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JOSEPH LE GRAS

L'EXTRAVAGANTE PERSONNALITE
DE

JACQUES CASANOVA
CHEVALIER D'INDUSTRIE
1725-1798

Le temps donne au plaisir


n'esl jamais un temps perdu.

Casanova.

PARIS

BERNARD GRASS ET
EDITEUR

64,

RUE DES

SAINTS-l'^RE.^, 01

IL A KTE TIRK

dix exemplaives

stir v^lin

DE GET OUVRAGE

pur

numirotes de

Tous

fil

des papeterics

Lafuma,

a iO.

droits de traduction, de reproduction et d'adaptation

reserves pour tous pays.

Copyright by Bernard Grasset, i92S.

INTRODUCTION

LE CASANOVA DES

MEMOIRES

Emporte dans ime berline confor table, dont


abondamment pourvus de viandes,
de pates et de vins; una femme sur les genoux,
une autre parfois a ses cutes qui se frotte amoureusement a lui; vetu de riches v^tements, le

les coffres sont

jabot et les manchettes enjolives de fines dentelles, les

le

goussets garnis de montres precieuses,

ventre chatouille de breloques, les doigts etin-

celants de bagues, les poches tintant d'or et le

mollet caresse dans la soie; reclamant a grand


bruit les meilleurs chevaux aux relais, la plus
belle

chambre dans

les

auberges, jetant sa bourse

a I'hotelier et repartant au milieu des reverences


et

des courbettes

tel

nous apparait, en une

atti-

JACOUES CASANOVA

tude un peu conventionnelle, raventurier Casanova au temps de sa splendeur. II arrive dans la


conduit son caprice ou son interet. Le

ville oil le

meme, il en connait
racontars. Deux jours apres,
soir

rOle.

Huit jours plus tard,

publique.

II

se presente,

il

les
il

il

intrigues et les

y joue son propre

occupe i'opinion

sait plaire,

il

plait. II

a la tournure elegante, le regard assure, le geste


aise,

gent.

de

la

prestance, du prestige et de I'entre-

Comme

merveille

tous les mondains,

I'art

de

il

pratique a

dissimuler ses imperfections

pour ne reveler que des dehors avantageux. Phyil assene un compliment


ou flatte avec finesse, selon qu'il s'adresse a un
sot ou a un homme d'esprit. II parle avec aplomb,
et non sans justesse, des sujets les plus divers,

sionomisle et perspicace,

litterature,

fane,

philosophie,

theologie,

sciences,

histoire sacree

theosophie, peinture,

sociologie,

art

militaire,

et pro-

finances,

navigation,

femmes. Mieux que personne, il


sait se rendre indispensable, organiser une partie
de plaisir, donner un repas magnifique, tourner
un sonnet, perdre avec desinvolture une forte
somme au jeu, et mieux encore la gagner.
Admis dans une famille, il deviant I'ami et le
bienfaiteur de tous, enjule le mari, courtise la
femme, marie la fiUe, caresse la servante et baise
la main de I'aieule
bien entendu, il ne va pas
sans en tirer quelque profit. II est munificent,
religion...

et

obligeant, volontiers genereux, mais a condition

INTRODUCTION

qu'on
se

Ce

le

sache.

II

frequente les grands seigneurs,

recommande des

ministres, seglisse a la Cour.

de Seinen somme un gros personnage, ou du moins


son apparence, ce qui pour lui prime tout.
Mais suivons-le. Nous le verrons bientot sous
n'est plus Casanova, c'estle Chevalier

galt,

un autre equipage, vetements

elimes, linge dou-

Le teint pali,
montre I'echine maigre de ceux
qui cherchent la bonne aubaine d'un repas, ou,
au contraire, s'empate dans le fade embonpoint du prisonnier fraichement libere. II vit
teux, gousset vide et ventre creux.

I'orbite cave,

il

d'expedients, de combinaisons louches, rase les

murs, ne sort qu'a

la nuit,

derriere, I'oreille dressee,


feutre.

Tout inconnu

voit des espions, et le

de sbires,

rentre par la porte de


I'oeil

lui est

monde

oblique,

le

pas

suspect; partout
lui

il

semble peuple

estaffiers, ajguazils, policiers, huissiers^,

Traque, decrie, conspue, il fuit sans cesse, au hasard des grands


chemins, des faubourgs ou des bouges, et ronge

greffiers, juges et geoliers.

le

amer de

pain

la

misere avec des sursauts

soudains d'audace, d'insolence

et

d'effronterie.

Jamais il ne se lasse, jamais il ne cesse d'epier


les bonnes occasions. Que son etoile se remette
un coup de reins, et la roue de la Fora luire
tune sortant enfm de I'orniere et de la boue, lui
permettra de montera nouveau vers une destinee
plus heureuse ou plus brillante.
:

Voiia les deux p6les de son existence. Entre

TACQUES CASANOVA

ces extremes,
est

un

parcoiirut tons les degres. Sa vie

il

jeu, sa divinite protectrice la Chance.

II

toujours compte sur elle et tout fait pour la corriger a son avantage. Hardi, courageux, entreprenant, confiant en lui-meme, I'esprit prompt et
I'imagination fertile, sans frein, iibre de prejuges
et surtout

de scrupules,

il

est le type acheve de

I'aventurier.

A
ne
de

I'aventure

le
la

il

consacre sa vie entiere. Rien

detourne de son but

il

peut s'echapper

prison des Plombs et salt eviter les galeres,

Pendant plus de
moyens, malgre tout
et en vers tons, il ne connait d'aulre dessein que
la satisfaction de ses appetits, de ses ambitions,
de ses passions. Et Dieu sait si les uns et les
autres sont vifs Jamais il ne s'assagit. Son ideal
personnel du bonheur, sa conception particuliere de la vie, ses reves et ses folies, il en
poursuit la realisation avec une insigne tenacite,
II parcourt I'Europe, de Madrid a Saint-Petersbourg et de Londres a Constantinople, devieiit
le familier de quelques hauts personnages, et
peut, grace a eux, converser avec Frederic le
Grand, Joseph II, Catherine II, etre remarque
par M"ie de Pompadour, so disputer avec Voltaire ou faire rire le Pape. Entre temps sa
la

pendaison ou

I'assassinat.

cinquante ans, par tons

les

societe habituelle se compose d'escrocs, coupeurs de bourse, chevaliers d'industrie, abbes


equivoques, poetes fameliques, comediens et

INTRODUCTION

Tour a tour splendide ou modeste, mais


seduisant, il est Tarni, Tamant ou le
conseiller de femmes de toutes sortes, grandes
filous.

toujours

dames, bourgeoises, nonnes, paysannes, actrices,


pensionnaires de
danseuses, entremetteuses,

maisons publiques,

remue

fruits verts et poires blettes.

a pleines mains et

il vole
pour
vie
intense
et
mouveGette
manger.
pouvoir
mentee, racontee dans les Memoires, forme un

II

i'or

extraordinaire

roman d'aventures

oii

se

ren-

contrent les peripeties les plus extravagantes, les


avatars les plus inattendus, les episodes les plus

savoureux, a cote des anecdotes les plus char-

mantes

et les plus libres.

que Casanova vecut a une epoque qui


les contrastes, dans la deuxieme

C'est

reunit tons

moitie de ce xviif siecle, a la fois gracieux et


frenetique, le plus raffine et le plus debraille de

moderne, fait de legeretes et de viode sensiblerie et de ferocite, de grdce


voluptueuse et de secheresse de coeur. Casanova
I'histoire

lences,

n'ignore rien de
d'etre

mele aux

ce temps-la.

II

eut la chance

affaires les plus differentes,

de

frequenter les societes les plus opposees, de parcourir les pays les plus dissemblables, en

un mot,

de penetrer dans tous les milieux. Aussi, est-il


pour nous un guide incomparable. II nous conduit des coulisses italiennes a la

Cour de Louis XV,

des convents mondains de Venise aux corridas


espagnoles, du Vatican au Palais Royal et des

JACQUES CA.SANOVA

jardinspalsiblesde Constantinople aux eslaminets


de llollande. II a tout vu, tout experinaente il s'est
;

nous le
represente avec une incroyable intensite. II nous
entraine a sa suite, nous oblige a vivre dans une
suggestive atmosphere, lei, une maison de jeu
le silence n'est trouble que par I'annonce des
encheres et par le bruit discret de Tor on pertout assimile. Et ce qu'il a

vu

et senti,

il

foit sur les visages la fausse impassibilite des


gagnants, le rictus des malchanceux tout a coup
;

les voix s'enflent

I'altercation eclate

les cartes

sont maquillees ou les des pipes. Ailleurs, dans

un

jardin a la fran^aise,

c'est

une

fete

galante,

quelque embarquement pour Cythere des belles


pesent, degrafees, au bras des amants avec des
;

soupirs ou des rires. Plus loin c'est,


la

Gour de Voltaire,

et le choeur

qui, sous la haute direction


et

encense

le

maigre

important et rageur.

aux

DSlices,

des adorateurs

de M^ie Denis, adule

vieillard, ricanant,

affaire,

Tournez

quelques pages,
Quelques autres, c'est
le tohu-bohu d'une mascarade, le petit lever
d'une jolie femme ou la mise en scene d'une
operation cabalistique. Tout fourmille de vie,
d'entrain et de couleur. Nous sommes saisis dans
les remous d'une cohue bariolee et tumultueuse
ou les personnages les plus divers se croisent, se
c'est le cliquetis d'un duel.

melent, se heurtent, se coudoient, rois, ministres,


courtisans, financiers, cardinaux et petits abbes,

moines mendiants

et gras chanoines, princesses,

INTRODUCTION

soubrettes et

de joie, magiciens, spadassins,

filles

plume ou d'epee, de
de corde, une foule de carnaval ou ron
reconnait maint profil historique. Et, au premier
vauriens, gens de robe, de

sac et
plan,

Casanova

multiplie,

tient tete

a tous, se demene, se

toujours pret a une prouesse

reuse, a une vantardise, a une filouterie, et

amou-

meme

a une bonne action.


11

est universel et rien chez lui n'est banal. II

nous intrigue, il nous amuse. II nous plait surtout par sa nature bouillante et primesautiere,
son ardeur au plaisir, sa verve, son assurance,
son incontestable originalite. Sa puissance d'attraction persiste a tel point que, plus d'un siecle apres

sa mort, en depit des transformations sociales, il


nous seduit a notre tour comme il seduisit tant
de ses comtemporains.
Malgre ses mefaits
innombrables, il nous incline a I'indulgence parce
qu'il manifeste de reelles qualites d'intelligence
et de coeur. Bref, c'est un mauvais garden qui
sait se faire aimer. Et quand nous pensons a lui,
la boutade de Marivaux au sujet de Voltaire nous
revient a I'esprit
Ce coquin-la a un vice de
plus que les autres, il a quelquefois des vertus .
Tels sont, en quelques traits, I'homme et son
milieu. Le premier n'a rien d'un apotre, et le
second oublie trop souvent la decence. II est vrai
que Casanova, comme certains ecrivains du
:

pretend parfois moraliser aux depens


des pires immoralites. En pareil cas, il se moque

xviiie siecle,

lACljUkS iJASAiNuYA

(S

On pent dire au contraire qii'il a peche


deux fois en fait d'abord, en delectation ensuite.
Car il prend a raconter ses fredaines un plaisir si
vif qu'il les renouvelle, les revit en les exposant
et nous les fait revivre avec lui. Bien que le mot
de vertu soitsouventprononce dans les Memoires,
et que la morale y soit quelquefois invoquee,
ne nous embarrassons, pour lire ce iivre, ni de
I'une ni de I'autre et allons chercher ailleurs les
principes du bien. Les livres ne sont pas necessairement faits pour nous rendre meilleurs et
celui-la moins que les autres. Nous y trouverons
cependant du plaisir et de I'interet. Chacun, dit
de nous.

Sainte-Beuve,

lit

avec son

humeur

et

son imagi-

nation, encore plus qu'avec son jugement, et ce

qui est bien raconte seduit,

bien que la chose

racontee soit fort laide, et que le narrateur, apres

premier moment d'enthousiasme passe, ne pretende pas a I'embellir (i).

le

Mais le Casanova des Memoires est-il le vrai


Casanova? Cette vie bigarree, il est bien difficile
de la penetrer exactement et, dans ce que nous
en connaissons, de dilTerencier I'exageration et
I'invenlion d'avec la realite et la verite.

(1)

Sainte-Beuve. Causeries du Lundi, V, 238.

INTRODUCTION

Les Memoires, source principale de renseignements, sont ibrtement sujets a caution. Casanova
trompa trop souvent ses contemporains pour avoir
hesite a egarer le

jugement de

la posterite,

au

moins en certaines circonstances. Sans doute il


son livre dans son extreme vieillesse, a un
moment ou il pensait que cet ouvrage, s'il etait
jamais lu, ne serait lu qu'apr^s sa mort. Mais
tout en affichant beaucoup de cynisme pour
avouer quelques-unes de ses fautes, il s'inquiete
trop de sa renommee pour ne pas essayer d'attenuer, de dissimuler ou de taire les irregularites
ecrivit

de

son

existence;

il

manifeste aussi trop

de

one place en
qu'un vague role

vanite pour renoncer a s'attribuer

vue la oil il n'avait joue en fait


de comparse. D'autre part, les actions qu'il rapporte appartiennent a une epoque deja lointaine
leur souvenir en a ete souvent mutile dans sa
memoire ou deforme par cette imagination impetueuse dont il etait suggestionne lui-meme et qui
lui laissait croire, en definitive, que les evenements s'etaient reellement pass&s comme il avait
desire qu'ils le fussent. Enfm, les Memoires sont
incomplets
ils se terminent en I'annee 1774,
vingt-quatre ans ayant sa mort. Mais ils sont aussi
incomplets en eux-memes, et I'auteur a pris soin
de nous en avertir
On ne trouvera pas dans
j'ai omis
ces Memoires toutes mes aventures
celles qui auraient pu deplaire aux personnes qui
y eurent part, car elles y feraient mauvaise
:

JACQUES CASANOVA

10

figure (1). (Preface, p. 13.)

Nul doute

se soit compte, tres souvent, au

qu'il

nombre de

ne
ces

personnes-la.

Les travaux des historiens et des archivistes au


Casanova sont deja nombreux et se multiplient tous les jours. Les uns nous ont revele
plusieurs de ces aventures sur lesquelles notre
sujet de

Venitien avait prefere se taire. D'autres n'ont pu

encore qu'echafauder des hypotheses a propos


de certains passages des Memoires. D'autres,
sont parvenus a controler les faits et a
prouver que si Casanova avait parfois joue assez
legerement avec la verite, il s'etait souvent aussi
montre parfaitement sincere, tres eclaire dans
ses jugements et tres bien informe des choses de
enfin,

son temps.

Malheureusement, ces etudes

cri-

tiques ne portent que sur quelques portions de sa


carriere extravagante, sur quelques anecdotes ou

sur quelques personnages des Memoires. EUes


sont insuffisantes pour reconstituer entierement

de I'aventurier. II faudra encore beaucoup


de recherches, suivies de beaucoup de trouvailles
heureuses, pour arriver dans cette voie a un

la vie

II est done actuellement imposune biographic complete de Casa-

resultat defmitif.
sible d'ecrire

nova.
Mais, avouons-le, ce qui nous interesse en roc-

(1)

Los passages des Memoires

clt6s

Teditiou Flammarion, en six volumes.

dans cet ouvrage sont emprunt^s k

INTRODUCTION

11

currence, ce n'est pas I'histoire, c'est

roman desordonne, voluptueux


la

et

roman, ce

le

picaresque, c'est

resurrection vivante, familiere

des

milieux,

des moeurs. Qu'importe, apres tout, que Casanova


se soit trouve a Constantinople, a Corfou ou a

Londres a telle ou telle date, qu'il ait frequente


I'abb^ de Bernis dans des circonstances delicates,
qu'il ait exagere ou invente de toutes pieces telle
ou telle narration, accompli tel ou tel voyage,
possede telle ou telle femme
il n'a joue, en
effet, sur cette terre, aucun role serieux dans la
:

politique, la litterature, la philosophie, la science

ou

Ce qui nous importe, c'est la fa^on


a vecu et dont il a regarde vivre les
Ce qui nous importe encore, c'est de

les arts.

dont

il

autres.

sentir avec lui, d'entrer dans sa peau, de revetir

son

ame, de nous initier, par son intermeaux vices, aux vertus, aux prejuges, aux

diaire,

erreurs

voyant

comme aux
la

verites de son temps.

question sous cet angle,

le

En

type histo-

rique, chez Casanova, cede le pas au type

humain

Memoires, avec leurs erreurs volontaires


ou involontaires, contiennent plus de verites
generales sur le xviiie siecle que toutes les pieces
d'archives et tons les documents. Ainsi, dit
Brunetiere, le roman, meme le plus romanesque,

et les

est souvent plus voisin qu'on le croit de la v6rite

des moeurs du temps


(1) F. Brunetiere
frangaise, VI, 251.

(i). d

Etudes critiques sur

I'histoire de la littdrature

JACQUES CA.SANOVA.

12
C'est

done

comme

d'etudicr Casanova.

11

type

humain

qu'il

convient

doit etre place siir le

meme

plan que Panurge, Scapin, Gil Bias ou Figaro, et


11 oiTre iin attrait beaucoup plus considerable au
point de vue de la psychologie et de la critique

des nioeurs qu'au point de vue de la biographie.

Pour

le

connaitre etl'apprecier,

il

n'est pas neces-

ou de discuter toules ses histoires


de femmes, de jeu ou de cabale, ni de le suivre
pas a pas dans le roman mele de fantaisie et de
saire d'analyser

realite qu'il

nous a

laisse.

Ge

serait se lancer

dans

I'imbroglio et I'hypothese pour essayer d'atteindre

une precision d'ordre documentaire assez depourvue d'inter^t. Mais de toutes ces anecdotes,
de toutes ces peripeties, on peut extraire des
probabilites, les comparer aux certitudes qui
nous sont acquises d'autre part sur les faits et
gestes de I'aventurier, et, de cet amalgame de
vraisemblances et de verites, degager la personnalit6 casanovienne,

EUe en vaut la peine.


Pour s'en faire une idee

exacte, suivons d'abord


notre heros aux differentes etapes de sa vie afin

de comprendre sous quelles influences et dans


quelles circonstances sa personnalite se forme, se

developpe, s'organise,

lutte, reagit,

s'accommode.

deviendra possible alors d'observer Gasanova


en lui-meme, detablir son portrait physique et
psychologique et de dresser sous son vrai jour
II

cette individualite

si

captivante, sans toutefois se

INTRODUCTION
laisser eblouir

i3

par son prestige de camelote

et sa

dignite de clinquant. Enfin, on surprendra I'aventurier dans les manifestations les plus habituelles,

de son actifite I'amour


Ton verra, par ce moyen,
jouer le mecanisme de son ame dans la pratique
meme de ses talents et de ses vices, de ses
erreurs et de ses illusions.
Ainsi, peut-etre arrivera-t-on a rendre a celui
dont les cendres soiit depuis si longtemps dispersees, un peu de cette existence de fievre, de
volupte et d'extravagance qu'il a si passionnement
les plus caracteristiques

et

les

aimee.

voyages,

et

LE DEVELOPPEMEi\T ET LES DIFFERENTS

ASPECTS DE SA PERSONNALITE

a Elev6 par son caract^re au-dessus


des jugeinents humains, il abandonne
aux ames communes le m6rite d'une
vie suivie et uniforme.

La Bruy^hk.

HEREDITE.

PREMIERES INFLUENCES

(f

Je sentis avant de penser

le sort

commun de

c'est

I'humanite.

J. -J.

Rousseau.

Ton s'en rapporte aux Memoires, les ancetres


de Casanova font preuve deja d'esprit
d'arenture et d'humeur vagabonde. Issus d'un
Si

lointains

batard aragonais et partis de Saragosse dans les

premieres annees du x\^ siecle, lis errent longuement, pousses par les caprices d'une fortune
inconstante. Tant6t ils se melent a I'entourage
des grands, dont ils exploitent les faveurs tantot
ils fuient dans I'exil les consequences de leurs
mefaits. Celui-ci enleve en Espagne une jeune
;

religieuse et I'epouse plus tard, a


le

Pape

I'a

Rome, lorsque

relevee de ses voeux; celuila tue en

JACQUES CASANOVA

18

duel un officier du roi de Naples, decampe, et,


quelques ann^es apres, part avec Christophe

Colomb a la decouverte de rAmerique, mais succombe pendant la traversee un troisieme egratigne de sa plume Jules de Medicis, futur pape
un autre combat centre Henri de Navarre, futur
roi. La femme, I'epee, la plume, les voyages, les
;

hasardeuses, I'instabilite de la vie,


presque tout Casanova qui se degage de

entreprises
c'est

cette turbulente heredite.

Son pere, Gaetan, parait, par centre, un etre


un impulsif et un faible. En 1715, age de
dix-neuf ans, il quitte Parme et sa famille pour suivre une actrice, la Fragoletta. II devient par amour
danseur et comedien. Mais cette belle passion,
comme tant d'autres, ne r^siste pas a la frivolite,
k I'inconstance. Gaetan perd la femme mais
conserve la profession. Quelques annees s'ecoulent. En 1723, on le voit figurer dans la troupe
du theatre Saint-Samuel, a Venise. II semble
d'humeur assez taciturne et passe son temps libre
dans sa chambre. En face, se trouve I'echoppe du
cordonnier Farusi. Ge digne homme, tout en
tirantle ligneul, goute lesjoies paisibles du foyer
assez falot,

entre sa

femme Marzia

et sa

fille,

la toute

char-

mante Giovanna, familierement appelee Zanetta.


Dans ces pays meridionaux, portes et fenetres
restent toujours ouvertes, et la vie domestique

deborde dans
la jolie

la rue. Le melancolique histrion et


Venitienne purent facilement echanger

DEVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALIXfi

19

des ceillades d'abord, des serments ensuite. Mais


le savetier et sa femrae, un comedien etait

pour

homme

abominable d. lis auraient cru


dechoir en I'acceptant pour gendre. Done, un
beau jour, les amoureux s'envolerent et s'en

un

furent

demander a

benediction nuptiale

Tautorite ecclesiastique
qu'il

devenait sans doute

une
dif-

ficile de leur refuser. On la leur accorda le


27 fevrier 1724. Le pere Farusi en mourut, et
Jacques Casanova naquit I'annee suivante, le
2 avril 1725, dans Venise la belle.

Les ressources du jeune menage etaient minces.


