seul engin)~ puis dP. nouveau au-dessus, d'une
1~-gi!re. couChe de nuage~ noconneu.x.

1\f. Lasinuaae signale

Ces lgers nuages noconneux nous flnnru~nt une indication sur l'altitud~ de.s vdutions : cc sont en effet dei~ strato-cumulust qut ne
descendent guerc au-dessrJus dlj 500 mtres r ne montent au-dessus
de. 2.500 metres, et dont. taltiturl.e ntoyenne P.St de 1.500 mtres. Le
mange observ par l~.s voyageurs de llocaranga a donc d sc drou~
1er aux alentours de ~c:) altitudes. Cependant ;
1(l On ne peut se fonder avec certitude que sur une })~rtic du t:nwiw
gnage: celle qHi signale la prscnc~ d'un engin fiu-dessDus des nuages.
L:~~ la vu~ ne trompe pas., car si les CQntours de l'objet sont ne.ts~
cela se voit. En rcvandlf\, ces contours sont ~,g~dcmcnt brouills
quand robjel est dan.~ les nuages ct quand ll est au-desMld deux. La
confusion est d~aulant plus possible que l'ob~l'-rvation a cu lieu 1a

nuit.

20 M. Lasimonc rapporte qu les quatre iJjtj~ s.e trmtvalent B un


certain uwment la limite de l'hmudn, ct fixe ee moment.-U. lf'!
mouvement dta.pprodH~ ~GllS les )HJages. Cetl proximit d~ rhorizon
pour un objet trs pl")bahh:~ment situ~ au-dessou~ de 1.000 mtres
d'altitude ~leu l-elle nous d11nner une indication sur Ja distance
maxlmmn ': En principe, oni. 1\fai8 elle e::tl bien vague, ~:=n raiso~
des arbres et de la hrGusse. Jl semble tol~t.e-.fois que quand )L La.s!mone value 1a distau de rhj~L, (tprs l'approu, a 5 ou 6 kiloHL~lres, ces clrcs doivent tre uonsidrs comme nettement. cxce.ssiJs ~ une tc11e di~tance et avec le.~ arbru, les o~)Je~ auraient t
invisibles OU peine ClllteVU5 trnvers l hJ'4UJ(:heiS. If ne Sert
rien de pc.-u!'IS~r un c:eul bas SLtr des donnes ~ussi jmprc:ises,.
mais:. sa simple bauche montr~ que. les tmoins se sont largcmentt

142
-

- - --

---

---

---

- --

sou co np es en at ri que

qua tor .a,} e

trs largement mpris fi.ur les distances. En ralit Jcs quatre engins
ont prubab]cnu~nt manuvr assez prs, disons dans un rayon
ruaximurn de f ardre de trois ou quatre kilomtrr~~. Cette mprise
sc1nble dtaHlurs tre la rgle dans. les observations de souconp~s
vo1antes~ et en entrane nunnalen1ent deu:x. auLres : la survaluation
des vitesses et des dimensions relles dans les cas o scu1e est note
une eslmalion bubjeclive.
En revanche:~ la de-scription des mouvemc nts ct des situations angu~aires der;neure, Ort ici, que voyons-nous?

1 De longs .5tationnc1ncnts en position d~immobilit, de fortes acclerationst de gJ'andes vitc~ses, une extraordinaire ~ maniabilit ~~
2 Tout ceci accompagn e phno1w~ncs lumineux- disQns plutt
optiques- d'nne constante rgtarit, Je n1~mc phnomne accom~
pagn-ant toujours la _ m~mc manuvre.

Position d'immobilit.
J)ans ce cas, on n"aperoit qu'un halo lumineux ~ ne laissant apparatre~ prcise r..t Lasin1on.et la moindre flilhoueli.e d'un corps aux
formes gonlrique~ d'o celle Jum~t}re pourrt~.it ~ma.ner i~ Que
signifie ce halo ~ Une autre observation de M.. Las1mone su,ggre
nne hypothse : quand l'objet d~.scend sous les nuages et !~/y arrte~
le h(llo.n ..apparaU pas. IL semble donc que le halo soiL d la prsence
du nuage. Ce n'est qtt""une hypothse. e qui, en revanche, re:sfi.ort
avec certitude du rdt de ch~u.mn des tmoinst c'est qu~en statiunnexnent., hl lt.n:rno~il~ des. objet:.s tait faible et de couleur argente.

Dmarrage et

m~uvement.

~ Soudah1, dit 1\-l. La~:Jmm1e, un de c~"' hn1os S cl;lira en une lumire


d~un rouge \~f ... et Sf;l, dirig~.a vers nous une assez grande vitcssc.u
1

Et Je R. P. Carlos Marin :
.-Avant e se rueUre en mouven1ent, ils s'illuminrent comme des
soleils...

Ici aus.si,. le tmoignage est net. el concordant : le demarrage ct la


1nouvement s'accon1paguent rgulireinent d'une soudaine profusion de lumire. Et l'ar~t la mtamorphose invcr~ s'accomplit.
Le In.'!!sionnaire a d'ailleurs expressn1cnt soulign cette rgularit !
Chaq lte fojs qtte je les vis changer de place, ils curent cette forme
ei celle ptu{usion. de lumite ... '

143

" o 1a n

t -e ..

'

' .,

.~

Formes dee obje.


Les deux tmoins parlent en effet aussi de .chs.nge1nenU de form~
et eest bien l l'un dts plus mystrieuX:
aspects du fi phnomne
.
.
Sou~oupe ...
.
lJ devint alors possible~ dit en effet i\!. Lasimone en dcrivant le
dmarrn~e d'"un engin, de distinguer of:~ formes trs nettes : un
cigare plus enfl vers l'avant,. avec en son centre~ occupant un tiet~
environ de la longueur, une partie opaque 5C dtachant en lignes
..p~u1&iten1cnt s~:mtriques dans la lumire. ~
Tandi~ qu'ils chang(!aient de placeJ prcis.c e son ct le R. P.
Carlos Maria~ ils me donnaient !~impression d'tre l.grement ovales.~
Le nssonnarc~ nous l'avons vu~ avoue d~aHleurs n'avoir pu juger
f\"il :s'agissait d'un changement de forme vritable,. ou d'une position
de march.~, montl"ant l'engin .sous un angle nouveau.

Lueurs et mysr:re 8nr les soucoupes de

Bo~aranga.

Nous avons~ je crois, tir le maximum des tmoignages~ et ce1a ne

nous avance gure. Qu out \:u le R. P. Carlos Maria et M. Lasimone 2 Si l'on s'en tient aux. certitudes, ln seule que nous ayonB
est celle de notre ignorance. Il ne nous reste donc plus, comme je le
di~ais tout l'heur~ qu' nous tourner avec prude~e vers les hypothses.
Or.t dans cette observation de Bocarnuga wmme dans toufe~ le~
~bs.ervations prcises, orr retombe devant la n11ne vidence ; ce
q~J'ont vu les tmoinst c'est rengin imagin par le lieutenant Plan...
ti er ....
Que l'on se reporte au el-.a.pitre consacr aux hypothcses de PJantier.
On y trouvera,. duns le d~fail, Ja description tiu phnomne de BocMranga : forme circulaire, baoeulement au d~,Parl et pendant racclration avec mission de lumire, tache notre excentre, tout Y est.
Le plu.s tonnant peut-tre dans le tmoignage de ~f. Lasimone est
m:rne ctte tache noire qu.,ii voit au tiers illtermdi::t1re de l"engin;
ajQutanl que rtngin est un cigare ru:fl vers rauanl. Car qu~est-ce
que cela signifie,.] simplement que Ia tache n'est pas exactement au
centre, qu'eUe partage rengin en deux parties. l~rement ingales.
Or,. rengin que Plnntier imagina .sans })eu~~r le IDOlUS. du monde aux:
soucoupes ''olantes prevoit cette tache excentre f
.
1

144

-~

~
~

v'

'

.~:

1
-~

"

soucoupee en afrique quatoriale


Sans doute faudrait-il pouvoir prciser ~xa.ctcment Je rapport g~
In~tlique existant entre la forme de rengio dcrit par les deUX tmoins
et faspect qu~ils en ont -vu. Autrement di~ entre l'objet et sa projection par rnpport aux tmoin3. On verrait alors queHe partie de
ren_gin correspond ce que M. Labimor.e appelle 5oo * avant a.. Car
si fon co;rup.r end hien la description des mot~vements trac~ dans le
ciel pa.t- le3 quatre engins~ ceux-ci se sont dplacs ~ en profondeur &J
par rapport aux tmoins.
Par consquent. les Lm.oins ne pou vaient sa voir a . .tait ravant
r.t o tait i~arrire.
SlJ'engin la.it un disque pench dans le sen.s de la match~ Ies deux
t~moirn; ont vu pendant rapproch~ ravant en bas ct rarrire en
haut. Ainsi le voudrait la lheorie de Plantier~ mals alors M. LasiInone auralt confondu ravant et l'wrire. Ce qui e?.t parfaitement
t>,xco~ble, puisque gomtriquement il avait une_chance sur deux

de se tromper.

Bien entendu, rhypothse du lieutenant P~antier ne ll1.)US prcise


ri~n ue rorigine des enMlns. Le lifjulena.nt s el)t conttjnt d 'iina~iner
ce qui arri vera.it.. si 1' on pouvait creer des champs de foree d inten-.
~ite et de direction variables . volont. II n a jamais entendu parler
ni de ],of. La.simonet ni dn H. 11 Carlos Maria, t:ti de tant de phnomnes tran~e8o qne son -admirable hypoth_s.e explique. Telle est
1a pui~sanee de l'esprit quand il est anim par la rage e comprenre.
Et lP~ fait que l"hypothse r1antter nest qu'une hypothse non con~
finne par la science de notre plante donne tout de m~me r.fl~
1

chir... .

Le visiteur du Cap..
Avant de quitter rAfriquct ou le ~ phnomne SDucoupe s'est
manifest tant de fois~ nous citerons encore un tmoignage choisi
parmi de non1breux autres. li est laconique! lnais se recommande

par rautorii de

S~ SOlU'Ce.

Le 27 novembre 1H53, les agences de presse diffusaienL dLl Cap la


dpc~he suivnnte :
Le con1manemcnt des forces arienoes d! Airique du Sud annon~e
<tue,. le 23 rn;d Hl53~ d~s op (~rute.urs de radnrg ont repr un eng4I
inconnu q11i opra, au--dessus du Cap, six passages une vit~sse uetternent supneure 2.000 ltiJomtres-heurc.
A chaqm: ps.sage. reng1n est demeur 16 secondes dan5 Ja porte
t. L'ulrul'!l

:mr le a

~ ~}antee.

14.5

1 u e u r s .s u r

1c s

s o u cou

pcs

du radar, :i une rtistnnce vaThlnt de 11.000 15.000 mtres et


altitude aHant de 1.600 mtres 5.000 n1tres. ~
On doit remarquer que cc commun.iqu~ a. t puhli un peu plus de:
six mois avr::) robscrvation. Ces ~ix 1nois eorrcsponrlent la dure de

l'enqute.
On doit remarquer nu~si qu'aucune expl1catiun naturelle na ct
retenue pnr le Conunaut.ltlne.u.t. ~ ce n'est ni une fantaisie du :radar~
ni 11ne jmage r~fracle ou rflchie, ni un ballon sonde, ni Venus,
ni rien de tel quia t vu au-dessus du Cap. c~est 4X un engin inconlHl 9'., .
qui de surcrot st pass six fois de suile.
Le conununiqu ne ~onne: aucun dtail ~ ni rwt du cicl, ni les
dimension~~ 1~1 ]es vitesses angulail'es. Il ne donne que le rsultat .
des calculs fonds sur ce::) _dtails . Dans les observations rapportes
prcdemment]l le lecteur a pu faire lui-mme le-~ dduc~tions. autorises
p:lr le tnt~ignage, ct acqurir ain~i une ide de la Inanire dont s.e
font gnralemeut les cnqu eus.

Le carrousel de Beyrouth.
L'expression est du ropitaine Clrouin et dsigne Hne des observa~
Uons les mieux rnpportes el les plu::) inLelligentes du dossier d~s
souco1,1pc:~ volan~s. Il faut dire que le principal tmoin est un ingnieur r.hrsronn~ tres \'ets ans les ~hogcs de fair. ct le~ quatre
antres tmoins des. proJe5sCurs.
Au mois de fvrier 195;J. M. PhHippe Daurces; ing.uieur ~\ la. SadirCarpentier, ~c tTouvait en mission Beyrouth o il assurait les nsta]Jations qlcctriqu~s et radio-lecLriques de l'Arodrome internat jona) de .Hcyrouth-I{halde. C'est Je 2S fvrier, partir de 18 h. 40,
qu'il fut tmoin du phno1nne. Il hsita une quinzaine de jour.s
avant de faire tenh qui tle droit le ~on1pte rendu dtaill de son
observation ~ hon1me de scicncc]l 1\.i. Daurecs rpugnait un peu
prendre. ~ur ses paules un rcit invraisetnblable sous la seule garantie de quatre personnE"~';. TI faut. le rlidter de sa probit pour avoir
os le faire.

Le .rcit de M. Daurces.
~I.e 28 fvrier,. 1.8 h. 40 \heure .de Beyrouth), rapporte-t-ilt je sortais de .1na chantLrc, muni rrnne botte 1ilms Kodachromes que je
voulai:q montrer rnes voisins~ I..r1 pice donn sur une terrasse trs

ld6

,,
'
\

-;;

so~eoupes

en

afrique quatoriale

clgagf..c, cnviJon 40 mtres ~HL-de~~U:j du Hivcau de la 1ner. Je voi8


cl1e.-ei sur 70 degre& en\iron. r..~ nuit ~tait assez. sombre el u.ne trs

~gre

Eruute masquait le:s. loH5. _.


Jteus l'il attir 11ar uu objet lumineux juste en face. de 1noi
quelque 20 degr~ a-dei)SUS de )"horizon. Cela me parut ~tre la place

o je vois presque quolit1iennement passt.~r d~.~ ~nions qui virent av~u1l.


tle se poser ~ur raroflrom~ de Beyrouth. .
6: La couleur ruu~e de CP. foycrt son iul~nsit, sa grossl'ur ~passant
nettement ce.llt?! des feux e position rlcs a"\"ions qLte je vois souvent
dans c.e.!> par~gcs rctinrC'nt. cep en dont n1on ath~n ~i(Hl. Je rEl gardai
pendant quelques instinls et remarquai que je ne vo,ais pas les
feux de position habituels~ rouges~ Yerls et b1a.nr.s, d.igi:oLants, des
avions qui cin;uJ~ut aux environs de~ a~rdromes. Le feu ~'Hoiguait
doucement ver~ 1'1lnrizon comme un U'-;ou qui se serait trouv
quelque 2.000 mtres d'altitude. .Je pen.l:li l'ventualit d'un
a"ion en diftkull (mot.eur en f]ammes}, ma1s la lun1ire st~lojgnait
t.ra[1quillcmcnt. Je descendis chez me~ voiK.in~, a.:;scz intrigu.
I~~~uusistanec tait' cmnpos.e de ~flle~ AIJhry et de lvl. et.. ~:Ime Le
Boydrc, tous professeurs.
.
f!t La maison !ile trouve au-cessons de la terrasse prceuunellt
tnentionne et. dunn~ :;ur un jardin. La \'~H~ y c~t galemeut l.rA
dgage.
- VoulZ-VOllS voir une !::i.Ouc.onp~ vobmtc ? ~dis-je en plaisantant.
~l~s voisins acquiesc.rcnt en sourL1nt et nous sortmes sur le perron. A notre surprise, ItOU~ v!mP.s alors que deux obje.t."i de plllS laient
arriv:). Le plus :lognet maintenant p(;u trs se1nblahle ~ une
~t.oil~ rougetre. .tait suivi de drux autrest l'un au znith~ 1't1utrc
mi-dis lance.
q. Ceh1i du znith apparaissait beaucoup plus ne1tcmcnt --. couleur
identique alL"'i prc~d~nts - con1mo un dj~q_ue uniforin{.nu~nt rouge
orang intense. de contour assez. net. LP.s objets, passant :l ln verticale de la mai!iion1 ~uivaient une ligne tlruite nord-est 10 degrs
environ. Leur ~spac.ernent1 apparen1wtm l. r~gulicr, nous p~ntettait
d.,en voir "tro~ ou quatre en trl~~m~ l.~n\}1~t ~ur 1a mute ligne!' le
plus prs tant au-dcs8u!::. de la maison ct le denljer sur le point de!
disparatre, que.!que 10 degrs a.u-de.sSllS rle l"horizo:l. J..e temps
de passage (run objet~ du z11jth ~J. Phorizo.n, tajt de ltois mnu IP.!l

environ.
Je lne }J2sarderai

le dianltrc apparent .r un objet~ lorstait compris eot.r- 1/5 et 1/10 du d.amtrc

n ciirc qu~

qu'ji passait au ~nilh~


a. p parent de l H. p1e..ine lune.

147

l a e n .- s s u ~ 1 ~ s s o u c ~ u p e

Je remontai rapidement dans ma chamb~ chE:",n~lu:!:r mS. jumc


(insLrumenL:l de bonne qualiL~ caractristiques 10 x 45~ p
tiques).
J'eus le temps d'ob~:rver a.sse1. longuement plusieurs objets
Mme imprf'155ion pour tou~. L'objet fortement grossi app Q......,~;&.&
semblable 11n d1squ.e rouge orang, trs lumineuxt au bord net ..
En avant de l'objet.~ dans le sens de sa direction e"!: une distance
que J'apprecierai au qll~:rrt de f.on rliamtret je distinguais un ar
de cercle h 1eu tre et peu 1u n1i n eux~ qui ln c fit penser plu tt
reflet du hord de robjt qu' uue source Jumncu~e supplmentaire.
, A J'arrire~ i1 1ne semblait distinguer un sillage rle fun1e ou dr
vapeur.
IQ En imprimant la jumelle de petit~ mouv~ments~ les lignes
sinueuses obtenues 1 m'apparais!iaient lgrement discontinues!" pointilles rgulire1nent, actusant le scintiHement d~ la. lum~re. La
frquence de cc scintiH~ment :s:ne sembla plus ra.pide que la. frquence.
du secteur (50 prio.des par ~e..conde) : je 1va]ucrai 100 ou
150 priodes-seconde. Toutefoi.s~ je n1 tattachc que peu d~inpor-
tance cette remarque.! le scintille.me.nt se prodwsant pour des, .
lumires loi;tfiincs obscrvoos la jumelle~.
<c Nous vnles passer di'{ objels .sur la trajectoire 1nentionne plus
'haut, et detn. sur une trajectoire appar~nunent para11le~ notre .
droite et en-vir011 10 degrs au-dessus de fhorzon.
A aucu.n mc-ment nom~ n'avons nol u. ronfiement de moteur ou .
sifficment quelconque. Ltcndrot o nous trouvions ~tait trs calme. 1
:1
~Le dernier objet fut observ 1~ h. 10 et nou~ n'avon~ plus regard '
ensui te.

Tel e~t le tmoignage de M. On urees


des . quatre profe~s~urs de ~

et

Hcyrouth. L ing(mieur prcise ensuite certains dctai!:5 :


.
t J!ai dit qe les objets suivaient une ligne droite. il s~"agjt plutt
d'un itinraire gnral rectiligne. us objets. apparaissaient la verticaJe de ]a maison avec des diffrences de rordrc rle 10 degrs~
~Aucun hallon mto ll'a t Jnuc. He.yrouth Je 28 fvrier. I:"n journal local a. signal que deux lectelHS uvnie.nt tlphone qu~une -s soucoupe volante tait passe au-dessus de Beyrouth 19 heures &.
Le 28 fvrier neuf heu rest le venl souffiait dans la direction nordnord-ouest 7 kilometres heure. ~
1

1. Une Hgne par objet.


2. Ce-a dernires hunl<:5 tatent
.alternatif.

148

pent~tre

vrainu:mt bt.anche5 sur wumot

's. o u e o .u p ~ a

e n . a fr i q u

e q u a t o r i a 1e

Qni taitmt les vimleurs de Beyrouth?


En un sens, :r.rr. Daur~s ct ses con1pagnons n"oot pas eu de chance :

Jenr oboen'ation est excellenunent rdpporte~ ils en ont t..ir le maximum; n1::s si ce matitnum e~t turitoire, il est malhcurcuSf;nnent
as5eZ pauvre. Si un engin avait stupp~. ou vir, si un nuage bien

s~tait trouv sur sa trajectoire, 3e:yroulh a~nait pu recouBor.aranga et d~ nombreuses autres observations.

Telle qu~cu~ est, a'ec~ ses mO\lvemcnts rectiJignes et son rideau de


brume. eJlc fc.r ait la- joie du professeur 11.1en:r.el 1. !\.l outre les objection~ gtn.r ales aux thories du ~rofess~ur, il y a jd des dtails bien
difficiles interpri.er. mme SI ron Veut lui faire crdit de SeS
erreurs d 'inter.J.netation.
1Q Observ la jumell~ l'objet {lffre des contours nets . Il u raspect
d'un objet 6-. II est prcd par un arc de lumire hleLltre ct suivi
par u tLe sorte de tran. Cette lumire bleutre et la couleur rouge ,
orange sont. d'aillew-s caracteristiques. On les relxouver. notamment
Vilb.coublay 1.
2~ Adoptons pour un in~tant le point de vue du professeur : l~s
objets ~ observs par les cinq tmoins sont des lumieres projetes
sur le rideau tl.e brume par une ou plusieu-rn s.ourccs hunineuses au.
soL Comment expUquer que c~ lLimire~ aillent du ztnith jusqu'A
l'horizon comme un avion ordinaire, c'est--dire en ralentissant
apparemment mesure qu'il s' loigne~ Il y a l nue impossibilit
gom~trique :que le lecteur un peu gomtre a1t la ~uri~it de des-

reprable

p~r

siner la ti~u~, et il verra qu'une image projete sur un cr~n clel:l\..e


borizontal par une lumire au ~o1 qui tourne en balayant tous les
angles iJ'un plan pa~sa.nt par le zenith ne peut donner Yimpression
de. ralentir en s' lo;gnant. Bien au contra]rc. Ja vi~sse angulaire

du faisceau lumineux tant constante. l'image ira en acclrant jus--

qu ' ltinfini. Dans ce tas, ou hiP.n J'observateur notera cette fa ntastique accl.ratiuri,. ou bien plutt il r..omprendra que l'objet n'e5t
}Jas .. Wl objet, mais une illusion.
Ce raisonpement est dilleurs gen.rol et c'est une objection de
plus au systme du plo{esscur lfen2el. Il s~applique aussi bien sa
prtendue .explication du temoignage de l'astronome _Toiuhuugh
q~ ''tt celle des lu mir~i de L ubboek.

.
1. Yolr pJua lotu 'P~ 209 (Menz:el ignore l'ubserva.Uan de Boyrouth),
2. Vo1r plus loto p. 199.

lueurs

sur

le~

soucoupes

inlaginc-ton d~antreb explications con,cntionncHes? ~i le ............ ..,.Jl.....-~


{il n'y en avait point dan5 le c:Jcl et Ic vent 11e soufflait
dans Ia direction de~ . trajectoires ob.serv?R.s), ni Ja prsercc .sllppo
- d'avions raction ne ser~!cnt donner la clcl du phnonlne
neyrouth. On ne voit donc pas sur quoi se rahnttre, ii moius d
par1el' cmnnle les Jectenr.!'i df: ce journal local not. pm l\1. Daurces ~
ces objets taienL tle~ sour,mlpes volantes ~.
son~le.

Car l"bypoth~.se du lieutenant Plantier~ une fois de plug,


tout ici : le sHen ce, la vi lt::ssc, ln luminosit, les couleurs..

exp1iqu~

Si dix ~ngins .sei:Dh1ahies il i'cng1n imagin par 1~ lieutenanl avn


travers le cid de Bc-,yrou Lh Jr, 28 fvrier 1953 il r-~-ntir de 1~ h. 40,
l'rt. Uaurce!l; aara1t rapport trs exacten1cmt c.e qu'il rapporte cffecth~eJncnt dnns sa rf',fation ... ces.t un~ .Lrange concidence de plus.

Les soucoupes volantes


dans le ciel de l'Europe .

es observations e\lropennes sont extrmement nombrcu~e~. Nous


avons "\'11 que rAir Te.chnical IntcUigenc Cent.c r (A.T. I. C.) .
avait e:oLamn plu~icura rniHicr.s d cas alJX E1ats-Uuis la fin de
1953 : nul doute que s'il existait une commssion d'enq11te l'~chclle . _
europenne, son dossier n~en cou:porterait pas moJns.
i
Sctd~xutmtt la seule enqute 1nenc en Europe a t. entreprise par ~
la rrmndc-BreLagne apt's les incidcnl'i de ropral.iun Grande ~
Vergue. Et Con t;onnait la. discrtion Tg~ndaire des AArvice.s de ~
seurit anglais. Ils n'ont publie aucun commu n.i.qu sur les r-..sultats ~
obtenus. Au .-Jbut de fvrier 1951, utt porte-}H.trolc du gouverneruent a simpJetnent d.clar que 95 pour 100 e en~ ~oum:is a.ux enquteur~ pouvaient s'expliquer~ nobunment })ar d~..s b!lons-sonde.s
mtoorologique~J et q_ne 5 pou) lO rsistaient toute explication.
porte-parole a Ja1ss ,entendre qu~il u'"en serait pas toujours
a1ns1.
L~s pourcentages avancs par cette pr.no.unaJit britannique sont
ass~z vraisemblable!-;. En Angleterre~ le public c.~l ~xtr1Ue1nent
friand d{! soucoupes volant{'~!!, .. n ne fallt pas ouhlier que 95 pmu 100
des vieux man.oirs hants ~e trouvent outre-Manch~ et q11e nos

f.:e

150

da n. s

1e

c i e

d e

l'europe

nmis an~lais ont une vritable pnssion pour le nu~rveille\JX. Il e~t


donc invitable qJe la police, rarme et le~ journaux reoivent des
temoignages d~ soucoupes volBntcs chaque lancer de baJlons~
d1aque appa"ritio1~ d clair en boule, chaqu~ passa.ge de bolide ou
d'~loile filante.
tout cela fait beaucoup de fausses ~oucoupcs.
Si je signalais le passage d'une auto chaque .fois qufj r~nk.Hls d
bruit oehon;, les servict8. de scurit pournenl,. e.n se fondant sur
met; dc]arations, faire des s.tatist1ques prouvunl que 95 pour 100
des prtendue~ aulo~ sont des hicydcttes, de::: c.hiens~ des vaches, ou
1

r:t

le

fac~eur.

Lu dda.ralion du portc-pnrole luannnique aurait t beaucoup plus


Cloqueh1:e si. 3U lieu de onnT des pQurccntuget;, il avait 1ivr les
r.hiiTres rels~ s"H avait dil par exen1plc :
<.: }.lous avons enqut ~ur 1.500 cas qui nou~ ont ct signals. l'\ous
en avons idcnlifi. 1.425. Il en resle 75 q11i rsistent toute explication. Voici d ~ aillenrs le dossier des uns et des autres. :&
Je ne ~:;ais. conlbien le do~ier (secret) des scr\ics de scurit anglais
compte d~ c.as inexpliqus. Mais j'ai pu compulser les dossiers d'un
certain nombre dor~anismes offiricls Iran~ai:;, eL Ja proportion
passe iei nettement le~ 5 pour 100. Pourquoi ? parce que ces services officiels reoivent les. rap:r?orts de leur personnel, et quo ce .
personnel, tcchniquenlent averti, linline g~.nralcmcnt les cas o
ltexplication semble po~sib1e. ])c sorte que, ponr reprendre les
chillr~s il.e tout l'heul-e. si les 75 cas inexplicables sont cffecLlvenleut retransmis,. les 1.42.5 autres n'aniYent qu~ trs. dcant~ et
riuits au quatt ou au cinquiJ:n~.
.
Les dossiers franas,. s'ib sont plus n1inces, ont donc une .: teneur ~
plus riche . .Et ceci, paradoxalcmciiL, parce qu.. aucHn.e enquete n'est
mene tm Franr.e. A la J\olt.oro1o~Jic NaUonale par cxemple]l il n'existe
aucune direclive spcialc :propos des wucoupes. Simplement,.
quand une station observe dans le ciel quclque chose d'insoJtc, die
rdjge un supplen1ent son eOinp te rendu quotidien, et cc supplmcnt ~:sL class Paris apr:1 examen. Il en est ainsi pu de cnose
pr.~ ailleurs, raviation eivi1e.., la police, aux rlivcrs services de
scurit. el jus.qu au CP.ntr~ N~tional tle la Recherche ScieutHique.
L'attitude l'ega.r de toute e::spce-de phcnomne curieux signal
1

par un agent loLi~:l y P.~t rceptive, mni~ sans plus. Tous ce.c; ser vices
officiels attendent prudemment que la preuve malrielle, dfinll.iv~t
de l'existenee des soucoupes leur soit fournie. Alors sans doute l'enquele se d.cJcnchera-t-ellc.

L'enquttcur priv qui chcrcll~ (',omprcndre n'est pas tr,nu cetw


161

...'

lueurs sur les soueoupes


prudence.:. Ayant accept de prter le flanc la polf.,mjque pour
nux e~prita curieux les lments du dbat, il est un peu comme ces:
claireurs qui se font tuer pour la prparation d"une offensive qui
nsaura peut tre jamais lieu...

Les divers cas que je ,Tais rapporter maintenant ont t choisis a prs!
une tude approfondie parmi des centaines d'autres. Le choix a t
inspir soit par la qualit des tmoins, .soit par l'intrt des temoignages. On vern1 ainsi que -que1ques-unN des tn1ofgnages eur-opens_, et ~pciaJen1ent franais, aout panni les plus dtaiJl~::; et les
plus solidement tabJs de J'histoire des soucoupes volantes.

Un vi8itenr indiBeret : la soucoupe de l'opration


Grande Vergue ~

Le 19 septembre 1952,. les forces navales d~ l'O. T. 1\.. N. se livra.ic.nt


quelque part en Mer du Nord l'un des plus vastes exercices organiss depuis la gucrre. Le nom officiel de. cet exercice taitt on s..en
souvient, Opration ~ Grande Vergue ~. Participaient ces
manuvres, qui durrent plusieurs jours, des units appartenant
. tous les pays cin Pacte Atlantique.
Les f:tat.'i-Unis y taient notamment reprsents par le gros porteavions (1 );4mnklin-lloosevelt ~ sur lequel avaient pris place des
correspondants de presse.
.
A une heure de cette journe du 19 scptenlbre qui n~a pas t prcise, un disque argents d'apparence mtalliqu~t apparut dans le
ci~ et .survola rapldenient la notte allie. Le photographe de presse
amricain Wallace Lit~vin, qui se trouvait bord du Frank1in_Roo~vel~~. eut le temps <le pre~dre trois clichs en coul~urs _s.va~t
la dlspantion de rohjet. Ces chchs ne furent par la SUite Jtlrnats
pub1is ma connaissance. Autun des nombreux tmoins ne donna - ~
Cie dtail suppltnentaire. L'vnement fut annonc. Ie lende.-:nain
matin t>:n quelques lignes laconiqu~s retmnsmises par les agences~ .1
et l~on n,en entendit pJus parler.

En re'Vanche, un communiqu publi par la R. A. F . c~ m!me ~


20 septembre, '\int redoubler la curiosit du public ~ le ~ Coastal ~
Command , charg de la protectiun arienne d~s ctes ct des -~
eaux britanniques, venait de f~Hre parvenir au Ministre de l'Air ,1
un rapport signalant qu'un avion ayant particip roprntion -~
Grande Vergue t avait t sui \1 jusqu au -dessus de l s Angleterre :.;
par un engin en forme de dsf!Ue. Void comment la chose s'tait -~j
1

1'\D~e..

r-...

lM

:1
- .~

...

d a

1 e

e i e 1
.

d e

'

l'europe
.

Un peu a va nt 11 heures du rn atin, ee 19 septembre 1952, dnx


otflciers et trois hommes du Coaslal Command observaient farrive
d'uri t Meteor) qui, ap.rs avoir pris parl aux. exercices de rop~ration
Grande \:"er~ue t, rentrait en Angleterre ct s'apprGtait se poser
sur ~a bn~e de Disbforth, dans le Yor)\shire) ct de la base navale
de Topcliffe o se trouvaient. les cinq ho::Jmmes.
.
q Il etait 10 h. 53, raconte le lieuten3nt John W.l{jlburn. Le Metoor 1
drscenrlait d~cn'\oiron 1.000 mtres. Le ciel lait cJar, le soleil br.ill.an1., la visibilit parf().ite.
Le Mct~or survolait le terrain d'est en ouest. quand souda]n
fapcr1Js uu objet blanc dans le ciel. .Argent,. de forme circulaire,
il scmb1ait suivre le !\oletoor trois knonlBtrcs environ. llne 'itesse
infrieure celle d~ l'avion> ma1s. ~uivant la mme trajectoire~ un
peu au -dessus.
- Que diable est-ce l ? :t criai-je, et mes amis regardrent dans
la dil-ection .que je leur montrais.
41 L'un d?clLX dit .q ue ce. pouvait tre le cn~ ln~falliqtle coiftant
un moteur du A1e~eor qui s~tait dun.J1. un autre qu~ c'tait
simplemep~

un parachute.

Mais tandis que nous suivions du regard le disque qui poursuivait


course, nous le 'imes rduire s.a. vitesse p~ndant quelques s.ccm.Itm,
pu.Js con1ntenccr descc.nc..lre . Quan il comntena perdre de
J'altitude'" iJ se mit osciller en feuille n~orte, ou~ ~ fuu veut..
la manr:e d'un pendule.
~a

r.~

pour faire le tour du terrain avant de se poser.


L?objct commena le suivre, maist aprs quelque8 secondes.
41

l'lt.1eor obliqua

alTta. ll senilila rester en suspension dans le ciel en tournoyant


sur lu-mine oomnte tine toupie. Soudain, il a~clera et fona
une vitesse foadroyante vers l'ouest. Toutefois, il c.haugea bientot
de directont pour stenfuir vers le sud.-cs.t o il disparut.
t Toute ta ~cne avait rlur environ 20 ~econdcs.
.
'
Avant de le voir dhparaitre; il nous $emhla qu'il ch~nsf.ait de .
forn1e pour de:-yenir elliptique. Pend~nt le court instant. tni i1 tourna
sur lui-mme sans chnger de position} nous pfrmes le voir briUer
au s~leil. Il mo parut alon gros peu prs eomnu~ un avion de chasse
pa reille allitude 1
S

l~ Chaasenr btmotent r--actio:n.


2.. Lc!J offtcier~ elles hOmm~s de TopcUfT'A vn~urent tte nltltude e'n sup~
IJOG&nt,. oom1ne ils. ~n cu~ent 1'hnp~!!.ion, que l'engin ~uJ.vait le Meteor
peu pra 300 m~tnl plus haut~

153

lueurs sur les

~oucoupes

volante .

Nous son1mes tous absolument certains qu,.il ne s'agit ni du .


baUon, ni d'un jeu t.le lumire. ni dun effet & produit par Jcs rac.
leurs dn Meteor~ C'L<lH un objet solide. De rna vie, ajoute le lentenallt John \V~ Kilburn~ je n~si jamais vu lien de semblable ans
le ciel ~
Le fait fut connu en dlail le lendemain quand un porle-parole
du :rtfini.stre de l'Air annona qu~une enqute ocielle allait tre
ouverte. Aussittt c.bacun proposa son explica lion. On fit appe] .
aux ballons mtf..,orologiques : ce 8ont en effet ces ballons qui sus-

citent la plupart des fausse~:; soucoupes, Un officier de la R. A F:


suggra qu Un f1t1,~ ..+.ar,t.eurs du n..1etcor avait pu ce~~r l]e fonctionner
pendant lin ourt instant, puis faire un ronrl de f1me au mo1nent .
de se rarmorccr. ~xacteruenl a la manire des rumeurs qui,. assis
dans un fauteuil,. lancen L d{~S ronds de fume , ..crs le plafond !
Aucune de ces explications ne ~eru ble avoir t relenue par l
lfinistrc de rAir. En effc~ si nne enqute u le ouverte comme .~
promis]l jru:na.is .ses r~ultals n>ont t puhJi~s. L'histoire de ]a ~
soucoupe (j frrande Vergtte & est trs connue en .Anglelerre,. c'est ;
1

un~

de ('.e lles qui a cor~vaincu le plus de monde ou L:re-}Ianchc de


Ja ralit de ces engins. Et cependant le 1\~inistre de' 1' Air n ' a
jamais tent de Ja d-mo1ir en proposant une explication.

:~
~

.~

''.!
o.!

Mou-vement pendulaire, changement de forme.


.

La soucoupe de ToJ?.cliffe ressemble c.omme un~ sur aux ce-ntaines


de souco\lpes dont il est question dans ce livre. Cc qui e~t intre~
sant ici,. ecst tout d'abord la. guslit des tmoignages et leur concordance : tmoins au sol! tmmn en l'air -- le pilote du ~1eteor, ~t. mme, si l'on admet quil s'agit du mme: engin~ nombreux
tmoins en mer I

C'est cn~mite une observation originale : rengin scmhJait tourner .


surlui-rume comme uue toupie~ t:c dtail est assez rarement signal,
mn \s nous l'a von~ vu cep endant dans Je cas de Bocarangs.
C'est enfm la nettet avec lnqucUc sont signals id deux comporten1cnts maintes fois rapports : le baJancemcnt e~ feuille n1orfe
. et le changen1ent de forme.
ru Le changement de forn1e intervient au moment o le disque,
pr~ de disparatre vers roucst,. change soudain de direction ~t
oblique vers le .sud-est. Supposons qnc l'engin ait obi aux lois qui
cotent de la thorie de Plantier qu.e s.c serait-il pa~s '? Pour

154

d a n s

le

c- i e l

d e

l'europe

prendre son virage hl'utal,. il aurait di'" r1ans ce cas basculer et se


prsenter aux obseJ'"\ateuts sous un angle ditl'r~nt.. Selon cett.e m.me
tholi~, ltengin qui ti\mfuit -vers rhorizon en acclrant brut.nh~mcnt
doit o11nr l'observateur au ~ol sa face inftricure incline presque
~ la v~rlica1e. Au momcni de vir~,r, lH lache- noire ~tcxccntre vers
finirir.ar du virage et l'engin hascLtle d'un angle gal celui du
changement de direcLion. De circu~aire,. 11 devient (toujour~ pour
le mtine obserYatcur) cllitrtique. C'co~ tC qui a ete vu...
2o Le balanceiiient e1 feuiHc morte 1 est ~uuvent observ dans
les ms.uuvres desccn4.letutes. Si l'on s'irnnginc pour un in~t~nt
aux c.omn1andes de ren~in imagin par Pla11 ticr, J'o.vani.age de
c~ti.P- manuvre apparat nnmdiatcntent.
Qu'csi-ce, en e1Tet1 qui. dtermine l'a1titu,de. laquelle un tel engin
se deplace <t C!est le rapport de la coJt:posante uerlirole du champ
de forff: la pesanteur. Le lecteur un pen mathmaticien voit immdiatement ici cuinhen il doit ~tre difficile d~as&urer A r.haqne instant
l' ~alit. (en sgne ~on lraire) <le cet Le con!posa n te Ycrticale ~t de
la pesanteur. Pour descendre. il duit tre })ar cortSquent plus simple
de ne pas agir sur l'intensit du c.hamp ~ force, 1nais de faire
osciller la composante vm:1.ica1e en inclin3nt plusieur~ fois de suite
fcngin dans un sens ct dans l'autre. Pcndnnt que l'engin o::;ciUe~
la con1poso.nte verticale en fait autant 1 : l,en;:;n df!!;cer..d donc.
D~~ que son assiette horizontale lui ~~t rendue,. il retrouve un~
composante verticale peu prs gale la pesanteur et cesse de.
tornb~r. En ra1it, la pesanteur a i.r.s lgren1ent a\1gmr..ni et
l'engin conlinuc de tC~mbcr uu pell, nul~ imperceptiblement.
Ccci nte~t vtr1emrtl~nt Qltune vnc e l'esprit, mais quj montro
ultc {Q1s de plus r'"ex.trnnrdinaire concorda.r.cc entre les observation~
ct la thorie d1t lieutenant Plantier. qui pr~te aux soucoupes vola otes
uuc propulsion par chs.mp de foreP..

Et ce nest pas tout~ le:) tmoins di~~.nt que, lorsque ]P. mouvement
pcr:dul~~e cc5sa, ~?en~in l.ournait su~ ius-m~me c.on~me. :une tou}e.
Wl metlleur
dclencl~er un

ce:.~r..r

Exuie-t-ll

moyen de fu.ue

que

mo u~emml gyroscopi'JU.e?...

d~

l'osclllalwn de taxe

Toujours l'opration Grn.n4e V-ergue.


Pendant 1~~ demicr3 jours de sepw.mbre Jg52,. J~s soucoupes volantes
prolifrrent sur Loute rEuropc occidentQle ct septentrionale, et
ju~q_u'eu Afrique du Nord.
1. Vlr pl1.1s }{tin lJeXJ)Os. de la 1.boorie Plantier.. P- 241.

2. m1e

~uil cosinu~

.de l'nngla d_:iinellnaison.

1$5

lueurs sur les su~eoupes

Le 28. un c01nmuniqu~ officiel danois rv~Ja qu'un disque brill


d""apparence nttal~que avait ete vu le 20 au-dessus de la base d .
Karu Pt la plus im p o:rta nte base arien ne du Dancm ar k : le 20J
c'est-dire le Jendemin de l'incident. d~ Topcli.ffc ct du (j Franklin-Roosevclt ;.). Repr 19 h. 30 par trois officiers de faviation. danois~,
l'objet tait re~t ""Wisible pendant cinq ou si~ seconde.s avant de
dispRrattre rapidement derrire des nuages fest.
L'opraUon f Grande \Tergue . se droulait non loin de l{arup
le 20 septerobreT

Le 22 septembre, l'quipe de nuit de l'usine de produits. chinrlquu ,


de l\'Jonguerre! Bayonne, suivit pendant 2Q minutes dans Je ciel
les voluo'ns d'un objet ayant toutes les caractri~tiquEJ~- attribues
habituellement aux soucoupes : mouven1ent pendulaire, luminosit
variant avee le mouvementJ eouleur passant du rouge au blcut ete.
Le 23 ~ptemhre, c'tait au tour de Casablanca, o un ancien pilote
de chasse, M. Grz~ tait dpass en vol basse altitude par un
objet volant un peu plus vite que luL entre ~on avion et le sol..
M. Gr~e tait, ce moment, au-dessus du terrain de TitmellilCasablanca! de sorte que l'objet fut galement aperu du sol e~
un instant aprs; par un col~n d}Azem.rt:'lour et sa faulle. ~.es derniers ttnoins entendirentt aprs le pas~age de l'objet, une
expJosinn ~ sen1blahle au bang.:.hang transsonique . L,objct~ d'aprs
1es valuations faites par M. Gr7.e et la base de TitmeUil. volait
.
lentement, . 400 kilomtres-heure au maximum.
..i
Le chef du Centre de .physique du globe ct rle nu~Loro.logie dclarait, le surlendemain, qu'il s'agissait dtun arolithe. Cette bypolh.sc.
semb]e plau!:Jble, mais le vol hori:z.ontal prolong li 400 kilomtres-J

heure de1neure inexplicable 1


Quatre jours plus tardt des milliers, et trs probablement des dizaines
de milliers de personneslf taient tmoins d'une srie de phno mnes
tranges en Allemagne du Nordt au Danelnark et en Sude mridionale.

Cela commena. dans !a nui~ du 27 au 28 dans la rgion de GOtcbo~!> en Sude. Pendant une heure entire, un objet lumineux,
+: deux fojs plus lum)neux quune grosse toileJ :& sc promena audessus de la Scanie en faisant des bonds dsordonns acoompagn~s
d'lincelles. Dans sa progressionJ la boulc lumineuse laissait derrire
elle une traine de fume. Des photos furent pr:tses par la pr~sse
1. Voir

156

pJ~

l<.>in la thorie PJanU, paragraph.;,

o.

Acc1d.entll

d a n s

1e

c i e 1

de

l'europe

qui les publia le lendemain. Pendant plusieurs minutel)t t rois petit..~


. -. .satelHtcs ~ furent vus tournant autour de l'objet principal.
.
Le lendernnin soir, vers 18 h. 30. commenait une des srie5 d'observations ]es plus curieuses de l'histoire des soutuupes.
Les premier~ tmoignages sont signals a Hambourg~ puis ~~u
mnster, puis l{iel, c'est-~dire sur une ligne orientet grrxrKO
modo, cap nord-uord-~t. t.:ne bote brillante prolonge vers
l'arrire par une sorte de flan1me fut aperue traversant le ciel en
ligne droite, Elle donna aux tmoins runpression de !fobscurcir
tout en s~loignant vers le nord"cst. Les observatoires alleinand:)
prci8~rent qu'aucun arolithe n'avait t signal.
Une m]nute ou deux plus tardt un objet lumineux traversait le
. ciel de Jacgersborg, au nord de Copenhague. Les. nombreux tmoins
dcrivent uniformment une sorte de cigare bleu-vert.
i: L'engin~ declare un t.maint M. Bent A-rne. tait Cacilen1ent reprable,_cnr H volait bass~ altitude, plus bas que la myenne de.,
avions4 Je ne croyais pas aux histoires de ~SOUcoupes voiantes, n1ais
favoue avoir nmintcnant des doutes. Le dgare avait la fonne
frun d1rigeable plus renfl l'avant 1 et il tait tluoresccnt. Il disparut vers l'est une prodir;tieuse vitesse. ~
A peu pre& au n1me moment, un disque lumineiLx tnit aperu
par des centaines de personnes Nakskov,. sur la Baltique, traver-
1
~ant egalement le riel douest en est toute allure. S'il S agit du
1nnH2. cugin, il a d passer presque exacte1ncnt s11r Nakskov,. ce
qui explique qu'on ty, ait vu circulaire. alors qu'il tait fortement
eHiptiqu~ a Jaegcrsbotg.
Quelques instant~ p1us tard~ plusieurs boules de feu t vertes ct
des ~ {:Orps ellipsodes ~ 1Lunineux taient signals Yordingborg,
dans 1e Sud de la Seeland.. Frcderikssu.nd, plus au nordt e.t audessus de Sondeiborgl dans le Sud .du Jutland. Direction . Est,
comme lfjs autres.
J /aviation militaire et les observatoires danois d5clartent ~u'il .
ne pouvait ~'agir de mtores, mais ne proposrent aucune explica..
tion du phcnomne.
Cette direction Est uniformment swvle en dernier lieu devait
forcment runencr les mystrieux objets au-dessus. de la Sude..
Et en effet, le ~ cig~re ~ de M. Brent Arne en particulier est .pist t
par tout une srie. d'obs~r.rateurs 1Ytalm, Luud, Sirnrisham,
travers toute la province de Scanie (Sude mriillonale). Un poste
L Faut-11 T"e.pprocber ce d~tal.J de l'ob~erva.Uon dr~ Booo;raoga '."'

