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Este a tla s d e b o ta 'n ic a o fre c e la p o s ib ilid a d

d e c o n o c e r e l m u n d o d e lo s v e g e ta le s , d esde
a q u e llo s q u e s o n in v is ib le s a s im p le v is ta ,
c o m o la s a lg a s m ic ro s c p ic a s , h a s ta lo s
b o s q u e s d e la s re g io n e s c lid a s y h m e d a s
d e n u e s tro p la n e ta . C o n s titu y e , p o r ta n to ,
u n in s tr u m e n to m u y t il p a ra d a rn o s
c u e n ta d e la g ra n v a rie d a d d e fo r m a s y
e s tilo s d e v id a v e g e ta l q u e p o d e m o s

verticales

g ig a n te s c o s a'rb o le s q u e fo r m a n lo s den so s

ATLAS DE BOTNICA
El pulm n del planeta

c o m p e n d io d e b o t n ic a . C o n s ta n de
m ltip le s l m in a s y n u m e ro s a s fig u ra s ,
e s q u e m tic a s a u n q u e rig u ro s a s , q u e
m u e s tra n la s p rin c ip a le s c a ra c te rs tic a s d e
la a n a to m a , la fis io lo g a y la re p r o d u c c i n
de lo s d ife re n te s g ru p o s y especies
vegetales. T a le s ilu s tra c io n e s , q u e
c o n s titu y e n e l n c le o c e n tra l d e este
v o lu m e n , e st n c o m p le m e n ta d a s c o n
b re v e s e x p lic a c io n e s y a p u n te s q u e fa c ilita n
la c o m p re n s i n d e lo s p rin c ip a le s

ATLAS

E l c o n ju n to d e lo s d is t in t o s a p a rta d o s q u e
c o m p o n e n e sta o b ra fo r m a n u n a u t n tic o

DE BOTANICA

e n c o n tra r b a jo d ife re n te s c lim a s y su e lo s .

c o n c e p to s , a s c o m o c o n u n n d ic e
a lfa b tic o q u e p e r m ite lo c a liz a r c o n
fa c ilid a d to d a c u e s ti n d e in te r s .

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v e r t ic a le s

ATLA S DE BOTANICA
El p u lm n del planeta

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B a r c e lo n a , B o g o t , B u e n o s A i r e s , C a r a c a s . G u a t e m a la , L im a ,

M x ic o , P a n a m , Q u ito . S a n J o s , S a n J u a n . S a n S a lv a d o r . S a n t ia g o

P r e s e n t a c i n
Este atlas de botnica ofrece la posibilidad de conocer el
mundo de los vegetales, desde aquellos que son invisibles a
simple vista, como las algas microscpicas, hasta los gigan
tescos rboles que forman los densos bosques de las regiones
clidas y hmedas de nuestro planeta. Constituye, por tanto,
un instrumento muy til para darnos cuenta de la gran varie
dad de formas y estilos de vida vegetal que podemos encon
trar bajo diferentes climas y suelos.
El conjunto de los
distinto s apartados
que componen esta
obra form an un au
t n tico com pendio
de botnica. Constan
de mltiples lminas
y numerosas figuras,
esquem ticas aun
que rigurosas, que m uestran las principales caractersticas
de la anatoma, la fisiologa y la reproduccin de los diferen
tes grupos y especies vegetales. Tales ilustraciones, que
constituyen el ncleo central de este volumen, estn comple
mentadas con breves explicaciones y apuntes que facilitan la
comprensin de los principales conceptos, as como con un
ndice alfabtico que perm ite localizar con fa cilid a d toda
cuestin de inters.

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Al emprender la edicin de este atlas de botnica nos marca
mos como objetivos realizar una obra prctica y didctica, til
y accesible, de rigurosa seriedad cientfica y, a la par, amena
y clara. Esperamos que los lectores consideren cumplidos
nuestros propsitos.

u m a r io

S u m a rio

In tro d u cci n ......................................................................................................14


A natom a v e g e ta l............................................................................................ 26
Clulas, te jid o s y rg an o s............................................................................... 26
La clula v e g e ta l.......................................................................................26
Tejidos e m b rio n a rio s ................................................................................28
Los rganos de las p la n ta s ................................................................... 29
El t a llo ..................................................................................................................30
Estructura del ta llo .................................................................................... 30
Ram ificacin del t a l l o .............................................................................32
El corcho p ro te c to r..................................................................................33
Las h o ja s .............................................................................................................34
Partes de una hoja.....................................................................................34
Los im prescindibles e sto m a s.................................................................36
Tipos de h o ja s ............................................................................................37
La r a z ..................................................................................................................38
Elem entos de la r a z ................................................................................38
Los pelos ra d ic a le s ..................................................................................39
Estructura de la raz ............................................................................... 40
Tipos de ra c e s ......................................................................................... 41
Fisiologa v e g e ta l............................................................................................42
La fo to s n te s is ................................................................................................... 42
La funcin de la c lo ro fila ........................................................................ 42
La fotosntesis, fu e nte de e n e rg a .......................................................43
La unidad bsica de la fo to s n te s is .................................................... 44
La nutricin de los v e g e ta le s ........................................................................ 46
Cmo se nutren las p la n ta s ...................................................................4 6
Captacin y tra nsp orte de las sales m in e ra le s.................................47
Necesidades nutritivas de la p la n ta .................................................... 48
M ineralizacin de la m ateria orgnica del suelo ............................49
C recim iento y desarro llo ..................................................................................50
El crecim ien to de las a lg a s ................................................................... 50
La y e m a ......................................................................................................51
Los anillos de c re c im ie n to ......................................................................53

La herencia y sus le y e s .......................................................................... 57


La reproduccin asexual..................................................................................58
La m ultiplicacin m s sim ple y r p id a ................................................58
Fragm entacin............................................................................................ 59
Las esporas............................................................................................... 61
La reproduccin asexual a rtific ia l.................................................................62
Prim ero enraizar, luego d e s te ta r ......................................................... 62
Propagacin por e s q u e je s ......................................................................63
El in je r to ......................................................................................................64
La reproduccin de la b o ra to rio ............................................................65
La flo r ..................................................................................................................66
El cliz y la c o ro la .....................................................................................66
Los rganos m a s c u lin o s ........................................................................ 67
El rgano reproductor fem enino............................................................68
El fr u to ..................................................................................................................70
Cmo se form a un fru to ? ......................................................................70
El papel del fru to en la n a tu ra le z a ....................................................... 71
Frutos s e c o s .............................................................................................. 72
Frutos carnosos......................................................................................... 73
La sem illa............................................................................................................. 74
Cmo se form an las s e m illa s? ............................................................74
Las ventajas de tener s em illas.............................................................. 75

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R ep rod uccin ................................................................................................... 54
R eproduccin y h e re n c ia ............................................................................... 54
Los crom osom as y los genes.................................................................54
D iferentes form as de repro ducirse.......................................................55

u m a r io

D orm ir para s o b re v iv ir............................................................................. 76


La g e rm in a c i n ......................................................................................... 77
E cologa y e v o lu c i n .................................................................................... 78
Las condiciones fsicas del m e d io .............................................................. 78
La l u z .......................................................................................................... 78
Tem peratura y h u m e d a d ........................................................................ 80
El s u e lo ........................................................................................................81
C om unidades vegetales y ecosistem as .................................................... 82
Qu es una e s p e c ie ? ............................................................................. 82
La com unidad v e g e ta l............................................................................. 83
El e c o s is te m a ............................................................................................84
La pirm ide e c o l g ic a ............................................................................. 85
Endem ism os y reinos flo ra le s ........................................................................ 85
Cmo se form a un e n d e m is m o ? ....................................................... 86
Barreras geogrficas y e co l g ic a s ....................................................... 87
Los reinos florales del p la n e ta .............................................................. 88
La vegetacin y el p a is a je ............................................................................. 90
Tipos de vegetales ..................................................................................90
Sucesin y e q u ilib rio ............................................................................... 92
Los clim as de la tierra y la vegetacin................................................93
Form as especiales de vida v e g e ta l.............................................................. 94
Descom poner cadveres para poder co m e r......................................94
Ayudarse m utuam ente............................................................................. 95
Vivir a costa de los d e m s......................................................................96
Evolucin en el m undo de los vege tale s.................................................... 98
Los organism os m s a n tig u o s .............................................................. 98
Las aguas se llenan de v i d a .................................................................99
El gran invento de la reproduccin s e x u a l........................................99
Las a lg a s ........................................................................................................ 102
Las algas m ic ro s c p ic a s ............................................................................. 102
Las m s pequeas y m s re s is te n te s ........................................... 102
El alim ento bsico de m ares, ros y la g o s ....................................103
Seres en form a de c a ja ........................................................................ 104
Con arm adura y l tig o s ........................................................................ 104
Los anim ales-plantas............................................................................. 105
Las algas superiores .....................................................................................106
Un cuerpo s e n c illo .................................................................................. 106
Hasta donde penetre la l u z .................................................................107

S um a rio

11

Las algas verdes, pardas y r o ja s ..................................................... 108


Los hon g o s......................................................................................................110
Los hongos in fe rio re s .....................................................................................110
Los m ohos m u c ila g in o so s ................................................................... 111
D igerir el alim ento fuera del c u e rp o .................................................. 112
Los hongos tipo a lg a ............................................................................. 112
Los hongos s u p e rio re s .................................................................................. 114
Colonizadores de e x c re m e n to s ..........................................................114
Hongos tipo s a c o .....................................................................................115
Hongos tipo c la v a .................................................................................. 116
Los hongos p a r s ito s .....................................................................................118
Parsitos de plantas c u ltiv a d a s ..........................................................118
Parsitos de los a n im a le s ................................................................... 120
Hongos que c a z a n .................................................................................. 120
Parsitos t ile s ....................................................................................... 121
Los hongos sim bio ntes .................................................................................. 122
Asociarse con a lg a s ................................................................................122
Los p io n e ro s ............................................................................................ 123
Asociarse con p la n ta s ...........................................................................124
Asociarse con in s e c to s .........................................................................125
Las p la n ta s ......................................................................................................126
Los musgos y las h e p tic a s ........................................................................ 126
El significado del e m b ri n ................................................................... 126
Agua para re p ro d u c irs e ........................................................................ 127
El cuerpo de los m u s g o s ...................................................................... 128
Las h e p tic a s ..........................................................................................129
Helchos, licopodios y colas de c a b a llo .................................................. 130
Los vasos conductores y la lignina ................................................ 130
Los helchos y la h u m e d a d ................................................................. 131
Los lic o p o d io s ..........................................................................................132
Las colas de c a b a llo ............................................................................. 133
Las plantas con sem illas d e s n u d a s ..........................................................134
Las c o n ife ra s............................................................................................ 134
El invento de la p o lin iz a c i n ............................................................ 135
Fam ilias de coniferas............................................................................. 137
Plantas con flores y frutos: las dicotiledneas ......................................138
Nuevos inventos para econom izar energa......................................138

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S u m a rio

u m a r io

Las fro n d o s a s ...........................................................................................139


Los perennifolios de hoja coricea..................................................... 140
H ortalizas y fru ta le s .................................................................................140
Las flores vistosas y las legum inosas de los p r a d o s
141
C actos y plantas c a rn o s a s ..................................................................141
Plantas con flores y frutos: las m onocotiledneas................................. 142
Diferencias entre monocotiledneas y dicotiledneas.....................142
Las gram neas...........................................................................................143
Lirios, agaves, c e b o lla s ......................................................................... 144
Juncos, papiros y e spadaas...............................................................144
Los aros y las pa lm e ra s......................................................................... 145
Las o rq u d e a s .......................................................................................... 145
Las p la n ta s y su a m b ie n te ......................................................................... 146
Las plantas de las zonas fra s ....................................................................146
La m orada de l reno y el c a r ib .......................................................... 146
rboles e n a n o s ........................................................................................ 147
El d o m in io de las c o n ife ra s ..................................................................148
Los bosques c a d u c ifo lio s .............................................................................. 150
H ojas delicadas y derrochadoras de a g u a ......................................150
Por qu desprenderse de las h o ja s ? ............................................151
Las estaciones y el c iclo del b o s q u e .............................................. 152
Las plantas de los clim a s m e d ite rr n e o s .............................................. 154
La hoja econom izadora d e a g u a ........................................................154
A provechar el in v ie rn o ............................................................................155
No crecer ta n to ........................................................................................ 156
La la u ris ilv a ................................................................................................156
Las plantas del d e s ie rto .................................................................................158
Desiertos de m uchos t i p o s ..................................................................158
Races para la a rid e z .............................................................................. 159
Hojas de usar y t i r a r .............................................................................. 160
Las plantas de las selvas tro p ic a le s .......................................................... 162
El predom inio de los rb o le s ............................................................... 162
Las hojas de la s e lv a .............................................................................. 163
Las lia n a s ..................................................................................................164
Independizarse del s u e lo ...................................................................... 165
Un ciclo cerrado de n u trie n te s .............................................................165
Las plantas de vid a acutica ...................................................................... 166
Con los pies en r e m o jo ......................................................................... 166
Hojas flo ta n te s .......................................................................................... 167

13

*N

C om pletam ente s u m e rg id a s ............................................................... 168


Libres en el ag u a..................................................................................... 169
L a s p la n ta s s ilv e s tre s y el s e r h u m a n o ..............................................170
Plantas silvestres c o m e s tib le s .................................................................... 170
Las setas m s a p re c ia d a s .................................................................... 170
Hojas y tallos tie rn o s ............................................................................171
Los fru to s s ilve stre s................................................................................ 172
Frutos secos s ilv e s tre s .......................................................................172
Las plantas m e d ic in a le s ..............................................................................174
Qu es una planta m e d ic in a l? .......................................................... 174
Las sustancias que c u r a n .................................................................... 175
Recoger y g u a rd a r...................................................................................176
Para qu s irv e n ? ................................................................................... 177
Las plantas arom ticas ..............................................................................178
Con flores de dos la b io s .......................................................................178
Con un parasol de flo r e s ...................................................................... 179
Una flo r com puesta de centenares de flo re s ........................................... 180
Flores e s p e c ia le s ...........................................................................................180
Las p la n ta s d o m e s tic a d a s .........................................................................182
Plantas p ro d u c to ra s ......................................................................................182
La dom esticacin de las p la n ta s ....................................................... 182
Cultivos para obtener s e m illa s ............................................................ 183
R a ce s......................................................................................................... 184
Caf, t , vino, ta b a c o ..............................................................................184
A rb o ric u ltu ra .............................................................................................185
Tejidos de fibras n a tu ra le s .................................................................... 185
Plantas para adornar la c a s a ...................................................................... 186
Som bra y h u m e d a d ................................................................................ 187
Las epfitas de la selva en c a s a .......................................................... 188
M ucha lu z ..................................................................................................189
Plantas todo te r r e n o .............................................................................. 189
El ja r d n ...............................................................................................................190
Los rboles del ja r d n ............................................................................190
Los m a c iz o s ............................................................................................. 191
Los s e to s ................................................................................................ 192

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n d ic e a lfa b tic o d e m a t e r ia s ..................................................................194

In t r o d u c c i n

In tro d u c c i n

LA BOTNICA
La botnica es una ram a de la ciencia que se ocupa del
estudio de los vegetales. Pero m ucho antes de com pren
der el funcionam iento de estos organism os y las causas de
la gran diversidad de form as que existen en la naturaleza,
los seres humanos ya estaban profundam ente interesados
en estos seres vivos tan diferentes de los animales.
Los prim itivos hum anos conocan los vegetales por la u ti
lidad que stos tenan para ellos. Unos eran com estibles
y proporcionaban alim ento, m ientras que otros eran per
ju d icia le s o incluso venenosos. La m adera, los tallos y las
hojas de determ inadas plantas servan para confeccionar
chozas, em barcaciones, tiles de caza y pesca, cestos y
un gran nm ero de utensilios. Ciertas plantas tenan
poderes curativos o calm aban el dolor; otras potenciaban
las capacidades fsicas o m entales.
Uno de los pasos m s trascendentales en la historia del
se r hum ano fue la dom esticacin de ciertas plantas y el
desarrollo de la agricultura. De la sim ple recoleccin de
vegetales silvestres, el hom bre pas a proteger los que
m s le interesaban y acab recolectando sus sem illas
para sem brarlas. De esta m anera iniciaba el cam ino de la
seleccin hasta co nseg uir las plantas que hoy cultivan los
agricultores de todo el mundo.

Denom inam os setas a los cuerpos fructferos de ciertas especies de hongos.


A lgunas setas son com estibles y, otras, en cam bio, m uy venenosas.

a preocuparse por ordenar sus conocimientos sobre ellos. Sin


embargo, la botnica fue durante mucho tiem po una simple
ram a de la medicina, y hasta el siglo xvi no fue una ciencia
independiente. Un siglo ms tarde, el descubrimiento del
microscopio permiti a los botnicos ver estructuras y deta
lles de los vegetales que hasta entonces no haban podido ver
a simple vista. A partir de entonces, el conocimiento de los
seres vivos en general creci a pasos agigantados.

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El ser humano no ha dejado nunca de interesarse por los
vegetales. En la Antigedad, hace unos 3.000 aos, empez

LA CLASIFICACIN DE LOS VEGETALES

Para estudiar los vegetales, los botnicos siem pre han


sentido la necesidad de ordenarlos y clasificarlos en gru
pos con caractersticas com unes. Las prim eras cla sifica

In t r o d u c c i n

ciones que se hicieron se basaban fundam entalm ente en


el aspecto exterior de los organism os, es decir, en su m or
fologa. Ms tarde, con el desarrollo de las teoras sobre
la evolucin de la vida en nuestro planeta, todos los seres
vivos se clasificaron en funcin del grado de parentesco
que hay entre ellos. De esta manera, todos los vegetales
com ponentes de un m ism o grupo descienden de una
m ism a especie ancestral que evolucion hacia form as de
vida m ejor adaptadas a nuevas situaciones.

LOS CINCO REINOS DEL MUNDO VIVIENTE


A ntiguam ente los seres vivos se clasificaban en dos g ra n
des reinos: vegetal y anim al. Hoy se considera que esta cla-

In tro d u c c i n

sificacin no se corresponde con el rbol genealgico de


los seres vivos y stos se clasifican en cinco reinos. El ms
elem ental de ellos es el de los M oneras, que son las bac
terias y las algas verdeazuladas. Todos los dem s seres uni
celulares, junto con los pluricelulares que carecen de tejidos
y rganos diferenciados, form an el reino de los P rotoctistas, en el que se hallan incluidas las algas (excepto las ver
deazuladas) y los protozoos (antes considerados anim ales
unicelulares). Los Hongos form an un reino independiente;
se consideran vegetales porque viven fijo s en el suelo u otro
sustrato, pero no tie n e n clorofila ni realizan la fotosntesis
com o las algas y las plantas. El reino de las Plantas est in
tegrado por los vegetales terrestres con clorofila, las plantas
verdes que vemos. El quinto reino es el de los Anim ales.
No obstante, se siguen denom inando vegetales a todos
aquellos organism os que tienen una pared rgida rodean
do sus clulas y que son incapaces de desplazarse por s
m ism os, com o hacen los anim ales y los protozoos. De la
m ism a m anera que se consideran alg as a todos los vege
tales con clorofila que, al vivir en el agua, tienen un cu e r
po m uy sencillo, sin races ni rganos reproductores ni
tubos conductores ni tejidos especiales para sostenerse.

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ANATOMA VEGETAL

Gracias al m icroscopio podem os conocer la estructura ntim a de las plantas.

La anatom a es la ram a de la biologa que estudia cm o


son los seres vivos por dentro. A sim ple vista se pueden

I n t r o d u c c i n

Introd ucci n

d istinguir bastantes caractersticas de un vegetal, siem


pre y cuando se tra te de un vegetal pluricelular de un
cierto tam ao. Por ejem plo, puedes deshojar una rosa y
contar sus ptalos, as com o ver cm o tiene distribuidos
los estam bres en el interior de la corola. Pero para obser
var y distinguir con claridad las diferentes partes de que
est form ado cada uno de los estam bres, necesitaras
una lupa.
Los vegetales m s sencillos son unicelulares, es decir,
su cuerpo consta de una nica clula, com o es el caso de
muchas algas y m uchos hongos. Los dems vegetales
tienen el cuerpo form ado por muchas clulas conectadas
entre s. La estructura interna de los seres pluricelulares
puede llegar a ser m uy com plicada. Diferentes tipos de
clulas se agrupan para form ar tejidos con funciones
especficas. stos, a su vez, se encuentran organizados
en estructuras funcionales ms com plicadas llam adas
rganos. Por ltim o, un conjunto de tejidos y rganos tra
bajando de form a coordinada constituyen un aparato o
sistem a que realiza un grupo de funciones vitales deter
minado, como el aparato reproductor de las plantas supe
riores, que es la flor.
Un rbol es una planta vivaz de, al menos, 5 m etros de altura, sin contar las races,
que lo sujetan al suelo.

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FISIOLOGA VEGETAL

La fisiologa es la ram a de la biologa que estudia cmo


funcionan los seres vivos: cm o se alim entan y respiran,

cm o crecen, cm o se protegen contra las condiciones


desfavorables y sus enemigos, cm o se relacionan, cmo

In t r o d u c c i n

In tro d u cci n
La rem olacha es una planta
cultivada m uy til. La remolacha
de huerta (en el dibujo) se puede
consum ir cruda o cocida; de la
rem olacha azucarera se obtiene
azcar, y la rem olacha forrajera se
destina a la alim entacin de
animales.

se reproducen, etc. Gra


cias a que cada especie
vegetal funciona de una
m anera distinta, puede
haber vegetales en todos
los lugares del planeta y
puede haber una gran
diversidad de especies
en un m ism o lugar.
Un rbol de la selva tropical no podra vivir en las regio
nes de clim a fro. Sus hojas, persistentes durante todo el
ao y desprotegidas contra las bajas tem peraturas, se
congelaran con las heladas invernales. Pero hay otros
rboles adaptados a funcionar en estas condiciones,
com o los abetos o los abedules, as com o las plantas del
desierto tienen m ecanism os especiales para soportar lar
gas sequas y fuertes insolaciones que no soportaran las
plantas de otras regiones.

De la m ism a manera, en una m ism a m asa de vegetacin


conviven especies de races superficiales con otras de
races profundas que se alim entan a diferentes niveles
del subsuelo. Tambin hay plantas que utilizan los troncos
de otras com o soporte para asom arse a la luz sin necesi
dad de fabricar su propio tronco, com o las enredaderas.
La poca de floracin es otro de los rasgos fisiolgicos
que ayudan a convivir, ya que floreciendo en diferentes
pocas las plantas no tienen las m ism as necesidades
todas al m ism o tiem po, sino repartidas a lo largo del ao.

REPRODUCCIN Y HERENCIA
Si antes de morir, los individuos no dejaran descenden
cia, desaparecera la vida en nuestro planeta. Una de las

La pia es el estrbilo (formado por

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In tro d u cci n

In t r o d u c c i n

principales caractersticas de los seres vivos es precisa


m ente la capacidad reproductora, es decir, la form acin
de una nueva generacin de descendientes parecidos a
los progenitores. La transm isin de los rasgos y ca rac
teres de los padres a los descendientes, llam ada h eren
cia, tiene lugar a tra vs de los genes que hay en los cro
m osom as del interior de las clulas de todo ser vivo.
El tip o de reproduccin utilizada por el pino y todas las
plantas con sem illas, as com o por m uchos otros vegeta
les, se llam a reproduccin sexual porque el em brin se
fo rm a por la unin de dos clulas germ inales de d ife re n
te sexo: una m asculina y otra fem enina. Es el m ism o s is
te m a reproductivo que utilizan los hum anos y los anim a-

les superiores. Pero la gran m ayora de las plantas ta m


bin puede reproducirse d e fo rm a asexual, sea por espo
ras, fragm entos del cuerpo u otros sistem as sim ilares. El
hom bre ha utilizado esta propiedad de los vegetales
desde tiem pos inm em oriales con fines agrcolas, practi
cando la m ultiplicacin por esquejes e injertos.

EVOLUCIN
M ediante la reproduccin sexual, al haber m ezcla de
genes paternos y m aternos, hay variab ilidad en la des
cendencia. Eso se ve claram ente en las fam ilias hu m a
nas: los herm anos se parecen entre s, pero no son exac
tam ente iguales y unos se parecen m s al padre m ientras
otros se parecen m s a la m adre. Esta variabilidad, junto
con otras alteraciones accidentales que pueden producir
se en el m aterial gentico llam adas m utaciones, hace
que cuando hay cam bios en las condiciones am bientales
haya unos individuos ms aptos que otros para vivir en la
nueva situacin.
Los seres vivos viven form ando poblaciones. Una pobla
cin es un conjunto de individuos de la m ism a especie
que viven en un determ inado lugar y se relacionan y
reproducen entre ellos. Al haber variabilidad, los ind ivi
duos m ejor adaptados de una poblacin ten dr n ms
xito y producirn m s descendencia que los menos
aptos. Estos ltim os no podrn co m p e tir y acabarn de

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La flor constituye un conjunto de rganos de reproduccin de ciertas plantas.

In tro d u cci n

In t r o d u c c i n

sapareciendo. Es el proceso de seleccin natural que


viene producindose en el m undo viviente desde el inicio
de la vida en nuestro planeta.
Los vegetales p rim itivo s eran algas unicelulares que fu e
ron evolucionando a lo largo de m illo nes de aos hacia
fo rm a s pluricelulares cada vez m s com plejas, que son
las algas que vem os en los fondos m arinos del litoral.
A lgunas de estas algas evolucionaron hacia form as con
ca ractersticas nuevas que les perm itieron adaptarse a
v iv ir fu e ra del agua, aunque en lugares hm edos, com o
los m usgos y los helchos. Pero la evolucin es un pro
ceso que no se detiene y fueron surgiendo nuevas espe
cies de plantas cada vez m ejor adaptadas a vivir en tie
rra firm e y en las condiciones m s diversas de hum edad
y sequedad.

La flo r de la pasin, o pasionaria

poco existiram os los humanos. De aqu la im portancia


ecolgica que tienen los vegetales y la necesidad que
tenem os de protegerlos.

ECOLOGA
La ecologa se basa en el hecho de que en la naturaleza
nada funciona de fo rm a aislada, sino que todas las cosas
y tod os los seres vivos estn relacionados entre s, de tal
m anera que se m antiene un equilibrio. Cualquier cam bio
en las condiciones fsicas o biolgicas desequilibra estas
relaciones y puede representar la desaparicin de de ter
m inadas especies y la aparicin o no de otras. Los vege
tales son la base de todas las dem s form as de vida. Si
no hubiera vegetales, no habra anim ales herbvoros y,
por tanto, tam poco habra carnvoros. Y naturalm ente ta m

En cada lugar del m undo hay unas determ inadas espe


cies vegetales que pueden vivir en las condiciones clim
tica s y el tipo de suelo que all se dan. Pero slo encon
tra rem o s aquellas que hayan triu n fa d o al co m pe tir con
las vecinas que tienen necesidades sim ilares. Es la
com unidad vegetal del lugar, que com parte el espacio
con la com unidad anim al. A m bas com unidades, junto
con el m edio fsico y las condiciones am bientales rei
nantes (clima, suelo, etc.), constituyen un ecosistem a en
el que todos los factores y com ponentes se influyen e
interactan.

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>6

C L U L A S , TEJID O S Y RG AN O S

A tla s d e B o t n ica

Todos los seres vivos estn formados por clulas, que son las unidades
ms pequeas que existen con vida propia. Slo podemos verlas con
ayuda de un microscopio. Los organismos que no vemos a simple vista
estn formados por una sola clula, es decir, son unicelulares. Pero los
vegetales y animales que ves habitualmente son pluricelulares: tienen
tejidos compuestos de muchas clulas ntimamente asociadas para reali
zar una misma tarea, as como rganos formados por varios tejidos que
de una form a coordinada desempean una funcin vital importante.

27

C L U L A S S IN PA R ED
Entre la hojarasca hmeda de los bosques viven
unos hongos unicelulares que son los nicos
vegetales que pueden cam biar de form a, porque
su clula carece de pared ce lu la r rgida. Son los
hongos mucilaginosos.

Colonia de hongos mucilaginosos.

LA CLULA VEGETAL
Todas las clulas constan bsicam ente de un liquido viscoso, llamado citoplasma, rodeado
de una cubierta llamada m em brana celular. Inmersos en el citoplasm a se hallan los
orgnulos celulares, el m s im portante de los cuales es el ncleo, que viene a ser el
cerebro de la clula. El ncleo contiene los cromosomas portadores de la informacin
gentica. Otros orgnulos im portantes son las mitocondrias, que producen la energa vital
de la clula, y el retculo endoplasm tico. en cuyas paredes se hallan los ribosomas
donde se fabrican las protenas. Pero la clula vegetal tiene, adems, plastos provistos de
pigm entos, vacuolas o cavidades llenas de agua con sustancias alim enticias, y una pared
celular rgida que engloba la mem brana.

Las algas y los hongos no tienen verdaderos


tejidos. Los musgos y otras plantas que viven
en lugares hmedos tienen tejidos m uy simples.
Las plantas que necesitan tejidos y rganos
especializados son aquellas que viven en tierra
firm e y no estn baadas p or el agua, es decir,
las autnticas plantas terrestres.

CLULA VEGETAL TPICA

'
- '

nuclolo
ncleo
...........................- ........................

oared celular

1 / ' O

rrnx^r

'

n ,, 'O

/} I

membrana nuclear
;

e W M In

c ro m a tln a

73011013

citoplasma

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CLULAS S IN NCLEO

toroplaslo

ribosomas

retculo endoplasmtico

Las bacterias, a n tig u a m e n te consideradas


vegetales, son o rg a n ism o s cu ya c lu la carece
de n cleo y de la m ayora de orgnulos
(clula procariota). D icha c lu la ta m b i n tiene
p a red celular, pero no es de celulosa.

28

l u l a s , t e j id o s y r g a n o s

A tlas d e B ot nica

CLULAS ESPECIALIZADAS

TEJIDOS ADULTOS

En los organismos unicelulares, la divisin de una clula en dos clulas hijas da


p o r resultado dos nuevos individuos.
En los pluricelulares, las dos nuevas clulas permanecen asociadas form ando parte
de un tejido en crecim iento. En un tejido hay varios tip o s de clulas especializadas,
y las clulas hijas que se van form ando realizan las m ism as funciones.

Los tejidos adultos estn form ados por clulas


m aduras que ya estn especializadas en una
determ inada funcin. Los hay de tres tipos:

1 . protectores: constituyen la epiderm is


o cubierta externa de races, tallos y hojas;

CRECIMIENTO EN LONGITUD DEL TALLO Y LA RAZ

2. vasculares: son el xilem a y el floema.


los tejidos conductores de las plantas. Estn
form ados por un entram ado de tubos
m icroscpicos por los que circula el agua,
las sales m inerales y los nutrientes;

meristemo apical

zona de crccimionlo

3. fundam entales: son el parnquima,


colnquim a y esclernquima, que dan sostn

Aspecto del parnqulma de una hoja,

a la planta y participan en la produccin y el


almacenamiento de nutrientes. Integran la m ayor parte del cuerpo de las plantas.

CORTE DEL TALLO DE UN PINO


floema primarlo

rai2
meristemo apical

mdula
xema primario

TEJIDOS EMBRIONARIOS
Los te jid os em brionarios estn form ados por clulas inm aduras cuya principal funcin
es crecer, dividirse y diferenciarse para d a r origen a los dem s tipos de tejidos. Estn en
las partes en crecim iento de las plantas: en las puntas de races y tallos est el
m eristem o apical, que produce el crecim iento en longitud; el crecim iento en grosor
corresponde al cm bium
Las clulas de una lom briz de tierra,
una persona o un elefante tienen el
m ism o tam ao. Es el nm ero de
clu las y no su tam ao
la causa de los diferentes tamaos
de los seres vivos.

LOS RGANOS
DE LAS PLANTAS
El cuerpo de las plantas com plejas est
form ado p or dos sistem as orgnicos
bsicos: la raz y el retoo o parte area.

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Alga unicelular en
proceso de divisin.

Am bos sistem as estn ntim am ente


conectados.
El retoo est form ado por varios rganos:
el tallo, las hojas, las llores y los frutos

El

tallo

A tlas d e B o t n ica

El tallo es la parte Intermedia del cuerpo de las plantas. Las algas, los hon
gos y los musgos no necesitan tener un tallo que les sostenga y les distri
buya el agua y el alimento a travs de vasos conductores. Pero las plantas
superiores necesitan conducir el agua, los minerales y los nutrientes entre
las hojas y las races, cosa que hacen a travs del tallo. La otra funcin
importante del tallo es sostener sus hojas por encima de las hojas de las
plantas vecinas competidoras y mantener la planta erguida a pesar de los
embates del viento y las tormentas.

31

TALLOS DE MUCHOS TIPOS


Por la consistencia de sus tallos, las plantas terrestres se pueden d ivid ir en dos grandes
grupos: plantas herbceas, de ta llo blando y verde, y plantas leosas, de ta llo macizo y
duro com o el de los rboles y arbustos. Pero, por la form a y la funcin que desem pea, el
ta llo puede ser trepador, si crece encaram ndose a un soporte; suculento, cuando es
carnoso y jugoso; o rastrero, cuando crece apoyndose en el suelo. Otros tallos reciben
nom bres com unes com o caa (tallo leoso con nudos), rizom a (tallo subterrneo que
perdura cuando m uere la parte area de la planta), bulbo (tallo m uy acortado y rodeado de
m uchas hojas carnosas), tubrculo (porcin de ta llo subterrneo engrosada con reservas
nutritivas) y otros.

ESTRUCTURA DEL TALLO


Si cortam os transversalm ente el ta llo de una planta joven, podremos observar dos zonas:
1 . el cilindro cortical: constituido p o r la epidermis y la corteza (formada p o r parnquima).
2 . el cilindro central: en l se encuentran los tejidos conductores, el floem a y el xilema.
En la parte m s interna est la m dula, form ada por parnquim a de relleno.

TA L L O S E S C A L A D O R E S
Cuando veas una planta de judia o una madreselva, fjate cm o el tallo se enrosca a
la caa u otro soporte. Estos tallos trepadores se llam an volubles. Otros ta llo s trepan
mediante races adherentes, com o la via virgen, m ediante zarcillos, com o la vid, o
por m edio de espinas, com o la zarzamora

CORTE DE UN TALLO
vasos librtanos
(floema)

vasos leosos

Lo que suele llamarse hojas de la chum bera


son en realidad tallos suculentos que se han
convertido en rganos de reserva de agua. Las
verdaderas hojas estn transform adas en
espinas. Por eso los tallos de la chum bera son
verdes y hacen la funcin de hojas.

mdula
epidermis

corteza

La cebolla tiene
el tallo en lorrna
de bulbo.