Soit vocation, soit necessite, Zanetta ne tarda pas

a suivre son mari sur les planches. Elle

fit

ses

debuts a Londres en 1726. Et pendant six ans les

deux epoux menerent la vie vagabonde des comediens. Malheureusement, au cours d'un sejour a
Venise, une affection cerebrale frappa Gaetan, qui
mourut le 18 decembre 1733.
Dans un eloge par trop discret, Jacques nous
apprend que son pere se distinguait par ses
moeurs plus encore que par son talent on le
reconnaissait pour superieur a son etat enfin
il avait des connaissances en mecanique n>. II
semble que cet homme adoucissait les deboires
et la mediocrite de son existence par une certaine culture scientifique et par une affinite naturelle pour l^es choses de I'esprit. Malgre les
mines d'une vie gachee, il avait conserve une
sorte d'ideal personnel et une conscience intime
;

JACQUES CASANOVA

20

de sa propre valeur ou

il

trouvait Tapaisement.

Physiouomie un peu ridicule


sante a la
qui,
et,

fois,

et uii

pen

attendris-

d'un cabotin au coeiir pitoyable

en sortant de scene, travaillait en optique


dans ses voyages, transportait avec lui, au

milieu des oripeaux professionnels, le cartu-

de sa genealogie! II disparut bien jeune


encore pour avoir exerce une influence sur la
formation morale de son fds. Mais ce dernier a
laire d

du

de I'heredite pateinelle, avec sa passion


irresistible pour les femmes, son inlassable activite intellectuelle et cette hauteur de vues qui le
tirer

rendit snperieur aux exigences de la destinee.

La mere de Casanova montre une personnalite


beaucoup plus accusee. G'est une fine mouche,
intelligente,

rusee,

pratique,

intrigante,

et

denuee d'ailleurs de tout scrupule superflu. Les


mauvaises langues (1) prelendent que des ses
debuts a Londres, elle seduisit le roi Georges I^r,
et que Francois, son second fils, ne en 1727 (2),
serait le resultat de ces amours. Devenue excellente comedienne, elle courut de theatre en
theatre et de succes en succes, tout en menant a
bon terme ses nombreuses grossesses (3). Les
enfants ne la preoccupaient guere. Une fois
Charles Blanc, Histoire des peintres.
II fut baptist le I'r juin 1727.
(3) Aprfes Jacques et Francois, elle eut successivement Jean en novembre
4730, Faustine en decembre 1731, Mai'ie-Madelelne en d6cembre 1732, et
Gaetan, posthume, en mars ou avril 1734. Tous, sauf Frangois, naquirent a"
Venise.
(1)

(2)

D^VELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALITE

21

debarrassee de son fardeau, ayant retrouve la


sveltesse et I'activite, elle repartait toiijours plus
brillante

pour de nouveaux engagements. Veuve


main de tons

a vingt-six ans, elle refusa la

ceux qui

la

rechercherent en

manage

et

con-

tinua son metier. L'annee suivante, on la trouve


engagee au theatre de Verone ou ellejoue, avec
I'acteur Imer, dans un intermede en musique
de Goldoni. Elle etait, ecrit ce dernier dans
ses M^moires, une veuve tres belle et tres interessante, qui tenait sur la scene le rOle de jeune
amoureuse elle ne connaissait pas une note de
musique, et cependant elle avait le gout bon,
I'oreille juste et le jeu parfait . Une gravure
;

tiree

d'une edition venitienne des

oeuvres

de

Goldoni, represente precisement Giovanna Casanova. C'est une

femme grande, avec des

accentues, mais de

taille

traits

elancee et d'allure ele-

gante.

Bientot les theatres de second ordre ne suffirent plus a son ambition. Elle sejourna quelque

temps a Saint-Petersbourg avec une troupe italienne recrutee pour I'imperatrice Anna Ivanowna.
Puis, ayant quitte la Russie a la fm de son contrat, elle cherchait fortune quand celle-ci prit les
traits de i'Electeur de Saxe, Auguste III, roi de
Pologne, tres epris de comedie et surtout de
comediennes. II engagea Zanetta a vie au theatre
de Dresde. Desormais, elle ne bougera plus
de cette viile. Quoique avancee en age, elle con-

JA.CQUES CASANOVA

22

tinua longtemps a remplir les roles de jeune pre-

miere. Sa haute stature, ses traits vieillis malgr6


le fard, sa voix sonore rendaient sa tache difficile

mais

la

vivacite spirituelle de son jeu et le

charme chantant de
encore la faveur du

sa diction,
public.

assuraient

lui

mourut en

Elle

1776.

De

cette

mere

frivole et interessee,

herita certainement

de plaire,

I'art

le

Casanova
desir per-

petuel de se pousser, I'esprit d'intrigue, le don

de se lancer sans hesitation, sans preparation et


cependant avec succes dans des entreprises dont
elements, Tinsouciance
il ignorait les premiers
des responsabilites et des devoirs, et celte persistance a vouloir jouer,

usque dans un age

avance, les roles de jeune premier.

Mais

si

ces predispositions hereditaires sont

que Casanova les tient du sang, non


de I'exemple et du contact de ses parents. La vie
de famille, il I'a toujours ignoree. Son pere et sa
mere ne venaient a Venise qu'a de longs intervalles et pour de courts sejours. lis avaient bien

reelles, c'est

d'autres soucis que de decrasser ce

morveux!
un souQuant aux auteurs

Celui-ci a conserve de cette indifference

venir noirci de rancuiie

de mes jours,
IlsJ

ils

ne

me

<r

parlaient jamais

estimaient suftisant, en

progeniture dans une

effet,

assez

(I,

22).

de loger leur

belle

maison du

quartier Saint-Samuel, et de la confier aux soins

de

la

grand'mere Marzia Farusi.

DKVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERRONNALITE

23

une vraie V^nitienne. Toute simple, ignoneanmoins la


fierte naturelle, la finesse innee, le jugement sain
de ce peuple artiste et prudent, Elle a pardonne
C'est

rante, superstitieuse,. elle possede

de

I'escapade

sa

fille.

I'amour domine tout.

Elle

salt

Comment

qu'a

Venise

s'etonner que ce

venu troubler son foyer?


Peut-etre s'aperput-elle au surplus que son
comedien de gendre n'etait pas un si mauvais
diable. En tout cas, depossedee de son role de
mere, elle devint une grand'mere admirable et
dieu fantasque

soit

reporta sur ses petits-enfants toute I'indulgente

tendresse de son CQ3ur. Jacques etait son pre-

bien-aime . Car la premiere enfance


son
de Taventurier fut delicate, maladive, anemiee

fere,

par de fortes hemorragies nasales, qui


affaibli, craintif, et

le laissaient

com me assombri de pressen-

timents funebres. La bonne grand'mere manifestait

plus

la

caressante

soUicitude

envers

ce

pauvre petit abandonne. Pour obtenir sa guerison, elle n'hesita pas a employer les grands
moyens qui depassent la sterile science officielle
par tout
sance

le prestige

elle

soumit

de leur mysterieuse puis-

aux incantations

I'enfant

d'une sorciere. Mieux encore

elle consentit a se

afm de lui procurer un


changement d'air salutaire. Mais de loin, elle
veillait sur lui, faisait des sacrifices pour augmenter son bien-etre, s'enorgueillissait de ses
premiers succes, fermait les yeux sur ses freseparer de son

petit-(ils

JACQUES CASANOVA

24

daines. Elle le comprenait, elle Faimait, elle I'adorait.

Et son cher Giucomo

Cette

tendresse d'aieule

le

fut

rendait bien.

lui

affection

I'unique

pure de sa vie. Plus tard, il conserva toujours


pour la vieiiie Marzia un culte pieux, fait de
reconnaissance et de respect.
Mais la frele enfance de Casanova ne provequa pas seulement le devouement de cette excellente

femme;

elle suscita I'interet

d'un person-

nage aatrement important, le noble Baffo. C'est


lui qui conseilla d'envoyer Jacques a Padoue dans

un climat plus

vivifiant et plus

sain. C'est lui

surtout qui parait avoir discerne le premier les


qualites intellectuelles de son jeune protege.

II

s'occupa de ses etudes et favorisa les debuts de


sa solide instruction.

Giorgio Baffo,

dernier

rejeton d'une famille

patricienne, savant, sage, influent, avait

I'intelli-

gence claire et le coeur genereux. Mais, chez lui,


tout semble contradictions. Sa riche nature se dissimule sous d'apres apparences comme une seve
fertile sous une ecorce rugueuse. II est laid a
faire fuir. Regard bigle, sourcils enormes, long
nez triste, levres epaisses, entr'ouvertes pour
laisser passer

une respiration

difficile, tete

souf-

freteuse, enfoncee, sans cou, dans le thorax glo-

buleux des poussifs, mine janseniste


epineux,

rences

il

est vrai,

voila

sous

quelles

se revele dans

de sa

vieillesse.

et aspect

seduisantes appa-

une gravure datant, il


Uencadrement, enguir-

DELEL0PPEMENT3 ET ASPECTS DK SA PERS0NNALlTl5

comme

lande,

il

25

convient, de roses, de rubans,

de lauriers, et timbre d'armoiries, le rend par


contraste plus deplaisant encore. Au-dessous du

on lit dans un cartouche cet eloge imCcvnnina non prius audita musaruni sa-

portrait,

prevu

cerdos virginibus piierisque canto.

homme
Cupidon

a trogne de procureur est

oii

se mele tout ce qu'on peut

mieux en

de scatologie

et

cet

forment une edition en

recueillis apres sa mort,

imag'iner de

effet,

lubrique des poetes. Ses vers,

et le plus

quatre volumes

En

un pretre de

fait

d'ordures, derotisme,

de priapees. Personne,

parait-il,

ordinaire mais plus


Presque tous ses bioil parlait comme une vierge et
pensait comme un satyre. II est peu vraisemblable
qu'a I'epoque ou il s'occupa plus specialement du
jeune Jacques, c'est-a-dire vers sa quarantieme
annee, Baffo se montrat toujours tellement reserve
dans ses propos. II est peu vraisemblable aussi
qu'au milieu de la societe dissolue ou il vivait, le
poete n'ait jamais consenti a lire quelques-unes
de ses productions en presence du gamin devant
lequel personne ne se genait. On devine les
impressions de ce dernier, et sous quelle forme
n'etait plus re ten u

obscene dans ses


graphes repetent

dans

la vie

ecrits.

il

se representa d'abord I'inspiration et la gloire

IJtteraires.

En

tout cas, c'est

joncture du destin que


poetes

ait servi

le

une facetieuse conplus devergonde des

de protecteur et presque de par-

rain au plus licencieux des memorialistes.

26

JACQUES CASANOVA

Un

pere insignifiant dont la mort fut prematuune mere toujours absente et uniquement
preoccupee d'elle-meme, une grand'mere trop
ree,

un tuteur cynique, voila les premiers


modeles de Casanova, ceux qui lui fournissent les
elements initiaux de sa formation intellectuelle
et morale. II est fort probable que cette enfance
orpheline devint un des principaux determinants
de son caractere. Rien, ou bien peu de choses,
ne vint contrarier sa nature et ses penchants. II
poussa librement, sans contrainte, presque sans
surveillance, ruminant a son gre les embryons
de ses pensees. II acquit de ce fait le goAt de I'independance, le don de I'initiative, et I'habitude
de ne compter que sur soi-meme dans les vicissitudes de la vie.

indulgente,

Done, I'avis de M. Baffo I'emporte


Jacques
mis a I'ecole a Padoue. Sa mere, qui par
hasard se trouve a Venise, I'accompagne. On
donne a I'enfant un leger bagage, on regie les
details de sa nouvelle existence, on le confie a
une Esclavonne qui heberge et nourrit deja d'autres garnements, on lui fait quelques recommandations, on I'embrasse et on I'abandonne
Ce
fut ainsi qu'on se debarrassa de moi . Le voila
plus orphelin que jamais. II a neuf ans.
Peut-elre fut-il heureux pour lui, d'une certaine fa^on, que i'Esclavonne, megere hideuse,
joignit la negligence a la rapacite, que sa maison
:

est

D^VELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALIT*

suat Ja crasse,

ments de

la

y luttat centre

qii'il

des trois especes

la

27

vermine

y connilt les toiirfaim au point d'etre oblige de deroet qu'il

ber harengs saurs, saucissons et oeufs nouvellement pondus, en restanttoutefois maigre comme
un squelette . Ces desagrements stimulerent son
energie et tremperent son caractere. 11 s'aper^ut
qu'il est ridicule d 'accepter les

contrarietes et les

exactions et qu'il est excellent de reclamer, de


protester, d'affirmer son droit.

II

n'y

manqua

pas.

M. Balfo et la vigilante grand'mere s'emurent.


II sortit triomphant de la maison de I'Esclavonne
et prit

meme,

pension chez son professeur

I'abbe

Gozzi,
C'etait le meilleur des

dent,
tout,

modeste
il

vivait

en exergant pour

II

le

en

mieux son

le

rudiment a quelques

s'effarouchait

de tout ce qui pent

ministere et enseignait
galopins.

hommes. Timide, pru-

d'une douce mediocrite

et

troubler la quietude de I'esprit ou du coeur, mais

aimait un bon

chopine et la
Celle-ci se composait de sa
gaite en famille.
mere, vieille paysanne qui I'admirait beatement,
de son pere, ivrogne obstine, et de sa soeur Bet-

par centre

il

lit,

la

y>

tine,

une luronne de

du quartier

treize ans la plus jolie fille

degourdie deja et qui promettait davantage. Vrai paradis pour Casanova


Chez le docteur Gozzi, il se sent a I'aise, il
-,

fort

peut se detendre,
table saine, se

rire, travailler, s'asseoir

reposer dans un bon

lit,

et

a une

nouer
3

JACQUES CASANOVA

28

avec Bettine une intrigue naive et compliquee.


Debarbouille, y^tu en abbe, choye par son prodevient le camarade piut6t que
il
prend enfin conscience de lui-meme et

fesseur dont
r^leve,

il

sa personnalite s'epanouit.
li

faut se hater de le noter

celui qui va deve-

homme

si

passionne, a besoin de tendresse, ou plut6t

il

vir

un adolescent

si

fougueux, puis un

une soUicitude
un
trait
dominant de
adectueuse. Ge n'est pas
son caractere; 9'en est une nuance assez manifeste et generalement ignoree. II deteste ceux
qui le heurtent de front, meme pour son bien et

demande a

dans son

sentir autour de lui

interet, et

il

execre les grondeurs en

proportion directe de ses propres torts.

Au

con-

douceur et aux
caresses. L'abbe Gozzi sut admirablement le
prendre. Jacques y gagna de la spontaneite et du

traire,

il

cede facilement a

la

II y acquit surtout la precieuse aptitude


considerer
le travail intellectuel comme un
k

naturel.

plaisir toujours

nouveau

et

non comme un labour

rebutant.

Ses progres furent rapides. Pareil aux enfants


bien doues qui commencent tard leurs etudes,

il

rattrapa et distanpa facilement ses condisciples.

Au bout de peu de temps, il etait nomme decurion de I'ecole, c'est-a-dire suppleant du professeur. Celui-ci lui apprit en quelques

annees tout

ce qu'il savait, (bien vague et pauvre bagage),


et

m6me

a jouer du violon. Mais cet enseigne-

D^VELOPPEMENTS ET ASPECTiS DE SA PERSONNALITfi

ment mele de

latin,

29

de grec, de grammaire, de

prosodie, de quelque philosophie et de beaucoup


d'erreurs, ne suffisait pas a la curiosite fievreuse

de Tadolescent. Deja
vrages, et

pas

meme

beaucoup

il

lisait

toutes sortes d'ou-

des livres obscenes, ce qui n'est

depasser

le

programme. Cette

ardeur genait le candide abbe Gozzi. C'^taient


des questions incessantes, des explications imprevues, d'interminables discussions ou la logique

juvenile du disciple sapait les vieux principes

maitre. L'abbe levait les bras au

courageait davantage

le

ciel,

du

Rien n'en-

bouillant contradicteur.

montre des cette epoque un esprit fm et delie,


une grande facilite a apprendre et a comprendre,
un vif desir de briller et d'etonner.
Son education classique terminee, il entreprend,
un peu a contre-ccEur, I'etude du Droit. Le Yoila
qui frequente la fameuse et antique Universite
de Padoue, libre, abusant de suite de sa liberte
et jetant lestement sa gourme. II est sorti en
somme assez neuf des mains de l'abbe Gozzi,
malgre les lemons de Meursius (1) et celles plus
pratiques de la jolie Bettine. Mais il n'a rien
II

Aldiaice Sigece, Toletancc Salira sota(1) II s'agit de I'ouvrage suivant


dica de arcunis amorin. Aloisia hispanice scHpsit, latinitate donavit
6ditioii,
augment6e, porte le titrc plus bref
J. Meursius. La deuxifeme
/. Meursii Elegantice latini sermonis. Ce livre obscene est trfes probail
eut plublement dCi i Nicolas Choriei', ecrivain fian^ais (1612-1692)
eieurs 6ditions k Grenoble, Geneve, Amsterdam.
:

MeurBius ou Jean Van Meurs est un philologue hollandaia. Son flls Jean
de Meurs, dit le Jeune, naquit a L'^yde on 1013 et mourut en Danemark en 1654. II fut 6galement philologue. C'est k ce dernier que Chorier
ft pr6t6 !a palornit6 de I'ouvrage en question.

JACQUES CASANOVA

30

perdu pour attendre II se revele le plus insigne


des mauvais sujets, joueur, ivrogne, debauche,
bruyant, insupportable, et mettaut dans la pra:

tique du plaisir cette frenesie dechainee qui le

caracterisera durant toute sa vie. La bonne


grand'mere, effrayee, doit I'arracher a ce milieu
et le ramener a Venise. II y continue ses etudes

comme on le

juridiques tout en s'occupant,

verra,

de bien d'autres choses encore. Mais ce qui


importe, au point de vue de sa formation mentale,

qu'apres avoir quitte I'abbe Gozzi, a

c'est

Venise

comme

vailler,

a s'instruire, a se perfectionner.

a Padoue,

plaisirs, libertes, certes,

Seulement,

persiste a lire, a tra-

il

il

en use et

temperament pour
montrer en

front I'orgie et I'etude et

toute occasion

pour

les

en abuse

possede assez de puissance inte-

il

rieure, assez de richesse de

mener de

il

Femmes,

une

choses de

curiosite toujours plus active


I'esprit,

une noble persistance

a orner sa memoire et cultiver son intelligence,

un
fait

desir evident de verite et de beaute.

a ce moment-la,

Aussi
II

est-il,

embrasse

il

le fera

Ce

qu'il

toute sa vie.

jeune encore, extremement cultive.


II mele, dans un desordre ou

tout.

d'autres se perdraient, Boccace et FArioste avec


la

geometric,

Petrarque avec

la

dogmatique,

Platon avec Martial, Plaute et Terence avec la


physique theorique et experimentale, les petits
vers

avec

avec

les

gros

traites,

les

mathematiques

I'histoire, le droit qu'il travaille officiellement

D^VELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALITE

avec la magie ou
ans,

il

il

ouvoir

vivre

en secret.

s'initie

saura Horace par

dans un

)nne bibliotheque.

II

coeiir et

31

dix-huit

declarera ne

pays depourvu

d'une

ime extreme
une memoire prodi-

est servi par

Mlite d'assimilation et par

Son bagage litt^raire, philosophique et


donne line forte superiorite sur
jeunes gens de son age. Malheureusement, il

.3use.

scientifique lui
les

conservera toute sa vie

le

pli

acquis dans ces

etudes precipitees et forcement superficielles.

montrera

toujours

plus

de cnriosite

que

II

de

science, et plus de connaissances que de fond.

Sous des dehors tres brillants, il gardera I'esprit


jugements et jusqu'a ses paradoxes
manqueront de veritable originalite.

livresque. Ses

Peu apres son retour a Venise, le patriarche


lui avait donne la tonsure et confere les ordres
mineurs. Casanova abbe
le

jeune

homme

!...

En prenant

ne cedait ni a

tion pieuse, ni a la

leffet

ce parti,

d'une voca-

resolution de s'assagir.

manifestait simplement sa volonte

prenait des garanties pour I'avenir.

d'arriver

On

II

et

se plait a

imaginer qu'il agit de la sorte sur les conseils de


I'immonde mais clairvoyant M. Baffo.
Pour cet adolescent isole dans la vie, c'efcait en
effet se

placer sous la protection la plus puissante

du monde. Que pouvait-il espercr a Venise?


D'une part, une aristocratic rigoureusement fer-

mee

qui

tient

par

ses

prerogatives

toutes les places importantes

memes

du gouvernement,

JACQUES CASANOVA

32
]e

haut commerce et les grandes banques

a faire de ce cole pour un Casanova.

rien

D'autre

part, le peuple et la petite bourgeoisie qui vegetent

dans

mediocrite des metiers serviles ou des

la

emplois subalternes

il

n'en veut pas,

Au con-

par son intelligence, son habilete, ses


dons natureis, ce jeune homme de mine int^ressante pent parvenir a se distinguer dans I'etat
ecclesiastique. II pose done les premiers jalons.
traire,

D'ailleurs, ce n'est pas s'engager a grand'chose.

Les ordres mineurs n'ont que des rapports

tres

lointains avec ie sacerdoce. Celui qui les re^oit

prend,
fie

il

est vrai, le titre d'abbe,

simplement

ecclesiastique.
nel, vit

dans

ou emplois

qu'il

II

n'a

fait

partie

de

la

societe

prononce aucun vceu solen-

le siecle,

peut aspirer a des charges

se marier

civils,

mais celasigni-

meme.

Gette situa-

done beaucoup d'avantages et des


obligations presque nulles. G'etait precisement
ce qu'il fallait a M. I'abbe Casanova.
Et tout de suite, il s'adapte a son role. Plus
rien en lui ne rappelle la tenue debraillee de
tion comportait

I'etudiant paillard.

C'est

un jeune

clerc

plein

d'esprit, de savoir-faire, de provenances, coquet


de sa personne, la mise elegante, la chevelure
soigneusement frisee et parlumee, bref, une
sorte de Glierubin a petit collet dont les femmes

raffolent

egaux
II

et

et qui

meme

excite deja la jalousie

de ses superieurs.

se prend tres au serieux

II

de ses

a quinze ans.

c'est

une de ses

D^VELOPPEMENTS ET ASPECTS DB SA PERSONNALITS


caracteristiques
il

pendant tout

le

33

cours de sa

vie,

attachera une grande importance a ses plus

meme

folles entreprises,

a ses pires fantaisies.

II

se prend pour le moment si bien au serieux,


qu'apres une serie d'intrigues dont il sort triomphant, il n'h^site pas a monter en chaire a I'occasion d'une fete religieuse et prononce un sermon (1) qui lui rapporte un joli succ^s, cinquante
sequins environ et toute une moisson de billets

Ce

araoureux.
croit appele

brillant

debut

le

grise

a devenir une grande voix

il

de

se
la

chaire.

Ses pretentions

et sa vanite s'affirment.