157

1u e u r s

'8

ur

1e

o u co u p e s

v o 1 a n t e s .. :~.

mtorologique le signale volant aux environs de 1.000 mtres," . ~


et cette v.a.luation! faite par un mtorologiste, semble digne de .,
foi,. cnr elle sc rfer(l, probablement une couche nuageuse. l)eux .
officier~ ()~ bord d Ull courri~r arien le croisent.
~
..
C'est la hase arienne militaire de Ljungbyhcd qui le signale en -<
dernier. Sc.n commandant, le colonel Ingemar Nygren, n~y va
pas par qualre chemins : il e~l ~i bien persuad de ce qu~il a vu
qu'li identifie le cigare comme un engin secret russe regagnant
~ hase.

.
En cflt.L, ~llt-H, la direclion qu~il suivait l'amenait tout droit vers
Dantzig ou vers la Prusse orientale. & ..
Prcisons que ]~b tmoins lui altrihucJJt dt'!~ forn1es Icg',retneut.
diffrentes : pQ ur les uns c' La j L un cigaret pour le~ au tres n n reetangle (ou peut-lre un cy1indre). Pour d>autres enfin, une sorte
de Jern-Iun(l!. i\fais tous s'entendent sur sa couleur : b1cu vert
fi uo rcsccmt.
1

Les enseignements du festival Grande Vergne ..


La plupart de~ gens qui~ croyant la ralit de la sour,oupe volanle,
veulent y voir un engin sovitiqu(l!, invoquent rappui de leur
opinion les in r.irlen ts de l'opra ti on Gra~d c ,Vcraue.. Si tn e~ re n ~c
gnemcnts s.onl ~xacts., cerlains milieux de l' InteHgc.nce Service
auraient 1nn1e opt pour ceLLe hypothse : le fe:5tival Grande Vergue
- rcco\lperaiL & des nmseigncrncnts parvenus de Tchcoslovaquie,
d'Allemagne orienlalc~ ct hl1ne tl' Asie cEmtrale ...
Nous c:xaminerous plus loin rhypothse soviliquc. A mon sens,
il ebt pl~s logique tlc chercher tout d'aboTd ptciscr au maxitnuln
le~ caractristiqu~s de rengin et, pour ccl~, d~~n1alyser les tmoi-

gnages 1.
lu L'n certain non1bre de l1noins allemands, danois et sudois,
parlent d'objel~ {! rectangulaires &. Ccrt..~in~ t.n1ons de Bayonne
ont mme -voqu une t< ardoise d'colier :9. Les obs,ervations rectangulaires ne sont pru; c..~cQptionnellcs ; uue des plus intressantes
est ce1le du RourgeL 2 qui fit p~n~~r un tmoin une til immense
feuille de ?jnc ont les coins auraient l rogns .
1. On peut a.us~l,. bien entendu,. niet" les tnllgnages en tnut ou parU~!

de mnnir~ :.\ pouvoir nier du mm() coup la l"altt de l'engin.


2. Voir plus loio~ p. 191T

158

1e

c i e l

d e

1 ' e u r o p .e

Faut-i1 prcruJrP :\ 1a lettre ces comparai~ons '~ Une ellipse nest-clle


paf!, dan~ lln k.ngag imag. nn ~ reclan~Jc c.oins ro~ns -. '} Sans
se ha~ardcr !)ollicitcr les tmoignagrs pour obtenir des rapprot:h~.mcnts plus ou moins arhiltaires~ CQnstatons que~ rectJtnguh11re
ou el1iptique, la forn:Ie de 1'objet mystrieux n"n. pour nous aucune
~lgnification. L'enqule ~ur le!S soucupes voJante~ n"en est pour
l'in~tant qu'au stade de 1ob~crval.iuu .. ct la :;~ulc at.tiiudc raisonnable consiste rpertorier Jes faits eu repoussant les expjcatins
plus tari!.
2o Parmi ces faj ls, il en e~t un - to11t aus~i dnu [rai11enn; Je
siguificai.iuu cmnprhen~ihle que )cs autre~- qui e~t assez curi~ux :.
il e~t qne5tion de rcctangl~ presque toute5 )es obscr-votions de
nlouveint:I't pendulaite.
3Q I.e~ coulurs sgrull~f:~ :;emblent en rapport a.vec la vitesse, ou
1nicux pt.~ut-tre &vec 1"acclratioiJ. Le ~ris argent nrnb .de rouge
~o1nbre corre~pond nux Olouvcrnents tres lents 01.1 l"immob]it.
Puist vieu~ Je rouge vif, avec ilpparitiQrt de la tache noire (ce conpl&f:e p~rticuUremcuL Lien observe Bocarangu). Aux fortes
acc.lcrations apparaissent le blanc, le ,~rt. puis le bleu et le violet.
Il est r~rnarqnable quil y nit concordance entre lfact.lratiou et
l'nergie u r-ayonnement. Le gri~ ar~cnt nimb e rouge t!St ~n
raJit le rouge peine lumineux, ~ur 1es limit.~~ rle l'infra-r(luge,
car la couleur argente e~l trs probsblom(~nt itlchie. En e:fTE~t,
c.ett~ coulenr n~est eu gnral ~perue que de jour I.
Certains monycments rapies mais non acclr.fJ offrent des couleur~ peu ~ nergique~ 1, r.e qui ~emble hien cnnfll"n~er r hypothsc
d~unc con<.~ordance entre Ja (.oouleur mise par l'objet et la force
deYdoppe cl~aquc inslr~nt par ~t)n moteur. En fl.f.c.eptanL cette
t..c..mcordaoc~ comme une loi~ n'expliquer-~it-on pa9 cert~inP.~ observations rle fvri~r 1954 oi1 le~ tn1oins prouvrent une sensation
de brlure dans Jes yeux co tt~nlcmplanl nne "\.olution extrmem~nt brtJtalc ~ Car cette brlule voque in"sistib]ement, d1cz
l'alph:iste, ]es uJtra-violet.~ de raltitude et Ja rameuse c~cit de~
n~ig~~- Si ~ctt~ hypothse tait cx.aete. Ja briHurc des yeux. signl..
fl~rait qu(~ 1e pilote df': la soucoupe avaL. comme disent les chauffeur~~ tnis le pie au planc11er ~
..jo A quoi faut-il ra~Lu~ltcr .1e:s chan~ern~nts de forme? E.st-<~e
un enet rf...el on une iUusion d~Qptiqu~ due aux 'llvcrseB pc!spcctives
1. Votr plm~ lo!n l'ob~e.r\'atlon du Bo.lrget. oe jour, l ~bjct parais~~it gr1s
argrnt. EKan1in Ja. jumell~, lt halo rouge ~ppi:lr'..Ussrut falblemcnt. Lu.~ !Leul
tlt vn la nutt.
1

159

..

au meme instant pour plusiurs tmoins, et aux instants: successifs ,.


pour chaque tmoin 1 J'ai turli un grand nombre de tn1oignages
pour rpondre celte qucstim. Et ma seule conclusion a t. de ~
reconnatre Je dfaut de rigueur de ln plupart des rapports : il est .
impossible~ pour l'instant, de pressentir la verlt. .Sans doute n'y
parviendra-t-on .quten multipliant les obsenratqiics spcialiss
comme celui de Shirley's Bay. ~ moins que la th~oric PJantiel" ne .
soit un jour confirme par quelqe autre. observation : car, comme
on le verra plus loin, elle ex1~llquc aussi les c.han~ements de forme.
5 La bouscularle de soucoupes dans le ciel de l'Europe du Nord
pendant les 1nanuvres navaks du Pacte AtJantique a-t-elle une
signification ? Cetle qu~';tion, mon avis. ne cotnporle pas de
rpons~. Ou plut.l, elle en comporte trop.
Rponse du sce.piique : On finit tojon1"5 par apercevoir l'espion
qu'ort redoute. L'espionnite cngen~re la soucoupomanie.
Rponse d'un sour,Qupiste fru de Mac Carlhy: Les Sovicu ont envoy
des observateun;,
Autre..~oucoup isle, mais in$tr,it au parti conununiste : Les imprialistes
amricains out exhib pour ces manuvres la fine fleur rlc leurs

engins de gu erre.

'

Troisime soucoupisie, .mals de penchant lunaire : Le cir,t observe


nos folie~. ..
En dfinitive~ je pense que le hasard fait bien ies choses. La concidence de ces apparitions avec de grandes manuvres a permis
des observatic.ns srieuses :fait unique dans fhistoirc des soucoupes,
le festival Grande Vergue estt en efiet, jalonn.par des observations
de mtorolowst~. rfastrouomes, d~aviateurs ct de marins. Si cics
hom1nes de science et des militaires minente; sont maintenant persuads qntil est temps d'ouvrir une enq1,1te grieuse rche1le
plantaire, c'est un peu cause de tont cela.

4 Dans

le ciel de France
'

ette anne; 1952 e~t particulirement ri~he en apparitions e


toutes soTtes sur l'ancien et Je nouveatl coutin~nt. En Fran~
que.lque~unes des obs.ervat4lns Je~ plus tranges jamais fate~ daus.:
le 1l10ndc cnter concient peu prs avec celles e ropc;rati9n ~-.
Grande Vergue.
,-...

. 1M

. :

:J.O. Ca111 "'ra t . r.scopique sp~


dale le Pl."niversit~ Am(:ri\::illm!! tl t: 1-larv un). pour la
p !11) togr~ p ~tic t1 es toile~ 1ilunt.e.:;._

2l. HJ-H 1 r~ U n'~L"Jof~ o lit~, fln type


utili ~ 1) :\T 1a. mtorologie.

23. ' 11) lfllf' ll t! u. u Il ~:..tl tl t~'=! ~111 fif'.i (~1


ess1ne par V'.i r,r11r:r vu11 .Hraun. J.ct.lelit'H t:nt irctlr. LJT i:b l :1 h 1r;.., lui re=: dl~s
l1ro~1 r rLil~::
U:1t: quj J !'-. dt~. 1":\ n [Ll' c
A rn ~r1~.: ain~,._ Ct l:m Lo..:-' i te ~:u~r\.itt' r.a i t. ?J
u 11<'. alli hul ~ d . .:. ~~fi l< i l01: n'- tres l'~ tJ
2fi.OOO lu1 :11.

:l-1. Proj . . ".

rl~ ~~~ ~Il it ~~

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fJ.Ttil1ci d:o; tm

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2t:\ . PfwlJ ..r ,1ne e !:iUU ~m.:. pt: v n.Jnnlt! ::- pri~"= par 11. B~Hney \\"ryne,
1lire~teur rl'uu ::~I 1H\if~ plw l.nr,r.(]phi.q (me de ~ ~11 1-fn..;a}O (Ilhl)d~h.!. ~il
Su tl). A c.tur:o;,c~ LI r sm..t Hl CJ Lrvc:,Jncn t, la !->L 11 Lf:O u.p L.: p:e."].-1..' 1't ;~ 4 .i!.rwl~f!~
hrHinn1.1:'...i ::;.upt'1-pnsl~ iaLL l,'.lmrre). ~~11t.;:. m. nur~..~ IL~ vag uement
lu rrY.. Lle u:-; ~-

'Xl. Photo pd~e JHi!' le photogn\j.:hC dun g1n.h..._(


. .:.l r. ame.rH. G.in a
5nhHll ():las~achu':.e:'::ts), t1e1_.u1s I.a. t.cLLl' oie c....:nttMf'. de l"af rcJ!HJft. r.~
cliapbtagrnr. de J' a ppan.:il l an l. Sl.r.r..om l w.Hl-t~ ~ur :a ~lllni.11 <.1 ~:t~ dll
p<.l.\' sage. le~ q11 :n~ c ::;(J'.leU\1 pc.~g :11.wt l'il ~ n~x [lli:i~ d . pr~'ti<; u ~~

minl SH II ~ inl~ft,
28. Aulre llhH l~J uo.:: ~ ~O'J.H'oU.pc.s :r.. 11lu nl.es " ~m:"it3i nes . l .r: gro~
sis.:a :meul est c.."{(t.":;.~if. Jh~ll"HJ.FjliC'~ le Q C()cl;:pil. ::.. ~11 .Hi ~'ubjel ~. lr:

gnuchc.

2U. LLL f:i(l L1r.ou pc


tl Tnpcllile.

..d

Il

I~~

11

l .e
'

i e l

uf volant d Jlraguignan.
~unola

la ProYeo:oe, .le lundi 6 octobre 1952 dans ]a


sei~~' est. P.eut-M.re c(-!lui rJf)~t le pa5s3ge, dh point e \-ue .scientifique, est le plus 1noche d'apporter 1a prc1.!vc dfinitive f:t i:rr-.
fu Lablc de rexist.ence relle dt>:R soucoupes volantes. Les docunuwh
que j'i cu la chance d~ puu.voir ras:se:rnbier sur cet indden t prouvent
en tout cas quun objet se deplaant ~ile.ndeUStment une vitesse
d'n11 moins .3.600 .klomtre~-ltljure a surYolc le Sud de la Fro.n~,
( le lundi 6 octol)re 1952, vers 19 b. 25t- rl qr~~ r.et obid n'tait pas
L'objet q vi

.r

un arolifh~.

des

Ce -~ir-la, d one~ moins de 10 jo urs a prs J.a bousculade


pays
uordiqJ.Jes, les deux . Pilot~ du D . C. 4 d'Air f'r~nce Londrf':~..Orly1\. .ice firent :l 1enr arrive:: dans cette denti~le ville un hien curieux.
r~it.

Ces pilotes t.ajent

Franc.is

Cava~!'l.e

et

M1ch~l

f.lmen~

detix.
avia.tctrr~ chevronns, totalisant chacun plus de 5.000 heures de voL
~ Nous navions janus voulu roire l'existcnct' des souooupes
volantes, dircnl-ila. Nous devons pourtant flOU~ rendre fvidence.
r.~r cc :soir~ en plein vol, non::; avons crois nn ohje~ myst6rieux qui
vlnait une vitesse foud roy~nte au ~des~us de nous. ~

Et void le rcit de ~1. Ca"\=asse.


~ Il p'tta.i~ pa~ e.ncore J9 h. 30, heure local~- Nous survolions ragui~nt\n . .lors~ue mon co-pilote Cl6rneut attira ruon attentton suf
rvoh~on dun objet lun;;if.leU~ _de fonne trange. Nom~ avons
inun.dtatcrnP.nt voqu une 5orte d'uf allou:;t~. ~a. trajectoire ~lait
rlgourt!u.~rnent rectiligne tt horl:~nlale, sa vite9~e trs haute Pot
rguli.rt!. L'objet. tnit. entirement clairi,, d'une J~.un~re 1>lancbet
mati p1~ uou aveuglante, un peu scmb]uble ceHe du non.
t G-ce <:ette lun:ri(re, nous avon~ pu suivre ~a marche pcortan~
trente secondes ~ans lP. quitter de.s yeu~. Quand nous ra,uu!'g perdu
de vue. il poL.tniUh"Rit sa courne re.r,tilignc ct-horizontale ven~ roue~t.
11 Dan~ ::;on sillast:, l'objet la..issait, sur une distance reprser!l.ant
20 25 lois sapropre h.m gueur, une tratne blanchet Jgcren1e~t
bleute, oyant l'appn>Itce d un.t ligne poittiiilfc.
1) Nous a1rOilli ~valu la vitesse d l'objet deux {lU trois foi~ celle
1

d'un avion ri:action, ..nt.re deux et trois milles kilun1trcs-h~ure.


ette apl_)r~Hlion ne rsulte d'a_uc~Jn ealcult ce n'ee.t qu~une impres5~Qn . s~bJ~CLlve. Au moment ou 11 nous apparut, nous avonfS eu
Je. !;ent~ent qu ..il ~bt devant nous~ 11n pc u au ~dessust environ
l61}

. 1.0, LUOOT'$ lJ\'l" tM 15-fll,coupes WlAnic-,;_

'

1u e u r s

u r

1 e s s- o u c o u p e s v o 1 a n t e 8,

trois kilmnt>:t.rcs. n nou~ a paru beaucoup phJ.s gro~ q u"un avion


e trnnsport 1noyen.
Kous conrm.if)sons le cit-1 ct ses caprices, direnl encore .1\.J:.\1. Cavasse
ct Cll:n1enL .J::unais notu-; n,avons rien vu qui ~e rappro(';he de ee
que nous avons vu. cc soir. K ous a vou~ Ja certitude morale que
<;et objet ,tnit un engin guid ou tlguide, mais en tout cal'!! parfaitern~nt dirig. J./ltypoihsc de rarolilhc est carter ! les aro!ithes ne sui vent pH~ une tnijec.Loire h~)riz:::.ntalc rgulire eL rectiligne, leur clat n'est pas const.&nt ct rgulier.. leur viLe~sc Juiliale
est fulgurante. En fiu de conne, ils ralentissent, paraissent s~artter,
ou explosent.
~ Ici rien de teL Nou8 avons t~ en pr~once d~un objet volant
non Join cie nous h une vilesse trs grande cerlesf mais d~un ordre
trs infrieur e~Jle des arolithes. n ~t': dplaait sur u.ne dicdr.tion
:
Nord-Est-Sud-Oue-st, c'est-.-dire vers Tou]{)U.
Le D. C. 4 atterrit ~ic~ 19 h. 40. Uo quart d~h~ure avanlt un
employ d'Air France qu~ se trouvait sur la piste d 1 envol de ltaroport de Nice~ M. Fon~eca, avait ~ignal Ic pass.age, vers le nord,
rl'un objet correspondant exactement uu signalement donn par
1~ deux pilotes.
Non loin d~ ~:I. Fonseca - 1nnh; pas avec 1ui - une- Amric~ine
qui se Lrouvait ~alemcnt J'aroport de NkR.~ )Ir!i. Charles Govern,
aperut elie 3JlS.SJ r <! of v o!a.nt & des deux pilotes.
~ Je ne peux, dit-cHe, en donnP,r une description plus prcise que
(',elie de 1\:I.M. Cavasse et Clment, que je tiens conftnner inlgralen1ent. J~ suis onvajncuc 4}\tvoir vu un engin gnid, ou tlguid,.
d~un genre inconnu. 1
J)eux: autrc.s tmoin~ se sont encore fait connatre. ])~abord~ le
J)octcnr Carlotto, clrurgicn d~s h})Haux de Nie.~, qui apporte
qut>-lq ucs prci~ions intressantes.. ~ La tran~, dit-il, loin de s..l-largr
i l'ani~re corrnne cd le d~ avions, sc tennina.1t ~n poin Le. De plu~,
elle Lait lgcre1nent lumineu~c. J /clat de fohjet lui-nll,llc marquait
de rapiof':S. vari~tion~ reguHrcs (clign(ten1cnL). f:cs variations
rl'dat ~taienL hien le fait de:'- l'objet lui-n1:nc, et non de nuages,
car le ciel avait une totale litnpidit. !}
Au n1omcnt de l'ohsnrva l:onT le Dot:tcur Cstr1otlt ~c trouvait 5ur
le balcou de son dolnidie1 2, rue du 1\-Iarc:hal-Joffre, Nice.
- Dmnicr~ tmoins : f\ofme t :,:1. Pierre Fabre, de Gras:se,. qui se trouvaient i:. f\.fougin~, .en L:rc Gnu;sc el Cannes. L<mr l1noignagc confi.rnle
les autre~ .~ur Lnus Jes points.
170

_
.

d a n s

l e

i e 1

t~

frau.e e

En Lout, cclo fni L~ept tmoins qui non seulcmt."Tt ne !o5e <.~onnaisse~Jt
pa s.. rn ais ne ~-~ ~on t jamais v m. Le tus rcit~ conrord ~nt i.otalemeuL.
Sculets l~s heures vareot 4PtnYiron 7 minn te..~, aueun dca tmoii1s
uc se sot~<.~iant sans dont<.~ _cl'avoir dc.s 1nonLres scrupuleusement
r~gles. Le IJot~teur Carlot.to p~rlP- oe ln b. 20 et lt:~ deux pilotes
de 19 h. 27.
Ces sept tnwin~ .. qu'~_Hlt-i]s vu '~

Le:s (Jeux pil9tes c.artent ca1:g(Tde ]'srolith~. J1 {alJt reeonnaitrc qui-elle se

riquenH~n t l'hypoths~
heurte un c~rtain nornbre de ditlicults. : vitR:ssp, relativement
h~~s~t luiniere ])]anc.hc de fa~bl~ ~~lnlf r:gularit parfai
du vd,
traj~ctoirc horizonL:~l~, etc.

La principal~ de ces difiic."J.lt~, cc11c qui, mon avis, s~mblc exclure


ltcxplicatJon pm~ l'arolithe~ te61Le du rapprocht:'ntenl de trois
do1ne.s particv~renteut bi.r.n ob!o5t~:lv~s : volume cof.:sidt-rable de
l 'ubjet. altitude peu ~lev~1o "itcs~e relatiYer.1en L faible. Si un a-rolithe ayant les .h11cnsions minima signales par l~.s deux aviateur~ avait parcouru ratmo~}lht1.re une altitude n>excdant
pas 10.0(10 mlres. cette cou~ se ~mil Ll1rJnine bien , vite:, ~dt
par l'explsionf soit par 1~ chutct la chute ronl plus vraisemblable
en raison d~ la vt{'.SSC relaLiv~melit faible. Dans nn r..a~ con1me
rl:l ns l"autrc, t:la se ser<tit su.
Tf f.gtJt remarquer. toutefois, qLte les valuations d~~ tleux. 1Lununcs
~on l ttuhjcctives,. comme ils le soulignetlt cux:-mmcs~ L'objet
tait don.; peut-tre ph1~ de trois kHomlre)":l_ Mais alors, il fe\ tl t
le gros~Jr rl'mr!:nllt ~t MUglnenter sa '\itcssc rce.Ue. Augmcnt(}-t-un
]f.S chance~ e fh_~polhse arolithe ? ~ou. Cm- si la chrd.e devient
mQtJS probable, r~xplosi<ln le d~vienl davantaf:lc. Et qua[ld nn
gros ~ernJitlle cxplo~t:':, lfl:f.l observatoires le savent. Surtout un arolithe tle ~~l.t~ taille. A tro~ kilun1lrcs, le8 de11x :n:iatcurs ]~ont
j u g .Plus gros q u ! u u a \ion cc t ra n ~pen t : . six lci lJnu~lres il faudrait
tnul Uplier S!'S di m n sio ns par deux~ f'1: ~fi n1a~sc pal' huit ~
Pour 1~ >u Lt~~ ces raison~,. l' bserva torc dt.~ ~ i cef consult. r (~poqtl P.,
ecalt~ l'hypothP.~~ rlc l'arulil..he.
~ D'aprs les (je..~t.rptious de.s i.rnun~:to fterlara un a~lronomc int~r
view par le ,~ournal Le. Figro, H ~/ag~nl .J'un corp5 Lcrrcstre_
par ~xcmplc un engin leltg"ldc, phltt q u d~un corps cleste tel
. litl1c l . ~
'lU '.un .- ~~ro
..
El vnici, Inon sc~n!'!? qui prouve rlf': hl.nn df.finitivc que l'astronome
de Nice avait raison u~ pE:llt~hcr pour l'engin ~uid ou te.tguid6.
1, T...'Institut d'A&trophYl-ique penche i;t;pt:.w1.Y11l pow cette dern.lre h\tcr-

"{)r.t.l.\ tl OfL

171

1u e u r

sur

I.e s

s o n ~o u p e ~

-v o 1 a n

e ~r

C m~rne soir du 6 octobre 1952,.la station mtorologique de Mont..


pellitr rdigeait ra d'rli-1-if suhant son compte tendu quc.tidifln ; ~,.
~ 18 Ir... 25. Un phnom~ne ll~fnineuJ? vu sous un anlge appl'oximalifde ~() i!.egrs au-des~us de rlwri.Z()n sud, ct .~e dplaant estfHICSJ!
r.l ti obserm! 1jcndant 4 .ou .) secandt>..$J di~parafssaHl uu sud-ow'"..t
dei'Jir~re Wl . ban~

d'alfo---cumulu:J li!ntlculair~.
tf .4.specl du phJWin6n~ : Jor.me d~ un disque Oll tf une sphe1e d tln
diamtre apparent de 1,'8 de celui du disque .~olaire, sp/Jre suinie
{;nmfdiafemcnl <fun pofnl ~rillant! pui.o;; d'une tra!ne luinineu . . e ;
bian.du1tre de faiblt: intfnsit. *
.
A son r~pport, Je mtorologstc adjoignit un schn1a du I:hnomne .
comportant uu rtain nombre e prcisions du plus haut 1ntrt 1
_:
La sphcre; dit-H, lait b!.anchtre.- c'est bien la Ja couleu1 signale
par J~s t.nwins de Draguignan, Nice! llougins. ~Le poiut brillant
observe rarrrc! grps tomme une Lolle de jlrtHnire ara.ndeurt .
tait d'un bleu violet; fl clign~tafl! ou scintiUail. En nu, la trane
htn}incuse a vait une Jongueur grde fjnviron :=ix fois ie diamtre.
de l'objet.

Comnte. on Je voit, Ja description du technicien st plus compJte


c t plus prcise que celle de.~ prenliers trnoins. 1\-Iais peut-on douter
raisonnahl~ment qu'i1 s'ag~sc dn mme objet?
Il y a tout d'abord la coincidcnee de J'heure ;. Je Dr Carlotto parl~
rle 19 h. 203 hf',ure locale. Le rapport de ?tfontpcUiel' note 18 h. 25 :
{temp~ u:niver.sel)f c"est-a-dire 19 h~ 25! hEn1re local.e.
1L 'T a ensuite runaniruit 8 h~o1ufl, d~s tmoing ~llr la direclion
de la trajectoire : Est-Ouest {Je..~ deux pilotes nottmt plus pTci.:
:=;n1ent Nord.-Est-Sud-Oucst! mais cette divcrg~llt.e tend t onflr,rier
que l,objet aperu Draguignan est bien fe mn1e qu<:! celui de .
MontpeHier! ca-;:- une trajectoire paf)sant ~u nord de Nice ~,t au sud
t:L e ::Montpelljer- couane findique le rapport nu;t.Co - e!;t bien
(lrien1e KordEst-Sud-Oufl.st). 1\ i'idm1tit de la direction s~ajoute
l'identit du Inouv_e nleut ob~crv : reclilignc, unifonne ct horizontal. ;_
11 y a enfin rextrrne ressembJa~cf, des descriptions. eelic du mto- ...
rologiste htnt toulefos' plus dtaiUce ~ les Lm()ns de Nice n!ont ~
pas vu le point bleu cJignotant, eneore que le nr Cadolto ait aperu
l~ cl igno tentent.
Notons aussi deux diiTrenc~s : la forme ovorde )-lie~ c~t ~ph~riqu~ .
1

1. L<t composition de .M. Latappy reproduit<', sur la oouv~tut'('. de -e~L ou.:..,mge .


sJtosplrB i.r-f, e.xnetm:ucnt du dessin ~le la lSta.ton M"lu tle .MootpelUor ot d~
11t de~criptiU dc2:i pilotes d 'Ait France.
~

112

lueurs
pm t.

f!6nr

le~S

volants

le champ agi ru ::ur ce~


air c Otri me sur 1,.cugiu lui- rn ~n~e : il le rendra j u mi ncscen t. Le spctatcut ventud v~rra d~s lor.; une boule Iuruine~J~c ayant la forme
. . des ~ fiU rfcu~e~ ~Ul}H'I I.entie.Jl~~ ~ du champ. C~ .WJ.ryaces ~ont 0V1des.
ou pltJ:s ~xaef.(~lnent elU~.sodaJ~s. Plus f'intcnsit~ du champ a~gmeiJ l~.
plllii l'P-l fi r~.._, 8 'allonge..
De plo~ .. derrir~ la boule. ri'~ir comprim, il y aura detente d'autant
plllii brutale qu~ la vi:esse s(!ra plus gronde. Qui dit dtente. dit
fud r:t condl'.nsflUon. D~b la trafnie. Une trunc bien particulire
d'ai11~1J r~,. trs dH!rente de celle (h::5 avions du fail de la prsence
dP.s. pnrt.icules. ionis~es p1ojet.es. par le clntmp. Plu~ la viLt:lS~ sera
grand~ ct p~u~ la trn~. ~ SGra lo11gue. L\~bservatiuu de ~[onl. pellier
sugg~e do.nr- un raleo ii~scmcn t.
La Utorifl: rie Plantier peut-~Hc encore mrpliqu~r le point bleu ~L
1~ dignote1t1eT1t ? Peu t:-etre lt: point b1-illant correspond-a a l'8rrin~
hnmcdiat le l'engjn~ thflf.n~ d'une ionisation pa.rLit:.;.diro?-mfl:nt
puis.sante. E.n tout ~as, le r"le.r~tiSfit:linent. cxpli<Juerait parfaitement
pour~uoi let tnlins de N.ice n.,ont pa:s vu ~e pmnt brillant: h~ule
vjtcsse, tt= point se trou"\'ait englob dans I'sllnngcment de l' {1 uf ~.
Ainsi le Dr Carlotto aurait-il pu prter l' uf tout entier le
cli~nolement du po~nt hleu qui l' !llnminait de l"inJerieur.
(:~air

tr~

hau.te

sou~oupcs

~~ m perature, ~ t

CaracthistiqueB relle& de f'engin dr. DraguignanMontpellier.


E.rl rapprCI~bant l'obs~rvation des deu~ pilotes de cene. ll mto
rol(Jgistc, ur1 peut ~f. faire une idee (ies caractrs:ique~ relle~ (le
l'engin qu ~ ils ont vu.
IJ fnut to~t d'abord consiel~rer les heures. Et i(~i,. molheurcnsc.nf'. nt.f,
lHJ seu] rapport ~~1. c~rtatn : c.elui de !..Ioutp~l!icr, l ~ h. .25. ~j i'on
re.tient pour le p<j~~,..gc Nice rheun~ rappnrLe par 1e D 1 Ca1'1otto.
19 h. 20~ fobjct nurai.t fi'}lncbi 300 kilom~Lrcs en ;) minutf'. ~, ~oit
it une \'il.~l'.~~>: m.ovenne de 3.600 krlotuCtl'(~~he.:ue. Ort c ..est <.:~.-t..ai11~n~ent

1n1 minm 11rr., c:at tous let autres tmDins de ~fee s.ilutml
1~ fl~~sa~e. de l'objet am.~ 19 h. 2Q. Si l'objet t~iL J.mss Ni
.1 Hl h. 2.~, ccJa (ionnrait 300 l:: ilomtn~~ en G.cu.x rninttt(1s, soit
9 J)(JO kilorn ~tres- heure'.
).'f~.$ retc.nDfl~ plut~t le chiUre ~uin.irnum. II concide 3Ssez bien a"'~C
celui lJUe prnpnscnt ~~ deux pllote8! ~ l cela .;l,gnifiet s'il5 ont corrcl~~
IncrtL t.n-1nsform(la -vif..r.s.se etppnrenl (a~guia.ire) en chiiTt~s rds,. que
174

d a n s

1 e

c i e l - de

f r a n e e

leur valuation t-f; dist<tnce.s e.Ldes dimensions. relles de l'objf'.t. tait


~.gaiement eorrccte. pc u t .. ~trc 11 n peu au -dessl)ns e la rP.alit. En

~~Hs avaient attribt:.


faUS8t8, ~eur evaluation de l1~
ct, par '\:oie de cons~.qr1~nce.

effet,

(!hncn~ions tr& nettcn1e.ut


Cil ei\t t~ P.galcmeut fau~e

l'objet des

distance
il en e!lt t. de mme de la vitesse.
Or, ils ont attribu6 l'objet une vitesse cie 2.00 3.00 ki:om~tres
henre, nu lie:u de 3.60Gque ~agP.r la comparaison des heun~s donn~s
par le D:t Carlntto ct ln. staLion ml~orologique de ~lontp~llier. Cf;".s
chillres vui:sins cof.Lduistmt donc atlmett:re que l''hjE;t avait des
dilnenSlODS ['ellCS Jninima de r(1Td!'C de Cclle~ que pl"pOSf'Dt }CS
pilotc.s. : p1utL suprieures [\ celles <PW1 avion de transport I!loye.n...
Enfin, il faut admt~U re que ks pllotcs oui. vr. l'objet au moins
trfJiS kilon1tres de distance.
L'obs~r\ration de Montpclli~r penncttrat thcori([Uem{mtf p~rtir
de ce~. chjfTres, de cakulcr J~ di5t.ance cL raitit.urle minimum [.}e
l'obj~ts ain~ qt~ reJaf. rf.:el du point bJcu,. t:no.cUton de faire des
hypotll~Ac;cs snr le nccourc=l.c;,o:;cm~Jl t de l\~uf d11 a.u ralentissement.
Eu supposant par ~xt~mp1c que l'uf de Dr~ gu ignan ait t (}eux fnis
pJu~ long que l~rge, c'est-&-djre en ~upposanl. que le riirim~l.re rel
de la boule de l\1Qnlpc1Jic ait L g~l a la nu~. J~ la longueur
de l'uf c Draguiguan, disons par cxernple 20 Jutres pnur adoph:r ~n ctl &lfrc confClrme oux dt.claraton,'i de~ (leux pilotest on aurait !
i
- Distanee de 1a houl~ l'ob:ien.Tateur de .Montpellier~ 18 20 kil4}Int.ros.

-- Altitude : 10 ~ 12.000 metres.


Je ne donne ce~ e.hiftres que pour jarliquer une pu~~~l1ilit de calclll,
car ils sont hauteJncnl. J1~,rpu l.h tique~ t!n rtiison d~s Sl1ppositions
faites plu~ haut. ~fai~ si \lue cornnssiou d'enquntc a\Tait pos aux
cleu:-< piluLes cl aux uutrcs -LP.moins les questions qu']J fallait aussitt
apr~ l'incidcnl,. ~r..s inrertitmlr..~ n"e.ri.'9teraient p:, . On conn~:tltrnit
:ll1jou rer hui les cDrnctriS!tique~ rclll".~ essentielles de 1"1Jbjct av~c
une certaine pre-::j~on . .!\ peu de fr-ill~. ct gr~c~ . au hat;:Jrd d'un
f.tUSS...'lgt: h.icn nb~n-6, le n1ystr~ de.s ~(lUeeoupes vohu:tef:l ~urat
pe\Jt~trc t enfin cernt -~iron dtllu.

~ais il s1'y a 1~as en France de t;omm~~$;io.n -.i"P.nqute, et l"adulrahle occasion a t pP.rdue l . .

1. n erlste. Il P. nombrenst!~ obsetvatton~ d' .. ufs -vu lanta ~:~. SigMn1o ~eule~
ment iei 1a c b:-tlla de tliHmts D hunneuse observc1 juurs av;mt Dr~guignan,
Ryotot ~~.~ .Japon~ pal' cfllil.t.r~ .r~rou1~es de trno\ns illtirents. L~s qualte
observations rappellent Montpell.t4.~.

175

. ; . 'f

lueurs su.r lett soucl)upes

vo 1 ante&.

Oloron et Gaillac, octobre 1952.


Une ana1y~e un peu complte de toutes les observations de soucoupes
vo1antes fates en France rien qu,au cour~ de ces der~cres annes
e.xi~erait plusieurs volumes~ Pendant ce scuJ mois d~o~tohre 1952,
aprcs Dra~uignan et 1\1ontpellicr {6 octobre), c?esL ::Morlaix (10 octobre}, puis Rouen (11 oct.obl"c) qui sont visites "~>.
Je passe sur ces tmoignages, ma1gr leur intrt 1, pour .en venir
eux nfiai:rc.~:;. d?Oloron (1 octobre} et de Gaillac (27 octobre), les
plus decourageantes sans doute de l'histoire des soucc-up~s. Dans
ces deux 1.r:illes du Sud-Ouest f',t leurs environs, dix jours de distance,
Je n1mc funambulesque spectac.le ~/est droul !)OUS 1~ yeux de
den}( sries de tmoinsJ dm1t le nombre dp~ssc plusieurt. centnines.
Et ce specUlcle est si colnplcxe. si dnu de sens et si exactemeut
Je mme chaque fois qu'ex.ceptionnellcm~nt je roe borner.ll rapP?rter ici Je rcit de quelques tmoins sans ch~rcher ~pliquer
DI

comprendre~

Le vendredi 17 octobre 1952, il faisait Oloron un temps splendide.


Le ci~l tait. h1~u et sans nu~ges.
"'lcrs 12 l1. 50, M. Yves Prigent, surveillant gnral du lyce d'Oloron. s'appr~tait sc mettrt table dans son appartementt au prener ..
tage du, ly~ee. Auprs de lui taient 1\fmP. Prigentj institutrice, ct
leurs trois enfants~
Les fentres de rappartement dcouvrent un latgP. panoran)~
vers le nord de ]a ''iUe. Jean-Yves ,Prigent tait la fentre et
on I'appruait P.our le repas, quand il cria : Oh, paps, viens voiT,.
cest fantastique t :o
Touta la famille se mit ses cts~ ct voici le rcit de }.or. PrigenL :
' Au 11ord. sur le ion(! d'azur du ciel~ flottait lUl nuage tloconnnux
de forme trange~ Au-~ssns~ un cylindre long, troit~ apparemn1en~
inclin -:15 degrsJ se dcpla.c1il lcntf',meni en 13gne droite ver~:~. le
Sud-Ouest. ..l'valuai son altitude 2 (Hl 3J)00 mtres. L'objet
tait blanchtre, non hnn.ineux, tle dc~sin trs net. De son extrmit9
suprieure S chappait une sorte de panaehe de funu~~e blanche.
A qelque distance au-devant de l'objet cylindrique, unP. f.rt':ntane
d'autr<!.s objet~ stvaient la mn1e trajcetotre. A rU nu~ ils offraient
raspcct de boules informes seathlahles . es flocous de fume. '
1

1. trmoios Rouen

176

trois policiers,. dont un iJJ$l)ecteur

d~

poUce.

d a ri .

1 e

e i e 1

d e

fr .anee

Mas la jumelJe, on pouvait distinguer une boole centrale rouge


et tout autour un~ sortE~; d'anneau jauntre fortement inclin.
Linclinai~on, prcise M. Prigeut, ~achajt presque cnt~rement Ja
parte infrieure de la sphre centrale, n1ais dvoilait la parlie suplieurc.
Ces soutoupcs l se dplaaient deux par deux suivant une trajectoire brise,. n1arque en somme d'un zig zag rapide et court.
Quan deux soucnupes s~r.artaient ruue de J'autre, une. trane
hlanchtre se produlsait entre elles, tomme un arc lectrique.
(< Tous ces objet~ tranges laissaient denire eux une abondante
trane qui tombait lentemeht vers le sol en se dsagrgeant~ Pon~
ant quelques heures, il y en eut des paquets accroch$ aux arbres,
aux fils tlphoniques, sur les tots des maisons. t
Cc fut rextraordinairc histoire des t flls de la Vierge~ sems travers
Ja campagne d'Oloron par un vol d"engns inconnus. Ces ills ressemblaient de !& laine ou du nylon. Enrouls en paquets, ils devt......
naient rapidement glatineux, puis se subJimaient dans rair ct
disparaissaient. D'in1~omhrahles tmoins ont pu en recueillir et
constater le .phnomne de rapide subJimation. Le professeur de
gymna~tiqu.e du collge en ramena un gros echeveau du terrain de
sports. Trs intrigus, ]~s profes..~eurs du eollge purent constater
que lorsqu'on les allwnait, ils flambaient r.omn1e d~ la ceJloplutne.
Le professeur de sciences, M. Poulet, examn.a attentivement ces .
fils, n1ais D cut pas le Lemps dten faire l'analyse. Il put toutcfoi~:~o
assister Ja su.blbnation et la disparition totale d"un de ces fils
long d'une dizaine de m~tres~ _ct qui avait t enroul autour dun
1

bto.n.

Outre le5 quelques t-moins cits ici et de nomb.rcux habitants


d'Oloron, les objets volants et les fils furent observs dans les
environs, su village de G.ronr.c notamment par le mairet :f..f. Hordes~
par dei) chasseurs dans la valle de Joshaigtt etc.
La seule explication q11e ron ait janHU.s propose des phnornnes
d'Oloron e~t la suivante ! les tmoins qui dcrivent un cylindre- et
des soucoupes n'ont rien vu de tout cela; et ceux qui ont recuei11i
les fils n'ont pas rc:connu dtauthentique~ fils de la Vi~rge~ t abandonns par des myriades d"araignes cu ntigration ~.
Cette explication, reproduite par lesjonrnaux des 22 et 23 octobrct
tait atLribue . tles cnton1ologistes &. J'ai vuinement cherch
Jesquels. }Jais d aprs ces. autorits anon:r"TTles, les araignes tisseraient en automne de vasles rseaux qui, MOn.fls par le vent, 1t~
cn1porleraient i paT myriades ) au-dessus des plai~es et des mon1

177

lueurs sur les soucoQ.pes volante .s


tagnes ~ Explication ro~1.nlbolesqucf et pire que fausse : absurde,
qui n'oublie qu'une. chose: les fils fie dQ~agrgeaient en qncJqnes heures
au plus. Je n'ai jan1ais remarqu qne l~s ftls de in Vierge sc d.sagregenl ainsi. Le ferai<mt.-ils que les araignes ne pourraient tisser
leurs fameux reseanx : nottvelles Pnlopcs dies n'auraient jamais
]e t~.mps d,.achcver. ]cur travail. tissant d!un cte pendant que !"autre
se dissoudrait ans. l'air...
Alors 1 Eh hien, le mystre re~ te entier: nuages a~~x formes tr.anges!
cylindre e1npanach! soncollpe:) ju1ne-les avanan l en .z.ig zag, fils
d~, la Vierge se s.ubHn1ant au 8oJ. il y a l tonte une fantasmagorie
qui defie le hon sens. Ces 1not~ ~ bon sens doivent-Us 3lors nous
donner la d ? Faut-il inyoquer la fa.1neuse hallncination collective 1t 'l l\'lsis quel incroyable prodige que ces halludnntions qui,
sans raison~ iinpo.senl toute une region une visiou unani.Inef prcis(\ simultane! et dnu de sens f Ne tmnhuns-nous pas ici dans
un plu~ grand mystre, encore plus inflXpJicable que Pintcrprtation
n nive prta nt la ''ision Ia ralit de ce q_u,. elle rn on Lr(! ~
}dais lout tda n,.est rien. Admcttoas l'hallucination, rerrcur, le
psyc:hosQf n'importe qnoi. Nous son1mes le 17 octobre 1952, je
le rappelle. Dix jours se passent -l temps de permettre aux ento-.
mo1ogistes, aux psychiatres et aux chansonniers de se reposer f.t Je 27 octobre,. 17 heures, lout r~commmce dans le ciel du Tarnt
Gaillac.

Retour sur Gm1lac..