EJEMPLOS DE DIFERENTES
TIPOS DE TALLOS
Tipo d e tallo

Planta

Trepador

Vid

t
Las palatas son
porciones de tallo
subterrneo
engrosadas.

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Suculento

Chumbera

Rastrero

Sanda

Caa

Bamb

Rizoma

Lirio

Bulbo

Cebolla

Tubrculo

Patata

entraudo

las hojas; los entraudos son las


zonas comprendidas entre los nudos.

Gracias a su tallo trepador, la via virgen


se encarama por los muros. En otoo
adquiere un bonito tono rojizo.

El

A tlas d e B o t n ica

tallo

RAMIFICACIN DEL TALLO

33

EL CORCHO PROTECTOR

El ta llo principal que brota al nacer una planta puede ram ificarse em itiendo tallos de
segundo orden, a los que se llam a ram as, en las axilas de las hojas. stos pueden
ram ificarse de nuevo, y as sucesivam ente, producindose el fenm eno denominado
ram ificacin. En rboles com o el abeto que ponemos en casa cuando liega la Navidad,
el eje principal va creciendo y echando ram as laterales. Es el tip o de ram ificacin
monopdica. Pero en la m ayoria de los rboles, com o la encina y el castao, el
crecim ien to del eje cesa pronto y prosigue el crecim iento de las ram as laterales.
Es la ram ificacin sim pdica. Cuando se trata de rboles, el conjunto del ramaje
constituye la copa

M uchos tallos de plantas leosas, al envejecer, pierden el color verde prim itivo y se
desprenden de la epiderm is, que es sustituida por un revestim iento de corcho liso o. como
en el caso del alcornoque, de costras de corcho gruesas y agrietadas. El nuevo tejido,
form ado de clulas suberosas unidas entre s sin dejar espacios, hace que no se evapore
tanta agua de la planta. Las costras gruesas, adems, im piden el ataque de los parsitos y,
a consecuencia de su efecto aislante del calor, protegen la planta frente a las tem peraturas
muy elevadas.
Gracias al corcho que
recubre el tronco y las ramas
viejas del alcornoque, esto
rbol resiste los incendios,
rebrotando do sus yemas
que han quedado protegidas
del fuego.

La copa del
castao cubre
prcticamente
todo su eje.

La secuoya puede llegar a vivir


ms de 3.000 aos.

EL T R O N C O -E S P O N J A
El tronco del baobab es un ejemplo
de tallo adaptado a las fuertes
sequas, ya que se trata de un rbol
que crece en las regiones clidas y
secas de frica, India y Australia.
Absorbe y almacena grandes
cantidades de agua que le sern de
vital im portancia durante los largos
perodos secos. Escasamente rebasa
los 10 m de altura, pero puede
alcanzar 20 m de circunferencia.

El baobab, con
su caracterstico
tronco-esponja.

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La ram ificacin m onopdica perm ite
un elevado crecim iento hacia arriba. Es
el caso del rbol m s alto del m undo, la
secuoya gigante. Su eje central puede
alcanzar los 100 m de altura.

Las

h o jas

A tlas d e B ot nica

Por qu crees que las hojas son delgadas y planas? La explicacin radi
ca en que tienen que fabricar los alimentos para la planta, cosa que hacen
mediante la fotosntesis (sntesis mediante la luz). Al tener esta forma,
logran una mxima absorcin de la energa lumnica. Adems, si te fijas
vers que estn dispuestas en el tallo o las ramas de tal manera que se
molestan lo menos posible para captar luz.

ESTRUCTURA DE UNA HOJA


El lim bo de la hoja est form ado p or una lm ina de te jid o fotosinttico, llam ada m esofilo,
recubierta en ambas caras por un tejido liso y lustroso que constituye la epiderm is de la
hoja. La epiderm is im pide que el m esofilo se seque, para lo que suele estar
im perm eabilizada p o r una capa de cera. Los nervios son los haces vasculares. Las
clulas del m esofilo son verdes debido a la gran cantidad de clorofila que contienen
sus cloroplastos.

PARTES DE UNA HOJA


La mayora de las hojas constan de tres partes: la vaina, el peciolo y el limbo. La vaina es
la base de insercin de la hoja en el tallo. El pecolo es el rabillo de la hoja, que une la
vaina al lim bo. ste es la porcin lam inar de la hoja y consta de dos caras: la superior,
llam ada haz, y la Interior o envs. El peciolo se contina con el nervio central de la hoja,
que se subdivide para d a r origen a m uchos nervios de m enor calibre que se ram ifican o
corren paralelos entre si.

PARTES DE UNA HOJA

En algunas palm eras tropicales, la capa de cera que impermeabiliza la


epidermis de las hojas es tan gruesa que se cosecha para usarla como
cera para zapatos y pavimentos.

SECCION DE UNA HOJA


mesclllo en empalizada

haz vascular

nervio central
epidermis superior

nervios secundarios

Hoja palmeada
(compuesta) del
castao de Indias.

estoma

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B
cloroplastos

mesoiilo esponjoso

H O J A S S IM P L E S Y C O M P U E S T A S

Una hoja se llama sim ple cuando su limbo es de una sola pieza. Cuando est formada
por varias hojitas (fololos) con sus pequeos rabillos arrancando de un punto o nervio
central, la hoja recibe el nombre de compuesta.

Las hojas de algunas plantas poseen vellosidades que pueden tener


funciones diversas, como frenar el aire para reducir la evaporacin,
repeler a los herbvoros (sobre todo si son urticantes) o reflejar la luz solar
y asi evitar el sobrecalentamiento del limbo.

La s

h o ja s

A tlas d e B o t n ica

LOS IMPRESCINDIBLES ESTOMAS


Los es to m a s son o rific io s m ic ro s c p ic o s que la h o ja tie n e en la e p id e rm is de su
ca ra inferior. Su fu n ci n e s p e rm itir la e n tra d a d e l d i x id o d e carbono del a ire , sin el
c u a l seria im p o sib le la fo to sn te sis . S in em bargo, co n lo s e sto m a s a b ie rto s la h o ja se
e xp o n e a p rd id a s de agua p o r eva p o ra ci n. Esto n o o c u rre p o rq je c a d a e sto m a es
c o m o una boca d im in u ta ro deada de un p a r de c lu la s oclusivas en fo rm a d e labios
q u e p e rm ite n a la p la n ta ce rra r su s e sto m a s cuando c o rre p e lig ro de d e sh id rata rse .

Durante las horas m s calurosas de los das estivales, las hojas del
eucalipto se orientan paralelas a los rayos del Sol, ya que asi se calientan
m enos y pierden m enos agua por evaporacin. No seria una idea
afortunada plantar un eucalipto para disfrutar de buena som bra en verano.

37

TIPOS DE HOJAS
Las form as que pueden p resentar las hojas son tan variadas que su lista sera
interm inable. Los b o tricos las distinguen sobre todo:
por el limbo: puede ser cuneiform e (forma de cua), sagital (en flecha), glabra (de
superficie lisa), pubescente (cubierta de pelos), etc.;
por el borde del lim bo: puede ser entera (borde liso), dentada (con dientes), aserrada
(ccn dientes agudos e inclinados), lobulada (dividida en porciones redondeadas), etc.;
por los nervios: puede ser penninervia (com o las barbas de una plum a), palm inervia
(los nervios arrancan de un m ism o punto), paralelinervia (nervios paralelos), etc.;
por la insercin en el tallo: puede ser ssil (sin pecolo), envainadora (la vaina abraza
al tallo), etc.

DISTINTOS TIPOS DE HOJAS

UN ESTOMA CASI CERRADO (IZQUIERDA)


Y ABIERTO (DERECHA)

aserrada

lobulada

envainadora
y paralelinervia

LAS VORACES NEPENTES


Las nepentes son plantas carnvoras que atraen a los
insectos con sus vivos colores y su nctar. Las hojas
presentan en su vrtice una excrecencia que form a una
especie de urna con un lquido digestivo en el que se
ahogan los insectos.

HOJAS DISFRAZADAS

paimnervia

Plantas
carnvoras
en accin.

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Las escam as de las yem as y los bulbos, muchas
e spinas o pinchos y la m ayor parte de las piezas de las
flores, son hojas transform adas. Tambin lo son las
tram pas de las plantas carnvoras, que se alim entan
de pequeos anim ales a fin de o btener las sales
m inerales que no contienen los suelos donde crecen.

Las hojas de los


brotes principales
del agracejo
se transform an
en espinas,
de ordinario
trifurcadas.

A tla s d e B o t n ica

No creas que las races slo sirven para sostener lirm em ente a la planta
en la tierra. Todas las sustancias necesarias para las plantas, excepto ox
geno, dixido de carbono y energa solar, tienen que ser absorbidas por sus
races, que crecen dentro del suelo extendindose en busca de agua y
minerales. Adems de absorber estas sustancias del suelo, las races tie
nen que transportarlas al tallo a travs de la zona de unin con ste, el cue
llo de la raz.

LOS PELOS RADICALES


Los pelos radicales aum entan la superficie de absorcin de la raz, facilitando de este
modo la absorcin de agua y n in e ra le s del suelo. Pero viven pocos das, por lo que slo
cubren una parte m uy reducida de la raz. Los m s vie jo s se secan y se desprenden,
siendo sustituidos por otros nuevos que se form an cerca del pice. Tambin se llaman
pelos absorbentes porque a travs de su tina m em brana ingresan en las races el agua y
las sustancias disueltas para ser conducidas hasta los haces vasculares que las harn
lle g a r a las hojas de la planta.

ELEMENTOS DE LA RAZ
En g e n e ra l, las races p re se n ta n d o s zo n a s im p o rta n te s b ie n d e fin id a s : e l p ic e o
co n o ve g e ta tiv o y la zona p ilfe ra . El p ic e es la zona de c re c im ie n to situ a d a en el
e x tre m o d e la raz. Es m u y c o rto (unos 5 m m ), y a q u e , d e no s e r as, la raz se
to rc e ra f c ilm e n te a l c re c e r o p o n i n d o s e a la re sis te n c ia del suelo. A dem s, se h a lla
p ro te g id o p o r una esp e cie de c a p e ru za lla m a d a c a lip tra o co fia q u e le a yu d a a
p e n e tra r en la tie rra . La zo n a p ilfe ra es la p o rci n m s joven de la raz; em p ie za a
p o co s m ilm e tro s de la c a lip tra y e st p ro vista de p e lo s rad ica le s .
cuello de la raz

zona de ramificacin

Planta con
la raz
daada,
sin pelos
radicales.

Planta con
la raz sana.

AMPLIACIN DEL
PICE DE UNA RAZ
zona de
ramificacin

raz secundaria
zona pilfera

LO S P E L IG R O S D EL
TR A SPLA NTE
Si al trasplantar una
planta no vas con cuidado
y se pierden los pelos
radicales o la rizoderm is
de la raz, quedando sta
desnuda, ser m uy difcil
que la planta pueda seguir
desarrollndose, e incluso
sobrevivir, ya que sus

zona pilfera
con pelos radicales

races quedarn privadas


p o r unos das de su
capacidad de absorcin.
Slo podrs salvarla
quitndole las hojas, a fin
de reducir la
deshidratacn hasta que
crezcan nuevos pelos
radicales.

DETALLE DE LA ZONA PILFERA

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Salvo en lugares especiales com o
el desierto o el agua, la m asa total
de las races de una planta equivale
aproxim adam ente a la de las ram as.

Las races de todas las plantas


del m undo extraen varias
toneladas (miles de kilos) de
m inerales del suelo cada minuto.

40

La

A tlas d e B o t n ica

r a z

TIPOS DE RACES

ESTRUCTURA DE LA RAZ
Las races estn form adas en su m ayor parte por corteza, sobre todo de tejido
parenquim tico. Las ms gruesas se parecen m ucho a las ram as de las plantas leosas;
pero las m s pequeas estn cubiertas solamente por una epiderm is radicular o
rizoderm is. de cuyas clulas salen los pelos radicales. El interior de la raz est ocupado
por el cilindro central, por el que corren los haces vasculares de xilem a y floema.

Estolones
de a fresera.

41

Cuando de una raz principal que se desarrolla en profundidad surgen races secundarias
m enos desarrolladas, se tiene una raz axonom orfa. Cuando en un sistem a radical no se
diferencian la raz principal y las secundarias, se form a una ra z fasciculada. Tambin
hay races especializadas en alm acenar sustancias alim enticias, com o las races
napiform es de la remolacha, la zanahoria y el rbano, as com o races areas con
diferentes fin e s (apoyo, respiracin, etc.).

TIPOS DE RACES

w m

axoncmorfa.

A si como hay
tubrculos de porciones
de tallos, com o las
patatas, tam bin hay
tubrculos radicales,
com o las chufas con
las que se prepara la
horchata de chufa.

(remolacha) fascicufada (ajo)

PARTES DE LA RAZ

R A C E S A N O R M A L E S
PER O M U Y T IL E S
Cuando germ ina una semilla,
la raz y el vstago se desarrollan
a la par. Pero tambin pueden
originarse races en el tallo o en
las hojas de una planta adulta
con fin e s ventajosos. Estas races,
llam adas adventicias, pueden
fo rm a r parte del desarrollo de
una planta, com o ocurre con
los estolones de la fresera
o los garfios de la hiedra, pero
tam bin se pueden provocar
artificialm ente para m ultiplicar
plantas m ediante esquejes.

Los mangles son oanlas


caractersticas de las regiones
litorales de la zona tropical conocidas
como manglares. Las races de los
mangles, que discurren por el tango,
emiten ramificaciones ascendentes
que emergen del agua como si fueran
tubos para bucear. Se trata de races
respiratorias.

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La higuera de las pagodas
em ite raices areas que se
fijan al suelo y constituyen
autnticos "zancos' que
sostienen grandes ram as
horizontales.

La

f o t o s n t e s is

A tla s d e B o t n ic a

En la naturaleza hay dos tipos de seres bsicamente diferentes: unos que


se fabrican por s mismos el alimento y otros que se alimentan de otros
organismos, vivos o muertos. Los primeros son los vegetales, las algas y
determinadas bacterias; los segundos son los hongos, la mayora de las
bacterias y todos los animales junto con los protozoos. Los organismos que
se alimentan por s mismos son aquellos que realizan la fotosntesis, es
decir, que sintetizan materia orgnica a partir de materia mineral utilizan
do la energa lumnica del Sol.

43

LA FOTOSNTESIS, FUENTE DE ENERGA


La vida nicam ente es posible m ediante una continua aportacin de energa, no slo para
realizar una actividad, sino tam bin para fabricar las protenas y otros com ponentes bsicos
de los tejidos y rganos del cuerpo de los seres vivos. Los vegetales utilizan la energa
acum ulada en los azcares fabricados por ellos m ism os m ediante la fotosntesis para ir
sintetizando todas las m olculas orgnicas que necesitan para crecer y desarrollar sus
funciones vitales. Sus m aterias prim as son el dixido de carbono del airey los m inerales del
agua y el suelo.

EL O X G E N O QUE R E S P IR A M O S
La fotosntesis no slo es la base de la vida debido a que todcs los anim ales y los
hum anos dependen en ltim a instancia de ella para alimentarse, sino que tambin
g racias a ella se va reponiendo constantem ente el oxgeno atm osfrico que todos los
seres vivos necesitan para respirar. Adem s, es un sum idero de dixido de carbono,
que es txico para los anim ales y las personas.

O.- o xigeno
I te r a d o e n la

Los vegetales que


realizan la
fotosntesis pueden
hacerlo porque
poseen una

descomposicin
1.
lo s r a y o s d e S o l
a tra v ie s a n la
e p id e rm is fo lia r y
e x c ita n la c lo ro fila
p r s e n la e n lo s
c lo ro p la s to s

e l d i x id o d e
c a r b o n o > el

2.
la c lo r o f ila a d s o rb e

o x g e n o utilizan

la s ra riia c o n o s

lo s e s to m a s

m a n e ra Q u e s

c o m o v ia d e
p e n e tra c i n y

le c o m u n ic a n
e n e r g a ciue
p e r m ite a c tiv a r
Id f o to s n t e s is

de las plantas. Los ta llo s leosos, las races


subterrneas y los ptalos de las flores, por
ejem plo, carecen de cloroplastos.

L A F U N C I N DE
L A C L O R O F IL A

LA FUNCIN CLOROFLICA

La fotosntesis slo la realizan las partes verdes

COr
d i x id o d e c a rb o n o

salida,
re s p e c tiv a m e n te

sustancia llam ada


clorofila que se
excita con la luz del
Sol y aprovecha su
energa. La clorofila
es un pigm ento de
color verde,
responsable del color
d e las algas y las
plantas, que se
encuentra en los
cloroplastos de las
clulas de estos
organismos, sobre
todo en las clulas
del parnquim a de
las hojas.

Cixido ce carbono (C0-)


oxigeno (O2)

respiracin
dixido de carbono (C0>)
oxigeno (0:)

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c o n te n id o en

e l a iie

H :0

a g u a ab s o ib iO a
p o r la a ra c e s

La

A tlas de B o t n ic a

f o t o s n t e s is

45

En otoo, los rboles


retiran la clorofila de
sus hojas.

LA UNIDAD BSICA DE LA FOTOSNTESIS


El cloroplasto tiene su interior
lleno de unas dim inutas vesculas
llam adas tilacoides, que son las

DE LOS CLOROPLASTOS

unidades bsicas de fotosntesis ya


q ue la clorofila se localiza dentro
de sus membranas. Los tilacoides
estn agrupados en granas. Cada
grana contiene numerosos
tilacoides apilados.

ASPECTO PROGRESIVAMENTE AUMENTADO

14

En primavera, los iboles


recuperan en sus hojas la
clorofila almacenada.

A H O R R A R C L O R O F IL A
Habrs observado que en otoo
m uchos rboles se vuelven
am arillos o rojizos antes de
perder la hoja. Esto es debido
a que los cloroplastos, adems
de clorofila, contienen otros
pigm entos fotosintticos
accesorios. Las plantas que
pierden las hojas en otoo
exhiben estos pigmentos antes
de que llegue el invierno porque
retiran la clorofila de sus hojas
y la alm acenan en sus tejidos
perm anentes antes de
perderlas, dejando en ellas
nicam ente los pigmentos
accesorios de be las tonalidades
rojizas. En primavera echan
mano de la clorofila
almacenada.

La hierba y el rbol crecen


a costa del dixido de
carbono del aire y el agua,
y los minerales del suelo,
con la ayuda del Sol.

Al igual que los


anim ales, los
vegetales tambin
respiran: absorben el
oxgeno atm osfrico y
desprenden dixido
de carbono. Pero la
actividad fotosinttica
es m uy superior a 13
respiratoria.

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La fotosntesis se intensifica a
m edida que aumentan la
concentracin de dixido de
carbono en el aire, la
tem peratura (hasta un cierto
punto) y la intensidad de la luz.
A oscuras no hay fotosntesis.

La

n u t r ic i n d e l o s v e g e t a l e s

A tlas d e B o t n ic a

Los azcares fotosntetizados ya contienen tres elementos bsicos de la


m ateria viva: carbono, oxgeno e hidrgeno. Pero, para form ar sus tejidos y
rganos, los vegetales tambin necesitan otros elementos que deben
absorber, bien sea directamente del agua (algas), bien sea a travs de las
races. Los hongos practican otro tipo de nutricin: absorben materiales
orgnicos en disolucin a travs de sus membranas.

CMO SE NUTREN LAS PLANTAS

47

CAPTACIN Y TRANSPORTE
DE LAS SALES MINERALES
Las sales m inerales del suelo slo pueden ser absorbidas por la planta disueltas en agua,
ya que las m em branas de las clulas de las races no pueden ser atravesadas por
partculas slidas. La solucin atraviesa la epiderm is y la corteza pasando de una clula a
otra y tam bin a travs de las paredes de las clulas sin penetrar en ellas. De esta manera
llega hasta el xilema e inicia el ascenso por las races y contina tallo arriba.

Las plantas terrestres se n utren absorbiendo agua con sales m inerales disueltas (savia
bruta) a travs de los pelos radicales y bombendola hacia las hojas, donde se fabrican
todos los com puestos orgnicos que la planta necesita para crecer y reproducirse. El
liq u id o que contiene estos com puestos, ju n to con los fabricados m ediante fotosntesis,
constituye la savia elaborada, que es distribuida por toda la planta.

Cuando hay deficiencia de un nutriente, ste lim ita el crecim iento de la


planta, aunque haya exceso de todos los dems nutrientes.

C IC L O D E A L IM E N T A C I N D E L A S P L A N T A S

dixido fio carbono


luz fiel Sol

fabricacin fie

E L M E C A N IS M O D E A B S O R C I N
Y DE T R A N S P IR A C I N
HO
transpiracin
(evaporacin
del agua
contenida

savia elaborada
ascenso
de la savia

agua y
sales minrales
absorcin di
la solucin
fiel suelo en

floema

la prdida de agua por transpiracin de las


hojas provoca una succin que Hace ascender
la savia bruta desde el xilema de las raices

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M uchos de los problem as agrcolas del m undo tienen su origen en los
suelos deficientes en nitrgeno.

La

A tla s d e B o t n ica

n u t r ic i n d e l o s v e g e t a l e s

NECESIDADES NUTRITIVAS DE LA PLANTA


Entre todos los elem entos gue una planta absorbe del suelo, unos pocos son necesarios
para todas las plantas y en cantidades relativam ente grandes. Esto es as porque entran en
la com posicin de las unidades bsicas que form an los tejidos, rganos y sustancias

im portantes de la planta, o bien porque sta los utiliza m ucho para su buen funcionam iento.
Otros nutrientes son igualmente necesarios, pero en cantidades m uy pequeas.

MINERALIZACIN DE LA
MATERIA ORGNICA DEL SUELO
La m ateria orgnica del suelo, el hum us, est form ada por restos de vegetales y anim ales
parcialm ente descom puestos. Este hum us es especialm ente rico en elem entos necesarios
para las plantas, com o S y Ca, pero sobre todo en nitrgeno. Sin embargo, ste debe ser
previam ente convertido en nitrgeno m ineral, bajo form a de nitratos o am oniaco para que
pueda ser utilizado por las plantas.

NUTRIENTES NECESARIOS PARA TODAS LAS PLANTAS


(CON SU SMBOLO QUMICO)

Elementos necesarios
en cantidades nolables
y presentes en todos
los tejidos y rganos

Ca'bono (C)
(del dixido de
ca ta to del aire)

Constituyente fundamental no todas las molculas


orgnicas

Ox'geno (0)

Asociado con el C o el H en las molculas orgnicas

Hidrgeno (II)

Asociado con el C o el O en las molculas orgnicas

Nitrgeno (N)

Constituyente bsico de Bs protenas de todos


los seres vivos

Potasio (K)

Imprescindible para el buen funcionamiento


de la planta

Fsforo (Pj

Imprescindible para el bien funcionamiento


de la planta y comprtenle indispensable
de los cromosomas

Azufre (S)

Componente esencial de las protenas

Cacio (Ca)

Componente Importante de las paredes celulares

Elementos necesarios
en cantidades notables

Elementos necesarios
en cantidades muy
pequeas

Magnesio (Mg)

Componente esencial de la clorofila

Hierro (Fe)

Componente esencial de la clorofila

Bo'o (B)

Imprescindible para el funcionamiento de la planta

Circ (Zn)

Imprescindible para el funcionamiento de la plante

Manganeso (Mn)

Imprescindible para el funcionamiento de la planta

Clero (Cl)

Imprescindible para el luiclonamienlo de (a planta

Mcllbdcno (Mo)

Imprescindible para el funcionamiento de la plante

Cortre (Cu)

Imprescindible para elfuncionamiento de la planta

Los fertilizantes mejoran las propiedades fsicas,


qumicas y biolgicas del suelo cultivad e. favoreciendo
la nutricin de los vegetales.

Q U S O N LO S F E R T IL IZ A N T E S ?
Un fertilizante es un nutriente o mezcla
de nutrientes que se aplica al suelo para com pensar
su escasez. El fertilizante debe ser Inorgnico para
que pueda ser utilizado p o r la planta. Pero tam bin
se puede incorporar en form a orgnica (humus,
estircol) para que la planta lo vaya utilizando a
m edida que se descom pone y mineraliza.

LO S A L IA D O S DE
LA S P L A N T A S
El nitrgeno en form a
asim ilable por las plantas
es un bien escaso
en la m ayora de los
suelos. Pero las plantas
tienen unos aliados
que convierten el
nitrgeno orgnico en
nitratos y amonaco. Son
los devoradores de restos
orgnicos (detritfagos),
com o la lom briz de tierra o
el m ilpis, y una m ultitud
de m icroorganism os
desintegradores (hongos
y bacterias) y bacterias
nitrificadoras.

EL CICLO DEL NITRGENO


......................................

nitratos y amoniaco,

desccmponedores
bacterias
nitrilicadcras
nitrgeno orgnico
en las heces, restos
y cadveres

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Las lom brices se alimentan de restos vegetales, descom ponindolos
en su tubo digestivo.

r e c im ie n t o y d e s a r r o l l o

En el proceso de desarrollo de todo ser vivo, el fenmeno fundamental es


el crecim iento de cada clula. Pero este crecim iento tiene un lmite. Los
vegetales pluricelulares se desarrollan a partir de una clula reproducto
ra femenina fecundada, llamada cigoto, que se va dividiendo sucesiva
mente. La mayora de las clulas hijas se van dilatando y diferenciando
para form ar tejidos y rganos que hacen crecer al Individuo; pero siempre
quedan unas pocas clulas en los llamados puntos vegetativos, que no
pierden nunca su capacidad para form ar nuevas partes de la planta.

EL CRECIMIENTO DE LAS ALGAS

A tlas d e B o t n ica

LA YEMA
-

Las plantas terrestres crecen en longitud (crecim iento apical) por alargam iento de los
pices de tallos, ram as y races. En la parte area de la planta, este crecim iento suele
producirse en las yemas. Una yem a foliar es un brote inm aduro, es decir, el extrem o joven
de un futuro vstago que todava no ha term inado de desarrollarse.
La yema que se halla en el extremo del vstago en crecim iento se llama yem a term inal.
Las yemas que aparecen en las axilas de las hojas se llaman yem as axilares. Tambin hay
yem as florales o botones, que en lugar de nuevos brotes con hojas onginan flores, y yemas
m ixtas, que producen una rama con hojas y flores a la vez.

CRECIMIENTO INTERCALAR EN UN ALGA PARDA

Las algas pluricelulares aum entan de tam ao m ediante dos tip o s bsicos de crecim iento:
el crecim iento generalizado, donde todas las clulas tienen la capacidad de d ividirse, y
el crecim iento localizado, en el cual la divisin celular est restringida a ciertas partes
del alga. En el segundo caso, puede tratarse de crecim iento apical o de crecim iento
intercalar

La yema foliar es de forma cnica, ms consisienre y con


las escamas ms apretadas. Las yemas florales son ms
gruesas, redondeadas y elsticas que las foliares.

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El rbol m s viejo que se conoce es una conifera que vive en Estados Unidos
y tiene 4.730 aos.

52

r e c im ie n t o y d e s a r r o l l o

A tlas d e B o t n ica
"s

DOMINANCIA APICAL
M ie n tra s el m e ris tem o a p ic a l d e l ta llo s e e n cu e n tra in ta c to , las ye m a s la te ra le s
su e len p e rm a n e c e r m s o m e n o s "d o rm id a s " y, p o r ta n to , la ra m ific a c i n la te ra l
tie n d e a s e r su p rim id a a fa v o r d e l c re c im ie n to a p ic a l. Este fe n m e n o , lla m a d o
d o m in a n c ia a p ic a l, es el m o tiv o p o r el que m u c h a s p la n ta s se lle n a n de ram as
cu a n d o se le s podan la s puntas.

LOS ANILLOS DE CRECIMIENTO


Las plantas ms com plejas tam bin crecen en grosor. En las regiones con estaciones
m arcadas, esto perm ite saber la edad de un rbol observando un corte transversal del
tronco. El crecim iento anual queda materializado en los anillos form ados por las sucesivas
capas de madera. Cada ao se form a, a p artir del cm bium , una capa de leo (xilema)
hacia el interior y otra de lber (floema) hacia el exterior. Los anillos de leo se distinguen
porque los vasos form ados en verano, al ser ms pequeos y apretados, form an un crculo
estrecho y oscuro, m ientras que los de primavera aparecen de color ms claro.

La parte de una planta perenne que envejece de manera m s m anifiesta


es la hoja. Incluso en las plantas siempre verdes hay una cada
constante de hojas.

S t w k x i d e un
iro n c o c e p n o
C a ca anto c e
c re c m ie n to
fo rm a d o p o r
x iie m a m u e rto
c o rre s p o n d e a
1 a o d e v id a .
cacho

La amapola es una
planta anual.

CUANTOS ANOS VIVE


UNA PLANTA?
La duracin de la vida de las plantas vara
segn la especie. Las plantas anuales nacen,
crecen, florecen, producen sem illas y mueren
en m enos de un ao. Las p lantas bianuales
viven dos aos. Las plantas perennes
o vivaces viven varios aos (algunas,
muchos) y pueden florecer todos los aos.

El arndano es
una planta
perenne.

PERSPECTIVA DE VIDA
DE ALGUNAS PLANTAS PERENNES
Planta

Aos que puede vivir

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El desarrollo de todas las yem as signillcara para la planta un despiltarro.
Las yem as durmientes de la base de las ram as slo brotan s i la rama se
quiebra o m uere de vejez.

La cebolla es bianual:
acumula reservas en
su bulbo en el primer
ao en previsin a su
floracin al ao
siguiente, y despus
muere.

Arndano

28

lam o

500

Olmo
Tilo

600

1.000

Roble

1.000

Tejo

3.000

Secuoya gigante

5.000

R e p r o d u c c i n

y h e r e n c ia

A tlas d e B ot nica

Lo esencial de la reproduccin es la formacin de una nueva generacin


de descendientes parecidos a los miembros de la generacin progenitora.
Esto exige la transmisin, a travs de los genes, de los rasgos y caracte
res de los padres a los hijos, lo cual ha recibido el nombre de herencia. La
ciencia que estudia la estructura, transmisin y expresin de los genes es
la gentica.

LOS CROMOSOMAS Y LOS GENES


Los crom osom as son largos filam entos de AON (cido desoxirribonucleico) y otras
protenas. Los genes vienen a ser pequeos segm entos de AON que codifican un tip o de
inform acin biolgica y en conjunto hacen que los individuos se parezcan a sus
progenitores. Cada individuo de una especie dada contiene un nm ero caracterstico de
crom osom as en cada una de las clulas de su cuerpo. Pero los crom osom as se presentan
n orm alm ente en pares, de m anera que hay dos crom osom as de cada tipo (crom osom as
hom logos), que son portadores de inform acin correspondiente a los m ism os rasgos,
aunque no necesariam ente la m ism a inform acin.

Par Ce cromosomas
homlogos
con dos punios de
entrecnjzaminto.

DIFERENTES FORMAS DE REPRODUCIRSE


Para generar nuevos individuos, los vegetales pueden u tiliza r dos tipos de reproduccin:
asexual: clulas, grupos de c lulas o fragm entos con capacidad germ inativa se
desprenden de la planta m adre, germ inan directam ente y dan origen a nuevos seres
independientes:
sexual: se producen clulas germ inales especializadas de dos clases, fem eninas y
m asculinas, llamadas gam etos, sea en un m ism o individuo o en individuos diferentes.
El nuevo ser se origina mediante la fusin de un gam eto m asculino (esperm atozoide)
con ofro femenino (vulo), es decir, la fecundacin.

FASES DE LA REPRODUCCIN SEXUAL

clula det
progenitor
con tos juegos
de cromosomas
(2n cromosomas)

IN G E N IE R A

Cada crom osom a est com puesto de


ADN, donde se localizan los genes. Cada
crom osom a puede tener cientos o hasta
m iles de genes.

Fusin de gametos

Produccin de gametos

divisin con
redistribucin y
entrecruzamiento
de los
cromosomas

formacin de 4
gametos con un sol
juego de
cromosomas (n)
cada uno

gameto masculino (n)


x gamelo femenino (n)
- * cigoto (2n) con
genes paternos
y matemos

g e n t ic a

La ingenieria gentica es un conjunto de tcnicas de laboratorio que permiten


m anipular el ADN, o sea los genes, de un ser vivo, e incluso introducir nuevos genes
en sus cromosomas y producir transgnicos. El maz y el arroz son las plantas sobre
las que se han obtenido m s variedades transgnicas. En una de ellas, el arroz
dorado, se han introducido genes que hacen aum entar su contenido en provitamina A.

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Cada uno de los caracteres de una plaa como la judia est determinado
por un gen. ya sea la lorma de sus hojas, el color de las (lores, el Upo de
fruto o la temperatura mnima que necesitan sus semillas para germinar.

R e p r o d u c c i n

y h e r e n c ia

A tlas d e B ot nica

USAR LOS DOS TIPOS DE REPRODUCCIN


La m ayor parte de los vegetales utilizan los dos tipos de reproduccin, de m anera que
una generacin de reproduccin asexual por esporas, llam ada esporfito. alterna con
una generacin sexuada que se reproduce por gam etos, llam ada gam etfito. Ambas
generaciones suelen estar representadas p o r Individuos com pletam ente diferentes en su
aspecto, pero no siempre Independientes. Hay m uchas m odalidades de alternancia
de generaciones.

LA HERENCIA Y SUS LEYES


Las leyes que rigen la transmisin de los caracteres hereditarios fueron descubiertas por
primera vez por Gregor Mendel (1822-1884). En una de sus pruebas cruz una planta de
guisante de tipo alto con otra de tipo bajo, y todas las plantas hijas salieron altas. Pero al cruzar
stas, la siguiente generacin inclua plantas altas y enanas en una proporcin de 3 a 1.

EL EXPERIMENTO DE MENDEL
(T: gen alto; t: gen enano)

ALTERNANCIA DE GENERACIONES EN LAS PLANTAS CON SEMILLAS

Los individuos
de u n a generacin
presentan
d ife re n cia s entre
s i y re sp e cto a sus
p ro g e nito re s
llam adas

variaciones.
Las variaciones
d e b id a s a efectos
de lo s fa cto re s
a m b ie n ta le s en
el d e sa rro llo del
o rg a n is m o no son
he re d ita rias.
S lo se heredan
la s va riaciones
de o rig e n gentico.
semilla

hbridos de primera
generacin

fecundacin

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En el ciclo vital de las plaas con semillas predomina totalmente el esporfito, que es la planta que vemos.
Los gametfta estn muy reducidos y permanecen invisibles dentro de la flor: el productor de gametos
masculinos, dentro de: grano de polen: e femenino, dentro del saco embrional Tras la fusin de os
gametos, se torma la semilla, que es el origen del esporfito.

el gen alio era


dominante sobre
el enano

La

r e p r o d u c c i n a s e x u a l

A tlas d e B o t n ic a

En la naturaleza, los vegetales se m ultiplican asexualmente de tal manera


que un solo progenitor se parte, form a yemas o se fragmenta para dar ori
gen a dos o ms descendientes, o bien produce esporas que germinan
directamente.
En todos los casos, es un proceso rpido, que perm ite a los individuos bien
adaptados a su am biente producir nuevas generaciones de individuos
igualm ente adaptados, ya que poseen genes idnticos.