D'au-

s'est cree a Venise quelques rela-

tant plus qu'il

tions efficaces qui lui facilitent bien des choses

M.

BafTOj

que nous connaissons deja;

les freres

Grimani, nobles et riches, tres verses dans le

monde des theatres et dans la societe ou Ton


s'amuse; M^e Manzoni, femme d'un notaire,
de devouement;
un vieux senateur,

pleine d'indulgence, de bonte,


et surtout

M. Malipiero.

madre, gourmand

C'est

et libidineux,

publique et qui passe dans un

retire

de

la vie

agreable epicu-

que rapporte unvoyageur:


Rome), apres un oratorio ex6cut6 avec tout
I'appareil d'une musiquedelicieuse, un bambin de liuit a neuf ans, en soucette
tane et en surplis, est monle en chaire pour precher les fidfeles
marionnette ecclesiastique vous aurait etonn6 par son air d'assurance, par
son ton path6tiqao et ses gestes. Ges gens-ci veulent-ils verifier ce qui est
Ex ore infantium et lactentium proefeciati laudit dans un psaume
Abb6 Coyer.
Voyage d'ltalie et de Hollande (Letlre du
dp.m ?
(1)

Ne

crions pas ariiivraisemblance. Voici ce

Dans une autre

^glise (a

26 mars 1764).

279.

JACQUES CASANOVA

34

risme ses dernieres annees. Son esprit caustique


se plait aux historiettes scabreuses comme aux
traits ernpoisonnes. Dans son palais se reunit
chaque soir une societe medisante et de bon ton,

composee d'liommes de
dire et de

talent qui savent tout

femmes d'experience

qui peuvent tout

on commente
scandale,
dernier
du
gausse
se
on
le fait
raille,
on
on
politique,
ou
on parle theatre
MaliM.
dechire les absents, on badine, on rit.
piero avait flair6 en Casanova un sujet de choix
ecouter.

du

et I'avait

On echange

les nouvelles,

jour,

en quelque sorte attache a sa personne.

Voila done notre alDbe ayant dans la

maisondu noble

senateur entrees libres et table ouverte, divertissant le maitre par sa personnalite amusante et
par son excellent appetit, assistant aux reunions
du soir, discret, prevenant, ramassant un eventail,

poussant un siege, manifestant par I'expres-

sion de sa

mine

intelli gents

tout Tin te ret qu'il prend a I'anecdote

eveillee et de ses

grands yeux

contee par quelque vieillard disert, reconduisant

galamment

les dames a leur gondole, avec des


reverences et des baise-mains. Quelle 6cole pour

que ce salon ou viennent aboutir les echos


de la vie venitienne
Quelle aubaine d'etre
devenu le familier de ces femmes intelligentes,
de ces hommes puissants qu'il interesse par la
grdce de ses manieres et la distinction de sa
tenue II se perfectionne rapidement dans I'aplui

prentissage de la vie.

D^VELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALIXM:

Mais sa grande educalrice,

du

du

c'est

Venise

35

meme.

de ramoiir,
de longs
libres
et
dissolues.
Depuis
moeiirs
des
siecles elle en possede comme le monopole. Les
conditions particulieres de sa prosperite imposent
a son peuple la dissipation et la licence. Apres
Elle est la cite

les

luxe,

longues croisieres,

deuses,

les

plaisir,

expeditions

et les conflits

les luttes

lointains, ces navigateurs,

dans

hasar-

les

pays

ces soldats, ces durs

negociants reviennent dans leur

ville,

maigris de

privations et fous de continences. Pendant des

des ans, au milieu des tempetes, des


fatigues, des violences, des coups de main, des
assauts, ou ils virent parfois de si pres la face

mois

et

la mort, ils ont vecu avec I'idee


exacerbe de cette heure radieuse
debarqueraient enfm aux quais de la patrie.

epouvantable de
fixe et le desir

ou
II

ils

faut

que pendant cette periode de relache, leurs


si nombreuses, si excessives,

jouissances soient
effacent

qu'elles

jusqu'au

des

souvenir

souf-

frances passees. Prevoyant de nouveaux departs,


d'autres aventures, ils se grisent longuement de
la joie
virilite

mains

presente et gaspillent sans compter leur


robuste et Tor qu'ils ont apporte a pleines

des

accueille

quatre

coins

de tons ses

indulgences ces

du

sourires,

hommes

gloire et sa richesse. Elle

monde.
de

Venise

toutes

ses

energiques qui font sa

comprend

leurs debordements, leurs luxures.

leur fougue,

de choses honteuses et deshonnetes

Beaucoup
se com-

JACQUES CASANOVA

36

mettent sur
et

dans

la

place Saint-Marc, sous

I'eglise

meme

Grand Conseil de 1315. Lettre morte


de 13G0 avoue
plaisir,

Un

decret

indispensable a la

qu'il est

encombree de courtisanes

d'etre

portique

un acte du

constate

le

ville

Ce culte du

(1).

qui n'etait d'abord qu'un delassement de

vainqueurs, se transforme en une gageure d'enrichis.

Rome,

I'epoqiie

de

la

meme

Renaissance,

Doges devient
opulent du monde. Ge ne sont que
dioses,

fastes

brocarts,

des

cit6

la

de

inouis,

profusion de

dentelles,

de

avant
centre

le

gran-

fetes

velours,

pierreries,

de

decors

d'^difices pompeux, de tableaux, de sculptures,


de statues, orgie de couleurs, enchantement des
yeux, exaltation des sens, enivrement, orgueil,
gloire,

qui placent les Venitiens

demi-dieux.

Avec

la

au rang des

decadence,

cette

somp-

mais la joie de Tivre


persiste. Elle s'anemie, mais elle s'affme, elle se
fait plus nerveuse, plus exquisement sensible. Ce
n'est plus la gaite truculente, mais saine, des
tuosite exterieure s'eteint,

du moyen age, ni I'emerveillement


emphatique de ceux de la Renaissance. G'est
une grace un peu mievre, une elegance pimentee de perversite. Pour representer, au temps de
Casanova, cette vie venitienne, il ne faut plus les
chefs-d'oeuvre ingenus de Gentile Bellini ou de
Carpaccio, ni les panneaux grandiloquents de

ancetres

(1) Cf.

Charles Diehl

Une Ilepublique patricienne

Veniee.

DEVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE 8A PERSONNALITE

Veronese,

Dans

faut des tableautins de Pietro Longhi,

il

celte

tout est sourire, frivolite.

ville

gondoles se hatent vers

un

37

la

Les

actuelle

felicite

et

de
nombreux,
ne
desemLes
theatres,
tres
volupte.
plissent pas
la piece du jour est plus discutee
qu'un traits dalliance et la comedienne a la mode
prend plus d'importance qu'un prince. Sur la
noble place Saint-Marc pullulent les saltimlaissent

sillage

gaite, d'insouciance et

de

banques,

les jongleurs, les charlatans, les

musi-

Le

ciens ambulants et les debiteurs de sornettes.

jeu est une institution d'Etat, la ioterie un dv6-

nement
avec

national dont la foule attend le resultat

fievre.

Dans

les

pavane sa vanite, eties


des

doux, de savourer

ou d'apprecier

la

xvjiF siecleest la

tendres
la

deviennent

ou

regards

grace d'un sourire

cambrure d'un

fille

memes, chacun

offices religieux

occasions dechanger

billets

gers

eglises

pied. Venise au

de joiede I'Europe. Les etran-

le savent, affluent et

augmentent encore

la

corruption des moeurs.


Cette ville au passe glorieux, qui se garda des

grandes invasions barbares, qui vit le farouche


Barberousse agenouille sous le porche de SaintMarc, qui tint en respect les armees des empereurs d'Autriche, celles des rois de France ou
des princes espagnols, qui dejoua I'aprete genoise,
la

perlidie florentine, I'intrigue

ensorcela

le

Turc, cette

Eros. L'amour y

demeure

ville

le

romaine
est

et

qui

vaincue par

maitre supreme,

le

JACQUES CASANOVA

38

il incline le
souverain et capricieux legislateur
patricien devant la fille du barcarol et pousse
:

grande dame. 11 ressemble a cette brume subtile qui monte, certains


jours, des lagunes et des canaux, submerge la
cit6 entiere, penetre jusque dans les impasses les
I'aventurier au

lit

de

la

plus etroites, les corridors les plus secrets, I'im-

pregne jusqu'en ses chambres les mieux closes,


la voile de grandes gazes envolees sous lesquelles
ont disparu peu a peu les quais, les ponts, les
palais, les domes et les campaniles, buee impalpable, immaterielle, presqu'irreelle, mais invin-

L'amour devientl'universelle preoccupation.


Non l'amour exclusif, exigeant, romanesque, mais

cible.

l'amour qui plaisante et s'amuse, leger, frivole,


sensuel. Certes, cela ne va pas sans quelques

coups d'epce, sans quelques disparitions mysterieuses ou

femme

Ton

flaire le

drame

chose rare. La

Et cette
du badinage au cynisme, on la
rencontre a chaque pas. La mere trafique de
sa fille la nouvelle epousee ecarte son mari pour
batifoler avec ses amants et le noble qui flane
sans penser a mal s'entend proposer, au tarif
usite, par un inconnu, sa propre femme. Les
n'est qu'instrument de volupte.

volupte, qui va

reJigieuses elles-memes pratiquent ostensiblement


la galanterie

malgre

les grilles

quelques-unes

engagements avec des


gens du monde ou avec de jeunes moines, et c'est
pour elles un point d'honneur d'etre fideles a
contractent de

tendres

DfiVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE

SA.

PERSONNALIXfe

39

(1). Ce sont les plus serieuses


debauchees En verite, ce serait du
cote des religieuses que je me tournerais le plus

leurs amants

parmi

j>

les

volontiers,

si j'avais

nous confie

le

faire ici (2),

President de Brosses. Tout cela

le

est admis, tout cela

moeurs que

un sejour a

est si bien entre

scandale

dans

les

partie de la vie jour-

fait

naliere et passe presque inaper^u.

Voila dans quelle atmosphere le jeune Casanova grandit et quels exemplcs il a chaque jour
sous les yeux, L'irapression qu'il en revolt va

devenir indelebile. Cette existence


lante,

amours

ces

I'ideal

qu'il se

mais a tout age

Pour

le

et

ses

les

morale diselements de

forme et qu'il poursuivra desoret en tous lieux.

moment

son savoir,
debuts

cette

versatiles,

souriante, tels sont

solue et

facile et bril-

ses relations, son intelligence,

succes

semblent

garanties d'avenir.

lui

assurent d'heureux

constituer

son

titre

de

d'abbe,

precieuses
il

ne tarde

pas a joindre celui de docteur (3) par la soutenance devant I'Universite de Padoue, de deux
theses,

Tune de

droit civil

De Testamentis

Utrum Hebrai posde droit canon


sint construere novas synagogas . II est bien

I'autre

(1) Les It aliens ou les Moeurs et Coutumes de I'iCatie. Ouvraga traduit


de I'Anglaia par M. Baretty, page 221. (Genfeve, 1773).

Lcttres familieres, I, 223.


n'a jamais pu retrouver dans les archives universitaires de Padoue
la trace de ces theses. Aurait-il, par basard, pris le titre de docteur comme
11 prit plus tard celui de chevalier?
(2)
(3)

Oq

JACQUES CASA.NOVA

40

pose, frequente le beau

monde

et habite

une

agreable maison que sa mere continue a louer.


Tout lui sourit. S'il reussit aupres des vieilles
dames, il a deja remporte d'assez coquettes victoires aupres de quelques jeunes femmes ou

un adolescent subtil, tres bien


doue, d'une imagination vive, prompt a Faction

jeunes

comme

filles.

au

G'est

plaisir, joli

gargon

et

sympathique.

Malheureusement survient toute une serie d'evenements nefastes qui saccagent tout a coup I'heureuse ebauche de sa fortune et changent brutalement I'orientation de sa vie.

II

AVATARS ET FLUCTUATIONS

Seigneur, je euis n& pour 6tre le

jouet d3 la fortune

Gil Blas,

livre VII, chap.

D'abord sa grand'mere mourut. Elle

i.

etait la

seule personne qui I'attachat par les liens d'une


veritable affection, la seule aussi qui

possedat

quelque autorite sur lui. Grace a elle, il etait parvenu jusqu'alors a maitriser, dans certaines
limites, la horde tumultueuse de ses mauvais instincts. Get ange gardien disparu, voila Gasanova
livre k toute la vehemence d'un temperament

desormais debrid^.
lettre de
il regut une
mandait qu'un moine de ses
amis, Bernard de Bernardis, ^yant ete nomme,
par son influence, eveque de Martirano en
Galabre, elle s'etait empressee de lui recomman-

Peu de temps

Dresde. Sa mere

der son
prelat,

fils

apres,

lui

celui-ci pourrait done,

aupres de ce

avancer plus aisement dans

la

carri^re

JACQUES CASANOVA

42

egalement des dispoet, dans


ces conditions, avail decide de ne plus payer un
ecclesiastique. Elle prenait

sitions Yis-a-vis

de ses antres enfants,

loyer a Venise.
Enfin,

il

advint au pimpant freluquet une aven-

ture des plus desagreables qui ruina pour jamais

son credit aupres de M. Malipiero. Get honorable vieillard ne prisait rien tant que les tres

jeunes

filles.

ce

moment, deux d entre

partageaient ses faveurs.

11

elles se

occupait ses loisirs a

pourvoir a leur education et

faisait

enseigner a

I'une la musique, a I'autre la danse, les destinant

au theatre, en attendant mieux. La favorite,


Therese Imer, etait une adorable coquine qui,
sous I'habile direction de sa mere, ancienne
comedienne devenue pourvoyeuse, exploitait
galamment le noble senateur. Casanova la trouvait fort a son gout, mais se tenait sur la reserve.
Un jour, toutefois, pendant que Son Excellence
est allee faire la sieste, il reste en tete a tete
avec Therese. II nous prit envie, a certain propos, de verifier la difference de notre conformation . Au moment ou cette agreable occupation
devient particulierement interessante, une volee
de coups de canne s'abat sur les epaules du jeune
curieux. Helas! Son Excellence ne dormait pas!
Adieu, Therese Imer, adieu la maison du senateur, adieu les repas succulents et la societe de
choix si interessante et si utile, adieu les beaux
reves et les succes

DEVELOPPKMENTS KT ASPECTS DE

Le

voila

done sans

famille,

S\ PERSONNALlTlfi

^3

sans maison, sans

protection et sans ressources. Sous la contrainte

de

la necessite,

son veritable caractere apparait.

II faut aviser pour vivre et d'abord se procurer


de Targent. Sans hesiter, il vend a son profit personnel, et au detriment de ses freres et soeurs,
tout ce qu'il pent brocanter des meubles provenant de la succession paternelle. L'abbe Grimani,
tuteur officieux des enfants pendant I'absence
perpetuelle de leur m^re, se fache. L'huissier
Razetta intervient. Casanova se dresse sur ses
ergots. On I'enferme au seminaire; il s'en fait
chasser. On I'interne au fort Saint-Andre il s'en
echappe une nuit pendant quelques heures,
;

rosse Razetta, lui casse le nez, trois dents et le


jette

au canal, revient coucher au

sant un excellent
et

alibi,

met

en organi-

fort

les rieurs

de son cote

ne tarde pas a 6tre delivre de sa

C'est

du

vrai Casanova,

et

captivite.

du meilleur, ingedans

le mal, tenace
dans ses rancunes, rageur, violent, indomptable,
et d'une incommensurable mauvaise foi.
Cependant, continuer a vivre a Venise dans de
telles conditions, c'est renouveler la lutte du pot
de terre contre le pot de fer. Mieux vaut cher-

nieux dans les revers,

fertile

cher fortune ailleurs et voir ce qui se passe du


c6te de I'eveche calabrais. II part pour rejoindre
a R.ome son futur protecteur.
Ici commencent reellement les aventures et les
voyages de Casanova. Sa personnalite

s'est

for-

44

JACQUES CASA.NOVA

a peu sous des influences et des contacts divers, mais I'incident Grimani-Razetta a

mee peu

mis brusquement en relief quelques traits dominants de son caractere. Maintenant, libre de
Fata
toute attache, il s'abandonne au destin
viam inueniunt lui avait enseigne, bien recem:

it>

ment encore, M.

IMalipiero.

Mauvais debut. En quelques jours, les sequins


de sa bourse et les effets de sa malle se volatilisent
au jeu. Les hasards d'une navigation penible
I'ont amene dans un pauvre petit port de I'lstrie.
II s'y trouve inconnu de tons, d6nue de tout,
affame et supportant les tristes resultats d'un

coup de pied de Venus. Pour eviter la misere et


la iaim, il doit s'acoquiner a un moine mendiant,
le frere Stefano, basse canaille, chenapan fieff6,
crasseux de corps et d'ame, a la

fois

geignard

et

brutal, retorset naif, ignorant, paresseux, goinfre^

ivrogne, trompeur, voleur, assassin

meme,

d'un

cynisme tel qu'il touche a I'inconscience, le type


de ces bohemes ecclesiastiques, de ces frocards
de mauvais aloi, dont les vices et la crapule ont
excite, a travers les ages, le rire ou I'indignation
de nos peres. Malgre sa repugnance, Casanova
en est reduit a devenir le complice de cet
aimable compagnon pour vivre, a ses crochets, de
mendicite, de mystifications et de rapines. Dure
ecole, apres les douceurs de la vie venitienne
Heureusement, notre aventurier, deja vigoureux
I

DlflVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE

gaillard. salt jouer

argument
Enfin,

de

la triqiie

SA.

PEnSONNALITlS

45

avec opportunite

decisif envers le petit frere.


il

atteint

Rome. Deception! L'eveque


parti pour son eveche. Que

Bernard est deja


avec quelque monnaie pour toute fortune?
Martirano, c'est tres loin, au sud-est de Naples,
apres Gosenza, presque a I'extremite de la Peninsule, en pleioe montagne calabraise. Qu'importe!
Sa place dans le coche est payee jusqu'a Naples.
Le reste du chemin, il le fera a pied, s'il le faut,
en utilisant pour subsister quelques-uns des stratagemes enseignes par le frere Stefano. Tout son
espoir repose maintenaut sur ce prelat calabrais
eveque par la grace de Dieu, du Saint-Siege et
de ma mere d-. II le rejoindra, fiit-il au bout du
monde. Coute que coiite, il veut sortir du basfond, ne plus paraitre un gueux, il veut arriver.
Cette volonte tetue, cette audace qui supprime les
obstacles, ce desir impetueux d'atteindre le but
faire

le

plus inaccessible, le plus lointain, par tons les

moyens, cette ardente determination a se monevenements et a violenter la


fortune caracterisent, pour une grande part, la

trer superieur aux

personnalite casanovienne. Plus lard, i'aventurier

souvent cette force. Pour la premet en pratique sur le chemin


plein d'inconnu qui mene de Rome a Martiutilisera bien

miere

fois,

il

la

rano.

Avec SUCC8S

car, d'apres ses dires, a Portici,

JACQUES CASANOVA.

46
il

rencontre

un

riche

negociant

entr'autres marchandises, possede

grec

une assez

qui,

forte

quantite de mercure. Notre industrieux voyageur se rappelle a propos que le mercure du


commerce contient en plus ou moins grande
abondance, du plomb et du bismuth. Si Ton
accroit la teneur de ces alliages dans des proportions

prudentes, sans

alterer I'aspect

exterieur

du mercure et ses proprietes principales, on


obtiendra une augmentatisn en volume du precieux metal, done un gain appreciable a la vente.
Casanova prend des airs entendus, alleche le
Grec et propose de livrer son procede moyennant finances. On experimente, on discute, on se
fache, on se raccommode; bref, I'ingenieux manipulateur soutire a I'honnete commer^ant, en
echange de son mercure falsifie, une somme d'or
bien authentiqiie, accompagnee de remerciements et de cadeaux. Cette conduite adroite
premiere cause de sa fortune.
On dira Voila un Grec bien naif! Quel est le
chenapan qui ne trouve son maitre surtout
quand on iui olTre un moyen encore inedit d'empaumer a, son tour les badauds?
Et c'est en
bel equipage que Casanova poursuit sa route pour
se presenter a 1 eveche de Martirano.
Mais nouvelle desillusion! Un pays desole, un
eveque misereux, servi par un domestique minable et une servante d'age helas! canonique
une maison delabrOe, un diner qui I'epouvante,
d'esprit d

est la

DEVELOPPKMENTS KT ASPECTS DE SA PERSONNALITE

un

lit

47

dur, des ouailles stupides, pas de jolies

femmes, pas de bibliotheque, aucune perspective de gagner quelque argent ou, du moins, de
passer agreablement la vie; il ii'en fallait pas
tant pour que Casanova renongat a la Calabre, a
son eveque, a son clerge et a tons les beaux
espoirs qu'il avait caresses.

Et voici apparaitre en son caractere une nouvelle et tres importante manifestation sa facilite
:

ardemment con-

a delaisser les projets les plus

quand il s'apercoit que leur realisation


donnera de mediocres resulLats sa promptitude
a changer toute I'orientation de sa vie sur une
impression defavorable; son impulsivite deconcertante apres de patients efforts et de dures
fatigues. II a mis de longs mois pour arriver a
Martirano
C'est un pauvre village, dans un
pauvre pays, avec un pauvre eveque et de
pauvres revenus. Fouette postilion Cette misere
ne saurait convenir a M. I'abbe Casanova, homme
de talent, de ressources et d'esprit, qui pretend
au luxe, aux femmes, a la belle societe, a une
voites

renommee

brillante.

Dans sa poche, il sent le


c'est une infinie

poids bienfaisant de Tor grec

puissance d'action. Quand cet or sera epuise, eh


bien il suffira de trouver quelqu'autre dupe
!

Un

court, mais agreable sejour a Naples, oii

il

beau monde un voyage


exquis pendant lequel sa bonne mine, sa distinction et son audace lui valent les faveurs de la
se

fait

des amities dans

le

JACQUES CASANOVA

48

'

toute charmante dona Lucrezia, sa premiere con-

quete serieuse
decide a

se

et le voila

de nouveau a Rome,
des personnages

pousser aupres

compte beaucoup sur ses talents et son ingeniosite pour


arriver a ce grand trottoir de I'Eglise ou la
maigre influence de I'eveque calabrais n'aurait
jamais pu le conduire. Je savais que Rome etait
la villa unique ou I'homme, partant de rien,
influents de la cour pontificale.

II

pouvait parvenir a tout. Gette idee relevait

mon

avouer qu'un amour-propre


ellrene dont I'inexperience m'empechait de me
mefier, augmentait singulierement ma confiance.
courage

et je dois

223).