Vers 17 heures, ce jour-l, l\1me Daurc~, domicHie route de Toulouse,
Gaillac, tait attire dans sa basse~cour par un bruyant remuenlnage e poules~ Croy3nt sa volaille tncnace par quclqne rapace.
la fcnnirc 1eva Jes vell X au ciel.~ et v cicouvrit cxartenH~nt ce
<Jue les Oloronas a\-:~.~mt pu conten1pfer dix jours pJus tt.
}tm~ Daures appela son fiJs, puis deux voisins, puis un trosin1e.
~fnis d.j de non1breux habitants de-Gaillac avaient les yeux lev~st
panni lesquels deux ~ous.....officiers de la brigade de gendarmerie.
En tout une centrnc de t1noins reconnus.
LP,ur description est la mme, et elle est rigoureusement identique
celle d'Oloron ~ Jong cylindre empanach inclin 45 degr~s
progressa ut lentement vers le Sud-Est au milieu d ~une vingtaine
tle soucoupes ~ sdntilJant au soleil et volant deux par deux .en
un zig zag ra-pirle. La seule diffrence est qu'ici quelques pare5
de soucoupes descendirent parfois assez bas.s une .altitude value
178

c i e

d e

france

pat !es trnoin~:~o 3 ou 400 mtres. Le tout d11ra 20 1ninntr:s environt


ju$qu.. cc ~1nf: lf': dg:rre cl ses soucoupes di~parusse.nl l'hori?.OIL
Et dj~, ch~~ massel:io de m~ hlancs commenaient tomber Oloron.
Il n tombail encore lon~Le.mp~ apres la di~parilion des objets.
Les Gaillacois comparent ces fds cie la laine rie ve1;re. Comme
a OlOfOll, on en 11:'-~u~iHlt. Con1me Oloron, 11~ dcvinr.cnt glatineux~
pui!! se sublim~r~nt et disparurent. Pas plus qu' Oloron. il ne se
trouva. personne vour Lenter d 'eu rnet.tre sous une cloc.h e hermtique. ou d'en retenir le gaz e 1uanre i:\ iH~I'ntcttre une analyse
ul tricu re.
.
Telles sont les deux fl fl:-.:_res d~Oloron et d~ Gaillac. EUes se conflrn1ent
totale1nent dans. leurs dtails les plus tranges. Mais ell~ ne s'clairent
nuUement l'une raut!". L~s tmoil.l5 suul digne.s de foi : outre 1a
couc.ordance des obscnr~ li ons et leur nom hrc,. il fa ut souligner la
qu~Ut de ce.r tains d'entre enx. C'e.st ainsi qu'avant d'tre surve-ilJant gnral du coJlge d'Oloron, M. Prisent. par exemp1e, a vait
travaill L'l )ltoro1ogic. Et les sou!:Y-()ftidcrs de gendarm~rie
sont peu sujets aux visionst nuishles l'avancen:L.ent. La ngation
pure ct simple est donc impossible.
J)'autre part, e-xiste-t-it11 dans la nature, des S}1cctcles pouvant tre
confoJldus avec ce1ui qui est ici dcrit deu~ fois avec le mtme luxe
de l11-:tails concordants? Je n'en vo!s point pour ma part.
Reste la con1parruson llOsMhle avec d1 aulres ohscrYation~ de soucoupt-.s. b:lle ne ~la pa5 tts loin, 1nas suggere quand mme que1que:;
rapprochements~

1 Le panac.h e de fume blanche nu-de~sus d e la bas S\!pri~ure


du cylindre evoque videmme.nt le cumulus agit. Si, comme dans
la thorle Plantier, tous ce~ engins soul mt1s par champ de force,
si le cylindre IJ~ CL)ntporte de moteurs par champ qu' ses deux
cxl.rmits, et. ~ enfin (c.ontme Ic disent les tcn1oins) il se dplace
lentement~

sa

ha~e

sup~ricure ~ngendrt:ra

forcn1ent une forte

asccndallr.c avc rondcm:;a.tion proba!JI~.20 lJn taiJ est renw.rquable : ~ l'ensemble {vnste -cylindre et
petits di!>!.ques) sc dt!pla.ce t.n h1,~ .. ~ en f[unille ~t c'est grce un
artit1ce mcaniquf;l,t car le cylindre :iuit une trajectoire rectHigne et
uniforme, tandis que !f'~"- petit~ engins zig1;aguent. Pourquoi "? On
nage ici en plcille hypotli~~, nlais pourquoi reculer? L~esscntiel
est de ne pas pr(l!nrlre der; Jrypothses lHlur argent cmnptant..
Supposons rlonc~ comme je l'ai tiit tout l'heure~ que le cylndre
ne c<.n:np9ri.e qn"un n1oteur chaque {!Xttnlt. Aulremeflt dit,
179

1 tl eur 8

8 Q r .

e8

8 0 Q

e0 upe

v o 1a n

. . jl

e 8..:
'~

supposons .que le cyclindre sojt un. engin fonn smplement dt un .-.


tuyau. ayant une soucoupe VQlantc chaque e:rlrmil. Le milieu ::
u cylindre chappe donc particll~ment au champ de force, ct J'acclration suLi{~ par le tuilieu du cylindre - qui sult le rc~to - esL
sul!i.rieute cene de l'air ambiant~ Le cyl indri! est donc un engin
inJrasonique : car les raisons q11i assutnt le silence et 1a r!\ist.anee

thennique la soucoupe ne valent }llus rien pour Ju 1


.,
La vitesse reduite du cylindke laisse donc supposer qu'il est hien ~
constitu d'un tube entre deux soucoupes.
.,
3 lfne autre raison acr;rott la \:rH.iscrnb1~nce e cette hyplhsc :
c'est l'inclinaison du cylindre ans le sens de sa nlarcbe. Pour 1
dmarrer et maintenir sa vitr.sse en rnlieu fluide, la soucoupe .
doit basculer. puis re~.lcr un :pen inclin-e. Pour incliner les soucour,os
de ses bases. Je C.lJlindre doit donc ~:'indiner toul entier. I1nmohtle, ,~
n eO.t t vertical. .
.
..~..
4.o Je suggre au lecteur ayant des notions e mecanique de rfl- j
chir la complexit du problme. consllitant equilibrer deux :j
champs de force (les deux Sc51Jcoupes de~ basf.s) au sein rl 'un troi- !:-~
sime (la pesanteur), de u1anire assurer les voJutions de l"engin. :~
Il ne faut lt qu'ii monte, ni qu'il descende~ ni qu~il tourne! .La J
omplication des donnes est efJroyable et invite souhaiter cha- ~
ritablem~nt que les passagers ventuels de rengin aient pouss&
trs lin rart d\u;er des montages. lectroniques a {1 fccd back ! .
Et ron con1prend que le cyHnd~e soit prudent : le moindre courant .'
d'air peut tout d-rgler..

En fait~ ces rflexions conduisent penser qutH.n tet cylindre no ....~


peut gure tre utilement autre chose qu'un engin intersid.rnlt .~
s propu~ant dans un milieu sans champ de force ambiant trop :~
intense (tout ce-ci~ je .le. rappelle,- n~tant que spf.,cnlation [).
1. j
Sj les. tmoins ont bien v~ cc qn'its d~rivent. et si tous tes objets ~
sont des enginf:J guids par unr, pense, quelle Inystrieuse exp.r1enee. se Hvraient-il!'l ~ A quel dessein rpo~dait rtrange ballet
coupl de soucoupes ? Que signifiait ja trafne blanchtre ap )Jatais-. i
sant soudain entre deux soucoupes s~oignant rune de l'autre ? 1
Et enfin~ qu'taient ces fs de 1a Vierge hl prompts se sublime r l
,
dans l'air ? ...
"i
Cou1hien l'on doit regretter ici encore qu'aucune commission d'en.)
qute ne se soit proccupe rpoque de til'et des tnlignagcs - .:
tout ee qu?ils pouvaient donner 1 Si, comme le t.~roit Planlier, les :

1. Voir plu$ loin la thorie PlallUU.

180

_,' .

. i

.n
:<fi

1 e

d a n s

e i e 1

.e

fran~e

fils de lEl Vierge :6 naiS$ent d~s attrI' les portes an:<. proprits
de5 atomes cl des molcul~~ par les partiulcs ultro..Jourde~ que projcUe le cba1n-p, dP." X[Jficnces convena"b]cs faites
1

(~himiqucs

aus&Wl apr!:3 auraient peot. . ~tre rvJ f..!Udque chose. A dfaut,


il est d:plor[.thle que inme un!. simple ru1alyse chimique nt ait p:Ui

t tent..

r~l~
observation~ iP.

.
na l fait. Et

telle~ qu.'~Hes o11t t consign~~.


lu
Gaillae ct d~Oloron J1C eompnrtent. pour le moment.
aucun enseigncmP.llt. Quelc1ue jourf to\Jt cc_la ~ans do11te sctaira,
prendra un sens. Nous st~uunes loin de con1pte.

Rien de tout

Toujouffl pendant ce mois d'octubre 1952 si fertile en ~V!)ariiivus,


tf:~utrt!~ ~i.}t.;.COUJ:rC~ soht observes en France.

Dn disque gri5 a.rac-nL reflets nu::talliques est sig11al Brives<:har~nsac~ dans la I Iauie-Loirf':, le 27 17 h. 30f eesW..-dire quelqu~...s
minutes. re\J]emcnl apr~ bi C11 du phnotune de Ga.~Ilac. l..'engin
tra....,er.sa le del rapjdem~nt et disparut \ 'ers le :s11d-est en . silence."'-

Le disque 1\lf. suivi presque miliatcroent par un 4 ~A ~ d~


mme eouleurt qui t;Lnppa .-Jans le ciel plus d'une emi~mh1ute.
puis. acclra Pot. dispartJt. Cinq tmoi~s pour Jes deux: Q.bjctf,_
A Tarbes en fin, le ~ une bou!e t ffi'-'el"Sa 1P, drl Luu te a Hure -vers
16 h~urcs. Lr1s tnaoins ne vrtmt aucl.ln dl.~il.
Mais r'histc.ire la pl'.lS tonnante !-ians doute de ces dernier,; jours
octol"tre 1Y~)2 eut pour thtre l'aerodrome de ~far~1a11e, o
lt:- douanier. {.lachjgnard 1dt un cnuln se poser aa sol, g staHonner
un ins.lantt el reparlfr...

.Le

cigar~

de Marignane.

Le tgare OP. l\l~lrtgnane doit tenir .duns l'histoire de8 ~ouc.oupc~


une }1lacc. il par... Car le t-rnoigna~c sc ~ignal~ a la fuis par ~on cata-c
tr<~ drnm=.-.f.1quc eL son ab5cnce de preuve : il n'y Il qu~un tmoin.
~lalgr cc iP.faut, tous ce.u..~ qui ont Eilrl a l'unique tmoin su.nt

conv~incul" dP, sa lnmne: {ni. Perso~IJelJem~nt, j~- pense que M le~


obser\rationf.l -rapporl~es depuis le .~chut de t.. livre corrf.sponent

une rr.~ lit.~, il y a de ~rand es chances pour que le f.~moignage

de MariWl:.l ne soit d:ridiquc. Et. ds

hn~,

son iutereL de..,.if.nt exceptionn.:l.. C~1r aucuu hn1n1e a~ nloDde sans doute n\\ approch-.une
soucoupe d~ plu::;. prs f::Uc le douanier Gabriel G~chign11rd. Le rcit qui vu suiv,.e rsulte d'u o interru~atoire atelle pendant
quatre heures c.(JnscutiYcs p_r..r 1\l Je-..au Latappy, illu:o;;tTateur de
181

1 u eu r s s ur 1 e !1

o u co u p es v o 1 an

'

t es ~

ce livre ct l'un de., hommes les mieux renseignes de r'ram~e sur la


question des ~our.oupes. Cn interrogatoir~ serr, in&iieux m~me,
au cours duquel M. Latappy ne rata jamais une occa~ion de recher
cht!r la contrndlction, le dtail impo~ible, l'hsitation, la mauvai~e
foi. En vain. Gachignard m'est apparu com me un homme simple,
honnte, sans inwgiuation, proccup seulement de sa famille et de
la routine de wn service. Avec cela, obstin, scrupuleux, revenant
~ur ses dclarations pour en limiter e~utemcnt Je seo8 et refu!lant.
de laisser cmploy~r des mots dont le sens lui ch11ppait. M. La
tappy alla m~me jusqu':\ recommencer entircmcnt J'interrogatoire
en sollicitant imperpLiblcrnent Gachign11rd t ct, pour J'pl'OU
ver. n ne le prit jar,nais en do'Jau t: Je douanier donnait l'impres;ion
~J'avoir vu quclquP. ch<Jse, ct de s~y tenir. Dtail remarquable, il
refusa de dir~; que ce qu'il avait vu lituit une soucoupe vGlante.
CeLte expression, selon M. Latappy, semblait 1111 correspondre :\
rien de bien pl'cig dans sa pense . Mni.s coutons le tmo.iu.
Dans la nuit du dimanche 26 au IWldi 27 octobre. vers minuit,
u n l,;gcr r.oup de mistral !JalHya le ciel. Mais bienLOL il sc recou,'l'it
de nouveau, c<mme si 111 pluie allait venir. Vell! 2 heures du matin,
je me lrouv11is dans le btiment de l'arogare. J 'tais de service
depuis 20 heure~ . .J'tais bien veill, ay(lrlt dorrni dans la journe.
Je venais d'acheter lm cas&--erollle : du pain et du fromage blanc.
Je sortis pour le m:~ngu sur no banc, en ple.u air. r.cs bancs se
trouvent sur une tenasse en dmenl, dc,:~nt l'arogare. La t errasse
e~t s~parc de la piste o viennent se ranger les avions par des
hncs de cimJ~t o l'on plante des lieur~. J'avais l1nlention, nne
fois mon ca~~e-cm\lte term in, de mc rendre au C:on~Mle de Pi$le
pour m'assurer que le courrier po~taJ d'Alger allait bien allerrir
2 h. 2(), comme on vertait de me le dire. En fait, u'tait une ~rreur :
cette liaison e~~ suppri rn(.c Je dimanche.
4 Le terrain ~:tendait dllvo.ul moi dAns la nuit, mais je connais .
pnr cur tous les coins de mon domaine~ et pui$ la nuit sur celle
tendue n'esL jamais compl.'.ment noirt.-~ C'et;L si rare daus lt:
:Midi : ou distinf!ue toujours les fomles. La piste du btiment,
dans mon do.~, tait faiblement clalr~,e par les let.Lres en tube
ton rouge annonant sur dix mtres de long el un mtre de ha ut :
Marseille.
.
Il n'etait gure plus de 2 h. 03 - Je co urrier p o&tal Ni~rParis,
q1 part cette heure, venait de denller - lorsque Soudain, sur

1 . Gaebigllard a l n>a!DL\1$ fois lole.uost par

d'autr~

pei"$011110S qui,

toutes, ont repp!>rt. le rnkne tmolgoag et le$ m1nea lmpressloua.


132

d a n s

e i c 1

d e

france

ma g.;'luchct j'aperus une lun1ire de p~tit~ dimem~ion, qui semblait


s!npprochcr en survolaut la. piste. EUe n't.ait pas tr-8 forle, nla1s
hien visihlc ct hie.n nette quand Jnmc tians la nuit. La lumire
semblait a-vancer la vitesse d'u:n avion raction qui atterrit,
peut-tre 250 klonttres-hcure. Tout n'abord, je pensai que c'~tait
une etoile filante et que je faisais erreur sur ht djst.ancc et la vitesse :
1e fond du terrain tant noy dan~ l'obscurit! je ne pouvais distinguer
o Je ci~) com1nenait exactement.
o; Scu!cment~ un kilomtre peu prs ~ur la gauche, au bord de
la pistet il y a un btnent qu'on appelJe Je Dot1ble Tonneau ~
cau1re de su formE-., ct je \ois Ja lumi~f{l!~ qui semblait s'approc-h er
tonjO\lT~, passer tout juste dix m(trcs au-df!.ssus d~ lui. Sa trajectoire tait aLsolument rectiligne, s.ans oscillation! fjt desccndail
douccmcnl vers le sol. nientdlJ ell~ passa devanl ffwi ~l je cmnpris
alors ql.U cc n'tait pas une ioHe filante, que c>italt quelque. rlwse
qui rHJlait vraiment.

Tout cela se passa trs vile, sans que faie le teinps de rflchir.
q, A peine pass6.c devant moi, la lumire arriva au niveau du sol
et soudain s'arr~ta pile, san~ ralen~.ir, pa!-iSant de 250 kiloJntresheurc - l'imnlohilit! sans transition, 100 mlres de moi sur ma
drolte. Au 1non1ent prcis o l'objet se posa sur la piste en treillage
perfor, fcntendis un bruit mat, comme toufft non mtallique'" le
bruit qno r.roduit un objet qu'on pJaque au sol. C!tait le premier
1
bruU qlH~ J!cntendais : l approche ~tait faite dans un silence total.
.)c me reudis comple alors que l'objet n>tait pas un aviunt puisqu'il n >avait 1 ralcnli, ni rouJ au sol. Quinze vingt secondes
s'taient t.::oules dcpu,is l'apparition de l'objcl, et maintenant il
~tait l : ce n'tait pa!J un ~niont mais r.e n'tail pas non plus. une
Ju nlire, puisque i 'avai~ entendu du bruit. C!tail quelque chose
de matriel.

4l .Je rnt:'. levai aussilt et mc dirigeai vers l'objet., pa~ curiositk. sans
doute, et aussi parce que C cst uwn mtir.
~ Je mis une trentaine de sc~ondes pour franchir la moiti e la
bt.ance qui m ..en sparait~ et C est pendant cette approche que
je dcouvrir:; que ]a 1umire appartenait nn ohj~t plus important.
Il ~e dtachait lgrem~nt s.ur Ja mas5c plu!) clair d u pc til btimo~t
jaune de 1:1 l1lo. Ce btiinent ne ma!Jquait le T d!allerri~~age,
to"ujour!) illun1n~, mais qui ainsi n~ pouvait malhcureu semcnt
d airer r endroit o se trou vait 1a .fo rrne.
e Eu~ tait sombre, plus fonce que l'obscurit d'alentour. En
quoi ta:tait~lle? Je n'al _pas pu me faire une ide et, malgr toute~
1

183

1u e u r 8 s u r 1e s s o

li

c o u .-p e s v o 1 a n t e '-.
"

lc:s. questions qu'on m'a faites . ce sujetj je ne peu){. rien rpondre:~


Cela pouvait aussi bien tre du mtal que du carton 1 , ~~vec les .
repres des di~tanccs et ceux des dim~-nsions . du btiment qui se ..
. trouvait derriref nous a,vons pu -sei2lemP.nf estimer sa haut,e11r ;
1 .mtre el sa /()ngneur 5. L'objet avait la fonnc d,un baJlon cie ~
ntgby Lrs poiutu . l..e~ Rcules , parUes netteJnent -..isibles taient les :
deux extr.Jnit.s~ car la faible lumire du non Jes tirait vaguetnent
de l'qmbre; elles taifmt tr.S aigus~ trs effiles. La courbe infrieure d l'objet tait dans une onlbrfil, totale, e qui m'e1np~cha '
d~ voir slil y avait rtes roue~. Je n'ai rien pll voir et ne p_
eux donc
rien en dire!!. 1\fmes tnbres sur la courbe suprieure, o je n"ai
rien pu ili:':iUnguer non plusL hi seule chose que je pu~se dire avec
prcision est celle-ci ! la .Junli<tre que j'avais vue ctcpuis le debut
provenait de quatre hublots trs exacten1ent carrs, d'en";ron 20
ou 30 centimtres de ct. Ils taient disposs sur la mme li'gne,
ct cette Jigne n'tait pas droite~ mais arque, suivant la courbe suprieure tl~ t:igare~ de sorte que le bord s uplieur es hublots seniliL'lit
tre au ruveau du dos de l'fmgin.
Les quatre hublots formaient un groupe exactement centr au .
milieu de rappareil~ de sorte que le derruer hublot de droite eL le
dernier de gauche taient gaJe distance de rexLrmit des pointes .. :
Mais ils taient groups. deux deux : le m'!p.e espace sparait les .
deux hublots. de droite, etlefi. deux hubJots de gauche, tandis qu'un
l'lus ~arge espace sparait le~ deux hu~lot~ ~u milieu. Les hnblots ~
extncurs rn ont paru trs lg.r emcnt Inclines.
~
D~rri~re ces ltublots palpitait une lumire ~trange, ni stable, ni
iixe, ni '\>ive, mals flou~ de couleur blafarde~ presque laiteu~e .
certains moments. Elle donnait l'impression de passer et de repasser ....
derrire ces sortes de r~n~res~- offrant des a~p~cts changeant~ bleuts ou verdtres sur fond ple. En tout cas, cne nttaiL pas
assez forte pour cl~rer 1~-~ parties sombres de l'objet. EHe a toujours
~u le. meme deg:r dtintensit. Elle ne varia pas pendant les volntions de FoLjeL. En revancll~_, e11e ne cessa jrunais df:, ~ palpiter &,
comme un mouvement ondoyant de vagues.
Tout cela, je l"ai vu tandis que je me l'approchais de robjel.
(1 !.fais soudain~ alors que je njen tai:; p1us qu' 50 mtres~ je ";s.
jaillir sous- la pointe arrire - c'el'iL--dire. gauehe - comme
1, Textuel. Pour M. Lntappyf c~tte lr~gc s.upjlOsiton a saos <loute t .
inspire au douanier par le cur:icux bruit mat au contact avec le ~ol
2. Le douanier, dit M. Latappy, a sembl marquer un vif d~snppuinlement':
d n'avoir pu trouver de roues ce &inguller engin volant...

184

d a n s.

1 e

e i e 1

d e

une gerbe d'tincelles,. ou plutt un faisceau d"infimes particules


hlancltes et lumineuses., mal6 non clairantes, car elics ne n1e pcrmir~nt pas rlc 1di6tinguer n.tieux la forme cie J'objel. Le jet lumineux
tait indin vers le sol.
.
tl Ccla. ne dura qu'u~;t clair et~ en mme temP.st le cigare dmarra
si souduinernent, avec une l~He forr,e irrsistible que je perdl~ Je
c.onlrle de moi-mme et reculai instinctivtmeut de cinq six pas.
Pendant 1\~clair du dn;arraget je 1ne demandai ce. qui alJait arriver,
si 1'cngin n 'allait paa jeter des flamme."! nu n1e foncer dessus ! J'ai
hien r.ru une menace. Et puis,. si moi je le~ vuy:s mal cause
de rombre du htiment o se trouvait l'engin, "eux ~t'Us me voyaient
d~ooupi f.J~ silhouette dans la lumire du non 1
M. Latappy rapporte qu rvocntion de cette scne. le v~ge .
du rlouanier exprimait encol'e le plus complet dsarroi. Le jet d'tin..
t-elle~ le foudroyant dmaTTage, tout cela dans Je sU~nce des g:stes
ucco1npli.s sans effort, avait rv-l 3oUdlin cette me .simple le
rl~d~nr.hcmentl lout prs de son corps sans dfense, d'une force
inimaginable et impreviilllle. Manifestement,. dit M. Latappy,.
G.aehignard avait ce muiu~nL-J le "\isage de quelqu' ~~n qui dcouVTe
avQir.ctoy un a~mt:.
M.s~is 1-..coutons ..Je encore..
i e n lger bruit accompagna le jet d'tincelles
le dpart,. une
sorte de chuintement., comme celui d'une fuse de 14 JUillet. Il
n y eut aucun d~placetnent d'air, aucun eflct de souft1e,. aucune
dpression. Il ~.;.t. vrai que fLais 50 mtr~~. Mais en deux ou
trois st.condes peinr-,. l'objet auait disparu_, exacteme~t dans la direction Oppose celle de SOll aniv~. ulanlla Vitc:&~C de fapproche
a\~it t modre~ fm tant l'acclration du dpart fut foudroyante.
11 ny eut mme pa's apparence d'acclPJation, mais passage comn1~
instantane ?- une vite&se efJray.an~e, impos:iib~e yalu~r~ L'angle
d~envol ta1t en pente douce : con1me l'nrnve,. 1 ep~In enfila le
pa~sag~ rle. 3 40 mtre~ de ]a~ge <:ompri~ entre les deux btiments
des oprations et du contrle d~ piste. ce. passage est dans raxe
d c la piste en grillage o il avait atterri.

4l Ds son dco1lage,. mi!s yeux. ne le suivirent. plus que grr:e au jet


de particules blanches Jches de l'a.rrire, les hublots et leur lumire
n'tant p1us. visibles de l'endroit o je me trouvais. J 'ai bien vu qu_"'
:son passnge entr les deux. btiments il tait ~ncore trs ha,.;,. plns
bas que le sommet de leur toiture,. ltaut d'"environ 10 mtres. L'ins-.
tant d~aprs1 la lumil'e disparais~ait au-de~bus de 1'tang de Berre,
qui se trouve et de l'arilport~ de ltutce ct de la route. l

et

11. LU:CU:II !oUf le$ BOUCOUpe. \'4llitnl.w,

186

1u e u r s

1e s

.s u r

sou

ou pe

s.

v o 1a n t e

8 :

Tout avait disparn. Le donanier se reh\mvAi~. ::!f'nl nvP...r. son ~mu>-


tion et pouvajL se demander s'il n'avait pas rv~~ li ch~rcha aussitt ~:
si quelqu'un n~avllit pa~ \.'U eon\me lui. Personne. sur la piste. n
revint. l'arogare. Tout 1~ rnf)nrle dormaitt car c'tait une lteur(l
~nns trafic. Enfin,. 2 h. 15 il tomba sur ragent dj Air Fran(':e
1

Dugaunin.

Bon sang! comme tn es ple r


ait

pronooc~

s"crie celui-ci a\:rant que ra.ulre

Ltrl mut.

Gachi~na.rd r&conte

son histoire. On t1pllone la tour de contt.le"'

qui H!a rien yu ; elle ne surveille gure que 1a grande piste o* se


font tous les atteni.s5age!i et dcol1agcs. De plus, d!aprs le recit
du douanier., il apparat que le cigare fj~L arriv6 eL n~varti trup
bas'" plus bas. que la to1r d.c contrle ellc-m1net juche une q"Uinzai.ne de m lres !

F~n~lf':rtJf':nl:,. j'~J~i~ ~f':1ll h ~voir vu ~ ~'il y a quelquun ~ur une


piste Ja nu1t, c~est forcment un douancr... ~

TellE: fut la conclusion de Gacbignard l'enquete de M. Lalappy.


Que peu~on pen5er de.ce ~ttnoignage?
Totts ceux qoi ont interrog Gachig.n.ard~ je l'ai dit, sont persu~ds
de sa bonne foi. Dans son adm1nistration (svre)s 1 est bien not,
tenu pour un homme srieux, sobre, sans fant.'lisie . . sur qui on peu.t
compter. Gachignard est ~ertain d'avoir vu ce qu'il rapporte. Ce .
n'est pa~ un simulateur~ l'riais a-t-H vraiment vu ? Ou hien fut-il J
victime de qLtelque hallucination? (Le rve est carter~ pui~qutil .,j
m.nn.gf'."=ltL) ).\ roon ~en~.. ~i hallu~jn~~. on tl y ::.,. ~Ut': f':~t. hi~n trange.

,~

avec tous se~ dLtils,. elle re~ope & exactement celle du grand ~
astronome Clyde TombalJglJ 1 qui, Jui aussit vit un cigareJ lui auf;S . ':~
vit des hublots carrs (ou rectanglllaires selon [a, perspective).. lui ::
aus:s.i constata 1a prodigieuse "\'t~sse et le~ volulious stiencieu~es.
:
La s~1e diffrence entre les deux tmoigoage s, celui de l' iUu stre
savant et celui du modeste lampiste,. c"est rarr~t au sol. avec leiio ,
deux lgers bruits de l'anlve et du d~part et Je jBt de p~rticuleiio i
Car~

Lumineuses.
Le r~dt de Ga<.~hignurd n~est donc pa~ t)lus incroyable que celui
de 'fombaugh. Cela Yidemment ne constitue pas une p!'euve : le
recit de Gachignard est rigoureusement improuvable et 11e saurait

rieu prouver.

...

'

")

1. Voir p. &9.

186

.~

d a n s

1 e

c i e 1

d e

fr a n c e

1\ofais il prsente un intrt d'un autre ordre par son C[ll"actre dra
matique.
.
S'il sa,rcrc quelque jour que les 60ucoupes volantes existent ct
qu\.H~s .v~nn~nt rl'11n autre mond~ la vision du douanier Gachignarl senl. p eut-tre un d~s hauts momen.l.s llP- l 'hi~toiTI?. humaine.
Car. dun~ t~llc hypothse., il ne faul pas penser qu, l\~mot1on de
uo Lt~ lt~n1oin : il faut penser auf!si que Gaohign3.rd aerait le seul
hom1ne jamais contcmp1 dtaus~j pr~~ par ce5 'Tisitenrs hypolh&tiques~ et qu..ansi S(ln hnage, dans quelque coin fabuleusement
perdu de respace 8idra~, porterait en 00 DlOmcnt tmoignage de
nolte espce toute enti~re. __

Le mystre de. Ma.rlgnane.


aucun(!! preuve matirielle de la vision du douanier:t jP.
l'ai dit plU!; haut. Ma:W. si elle bit vraie, que signifierait-elle ~l
C"est ce qu l nouij r~:;tp, a eXHminer.
Or, .. iill, exceptionnel1cmcnt, nous a \'On~ des donne5 exactes ct
cerLajnes. I.."'cngin s'est pos deYant le ba.timent nH~to com1ne
devant une rgle caJcuL Gaclgnard a pu pr~nrlre les repr(l.")
de s4l longueur ! 5 mtres. et de sa hauteur: 1 mtre. Le~ coordonnes du ikmoln ~ont aussi cx.acterru~nt connues ~ quand l'engin
S est pos~ il cu tait loign de 100 mtres environ. Cette .distanec
~Lalt rduite de moi~i an moment du dco]lagc.
Voil des chiffres qui oons pennettcnt de dfiniT trs cxacten1ent
lea angicf de vision et les effets cle perspective.
1 L'engin iail de dimen.~ions rduites. La hauteur totale d'un mtre
situe les extrmits 50 centimtre'i du soL Par consquent~ :e
douanic.r a uu ta1}P(1reil par lf. dessus .
:!0 Mais i1 faut .tre plus prcis~ M. Latappy s'est dcm.an ~ le
prtentlll cigare ne pouvail tre ramen une soucoupe volante
mrlinaire; ct celle hypothse ne manque pas d~ vraisemblance :
en effel~ l'engin ayant atterri et rlP.colJ fi en rase n1ottes t le timoln
~e l'a gure vu que par 1e ct. A un kilo:r:ntre d~ ratJ.P,rri~s.'lge,
il n\~l~it qu' une dizaine de m~-trcs auud-e.~sus des toitures (Jll
Dou..ble ToHLJe~u "/j.
Suppo~ons none que Gacbignard ait contempl 50 mtres un
(CTC1c de 5 Jntres de diarncf.rt> pn~~ fi !10 r.entimtres du sol. Comment
l~aura.it-L vu? J .e dt)Uanier taJlt cle !:.aille moy~DD(\ ses yt1.ux se
trouvaient environ 1 m. SO du sol. Le c.ulcul montre que- a sup~

Il

n\~xiste

187

lueurt 8ur les so ncoupee . volante


poser que le cercle ait t parfaitement plat- Gacllignard aurait
pu croire qu'il voyait un cigare long de !l mtres et epais de 11 centi... :
mtres. En fait, il aurait aperu Je cercle ~ous Ja forme d'une ellipstf
ayant des axe~ de 11 c~uln Lees ~ l 5 mtres9
A 100 mtres de. distance, le petit axe n'aurait pas dpass 55 mini..
mtres.

Or, Gachignard attribue l'objet 1 mtre d'paisseur. La compa.~


raison_ de, s trois chllres ~ 1 mtre:!! 11 centimtres et 55 millirn tres, mont re que si r engin avait t une ~ou coupe~ la persp ediv~ . '
aurait perrnis au douunier il'(lpe.rceuoir lt! deMJmnr de t'engin (! <.'-Ondi..;
tion, bien cntcnduj qu'il soit clair suffisamment t). n aurait vu .

]a partie infarieure sur une hauteur \'lHiunt de 48 44 centimtres ..


en\oiron mesure qu'il approchait.
Aux .deux extrmits~ qoi taient Jgre:ment claires, le douanier ~>
aul'ait donc forcment aperu llj bord . de la. soucoupe, fii rengin -!
en avait t une. Il aurait vu du~que pointe comme partage en
deux presque burizontalement, la p~rtie suprieure tant lgrement 'j
plus large. Or, il n'a rm vu de t'J pendant les 30 secondes que dura )

n.
3 La manire dont le douanier dcrit le jf-t de ~articules blancbes
ton firme le rsultat du calcul : le jet luminellX a Jailli ~eus la pointe
gauche et ne lui pennit pas de distinguer mieux la forme d~ l'objet.
Or~ si l"obje.t avait t une soucoupe. ll y aurait eu rflection sur la
face infrieure.
4 Admettre que le douallier a rellement vu ce qu'il a vu, _C est
du mme coup admettre les enseignrunents tles autres observations.
Et il n'y a pas d'exemple <JU'un dmarrage foudro:y ant se fasse
~ans bascul~tnent. Les evolutions des cigares, netternent plus ~~
~a V1~lo

'

~~

.~

).

~.

~~

.::,

"1

sont moins bien connues.

'Toutes ces observations tendraient faire adtnetl:re que l'engin


tait hien un dga-..e. Mais d~ toute faon elles n'ont de fondement
que dans Je tmoignage du douanier qui a tenu lui-mme, honntement. limiter bien peu de choses ses propres certitudes ; il
n'a pratiqu~ment vu ni le dessus ni le dessous de l'engin. Il n?a
guTe pn ~Hivrt"': les courbes de la silhouette qu~ sur l mtre au

maximum chaque extrmit. S'il a attribu l'engin 1 mtre


dtpasseurs c?.est que la partie supreure d~ hublots tait l
:rntre au-d~sus du sol. J:.>sr consquent. tout ce que ron peut dire~
c'est que rien ne prouve la .squcoupe et que plusieun. observations
tendraient a rcxclure.
5o Les ~hublots JI y a de fortes chances pour que ces hublots

188

.~

d a n s

l e

c i e 1

fra nee

aient te quelque chose de beaucoup plus mystrieux, n~ayant rien


voir avec l'interprtation anthropomorphique du douanier.
L~trange lumjre palpitante, aux reflets bleuAtrest verdtres~
laiteux, est trs excitaut(3 pour rimaginalien~ mais il vaut mieux
laisser aux roilUincie.rs 'u.nlidpal..iou le ~oiu de nou.s l'expliquer~
La fonne des hublots et leur dispositi{]n pose aussi un problme.
Gachgnard Jcs a vus t carr.s ou rectangula_!res ""' et ~'1. Latappy
les a dessins exactement cormne ils ont te vus~ guid parle tmoin.
Mais. comment f.aut~il eomprendre les perspect.lves 1 Comment
appliquer ces surfaces aux. lignes droite~ sur un corps rond ? On
ne voit pas.

La position gomtriquement la plus vraisemblable est c~lle


l9:quelle on llense gneralcmcilt le moins en regardant le df!s.sin ~
plat sur rapparcH, let; huh1u ~ 6taut hor1.onLa ux ct tourn~ vers
le ciel. il ne faut pas oubliert en effett que le douanier a vu l'engin,
haut de s.eule.ment un mt.r~... pa.t fe. ~~!HI.~. Ort il prcise hien que ;
Je bord suprieur des hublot9 coincidait avec le bord de la courbe
suprieure. Les hublots taient donc hien dessus, et non sur le ct.
Cette position! si l'on se rfre la thorie Plantcr, laisserait supposer que les (1 hublots ~ taient en ralit le moteur. ou pJus exactement le8 gnrateurs du champ vertical~ assura.nl l'equilibre de'
l'engin par rapporl la pesanteur.
Le fait que h~ douani~r n'ait. cunstaL aucun chaugement sensible
dans l'clat concorderait avec les volutions observes : du dbul
rle l'apparition la fin, J'engin nta pas excd des changements
d .. ~ 1ti tude dpassant queiqu es dizaines de mtres, f/ es L--dire que
les gnrateurs de champ vertical se sont trouvsopposs une pesanteur sensiblement constante.
Et 1a propuh;ion ~ Normaletnent~ la thorie Plantier aurait exig
un phnon~ne lumineux quelconque dans, Je sens de la trajer.toire.
Il y a effectivement le jet d'tinccJlcs, ma. on ne peut en (Ure
grand'ehose.

6 Le.s bruits. Le . bruit mat entendu ramve est curieux. Il


faut l'imaginer, aprs la description du tmoin, .semblable au
bruit que rou obtient en Jermant bruS<fuernenl Ull gros dlctiorma.ire,
mais plu~ fort notureHement, pusqu l a l nettement e1~tendn
100 mtres de l. Corrunent supposer qu'un bnlit de cette nature
plusse rsulwr du contact de deux corps mtalliques? Pourtan~
ei l'on admet lv. lhori~ Pla.ntie-rt il y a une explication trs sjmp)e.
L'engin, rappelons-le,. a atterri sur une piste forme de ces lments
.l~.ment~ n:ttalliques que l'arme amricaine a rpandus a-prs

1~

1 n en r s
la

sn r

1e s

o ueo u p c

v o 1 a n t e 8..;:
..

sur t.ous les arodrotnes du monde : ce sont des tles . ..


d"acie.r perl ore~ que l'on juxtapose en les posRnt !':.lnp1crncnt sur .
le sol. Au moment o r~ngin arrivait 250 kilomtrcs-hcure
quelques CC!ntin1tr~~ dS tle~, uue . ou deux de cc.-; b~le.~ ont di}
tre prise~ dans le champ, Jgn:nnent .son](!,vc~ ct plaques aut1.sitt
~ur le sol l'instant. prcis o l'engin stopp.a.il.
Quant au chuinte1nent. il fandrnit. pour en comprendre 1c se;ms,. .
en savoir h1en plus que Tlous n~en savons.
Telles sont les suppositions que J'on peut faire en accordant au
r~it du ouancr un crdit maximum. Ce c.rc.lit csl-il j ustifl ?
Peut-on faire foi il eet extraordinaire tmoignage ? Ccci est une
autre histoire. Encore. une fois, il n'y a pa.s Je 1noinrlrc commence~ .
men~ de preuve. Le cas de :Marignane ne peut intresser que ceux
qui, ayant choisi pour dtautrcs raisons de croire la realit des .1
~
sOtt<;Oupes volantes, cherchent une lumire l o il .Peut s~en trouver. . '~
Ceux-l verront dans ranalysc qui prcdc une 1nrlca.tion l~urs
:r~fle)(ion~ persCinneUes. Le5 autres n'y verront qu'ml jeu de l'esprit,!_
et je ae saurais le leur reprocl1err
~uen-e

L'observation de Chlons.
Un choix tant ncessaire parnri les trs noinbreuses observations
d~ ~ses, nous en citerons encore deux avaJll de passer celle!:) qui
eurent pour th.Stre 1e ciel dP. Paris.
.
Le soir du 1-1 nevcmhrc 1953~ 21 h. 20 f!nviron, Mme Haymonrl
Poreauxt 39t av.tJnue de Strasbourg~ Chlons-sur-J..1ame~ fermait
s<:!s volets lorsqu~t P.t je rapporte ~on r~dt._ . _
.

~
t

~.

.c

~ . ~. J'aperus un oh jet e."'traord1naire, rond, ''ert p1e, qui se dpJa{;ait lentement dans Je ciel clair et toi.l. n .avait la grosseur de ln
pleine lune et tincelait, surtout J'arrire (j'nppelle arrire le sens.
~)ppu:s la irt!tlion de sa marche)~ Sa coulcu~ prsentait le!i nuances
d "un -ver lui.sanL Il ~lissait dans le cieJ dans la direction nord-sud
et s'enfoua sur la l~nc d horizon o i_l disparut mes yeux. 11
ne faJ:k'lit aucun Lruit. Je fus particulirc1nent frappe par son
trange co u1cur.
er: La fentre d'o je pus observer cet objet es~ oriente nord-~t
et do.nne ~ur un grand jarciin, ce qui permet Jn v11e rle dcouvrir
une assez vaste tendue du ciel. *
~fme Poteaux. iit alors ce que devraient faire tou,~ les tmoin~ de
1

190

.~
.,

d a n s.

.1 e

e i e 1

d e

france

semblables phnomnes : elle signala son ob5ervation la ~Itorolog.ie Nationale. Celle~.i constata ~

1Q Qu'aucun phnomnc particulier n'avait t signal par s::t station


la pl us proclie.
.
2 Qu l n'y avait pas de vent ce soir..-l Ch]ons-s.ur-1\iarne.,
34) Et que, par con~~qnent~ l'objet signnl n'tait probablement
pas un ballon dt! sondage ~cla.ir par l'intrieur.
La MLoro1oge Nationale, remarquons-le, n avrut pas se prononcer sur la ralit du fait. Sa rponse signifiait simplement ceci :
Si vous ave.z vu le phnomne dcrit, ce n'est prubablemcnt pas
un hallon-sonde. ~
Il se trouve que le journal localf r Union rpublicaine de la .~\!arne,
re.ut le 16 novembre Je tmoignage de deux autrP~'; personnes de
(:hlons, l\:lme el:l\L Rondcauxt demeurant rue de Jricho.
Vers Hl h. 15t l~A~ deux tmoins se trou"Vaient sur le pont du canal
lorsqu'ils virent, volant. une altitude moyenne t un objet venant
de la direction de Paris. Ds s'arrlrent pour le suivre des yeux.
L'objet tait de forme cllipLique, rouge fonc, mais suivi par une
vaste <Jneuc triangulaire de couleur yert-de-gris. Il disparut dans
la direction e Sainte-Menehould.
On terr1arquera certaines dfferenee~ dans ]es tmoignages. Tout
d' abord daos Ja direction signule : ~{me Porcaux dit nod-sudf
et les deux autres tmoins Paris-Sainte-111enehould~ C est--dire
scnsiblemeul ouest-est. La fentre de JYJme Poreaux donnant nordest et celJe,c ayant vu disparatre J'o:Ljet sur la Hgnc d'h.orizC?n;
n faut adrnettre que les deux tmoins du pont donnent une estimation plus exacte.
La deuxime ili.ITr~ncc est plus caraclristique : I\.1_me Poreaux u'a
pas \ U l)objet elliptique de con leur rouge ~ombre. "hof.ais ceci s'expllquc
fort bien, si l'on r.onsidre 1a diffrence des henrcs et !"orientation
e la fcnlrt':. En P.fl'ct, les deux tn10lS du pont parlent de 19 h. 15.
et. 1\of.t:ne Voreaux de 19 h. 20. J..cs deux premiers tmoins onl donc
vu robjet uvanl, H.~ J'ont vu arriver. ~f..c Poreaux, tlont la fentre
est oriente en sens oppo~ de Paris, ne- l'a vu que ~'loigner et
dispar.aHre. Les deux 1nemicr~ tmoins ont donc pu voir f avant
du phnornne, alors que ~tme Poreaux a pu n'apercevoir que la
~ vaste queue vcrtde-gris t roLjet eJlptique tant cach par cette
1

queue.
Cne derni~rc difirenee dans les deux trnoignagnes semble confirmer
cette supposition : c'est la diiTrencc des !onnes attribues au phno191

....

s .or le1 s.oucoupes -v- o 1 a D t tl a':.


mne. Mme et M. Rondeaux ont ,ru une queue triangulait~; et ;
Mme Porcaux uu' objet rond., ce qui suggre que Mme Poreaux a ~,,
'

aperu Ie cne en quelque sorte par Jn somn1eL


Toul ccci nous dont~e une ide assez exacte du phnomne observ ':;
d~ahotd un objet rougetre et elliptique auquel nous
commenons lrc habitu. ,Et, derrile~ la trane 1umineu.se cara e,...
t1istiquc des Mtandes vitesses dans les autres ob~ervaLion:s. La
vite.~se angulaire rduile laisse supposer que t objet tait de . vasfe.'i
dimensions d qu'il uoluait trs haute allilude. Une petite enqute
Jaquelle }fme Poreaux (p(lusse pa.r une louable curio~it)~ se
Jivra Chlons dans le:s jours qui su1viren~, le conflnnc remarque-blcment : eUe apprilt en effel. que plusieurs pc:rsonn!s .':)ortant de ~
la gare de Chlons 21 h. 15 avaient pu voir l'objet en posilifJn
dl immobilit : il tait alors ~ondt de couleur rouge S(jmbre el dpourvu .. .

Ch1ons :

de sa trane.

la boules brillantes de Lagny (Seine-etMan:te).


Cette observation est intressante en ce

qu~"elle

sen1ble se prsenter

conune un chanon entre .rcbseryation de Be)'Touth ~t eeHe de


. Villacoublay. Le tmoin. ~1. R. Percz~ est un ingnieur des Ponts
et Chausses. Il ne croit pas aux soucoupes volantes et rapporte
le fait dont n a t tn1oin comn1e un phnomne encore inex~ .
pliqu ~.
~Le 10 dcembre 19531 l 1 h, 35, je m>entrctenais dans men cabinet,
11. rue de Metz Lagny~ avec trois de mes collaborateurs~ le regard
. tourn Vt'rs l'est, lorsque je vis travers ma {Qntre quatre maBses .
lumineuses e-n forme c boule~;, trs brillantes, mais au:x cont ours
trs nets!' qui se sui'vent en chapelet. EUes descendaient vec une
extrme rapidit du znith vers l'horizflnJ peu pres vertcalemen lt
!a faon de certains lfunents de pices d artifices.
t Ce~ bol:Jles taient d~uile couleur verte avec un peu de bleu,. dun
trs be1 effet.

Je n'ai ~as e rimpression qu'eUes d~scendaient vrnitnent, mais


p1utt qu enes suivaient une trajcctojre ouest-c~t.
i

ll tait ll b. 35 ma Inontre.
~ J'ai ouvmt la fentre aussitt, mais je ntai pf!r.u aucun bruit
suspect, ni d'avion. Le ciel tait brumellX. et le plafond 200 mtres.
.Je suppose que c"est travers la brume qu~ j'ai vu le phnomne
192
'<(

d a n s

1e

c i e 1

d e

france

qu!en vue directe,. je n'au:raia pas pu apprcier la forme des objets.


qui devaient tre extr1nen1ent brillants.
Les quatre boul~s de Lagny rappe11ent, par leUt' volution, le.s douze
objets observs Beyrouth : meme mouvementrectiligne du znith
l'horizon, 1nme disposition ~ en chapelet &.
Quant a11x dUfrences entre Lagny ct Beyrouth, elles :sont extr~
mcmcnt intr~santcs.
D'abord!!- la vitesse angulaire obsen~e . Lagny est trs nettement
suprieure : o Beyrouth. le trajet znith-horizon tait parcouru en
trois minu~ .alors que les quatre , objets a'\Taient dj disparu
quand M. Pe.rez ouvrit la fentre, c' ~t--dr~ quelques secondes.
pein~ aprs leur apparition.
Ensuite, si la forme circulaire est la mme~ les couleurs sont diffTentes : rouge o~ng prcd d'un leger arc bleutre Beyrouth,.
vert avee un point bleu trs net Lagny.
La comparaison des vitesses et des couleurs confirnle donc une
loi que nous avons dj note propos d~s observations de t Grande
Vergue :& : il y a un rapport entre les oUesses et rtnergie des rayfJnnemenis mi."r. Le rouge de Be:yrouth est devenu vert Lagnyt le
ble~ peine apparent est devenu visible mme travers la brume.
En ra.litt du P.oint de vue. ~cani9ue, l'volu~on des couleurs .
est .sans doute hec dans un rmlleu flu1de comme 1 atmosphre,. non
pas prcisment la vitet:>Se ni rac~lraLion,. mais la foree dvelopp~e chaque instant par le moteuT. I.a viston fugitive de La~ny
signifie donc que les eu~lus sont passs ou bien une vitesse foudroyante en haute ~tmo~phre:l ou b ien une vitesse moin!5 grande
basse altitude. Dans les deux cas, ia rsistance oppose au .mouveinent par l'atmosphre tant tr~~ grande. la force dveloppe
dw.qut;>. llJ ~ta.ut par Je HlOtcur de rhypothtiqlie engin devait tre

e~

considrable.
Et le lien entre la force et les couleurs est vident de toute manre.