59

FRAGMENTACIN
M uchos vegetales pluricelulares se m ultiplican sin desarrollar rganos reproductores
especializados. De m anera espontnea, o a consecuencia de una influencia exterior
m ecnica, se separan partes de su cuerpo que dan lugar a nuevos individuos.

LA MULTIPLICACIN MS SIM PLE Y RPIDA


M uch a s algas u n icelulares se reproducen por s im p le divisin, es decir, por particin en
dos (biparticin) de su c lu la y separacin de las c lulas h ija s resultantes. Las
levad uras a doptan una variante de este sistem a, llam ada gem acin: la c lu la form a una
esp e cie de yem a parecida a una verruga, que va creciendo hasta que se desprende de la
m a d re y se hace independiente.

La fabricacin de cerveza
es otro ejem plo de la
rapidez de la
m ultiplicacin por
gem acin. A la cebada
g erm inada se
le aade una levadura
sim ila r a la del pan para
que se produzca la
ferm entacin

En ciertos musgos, un rallo se ramifica y. al degenerar sus


panes ms viejas, varias ramas se Independizan.

que da por resultado la


cerveza.

CANASTILLAS DE PROPGULOS
Algunas plantas inferiores, co m o las h e p tic a s , producen unas cestillas en la cara
su p e rio r del talo que contienen grupos de c lu la s ge rm in a le s llam adas p ro p g u lo s .
Cuando llueve, la s gofas de a g u a que caen sobre estas ca n a stilla s desprenden y
transportan e sto s propgulos, que se convierten en nuevas plantas.

POR QU EL PAN ES ESPONJOSO?


Si observas el pan que com em os, vers que una de
su s buenas cualidades es ser esponjoso. Esta
cu a lidad se debe a la levadura que le aaden a la
m asa varias horas antes de intro d u cirla en el horno.
Esta levadura es un cultivo de u n tip o de hongos
u n icelulares que se reproducen p or gem acin a
velocidades sorprendentes. Ellos hacen ferm entar
la m asa, producen un desprendim iento de gas
carbnico, hacen aum entar el volum en de la pasta
y favorecen su esponjam iento.

El pan es esponjoso
gradas a la levadura.

LA CANASTILLA DE PROPGULOS
{

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nueva planta

La

A tlas d e B o t n ic a

r e p r o d u c c i n a s e x u a l

PLANTAS QUE DESPRENDEN HIJOS

LAS ESPORAS

C iertas plantas producen yem as especiales, bien en sus ta llo s o en sus hojas, que vienen
a ser pequeas pla n tita s ya pro vista s de una raz In cipiente. Estas yem as, llam adas

La form a de reproduccin asexual m s frecuente e ntre los veg e ta le s es la esporulacin,


que consiste en la produccin de c lulas especiales llam adas esporas por sucesivas
divisiones d e ntro de una c lu la m adre llam ada esporangio. Hay esporas m viles o

bulbilos, em piezan a de sa rro lla rse sobre la m ism a planta m adre y cuando caen al suelo
ya son capaces de vivir com o p la n ta s Independientes. Tam bin existen plantas que
a cu m u la n b u lbilos en su s races.

planosporas e Inm viles o aplanosporas. Las prim eras son propias de vegetales de
vida a cutica, m ientras que la s segundas estn destinadas a la m ultip lica ci n fuera del
elem ento liquido.

* r

&

m
U N P A R S IT O E S P A B IL A D O

LO Q U E V E M O S SO N
L O S E S P O R A N G IO S

El hongo que parasita la vid

Bulbilos en las sinuosidades


del bordo de una hoja.

causndole la enferm edad llamada


m ildiu se reproduce por esporas
m viles, adaptadas a la vida acutica.
Sin em bargo, se desarrolla en un

M s de una vez habrs vis to frutas, pan


u otros alim entos cubiertos de una
pelusilla de color blanco, verde o negro.
Esta pelusilla son los esporangios del

am biente seco. Cmo lo consigue?


Sus esporas aprovechan las gotas del
roco m atin a l para germ inar y
desarrollarse.

hongo que ha invadido el alim e n to con


sus filam entos o hitas. Estos
esporangios estn llenos de esporas
inm viles, que son dispersadas por el
viento cuando aqullos se abren.
El color negro del moho del pan, por
ejem plo, se debe al color de las esporas
contenidas en los esporangios, que es lo
que vemos.

Diferentes tipos de esporas mviles o planosporas.


Hay planosporas con uno o varios flagelos, lisos o
con barbas, orienlaCos al frente u opuestos.

bulMos axilares.

#
Las cabezas de ajos que usamos
en la cocina estn formadas por
bulbilos. que son los llamados
dientes del ao. El cultivo de ajos
se hace plantando estos dientes.

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Bulbilos axilares
de la Dentaria.

La

r e p r o d u c c i n a s e x u a l a r t if ic ia l

Tanto los agricultores com o los investigadores cientficos se sirven a


menudo de la capacidad de regeneracin de los vegetales para m ultiplicar
los. De esta manera consiguen propagar variedades que no se pueden
reproducir por va sexual, as como producir descendientes de caracters
ticas idnticas a las de un determinado individuo, cosa que no ocurrira
mediante reproduccin sexual.

A tla s d e B o t n ic a

63

PROPAGACIN POR ESQUEJES


El e sq u e ja d o consiste en reproducir una planta a p a rtir de un fragm ento de tallo, hoja o
raz extrado de la m ism a. Es una tcn ica m uy utilizada porque perm ite p ro d u cir un gran
nm ero de hijo s de una form a m uy sencilla y barata. El fra g m e n to de ta llo debe tener
yem as, y la parte que se entierra se espolvorea con horm onas vegetales de crecim ien to
para favorecer el enraizamien:o.

PRIMERO ENRAIZAR, LUEGO DESTETAR


Los a g ricu lto re s han utilizado siem pre de form a a rtific ia l la capacidad de e n riz a m ie n to
de brotes areos para obtener p la n ta s m ediante el a co d o . Se puede hacer de m uchas
m aneras, p ero en esencia consiste en enterrar una parte de una ram a joven, doblndola
s i es preciso, y as obligarla a que saque races sin separarla de la m adre. Una vez
e m itid a s las races, el brote ya puede n u trirse p or s m ism o y entonces se desteta",
es decir, se separa de la planta madre.

DISTINTOS TIPOS DE ACODOS


I.as Begonias so multiplicar, fcilmente
utilizando la hoja como esqueje.

M ultiplicacin por vstagos. Las plantas que


em iten vstagos en su base tam bin pueden
propagarse arrancando stos con un poco
de raz y plantndolos.
acodo simple
acodo de aporcado

El m iniinvernadero es un elem ento bsico


para el xito de los esquejes, ya que el
enraizam iento necesita calor y humedad.

L A M IS T E R IO S A A G U A D E C O C O Y L A S H O R M O N A S
acodo de serpiente

La sabrosa agua que hay dentro de los cocos m aduros era utilizada en el cultivo de
clulas vegetales, aunque las causas de sus efectos positivos eran desconocidas. M s
tarde se descubri que contena una de las h o rm o n a s d e l c re c im ie n to de las plantas.
Actualm ente puedes com prar estas hormonas
en las tiendas de jardinera. Aplcalas en
el extrem o de los esquejes que va
enterrado y tienes el xito casi
asegurado.

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acodo chino

mantillo, que se ata para que no si


desaterida, y so envuelvo en un
plstico para mantener la humedat

La

A tla s d e B o t n ic a

r e p r o d u c c i n a s e x u a l a r t if i c i a l

LA REPRODUCCIN DE LABORATORIO

EL INJERTO
El Injerto consiste en insertar en una planta enraizada un fragm ento con yem as de otra
planta a fin de conseguir la soldadura de los tejidos de am bas. La planta sobre la que se

La t cn ica de propagacin m s m oderna consiste e n el cultivo e n laboratorio de


m eristem o s y pices de yem as, lo que se conoce p o r m icropropagacin. En un m edio

opera se llam a patrn (o portainjerto) y la p arte insertada, injerto. Si s e consigue la


soldadura, se ponen en com unicacin los vasos conductores del injerto con los del patrn,
de m anera que ste proporcionar a l injerto el alim ento necesario para s u crecim iento.

de c u ltiv o p ro p icio y con ca n tidades adecuadas de horm onas vegetales, pronto


se dife re n cia n races y brotes a p a rtir d e l tejido in icia l no dife re n cia d o. Es un proceso
m uy rpido, que ocupa m uy poco espacio, con el que se co n siguen f cilm e n te m iles
de individuos clnicos a p re cio s m uy baratos y, sobre todo, lib re s de virus
y hongos que causan enferm edades a la s plantas.

LA M A D R E DE TO DAS
L A S N A R A N J A S S IN S E M IL L A
Todas las naranjas sin se m illa del m undo son de rboles
que derivan de un naranjo original que surgi de form a
espontnea en una huerta brasilea en el siglo xix.
La originalidad de aquel naranjo era debida a una
alteracin gentica no controlada por e l hortelano.
El naranjo fue injertado en otras variedades de ctricos
y a si hoy tenem os naranjas sin sem illas.

Si quieres practicar el injerto, debes tener en cuenta que slo se


sueldan plantas que guardan u n estrecho parentesco e ntre si,

Originariamente, todas las naranjas


tenan semillas en su Interior.

com o e l naranjo y e l lim onero, o el alm endro y el m elocotonero.


El trabajo de
laboratorio permite
obtener ejemplares
de idnticas
caracterlslicas a
precio muy bajo y
resistentes a las
enfermedades. En
la fotogratia,
invernadero
experimental
tailands de
orqudeas.

Tipos de injerto. Sea cual sea la tcnica utilizada, la finalidad es siempre la


misma: obtener un ejemplar con las ralees de! portainjerto y la parte area
Idntica a la planta de donde se ha extrado el injerto.

L A S V E N T A J A S DE O B T E N E R IN D IV ID U O S C L N IC O S

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Si tuvieras un huerto con fre s as y vieras que una fresera crece m s sana y produce
m ejores frutos que las dem s, desearas conseguir d escendientes clnicos de

inicrlo de corona

a quella planta; es decir, freseras genticam ente Idnticas a tu favorita. Eso es lo que
hacen los buenos cultivadores de tresas que quieren asegurar la calidad de su
produccin: aunque la plantacin les resulte m s cara, com pran (reseras producidas
p or micropropagacin.

66

La

flo r

A tla s d e B o t n ic a

La flor es un conjunto de estructuras especializadas en la reproduccin


sexual. En la mayora de las flores se distinguen cuatro partes llamadas
verticilos: el cliz, la corola, el androceo y el gineceo. Estos dos ltimos
son los rganos reproductores, mientras que el cliz y la corola tienen la
funcin de proteger estos rganos y atraer a aquellos insectos que puedan
facilitar la reproduccin.

EL CLIZ Y LA COROLA

L A E S T R A T E G IA D E L O S C O L O R E S Y EL A Z C A R
Si observas con una lupa el in te rio r de una violeta,
descubrirs los nectarios que contienen el nctar
azucarado que tanto gusta a las abejas y otros insectos
polinizadores. Pero cmo descubren estos Insectos
a lgo tan oculto? La flor se encarga de ayudarles a
aprender dnde se localiza el nctar, guindolos con
sus contrastes de colores encendidos hacia los
nectarios. Ten en cuenta que, adem s, las abejas ven colores que nosotros no vem os.

Lo m s vistoso de una flor suele ser la corola, form ada por hojas transform adas en
ptalos de vivo s colores. La corola se halla rodeada de unas hojas m s pequeas
llam adas spalos, que en conjunto form an el cliz y en a lg u n a s flores estn soldadas
form ando una sola pieza. A ntes de desarrollarse la flor, la y em a floral (el capullo) est
cubierta y protegida por el cliz.

Seccin transversal
de una antera.

La ciencia que estudia los


g ranos de polen se llama
Palinologia.
Diferentes tipos do estambres.

LOS RGANOS MASCULINOS

La especia m s cara
del m undo son los
estigm as de la flor
del azafrn. Se han
de co se ch a r a mano!

granos de polen

Los rganos reproductores m asculinos de la flo r son los estam bres, que se hallan dentro
de la co ro la y en conjunto form an el androceo. Cada estam bre consta de un fila m e n to que
te rm in a en una antera form ada por dos lbulos con dos sacos polnicos en su Interior que
contienen los granos de polen a los que se debe el co lo r am arillento que vemos en el
centro de las flores. Su funcin es producir gametos m asculinos. A l llegar a la m adurez,
los sacos polnicos se rompen y liberan el polen.

E L P O L E N Y L A S IN V E S T IG A C IO N E S P O L IC IA L E S

PARTES DE UNA FLOR TPICA

S herlock Holmes ya saba que no hay dos especies de plantas que tengan los granos
de polen guales. As que el polen que pueda encontrarse en las ropas de los
sospechosos puede d a r una p ista valiosa sobre el lugar del crim en. Esta caracterstica
de lo s granos de polen ta m b i n es m uy til para reproducir am bientes prehistricos,
ya que la dureza de la cu b ierta polnica resiste la fosilizacin.

estambres

grano ele polen fle malva


grano de polen do calabacera

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ovario

grano de polen de pino silvestre


poilnario rio granos de polen de orqudea
irada de polen do arndano

receptculo o tlamo

Distintos tipos de granos de polen

La

A tla s d e B o t n ic a

flo r

EL RGANO REPRODUCTOR FEMENINO


El ve rticilo m s interno de la flo r e s el gineceo, que co n sta de una o varias hojas
plegadas, con su s bordes unidos, llam adas carpelos. Casi sie m p re el gineceo co n sta de
va rio s carpelos soldados en una sola pieza, que se lla m a pistilo p o r su parecido con una
m ano d e alm irez (en latn p is tillu rr). La p arte basal abultada e s el ovario, que contiene los
vulos; el 'm a n g o 1es el es tilo , y la cabeza del m an g o " es e l estigm a. El e stig m a suele
p ro d u cir un liq u id o azucarado y pegajoso al que quedan adheridos los granos de polen.

Las plantas de u n a especie de aro silvestre cam bian de sexo con la


edad. S on m achos cuando son jvenes y al envejecer slo tienen flo re s
con pistilos.

IN F L O R E S C E N C IA S
H abrs observado que las flo re s no suelen estar aisladas, sino form ando grupos de

Tres tipos diferentes de disposicin


de los vulos en el ovario, l estigma est
especializado en recibir el polen. El estilo
conduce el polen hasta el ovario. En el
ovario tiene lugar la fecundacin.

a specto m u y variado que reciben el nom bre de inflorescencias. A qu aparecen


a lgunas de las m s com unes.

DIFERENTES TIPOS DE INFLORESCENCIAS

EL SEXO DE LA FLOR Y EL SEXO DE LA PLANTA

inonocasio

La m ayora de la s flores
son h e rrra fro d ita s , es
decir, tienen estam bres
y p istilo s. Pero hay

71

especies, llam adas


m onoicas, en las que
una m is m a planta tiene
flores de dos clases:
unas m asculinas
(sin p istilo ) y otras
fem eninas

corimbo

|j dicaslo

(sin estam bres).


Y ta m b i n hay plantas
dioicas, es decir, con

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Individuos m achos (slo
con flo re s m asculinas)
e in d ividu o s hem bras
(slo con flores
fem eninas).

M A C H O S Y H E M B R A S E N TR E LAS P L A N T A S

for masculina

Ramilla de castao con


inflorescencias de llores
masculinas y con flores
femeninas en su base.

SI vas p o r el bosque y ves plantas de acebo cargadas de bellos fru to s rojos ju n to a


otras en todo iguales pero sin frutos, e s que ests frente a un bonito ejem plo de
Planta dioica. Los ejem plares sin fru to s son m achos; s lo tienen flo re s m asculinas.
nicam ente las hem bras, portadoras d e llores tem eninas, pueden llevar frutos.

flor femenina

70

E l fru to

A tla s d e B o t n ic a

Cuando oyes la palabra fru to " debes pensar en esas frutas dulces y car
nosas que solemos com er de postre, com o peras, uvas, fresas o m eloco
tones. Pero para un botnico tam bin son frutos las nueces, las vainas de
guisantes y judas, los granos de maz, los pim ientos y hasta las llamadas
sem illas aladas de los arces y fresnos de los paseos de ciudades y pue
blos. Un fruto es el ovario de la flo r desarrollado, en cuyo interior se
encuentran las semillas.

71

EL PAPEL DEL FRUTO EN LA NATURALEZA


El fru to puede proteger durante un tiem po las sem illas que contiene, pero sobre to d o es una
estructura especializada en la d ispersin de las sem illas. L os fru to s secos suelen estar
adaptados a ser transportados p o r el viento o p o r los a n im a le s (enganchados en su pelaje o
plum aje) y pueden ser dehiscentes, si en su m adurez se abren para liberar la s sem illas, o
ndehlscentes, s i no se a b ren n u n ca y tienen que descom ponerse p ara que sus sem illas
queden libres. Los frutos carnosos son devorados p o r los anim ales, y sus sem illas viajan
en los estm agos de aqullos pa ra ser expulsados ju n to con la s heces en otro lugar.

CMO SE FORMA UN FRUTO?


F R U T O S S IN S E M IL L A S

Cuando se produce la p o linizacin, seguida de la fe cundacin, los c a rp e lo s que form an


el ovario de la flo r in ician una nueva etapa de desarrollo: crecen, m odifican s u form a, se

Te parecer un contrasentido, pero en algunas


plantas la sim ple polinizacin del estigm a
desencadena el desarrollo del truto sin que
haya fe cundacin. N aturalm ente, de esta
m anera no se pueden fo rm ar sem illas.

endurecen o se vuelven carnosos, y poco a poco se tra n sfo rm a n en un fru to m aduro. De


fuera hacia adentro, casi to d o s lo s frutos constan de una capa exterior o epicarpo y una
in te rio r o endocarpo, que rodea la o las se m illa s. V m uch o s tienen, adem s, una capa
interm edia, llam ada m esocarpo, que suele ser carnoso.

La uva sin pepitas y el pltano son


ejem plos de un fenm eno que recibe
el nom bre de partenocarpia.

SECCIN DE DIVERSOS FRUTOS CARNOSOS

Las cerezas son frutos simples.

U N SOLO FR U TO O M U C H O S FR U TO S JU N T O S ?

almendra

aceituna

tomate

Diversas
posiciones
del ovario
en las llores

Entre lo s frutos que conoces, hay unos que proceden de una flo r con un solo carpelo.
Son los llam ados fru to s sim p les, com o el d til, el co co y la cereza. Otros, llam ados
fru to s agreg ad os, se han originado a partir de una flor con va rio s pistilos, com o la
zarzam ora y la fram buesa. Por
ltim o, la s Infrutescencias,
com o la pia y el higo,
proceden del conjunto de las
flores de una Inflorescencia.

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Lo que te com es de un
m elocotn es el
m esocarpo; la se m illa e s la
parte Interna (la alm endra)
del hueso. En ca m b io de una castaa
te com es la sem illa.

Al comer los trulos en un punto


y Ite ra r las semillas en oros
Punios, a veces muy distantes,
las aves efectan un importante
papel de difusin.

El

fruto

A tla s d e B o t n ic a

FRUTOS SECOS

FRUTOS CARNOSOS

Los frutos secos dehiscentes poseen m ecanism os especiales p ara abrirse y dejar s a lir las
sem illas, sea a travs de una su tu ra ventral, p o r la soldadura con lo s carpelos vecinos, por
el nervio m edio de los carpelos, etc. S on de este tip o la legum bre, la silicua y las m ltiples
variantes de cpsulas En cam bio, los frutos secos indehiscentes carecen de dichos
m ecanism os. Si son sim ples, reciben el nom bre genrico de nueces. Otros son la sm ara,
el glande y el caripside.

Los frutos carnosos son indehiscentes y en general tienen un m esocarpo grueso y jugoso.
El e picarpo suele ser delgado (la m onda) y e l endocarpo puede ser leoso y bastante
grueso, co m o en las drupas, o ta m b i n es carnoso, com o en las bayas. La pepnida es un
fru to con las placentas m uy desarrolladas que llegan desde el e je hasta la pared carpelar.

73

PARTES DE LA FRESA

FRUTOS SECOS DEHISCENTES

la amapola

U N F R U T O E X C E P C IO N A L
F A L S O S F R U T O S P E R O E X Q U IS IT O S
El verdadero fru to del m anzano es el corazn de la m anzana que envuelve las
se m illa s o pepitas. El resto de la pulpa de la m anzana procede d e l engrasam iento del
t la m o de la flor, que v a envolviendo el ovario hasta soldarse co n l. La pulpa jugosa
y a g rid u lce de la fresa ta m b i n es el t la m o carnoso sobre el que se asientan
num erosos y dim in u to s granitos que son los verdaderos frutos.

Quiz te extrae que la parte com estible d e uno de los frutos m s apreciados en el
m undo entero, la naranja, no sea precisam ente e l m esocarpo, que en este caso es
esa capa blanca y esponjosa que a rra n ca s junto con el delgado epicarpo rojizo. Los
gajos son el endocarpo m em branoso y tapizado de vesculas re p le ta s de jugo.

FRUTOS CARNOSOS
FRUTOS SECOS INDEHISCENTES

sorosis de
la nia
sicono
del higo

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drupa del albaricoque

74

L a s e m illa
Puedes imaginarte la sem illa com o una joven plantlta sin desarrollar, viva
pero en estado de reposo transitorio, que, provista de una reserva de sus
tancias nutritivas y rodeada generalmente de una cubierta protectora - y a
veces tam bin por un fru to -, est en condiciones de ser diseminada.
Cuando la joven plantita empiece a crecer, durante los primeros das se
nutrir de las reservas que la acompaan.

A tla s d e B o t n ica

LAS VENTAJAS DE TENER SEMILLAS


La sem illa viene a ser un invento para proteger la joven plantita en sus prim eros estadios
del desarrollo. Por una parte, el episperm o protege el delicado em brin contra m uchos
parsitos, la desecacin, el exceso de calor o de trio, los daos m ecnicos y la accin
qum ica de los jugos digestivos de los animales. Por otra, al in icia r su crecim iento, la nueva
planta se nutre del endosperm o hasta que es capaz de llevar una vida independiente.

CMO SE FORMAN LAS SEMILLAS?

2 . tras la defecacin.

No todos los vegetales producen sem illas. En los vegetales adaptados a los am bientes
terrestres, al final de la fecundacin, el vulo, con su em brin, se convierte en sem illa;
sus paredes engordan y form an la cubierta externa o episperm o, y el em brin queda
rodeado de un te jid o n u tritivo llam ado endospermo.

DISPERSIN DE LA SEMILLA
POR UN ANIMAL

1 . el animal ingiere
la planta que
contiene semillas

4. se desarrolla la flor
que contiene semillas

3. la planta crece

LA IM P O R T A N C IA
D EL EN D O SPER M O PARA
L A H U M A N ID A D
El endosperm o no slo es una reserva
nutritiva para el em brin de m uchos
vegetales, sino tambin para una gran parte
de la humanidad. Los seres humanos
cultivan m uchas plantas por el valor
alim enticio del endosperm o de sus sem illas.
El grano del trigo y de otros cereales, por
ejem plo, est form ado en su m ayor parte por
el endosperm o de la sem illa, que en este
caso es farinceo.

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Espiga de trigo.

La

A tla s d e B o t n ic a

s e m il l a

DORMIR PARA SOBREVIVIR

VIAJAR EN FORMA DE SEM ILLA

Qu pasara si las sem illas de una planta del desierto germ inaran al caer? Sin duda, las
nuevas plantas se secaran en pocos m inutos. Pero s i estas se m illa s perm anecen en estado
de letargo hasta el da en que las despierta" un chaparrn, las plantas que nacen tienen
m uchas posibilidades de so b re vivir y crecer. El letargo de las se m illa s es, pues, una
e strategia de supervivencia. En cada especie, segn el m edio en que vive, el letargo de las
sem illas requiere, para rom perse, diferentes condiciones.

A diferencia de los anim ales, la s plantas no pueden desplazarse por s m ismas, pero
pueden viajar. Los frutos dehiscentes de m uchas plantas com o las legum inosas, cuando
llegan a la m adurez, revientan en los das calurosos y secos, lanzando sus sem illas
a distancia. Las sem illas aladas o provistas de pelos son transportadas por el viento.
Otras viajan enganchadas al pelaje o plum aje de los anim ales, o son arrastradas por las
corrientes d e agua. Por ltim o, cie rta s sem illas son dispersadas por anim ales incapaces
de digerirlas una vez que han engullido los frutos que las contienen.
Ejemplo de semillas
dispersadas por el viento.

S em illas del loto Indico con


m s de 1 .0 0 0 aos de edad
se han hecho germ inar
som etindolas a abrasin
antes de hum edecerlas.
semilla a la espera ae
condiciones favorables

crecen...

pocas semanas

S E M IL L A S QUE
D E S P IE R T A N "
C ON E L FUEG O

LA GERMINACIN
Una se m illa que slo germ ina, por
ejem plo, despus de un incendio,
lo hace en un m om ento en que la
com petencia de las plantas
m aduras se ha reducido por
electo d e l fuego. sa es la
estrategia utilizada por las jaras
de los bosques m editerrneos.
Cuando veas un m onte convertido
en un ja ra l, piensa que
probablem ente es un bosque que
ardi hace pocos aos.

Tras un letargo de duracin variable segn las especies, el em brin despierta cuando las
condiciones de humedad y tem peratura le son favorables para em prender el desarrollo.
Entonces la se m illa se hincha, e l em brin empieza a crecer a costa de las reservas
nutritivas que le acompaan y rom pe el episperm o. Cuando las reservas se acaban, la joven
plantita ya tiene una raz con pelos radicales pa ra absorber por s i m ism a los nutrientes del
suelo y las prim eras hojas verdes con clorofila para realizar la fotosntesis.

P L A N T A S QUE S IE M B R A N S U S S E M IL L A S

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La semilla de la jara es
muy resistente al luego.

La planta del cacahuete, despus de la fecundacin


de las flores, dobla sus ta llo s hacia el suelo,
introduciendo los ovarios en el terreno. De este modo,
sus fru to s (los cacahuetes) m aduran dentro de la tierra.

78

La s

c o n d ic io n e s f s ic a s d e l m e d io

Cada especie vegetal necesita ciertos materiales y determinadas condicio


nes am bientales para poder crecer y reproducirse. Que en una regin
determinada encontremos o no una planta depende de la humedad, la luz,
la tem peratura, el tipo de suelo y otros factores fsicos, adems de otros de
tipo biolgico, como la existencia o no de otra planta competidora m ejor
adaptada que aqulla.

A tla s d e B o t n ica

PLANTAS DE DA CORTO Y DE D A LARGO


El m om ento de florecer de algunas plantas depende de la duracin del da, es decir, el
nm ero de horas de luz por da, llam ado fotoperodo. Hay plantas, com o los crisantemos,
que no producen flores cuando el fotoperodo excede un cie rto nm ero de horas y por eso
suelen florecer en otoo; reciben el nom bre de especies de dia corto. En cam bio, las
especies de dia largo, com o e l gladiolo, necesitan un m nim o de horas de luz al da para
flo re ce r y por eso suelen hacerlo en prim avera-verano. Tambin hay plantas neutras en
cuanto al fotoperodo, cuya floracin no se ve afectada p o r la duracin del da.

C O M P R U E B A LA IM P O R T A N C IA D E LA L U Z
Si siem bras dos habas en dos m acetas y colocas a una de ellas en un am biente
oscuro, vers cm o se alarga y palidece, es decir, se ahla. La planta orienta todas
sus energas hacia un m ism o objetivo; salir fuera de la zona oscura. Si no lo
consigue, muere. Sin luz, no hay posibilidad de fotosntesis.

fc'n un bosque de piceas y abedules (derecha! penetra menos luz que en un bosque de pinos (izquierda).

LA LUZ
La luz procedente del Sol es la base de la existencia de los vegetales fotoslntticos,
y su d istrib u ci n est en funcin del g rado de nubosidad de la zona y el tiem po que dura
sta, as com o d e l tip o de vegetacin.

La hiedra slo
flo re ce si est
expuesta a la
luz directa y no
lo hace si est
a la sombra.

COMPORTAMIENTO DE ALGUNAS PLANTAS


SEGN LA DURACIN DEL DA
Plantas de da neutro

Plantas de da largo

Plantas de dia corto

trigo

arroz

poa pratense

cebada

m ijo

carraspique

g u isan te s

cam o

pam plina

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Plantas de haba de tres semanas
de edad: la de la izquierda, mantenida
en la oscuridad, est ahilada; la de la
derecha ha crecido a la luz.

m ostaza

soja

hierba cana

espinaca

crisan te m o

pepino

vid

tlo r de pascua

tom ate

tr b o l pratense

tr b o l rastrero

zanahoria

haba

a m aranto

La s

c o n d i c i o n e s f s ic a s d e l m e d i o

A tla s de B o t n ica

TEMPERATURA Y HUMEDAD

EL SUELO

El ca lo r es una form a de energia debida principalm ente a los rayos solares, y se m anifiesta
m ediante la tem peratura. Dentro de ciertos lm ites, una elevacin de la tem peratura
estim ula el crecim iento de lo s vegetales; pero las tem peraturas m uy bajas o m uy altas
lo detienen.

El suelo es otro factor im portante para la vida de los vegetales terrestres, ya que contiene el
agua y los m inerales de los que se nutren estos organismos. Hay m uchos tipos de suelos y
tam bin hay plantas m ejor adaptadas que otras a cada uno de estos tipos. Un castao, por
ejem plo, no puede desarrollarse en un suelo en el que la roca est m u y cerca de la
superficie. En cam bio, hay p la n ta s que crecen en las fisuras de las rocas y liqenes que se

Los vegetales estn adaptados al lugar donde viven sobre todo e n relacin con el c lim a de
la zona, que bsicam ente depende de la tem peratura y las precipitaciones.

conform an con tapizarlas superficialm ente. Hay plantas propias de suelos salinos y otras de
suelos calcreos, etc.

Algunas plantas del desierto


tienen conectadas sus ralees
para aprovechar mejor la poca
humedad del subsuelo.
A lgunos rboles forestales de Siberia
resisten tem peraturas de - 4 6 C. Ciertas
algas microscpicas del g rupo de las
diatom eas resisten -2 0 0 C!

En los invernaderos,
la temperatura y la humedad
estn controladas
artificialmente con objeto
de imitar las condiciones
a las que estn adaptadas
las plantas que se cultivan.
De esta manera se pueden
producir determinadas
hortalizas y flores en
cualquier pcca del ao,
cuando son plantas
de verano.

"

suelo propio ce ricos


bosques de hoja caduca

M U C H A S R A IC E S Y P O C A S H O J A S

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Te habrs fija d o que en e l desierto las plantas parecen estar m u y separadas unas de
otras. En realidad estn en contacto m ediante sus extensos rganos subterrneos. Si
desarrollaran m ucho su p arte area sucum biran a la evaporacin. Todo lo contrario
de lo que ocurre en las plantas que viven en medios pantanosos o acuticos, ya que
en ellos no hay que preocuparse p o r el agua y con pocas races una planta se puede
perm itir el lujo de te n er m uchas hojas.

Hn suelo maduro consta de tres capas que se llaman horizontes A. B y C y en conjunto constituyen el perfil
del suelo. El horizonte superior (A), el ms rico en humus, yace sobre un subsuelo (B) rico en minerales. Bajo
dste se halla la roca madre en proceso de descomposicin (C).

32

C o m u n id a d e s v e g e t a l e s y e c o s i s t e m a s
Se puede estudiar cmo es y qu hace un determinado individuo, vegetal
o anim al, o incluso un grupo de individuos; pero su vida real depende
estrechamente del am biente fsico que le rodea y de los dems seres vivos
con los que comparte el territorio en que vive. La ecologa se encarga de
investigar las relaciones entre los seres vivos y su ambiente fsico, cmo
se influyen y m odifican m utuam ente y cmo interacta cada individuo con
los dems.

QU ES UNA ESPECIE?
Los diferentes tipos de plantas que encuentras en un bosque, com o encinas, pinos, jaras,
tom illo , etc., son las diferentes especies vegetales que lo com ponen. Eso, a prim era vista.

A tla s d e B o t n ic a

LA COMUNIDAD VEGETAL
En la naturaleza, cada especie est representada por una poblacin de individuos que se
van reproduciendo entre ellos. Por ejem plo, to d o s los pinos pioneros que hay en un
bosque constituyen la poblacin de pinos pioneros de d ich o bosque. El conjunto de todas
las poblaciones vegetales de un lugar form a la com unidad vegetal que lo habita. Si
tam bin tu vi ra m o s en cuenta las poblaciones de anim ales, tendram os la com unidad de
seres vivos de aquel sitio, es decir, la com unidad bitica.
Aspecto de la cosa
mediterrnea,
poblada de pinos.

Porque s i prestas m ayor atencin, quiz vers que hay dos cla se s de pinos: unos m s altos
y de copa m s densa (pinos pioneros) y otros m s ram ificados. Eso quiere d e cir que hay
dos especies de pinos. Los individuos de una m ism a especie se reproducen entre ellos: los
de especies distintas no pueden te n e r descendencia frtil.

LAS ESPECIES QUE SE PARECEN PERTENECEN A UN MISMO GNERO


La comunidad vegetal est
formada por:
la poblacin de encinas (especie)
y o individuo (encina); la poblacin
de pinos pioneros (especio)
y el individuo (pino pionero);
la poblacin de aras (especie)
y el individuo (jara): la poblacin
do nscalos (especie) y el Individuo
(nscalo), efe.
La comunidad animal est
formada por:
la poblacin de guila imperial
(especio) y ol individuo (guila
Imperial); la poblacin do jabalos
(especie) y el Individuo (jabal), etc.

Especies del gnero O rn is


(encinas y robles).

La m ayor p arte del suelo hoy desprovisto de


bosques est poblada de com unidades vegetales
cuya existencia se debe a lo s seres hum anos.

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V A R IE D A D E S Y R A Z A S

encina

SI vas a com prar m anzanas, tendrs que e le g ir entre va rio s tipos. Las hay
de diferentes colores, fo rm a s y sabores. Adem s, en el cam po no lodas m aduran al
m ism o tie m p o . Son variedades (o razas) de una m ism a especie: el manzano.