(I,

sembJe en bonne voie pour realiser ses

11

esperances. Bien accueilli, pourvu d'un emploi de

remarque

secretaire chez le cardinal Acquaviva,

pape Benoit XIV lui-meme (1), il fait son


chemin avec prudence, partageant son temps
entre les travaux de sa charge, ses etudes personnelles, ses relations mondaines et I'amour de dona
Lucrezia. D'embJee il devient fin politique et
apprend a savoir discerner d'ou vient le vent.
Piein d'esprit d'a-propos et de perspicacite,

par

le

du Pape Benoit XIV (en 1740)


II est cVune taille au-desassez gros, d'un temperament robusle, le visage
plein, Fair jovial, la pbysionomie d'un boniiouime
il a le carac-

(1; Porlrait

sous de la moyeiine,

rond

et

t6ro franc, imi et

I'esirit gai et plaisant,

la conversatidn agreable,
indecent, les moeurs pures et la conduite trSs
la
rdguliere. (Le jresidcntde Brosses Lettres /amilieres, 11, 385.
Benoit XIV etait savant, fort aimaljle et aimant le mot pour rire.

langue

libre,

I'acile,

le jiropos

Casiuiova,

I,

249.

DEVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALITE

49

pliant I'echine avec iin soiirire, usant de cette

elegante

servilite

dissimulee sous la bonne

et

grace qui plait aux grands,


tion

parmi

Par sa

les

il

louvoie a la perfec-

ecueils de la vie ecclesiastique.

docilite intelligente

envers ses protec-

teurs, sa deference envers les vieux cardinaux,

son

exquise

urbanite

et

envers leurs maitresses,

discretement

bienveillance de tous. Mais

tendre

s'attire I'estime et la

il

une

histoire de gros-

sesse clandestine et d'enlevement a laquelle

il

trouve rnele (avec les meilleures intentions

se

du

monde, pretend-il) I'oblige a quitter Rome apres


avoir assiste, une fois encore, a la ruine subite
de ses projets.

Au moins
bonnes

est-il

de recommandation. Pour Cons-

lettres

tantinople ?

pour
men^ait a

assez riche et possede-t-il de

La

belle affaire

les Indes, tout ce

parti

le degoiiter. Et,

II

serait aussi bien

monde remain compour s'embarquer,

il

se dirige sur Venise.

Voyage mouvemente, ou comme dans toute randonnee casanovienne, I'amour se mele aux extravagances et aux dangers. Un jour, jour decisif,
sa malle est egaree.

contient sa garde-robe

Pourquoi renouveler

d'abbe.

Apres

EUe

les

Rome, ne
cature ?

cette

defroque ?

deboires de Venise, de Martirano et de

l\

vaut-il pas

mieux reooncer a

la cleri-

vient de traverser, au milieu de vives

alertes, les

armees espagnoles

qui tiennent

et autrichiennes

leur quartier d'hiver.

l\

a vu les

bO

JACOUES CASANOVA

camps

d'une

pleins

ordonnee,

il

agitation

Lumultueuse

a rencontre des patrouilles,

arrele aux avant-postes,

il

a penetre

il

et

a ete

dans

les

II a vu les officier9, souverains


maitres dont les moindres mots sont des ordres,
dont le bon plaisir emprisonne ou delivre, et dont

corps de ^arde.

vie se passe en gaite insouciante du lendemain, oublieuse de la veiile;, dans les plaisirs du
jeii, de la table,
des amours faciles et de la
parade. N'est-ce point la une enviable existence?
la

II

meme, un

soir,

entendu

quelques
dur comme

sit'tler

balles, bruit heroique, tantot bref et

un claquement, tantotbruissanten un fin susurrement chromatique qui glisse et fuit ou se termine


dans le miaulement imprevu des ricochets, bruit
furtif,

enigmatique, presque imperceptible, mais

terrible

comme

I'haleine

meme du

Destin, bruit

en sa tenuite toutes les allres de


la soullrance, tout le mystere de la mort. A quoi
bon avoir regu le bapteme du feu pour rester
subtil qui porte

humble abbe en disgrace? Foin du

petit collet!

en pimpant uniforme, I'epee au cote et la


cocarde au chapeau que Casanova fait son
C'est

entree a Venise.

Une fois de plus son caractere se fagonne sur


son costume. II a quitte I'habit de I'humilite
pour porter celui de I'honneur . II devient
j>

intransigeant,

susceptible,

chatouilleux

et

plus

que jamais vaniteux. Ayant achete une place


d'enseigne dans un regiment venitien en gar-

DEVELOPPEMENTS ET ASPJiCTS DE SA PERSONNALITE

nison a Corfou

(1),

rejoiut son poste

il

sant par Constantinople

un

comme

51

en pas-

attache a

una

de bonne apparence, expert au jeu, occupe de galanteries et


n'imaginant pas un seul instant que le metier
mission. C'est

jeiine officier

comporter des obligations etrangeres au culte du plaisir et de I'amour-propre.


Avec cela, saisi d'un tel desir d'avancement que
n'ayant pu obtenir au Lout de vingt mois le grade
de lieutenant, sans doute a cause de ses incarmilitaire puisse

tades,

il

rentre a Venise et donne sa demission.

Mais comment vivre? II tate un instant du


barreau comme attache a Tavocat Marco Lezze,
et ne tarde pas a quitter ce poste par aversion (2). Jete sur le pave,

il

se souvient d'avoir

appris le violon chez I'abbe Gozzi.

moyennant un maigre
theatre

dans

les

salaire,

Saint-Samuel
bas-fonds,

ou

On

existence
il

I'accepte,

dans I'orchestre du

devient,

besogneuse
selon son

propre aveu, un franc vaurien.


Depuis quelques annees, Casanova

traverse

une periode de tatonnemenls, cherchant sa voie


sans l;i trouver jamais. II ne faut pas oublier ses
penibles debuts et ses chutes repetees pour comprendre I'insolence avec laquelle il goiltera plus

U Aucun document ne

justifieles pretentions de

Casanova au

parait bien cependant avoir sejourne a Corlou.


galerien, ainsi que I'iusinue M. Aldo Rava ?
cier.

II

fitre d'offi-

Serait-ce

comme

Venise
(2) Histoire de ma fuite des prisons de la Republique de
qu'on appelle les Plombs. (Rendition veuve Moquet, Bordeaux 1884,
:

r.ii.)

52

JACQUES CASANOVA

II a renonce succesmedicale vers iaquelle,

tard aux bienfaits de la vie.

sivement a

la profession

un moment,
qu'aiiraient

aux emplois

s'etait senti attire, et

il

pu

lui

procurer ses etudes juridiques.

Ses tentatives du cote

de

I'etat

ecclesiastique

la soutane
il faut, pour
montrer una resignation et subir une
contrainte auxquelles il ne pent s'astreindre.
Quant au metier militaire, il ne nourrit pas son
homme et I'esprit d'initiative y est toujours mal
vu des chefs. Dans toute profession d'ailleurs,

I'ont a

jamais degoute de

la porter,

quelle qu'elle soit,

meme

et,

si

Ton

il

existe des debuts difficiles,

doit s'y distinguer,

longtemps

contenter

de

resultats

il

faut se

modestes.

Toutes ses tentatives avortent dans I'insucces.


Aucune occupation ne parait convenir a sa
nature impatiente. Ses talents ne souffrent pas
d'etre endigues dans les obligations inevitables
d'un metier ou figes dans une attitude professionnelle. II ^emble destine, malgre des qualites
reelles, a rester un perpetuel fruit sec. Et subiment, une nuit, il trouve sa voie.
II

jouait

mariage,

du violon

a I'occasion d'un

lorsque se sentant fatigue,

il

riche
quitte

Devant lui marche un senateur a grand manteau rouge. Une lettre tombe
de sa poche. Casanova la ramasse, court apres le

I'orchestre et sort.

personnage,

et la

lui

rend.

Gomme

remercie-

une place dans sa gondole.


Mais a peine sont-ils en route que voila le patri-

ment, celui-ci

offre

DEVELOPPKMENTS ET ASPECTS DE S\ PERSONNALITE

53

d'apoplexie. Casanova se demene,


un chirurgien, fait pratiquer seance
tenante una saignee, s'installe au chevet du

cien frappe
reveille

malade, appeiie uii medecin, juge sa therapeutique dangereuse, institue la sienna qui est sage

parce que confiante en la bonne nature, voit


du senateur s'ameliorer, se donne pour
mascotte et gagne la reconnaissance avec la

I'etat

sympathie du noble Venitien.


G'etait

Zuan Bragadin, dune

tres ancienne et

tres puissante famille patricienne.

II

avait alors

une cinquantaine d'annees. Restant assez a


de

la vie

publique,

il

I'ecart

s'interessait particuliere-

Ses deux amis


intimes, les senateurs Dandolo et Barbaro partageaient ses gouts. Pratiquant ponctuellement tous

ment aux questions de

leurs devoirs

trois

I'au dela.

religieux,

sans doute pour

sauver les apparences et se mettre a couvert, lis


ne laissaieiit pas de verser dans I'heresie et

meme
nure

dans

la cabale. lis

d'esprit qui

possedaient cette tour-

permet de voir se

glisser des

forces mysterieuses dans les faits les plus nor-

maux, d'interpreter le connu par I'inconnu, et de


croire avec une confiance aveugle a I'intervention
des puissances occultes dans

la banality

de notre

Le hasard qui avait amene


I'aventurier juste a point pour secourir et,
croyaient-ils, pour guerir M. de Bragadin, leur
semblait un fait surnaturel. Ge violoneux de mine
un peu suspecte serait-il I'einissaire des genies
vulgaire existence.

JACQUES CASANOVA

54

favorables? Casanova sent I'aubaine. II utilise


immediatement la situation et montre, avec une
discrete insistance, que lui, humble mortel, a
reussi une cure dans un cas ou la medecine officielle aurait

echoue. Puis, mettant a profit tout

ce qu'il sait de magie, sorcellerie, cabale,


cine,

aux

raconte

predit I'avenir,
les difficultes

il

vati-

amis leur passe, leur


solutionne en phrases sybillines
trois

du present.

Comme

le trio

s'etonne

de tant de clairvoyance et de tant de savoir chez


un si jeune homme, il avoue posseder des secrets
mysterieux a lui enseignes par un vieil ermite.
Impossible de reveler sa science sous peine de
mort. Mais il peut en faire profiter les personnes
qui lui sont cheres. Le voila maitre de la place.
M. de Bragadin est persuade qu'il lui doit la vie.
Pousse par la gratitude et plus encore peut-etre

par

le

desir d'avoir chez

lui,

a sa devotion, le

truchement des puissances surnaturelles, il veut


que Casanova habite son palais, qu'il y soit defraye
de tout, qu'il dispose a son gre d'un domestique,
d'une gondole et d'une pension assez rondelette

pour ses menus plaisirs, en un mot qu'il se considers comme son fils. MM. Dandolo et Barbaro
font chorus. On s'embrasse, on se jure une
amitie eternelle. Et Casanova, desormais assure
du necessaire et meme du superflu, n'a plus
qu'a couler des jours enchantes, avec la seule
obligation de dire parlbis la bonne aventure aux
trois credules senateurs.

Ill

LES MOYENS DE PARVENIR

Jupin, pour ehaque etat, mit deux tables au moiide


L'adroit, le vigilant et lo fort sont assis
A la premiere; et lespetits
Mangent le reste a la seconde.

La Fontaine.

Oui,

il

a troiive sa voie. Ce genre de vie,

qui convienne a son goi\t

rament,

il

moins de

le

comma

le

seul

k son tempe-

menera

faste

et

clesormais avec plus ou


de succes, au cours de sa

longue carriere aventureuse. Pour rien au monde


il ne veut appartenir a la categorie des gens qui,
par necessite ou profession, sont a

la disposition

du public, le servent ou I'amusent. II se range


parmi ceux qui sont servis et qui s'amusent. Vie
de grand seigneur? Certes! Mais, au milieu du
xviii^

siecle,

il

n'est

pas necessaire

de naitre

grand seigneur pour pretendre a cette heureuse


existence. La vraie noblesse perd ehaque jour de
son prestige. La soif de luxe, le besoin de repre-

JACQUES CASANOVA

56

rincompetence Tont conBeaucoup d'illustres families,


couvertes de dettes et rediiites aux abois, ne se
sentation, rincurie et

duite a la ruine.

soutiennent

encore

qu'en

de

trafiquant

leur:

charges ou en mendiant des benefices et des pensions. Un nivellement se produit deja dans la
societe par I'abaissement continu des grands et
I'elevation subite des ignores

de naguere. Dans

desordre qui regnant sur


present est a ceux qui se

la desorganisation, le

I'Europe entiere, le
poussent et saventen jouir. Les nouveaux maitres
ds I'heure surgissent parfois des origines les plus

saugrenues
dore,

(1).

Partout

la

Un

confusion.

habit

des breloques et des dentelles comptent

plus qu'un blason illustre.'Cet inconnu au verbe


haut, on ne sait

s'il

est due, traitant

ou escroc.

Tel, dont I'enfance s'etiola dans I'horizon etroit

d'une obscure boutique, eclabousse

son luxe et de son importance. La


veritable roi de France,

choisit

le

monde de

fille

les

Poisson,

ministres,

Un jour(le sieur Poisson, pere de Mm* de Pompadour) etant h table


(1)
avec un grand nombre de matadors de la finance, apres un diner splendide, la
tete ^chauffee de vin, il se rnit a eclater comme un fou, Savez-vous, dit-il,
messieurs, ce qui vous fait rire? G'est de nous voir tous ici avec la magnifi cence et le train qui nous entourent. Un stranger, qui surviendrait, nous
prendrait pour une assemblee de princes. Et vous, monsieur de IMontmar1el, vo'.is etes fils d'un cabaretier; vous, monsieur de Savulette, fils d'un
I vinaigrier; toi, Bouret, fils d'un laquais. Moi qui I'ignore? > En s'executant
ainsi lui-rn6me, il crut avoir le droit de dire des clioses encore plus d6sagT6ables aux autres convives, et la revue faite, il se trouva que de tous, non seulement aucun n'^iait meme d'une famillo bourgeoise, mais que beaucoup
dcvaient laur fortune aux raoyens les plus illicites et les plus infames. t
('

MoufflG d'Ajigerville Vieprivcc de Louis XV, publico et


0,anot6e par Albert Meyrac (Galmann-L6vy. 1921 ),
:

DEVELOrPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALITlS

57

conclut les alliances, dirige la guerre, dicte les


traites et dilapide le

Tresor

comme un

Bientot naitra dans

sonnel.

Robespierre, qui,

parti

bien perArras Maximilien

modeste barreau

d'un

provincial, atteindra la dictature supreme. Bientot

debarquera d'Ajaccio un maigre adolescent


la gloire. Plus que
jamais la fortune appartient aux audacieux. II y
a, d'un cote, les timores ou les inditTerents, qui se
aussi,

inconnu, destine a chevaucher

mais

laissent aller, vivent selon I'ordre ancien,


qui, a Venise, a Paris

comme

a Vienne,

ront dans le deluge inevitable;

et,

sombre-

d'autre part,

les entreprenants, les actifs, les energiques, qui

mines des vieux regimes comme


marchepied et parfois comme piedestal. Cepenutilisent les

dant, vers 1750, 1'heure n'est pas encore venue des


ambitions demesurees et des realisations excessives. Cette societe,

avant les grandes convulsions

de son agonie, ne songe qu'a profiter de ses derniers jours dans le plaisir, la frivolite, la

douceur

de vivre. Avec un peu d'habilete et d'effronterie,


n'importe qui pent aspirer a cette insouciante

feli-

de Casanova.
ne possede rien. Heureusement. Une fortune,
des terres, une maison, une profession, une
cite. G'est I'ideal
II

deviendraient

famille

une gene,

liberie,

Comme
Aucun

le

autant

une

sage antique,

d'obstacles

entrave
il

porte

sa

perpetuelles.
tout sur

lui.

revers ne saurait lui ravir son audace, son

energie, ses talents, son genie de I'intrigue, sa

JACQUES CASANOVA

58

jeunesse ardente et sa vigoureuse sante. C'esl un

premier ordre. Les moyens ne manquent pas pour le mettre en valeur,


Et d'abord, quand on vent paraitre im brillant
gentilhomme, il importe de pouvoir depenser
sans compter. Or, la pension mensuelle de dix
sequins (1), assuree par M. de Bragadin ne sau-

capital de

un

rait suffire a

train

un peu

sources plus opulentes

le

faut des res-

vif. II

jeu y pourvoira pour

une bonne part.


Le jeu est tres en usage en Europe, ecrit
Usbeck a Ibben dans les Lettres Persanes. C'est
un etat que d'etre joueur. Ge seul titre tient lieu
de naissance, de bien, de probite
il met tout
((

homme

qiii le

porte au rang des honnetes gens,

sans examen, quoiqu'il n'y

sache qu'en jugeant ainsi

il

ait

s'est

personne qui ne
trompe tres sou-

vent; mais on est convenu d'etre incorrigible (2)

De

fait, le

jeu a penetre partout.

II

est

une des

passions dominantes du temps, une habitude,

besoin et

comme une

institution.

On

un

a beaucoup

nombre de
Ton joue est infmiment plus considerable.
On joue partout cliez le roi, chez la reine, chez
les princes, chez les grands seigneurs, chez les
grands bourgeois, les aventuriers; on joue dans
parte des salons ou Ton cause, mais le

ceux

oil

les

chambres

(1) c

dans

les cabarets,

dans

les

Le sequin vaut vingt-deux livres de Veuise ou onze livres, quatorze


deniers de France. De La Lande Voyage en Italie, VII, 79.

sols, huit
(2)

d'hotel,

Montesquieu. Lettrer. persanes, lellre LVI.

DEVBLOPPEMENTS ET ASPECTS DK SA PERSONNALITE


arriere-boutiqiies. C'est

une

frenesie.

59

Vous ne

sauriez maintenant entrer dans unemaison, qu'on

ne vous propose de jouer. Les dames disent d'un


cavalier qui ne joue pas qu'il est un meuble
inutile; et les cavaliers ne font presque pas

une dame qui n'aime pas

attention a

meme

amants,

le jeu.

Les

les plus passionnes, quittent les

plus doux entretiens des qu'il s'agit de jouer (1)

Le jeu

satisfait le

de rapt que tout

et

ancetres.

En

besoin d'aventures, de noises

homme

tient

ce siecle civilise,

de tres lointains

il

donne a domi-

sans quitter sa chaise, les emotions, les

cile et

alertes,

surprises qui composaient, en des

les

temps plus barbares, la trame meme de la vie. II


est une lutte acharnee ou toute faute se paie, un
duel implacable avec une tactique qui varie selon
les

circonstances, avec des feintes, des

coups

d'audace, des engagements, des ripostes ou


tiative

personnelle

s'allie

i'ini-

Le

a la chance aveugle,

jeu suscite un apre conflit ou chaque partenaire


essaie,

par ses propres forces,

Teternelle inflexibilite

Ge corps

du

de surmonter

destin.

a corps avec la fortune plaisait par-

dessus tout au caractere entreprenant de Casanova. Chez

lui, la

passion

du jeu I'emportait cerles femmes. L'amour

tainement sur la passion pour


s'emousse

et s'epuise

par

la

possession

meme

le

jeu offre des combinaisons toujours nouvelles,

(1)

M"" DuNoyer. Lettres historiques

ct

galantes IX, 40.

JACQUES CASANOVA

60

des attraits toujours plus

souvent prodigieux.
cinee en moi
identiques

vifs

Cette

et des resultats

passion etait enra-

vivre et jouer etaient

deux choses

465). I1 possedait d'ailleurs les

(II,

principales qualites

du joueur

hardiesse, sang-

froid, clairvoyance, decision.

Toutefois Taventurier ne se bornait pas a considerer le jeu

comme un

divertissement agreable.

y voyait d'autres avantagea et y cherchait un


autre interet.
L'on ne reconnait, dit La Bruyere,
II

a:

en ceux que le jeu et le gain ont illustres, la


moindre trace de leur premiere condition
ils
perdent de vue leurs egaux et atteignent les plus
grands seigneurs. II est vrai que la fortune du de
ou du lansquenet les remet souvent ou elle les a
pris . Ainsi le passe-temps prefere de Casanova
:

lui servira-t-il

de tremplin pour s'elancer au-des-

sus de sa condition, frequenter les grands et

aux plus nchcs. Mais que de risques La


chance frappe sans discernement ceux qu'elle a
parfois le plus favorises. C'est une divinite
aveugle. Eh bien il faut savoir la prendre par la
main et la diriger dans des chemins opportuns.
Tout I'art du joueur est la. II importe
qu'il
sache captiver la fortune en jouant avec un
avanlage reel, dependant du calcul ou de la dexterite,
mais independant du hasard. Je crois
qu'un joueur sage et prudent pent faire I'un et
I'autre sans encourir le blame, sans pouvoir etre
taxe de fripon . (I, 342). Ah! qu'en termes
s'egaler

o:

DEVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERS0NNALIT6

61

Tricher avec une adresse elegante, ce


procedent la plupart de
personnages qui parcourent I'Europe en

galants!...

n'est plus tricher. Ainsi

ces

demandant au jeu
sources,

les plus claires

dont

et

les

de leurs res-

physionomies

pages des Memoires

illustrent maintes

rusees

Sous des

dehors seduisants, ces joueurs professionnels


forment une bande noire, et, sans avoir Fair d'y
toucher, mettent au pillage les gratides villes.

Quand

leur habilete devient trop manifeste

que leurs dupes semblent vouloir murmurer,

ou
ils

disparaissent et vont exercer ailleurs leur inge-

nieux manege. Ces gens-la ont discipline

la for-

tune avec tant d'autorite et de science que

ie

hasard ne compte plus pour eux dans la distribution des cartes ou la chute des des. S'ils perdent,
c'est qu'ils

ont trouve un maitre de I'autre cote

Et bien souvent alors, au lieu de contilutte inutile, on s'associe, on met en


commun ses talents au grand detriment des naifs.
Telle est I'habituelle maniere de Casanova.

du

tapis.

nuer une

Quand

I'association lui parait preferable a Faction

personnelle,

11

n'hesite pas a lier ses interets a

ceux des filous les plus insignes, en particulier


avec Antonio Croce grand joueur et correcteur
fieffe de la mauvaise fortune j. Les victimes destinees a etre plumees et choisies de preference
parmi les plus riches etrangers, sont aguichees
c'est une fort jolie femme,
par M"ic Croce
infmiment aimable, qui, par sa coquetterie, son
:

JACQUES CASAMOVA

02

elegance, son enjouenient, ses charmes et aussi,

sans doute, par des altraits plus

amene

positifs,

ses admirateurs jusqu'a la table de jeu. La, les

deux complices en font leur affaire Croce tailla


jusqu'au point du jour et nous nous partageames
seize cents sequins. On rejoua le lendemain et le
seul Gilenspetz perdit deux mille sequins le juif
Mendex en perdit mille. Le dimanche fut sanctifie par une relache; mais le lundi la banque
gagna quatre mille sequins . (II, 347). Et si la
police intervient, on fourre hativement les enjeux
dans la poche, Croce file et Casanova semble
s'occuper d'autre chose. Ainsi, en s'inspirant des
sages maximes sans lesquelles les jeux de
hasard ruinent tons ceux qui s'y livrent id, Taven:

turier dispose d'une bourse toujours replete. C'est


la

premiere condition pour atteindre

les

grands

seigneurs.