Soucoupes dans le ciel de Paris.,


Nous termncrons cette rapide vocation de quelqu~s cas partieuJirement hien observs en France par deux. tmoignages qui intressent le ciel de la capitale. Ils datent de l't 1952,- si erLilt: en
phllOinn~ clestes inexpliqus~ ct comptent panni ceux qui font
le plus regretter l'absence de toute commission d!enqu~te. Surtout
celui de ymacoubJay, qui o!trlt aux astronomts une occasion p:resqu~

t93

lu urs

lL

les s o u e ou .p es

v~ 1 8 nt es ..

au:ssi s~n:;atiunndle que cell~ d'Ouall~n 1 de donner ennn sur la

question de.s soucoupe~ volante.') nu avis a\ltQris. Occa!5ion manque, :y


hlas [ une fois de plus. MaiS de lien peu,. ce qui laisse e:iprer .:
qu "avec le renouvellEnner1t des phnon1enes la renc.ontre dcisve .~
'une soucoupe a.vec. Je chan1p optiqLlC d'un tlescope et dun spcc-
trographe se produira enfin quelque jour.
.

'

La Souroupe du Bour.geL

La premire observation a el faile ]es 12 el 13 juin 1952.


Le 1~, 15 h. 30 G. M. T . I\.'l. Jean-Paul Nahon,. directeur d'une
maison de. tis:ms du boulevard Ilaussn1ann, achevait de djeuner
devant la fcn~t.re luverte. de son livjng-room~ au :Je tage,. lOOr rue
de L~mank.. Le ciel tait tr."1 h1cu ella vue~ au-del d~~ gazu.~tres
dE! St-Denis, s~~L~nth.t jusqu' couen et Luzar~hes.

194

p, t 22.

~;

M. Nahon promenait dans le ciel un il distrait, lorsque bOudain,


exacte1nent. au~dessus de~ ~azomtres, direction nord-!:!st~ lvation
:10 40 de~rs~ une lache brillante ~t iminoblc attira son att~nton.
Iutrigu,. i[ alla chercher ses. jtunelles et put observer loiSir t un
corps au reflet argent scmbJabte un e jmmense feuille de zinc
rectangulaire dont les eoins nuraienl L rogns ,. ecst-a-dire de
fnrmf': ~fm~iblemcnt elliptique. L'()b:et resta un instant im1nobHer
obs~rv:ant la po~ition d'un plan lcgrcmcnt inclin 11 puis se mt
~e d~placer par saccades vars Ia droile 1 puis . .~ers ln. gauche, ensulle
vers le haut, puis vt~ le bas. L'objet proc~dait par 1nauvement
brutaux, en acc.lrant et en !;toppant prt:t::squc nstu.ntunmcnt.
ces. maou\rre~ sembL-enL avoir rapproch l'engin. Aux cts de
.i\1. Nahon, sa Iemmc, puis la fem1ne de nu~nage l'obsei'Vrent leur
tour la jumelle. Mm~ 1\"'~hon fit remarquer qu" 1nt?. sortE! de halo
rouge renlourat,. particu]alit qne les deux Lmoins cons.Laltrenl
it leur tour.
l\L Nahon dccJara plu!t lnrd qn~il prouvn. nl<lrs le bc.f!oin d'obtcnr
un tmoignage ~upplmcntflirc. Il invita don(;. un~ voisjne ti conlem})ler )e phnomnc. de sa fen l:re, l 0:~..il nn, puis avec les ju1nel1es.
Tou3 quatre ~uivirent les volutions de l'~ngln pendant 20 Tninulcs.
ci-de!)~m,

._..

Un curieux visiteur.

1. Voir

.~~

''

d a n s

1 e

c ,i e 1

france

Ces evolutions taient fantah.ites : Inontcs brutalcst impossl Mr.s


. suilJre la jun1e.llet _puis descentes ~ c~ douceur t. La denlire des ..
cente fut une 43 feuil!~ rnorte 1 puis, aprs s'~trc un inslant. balanc
co1nmc tut pendnle. l'engin ~ obliqua rapideruent et disparut 1.

! L f'\::.hou alors tl(~plwna la to~lr cl~ ~ontrle du Bourget pour


~ignaler son IJb~ervation. Ltc11gn J~i avait en eflf't rJonnP. l'impression
de S int~te~ser earod ro:ne. Trop tan~ : at:. Bourget,. on ne vit. rien.
1

R(!tour no ctnrne~
La n\sil: tomba et Je ciel se couvTit. Vr!". nnP. heure du ntatin. le
chE>J de quart lu tour de contr]e tait 1\t Vdllot.. Aver- ha tait
son col1gu\~. :r..t. Damiens.
Le del tait cnuvcrl 5/8 LOOO mtr~:s et Cfunplte1nent <l 3.000,
racontaftt~il pluB tard. Dans la t..lir~<:-Lio.n &ud-ouest, ~ 30 degrB
en"\iron au-de551lS de !"horizon. faperu:s sotalaiu! ilnn1obile dans
le del, un~, boule rouge. Sa lunnosit apparente n1'appwut triple
en,1ron de celle de Ynus en son plein. Je la regardai pcnant. uJu~
hc~re environ sans qu'elle bouge. t:'est a1ors que ravion postal
F. D. E. F. rtL venant de Kicc via Lyon s'annona.
-- VGl.lS ~"Ve7..

VtJ

rP-tt~

boule rouge rhorizon? me demanda le

pilote qui ~~appr~ait atl.eldr_


~ -lli~u t-r. Voil pr~ (rune heure que je !"observe. ~
~Tandis QUf~ 1c pilule garait ~on appareil~ rimmobilit:. de la boule
cessa ~oudain. Elle se rnit en rnouvemF,nt vers rones~- as.sez lenterncnt. Au bout de 10 rninntes cn\iron, eUe avaLt llisparu.
fJ Comrne l'a:\ion postal de Pau s\tnnonc:-~it ~ cc InOJnent, je lui
demnndai do. faire. un .tQur suppJrn~mtairc. au-rle~~u~ du termi.U
ct de voir 5,jl n'aperC{,"'\'t pas une boulc rouge quelqu~ pnrt dans
le del 11 s"cxcutu. rnnis ne '"it ri<.~n ~ la houle avttil hien disparu . ~
!fi. VciJlot fil nJors son rapport a.u dircch~\l r de l'aroport. iPOrly.
Il el.a i L ainsi conu :
~ Ce jour 1 , 1 heure! aJon; que Je ciel t.~:~.it cou ,.~rt! une boule de
feu plus grnssc qu'une to1e parcourt Je ciel dans le ~od--ouest
du terrain aprs une long11e pMotic d"i_n1mobilit. Cc phnornu{!
est signal par r~n,.lon F. R. E. F. 2-r'l., q~1i l'indique lu~~m~me
Ja tour Je conLrle. Cette boule di~parait l'horizon en sciull1ant
t.l en effectuant un dpl~cemcnt de plu~ en plus rapide.
1. 13 juin

1~52.

195

1ueurJJ sur les soucoupes volante


Il raut noter que dans Ja journe du 12 juin.. 13 h. 45t par deux ;'
fois, une .p ersonne nons a t~lphon de ~1ontn1nrtre pour signaler .
la tour de contrle la prsence d' ~ un disque argent au nord.
t

de Pars

:.>,

Ce que vit le pllote de l'avion F. B. E. F.M..


L'apparition de raprf;-,!Ddi av ait t observe pcnnant "ingt
minute~ par quntre tinons~ L pi5ode nocturne eut pendant lEne
heur~ deux trnoins, MM .. Vci~lot et Damiens, ~t, fendant prs d!nn.e
denu -heuret ~1. Nava~n, p1lote du. F. B. E. F .
!\-[. Nava rn,
pilote allx n~ris su.Jidcs ct grand habitu du cieJ nocturne, cunfirme '
]es deux trnojgnages concordants de ~Ut:L Vcillot et Damiens .
sauf sur un point de tail! rl"aiUeurs interessant.
cest alors que je volais vers le Bourget, rapporte-t-il! que fa perus )
dan-s le ciel, au-dessus de rhorizon! un point lumineux h~nuc.o.up . .
p1us gros que Vnus et d'une couleur rol(ge-orange. Je me trouvi~t .
cc rnon1ent, entre Sens. et Montereau ~ mon observation a clone i
dur~ prs d'une dcmi~heure. A.u.IllOmcnt o j"aUais atLenir, la boule
,.
rouge se dp]aa de 70 degrs en,iron vers le sud-oue.'l-t.
'
Elle m~a donn l'impression de fuir la zone orageuse qui s!tendait ;
vers l\~:st. Il ne saurait s"ag:ir d! un ballon-sond~ puisque ]~ vent
soufllail de l'ouest : la boulc s!est dooc enfuie contre le vent. Le
_pilote de ra'irion de Pau n!a pu l'apercevoir, car elle s'tait dj
dplace quand il a atteint I.e ten"ain : elle tait dans ~on dos 1
J'ajouterai que, pour ma part. je nfai remarqu aucun sclnlillcment
de 1&. bouJe au ntoment o elle s'est msa en mouvement. r.
1

"1.

Aucune explieation..
Le ~5 fvrier 1953. un dbat sur les su twoupc::!s volantes eut lieu
. rAro-Ciub de France. M~ 'reil1o~ 8oe prsenta rle~rant lUt aropage
compos notamment de ~I. Audoin Dollfus, a~tronome de I'Obser.va.toire de Meudon, de l'Ingnieur en chef Decket', Chef de ]a Section
des Engins Spdaux~ ~- c'est--dire grand matre des rec1lerches
franaises pour]~~ engins telgud~,-Roger Claussc, ChP.f de ltlnfor~
mation la. 11torologie Nationale, Giraud, commandaot dtar(}drome civil, du colone] Gal1oi.s de l'tat.f\.fajor gnral (}e r'Arme
1. Au tmoignage

ltavton de Pau,

196

d<~

:MM. VeiUot et Damleos, elie disparut l'arrJve de

d a n s.
li~

1 e

c i e 1

france

r Alr.

ere. et rapporta S1ln ob5ervation du 13 juin pr~cJent..


Ce fut un pe.u Daniel dans la fosse anx Hon~. Le colonel Gallois!
prsident du juryt crasa sans grande gloire le. malheureu}{ tmoin
sous ~es connaissances astmnomques et, en quelques joUs mouvements d'cloquc.nc.et tala jovialement son ignorance de la question!
aflirmr.nt, par exemple, que le seul t~moin dan~ l'.'lffare Mantell
~t.Hjt ~fant.t:'ll luiJf1~.JJJf'_ ~lanifP.~tem~mtt cet offir.ier irtat-M~jor
ne s'attarde ~u' l'tude d~s rlocuments ultra~~ecrcts : cc~x. qne la
Comrr;is.~ion SQuc::oupe a livres &l1 public semblent ~cltapper
se:s compLenc~s.
Bien qu'b]oui par l'ruiliun ~l Jes saill~es u oolouel GaHui~,. _
M. Vdllot pt~m~t.a' djre qu~j1 avait vu ce qu'il avait vu! soulignant
qu'il n'tait pas le seu] l'avoir vu. Les autres membres du jury
ont dt.EI.llcurs tous ror.nu par la suite la haute. qualit de ce tmoignage. ~- .H.o~er Claus.se, de Ja MeteoroJogte I\ationale~ pensa avec
raison q"utau lieu de ri.djculiscr le tmoi.Jl, il valait mieux chercher
une ex.p.lication et su~.ra ?elle. du tlm~.tre .de ~uagcs 1 . Mais un
court dJ.:doJtUc avec 1\.t Ve.Uot .le convmnqu1t bientt que cette
explication ne correspondait pas Pobsenratton : la tache du projecteur sur le nuage nf'. peut bouger que vr,rlicalcrne.nt; elle ne peut
~'enfuir vern rllorizon; d "autre part, sa luminosit est une h;mino~it:"
ri~ rflexion ct la tache rouge observe au Bourget sen1blai~ trop
vive pour n'tre qu'un reflet; enfint li. Veillot conn3i~sait hien le
t~mt:re de nuages et aftirnut qu'il ne pouvrlit s'agir de la tache
proj cte par cet appareil.
En dfinith-e; la soucoupe de.::; 12 et 13 j.u n demeura in~t)lique.
Elle res~ toujours~.

Quelques dtails

in"~ru~.tif"s

observs au Bourget.

La soucoupe du Bourget semble avoir t invente pour donner


raison au Heutennnt Planticr: toutes les volutions de l'engjnt toutes
les caractristiques ob~erves par les difirents t-moins . correspciodeot ex..:lcterneni.. :J th?.oric 3
1o Quand M. tl~n-Panl Nahon l'observa la premire fois la jumelle~
L Voir p. 231 : les fausses souco11pcs de& mtori.1logbtes.
~. Voici encpre deux: opinion:> dt: sav.DLS ~ p~Ju!' l~ profes~ur ]l.jgollet, de
/Institut d .. Astropby!iique, CE:'ti(' S.Oueou:p~ n'tait a.ulr-.Q qur Mars. ~1
}1. Audouln-Dolfuss,. de I'Ob~crvatoire de Meudont ce ne p~ul lrc :M.Prs.
Peut-tre UD re llet.u
3. V uir p. 244.

19'"{

1 u eu r s sur 1 e s s o u e ou p es v o 1 an t c 8
robjet tait immobile et lyrenu:nt iudiJl. A. preniire vue~ ceci
semble contredire l'hypot.hse Plautier : lt r tat d~irnmobi lit,
l'engin devrail Lre e">U"'lttentent plat. Etl rnllt, cette lgre iJ1clinaison esl au contraire confunne a la t-ho1ie, car H v avait en c.et
npr~-m idi ~J 11 12 juin 1952, un vGn l (r ou~st dj aMiCZ sensible.
Pour annuler le dplacement dfi fUI vent, l'engin rlcvait done ~/incLi
ner lgrement vers rouestJ ~~est-il~dire, pour lVI. Jean-Paul Nahon,

vers la gauelw el liers lui.


2o La luminescence prvue par Planticr a t obser-...:e e jour par
f[U ~ ITC trn On 5 )a j U rn('; lie, SOUS r S spcct d ~ llB fln halo ro ttge.
De nuit. c"est cette 1nn1inescr,nce seule qu a t vu~, -c:ommc en
d'innombrables autres observations.

Jo Les manuvres. dcrites par ~1. Jean-Paul Nahon - - .placcmcnts par -coups~ balancements pendulaires,. escenle en feuille
morte- sont tout fait typiques. Cc ~ont {~dl es que l'on doit a t.tri~
huer un engin netionn par un charnp de force local et que Plan-

..

. tier a prvues.
40 Le rlmarrag~.,

rapporte, M. Vci)lot.. s\cst accompagn, d~un


~inlillement. Phno1nnc invitable,. il Planlier~ l'augmetalion
brutale de l'intensit du champ de force entranant n~e~sai.r~ment
une ionisation luminc_u sc sur J'arrire de rcngin.
Il est rc1narqu~r que ~1. Navarri~ le pilote de l'a\oion postal, n'a
pas vu cc scintiJlemcnt. .Et pour cause : duns la position o se .
trouvaient J'engin, l'a"\"'ion postal et 1a tour de. eontrolc~ ct etant
do.nn 1a direction prise par !"P,ngin ~on dpart, M. Navarri ct
M. Veillot n'"ord pu voir en mme lemps la mnu: jw:~ de l'engin . Si l'un rflchit cette disposition!- on voit que ~i. VeilloL a .forc-
ment vu l'engin par farricrc a.u moment du dmarr!iget alors qu~
M. ~avarri ra aperu tr.; inclin, par tm)anl 1 Les deux dpositions
contradictoires cou:)tlLueu L on~ une confirnH:ttion clatante de
l' hypotJ1se pr Lan t l'engin un bascule1nent.
.l)o Pour hien le comprendre il e~t nr:essaire rrutiliser les imcnts
de calcul contenus dans leur lmoigna~e.
Rappelons-nous, tout d'abord, que Je ci~l tait couvert 5/8 un
peu moins de l.OQO mtres ct que les nuages filaient vers rest.
)'1. ,.leiHot ayant contempl fobjct une heure :san5 intern1 p1.ion.
r.e]a signifie que rabjet se trouvait UlOllS de 1.000 mtres cra1ti~
tude~ Sinon, les nuages l'auraient cacb 1)endant 5 /S dP rohscrvation.
L Tr i.nc.lin.i) ps.r:-ce qu)n l'a vu sur sa ge:\lclle.

198

a n s

1 e

c i e 1

d e

france

Rappelons-nous cn!';uite que robjet a t observ pendant une


heure ~ous un ang1e de .30 40 d~reF; psr :rapport fhorizon.
De ces deux chiffre.~ (aJti~udc entre 900 et 1.000 rn~trcs, .angJc
de vjse ~0 40 degr~s), on rl_oit obligatoirement dduire q~e tobjet
se trouva-ri seulement a une dtsfanc..e de 1.500 mtre$ au m01n.,: el de
2.000 mtres au plus de la tour de contr6le, c?est~-dre tout prs..
0 r,. pilote ct tour de contrle sont d ~ace ord po ur ra p po.rler que 1' objet
demarra au n1o1ncnt o ra"ion s'appr~tait atterrir. A ce moment
prcis, l'a"ion tait donc plus loin rie la tour que l'objet lui-mme.
A quelques centa1nes de mtres, peut~~tre un kilomtre sur. Ja gauche
de ravionjl renginJ en basculant soudain, a donc n1ontr son avant
~.L Navarri et son anire il la tour de contrle.
U n~y s l rien d~h}TJOthtiquc ct je n~invente rien : ces. ddu~Lions
sont entirement contenues dun~ Jcs tmoignages eux-mmes.
Seulement, le.s tmoins~ ports valuer les distances au }u~,
n'ont p~ se faire ut~e ide de cell~ 1a.quelle. se trouvait fobJet
en s'inspirant de sa seule apparence. Ayant eu l'impression d'une
source presque ponctuell~, ils ont t port~s }t croire que tout cela
se passait Lea.ucoup plu!:; loin que la ralit.
La ralit~ c'est que la soucoupe du Bourget est venue tout pi'S.
du grand aroport et qu'elle est reste l, une heure au moins
pendanl 1a nuit~ en plus de sa \'i.site de la veille.
6 La proximit de la soucoupe et son apparert.ce presque ponc-luelle entranent enfin une drnire dduction : c"tait une petite
soucoupe. Et si M. JeanPaul Nahon a par1 d'une ~ immense )
feuille de zinc, c'e:it que, lui autshl, laule d'uu Lenne de comparaison
connu proximit de rengin, a survalu la tlislance de celui-ci.
Il n'y a l rien d~tonnant : on ne peut valuer correctement la
di~tance dtun objet isoU~ que si l'on eonnal sa gra11deur relle.
Et qui connait la. granrlcur relle des soucoupes ?
it..i, par chance excepliounelle,. la prcision des observations permet
de donner un otdre de. grandeur : quelques mtres peine ...

Il Les phnomn de Villacoublay.


Ileux n1ois et denli ph~s tard~ le 29 aot 1H52, Ja station mtorolog1que de \riliacoublay enregjstrait une srie de phnomne~ quit
par leur surprenante conclusion, apporteront, san~ doute, un ~rgu
ment ceux qui croient roriginc extra-terrestre des ~oucoupes
volantes. voici le rapport nlita1rc qui les relate, ans l'eloquente
scheresse de sa prcion.
199

1u e u r s s u r

1 e s s o u e ou p e s v o l a n te

I. Aux. environs de 19 h. 30 (Temps Universel}t l\lichcl T ... et


moi-mme discutions prs de la station mtoroLogique de Villa-.
coubJa.y tout en regardant apparatre quelques toles daDs un ciel ..
sans nuages.
~ Notre :Jttention fnt. soudain attire par fapju~.rition,. secteur est,
d'un point lumineux brillant avec un clat bleu trs prononc. Ce
point sc dplaait en ligne hrise et .par saccades. Sa vitesse appa-
rente ne se1nblait pas trs leve.

..
v. Intrigu~~ nous inslalimes le thodolite de ra station mtoro- :
logque en pr,enant nos camarades de travail (~spirant D ....
caporal-chef N.~., caporal H ... ,, ct soldat D...). II tait 19 h. 50 T. -U~ .
~ Le point lunlineux sc dp1aait toujours~ un peu moin~ vite .'
cependant, aprs avoir . pris une direction apparente de marche .
S.E.-N.O. S.a.lS dans roculaire du thodolite, l apparut sous la
forme d'un trait lumneux {blanc incandescent bord de noir et
. accompagn de deux tran&s bleutes perpendiculaires au trait
lui-mme). Ces tramcks taient peut-~re dues aux dformations
provoquR.s par les lentilles du thodolite.
e Suivi de fa~on constante, le point lumineux suivit une direction
S.E.-N~-. pour aller se fixer ven; 20 h. 30 T.U. en un point du
ciel sensiblement prorlle du 1".ulth (inclinaison 77t ll.Zimut 109).
Il y est demeur ju~qu~ minuit T.U., heure laquelle nous abandonnA tnes l'oboorv-ation.
f

'-roici quclqnes mesures releves jusqu 2J h. T.U. prcises :


1

23 h.. . . . . . . . . . . . . azn1 ut 92,5.. . . . . . . . . . . inclinai:9on 64

23 h. 05.

+ +

23 h. 10.. . . . . . . . . .

91 J "

91,0. .. . . . . . . . . . .

62,3
fi1,1l

Parvenu ce point! le point JuJnineux nous a senlhl ~lloigner


en altitude!!" son imaf;,e sc rapetissant dans !)oculaire du thodolite.
En drgJant la lentille de cet appareil,. nous obtmme.s une image
floue compose d'un cercle violet entour de circonfrences d'un
vert vf sur lesquelles apparaissaient des points verts beaucoup
plus clairs. Nou~ relevmes galemet.t partir de 20 heures 'f. U.
la prsence dtunt: tache rouge. vjf tranchant sur le bleu v du point ..

~u~:n~~~ant

l'observation de cc point, l'attention du capofal- _;]


chef J ... , qui venait de rentrer et par consquent ~?Tait tout J
de J'affaire!! fut soudain attire par ia chute d~un deuxu~n1e point
lumineux.
..
....

d a n

c i e 1

1e

d e

(rance

il :s'agls~ait d"une lueur d'un rouge lncande~cent comyarbJe


la lueur d'un phare d'aLterris~agc. Sa chute apparente avrut r,ess.

Pris dans l'oculaire dn thodolit~ ct=~, point Jumincux apparut sous


la fornH! tl' un eer<::lc parfait. jaune blanc a.ccorupagn de tranes
irrgulires comme jaillissant pHr s.ar,cadc~ du cercle en question.
Elles :!liemblalent, leur apparition ct selon la rflexion de l'aspirant D~ .. , ~e tordr~ en coup de fouel.
e Apparu rest, l'objet resta stationnaire quelques instants avant
de s~loigner rapidement vers l'est en diminnant d ,clat.t puis en
laissant un halo difTu~ d san:fi doute la p~--~ence de cirrus lev.sJ
invisibles cette heure de la nuil, savoir 21 h. 45 T. U.
tt Nous observ1nes une nette r<:allparlion deux minutes pius tard
(azimuL 316, inclinaison 6), .av~ un dplacement trs .prononc
du point lumineux d'est en ~ud-estr L'objet parut enfin se fixer
~ur le fond des toilct; dont il sembla .wivre Je mouuement apparent.
Voici quelque.s mcsu res eiTect ues de 22 heures 22 h. 35

10 T.U.~ ......... azimut 313,2 ......... inclinaison 9


Qf9
13 T u
312, 6 ~ " +
10,0
16 T. C. . . . . . . . . _
312.4 . . . . . . . . .
25 T. U.. . . . . . . . . .
310,8 ... . ~ ....
11,4
22 h. 31 T. U. . . . . . . . . . .
309,4
12,.8 '

22 h.
22 h+
22 h.
22 li.

o+

t"

1Il. l\. 22 h. 45 T. U., apparut, secteur ~.O .., une lueur rouge ~t
bleue que nous confondmes tout d'abord w.;ec les. feux ii clipses
d'un appareil de ligne.
J\.iais la lueur, trs vl\Te~ demeura silencieuse ct immobUe, puis
~c dplaa lentement. OhS~ervc au thodc~]itl>:~ eUe app.aTut sou~ la
forme d'une tach~ de couleur r.ouge vif passau~ au JHUne~ puis au

ver.t.
- Ayant abandonn l 'oh~t',rvtion e cc

point pour relever Ja position


du prcdent~ nous nous apertunes,. en Tevenant cette ob~rvation,.
que la Jueur avait cornpltenlent disparu. a.
Et voici le 1'lGta vraiment dsolant ajout. en conclusion par les
signataires du rapport :

A %) h. 45, T~ U ., Ia ~tution n}tcorologique d'Orly, aler~~ a


dclar prvenir l'ob5eryateur.
L"Observatoire~ appel galemenl po.r tf.lplwne, l.ait vide selon
les dires du correspondant .. ,

"1
Cc rcmarq~able rapport~ le plus complet el le plus scrupuleux de .:.-tous ceux dont j'ai eu connaissance! est sjgu par l'aspirant D.. . :
cupontux-chef:lo .. ,
J ... , lc8
1L . _.
L ..
le sol- ,
dat D...
~1

1u e u r s

u r 1 e s
~

le8

o ucou pes vo la n t e8

(~L

caporaux

~t

~_,

ct

...,..

. -~
l'

Rapprochemenl8..

---~~

tout ce qui fait depui~ HJ47 le m)stre ~


des soucoupEs volante:s. se relrouve en dtail! observ avec la plus !
gr~nde nettet, dans le t~Inolguage de Villacoublay : mouv~ment ~
penrlulaire ct progres.~ion par snccades (comme au Bourget, cn1nmc
Gaillac, comme Oloron, cornme: Topcliffe., ct en d'innombrables
On peut dire q Jc

pre~tfHe

autres observations), rapJlort entre la vik.ssc ct la coul~nr. lrnt-


nes tourbillonuanteB se tordant en coup de fonet -t etc.

Les lraines en coup de fouet ..


Sur c.es

Lrau~

en coup de fouet

b,

la meilleure

~)bscrvation

a t

faite en Belgique peu prs neuf mois plus tard~ vers la mi-mai 1953~
A 20 lL 15~ of': nomhrPuses personnes de la rgiou de Houffioulx,.
dans le J laina ut, virent pa~ser a.ns le deJ unP, dasf:;iquc ~oucou.pe
volante ~ plat~,~ circulaire. lumineuse. A un momc:ntt elle stoppa
},rulalement en basculant. Pendant que19;ues instants, cHe rc~La
ainsi, offrant aux tntoinb sa belle face hnllantc toule ronde : fait
quasi unique. dans fhstoire des souc.oupes. une dtonation accom})~gna sa 1nan.uvret suiYie d~ une aorte de vibration prolcHge
~emblablc celle 'une tle qu"on agite.
En m~mc tcmp~,. tandis que l'enwn restait ainsi immobile et forteinent inclin~ des f'rles de filaments blancs se dtachaient de
lui en Louliloyant ~ co1nrne des fouets ~t puis tombrent en sc dsagrge~nt

Ceci rlura une dizaine de secondes, aprs quo l'engin f1t un dmarrnge foudroyant et! se remeLL.ant plat) disparut rapidernent.
Or, il seo. trou\'a que 1\f. 1-lcrmann Chernu1nue, photographe du
journal Le PeupleJ tait Houffioulx, au quartier rle Ja Blan~he
Borne, au moment o sc droula le ph~nonu~.ne.. Quand l'uhj~t .,
S immoblllia,. ii eut le temps de prendre deux trs belles photos,
qui coufirmenL exactement. le rcit des nGmbreuX t(nnoins.
Ce rcit ct ces photos correspondent en tou~ points rolJservation ,,;
1

202

.~

d a n s

1 e

c i c 1

d e

f r a ne

-e

de Villacoublay, la diflr~nce que Pobjet Iut vu de beaucoup plus


prs en Belgique. Ils se confirn1ent rciproquement et nous donnent
1=1 ccrtit.ude qu'il s'agit bien l d'un fait rcJ observ deux reprises.

Couleur8 et mouvements.
La troisieme ob:>ervation est aJmirablement c.oufornte ;) 1a loi du
rnpport entre les couleurs et Jcs rnouvements.
1 t La lueur, trs '\oive,. detneura silencieuse et immobile, puis se!
dplaa Jentcn1ent " : vo! pour les nlouvcme.nts.
2 ~ Ohscr'\rl:e au Lhodolite,. elle apparut sous la forme ~rune Lac.he
de cou1r.ur rouge vi[ passant au jaune. puis au vert... ~ rouge~
jaun(l!. vert : c"cSJt danfi toute sa rigueur la succession des rayonnen1enb:i ncrMi~ tJVi~~autc. _
L'obscrvationt il est vrai, parle d'un mouvcmenl apparent ~ lent &~
mme au vr-rt. ~lai~:; tout ce s tt observ de trs loin, puisque le
diamtre de J'objet n'appantissat que dans J'oculaire du thodolite.
Il faut bien arlmcttrc d~ailleurs que la vitesse relle de l'objet tait
considrablet puisque~ le temps de faire une notre vise au thodolite, il avait totalement disparu (fin de 1a troi~me obscrvallon).

Progression

par

saccade,

Ce mode de progression est bien dans les. nturs habituelles du


ph~nomne. Nous ravons vu maintes reprises, et uotammcnL en.
Su~de mtidionnle pendant l'opration Grande ,rerglle. (jn des
tmoins !:uedois traduisit 1ame son tonne1nent dans cette formule:
43 on aurait dit qu~llc dansait sur un ten1po de jazz , c"est--dire
di-une irnperlurbable rgularit.
Ce qui e~t intressant ici, c\~st encore Je rapport fmtrc le lnouvcment
ct la coweur : Ja i. soucoupe ~ qui progres8ait par saccades. tait
bleue. En prinr.ipc~ sn vitesse tait donc leve. Si elle tait allc
tout droit~ on peut penser qu'eUe aurait rapideu1ent quitt 1es
parages. comme celle e l'observation n{) 3 quand elle eut tourn

au vert.
On peut donc :')~ tlenlander'" ln lumire de lu thorie Plantiert
si la progression par sacc.ades n"est pas un ~utifice destin progresser lentement sans ~re ohlig d~aunuer Je champ de force
moteur, de m1nc que la de.~cnte pendulaire perrnet de perdre
203

lueur8 1Ur le8 soucoupes volante


de raltitude en t jouant t seulement de la tache excentre 1 ~
su en tait ainsi~ cela sjgniflerait peut-tre que les occupants
hypothtiques de ltengirt ont un avantage quelconque ne pas
toucher rtnt.eusit du champ de force OU, ~i ron prfre~ qu"il
est avantageux pour eux de jouet' du volfint plutt que di;~. racelrateur. Cette obser\rationt jointe c~Ue du rapport entre le& mou..
vemenbi ct les eouleurs:! ne pourrait-elle quelque jour constituer
un ind1ce pour les ventuelles commissions d~enqut.e? ...
'

Dans le

~amp

des toiles.

Mais le dtail le plus troublant du rapport de \l'ilJncoub]ay est .


assurutent contenu dans cette petite plirase qui conclut robser-
vtion no 2 :
4l J...."'objet parut enfin se fixer sur lclond des toiles dont il sembla
su ivre

le mo uuemr..nt apparent. . .

&

Le sens de ces siinplcB mots n'a pas cbapp aux rdacteurs du


rapport quit un peu effrays peut.tr~ ront adouei de leur mieu1 :
(1 L! ob j et parut se fixer. . . il sem 1Jla suivre.. . ~
.
.
Ou peut-tre mme n'ont-ils pas voulu croire ee qu~ils voyaient ? .
Ce petit point dans le ciel, aprs tout, ce n'tait qu'un point. Aucun ~
bruit, aucun tonneiT~ sur ln vllecaime, la. hase vivait un soir c.omme
les autres. Et pourtant, s'il tait vrai que ce petit point peine ,
visible dans le chnmp des toiles suhit le mou\'cme.nt du ciel et .
non plus celui de la t~rrc~ qn~i1 se flil fix en un point de l'espace

tot:a1emnt ddaigneux de nos dfinitions gographiqu~s! que son .'


immobilit lui rot celle de la vntite nocturne, et non plus celle,
trom~euse:a de la Terre! si tout cela ~tait vrai. ee soir-l n'tait pas
un soir comn1e les autres~ Et ce petit point tait la chose 1~ plus extraordinaire que ces j~unes soldats verraient jamais.
Que signifie! en efTet, la po~ition dthnmobilit par rapport aux
toiles prises par l"objet? Qu'il reprenait sa libert J>ar rapport au
mouvP-ment de rotation diurne de la plante. L'e~in regardait
~ous lui la T~rre tourhert ayant dans le dos l'ensemble immobile
des toiles. A quelle .altitude tait-il? On a failli ~e savoir : nuus il
n?y avait personne robservatoir~, et la station m6t~o d"Orly!
alerte, n"eut pas la curiosit de jeter un coup

d~i1.

1. Voir plus haut l'explication possible de cette mao.uvret l'obsenatlon


de TtJpcJinc ( opr-..ttion Grande Vm-gue ).

204

d a u

c i e 1

1 e

d e

f r a n e e

11 est remarquab] e que 1 objet ne se libra que de 1a rotation, et non


de la translation de la Terre. U tait, en somme, duns la position
de qaelqu'un qui se met l'ombre derrire un promeneur (ici ]a
Terre) et le .suit. L~objet d'Ouallcn,. lui, tourn~it nver, la plante~
A Villacoublay il se figea dans le ciel avec les toiles ct laissa la
Terre poursui~e sous lui son ternelle rotatjon.
.
La pnrte de l'observation de Villacoublay ne saurait tre exayre,
r:ar elle est :\ la fois prcise. scrupuleuse et sen~mtionncllc . De
toutes les observations faites ce jour eUe e.st, sans o=
.rte, la plus
probante. A mon sen~ le dilemme est icj trs net : ai la slation
metorologique de Villacoublay nta pas et prise le 27 ao\\t 1952
d~un dlire collectif (d1ire concidant de su.rcrot a.vee le dU~
postrieur e ueu Inois, ~~une petite viile belge et d'un appa.rcil
photographique)~ l~s soucoupes vo]antcs existent rellement et
elles sont des engins de possibHi~ - sinon d~originEl"'t .....- extrar

terrestres . t
1. Elle est rendu6 publique lei pour la premire fols : on ne peut donc parler
de psychose p~ur expliquer la s.ouc.oupe avec ftlamenls en coups de fouet de

Houtilonlx.
2. Ce tt~ ob servat.iQn a efiecti\Tem C":nt suscite des r~actlons paJ~.si.onnes dans
les m.i.liet1x ~cl ~nt.i ftques. Plu:Jeurs s a~ants estiment que1 la b~s.~ de Villa..
coublay a prh Vga et Jupiter pour des engins incoJU\us. D nntres font retnarqner les ehanQement s de coulour ~ les mou veruents et les. tra!nes en c oup
de fouet. - n y a p eut-tt~ une part d v.rit d~ n!:. 1P.s d ml x interprta Uoos :
dans cc cali, il faudrait renoncer nnx reprage-s par thodolite.

t r o

. s . e m
~

~ t'

. e

t 1

EXPLICATIONS
ET HYPOTHSES

1 Explications et hypothses
ue ~ont le" ~ucoups vo1antes? des illusions? des engins rels,
d,originc mystrieuse.. qni sillonnett notre ciel dan& un but.
ineonnu? Si cne~ ~.x.isten1 vraime~~ comment se mtmv~ul-dle?
Voi1 mainhmant re qu'il faudnL claircir.

Le pro:leBscur

~[enzel.

Il nous est arriv. au cours de ce livret de jetF-r quelques t..aillou.x


dans le jardin 11 Dr Menzel, professeur rt "A:;;trophyfliquc ct d]rccteur du cen Lro de rr:r..h t:tr.he8 soJaireg de 1~ Universite amricaine
de Hurvard. c est que cet homme de sdcnc.c. qui mrite totre respect
pour se8. , .. ~:;;t.~ c~onnaisss.n~s et notre amiti pour les sentiments
qui rattachent notre pu~s et tant de ~a\a.nts fran~is, a JJli~ sut
la que3tion des soucoupes volantes une attitude sysliiJalique peu
COJ:I forme, m semble-tri],. l'( S1u ple pntdence~.. 1l no u ~ en avertit
ds la prface de son Hvre t : ~ Ce qle j':..ppelle vrait$ ~oucoupe.s
vr)/r.udeS, ce sont le~ 20 pour 100 d'nb~tv:1tions qui gont restes
il~pJiques pour PAvi~tlcn ~mt"ricainc.. Et pTOp06 de ces vraies
ttourotJp~~ volantes t, j'ai ariQpt la th.fic qu~ : l 41 rl.tes sont rdlu;
20 on J'" a vua ; 3 mais eUes ~c sont pas ct q1i(Jfl croit awir vu. . . '
Or, comme .uoLtS avoils pn 1~ voir, le prafegseur Mcntcl passe sys~
:ruatiT,;Hm-.ent so~ siltnee les tntoignages les plus troublants, ou
bien tl ne 1es ttudie qu ...a:prcs lAvoir chenille ~ <lans les rapporb5
ce qui lui 5emble t invrnisembl~bJe t~ cest--ilite cc qui rsiste
son dsir de tout expJiquer. Avec u11e telle m6thode. la victoire
~1 aB.Surment bien facile .

Travail poslilf de Mtmzel.


Cela dit, 1e. p rutie scientj Aque de son livre e videmment valable.
expliquP. ~ectivement becwc.ovp de chos_es qui peuvent

Mepz.e~

lueurs sur les

...

soucoupes volantes

tre prises puur des soucoupes par un oL~ervulcul hien dcid ~i=.
en voir.
Le principe de son explication est bas sur la difference rles indices
de refraction des couches d'air horizontales qui . forment J'atmo- ..
sphre. A la lin de ~on li"\oTet il don ne 1e dlail des calculs qui assurent ~
la rigueur de la d1nonstration. Je trois qusil est inutile de. reprnduire ici ces cakul::; : ils n"apprendraient rien an lecteur non malh- .....~
maticien et le lecteur mathmaticien les inlagiuera f{)eilement.
.';
-, .,~.J

-~

Soneoupes suiveuses.

''
t~

1() Prenez une cuvette pleine d'eau ei jelez-~y une pie~ de monnaie.
Si voug regardez la p]ce en meUnnt votre il exactement . la
v~rticale au-dessus ,rclle, vous ln verrez sa position exacte (fig. 1).
2o Dplacez-vous maintenant en vou~ ~Joignnnt de la verticale.
Pour atteindre votre ils le ravon lum1neux parti de la pice parcoutTa, non p]us une ligne droh.e1 mais une ligne bri~ee,. - brise
la surface de reau, ~ et vous verrez la pice un endroit o elle
n'est pa& (fig. 2)~ Par contre, l'~ndroit o elle est, vous ne verrez
rien.
3 Prenez maintenant un bocal de verre. fond bien pla!. et servez-.
vous en comme il e~t indiqu la figure 3, eest--dre en Yous

. '

:~

!~

. .1,!

.. ,\

'.j

.)
~
1

plaant une position loigne de la verticale par rapport la pice . ,::,


de monnaie et en tenant votre bor.al de mn nif:r~ q1~ "'on fond .
s~it bien pel'Pendicu1aire volre regard~ Vous ~ere7. peut-tre
'
tonn d'apercevoir deux pit:e:s de monnaie : une travers le fond ..::
dll boca1. et une autre ct du boe:al_, tra"crs reau r
4 Enfint mettez-vous cxacte1nent au-dessus de la pic~ et pion~z
votre bocal d ~t : en l'inclinant convennblentent, vous pourra
apercevoir cette fois encore deux pices. Et pourlant, vous savu
fort bien qu'il n'y en a qu~une {fig. 4).
D'aprs Menzel, cette exprience expliquerait les ( soucoupe-a
volan~es aperues en train d.'volucr autour des projectiles Lleguidcs de '\Vhite Santis ~t autour des ballon~ de l'opration Skyhook ~t lancs par le Marine antricaine . ~lnncapolis pour J"tude
des rayons tosiniques.
En ralit~ e.~time Menzelt la 1 .souconpe ~uh.. tu:se ~ n'esl rien d~auti:C
qne le projectle lui-m~1ne, on le ballon, mais vu . deux endroits
'
diffrents en raison des deux che1nins que les rayons de lu1nire
ont pu parcourir pour atteindre notre il.
.
,.'1
210
1 - ...

explication

_ lP

PiI5

Ur

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~~ RR)'DH
P.I1S BPi:;.{ .

hypoth~ses

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SE

211

..lueur sur les soucoupes -volantes


.

Objections.
Qne vaut cette explication? Sur le papier~ elle est ex.trmements.duisan~ et je ne nie pas qu'cHe puisse effectivement cxp1iquer ]es .
P.hnomnes observes. J c voudrais seulenient souligner combien
il est difficile d'imaginer que toutes les condition~ physiques ncessaires sa ralisation dans ratrilopshre puissent tre rassembles.
En effet :

1 Comme je rai dj montr (page 76) J'apparence du phnomne


devrait tre bien diffrente dans le cas du ba11on et dans le cas du
projectile, lente pour le premier, rapide pour le deuxime. Et ron
n'a .jamais signal rien de te:L
2 Prenons .plus particulirement le cas du projectile, dou d'un
mouvement al$censionnel extrmemcnt rapide. Pour qu'il y ait deux
images du mme projec"tile, il faudrait que le prisn1e alnio.sphrique
soit trs p_e tit 1 et tres net : qu'il n occupe que quelqut:.s dizaines de
metres cubes d"air, que la difl'rence de trunpraturc entre l'air .
du prisme et l'air ambiant atteigne entre 5 et tO degrs, et que les ,
surfaces de contact entre ]es deux volumes d,~r soient savamment
disposes.
De P.lust pour que la' ~oucoupe ait l'air de tourner autour du projectlle) il faut imagin~r des dispositions gomtriques relatives trs
compliques entre le prisme, le projectile et l'observateur au soJ~
lnoins que. ~ ce qui est encore plu~ inconcevable, - le prisme
d"air se dp1ace trs vite sans se dformer en manuvrant dB-manire
sauvegarder l'illusi(>n, ou que,. sans se dplacer, il change de dispo:sition eri un -ten~ps record, et toujr)urs de manire abuser l'ohser-
vateurjl ou encore que le projetile supple mira.cuJeusement
toutes ces ncessits par ses propres. 1nanuvres 1
3 ~fenzel a calcul que, si toutes ce~ conditions taient ralses.
on pouvat imaginer des dplacement~ de l'objeL fictif autour de
robjet rel allant jusqu~ quart d~ degr, soit peu prs la moiti
d!l diamtre du. soleil. Il estin1e que cet angle peut tre augment
(et l'illusion aussi) grce de~ effets de mirage~ ou la prsence
.le petits cristaux de -glace dans le prisme. Ce n'est pas impossible.
-Mais voici le plus grave dfaut de son explication : la soucoupe sui1"

1. Tr~s petit, pQUl" qne ~e projectile donne l"lmpresstou d'tre ddoub1~


ct non pas ~eulement dvi de sa coune. Car tl laut sauvegill'der 1~ po~sibltt~
pour le rayon~ de pal"courlr deux chemins diff6rents dep uls le proj e~Ue
jusqa' 1'll.

212 -

e x p 1 i c a t i o n s

e t

hypoths.,s

veuse ne pourrait tre observe que depuis un point du soit ef


un seul. En aucun cas, de~ observateurs (:loigns les uns d~ a:.ttres
de }~lus de quelqes mt.r~~ ne pourraient tre favoriss par ia
mme illusion. A rnons d'imaginer plusieurs pri~mes diaboliquement
disposes de n1anire tromper tout l~ I.uondet n"Uqucl cas le rnieux
serait d'exorciser le ciel des \Vhite Sands~ ou d'y organiser des
p1erinage~, comme :la n1aison de l'astronome Tor.nbaugh.
4 Ce n~est pas tout. Dcidment plus ambitieux que de raisont
.Menzel fl:Ut appel, non pa.s seul~1uent de:J prismeB, mais des
lentilles atmosphriqHf!~. Qnune turbulence de l'air la sm1ace
de contact de deux couches atmosphriques de tempratures differentes puisse produire une lentil1e, ce n'est pas upossibJe. Que cette
turbu]en consel~le JlendaJJ t quelque~ ~er.ondes la lentille sa forme
gomtrique et Ia distance focale exige par Ja gomtrie, ce n'est
pas non plus mathmatique~nent impossible. Que cette i~L.ao.ce
focale se trouve tre ccJlc-l mme qui est exige par le calcul pour
. produire l'illusion observe.; non, cr n' est pa~ impossible non plus.
Qu'enfin toutes ces conditions, et quelques autres~ se trouvent rali-
ses ~ la fois~ bien sr~ c'est encore possil)le ... Mais comment qualifier cette merveilleuse conjugaison de dreonstances?
En rsum l'expJicalion de }lenze1 par les lenti!les atmosphriques
(ct en simplifiantt par les prisn1~s) est e..lCI:rmement intressante.
Tout ce qui prcde ne con~titue en rien un eSRai de rflltation.
Sin1plement,. j'ai voulu montrer quelqu(',s---unes des diffic1.1ltbl qui viennent re~}lrit quand on essaie rle raliser Je phnomne dcrit
par li! profe~seur de llarvard..
Il y en a d'autre-S sut lesquelles je n~insjsterai pas, car elles sont
toujours les memes : elles rsident dans les dctails de l'observation.
Aux "Tflite Sands, le c:ommandant Mue Langhlin a donn des prcisions : onue circu1air~ diamtt~ de .30 mh~.s, aspec~ vitesse~,
comportcmen l~ etc. }'au L-ilt pour expliqu.er )p, phnrunne, comxnenccr par en nier l'essentiel ?