C o m u n id a d e s

A tla s d e B o t n ic a

v e g e t a l e s y e c o s is t e m a s

EL ECOSISTEMA

LA PIRAM IDE ECOLOGICA

El conjunto de la com unidad bitica (o biocenoss) y el am biente fsico (suelo, clim a, etc.)
constituyen un ecosistem a. Todos ios com ponentes, fsicos y biolgicos, de un ecosistema
son interdependientes, y entre ellos hay un constante intercam bio de m ateria y energa.

En todo ecosistem a, los herbvoros se alim entan de algas o plantas, y los carnvoros, de los

Una pequea laguna


constituye un ejemplo de
ecosistema. La comunidad
vegetal est integrada por
poblaciones do diferentes
especies de plantas de
ribera, plantas acuticas,
algas pluricelulares y algas
microscpicas.

85

herbvoros o de otros carnvoros. Los carroeros dan cuenta de los cadveres, y las
bacterias y los hongos descom ponedores m ineralizan los restos orgnicos para que puedan
ser utilizados por los vegetales. Es el ciclo de la m ateria y la energa. La m ateria se recicla
constantem ente, pero en cada uno de estos pasos o eslabones de la cadena se pierde
energa. Si la vida contina, es porque algas y plantas funcionan con energa solar; son
los verdaderos "productores de la naturaleza. Todos los dem s organism os son
"consum idores.

Ejemplo de pirmide ecolgica


de un ecosistema.

carroeros
buitre negro

depredadores
(consumidores secundarios)

E L N IC H O EC O L G IC O

lince
culebra bastarda
gineta
guila imperial

El hecho de que encontremos diferentes especies en un m ism o lugar se debe a


que cada una tiene un estilo de vida diferente y utiliza el am biente de manera
distin ta a com o lo hacen las dem s especies de la com unidad. Esta manera de
utiliza r las condiciones am bientales (luz, nutrientes,
espacio, etc.) se conoce com o nicho ecolgico.

herbvoros
(consumidores primarios)
mun
conejo
paloma torcaz
mariposa
lirn

estrato arbreo

estrato

estrato
arbustivo

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estrato edtico

estrato
muscfnlco

La estratificacin de la
vegetacin en un bosque refleja
los diferentes nichos en los que
cada forma vegetal satisface
sus necesidades vitales.

A la larga, en un m ism o ecosistem a nunca hay dos especies que ocupen


el m ism o nicho, ya que estaran en com petencia perm anente. Siempre
hay una que acaba p or desbancar a la otra.

E n d e m is m o s

A tla s de B o t n ica

y r e in o s f l o r a l e s

Puedes observar la cubierta vegetal de una determ inada zona desde dos
perspectivas distintas. Si te dedicas a identificar todas y cada una de las
especies presentes para hacer un inventario", estars estudiando la flora
de aquella zona. Si, en cambio, te interesas por la fisonoma de las plantas
y el paisaje, por ejemplo si stas componen un bosque, un prado o un
matorral, entonces estars estudiando la vegetacin.

CMO SE FORMA UN ENDEMISMO?


Una especie que slo se encuentra en una determ inada rea, cuando por sus
caractersticas fisiolgicas tam bin podra estar en otros lugares, se dice que es

BARRERAS GEOGRFICAS
Y ECOLGICAS
La causa principal de la form acin de endem ism os es
el aislam iento de la poblacin debido a la existencia
de barreras que im piden la expansin. Estas barreras
pueden ser geogrficas, pero tam bin ecolgicas, es
decir, debidas a grandes diferencias en factores
am bientales im portantes, o estacionales. Este ltim o
caso ocurre cuando no hay coincidencia en la poca
de la polinizacin.
Incahuasi os una peculiar isla de Solivia; se encuentra
rodeada de un salar o mar de sal, y en ella se han
endemizado numerosas especies de cactus.

endmica de aquel territorio, o que es un endemismo. Un endem ism o puede producirse


de dos m aneras: por form acin de una nueva especie que queda aislada de sus antiguos
colegas, o porque una especie am pliam ente difundida en otros tiem pos slo se conserva
en un rea restringida gracias a su aislam iento.

PRIN C IPALES CAUSAS DE EXTIN C I N DE ESPECIES


Cambios clim ticos im portantes

En el endemismo
progresivo, jn grupo de
individuos de una especie
queda aislado y se va
diferenciando
progresivamente do sus
antiguos congneres al
vivir en condiciones
diferentes.

Causas

Plagas y enfermedades

naturales

Desigual capacidad com petitiva


Prdida de capacidad reproductora
A gricultura extensiva
Deforestacin y roturacin
Pastoreo excesivo
Industrializacin y urbanizacin

Causas de

Grandes obras pblicas

origen humano

M inera
Incendios forestales

cambios climticos

miles de aos despus

Contam inacin gentica


Recolecciones no controladas

Donde
e n co n tra r s
m s
e n d em ism os es
en la s c im a s de
la s m ontaas
a lta s y en las
is la s m uy
ale ja da s de
lo s co ntinentes.

Falta de polinizadores por abuso de insecticidas

C A U S A S D E E N D E M IS M O P O R A IS L A M IE N T O
Las montaas son islas ecolgicas al estar separadas de los
valles que las rodean p or diferentes condiciones clim ticas.

En los m om entos
actuales hay m s
de 20.000
especies vegetales
en el m undo que
estn en peligro

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inmigracin de herbvoros consumidores de la planta

extincin

En el endemismo conservativo, se extinguen los antiguos congneres y se


conserva el grupo que ha quedado aislado do las causas de la extincin.

Los desiertos tam bin son isla s p o r la hostilidad de su clim a.

Los suelos especiales, com o puede ser un suelo m uy yesoso,


representan reas aisladas m uy selectivas para los vegetales.

Las islas, al estar lim itadas p o r el mar, es donde el endem ism o


se m anifiesta con m ayor potencia para las plantas terrestres.

de extincin.

E n d e m is m o s

A tla s d e B o t n ica

y r e in o s f l o r a l e s

LOS REINOS FLORALES DEL PLANETA


As com o el tip o de vegetacin que encuentras en un determ inado lugar se debe sobre todo
a las condiciones actuales del clim a y el suelo de la zona, la flora (las especies) es el
resultado de acontecim ientos pasados de nuestro planeta que han originado endem ism os a
escala continental. Por ejem plo, las selvas tropicales lluviosas de Sudam rica tienen el
m ism o tip o de vegetacin que las de frica o Asia; pero las especies no son las mismas.

LAS ESPECIES VICARIANTES


Un botnico, cuando viaja p o r otros continentes, se Interesa sobre todo por encontrar
aquellas especies que desem pean la m ism a funcin, en la com unidad vegetal, que
aquellas que conoce de otros am bientes sim ilares. Son las llam adas especies
vcariantes. Por ejem plo, en el m atorral laurifolio de Chile y el chaparral de California,
la ja ra de la m aquia m editerrnea tiene dos especies vcariantes: el trevu y el cham izo,
respectivam ente. Las tre s especies ocupan el m ism o nicho ecolgico: son arbustos
in flam ables , que fom entan el fuego para desplazar a otras especies. Sus sem illas
resisten el fuego.
La jara, un arbusto inflamable de la magua mediterrnea.

Reino iolrtico
Reino palootropica!

Reino neotropical
Reino capense

Reino australiano
Reino antartico

En el mundo se distinguen seis grandes reinos florales con oaraclersticas propias en cuanro a la flora.

L A H IS T O R IA D E LO S C O N T IN E N T E S
La su perficie de nuestro planeta est form ada p o r un conjunto de placas
litosfricas que no han estado siem pre d istribuidas com o en la actualidad. M ientras
que unos continentes se individualizaron en pocas m uy rem otas, quedando
aisladas m uchas especies que luego evolucionaron por separado, otros
perm anecieron unidos hasta no hace m ucho tiem po, en t rm in o s de m illones de
aos. Adem s, el clim a ha sufrido m uchos cam bios a lo largo de la historia de la
Tierra, de m odo que zonas que hoy estn cubiertas de hielo en otros m om entos han
estado cubiertas de bosques, y a la inversa.

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hace 30 millones de aos

La

v e g e t a c i n y e l p a is a j e

A tla s d e B o t n ic a

Cuando contem plas un paisaje, uno de sus componentes principales es


la vegetacin. El ser humano ha eliminado muchos bosques y otras for
maciones vegetales; pero, afortunadamente, las plantas vuelven en
muchos casos a colonizar el territorio. En otros, por desgracia, el dao
puede ser Irreparable.

TIPOS DE VEGETALES
Dos o m s especies vegetales son del m ism o tip o si realizan la m ism a funcin en la
com unidad. Esta funcin va m uy ligada al grado de proteccin que la planta presta a sus
rganos de regeneracin (sem illas, yem as, etc.) durante la estacin desfavorable (por trio
o p o r sequa). Y eso est directam ente relacionado con la a ltu ra a la que se producen
dichos rganos.

TIPOS DE VEGETALES EN FUNCIN


SUS RGANOS DE REGENERACIN

91

TIPOS DE VEGETACIN
Un tip o de vegetacin determ inado, o fo rm a c i n v e g e ta l, no se caracteriza por las
especies que lo form an, sino por el tip o de especies y la proporcin en que se hallan
combinadas. Es decir, p o r la fisonom a del conjunto, que es uno de los principales factores
que determ inan el paisaje.

L A C O N V IV E N C IA
EN TR E PLANTAS
A veces puede extraarte que dos plantas
m uy parecidas puedan convivir sin
hacerse la com petencia. Sin em bargo,
siem pre hay una explicacin. Por ejem plo,
en el chaparral californiano se ven dos
especies de cham izo una al lado de la
otra, pero utilizan recursos distintos. La
m s baja tie n e sus races en la roca

El nenfar es una planta acutica


y sus hojas flotan en el agua.

m adre del suelo; la otra las tiene en el


horizonte superior. La prim era flo re ce y
echa sem illas a tinales de prim avera; la
segunda, a fin a les de verano. Como ves,
la com petencia es mnima.
chamizo bajo

chamizo alto

P R IN C IP A LE S FO RM AC IO N ES VEGETALES
en los rboles y
arbustos, las yemas
de renuevo estn a ms
de 30 cm de! suelo

los arbustos enanos o en


cojn son las plantas con la
pal interior leosa y
persistente que tienen las
yemas a menos de 30 cm
del suelo

las plantas en roseta tienen sus


rganos ce regeneracin a ras del
suelo, protegidos por la hojarasca

Selvas y bosques

Predominan los rboles

Sabanas y dehesas

Los rboles form an un paisaje abierto y entre ellos


predom inan las hierbas

M atorrales

Predom inan los arbustos

Estepas y praderas

Predom inan las hierbas

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las plantas con
tubrculos
rizomas o
bulbos tienen
sus rganos
de regeneracin
bajo tierra

en las hierbas anuales, el nico


rgano de regeneracin os la
semilla

las plantas acuticas tienen yemas


de regeneracin bajo el agua o en un
suelo empapado en aqua

Conocemos como selva al bosque


extenso, salvaje (no cultivado)
y con abundante vegetacin.

La

A tla s d e B o t n ica

v e g e t a c i n y e l p a is a j e

SUCESIN Y EQUILIBRIO

LOS CLIMAS DE LA TIERRA Y LA VEGETACIN

Si bien las condiciones clim ticas y el tip o de suelo determ inan la vegetacin de un lugar, la
vegetacin influye a su vez sobre el suelo y, a pequea escala, sobre el clim a. Estas
interacciones conducen a un estado de equilibrio o clm ax entre la vegetacin, el clim a y
el suelo del lugar. Cualquier cam bio, natural o a rtificial, en uno de ellos desencadena una
sucesin ecolgica que tiende a restablecer nuevamente el equilibrio, que queda
plasm ado en la llam ada vegetacin clm ax.
las piceas van desplazando a los pinos, que no
pueden medrar a la sombra; 500 aos despus
del incendio se ha restablecido el bosque ds

En el mundo se pueden distinguir una serie de regiones caracterizadas p or su clim a, en


funcin de la precipitacin anual, la tem peratura m edia anual y la relacin entre el agua
cada y la evaporada. Teniendo en cuenta esto, se puede prever qu paisaje cabra esperar
en cada una de estas regiones. A grandes rasgos, el clim a se hace m s fro a m edida que
nos alejam os del ecuador; pero en las m ontaas altas la tem peratura tam bin desciende a
m edida que ascendemos.

LOS DIFERENTES TIPOS DE VEGETACIN


DE LAS DIVERSAS REGIONES CLIMTICAS DE LA TIERRA

en el primer ao ya brota un
herbazal do hierbas amantes
de la luz

I
en 150 aos el pino albar
desplaza a los abedules;
las piceas pueden medrar
a la sombra de los pinos

ai cabo de 60 aos se na
formado un bosque de
abedules, a cuyo abrigo
crece el pino albar

pronto aparecen retoos de


abedul y lamo tembln,
exigentes en luz y de
crecimiento rpido

selva tropical lluviosa

j bosques templados
deciduos a causa del fro

selva hmeda templada

I bosques y matorrales
mediterrneos

~~| bosques tropicales y


subtropicales deciduos
a causa de la sequa

. .v.'.y.vl bosques de coniferas

|
estepas
y praderas
i desiertos
y semidesiertos
j

_ j tundra

vegetacin
de alta montaa

P IS O S D E V E G E T A C I N

Ejemplo de sucesin ecolgica tras el Incendio de un bosque de piceas del norte do Europa.

Puedes seguir los pasos de una


sucesin observando ao tras ao
cm o evoluciona un cam po de cultivo
abandonado. A l fin a l se convertir en el
bosque que era originariam ente.

Si subes a una m ontaa, notars que el fro aum enta a m edida que asciendes. Las
plantas tam bin lo notan; p o r eso la vegetacin va cam biando con la altura. En los
Pirineos (entre Francia y Espaa), por ejem plo, se distinguen cuatro pisos de
vegetacin, cada uno con su paisaje vegetal caracterstico:

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En una sucesin, todas las com unidades
m enos la clm ax m ueren de xito, y a que
es su xito lo que crea las condiciones
favorables para el establecim iento de la
com unidad siguiente.

piso basal: hasta los 900 m de altitud.


El paisaje caracterstico es el bosque de
encinas;

piso montano: desde 9 0 0 hasta


1.700 m . Dominan los bosques de hayas,
robles, pino silvestre y abetos;

piso subalpino: entre 1.700 y


2.200 m. Dom ina el pino negro;

piso alpino: desde los 2.200 m hasta


las cum bres. Apenas hay rboles y
dom inan los pastizales de hierbas
perennes.

F o r m a s e s p e c ia l e s d e v id a v e g e t a l
La forma de vida vegetal que todo el mundo tiene presente es la de la plan
ta con tallo, hojas y races que se nutre de los minerales del suelo realizan
do la fotosntesis. Pero hay muchos vegetales que viven de diferente mane
ra, empezando por los hongos, que no tienen clorofila, y term inando por
plantas con clorofila que han desarrollado alguna astucia para "ahorrarse
trabajo a costa de otras.

A tla s d e B o t n ic a

AYUDARSE MUTUAMENTE
La sim biosis es una asociacin entre dos seres vivos de diferente especie, llamados
sim biontes, e n la que am bos obtienen algn beneficio, a m enudo de carcter nutritivo.
A veces la asociacin es m uy estrecha y perm anente, com o en el caso de los liqenes
(asociacin de un alga y un hongo) o las bacteriorrizas (asociacin entre las races de una
planta legum inosa y ciertas bacterias fijadoras del nitrgeno libre del aire).

DESCOMPONER CADVERES PARA PODER COMER


Los saprofitos son organism os incapaces tanto de producir sus propios alim entos com o de
ingerir alim entos slidos. Con la ayuda de los ferm entos que producen, solubilizan las
sustancias orgnicas de los cadveres vegetales y anim ales, as com o de sus desechos, y
luego las absorben directam ente a tra v s de la m em brana celular.

races
de la leguminosa

La descomposicin y corrupcin de
las masas orgnicas muertas son a
consecuencia de la accin de
bacterias, levaduras (en la imagen)
y hongos que viven como saprofitos.

nodulos con

Bacteriorriza. Las bacterias


penelran en las clulas de las
races y se desarrollan y se
multiplican a costa de las
sustancias de la planta. Ante
la infeccin", las clulas fie la
raz se multiplican, aumenlan
de tamao, producen nfiulos
y se aprovechan del nilrgeno
fijado por las bacterias.

U N S O C IO B E N E F IC IA D O
Y N A D IE P E R J U D IC A D O

Hongo colonizador de 'as


agujas de pino muodas.

Es el caso de las plantas epfitas,


que viven sobre otras sin
perjudicarlas. El helcho llamado
cuerno de alce, p o r ejemplo,
form a un am asijo de races en
una grieta de la corteza de un
rbol, donde las horm igas anidan
y acum ulan hum us rico en
nutrientes para el helcho. Este
tipo de relacin se llama
com ensalism o.

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En un campo de altram uces de la extensin
de un cam po de ftbol, esfas plantas pueden
aprovechar, en una sola cam paa, m s de
200 kg de nitrgeno fija d o p or las bacterias
en sus races.

Fl m u s g o , que a m e n u d o c u b re p a r le ce
la c o rte z a c e lo s rb o le s e n zu n a s
h m e c a s . u tiliz a s to s c o m o su p o rto .

96

Fo rm as

e s p e c ia l e s d e v id a v e g e t a l

A tla s d e B o t n ic a

VIV IR A COSTA DE LOS DEMS


Un parsito e s un ser vivo que se alim e n ta a costa de otro ser vivo, al que se llam a
hospedador, viviendo sobre l (ectoparsito) o dentro de su cuerpo (endoparsito)
La n ica diferencia que hay entre un depredador y un parsito e s que ste no m ata a su
vctim a para devorarla, sino que la u tiliz a viva. Los parsitos causan enferm edades, ya que
destruyen la s clulas del hospedador o producen sustancias txicas.

97

LOS HAUSTORIOS
M uchos hongos parsitos, com o el que causa la podredum bre d e la patata, producen un
enzim a en el extrem o de sus hitas, que les ayuda a penetrar en los te jid os de la planta. Una
vez dentro, las hitas se extienden por e ntre las c lulas y van penetrando en ella s m ediante
haustorios que fa cilitan la absorcin de las sustancias contenidas en el citoplasm a.

Races de trbol
parasitarias por jopo.

perforacin
haustorio ramificado

Arriba, hongo penetrando en la epidermis de


una hoja y formando un haustorio (abajo en
seccin).
Los parsitos com pletos no tienen clcrolila y, por tanto,
tienen que obtener todos los nutrientes necesarios dei
hospedador. Por eso empalman directamente con los vasos
dei Iloema del hospedador, conductores de savia olahoracla.
En el dibujo, rama de sauce parasitaria por cuscuta.

'

\ vn.
ai \

Para los druidas galos, s i el


m urdago llegaba a nacer
sobre un roble, lo estim aban
com o enviado del cielo, y el
rbol, com o elegido de Dios.

NO SO N F R U T O S , S O N A G A L L A S
En la s hojas y ram as fie m a s de m uch a s plantas,
especialm ente las encinas y los robles, a m enudo se
ven unas deform aciones y engrasam ientos que a
p rim era vis ta pueden parecer fru to s. Pero son
agallas. Si la s abres, vers que contienen larvas
del insecto parsito. Hay m uchos tip o s de agallas.
Las dei p in o son producidas por b acterias, asi
co m o las verrugas d e l olivo. O tras son producidas
por hongos.

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Rama de man/ano parasitaria por murdago. El
murdago es un ejemplo de hemiparsilo. Mantiene
la clorofila, incluso en invierno, cuando el manzano
ya ha perdido sus hojas; de modo que puede
realizar la fotosntesis y slo sustrae savia orcita del
xilema ael hospedador medame sus haustorios.

Agallas sobre una hoja de haya.

E v o l u c i n e n e l m u n d o d e l o s v e g e t a l e s

A tla s d e B o t n ica

Te habrs dado cuenta de que los reptiles actuales no son como los dinosau
rios que vivieron hace millones de aos, ni las plantas de nuestros paisajes
son com o las que alimentaron a los gigantescos diplodocus. Desde que sur
gi la vida en nuestro planeta, todos los seres vivos han estado en un conti-

nuo proceso de cambio. La variabilidad en la descendencia se pone a prue


ba cada vez que hay modificaciones en el medio, sobreviviendo siempre los
Individuos ms aptos para vivir bajo las nuevas condiciones. Este proceso de
seleccin natural ha sido el motor de la evolucin de la vida.

LOS ORGANISMOS MS ANTIGUOS

LAS AGUAS SE LLENAN DE VIDA

Entre tos seres vivos que habitaron nuestro planeta se encuentran las cianobacterias,
parecidas a las algas verdeazuladas actuales. Estos organism os contribuyeron a
transform ar la atm sfera prim itiva de la Tierra sin oxgeno en una atm sfera com o la actual,
con oxgeno y una capa de ozono protectora de la radiacin ultravioleta del Sol.

reproducan duplicndose y
originando dos clulas idnticas a
la m adre. Las algas con ncleo
pusieron en m archa un nuevo

acercarse m s a la superficie del agua e invadir las costas hm edas.

ARBOL EVOLUTIVO DE LA VIDA

EL GRAN
INVENTO DE LA
REPRODUCCIN
SEXUAL
la s p rim itivas algas se

Tras las pioneras clulas bacterianas evolucionaron num erosos grupos de otro tipo de
algas, p rim ero unicelulares y m s tarde pluricelulares, con el m a te ria l gentico (AON)
organizado en crom osom as em paquetados d e ntro de un ncleo. Estas algas pudieron

algas microscpicas
nuclearias (euglenfitos
diatomeas,
dinoliagelados)

siste m a : se unan dos clulas,


intercam biaban una parte de su
ADN y se dividan. Los
descendientes, al contener una
m ezcla del ADN de sus padres, ya
no eran idnticos. La variabilidad
creaba m s posibilidades de
adaptacin y aceleraba la
evolucin, produciendo una
explosin de form as de vida. bacterias y clantitos

L A E V O L U C I N
Se conoce p or evolucin el conjunto de
cam bios que presentan las especies
a nim ales y vegetales a travs del tie m p o y
q ue tienen por resultado la aparicin de
form as nuevas. El naturalista britnico
Charles Darwin (18 0 9 -1 8 82 ) fue uno de los
cientficos que estudiaron m s a fondo este
fenm eno; recogi su s observaciones y
conclusiones en su clebre libro
E l origen de la s especies (1859).

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100

E v o l u c i n

A tla s d e B o t n ica

en e l m u n d o d e lo s veg etales

EL PRIMER DESEMBARCO
Durante m illones y m illones de aos, en las tierras em ergidas n o hubo vida alguna. Hasta
que algunas algas verdes (clorfitos) de las orillas de los lagos y pantanos desarrollaron
una superficie cerosa, la c u tcula, que evitaba la desecacin cuando bajaba el nivel del
agua. Unas pequeas aberturas, los estom as, perm itan la entrada del dixido de carbono
necesario para la fotosntesis y la salida del oxgeno. Eran co m o los m usgos y hepticas
actuales, que son terrestres pero tienen que perm anecer en am bientes hmedos y
som bros porque liberan gam etos que deben viajar para encontrarse unos con otros.

101

EL SEGUNDO DESEMBARCO
Un segundo g rupo de algas sig u i un cam ino evolutivo d istin to al d e los prim itivos
musgos: encontr los m edios para u n ir los gam etos sin d erram arlos en el agua y
desarroll ralees y sistem as e ficie n te s para la circulacin del agua. Son las plantas
vasculares que hoy dom inan los am bientes terrestres, aunque no todas con el m ism o
grado de eficiencia alcanzado por las p lantas con sem illas, las m s evolucionadas de
todas las plantas terrestres.

A L IM E N T O N U E V O , N U E V A S A P A R IC IO N E S
Con el desarrollo de la vegetacin terrestre se fueron acum ulando p or prim era vez
restos de plantas que estim ularon el desarrollo de hongos saprofitos a p a rtir de algas
que perdieron la clorofila. Estos hongos se
alim entaban de esta m ateria m uerta y, al
descom ponerla, iban form ando el prim er
suelo frtil en el que hundan sus races las
prim eras plantas vasculares.

Las flores aparecieron ms tardamente.


Constituyeron una estrategia para atraer
a los insectos y a las aves polinlzadoras
para ditundir sus especies.

Gracias a su prodigiosa aceptabilidad, ios


musgos se encuentran en todos los ambientes
terrestres. Son capaces de retener gran
cantidad de humedad y resistir durante mucho
tiempo la sequa,

Uno de los primeros


rboles que hicieron
sombra en la superficie
de la Tierra fue el
Glossopteris, que
abundaba hace
300 millones de aos.

GANAR ALTURA
Tras el xito de las plantas vasculares,
la vegetacin fue hacindose ms
densa. Para conseguir luz, haba que

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crecer m s que el vecino y eso
im plicaba un soporte adicional. Asi
apareci el te jid o leoso que hizo
posible la aparicin de los prim eros
rboles.

Las hojas de las plantas de los lugares


con estaciones clim ticas so n m s
com estibles que las de las plantas
de am bientes no estacionales, y a que
para las prim eras no tiene m ucho
sentido extrem ar las precauciones
contra la voracidad de los anim ales.

1 02

L a s a lg a s m ic r o s c p ic a s
Aunque a sim ple vista no puedes ver las algas unicelulares Individual
mente, s puedes ver el color que proporcionan al agua de un estanque
o una piscina abandonada, o las manchas de color variable que apare
cen en las rocas desnudas y suelos hmedos, form adas por m illones de
estas algas. Como todas las algas, son vegetales fotosintticos que, ade
ms de clorofila, tienen otros pigm entos que son responsables de los
colores que producen.

A tla s d e B o t n ica

103

EL ALIMENTO BSICO DE MARES, ROS Y LAGOS


Asi com o las algas verdeazuladas no gustan m ucho a los protozoos y pequeos anim ales
acuticos que form an el zooplancton, las dems algas m icroscpicas son la base de la
cadena alim entarla de todos los ecosistem as acuticos del m undo. Estas algas tienen el
ADN organizado en crom osom as y, en general, se pueden reproducir sexualm ente. Muchas
son m viles, por lo que antes eran consideradas animales fotosintticos. Entre las ms
conocidas se hallan las diatomeas, los dinoflagelados y los euglenfitos.

ESTRUCTURA DE UN ALGA VERDEAZULADA

LAS MS PEQUEAS Y MS RESISTENTES

pared ce ular

ribosomas
Son las cianobacterias (o cianfitos), llam adas algas verdeazuladas porque suelen tener
este color, aunque a veces son rojizas, pardas o casi negras. Slo se m ultiplican p or va
asexual; pero su capacidad para ocupar am bientes en condiciones extrem as de luz, fro,
calor y sequa no la supera ninguna otra alga ni planta terrestre. Gracias a la cubierta
gelatinosa que segregan, resisten hasta la radiacin ultravioleta del Sol, que achicharrara a
cualquier otro ser vivo.

laminillas f otc-sintetizado ras

Las aguas litorales de algunos lugares pueden albergar una elevada


densidad de fitoplancton: hasta 375 m illones de individuos por metro
cbico de agua!

ORGANIZACIN CELULAR
DE UN ALGA MICROSCPICA NO BACTERIANA

V IV IR FLO TA N D O
Si observas con ayuda de un m icroscopio una gota de agua de la superficie del m ar o
de un lago, vers infinidad de seres. Estos organismos, que viven flotando a m erced
de las olas y las corrientes, constituyen el plancton, form ado p o r algas (fitoplancton)
y anim ales dim inutos (zooplancton). No slo el zooplancton, sino m uchos anim ales
que se alim entan filtrando el agua se nutren de fitoplancton.

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Cadena alimentaria acutica. De aqu viene el refrn de el pe grande so come al chico*.

La s

A tla s d e B o t n ic a

a l g a s m ic r o s c p i c a s

SERES EN FORMA DE CAJA


Las algas llam adas diatomeas se encuentran flotando librem ente en el agua y en
superficies hm edas. Incluso hay especies que viven dentro d e l hgado y los riones de los
seres hum anos. Su estructura consta de dos m itades superpuestas que se ensam blan com o
las dos partes de una caja, y su s paredes silceas estn ornam entadas p o r rebordes,
lneas y poros m u y tinos. Los restos de sus paredes celulares se han acum ulado en el fondo
de los ocanos durante m illones de aos y en algunos sitio s han aflorado a la superficie
debido a levantam ientos geolgicos. Es lo que se llam a tierra de diatomeas.

10 5

LOS ANIM ALES - PLANTAS


El grupo de los eugienfitos presenta especies fotosintticas, pero la m ayora de sus
com ponentes son incoloros (carecen de clorofila) y viven de m ate ria m uerta o ingieren
partculas orgnicas. Algunos, co m o la E uglena, con caractersticas anim ales y vegetales, a
veces se ha clasificado com o vegetal (alga) y otras com o anim al (protozoo).

D IV E R S A S E S P E C IE S D E D IN O F L A G E L A D O S

La tierra de diatomeas se ha utilizado


tradicionalm ente para hacer la drillos aislantes,
filtro s , dentfricos y polvos para pulir objetos
d e plata.
Dinophysis acula
Gonyaulax
L as tres cuartas partes de toda la m ateria orgnica que se sintetiza en el
m undo y una buena parte del oxgeno a tm o sfrico son resultado de la
a ctividad de las diatomeas y lo s dinoflagelados.

Prorocenlrum
flagelo

E S P E C IE S D IV E R S A S
D E D IA T O M E A S

O /dolella moneghlniana

CON ARMADURA Y LTIGOS


Determ inadas algas unicelulares estn rodeadas por
un caparazn de gruesas placas de celulosa

IN T O X IC A R S E
C O M IE N D O M A R IS C O

estigma
Habrs odo hablar de personas

entrelazadas. Se llaman dinoflagelados porque tienen


dos flagelos o ltigos. La posesin de gran cantidad
de pigm entos les proporciona un color amarillento,

que han estado al borde de la


m uerte por co m e r m arisco
txico. Esto ocurre porque ciertos
anim ales m arinos que, com o los

rojizo o caf que transm iten al agua cuando forman


poblaciones m uy densas. Algunas especies em iten una
luz que es visible en las noches oscuras.

mejillones, se alim entan


filtra n d o el agua han ingerido
sustancias txicas producidas

M A R E A R O J A !
A veces, desde la m ism a playa, se ve una extensa
m ancha de tonalidad rojiza en la superficie del agua

dtostoma

por dinoflagelados. Estas


sustancias inhiben el diafragm a
y causan fa llo respiratorio.

vacuola contrctil

cloroplastos

ncleo

membrana

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chnanlhes minutisslma

Aclnanthes lanceolaia

d ue rec'be el nom bre de m area roja. Se debe a una


gran proliferacin repentina de dinoflagelados. Las
m areas rojas no siempre son txicas, pero pueden
serlo, y en ocasiones incluso contam inan la atmsfera,
generando m olestias respiratorias a los hum anos. Eso
es debido a la curiosa form a de com petir por el oxgeno
que tienen estas algas: producir sustancias txicas.

Partes de una
Euglena gmellls.

106

L a s a lg a s s u p e r io r e s

A tla s d e B o t n ica

Cuando observas por prim era vez el fondo marino con gafas de subm ari
nista, descubres un mundo fascinante muy diferente del que estamos
acostumbrados a ver fuera del agua. El colorido de este mundo acutico se
debe sobre todo a las algas superiores.
Algunas hasta parecen plantas, pero no lo son puesto que, aunque son
organismos pluricelulares, carecen de tejidos y rganos. Para vivir en el
agua no necesitan raz, ni vasos conductores, ni tejidos que les protejan de
la desecacin.

UN CUERPO SENCILLO
Las algas superiores que son unicelulares, en general, form an colonias de muchos
individuos que viven juntos. El cuerpo d e las que son pluricelulares, llam ado talo, carece de
races y si se fija al sustrato lo hace m ediante rizoides.

DIFERENTES TIPOS DE ORGANIZACIN DE LAS ALGAS SUPERIORES

En el acuario, los huevos y larvas


encuentran refugio adherirlos a las algas.

A L IM E N T O Y R E FU G IO
P A R A L O S A N IM A L E S A C U T IC O S
Si tie n e s un acuario en casa, podrs com probar la im portancia que tienen las algas
para los peces. En realidad la tienen para infinidad de anim ales acuticos, no slo
com o alim ento y fuente de oxgeno, sino com o refugio p ara adultos, larvas y huevos
de to d o tipo. M uchos peces y crustceos que son pescados a ll donde no hay algas
superiores van a desovar en lo s "bosques submarinos.

HASTA DONDE PENETRE LA LUZ


Algunas algas viven fuera del agua, pero necesitan un m edio acutico para reproducirse.
Sin em bargo, la m ayora viven en el agua, hasta donde lle g a la luz. La profundidad que
cada a lg a puede alcanzar est relacionada con el m nim o de intensidad luminosa que
necesita para realizar la fotosntesis. M uy pocas algas pueden sobrevivir en la zona litoral
que queda em ergida durante la bajam ar, ya que estn expuestas a la desecacin y a
tem peraturas extremas.

algas crustceas y liqenes

colonia de muchas

colonia de individuos

cenobio o colonia con

colonia de clulas

clulas independientes
unidas por una capa de
mucilago

flagelados que slo


hacen vida libre pata
reproducirse

un nmero fijo de
clulas que no varia a lo
largo de su vida

comunicadas enlre si
por puentes, como
ni Voivox

pleamar superior
algas laminares superiores
pleamar interior

M uchas algas se cultivan en


estanques al aire libre para
o btener vitam inas, protenas
y provitam inas.
filamento ram ificado

fipo parenquimfico

tipo sifonocladal

tipo sifonal

bajamar superior

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(laminar)

N um erosos aditivos utilizados en la industria alim entaria proceden de


las algas, en especial estabilizadores, emulgentes y espesantes.

La s

a l g a s s u p e r io r e s

A tla s d e B o t n ic a

109

V " ----------------------------------------------------------------------------------------LAS ALGAS VERDES


Algunas son unicelulares, pero otras presentan verdes talos (lam entosos o lam inares que
parecen hojas. Adems de m ultiplicarse por fragm entacin y p o r esporas, presentan varios
tipos de reproduccin sexual con alternancia de generaciones.

LAS ALGAS ROJAS


A dem s de clo ro fila y fic o cia n in a , co n tie n e n un p ig m e n to ro jo lla m a d o ficoeritrina.
Son a lg a s d elicadas, que no re s is te n la s co n d ic io n e s de la zo n a d e m areas; p o r e so se
e n cu e n tra n en aguas q u ie ta s m s profundas.

Alga parda del gnero


Fucus.