Cependant, malgre ces avanlages, on ne peut


exploiter le jeu outre mesure.

II

convient

de

temps en temps. Les cartes


donnent a leurs champions les plus loyaux une
reputation toujours suspecte. Or, 11 ne suffit pas
seulement d'egaler dans le luxe et les plaisirs un
savoir perdre

de

nombre d'oisifs; il importe de le surpasser,


de montrer une superiorite evidente, indiscutable, eclatante, de s'imposer par une puissance

petit

inedite, singuliere et sans controle. Cette superiorite,

Casanova

la

sciences occultes.

puise

dans

la

pratique

des

DEVELOPPEMENTS T ASPECTS DE SA PliRSONNALlT]^

(53

Son premier eveil a


au souvenir d'une scene mystefut le siijet ahuri, a Murano, dans

Elles I'ont toujours attire.


la vie

s'associe

rieuse dont

il

I'antre

de

Gozzi,

quand

sa petite

mille extravagances,

le

docteur

amie Bettine se

livre a

Pius tard, chez

la sorciere.

il

reste

fortement impres-

sionne par I'arrivee d'un dominicain exorciste,


plein d'une calme majeste et declarant avec quie-

tude que,

s'il

s'agit

de diablerie,

le

diable lui

done commander aux forces surnaturelles? Toute sa vie, Casanova se souviendra de la sorciere de Murano et
du bel exorciste de Padoue. En tout cas, son
succes aupres du trio Eragadin, Dandolo, Barbaro lui montra I'incomparable profit que Ton
pouvait tirer du merveilleux pour exploiter les
obeira. Certaines gens pretendent

imbeciles. L'exercice de la cabale devint la meil-

leure fayon d'assurer son prestige


jeu,

un moyen de

et,

plus que le

tout repos pour se procurer de

I'argent.

ne s'embarque pas d'emblee dans


ne pretend ni aux entreprises
grandioses d'un Saint-Germain, ni au charlatanisme theatral d'un Gagliostro. II ne se barbouille
pas de metaphysique mystique comme le fera
D'ailleurs,

il

sublime.

II

le

Saint-Martin et n'aspire pas a visiter


fer,

le

monde

le ciel, I'en-

des esprits ou quelques planetes

Swedenborg. Non. II n'est


un
reveur. II ne veut pas
ni un
passer pour visionnaire. Son but est de mener

lointaines a la ia^on de
tlieoricien, ni

64

une
sirs

JA.CQUES CASANOVAr

vie bien terrestre, tout


tangibles.

II

tient q

occupee de bons

plai-

se faire prier et a se

donner I'appareiice de n'exercer ses talents que


pour obliger ses amis Je suis, dit-il en substance, un bon garcon, un joyeux vivant. Vous me
verrez toujours pret a lutiner les lilies, a entamer
line partie de pharaon et a vous rendre raison a
table, le verre a la main, Seulement, sans en
:

avoir Tair, je suis

un

etre privilegie; j'entretiens

d'avantageuses relations avec les esprits et je dis-

pose d'un oracle docile. Grace a lui, je peux sender votre avenir, connaitre les intentions cachees

de vos ennemis, et vous concilier la favour des


11 m'est facile de vous prouver ma puis-

genies.

sance et

mon

utiles, je

les

savoir. Si I'un et I'autre vous sont


mets a votre service parce que je
vous aime beaucoup. Sinon, n'en parlous plus .
Le coup de maitre de Casanova, c'est d'avoir utilise sa pretendue science hermetique a des realisations pratiques et montre un charlatanisme souriant,

discret,

serviable.

Voici

son

habituelle

fagon de proceder.

Dans une societe dont il est le familier, quand


chome le jeu, quand on a suffisamment parle de
Paris, de

Londres ou de Naples, quand on a

epuise les sujets de conversation, on

amuse

les

dames, on trace des carres magiques, on dresse


des pyramides de chiffres, on rend des oracles
badins, on resout des bagatelles, on devoile
quelque joli secret qui n'est deja plus un mystere

D^VELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PBRSONNALITlfe

pour

personne.

65

un divertissement,

G'est

imple passe-temps. Ainsi

Maisun beau jour,

un
bonneteur circonavanfc de soulager sa

le

vient son public et I'etourdit

bourse.

voila I'oracle qui parle

d'un evenement que Ton croit ignore de tous,


de voile une pensee que I'on estime avoir tenue

Et peu a peu, le badinage tourne au


I'amusement devient une affaire. Quel
homme que ce Casanova On le consulte pour des
entreprises iraportantes, on joue son avenir, sa
fortune, sa sante sur un de ses oracles. Et lui,
superieurement clairvoyant, soigne sa reputation,
ne se compromet jamais, salt rester a propos
dans le vague ou parler nettement selon ses renseignements particuliers, garde un ton de demiplaisanterie ou se lance a fond dans le grand jeu
avec accessoires, machinerie, comparses, d'apres
les dispositions de la personne a exploiter et les
resultats a atteindre. II connait I'art de faire dire
a son genie les paroles les plus conformes aux
secrete.

serieux,

secrets desirs de ses dupes, et, le cas echeant,

il

dans I'atermoiement, Fambigmte,


le double sens. Bref, il retombe toujours sur ses
pieds pour la plus grande gloire de son oracle et
est inimitable

I'avancement

de sa propre fortune. C'est a

la

pratique de la cabale qull doit ses meilleurs sucses plus gros profits d'aventurier.
Gela semble paradoxal en ce siecle de philoso-

cess et

phie et de science. Pas auLant qu'il y parait a premiere vue. D'abord, les idees nouvelles ne sent

JACQUES CASANOVA

66

jamais acceptees d'emblee et provoquent des reactions plus

ou moins violentes

xyiif siecle, qui

le

pretendait a la clarte et a la logique, renforgait par

contre-coup I'engouement pour

le

rinconnaissable. Ensuite, I'esprit

mysterieux

et

humain ne peut

tout erabrasser et montre toujours, par quelque


cote, son insuffisance. L'attrait

pour

le

merveil-

leux est une de nos insuffisances intellectuelles.

Au temps de Casanova, la plupart des esprits cultives et meme des intelligences moyennes, s'enthousiasmaient pour les idees de libre examen.
etait a la mode de passer pour philosophe
c'est-a-dire

tude a

la

intentions

de manifester en toute occasion

critique et a la discussion. Mais

paraissaient

meritoires,

leurs

1'

11

apti-

si

ces

reali-

sations restaient souvent precaires. Car, a I'en-

contre de la theologie qui alfirme a priori les


plus sublimes certitudes,

la

science est prudente

dans ses acquisitions, incomplete dans ses decouvertes, et sa

qu'indecise.

marche en avant semble aussi lente


Enfin, il n'est pas donne a tous

d'acquerir le veritable esprit scientifique.

Meme

ceux qui le possedaient n'etaient et ne pouvaient


etre, au xviii*^ siecle, que des precurseurs. lis
ont eu I'immense merite de diriger la pensee
dans la voie de I'exactitude mais il leur etait
impossible d'accomplir a eux seuls et du premier coup le renouveilement des connaissances
humaines. Aussi, cette jeune science, si adulee
mais si fragile encore, ne se trouvait-elle pas pre;

d6VBL0PPEMENTS ET aspects DE SA PERSONNALITli

67

paree a repondre toujours a des interrogations


intempestives ou imprudentes. Les questions qui se

rapportent a I'au-dela, au merveilleux, questions


si

troublantes, restaient dans le

soluble

domaine de

I'in-

et les impatients qui n'acceptaient plus

perimees du dogme et ne pouvaient se resoudre a la prudente expectative de


la science, pataugeaient dans les hypotheses et les

les explications

extravagances.

Dans un cas
fait faillite

I'humanite qui
cette

pareil ce n'est pas la science qui

a ses engagements, c'est la

manque a

la science.

11

masse de
lui faut (d

masse) des solutions precises aux questions

qui en comportent le moins, car le doute repugne

a I'esprit qui doit avoir pour s'y resoudre des


aptitudes et

une culture speciales

merveilleux

I'attire

laisse-t-eile seduire

et rares

instinctivement,

de preference par

aussi,
les

le

se

person-

ou les doctrines qui sont de nature a satisfaire Timperieux besoin qu'elle a de croire, de
s'etonner et d'affirmer. On peut penser, quand,
dans ses moments de genereuse impatience, elle
nalites

brise certaines de ses idoles, qu'elle a

fait

un

grand pas dans la voie du progres et qu'elle


renonce a ses aveugles adorations on s'aperQoit
bien vite, helas! que son culte a change d'objet
et non pas de nature, et qu'elle ramasse les debris epars pour s'en constituer de nouveaux
Dieux (1).
;

(1)

Gilbert Ballet

Sivedmbonj, page

221.

JACQUES CASANOVA

68

Voila

comment

pourquoi

et

xviip siecle, ere

le

de rationalisme pratique, devint aussi une epoque


de mysticismc, d'illuminisme, de magie et d'eiichantements. Ges hommes si sceptiques, ces
femmes si lines, qui se croyaient degages des
prejuges et des erreurs, n'avaient point encore

grace a laquelle

atteint cette maturite sereine,


I'esprit

considere tous les problemes avec calme

et sait reserver son

jugement. Decides a rejeter

I'autorite des tlieologiens, ils

tombaient aux mains

des cliarlataris et des sorciers.


desorientees et trop ardentes,

ces intelligences

il

fallait

des con-

naissances toujours nouvelles. Les questions les

on les r^solmystere par un


autre mystere. Ce besoin de croire, si ingenument manifeste, ne confirme certes pas la solidite de nos plus orgueilleuses conceptions. L'En-

plus confuses ne les arretaient pas


vait a la hate,

on expliquait

le

cyclopedie devenait la Bible nouvelle. Mais tout


n'etait

pas dans

1'

Et

Encyclopedic.

comme

le

domaine inexplore du surnaturel paraissait fertile


en promesses, on s'y langait a corps perdu.

L'amour du merveilleux, dit Mercier, nous


seduit toujours, parce que, sentant confusement
combien nous ignorons les forces de la nature,
tout ce qui nous conduit a quelque decouverte en
ce genre est regu avec transport.

Ges considerations expliquent le succes de


Casanova comme cabaliste. Exploiter chez ses contemporains la manie du surnaturel, c etait montrer

DftVELOPPEMBNTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALITE

une habilete supreme

En

cialite,

il

qu'une extraordi-

ainsi

se faisant de I'inconnaissable

arrivait a point

nomme

admirablement prepare pour


peries avec enthousiasme.
a ces demi-athees,

Ce

contempoune spe-

insuOisances

des

naire penetration
raines.

G9

dans un monde

accueillir ses

A ces

ofTre I'appas

il

du-

demi-sceptiques,

du merveilleux.

farceur, qui se dit esprit fort tout en devenant

I'interprete

des genies, est

plus habile des imposteurs.


tele

parmi ceux

malgre

qui,

le
II

plus cynique, le

une

se cree

tout,

clien-

gardent enra-

cinees au fond d'eux-memes quelques-unes des

antiques cliimeres.

salt

II

qu'en agissant avec

non seuleinent il sera reclame par les fervents, mais toiere par les indifferents. Trop
habile pour ne pas discerner les uns des autres,
il dupera de ses fantasmagories et de ses artifices
ceux-la seuls qui demanderont a etre dupes.
Gette pensee le met a I'aise et lui enleve tout
tact,

scrupule.
Ainsi, voila Casanova

que

la

arme pour Taventure. Ce

naissance n'a pu lui donner,

par I'ingeniosite, I'intrigue


tion

il

I'acquiert

et I'inebranlable reso-

de vivre aux depens d'autrui. Cependant,

souvient des re vers

qui,

il

se

avant la bienfaisante

rencontre de M. de Bragadin, ont

si

souventboule-

importe d'eviter a I'avenir d'aussi


facheuses vicissitudes, de se placer a I'abri de
verse sa vie.

II

I'imprevu et de stabiliser sa chance.

Par protection.

II

Comment?

n'ignore pas que I'appui des gens

JACQUES CASANOVA

70

en place force

la

consideration, la faveur, I'estime,

facilite le succes, et

s'il

le faut,

parvient

meme a

pa-S

ralyser la justice. Aussi, se mettra-t-iltoujours alai

remorque de quelque
tique rnieux

I'art

i^rand de la terre.

de se

Nul ne pra-

faufiler partout. II collec-

tionne les lettres de recommandation et montre

un supreme

On

tages.

talent

pour en exploiter

est surpris

des mains illustres,

les avande voir cet intrigant serrer


coqueter avec des femmes

de haut lignage et s'asseoir deliberement a la table


de personnages d'importance. II met a profit la
complaisante indulgence de son siecle. L'essen)nsiste
ir

a etre introduit, accepte par respect

amitie pour ceiui qui

recommande. Son

Et puis, tous ces milieux sont


Un fripon de plus ou de moins

:e fait le reste.

lept

une

meles

societe,

qu'importe, pourvu

que

les

apparences restent sauves! Gette sorte de gens


est

d'ailleurs

assez

demain chez moi,

amusante
Venez diner
un amphytrion c'est le
:

ecrit

jour des coquins et vous vous divertirez

(1).

Notre liomme est fort dlvertissant. II paie son


ecot en bons mots, en petits vers, en compliments, en menus services et, parfois, en actions
louables ou devouees.

Son parasitisme

se

pare

d'agrements et de distinction.

Avecle jeu

commemoyen

d'existence, la cabale

Quelques grands iUgants depuis trois


(1) v. du Died
Conespondaut 1914, 11,365.
:

aiecles.

Le

DEVELOPPEMENTS BT ASPECTS DE SA PERSON'NALITE

/I

corame moyen d action, avec quelques protections influentes et des relations etendues, Casa-

nova pent se lancer resolument dans


tures et vivre de la vie pour laquelle

Avant 1746,

il

les
il

aven-

est fait.

engageait sa destinee a travers les

caprices des evenements et les variations irapre-

Yues de I'heur
inconnu,
blait,

il

dans

et

etait le
le

du malheur. Faible, pauvre,


jouet du hasard. II ressem-

tumulte de sa generation, a ces

germes embryonnaires deposes au sein de la mer


immense, qui, si infimes et si fragiles, paraissent
devoir perir dans les convulsions eternelles des

vagues. Mais I'embryon s'organise, se developpe,


grandit et devient

le

squale a la triple denture,

inassouvi, redoutable, dominateur des tempetes

Des cahots de Texistence, Casanova degage sa personnalite, Cette personnalite,


apre, avide, volontaire, loin de se soumettre aux
exigences du sort, va tenter au contraire de lutter
et roi des oceans.

contre des forces formidables et de

au

commander

mais qui ne
manque pas de beaute Parvenir malgre tout,
etre riche, etre puissant, pour jouir, jouir sans
cesse et de toutes facons, de tous ses pores, de
tous ses nerfs, de toutes ses fibres, malgre les
destin.

Lutte

extravagante,
I

obstacles, les prejuges, les jalousies, les haines et


les lois, quelle perspective

dieuse!...

La ou

demesuree, mais ra-

ses dons naturels, son charme,

son entrain, sa gaite, son esprit ne reussiront pas,


il

emploiera

la ruse, la cautele, Tintrigue. Qu'elles

JACQUES CASANOVA

72

soient

insuffisantes,

violence,

Et

s'il

se sent pret

fuira avant sa defaite

Taudace

utilisera

il

et

la

a etre vaincu,

pour tenter de trouver

il

ail-

leurs des chances plus favorables.


faut que la vie soil belle, heureuse, enchanQu'importe de tourner au moment opportun
carte decisive? Get or qu'il empoche ne

II

tee.

la

devait-il pas disparaitre?

Qu'importe d'obnubiler

de chimeres cabalistiques quelques pauvres cervelles? Comment les empecher de devenir la


proie d'un aigrefm? Qu'importe d'abuser de
cent

filles

? N'est-ce point la leur destinee et

ne

leur donnera-t-il pas, en echange, d'exception-

compensations? Qu'importe de se moquer


cyniquement du monde entier puisque le monde
est fait pour lui, Casanova, qu'il en est le centre,
et que toutes les joies, toutes les jouissances,
toutes les richesses, toutes les folies, ne seront
jamais assez intenses, assez nombreuses, assez
prolongees pour combler ses insatiables desirs?
nelles

Une

canaille policee?

mondain?

Parbleu!

riionnetete, la

Gertes!

Mais qui

continence,

la

lui

Un

forban

a enseigne

sagesse et cette

fameuse vertu dont les hommes du xviii^ siecle


avaient la bouche toujours pleine et I'dme parfaitement vide? Qui lui a donne un exemple, je ne
dirai pas de perfection, mais seulement de proprete morale ? Qui a montrd a ses yeux le veritable prestige de I'honneur, de la grandeur d'ame,

DEVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERS0NNALIT13

ou de

la dignite

73

de conscience? Qui? Ces vieux


impudents et lubriques? Ces

libertins sceptiques,

princes de I'Eglise uniquement occupes de leurs

amours ou de leurs intrigues ? Ce Pape qui se


aux histoires gaillardes ? Ces moines et ces
pretres devores de vanite ou embourbes dans une
plait

ind^crottable

vulgarite?

verses, ces grandes

Ces petites

fiJles

per-

dames detraquees, ou ces

nonnes devergondees

Ces

hommes

d'Etat qui

du
Royaume ou de I'Empire au service de leurs ambitions personnelles et qui dilapident gaiement les
fonds publics pour s'engraisser eux et les leurs?
Dans quel milieu aurait-il puise le respect que
Ton doit a ses semblables et a soi-meme ? Dans
mettent les ressources de

la

Republique,

milieu des comediens, des castrats et des danseuses? Dans celui de ces nobles decaves qui
negocient les charmes de leur femme ou de leur
le

pour avoir quelque chose a se mettre, parfois, sous la dent? Dans le monde des cafes, des
casinos ou des theatres, pleins de gens tares,
fameliques et inquietants ? Ou bien dans cette
atmosphere venitienne, frivole, ecervelee, affolee
de luxure et de rut?
Les evenements, les circonstances, le milieu, Fepoque ou il vecut, tout a
contribue a faire de Casanova une incontestable
fripouille. Qui. Mais le xviir^ siecie abonde en
p:!rsonnages auxquels I'histoire a construit une
renommee d'honneur, de gloire ou de probite, et
fille

JACQUKS CASANOVA

74

qui, pris

raient

en enx-memes et dans

egaler

ne saude ce
disant chevalier de Sein-

riiitelligence

Jacques Casanova, soi

et

I'intimite,

I'energie

galt et positivement chevalier d'industrie (1).

(1) Ccrtes, il y eut au xvrn" sit'cle, comme aux pircs epoques, des
liommes vertueus, probes, et beaiicoup d'honnetes femmes. Seulement ces
gens-la, au milieu du devergondage general, se trouvaient perdus, d^payses.
lis restaient chez eux. Casanova ne les a jamais rencontres.

IV

LA FOLLE

VIE.

LES PLOMBS

La jeunesse

c'est la fievre

de

est

une ivresse

continuelle,

la raison.

La Rochefoucauld.

Loge, nourri; choye, protege par I'excellent


senateur Bragadin, la bourse bien garnie de
sequins dont il vaut mieux ne point chercher la

provenance et I'esprit decide a toutes les audaces,


Casanova est heureux. II jouit enfin de ce qu'il a
desir^

si

longtemps, I'independance. Libre d'agir

au gre de ses

plaisirs

ou de

ses

fantaisies,

il

organise son oisivete de maniere a transformer


sa vie en
se

une

promene

suite

a petits

ininterrompue de delices. II
pas sur la Piazzetta, cambre,

avantageux, toisant celui-ci, saluant galamment


celle-la, se distrayant
la

foule.

Puis,

sans cesse au va-et-vient de

nonchalamment etendu sur

coussins de sa gondole,
tion

les

il se perd dans Tanimadu Grand Canal, passe et repasse devant les

JACQUES CASANOVA

76

lumineux de splendeur

et de gloire, frole
dont I'image renversee
zigzague sans repos au clapotis de I'eau ou bien
apres avoir trouble la vase solitaire de rios etroits,

palais

les

pali

barioles,

(1)

compliques

et

il

debouche soudain en

fait

transporter, a travers

puants,

pleine lumiere et se

etendue des lagunes, vers Fusine


ou vers Murano. D'autres fois, le chapeau rabattu,
le masque au visage et la cape a I'epaule, il va,
furtif, sur le sol inegal de quelque quartier eloiruelles obscures ou du linge seche aux
gne
fenetres, voiltes imprevues de verdure, debordant
I'eblouissante

par-dessus
jardin

le

mur bossue

vieux

d'un enigmatique

carrefours mi-partie d'ombre et de clarte

une marmaille quasi nue, bronzee de


de crasse campaniles narguant I'equilibre, qui penchent avec une naive desinvolture
dans I'azur placide du ciel. Casanova sehate; il
grimpe en courant les marches d'un pont, bouscule les badauds, descend sur la rive opposee,
hele un gondolier, gagne d'autres parages et
penetre enfin, apres de prudents chasses-croises,
dans la maison ou I'attend une femme amoureuse, si ce n'est dans celle oii il pratiquera une
transcendante incantation. La belle vie II baguenaude a la Merceria, s'amuse a voir debarquer
les legumes au marche aux herbes, s'interesse a
oii

grouille

soleil et

I'appareillage

(1)

Pieux destines

ou au retour des bateaux de peche.

h.

maiutenir les gondoles conlre les embarcad^res.

DEVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE iA PERSONNALITE

Mais que passe quelque


regard

jours s'ecoulent et
belle vie!...

II

il

chignon hardi,
parti. Les

jolie fille,

cheville preste,

fute,

77

le voila

ignore leur

fuite.

Oui, la

pent se coucher a I'aurore, faire

paisiblement la sieste aux heures chaudes de la


journee, frequenter les theatres, cafes, casinos,

de jeux, discourir a tout propos et hors de


propos, se recreer avec des amis a ces farces
bruyantes ou il excelle, et puis, rentre chez lui,
salles

composer quelque epigramme bien aceree, quelque sonnet ruisselant d'epithetes superlatives,
quelque comedie debordant d'allusions transparentes, ou simplement lire un bon livre. A la
moindre occasion, il quitte Venise pour mener la

meme

existence delectable a Padoue, a Milan, a

Parme ou

aiileurs.