Mirage~.
Le planomnf! de mirage, que ~li.?nt.f:l utilise aussi volont.ien:. pour
expliquer t=ertaines observations, est connu depuis toujours par les
wyag_eurs du dsert. 1\olai~ depuis que fon goLHh'lHln~ les routes~
on peut 1c conwmpler loisir en France m~m~ pendant les chaudes
journes d't.. quand on croit voir sintiJl<tr des flaques d'~au ~
sur l'asphalte surchautl.
..,

213

1u e u

.s

l" 8

ur

1e s s o u c o u p e s

1. a n t c s .

Un mirage peut ttrc plus ou moins coutpliqu~, et ]t'. pl11S st.n pl~
de lous esl plc.islnent celui des routes d't. (..ommcnt s~ pro--iinlt-il 1

Sur la figure 5, fai schematis en qulquc.s

c.hnuff~

li~ncs

1c .sol, l'ar sur-

et ra1r fiais.

Lar surchufl. tant. trs dilat. est plus Jl.!cr que r~ir frais
qui le dt:?mine : la lunre k pr('ourt. plu~ vile_ Ou" pour pr~nd 1~
~ne image tr~ uppr<.)X;Innliv~ 1nai~ qui fait bien comprendre le
ph~no.nnct quand un rayon t:raverse cet air~ il e.st freiu du (',(~l
o l~alr est le. plus dense (doue le. plus froid)t ~t s"incurve du ct
froid au lieu de suivre une Jign~ droite.
Si donc firnagne un rayon qu part de mon il pour alkr en S 1
(:\ 1'hori1.0Ht~le). il parcourt l'ali ir~is ct va tout tlroit. !viais si
un autre rayon part. de moJl cc.~il ~u de~cendant vers la route, ii
s'incurvera progressivement vers Ic haut, ct! aprs nYoir desc~nd u
un peu, reuwntera vers le ciel, en S 2. Donc. mon il rc~,0it rhuri~
zontale 1~~ T~yons manant du paysltgc et, reinOnlant de la O j}
d ~v r.a i t. .~l p~reevojr la rou I.e.. il rero if. dll..'l rayons qui arrivP.nt dll cid.
11 voit donc du ble11 la place de la route. Et con1rr1e le ~eul bleu
qu'on ait acCfJutum de vo)r plu~ ba~ '1 ~lf': sn1 ta:!lt ~pJui qnf: reflP1e
une eau calme, on croit voir de reau sur la Tou:e.
Telle est rcxplication du mirage ~implt.~, lf:Tl (';Otli1U?. fl~puh rpae
le ~rand rnalhrna Lc.ien 1\.f<:uge en a f:1it la thorie.
}lais il peut y avoir des mirag<!s plus colnpli(pl~1 })lu$ dl:routants.
Ce sont. en J)articulier. c.::.eux (lue prl)dult l'inversion de tClnp-

<j
~~

..

"(}.
.. ~:

.);

.....

. '!~ .

.. :,'

I'Rture.

L'inversion de tempratme.. .
Tout. le monde sait que la ten1praturc. hasse il: mf:'s.llre lJil~ 1'on
pre[HI de l'alLibuie. : e.n nwyt.mnt.~1 hl Lemt)eriltnre baisse p~u prs
de 3 e~rs chaque fois qu'on munte de 100 w~Ln~.!:t. C'~!-il l)uurquoi
il y a des neiges tern~lles ~ur les :hautes montagneg.
Mais il peut

arriv~r qn~

fonction de la

~"'lut.eur

cette loi de ]a baisse de

se detraque : dans ce

c:-~s

teu~p~rat~1re

la

en

ten1pratur~

commence par baissr:r, puis elle augmcnh_, pni!-.i ~ne hai~~~ ile nouvoou. n y a une coLche d'air chnud entre deux couches ,i'uir frais.
On dri qtl il r; a inm:rsion.
1

214

. ~

e:x_p lie a-ti ons

e 1

hypothses

.. et ses effets,
Et dnn5 c~ t<1'S~ le n1jrage e~t 'louble :
1o Pmu un observateur ~::;tu~ au-dessu..~ de 1~ eouch~- d'air chaud,
un avjvn par exemple, - une toile peut appar~tre au-def;S!JUS
de l'avion~ ~onune J1 osee-qudq tte y art :~m r 1a -terre. Si, a u-H-ett d 'u~- -
toUe.. c"'est un a'\'ion. l'obs~rvatcur pourra voir la Jnnrirc tfe f3-vion
sans upe.rcevoir l'avjon lui-meme, ce qui est virlcrnrnt-ul un phenorn nc l ra ngc.. 0 n pense tout ..Je fi ui te Gonnl.\n.
2 Pour un oh~rvate.(ll' situ ml-des::wlls de ia t~uuche d'air chaud,
let!i effets peuv~nt t,Lrc encore plu~ tranges. Le~ rayons tant iri
incurYt.<i v~rs le bas~ il pourra cont.emJllcr en plein de] le5 plw.tc5
d"une auto ou les fc.ntn~~~ d\tne 1nao>on claire 1
A prcmi~re vu~. il scrnl)Je qu 'on ticHne l une e:x.cellenlc explication
de heauconp de soucoup~s nt.cLun1e3~ Et ccpeudan~ l'analyse
~on1eldque <les mirnges d~in\enion se. rv~le bien dce-vante ..
Prennns d"aLurd le premiE'r cas. celui d~ ray ion survolant. llO~ mas5e
d'air chaud. Passons s.ur le r~it que,. pour produire l~ 1nirage. il
fau.t une forte dHlrence de temprature~ de rordre de 8 10 degrs~
de t~Jlcs difference~ sent p~u frquentes. 1\fais Sllppo~on~ les condi
tions ncessaire-s rs,li~cs. Quand robscrvut~ur voit la lumire
d'une toile ou d'urt autre avion plus bus qu(' lui., au-d~ssons {ie la
. lign~ d'hori?..on, cel4l signifie qu"' 'T~ndroit ou il aperoit Ja lumire.
c'est ~o ralit un~ surface du cie] qu'il ape1ooit en rfractifJn . : et
traver~ tut~ l'tendue de cette surface, il nest obS"f)lumcnt pas
qu~.~lion pour lui dl1 voir la. te.rre, pas plus qrlif n e stturait itre. qflt:~iion
de regarder t1 trar,t.rs un-mi rfJir.
Cd~ signi1i~. en d'autre~ terme~, qu'ou tel cflet. de l'inversion e~t
irr:meJ.t~nu~nf. plus loquent., plus extrnordilaire .9 l'il et plus
tP-connai!'.sahlr. au prem1f'.r r.oup d'j1 que ne le l:al:sse ~nteudre ~lenzcJ.
Car l"oh~ervatcur arien aura l'impression de survoler une tt!nduc
d'eau li~se COtllr.lC un mroir, ce qui pourrait ne pas rctonner outre
m~s \l -r~ si, de surcrutt il ne voyaii ce:Ue ctarduc (f1 t:aa fuir de~alll
lut lu uifeste d~ son ptoprc {Wion 1
Ca~ eest r.cla qu"il c.ruira voir : une n\cr, ou tout au tnoins. un lac
qoi s~enuit ! Spcctude ~traugeJ en \lrit, t.\en rarement. decrit
i1 nta eQ.r:UlrUsS..'l nr.e et qui ~em:Ul~ relguer encore une fol!; cette e"1plication alt_ taug des manilcstatioas diaboliqn~~- .
Et qu'on ne dise pas ; il n~e~t pas nccssn1re que la surl~ce rflinr-T-

215

lueurs
.

ur . 1 es . sou e.o u p es

'

gente soit vaste omrue un lac, plli~qu~il suffit quelle puisse n~flecler <

un point minu~cule comme vnus~ ou un feu de posllion~ pour crer.:.


l'illu~jan. Car l' avton observateur se dplace~ et si la surface est petite;~
le phnomne ne durera qu'une fraction de seconde. A. n1oins que _.
la couche chaude soit lisse comme UD: p1roir,. que l'avion obsen~a- <
teur vole sur l.lll plan rigoureusement parallle ee ntiroirt que dans
l'infinit des pmnts de l'~pace, il :ait choisi Je seul o l'illusion
tait possible, et que la source lun1jncusc soit immobile (toile,
V n ust etc).
Et chacune de ces conditions~ ~auf la derniTe. est physiquement
impossible imaginer.
En rsum. si le mirage. observe au-dessus d'une inv~rsion de tem-.
prature e~t petit,. il nt\:xpliquc rien~ ct s,il est grand~ i! se trahit.

Le eas Gorman.
tout l,heure raffaire Gorman t ! on s.e
l'appelle qu'a un moment Gonn~n vit la boule lumineuse passer
!3Ur le terrain de football vivement claire ; vr~ s~il nvait ohsf'-rv
une lumire cleste rfracte dans uu miraget toute la surface
angulaife du mirage aurait form cran eutre lui et .le sol.. Un lac
de tnbres fonant . f:d~ure du r,.1ustang travers le paysage,
voil~ je pense, un spectacle dont on parlerait encore ... si quelqu'un
avait pu Je con ieinp]er.. ftlalhcurcu.sementJ la vision d~ Gorman
est bi~n plus simple~ et bien plu~ inexp1icable.

J ~ait par

exemple~ ~voqu

L'inversion observe du sol


i...autre

caij~ Je mirage par inversiont celui o l'observateur est au

sol ou sous Ja couche chaude, est peut-tre moins dcevant. Ce


mrnge peut eflectivement 1nontrer dans fe ciel des objets ltlm.i.neux

se trouvant a.u soL

l\-fais Ut o Men.zcl montre un optimisme excessif~ c'est quand il


croit que l'obser~.:-ateur peut attribuer ces lumircs apBr.u~ dans
le ciel des "itesses ~nonn~"
Selon lui, quand ra.uto de Ja figure 6 prend un virage~ ses phares,
en pareoutan t un vaste. ang1e dans le ciel, peuvent y donner une
image
. sc dplaa.nt rapiderueut. ~iaisJ p()ur qu"il y ait image, il faut
~

1. Voir p. 77 ct 5uiv.

:H. Le d cl i ns:f[ite ~ Str.:rlus af'rus~ m1 A~f ~y liwl r.r. Ll ~:: :p llo Logr~'\
pl.lle ~e '27 :' /' ~ln :a Mancb. Cet t:-ange p11~.n om.f:ne HuilLe
ic:i uTl ~ fnm t u1. m os pl 1fri que :..

35 et 36. La . , ~()ll cnUJh~ :~ photographie le 13 /7 /52 au


f.J droite. J .c n uagc rlc droite est net~ ce qui suppose qu
rons6rp1r.nt que rob.ict (~galement net) ~oit peLit eL rapl
J\.1. Fregna 1e. persLs Le rte pas cruire aux souc.oupt."'.S ~ol
eL sugg~re rh y pu lh~~e e }JOussires cosnliqucs agglnrrl~.
tgrr.r ~ au HlOlnCrl. de disparatre. IVL Fregnale ap.~tl-1
terrestre est in1possible; 2 les autres asLres u ~y5tei11

r 1q uJne~
.
1

Chauvet par l\'L Fre~nale. T./ubjcl s'-loi14nait de gauche


i. pparcil est ac.conunod ~ur rinfin ct sentble e..xeJure par
h1 \ :oir aussi les arbres. Signalons que, Inalgr ces photos,
~e.s. Tl t:I'Oil ~ uu ph11 outue nal urel nou eu core ldeuUil
~ - ll eut, en effet~ l'impresflion de voir l'objet ~ se dt,sin~on sceptid Sine su[' Lroi~ raisons. Sdon 1ui : 10 roriginc
:aJa ire sont inhabitable~~ 3 1t~s t-tutrc.s systc1ncs sont. trop

. Le

ph{~nonl~ne ILlrni net~x d~ J hnfilloulx est ohscrv ga-n cuf uu1 i s p rus l t par 1a s lB Uou nll!Li~oro logiq u.c

oent
':ilia co ub] a y.

ex p

li-- .e

t . o n

. ~ t

une lentille ~onvergente et un cran son foyer. Dnx conditione


bien mirael.1leu&es 8-aui, la rigueur, rcran dont la brume peut
tenir lie,u. l\ofa]s la lentilJe atmosphrique., de l'avis des mtorolo~
gistcs le~ ph;~.s qualifis~ est uBe h:ypothse bien hasardeuse.
Et s~il nty a plts d lentille! que verra l'observateur au :sol dans son
nll.rage?

ExacteinP.nt ce qu ~u verrait stn pou,,.ait apercevoir directement


la source _(iei une voiture tous feux allums). C!est--dire une lurnir~
se mou''~~t avee une ~ge 1e-..nteu~ uppa-rente due In dis.tnnce.
Quand Ja voiture tournerait, ~-~.t:~lat flpparent de la lumire varierait
brutalement, disparatrait, rapparatqdt! toujours sans changer
hf'aucoup de place. Bref, 1~ mirage oftrir~it! dans le cielt exactement
le spcctaalc que J'on pBut voir d'une haut~ mon~aane quand., la
nuit,. ~n suit au loin dans la valle les volution& d!nne auto.

~1ais au lieu de regard.er vers le bas~ notre ohserv. ateur regarderait


v-r..rs le haut. C'esl tout.
Et si. au ]jeu d!nne auto, il s,.ag.issait d'une maison aux fentres
illumine~, notre ob scrvatimr croirait voir un~. tnat~on immobile
dans Ic ciel~ .pcut.-tn~ nn peu rlforn1e, un pen de guingois, mai~
ritn ~~ p1 u:;.
Je .d is une rnalso11, e~ mtnc le paysage qui rcntourc ct non pas
t:;enlemcnt smi fen~tres alhunes con1me le laisse entendre Menzel.
C~e.st~-dire que, si le paysage est obSt~.ur:J l'observateur nu ~ol aura
l'impression de conten)pler un oonne C(lll'S opaque dans le de1t
un corps peu pr~ immobil~, aux contours ilo\1~; et qui eachera
les toiies, cette large tach(;l, pteuse ll~cisJnent qn~. le radar montre
~ sur son .jc.rau dan~ les c:.as dnvenuon.
Pour hien con1prendre ce phnomne que ~1cnzcl n\~voque pas dans
son Uvre, Dieu sait pollrquoi~ il faut se reporter la 1tgure 7.
L'ohsenTatenr, plac en 0, peut regarder dans tous les sens et
ernbrasrer lous les angles autour de fui. Que se passera-t_&il ~'til
ftxe son regard entre A' ct Bf ? 11 verra l maiso11 en A' B'. Et si
1a June e~L s.itue dans rangJe Af 0 Bt, il ne pourra rapercevoir
t:t endroit, cnr les sfmlf.i rayons arrivant dan:!! son il de cette.
dil"f.cti~ proviennent de la n1ai~on.
O verra-L..il onc la Lune ?
. Cela. dpendra de la fo1'n~e el d l'inle.rr..~ i.l dr; Pinoersiont c,ar les rayon~
de la Lune, ~ux aussi. seront dvi~ par la couche d~air ch~ud. Ils "
suivront une courbe en form~ d S, avec cc qu!on appelle en math.~
A

'~;

l.lJIILl!.$

~ J~ (IJU(!M.J.~ va~s~,.-~~.

22~

. ..

1u e u r s s u r

,.. . ,

1 s s o u c o u p e s v o 1 a n t e 8-;

matique8 un <(!. rchroussentent kratode ~~o a ltcndrot o l~air est ..1


le plus chaud.

Et les chose6 .se remettant tant bien qne n1a.l en place~ il verra hi .::;
Lune au-dessus de la maison~ 1nals pe.ut~ltc pas hcaucoupt et voi ,~~
sinant en tout l}as avec elle dans Je ciel.
.~~.
Tel est le phnom~n~, auquel le proiesseur Mcnzcl a Tcou~ pour ~ ~~..
expliquer la plupart des soUC(!upt!s volantes aperues du ciel el . ~ ~
du sul. Sans doute sou explication aurait-elle trouv moins de ..~~"~
crdiL ~/il u vujl e.uliremcnt dcr1t le phnontne, car si les soucoupes. ~
volantes sont rarest ~Hcs le sont touL de mme moins que les lacs ~.~
e1nballs et les maisons volantes.
~ :~
Et si son phnomne e.x.iste, voil prcisment ce qu'il doit nous .X~
pennel tre de contempler. .
_ ."J.J
A Ja rficxion, on peul se demander si le professeur n~a pas voulu,. ..J
en crivn.nt son li"te, s~ d1a~ser un peu de ses um;tres travaux . >
dta5trophysique en se moquant rlf~q nnlf~ :lrnat.eurs de soucoupes. ..~ ~
Une autre snpposi~on tout aussj plausible est quljJ nfa pas jug \~
digne d~ lui d'accorder une excessive attention ee problme
mineur. Et ce qui mc fait pencher en faveur de ~ctte supposition,. ....~.:
co sont les trente dernires lign!4 de rappendice nlathmatique :.
dont il a complt son livre 1
. >~
~

.... ~

: .:-;

Un ('.urie-1-x 008 de mirage.


1\fenz.el y turlie les

eff~L8,

de mirage provoqus par un couche


dtair froid entre deux rouches d"air chaud quant:: l'observateur
ei l'objet ohserv se Ll>ouvent l'endroit le plus froid e la couche;
Je reproduis son texte et s.a. figure.
e Soit A ril de l'observateur, 10 1ntres au-dessus du sol, ct B
un objet distant de ~6 kilomtrt?~ et. situ ~.gaiement 10 mtres
au-dessus du ~ol (fig~ 9) !a. La dis-:rihu.t ion de la densit atmosphrique . agit comme une leu tille convexe. cylincirique. Depuis A,
on voU le point B deu;r fois (une fois par dcs..~us ct une fois par dessoust
par les trajets respectifs D DA et B CA). Il apparnit dans les deLlX
directions B . . et H"t ~par~S par !'angle B' . .~ B" = 2 = lOJ 1 .
1~ P. 309~R101
2~ Ces chiffres

flguro 00.
sont justifis par Je calClll dans les pages prcdentes (note

de l'autcu.r).
3. Ce a; chiffre$ sont j usHfls par le calcul dans les pages prtdentes ( oote de
lr~mleur).

2'26

FiJ.II

L'omrr B

Es r

tfm
riPr.ii
. . .
~

[ /NfJIV!' .

o .
0

...
'

1
1

"'Q
0

oB
0

.,.

']
lUeur! sur les sou'~oupes 'volani:e-~
.

~ Un point

Situ entre A ct B~ te] que E par ex.emp1e, seru. aussi:.~


vu deU?t fois, mai.'; ~mivant un angle de spa ration plus petit. Pa'' :~
con.%quent~

entre B' et Bu nppn.rtdtront 1cs linngcs de tous les ~


objets sttus sur la. ligne A E B. Plus fofJjet sera distant, plus aug.:. :;

mcntcra l'agrandisr~e.mt.nt 1 Et l~ ltgnt F E G semblera ~ou~....fendre,:;


l'allyle B' A B". r.
.
.
A
".>.~

Et Menzel en- dduit une explication des foudroyantes volutions:.'~


nes soucoupes volantes : quand l'objet aperu par r~IractioTl s.. loi.:.: ;~
gncra un peu, il pourra scmhJcr grossir normntent en un clin d'iJ,j
et robsf,TV3teur fiOn initi interprtera le brlllal changement d1
diamtre C{]TI1me reffet. de Vitesses ct d~acclr:OUS
normes.
.. :r~
.
.Je souhaite "\'ive1nent q11e c~- pa~:mge du livre de :\Icnzc] tombe . ._?
.sous les yeux dtun grand nombre de lecteurs a~sez mathmaticiens .~
po;~r conl}Hendre c~ qut: veut dire le prof~sseur de Harvard.
...;
Car les deux phrases capitales que j'ai mist.~ ~n ilftliqut sont gJJm- i
~1

lri quement fa us ses.

Chacune est le fruit d'un faux rai:>unueuu~nt qui, je rcspre, est:,.;


d unjquement la hte et l'inattention..
..':
1 Premire phrase : ~ Depuis At on voit le point B deux fois~ en.."
D1 et Brr. Dans un tel cas, A verrait H n.on pas o~nx foi~. rn ais Hn. ~
infinit de fois, comme on peut ssen rendre compte sur la fig11re 10. ) \

En ~flP.t., 1fs tayons p~rtis. de B peuve~t suivre une infinit de_.;~


courbes den A. P?ur tnrnphfler Ja ilgurell ]~ne Ino~tre que quelques- :~
uns des ra-yons arrrvant en A dans .l'angle R A Br (au-dessus). 0~ ,~
er{lirait voir les courbes reprsentant les hannlniqlles donnes pat ,:.~
une corde vibrante.
.;
Dans la pn\tique, que! genre_ d'ilht~ot~ d' op~i.quc ohti~nrl~on:~ .'~
UOilS ? Eh hum, l'objet H serait muihph 'Tert!Chlement a r1nflnl ,
entre Br et B", 1a plus forte dtm.sjt de multiplication tant a.u
centre x {figttre 11).
Ce serait en vrit une -hien curieuse illusio~ mais bien difficile
~btenir da.ns la ralit, et par consequent rarissime. Si robjE.t B .
tait, pa:r cx:-cmplc, une autoJ on aurait un gch.i.it a~~ez: flou en n
et autour~ cependant qu,.une belle s1ie d'autos assez nettR..s appa.mtraicnt VCT'S J'extrieur, prs de Dr et B 11, ls unes droitess }e5"
autres les quatre roues en l'air~
~

1. crest moJ qul soultgne.

2. Le calcul des rpartitions est celui


~ons.

de~

harmoniques dans la thorie do~


.
_
.

lueurs

sur les soucoupe~ volante~::


1

n'aurait pu briller d tln tel


tinguai~

cl~t

part~
prcs~cntir

relatif. D,uutre

aucune forme, du moins pouvois-je

si je ne dis-

une s-r:.rrface...-::

L,.objet paraissant in1mobile~ je voulus en avoir la certitude et


m'ossis te.r rc en mc postant de faon quil !)e trouve exactement'
11 c.xtrmilt- d'une branche d~arbre sec : je pus voir air-.s.i qu'il :
~elevait lenLen1ent en drivant . ven~ rEst.

1't1anifcst.ement, rohjet ~tait l ballon-gonde lch quotidicnneulent~ ..


par la station ntorologique de Trappe.~. Quelque temps plus tard._:.
fobllns. conftrmntion de rhypoLhese la )1torologic nationale.~
Les

baHons-~mntle~ ~nt ~in!;i

sou<:oupe.s volantes.

forigine de bien des prtendues_;


. . ~-~

En genral~ on doit c3rlcr comme dnues de tout caractre pro-:. _..}~

bant l?s obser,a~ions .n~ m~ntionna:r:t aucune acclration brutalet 1:


~
. sauf S1 des dtails prccts VleJlnent lllfinncr .rhypothse du baJlon .. .::
(Villacoublay). Cependant~ l'immobi1it rigoureuse eL persistante~ ......
~oi~ p~r rapport Ja tcrrc soit surLout par rapport la vote c1este :.;~
con!rne h Vll1a~ouhlay!' est, de jour, un critre quas certain de la . :~:~
vraie soucoupe.
. )
1

1\.lon autre espoir d~u eut pour origine . une illusion d optiqu~ .<"-'
vritable. Un soir tPaotl f. 195~. jP. rl~~ce~dais en auto ]a rive ~oche --~ .
du l'ibrc~ Romel' lorsque tout coup une belle soucnupe lurruneu.se, -.. ..
eH5ptiquc~ au."'{ contours nets, hrcf la f..oucoupe de n~es rth,.esf entra .-:~::. ~
une -vitesse foudroyante dans lllOn cha1np de '\oision sur la droite;:,.
s"in1n1obilisa pte~que, \'"olua doucement au~dessus du J nncule, -~-- .
repartit en avant et d i~parut.
)..2

Ji

Hlas' la glace de la portire tait fern1e, et 11ne ~eeondc de rflexio~


rnmE;ma nta soucoupe cc qu clle Lait vraiment : ~n simple :reflet ~-..-~:~
dan~ la glace~ l'image Ju pre nuer rverbre alhun ce soir daot /~
au borrt du Tibre...
1

- ...
En plein~ nuit, mo~t il n'aurait mme pas h~ ~ttir par r..ette - ~
vision Iug!Live. Mai~ u~e seconde_ avant quelle 1~!appart aucune ]
autre ~LUiure 11e bnl~:11t sur la v~e que les dern1ers roug~o.emen ts .j
du crepuscule. Un concours de c1rconstances et les sortilegcs de )
.

Ronu~.

: voil qui suffit crer

l'llu~ion.

Aussi faut-il se m~fier d~ tout cc qu~on croit volr trnver~ une - .-~i
vitre. La superposition d'un paysage ct d'un reflet tait un des ..\
s~~rels u sorcier 1\o[lis, le plus gt~nd ~r~a teur d~illusio~s du -~~
cinma.
/
~
230

~xplications

et

hypoth. s .es

Fausses ~ueoupes nocturnes d mtorologisle8.


Le ciel des soucoupe!.s est aussi celui des mt~orologiste.s. Et ~ux. ci ne se gfncnt pas~ dans leur travail. pour lance-r dans le ciel nocturne
des signaux Iumincux prtant de~ interprttlions trompeu::.~. Le
but de ces signaux est gntaleJ.nenl la mesure de la hauteur des
nuages.
Le pre1n.ier procd pour e1Jectuer cette mesure consiste ],heT
un haUnr~ rnuni~ la nuit~ d'un dispositif lunlineux. Connai55ant la
vitesse ascensionn~lle du haU.on, lOO rntres la minute, il suffit
de n1esurer le ten1ps sparant le lcher du b~llon de sa disparition
dans Ja couche nuageuse pour obtenir la hauteurr
Le deuxime procd utilise ce qu\~n appell~ ltl projeehmr nphos.-co]iq.uc. tc projecteur~ dirig verlicaleinent~ prodnit une tache
lumineuse ronde ~ur la ba~e. des UlHlg~s. En vbant la, tache une
distance tonnue du projecteur, on .a les lments d~un calcul tri..
gort.omtrique simple donnant la hauteur des nuages. L"obser-.
vation (et par consquent la l'"~ che Iumn~use) ne dure pas plus d"une
minute.
troisime pTocd consiste n1esurer le temps qu,.u.n clair
lumineux !ance ve'r't.ic.~ 1~ment rl11 snl m~t pour- monter jusqu'au
nuage et revenir par refler.tion. tant donn Ia brivet de rcclalir,
]a tache n'est pas visi"ble l'il nll. L'observation est faite la cellule
photolectrique~ raide d~un altimtre de nuages.

Enfin, un quatrime proced. pern1et tutilisaton continue rlu


project~ur n.phosr.opiqu~ grce l'obseNation da Ja tache lumineuse par cellule photoler.triquc. L~obser-va.tion tant continu~
la lueur -..Tiuh:tce de Ja lache est visible toute la nuit.
E11 son1n1e, comme le rapp~lait Roger Clausse de la lltorologie
nationale au L~t c.le l'.Aro-Club sur les soucoupe~; volantes:r la
mtorologie peut tre: tenue pour responsable de trois sortes de
phnon..nes nocturnes :
1o Le point lumineux du b~llon~onde montant 100 mtrefS
minute.
2 La. tache lumineu.se de faible dure -- une 1ninutc - du projecteur nphoscopique.
;J0 La tache violette mentionne en ~rnj~r ]ieu.. Elle dure toute
1a nuit et suit les. variations d~altitude de la couche nuageuse.
231

.. tl

eur

e Q. r I.e e

1 0

ue0

tl

p e8

v0 1 a at e . .'

Les parhlies.
l'tlenze.l a ....,~oulu expJiquer certaines. ob::;ervation5 de soucoupes

volanleb par des parhlie~


Q u ~est ~e qu "'un path.lic 1 Tout l mon de

_
s:=~ i t que c.rrt~ns n uagt18 '
de gr~nde altitnde. le~ cirrus. snnt rotnU:~s d'ure "infinit de petits :
cristaux de. glace en suspension dan5 l"a.ir. Ces crlEtaux. ont d~s ,
faces, et ces face$ forment prisme.. Chaque foo. qu~\~n cirru~ paS~
devant le -soleil~ une infinit de pril;mes rlcomposent ~ rayons, ._.,

que cet tntres.sant type de nuage nous offre parfois ..


d.e fines moires irises aux sep~ c.ouleuNi rle 1.. arc~n-ci~l .
.

et c'est

ain~i

phnom~ne

de rfraction dana les cris.ta ux :


dis,p-o~jtions -QWmmliC
pJ.es. T.:.-e ~~~
resultat ~8t un cert;}e horizontal brillant qui pas.se par le soleil .
et qui -peut porter en certins points des sortes de c.oncentratio~s .
de Jumire appeles ~ faux-soleils ..
ct~t 'un phnomcne trs euric.ux observer, cnusc de sa forme
et de sa position par rapport au So)f:'il ; au lieu d'tre au centre~
t~1111n~ d~n~ le halu, l'Rstre est au bord, sur la bande lumineuse
large peu prs (:ilmme lui-mme..
. on dmontre gomtriquement (et on constate rohirvation)
q~il existe deux ~ort.es de parhlilics.
.
Le parhlie de 22 degrs, le plus frquent, otlre une tnche borde
de rouge u ttt du sokil. Menzel a voulu identifier Ja soucoupe
df: l\1ant~}l fi c..e fau1.: sol~il,. A cau~ rie la {'.ouleut rouge.. Mai~ celle ,
de Mllnte.il ~!ignotiLr, Le parhlie de: 2.2 degrs ne peut se produire ~
que lorsque le s<lleil est ttu~d~us de Zthori.zon t une hauteur ntcxc
dant pa3 OOCI 45
L'autre parhlie. appel pathle de tti de~c;, est e.xtr!mement
rare et -de dessin encore plu~ flou de la l~rP-mire. On ne pe\~t
..
observer que lorsque le ~olcil se trouve moins de 300 12i'
.
. . :.:~
Le parhlie est a us si un

de glac.e,.

na~ic;

qni exige certaines

commun raspect irrclt la. 4~mi . . ~'