LAS ALGAS PARDAS


Suelen ser de tonalidades pardas debido a un pigm ento, la fucoxantina, que enm ascara la
clorofila. Son las algas m s grandes y resistentes que existen. Las hay filamentosas;
largas, gruesas y babosas; y de gruesas lm inas ram ificadas, co m o Fucus.
La lechuga d e mar es
un alga verde que en
muchos lugares se
consume cruda en
ensaladas.

Hay dos algas que sirven de indicadores de la calidad del agua del m ar: la lechuga de
m ar y la C ystoseira. La p rim era abunda en las zonas polucionadas; la segunda slo
puede vivir en aguas m uy poco contam inadas.

La utilizacin de las algas no se reduce a


complementar algunos piaros; numerosas algas so
utilizan on la industria farmacutica, textil o Incluso
energtica (para lo obtencin de metano).

G IG A N T E S QUE F L O T A N
Los kelps son algas pardas flotantes
del gnero M acro cystis que pueden
llegar a m edir 70 m etros de longitud
(m s que m uchos barcos pesqueros)
Sus clulas reproductoras m viles
contribuyen poderosam ente a la
constante regeneracin del
fitoplancton sustentador de toda
cadena alim entaria acutica.

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La cosecha m undial de algas pardas
alcanza ca si los 3 m illones de
toneladas anuales, procedentes en su
mayora de cultivos de China y Japn.

110

Los

H O N G O S IN F E R IO R E S

A tla s d e B o t n ic a

Cuando om os hablar de hongos nos viene la im agen de una seta del tipo
de los championes que se venden en los com ercios de alimentos. Pero, en
realidad, los hongos constituyen un reino tan am plio y diverso como el de
los anim ales o las plantas. En l se incluyen otras form as inferiores no tan
visibles pero igualm ente im portantes desde el punto de vista ecolgico. To
dos los hongos se caracterizan por no ser fotosintticos. Durante m ucho
tiem po han sido considerados vegetales sim plem ente porque viven fijos
en el suelo o el sustrato y tienen paredes celulares rgidas, con la excep
cin de los mohos mucilaginosos.

MOHOS MUCILAGINOSOS CELULARES


A d ife re n c ia de lo s v e rd a d e ro s m oh o s m u c ila g in o s o s , e s to s m oh o s no fo rm a n un
p la s m o d io , s in o u n a e sp e cie d e cu e rp o p lu ric e lu la r q u e se c o m p o rta de fo rm a
p a re c id a a u n p la s m o d io (pseudoplasm odio). A lg u n o s p a re ce n u n a babosa d im in u a
que a va n za a u n a ve lo cid a d in fe rio r a 2 m m p o r h ora. O tro s so n e n d o p a r s ito s de
h o n g o s y p la n ta s.
Seccin de un
pseudoplasmodio.

LOS MOHOS MUCILAGINOSOS


Son los m ohos que recubren las superficies hm edas de m adera m uerta, paja, hojarasca,
estircol, etc. Se alim entan ingiriendo partculas orgnicas slidas, esporas, bacterias y
otros hongos. Producen esporas m u y resistentes que, al germ inar, dan clulas flageladas
(m ixam ebas y clulas nadadoras) que pueden llevar vida independiente y acaban
funcionando com o gametos. El cig o to se transform a en un plasmodio multinucleado y
m vil, gracias a que carece de pared rgida, que se desplaza com o una especie de m oco y
se alim e n ta p o r fagocitosis.
La fase m s resistente del ciclo vita l de los m ohos m ucilaginosos son
las esporas. Las hay que sobreviven m s de 75 aos!
Mixameba
fsgocilando
bacterias.

4-

CICLO VITAL DE LOS MOHOS MUCILAGINOSOS


desarrollo y
maduracin
de esporangios

, &

_ ( 3 &

dispersin
de las esporas

U N A FO RM A
D E R E S IS T IR
En condiciones favorables, los
plasmodios van com iendo y

germinacin
(mixameba
emergiendo
de una espora)

creciendo, pero s i les falta


hum edad o la tem peratura se
vuelve desfavorable, tienen su
propia estrategia para resistir:
el plasm odio se convierte en
una m asa endurecida e
irregular llam ada esclerocio.
As puede re sistir hasta tres
aos. Cuando las condiciones
vuelven a ser favorables, el
esclerocio se convierte en
plasm odio.

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mixameba

cigoto toncado
por fusin de dos
mixof'agDiados

tnixolagelado

112

A tla s de B o t n ic a

L o s HON G O S INFERIORES

DIGERIR EL ALIMENTO FUERA DEL CUERPO


Todos los hongos que no son m ucila g in o so s tienen una cu rio sa form a de n u trirse . Prim ero

113

Los m ohos toleran concentraciones salinas y de azcar m ucho m s


elevadas que las que resisten las bacterias. Por esto alguna vez habrs
visto m ohos en un ta rro de m erm elada que lleva un tiem po abierto.

degradan el alim e n to fu e ra de su cuerpo m ediante su stan cia s qum icas apropiadas


(enzimas) que ellos m ism o s producen. As lo reducen a m ol cu las pequeas q u e pueden
absorber a travs de su m em brana (difusin), ju n to con las m olculas solubles que .
adem s pueda haber. Este sistem a se denom ina lisotrofia. A fin de tener m ucha
su p e rficie de contacto con el sustrato en que viven, la m ayora de los hongos tienen su
cuerpo form ado por una red de fila m e n to s, llam ados hifas, que en conjunto to rm a n el
micelio del hongo.

Hay hongos que resisten


temperaturas muy bajas, por lo que
ni siquiera los alimentos refrigerados
estn a salvo de los mohos.

LOS HONGOS TIPO ALGA


Los hongos lisotrficos m s sim ples se parecen m s a las algas que al resto de los hongos,
entre otras cosas por te n er su pared celular de celulosa (y no de quitina). Unos son
saprofitos y otros son parsitos de algas, hongos, anim ales acuticos y plantas. M uchos de
estos hongos han desarrollado un sistem a especial de transm isin de los ncleos
m asculinos hasta los fem eninos a travs de tubos copuladores.

NUTRICIN POR DIGESTIN EXTERNA, O LISOTROFIA


Los hongos tipo alga, a l igual que los
hongos superiores (en este dibujo),
utilizan la lisotrofia para nutrirse.

D E P E N D E R D EL
AGUA PA R A COMER
Nunca vers un hongo en un sitio
seco ya que, para poder alimentarse,
los hongos necesitan la presencia de
agua e ntre sus hitas y el sustrato.
Slo asi lo s enzim as y los productos
solubles resultantes de la digestin
e xterna" del sustrato se pueden

macromolcula

d ifu n d ir en uno y otro sentido.


Fs fcil observar hongos en muchos
rincones Ce los bosques hmedos.

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micelio tcl hongo

L O S H O N G O S S U P E R IO R E S
Los hongos mejor adaptados a la vida terrestre, llamados hongos superio
res, se caracterizan porque su pared, con pocas excepciones, contiene qui
tina (como el esqueleto externo de los insectos). Adems, slo estos hon
gos, y ningn otro tipo de ser vivo, presentan en su ciclo vital una fase
dicaritica, cuyas clulas poseen dos ncleos haploides (con un solo juego
de cromosomas). Se alimentan por digestin externa y en su mayora
transforman una parte de su cuerpo en rgano reproductor, el carpforo,
vulgarmente llamado seta.

COLONIZADORES DE EXCREMENTOS

A tla s d e B o t n ic a

115

HONGOS TIPO SACO


Son los hongos que form an sus esporas dentro de estructuras en fo rm a de pequeos
sacos llam adas aseas; por esto se denom inan ascomicetes. Sus h ita s suelen presentar
tabiques perforados que perm iten la com unicacin entre los com partim entos.
En la m ayora de estos hongos, la reproduccin sexual im plica la form acin de un tipo de
esporas llam adas conidios, que se desprenden de los extrem os de h ifa s especiales
llamadas conidiforos. Los conidios, a veces llamados esporas de verano , son un medio
de propagacin rpida.

Corto transversal del ascocarpo (izquierda) y detalle de conidlforo (derecha).

Muchos hongos que con sus hitas invaden los excrementos de anim ales herbvoros, como los
caballos y las vacas, crecen m uy rpidamente. La reproduccin sexual la realizan ponindose
en contacto dos hifas compatibles (cigforos), cuyos extrem os se hinchan formando
progametangios. Un tabique delim itar un gametangio en cada uno de ellos. Y ambos
gametangios se fusionan form ando una cigspora de la que saldr un esporangio germinal.

Dado el nfim o peso de las esporas, se ha calculado que cada espora


puede d a r varias ve ce s la vuelta a la Tierra, transportada p o r el viento,
antes de depositarse en el suelo.

C IC LO V IT A L DE UN HONGO D E L GNERO M U C O R
QUE C R EC E S O B R E EXC R EM E NTO S D E A N IM A L E S

En 1928, el mdico britnico Alexander Fleming observ que en


uno do sus cultivos de bacterias habla surgido un moho, el
deuteromicete P enicilliim nolalum . que no dejaba crecer las
bacterias. Fleming supuso quo el bongo produca una sustancia
daina para las bacterias. Habia descubierto a penicilina.

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esporangio
germinal

Los hongos m s fciles


de cu ltivar son los
saprofitos, com o el
champin, que ya
crece espontneamente
sobre los excrementos
de caballo.

A tla s d e B o t n ic a

LOS HONGOS SUPERIORES

117

HONGOS IMPERFECTOS PERO MUY TILES

HONGOS TIPO CLAVA


Son los hongos m s conocidos, que form an sus esporas en clulas hifales engrosadas en
lo rm a de m aza o clava, llamadas basldios. Las esporas (basidisporas) aparecen, en
nm ero de cuatro, en la punta del basidio y se desarrollan p o r fuera (no por dentro, com o
en el asea). Las setas son los carpforos o cuerpos fructferos del hongo. Cuando alcanzan
la m adurez, se abre el sombrerillo y en sus lminas inferiores se hallan los basidios.

M uchos hongos, tanto ascom icetes com o basidiom icetes, carecen de reproduccin sexual,
p or lo que se llam an hongos imperfectos (o deuteromicetes). Entre ellos se encuentran
varias especies saprofitas que producen sustancias que son txicas para cie rta s bacterias y
otros m icrobios que com piten p o r el m ism o alimento. En los laboratorios se cu ltivan estos
hongos para obtener estas sustancias, que son los antibiticos, y utilizarlas para com batir
enferm edades producidas por bacterias. O tras especies se utilizan para la maduracin de

quesos com o el Roquefort y e l Camembert.

CORRO
Cuando una espora cae sobre un suelo adecuado,
germ ina y el m icelio va ram ificndose y
extendindose en form a de crculo. A m edida que el
crculo se am plia, la parte central del m icelio, m s
vieja, muere, con lo que ste adquiere form a de anillo. Los cuerpos fructferos, las
setas, lo delatan ya que surgen del m icelio vivo form ando lo que tradicionalm ente
los basidios y las
basidisporas de una seta.

se ha llam ado un corro".

Un perro adiestrado para


este menester, e incluso
un cerdo, son buenos
buscadores de la
apreciada trufa, un
hongo ascomlcete.

Las babosas consum en sin


problem as A m anita phalloides
E! hongo Clavaria aurea o pie de raa.

Su capacidad para
resistir el veneno de este hongo es
aproxim adam ente m il veces la del hombre!

P E L IG R O !
Seguro que habrs odo hablar d e Intoxicacin por Ingerir setas venenosas. Todos los
aos m uere alguna persona por co n fu n d ir ciertas especies venenosas con otras que
son com estibles. La m s txica de todas las setas es la oronja verde (A m anita
p h a lloid e s). El sabroso nscalo (L a cta rius
d e licio su s) tiene un doble" (L a cta riu s chrysorrheus) que no distinguiras con la vista
del verdadero nscalo. Se tra ta de una seta que produce tu e rte s trastornos digestivos.
Para asegurarse, los recolectores de setas poco expertos rascan las lm inas (no con
el dedo!) bajo el som brero: del com estible sale una sangre de color zanahoria; del
txico, un ltex blanco.

CM O BUSCAR TRUFAS

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Si no tienes un perro trufero que te localice estos hongos tan apreciados que se
cria n bajo tierra, puedes encontrarlos p or otro m todo m uy curioso. En p rim e r lugar
tie n e s que conocer una m osca am arilla y negra, conocida com o mosca trufera

(H elom yza ta rtu fife ra ), que necesita la tru fa para d e sa rro lla r su s larvas. Basta
observar los puntos en los que se levanta esta m osca del suelo, donde ha Ido a
po n er sus huevos. All est la trufa!

118

L O S H O N G O S P A R S IT O S

A tla s d e B o t n ic a

Es difcil pensar en los hongos sin asociarlos al parasitismo, ya que casi


todos los seres vivos del planeta pueden ser parasitados por alguna espe
cie de hongos. Cualquier actividad basada en el cultivo de plantas o en la
cra de animales tiene que enfrentarse a los problem as que puedan crear
los hongos parsitos. Slo si has tenido un acuario, sabrs que ellos son
sus peores enemigos.

119

El carbn del maz se


manifiesta por la aparicin
de tumores del tamao de
un puo, que estn relenos
de un polvo negro que son
las esporas del Mongo.

PARSITOS DE PLANTAS CULTIVADAS


Los hongos causan m uchas enferm edades graves a las plantas y pueden acabar
destruyendo p or com pleto los cultivos. Por lo general, las plantas se infectan despus que
los tubos de germ inacin de las hifas penetran a travs de los estom as de las hojas o bien
a travs de heridas en el tronco o en lo s tallos.

C H A N C R O Y LEPRA
La lepra del melocotonero se presenta en form a de abolladuras en las hojas; stas
se retuercen, se abolsan y acaban cayendo; los frutos, por su parte, no se desarrollan
por las heridas de
el cilindro central.

La raba o mofeado
del peral y el manzano
aparece primero on
las hojas bajo la forma
de manchas pardas.
Luego el fruto se
deforma y las zonas
atacadas se acorchan
y agrietan. En el
dibujo, aspecto muy
aumentado de una
mancha de roa.

enferm edad producida p or un hongo que penetra


troncos y ram as, produciendo llagas que llegan a alcanzar

La podredumbre de la raz m ata sin piedad a m uchas plantas.


La corteza de la raz se desprende fcilm ente y aparecen m anchas
blancas unidas p o r cordones del m icelio del hongo.

conidio

comdiloro
planta hcspcdadora

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Aspecto del cornezuelo de
centono. Si llega a
mezclarse en cantidad en
la harina utilizada para
elaborar pan. puede causar
graves trastornos
psquicos.

120

A tla s de B o t n ica

LO S H O N G O S PARSITOS

PARSITOS DE LOS ANIM ALES


Hay hongos que causan a los anim ales y a los seres humanos infecciones superficiales en
las que slo in fe cta n la piel, el pelo o las uas, com o en el caso de la tia y el pie de atleta
en las personas. Pero otros invaden rganos internos y causan enferm edades m s graves.
Uno de e sto s hongos infecta a la m osca dom stica. Su m icelio crece dentro del cuerpo del
insecto, utilizando sus protenas. El anim al m uere al cabo de una semana.

121

PARSITOS TILES
Algunos hongos parsitos de cie rto s anim ales perjudiciales para los seres hum anos, com o
puede ser una plaga agrcola, son utilizados para evitar la propagacin del anim al daino.
Este siste m a de com batir las plagas recibe el nom bre d e lucha biolgica, que tie n e la
ventaja sobre la lucha qum ica de no contam inar el m edio am biente. Basta causar la
infeccin artificialm ente con esporas del hongo parsito adecuado, o bien directam ente, al
igual que se hace con los insecticidas, o bien introduciendo individuos previam ente
infectados en el laboratorio.

A veces la especializacin
Los pulgones constituyen una plaga para
muchos frutales, hortalizas y plantas
ornamentales. Para combatirlos se utiliza
un hongo primo hermano del que parasita
la mosca domstica.

de los hongos parsitos


les lleva a u n punto tal que
el parsito, p o r ejem plo de
una especie de escarabajos,
slo es capaz de crecer en
las patas del animal.
El pie de atleta es una enfermedad do la piel que afecta
principalmente a ios dedos de los pies, y es dehida a un hongo.

HONGOS QUE CAZAN


H O N G O S H E R B IC ID A S
Parece im posible que un vegetal pueda actuar com o un a n im a l depredador. Pero ciertos
hongos im perfectos cazan" n e m a to d o s, unos gusanos del suelo que causan estragos en
las races de las plantas. El hongo acta con su m icelio. Al pasar uno de estos gusanos,
form a uno o varios anillos y atrapa a la vctim a. Luego introduce sus hifas en el cuerpo de
la presa y a ct a com o los dem s hongos parsitos. Otros hongos tienden tram pas a
invertebrados m uy pequeos y a m icrobios.

HONGO CAZADOR DE GUSANOS NEMATODOS

nematodo capturado entre dos


anillos, penetrado por las Hilas del hongo

Uno de los grandes problem as que


siem pre han tenido los agricultores
son las m alas hierbas que
com piten con las plantas
cultivadas. El m todo de lucha
para elim inarlas o controlarlas se
basa en pulverizaciones con
herbicidas qum icos; pero ya se
em piezan a u tiliza r hongos
parsitos. Claro que el hongoherbicida tiene que ser m uy
especfico e infectar nicam ente a
la m ala hierba, sin daar a los
cultivos ni al m edio am biente que
los rodea, Incluidas las personas.
El hongo-herbicida se cultiva en
los laboratorios y se aplica igual
que un herbicida qumico.

Los hongos tienen una gran vocacin


de parsitos. No te extrae v e r en el
bosque setas en cuyo som brero se
han desarrollado otros hongos m s
pequeos que parasitan a sus

propios parientes.

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Desde que las plantas son muy pequeas (aqu
un vivero) son atacadas por los parsitos. Desde
ese momento deben aplicarse plaguicidas.

L O S H O N G O S S IM B IO N T E S

A tla s d e B ot nica

Muchos de esos seres de bellos coloridos que ves tapizando rocas desnu
das, tejados, muros, troncos m uertos y otros sitios inslitos no son orga
nismos individuales, sino asociaciones ntimas entre un hongo y un alga
llamadas liqenes. Este tipo de simbiosis tambin la practican los hongos
con las races de las plantas, form ando micorrizas, y hasta con animales,
especialmente con insectos.

LOS PIONEROS
Los liqenes sobreviven dondequiera que pueda haber vida, ya que resisten condiciones
extrem as de tem peratura y hum edad. Se encuentran liqenes en las selvas ecuatoriales y
en regiones boreales donde no puede vivir ninguna planta. Junto con las algas
verdeazuladas, son los pioneros en la colonizacin de las rocas desnudas: la s van
degradando poco a poco y fa cilita n su desintegracin p o r el viento y la lluvia. A s se
em piezan a fo rm ar los suelos en los que podrn crecer otras plantas.

ASOCIARSE CON ALGAS


En un liquen, el hongo rodea con sus hifas al alga y em ite haustorios al interior de sus
clulas. Se tra ta de una simbiosis en la que el alga, m ediante fotosntesis, produce
alim ento para am bos socios y a cam bio obtiene agua y m inerales a partir del hongo, as
com o proteccin contra la desecacin.

TIPOS DE LQUENES
Segn la form a de crecer el talo o cuerpo del
liquen, hay cuatro tipos bsicos de liqenes:

IN D IC A D O R E S D E C O N T A M IN A C I N
Si va s a un sitio y ves m uchos liqenes, puedes e sta r seguro de que respiras aire
puro. Los liqenes son los vegetales m s sensibles a la contam inacin
atm osfrica, dado que los
com ponentes txicos del aire les
destruyen la clorofila. No encontrars
liqenes en una ciudad industrial.

Cuando un liquen se seca, se

liqenes crustceos;
Liqenes escuamulosos;
liqenes fruticulosos;
liqenes de talo com puesto.

suspende la fotosntesis y el
organism o entra en un estado
de latencia que le perm ite
soportar condiciones m uy
adversas.
Los liqenes crecen (en
extensin) m enos de 1 m m
cada ao. Se cree que algunos
liqenes tienen varios m iles de
aos de edad.

El color rojo prpura de las


tnicas rom anas se obtena a
p a rtir de sustancias extradas
de los liqenes llamados

urchillas.

ricinas
Con excepcin de las lormas crustceas, los liqenes
poseen apndices en algn sitio del cuerpo. Si surgen de
la cara interior, sirven para sujetar el talo al suslralo.

S U S T A N C IA S Y C O L O R E S V A L IO S O S

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Los 'musgos" con los que so alimentan los
renos y caribs de las regiones rticas son en
realidad liqenes.

Desde la antigedad, los seres hum anos han utilizado las


sustancias liqunicas en medicina. Hoy se usan en farm acia por
sus propiedades antibiticas, antivirales, anticancergenas y
antiinflam atorias. Los liqenes tam bin han sido m u y buscados
p ara elaborar tintes naturales de toda clase de colores y para
utilizarlos en el cam po de la perfumera de calidad p o r el arom a a
tie rra fresca que desprenden.

24

A tla s d e B o t n ic a

Los HON G O S SIM BIONTES

no arrancar

ASOCIARSE CON PLANTAS

no escarbar

125

slo cortar

Afortunadam ente, el gran dao gue causan a la s plantas los hongos parsitos queda
com pensado con el gran beneficio que resulta de la asociacin d e otros hongos
simbiontes con las races de la m ayora de la s plantas. En esta form a de simbiosis,
llamada mlcorriza, el hongo beneficia a la planta al descom poner la m ateria orgnica del
suelo, poniendo ciertos m inerales a disposicin de las races. stas, p or su parte, dan al
hongo azcares y otras sustancias orgnicas tiles.

En las micorrizas, las plantas unidas a un m ism o m icelio co m p ite n a


travs de su habilidad para captar los nutrientes absorbidos p or el hongo
y para tra ta r de ceder a ste m enos azcares que sus com petidoras.

4-

N O D A A R L A S M IC O R R IZ A S
Si vas al bosque a recolectar setas, no olvides la im portancia ecolgica que tienen, ya
que casi to d a s form an m icorrizas con las plantas del bosque. No debes arrancarlas ni
excavar la tierra al pie de ellas, pues daaras el m icelio del hongo. Lo ideal es co rta r el
carpforo, es decir, la seta, por la base del pie. De esta m anera el m icelio queda intacto
bajo el suelo, seguir extendindose y em itir nuevos carpforos.

La micorriza se establece en periodos de crecimiento activo de la raz. Las hitas son atradas por exudados
de sta, y en el proceso de invasin el bongo nunca penetra en el meristemo protegido por la cotia.

ASOCIARSE CON INSECTOS


Hasta con anim ales son
capaces de asociarse
los hongos! Los casos

races del rbol

hitas del
micelio

m s interesantes son de
sim biosis entre hongos
e insectos. Las

hormigas cortadoras
de hojas de A m rica
tropical cultivan
autnticos huertos de
hongos" en cmaras
especiales que tienen
dentro de su s nidos. En
ellas acum ulan hojas
trituradas y
excrem entos donde se
Ho,m'9as cor,a(ioras de h0as e" plena ,aena'
desarrolla el m icelio del
hongo. Las horm igas se
alim entan de hitas especiales m uy nutritivas, sin daar el resto dei hongo. Y las obreras se
cuidan de m antener el huerto lim pio de m alas hierbas''!

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26

L O S M U S G O S Y L A S H E P T IC A S

A tla s d e B o t n ica

En los lugares hmedos es donde encontrars los musgos, esas plantas


bajitas que tapizan las rocas, rellenan grietas o recubren la corteza rugosa
de los troncos. Son las plantas terrestres ms sencillas y primitivas, que no
estn completamente adaptadas a vivir en tierra firm e porque no tienen
verdaderas races, ni sem illas resistentes a la sequa.

127

AGUA PARA REPRODUCIRSE


Las plantas que en su ciclo de vida pasan por el estado de em brin pero sin desarrollar
sem illa, com o los musgos, no estn totalm ente Independizadas del m edio acutico.
Necesitan el agua com o vehculo para que los gametos masculinos alcancen las oosferas
y las fecunden. Por ese m otivo los m usgos y las hepticas viven en sitio s hm edos y la
fecundacin corre a cargo de la lluvia o el roclo.

EL SIGNIFICADO DEL EMBRIN

t i musgo necesita una gran cantidad


de agua o humedad para desarrollarse.

Para independizarse del m edio acutico, los vegetales tuvieron que inventar" el embrin.
Efectivam ente, en el ciclo vita l de las plantas terrestres, los vulos fecundados o cigotos
son retenidos dentro de los rganos sexuales femeninos. De esta m anera, obtienen el agua

FORMACIN DE UNA TURBERA


DE ESFAGNOS

y los nutrientes de los te jid o s m aternos que los rodean y perm anecen protegidos de la
deshidratacin hasta que em piezan a desarrollarse. Un em brin, pues, no es m s que un
cigoto protegido sin desarrollar. En los m usgos y helchos se desarrolla sobre la planta
m adre (gametfito), pero en las plantas con sem illas se desarrolla en libertad.

MUSGOS
Las plantitas que llam am os m usgos son la generacin gam etoftica de la planta.
Suelen ser perennes. El esporofita, en cam bio, es m uy sim ple, depende del
gam etflto y siem pre es anual y efmero.

Q U ES L A T U R B A ?
Esta especie de tierra negra
esponjosa y ligera que se
u tiliza com o sustrato para las
plantas criadas en m aceta se
llam a turba. Es un material

esporfto

carbonoso constituido por


restos vegetales a medio
descomponer, que se va

EL CICLO VITAL
DE UN MUSGO

acum ulando en suelos


encharcados, es decir, sin
oxgeno. Pero los esfagnos y
otros m usgos generan tu rb a sin
necesidad de agua encharcada:

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(gametfito!

a m edida que crecen p o r el


pice, van m uriendo p o r la
base, que se va convirtiendo en
turba porque retiene el agua de
lluvia m ucho tiem po.

L O S M U S G O S Y LAS HEPTICAS

A tla s d e B o t n ic a

EL CUERPO DE LOS MUSGOS

LAS HEPTICAS

Los m usgos carecen de vasos conductores de la savia y de te jid os de sostn. No tienen un


verdadero tallo ni hojas propiam ente dichas, y en lugar de races tienen rizoides m ediante
los cuales se sujetan al sustrato. Pero pueden a bsorber agua y nutrientes a travs de
cualquier clula de su cuerpo o talo. Los m usgos jam s m iden m s de un palmo de altura.

Son an m s sim ples que los m usgos. El cuerpo suele ser un talo aplanado o una especie de
ta llo cubierto de dos filas laterales de filoldes sin nervios. Dentro de lo s esporangios poseen
unas clulas especiales, llam adas elteres, que fa cilita n la dispersin de las esporas. M uchas
hepticas so n acuticas y viven en las inm ediaciones de las fuentes. O tras son epfitas que
viven sobre lo s troncos, ram as y hojas de las selvas tropicales lluviosas.

Lo que vulgarm ente se llam a 'fru to del m usgo es el esporfito, que consta de un
pednculo (seta) en cuyo extrem o se form a u n esporangio provisto de una abertura por
donde la planta libera las esporas cuando hay oportunidad de que el viento las disperse.

E S P O N J A S V IV IE N T E S

R G A N O S D E UN M USG O

Tal vez te ha llam ado la atencin que los


vendedores de plantas ornam entales a veces
utilizan m usgos para em paquetar las races
de ciertas plantas. Se tra ta de unos m usgos
capaces de absorber y retener grandes
cantidades de agua. Son Ideales para
m antener hm edas las races hasta que la
planta es colocada en el s itio definitivo.

Marchanta
potymorpha
'heptica)

Los m usgos com parten con los


liqenes e l papel de pioneros
en la colonizacin de reas
desnudas y de indicadores de
contam inacin.

Slagnum
acutitolium
(musgo)

En sitio s secos y
ridos tam bin crecen
musgos, pero se
pasan la m ayor parte
Polytricum
tormosum
(musgo)

de su vida en form a
de espora. Cuando
cae un chubasco, se
desarrollan y m ueren
a l poco tiem po.

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Fuara
hygmmetrica
(musgo)

->

Hay m usgos que pueden alm acenar


hasta 20 veces su peso seco en agua.

arquegonio (rgano reproductor


femenino)

Pagiothecium
undulatum
(musgo)

130

H E L E C H O S , L IC O P O D IO S Y C O L A S D E C A B A L L O
Los helchos se distinguen muy fcilmente de las dems plantas por estas
hojas tan peculiares que tienen, llamadas frondes. Se utilizan mucho como
plantas ornamentales en el interior de las casas, pero tam bin los encon
trars en la naturaleza junto a las fuentes y lugares hmedos. Algunos se
parecen a ciertos musgos o hepticas. Sin embargo, hay una gran diferen
cia entre ambos grupos de plantas: las hojas de los helchos tienen vasos
conductores, las de los musgos no. Los helchos son plantas vascula
res; los musgos no lo son.

A tla s d e B o t n ica

LOS HELECHOS Y LA HUMEDAD


Por qu s lo se ven h e l ch o s en lo s s itio s hm edos? Los m o tiv o s son los m is m o s que
tienen los m usgos: pa ra re p ro d u cirse todava necesitan el agua.
Los an terozoides que son lib e ra d o s de los a nteridios d e sp u s d e u n a lluvia, a l poseer
flagelos, nadan hacia lo s arq u e g o n io s y fe cu n d a n el vulo, o rig in a n d o el cigoto.
Las esporas liberadas por les esporangios situados en las frondes germinan y dan lugar a un gametfito que
en su madurez origina gametangios masculinos (anteridios) y femeninos (arquegonios).
La planta que llamamos helcho es el esporfito.
El gametfito, llamado protalo, es muy pequeo y normalmente no lo vemos.

LOS VASOS CONDUCTORES Y LA LIGNINA


Se puede decir que uno d e los pasos m s im portantes que dieron las plantas a lo largo de
su historia evolutiva tue el desarrollo de vasos conductores (floema y xilema) y la
capacidad de sintetizar lignina, la sustancia que proporciona rigidez a la planta
perm itindole perm anecer erguida en tierra firm e y estar protegida de los herbvoros. Las
prim eras plantas que dieron este paso fueron los helchos.

El cigoto resultante de la fecundacin del vulo da lugar a un embrin que se independiza del gametfito
cuando emite las primeras races y hojas.

CICLO VITAL DE UN HELECHO

LA FRONDE DE LOS HELECHOS

lo que nos permite


distinguir si una planta
es un helcho son sus
hojas o (rondes, que se
van desenrollando
conforme crecen. En
general, son hojas
compuestas con las
masas arracimadas de
esporangios, llamadas
soros, en el envs. Y
tienen las nervaduras
caractersticas de las
plantas vasculares.

BOSQUES DE H ELECHOS

meiosis
soros

esporangio maduro

espora

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Tal vez te parezca extrao que los helchos que ves habitualm ente sean tan bajitos.
Tambin hay helchos arborescentes, pero en lugares m uy contados del mundo,
porque la m ayora de ello s desaparecieron hace m illones de aos, cuando
aparecieron los rboles m odernos, m ejor adaptados a las condiciones am bientales
reinantes. A ntes de a parecer estos rboles, la mayora de los bosques del planeta
eran de helchos, licopodios y colas de caballo.

Una gran parte del carbn de hulla que los seres hum anos han
extrado del subsuelo tiene su origen en los cadveres de rboles de
helchos, licopodios y colas de caballo que vivieron hace m uchos
m illones de aos.

32

H ELE C H O S, LICOPODIOS Y COLAS DE C ABALLO

LOS LICOPODIOS
Pertenecen al grupo de los helchos, pero presentan diferencias notables. Constan de un
ta llo reptante del que surgen tallos erectos cubiertos de pequeas hojas delgadas, planas y
dispuestas en espiral, llam adas microfilos. En la punta de estos tallos se encuentran los
esporotilos u hojas especializadas dispuestas com o en los conos del pino, sobre las cuales
se form an los esporangios

E S P O R A S Y FU E G O S A R T IF IC IA L E S

A tla s d e B o t n ica

133

LAS COLAS DE CABALLO


Los equisetos, o colas de caballo, son tam bin parientes m uy prxim os de los helchos.
El esporfito de estas plantas est form ado p or un rizoma horizontal subterrneo y
ram ificado a p a rtir del cual surgen los ta llo s areos articulados que han dado el nombre
a estas plantas.
De los n u d o s de estos tallos salen anillos de pequeas ram as con hojitas en form a de
escama. Las esporas se hallan dentro de los e str b ilo sq u e aparecen en la punta
de algunas ramas.

Si te acercas a un licopodio con los esporangios


abiertos, basta que sacudas ligeram ente la planta
sobre un papel y recogers lo que se llam a azufre

Equiseto, cola
de caballo actual.

vegetal. Son las esporas am arillentas del licopodio.


Si las echas sobre una llam a, producen una
llam arada espectacular al ser m uy inflam ables. El
azufre vegetal se ha usado m ucho en la confeccin
de fuegos artificiales.

vaina
nudo

LICOPODIO TPICO
Los licopodios y las colas
de caballo formaron
densos Bosques de rboles
inmensos en pocas
geolgicas pasadas, pero
en la actualidad todos son
herbceos.

Los helchos se encuentran por lo general en lugares


hmedos, mezclados con otras plantas y rboles.

E STR O PA JO S DE COLA
D E C A B A LLO
Antes de que se Inventaran
los estropajos m odernos de
alum inio y la fib ra de acero,
las colas de caballo se usaban
para fre g a r pucheros y
sartenes, as com o para p u lir
m etales. Su accin abrasiva
se debe a los depsitos de
slice presentes en la
epidermis de estas plantas.

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L a s p la n ta s c o n s e m illa s d e s n u d a s

LAS CONIFERAS
Las plantas con sem illas desnudas reciben el nom bre de gimnospermas, pero en Ja
actualidad la inm ensa m ayora de estas plantas son coniferas, nom bre que deben a su
principal caracterstica: los conos en los que tienen dispuestos su s rganos reproductores.
Norm alm ente, las coniferas tienen conos m asculinos y fem eninos en el m ism o individuo, es
decir, son monoicas. Todas son leosas (rboles o arbustos) y en su m ayora, de hoja
perenne. No producen las tp icas flores, y sus sem illas estn sim plem ente insertadas en
pias leosas.

EI grano de polen de las coniferas puede ta rd a r m s de un ao en


fo rm ar el tu b o polnico. De m anera que entre la polinizacin y la
fecundacin puede m ediar m ucho tiem po.

CONO MASCULINO DEL PINO

PARTES OE UNA PIA O CONO FEMENINO

cigoto, que se convierte en una semilla dotada de alas y nutrientes, lista para ser dispersada por el viento.