Tout

lui

devient

un motif de

distraction et de plaisir.

Mais sa plus constante preoccupation, c'est


mine, prodigalites,
belle
Elegance,

I'amour.

seduction, favorisent ses tentatives.

prendre ce ton a
cette attitude

mettent
le

la

fois

bienveillante et badine

d'une

insistance est

elles,

respectueux

si

flatteuse qu'elles

salt

il

et leger,

qui

per-

temeraires sous

les entreprises les plus

convert

a deja des

II

femmes une grande experience. Avec

irreprochable

urbanite.

Son

captivante, son opiniatrete


font

tomber

les

obstacles

si

et

triomphent des pires difficultes. Et lorsqu'il a


obtenu les dernieres faveurs, quand il sent venir
la lassitude ou prevoit les desagrements d'une

JACQUES CASANOVA

78

longtemps prolongee, il sait a merveille reprendre sa liberte, rendre en douceur la


belle enfant a sa famille, lui trouver un mari ou
liaison trop

passer a un ami.

la

Plus

va, plus

il

comprend que

il

cette vie

d'insouciance est la seule vie desirable, la seule

ou

il

Ses succes de joueur, de

puisse reussir.

d'homme

cabaliste,

a bonnes fortunes et

exagerent ses

d'esprit

pretentions.

d'homme

Venise et

ne sauraient lui suffire. II veut paraitre


sur une scene plus vaste, obtenir une consecration officielle a ses merites.
Les Francais,
ecrit-il, sont assurement le peuple le plus spiritual de I'Europe et peut-etre du monde, mais
cela n'empeche pas que Paris ne soit la ville par
ritalie

(c

ou

excellence

peuvent
la qu'il

I'imposture

mieux

le

et

la

charlatanerie

faire fortune, d (II, 266). G'est

decide d'achever son education.

Paris,

il

donne pour un voyageur

se

aise,

curieux des moeurs, passionne de theatre et de

M. Cazanauve

litterature

comedien

italien

theatre de Paris

qui
;

il

qui lui donne les

pour

la

litterature

habile attitude lui

n'a

est italien,

fils

jamais paru

d'un

sur

le

jouit d'une fortune honnSte,

moyens de contenter son gout


et les

voyages

(1).

Cette

permet de p^netrer partout

malgre son ignorance de la langue et des usages.


Grace a ses relations avec Mario Balletti et sa
(1)

Les Freres

423. (1756).

Parfaict.

Dictiomiatre des TMdtres,

V.,

pages 421

D^VELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PKRSONNALITfi

femme

Italienne,

monde
lui

acteurs reputes

Silvia,
11

frequente

des theatres ou la

tout

de

la

79

Comedie

natureilement

renommee de

le

mere

sa

vaut un excellent accueil. Dans les coulisses

gentilshommes qui, tout en


cultivant les charmes des comediennes ou des
danseuses, s'interessent a cet Italien fraichement
debarqu6 et se divertissent de son bavardage
desordonne.
Silvia le met en relation avec Grebillon le Tragique, colosse toujours vert malgre ses soixanteil

se lie avec maints

seize ans

Celui-ci adopte Casanova, '?et, trois fois

par semaine, dans sa maison encombree par les


livres, rue des Douze-Portes, au Marais, il I'initie

aux subtilites du langage frangais, devant une


assemblee de chats, tout en fumant force pipes.
On le presente egalement a Fontenelle, patriarche
de

la litterature,

a d'Alembert deja celebre.

II

se

avec I'abbe de Voisenon, fait la connaissance de


quelques femmes de lettres comme M^e de Graflie

figny,

peut-etre

M^^ du Boccage,

et frequente

des bohemes sans importance tels que Patu. Si


bien qu'en peu de temps, le voila tranforme en

un Parisien

plain d'allant et de courtoisie.

son

prend part a la vie litti^raire, compose des


poemes, des traductions et meme une comedie
en collaboration avec Le Prevost d'Exmes (1).
tour,

il

(i) Les Thessaliennes ou Arlequin au Sabbat, comedie en trois actes


en prose avec divertissements, representee le 24 juillet 1752 d. la Comedie
italienne. Cette pifece tut jou6e quali'? fois et n'eut aucun succSs.

JACQUES CASANOVA

80

Les lettres ne donnent pas precis^ment un etat,


dit Duclos (1), mais elles en tiennent lieu a ceux

qui n'en ont pas d'autre et leur promet des disque les gens qui leur sont superieurs

tinctions

par

rang n'obtiendraient pas toujours

le

part

cela, des femmes, bien entendu, et beaucoup.

Tenement, que
toutes

lea

Memoires ne

Mimi Quinson,

fille

les signalent pas


de son h6tesse

M'le Vezian, belle etrangere qu'il lance dans la


haute galanterie Louison Morphy, humble Bouillon qu'il sort de I'indigence et de I'ordure avant
de la voir recrutee pour les plaisirs de Louis XV;
;

Mme

Pitrot qu'il console

Silvia

elle-meme dont

il

aurait enchante la maturite finissante; la demoiselle

Saint-Hilaire,

Paris;

et, s'il

pensionnaire

de

la

dame

avait voulu, insinue-t-il, la duchesse

de Chartres elle-meme, supposition assez vraisemblable quand on connait le devergondage de


cette haute dame a laquelle Casanova faisait en
secret la cabale.

Sa

personnalite

prend

forme

sa

durant ce long sejour en France

definitive

facilite d'assi-

milation, faculte d'initiative, aptitude a se glisser


partout, k profiler de tout,
suffisance,

I'atuite,

et^

comme

excessif

coroJlaire,

contentement

de

soi.

Aussi,

1753,

(1)

lorsqu'il

quel air de

Comid&rationa sur

lei

rentre

dans

superiorite

Mceure.

sa

en
de ces

patrie,

vis-a-vis

D^VELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PKnSONNALITE

81

bons vivants,
mais qu'il retrouve tournant toujours dans le
cercle restreint de leurs petits plaisirs et de
Venitiens

excellents

gais,

si

Gomme

lenrs petites ambitions!


di\t

lui

paraitre

si

etroit,

Grand Ganal

le

mesquine

Saint-Marc,

la

Piazza,

golhique

barbare

la

le Palais

des Doges a cote des harmonieuses pro-

portions

basilique

du

de Versailles,

palais

et

mouvement des Procuraties compare


tion

du Palais-Royal!

lui les

morne

le

le

a Fanima-

pen salt apporter avec


manieres des grandes cites modeles et se

prevalait

des

idees

II

nouvelles

des

et

modes

recentes que ces provinciaux de Venitiens, enfer-

mes dans

ne connaissaient pas
encore. Bouffi d'importance, il donne le ton,
leurs lagunes,

tranche les differends, se croit tout permis, critique les vieux usages, raille la religion, ne

manque pas une


magie

occasion de pratiquer sorcellerie,

et cabale.

II

frequente les ministres etran-

gers, ce qui est tres

mal vu, rencontre I'abbe de

Bernis, ambassadeur de France, dans des circons-

tances infmiment piquantes,

gourmandise

et

flatte

la luxure, la

Tatheisme de lord Murray, am-

bassadeur d'Angleterre.

heureux

et

peut-etre imprudent de la belle M. M... dont

le

nom,

II

est I'amant

au Livre d'Or. Tout se sait


a Venise ou chacun s'occupe de papotages, oii
parait-il, figure

les racontars, les scandales sont la pature jour-

naliere des oisifs, ou pullulent les espions officiels


et officieux,

ou

les

murs ont des

oreiiles et les

JACQUES CASANOVA

82

serrures des yeux (1)

depasse les bornes,

II

affecte rimpudence et le cynisme. Ses allures de


tranche-montagne, ses succes memes indisposent

ses compatriotes toujours respectueux des usages


anciens malgre leur legerete coutumiere et pro-

voquent leur colere. Enfin,


niere faute,
siffle

s'infeode

il

une

systematiquement

les

commet une
coterie

de

pieces

der-

litteraire,

I'abbe

Chiari, pieces bien faibles, et applaudit a outrance

du patricien Zorzi qui ne valent pas mieux


un homme a opinions extremes comma
Casanova, les ennemis de ses amis deviennent

celles

car, pttur

ennemis.

les pires

L' exasperation centre lui atteint son

paroxysme.

Certains de ses adversaires etaient devenus puissants,

Condulmer,

senateur

le

recemment nomme

Inquisiteur

par

exemple,

d'Etat,

Or,

le

seigneur Condulmer possedait une bonne part du


theatre Saint- Ange ou se jouaient les pieces de
I'abbe Chiari. Les faire tomber, c'etait diminuer
les

revenus du

proprietaire,

aimait fort I'argent.

femmes
genaire.
fatale

et se
II

II

aimait egalement les jolies

courtisait de pres
!

Partout

Zorzi.

Mais,

il

du dernier bien
On congoit la colere du

voyait s'interposer ce faquin,

qui, insolent, frondeur et

Philippe Monnier

M^e

M^^e Zorzi etait

avec I'elegant Giacomo

(1)

disait-on,

montrait tres vert quoique sexa-

rencontre

vieillard.

lequel,

Venite

beau garden,

au xvni*

siicle, p. 6.

lui souf-

D^VELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNXLITE


flait

succes, argent et maitresse.

doute que

Pour

on n'en est pas moins

siteur d'Etat

83

etre Inqui-

homme

mil
senateur n'ecoutat d'une oreille

le

complaisante les griefs dont on chargeait Casanova,

s'il

ne

et graves.

plus.

fit

Ces

griefs etaient multiples

Void un des nombreux rapports de

specialement charge de surveiller notre imprudent.


D'ou sort-il ce fils de la Buranella et quelle
I'espion Manuzzi,

singuliere carriere est la sienne? Pr^tre defro-

que, violoniste au theatre du noble Grimani, avo-

Marco Lezze,

cat attache au cabinet de

Maintenant, on ne

tous les metiers.

moyen

aucun

manque

d'existence

point d'argent.

de instruction

una gran

est

en France

lettres

prose et en vers.

dans

les

et

On

meme

Zorzi,

lui

ne

11

refuser

pretendent

en Angleterre,
le

fait

qu'il

com me homme de

a voyage

rencontre a

botteghe d'acque

Marc Antoine

pent

connait

pourtant

et

On ne

d'aucuns

testa. II

il

lui

>,

Bernard

la

il

ecrit

en

Merceria,

conversant avee

Memmo,

Antoine

Braida, dont la principale occupation est de

sif-

comedies de I'abbe Chiari. Meme une


piece de lui court sous le manteau. C'est un
fler

les

habile

homme

il

s'introduit partout. Plebeien,

il

frequente chez les patriciens et excite les jeunes

gens au libertinage. Venitien, il a des accointances


suspectes avec les ministres etrangers. II abuse

de

des bonnes gens, dont il tourne


avec des histoires de cabale et de rose-

la credulite

la tete

JACQUES CASANOVA

84

croix

il

mais

leur persuade qu'ils ne mourront pas,

passeront par

qu'ils

lactee dans

la

le

chemin de

la

voie

region des adeptes. Ainsi par-

aux depens d'autrui et, en particude Zuan Bragadin a Santa-Marina. C'est un

vient-jl a vivre
lier,

un voluptueux qui s'attaque indifferemment aux femmes mariees et aux jeunes


filles. Enfin, c'est un athee qui bat en breche la
epicurien et

religion et se

pratiquent.

II

moque ouvertement de ceux


a chez lui

qui la

beaucoup de mauvais

au fond d'une armoire, des objets


etranges, dont une sorte de tablier de cuir comma
en portent les gens qui se disent magons dans ce
livres,

et,

qu'ils appellent leurs loges (1) .

C'en etait trop.

II

importait de faire disparaitre

Le Tribunal des Inquisiteurs

I'intrigant.

d'Etat se

chargea de I'execution.

Le 26

juillet 1755, au lever du jour, Matteo


Capitan Grande, escorte de quelques
estaffiers, se presente chez I'aventurier, le met en
etat d'arrestation et le conduit au Palais Ducal.
On jette le prevenu dans un cachot surchaufte
par la canicule, presque d^pourvu d'air et de
lumiere, trop bas pour sa haute taille et livr6 aux
incursions de rats t6meraires et de puces achar-

Varutti,

nees.
Mola
Revista Europea. t. XXIII, pp. 856-859, Cf. Chai-les
Jacques Casanova VMitien, p. 104. Salv. Di Giacomo insere a
la suite de sa traduction italienne de la Fuite des Plombs, huit rapports
de Manuzzi au sujet de Casanova. Historia della mia fuga dell0 prigioni
delta Repiiblica di Venezia dette li Piombi , Milan, 1911.
(1)

E.

Samaran

Dl^VELOPPEMENTg IT ASPECTS DE SA PER80NNALIT]fi

85

Les premiers jours de sa captivite, il leg passa


dans une sorte d'hebetude coupee par les siirsauts d'une colere furibonde. II savait qu'un prisonnier des Plombs etait soumis a I'arbitraire et

comme

place

en dehors des

lois

humaines. Mais

ignorant les motifs exacts de sa condamnation,


ainsi

sur

que

la

la

duree de sa peine

(1), et

puissance de ses protecteurs,

il

comptant
esperait

chaque jour sa liberation. Son attente fut de^ue.


L'automne succeda a I'ete, de nouveaux Inquisiteurs d'Etat remplacerent ceux qui I'avaient condamne, et rien ne venait apporter un changement a sa triste situation. Alors son abattement
disparut;

nature

sa

vigoureuse,

tetue reprirent le dessus;

il

son

energie

n'eut plus qu'une

pensee, qu'un but, s'enfuir. Tous les tresors de

son imagination, toutes les roueries de son


tive, tout

Tacharnement de

initia-

sa volonte, toutes les

malices de sa ruse et tous les calculs de son


intelligence,

SOS fins.

il

les

Rien ne

le

mit en oeuvre pour arriver a


decouragea, ni les difficultes

materielles, ni les deconvenues, les deceptions,


les contretemps, ni la surveillance continuelle a

21 agosfo 1755.
Venule
(1) Voici I'acte de condamnation de Casanova
a cognizione del Tribunale le molts rifflessibili colpe di Giacomo Casanova
principalmente in disprezzo publico della Santa Rellgione, SS. EE. lo fecero
arrestare e passar sotto li piombi.
L'oltrascritto Casanova condamnato anni cinque sotto li piombi.
Andrea Diedo Inquisitor. Antonio Condulmer Inquisitor. Antonio Da Mula
:

Inquisitor,

^Venise. Archives d'fetat. Inqufsiteurs d'l^tat.


Notes, B. 534, page245i)
Cf. Salvatore di Giacomo. Op. cit.
Documento, IX,

JACQUES CASANOVA.

86

laquelle

il

etait

soumis, ni la trahison

oil la

veu-

de ses complices.

lerie

Dans
1756,

il

la

niiit

du 31 octobre au

l^r

novembre

s'evade en compagnie du P. Balbi, detenu

dans une cellule voisine. Le plafond est perce,


le rev^tement de plomb est souleve. Les deux
fugitifs atteignent la crete du toit, y cheminent
pour gagner une partie du palais situe hors des
prisons,

rentrent au peril de leur vie par une

lucarne

donnant

dans les greniers, forcent


descendent dans la cour et
quai d'ou une gondole les emporte (1).

quelques portes,

gagnent le
Mais il faut sortir des Etats de Venise. Casanova n'y parvient qu'au prix de mille difficultes
et de fatigues excessives, sans argent, presque
sans habits, risquant a chaque instant d'etre
repris, mais echappant toujours a cette catastrophe par son audace, son sang-froid et sa presence d'esprit. Enfin, il arrive en terre etrangere
a Borgo di Valsugano. II est sauve.
Ici finit sa jeunesse. II a trente et

un

ans. Ces

quinze mois passes en prison ont acheve de

murir

il

rience. Jusqu'a present ses aventures avaient

caractere de 16gerete et d'insouciance.


etait

le

va pouvoir mettre a profit son expe-

Le

un

plaisir

son seul but. Desormais il y joindra I'ambition.

(1) Le gedlicr de Casanova, Lorenzo Basadonna, fut condamn6 i dix ans


de Puits . Arcliives des j^tate de Fenise. Cf. Salv. Di Giacomo. Le
D' Gufede, qui a etudi6 sur place l'6vasion de Casanova, avance que cette
6va8ion fut favoris^e par I'influence du s6nateur Bragadin.

DEVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALITM;


II

87

veut devenir autre chose qu'un simple viveur. Sa

vanite, son

desir de paraitre vont le

insatiable

pousser vers des entreprises de grande enver-

Le succes de sa

exagere encore son


importance, sa confiance en lui-m^me et son
mepris pour le commun des mortels. La Bruyere
gure.

fuite a

ecrit
II n'y a au monde que deux
manieres de s'eleTer, ou par sa propre industrie
ou par Fimbecillite des autres . II prendja ferme
resolution d'utiliser dor^navant Fun et I'autre de
ces moyens. Convaincu de sa superiorite, inebranlablement decide a reussir sans s'embarrasser
du choix des procedes, il part a la conquete de
tout ce qui est joie, fortune, honneurs, et d'abord
de la chose essentielle, de I'universel, de I'indispensable marchepied
I'argent.

avait

L'APOGEE

Nous sommes dans

choses extraordinaires

Louis

II

s'y

gagna Paris ou
souvenait de

il

lui,

le sifecle

des

XV au marechal de Noailles.

arriva le 5 Janvier 1757.

On

particulierement dans ia

II se logea dans eon voisinage,


rue du Petit-Lion-Saint-Sauveur. Mais le milieu

famille Balletti.

trop m^le des comediens, des gens de lettres et

des nobles f^tards devenait iRsuffisant a


nir ses relations.

moyen

visait plus haut.

lui four-

Le meilleur

d'exploiter la fortune, c'est d'approcher les

tres hauts
II

II

personnages qui peuvent

importait done

d'eviter les

la dispenser.

compagnies sus-

aux habitudes scandaleuses,


de se poser en
homme serieux pour mieux inspirer confiance.
II faut paraitre pour etre. Une rente mensuelle
de cent ecus, assuree par le bon M. de Bragadin,
lui permettait de parer aux premiers frais.

pectes, de renoncer

de

veiller a sa reputation, bref,

DlfiVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALIT:^

D'ailleurs,

en venant a Paris,

le subtil

89

evade

Par dela les mornes souveil se rememorait les nuits de

savait ce qu'il faisait.

nirs de sa captivite,

volupte elegante passees a

de I'abbe de Bernis.

11

Murano dans

avait

charm^,

le casino

parait-il,

I'ennui de ce grand seigneur pendant les derniers

temps

son ambassade a Venise et

de

s'etait

trouv^ mele a sa vie intime dans des circonstances

si

particulieres

que

I'ecart entre leur

con-

peu pres aboli. II


pour I'ambassadeur une sympathie amusee envers I'aventurier, et pour I'aventurier, une sorte de camaraderie respectueuse
envers I'ambassadeur. Or, au commencement de
I'annee 1757, Joachim de Pierre de Bernis,
ministre d'Etat au Conseil, dirigeait a Paris le
departement des Affaires etrangeres (4). Sa politique d'alliance avec I'Autriche centre la Prusse
dition respective avait ete a

en

etait resulte,

et I'Angleterre triomphait.

jour, tres en vue,

en pleine

II

etait

I'homme du

activite et pres d'at-

teindre le faite de la puissance et des honneurs.

Quel enorme avantage en faveur de Casanova!


Quelle merveilleuse corde a son arc! Gar on a
beau dire
avoir change de maitresse avec un
auguste seigneur represente une exceptionnelle
:

aubaine.

Un

partage avec Jupiter.

N'a rien du tout qui deshonore


(1)

fut noinin6 officiellement secretaire

(2) Molifere

Amphitryon, Acte

III.

(2).

ou ministre en juin 1757.

Scene XI.

JACQUES CASANOVA

90

main gauche constitue au


quand on se pretend arriviste, un bon
moyen de se pousser, une sorte d'anoblissement,
un lien en tout cas, et presque un droit a une
Cetle parente par la

contraire,

certaine consideration. Notre

homme

se presenta

chez I'abbe de Bernis.

On ne

connaitra probablement jamais quels

sentiments eprouva

le tres influent

ministre a la

vue du Venitien.
for interieur,

il

II y a gros a parier qu'en son


eut prefere savoir a jamais cla-

quemure sous

les Plombs cet ancien complice


en libertinage. Mais ces courtisans dissimulaient
par principe. Bernis ambitionnait le chapeau de
cardinal. Done, pas d'histoires. Mieux valait
d'emblee fermer la bouche au chantage et s'assurer la discretion par de bons procedes. II
accueillit en souriant Casanova, et, apres I'echange
de souvenirs et de nouvelles, lui promit sa protection tout en lui glissant discretement un rouleau de louis. De fait, il ne tarda pas a le recommander a quelques hauts personnages, M. de
Boullongne, Paris-Duvernay, Ghoiseul (1). Et il
lan^a son protege dans le maquis de la fmance.
Trouver de I'argent a I'Etat, tel etait I'eternel
probleme. Apres les avatars economiques de la

Choiseul arriva de Rome, ou il 6tait ambassadeur, le 12 fevrler 1757.


design6 en mars pour I'ambassade de Vienna, mais ne parvint dans
cette villa que le 20 aoClt. II lui fut done possible de prot6ger Casanova
dans les premiers mois de son s6jour k Paris. Ce pendant c'est surtout h. la
fm de I'ann^e suivante, quand il succ6da ii Bernis au ministere des Affaires
etrangferes, qu'il put 6tre utile a I'aventurier.
(1)

II

fut

DfiVBLOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALITi

premiere moitie du

91

siecle, les gaspillages inces-

sants et le desordre continuel, la France touchait

a la ruine. La question pecuniaire apparaissait


plus angoissante encore au debut d'une nouvelle

ou il fallait creer, equiper et entretearmees pour lutter contre la Prusse et


I'Angleterre, bien pourvues Tune de richesses et
de vaisseaux et I'autre de soldats. Les hommes
les plus qualifies renon^aient a la tache surhumaine de combler les vides du Tresor. C'etait le
desarroi complet. Excellente occasion, pour un
aigrefin, de se glisser dans la petaudiere. Nul
n'ignore, en effet, que s'occuper des finances publiques, surtout quand elles sont bien embrouillees,
c'est favoriser au plus haut point les siennes
propres. II faudrait de I'audace et du doigte. Casanova n'en manquait pas.
C'est merveilie de voir combien eel homme a
foi en son etoile. II sort des Plombs et devrait
guerre

(1)

nir des

craindre

la

Bastille.