transparenee.t l'imprcision des contours. Menzel croit que la rou.e

Ces deux phnomnes ont. e.n

du prophte Eicbiel n'tait pas autre chose. La~on.g aux thologienR le sr.in d pprcier cette curieuse explication.. ~
1

~~~ filantes et bolideB.


A en croire l'astronom.e anglais Newcomh,. environ 150 milliard"
d~tloile~ ftlantes pn~tremifmt t.h11que an n('. rl~ns lt~l:mollph.ra

231

>~
' jo

.:,.

e :x.

p l i c a t- i o n

1t

e t

hypothses

terre.stre moins de 120 kilomtres de hauteur t Et toutes visibles


J'il nu condition,. hien .s'Or1 qu'il fasso nuit t VoilJ n'est-ce
pas, une jolie pile de fausses soucoupes possibles.
lvfais les .toiles filantes,. comme les boHdes~ sont fadleme.nt reconnaissabJe~f et leur beau trait de. lumire rayant le ciel nocturne
suscite l'motion des hgmmeg depuis qu'ils lvent les yeux plus
haut que l'horizon ct qu~ils font des v.ux; jamai~ on n'a vu un
bolide ou une toile filante S arrtcr,. ac~lrer,. changer de direction~
rn oins ~'exploser. Aussi .aut-il se mfier d?.s. fi soucol!pP.~ i . trop
brillantes et trop rectilignes : car sur quoi se baser pour affinner
qu~il n~ sagit pas d~une mtore?
Mais si la confusion est difficile, les mtorites intressent pourtant
l'anwteur de soucoupe8 pour une autre rai~on : c'est que~ jusqu'en
1803t lj. science ofUcie1le tint la pierre tombe du ciel pour pure
blleves-e. C'tait une lgende~ un mythe ridicule rpandu par
des esprits retrogrades. Pour avoir une ide d<:!s plaisanteries qui
a ccueillaient l~s t: pierres de lune ~ dans les milieux srieux jusqu'
la fm du xv1ue sicle,. H suffit d~aineurs d'aller leur parler soucoupes.
.volantes aujourd'hui.
, :'Et .p uist le 26 nvril 1803. un norme bolide aplo~a au-dessus de
Laigle~ dans rornct et les sa.vants pureul ramasser trois mille de
.te.S lgends d ~n seul oup.
Ce fut une rvlation. Ayant alors consenti .tudier le phnomne
avec mtho.de. des astronomes comme Biot, Laplace, et plus. tard
Schiaparelli~ dcouvrirent une foule de choses passionnantes sur
leur co1npositicm, leurs types. etc.
1

Mtores inoonnua?
comme dit Shakespete~ qu'il existe
bt.aueonp . pTn~ oP. chosP.s dans le ciel et sur la terre que dans notre
philosophie.
_
l.Ji h-aute atmosphre terrestre est tres mal connue, et ce qu'"on en
s.it est pa!'iois droutant.. Par exemple,. la temperature est de
moins 50 degrS environ vers 30 kilomctrc.s, mais enU'e 48 et 60 kilomtres elle re.rnonte 75 degrs. PJus haut, nouvelle chute : moins
70 degrs. -vers 80 kilomtres,. suivie d~un nouv~au bond : lOO degrs
- vers 120 kilomtres~
A quoi ~atl'fl&pondent ces fantaisies thermi~es? Quels phnomne~
p.uvent se prodUire dans de telles conditions? Sans doute en a ...t~n

Sans doute faut-il

admettre~

233

expli~ati

ons

e t

hypoths~8

fondam~.ntalc

de la propulsion par radlon. Jl faut l'tudier un


peu en dtail si l'on veut con1prendre les raisons profondes du
~cepti~isn1e de tant de savants l'gard des observations de soucoupes volantes. :
Et, tout d'abor~t qu'appelle-t-on rl-.action ? Tout. le 1none\e s.ait
que, lorsqu 'on tire un coup e fusilt il y a ce qu'on appelle le recul,
qui vous
dmu~t r~paule 81 la crosse e:st n1al appuye. J,.InLs beau1
coup S imaginent que le n:cul ,Provifadrnit rle je ne sais quel coup
de fota~t de la balle dans r~uc, d aulre:) pen~cn~ que le5 ga~, el! ~ortant
du canon, prennent appui contre l'air pour repousser le fusi1.
Ces d~ux explications ~, qu'on entend frquenunent, n'ont aucun
fondement.
Ou plus cxaclement~ elles ne signifient rien. La vtit~ est que la
balle repou:s:se 1e fusil exactemE:nt 8Utant que le fus11 repousse la
bnll~. Si la bane part d'un cte~ le fusil doit partir de l'autre, ct
la balle part plus vile ~nvle1ncnt parce qu elle t't;l plus legre.
Si ron remplaait la halle par un proj~..ctilc aussi lourd que le fusil.
on pourrait aussi bien pauler le projecllle et tirer le fu.szl fui-mme
(ce serait d,.aiiJcurs paBsablement dangereux~ mais pas lllus que
d'pauler 1~ fusil dnns Jes mt:mes conditions).
Cet e:ffet de recult dest la raction. Le mot.cur ~ ra.ction est un moteur
qui~ pour propulser un vhicule, utilise reflet de recul.
Un exemp1c fera comprendre comment unusil peut etre transform
1

enp1oteur..
Supposons que je m'asseye sur un petit chariot immohle ct qu'paulant un fusil dans la' direction arrire, je fasse feu. Le ~~cul fliJ.
fusil me pousse,. et Je chariot avec : le r~cul cha~e le c1lariot.. Si
je tire ausslt~ une Seonde foi~, ltimpulsion du cieu~me coup
s'aioute. celle dn premfu, tt le chariot acclre.
Si au lieu d~un fusil je charge une mitrailleuse sur le chariot et que
je vide une bande, le chaliot prendra rapidement de la vitesse
oous l.,action rp Le des recuis b uccessifs : ma milrai Ueuse deuient

un moteur.
Et si je veux pousser Ja vte~se du chariot, je devrai dcharger
hund su~bande, et tinr de!) dizaines de kilo~ cl~ ba11es : le chariot,
aUg ~e ce poids, va devenir de plu~ en P~?s luery Si je ~oursuis
ce m.anegc pendant .:mgtemp.s~ le chanot acc,lerera progressivement
ct firrira par atteindr~ la vii~sse d' jedian de la balle (mais en sens
inverse}.

On d~inootre mathmatiquemcnt (et on observe oaus les faits) que.

Zi5

.*'

l ue

r s.u r

o u co u p s

.. -
-

"' o 1a n t e 1<.

lorsque le cltariot aura ..atteint cette \'itesset il ~era A peu prs ,.


2.. 72 fois plus lger qu~au dpart,. en r11.ison de tou.tes les halles tires. :,,
On dit qut le rapport de masse sera .de 2,72.

..:-~.
Le rapport de masse un moment donn est donc le rapport qui.<.~~
existe entre la masse du \lhieule a.vant son dpart et ce que ce~te '.
masse est devenue au moment considr.

. :~

./J

Gnralit dm rapport de masse.

J....a loi du rapport de masse, ' dans la raction pure (c~est--dire ..>J-,.,
pour Ja fuse). ne comporte aucun adoucissement possih~c, aucune ;~

exeeptlon, aucune chappatoire. Prene1. une fuse qui pse, avant . ~


son dpart, 272 kilos, et qui jecte ses gaz v-ers l'arrire une vitesse . ..:.:
d'un kilomtre--~conde. E1t bien.. pour qn'elle. atteigne l'horizontal . Y;
la mme '\itesse dun kilomtre-seconde.. n faut quclle. expulse . .-.-::
assfz .de gaz pour devenir 2,72 fois plu~ lgre. Eil~ aura atteint ~
la vitesse de 1.000 mtres seconde quand elle ne psera plus de ~.;.;

;,~; =

.:~

100 kilos, au lieu de 272 kilos.

Et si je venx que 1~ fuse att~igne une vitesse double de celie de! :i~
gaz.jects? Dans ce eas, le caJcu.l. montre qu,.e1le ne pourra l'obtenir ,
quen devenant 2,72 x 2,72 = 7,4 fois plus. lgre.
...;:?,
.:-:'
. Autrement " dit~ elle nja.ttcindra une teUe vitesse qu'en perdant .;;
plus des 6/7 de sa masse en gaz ject 1 On voit que la progresson -!
est norme 1.. de sorte que pour alle:r 3 fois plus 'Vite f!Ue l~s gaz
jectst elle devendra. 20.. 1 fois plus lgre., 4 fois .plus vite 54,6 fois ..
plus lgre, et ainsi de sui~. Pour aller 20 fos plus vite que les gaz
. jectst elle aura. devenir .-19.200.000 fois p1us lgre.. Autant dire
q u ~elle aura perdu presque tau te sa rn asse. qu ~J n ~en r:_cstera rien.
Pou:r imprimer une lllasse ~'un kilo uue vitesse de 20 kilomtr~
seconde. avec un gaz ~ject l.OOO 1ntres seconde, il faudra prendre
une .Ptov~on . de ~az ~e prs de 50.000 tonues : voil que nous
ense1gne )a mccantquc.
Dans l'tat a~tuel de la sdence, lant donn que la reaDtion est le
seul procd. imaginable pour chapper rattraction terrestre.
on peut donc bie:Q dire a\ec . .~exandte Ananoff que le rapport de

masse est le ca ucheu1ar de 1'11stronau tique .&.

1.

c~est

une prgres!don gomt.rlque aynnt

baae des loganthmes ~ ~ = 1

200

+1 +

1 x .2

retSQn le nombr de N-eper,


1
1 x 2 x g ... = 2,71828 ... .

pO"l.U

..

exptlcations

. b

ypo t

b . s e s

Pour envoyer, par exemple, grce une fuse, un appareil phot.o,


graphique de quelque~ kilos jusqu' la lune, la raction ne nous
offre rien de-mieux_ que des engins p-esant des centaines de. tonnes
au dpart, cofitanf des milliers de milliards, d ne pouvant ~ervir
qu'une seule fois. Tel esl J'esclav.age du rapport del masse ...
De plus, la loi du rapport de masse joue chaque fois qu'il y a accif.,.
ration ou, ce qui re"i~nt rigoureusement au mme, dclration :
de sorte qu'un engin raction pure, aprs q11elques manuvres,
est forcment rduit au millime ou au dix-millime de sa ms.sse.
La chs.rge utile d'ulle astronef raction est presque nulle.

La rai&taQCe thermique.
Nous avons toua vu des toiles filantes ct des bolides, Cc sont
des blocs de pierre ou de mtal qt, voyageant dans le vide de
l'espace, viennent rencontrer la Terre. Avant d'aborder IP- Ml
(si leur trajectoire les y mne); ces blocs doivent traverser l'atmosphl;re : et aus.silt qu'ils y pntrent, ils passent en une fraction
de seconde du froid glacial des espaces mtcrsidraux l'in can~
dcsccncc. Pourquoi'! Parce que Je frottement de fair le~ chaune,
et le!f. tcbauiTe souvent jusqu' rexplosion ou l'effritement en
myriades d'tincelles.

Ds qu'lin corps se dplace dans l'air une vitesse suffisante, il n~


peut chapper cet chauffement excessif. Et a)lc.un corps connu
ne rb;isterait l'chauffemen.t prodtt, par exemple, par la vite~
de r !Ji volant ,de Draguignan-1\fontpcl!icr ou des di~ques
ohfiervs il '"bite Sands fon~nt 32.000 kilomtres beure. 11 y a
contradiction flagrante entre les. vitesse!t prtes aux soucoup~s
p~ les obse~ations et les notion~ le~ mieux tablies de la mcnmq\lc de& f1u1des...

Le silence.
-Les balles sifficRt, les obus hurlent, les avions raction font un
bru d'ellfer. Quand ils franchissent le mur du son, on .entend
une explosion cavablc de bri~el' les vitrines et mme de faire crouler
tes mun. Et tout cela est normal, tout cela se traduit en .quatons.
ef se prvoit m~me par la lbilorie. On ne peut in1aginer qu'un
objH se dplace rapidement dans l'air sans produire le mo1ndre
bruit, pas plus qu'ou n'imngine un navire f~ndant la mer sans
laisser de &illagr..

lueurs sur 1 es soucoupes v o 1 a n t e s tJ;.~


. ,. ,.
Or, c'e:st pourtant cc que font les soucoupes. Sauf exception

r~nis.

-~

'. J

sime (Bouffioulx), le phno1nne soucoupe est rigoureusement s.ilen.


cieux. Ici encore, il y a c.ontradir,tion enLre l'observation el la
science.

Les changements

d~aspecL

San~

doule est-il supertlu d~insistt~r sur ee qu'il peut J avoir cle d~ou- .
tant dnns un objet qui est sphliqne maintenant, elliptique un peu
plu9 tard, ou bien lenticulaire, et qui peut retouvrer n~hnportc
laquelle de ces formes n~mporte quand, ~elon ls vitesse o il va~
Un corps ~Soli~ sl uu corps !lolidc : s'B est sphrique, il n'est
pas Jr.nticulairc. Le grand nlathmat.icicn Henri Poincare disait
que, s'H n'y avait pas de corp~ solides, il ll Y aurait ni non1hre ni
geomtr](l!. La soucoupe volante, par son rlcdain des forme8, est
profondment choquante pour notre science basee sur Je nomb1e
et Ja gomtrie.
1

L'habitabilit.
On doit entin SH poser une dernire question ~ s. les 5oucoupes
vo]anLes existent vrahnent~ co1nmeri peuvent-elles tre pilole~?
On a beau pr~tcr la vie (hypolht.}qll<=-,) des astres autres que la
Terre des c::tractres mysteux et i~lconnus, supposer que les
pilotes des ~oucoupcs {s'ils e.."cislent) ont~ la lettre) une constitution de fer, il reste que la vie est esse.nticllcment libert, disponi- bilit ct, pat cousquent, fragilit~. Comment des tres vivants,
aussi tranges ~ui~nl-ils, pourraieut-Hs rsister aux fantastiques
acclration.!i obscl-ves? Cou1u1ent une complexe mcanique non
vivan le eHe-1nme pourr~ it~ene les suhr 6ans voler en clats "}
Telles sont les principules f".d~ons du seepticisme des sava.nls. Elles
sont fondc.s sur cc qu'il y a de- plus solide,. de mh~ux prouv tlaus la
sciell.N1, de meux confirm par des sicles dohservation de la
nature. On doit comprendre que les sa'\rants, ayant choisir entre
de~ certitudes aussi prouves et quelques milliers dtobs~,rvations
fugili-ves]O restent sur leurs gardes. cest l'attitud~ de la sagess~.
~lais est-il certain que ce choix s'impose ainsi ? C'est ee que j'ai
cr~ jusqu'au jour o Roger Clnnsse. de ls. lltorologie Nationale.
lUe signala un curieux articJ4?, paru dans J.'or.cel! Ariennes Franais~.
1a revue de ranne de l'Air. Pour Ja premire fois, quelqu"un proposai~ une solution l'nigzne des souconp~~4ii volantes, une solution
23S

la

thorie

du . lieutenaant

planticr

la fois ~implc, totale. ct revolutionnaire. L'auteur rle cet article


etait tin certain lieutenant PlanUer.

L~hypothse du lieutenant . Plantier

~est une trange aventure -Jntelleetuel1c que celle du lieutenant


. PJantier.
(:~jeune officier, 11n deS plus brilJalltS \'R.rvPaux de. la nouvelle arm
d~ rair .franaise~ s~cnnnyait n y a quelques annes dans l'un de
c~ postes slJaltcrncs o la iscipln(l, Inilitahe astreint drabortl
uniformJ:nent tous ceux qu' elle a ~duits. Passionn des chu~cs

de Pair. Planter avait dvor les ter,hniqns 8ccntifiques propres


son. arme, et en partculier celle de la raction.
<r Tt ou tard~ pensait-il, les hommes creront des engins capables
d'chapper J'attraction terrestre et de se propulser dan& l'espace
sidra.). c~ost pour ce but qu'il faut ds mmntcnant lr-.tvailler. ~
Et naturelten1ent, le caractre dcevant de la racliont avec son
fchenx rapport. de musse,. lui apparut hi<1n vite.
;)i l'on doit c contenter Loujour.s de la propuJsion par r~a.ction,
pensu-t-il hientot, on pourra peul-tre envoyer des fuses jusqu'
la Lune, nul.i.s elles seront hotnbicment lourdes, di~pendieuses~
hasardes. Il faudra dpenser de.s budgets d'tat, des centaines
de milliardst pour envoyer peine un ~ppareil photographiqne
fair~
le tour de notre satellite ct revenr. C cst maigre, et C 1 est cher.
Chercha ns autre chose. ~
7

Au del de la raction.
c~est

ici quo l'oll voit la rectitude intellectuelle do j~une lieutenant.


II a racont dans Ia revue de: ranne de rair 1 la. gense de ses rflexions, el f)n ne peut que Je fliciter pour ~on audace ct sun J.Juu
~ens : considrant d une part que, les moyens mat~ricls de faire
des recherches pratiques Jui faisanl dfaut, il devait carter de sa
pense toute ide ,cxprinlentation, n1ni~ qu'en contre-partie
1

1. Forus Arlaull

Franal$~t:,

scplen1b.re.

1953~

Jl . 219.

2.39

.
ris~uait

l'absence d~cxprimentation
de iaire gli~ser son
sur la pente strile du ro1nan. d anticipation, Plantier s..a.stregn
faire un nombre restreint d'hypoth5eS bien choisies.. invrifiables..
.certes, pour le moment, mais vraisemblables et ne prsentant aucune:
contradiction a\.,ec rien d~a.ctnP.H~m~nt con:Ju. Ett depuis ces hypo:'.
thses, il entreprit de droul~-r. toute une srie de consqu. . ~u,..,...
mathmaliquement enchanes q:Ji r~enrwt bien.(dt la ronc~~
Uon- de rffl.gin imerplanluire iilal~ limite v~rs laquelle devaient.
tendre le5 recherches de3 a3tronautcs.
.
Cette attitude. intellectuelle,. !d eUe ne donnait rien dans rinur.diat .
tait parfaitement logique. En effet~ un moment viendra tt
tard o l'on pourra vrifier les hypothses de base de PlantiN.-:
Et alors, de deux choses J'une : ou bien elles se rvlent sa.n:J fon,;. .:
d~ment, et alors tout son travail n!aura servi rien ; mais cem, ..
ille sait, il en 3 pris le risque. Ou hien ses hypothses sont . . . . . . .
par re:i\.pricnc~ ct nlors. grce la. patience obscure d.. un offiei,._.
qui s'ennuyait aux colonies) le princ1pe de rengin interplantair$,~
idal existera tout prt . sortir des tiroirs de rarmoo d~ l'air
...,..,_-;-::~'.{111
ajse et guid~r de sensationnelles ralisations.

ou

& .... &&&.I.'V'""!f;f'-

To be or not

to

he.

:A-lais ces fumeuses hypoths~-' quelles sont-elles? Les voict s


ein ctement exposes.
1 Il e.xist~ rpandue dans l'espa~c, une nrgie d'une f rn1~a~
encore inconnue ct qui ne s"est jusqu' prsen~ tlniuif~stee a
instrument& des physiCJens que ~us une ronnf'. : les rayons cosniiques, ,
dont on peut entendre le t top ~ dans la Chambre de 'Vibon d"Q
Palais de la Dcouverte.

~ L'existence du rayonnement cosmique donne du pois mon,_._


h)J?Uths.e., crit Plantier 1. Ces partieules._.._.Prsentent des condcn-
sabo.ns d'nergi~ atteignant . environ l(M).OOO .fols l'nergie qu~
pourrait donner la 5nb1imation :t con1plte et irratis.ahlc d'un
noyau d~u:ranium .. Elles suppo.s ent une energie de .base fabuleuse :- -:
il faudrait en ellet des cyclotrons gants our obtenir des particules ,.
animes de telles nergies. Or~ rien n~a el dir.ell. dans fespace qui

expliquer ces nlyslrieuses condensations de puissanee. tt


,
Telle est Ja premire supposition de Planticr : celle d~une nergif.r.
pu~ge

1. .Ibidem, p. 222.

240

la thorie

du

lieutenant

plantier

encore inconnue ~pandue travers respace en quanLit pratiquf,m en t illimite.


2o 11 ~-x1~t.e: un moyen .c librer cette neraie, en la transformant
en une nergie d~une autre sort~, plus dgrade~ de nline, par
ex.emp1e, que le choc tlu Inarteau contre l'cnchune tran&forme une
n~.rgif': r.in~t1quc en ~nergie c.alorifique : le marteau s'arrte, mais
il s ~chauft~.

Dans l'engin qui transformera ainsi cett~ nergie cosmique, dit


Plantier, il y aura une diffrence de potentiBl 1oc.a1<~ provoque
par libration ou par absorption. Pout faire coxnprendre ce qui se
pa~serait ici,. Plantier compare sa Inachinc hypothtique au lourniquet phtomtriqu~ qui se net tourner simplement parce qu~un
ct de ses pales absorbe la lumire) tant peint en noir]l et l'autre
pas! tant bJanc : il y a ~ difir~ncn de potentel entre un ct
de la pa le ct Je ct op p~~. C:ela stlflit faire dmarrer le tourniquet
d~ r1nstant qu'on le nlet dans un Jieu elair.
3 Troisime hy:Pot'hse d~?, Plantcr : la libration de cette nergie
cosmique pennet cie creer, au point o e11~ est O}H~rc, un champ
local de 1ar~e r.Jari able et orientuble volont.
Ce cl1amp lnt-;11 de forcB c~t semblable au chatnp 1naan~tiquo qui
exi~te dans un solnodej ou d'un ple l'autre de raimant ou de
la Terre elle-mme.
Telles :sont le~ hypothses qui snffi5en-t au licut~nant Plantier
pour imaginer l'engin int~rplantaire idal. (i;vidcmmcnt, cef!l
hypotheses ne sont que des hypolh~.s. Tout ce qlJ'dles cntran~nt
dpe1~d de leur vracit : io be or nol lo be.
.
.
n.fais aprs tout, seule la prernire pose un problme. Il est presque
certain,. e:n effet! que si la rameuse nergie COF.miquc l~it quelque
jour relkmcni dcele, on finirait bien par la librer et par creer
ce moteur postul par le champ de force de la trohd1ne bypot.h-set
Il ne S cst. ~as coul bien longtcm:ps entre le moment o Ton n
dco.u vert l nergie nuclaire et ce1u1 o clata la premire bomb~

atomique.~~

L'engin idal de Plantier.


h~potb.se~. Plantier enln~pril e voir :/H ht
d'ima~iner quelles applications on pourrait tirPr de l'ven--

Ayant fait ces

po::isible

luelle nergie 'cosmique d~ns le domaine aro-astronautiquc. Surprioe : non scnlcmenl il ~L:dil })O~~ible d'ilnaginer quelque chose~

241

lueu.t1

@D l '

le8 soucoupes

mais cc quelque chose ae pr&~ntnit avec une cerbine p~cision/


Une prci~i<Jn toute relative~ bien tntcmdu, inr.apable de satisf~ir~.
Yn tcchniciell~ n1ats sufflsanle pour porter l'im&ginalion assez loin ...
c On peut jmaginer~ eril-il 1, que rengin utilise un procede dt~
libration analogue -ce1ui qui, dans la natu~ cre, a partir
cette nergie:~- les primaires du rayonnement co61llique. Les cor-::pusculcs cosmiques ain~i engendrs rayonneraient sous la forme '
d,nn fluide il corpu~cn1o-onduL'ltoire ~ il travP.n:; 1'fmgin oans. 1e stm5:=
de la propulsion a une vitesse pror,he de celle de la Iun1ire. O.a~
aurait ainsi. traversant l'engin, une sorte de gerbe cosmiq~e cont:Due4.
Dc.!enchee par l"engint. elle. le. suivrait dans sa. cours~. le prol?n.h .
serott et le 4 :3ustentera1t ~ a 1 arrt~ un peu la 1nan1cr~ des. Jets;.
dte::~u sur Tes.quP.1s rlansent les balles de ping-pong dans les s-tands~-
tir d~ ftes foraines. ~

4\! ~mp de furce de Plantier, Les Cill.Jtl.u::~ fl6.;b"~s s.y[nb~


do force. Les ellipses Jlointi1le:s Umitent l~s surfaces {en
forme dll.l) d~ gale inten.slt6 .du cbanlp.
.

i1 g. 1.

P.r:~ncJp.

Utient les J~gn~

\ ,

' .1

-~
Plantier pn:md soin de prciser (r.n vertu de la troisime. hypothtse) _j~
,.
que cette ~ gerb~ cosmique t ne. serait pas une gerbe de rayons ...
cosmiques arliflciel:;.:~- ITUJ.i~ Lm cham.p de force (fig. 1). En raisonnant . :~
par a.naloge: avec d'at:res champs de orce connus~ -- par exetnp1e
1es champs leetromagnti que s.. ~.A il d~Ilnit ~lors les caractris-.
tiques essentielles de son engin. Et le rsultat est littralement
j
ren ven;ant :
1 Pour acqurir sa pleine efficacit~ l'enghl devrait se presenter .~
:mus la forn1e d'un .Jj~u~ r~gQureufemcnt symetrique par rapport ; -~

'

(;

.~

.- .~

1. F(N'(f.S Airimnes

2{2

Franafs,.~. ).l.

223 et iuiv.
;.-.
: . r

la

thorie

du

pla~ier

lieutenant

son axe. .Plantier n,a pas dveJopp sa dmon:itration dans le


court expos. de la thorieJ .utais je crois que le lecteur un peu rompu
la. mcanique l'in1aginen1 facilement.
2 L'engin pourrait circuler aux vitesses les plus. terri.fiant~ -sans
~

b3ng-bang :;
Lranssouique. En effet, Le champ de force centr ~ur l'engin agirait
gal~ment sur fair ambiant. Il entraincrait les nwlcules d'air
enVironnantes d1 au/ anf plll.'i. 1ni~ qu 1 tdles seraient plus prodles de
Pen gin. De sorte que~ que Ile que soit la vitesse relle de l'engin;
:stt Yile~re r~lalive par rapport aux molcules les plus proches,
sera toujours tr.l) infrieure la vitesse du son; ces molecules,
de leur ct,. irt>nt moins vite que !"engin, mais pln5 vite que les
molcules de la couche sujvante, et ainsi de
:wite mElUrc que 1'011 sloigne de frngin.
\- ,
.
Finalement, on ne constate aucune vitesse
...H
relaUt~ sopfl:rsnrlique, mme si l'engin fonce
.__
30.000 kilomtre&-heure (fig. 2).
. _~-~:.' ..
brut,. et franchir Je

lllUI'

du son sans provoquer le

....

./
.......

...

:\

'

Fig. 2. Curupu61Uo-n des torees

1aibi~ -vltes~e

. en stattonnem(mt immobile...

.,. -

,,.

'
1

et

raisonnc~tent

semble parfaitement logique ~ ee qui provoque


1e bruit strident des a~ions supersoniques et le ~ bang-b~ng rlu
mur du son,' c'est le choc de rapps.reil, chaque instant~ sur rair
immobile. 1\-tais lans le raisonneineut. de Pla.uti~r. rair est entran
de loin par. l~engi.n, de ~orle qu'il n'y a-jamais c~oc, mais gliss~ment
ralenti de couches succe~sives (fig. 3).
Ce

..... -

_.._.._

__ . .,.

--.. ...

Flg.

~.

'
I..e clum1p tmtnne

sont plus pr-s. de


bang.

l'r;.~ginjo

aUS$1

l'ajr ambiant, d'autant plus que les

cc qui explique Jo
.

~ilence.

et

lJ::.,lJ&~C(!

co~cbc.s

de bang-

243

lueurs

sur le8 soucoupes v.olanteS::

3 Pour la m~me raison, l'engin pourraiL se dplac-er traveu.:


l'atmosphre des vitesses normes ~an:s s~chauffer beaucoup :
la chaleur du frotte1nent~ au lieu d'tre conccntrr.c sur 1a coque.,
de J'engTit Se fpcU1.rat danS l~, VaSte \TOl111ne d~air cntrEfll paT
le chanlp de force.
40 Le~ nf.c~Jrat.ons les plua terrifiante~ d~ l'engin seraient, not
seul emeut Sllpportable.s, mai~ in~en~i.blP~'i- aux passagers clc l~cngin.
En effet~ ces passagtr$ sfraient eux~mmes p1is dans le r-h.mnp de .~
jorre. Par con~&.quent~ chaque atome de leur corfJ5 etant ~alcmcnt
entran, ies passagers ne 5~aperccvrnicnt rigo1.1reusernent du roo, ~
ct pourra]ent tranquillement poursuivn~- une partie crchecs .t anois
que leur engin dbmnrreru.it comme uu houJct dt~ canQn.u et mroo .
hien plus 'itr,. 011 virerait . 90 ou m~mc H~O degrs! Car les checs~ ;.
cu:x ausfii. SR.ra1ent enlTatns par le champ, exactement comme l~cngin
ct tout cc qu'il r,onlient.

Le lieutenant Pianti~,r en lait peu pr~~ :1rriv . ce point e ses:


ductons, quand soudain une id~ 1nscnse traver_ga sun e~prit~.
lHl~ ide que, j'en suis ~r. le lecteur vient d~avoir lui au~si. : son .
en~in hypothtic:uc, fru1t d'un ennui de g:1rnison1 son irnpossible.:

e.ngin

il avait t vu, el c~tait Ja soucoupe vola.nLe!


~.
f: J"entrepris alor~t raconte..-t.-il \ une Lude setrc des ~rflo1gnnges ~:,
1fs plus digne~ de foi. et dcouvris avfc un tonnement croissant <
exi~taits-

que Lou I.e~ les pretendues extravngances dnonces par les ngateurs..
des ~ouc.oupes V<JlanLe~ ctaent la COJlSqneoce normaJc du ~ystme
de propul~ion que ~e leur pretais: j'expliquai!:~ par cxcnlple le 8ilence',.,...
la 1.si<:.tane~ _LhermuJUe~ le changemeni d'asp~d, fha~itabilitr! ... -:.:
Il fit mme mieuxJ ~ , r. puisque~ raconte-t-il .enr.ore, ie pllS prvair .:,-:
r-ertrzine~ caractiisliqu.cs .confirmes ultrielU'eTncnl par l~..s tm.oi- . :}
gna_qcs, ten~s que Ja tache excentrique ou le cunnJJus agi L ...
-~~
Kous venons de vo]r~ en effel, que sa thoorie explique parf~tement - - ~
1~, silence, 1a rsistanee thermique et rhabilabi1H... Voyon~ .la ::~
.~

SUlte.

..... :i

..~

Le cl1angemcnt d'aspect.
Imaginons

. .:;a

l'en~,<in de PlantieT en voL Cnmm~nt se comportera-t-il ? .;~

Pot:r rester ]fnm('tbile dans le

ciel~

il devra diriger le champ de force _ .. -~

la vcrtka le, en lui onnant une intensit. exactement gale au -:.~}

..

.. : ;.;
0

lT

Ibidem~

24-i

p. 223.

..

'

"-:

)a

thorie

du

lieutenant

plant-ier

champ . l!~ J'attraction terrestre. rn ais de sens contrai ret c'e~t.:.-dire


dirige ver~ le aut. Vu rl"en bas, l'engin aura exactement l'aspect
de Ja !"oucoupe elassiqut~,. cir~ulairo ponr hv. ~llf'~L'lteur~ situs
eKac~tetnent. des!iou~, elliptique pour le~ autres.
Supposom" maintenant que. l'P.lg)n vFmi!lr. .dmarrer toute -vitP.Sse
et ~ l'lwriz11nt.ale+ To~1t rl'abord, pcndnnt une fraction de s.woude~
il va basculer, pa....'lanl brusquem~nl rl~ 1n potfon lwrizcrJale une
po!.Ufnn t()riemtnl indin~, de manire .:'t diriger le cha1np . de force
dans lu d)rection voulue. EtJ rnme temps, la pu~sanee- dn r:hamp
augmf",niera hrulalcmen/ 1 rour assurer a la foiq If: sustcJltation en
altitude ~L l'acclration llorizonta.le.

1/_
--------~
-~-------

__......

= -------------......
---~ ------ - ------~-

/__._~_=--==_

\~

/1

Flg+ ..f. Le :frotte-rtkent des conches


peu-vent l.,a c.ha.uffer, ju~qu:M. l:a

l~ ~1 tl~F. Rur le.~ autres et leur compression


brllla~e. c.e quJ ~'l{f!Uqne ln trn1nee lunu-

n C,.."ll fi~ . haute -..i t~~s.c_

Ort Plantie:r rappP.Hc ici 2-v~c ra1~on qu"on peut oL~E:Hve. la sortie
(le~ acr-f]ratcurs de part.icnles utiliss dan~ les 1ahoratoires nuc.Jaires,
une forw Jurnineseencc due. raction du fluide corpnscul~oJJd11 hatoire "\'OIILi pa- l i3.Cr.tJ~rateUT : C(mJUl raugmentatiotl brutale
du t-hamp rlc force de ren~in ne peut ~tre obtenue que par une
telle acch~rJ. tiont on doit leme prvoir que rengin. au momeut
1

o il dt1narre, seTa le si.~c de ph~-nom~nfl lurnineux vari~s : chan~


~cments de couleur, vif- d~t, etc. (Hg. 4). Vull prdsmenl un
phinomne J'igulfrew..nf rapp(Jrlt dc.n'i les obsa{)aHons de_ ~f?ucoupts.
1. Cor11me l'inverse dn cosJnu!J de

but~]~ t.n~cUnaisou

de rengin,

1ue .u r s s u r les sou cou p e .s v o Ia nt e-~


De plus, l"air immdiatement vDisin de l'engin doit subir, 1ui a
les effets lumineux du champ e.t devenir brillant sous l'effet
l'ionisation; Plnutier fait ici encore un rapprochement qui
justifi: li On sait, crit-U, que -Je physicien amricain Nol " 7.a ert exprimentalement des hou1es oranges en atmosphre
par la seule action d'un anneau de cui-vre haute tension J. Il
ainsi dmontrer le caractre lectrostatique naturel des app
. Ne confirmerait-il pas plutt in\'"olont~ircment un asp~t Jectriq
on lectromagntique de la propulsioD: de ces engins. la p
d'un champ de force c-,:trmement puiSsant a.utour de la soucoupe.
En tout cas! . une fortf, iot1isation de l'atmosphre baignant l' --.o-...,....,.a.:o
donnerait leur vrai sens aux qualiflcatif8 merveilleux ~ fan
tnatique &, employes par tou~ ceux qui ont dcrit des app
nocturnes : Chile~ et "'rhitted~ Combs, Tombaugh et de
. ~~-."610
temoins franais~ Natul)~.mentj l'aspect de la lumire~ son c
sa coul~ur, "arieraienL avec rintcnsit du champ. c~est-A-dlre suiv
les volutions de l'engin (observation de Bocaranga)~
d~

Plantier explique parfaitement les changementsd'aspect des soucoupes. Son engin changerait de couleur et d~clat
chaque coup d'acclrateurJ chc"lque coup de frein~ chaqu_
coup de volant. Et c'est ce que signalent les tmoins.

Brei, rh:rpothse

La. tache excentre,


VoH bien un de ees dtails mpossibles inventer. du moins. de
la part de trnoins qui s'ignorent. Comment in-venterait-on unU
1nn1ent une r.ho~e aussi dnue de signification, du 1noins en a,p_a~
ron ce, qu!une tache moins lumineu5e 5e dplaant sous la soucoup~ :". chaqu~ coup de volant~? Or non seulement Plantier expliqu(J .:. .
. J.a tahe en quesUGn, mais il l'a prvue dans son engin avant qu~elle ai( .
t o-bserue par des U.moins. En effet, crit-il dans le passage de son
ll-ava4 consacr 1'assiette de 'engin, Je changement d'assiette:-.
(c'e~t~-dirc rindinalson) est obtenlle par l'excentraUon de la.. rsultante u champ de force {fig. 5 et 6}. Cette excentration~;
serait provoqul->-c J'aide d'un cran capable de sc dplacer par
ra pp ort l' !n gi [1, ct qui ann nllero i t ou o.l t ~nuerait l,cftct du champ
sur toute ls ~urface reeouv<!rte. Du coup, l'ionisation suivrait les
Inmes fluctuations, de sorte que l~s dplace1nent de l'.ran seraient
jo

1. Yair p. 104.
2. Ibidem~ p. 238.

246

1a

t h o r i e

du

1 i .eu t e .n a :n t

p 1a ati e r.

visibles de ltc:dlrieur, ponr un observateur au sol par exemple.

On aperoit assez nettement la tache en question sur la photo


Ftg. 5. Le cigare peut ~t6 rorm de deux U ph::urit=urs.
soucoupes. Son dplacement sera ncessairem~nt
obllquc, pour devenir bo.riz<mtal grande vtte,sse.
Ob.serv nohunrncnt Oloron 8t tt Gail1<1e,. il tait.
accompai(Il de ~~mi~un de~ fam1!1.1~ fUs ~t. -Notoll8 que le& cigares talent plus allongs qu.. ls 11e le
sont :lei ponr l~s. C()nunodit~s du ilr.ssint et oo s.a.ns.
douto. pour soustraire la cablne centrale aux r~yon. .
neoent:~ noctts. R.;a.pp!!!lous <tl.le l'on a au$sl observ
ft,p,s 11 bananes v<Jlantes . cc qui rsoudroi t le prO-
bl.me sans recol.ll"Jr 1~allongement, mais inlerdfrait
les tls gr"QJlde5 vilesses en atmo~phre..

prise par M. Fregnale au Lac Chauvet. Et li-on peut prvoir que~ danf.
toutes.les pbotos de soucoupes~ une pa:rtie dn sujet sera. sous-expose

F1g. 6. .Alignernent des lignes de forces dans Je ~ dJun vol de groupe. On


a llle.;s slll'faoeij qulpotcntll e!$ ~t le-s mhn.e.s oon4"1nlions que dans le cas
d~nn en po Isol.
.

rd le <llilphragme e!JL accornmod ~ur la 1umnosit mayenne de !"engin ~ on a.uta toujours une ombre ~oire pl11~ ou tnoins proehe du
centre..

247

lueur Il
Le enmul8

~ ur

1 es s ou e ou p es v o 1 a'n 1; e

~~

:. ::r

asit.

plu~
trttJ>ges du mode dc'}lropuhiOJl .':~
par cham}) de force h-dt. d'aprs ce que j'avais prvu, le lisque-.;::J

Une des consq{tences les

~e voir un pct~t cumulus ~ fotn~cr, pa~ le plus. ~leu dts cels! aq..:,. .~
dessus de fcn~1n stationnant ftublc albtude 1 En eiTet. la colonne -~~
d"air somnise au champ ne ~ pesnnt ~ pl~ ou pr~sque. il se produi.:-.... :~
rait un cuuraot d'air ascendanl asse~ violant pour :unener un~ . ~);
condensatiiJn ~. Or, ra.ppcUc Pjantier, les journaux du 3 jau.. .-?~
"ier 1953 ont rclaL~ ravenlure d~un chasseur de vanneaux 3 , ancien_:-_,~
pilote de rArme de l'air, qui \ri.t~ avec Ja sh1peur que l'on devine. ...~~
un petit cumulo-nimbus ]sol dan8. un ciel pur sc dplacer Ja verti... __.:.i
calt't pui$ laisser jaillir de snn sein une chose indtermine qu.Ji \~
disparut rapidement en lai~~ant delTire elle une trane blanche~ -~,~
Cela laisse 8lJ}l po~r que le f;lilot~ de rengiu resta volunlaircrn~nt r~
dans le camouflage qu!il creaut Jui-m~me par l'action de son champ ..)
de forcet jul:;q.u'au mo1nent o il en eut assez et s'en alla.
;~
: ..;
Un autre .: cumulus agit g. particulirement bjeu ub~rv e:;t cclui . j
qu'a dicrit rastronozne Hall .
~
en des phnomnes ]es plus curieux auxquels puisse. donner lieu ..::~
ln formution du cumul u~ agit se produira quand r~n.gin n1ontera : ~-~
obliquenl.enl 'itcsse trs rduite ms certanes conditions hygro- ~:
m~triqucs : fi On croira voir. dit Plaritier,. une boule blanche e)ca- . ~ '
lad~r le. ciel en roultml. termers. ~ Si. ensune.. l!engi.n re"\o;P.nt pnr .:
o il esl mont. on verra la boulc blanche redescendre en roulant .~
eu S~IlS inverse, c-"-est--dire toujours il.J"cnvcrs r Sans dou le le lecteur ""!.

tr1vera-t-il lui-m~me, avec un peu de


curieux cotnportemenL

rflexion~

les raisons

~e

ce
(

Autres bizarreries expliques ou prvues par Planticr.


On le voit~ J'hypothse du lieu Lnant Pla nLie.- explique peu prs.
lout c.e qui avait jusqu' 1ui rsist~ re-,.,."])]1caUon. Je citerai cnr.orc
ici quelques-uns d~s n1ystres qui trouvent feur place dans 1ing1. lbiclemt p. 234.
qui voudrait comprendre le mcanisme de ce J)l11~t~o rLn~
c~osultera flYCC lrult Pex.celle11t pctlt livre de M. Viaut, directeul' ela )ltro
rol-osie Natic.nsln ~ T.a mitorologi~! eollec1:ll) ti c Que sa\ft-1(: ? "
;). M. H~n SttclJ Co-:Ir(}fl-d'Amrls,. Charente-Yartime,. 29 dcembre 1952.
4. Voir p. 92.

2. Le

248

l~ch~1.: r

.'

1a

h o r i e

d u

1i e u t e n a n

.
t

plan 1 i er

nieusc construction du lieutenant. Son champ de force re.nd c.ompt~


des ilammE'..S vertes et. rouges observees dan~ les virflges extrmement
rnpides (ChiJr.s et \Vhittcd par exemple,. p. 160}, de raspect boul~
de feu & si frquent (Gormant p. l 77), des rlcsccnL~ en feuille
morte* ans Je ca:s ,r~vulution:> tn~s lcnte:s,. de rap'pnriUoo ds feng : 1
bous la rorrne d>nn ~ uf volant ou t>ucore d'un thampi~no~ renvers, sous ccrLaioe.~ condition-s de vite!lsc (fig. 7).

Fig. ? . Le "\ir~ g4) en ang1e drol t : de 1 H. le pllo te b~ seule b rutnleme.ni son


engin pom eontrer 1'accl~ratton centrifuge par l ..acllon ~m~e d rt champ.
Une lfalimle Yert~ ~ppar.ait, qul n'est qu"un s.ous-prodmt dn pr+nC'i:41 de
capture que la ll'inr. rougooyante c:u~hc en Yul rectiligne.
L'inertie de Ja cnlcmne d'air brlant qui suit l ' eng~n peut pr(]voqut:~r -4le
~ Os.nlme~ D l' c:x.t rie ur .-lu vrnge malgr r actlon dll champ.

La thorie Plantitr ~xplique enfin les 1nouvements eu ~1gzag,.


Jes volutions. bizarres, et mn1c l'observahon la plus ro1nanesq1e
p eut-~re q u 'u ~~ ait j am ai.~ faite:, t:eJlc des funH~ ux ~ fils de 1a Vc r~e ~
que l'on rAma ..,ssit profusion dans les champ~, sur ]es arbres ct
les toils o Gaillac et Oloron, en octobre 1952, a pres le passagt! de
toute une for~stitJn d>engins 1
En effel, :sdon Plantiert l'ionw lion de rntmosphre rarrj6re
de rc11gin pourraiL produre. par sujLe de la colossal~ intenst
du champt des r_orpuscu]es pusHif~ ullra-lourds ~ntraJnanl des
1. Voit

p.

17t3.

.. .:!t

1u e q r

u r 1e s s o u e o

pe s v o l a n t e ~

pl1nomne~ chimiques indits. llu contact des

moleule!J d'oxygne, ;.
d'a.zott:, d'eaul etc., de l'air ambiant. Le produit de ces combinai- >
sous- les famellx f:tls- se deaagrgerait mesure qu~ disparatrait ~.
L~ionisation .
,.-::
'~

~
Ii est vident que- le champ 'o:rc force de Plantier, s.i on pouvait ~~- 1

Veugin de Phmtier et les 11oyagea interplmtaires.

raliser, resoudrait la perfection le problme du YOl sidraL En t1


particulier, iJ fournirait une solution d'une ext~me lgance la . ,.,:~
difficult que repr~ente le da f.tgfjJ. d'une rer.contre avec les milliards ~
df! mtkorites qui se promnent dans l'espace des vitesses mortelles. '~
Les gn>5.5ieS mtkoritcs sont peu dangerP-u~es du fait de leurs dimen- .
sons et de leur raret. Gro.sses1 ellelS sont repres de loin au radar ,~
et, rares, elles permettent l'astronaute de s'carter poliment sur :
leur passage sans risquer une autre rencontre ' .
...1:~
Mais le& peti~s founnillent et le risque d'n Tencontrer serait trs ;J
grnnd : Je champ de foree de Plantier aurait peut-tre favantage :~~
de Jes c.arter purement et simplement sur Je passage de tengin .. ...~~~
En somnte, le.s petites mtorites ct le5 poussius sidraJes, que les, ....~
techniciens 'de l'astronautique redoutent comme run des . dangers .1.
principaux de la. future na,igation dans l'espace, pourraient se ;:!~~
comporter comme les moleules de rair par rapport au champ de <A
.force. Entraines par le champ, elles pourrllient modifier leurs tra- ~
jectoire..~ et t suivre :t tengin sans le heurter.
. :-:
.
'
'

Pannes

et

aooideuts.

'

,>

.'

~::

Lengiu, lHL Plantier, peut difficilement tre accident 1 .. Par


shnple inversion du chatnp de foree. Je pi1ote provoque le plus
parfait des freinages. Au besoin~ nti smple montage typ~ radar
jlent dclenche.T Ce freinage rapproche d'Un obstacle. :t
.
Et si Je mcanisme qui cre le r-l"mmp se dtraque, .si le ehamp disparaJt '? L, on peut prvoir deux cas. :
1 Lorsq~e la panne surgit faible vites!l;e - c'est--A-dire~ pour
un engin pareil, il une vitesse de !"ordre de celle d'un ttvion ra.ction
- tout se passe comme s'il sawssait d'un: vulgaire appareil ter1

/:

.~

. ~~

"'
~.~
~

.:
'
?
.

1. .Alexand:ro AnBDoff : L' A.sfronautlqu~>..

2.

PDTctS

.2.~

....

. .

'

.A4rfenmf

Franait~a,

septEmlbre

:::

~:
~ .
~

1953~

p. 233.

.;:'

' ~"=

thorie

la

du

lieu.te.uant

p.lanti-.e.r

restr~:

l'engin tombe et s'~erase~ moins quun engin voisin narrte


sa chute en le 4e happant dans son propre champ.
2 Si le champ disparat :soudain trs haute vitesse,. alot5 l'air
ambiant cesse d'tre entran, et }engin, poursuivant . sa couTse,
heurte l'ar immobile: avec une prodgcuse nergie cintique qui
amne sa dsintgraLion et sa volatilisation th~rndque en une
fraction de sec onde dans un brut de -tonnerre 1 ~ et'" ~d ct est la n U:i t~
avee une innnense lueur qui dure jusqu'au refro)di~sement des
partictes, c,est~-dire plusieurs seeondes.
.
Comment ne pas rapprocher eette terriflni..e vocation de ce qui
se passa nu-dessus de Dieppe le 7 janvier 1954. 4 h. 27 du matin ! ? ~
A quel drame mystrieux correspond .la fantastique explosion
qui jeUtt eette nuit-J, les D1eppois bas du Jit_. en brisant des portes
et des fentres dans un rayon de plusieurs kilomtre~? Le laboratoire d'astropb.ysiqlle affinne qu~il s'agit d'un bolida. Mais le phn~
mne a suivi une ligne brise ou courbe. descendant depuis le nord
de Douait par Arras, jusqu" Gournay e!J Seine-Infrieure, pour
virer e..nsuite, ~urvoler Serqueux et aUer exploser au-dessus de
Dieppe. Un bolide a-t-il pu virer ainsi avant diexploser?
Plantier cite deux autres observations _qui semblent rpondre aussi
une panne de son engi~, l'une faite par deux plotes d' A~o-Club
du Maroc dpasss en septembre 1952 par un ~~are qui rlis~arut
dans une gerbe d"tinee]lest rautre tant cette CXJllOS.Oll inexphqu(,e
qui branla~ un mois pl us tard, la rgion de Glancovc, prs de
New-York.

Que

p~r

de J'hypothse Plantier?

La. critique de l'hypothse Plantier est d'autant plus ais~,c que


son auteur a cu la ~ages.s-e de la faire lui-mme.
En l t.at actuel e L'l science, ctesl une pure construction de l'esprit.
Il y a!' certes~ quelques pmhabilits ponr que les rayons eo.smiques
tirent leur org~ne d'une source sidrale emplissant l'espa(e entier
--- puisque ees rayons proviennent galement de tous Jcs points
du c1cl- el que Fon n~aurait pas en~ore. dec~JeT Mais on a propos
dtaulres e~plications~ d1ailleurs toul aur;si gratuites eu l'tat actuel.
de la science. Une des plus souvent cites .e st celle qui lie re~istence
des rayons cosmiques ceHe du fruneux ~tome originel de l'abb
1

'

1. Ibde~ pT 234.
2.. Voir J e9 pre.mires pages

d~

ce 1i-vre.

251

1u e n r

8 .

~ ur

1e

@1

8 0

u e 0 u p e

v o"1 a n .t

-~;:~:~

Lematre et sa thorie ile l'expansion dt;J, fnnivers. L'hypotb~h-~;,~


dc PJantier tnnt trs genn11c et .-.~ayant fait. l'objet, rhcure -...~.:-,.
o. j'r,Ii~ ces Ugnes! que de daveloppetnents n1aLhmatiq~cs .rP.s- -::j
tre1nts, Jl n'est dtail1curs pas prouv que le~ deux cxphcat1ons .-.--:_~
s'exc1uent pluLl qu' elles ne se con1pltent.
:.;

~Iai~ il u 1:~st pa.G ~cess.aire]' po.ur ~ar.dcr toute SB. vertu _ l'hypo th~~ . :~ ~

de P lanticr! ri c h er son ~ort. H celu1 des r::~ yon !l cosrruque-::;. D cp111 s .~


la publication de son article dans ~a revue de l'.A.r1n e de r~Jr. :
le lieutenant~ clou par une 1nalarli~ tropicale sur le lit d nn ht\pital :<{
indochinois~ est revenu sur ses ides eL les a pures. Le 6 no- ~]~
vcmbre 1953~ i1 n1'{!crivait : ~ J ..ai simplernet voulu montrer qn~ :
partir du moment o fon pouvait appliquer une force modrable
et orientah1e merd chaque noyau atomique, ]es trois premiers .. :j
n1ystres es soucoupes (silence!! rsistance thermiquel nnlniabilitr,) :.-"
se_trouvaien~ n~~..solus., et. Ie qu&trmc (ch=:lngements d~asp~cqt galement, car d est probable que cette atteinte la tour d'1vo1re du
noyau ne .se fera pas sans perturbation dans ses diffrentes ~ouches . ~
lectronique~, lesque:lles perturbations onl 90 chanc.cs Sl.H 100 --
de s traduire par des phnomnes lu1nineux...
'
..
Car c'esL l le c~ur~ J'jntuition profonde de ]a thorje de Plantier :
t la pos~bilit d'appliquer une force n1.odrable et orientahl~
chaque noy3:u atomique & d\tn engin et de son contenu. Accordfl-7.
cette possibilit~ et toul le reste suit, que l'on fasse ou non appel
.
une nergie cosnlique .
Mais ce Ue possibiH t e:dste-t-elh.~ ? Dans la na ture, as s.orm ent,
la gravilalion est une force qui s>applique chaque noyau. Scu..:
Jen1enl,- ~ne n'est ni orlentahk ni modrable. Jusqu' prsent.
seuls. les rom::mcif2,rs ont ru!'lsi la manier leut gr, grce cette
substance imaginaire applc cavorite: qt prend d~aillcurs avec 1~-s.
lois le.s mieux tablis_, <!eUe rle Carnot par exemplet des liberts
Iranchcmen t exce~si v es ...
Les. ~hamp~ Ina.gntiques aussi agsscnt sur chaque noyau. ~1ais
. pas de tous les corps. !\-[~me si fon con~irln1, les seuls corps sensibles
au champ maMtique, les possibilits ne ce chatnp . semblent trop
restreintes. pour permettre la construction d'engj.ns approchant
-celui de P1anticr. Pourtanl, 1es revues techniques et les agences
font priodiquement allusiun a dcB rcchercl1es ~ecrles qui seraient
poursui\.i es dans ee sens au Canada rlepHis 19G2. Cne dpeche
1

d agencef rapportant Jes pro po~ (rune peTI\onnalit officiel1e anony1ne,


a m~me prci~ que des snvanls ~anadicnH travaillaient aclu.ell~ment
sur Je magnllfinle terrestre,. ~t que les pnm~rs rsn H.als acquis

252

la

1 h

or i e

du

lieutenant

plo. nt i er

1ais5aient esprer des consquences T'volutionn~ire~ ao. Que :!ignifte


cc langage sibyllin ? Pourquui ces recherches sont-eUes fiecrtets ?
Sont-eJics en rapport avec Ia clCbre dcJaration du marchal
!rlontgom~ry ~ortant d~nue inspection 5ls.ns une usiue secrte de
raron~ ulique canadienne~~ J'ai pu voir ] des choses incrov&bles ~ '}
So.nt~eUes en :np port avec l'observatuire sour,oupes .. volante.s
de. Shirlcy's Bay 1 ? Pour le mornent, la my~lre est total.
::rvtais r~venons a Pl antier. Coulnle je lt; cl isAi~ tout rheure. il a