La mayora de las plantas que ves habitualmente son plantas con semilla,
ya que son las que hoy dominan las tierras emergidas del planeta. Esto es
as porque pueden realizar la fecundacin en el aire mediante la polini
zacin, con lo que se hace innecesaria la presencia de agua superficial
para la reproduccin. Sin embargo, hay diferencias entre el sistem a repro
ductor de un pino y el de un cerezo. El prim ero tiene las sem illas desnu
das; el cerezo las tiene encerradas en un fruto, la cereza.

A tla s de B o t n ic a

La unin de los gametos masculinos y femeninos por polinizacin fue una verdadera revolucin en el mundo vegetal, y slo fue posible con el desarrollo
del tubo polnico. Cuando el polen pasa entre las escamas de un cono femenino, sfas se cierran y el grano de polen empieza a germinar, se alarga
emitiendo un tubo que alcanza la oosfera, donde son liberados los ncleos espermficos o anterozoides. Uno fecunda a la oosfera y queda constituido el

34

135

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Us

p l a n t a s c o n s e m il l a s d e s n u d a s

A tla s d e B o t n ic a

UNA HOJA ESPECIAL


Slo unas pocas co n ife ra s son de hoja caduca. La m ayora perm anecen sie m p re verdes
y tie n e n un fo lla je b ie n adaptado pa ra soportar ve ra n o s ca lu ro so s y secos e inviernos
fros. Esta ad a pta ci n consiste en tener m uch a s hojas pero m u y pequeas y coriceas,
p ro te g id a s p o r una espesa cu tc u la . Pueden te n e r form a de a g u ja o de escam a, o bien
s e r aplanadas.

137

FAM ILIAS DE CONIFERAS


Aunque todas las coniferas tienen m uchos aspectos com unes, los botnicos las agrupan en
una serie de fam ilias. Algunas de estas fa m ilia s no estn representadas en to d o s los
continentes; p ero es f cil conocerlas porque todas las coniferas son m uy decorativas y
estn presentes en los parques y jardines de todo el mundo.

ALGUNAS FA M ILIA S DE CONFERAS


DIVERSOS TIPOS DE HOJAS DE CONIFERAS

acfculas (o agujas) ce pino

Familia

Especie

Pinceas

Pino, abeto, picea, cedro, alerce

Araucariceas

Araucaria

Taxodiceas

S ecuoya, ciprs de los pantanos

Cupresceas

Ciprs, tuya, enebro, sabina

Podocarpceas

Podocarpo

Taxceas

Tejo

hojas escuamiformes del ciprs

S U P E R V IV IE N T E S D E P O C A S R E M O T A S
Las cicas y lo s ginkgos son plantas m uy utilizadas en las ciudades porque son m uy
decorativas. Tam bin son plantas con sem illas desnudas, pe ro no son coniferas:
pertenecen a grupos de plantas que abundaron hace m illones de aos y boy estn casi
extinguidas. Las cicas se parecen a las palm eras, aunque no crecen ta n to . Las hojas del
ginkgo tienen fo rm a de abanico y en otoo s e vuelven a m a rilla s antes de caer.

Todos los rganos del tejo son


venenosos con la excepcin de

El elegante ciprs presenta un tronco muy recto y una copa


fusiforme y alargada. Suele adornar jardines y cementerios.

la cpula roja carnosa que


cubre la sem illa. Incluso
la sem illa que hay dentro de
esta cpula es venenosa.

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hojas aplanadas del tejo

El abeto de ouglas, que


se encuentra sobre todo
en Amrica del Norte,
llega a alcanzar los 9 0 rn
de altura.

La sabina os una planta arbustiva


que puede llegar a los 1 0 m y
vivir cientos de aos.

138

L a s d ic o tile d n e a s

A tla s d e B o t n ica

No siempre ha habido plantas con flores sobre la superficie de la Tierra.


Estas plantas, llamadas angiospermas, aparecieron en tiem pos de los
dinosaurios en un intento de adaptarse mejor a las condiciones terrestres.
A diferencia de las gimnospermas portadoras de semillas desnudas, las
angiospermas encierran sus semillas en el interior de un fruto. En muchas
de ellas el embrin contenido en la sem illa slo tiene una hoja o cotile
dn, pero todava son ms las que presentan un embrin con dos cotile
dones, por eso reciben el nombre de dicotiledneas.

NUEVOS INVENTOS PARA ECONOMIZAR ENERGA

LAS FRONDOSAS
Son los rboles que pierden las hojas en otoo y brotan nuevam ente en primavera,
llamados caducifolios. Sus hojas son planas, tiernas, relativam ente grandes y con la
cutcula m uy fina. Como todas las plantas dicotiledneas, no slo crecen en altura, sino
tam bin en grosor, al igual que las coniferas.

LA FLO R P E R F E C T A
Las dicotiledneas suelen tener flores con rganos reproductores m asculinos
(estam bres) y fem eninos (pistilos), es decir, flores perfectas, aunque hay
excepciones. Esta propiedad facilita la polinizacin y la autofecundacin.

El cono fem enino de una conifera es una inversin que ia planta realiza tanto si hay
fecundacin com o s i no la hay. Una angiosperm a, en cam bio, no empieza a invertir energa
de form a notable hasta que la fertilizacin no est garantizada. Slo cuando se ha
producido fecundacin, la sem illa m adura (y la flo r se m archita), form ando el em brin y los
nutrientes necesarios para los prim eros pasos de su desarrollo. A continuacin, la sem illa
m adura puede quedar en el interior de una am plia gam a de frutos.
grano ae polen

CICLO VITAL DE UNA DICOTILEDNEA


COMO EL MANZANO

estigma

La gran ventaja de las plantas


con flores radica en que son
capaces de crecer y generar
sem illas con rapidez. Las
coniferas son m s lentas.

sacos polnicos

flo r perfecta

Casi todas las plantas leosas


(rboles y arbustos) son
dicotiledneas.

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semilla

germinacin de la semilla

El haya es un buen ejemplo de caducifolio. En otoo, sus


hojas amarillean y caen. Forma bosques muy hermosos.

140

La s

d i c o t il e d n e a s

A tla s d e B o t n ic a

141

''N

FRONDOSAS PERO SIEMPRE VERDES


A ll donde la benignidad del clim a perm ite una actividad biolgica continua, tanto por las
buenas tem peraturas com o por la humedad favorable, las frondosas no pierden la hoja y se
vuelven perennifolios, com o ocurre en las selvas tropicales.

LOS PERENNIFOLIOS
DE HOJA CORICEA
En los clim as de tip o m editerrneo, las dicotiledneas
com o la encina y los arbustos que la acom paan, as
cnm o un gran nm ero de plantas arom ticas, tam bin se
m antienen siem pre verdes, pero tienen las hojas
pequeas y coriceas. A l igual que las frondosas de hoja
persistente, van perdiendo hojas a lo largo de todo el ao,
pero en nm ero reducido y las van renovando
constantem ente.

LAS FLORES VISTOSAS


Y LAS LEGUMINOSAS DE LOS PRADOS
Casi todas las hierbas y m atas con flores
vistosas, com o el clavel o la rosa, as com o
todas las legum inosas pratenses com o el
trbol o la alfalfa son dicotiledneas. En
general suelen serlo todas aquellas plantas
cuyas hojas tienen las nervaduras
ram ificadas.
La margarita es una planta herbcea de la familia
de las compuestas, y de la que existen numerosas
especies y colores.

LA G R A N O P O R T U N ID A D
Probablemente las plantas con flores
empezaron a ganar terreno a las dems
plantas gracias a los grupos de dinosaurios
migratorios que dejaban arrasados y
fertilizados los terrenos p o r donde pasaban.
Ningn otro grupo de plantas poda com petir
con las plantas con flores en rapidez para
producir sem illas y colonizar el suelo.

Del olivo, agu a punto de


maduracin, se obtienen las
aceitunas, que pueden consumirse
aderezadas o de las que se obtiene
el apreciado aceite de oliva.

Mediante sangra, del rbol del


caucho, o hevea, se obtiene el ltex;
de la vulcanizacin del caucho se
obtenan antiguamente los
neumticos para vehculos.

HORTALIZAS Y FRUTALES
La gran m ayora de las hortalizas, rboles
frutales y frutos del bosque son
dicotiledneas. Algunas de ellas, com o el
guisante y la juda, germ inan con mucha
rapidez en condiciones favorables y permiten
ver fcilm e n te los tos cotiledones propios del
em brin de todas las dicotiledneas.

CACTOS Y PLANTAS CARNOSAS


Las flores perfectas, a veces de gran belleza, de estas plantas las delatan como
dicotiledneas. Una form a de reconocer una dicotilednea
por sus flores consiste en contar el nmero
de piezas de cada parte de la flo r (ptalos,
estam bres, pistilos). Casi todas las
dicotiledneas tienen cuatro o cinco piezas
o bien varios grupos de cuatro o cinco.

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De la vid se obtiene la uva. un fruto que se
puede consumir fresco y cel que. mediante
fermentacin, se obtiene el vino.

El nopal os una plaa crasa


que produce un fruto,
comestible, que se conoce con
el nombro de higo chumbo.

La s

m o n o c o t il e d n e a s

Con el nombre de monocotiledneas se han bautizado las plantas con flo


res cuyo embrin slo tiene una hoja o cotiledn. Pero no debes dar exce
siva importancia a esta caracterstica, porque hay otras ms importantes.
Basta que te fijes en una palmera y la compares con un roble, que va
engrosando su tronco y sus ramas ao tras ao mientras la palmera slo
crece en altura. He aqu una diferencia notable!

DIFERENCIAS ENTRE MONOCOTILEDNEAS


Y DICOTILEDNEAS
Aparte de diferenciarse respecto a su estructura em brionaria, am bos grupos de plaas con
flores y frutos m antienen otras diferencias im portantes.

A tla s d e B o t n ic a

143

LAS GRAMNEAS
Son las hierbas m s abundantes, que form an los cspedes naturales o sembrados por los
seres hum anos y estn adaptadas al pasturaje de los anim ales al perm anecer el tallo y las
yem as a ras del suelo. Sus flores son m uy poco vistosas, pero las sem illas de las que
form an el grupo de los cereales cultivados tienen una gran Im portancia para la humanidad
desde tiem pos inm em oriales. El bamb es la nica gram nea que no es herbcea.

C O N A P A R IE N C IA D E R B O L
El platanero o bananero es una planta tropical que produce
espigas de frutos (los pltanos) en el extrem o del eje de su
inflorescencia. Parece un rbol, pero lo que t llam aras tronco
no es m s que este eje abrazado p or las vainas de las hojas
que surgen de un corto rizom a situado en la base. De manera
que, en realidad, se tra ta de una "hierba grande
m onocotllednea, no de un rbol leoso dicotiledneo.

COMPARACIN DE ALGUNAS CARACTERSTICAS


Monocotiledneas

Dicotiledneas

Embrin con un cotiledn

Embrin con dos cotiledones

S em illas m aduras con endospermo

S em illas m aduras sin endospermo

Hojas de nervaduras paralelas y bordes lisos

Hojas con las nervaduras ram ificadas

Carecen de crecim iento en grosor

Presentan crecim iento en grosor

Partes de la flo r en nmero


de 3 o en m ltiplos de 3

Parles de la flo r en nm ero de 4 o


5 o en m ltiplos de esos nmeros

En general, herbceas

Herbceas y leosas

Haces vasculares dispersos en el tallo

Los haces vasculares del tallo


form an un cilindro

Raz fasciculada (ram ificaciones


con igual desarrollo)

Raz axonom orfa (una raz


principal y otras secundarias)

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El arroz constituye uno de los alimentos bsicos de
una buena parte de la humanidad. En la imagen,
terrazas de cultivos de arroz en Bali (Indonesia).

144

Las

A tla s d e B o t n ic a

m o n o c o t il e d n e a s

LIRIOS, AGAVES, CEBOLLAS...

LOS AROS Y LAS PALMERAS

Son m onocotiledneas adaptadas a perdurar en regiones secas m ediante bulbos,


tubrculos o rizom as. Entre ellas se encuentran flores m uy conocidas, com o la azucena, el
lirio, el tulipn y el gladiolo. Otras tienen el tallo coriceo, com o la esparraguera, el drago o
la yuca. La cebolla y el ajo son de las pocas hortalizas que son monocotiledneas.

Tienen en com n el tip o de inflorescencia que form an sus flores, llam ada espdice. En lo
dems, son m uy diferentes. Las palm eras no soportan los clim as fros y son de las pocas
m onocotiledneas que llegan a te n er aspecto de rbol, aunque su ta llo slo crece en altura
y m antiene siem pre el m ism o dim etro.

El drago es una planta arbrea de crecimiento


muy lento, aunque puede alcanzar grandes
dimensiones a lo largo de los miles de aos
que llega a vivir.

145

El cocotero es una palmera do la quo se aprovecha toco: el tronco se utiliza en carpintcria; su yema terminal
constituye un gran alimento: las hojas se empleanpara cubrir chozas y hacer objetos de cestera; del fruto, el
coco, se aprovecha el liquido interior como bebida, la carne se puede lomar cruda o seca, obtenindose por
prensado un aceito del que se hacen jabones y cosmticos.

El palmito os la nica
palmera europea viviente.
No crece tanto como las
otras palmeras. Tambin
se llama palmito al
corazn del tronco de la
planta, que es
comestible.

H O R C H A T A D E C H U FA
La yuca es una planta
arborescente que alcanza los
15-20 metros tle altura:
durante la floracin presenta
granees flores colgantes.

JUNCOS, PAPIROS Y ESPADAAS


Se parecen un poco a las gram neas, pero viven en terrenos pantanosos o que se
encharcan fcilm ente. Son plantas con rizom as, p or tanto, perennes. En la antigedad se
hacan lm inas con la m dula de los tallos del papiro, que se utilizaban para e scrib ir sobre
ellas. Estos tallos pueden alcanzar hasta 3 m etros de altura.

La chuta es una especie de junco que en la huerta valenciana (M editerrneo


occidental) se viene cultivando desde hace siglos. Es una planta perenne cuyo rizom a
em ite estolones subterrneos que form an los pequeos tubrculos ovoides llamados
chufas. T m ism o puedes hacerte horchata de chufa. Hay que lavarlas bien y tenerlas
en rem ojo unas 24 horas, cam bindoles el agua varias veces, para que se hinchen.
Luego se m achacan, se les aade agua y azcar y se exprim en. Con 200 gram os de
chufas puedes hacerte un litro de horchata.

LAS OROUDEAS
Tambin hay orqudeas en las regiones templadas,
pero son hierbas vivaces de flores m enos
espectaculares que las de las orqudeas tropicales.
La originalidad de stas se debe a una adaptacin a
la polinizacin m ediante Insectos. Son flores m uy
irregulares y casi siem pre hay un ptalo m s
desarrollado que los otros, que form a una especie
de labio.

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4

V'M!

El papiro es una planta vivaz, con un tallo


que alcanza los 3 metros de altura y los
10 centmetros de grosor. De estos tallos
se obtenan antiguamente unas tiras que,
colocadas perpendicularmente, remojadas
y aplanadas con una maza, ofrecan una
superficie para escribir.

En todo el mundo hay ms de 20.000 especies diferentes


de orqudeas, algunas de las cuales son cultivadas en
invernaderos y so venden a precios muy elevados.

i46

Las

p l a n t a s d e l a s z o n a s f r a s

Las zonas fras de nuestro planeta son las tierras ms apartadas del ecua
dor y ms prximas a los polos. Las plantas que viven en estos lugares
estn muy condicionadas sobre todo por las tem peraturas mnimas y
mximas del ao y la duracin de la poca del ao en que pueden estar
activas biolgicamente. Los dos tipos de bioma bsicos que se encuentran
en estas zonas son la tundra, en las ms fras, y los vastos bosques de
coniferas que constituyen la taiga.

A tla s d e B o t n ica

147

RBOLES ENANOS
En la tundra m enos rigurosa, adem s de las plantas habituales en estas zonas, crecen
alisos, abedules y sauces arbustivos que son prim os herm anos de lo s grandes rboles
que conocem os con los m ism os nombres. Son ejem plos prcticos de los diferentes cam inos
por los que evoluciona la vida p o r adaptacin a diferentes condiciones ambientales.

Para resistir las bajas


temperaturas, el cojinete
de saxfraga adopta la
forma de un igl.

LA MORADA DEL RENO Y EL CARIB


El reno y el carib, habitantes de la tundra, tienen que vivir em igrando constantem ente de
un lado a otro porque no existe suficiente vegetacin en ninguna com arca local com o para
sustentarlos. El suelo de la tundra es com o un pantano congelado. Slo durante el
brevsim o verano se descongela una capa superficial del suelo de un palm o de espesor
com o m xim o. En estas condiciones slo pueden vivir liqenes, musgos, juncos y algunos

arbustos muy bajos.

La palabra tundra
deriva de un vocablo
fin la nd s que significa
te rre n o sin rboles .

Mapa del rtico, co n la


lnea del circulo Pelar
rtico, sealando los
lim ites de la tundra.

P L A N T A S IG L
Dentro de los igls que construyen los esquim ales con bloques de hielo, se puede vivir
aunque la tem peratura exterior sea de - 5 0 C, porque el hielo es un poderoso aislante
trm ico. M uchas plantas de la tundra y de alta m ontaa vienen a hacer lo m ismo:
adoptan la form a de cojn, que al cubrirse de nieve se com porta com o un Igl.

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Algunas zonas (tal sur de la
Palagonia argentina y chilena
presentan una vegetacin de
estepa o incluso de tundra.

Hojas do abedul
enano ia la Izquierda)
y de sauce enano
(a la derecha),
capaces de resistir los
rigores de la tundra.

48

La s

A tla s d e B ot nica

p l a n t a s d e l a s z o n a s f r a s

" \

EL DO M INIO DE LAS CONIFERAS

LA GRAN VENTAJA

Hay coniferas en todas partes del mundo, pero donde reinan sin que ninguna otra planta
pueda com petir con ellas e s en las zonas fras de condiciones no tan duras com o las de la
tundra. A ll se form an extensos bosques siem pre verdes y som bros de piceas, abetos,
pino albar y otras coniferas. En el sotobosque hay arndanos, musgos, liqenes y

No es la resistencia al fro lo que favorece a


las coniferas en la taiga, ya que las
frondosas se defienden bien del invierno

licopodios. En el continente americano, las especies son diferentes: gigantescas secuoyas,


pinabetes y abetos de Douglas.
Mapa del Artico, con la
linea del circulo Polar
Artico sealando los
limites de la taiga.

desprendindose de sus hojas, sino poder


m antener la hoja todo el ao. Despus de un
largo invierno, las coniferas em piezan a
fotosintetizar desde el prim e r da de
prim avera, y adems ahorran energa al no
tener que producir nuevas hojas todos los
aos. Teniendo en cuenta que la estacin
favorable en la ta ig a es m uy breve, la
ventaja de las coniferas es indiscutible.

M
II
:

Canad cuenta con los


bosques de coniferas ms
extensos de! planeta.

il
La tundra est
cubierta de nieve
de 2 0 0 a 300 das
al ao.

En el lim ite entre la taiga y la


tundra, las tem peraturas m edias
diarias estn p o r debajo de 0 C
durante ocho m eses seguidos.
tfiW lUmUlwfUmmmmnmW ltVtiUftHtm

4-

C U A R E N T A G R A D O S
B A J O C ER O !
Por qu las hojas de la picea resisten
tem peraturas de hasta - 4 0 C sin sufrir
daos p or el hielo? Porque ofrecen la m nim a
superficie posible, son coriceas y estn
recubiertas de una gruesa capa de cera
aislante. Por si fuera poco, al llegar el
invierno, estas hojas se deshidratan, con lo
cual no pueden congelarse, y el rbol se
sum e en un profundo letargo hasta
la llegada del buen tiem po.

LO S A L IA D O S EN U N S U E L O PO B R E
El suelo de los bosques de coniferas ni es profundo ni rico en nutrientes minerales.
La hojarasca de conifera fo rm a un humus de baja calidad que se m ineraliza con
m ucha lentitud, de m anera que los nutrientes se hallan en la capa superficial del
suelo. Afortunadam ente, en estos bosques viven m uchos hongos que form an
micorrizas con las races d e las coniferas, absorbiendo nutrientes que luego
ceden al rbol.

Algunas especies de abetos (como este


abelo de Dougias, en el oesie de EE. UU.)
alcanzan los 100 metros de altura y un
dimetro del (ronco de hasta 5 metros.

L A C O N IF E R A D IF E R E N T E
Una de las pocas coniferas de hoja caduca es el alerce. Parece
contradecir todo lo dicho sobre las ventajas de las coniferas,
pero no es as. Aunque las hojas de las coniferas resisten
tem peraturas m uy bajas, m uy pocas pueden soportar
el riguroso invierno siberiano. El alerce se adapt
desprendindose de sus hojas todos los aos.
Y asi puede vivir donde ya no puede
hacerlo la picea.

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Aunque el alerce os una conifera, durante el riguroso
invierno liega a perder sus hojas (en el diPujo).

L O S B O S Q U E S C A D U C IF O LIO S

A tla s d e B o t n ic a

Cuando veas bosques de hayas, robles, arces, castaos y otras frondosas


de hoja caduca, puedes tener la seguridad de que ests en una regin de
clim a templado y hmedo, con las estaciones de primavera, verano, otoo
e invierno bien marcadas y lluvias durante todo el ao. Estos bosques, lla
mados caducifolios, son los m ejor adaptados a estas condiciones, siempre
que puedan disponer de un suelo rico en nutrientes, ya que renovar todo
el follaje cada ao representa un gasto de energa considerable.

151

POR QU DESPRENDERSE DE LAS HOJAS?


Pensars que una frondosa se desprende de su s hojas antes de entrar en el invierno para
que el hielo no s e las destruya. Pero a este m otivo hay que aadirle otro tan o ms
poderoso que aqul. El agua helada no puede s e r absorbida p o r las races; de manera que
en invierno, con el suelo helado, un haya m orira de sed por poco que transpiraran sus
hojas. Le tiene m s cuenta desprenderse de ella s y sum irse e n un letargo hasta que llegue
la primavera.
El haya (aqu en otoo)
suele exhibir una copa
esfrica de gran lamao.

HOJAS DELICADAS Y DERROCHADORAS DE AGUA


Las hojas de las frondosas son tie rn a s y planas, y s lo estn recubiertas de una cutcula
m uy fina. Esto las hace m uy eficientes a tem peraturas m oderadas y en presencia de agua
abundante, pero sera un grave inconveniente frente a una helada o a un verano seco y
clido. A nte una helada, el agua contenida en los te jid os de estas hojas form ara cristales
de hielo que las destruira. Por otra parte, una frondosa transpira ta l cantidad de agua a
travs de sus hojas, que se deshidratara bajo el sol y la sequa de un verano m editerrneo.

Un hayedo normal
tra n sp ira unas 4.000
toneladas de agua
cada a ro .

El almendro es un ibot frutal muy


interesante desde el punt de vista
econmico, ya que las almendras
tienen numerosas aplicaciones
alimentarias, pero su floracin
proco/ io hace muy vulnerable a
los trios tardos.

LO IM P O R T A N T E NO E S LA L L U V IA
Puedes encontrar un bosque caducifolio en lugares donde llueve poco para las
exigencias norm ales de e sta s plantas. Pero lo im portante p ara la planta no es tanto
el agua que cae com o la diferencia entre sta y la que se evapora, o bien
directam ente del suelo o bien a travs de su s hojas (transpiracin).
De manera que en una zona poco lluviosa pero con frecuentes nieblas o
nubes que hacen d ism in u ir la evaporacin, puedes encontrar
un bosque de frondosas.

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ei olmo

En otoo es muy fcil


distinguir los rboles
do hoja perenne
(verdes) y los de hoja
caduca (amarillean).

(aqu un olmo
Ingls) es
un rbol
de ribera, al
que lo gustan
los lugares
frescos y
Hmedos.

El aoedul
proporciona
una madera
blanca y ligera,
muy apia para
ser torneada.

Los BOSQUES CADUCI FOLIOS

A tla s d e B o t n ic a

LAS ESTACIONES Y EL CICLO DEL BOSQUE

153

EL VERANO
En el bosque ya no penetran los rayos del

EL REPOSO INVERNAL

Sol, con lo que se m itiga la prdida de


hum edad del suelo. En las horas m s
calurosas del da, las plantas cierran sus
estom as y perm anecen Inactivas hasta que
se acerca la noche, cuando vuelven a a b rir
sus estomas.

Los rboles del bosque caducifolio entran en


reposo tras haberse desprendido de sus hojas en
otoo. Sus yem as dorm idas, al abrigo del fro bajo
una cubierta protectora y deshidratadas para
poder resistir las heladas, pueden soportar
tem peraturas Inferiores a - 2 5 C.

EL OTOO
Cuando llega el otoo, los rboles del bosque

La frondosa que bate todas


las m arcas de resistencia a
las bajas tem peraturas es el
abedul. Sus yemas
Invernantes pueden resistir
hasta 4 0 C bajo cero!

LA PRIMAVERA
Cuando llega la primavera, las frondosas inician
una Intensa actividad fotosinttica desarrollando
potentes copas. Es el m om ento que aprovechan
las plantas del sotobosque para medrar, antes
de que los rboles cierren el cielo y dejen el
bosque sum ido en la penumbra.

van reduciendo progresivam ente el aporte de


agua a la copa y retirando la clo ro fila de las
hojas. As se preparan para desprenderse de
ellas. Pero antes producen las yem as de las
que brotarn las nuevas hojas en la prim avera
siguiente. Por fin , el suelo se cubre de una
hojarasca que producir un hum us de gran
calidad para in icia r un nuevo ciclo.

UN BOSQUE A LEG RE
Las frondosas no siem pre form an bosques puros y som bros. A m enudo el haya no es
dom inante y convive con diversas especies de pinos, robles y tejos. Son los llamados
bosques m ixtos, que suelen estar habitados p or m uchos tip o s de anim ales, ya que
ofrecen una gran diversidad de posibilidades, es decir, de nichos ecolgicos. El bosque
m ixto es m enos m ontono que un bosque caducifolio tpico.

LOS OPORTUNISTAS
Los botnicos llam an oportunistas a
aquellas especies que aprovechan los
claros que se producen eventualm ente
en un bosque para m edrar
rpidam ente, sea tras la cada o m uerte
de un rbol, sea tras un incendio, ya
que no pueden hacerlo a la som bra del
La hoja do arce campestre.
bosque cerrado. Los a rc e s son rboles
oportunistas. No vers nunca un bosque de arces. Slo los encontrars salpicando un
bosque de manera irregular. En otoo los distinguirs enseguida por el color am arillo rojizo
de sus hojas.

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E L R O B LE

Cuando todos los rboles de hoja caduca han perdido todas sus hojas, vers que el
roble las m antiene sem im architas hasta poco antes del rebrote prim averal. Es un
rbol especial, que viene a ocupar un lugar Interm edio entre las frondosas y los
rboles de hoja coricea persistente del M editerrneo com o la encina. Por eso los
robledales se encuentran en reas de clim a interm edio.

La s

p l a n t a s d e l o s c l im a s m e d it e r r n e o s

Si observas de cerca una hoja de encina, vers que es coricea (correo


sa), reluciente y bastante ms gruesa que la hoja de las frondosas. Es el
tipo de hoja que caracteriza a las plantas adaptadas al clim a m editerr
neo, de inviernos muy suaves y veranos largos, secos y calurosos. Son
plantas que siempre se mantienen verdes, aunque pasan sed y, en con
secuencia, tambin pasan hambre, porque sin agua las plantas no pueden
realizar la fotosntesis.

A tla s d e B o t n ica

APROVECHAR EL INVIERNO
El otoo y el invierno m editerrneos, al no ser fros, perm iten a las plantas la actividad
fotosinttica - e s decir, a lim e n ta rs e - s i no todos, al m enos una buena parle de los das.
Adems, es precisam ente en esta poca del ao cuando la planta dispone de m s cantidad
de agua para nutrirse. No es extrao, pues, que las plantas m editerrneas conserven la hoja
todo el ao. As pueden com pensar la sed y el "h am b re " que han pasado a lo largo del
dilatado verano.
El algarrobo, despus cel olivo, es el rbol mediterrneo
de hoja perenne ms cultivado por el hombre.

LA HOJA ECONOMIZADORA DE AGUA


Las plantas m editerrneas necesitan ahorrar agua si quieren sobrevivir. Por eso tienen la
hoja pequea, ofreciendo poca superficie de evaporacin, y adem s recubierta de una
gruesa cutcula de cera im perm eable. De esta m anera, pueden controlar la evaporacin a
travs de los estom as que poseen nicam ente en la cara inferior de la hoja.

Las dehesas de alcornoques


son las m s valiosas. Adems
de te n e r los m ismos
aprovecham ientos que las
otras dehesas, producen
corcho.

Las hojas de la encina tienen 3 0 4 aos


de vida, pasados los cuales caen sin
amarillear hacia el mes de agosto,
cuando el rbol est en reposo vegetativo
para soportar el fuerte calor estival. Las
bellotas son el fruto de la encina.

UNA H O JA CARA

Un acebuche puede producir


varios m illones de flores, pero
slo una parte m uy reducida de
ellas llegan a s e r fru to s maduros.

SI tienes presente que una encina pasa h am bre" y que su robusta hoja tiene un
coste de produccin m s elevado que la fin a hoja de una frondosa, com prenders que
a la planta le salga m s econm ico retenerla que desprenderse de ella cada ao para
tener que producirla nuevamente.

LA S DEHESAS
D E E N C IN A S Y A C E B U C H E S
Las dehesas de la pennsula Ibrica son un ejem plo de
aprovecham iento sabio de los productos de la naturaleza sin
estropearla. Hay dehesas de encinas, de acebuches y de
am bas especies mezcladas.
En una dehesa, el ganado pace en libertad, alim entndose de
races, tubrculos, hierba, ram os tie rn o s y fru to s (bellotas o
acebuchinas), y fe rtiliz a la tie rra con sus excrem entos.
Adem s, las copas de los rboles protegen a los anim ales del
fro y del calor.

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El olivo es un rbol tpicamente
mediterrneo y do gran
longevidad, ya que algunos
ejemplares alcanzan los mil
aos de vida.

Las

A tla s d e B o t n ic a

p l a n t a s d e l o s c l i m a s m e d it e r r n e o s

LA LAURISILVA

NO CRECER TANTO
Otra caracterstica de la vegetacin m editerrnea es el porte m s bien reducido de los
rboles, en com paracin con los gigantescos rboles de los bosques tem plados de
frondosas. Incluso en las zonas m s ridas dom ina la vegetacin arbustiva, que adem s
tiene las races m s profundas que los rboles.

157

Es una selva tem plada de hoja perenne, que se desarrolla bajo un clim a benigno con muy
poco contraste entre las estaciones y con hum edad suficiente para m antener la actividad
biolgica perm anentem ente. El nom bre de laurisilva viene del tipo de hoja de las plantas
que la form an, parecido a la del laurel que tam bin crece en el M editerrneo. Las
laurisilvas m s cercanas a la pennsula Ibrica estn en las islas Canarias, donde una gran
parte de la humedad no procede de las precipitaciones, sino de la condensacin de la
niebla y las nubes.

U N P IN O E X C E P C IO N A L

Hojas do pino canario (en la isla de La Palma).

Los pinos que ves


habitualm ente no resisten un
incendio; sus yem as no
soportan tem peraturas tan
elevadas. Pero en las islas
Canarias crece un pino que
rebrota tras un incendio. Es el
llam ado p in o c a n a rio , un rbol
inm enso que puede alcanzar los
60 m de altura con un tronco
de dos m etros y m edio de
dim etro.

L A M A Q U IA

L O S P IN A R E S
M E D IT E R R N E O S
En determ inadas zonas m uy ridas, los pinos
aventajan a las encinas. Pero la m ayora de los
pinares m editerrneos actuales son producto
de la tala de encinares.

No creas que es f cil abrirse


cam ino por entre la espesa
vegetacin arbustiva tp ica del
M editerrneo, la maquia. Por
desgracia te ser difcil
encontrarla en su m xim o
esplendor, ya que el fuego y las
urbanizaciones han causado
estragos en estas form aciones
vegetales. Pero en ciertos
espacios naturales protegidos
todava puedes a dm irar la
belleza, el colorido y el perfum e
de la maquia.

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El madroo es una planta arbustiva quealcanza los 4 metros de altura. Su fruto es
granuloso, de color rojo y comestible.

Hoias, flores y
fruto dei laurel.

58

Las

p l a n t a s d e l d e s ie r t o

A tla s d e B o t n ic a

Los desiertos son las reas del planeta donde casi no llueve nunca. Pero
hay plantas adaptadas a sobrevivir bajo mnimos, como habrs visto en
algunas pelculas del Oeste" americano rodadas en los desiertos de
Arzona, Sonora o la Baja California. Una caracterstica del paisaje desrti
co son los grandes espacios desnudos que hay entre una y otra planta, as
como la prctica ausencia de rboles.

159

Algunos desiertos
del planeta carecen
por completo de
vegetacin.

DESIERTOS DE MUCHOS TIPOS


A pesar de tener la aridez com o caracterstica com n, todos los desiertos tienen su propia
personalidad. Hay desiertos secos y clidos, com o el del Sahara; m uy ridos pero frescos,
com o el de Atacama (Per y Chile) y secos y m uy fros, com o la Puna del altiplano de los
Andes, que se halla a 4 .0 0 0 m de altitud.

RACES PARA LA ARIDEZ


No todas las plantas del desierto utilizan la m ism a estrategia para enfrentarse a la falta de
agua. El gigantesco saguaro del desierto de Sonora desarrolla races extensas (a veces
superan los 30 m etros de longitud) y poco profundas, ya que las escasas lluvias que caen
en este desierto son de carcter torrencial y slo humedecen la capa superficial del suelo.

El ta llo del saguaro es


plegable com o un
acorden, hinchndose
cuando acum ula agua y
deshinchndose a
m edida que la consume.

A G U A P R O T E G ID A

El gave es una planta crasa de


origen mexicano. De sus distintas
especies se obtienen fibras
textiles y, por fermentacin y
destilacin, el pulque y el mescal.

En el desierto interesa precisam ente el tipo de suelo que no interesa a las plantas de
las regiones hmedas, es decir, un suelo arenoso de grano grueso. En estos suelos el
agua se in filtra m s deprisa y a m s profundidad que en un suelo de grano fino,
quedando protegida de la tuerte evaporacin a la que se ve som etida la capa
superficial del suelo.

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El saguaro se defiende con sus espinas tle los
sedientos animales quo desean mordisquear sus
Jugosos tallos. Al nacer, los saguaros no pueden
sobrevivir expuestos directamente al sol: por ello
siempre nacen agrupados al pie de arbustos. Tras
las primeras fases de desarrollo, los saguaros
sobrepasan a sus nodrizas".