En

matiere de finances,

ne possede aucune competence particuliere.

il

II

ignore les dessous de I'economie politique et le

mystere des rouages administratifs. Par lui-meme


n'est rien qu'un enjoleur de femmes, un faiseur
d'epigrammes, un chevalier d'industrie. II le sait.

il

Toutes

les

difficultes,

les

embOiches, les resis-

tances, toute I'enorme force adverse de la


"vaise volonte,

(1)

de

I'inertie

La guerre de Sept Ans.

ou de

la routine,

mauil

les

JACQUES CASANOVA

92

prevoit.

neuses
et, s'il

II
il

est

persuade qu'en ces matieres epi-

une d'echouer,
bouc emissaire, bon

a cent chances centre

echoue, de devenir

le

a payer pour ies puissants. Qu'importe


tergiversations superflues!

Un Casanova

Point de
deploiera

plus de dexterite, de malice, d'intelligence et de

genie que tous Ies gens en place,


le

cas echeant,

il

et, d'ailleurs,

saura bien tirer son epingle du

jeu.
11

debuta dans

la

Loterie de I'Ecole militaire.

Cette ecole etait destinee a I'instruction et a la

formation des futuis officiers frangais. Ses cinq


cents eleves se recrutaient parmi Ies jeunes gentilshommes dont Ies peres avaient ete tues a I'ennemi, ou possedaient de beaux etats de service,
ou simplement ne jouissaient pas d'une fortune
suffisante pour assurer a leurs, enfants une education conforme a leur rang. Monument de reconnaissance eleve en I'honneur des vieux serviteurs
de la Patrie et temoignage de sollicitude envers
la noblesse, cette ecole etait erigee pour la plus
grande gloire du Roi; mais celui-ci, dans son
apatliie et son indifference habituelles, s'en desinteressait compietement. L'idee de cette fondation
revenait a M^e de Pompadour. Paris-Duvernay
en assurait la realisation. En 1752, Ies batiments
avaient commence a s'edifier dans la piaine de
Grenelle d'apres ies plans de Gabriel. En 1756,
lis etaient a peu pres acheves et Ies eleves, jusqu'alors relegues a Vincennes, en prenaient pos-

DlSVELOPPEMENTS ET A9PECT8 DE SA PERSONNALITfi

93

Seulement, en Janvier
1757, la dette de I'Ecole depassait deja deux
millions de livres, et les frais annuels d'entretien
excedaient de 78.000 livres les sommes alFectees
session. G'etait tres bien.

a Tetablissement. Gette gloire fleurait la banqiieroute.


II fallait

de

a toute force de I'argent.

I'Ecole,

envisage

la

apres

bien

possibilite

des

Le Conseil

hesitations,

d'instituer

une

avait
loterie

pour trouver les fonds necessaires, (1)


Si Ton se fiait uniquement aux Memoires, on
pourrait croire que Casanova aurait mis fin aux
atermoiements et remporte tous les suffrages en
faveur de la loterie. N en croyons rien ou peu de
Glioses. Les personnages qui dirigeaient I'Ecole
militaire n'etaient pas hommes a se laisser impressionner par le bagout d'un Casanova. Lorsque ce
dernier fut mele a I'affaire, la question de la loterie se trouvait tranchee en principe. Deux Italiens, les freres Galsabigi, en avaient deja regie
les details et suppute les chances. lis etaient
superieurement intelligents, trop intelligents,
I'aine surtout. Et Ton craignait a juste raison
qu'ils ne profitassent de la situation pour faire
leur fortune, sans s'inquieter beaucoup de celle
de I'Ecole.
d'Etat

(1) Les loterles, fr^quentes en Italie. n'6talent pas un proc6d6 nouveau


en France. Louis XIV, pour ne remonter qu'i lui, y avait eu recours, et
Paris venait de connaitre la loterie de l'H6tel de Ville, en 1741, et celle
des ErifantB ti'ouv6s> en 1754.

JACQUES CASANOVA

94

Casanova
non.

En

etait-il

tout cas,

il

plus

recommandable? Certes

se trouvait fortement recom-

il
egalait les Calsabigi en artifices
en ingeniosite. L'introduire dans la ge
ranee de la loterie, c'etait gener les combinaisons des deux freres, attenuer leurs tripotages et
leur imposer un perpetuel element de surveillance. A filou, filou et demi. Dans ces conditions,
si I'entreprise reussissait, ce serait pour le plus
grand profit de I'Ecole et du Roi; mais si elle
avortait, la faute en retomberait sur les trois Italiens et sur leurs collaborateurs, gens de bien
minime importance.
Ainsi, quoi que reservat I'avenir, les circons-

mande. Et

comme

tances favorisaient I'aventurier.

II

arrivait juste a

point pour trouver une situation presque faite et


utiliser a

La

son avantage

le travail

des Calsabigi.

par arrets du Conseil


du 15 octobre 1757.

loterie fut autorisee

d'Etat

du 15 aout

et

L'aine des Calsabigi en devenait administraII s'etablitrue Montmartre, dans un


immeuble faisant face a la rue du
De nombreux bureaux de recettes

teur general.
assez

bel

Croissant.

etaient dissemines

meme

dans Paris, en province

et

Pour sa part, Casanova devait


gerersix agences parisiennes, et toucher six pour
cent sur les versements, plus un traitement fixe
a I'etranger.

de quatre mille livres par an.


Directeur de la Loterie ce
!

ne manquait pas de

titre le flattait. II

le faire rentier

a tout propos.

DIEVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALITfi

Mais

il

ne voulut pas eparpiller ses

95

efforts entre

decida d'en
nombreuses
exploiter une seule et pretendit lui faire rapporter
autant que les six reunies. II I'installa luxueusement rue Saint-Denis (1). Le public va de prefeagences.

de trop

rence vers ce qui brille et


i'aisance et la richesse

son argent dans

le

il

reluit,

II

vers ce qui sent

apporte plus volontiers

cabinet confortable d'un finan-

que dans I'echoppe d'un grippe-sou.


Les cinq autres recettes buralistes furent vendues sans tarder a raison de deux mille livres

cier avenant

chacune.

On
1758

on avertit

numeros sortants
bureau de
escomptant
t6t

s'opererait huit jours apres au

rue Montmartre. Mais Casanova,

la

hate des joueurs a toucher au plus


fit

billets

les

le

la

ieur gain,

que

du premier tirage au 18 avril


public que le reglement des

fixa la date

et

savoir de son cote aux Parisiens,

gagnants signes de

seraient payes vingt-quatre heures

son

nom,

apres le tirage,

la rue Saint-Denis. Heureuse insLes joueurs affluerent k son agence. En

au bureau de
piration

outre, I'habile directeur avait repris sa vie

mon-

laine et frequentait assidument les theatres et


es lieux de plaisir.

II

portait toujours sur lui

une

(1) Ou rue Saint-Martin? M. G. Capon signale que, dans la liste des


eceveurs parisiens, le nom de Casanova ne figure pas, et que le bureau
le la rue Saint-Denis est tenu par un nomm6 ilerbeau. Est-ce rhomme de
lonfiance dont nous parlent les Memoires, Casanova ne conscrvant que
Casanova a
G. Capon
a haute main dans la direction de I'affairo?

Paris, p. 166, note.

JACQUES CASANOVA

96

de

provision

billets.

On

les

demandait en

lui

grace. Et Tor affluait dans sa caisse.

donna toute satisfaction. On


en fit qiiatorze au cours des deux annees 1758
et 1759. L'Ecole militaire y trouva son compte
Quant a Casanova, il passait pour realiser un

Le premier

tirage

benefice d'une centaine de mille francs par an.:

Exageration sans doute. Mais


loterie

lui

profit et le

il

que

est certain

la

apporta un beau succes, un serieux

mit favorablement en vedette.

Entre temps (aout 1757), il avait ete charge


d'une mission secrete de la part du Gouverne-

ment pour
la flotte

ment

sans en avoir

verifier,

a Dunkerque.

tire

II

I'air, I'etat

s'en etait fort habile-

touche, a son retour,

et avait

importante remuneration. Le voila done


a

de

une

le

pied

d'adresse,

tant

I'etrier.

Tant d'ingenieuse

activite

et

d'audace raisonnee et de prudence adroite, tant


profiler des circontances, avaient
de Casanova un de ces personnages officieux
qui gravitent autour des grands et qui, sans

d'aptitude a
fait

titres

reconnus,

sans

emplois

definis,

leiu'

deviennent de precieux auxiliaires pour le^


besognes les plus diverses. La guerre tournait
mal. La situation empirait chaque jour. Les
chefs

d'armees execiitaient

avec

mollesse

les

directives donnees, se nuisaient reciproquement

par jalousie mesquine, s'attardaient k des retraites,


temporisaient quand

il

aurait fallu agir.

I'inte-

DEVEL0PPEMENT8 ET ASPECTS DE SA PERSONNALIT^


rieur,

un

avec joie

la

travaillait a

97

parti puissant d'opposition constatait

debacle de la politique en cours et

son echec

Bernis

affol6, sur-

disgrace.

L'etat des

definitif.

mene, voyait approcher

la

finances devenait de plus en plus precaire.

II

en France beaucoup de papier et pen d'or,


beaucoup de dettes et peu de credit. Les effets
royaux ne valaient pas grand'chose et n'etaient
acceptes qu'avec peine. II fallait cependant trouver encore et toujours des fonds. Pourquoi ne
pas negocier ces effets avec quelque riche comavait

pagnie etrangere, qui, ayant les reins solides, et


persuadee que la victoire resterait en definitive a
la France, accepterait ces billets a la baisse avec
I'espoir de realiser un jour, grace a eux, une
fructueuse operation? Mais, pour mener a bien
ce marche, il importait de laisser croire a la fin
prochaine de la guerre. Done, il convenait de se
hater avant de risquer quelque revers retentissant, un nouveau Rosbach, qui ruinerait de facon
irremediable notre credit deja fort endommage.

On ne pouvait qu'admirer I'habilete desinvolte


avec laquelle Casanova, dans Taffairede laloterie,
avait su mettre les atouts

dans son jeu

et

Tor du

public dans sa bourse. Sans doute, ce n'etait pas

un
si

titre suffisant

pour charger cet

Italic a tare et

legiLimement suspect d'une importante mission

financiere.

On

ignore a

la suite

de quels marchandages

il

fut

de quels

trafics

ou

designe pour aller

negocier en HoUande ces pauvres effets tellement

JACQUES CASANOVA.

98

(1). Quoiqu'il en soit, M. d'Affry, ambassadeur a La Haye, regut pour vingt millions de
papier-monnaie a echanger. De son cote, Casa-

meprises

nova devait rechercher sur place les speculateurs


et les mettre en rapport avec le plenipotentiaire
fran^ais. L'aventurier partit pour la Hollande k la
fin de I'annee 1758 (2).
II n'y perdit pas son temps. Selon sa methode
habituelle, il commen^a par s'assurer des recommandations serieuses. D'abord celle de M. d'Affry,
qui, voulant plaire a son ministre, montrait les

meilleures dispositions. Ensuite, celles des armateurs, gros

ferment

commer^ants

reussit d'emblee et

dans

le

et riches

bourgeois qui

en ce pays de negoce. II y
put penetrer sans difficultes
finance et des affaires. Grace

I'aristocratie

monde de

la

a ces bonnes relations, a son activite inlassable, a

son affectation de competence,

il

eblouit facile-

bons et simples Hollandais et mena


assez rapidement a bien la transaction des vingt
millions. Le Tresor recuperait 18.200.000 livres,
soit en argent liquide, soit en valeurs de tout

ment

les

repos. G'etait

un succes.

Mais, tout en s'employant aux affaires

du

roi,

I'heureux negociateur n'avait pas omis de faire

(1) Casanova pretend que I'idee de ces n^gociations fmancieres lui fut
sugg6r6e par le banquier Kornemann au mariage de son frere Frangois.
Cast une erreur. Le peintre se maria seulement le 26 juin 1762, en I'^glise
Saint-Laurent, avec Mai-ie-Jeanne Jolivet, figurante aux ballets de U
Com6die-Italienne.
(2) Et non en decembre 1757, comme le pretendent les Memoires.

DlfeVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE 3\ PERSONNALITfi

prosperer les siennes.

On

dit

que I'argent

99

attire

Targent. Par habilete, chance, jongleries charla-

tanesques,

supercheries cabalistiques

et,

sans

doute, par des prelevements plus ou moins legi-

times sur les deniers de

I'Etat,

Casanova avait

acquis pour son compte de tres considerables

sommes. Quand

il

revint a Paris,

il

possedait una

grosse fortune.

Pour
souriait.

la

premiere

fois, la

veritable richesse lui

L'argent lui ouvrait des perspectives

enchantees sur
lui servait

le

monde

des jouissances, mais

il

surtout a flatter sa propre vanite. Elle

s'hypertrophiait dans I'emphase et Foutrecuidance.

du cordonnier, le fils du danseur


comedienne, le pauvre here de naguere,
complice du frere Stefano, le rate de la

Lui, le petit-fils
et

de

la

I'ancien

clericature et de I'armee, le violoneux de Saint-

Samuel, le prisonnier humilie de la Serenissime,


le vagabond aux pieds agiles et aux dents longues,
le filou d'hier, le
il

chevalier d'industrie detoujours,

se redresse, se gonfle, s'impose dans cette opu-

lence doree qui brille d'lm eclat d'autant plus


qu'il est plus neuf.

vif

Quelle incommensurable joie

Rouler carosse, etaler partout un luxe ostentaprendre un air d'importance, dire a quel Mon amitie et
qu'un qui lui est recommande
ma protection vous sont acquises et ma bourse est

toire,

, passer pour un homme a la


mode, parader avec des dames aux yeux d'un

a votre disposition

public emerveille, se voir re^u par les ministres

JACQUES CASANOVA

100

montrer en galant equipage au foyer des

et se

theatres, gaspiller en riant cet or si convoite, tout

bonheur supreme,

cela c'est le

la realisation

de

reves qui paraissaient trop beaux, I'arrivee au but


sa jeunesse avide.

qui avait hypnotise

dans

periode de sa

la plus belle

de sa carriere.
Regardons-le bien.
qu'il a

voulu

etre.

II

II s'est

Paraitre.

voila

vie, a I'apogee

est ce qu'il doit etre et ce

La courbe ascendante de son

developpement personnel
nant.

Le

atteint

son point culmi-

accompli.
Briller.

devient pour lui

Cela

un

besoin, une fonction, une sorte de devoir. Qu'im-

porte I'origine de ses biens

d'un million (1)

. II

II

est riche, riche

dispose de cet or qui donne

toutes les facilites, tons les pouvoirs et le classe

parmi

les

heureux de

la terre. II

ne se tient pas

En bon nouveau riche, il gaspille inutilement des sommes folles pour jouir de sa propre
d'aise.

satisfaction et

de I'admiration envieuse d'autrui.

Lois immuables qui regissent la mentalite des

parvenus! Mais, grace a sa haute opinion pour


ses propres merites, il s'adapte facilement a cette
nouvelle condition et trouve tout naturel d'etre

comble par

les faveurs

de

la fortune.

Fastueux, prodigue, etincelant,

il

se carre dans

son opulence. Les chambres meublees des

h6telS;,

parfois douteux,dontilausejusqu'alors, deviennent

1)

Precis de

ma

vie.

DfiVKLOPPBMENTS ET ASPECTS DE SA PER80NNAL1TE

indignes d'un aussi brillant gentilhomme


pris

un superbe logement,

torgueil.

II

lui fallut,

etait situee

la

en outre, une

(actuellement rue

folie. Elle
la

chemin de Mous-

le

du

Je

Mon-

Petite-Pologne, en dehors de

barriere de la Madeleine, sur

seaux

a cote de la rue

101

Rocher).

Placee

entre cour et jardin, pourvue de bons apparte-

ments de maitre, ecurie, remise,

puits, elle per-

mettait de s'isoler dans le plaisir, loin des voisi-

sinages importuns

de

la

ville.

L'aventurier la

an au sieur Le Roy, bourgeois, enrichi dans le commerce des denrees alimentaires. Le domestique comprenait une excellente cuisiniere, un cocher qui menait rondement,
louait cent louis par

deux laquais

et

un

palefrenier. L'ecurie contenait

cinq chevaux, la remise deux voitures et la cave


des vins choisis. G'etait un

Avec son

joli

confort

bel appartement en

ville,

(1).

sa petite

maison en banlieue, ses equipages, sa domesticite,


son luxe et ses ressources, Casanova mene la vie

(1) On avail toujours bien vecu a la Pelite-Pologne. Avant Casanova, le


comte de Clermont n'y perdit point son temps avec deux filles d'0p6ra, les
soeurs Le Due ni le marquis de Saint-Chamans avec la demoiselle Mazarelly, pas plus que le marquis de Conflans avec la demoiselle Duval, ou
que M. de la Vierville avec un grand nombre de jeunes personnes dont la
profession consiste i. paraitre charmantes. Apres son depart, le Venitien
Le marquis de Duras est enteixe k la
eut des successeurs illustres
Pelite-Pologne dans une petite maison qu'il louo au nomme Leroy, marchand de beurre, avec la demoiselle Alontausier. Le sieur Du Barry a sain
de s'y trouver avec la demoiselle Beauvoisin, sa maitroase. On m'a assure
qu'on y jouait souvent. n (Jui'rnal des Inspecleurs, de IVI. de Stu-iines, a
la date du 1"' Janvier 1762). Tous les renseignements qui precedent sont
tir6s de Capon
op. cit., pp. 309, 310, 432, t de Charles SamRran, op.
;

cit.,

pp. 292 et sq.

JACQUES CASANOVA

102

a grandes guides. Parce que

la

chance

lui

semble compter qu'elle lui sourira toujours. N'a-t-il pas en tete les plans les plus etonnants? Et d'abord, puisqu'il s'est cree une speciasouri,

lite

il

des

speculations

financieres,

il

un

milrit

II songe aussi a
pour cette bienheureuse Holen especes, afin d'y negocier un

projet fiscal sur les heritages.


repartir

bientot

lande,

fertile

si

emprunt a 5%.
encore

II

reve a bien d'autres choses

et tout cela, a n'en

tera tres gros a I'Etat

Mais

I'activite

d'un

comme a lui-meme.
homme qui s'estime

intelligent et aussi bien

a une

treindre

pas douter, rappor-

doue

doit-elle

aussi

se

res-

seule categorie d'affaires? Les

entreprises industrieiles,

quand

elles sont

menees

avec des vues larges et des capitaux sohdes,


peuvent donner de magnifiques resultats. Grace
a ses talents en chimie, il connait la question
des teintures. Pourquoi ne pas remplacer, sur
les etoffes de sole, le tissage des dessins par leur
impression en couleur? Le tissage est long, com.plique, coiiteux. L'impression sera rapide, facile,

une fois les frais d'installation debourses,


demandera peu de depenses. Sans doute, les
et,

etoffes a dessins tisses, qui font la richesse

de

Lyon, resteront toujours superieures. Mais

les

autres, de prix plus abordable, se vendront plus

aisement

et

assureront de gros benefices. Cette

idee originale, Casanova pretend I'avoir reahsee


et avoir

monte, dans I'Enclos du Temple, fabrique

DlSVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SX PERSONNALITll;


et

103

magasin. La defection intempestive d'un collu-

borateur en aurait seule cause I'echec. Reste a


savoir

si

cette belle trouvaille

ne

fut

pas un pre-

pour rechercher des bailleurs de fonds et


une vaste escroquerie.
Car, malgre sa ricliesse et ce bouillonnement

texte

servir de facade a

de

projets,

il

est

par

talonne

un perpetuel

besoin d'argent. Pour s'en procurer,

il

n'a pas

tarde a reprendre ses habitudes coutumieres, a

pratiquer
tees.

la

cabaie et a manier les cartes poin-

Seulement,

il

fait les

choses en grand.

II

exploite a fond la marquise d'Urfe avec des histoires

de I'autre monde, d'autant mieux accueil-

lies et

d'autant plus lucratives qu'elles sont plus

invraisemblables. Et

il

s'associe a toute

une bande

de maitres brelandiers, filous notoires et rapaces


de haut vol. Que sont devenues ses bonnes reso-

1757? II y a eu, il y a plus que jamais,


y aura toujours en Casanova des apparences
factices qui dissimulent plus ou moins la realite.

lutions de
et

il

Sa conduite varie sans cesse, selon les concessions


qu'il accorde a sa vanite ou a son temperament.
D'un cote, le desir de paraitre, de se donner pour
un personnage important, d'avoir des frequentations et meme des amities illustres, de se montrer fin causeur,

tilhomrae;

de

homme
I'autre,

d'instincts canailles,

d'esprit et parfait gen-

tout

un debordement

vulgaires, grossiers, la re-

cherche de la satisfaction immediate, du plaisir


bas, un cynisme repugnant de pensee et d'action

JACQUES CASANOVA

104

qui est le fond de sa nature et qui

finit

toujours

par I'emporter. Et c'est pourquoi le riche Casanova de 1759, si brillant et si protege, ne tarde
pas a se voir engage dans des histoires tres compliquees de fausses lettres de change, de tripo-

compromissions et d'altercations avec de


tristes sires, de seductions, d'enlevements, de
rendez-vou8 equivoques avec une avorteuse, et
de mille autres faceties trop patentes pour ne pas
provoquer I'intervention de la police. II doit
quitter Paris un peu rapidement pour un homme
si remarquable, abandonnant la Petite-Pologne,
ses amis et ses amantes, laissant ses dupes et ses
creanciers se debrouiller entre eux, mais conservant toujours dans la place des relations efficaces
et emportant, chose admirable! cette lettre de
recommandation pour M. d'Affry, ambassadeur a
tages, de

La Haye

Versailles,

29 septembre 1759.

Le sieur de Casanova, Venitien, qui est deja


connu de vous, Monsieur, se propose de retoucher en Hollande ou il a deja eprouve vos bontes
dans un premier voyage qu'il y a fait. Vous savez
que c'est un homme de lettres, dont I'objet est

de perfectionner ses connaissances, surtout dans


la partie du commerce, et je suis persuade que
vous lui accorderez vos bons offices dans les
occasions qui le mettraient dans le cas d'y avoir
recours. Je vous serais oblige en mon particulier

DEVELOPPEMENTS BT ASPECTS DE 8A PERSONNXLITfi

405

de Tacciieil favorable que vous voudrez bien

lui

faire...