faU 1u1m~me par avan.ce son auto-critique. t Il esl vident. critil :!' .qu'on ne ('onnat pas actuclleint:nL dt:: dmmps de forces ayant
la carad.ri~tique sdu.isante d~.tre aussi facilemeit contrlaLles
dans r~spacP, ct le teinps. Mm~ en admettant cett.e pos.~iliilil, les lois
d~

iu wi~canique cJa~sique exjgent un fiystm~ de rfT'nce .QlJ point


vn~. raction, et la physique. gaJement e1a~s1quc nsen laisse entrcvojr :)ucun. L?ncrgic ~osmique pourrait. trs bien Ie fournir par tute
sorte de ditT~rence de :w11 pot.cntiP-1, n~ais cette oP..rgie r-c~mique

de

est g&lement bien h:ypothtique. Si 1s gense {lu rayonnement


cosmique peut lui e.tre. attribue, comment expliquer, alun;~ que ron
ns~it })O.S dN~l ~on exi~t~nc.e par d"autre:; interfrcnc~s en }ectro

_
ma gnetisrne ? ~

Comme on le volt, Piantier va .aussi loin rlan~ ~a propTe critique


(lll(! da.D5 fau(Jace de ~..S dductions. TI f:.OUligD" k:. caractre h:ypothtique d~s principes ~ur lesquels il s'appuie. Q\l'il pern1elLe
quelquun que son explir,ation a profond1nent. troubl de se faire
ci

~on

propre Hvocat.

.Oui, il est vrH.1 que son hypol.ht\~C~C e~~ pour le ln ornent. w-atuitc

99 pour 100 au moins. :\Iu1s cc qui est gratuit

aujourd~h.ui

pept

~tr~

dmontr dtH!Ht n cts par cons~quent, -ds rnaiutcnnl,lt. vri~


dique. Ltatomisnte d'picure et de Lucrce a t . gratuit et vrai
pendant deux nllc ans. En vritt si l'on navail pas besoin de
rhypothe5e
Phnticr, ~cs 9J pour 100 de gratuit n.uu~ inciterai en 1.
1
.1 l abandonnflr aux po~tes. Seulement, voil : elle est la se\e qui
explique Ic my~.Lrt': dC".S soucoupes volantes,. en d{l,hor5 de la 11gation
pure et simple.

On est donc fond adopter l'aLt.itude suivante comme Ja plus:


raisonnable : ou })jeu les soucoupes. volantes sout un mythe, et
lLO liS .n~aVOllS qu~ [aire (pou t'l'instant tout :lU moins) d~ !hypothse
Planticr, ou. bien ~cs SQUCoupcs volantes existent. EL alors, [attends
1. Voir P 2r38.
2. Ioide.m, p. 239.

l u e

ur s

t1

u r

1e

tJ

11. u

c o u F :e 8

que ron m'apporte une explication aussi Juminense du cumul


agito du proresseur Hall! de M. Sad et de quelques autres~ d
. si!ence, de Ia re5i:s.trulcc thermique, de la maniabilit, des cha~.
gcments d'aspect. Si les sarlt-()Upe3 wlan~cs ~istentt il y a 99
sur 100 pour q~le rhy poth:te gratuite &oil rJraie
.Telle est bie1~. d'ailleurs, rau~tude choisie. pnr .P1untier luL-m~me.
en face de sa. propre tltorie. ~li faut~ dit-il, reehereher rotionncll~.
ment la ~au~e de ce~ pll.nomnos {les soucoupes). Stils .sont nature~ .
tant pis pour mes thoori~ et nton am{)ut-propre. Mais s~il est prou-ve.:
quton ~e trouve bien en face d.'(Jngins vo-1unV3t aucun effort ne doit
tre pargn pour en utcrm]ner la
ture et 1..origine. :t
_:

nn

!4. ~. !S

de&s:lns Htu.strarit ee c:hApttre ol1t ~t reproduib aVtl.) l't~lunmle :


aJJtorltmtion de FoRe~ A:bnENNES F~A.NAlSEst revue du CQrn:ll. d'Btud.e1 :,
AronauUq lli:l$ :Militaire~.
:

3 La

cl de l'nigme

Les mthod.
our le mo.rne11t, le mystre des soucoupes Yolantes den~eure
.peu pres total. Cc que; nous en sayons nous permet de ou~
(aire une v:lgue ide do leur cumportementt de ptessentir pcut-l~Lre
Ja force qoi les anime et la maniere do:nt .;:lle est utilise. C'est
tout. Le fait lui-mme, 1~ phnomne ~ .souoope volante tt n'e)1t
pas -prouv au sens o l'on entend la prouve ~n sciences,. c"e..~t--fliM
dtunc 1nanire qui emporte l~ttdllf!ion nna1'we des savants. CR.rt~ins
trouveront peut-tre. cette definition tlce~;ante, mais en SciP.nte,
il n'y~ de vrit que le ccinsentement m ,.~rsel.
Des tmoignal(t!.s comnte celui de Vi11acou.blay forceront-ils ce
con~entemen l? N ou:s verron~ bient mais j'et~ doute. Pour tOJtl pren<ire

.
. .:

.
'

ce qui se ~sse en ce moment dans Icsprlt d~s savant~t il fant se .


rappeler\ ~ hi~toire. ~cs arolithes~ eca _ri.dieul~ $ p1erres de ~une ... ~~
que la SCience otl4 c!clle tourna en dri.a10n comme un tmo1~nage ;~~
de ]a crd~litl! popuisire! jusqu~en 1803. Certains penseront : l~ .~
;~
:!tavants sont bor11~, ils munquent d"imagl11aLioil.t l'imprvu l~ . ~,_.
effrae_ Mai3
eeux..J Ot.lblimt "1me la l5C.cncc n!a. pu s~difier
qu~en. {
'
.
-y.

..-.;.,A
.&..,..,

- .'

_....
l'

e .1

m. e .

opposant dans son domal~e propre la rsiHtam::e de la logique la


sduisante folie du reve et -de rlmginatun. Il s'est trouv es cas
o la nftture. a finalem~nt donn raison aux rveurs, mais pQlrr un
cas semblable, combien -de fo1les fipculations ont dft finalement
cder devant la _recherche patitnte et methodique? Il y a 35 sicles~
les rveurs aflirmaient que la foudre tait une colre de Jupit.ert
ils voyaienl dans les V(lleans les tnonstntuses chemi~es des f{)rges
d'Hphalstos, et dans Jes temptes 1a respiration d~Eole._ II ne faut
.donc pas reprocher la science la majestueuse lenteur de sa rflexion.
Soyon5 assurs, queHc que soit la vrit propos des soucoupe~
volantes, que la science 1~atteindra un jour ou l'autre l o elle
se trouve.

PersonnelJement., reoqute ~ntrcprise il y a p1usieurs annes et


dont on vient de lre cl les premi~rs rsulta~ m'a appris un certain
nombre de choses qui. je l'espre)
en avant.

~ontribueront

marquer un pas

1 Tout d abord, le phi.nomne soucoupe uolante est extrmement


rare. En &'en tenant aux eas bien sp~ifis de ces dernires annes,
prsentant 1es caracleristiques irurinterutnt cl~siques : silence.
bascwement, acclrations foudroyantes, loi du rapport eoleursmouverncpts, formes, etc., on peut - e~timer que chaque Franais
a entre 20 et 30 fois plus de ~hanccs (si r on peut dire) de mourir
dans un accident dtauto que d~apereevoir une soucoupe volante.
1

S"l sagit d .. un engin 'Volant rc1t on doit cro_ire qu"il n"cxiste qu'
un nombre trs restreint d~excm pl aires. l )cs ras.'j.em blemen ts. comme

ux d'Oloron et de Gaillac sont rarissimes. En gnral, on nen


v.oit qu"1.1n la fois, Otl deux..
L'eXtr.nu~ raret. du phnomne devrait inciter les hommes de
c~rta)aes.. r~flexions
intrs~T, d'en a'Toir -;lu une~

: si chacun d"eux . attend,. ?our s'y


nous en serons au mme potnt dans
cinquante ans. Car.. Jneu-merci.. le nombre des savants qui se font
traser par de~ autos est r1::1.te, et JI doit .s~en trouver 20 ou :10 fois
moins pour_ovo~r la c~nuc ~le t'~mber un jour sur une soucoupe
\Tolaote... ~e~t-Jl pas- 1ntre~ant dj. et suffisant~ que Tombaugh~
que Hall,. que Hess en ~ent vu <J et le pati~nt _travail de recherche
fait travers le monde par quelques curieux dsireux de .servir
la :science ne dcvrat-il pas sollritcr leur attention 1
&cie.nce

Si .et ensenlb]fl, d'lments se trouvait a'"'oir quelque loquenee..


cela siftllifierait que le relais doit tre pri.s maintenant par l~s sa. vants
eux-rn-tines..
255

l-ueurs sur les soucoupe8 volante


La rorel du (ail n!a autun rapport

ave-c ,r;f)n imporlana. Cela me parait

vident : s>il t.aJt 1nouv qu'un engin interplanr.t.are~ un seu1,:._


rut t vu une soule fois pendant une s~tonde: par un seul trnoin~
cc fait u rdqu ~uraiL }'Jus d'i.rnportance que la plus ftrandc batail
de 11listoire. Snus doute~ alors, y a-t-il qudque aveugJeruent ,.-olon~.
taire dans tout refus systmatique ~atniuer le do~s]er des sou-..
coupe~ volant~s. A mon S(l:n~, l'observation de VilJAcoublayt par
exempl~. devrait .suffire sn8ciler en tout esprit ~alli le dsir de)"':.
pousser plu.:; avanL

2i)- Plnsienrs annes de re-cherches m~o~t condull


tette opinio.D...
paradoxale : puisqu'il ~/en e~i fallu si souv~nt d~ ~i peu C)ue l .
1ny~tre ne ~rent.rmrvrtt~~ cela signifie qu"'iJ sufti.rait d'un petit
effo~ dcE- hommes po~lr l'y aider. Le myslre d~s soucoupes volantu ~
serit assez vilf percrt si ruil s~~ dQ/u!u.U. lu pnf.. l/~t;h12e dc8 cou uni~ __:sions am-ricaine:; (chf,c ~uppo~ d'ai1lcul's! ~~uigquc ]cs rcch~rchcs .
sont mointellilnt secrtes) ne prouve ri~n, car ces cornmi3sioils ont
t cres pour trouver cote que crnt.e de8. xplicaUon~- Tont l~ur .
tnrvail g!esl donc born jusqn~ p:sent f<tire de~ ~tn.tistiqucs :
tant pour cent de cas exp1icab1es par des ballons! tant pour cent....
par Vnus, etc.! tant pour nl non expliqus, et. .s~efiorcer de rduire
1c dernier pourcentage~ quitte le classer s'il existe.

qu~il faullrait tudier. L'attitud~


l'aisonnabli\ mon seust consiste reneonccr dtabord
toute id~..e prconue,. :ruis~ ~~ certain~ cas rhl8tenL fe-xplkatiou,
1e6 tudier avec un SOin actru-, au lieu de ]es abandonner comme
. on ra fait jusqu' lH'"seut.
3 Si le quart seulement d~s observations que j"ai pu tud1cr R"\o"S.t
l rapport avec le Tnrne soin que celles de Bcyrm.h ou dtl

Or, c'est ptdsinent cclui-1a

lti plu..s

VpJacout-layt on ne s'interrogerai~ plu~ sur .la. ralit. du phnomn :


le cons5nlement univer&-el des savants serait dj etabli sur ce
point, dans un sen~ ou rlans l'autre.

Il ~:;t doue indispensable de donnf.r la -plus ~randl3 -pubHcit . un


questionnair~ an.ss comi'kt que psihle! de ~:~orLe que tout ttnoin

cles Le sache ce qu}i! im}JOrte de consigner ct de ..


rapporter,. et a qui faire parvenir son oooervation.
Voici celui que je propose.
d'un

ph~uo.Lune

1. S'il y avait eu un dnas.te Bo~;aran~a; sile cas d'Oua11cn s'aatt prodlt


prs d'un obs6rva.toirc; s.tU y ava.tt eu queJqu'un l~ObservBtoite le sotr
de YHiacoubJay ~ etc.

256

QUESTIONNA/RB-TYPE

A. LEs TMOI~s. .i\Tom4 priwm, pr(Jtessivn. ge, qualiM itfl. lfl mle (si
le:s lhnoins taienl loigns les un~ rie::: autres d'une die:f.ance de plus
de 300 mUre~, ori si leurs ob.serV"aiions Jni~enirrl~ de.~ difjrences.
qu~as m~uiflent- oien remplir chncun un que.r;lionuaire.).
trmoin1. nf. rtmpliss~i pos d~ qae.sfi.onnair~.

ll.

DATE. JJF.lJRE (aw;si


out .~'il g~ 11gil dn T. U. ~
dio('.rscs PoluHQns~ des
db 11t et

fm. .

]\lfJmbrr; dP.~

prci!Je que possi bl.e). D<Jnru.r fheurr; ]()tnl~


le prciser. Df)nner, si poss ihle, l'heure des
chc.nyf';ffler..ls suroenus dwl$ frJ~St'J'IJa!.iotl,

C. LIEl:. TruH(JUcr le champ de uision du tmoin, son orittalion,

il ilail l'inUrieur ou en plef.n a:ir. Dans le prenlier taS; dire si


l'observation a i:i fa. ile iT frnvrrs une. vitre. AUilude du lieu. Vlle?

Cf'Jmpagne? Forli? Etc.

'

]). TAT lH; ClEL f,lua~.'> (dr.scription~ ou.

dhwminal.ion). Plafond.

V;~ billi. S'il g (} de la brtnne, indiqurr, si po~tslbl.~.,


quelle distr.Ince
elle r~o;l vpu.que. Tempro.tr1re. (exac~,., ou sinon dire : dwud.. tid~

froi ri., d.c.).

E. Lt; ~tti.'loM~E. Poinr. du ciel oil ii est apparu : direction. . hauteur


au-dessus de l' lwr izcnfale, soli l'!n dP.(Jr~~,. sCJii en wrg~u rs de la main
vue bout do bras. Dire par exe.nlple : le. phnonitw~ e~t apparu
une hauteur gale ci 4 fols et de.mle la largPUr de ma main. au
~ud-.r~~t. L' i.dill ~~J b.n entendu, le repragf (lU thiodalitr..
.
Signaler de 11~ime ul dir~ctirm et t;n luaiion tous les puints intressants de la lraject(Jire : clumgemen.is dP. ditcclion, rebroussements~
modi ficafi ons dans la vilesset la f onne ofl la coukur1 1("~"$ .~tati onn crnenl.~
el. enf~ la. di3paritm.
TJb:rire. les volutions : sens de la marche, si fa vil~r.sc sr.mbl.e oon~lan(e,
s'il y o du acclra/lon..~, ralentisse1nenl~~ dtange.ments de dircdion
(dans quelle direction). Quand l'objeZ a parcol:lrfi une ligne droite,
dire la langueur de r.ette li!flU! droite en lwge.urs de main cvmm~ cides.t;us. ~t le lemps approXlmaflJ mis pour la parwurir. Dure de~
sLul i onnemr.uts~ s'il y a lieu.

Dcrir~ l'objet. Toul d' f.lbQrd 8a g{os.~~ur apparente puY rupparl


lu pleine lunf- (ou le soleil). Dire par exemple : l'o_bfd semblait fant
dr. fois plus long flUt lar.ye. el sn lng~~ezrr ~en~bltJit gale la moili,
ou au dm; bir.~ de., de la larg<f.ur de la pleiru. lun.e. S'il y a u. changemtn1 d' grosseur appurente, findi~ue.r. Sl l'objet e.f p11ss dei1an~
Ul~ montagne ou w~ nuQge,. dirt, Sl possible, leur il.i~lan.r.t..

lueurs sur les soucoupes


D~crire

sa jfJrme t.i ses changemenJ.:J de forme vl'J1iu6!s. Dcrire


dtails df. .<iflrudnrc. visibles.
Les r_onlcurs. C/J an gemenls s~ il y a lieu~ avr-e lttus rconstn
1~"objel brille-i-ll? IJaraU-il lran.sparm_t U opaqut? J..uminosite.
lumitre paraU-dl~ refMr.hie, otl au contraire pr{)prc l'flhjel?
Bruits, stil y a lien . 'l,races ~penfuell~. CiJcbn.stances parlkulifflt
nvn prrJ ues dans ce questionna ire. Rpondre t tc ne sais pa3 ~, quand
il g a lieu.

.
.
Jflitzdte un croquis quand on pense qu"il pctd prd:;~_r un dtail:~
Indiquer nulurcll~mf.nt si des photiJ.~ ou da film:~ ont le pris. .
c~ quc.Mionn11ire devra Mrf. enoogi tune des adresses suzvantts :
- Forees A irimnes Franaises}
Bcole MiHtaire
.5, Place Joflre, Paris se.
- M morolfJgie }..Tationale.

!. :

1J Square RappJ Paris) Be.


........... ou ltauteur: M. Aimr MrcnF.L

Editions MAME
61, rtze de Rennes,. Paris.
chaqvf! jDis qne le i~W~i ynnge prsentera ui1 inibr!l..
:;~..,
.

qui Je tro.tutmetlra
Lt.s personnes qui aurosll vu~ quelque chose~ mai~ n~ pourMnt repondre- !1
luutes lu qu(~lit;n.~ ci-dessu~, srrnt in.stammenl p1ites de rapporl~r )
simplem~nt . ce qdelles ont. vut de rpondre comme eUeg pour!YJnl. ~
Souvent.. un Umoignuge inwmpld t'.i" .~an.~ nl.rl p(lJ' lui-mm~

:1

autre timoi_qnage prcis mais sans preuve; ~


Il prend ai11si intbiJ. capttat Qu on imaJJine ln oaleur <fun imoi- ~
gnage vague et mal rapp()rl..~ mais qui CQnfirmeriJ.illt rcil. du d~uanier .. :
e recoupe -~ ef (:{)nflrme. un

de Mari gnan e !

~:
4o Bien .entendu. il faudrait pouvo1r farc autre chose que collee- .~
tionner des observations et les nnalJser. Il faudrait, tt particulier, -~
reclwrch.er tCibservalion idale, autrement dit d1ssm1ner travers '.
1~ l)lO~de des mnycns. d '~nvestigati_?n appropris. C"et;l ~~ que les :
Canadtens et les Amnc~uns ont fa:- chacun leur Tnanire.
~

L'observatoire de Shirley's Bay

(Canada.).

Au cours du dernier trimestre de rann{i.e 1953, le Gouv~rncment. :;


canadien a clmrg 1~ Min:lliLre -des Transpo-rts ct ie Service de.s- ,
2.)8

1 a

c l . ~

'

i g . m

recherche5 militaires de construire un observatoire spcialement


quip pour rsoudre li nigme des soucoupes volantes (o1l1ciellemen~
on ne dt pas en anglais ~ .soucoupe volante ,. mai~ ufo~ C est-dir~
G l}nidentified Flging Objed :t : objet volant nou identifl).
Avec les ionds -fournis par ces deux Administrations~ rObsef\ra ...
toire en question .a t construit et instn.ll Shirley !los Ray, 15 kiJo..:
mtr~ fouest ctottawa. Il est dirig par M. \Vilbert S1nith~
Ingnieur des tlcommunication~ au Ministre des Transports
et spcialiste de l'lectronique. Certains des appareils lectrontques
install~ . Shirley~.s Day par M. Wilbert Smith lui-mme sont
enlirement indits et secrets , nous apprend un comnl.uniqu
1

.du 2 dcembre
>

1953~

l./ingnieur S1nith a grqup autour de lui une . quipe de ~avants


de diverses spcialits : le Dr James Wat~ phy~icien du Service
d~ recherches militaires, l"in~neur John H. Th<>-mpson, autre
spcialiste des tlcommunications, le professeur J. T .. Wilson, de
l'Universit de 1~orontot le Dr G. D. Gadand, spcialiste de la grvitation de rObservatoire du Dominiont et d'autres chercheurs.
L?Observatoi.re de Shirley's Bay est largement soutenut en surface :t:
un ordre pel'manent a t donn. aux stations mtnrologiques,
depuis la frontire amricaine jusqu'au Ple~ aux commandants
des navires en mer et sur les Grands La~ aiL~ aviateurs et tous
les agents d~ service& oftlciels pour qu'ih .signarent chaque appArition de sllucoupe volante observe.
,
On peut tenir ectte organisatin de la recherche eomme un n1odle
de mthode.. La mise en phlc.e de pareils moyens t;Uppose que la
dcision a t Fri~ en tru haut lieu~ Et, en effet, on apprenait
galcmen~ en dcembre 1953. que deux des plus hautes aulorits
scentifiques canadiennes avaient fortement ap.puy le projet ~
il s'agis.~it du Dr O. M. Solandt, prsident du Service des recherches.
milit:ares, et de 1\-1. Dean Mackenzie, ancien prsident du Conseil
Nation~ de la r~cherche scientifique.
L un ct i'autre suivent la question depuis 1948 et pensent que
l'apparition dans l'fllmosphre terreslret au urs de ces dernire.
1

annest dt visiteurs venus tfun autre monde, n esi pas une


1

a. repousser.
hypt~thse

M .. l'Vilbert Smith estimet pour son

a 60

p<~ur

hypoth~e

COlrtple~ ql1e

cetl.e

100 de chances d' i1re vrai c.. . .

ll fonde son opinion sur un phnomne assez

trange~

que les do.s-~ers eu"rQpens en Ina possessiQn sembleraient confirmer de ce


ct-ci d e l'Atlantique : la frqncnce des apparitions de soucoupes
259

utnrs

snr les

s~n~oupes

"

volante

-volantes ~ugm~nte qu~nd la plant6 Mars "Vient ~n opposition avee.


le soleill.
.
Qn a pen de dtails mr fobservatoire de Shirley ..s Bay. Le f .
que plusieurs ~pdsli~tes Jninents de l'electronique et de:s tl-'
comru unic ati or t) y tr-c1v aillen tt ln isse deviner un outilla~ tr~ ::
perfectionn dans le reprage automatique. L'un des instrnmentl .
l1tilises doit tre 1c radiotho'olite command par radar~ capahJe.
de ~uiVTe un objet se dplaant rapidcm~nt dans le del et d'enre-- ;
gistr~r sa traj ec Loire.
~hlis le colla])orateur le plus significatif de cc centre de recllerches
(l,s,t sans doHle Je Dt G. Tl. Garland, spU.ialiste de. lQ grau'ftalion . .:
Car c'est par rob~crvalion Ininutieusc des V3riations de la pesan..
tcur sur le passage des soucoup~ft'i que fon vrif1-a quelque jour si :
Piantier a raison.
.:
Il ne f3ut pas oublier que m~me si rint.e~sit du champ suppo~ ~. .
par la ~horie du _lieut P..nnnt d~inuc., comme il est probable~ ~vec
le carre de la dtstnncc, des n1struments suffisamment sensibles : .
pourront dceler les variations rlc la pesanteur plusieurs kilo-
mtres. Si de telles variations taient observes sur le passage d~
souctiupes, la theorie dP. PlanUer ~l eonfum.;e avco clat~
..
La prseuce du Dr Garland Shirley's B&.)' indique-t-elle donc ~;
que lm; caoadictls ont. eux aussi., pens ii ~es c~~n~ propulss .~
par lln champ de force\( C'est probable, mtzne si! est douteux .:)
qu'il~ aient pou:s~~ la thorie du charnp au~i loin que Plantier. ~~
qu 'iJs ignoraient encore au printemps 1954. Un autre indi~ Je lais~ .=;
pen.~cr, t:.'est lo nom ortkiellement donn l'observatoire : Project .,~
1Hagne.t, c'est~-dire (!. Projet AJrnant ~. PourqLLoi aimant ? Ce nom
0

J"

au~si ~ugg~rc

un clJamp de force.

'.'

Le centre de White SandB.


'

Si 1cs CanncEcns sont peu loquace~ sur leurs recherche~ et leurs ~


mthodes, les Amricain~, eux~ scn tienn~nt au secret peu prs ~
totaJ. E~t~ce cause de l'.Irlofi"vit particulire de!'! foules amri-caines ? Ou pJutl paroe que \Vhte Sauds est. nn r-entre egseoticlle-
ment militaire ?
.
.

..:
1. J'ai cru remarquer- touteJots que let; oppositions de Mars ne sont pas le1.
seu1s p dode~ o cette. f:rqu-cn nugrn cnte : vulr par exeinpl ~ septembreoctobre 1952 {J'oppo:siUon corresJ)ond peu pr$ la dis~ce minimLLm .ent.re
1~ frerre et Mrrrs), el Septembre-octobre 1954.
' :

2&r

J a

d e

c l .

'

..

g m

On at malgr tout, quelques renselgnt"Hnenls sur les 1noyens de


dtection in~talls ~ .en surface :t. G'esl ain~i que 1" Aviaton mili~
taire a dote 200 observateurs slL~tionlls de canir'.:ts specialement
conue~ pour tirer le n1eille1,1r parti des fugitives appartions d'41Jfos :o.
Ces 200 observateurs sont rpandus sur tout le Lerritoirc r1P~ro; taisUnis.
Le mme appareillage photographique a t nstaU\1f en outre,
dan~ 75 ba:;e~ an1ricaine6 l'trangcr4 Eu LuuL~ il y aurait donc
~75 ca1nras an:tlicaine8. en alerte travers le monde. ScuJes les
75 des bases l'tranger ont fait toutefois l'objet 'un (',ommuniqu~
en date dn 1er dcembre 1953. Sur les autres, les maigres rensejgnenteuts proviennent d indiscrtions de r.vues tE;l..chniques 1
1

Ces cmnras, que s.onl-elle:> ~ ~ L~apparcilt djL Je cornwuniqut\


se compose de deux objectifs coupls : run e~t un objecllt ordi~
nnire, destin prendre de s.irnple.s photos de robjet oh~et\o-c, rautro
est un spectrographe. La Iuulire tle l,objet, dcompose par le prisme..
~era enregistrs sur plaqutt et le spectre ainsi obtenu tudi~. par les
sc.rviees de recherches. 1
Le communiqu ajoHLe que la dcision de l'Annc de l'air a t

prise aprs une tude de rapports sur des apparitions d ..obJets non
identifis, adresss par un certain nontbre de hases ~. Qui tudie Ie.s photos et le~ observations enregistres par cc~ appa-

reils "'1

nabord~

l'Air Techniec"'ll

lntelli~cnee

C~nl~rt

Dayton,

Ohio, spcialement ~r t effet. :tvhus il semble que 1activit ,


de l'A. T. 1. C. ait abouti un chec, ou que quelque ehose soit

venu bouleverser ses

travau~." ~ en novetnbre 1953, liil rapport


avat .t Hnnonc {(pour le 1noi~ suivant . 11 n'a jamais ct puhJi,.
malgr Jattitude pr~~~an l:e rl'unc opinion publique toujours inquite

de ces q ues Lions.


Et le 4 mars 1954~ J'arme amricaine annonait une

nouv~.Ue

orientation de ses recherches, qui expliqm~ peut-tre le sHence


de rA. T. I. C. voici ~ommcnt l'A. F. P. rapporta J'infonna.tion~
date de NP-\V-v~ork :
L~arme amricaine pouuut \\~hite S11nds (Nouveau..Mexique)
des rccherch~.s dans !e but de dcouvrir si la. Terre n 'a pas des
satcl1itcs encore inconnus.
f! C~s redu~rches sont diriges par 11,1. Clydt Tombauglf, l'astronon1~
qui dcouvril ln plunte Pluton~ .. et par leD" Lincoln La. Pur., d1recnov~mbre 1952J p. 39~
Tombough partlilge avec Lowell ln glrnrc dG cotte Joouverle.

1. U. S. Camaa,

2. Kn

rallt~

261

lueurs

8Ur

les soueoupe8

teur de rinstitut de Mtorique de rUniversit du Nouveau-M


(! llien que la Lune soit actuellement notre. seul satellite c .... &JL.~'J'
iJ est _parfaitement possible!t est~ment. les ~perts am~ca~ns; qu
en cx.u~te autres de plus peti~ 'd,mcmnons et qui decnrv..I.UJ~
autour du globe terrestre une orbite plus rapproche que celle
Ja Lune...

(J. Les recherches


s!annoncent. particulirement difficiles, car
satellites ne seraient visibles sur les plaques photographiques
lor~.qn!ils apparattra.;ent sous fonne de points noirs sur: un f
lumineux 1 ~ De plus! pour photographier un de ces satellites,
camra doit se dplacer dans la mme direetion et une vitesse.
ang\aire identique. ,

. ~.
La dcouverte,. ne ffi.t-ce que d'un seul satellite! faciliterait
conqute de respace en liminant la ncessit d!en lancer un
l'aide de fuses capables de lutter contre la gravitaton, opration.=
quit en rtat aetuel de 1a. science, eot~rait plusienrs miJHards de'
doH~rs.

...

asti:~

Et Je communiqu. cone1uait en soulignant le double intrt


nautique ct rnililaire d'une telle recherche.

n est mpossibJ~ de lire ce texte sans ~tre frapp par deux dtailS ~ =

tout d"abord, la pcrsonnalil d-e Clyde Touthaugh, codirecteur de


ces recherches. Tomhaugh estfo en effet, le phis illustre tmoin d~un~;;.
apparition de soucoupe volante. TI a lui-mn1e asse~ dit ~a stupeur
devant ce spectacle pour qu!ou soit assur qu"il n'a tien ouhli :.
fi Pendant les milliers d'hures que .j'ai pa!iScs. observer le !!eJ
nocturne,. 1 ne m!a jamais t donn de . contempler rien d'aussi ,
trangf',. ~le fus si stupfait que mon intpression m~me s"en trouva. ~.~
quelque peu trouble, etc .. ~*
..'~

Est-il vraisemblabJc ~ue Tombaugh ait cess de penser au spectaele;: ~~


le p~~ts stupfiant qu il lui at t donn ~e eonte~)pler P<:ndant ~ ,~
camere de savant 'l Or, les recherches qu'il poursuit White San.d$_ . ~
depuis le dbut de 1954 sont trs exactement celles qu "il convenait :1
d'engager pour rpondre la question : les soucoupes volante'~
sont~elles des engins venus d'un autre monde 'l
. .~
Tomba.ugh et La Paz ont, en effet,. t chargs par l'arme amri~ ~:~
caine de rechercher si des corys matriels~ promenent dans l"espa~ .~ .f
entre 1a Terre et la Lune. Le communiqu de r.Anne parle,. crtes,>)
-

C/est ce qui e9t montr au dbut de ce llvre, p. 26.

~2

: ~ =-:;

-.. : ~,
1. i.a l .. une, le Solil, l~t! pJantes, ou enoore les nbuleuses Je~ plu& clair~s .. . :~
.

::J
" il
...
. .... ot

1 a

d e

..

g ln

de satellites: mais ;atdlites ou soucoupes volantes~ il n'y a~ .-lu point


de vue de la re~htrche, aucune diffrence. Les differences comlnenceront quand il s'agira d'analyser l'objet une fois trouv.
Autrement dit. si les d~-ux savants ont les movens de dceler d'eventue1s satellites gravitant autour de la Te.r rc, "'ils ont. da,ns la mme
me!lure~ tout ce qu~il faut. pour reconnatre l'approche des soucoupes
VfJl:lnt..es .'i IT3V~TS rA~pac~ R; c~lTA~-ci sont flf.~ ~ngi n.'l. ~1Ctra-tt:'.l"
rcstre5. Soyons certains que Clyde Tomhnugh. a pens une chose
aussi videnLe,. et qui doit lui tenir pa.rticulireincnt cur.
Par quels n1oyens les recherches de White Snnds sont-enes poursuivies .../ Le seul qui rut ct .indiqu est la photo. On peut penser que
le radar sera utili5 auos5i. T'-out Je reste est hypothse, pour le mo1nent
du moins.

La grande

ent~u.te

a eom.meoc.

Comme on Je v-oit, le Canada et les f:.tats-Unis semblent d(ds


pe.rcer le n1ystre. Au Canada~ le bot e~t priJC]run. Aux. :Slat:r
Unis, o ratttude offid~Ue fut toujours d'une prudne..e extrme
en mison de ]a nervosit publique, on a procd par ta(1es. sans
trop dire ce quon voulait faire e'xacteruent, et peut-!tre sans Je
savoir.- L'l prernire commissions on s'en souvient, mit fin ses
travau~ ftLl 1949 t\Ur deux commuillqus contradictoires qui laissa!entla question entire. L'J\ _T. 1. c_pritlereJai.s,._._.._etr.ATTr 1. c.~
c'tait l!arme. r.e s.cl"\ice pro1nit un mmorandum en novenilire 1953.
ll ile le pubJia pas. Et sur ces entrefaites, Tomhaugh et La Paz
fu~nt

ohargs par rarme d~explo~r le proche . espace extra-ter-rostre.. On en est l .. Tout p~rtc croire qu'av~c 1~ moyens mis en
uvre lA pmb1~JO~ ne rsistera plus trs longtemps.
Du moinsc problme essentielf cellli de sa.vojr de faon dfinilh.,e
si les soucoupe~ VQ]antcs appartiennent l'astronautique.
0

Les hypothses.
Non~ abordon~

ici Je point le plus embarrassant de notre -rhcrche~


En ftat actuel des connaissa.H~s de ce q11i a t publi et de
ce que l'ou peuL deviner travers un seeret militaire plus ou 1noin:S

bien gard! quelle est l'hypothse la plus vraisenlblshle .sur rorgine


des soucoupe.s voJants ?
Pour n"oublier .fiucune possibilit,. nous suivrons un exemple Vieux
de plus de 2TOOO am~~ celui de Pla tons .m a'iln', .-Je la (lichntomie.

lueurs snr l.es

sou~oupes

volantes.

TI y a une prernj-re alternative : ou hien les soucoupes volantu:.


f.Xistent vraiment, ou bien ~ll~ n"~xistent p as..Autrement di~_.
O\l bien cc ~<mt des engins., des niach\n(l..s, ou hien De :.iOUl des phno~ .
mnes nalurels non encor~ identifis.

A mnn avis, la probabilit pour que de teJli phllOmne~ naturels .


expliquent ManLell, Tombaugh~ Gorman, Boc.aranga, Ouall~n, ..
Tessalit,. Bangui, nraguignsn-r,fontpclli-er, Grande Vergue, Top- .
clifTe, Villacoublay, tant ct tant d'onservations concnrdantes, une
teHe probabilit est bien faible. 1\'lais j'udrnet~ Je doute. Le but de ,
cet ouvrage n'c~t pas de prouver quoi que ce soi~ 1nais de donner:.
au lecteur tous les lnu~nts de jug~mcnt que plu.sicur~ annes . .
de p~ticnec~ de la chauce et un certain nombre d'amitis claires .'~
du Inonde ::~cientifique peuvent p~ocurc:r. ~crsonnelle~nt, je pe~se, ~:
comme Kantt qne, dar.s 1{1! om:unc restreutl de Ja sctel~ce, croire, "l.
eest ignorer :o, Croire ou ne pao croire aux ~oucoupcs volantes na . .

. donc aucune sicmification.


-~.
~
Mais on peut parler de probabilil~. Et l'apprciation de Wilbert -.~~:
Smilh me parait ici ex:tr1nemcnt sage ~ il y a bien 60 pour 100 . ~~
de chances p{)ur que les soucot:pes volantP.s soient une ralit. .
\'~
Po~usuJY(mS

notre tc dichotone ~. Si ces ngins existentt d~o


viennent-Us? On peut cnvisag~r Lroi~ hypothses : ib vit:nnent de
]a Terre; il~ vienn~nl d'ai/leur~; ils "Viennent ia fois de la Terre
~t d'ailleurs.

.;

~~

:~

,. ,

Quand Kenneth Arnold aperut pour la premire fois le mystrieux .~- -~~
P,np,in, toutes ]es suppo~itions taient pennise3. Elles ne le sont plu8 .~
aujourd~hui. On pou\ait supposer que les tals~Unis avaient gard )
secrte leur anne l& plu~ fanlasdque ]a fin de la guerr~- : le secret -,
de la bon1be atomique n 'ava'it~il pas t respect des annes ~urant ? :~
~lais

..

on tait alors en guerre. Les savants elles ides ne voyageaient


gure. L'anne veHlait, ]mpitoyahle et toute pulssanto~ Tout eeL.'l. -:-

0 1

est bien loin. Il est certain maintenant <jlle si la soucoupe vulantc )


(jtait un engin amricain, tout le rnonde le saurat. On doit en dire
autant de tous les pays occidentaux.
:
De plus~ il est probahl a 99 pour 100 q11e si les soucoupes existent,
elles sont propul~es par cha1np de force. Et ce mode de propulsion
e~t bien au d~1 des possibilits scicntiflqt1,; ar-tueilemcnt rpertories en Occident. A plus forte raison les d:.passat-il en 1942, date
de rl)bservation d'Ouallf':l1. L~ th.;tr\~ du lieutenant Plantier e~l.
pour le moment, en dehors du vaste systme de la science. C'e~t ~
nn ..systlne extra-galactique t, qu'aucnne observation irrcusable

1 a

.. g .

ne permet de rattacher pour l'instant au monde de nos connais-:s~nc<!s.

L~s

Husscs sont--ils plus avnucs ? Ils sen vantent volontiers,


1nais ~an~ autre preuve. Dan~ un nun1ro de novembre 1953 de
revu~ Srmiel.kaya
Artollol~vski crivait

Konllaura, de ~loscou, racadmicien russe


: Dans certains donlaines, non seule.ntent
nous avons atteint les ralsations de la science occidentale, rnais
uous J~s avons mn1e dpasses. t

Parnl ces domaines o les Russes auraient la primaut, Artobolevski c.itait : le~ mathmatiques, certaines branches de la physique
(eosrnogonie stellaire ct plantaire), la physique nuclairet l'lectrotechnique, la biologie ~1itchourinicnne 1 etc. Leur s.upriorH dans
ec dernier domaine (la bioJogie) tant une vanterie notoire, doit-on
faire la nlme dduction pour le!) autres ? 1\fyfitru. La. cosmogonie
st~Ua.ire et plantaire :o- inttigue~ 1nais que signifie le mot cosmogrJnie
sous la plume dj Artobolevsk.i ?
Les milieux scientifiques fran~ais savent que les Rill!ses poussent
active1nent leurs recherches sur les rayons cosmiques. Dans ce
domaine, les rsultat~ quns ont obtenus font tohjet dtun secret
. encore plus <hacouien+ Auraient~Us trouv une preuve exprimcn..:
bile de la thorie Plantier? ~1ystre encore. :?\lais C est peu probable:
Je mystre total n'e)ste pas pour .les services de ~curit dans l~
domaine sd(!ntfique et tec.hnique ; :Hitler tait assez Ten~ign
sur les recherches nuclaires des allis pour sen inquiter, Et l'Amricain Kenneth de Courl.y, pruprllaire d'nne entreprise prive
rtespionnage, a pu annoncer dans sa revue la date exa~te <;hoisie
par S~aline pour faire ex.p1oser sa pre1nfre bombe atomique 1 ,
En fait, si le dtail technique P-st parfois ~auvegard par le secreT
militarct il ntexi~Le gure dans des domaines pJus gnraux : orientation de recherche~, r.sultats pratiques obtenu:st etc., que des
se.t".rcts de Polichinelle. Le paradoxe est que ces infonnations sont
rarement utilisables couiJ sttr; cr la .seule chose qu'on ignore
presque toujours, c~est si elles sGnt ''raies~ L'allaite Cicron en ~st
le meilleur exemple.
Les Russes ont-Hs la soucoupe volante ? C'est donc peu probable~
rnalgr certains bruits incontrlables sur de prtentlus essais ici
ou l {Tcllcoslovaquct Allemagne oc.cidenlale, Asie centrale).
Renlarquons seule1ncnt qujcn aceusant prioquernenl les Americains de Janr:er dessein des brwt~ sur le~ apparilions +.pour ju~tjfter
leur politique rl"armcment et tle guerre t en niant avec une. sorte
de curieux acharnement la ra1it d'un phnomne qui n"a pourtant

ln

265

1 u e u r s s

ur

.l e s .a ou c () u p e s

pas d'O. s~arrter devant le rideau de fer. les Soviets agissent comm
s'Us voulaient nous faire croire que le mystrieux engin est en leur~
possession. c~est de bnnnc guerre. C'est une malice qui' ne co
rien et qui peut produire son petit effet. Mais cela ne prouve rlen.
Et puist comme on l'a maint~.$ fois soulign : 1u s'ils ~ l'avaient '
Hs n~iraiellt pas la montrer sur place rarme amricaine (Gonnan
1\f~nteii~ etc.) ; 2 Us ne la promneraient pas dans tous h~5 ciels
.
monde, au risque de rah~ndonncr en pnnne dans un pays hostile;
3 on entcndmit les hlgnau){ de tlguidage~ car les Rrnses, wmme.
nous, en sont encore ax ondes hertziennes pour ce genre dfopra-:
tion.
.

En fin~ il y a le t mo~ nage d' 0 ual1en : im possib1lit scientifique-:.
rn~se pa~ qu aurait frut cet engin russe en plein Saba~ au moment
O farme rouge Yersait son sang pour arrter fagression hl tl~ .
0

rienne? .

Les hypothses nous f()nt donc dfaut les unes aprs les autres.
De sorte qlle, si les soucoupes volantes existent, il y a hien peu de
chances po~t qu'eUes S()ient des ~ngins terre..~tms ... Mais ici,. rm-vrai.:
sentblable fait :place quelque chose de beaucoup plus inexpiabJe ..
. en core aux yeux de la science ! )e romanesque.
Com.rnent imaginer srieusement que PJinc ne cdait pas au dUre -.
popula1re loTsqu ~il notait eq ran 100 a.vaut J .-C. ! ~ So11s 1e consulat ..
de L. Valrius et de t. ~larius, un bouclier de feu tincelant a tra~. ~
vers le ciel d~ouest en esl au cou'cher du soleil ft ?

Admettons que le disque de feu etllcelant (dipem ardens) ait ::


t un bolid OJI un mteore9 !\.:lais que dire de ce document retrouv .
l'abbaye de Dylandf dans- le York..r::;hirc, rapportnt qu'en 1290 :;
l.lne 8,orte de disque plat aux reflets nrgents avrut survol,j le monas-:tre en y rpandant maximum ierror~m ?
OuiJ nous. somnws ici eu plein. romanesque. ~las les fai Ls sont l, ':.
et il faut les e:x:pliquer~ D'aprs le chroniqu~ur scientifique a nglas
~T. Stubhs Wa.Ikcr~ le nombru des observations srieuses recenses
travers le monde approchait les 10.000 en fvrier 1054. C'est.
IJea\lcoup pour un mythe. 11 n'est donc pas indispensable .d.tre
fou pour penser, avec Wilbert Smith) que les chalices d'une origine
extra~t~rre:stre atteignent 60 pour . 100. T1 faut donc rcgurder ~n
face l~._ objettiom; tette hypolh~e et sinterrogcr sur ce quenes
vn1ent.
La premlere de ces objections est l'antiquit dn phnomne. Si
. J'atmosphre tErrestrt tait visite depu!s des sicles par de~ visiteurs venus d'un autre tnonrle. pourquoi ne se seraient-ils jamais .
266

1 a

poss"'? On comprend bie-n qu~m.~ ne borLent pa~ de leu~ b:ypothengins pour :>e pron1encr rair libre : .des trf',S qui respirent
peut-tre le mthane comnu~ nous l'oxygne et boivent, quand ils
onl soif, de l'ammoniaque ou de J'acide ehiorhydrique, ou qui
mme ne respirent ni ne boivent, ne sauraient videmment se
promener dans notre atmosphre sans mourir atissitt. Il est trs
probable qu'il y a plus d"c ressemblances entre deux milieux aussi
diffrents que le sommet de rEverc~t ct le fond du Pacifique qu'entre
le milieu originel de ces visiteurs {s'ils existent) et le ntre. . C'est
pourquoi lo guerre des Inona_es & n'aura pas lieu. Le roman de
Wells tait. aumsant ct invraisemblable. Le film qu'o-n en a tir
est d'une nlonstrueusc imbcUHt~ car il tend rpandre. une terreur
que rien ne fonde : en eil'et., si ]"existence des soucoupes volantes
n'e st que probable, leur caractre inoffensif est- certain. Si nous
sommes (1 v1sits t., c'est" par des tres dont la disc-r:~tion et la courtiqu~s

toisie n'ont plus hcsoin d'tre dmontres. Tout ce que nous pouvons
a:ttendr~ d'eux, c.. est, ave leur science, un teo11 de re~peet pour
la vie dautrui. Car avec la pu1ssance quils dtiennent, si vraiment
ils se promnent sur nos ttes, ils ne sont jamais intervenus dans nos
affaires.
]\.fuis dfaut de nous rendre \.jsite, pourquoi n'out-ils jamai.9- pris
contact ? Notre atlnosphrc est sillonne d'informations, nos postes
.de radio ct de LHvision fonctionnent 'un bout du monde l'autre:
pourquoi, stils ont eu. la curiosit de venir jusqu'ici~ ne pas t _causer
par ce truchement ?
.
' Je ne vois qu'une raison possible, et ee-st la pe"(lr~ Supposons que
tout cel~ soit vrai;que des tres courtois et re~pectueux surveillent
notre histoire dcpull; des sicles, on ~culement depuis qu~lq1,1es
dcades: ne sont-ils pas en droit de penser, de vant le sanglant pass
de l'humanit, que leur pll!s sl\re sauv~.garde est un solide rideau
de fer? Ln vie terrestre semble normale fhomme. Mais vu par
un tre aulre, comment apparait par exemple le massacre quotidien
d~ millions d'anirnaux do1nestique~ destins nctre nourriture et
' nos besoins '!
n~ncurs~ un peu de rflexion nous montre que le contact n~ serait .
pour eux qlJ'un dangereux march de dupes: en effet, il nons apprendtait beaucoup p1us qu'il ne leur apprendrait, ct diminuerait, de
toute faon, Jeur marge de su.p norit ~ur nous. Et,. supposons
que nous percions le :st>ctel de leur engin., ruti.Liserions-nous chez
eux avec la m~me d~crelioa ~
Mais Je m~e rai~onnement . tendrait prouver que cette disertion pourrait prendre fin Je jour o les progre~ de notre science nous
267

ln eu r s

ur 1 es soue ou p es v o 1 ante,./.

donneraient les moyens d "aller fuire chez eux. cc qu~Hs fonl (peut~ '.'t.".
.tr~ ') chez . nous. .A.utreJnent ditJ peut-tre y a-t-ii une ~hance .=,: ~:
qLLe ces tres qui nous surveillent d~uis un l~Inp~ ucl~le.ru1~ n' -:~.
san :i ~:i.e n1an j f estf.r ~e d .cidenl un jour au con l.ac t vit jus C} '' ..:{
prsent : et ce jour viendra quand le contact l~ur apportera plus :.~'!~.
qu'il n~ leu~ n11:ira-:. J?ar exenlple, quand.. nours comnltmccron5, nous .~ -
anssit :"iHonn.cr l'es1Jace sidral avec cet in~Linct de 1uenrtr~ ct de '<i{
dcstrutbon qtU e~l Je sceau dpJorble de toutes nos grandes entr.,.
. ::~~
.
.

PTI~~-

~
: . 'J,.

t::ne autre objecEon est la g11\vante : ce:i engins ne peuvent tous ).,:~
tre guids de l'jntrieut. Mais s'ils taient tlgujds nous rcce- . ~:
vTious nous aussi les signaux. Sen.~nL-H:s d'ai11cur8 tous habits .
qu'il .faudra~l bie-n qu'lls C{)mmuniquent entre eux. Or. nous
~;
percevons

.ne

..

nel)T

Cette objection est fonde sur rgnol'ance de rt.ains faits trs

'

curieux ct bien nhservs. Au d~but du sicle, quand l'mission


trondes radio talt une ralisation de laboratoire pratique seu- ~
lemenL par quelques sa,Tants qui se connaissa1ent tous, Je grand
radio-~Jectricicn Tc.sla per.ul des signaux qu~ selon lui, n'manaient
d'aucun appareil existant. C'lait en 1901. Les mn1es signaux ( ,
furent perus plusienn;, reprises Jcs annes suivante~. En 1021:.
ils furent cntendu..s un peu partout, trSi caractristiques ~t trs
mystrieux. Nu! ne sul jamais les expliquer. Tout ce que l'on relnar . .
qua, c~esl q Lie tes signaux concidaient uvee les opposition~ de J.Yarst ...
ct que leur intensit tait fonction du rapprochement de la plante. ;
Ma~coni

llli-m1ne s'intressa au phtnoinne. Pour tenter d'en ..::.


percer le seeret, il fit enregistrer le mystrieux signal simultanment
en Alnrique du Sud et en .Mditerrane. cta1t un groupe de trois
p.inls., correspondant ~n Mors la leltre S. Le profes~:~.~ur Todd
c;bt:.iut que tous les ~ostcs metteurs du n1onde s'arrtcnt petdant
une minute pour qu on le peroive rn]eux.. 1\olais iJ n!en tira rien de
plug, Qu "tait cc signal ? ~iyslre. Que 5ignifiaicnt s~g variations
d'intensil selon la posltion rle la pJante ~lars ? )1y~trc encore.
On voil bien iei o l'hnagination nous porlerail,. UH~ la n~alit~
c'est qnc notre ignorance e~t totale. HL~talons !;.Culement que 1~~
soucoupes volantes scrnblenLt elles aussit ohir la p~riodicit
des oppositions de l\Iars:.

Il est d!aiUeul"s peu vraise:Inblable CfUe le

~ignal en

question satis-

fasse ux qui voudraien ~ entendre les signaux de th~guidage dc.s


~oucoup~s volsnt~s, ou surprendre des duplex ou multiplex entre
~Iles. 1\fuis qtr'ils sc rassurent. Le faH qu'on n'entende rien ne prouve

268

rfl~xions

sur la

VIe

dans les autres monde8

rien : s'il est vrai, comme le lah;se entendre la thorie Plantier,


que les soucoupe~ usent pour leur propulson d'un type d ".n:rgie
que nous ignorion~ totalement~ on peut croire que cett~ nergje
~eri a u~si de vh leU1e tous le~ ~ignaux n~ssaircs. Et nous som mes
u5l'J incapables de les entendre avec nos postes que d'ent~ndre
lr~Ei oud~s radio avec nos oreilles.
Enfin~ robjeclion la plus souvent entendue contre forigi.ne extratetrestrc des 60ucoupes est ce1~e-ri : d,o viendraient-eUes ? Tontes
les pJantcs, tous le.g astres dn syst~c solaire sonl inhabitables.
En fait, celte objection n~a aucune valeur. De tous Jes. astres du
syst1nc solaire, la Terre scu (c est habitable ponr nous, c'efit vrai.
Mais pour d'aulres ? Que ron pense rinfinle 30Uplesse de ]a ,..;e
sur la Terre. Elle ebL partout : dans les tnbres des abnes sous-tnarins~ dan~ les marcages quatoriaux, dans le::i glaces polaires~
dans les montagn~s, dan~ les airs.

Et pu.ls, comme Je capitaine Clrouin ahne 1c rapJ!clcr ~n cita.nt


.Fontenelle : quanrl on ne sait pas, ~ tout est posslble. ct tout le
monde a raison :&.
La pluralit d es mondes hablls est hien~ parmi toutes le~ question~;
que se posent ~5 hommes, celle o resprit exigEl, 1e plus.. <!t o runi~
vers offre le Inoins. C\::st encore le capitaine Clrnun qui, .Pour
faire lllC~urer rin fini dr.s possible~~ p()Se Cette effarantC', question ;
Et s le8 ~oucoupes venaient, non de l'Espace, mais du ']~emps '!
Si e1Jes taent, SOllS nos yeux, r humanit cles siclt:s futurs explo-

rant son pusse 1

&

Oui, la plu~ grande humilit est ici ncessaire.. Au montent d'aborder


notre den1irc recherche, nous devons nous pnLrer de notre
ignoran(e, comme J'aveugle qui lle longuement pour ne pas tomber.

.4

Rflexions sur la vie


dans les autres mondes

oint vers un cohl du ciel pctrlculiteinent. noir et dpourvu

d'toiles, le grand tlescope e ~1onl \Vilson a po photographier 12.000 gala::i.ies sur une ~urlace angulaire gale celle de la
Lune.

269

lueurs @.ur les soueoupf:s


~

Bien entendu, r.e coin du ciel n'a rien de privilgi : le tlescope;


en aurajt ra.ma::.s;.:. tout auLant n'importe o, condition de n,~trc
pas bloui par quelque oh~hu.:.l~ ]nt.~rn~rliaire~ Luile., 'roie Jacte, etc~ ..
Bien entendu aussi, le tlescope n~cn a pris que 12.000 unquentent :
parce qu 1 l n>est pa:s assez puissant pour fouiller plu~ avant dan~
le ciel. On a de bon!les raiscns de pentSer qu'avec un instrument"-:
dcll.."'L fois plus puissant, ce n$es\ pas 12.000. mais huit fois plus, soit .=.
quelque 90.. 000 . galaxi~.s quon pounaH compter...
~ '-:.
.'

Et qu'est-ce qu'une gnla.xi.c ? La ntr!1 que la lumire met dans... ;


les 100.000 ans traverseT de boul en hout en voyagt.aut -~ t~
300~000 kilomlre~ -seconde, contient h 11eu prs 40 miHiard~ rl~ .... :,~
Soleils. Et chaque Snlci) trane son petit essaim de plantes ~emblable~ .::;{
la Terre. D~un bout du cid l'autre ~- sil v a. c.les liutes au ,-:j

ci~}, cfi', qui cf'.t peu probable , --- ce :sont dc.s m..lli{':rs~ des rnillion~ ..-~
de milliards de plantes., auz;si nombreuses que les gouttes d eau -::ri

de ]a mer, Jancms travers l'e~pace, et qui toutes auront leur histoire,. :ts
depuis
leur naissance incandescente jusqu\tux ~lac~ de la 1nort.
.