Las plantas del desierto


tienen una gruesa
epidermis para evitar que
se evapore ei agua que
conservan en su interior.

160

a s p l a n t a s d e l d e s ie r t o

A tla s d e B o t n ic a

HOJAS DE USAR Y TIRAR

161

Las opuntia son un gnero de


plaas carnosas, tipleas de
zonas ridas y desrticas.

H ay plantas que s e enfrentan a la aridez del desierto de form a parecida a las plantas
m editerrneas, a base de te n e r hojas m uy pequeas, cori ce a s y persistentes. Pero otras
la s tie n e n anchas y apenas protegidas, e incluso ni siquiera se m olestan en ce rra r sus
estom as en lo s m om entos ms
crticos: cuando la sequa aprieta,
se desprenden de su s hojas, no
im porta en qu m om ento. Pero
m ientras las tienen, s u capacidad
fo to sin t tica dup lica la de las
otras plantas.
Las tillandsias son especialistas en
captar el agua de las nieblas. Sus hojas
tienen unos pelos absorbentes que
captan directamente las goiitas de agua
condensarla procedente de la niebla.

LAS M S RESISTENTES
Las plantas m ejor adaptadas a la aridez
e xtre m a son las que absorben grandes
ca n tidades de agua cuando llueve y la
alm acenan en grandes c lulas que tienen
e n las hojas o en los ta llo s (cactos). Son
las llam adas p la n ta s suculentas. Los
ca c to s o carecen de hojas o la s tienen
tra n sfo rm a d as en espinas.

EL E N G A O S O E S T A B IL IZ A D O R D E D U N A S
SI vie ra s un m e zq u ite , creeras que se tra ta de una m ata. Pero es un rbol. Desde que
nace, a m edida que el viento levanta la arena, sta se va acum ulando a su alrededor.
El m ezquite va produciendo nuevas ram as que em ergen de la arena y asi, co n el paso
del tiem po, se v a form ando una duna sustentada p o r un poderoso rbol de varios
m etros de altura. Slo las ram as d e la copa asom an a la superficie.

El agua contenida en las hojas, tallos o races de


algunas p la n ta s su cu le n ta s del desierto son
usadas por los habitantes y viajeros en casos de
emergencia.

De la jojoba se extrae una cera lquida m u y em pleada


en la in d u stria fa rm ac u tica y de cosm ticos.

L O S O A S IS
Los oasis son isla s de vegetacin en m edio del desierto. Siem pre
estn en depresiones (hondonadas) bajo las cu a les hay agua
acum ulada por filtra ci n . Desde fuera, el agua no se ve, p ero las
races de las plantas viven gracias a esta agua, que a veces est
m uy cerca de la superficie. A diferencia d e las plantas del
desierto norm ales, las de los oasis suelen te n er las races m s
profundas y m enos extendidas lateralm ente, ya que disponen de
agua en profundidad.

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La s

p l a n t a s d e l a s s e l v a s t r o p ic a l e s

En las zonas ecuatoriales que gozan de una pluviosidad abundante se ju n


tan dos factores que favorecen enormemente el desarrollo de las plantas:
calor y humedad a lo largo de todo el ao.
No es de extraar que en tales condiciones se encuentren las formaciones
vegetales ms exuberantes y ms ricas en especies del planeta: las selvas
tropicales lluviosas.

EL PREDOMINIO DE LOS RBOLES


Una de las caractersticas de la selva tropical es el predom inio d e los rboles. Adems,
son rboles de aspecto bien diferente del de los rboles de los otros tipos de bosques. Su
tronco es m uy recto, y delgado en com paracin con su enorm e altura. La corteza es lisa y
de color claro. Y la copa es m s bien pequea. Sus races son m uy superficiales, por lo cual
los rboles m s altos suelen presentar lo s tpicos contrafuertes en su base. Las ram as m s
bajas se hallan a mucha altura.

M uchos anim ales que viven en la


selva tropical, com o los perezosos
y ciertos m onos, no tocan ni una
sola vez el suelo en to d a su vida.

Base del tronco ce un rbol de


la selva tropical con los tpicos
contrafuertes.

A tla s d e B o t n ic a

163

LAS HOJAS DE LA SELVA


Son d e l tipo del laurel, pero acaban en punta form ando
un g o te a d o r m uy caracterstico. Adems,
las hojas recin brotadas no son verdes
(carecen de clorofila), sino de color rojo,
carm es, violeta claro o Incluso blanco,
y penden com o s i estuvieran m architas.
La p rim era vez gue se e ntra en la
selva, es f cil 've r" flo re s donde
hay hojas nuevas.
Rama caracterstica de un
rbol de la selva tropical.

F R U T O S EN
S IT IO S E X T R A O S
Las flo re s y los frutos de lo s arbustos
y rboles pequeos y m edianos de la
selva suelen brotar en s itio s m uy
sorprendentes, ta le s com o el tronco, las
ram as gruesas o cortos ta llo s sin hojas.
fcl rbol del cacao. Uc las semillas de su fruto se
obtiene el polvo de cacao.

El ser hum ano ha elim inado m uchas reas de selva tropical para extraer
m aderas de gran va lo r com ercial, com o el bano, la caoba o la higuera
d e Bengala.

Comparacin Cel aspecto


externo de los rboles de los

DIFERENTES TIPOS DE HOJA

hojas de

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hola de haya

conifera

frondosa

rbol
mediterrneo

rbol de la
selva tropical

54

Las

A tla s d e B o t n ic a

p l a n t a s d e l a s s e l v a s t r o p ic a l e s

LAS LIANAS

INDEPENDIZARSE DEL SUELO

Son los tallos trepadores de m ultitu d de plantas que han optado p o r acceder a la luz de
una m anera rpida y sin realizar la gran Inversin que representa fabricar un tronco. De
esta m anera pueden asom arse entre las copas de los rboles, utilizndolos com o
soporte. En otros tipos de bosques tam bin hay lianas, pero en la selva consiguen un
desarrollo descomunal.
De entre la exuberancia del bosque
tropical, las lianas buscan la luz y
poder desarrollarse; en ocasiones,
llegan a ahogar a los rboles que
utilizan como soporto.

En la selva
tropical hay
llanas de tallos
gruesos co m o un
brazo y algunas
alcanzan una
longitud de
240 metros.

165

M uchas plantas pequeas u tilizan otra estrategia para acercarse a la luz: independizarse
del su e lo y v iv ir sobre los troncos y ram as de los rboles. Al igual que las lianas, n o se trata
de parsitos, ya que slo u tilizan al rbol com o soporte. Entre estas plantas, llamadas
epfitas, se encuentran m usgos, helchos y bellas p la n ta s con flores. Cada una de estas
plantas recurre a diferentes tru co s para proveerse de ''su e lo ", hum us y agua en lo s huecos,
grietas, bifurcaciones y repliegues de los troncos y las ram as.
Gracias a la incorruplibilidad de la madera
de leca, sta se utiliza para la construccin
de muebles que deban ir al exterior.

LA TEC A

M uchas mesas y bancos destinados a perm anecer al a ire libre se hacen de la madera
de un rbol llam ado teca, que no se corrom pe con la humedad. Estos rboles form an
bosques en las zonas tro p ica le s en las que llueve m ucho pero no durante todo el ao,
com o en la selva. A estos bosques se les llam a bosques tropicales deciduos porque
m uchos de sus rboles pierden la hoja durante la estacin seca.

UN CICLO CERRADO DE NUTRIENTES


Los ja b a le s de la selva son
carroeros. Se com en los
cadveres de los m onos y otros
anim ales que caen de los rboles
al morir.

D iariam ente caen al suelo de la selva toneladas de restos vegetales. Pero, a las pocas horas
despus de una torm enta, el agua escurrida de hoja en hoja inunda el suelo, donde
horm igas, term es y otros com edores de detritos Inician el proceso de descom posicin.
Dada la elevada tem peratura del
am biente y la legin de
m icroorganism os presentes en el
suelo, e l m antillo es transform ado
casi autom ticam ente en m inerales
asim ilables por las plantas. Y stas
los absorben, as van siendo
liberados, con sus races
superficiales. Es un ciclo cerrado
y rpido.

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El cuerno fle ciervo es una planta epitita, que
toma ese nombre por el gran parecido a las
astas de ciertos crvidos.

Apenas visible, en el suelo se


desarrolla una gran actividad (lo
transformacin.

Las

p l a n t a s d e v id a a c u t ic a

Si quieres hablar con precisin, debes distinguir entre un alga y una plan
ta acutica. Las algas son los vegetales acuticos por excelencia, pero no
son plantas, ya que no tienen tejidos ni races ni tallos ni hojas. Sin embar
go, hay plantas que viven en el agua, sea completamente sum ergidas o
slo a medias, sea flotando libremente o dejando flotantes slo sus hojas.
Muchas de ellas son plantas con flores, es decir, plantas terrestres, pero
adaptadas a la vida acutica.

A tla s d e B o t n ica

167

HOJAS FLOTANTES
Otras plantas viven ancladas en los fondos sum ergidos m ediante su s races y m antienen las
hojas flotando en la superficie. Estas hojas suelen ser robustas y de form a circular, y tienen
u n pecolo m uy flexible y m s largo que la profundidad a la que vive la planta. De esta
manera estn a salvo de los daos que les producira el m ovim iento del agua.
Nenfar gigante
del Amazonas.

CON LOS PIES EN REMOJO


M uchas plantas colonizan lo s suelos empapados o sum ergidos hasta una profundidad de
poco m s de un m etro. Viven con sus races o rizom as fijados en el fondo, pero con sus
ta llo s y hojas fuera del agua. Para evitar que sus races se asfixien por falta de oxgeno,
estas plantas tienen hojas especiales con grandes espacios llenos de aire. As pueden
enviar este aire a sus races.
Las hojas flo ta n te s con los bordes
levantados del n e nfar gigante del
Amazonas pueden m edir hasta dos
m etros y m edio de dim etro. Pueden
soportar el peso d e un nio sin
hundirse!

A R B O L E S M A L F O R M A D O S Y B U R B U J A S M A L O L IE N T E S

La belleza lie algunas especies de nenfar hace que


se utilicen como plantas ornamentales de los
estanques o algunos jardines.

Esto es lo que se ve a p rim era vsta en un m anglar, si es que no te lo Im pide una


nube de insectos y otros anlm alejos que aaden suciedad" a estos sitios. Los
m anglares son bosques
sem lsum ergldos que se
form an en costas bajas
tropicales y se hallan
som etidos a la influencia de
las m areas. Una masa
enm araada de races com o
puntales elevan la base de
los rboles por encim a del
cenagal podrido.
De ellas salen, verticalm ente,

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otras races areas
respiratorias. En los
m anglares hay m ucha vida,
y cerca de ellos m ucha pesca.

Las

A tla s d e B o t n ic a

p l a n t a s d e v id a a c u t ic a

COMPLETAMENTE SUMERGIDAS

LIBRES EN EL AGUA

Las plantas que viven sum ergidas tienen que enfrentarse a la escasez de luz y de oxgeno;
po r eso sus hojas son m uy finas, tienen cloroplastos hasta en la epiderm is y contienen
grandes espacios llenos de aire. Estas plantas no necesitan ni estom as ni tejidos de sostn.
N orm alm ente no suelen vivir a m s de 10 m etros de profundidad.

Hay plantas que viven a m erced del agua, sea en la su perficie, sea sum ergidas, sin anclar
sus races en ningn tip o de sustrato. Algunas de estas ltim a s tienen hojas
transform adas en tram pas para ca p tu ra r dim in u to s a n im a le s que tam bin viven a m erced
del agua (zooplancton). De esta m anera com pensan la escasez de nutrientes m inerales
disueltos en el agua.

169

Piantas sumergidas.

plantas emergentes

P R A D E R A S S U B M A R IN A S
Estas algas secas en form a de cin ta que las olas
arrastran a la playa no son algas. Son plantas con
tlores, llamadas posidonias, adaptadas a vivir en los
fondos m arinos bien ilum inados cercanos a las costas,
donde form an vastas praderas que son autnticos
hervideros de vida. Si te fija s, tienen un rizom a del
grosor de un dedo, con races, de cuyo extrem o salen
los haces de hojas. Afortunadam ente, pocos anim ales
m arinos se las com en, pero los erizos las devoran da y
noche. No obstante, su peor enem igo son las redes de
arrastre de los barcos de pesca.

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Ciertas plantas, como la eichornia (abajo),
llegan a entorpecer la navegacin en
algunos ros c Amrica. Arriba, la te m a
un genero de plantas flotantes que (orinan
un manto verde sobro ol agua, en especial,
en los remansos.

Erizo alimentndose
de posidonias.

i7o

l a n t a s s il v e s t r e s c o m e s t i b l e s

A tla s d e B o t n ic a

171

/-

Antes de practicar la agricultura, los humanos vivan de la caza y recolec


cin de vegetales o partes de ellos. Pero no creas que esto ha pasado a ser
prehistoria. Todava hay en el mundo pueblos y tribus que se alimentan, si
no por completo, bsicamente de esta manera. Incluso en los pases que
basan su alimentacin en la agricultura y la cra de ganado, se consumen
productos de vegetales silvestres, muchos de los cuales alcanzan un valor
comercial considerable, com o ciertos hongos.

LAS SETAS MS APRECIADAS


No se encuentran las m ism as setas en todas
las reglones ni son apreciadas de la m ism a
m anera en todos los sitios. Una de las regiones
m s aficionadas al consum o de setas silvestres
es la m editerrnea. En sus bosques crece un
gran nm ero de especies com estibles; pero en
la prctica la m ayora de los consum idores se
lim itan a recolectar y com er las m s exquisitas.

HOJAS Y TALLOS TIERNOS


A u n q u e m uch a s de la s p la n ta s silv e stre s que se re co le cta n tie n e n e q u iva le n te s e ntre
la s p la n ta s cu ltiv a d a s , a lg u n a s tie n e n un sa b o r m s a ce n tu a do
y e sto hace que sean a p re cia da s. Un e je m p lo son lo s esprragos.
A un q u e son m s g ru e so s y ca rn o s o s lo s d e huerta,
lo s silv e stre s ( trig u e ro s ") so n m uch o m s sabrosos.
Pero no sie m p re es as; p o r e je m p lo , las
ca s ta a s silv e stre s son de c a lid a d in fe rio r
a la s cultivadas.

Los esprragos son los nuevos vslagos que


salen cada ao a finales de invierno. Si no
se corlan, se convierten en tallos con hojas.
Se pueden cocinar de mltiples maneras.

La colmenilla (Morchella
mlgarigi es comestible,
y se encuentra entre
olmos y fresnos, en
primavera.

La genciana se utiliza en la
preparacin de numerosos
aperitivos.
La Lepista m is .

A G U A M IE L

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Al florecer, la pita produce un
ta llo largo en cuyo extrem o
aparecen las flores. Si se corta
ese ta llo , rezum a un liquido
llam ado aguam iel, con el cual en
M xico se elabora una bebida
espiritosa llamada pulque.

172

P lan tas

A tla s d e B o t n ica

s il v e s t r e s c o m e s t ib l e s

LOS FRUTOS SILVESTRES


Son, ju n to con las setas, los productos de la naturaleza m s apreciados hoy en da, tanto
para consum ir frescos com o para elaborar helados, m erm eladas y repostera. Incluso se
utilizan en la cocina m oderna para conseguir sabores agridulces originales.

173

Los piones de! pino pionero no son realmente


frutos, sino semillas. La nuez nel Brasil es la semilla
del trulo de un rbol muy abundante en la selva
amaznica, que se comercializa en torio el mundo.

La zarzamora es una planta arbustiva


espinosa que se utiliza para delim itar
cam pos y cam inos. Su fru to se denom ina
mora o m ora silvestre, y se puede consum ir
fresco o hacer con l deliciosas
m ermeladas.

Los sabores de muchos


helados se obtienen de
frutos silvestres.

El pan de indio toma este nombre porque lo consuman los oriundos de Amrica del Sur a la llegada
(le los espaoles.

Los anim ales que viven en libertad no ingieren plantas que les puedan
resultar txicas. Su in stin to les guia.

P A R A EL G A N A D O

Flor y fruto de la zarzamora:


madura a finales de verano.

Los seres humanos no slo consum im os plantas silvestres com indolas directam ente.
Una buena parte de los alim entos de origen anim al que consum im os tienen su origen
en pastos naturales y otras plantas silvestres con las que se alim enta el ganado. As
com o en la pennsula Ibrica los m ejores cerdos son los que se alim entan de bellotas,
en M xico adquieren gran im portancia ganadera los frutos del candelero.

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FRUTOS SECOS SILVESTRES

Son m uchos los frutos secos cultivados que tam bin existen en la naturaleza, donde suelen
ser m s pequeos y a veces con un sabor m s intenso. Otros no se cultivan, pero, s i son de
especies forestales, a veces se utilizan para hacer repoblaciones y as obtener un beneficio
aadido. Algunas repoblaciones de pinos, p o r ejem plo, se han hecho con pino pionero y de
esta m anera se cosechan las pias para com ercializar los piones.

La nuez del ricinodendron


constituye la m itad en peso de
la dieta vegetariana de los
bosquim anos del desierto de
Kalahari.

Las

p l a n t a s m e d ic in a l e s

A tla s d e B o t n ica

Los humanos primitivos ya usaban determinadas plantas como remedios


para dolencias, y todava hoy existen pueblos que basan su prctica mdi
ca slo en el uso de plantas con propiedades curativas. En los pases
industrializados se utilizan ms los productos farmacuticos, pero muchas
de estas sustancias se extraen de las plantas. Otras se fabrican en los
laboratorios e industrias farm acuticas copiando la composicin qum i
ca del principio activo de las plantas que tenan efectos curativos.

LAS SUSTANCIAS QUE CURAN


Lo im portante de una planta m edicinal son sus principios activos. Estas sustancias suelen
estar concentradas en una parte determ inada de la planta, que puede ser la raz, las hojas,
las flores, etc.

EL O R IG E N D E LA
A S P IR IN A

QU ES UNA PLANTA MEDICINAL?

Hace siglos que los seres hum anos


ya utilizaban el extracto de la corteza
de sauce para calm ar el dolor, y en
las farm acias del tiem po de tus
bisabuelos se venda este producto.
Luego, los qum icos consiguieron

M uchas plantas contienen sustancias qum icas que pueden producir efectos especiales en
el cuerpo de los seres vivos, beneficiosas o perjudiciales. Estas sustancias se llaman
principios activos. Las plantas m edicinales son aquellas que tienen uno o varios principios
activos capaces de evitar, aliviar o cu ra r enfermedades. Los efectos producidos p o r el
principio activo de una planta m edicinal van m uy ligados al modo de empleo de la planta y
la cantidad que se aplica o adm inistra de ella, es decir, la dosis.

De la manzanilla interesan las cabezuelas o


inflorescencias. La infusin de manzanilla tiene
propiedades digestivas.
Numerosos frmacos y remedios
se elaboran a parlir de los
principios activos contenidos en
plantas medicinales.

175

aislar el principio activo de ese


extracto y sintetizarlo en el
laboratorio, es decir, a producirlo
a rtificialm ente m ediante sntesis
qumica. V sali al m ercado con el
nom bre de aspirina.

L A P L A N T A D E L O P IO
En tiem pos de tu s abuelos, casi todas las fa m ilias de cam pesinos tenan una o dos
plantas de adormidera en una esquina del huerto de la
casa. Cuando alguien tena dolor de m uelas, se
tom aba una infusin de esta planta. La
adorm idera es un ejem plo de planta con
alcaloides, que son sustancias de
accin m ucho m s intensa que los
principios activos norm ales. La
adorm idera los concentra en sus
frutos, de los que se obtiene el
opio y la morfina, poderosos
calm antes narcticos.

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La iierhoristeria, o herbolario, es ia
tienda donde se venden plantas
medicinales y se preparan frmulas
de remedios tradicionales.

La amapola es una especio


muy parecida a la adormidera.

La s

A tla s d e B o t n ic a

p l a n t a s m e d i c in a l e s

177

"s

RECOGER Y GUARDAR

PARA QU SIRVEN?

Las plantas m edicinales - o partes de e lla s - se recolectan en el m om ento en que el


contenido de principios a ctivos est en su punto ptim o. Luego, norm alm ente, se ponen a
secar de diferentes m aneras: colgadas, extendidas sobre papel o caizos, o bien al horno.
Este ltim o sistem a se usa sobre todo para secar frutos. Las cortezas y las races se
secan previam ente troceadas. Por ltim o , las plantas secas y trituradas, o reducidas a
polvo en un m ortero, se conservan envasadas para te n erla s a punto cuando se necesite
preparar una tisana.

N orm alm ente, una m ism a planta produce m s de un efecto beneficioso; pero suele
destacar com o rem edio para un tipo determ inado de dolencias. Del m ism o modo, para una
m ism a dolencia se pueden utilizar diferentes plantas. En las herboristeras ya las tienen
clasificadas en funcin de sus efectos curativos e incluso disponen de mezclas en
proporciones adecuadas que actan con m ayor eficacia.

L A D O S IS M O R T A L
Los jarabes se preparan
aadiendo la planta medicinal
a una disolucin de azcar en
agua.

Para preparar una tisana por coccin,


tras hervir la planta medicinal el tiempo
necesario, so cuela o filtra.

Belladona.

Nunca utilices las plantas m edicinales sin ayuda de


una persona experta. Las sustancias qum icas que
contienen, si bien pueden ser beneficiosas a
pequeas dosis, pueden s e r m uy txicas a
dosis que parecen norm ales. La belladona es un
ejem plo. Sus principios activos y alcaloides son m uy
tile s en m edicina, pero personas que, por
ignorancia, han ingerido fru to s de esta
planta han m uerto por parlisis
respiratoria.

MODOS DE PREPARAR UNA TISANA


TIPO DE TISANA

PREPARACIN

Infusin

Se vierte el agua hirviendo sobre la planta m edicinal

Coccin

Se hierve en envase cerrado la planta medicinal

La valeriana es una planta medicina! de la que


se obtienen extractos con propiedades para
Iratar la ansiedad, el insomnio, los espasmos
gastrointestinales y las contracturas musculares.

y se tapa la taza.

durante 1 0-20 minutos.


M aceracin

Se deja la planta m edicinal en rem ojo durante varias horas.

Para preparar una tisana


por maceracin, se vierte
agua caliente sobre la
planta medicinal y se deja
en remojo durante ei
tiempo prescrito.

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Tisana por Infusin.

El agua ce coccin Ce las hojas


de la ortiga mayor, aplicada al cuero
cabelludo, retarda la cada del cabello.
El jugo de sus hojas machacadas se usa
en fricciones para eliminar la caspa.

La s

p l a n t a s a r o m t ic a s

Hay plantas que desprenden un aroma o un perfume especial que se nota


incluso sin tocarlas. Pero te habrs dado cuenta de que ciertas plantas
desprenden su fragancia cuando las rozas, y que otras no sueltan su per
fume si no las estrujas entre los dedos. Todas esas plantas deben su fra
gancia a las esencias que contienen en sus tejidos. Estas esencias o acei
tes esenciales son sustancias qumicas solubles en alcoholes y aceites,
que se pueden extraer de la planta y ser utilizadas para fabricar lociones,
colonias, perfumes y aromatizantes, todos ellos naturales.

A tla s d e B o t n ic a

179

CON UN PARASOL DE FLORES


O tra fa m ilia de plantas, llam adas umbelferas, tam bin es rica en especies arom ticas.
Se caracterizan por sus ra m ille te s de flores en form a de so m b rilla abierta. Tienen
canales finsim os llenos de esencias en casi todas las partes del cuerpo, pero sobre todo
en los frutos, que al s e r tan pequeos parecen sem illas. Tambin es una caracterstica
de las um belferas sus hojas repetidam ente segm entadas y casi siem pre con la vaina
m uy desarrollada.

CON FLORES DE DOS LABIOS


Una de las fa m ilias de plantas con m s especies arom ticas es la de las labiadas. Con una
sim ple lupa puedes ver que la corola de sus flores consta de un labio superior form ado por
d os ptalos y otro interior form ado por tres. Las labiadas arom ticas se usan en perfum era
y cosm tica, com o arom atizantes naturales de los alim entos y tam bin com o plantas
m edicinales. Tienen las esencias concentradas en dim inutas vesculas presentes en los
pelos de las hojas y flores.

Una esencia es un
liquido con una gran
concentracin e
sustancias aromticas.

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L A C IC U T A

El nom bre de cicu ta est asociado al envenenam iento, porque en realidad es una
planta venenosa, aunque tam bin de uso m dico debido a su poder anestsico. Es
una um belfera m uy abundante en la naturaleza, que crece incluso en las orillas de los
cam inos. No hay que tocarla, ya que sus alcaloides son capaces de atravesar la piel.

Las

A tla s d e B o t n ic a

p l a n t a s a r o m t ic a s

UNA FLOR COMPUESTA DE CENTENARES DE FLORES

181

La flo r de azahar es la flor de


los naranjos y limoneros, tanto
silvestres como cultivados.

Si observas con una lupa la flo r de la m argarita o de la m anzanilla, vers que est
com puesta p or un elevado nm ero de dim inutas flores apretadas. Lo que parecen ptalos
son prolongaciones o lgulas de las flo re s que bordean el c a p tu lo . Las plantas con este
tip o de inflorescencias form an la fa m ilia de las co m p u e s ta s, que tam bin contiene
num erosas especies aromticas.

El t de roca se cra en las


grietas de las peas,
especialm ente en el Pirineo
y florece desde junio hasta
agosto. Se recolectan las
cabezuelas ju sto antes de
abrirse y una vez secas se
usan para hacer Infusiones que
se tom an com o si se tra ta ra del
t com n.

Hoy en da, una gran parte de la


va in illa y m uchas de las
sustancias arom atizantes que se
usan se fabrican sintticam ente.
Flor de la manzanilla.

FLORES ESPECIALES
Lo que vulgarm ente se llaman colonias, son en realidad aguas perfum adas con una esencia
disuelta en un poco de alcohol. Un perfum e, en cam bio, es una esencia concentrada. Hay
plantas arom ticas cuya flo r tiene un perfum e nico y solam ente presente en la flor, com o
la rosa, el jazm n, la violeta y la flo r de azahar.

L A V A IN IL L A Y EL C H O C O L A T E
Cuando los espaoles conquistaron M xico descubrieron que los nativos
condim entaban el chocolate con unos polvos perfum ados obtenidos del fru to de una
planta. Esta planta, la vainilla, es una orqudea trepadora que slo crece en clim as
tropicales. La esencia arom tica est slo en el fru to sin m adurar, es decir, que se
tiene que cosechar verde y luego secarlo de una form a m uy controlada. La vainilla
es m uy usada en confitera, repostera,
fabricacin de chocolate
y elaboracin de
coac y ron.

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A su belleza natural,
la rosa suele exhalar
un agradable olor.

La palabra chocolate" es una voz


azteca. Los aztecas preparaban el
cacao (las almendras de las bayas
de cacao) en forma de papilla
mezclada con maz.

P lantas

productoras

A tla s d e B o t n ic a

Los alim entos de origen vegetal que compramos en las tiendas y los m er
cados, como el arroz, las patatas, las lechugas o las naranjas, los cultivan
los agricultores. Las plantas cultivadas tienen su origen en plantas silves
tres que el hombre ha ido transform ando a lo largo de miles de aos para
facilitar la recoleccin, favorecer las partes com estibles y mejorar la cali
dad de stas. Pero los agricultores tam bin cultivan plantas que sirven
para fabricar muchas cosas, com o ropa, cestos, tabaco, alpargatas o m ate
rias colorantes para te ir tejidos.

183

CULTIVOS PARA OBTENER SEMILLAS


Los m s im portantes son el trigo, el arroz y el m az, que son la base alim enticia de la
m ayora de los seres hum anos. Otras sem illas cultivadas son el m ijo, sorgo, avena,
cebada y centeno, que ta m b i n son cereales, y legum bres com o la judia, lenteja,
garbanzo, haba y guisante.
Las legumbres, y en especial las judias o los
frijoles, son una imprtame luenie de protenas
para mucha gente que carece de medios para
consumir carne con regularidad.

LA DOMESTICACIN DE LAS PLANTAS


El hom bre p rim itiv o fue dom esticando plantas de la m ism a manera
que hizo con los anim ales. Guardaba siem pre las sem illas de las
plantas m s interesantes o de los hbridos m s vigorosos y
productivos. Al cabo de m uchos aos, la planta cultivada apenas
se pareca a la silvestre o rigin a l y estaba m ejor adaptada que
sta a las condiciones creadas por el hombre. Cuanto ms
dom esticada est una planta, m s depende de los
cuidados del agricultor, porque ha perdido los caracteres
que la protegan de los herbvoros, com o espinas y
sustancias txicas, as com o la capacidad para
reproducirse p or diseminacin.
El maz es un ejemplo de planta muy domesticada, prcticamente incapaz
le reproducirse sin la ayuda del hombre. Si se abandona un maizal, cuando
caen las mazorcas al suelo los granos no pueden quedar enterrados y las
semillas por si solas no reproducen nuevas plantas de maz.

C E S T O S , A L F O M B R A S , S O M B R E R O S ...
Los tallos fibrosos de las p la n ta s son m uy resistentes y a m enudo flexibles. Con tiras
de castao o de corteza de abedul se hacen cestos y con el mimbre (ram as jvenes
de sauce) se hacen hasta m uebles. Con esparto se hacen alpargatas, cestos y
alfom bras. Con paja, se hacen som breros, y co n las hojas del palmito, se
confeccionan cestos, asientos de sillas y alfom bras. Tambin se hacen innum erables
objetos con caa, anea y junco.

A C E IT E A L IM E N T IC IO
Te has preguntado alguna vez por
qu el aceite de oliva es mucho ms
sabroso que los otros aceites del
mercado como el de soja, maz,
girasol o cacahuete? El de oliva se
extrae de un fruto, la aceituna, y
adems por simple prensado de estos
frutos. En cambio, los dem s aceites
se obtienen de las semillas de la
planta; primero se extrae el aceite de
la semilla con un disolvente qumico y
luego hay que retinarlo mediante
nuevos tratamientos qumicos.

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La mazorca del m az que se cultiva
en la actualidad es siete u ocho
veces ms larga que la de las
primeras plantas que se
domesticaron de este cereal.

El trigo constiluye un importante


alimento para la humanidad. Su grano
se muele, y con la harina resultante se
hace e l pan, las galletas y la pasta
(macarrones, espaguclis, ole.).

184

P lan tas

productoras

A tlas d e B o t n ica

RACES

ARBORICULTURA

En los trpicos tiene mucha im portancia el cultivo de raices engrosadas ricas en almidn,
com o batata, mandioca, taro y ame. En los clim as tem plados se cultivan nabos,
zanahorias y, para extraer azcar, la remolacha azucarera.

Entre los primeros rboles que el hombre dom estic se encuentran


el olivo, la palmera y el aguacate. Hoy se cultivan infinidad de
especies y variedades de rboles frutales, tanto tropicales como
de clim a s templados. El cultivo de rboles frutales se llama

arboricultura
Las especies silvestres que podran ser los antepasados del tabaco
contienen cantidades demasiado altas de nicotina en sus hojas. Los
primitivos cultivadores de tabaco debieron utilizar el cruzamiento para
obtener variedades con bajo contenido de nicotina.

El aguacate se emp& a cultivar


hace unos 7.000 aos en Amrica
Central, Conce se le llama
mantequilla Ce los pobres". Las
mismas plantas son la base de la
produccin moderna.

En los pases tropicales el azcar se extrae de la caa de azcar; en los


de clim a templado, de la raz engrosada de la remolacha azucarera.
En am bos casos, el azcar se obtiene a partir del jugo.

CAF, T, VINO, CACAO


Excepto el vino, que se elabora por
ferm entacin de la uva, propia de clim as
m editerrneos, la m ayora de las plantas
que se cultivan para obtener bebidas son
de pases tropicales, com o el caf, el t y
el cacao.

EN B U S C A DE P L A N T A S R A R A S

La canela es la ccneza de las ramas del canelo,


socada y desprovista de la epidermis.

Hace unos 600 aos los europeos se aventuraron a cruzar


los ocanos en busca de productos vegetales que
potenciaban el sabor de ios alim entos, com o la pim ienta, el
jengibre, el clavo o la canela. Son las llamadas especias. En
aquellos tiem pos haba especias m s apreciadas que el oro
y los m ercaderes m antenan en secreto su lugar de
procedencia. M s tarde se cultivaron a gran escala y
dejaron de ser productos exticos.

TEJIDOS DE FIBRAS NATURALES


Las fib ra s artificiales, com o el polister, no existan hace 60 o 70 aos. La ropa, si no era
de lana de oveja, era de algodn o de lino, dos fibras obtenidas de plantas que se
cultivaron a gran escala basta no hace mucho tiem po y que todava se siguen cultivando,
aunque m ucho menos. Con las fib ra s del camo se hacen cuerdas y con las del yute,
sacos y alfom bras.
La fibra de camo est en la
corteza del tallo de la planta.

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0 caf se elabora con as semillas
tostadas del cateto, un arbusto.

La fibra de algodn, con la que se pueden realizar


numerosos tejidos, se obtiene de las clulas
epidrmicas de las semillas dei algodonero.

P lantas

par a a d o r n a r la c a s a

Si te gustan las plantas, puedes alegrar el interior de tu casa, siempre que


te preocupes por saber las necesidades que tiene cada una de ellas en luz,
humedad, riego, tipo de tierra, nutrientes minerales y temperatura. Recuer
da que las plantas de interior necesitan para vivir exactamente los mis
mos requisitos que sus hermanas que viven en libertad, adaptadas a las
condiciones ambientales del lugar donde crecen. Por tanto, slo se des
arrollarn bien dentro de la casa si encuentran unas condiciones semejan
tes (luz, temperatura, etc.) a las que estn adaptadas por naturaleza.

HROES DE INTERIOR
Si no conoces el lugar de origen de una planta y las condiciones en que vive en libertad,
puedes guiarte por su form a de crecim iento, el tip o de hoja y otras caractersticas para
saber cm o tratarla. Las plantas m s resistentes son aquellas que tienen las hojas rgidas,
coriceas y persistentes y son de crecim iento lento. As son las palmeras, los filodendros,
los ficus, las dracenas, la aspidistra. la sansevieria y el lirio verde, entre otras.

A tlas d e B o t n ica

SOMBRA Y HUMEDAD
Hojas lisas y ta llo s blandos y jugosos delatan a
las plantas que viven en suelos hmedos y
som bros. Son las plantas que cubren el suelo
de las selvas tropicales hm edas o de los
bosques hm edos de clim as clidos, com o ias
begonias de hoja, las gloxinias, las violetas
africanas, los helchos o los musgos.
La petunia es una planta procedente de Amrica del Sur
y de la que existen varias decenas de especies
silvestres. Las especies hbridas se utilizan como planta
de adorno por la belleza de sus flores.

LA LUZ
En general, las plantas de flo r requieren m ayor cantidad de luz que las que no
florecen. Las plantas suelen acusar la falta de luz volvindose de color m s plido.

B S C A L E UN S IT IO Q U E LE G U S TE
A la hora de buscarle un sitio a tu planta, es m uy im portante te n er en cuenta la
distribucin de la luz y hasta donde llegan los rayos solares directos. Tambin debes
te n er en cuenta que en un lugar cerrado, la tem peratura y la sequedad del aire
aumentan hacia la parte superior; de modo que en los puntos ms elevados debes
poner las plantas m enos sensibles y que requieren m enos agua.

inferior al 5 %

El polus necesita peca tierna pero mucha


agua, y crece bastante rpidamente.

a
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El ficus posee unas grandes y bridantes hojas
verdes. Lucen ms si se las limpia peridicamente.

Algunas plantas, como la cam elia, se ofenden m ucho cuando son


m ovidas o giradas durante el desarrollo de sus yemas florales y al
a b rir los capullos.

Al comprar una planta


de interior, debe
preguntarse cunta
luz y humedad precisa
aproximadamente.
El dibujo muestra la
luz promedio que
recibe una planta
segn su situacin.

del 10 % al 5 %

inferior al 5 %

P lan tas

A tlas d e B ot nica

para adornar la casa

LAS EPFITAS DE LA SELVA EN CASA


Las plantas epfitas de la selva tropical lluviosa viven sobre otras plantas, y sus races
estn reducidas a pequeos ganchos. Im itar en casa las condiciones a las que estn
adaptadas estas plantas no es f cil. Quieren humedad en el aire, por lo que la sequedad
que produce la calefaccin no les sienta bien. Y s i pulverizam os el ambiente, hay que evitar
que el agua caiga sobre las hojas.

MUCHA LUZ
Las plantas que desarrollan ram as con rapidez y que form an continuam ente m uchas hojas
jvenes suelen requerir m ucha luz. Sin embargo, no olvides que en la naturaleza nunca se
dan las condiciones que en tu casa se crean ju n to a una ventana expuesta a una fuerte
radiacin solar directa, que por calentam iento de los cristales puede llegar a producir
quemaduras en la planta.

Es el caso, de las orqudeas arbreas, o el helcho cuerno de alce.

El exceso de luz, y ms
todava el de calor, puede
daar las plantas.
Conviene atenuar ese
exceso de insolacin con
una rejilla o un toldillo.

Los cactos, plantados en un tiesto o


en un rincn del jardn, necesitan
poca agua.

La vriesia presenta unas hojas


alargadas cuya parte central adquieren
un tono rojizo muy vivo.

Los daos por exceso de luz pueden aparecer al cam biar repentinamente
una planta de un lugar oscuro a otro ilum inado, o al variar la iluminacin
del sitio en que vive la planta.
Las orqudeas necesitan cuidados
muy especficos segn la especie.

PLANTAS TODO TERRENO


P L A N T A S O R IG IN A L E S
Al estar habituados a las hojas
uniform em ente verdes de la mayora
de las plantas, nos atraen esas
variedades que tienen las hojas con
franjas, listas o punteados de color
am arillo. Estas plantas, llamadas
variegadas. deben esta originalidad a la
carencia -p a rc ia l o to ta l- de pigmento
verde en las hojas. Son m uy bonitas,
pero, al tratarse de una carencia, son
m s delicadas, florecen con m enor
frecuencia, o no florecen, y su
crecim iento es m s lento.

No creas que por ser m enos delicadas, las plantas crasas y los cactos carecen de belleza.
Al ser plantas adaptadas a las condiciones del desierto, norm alm ente necesitan un perodo
de reposo seco en invierno.

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Los coleos resultan muy llamativos
por los cambios de coloracin que
presentan sus no|as.

La floracin de algunas plantas


crasas es muy llamativa y, por lo
general, dura mucbas semanas.

El

j a r d n

A tla s d e B o t n ica

Si observas un jardn, rpidamente vers que no es slo un conjunto de


plantas, ni una coleccin de plantas bonitas. La persona que lo ide, colo
c las plantas de una form a determinada, pensando en cmo se encontra
ran las personas en l una vez que los rboles hubieran crecido y los con
juntos de plantas hubieran formado masas verdes de diferentes tonalida
des. Tambin pudo planificarlo de manera que hubiera un espacio para los
juegos, una sombra bajo la cual sentarse a charlar las tardes de verano o
incluso algn rincn donde recogerse para meditar.

La belleza de un jardn no radica en las plantas individuales, sino en las m asas de


plantas de una m ism a especie o de unas pocas especies sim ilares. Estas masas se
llam an macizos, que pueden ser verdes o floridos. Los arbustos se prestan m ucho para
hacer macizos.

LOS RBOLES DEL JARDN

Varios das antes de com prar el rbol debes excavar un hoyo de cerca de 1 m
de fondo y 1 m de ancho. La tierra extrada hay que m ezclarla con estircol o con
co m p o st Al plantar el rbol, prim ero riega el fondo del hoyo y coloca una parte de
la tierra; apoya en ella las races de la planta y ve aadiendo el resto de la tierra,
apretndola contra las ralees. Finalmente, riega por encim a de manera que el agua
filtre y llegue a todas las races.

Los rboles de los jardines tienen diferentes funciones. Los m s decorativos son las
coniferas, que mantienen su bello follaje verde todo el ao, y las exticas palmeras. Los
llamados rboles de flor se tienen por la belleza de sus flores en un m om ento determ inado
del ao, com o el almendro, las mimosas o el rbol del amor. Los rboles de hoja caduca
y de crecim iento en form a de copa se usan para dar som bra en verano en sitios donde
conviene que en invierno d el sol. Son los llamados rboles de sombra, com o el tilo, el
castao de Indias, la tipuana y el pltano.

191

LOS MACIZOS

C M O SE P L A N T A U N R B O L ?

J A R D IN E S EN M IN IA T U R A
El arte de cultivar plantas enanas tiene la ventaja de que no exige grandes espacios.
Se tra ta de cultivar rboles y arbustos en macetas m ediante tcnicas que im piden el
desarrollo norm al de sus races y tallos. Estos rboles en m iniatura, llamados
bonsis, viven tanto com o sus congneres de tam ao normal.

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Existen numerosas especies de palmeras, algunas
muy apreciadas por sus frutos (como el cocotero o
la palmera datilera). Pero tambin se utilizan como
rtol de adorno por se esbeltez. Para que crezca
bien, peridicamente se cortan las hojas inferiores
de su penacho, dejando a la vista el tallo desnudo
(en ia fotografa).

B pltano de sombra es uno de los rboles ms


utilizados en las ciudades, pues proporciona una
agradable proteccin frente al sol durante el
verano y, al ser de hqa caduca, deja pasar los
dbiles rayos solares en Invierno. Delate de las
trojas y del fruto.

Aunque parezca mentira, en el lugar que ocupa


este jardn hubo hace unas dcadas una enorme
cantera de cemento. Es el famoso Butchart
Ganiens, de Canad.

El

A tla s d e B o t n ica

jardn

LOS SETOS

193

LA ROCALLA

Los setos son barreras verdes que se utilizan en los lmites del jardn o para separar
espacios dentro de ste. Los setos m s hermosos estn form ados por rboles, arbustos y
m atas de diferentes alturas y form as, im itando la vegetacin natural. Pero tambin se
utilizan los setos regulares de una sola especie, que suelen podarse todos los aos, a veces
form ando figuras geomtricas.

Las rocallas son islas de especies propias de


terrenos ridos plantadas entre rocas
am ontonadas de m anera adecuada y con los
resquicios rellenos de tierra. Su funcin es
decorativa y dan un toque salvaje al jardn. Las
plantas de rocalla estn adaptadas a la sequa
y la fuerte insolacin, y adaptan sus races
entre las piedras.

EL CSPED

Los setos tienen, adems de una funcin esttica, delimitar espacios de un jardn o propiedad, proteger a
otras plantas c llores del efecto del viento, hacer de barrera del mido y de la contaminacin, o incluso para
hacer los curiosos laberintos.

El csped es una mezcla de diferentes especies de gram neas y otras hierbas adaptadas a
ser segadas a ras del suelo y a resistir el pisoteo. Es una hermosa alfom bra natural, pero en
las regiones que tienen un verano largo y seco, exige un elevado consum o de agua de
riego. Por eso m uchos jardines m editerrneos se hacen sin csped o ste se establece en
un espacio m uy reducido. Las grandes extensiones de csped son propias de climas
hm edos y no m uy soleados, com o los jardines de la cornisa cantbrica, Gran Bretaa o el
norte de Francia.

J A R D IN E S P A R A M E D IT A R
En Japn, ia m ayora de los jardines estn pensados para proporcionar sosiego
y paz interior a la persona que pasea por l. Son los llamados jard in es zen.
El em plazam iento y disposicin de los elem entos que los com ponen, como piedras,
agua y vegetacin, as como los m otivos dibujados en la gravilla de los paseos,
incitan a la m editacin en arm ona con la naturaleza.

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J A R D IN E S P A R A V IA J A R

Si alguna vez te paseas p o r un jardn botnico, vers plantas procedentes de todas


las regiones del mundo. Algunas de estas plantas son m uy raras o de sitio s a los
que sera d ifcil llegar. Pasearse por uno de estos jardines es com o hacer un viaje
alrededor del mundo.

El csped es muy caracteristco de los jardines


ingleses. En la fotografa, jardines de Hampton
Court, cerca de Londres (Gran Bretaa).

Los jardines a la francesa (en la fotografa ei de


Scbdnixun, en Viena, Austria) suelen consistir en
grandes parterres con macizos de flores muy
ordenados y sin elementos intermedios que
impidan la visin en profundidad.

n d ic e

a l f a b t i c o d e m a t e r ia s

A
abedules 1 4 7 ,1 5 1 ,1 5 2
abetos 1 3 7 ,1 4 8
d e Douglas 1 3 7 ,1 4 8
absorcin (m ecanismo de) 4 7
acebo 69
acebuche 154
aceite de oliva 182
aceites esenciales 178
A chnanthes lanceolata 104
m in u tissim a 104
cido desoxirrlbonucleico (ADN) 5 4 ,9 8
acodos, tipos de 62
acuticas 1 6 6 -1 6 9
ADN (cido desoxirrlbonucleico) 5 4 , 98
adorm idera 175
adorno, plantas de 1 8 6 -1 8 9
area (raz) 41
agallas 9 7
agaves 144
agracejo 36

A tlas d e B o t n ica

amonaco 4 9
anatom a vegetal 17
androceo (flor) 6 6 ,6 8

basal (piso) 93

caripside (fruto seco indehiscente) 72

basidios 116

carnosos (frutos) 7 0 ,7 3

basldlsporas 116

carpelos 6 8 ,7 0

angiosperm as (plantas) 9 9 ,1 3 8

batata 184
baya (fruto seco Indehiscente) 73
belladona 177
bellotas 173
bianual (planta) 5 3
biodiversidad 82
biocenosls 84

carpforo 1 1 4 ,1 1 6
carroeros (pirm ide ecolgica) 85

anillos de crecim iento 53


A nim ales, reino de los 17
antera (flor) 6 6
antibiticos 1 17
anual (planta) 53
apical (yema) 51
pice (raz) 3 8 ,6 5
aporcado 62

b iparticin 58
bonsal 191
b oro (com o nutriente) 48

aquenio (fruto seco indehiscente) 72


arndano 5 3

bosque 91
caducifolio 1 5 0 -1 5 3

aplanosporas 61

de coniferas 9 3 ,1 4 6 -1 4 9

Araucariceas (coniferas) 137


rboles 9 0 ,1 0 0 ,1 0 1 ,1 9 1
arborescente (helcho) 130

e sta clo n e sy 1 5 2 -1 5 3
m editerrneo 9 3 ,1 5 4 -1 5 5
m ixto 153
tem plado 93

arboricultura 184
arbustos enanos 90
a rce 153

tro p ica l y subtropical 93

castao 3 2 ,6 8
de Indias 190
caucho, rbol del 140
cebada 7 9 ,1 8 3
germ inada 59
cebollas 3 1 ,5 3 ,1 4 4
c lu la oclusiva (hoja) 36
vegetal 2 6 -2 9
cenobio (algas) 106
centeno 183
cera 35
cereales 143
cerveza 59
csped, el 193
cham izo 8 9 , 90
cham pin 1 1 5
chancro 1 1 8

agregados (frutos) 71
agua de coco 63
aguacate 184
aguam iel 171
lam o 53

arom ticas, plantas 178-181


aros 145
arroz 1 4 3 ,1 8 3
aseas 115

botnica, la 14
botn (yem a foliar) 51
b u lbilos 60
bulbo (tallo) 31

chaparral 89
chocolate 181

ascom icetes 1 1 5

alcaloides 175
alcornoque 155

aserrada (hoja) 37

chum bera 31
cianobacterias 98

asexual (reproduccin) 2 3 ,5 5 ,5 8 -6 5
aspidistra 186

cacahuete 77
cacao 1 6 3 ,1 8 4
cactos 1 4 1 ,1 5 8 -1 6 1 ,1 8 9

aspirina, origen de la 175

caduclfollos (rboles) 1 3 9 ,1 5 0 -1 5 3

Atacam a (desierto) 158


avena 183

caf 184
calcio (com o nutriente) 48

a xilar (yema) 51

ca llp tra (raz) 38

cicu ta 178
cilin d ro central (tallo) 30
cin c (com o nutriente) 48
cinco reinos, los 16
ciprs 137

axonom orfa (raz) 41


azafrn 66

c liz 66
cm blum 2 8 ,5 3

citoplasm a 2 6 ,3 9
C lavaria aurea 116

azahar, flo r de 181

canastilla de propgulos 59

azufre (com o nutriente) 48


vegetal 132

candelero 173
caa (tallo) 31
cam o 185
capas del suelo 81
captulo (Inflorescencia) 69
c p sula (fruto seco dehiscente) 72

clim a m editerrneo, plantas de


1 5 4 -1 5 7
clm ax 92

alerce 149
algarrobo 155
algas
crecim iento y desarrollo 50
m icroscpicas 1 0 2 -1 0 5
pardas 9 8 ,1 0 8
rojas 9 8 ,1 0 9
superiores 1 0 6 -1 0 9
verdeazuladas 98
verdes 1 0 0 ,1 0 8
algodn 185

alisos 147
alm endro 150
alpino (piso) 93
alternancia de generaciones 56
A m a n ita p h a llo id e s 116
am apola 53

bacterias n ltrificadoras 49
bacteriorrizas 95
bamb 143
banano 143
baobab 3 2 ,3 3
barreras geogrficas y geolgicas 87

chufas 4 1 ,1 4 5

cica s 137

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capullo (flor) 66
carbn del maz 117
carbono (como nutriente) 48

cloro (com o nutriente) 48


clorofila 3 5 , 4 2 -4 5
clorofitos 100
cloroplastos 3 5 , 4 2 ,4 3 , 4 4 ,1 0 2
cobre (com o nutriente) 4 8
coccin 176
cocotero 144

n d ic e

A tla s d e B o t n ica

a l f a b t i c o d e m a t e r ia s

cojinete de saxfraga 147


colas de caballo, las 9 9 ,1 3 3
co lnquim a 29
coleos 189
colm enilla 170
colonia (algas) 106
com ensalism o 95
com unidad bitica 83
vegetal 2 5 ,8 2 - 8 3
conidiforos (hongos) 115
conidios (hongos) 115
coniferas, las 9 9 ,1 3 4 -1 3 7 ,1 4 6 - 1 4 9
ciclo vita l 135
fam ilias de 137
hojas de 1 3 6
consum idores (pirm ide ecolgica) 85
continentes, historia de los 8 8 ,8 9
copa (de un rbol) 3 2
corcho 3 3 , 5 3 , 1 5 5
corim bo (inflorescencia) 69
cornezuelo de centeno 1 19
corola (flor) 66
corro 117
corteza (raiz) 4 0
corteza (tallo) 3 0
cotiledn 142
crecim iento y desarrollo de las plantas 5 0 53
crom osom as 2 6 ,5 4 ,9 8
cuerno de alce 188
cuerno de ciervo 164
cuneiform e (hoja) 37
Cupresceas (coniferas) 137
cu tcula 100

equisetos 133

filodendro 186

esclernquim a 29
esencias 178
esfagno 127

fisiologa vegetal 18

espadaa 1 4 4 .1 6 7

Flem ing, A lexander 115

espdice 145
esprragos 171

floem a 2 9 ,4 0
flo r 2 2 , 6 6 -6 9

diferencias con las

especias 185

follar (yema) 51

m onocotiiedneas 142

especie, la 2 3 ,8 2

fololos 34
fsforo (com o nutriente) 48

desintegradores (m icroorganism os) 4 9


detritfagos 49
deuterom icetes 1 7
da, duracin del 79
diatom eas 1 0 3 ,1 0 4
dicasio (inflorescencia) 69
dicotiledneas (plantas) 138-141

D ictyo ste llu m 111


digestin externa ilisotrolia) 112
dinoflagelados 1 0 3 ,1 0 4 ,1 0 5
D ino p h ysis a cu ta 105
dioicas (plantas) 68
dixido de carbono 3 6 ,4 2 - 4 8
diversidad de especies 20
dom esticacin de las plantas 14,1 8 2
drcena 186
drago 144
drupa (fruto seco indehiscente) 73
durm iente (yema) 5 1 .5 2
E
ecologa 2 4 ,8 2 - 8 5
ecosistem a 2 5 ,8 2 - 8 5
ectoparsito 9 6
e ich o rn ia 168
elteres 128
em brin (sem illa) 74
encina 3 2 ,1 5 4
endem ism os 8 6 -8 9
endocarpo (fruto) 72
endoparsito 9 6
endosperm o (semilla) 74
entera (hoja) 37

C yclo le lla m eneghiniana 104

envainadora (hoja) 37

C ystoseira 109
D

envs (hoja) 34
epicarpo (fruto) 70
epiderm is

D arwin, Charles 99

especies
causas de extincin de 8 7
y duracin del da 79
vcariantes 89
esperm atozoides 55
espiga (inflorescencia) 6 9
espliego 179
esporangios 6 1 ,1 3 1
esporas (hongos) 5 6 ,1 1 0
tipos 61
esporfito 5 6 ,1 3 3
esporulacin 61

fitoplancton 103
flagelos (alga m icroscpica) 102

otoperiodo 7 9
fotosntesis, la 3 4 -3 7 , 4 2 -4 5
fragm entacin 59
fresas 6 5 ,7 3
frondes (helchos) 130
frondosas (plantas) 1 3 9 ,1 5 0 -1 5 3
fru ta le s 140
fruto, el 7 0 -7 3
form acin del 70
fru to s secos 7 1 ,7 2 ,1 7 2
fru to s silvestres 172

fucoxantina 108

esquejado 63
esqueje 23
estaciones y el bosque 15 2 - '5 3
e stam bres (flor) 6 6 ,6 7

P o rp lv/ra 109
F ucus (algas) 108

estepa (form acin vegetal) 9 1 ,9 3

fusin de gam etos 55

e stig m a (flor) 6 6 ,6 8
estilo (flor) 6 6 ,6 8

g a m e t fito 5 6 ,1 2 6

F uara h yg ro m e trica 129

estolones 40
estom as (hoja) 3 6 ,4 2 ,1 0 0
E uglena g ra c ilis 105
euglenfitos 103

gam etos 5 5 , 5 6 , 6 7

evolucin 2 3 ,9 8 -1 0 1

genes 54

experim ento de vlendel 57


extincin de especies, causas 87
F

gentica 5 4 , 55
germ inacin de la sem illa 77

fasciculada (raz) 41
ferm entacin 58

garbanzo 183
gem acin 58
genciana 171

gim nosperm as (plantas) 134


gineceo 6 6 , 68
g ln kgo s 9 9 ,1 3 7
glabra (hoja) 37
glande 72
g rana 44
G onyaulax 105

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dehesa (form acin vegetal) 9 1 .1 5 5
dehiscentes (frutos) 7 1 ,7 2
dentada (hoja) 37

depredadores (pirm ide ecolgica) 85


desierto 93
endem ism os del 87
plantas de 158-161

d e una hoja 2 9 ,3 5

d e la raiz 4 0
del ta llo 30
com o tejido 29
epfitas 165, 188

episperm o (sem illa) 74


equilibrio 9 2

ferm entos 94
fertilizantes, los 48
fib ra s naturales 185

flcocianlna 109
ficoeritrina 106
fic u s 186
fila m e n to ram ificado (algas) 106

goteador 163

gram neas 143


guisante 183

98

n d ic e

a l f a b t i c o d e m a t e r ia s

H
haba 183
haces vasculares (raz) 40
haustorios 97
haya 9 7 ,1 3 9 ,1 5 1
haz (hoja) 34
helcho 9 9 ,1 3 0 -1 3 3
arborescente 130
ciclo vita l 131

A tla s d e B o t n ic a
Infrutescencias 71
infusin 176

loto ndico 77

m ohos 1 1 0 ,1 1 1

luz, la 7 8 , 7 9 ,1 8 6 ,1 8 9

m olibdeno (com o nutriente) 48

ingeniera gentica 5 5
injerto, tip o s de 2 3 ,6 5

M
m aceracin 176

M oneras, reino de los 17

insectos polinizaores 67
invierno y bosque 152
islas (endem lsm os en) 87

m acizos 191

Isoetes 81
J

m onoicas (plantas) 68, 134

m agnesio (com o nutriente) 48

m ontano (piso) 93
m ontanas (endem lsm os en) 87

hepticas, las 5 9 ,9 8 ,1 2 9

jarabe 176

m aiz 5 5 ,1 8 2 ,1 8 3
m andioca 184

herbvoros (pirm ide ecolgica) 85


herboristera 174
herencia 5 4 -5 7
herm afroditas (plantas) 68

jardn, el 1 9 0 -1 9 3
jojoba 160
juda 183

m anganeso (com o nutriente) 48


m anglar 4 1 ,1 6 7

hierro (com o nutriente) 48


h ifa s 61
higuera de las pagodas 41
hojas, las 3 4 -3 7
de coniferas 126
e stru ctura 34
partes 34
tipos 3 7 ,1 6 3
hongos

juncos 144
K

m anzanilla 1 7 5 ,1 8 0
m anzano, ciclo vital 138
m editerrnea 89
M archanta polym orpha 129

m argarita 141
m atorral (form acin vegetal) 91
laurifolio 89

L a cta ria s d e licio s o s 116


laurel 156

m azorca de m aiz 182


m ecanism o de absorcin y transpiracin

laurisilva, la 156

47
m edicinales, plantas 1 7 4 -1 7 7

lavanda 1 78
lechuga de m ar 105

m onopdica (ram ificacin) 3 2

M orch e lla vu lg a ris 170


m osca tru fe ra 117
m urdago 96
m ultiplicacin 58
m usgos, los 2 7 .9 8 ,1 0 0 ,1 2 6 -1 2 9
ciclo vita l 126
rganos de un 128

m aqula, la 167

Kahalari (desierto) 173


kelps (algas) 1 0 8
laboratorio, cultivo de 6 5
L a cta riu s ch ryso rie u s 116

diferencias con as dicotiledneas 142

m adera estival y prim averal 53


m adroo 156

jara 76

hevea 140
hidrgeno (com o nutriente) 48
hierbas anuales 90

m onocasio (inflorescencia) 6 9
m onocotiledneas (plantas) 1 4 2 -1 4 5

M a cro cystis 108

H elom yza ta rtu lile ra 117

m edio fsico, el 2 5 ,7 8 -8 1
m dula (tallo) 30
m em brana (alga m icroscpica) 102

M yrio p h itlu m 169


N
nabo 1 8 4
napiform e (raz) 41
nectarios 67
naranjas 6 5 ,7 3
n enfar 166
nepentes 3 7
nervaduras (helcho) 130

clava 116

legum bre (fru to seco dehiscente) 72,


183

inferiores 1 1 0 -1 1 3

lem na 168

m ucilaginosos 2 7 ,1 1 0 -1 1 1

lenteja 183

parsitos 1 1 8-121
sim biontes 1 2 2 -1 2 5
superiores 1 1 4 -1 1 7

leo 5 3
Lep ista nuda 170
lepra 118

m enta com n 179

n itratos 49
nitrgeno (com o nutriente) 4 8 ,4 9
n cleo (alga m icroscpica) 102

m erislem o 65

n cleo (de la clula) 26

unicelulares 58

levadura 58

apical 2 8 ,5 1 ,5 2
m esocarpo (fruto) 70

n u trici n de los vegetales 4 0 -4 9

Hongos, reino de los 17


horizontes del suelo 81
horm onas del crecim iento 63
hortalizas 140
hospedador 96
hum edad, la 80

lianas, las 164


lber 53
licopodios, los 9 9 ,1 3 2
lignina 130

m em brana celular 26
M endel, Gregor 57
experim ento de 57

m esofilo (hoja) 35
m ezquite 160
m icorrlzas 1 2 2 ,1 2 4 ,1 2 5
m icropropagacin 65

199

nervios (hoja) 34
nicho ecolgico 8 5 ,8 9
nscalo 116

nutrientes
de las plantas 48
y subsuelo 165
0

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lim bo (hoja) 3 4 ,3 7
lino 185

hum us 4 9 ,8 1
I

liqenes 9 5 ,1 2 2 ,1 2 3
lirio verde 186

indehiscentes (frutos) 7 1 ,7 2
individuos clnicos 65
inflorescencias 6 9 ,1 4 5

lirios 144
lisotrotia 112

m ijo 183
m ildiu 60
m itocondria (alga m icroscpica) 102
rnitocondrias 26
m ixam ebas 110

lobulada (hoja) 37

m ixta (yema) 51

oasis, los 161


olivo 1 4 0 ,1 5 4
olm o 5 3 ,1 5 1

o pio, planta del 175

o p u ntla 161
rganos
fem eninos (flor) 68

NDICE ALFABTICO DE MATERIAS


m asculinos (flor) 67

A tla s d e B o t n ica
pino

sabina 137

canario 157

poblaciones 23, 83
Podocarpceas (coniferas) 137
p odredum bre do la raz 1 17

ciclo vita l 135

polen 67

de las plantas 29
orgnulos celulares 26

a lbar 148

oronja verde 116

saco em brional 56
sacos polnicos (flor) 67

pia (cono fem enino) 2 1 ,1 3 4


piones (de pino) 173

polinizacin 56, 7 0 ,1 3 4

sagital (hoja) 37
saguaro 1 5 8 ,1 5S

P o lytricu m form osum 129

S ahara (desierto) 158

pirm ide ecolgica 85

p ortainjerto 64

sales m inerales 4 6 -4 9

otoo y bosque 153


ovario (flor) 6 6 , 6 8 , 7 0

pisos de vegetacin 93
pistilo 6 8

posidonas 169

sam ara (fruto seco indehiscente) 72

p otasio (com o nutriente) 4 8

sanseviera 186

vulos 68

pita 171

oxigeno (com o nutriente) 48

pixidio de A nagallis 72

p otus 186
p radera (form acin vegetal) 9 1 ,9 3

saprofitos 94
sauces 147

oxigeno y respiracin 4 2

prim avera y bosque 152


principios activos 174

savia bruta y elaborada 46


secos (frutos) 7 1 ,7 2

paisaje y vegetacin 9 0 -9 3
Palinologia 67

placas continentales 88
placenta 6 8
P la g io th e cium und ula tu m 129

productores (pirm ide ecolgica) 85

secuoya 3 2 ,5 3 ,1 3 7 ,1 4 8

plancton 103

palm eras 1 4 5 ,1 9 0

planosporas 61

seleccin natural 2 4 ,9 8
selva

palm inervia (hoja) 37

planta, partes do una 2 8 ,2 9


plantas

propgulos 59
Prorocentrum 105
Protoctistas, reino de los 17
pseudoplasm odio (hongos) 111

orqudeas 6 5 ,1 4 5 ,1 8 8
ortiga m ayor 177
O scilla to ra 102

palm ito 145


pan de indio 172
papiro 144

acuticas 9 0 ,1 6 6 -1 6 9
para ad o rn ar 1 3 6 -1 8 9

paralelinervla (hoja) 37

arom ticas 178-181

parsito 96
pared ce lu la r 2 6 ,1 1 2

carnvoras 37
carnosas 141

parnquim a 2 9
parenquim tico (algas) 106
partenocarpia 71

de clim a m editerrneo 1 5 4 -1 5 7

pastos naturales 173


patata 31

crecim iento y desarrollo 5 0 -5 3


del desierto 153-161
dom esticacin de las 1 4 ,1 8 2

dispersin de las 71
spalos (flor) 66

raiz 2 8 ,3 8 -4 1

ssil (hoja) 37

estructura 40

setas 1 1 4 ,1 7 0

ra strero (tallo) 31
razas 4 1 , 82
reinos florales 8 6 -8 9

sicono (fru to seco Indehiscente) 73


sifonal (algas) 106

de las selvas tropicales 1 6 2 -1 6 5

rem olacha 2 0 ,1 8 4
reproduccin y herencia 2 1 ,5 4 - 5 7

con sem illas desnudas 1 3 4 -1 3 7

respiracin 4 2 ,4 3

silvestres com estibles, plantas 1 7 0 -1 7 3


sim biontes 95
sim biosis 9 5 ,1 2 2 ,1 2 4

silvestres com estibles 1 7 0 -1 7 3


suculentas 161
sum ergidas 168

retculo endoplasm tico 26


ribosom as 26

sim ples (frutos) T


sim priiea (ram ificacin) 32

ricinodendron 173

som brerillo (hongos) 116

vasculares 101 130

rizoides (algas) 106


rizom a 3 1 ,1 3 3 ,1 4 4
roble 5 3 ,1 5 3
rocalla, plantas de 193
roa 118

Sonora (desierto) 158


sorgo 183
soros (helcho) 130
sorosis (fruto carnoso) 73
subalpino (piso) 93
sucesin ecolgica y equilibrio 9 2
suculento (tallo) 31
suelo, el 81

de interior 1 8 6 -1 8 9
m edicinales 1 74-177
productoras 1 8 2 -1 8 5
reproduccin y herencia 5 4 -5 7
en roseta 9 0

P erid in iu m 105
p erifollo silvestre 179
perro trufero 1 1 7

races com estibles 184

setos 192
sexo de la flo r y de la planta 68
sexual (reproduccin) 55
S la g n u n i a cu tifo liu m 129

peciolo (hoja) 34
pelos radicales (raz) 3 9 ,4 0 ,4 7

perenne (planta) 53
perennifolios (rboles) 140
perfil del suelo 81

hm eda tem plada 93


tropical lluviosa 1 6 2 ,1 6 5
sem illas 5 6 ,7 4 - 7 7

partes do la 4 0
tip o s 41
ram ificacin del tallo 32
raquis (helcho) 130

patrn (portainjerto) 64

P e n icilliu m n o ta tu m 115
penninervia (hoja) 37

pulque 171
R
racim o (inflorescencia) 6 9

form acin vegetal 91

sltonocladal (algas) 106

www.FreeLibros.org
p talos (flor) 66
petunia 187
piceas 148

pigm entos fotosintticos 44


P inceas (coniferas) 137
p inar m editerrneo 157

de zonas tria s 1 4 6-149


Plantas, reino de las 17

plasm odio (hongos) 110


glastos 26
platanero 143
pltano de som bra 190

pleocasio (inflorescencia) 69

rosa 180

sabana (form acin vegetal) 91

n d ic e

a l f a b t ic o d e m a t e r ia s

tabaco 185

um bela (inflorescencia) 69

taiga, plantas de la 146


t la m o (flor) 6 6 ,7 2

um belferas 1 7 9

ta llo 2 8 ,3 0 - 3 3

V
vacuola(s) 2 6 ,3 9 ,4 4

tip o s de 3 0 -3 1

de alga m icroscpica 102

talo 1 0 6 ,1 2 8
taro 184

vaina (hoja) 3 4

Taxceas (coniferas) 137


Taxodiceas (coniferas) 137
t 184

valeriana 177
variabilidad 98

vainilla 181

l e te roca 180

variaciones (entre individuos)


57

teca (m adera de) 165

variedad 8 2

tejido(s)
a d u lto s 29
e m brionario 28

variegadas, plantas 188

vegetales 2 6
tejo 5 3 ,1 3 6 ,1 3 7

vasos leosos y liberianos 30


vstagos, m ultiplicacin por 63
vegetacin clm ax 92
evolucin de los 98-101
nutricin de los 4 6 -4 9

term inal (yema) 51


tierra de diatom eas 104
tilacoides 44

tipos de 90
vellosidades (hoja) 35
verano y bosque 153

tlllandsias 160

verticilos 66
vid 3 1 ,1 4 0
vida de las plantas 53

tilo 5 3 ,1 9 0

Proyecto y realizacin
Parram n Ediciones, S.A.
Texto:
J o sc p Cuerda
Ilustraciones
A rchivo Parramn, Farrs IHustraci. A, Martnez, J. Torres, Studio Cmara

vegetales, clasificacin 15

tem peratura, la 83

tintes naturales 123

v e r t ic a l e s es u n sello e d ito ria l d e G ru p o N orm a


para A m ric a Lalina,

urchillas 123

co rte de un 30

parenqulm atoso (raz) 40

tipuana 190
tisana, preparacin de una 176

vino 184

to m illo silvestre 179


transgnicos 55

vriesla 189

transpiracin (m ecanismo de) 4 7 ,1 5 1


trasplante 39

xilem a 2 9 , 4 0 ,4 7

trepador (tallo) 31
trevu 89
trigo 75, 7 9 ,1 8 3

yem a (de una planta) 3 0 ,5 1 ,6 6


tipos de 51
yuca 144

tronco esponja (baobab) 32


tru fa s 1 1 7

tubrculo (tallo) 3 '


tundra 9 3 ,1 4 6 ,1 4 7
turba 127

zarzamora 173

Fotografas
AClv-Fotostock, Eduardo Uanqueri, Boreal. M. C lem ente. A. Cuita. M.M. Pons,
Prisma, Sincrona
2CT1. d e la p re sen te edicin en castellano para lodo el m undo,
Parram n Ediciones, S.A. para

v e rtic a le s
(G rupo Norma d e Amrica ) Barcelona

Primera edicin: enero d e 2011

vivaz (plaa) 53

D iseo d e la coleccin: Compaa


M aquetacin y preim presin
Pacmer. S.A.

Y
Direccin de Produccin
Rafael Marfil
Produccin
Guillermo Blanco

zanahoria 184

www.FreeLibros.org
turb e ra 127

zen, jardn 192

zona pilfera (raz) 38


zooplancton 103

Im preso en Espaa - P rnled in Sptiin