~~~..,

..

. -~

. .-~~,

Le point

~e

vue du poisson.
.

-~

-~

Quand ttOO~ prenons conscience de ~ettc ralit qt UQ~S entoure -~


.-.
et laque1le la vic quotidienne nns rend te1lentent aveuglcsf :.~
comment croi-re 'rromcnt que seule de tom; ces astres innomhrables, .: -~
notre Terre soit babile ? Dj, des neuf plau~l.~ que uous ofl:re. ~i
le com~a~onnage. solaire, une ~..st s~r:pe~p~ee, la .ntre. l!ne autre ...:- ~
est habite au moms par des fonnes 1nfcneures de Ja vte : !\.1ars, -.;:
o. les. astronornes sont peu prs d 'accord pour rcconMt.re. au '
tlescope et au spectrographe, J e~ tmoignages d~une vic lrrientaire. :
Une autre enfin. vnus; comporte une atn1osphre r-harh1e d'anhy- . .
dride carbonique!, c'est--dire ltn gaz o une certaine vie vgtale ..\
t:.mnparable celle de la l'erre l'poque silurienne u:a rien rl'in- . :.:
vraisemblable 1
. .,

Ne par1ons pas des ntrcs plantes solaire5, o les co.ndif.ions sont ....
extrmement difl'rentes de celles o s'panouit la vie que nous ~
connais8on~. "Mais .trois plantes sur neui, nte~t-ce pa~ dj une pro- :
portion considrable, quaud on songe la multit1~rlc innomLrable .-:~
des plantes semes dans l'immcnsit de respace?
.~
...-:;.
-;-

1. Et d~alleurs l"analyse spe~trah~ ne nous

.extm-n-c d e l''at1nospbre v.nosienoe.

270

re:tseigno

qu~

sur la surface -:;


_:.:

. '
.:-...=:

rflexions sur la vie dan& le8 antres mondes


Et d'ailleurs~ l'id~e que nous nuus faisons de 1~ vie est pr()bablo.rnent
d'un anthrpotn.orphisme enfanltQ. Comme le

di~ait d['J~ment

Fl:unJnarionf croire que tout ce qui existe re.ssemb)e . ce que nous


vo)rQns, cest un point de V\Je de poifi~on .&. La truite. qui voit
sur sa tte la frontire du monde aquatique, doit se dire qu'au
del,. ecst le royaume de )a mort, car conunent ima.gin~rait-eUe
que rou :puisse ''ivre hors de l'eau? Et pourtant.
Mais iJ. faut approfondir cette ide et en. voir routes les implications.
.Qu~cst-ec en eflet que la vic ~? Naturellement, la .science est encore
bien Join de pouvoir donner de c.e phnonu~ne une definition totale.
c\~:st-~dire une finiliun penncttant d~oprer 1a synthse reelle
du phnomne vital. IJ n'est d 1 ai1Jcurs pas rtain qutelle doive
Y. parvenir }a1nais. Et si elle le fait~ ou peut penser, comme le grand
physicien Langevin, que ce sera au prix d'une transformation rvohttionnair~ de ses concepts fou.damtmtau-x, et en particulier du concept
de dterminisme.

.
du d'termm8DJe.
.... .
JmJtes
'Ce dernier

mot nous mel sW' le chemin. Car le rle du dterminisme


daos le~ phenomtfe~ vitaux e5t une que5ton hien obsc~.
On a beau tudier,. par e~em ple~ l juteraction-des lments chimiqe.s
~iJn pl es dans les corps vivant"l, on ne prcu d j a~Hah; en ~lfau t le
dterminisme dcoulant des proprits chimiques de ces 1ments ~
1e carbone sy comporte exactement comme du c~rbone, l'hydrogne
cxa<:tement comme de rhydrogne, et ainsi de suite.
.
En ce senst le dterminisme y est respect.
Il en est de mme de tous l~s phnomnes d"or.dre physique. ~lee
trique. thermique, m"caniquet etc.,. mis en jeu dans le fonctionnemenl et l'volution "des corp~; organiss. Quand rahticrvation de
la. v~e dfun point de vue purenlent physil3o~himique ~enlb!e dmontrer ]"existence d'une anomaliet il s,.agit1 ou bien dtun phnomne
mai observ, on bien d une proprit nouvt>lle deele d:ms un fait
7

"\ital mais qnc ron

retr\luv~la

ensuite ailleurs.

C'~~t ainsi, par exen1ple:t que si- Le-1 orps dont la forme ne

pouvait
par exemple le gluwse -

sexpliquer e.n ehimie 1ninralc- di~ons


_. tait offert l'tonnctncnt des savants dans Ja toute simple S-crtion
d\~ne fleur~ c: ~:;L qu'il r~..sLaH dl~ pain :;ur la planche aux cblmistes
et qu'Us n,.avaien~ pas tir~. ete l'oxygne~ de l'hydrogene et du carhoneJ toutes les .f antaisies incluses dans les proprits ehhnlques

21l

JU e

\l

t'

e ~ s

0 U C 0 U

pe

V 0

J4

e.,.

de ees corp~, qu'ils n~avaient pas jon de toule.s les possibililk8.

de la thorie des valences, etc.


~
Et quand Berthelot donna 1a chime organique J'e:ssor que l'on s.aft~
les thor1ciens matrialifo;tes. crurent. qu'ils. taient sur Je point~
de J?~ntrer Je secret de la. vie ponr n'avoir pas vu cette vidence !\.,
il u y a ja mais!t dans Je5 phnomnes vitaux, une Beule drogati~1i- ~a
aux lois gnrales du n1onde physieo-chinlique.

".-..;~
Ces lois!t la vie dans son droulement les observe avec. u.n lmpe-f j~
tnrbabl dociliL. Simplemcn~ flle choisit sans cesse entre limmen~Ue.. >des hasards oi1 ct.~ lois ."le dveloppent. Et He choisit gnraleme~t j
l!is~ue la plus improbahJc.
~- -~
Ou pJUITa donc anal~y5er tant qu'on voudra les phenomenes vtau~ . }
du point de vue physico-chimique, on pourra pousser cette analyse :<...;.
jusqu" l"extrlnC Iimjte san~ jamais atteindre cc qui fait rorigintt':"' '!
lit propre de la V'ie, ce qui en fait un phnomne au sens scientifique -~

du mot.

Et cedf pour Ja

.... .

m~mc

rai50n qu'~tne anaJy~e chinqucauss. pousse . .:


qu'on voudra .d e la pierre qui con~tit.ut>: la Vt3nu~ de MiJo ne pourt"'a
jamais nous suggrer qu'il existe l,n~ rtiffrcnr.c qudconque entre -- -~
tette pierre ct rn mme -pierre non scuJpte.
.
Livrez la V:nns de l\fHo aux chimistes: quand ils auront entrcment :~ :
if;o1 dan8 leurs prouvett~ et leurs doc:h~s le carbone., l'oxy,ge~e, _,
le ealcium et ]~.s autrc..r;; ~~menls qui ]a composP.nt, on pourra dire .:
la fois que leur ana))'liC e5t totale et -parfaiteJ et qu'ils ne nous ont
rien appris sur ce qui nous interesse, savoir pourquoi ces lments
sont. la ,rnus de 1\1ilo, el non ntimporte queUe pierre.

J.,a

V~ ~ co~p de d~

qni abolit le hasard. , --

l.'lll.is nu!'l devons nous Je.v cr au-de5SII~ dt>: ~P-tte ~imple comparaison et ch~rchcr lu raison profonde de l'chec des sciences physico-- ,
c.himiq~es de~nt le phnomne de la vie, ou plus e..1Wctement la
raison de ceLte victQire totale qui est en mrne te1nps un chec

total.
lleprenons donc notre analyse du dterminisme physito-chimi<F:~e.
Supposons que nous disposions d'une ma('hine ~Ap:tblt>:.. tontes les
dnq secon.es,. de ramasser sur le lapis vert ]es trois ds dtun jeu . .
de 421jl de les jeter, de les ramasser encor~, et ansi de suite. Nous
~avons bien qu'il existe un dtcnnnsnie rigoureux de r.ettc suite ,
~?2

rflexions sur la vie dans ies antres mondes


d~opnl.tions.

Si tel de est. t.ornh~ ~nr le H et tel autre ~ut le 2,. c'~N"t


que telle hnpulsion mcanique ajoute telle et tclic autre les nnt
finalement conduits ces deux postion5 ..Mais nou~ ignorons tout
de cef) impulsions!!' et c'est pou rquai le ,121 e~t un jeu de hasard.
Supposons maintenant que soudain la n1achine se meue obtenir
tout coup le 421, deux fois, i.roj::; Jois, indfiniinent.
Une raction simpliste ~S.erait de croire: quelque diablerie . .M:ais
un esprit scientifique se dira : <e Si 1e rn:rne r.~uUat e!Jt obtenu.
chaque fuis,. c"esL que les causes sont chaque coup rigoureuselnent
idcntiq\les, les mrrieS ca,use~ produisant les mmes eflels. .Ma .ma.chine
est si bien rglc qutelle pennet d'linliner toute marg~ tl.'erreur. rt
Il semble que ce soit J pure Jogque. Mais poursuivons nos hypothse::~. Cette nlachine admirablement rg,e. je la drgle pour
rompre la inonoLonie du 421. Surprise, le 421 sort encore une fois,
deux fois, troi~ foi~ f .Te fais un deuxime drglagc : m~mc stupfiant
~sultat!l' j'ohtlellS toujours le 421. Troisime, quatritncl cinquicn1e
drglages, tous anssi vains que ~~~ premiers : la machine semble
avoir choisi de gagner~ quoi que. je fasse.
Cou~mcnt un tcl rsultat devrait..-il Lre,iul..erpreL s.i (contre toute
vraisernh~ancel je le rcconnai~) il se produi~a.it quelqu.e jour ?
Kul doute gue Ja plupart de~ ho1nme:) s 1 ~arterruent de cette Lonnante maclune,. pleins (fun respect superstitieux, et qu'ils refuseraient
d'y porter .encore la 1nain. Ou bien encore!!' la manire des enfanlsl
1'cr.ascncnt-ils coups de marl.au ponr anantir rinquitant
0

prodige.

Et pourquoi '1 Parce qu'ils reconnattraient dans son compor.fement


quelque chose de monstrueux pour un~ .sin1ple machine : la vie eUe..
meme.

D.a.ns cette ohsti.Qaton al a~ir en fonction d'un but et. (apparmn...


ment) en dpit des causes, ils reconnatraient l"essence m1ne de
la "ie.

la Vie gagne tout coup.


Et pourtant., ~HL peuL fort bien imagine~, cette diabolique obsti. . nation de la 1nachine1 de..~ cau6cs purement mcaniques .

..

On peut fort hien imaginer que le premier tle~ dreglages, en mf:mc


temps qu i.l.annulait les cau~es a1uenant le d~ to-nther par exen1ple
8ur le 4) crait par hasard d~autrs. causes produisant le 1nmc .
1

273

lueurs : sur les 8oucoupe8


r6iultat grce un. processus diffrent~~ puis que !e deuxime (J
glage annulait son tour les causes crees p~r Ie pre.1nier~~
toujour~ par lw~ard~ crait les conditions d'un nouveau

abou ti.5:sant encore au 4, et ain si de stte .


Dans toutf!..s ces hypothses~ H n~y a rien qui ch.appe Ta. m'l..n.i...........
la plus dtenn nhstc.
.
Et pourtant,~ quelque chose n()us choque. Qu'en dtruis~nt
prcaution un savant rglag{! on aboutiss(; par has.aJ'd t.Jn
diffrent donnant un resultat identigue, il n'y a ~ertcs l!t rien
mathmatiquement impossible, mais nous savons parfaite""'""'~
que ce pos.siblc n'a pratiquement aucune chance de se raliser. .:
Et qu~, s'tan L contre toute attente. ralis unf. fois,. il S{l pro ~
ilnmdiatc1nent une euxim~t puis une troisime fois et ind
nncnt, voU qui iucit\::rait mrne les esprits les plus positifs
penser : ~ ll n'y a l rien d~irnpossihle, et pourt.a1~t je ne peux
comprendre ni Je croire. Perseverare diabolirum. Cette n1ach1ne :IN":.LL~
gagner. Son fonctionnement est puremHnt causal~ 1nais son comp
tcment se refere une
finalit. c~cst le diable.
..
(.; Ou alors, plus sirnpiern.ent, eUe est vivnnle. &
Oui, une telle n}achine effraierait. tant ii est vrai qnc ce n'est pa
le mystre qui pouvante, mais le ~ jrunais vu &. Les plus su
nants tnystrc.'"i ne nous font ni chaud ni froid quand nous les voyon~(
tous les jours.

Car enfin, pr~,nez un chat et je tez-1~ en l'air une fois, deux frus:t
vingt fois,. il retombera toujours sur ses pat.tes sans que vous son-
giez quelque intervenlion du diubl~. Pourquoi ? Parce quf. 1~.
chal, lui, t..'t vtvanl. Ou phts e:x~lemcnt parce que nou.s le voyons
retomber sur ses pattes . depuis le conlmeneenlcnt du lnonde,. . ef:
faire ruille choses qui loule.l) peuveul se dfinir par la persviranrt.. .
dans r improbable.
La pel'Svrance dans rinlprobable est la dfinition mme de la vie''
par rapport au syst~me de rfrence dtcrnniste.
. .

.....

00

La Vie semble connatre son but.


Car ce que nous devons voir maiutenant, c'est q~e cet ilnprobnhle..

ntest pas n'importe lequcl ~

1. Ne nous 1ai8son~ pas abuser ici par J'Identit des rrrult~s Onau~ : 1e.
d peut pnroollrtr une lnfini t de traj e<.1.oires ditf 6rcn tes Sns. cesser de tomber
toujoill"s sur 1e 4.
:

4 . .

rflexions sur la .v ie dans les autre8 $ondes


.

l..e mot lniprobable n'a qu'un sens ngatif. Que le 421 sorte millt?
fois de suite est exlrmement improbable, mais pas plus que mille
foisJ~ 326 ou mille fois le 532.
Du point de. vu~- dterministe~ tous ces nombres se valent. !\4ais
du poin~ de vue finaJ, il fallait que ce ft le 421 pour que la machine

gagne.
dn voit parfaitement ici. respret que dterminisme et finalit
ne s'excluent ntlement ! 1a. fin~it ne fait que chor dans l'infini
~es possblcs offerts par le monde physic-chimique..
Et p()ur comprendre cc qu'est ce choix, il suffit de considrer ce
qui se passe quand rien ne vient l'oprer.
Ce chat~ dont je parlais l'instant, une vieille exprience nous
apprend qu'il relombe toujours :sur se~ paLtesJ et le:; mathms.tlques.
q:ue cette petH.jvrance correspond une haute mprobahillt.
Ma~s l"improbabilil ne serait pas moins grande qu'il retombe,
pat exemp1c11 rgulirement sur le nez.
A Ja question : pourquoi le chat retombe-t-il sur s.cs :pattes ? H y. a
donc deux rponses tout aussi vridiques l'une que 1 autre et qui,
pourtant, ne se recoupent nullement :
Ptemire rlpo11$e : Parce que, ayant actionn tels rnusc.les grce
tels infiux nerveuxf il a excut une srie de mouvements qui a
amene lc::s pattes sous lui au mome.n t du contact avec le sol : e'est
ain si c ~ ~t un fait.

peuxime rponse. : l..,e chat retombe to,tjours sur ses pattes pour
viter de se rom pre le 11 ez:.
Ces deux explication5 ne ~,excluent pas, ne se cont:rediscnt pas,
mais elles ne se rencontrent pas, si ce n,.est pour expliquer Je mme
ph_nomne~ chacune se rfrant rune des deux exigences essentielles de J"csprit.
La premire, tourne vers le pass~ s'interroge sur 1es causes. Elle
explique notamment toutes les transfonnations d'nergie aboutissant
au rsultat final.
La deux ime. tourne vers l'avenir, s~interroge sur le!l buts. Elle
vjse un a~pect des phnomnes qu'il est absolument vain de vouloir
expliquer partir des causes.
ji

Dterminisme et futalit.
Ttds sont~ peut-tre, les ra.pports du deternl.inisma et d~ ce qu'~
t".St convenu d'appeler la finaJ.it dans Jes phnomnes vitaux.

275

lueurs sur les

soucoupe~

Vouloir ignorer le determinisme ou le r~mpla.cer par la finalit-::

dans le don1aine physico-chnique qui est le sien, c'est ab.o11tir au<


ridkulc propos de Be:rnardfn de Satnt~Picrre sur les meJonZ!:I ~
ont des ctes p()ur tre coup~ en tranches et ntangs en fa~ille
Mais rcfu~cr de voir que Je dterminisme. Il~ exclut pas le hns~d _....
et le cltuix, tesL fermer lt:~ yeux un fait qlli conuit loul.e fv~ .
h1fitrn de 1~ Tr1e, cleplliS les te_mps primitif~ ju3qu,au x.~e ~icl~:'
depuis rinfusoire ju.sqn' l'honlme. Les hiolo,rstes ft les palonto].o:...-.
gistcs le fia vent hien, qui ont donn le. nom d anti~hasard - cette ..
prodigieuse succession de choix reguliremen l et inlalihlement :
opere~ 'm fonction d'un but depuis les organismes les plus primiti.ts:
et depuis !"apparition de la ~rie s:ur la. torre,. pendant des centaine5 .
ct. es cenhunes de millions d!ann.cs.
:~ .

.,

. ...
.

;:)

. ~

. .~~

L'tre vivant ne veut pas mourir..

.. ~
-~

La diseu~:sion de ce but, toujours le mme, sortirait de notre propns. ~~~


En gros_. 11 revient cetLe con5tante ambition des tre& vi"'"ants .::~.
jpcrsi.ster d_aiJS rtro :t~ contme dit Spinoza.
._-,:~

Pour persister d~ns l'tre, l~s lres vivants ont ch~tch * chapper s~
ptogresb.ivemcnt au milieu ambiant : pour qu~une cellnle siaJple ..~B.
n1eure il snffit que son milieu sc n~froidisse ou t;~chauf!c de quelques _'i
degrs ou n~rtH~ moi us,. ou que change peine son alcalinit:t ou ::?j
son acidit. EJle n'.a fiUCUD OlOyen d'happer ces vicissitudes~ . ~-j
11ni::~ si l'an cou~itlrc des &res vivants de plus en plu.s complcxcst
on constate que Ienr indpendance saccroit progressivement jusqu'a l'homme, tellement ~ibr du milieu physique o s" est dveloppe
son e.spce (la ~urfact u sol) 'lu'il ~ait maintenant voJtr, n:igert
plonger au fond des mers~ prvou un certain avenir (celui de ru:nivers matriel},
se garantir contre les ~uiwn~,
1~~ .;1,utr~ animaux,
~
.

les n1cro-bes. elc.

. ':{

~=

:;J

.~

..J

.:~ :.~~

.~)

;....

L'hmnn~e ~~t rtre 'Vivant la fois 1e plus complexe et le pius ~<r

aftr~nchi de~ ~r.rv1tudP-s

am hi antes.

)
1

Et quand on dit, crnployrott une fonnu1e finaliste, que 1~ '-ie a :,:~


+1 ~h~l'(.h. ~ rsans cc.sse se librer d~puis ]e commencemet des tempsJ
.~
on ne fait que C:lnstaler, d~un mot. que rhomme e.st le dernier \'enu :~~
sur ceLte plante,. ct qe le. dernier ,~enu esr aussl le rnieux ann ~
pour persister $-.
j

276

. ~

....

rflexions sur la vie dans leij aulres mondeM

Le nracl~ de rvolution.
Cette lutte, c~ttc chc.rche a des pisn.Je~ t!1nouvants. il y a trois
C~nt mille ans ot plus, l"hon1me de Fontechevad~ preparait obs.cnrernent la future . florai5ou r1e rhooto :3~pien.t. TI tait p]us. pr~s de
nou~ que son ~ucce~seul'. l'homm(~ de Nandertba~ 1, el. 1uu t:.:.tu8-quent les fJs de Fontechevade ont un moment eohnbit avec
avec N f>;.s IH~E-!rU,:-d.
N eanilerthal au museau bestial, au front fuyant, t;llt le. nrlcux
~dapt cette poqlle br~rt.alc. Il don1inait tcH~m~nL ~on rival plns
humain qwe ce]tli-ei1 terr dana rJeS cachettes~ ntn laiss auc~me

trace.

Et ceptmdant.. l'improbable ~e.st produit et ~ 1 est lui qui a ~agn.


Penda;nt des milliers de ~icles. il a poursuivi dans l'ombre une
Pati~J.II.e ~sc~tm~iun t~Ji~ ~i ~ne lt;.l ffajblissait par ra~port aux btut~q
de R.On tempfl, lui donnait peu o peu les moyenR de sc raU~r plus
tard dJlob uo 1uilieu phy~que qui n'ex:i.stail pas encore...
Le cas de l' homa sapien! nous intrcsst:: davantage parce que c'est
1e ntre.

~fui~ la m~me histoire,. ~ac tement. :3' ~t reprodcite o. u long d~


..,~ ponr toutes les espces ~ chaque esp~ d'lln ge H~t le miracle
d:e r gc prccdcnt. ll en est de mme po ur les groupes,. les 1amilles.
le3 cla~~e !5, etc.

L~ premie.rn manmillres,. par exemple~ existaient au tout dbut


.~e rre secondaire, au il'iasique.. P~nvres .m.aDllllifr~s de ce t,_,mp~.
livrs aux. dents e ce-rUlin~ des ~onte:;ques reptiles du secondaire!
Rr.-te~t tnJqu~. mi-31 adar.,; a111t r.nnditions de ltpoquc. ils ttaient
~~ tevanclie celle:~ d une poque fabuleusement pe t .Je dans le

ru tur ~ 1~ t.rtia]rc.

Et l a11ssi, ltmprQbuhle e~e~t produit.


Il~ enterrrent les reptiles et se rpandirent dans le mnmiet tandis
que Ics Alpc8 ct PHimalaya s'Ncvaicnt t!}ns le ciel :le~ xnammileres.
Clas~~ (ltl t~rLi-=~in~. wnt le mirnde du ~ondaire.

~77

1 li e u r s s u

1"

1 e s s o u c o u p e

Le mystre de la Vie.

8
'

..

Faisons maintenant un effort d.,abstrac.:tion.


tant donn que nous ne !"iiavons rien tles origines de la vic sltr
Terret et que cet..te ignorance s'~e.mJ aux nson~ qui
rempire de rexjstence orgnise Ja chinlie du carbonet t.le ro
gne et de l'hydrogene, rien ne nos autorise affinner que les
choses ...... l:~ vie et. 1a chimie de ce~ trois corps - sont mtaph~iil.di
quement lies. On peut donc imnginer 1niUc circonstances p
cu]ires capables cravoir cr ce Jicn !)ar un simp1~ lla~ard, ~..- ...
--.:hl!

nomique. ou a~tre.
1\f. Jacques Bergiet aime citer le cas de certains catalyseurs. ut.li
par les Allemands pour la labrication du pt1ole synthtique et
ne pcuv~nt jouer Jenr rJ~ <le catalyseurs qu'en une r~on de l'
magne. Transports en Amrique, ils ne donnent rien. Transp .................
dans un laboratoire lyonnais, il~ {lrovoquent. une raction
et une tJ!Xplosion ra"ie le lahorntoue.
Tant que le mystre de la vie n'aurn pas t ludd, tant qJZe ~--.....,
origine n~~11ra pas t scimtifiquement dfinie (si la ehose
pQ~sible), rien ~e nous autorisera :\ affirmer que seule la c.hmic
trois corp~ peut lui fournir un support valable. Simplement, ~ ......- '". .
pouvons dire jusque-l : nous n'avons pas sous les yeux de ph..__.LL. ....-""'
InneS vitaUX SUpports pa.r ~n autre systme ..
Or, si l'on s'en tient aux asp~ts gnraux dt:: Ia \'i~ ana]yss. d~nS.
les pages 'Jlli prcdent, on peut inu.tginc:r des phnomnes vi~ ........,......
de. mille ongincs di"-erseg .. Les imaginer ne sig ni fic pas, bien entend~~
qu'Us existent 1 Mais simplement qu~, notiS n'avons aucune raiso~
logique et scientifiq~e d.,en affirmer rimpossibilil. '
. :.
. Par exemple.. les chimistes n~o;nt pas t sans ren1arquer certains~
paralllismes. entre le ~:a:rbcne et Je. Silicium, situs J'un !lu-dessoUS:
de l'autre dans la classification perod1que de h-1cndleleff. Ttxa
valent comme Je carbone, 1~ silicium donn~ un auhydridc, la silice,._
de mme form~te que le gaz carbonique. .Mais aux tempratures oi(
.se dveloppe la vie terrestre, l'anhydr~de silicique n'e!;t pas un ga2 ::
c'est un soUde.. En supposant ttn dea1aHe de tempratur~ ~uffisant"~
:pour supprim.er la diffrence d'tat, le silicium ne pournt-i] donner.
l~ m~e varit de eorps organique!') que .le car~e l?
...
1. Jl existe blb en efT!rt une chimie organique du slidum. Elle ~st soit a1U.".
cocarbmt0 : dl et trlthlorure de Si.licillm th~le,. etc:,, soit originale : c'est
la. cbhnle des Hnes.

27$

rfl"e J;ioils sur la "ie dans "les an ..re& niorldes


Ceci est une pren.J~te supposllou po.ssihh:: :. elle cohsi~te . imaginer
qu'il ~~i::o.Le quelque part dans 1'~~paec un ostre o les ~onditions.
Uwnuiques~ mcaniques~ phy~co-chimiques, etc., sont telles que
ks compos~ lmentair~~ du silicium soient rnineu1ment ins.t.ahles,
comme le son~ sur terre les compos~s hyrJrocarbons.

Dans ce cas. les moindr~s variations dan5 les conditions ambiante~t


pflurraient dclencher des cycles de combuaisons o les l-ois du
hagard se mrllraient jouer en rat~oll de l' im1nense mpluit des
_ phnomnes.
Et q.uand le. ha5ard intervient~ on a vu qu~il suffisait dun nouveau
dr.!lencbemcnt, tota]f-Jllcnt In.ystrieux celui-l : celu~ du ch~
pour que lt:s ph~nomnes commencent s~cnchaner et s'organhcr. Tout.es les .c onditions gnrales de la vie sont runies.
En somu1c, l'appu.TiUon de la vie semble 1i~e la possbHit. rl'un choix
ent.~e

des hasards galcmen l probables.

Qnand Ie choi;:i". devient ~ystmalque, les phuorn~n~ vitaux ne


sont pas loin.
cest 1. me .sembl~t-i1, une dfinition d~une immenre gnralit,
qui ouvre la porte aux hypothses les moins anthropomorphiques~
les plus loign~s des vi~-UK rve~ humains sur Ia ''ie dans les autres
.moo.des : .lu t~ie po11rraii applJraUrt dans tous leA milieux physicochi miqucs 0 fl. f f'~i.~tcnce d'Un hasard permdt.ro il f c[05Jn dt! f Ci fin a..
fi~
.
~'\.vont d'cxaJniner quelques-unes d~ r..es hypothsst pcut-lre
faut~il s'arrter un mnmert sur l'id-e de ha~ard. l;nc vieille niaxhnc
ph.ilo~plque dil. en effet: il n'y a pas de hasard, il n'y a que nutre
Jgnorance. Autr~ment dit. nous donnons le nom de has~rd un~
causaliie rigouuset mais tellen1<:;nl comp~exe que 1c prueessus
iw~s en chappe. J)s loTS;. si le 'hasard nest que nolre ignorance,
il ne peut e~demment donner Jieu de~ phnOinnes p;hysiques.
7

C'est l un problme bien classique ~L bien ancien. Ce qlli. tvid.cmtne~t,. n'est pas une raison suffi~ntc })Our l'carter sans examen.
n ne saurait t.re 9uestio.u e proposer ici une solution, mais 1
.tra,aux tl~~ physiClen! depuis le~ dbuts de 1a m~canique ondula,
tu~ f?llt habitu les espnl~ des gyznnastiqtles bien nonvellt~c;;;
propo:; de ces ide-8 e ha.sard et de ca usa lit.
_
279

1 u e u. r s

su r

l e s .s o u c o u p

es

v o l a n t e ~

1 On dsait jadis : 6: Deux causes identiques donnent d~s effets


forcment identiques, cart sinon, la diflrence des effi.S n~aurait
aucune caus(\ ce qui est absurde. ~~lais ce sant l des raisonneinents.~
.hien absolus, valabics en mtaphysique assurfuncnt, n1ais. qui .
11"ont 'fu'un rapport lien loign av~c la prudence o les savant~.
~ont tenus dans leur domaine propn,.
n'abord~ H n,existc llW~ ans le .nlonde physique deux phnomnes ]den tiques. Ensuit(l"' on sait, depujs Henri Poitu~ar~'J que l'ide mnte
de caus(', est - du pc~)nt. de Vtl~ strictement scientifique - bien
f;Jastique. En ralit, le sav&nt isole arbitmirelnent k..s phno.mne~
<!t constate leurs enchanements. Dans les limites troles de la
sciencE~!~ la causalite ne. va pas p[us Iin.
2 Si les phenomne8 du monde physique ne nous offrent que des
enchincm~nLs. de faits, ccJa. si~nif1c que Joules les e.xlrapolation~;
dans. J~ tenlpS ct dans respace sont 1ncertaintlS. On peut mme
on ff'Lrn1cr que lt.~s Joi~ sdentffique:3 les Inicu-x: etablies ue uuu5 offrent
que de~ probabilits. Il y a, hien entendu, peu de ch.ancf~ pour que
la loi .de w~vllation ail t conne pnrt.h d'un ench~:ttncment de
faits dus, non pas la rali1.e de cette loi, ni~is au hasnrd. Et e.-.... ~ ...J~
d:Jnt~ en toute rigncur~ cette Sllpposition invraisen1hL1ble est p
sible.
3G Or, justement, Je graud dbat actue] de la scif',nce est celuimnH~ qui nous occupe ici; le hasanl ~xiste-t..:iJ dans le.s chose~ mm
ou seuientcnt dans rgnorancc de nolre esprit? n y a des phnomcnes pour plaider da~~ les deux ~ens.
' .
4 Un jour ou l'&utre, ce dbat sera rsolu, c'e.st certain. Une lui -~:~
nouvel]e rendra compte - ht rois d~s ph~nom~ncs plaida n.t en fav~,ur
du hasard tei et. des autres. Tout ce que je detnandc cj au lecteur,.. ._~<(
ec~t rauturisa.tion d.e parlee conune 2:1 Je hasard tait rel, la
..
manire de Hci~~IIL4jrgt 6tanl entendu que scieniitiquement on j
ne sait pas encore e.~"le:cment ce qu'i1 y a derri-re cette hyp()thsc, ~
.~

~A}

Le champ infini de la Vie.


0

:..'
-...~

.~

. ~

lleprenons mainlenant le fil de nol:!; rilcxions sur la vie.


,.JI
S'il est v rai que le~ phuomncs physicu-chinliqoes peuvent ofl'r ir J
lUl support suffisant aLI dveloppement de la vie ds qu'un choix; .. .~~
peut ~:;,tablir dans l'i:n fint de.s hasards, A quoi de--..on~nou:s syst6- . :i
matique1n~nt nous. Rttendre?
-.~;
Eh bien,. nous evons nous attendre d Juf.
:::--~
0

- ,

..

.~

.;_.

rflexions sur la vie d ans les autre1 monde~


Par exemple -admettre la lettre la page de Pascal sur les deux
infini~.

La vic peut se trouver partout, <lan~ l'infiniment grand eQmm.e


dans 1"1nfinimcnt p~Lit . Ent_;ore Pascal n~a-t-il env:=ag que les deux
infini!> (le l!espace : il faudrait en imaginer autant dans le temps.
Si cette hypolh.~e a quelque foSJderreut. peu~tre le rve de l'astronome Picrrt Salljl n!lalL-H pa.s excessif, l:ui non p]u:s. quanQ il cri~
Yait : ~ 11 se peut que les agglorrt~ratil)ns d'etoiles,. comme la gerbe
d'tincelle& qui jaillis-sent .sous le marteau d' uo forge,ron! corresy
pondent un p.h:non~~11f': ')lli n 'e~t pas natre chelle et que nous
ne connatrOTlS jarnais. Les nhuleu.se.~ ~pirales qui peuplent l'cspa~-e
n~ ~ont peut-~he qu,une parti~ minime d 'une aclion bien plus vaste,
comme un e agglomration de globule~ de sang ne. constitue qu,un
a.qper..t fragmentar~ de la vic d 'un tre beaucoup plue; grand .. . '
.Dn11s une perspective p1us restreinte ~ et toujours SB]on la mme
~pcula"tion on peut hnaginer des astns o un certain quilibre
thermique. gravimtrique, chilnique. .Iectromagntique, eLc., confererait n'importe lequel des mtalloes ou des mtaux le rle
du carbone ~ur la terre. Ou encore des phoont.nfjs vlaux ba~s
sur n~import~ que1l~ l~i du monde physic~himique ct qui donne. raient les ~tres vivants ]es plus fabuleuse1nenl luigw~~~ de nos
~onccptions. Par exemple, des tres vivants lcctromagntiqnP.s~
. nu des tres Il ~tl~.a ires. . qui \'i \'Taen t q.., el que!) tnilliardimes de
s~co.nd es ~

peut ::-.rr~tP.r l'imagination dans ce sens et un .astronorne


sudoi~ est all jusqu' dfier quiconque d~ montrer que ]a vie tait
impossible S\!r. et m-me dans Je Soleil. des tempratures de plu- .
3l'1r.s lniliions de 41egrf.l.
Le dfi f%t, je eroist d~~n nlillio de couronnes. Avis aux anlateurn, Mais j'avoue ne pas voir corruneut ils poutTaien.t r/y prendre
pour faire- payer son hun10ur au savant su~dof~ qui at san~ dontc,
ti-ouv d~s CUITe:lpondances entre le cycle de l'azote et le cycle de
Bethe:
u est. hien ~ntendu que toutes1 ces hna.gina~]ons n..f11lptuntent a la
&denee que se:) ig.noranc~. Si 1on peut fnire des hypothses ut;$1
ex l.mv~~ntC;s Mlll.S heurter la logique. ,eest uniquement pHrce
qu.,on ne sait pa:; cc qu est Ja vie. La seule rgle goeral~ peu
prs tab]ie d'un bout . ra. ut re du dom aine. vital, de~ llls 1~ pal~on
. tologie jusqu, Ja biologie, c,e~t ee qu on appelle 1 n tihasa rel. "Je
choix systm.atique de rimprobable en foncbon d'nn but.
e$l
vraisemblable qu\) mesure qn~ noU8 a\&neerons dan!i 1&. conn.a:!Rien

n~

~l

lu e u r s s u r

1 es s o u cou p e

v o 1 a ri a

sance du pl1nonH~-ne vital,. le ch:1mp de.s, hypnt.h~P.~ l)o~sihlt>.s

restreindra progressivement. En revanche, il est cxtrmeme


invraisemblable que la peau de ehagri.u rtrcisse finalement
point de coincidcr de nouveau a-vec l'tendue (le la
d!ln_s les. vicnx r~ses anthropomorphiques. .

T~n~~

cun1

La soucoupe dn8 l'immensit de runivel."8.


Et c"'est hl que je voulai~ en venir. Quand on a commenc pari
rl',s soucoupes volantes ct de leur v.:.nLueJle: origine extra~t(;rre:;;tre,
ln quc~tiou de la pluralit ds 1nondes s'es~ d~ non,;eau pose A
l'esprit de~ homnu:aA~ f!lli veulent rfl.<:.hir sans se cantonner au~ point
de ''ue du poi~son , J..lnlheur~useinent, ~ les lments de rflexion'
ont prodigieusente~~t volu depu1s Fontenelle, si u~e r;ommc norm~'",
de connaissances s'est organise depuis le X\'IUi: ~ide en l.Jiologi~~ -:
pRlontologie, astronotnit\ etc., le problme, Iui~ est toujoun; au$~~

mal pos.
Ce que les as.tronomes peuvent offrir aux bioJogistcs. ce sont des
comparaison~ entre les n1ilieux martien,. lunairet vnusien et le,
nlre, celui de Ja Terre~ et rien de plus. Et ces comparasons sont

eL dnu<'s d 'cusdgn~mcnt ; r.ar rtotr~


i~norance totale s11r r.e qui conditionne l'npparition rlu phnomt\1u~
vit&J ne nous permet ni d'affirmer que cette apparition exige de..r;;,
eonditions s.emblab1cs a celles .de Ia Terre, ni de le nier. Tout ce :.
-que Je::, biologistes peuvent rpondre aux astl'OllOlllC:St c'cfit Cj.l!_e ..
la vie terrP..~trl! n'P.st. possible sur aucuue pl~uu~te du systme soltun, .
Ja f-(ljs

dcourageante~

Et cela ne nous avance gut'e.

C'e~t

pDurquoi .. compte tenu de notre ignorance, il est absolument:


insens de nier sans cxanten toul phnom-ne pouvant tre i11ter
prt ~ornrne la manifestation d'u u~ \'e ~xlra-Lerrestre, sous de.s
prtextes ~on1me Ja nun~hahitabilit de la Lnne ou de Mars. Qui
sait ?- Peultre rastre Ie plu5 43 peupl ~ dP. notre syst1ne est-if
celui q"Ji nous paratrait ie. plus j nho~pHalier? Le tqurbiJlonnant.;
. Sul~t uu Je g1acial Pluton ~Comment oser affirmer ou nier quoique
ce soit c.e suj ct ~

La parole e8l aux

hiologist~.

Le premier progr~s que noui; pourrons faire dans l'avenir vers


u~e r:_ponse cette question pour Ie moment mystlieuse,. c'"est
des biologistes que nous devons
282

J'aLL~ulln~.

'

l e s ~ o

11 ~

o u p es

e .t

'

1 a.

t'

h '

0:

1 o . g i e

.. Le jour o ils auront dfunont avec une totale nette~ Je mc:aIti~me lrnentnire du fait vital, ils pournmt sans doute nous ren . .
seiguer- sur son extcsion pus:;jjJle dans l'Univer8.
.
'D'ici lt le n1ystrc demeure 7 et nous pouvon~ lever vers le ciel
des yeux prts u,inlpprte. qucJle apparition. Seule l'histoire nous
cunBeHle de ne pas. tr'op esp~rer y vo1r surgir ces vhiteurs inconnus
sonhaits par noLre cnliosit et rcdouls par notre confort. mental.
Comme il serait excitant c les vuir u~~ceulre un jour~ ~lais quel
effort intdlcctucl celte pn~djgi~u~e r~ontre exigerait. de J'lOus l
L'histoire n'encourage gu.re ni cet espoir, ni cetle crainte.
Seulementt comme le dit' Val:ty~ !"histoire c~tre dans l'avenir
recul.ons. Et ni la scienc n\ la logique ne nous dfendent d"ima.W:ner
pour- raven]r ce que thistore nous a toujours Tefus dans le pass t.

Les soucoupes et la thologie


par le It P. Francis J. Conne] t

T.,e R. P. Francis J. Connel,


R. CC'r R., fSl doyen d~ l"cole
de J.hiolo gie d l Uil irsit cath~ lique u- Amrique l\lshington,
diredeur adjornt de The 'Am~
1

rie an &clesiasticnl Review,. t.t


a:utew cnnnu.
'

'hypot.h!5e mise par cerlains savants que les prtendues ~ ~ou


c~ u pcs volantes t !5erai ent des vais.sea ux . i~.r.teJ.L~ venus d'une
autre plan~Le so:.tlve une diHicile que~tion thologique.
.

l~ Le lecteur qut -voudruit app.roro.ndir cr:~ rllc~lvns $ur la situation do la


"\oie an ~t>l~ d11 moude p:hy!>CH-chhrq u Ura av oc. fruit le Hvrf:'! de S ~-rhr:rt
Wiener <;ybuntiqlu et S c.t;tltJ.1 rl1f.i.:lns des DellX Rhes,. clu.st que le$ antres
livres du !<)ncbrtenr de la \:yb~rnllque. Il pourra ~oir que l'tue des notions
, d"lnJormailon ~L tl'fttdnJpifl tlu:u~ l:a &:!lt comme dans ! 1t.Je Yivanl, ,et mme
dans ln p~lat'lhtoloW.c, fmt npparntre la. vie cvn1nw. un d~fi perpt-tuel ~u

luu.ard, tt rejoint bsolwncnt l'analyse esquisse ici eu quelques pages."


L' . c lnformatt()Jl appa.ratt au tenne d'tine patiente noutraU,;,Qton des.lols

de l .tbcrmoynan.llquiJ p~r 1.; 4Jltt.JIX ohHlm:: de l'hnprobahle.


2. Artidt) vulM par La Croil: du 12 ao~t 1952?

lue u. r s sn r 1 e s o _u

~ou

pes

galement misonnnblc de ~upposcr que ces ~tres n~ pQ'LHra3ent


uucune fHon entreprendre une guerre contre le.s hommB sur tel~
ou de nol1s nuire en aucune faon. D"autr~ part., iJ serait imp~- . . . . . .~
que de telles cratures puissent avoir des eon flits entre elles ou
pu inventer de!~ ann~:s pour s'entretuer.
~t t".e~ tres by~oth.t~1~s dou~ .d~ raison leva!ent possdcr,.
l hyp.oth:lc pr~~11te~ r1mmortallte du c.orp;s dont Adam ct
uJJL juu penllant que1quc temps~ ce serat viden1ment folie,
la part de n1ls pHotes d'aviomi ra~tion au d~ fnsc.s, de ten
de le.~ tuer, Ils reraicnt alors effectivement invu]o{o..rahles.
~
4 Une quatrinle bypolhse possbJc consi~tcrnit ~nvisager
eus d\~tres raisonnables qui, un pe.lJ co.m.rne le~ ang~s d~cbu~~ an
p~h contre Dieu et n1o~uraient jamai~ cbtenu drautrc r.h
d~f.tre rJniegrs dans la ~rce de Dien. Cette hypotbse nons.
nerait un n1onopo, d~ mr-11lVAi~ gn ~P.~. Lt>s habitants de l'astre
q~~lion pourraient alors tre doues driutelligence~ suprieur

"-1"--.U......

mais de vo1onls pe.rve.tl~:j. t~ij (I:Lres ne IJOUrrait'nt vid'"rn'~


apporter notre genre humain auc:uoe o2~pce de bienfait.
Je n'ai pas l'intention de discuter Je prohln1e de svoir fi, oui
nont les prtendues ~ oour.aupcs volantes ~ont C!e fait des~ ,~aissoo ...."""....
de rc!;pace :f venant d'rHl'f.S plAnl.~~. F.n rallt., je snis .in .............-.
iJ. croire. que de8 cxplicaton:=; plus pro&arqucs ..-..icndroJlt cJaircr:.
Iny:ilre de Ieur origine. !\{a]s 1 est bon~ pour les catl101ques;
savoir qne les principes. de l~ur foi sont entir:emcnt conrili:a.b
nvec les po5:sihilit~s les p1us extraordinaires C()nrnant ltt y je .....!~~~
]es au tres plan L.;s,
Dans un C{~rtai.n sens~ il es.t eonforme 1'enseignero~n t solen
de l'gl~sc cat1ml.ique d'affirme-.r rexistenc:.e d.. une multitude d'
in~llig~nL:;, en chon; des fu~s humains. Ce so~t les anges
ct 1cs dmons en e.nfer.

au

Froncis J. CoNNEI..
(N. C, ,,..;r_ C.)

Mtorologie Nationale : 2, 3. .t
tl~ 14. 2tl. 27. 2a. 33 ; T
d\\!Jtrophysique : 16, 19 ; A~ncc int~oontincnt.q,]c : 17~ .1~ 20~ 23, 24,.
Pbotos Chermnnne : 39; Photos Ancll'~ Fr-cgoo.b ; 35, 3~.
'
Dessins. - t.: ompooi lions dues Jean La-b.ppy : 1. 8~ 15.. 22. 25~ 29, ~.:
37.
.
..
. 38.
.
Illustrations phQtowaphiques. -

1 ~ t3t 2~ t

286

:u ; Plmt.os R {';y,.;tooe : 6. 7. 1o.

t a

~t

' .

Tntmrl11~l.ion

Premire partie

Les enqutes amricaines


L Les

enqu~les anH~ricaines.

15

2. Autres soucoupe:s
3. Soucoupes arnlicnincs,. dep u..is. Mantc.H j usqu aU rapport

58

de la

Commis~ion

Soucoupe
4~ - L'enqltLe cotltinuc en Amrique
5. Observations postrieures la Commi~sion Soucoupe

74
91
92

Deuxime partie

SoucouPe; sur le vieux monde


l. Soucou tH::::~ :;ur le vieux 1nunde

119

~. Soucoupes en Afriqe ~quatoriale

136:

3. Les SOLtCOupe5 v.olanl~s dans le . ciel de rEurope


4.. nans le ciel ~e France

. ;.

150 :. : . :.
1eo
.. . . .....

.. . ..

.. .

Troisime partie
0

Explications et hypothses
1. Explications ct hypothse~
2. La Uleoti~ du lieutenant Ptantier
;:J. La cl de l 'nigtn~
4. Rffexlons sur la vie dans les autre$ Inondf'.s
5. Les soucoupc5 ct la thologie

1:\4 PT-! T~

F.!': FRANCE

- - - -- ... .... _

:.&..0.58- 1tlo,. . --. T~~;~un, lmp. Mamc.

Dpt 11!pl :

a"

ut:~ut!!tLr~

t ..,~.

.,.

..

209
23~

254
269.
283

IMPRII\I EN FRANGE ~
2.058--195411 ~Tours. !tnp. Marrie .
.
.
[)pt lial : 3 ~mestre 19Mif