II

Le Dug de Choiseul

d'accompagner Casanova en Hol-

est inutile

lande et autres lieux. Ge

un peu

faire

(1).

qu'il

partout.

mieux dans Tarrivisme

fait

a Paris,

n'inventera

II

dans

et

le

il

vale

rien
bluff.

de

Le

suivre dans ses aventures et ses peregrinations,

ce serait assister, sous des formes difierentes, aux

memes entreprises, aux memes supercheries et


aux m^mes prouesses. Pendant les quelques
annees ou il lui sera donne d'exploiter son invraisemblable fortune, on le verra toujours avantaloquace

geux,

tromper
sa

et

parader,

subtil,

folatrer

et

toujours vantant ses merites, soignant

reputation et sans cesse implique dans des

louches

affaires

puissants
canaille;
laine

et

toujours s'insinuant aupres des

sans

cesse

associe

conquerant tous

la

les coeurs,

basse

fdant la

aux pieds des dames les plus huppees et


avec des gueuses; toujours tirant

paillardant

I'horoscope, pratiquant la cabale, divertissant les

uns, interessant les autres et abusant de tout le

monde

gaspiliant sans

procure par
poussant des

les

cris

qu'un s'avise de

compter cet or

moyens

les

d'orfraie
le

si

plus

qu'il se

etranges

et

par hasard quel-

suspecter ou de I'attaquer,

(1) M. d'AlTry r^pondit que ee voyageur 6tait un


desaroua Caaanova. (Voir Capon, op. cit- p. 430).

fripon,

et

Choiseul

JACQUES CASANOVA

106

clamant son bon droit, protestant de sa bonne


foi, gemissant sur son honneur qu'on veut leser,
et, en definitive, d^campant avec ou sans pretexte pour recommencer ailleurs.
Personne ne I'egale pour jeter dela poudre aux
yeux. II se sacre lui-meme chevalier de Seingalt
ou mieux chevalier Seingalt de Farusi il porte
;

en sautoir la croix resplendissante


sans valeur.

finit

II

est Casanova.

d'un ordre

par oublier lui-meme

qu'il

C'est I'ere des grands voyages et

des succes etonnants,

lis

dureront, ces succes,

tant qu'il saura manceavrer de maniere a egarer

Fopinion, a soigner son prestige, a eblouir de son


luxe, a etourdir de

viendra a tenir

la

sa faconde, tant qu'il par-

balance egale entre son desir de

paraitre et sa fureur de jouir, enfin, tant


I'aura pas precede dans la ville
la

renommee

ou

il

que ne

va debarquer

toujours croissante des duperies,

des scandales et des histoires facheuses provo-

ques a profusion partout ou

il

a sejourne.

VI

LE DEGLIN

Les vleux fous sont plus fous que

jeunes.

La Rochefoucauld.

C'est a Londres qu'il commence a ne plus


dominer la fortune. J'ai note cette epoque,
septembre 1763, comme une des crises de ma
vie. Veritablement c'est a partir de la que je me
suis senti vieillir. Je n'avais que trente-huit ans
(VI, 6) . II etait tout au moins surmene par les
huit annees de debauches, de folles entreprises
et de longues randonnees accomplies depuis son
repos force sous les Plombs. II fallait posseder
une organisation cerebrale et physiologique aussi
solide que la sienne pour avoir pu resister si

longtemps.

Londres lui est fatal. II loge


dans sa maison une jeune femme spirituelle, insOui,

il

baisse.

truite, tendre, joiie, et

il

la

respecte

II

poursuit

JACQUES CASANOVA

108

avec tenacite une autre beaute dont les charmesi


le rendent fou, et elle se fait respecter en le ridi-1

Facheux symptdmes! A pros


quelques mois d'une vie maussade et difUcile, il

culisant par surcroit!

doit s'enfuir

prtcipitamment d'Angieterre, escro-

quant, par habitude, la valeur d'une fausse lettre

de change et emportant les economies de son


domestique.
Pour la premiere
s'emousse.

II s'est

sa confiance en lui-meme

fois,

heurte a des gens qui

tenu tete et a des evenements


triser.

Cependant

il

se secoue,

lui

ont

pu maise redresse. Le

qu'il n'a
il

y rencontre Galsabigi le cadet


qui persiste a tratiquer dans les loteries, mais

voila k Berlin.

eprouve des

li

difficultes

avec Frederic

II.

Un

ins-

tant Casanova espere renouveler les exploits de


la loterie parisienne.

plus

connu sous

le

Recommande

par lord Keith,

noni de Milord Marechal,

pent se presenter au Roi de

Prus:-;e.

il

Mais devant

regard de chien hargneux, la parole brusque


de cet homme sans insignes, en petit uniforme et
en lourdes bottes qui est Frederic le Grand,
Casanova se deconcerte, reste bouche bee, puis

le

bredouille et ie roi se

ment, rien

moque de

lui.

Decide-

a faire a Berlin.

II vaut mieux partir pour la Russie. C'est le


rendez-vous des aventuriers. Le notre y rencontre nombreuse compagnie. II se lie en particulier avec le prince Charles de Courlande,

grand seigneur russe,

qui, par son goAt excessif

i!

DtVELOPPKMENTS ET ASPECTS DE SX PEP.SONNALIT^ lOQ

debauche, son temperament effrene, sa


de
jouissance, son manque absolu de scrufolie
pules et son eternel besoin de trouver de I'argent,
de

la

fiit-ce

par I'alchimie, semblait predestine a dis-

tinguer Casanova. Celui-ci, desargonne par les

ihsucces de Londres et de Berlin, remonte un

moment snr sa bete. Les relations do prince lui


permettent de mener a Saint -Petersbourg, a
Riga, a Moscou, la belle vie de Paris. Tontefois
il

s'amuser n'est pas


voudrait un etablissement stable, quelque

atteint la quarantaine

tout.

II

et

bonne sinecure, n'importe laquelle pourvu qu'elle


soit remuneratrice. Ne la trouvant pas en Russie,
il

va

la

chercher en Pologne.

existence de fete et de jeu,

de grands seigneurs

et

de

Varsovie,

memes

meme

frequentations

filous qui

ne valent pas

mieux les uns que les autres. Malheureusement,


a la Cour de Stanislas, on ne semble pas vouloir
utiliser ses nombreuses capacites
on ne le con:

suite guere que sur des sujets litteraires, chose


infmiment flatteuse, mais pas du tout lucrative.
Un instant il se met en vedette par un duel
romanesque avec Branicki. Se mesurer sur le
terrain avec un grand, c'est I'egaler. II blesse
dangereusement vSon adversaire et il est blesse
lui-meme a la main gauche. Cette histoire lui
donne un certain relief. Cependant des bruits
singuliers se repandent a Varsovie
Casanova,
vainqueur du colonel comte Branicki, est un
escroc qui a deja opere en Angleterre et en
:

110

JACQUES CASANOVA

Italie

on pretend

meme

qu'il

a ete pendu en

a Paris pour avoir soustrait des

effigie

sommes

considerables dans la caisse de la loterie. Touslui

tournent

dos et un ordre du roi

le

quitter la

lui enjoint

ne laissant derriere

ville. II part,

de
lui

que ricanements et sarcasmes, comme en


temoigne cette lettre de I'abbe Taruffi

G'est dommage que I'illustre Casanova,


:

ci-devant heros

dessus

le

seigneur postiche

et

marche

par-

et

soi-disant bel esprit, n'ait pas

eu I'adresse de soutenir son grand role

aussi

bien s'est-on repenti (Branicki) d'avoir estropie


si

noblement un simple aventurier. Pen apres sa


malheureuses anec-

brillante expedition quelques

dotes bien averees lletrirent tous ses lauriers

I'etonnement

reclama ses

place au mepris et

fit

le

baton

Mais enfin on s'est contente


bon Chevalier sans reproche et

droits.

d'apostropher

le

de Texhorter d'une fagon energique a continuer


ses voyages. Voila par consequent notre glorieux

papillon retombe tout a coup a I'humble etat de

vermisseau

La

vie

(1).

expulse par

nom du

continue.

la police.

Roi.

pagne. Helas

Paris,

Vienne,
il

rttrecit
!

il

est chasse

L'Europe que naguere

en maltre, se

(1)

)>

errante

il

est

au

parcourait

etrangement. Reste I'Es-

a Madrid sa reputation est deja

Lettre de I'al^be Taruffi i Melchior Ceaarotti (Variovie, 25 juin 1766).

Of. Salv.

Di Giacomo. Op.

cit. p.

199.

Hi

DliVKLOPPEMEiNTS ET ASPECTS DE SA PEP.SONNALITE

bien connue. Fraichement

acciieilli

par les auto-

ne tarde pas a passer quelques jours en


prison, se sent de plus en plus isole au milieu
de la mefiance generale, s'entend traiter de
rites,

il

drole

j>

doit

et

fuir.

Barcelone,

meme

insucces, quarante-huit jours de cachot et I'ordre

de decamper au plus tot. II traverse rapidement


le Midi de la France, s'arrete quelque temps a
Aix, ou

de

tombe malade, puis gagne

il

en

ville

va

par des fortunes


que bonnes, reduit aux

ballott.e

ville,

diverses, plutot mauvaises

expedients, bien re^u


maiU;, la

I'ltalie. II

bourse plate

un

jour, insulte le lende-

et la

rage au coeur, mais

plastronnant toujours selon sa vieille coutume.

Un grand decouragement I'envahit. De

tout son

ne reste que des mines il vit au jour le


jour, d'une existence de plus en plus etriquee,
penible. La calamite redoutee entre toutes, la
vieillesse,
annonce ses approches. II roule
C'est a cette epoque, et
d'ameres pensees
peut-etre pour la premiere fois de ma vie, que
passe,

il

je fis

un retour sur moi-meme, deplorant

duite passee,

maudissant

la

ma con-

cinquantaine vers

laquelle je voguais a pleines voiles, ne

me

ber-

gant plus d'aucune illusion et desole de n'avoir

pour perspective que

les

degouts de la

vieillesse,

sans emploi ni fortune, avec une reputation equi-

voque

et

de vains regrets pour toute pature

(VI, 399).
II

est fourbu.

Peu

a peu, toutes les portes se

JACQUES CASANOVA

112

ferment devaiiL

lui.

Ses succes feminins eux-

mSmes se font rares. Les belles le


comme un barbon que lesgodeluraux
aisement.

rage, s'ecrie-t-il

rante-sept annees sur

mon

im

considerent
supplantent

jour,

j'ai

qua-

chef! d

Depuis quelque temps une idee

le

hante

obte-

sa grace et revenir a Venise. C'est le seul

iiir

endroit

oii

il

trouvera peut-etre du repos et

quelques amities. Dans cet espoir,

avait ecrit,

il

pendant sa captivite a Barcelone, la refutation


d'un ouvrage assez malveillant pour ses compatriotes (1). II compte beaucoup sur son livre, le
fait imprimer a Lugano et tenir indirectement
aux Inquisiteurs d'Etat. II intrigue. II se remue.
11 saisit toutes les occasions pour montrer son
zele et ses bonnes resolutions (2).
Les Inquisiteurs firent longtemps la sourde
oreille. Enfm un sauf-conduil:, date du 3 septembre 1774, lui permet de rentrer a Venise. II
y debarque le 14.
Sa joie est grande, mais passagere et rapide-

ment mitigee par

la consideration de sa propre
decheance. Qu'est-il, sinon un pauvre here qui

du gouvernement do Venise, d'Amelot de

la Houssaye. Ce
dans les prerairres annees du xviip sifecle, souleva
I'indignaiioii du Senat el provoqua une protestation officielle aupres de la
Gourde France. Amelot de la Houssaye etait reste la bfele noire des V6nl(1)

Histoirc

livre, lorsqu'il parut,

tiens.
(2) Pour la partie de sa vie qui n'est pas comprise dans les Mimoires,
on consultera avec fruit le livre toujours si riche en documentation de
M. Charles Samaran, et Touvrage de M.J. F. H. Adnesse Casanova apr6s
ses Mimoires (Bordeaux, Mounastre-Picamilh, 1019).
:

DliVELOPPEMENtS ET ASPECTS DE SA PERSONNALITE

deux bouts? Son passe de

joint avec peine les

fanfaronnades,

d'insolences

et

excite la mefiance et I'hostilite.


place,

de friponneries

Pour rester en

sera contraint a une prudence inces-

11

Gar

sante.

113

faut

il

trouver

le

pain

quotidien.

mort endette en 1767. Du


senateur Barbaro, decede en 1771, il pergoit
une rente viagere de six sequins par mois. Une

Zuan Bragadin

est

autre mensualite de six sequins lui est assuree

par

senateur Dandolo

le

vieillesse

monde

qui vegete dans

besogneuse. G'est

s'altendait a

convenable a

ma

me

la

voir

une

misere. a Tout

le

pourvu d'un emploi

capacity et necessaire a

ma

sub-

mais tout le monde s'est trompe hormis


moi (1) )). En 1776 seulement, le Tribunal des
Inquisiteurs consent a I'employer comme agent
secret en le retribuant selon I'importance de ses
rapports, et en 1780, ce Tribunal fmit par lui
allouer un traitement fixe de quinze ducats par
sistance

mois.
Triste yie

Sans doute

ques compensations.
amis.

ou

II

il

On

il

le

beneficie de quelfete

chez d'anciens

a table ouverte dans certaines maisons

admirer,

fait

comme aux beaux

jours,

Avec des billets de


nombreux theatres de

son erudition et son esprit.


faveur,

il

frequente les

Venise, dont
la

(1)

il

Histoire de

ma

pendant quelque temps,


Messager de Thalie. Enfm

redige,

gazette avec son

fiiite..., p.

269.

JACQUES CASANOVA

114

ne tardera pas a se consoler dans rafTection


de Francesca Buschini, modeste couturiere sans
doiite, mais qui admire si passionnement son
Giacomo grand homme plein de coeur, d'esprit
et de courage! (1) , Leurs amours s'abritent
dans une etroite maison de Barberia delle tole,

il

pres de S. Giustina,
Quels pauvres dedommagements

homme

qui

pour

cet

promena a travers Tunivers un luxe

inoui, qui frequenta les puissants de la terre, qui

connut

les sourires

de

la fortune et les favours

des jolies femmes! Sa desillusion reste amere,

devenu I'esabomine, le
valet de ce regime qui excita les sarcasmes de sa
jeunesse et les coleres de son age mur. Plusieurs
de ses rapports nous sont parvenus
ils portent
sur des affaires commerciales, sur de vagues
details de politique exterieure, et surtout sur les
atteintes que subissaient a Venise la religion et
les moeurs. On ne peut s'empecher de rire en
voyant Casanova travesti en censeur de la morason amour-propre saigne. Car
pion a gages de ce Tribunal

il

est

qu'il

lite

publique, r^digeant une diatribe sur

(c

I'exces-

sive facilite des tribunaux ecclesiastiques a pro-

noncer

la nuilite

des unions conjugales

ou

sur les desordres scandaleux qui se produisent

dans

les

eteintes

(1)

theatres
;

ou sur

des

que les lumieres sont


que dans telle acade-

le fait

Lettre de Francesca Buschini du 31

d^cembre 1783.

D^VELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALITE

115

mie de peinture, on adraet, devant les modeles


nus_, des eleves a peines ages de douze et treize
ans avec des amateurs qui ne sont pas la pour
s'occuper d'art; ou encore sur les ouvrages
interdits qui se trouvent a Venise
libraires, soit

soit

chez les

chez les particuliers, Le Diction-

naire philosophique,

La

Pucelle, L'Emile,

La

Nouvelle HHoise, L'Esprit d'Helvetius, Le Belisaire de Marmontel, L'Ode a Priape de Piron,


Les Poesies de Baffo, Les (Euvres de La Mettrie,
La Sag esse de Charron, Le Portier des Char-

La

tj'eux,

Religieuse en chemise, Marguerite la

(1). On rit, mais


malheureux, si honteux,
qu'il n'ose pas signer ses rapports de son nom et
emprunte pour cette besogne le pseudonyme
d' Antonio Pratolini. A la fm de I'annee 1781, les
Inquisiteurs, trouvant sans doute ses services
insuffisants, lui retirent sa mensualite de quinze
ducats. Et lui, afTole, pousse par le besoin et

Rauaiideuse, plaisant melange...


quelle pitie!...

II

est si

perdu de misere, leur adresse cette plate


navrante missive

IlJustrissimes et

(c

et

(2)

Excellentissimes Seigneurs,

Messeigneurs Inquisiteurs

d'Etat.

Rempli de confcsion, accable par

la

douleur

(l)Ces rapports sont constgnes tout au long dans la traduction italienne


de I'Histoire de ma fuite..., par Salv. di Giacomo. lis sont signal6s dans
'ouvrage de M. Adnesse. lis ont 6te tir^s par A. Bazzoni des archives
veniiiennes.
(2)

A. Baschet

Archives de Venise,

p. 643.

!!

JACQUES CASANOVA

il6
et

me
d'adresser ma

repentir,

le

indigiie

absolument
ecritm^e a Leurs Excel-

reconnaissant
vile

manque

lences, confessant d'avoir

dans

les

mon

moi, Jacques Casanova, j'invoque a genoux

mence du Prince,
compassion

((

Je

il

ne pent

demande

me

je le supplie

la cie-

de m'accorder par

et grace ce qu'en toute justice et

toute reflexion

qu'elle

devoir

circonslances qui se sont presentees,

me

en

refuser.

a la Munificence souveraine

veuille venir en aide,

afm que, pou-

vant subsister, je m'emploie vigoureusement a


i'avenir dans le service

ou

j'ai

ete initie.

D'apres cette supplique respectueuse,

la sa-

gesse de Vos Excellences jugera quelles sont les

mon

dispositions de

Et

c'est

esprit et de

Casanova qui parle

mes

intentions.

ainsi,

y>

Casanova

jadis plein de superbe envers tout pouvoir etabli

Quelle fureur intime ne devait-il pas eprouver

commettre de telles bassesses


de n'avoir pour vivre que cet esclavage odieux

d'en etre reduit a


et

Sa

bile rentree eclata tout a

livre intitule

stalla
II

coup dans un

Ne amori, ne donne,

d'Augia ripuUia

j qui

y attaquait I'abbe Carlo Grimani

Un

jour,

assez violente entre

nova,

imposa

I'abbe

et
11

quelques

en voulait

au cours d'une dispute


Carlelli et Casa-

un nomme

donna tort a ce dernier et lui


Ce fut la cause occasionnelle du
des plus venimeux et souleva Tin-

silence.

libelle. II etait

ouvero la

parut en aout 1782.

autres patriciens. Depuis longiemps

aux Grimani.

petit

DEVELOPPEMENTS ET ASPECTS DK SA PERSONNALITE

dignation generale.

On

prit parti

417

pour Grimani

contre Casanova. Celui-ci ne pouvait plus songer


a rester a Venise

J'ai

cinquante-huit ans, je ne

puis voyager a pied et voici venir

pense k

me

I'liiver, et si je

mettre en route pour reprendre

ma

mets a rire en me regardant au miroir . Bon gre, mal gre, en Janvier


1783, il partait pour Vienne.
Sa detresse est immense. Cette periode de son
existence apparait plus dure encore que les plus
maavais temps de sa jeunesse, car il a precisement la jeunesse en moins. Necessiteux, lamenvie d'aventurier, je

table, se

me

heurtant partout a

la suspicion,

vaga-

il

bonde en Auttiche, en Hollande, puis echoue a


Paris en septembre 1783. II tente d'y refaire sa
fortune.

Comme

toujours,

il

remue de grands

d'un
de Narbonne a Bayonne. II songe un
moment a s'embarquer pour Madagascar et se
passionne pour les experiences aerostatiques des
freres Montgolfier et de Pilatre du Rozier. Mais il

projets,

fondation d'une gazette, creation

canal

homme anx traits fletris,


au regard dur, a la parole aigrie, n'interesse plus
personne. Apres un sejour de deux mois a Paris,
il faut partir encore, partir
toujours, voyager

faut renoncer a tout. Get

sans cesse par des froids terribles, tirer

par

la

queue

et vivre

au jour

le

le diable

jour de sollicita-

trouve

tions qui confinent a la mendicite. Enfin

il

a Vienne une place de secretaire chez

seigneur

Foscarini,

ambassadeur de Venise.

le

as

JACQUES CASANOVA

Ces fonctions, bien qu'assez modestes, lui


rendent un peu d'assurance. N'en doutons pas
parce qu'il expedie le courrier de I'ambassadeur,
il s'imagine diriger I'ambassade. II reprend contact avec la vie de representation et de mondanites
qui, depuis si longtemps, lui est interdite. II
assiste a des diners, a des bals, frequente des gens
en vue et, comme jadis, sait les seduire par son
originalite, I'^tendue de ses connaissances et sa
verve intarissable. La soixantaine le guette, mais
il danse comme un jeune homme, mange comme
un loup et s'eprend d'une jeune etourdie qu'il
pense epouser. Malheureusement I'ambassadeur
Foscarini meurt et voiia une fois de plus Casanova sur le pave.
II vegetait, quelque mois apres, en triste equi:

page, a Teplitz, quand

rencontrer

le

un destin favorable lui fit


comte de Waldstein. Gelui-ci, qui

connaissait I'aventurier, s'emut de sa misere.


offrit

a son chateau de Dux, en

II

lui

Boheme, une place

de bibliothecaire et, comme appointements, mille


florins par an. C'etait une providentielle aubaine.

On

voit a

Dux un

vingtieme annee

regard

calin,

mee dans
jeune

portrait de Waldstein vers sa

beau front, traits reguliers,


grande distinction naturelle expri-

la

homme

bienveillance et la simplicite, ce

de

fiere

race

plait

au premier

aspect par son cliarme un peu nonchalant. Ses

amis s'accordaient a louer son intelligence et son


coeur. En mars 1784, le comte de Lamberg

DiVELOPPEMENTS KT ASPECTS DE SA PlRSONNALITli

119

Casanova en un style bizarre


Je
]e comte de Waldstein pour I'avoir
entendu proner par des connaisseurs dignes de
se complaire a des qualites transcendantes en
plus d'un genre et particulieres au comte je vous
ecrivait a

connais M.

un Mecene comme

felicite d'avoir

cite

au reversis d'avoir

comme

vous

d.

choix d'un

homme

Mais, sous ces apparences

tivantes, bouiJlonnait le
stein.

fait

lui et je le feli-

Ne dans un

si

cap-

sang turbulent des Wald-

siecle frivole et chef, des

son

jeune

age, d'une puissante maison, ce noble


personnage avait possede trop d'autorite, trop de
richesses et trop de facilites a satislaire ses
moindres caprices pour n'en pas abuser. II gaspillait dans une existence desordonnee la fougue
de son ame et gachait dans la debauche, le jeu et
I'insouciance, ses plus belles qualites. Sa mere se
d^solait qu'a trente ans, il ne fut pas devenu
encore un homme serieux, digne de son rang.
G'etait bien son dernier souci. L'aventurier Da
(Le comte de
Ponte ecrivait en mai 1793
Waldstein) a mene a Londres une existence tres
obscure mal lege, mal vetu, mal servi; toujours
dans les cabarets, dans les lupanars, dans les
cafes, avec des portefaix, des vauriens, avec...
:

il a un coeur d'ange, un excellent


une tete bien plus mauvaise que
Le m6me Da Ponte nous apprend

laissons le reste;

caractere, mais
la

notre

(1)

(1).

Lettre a Casanova.

JACQUES CASANOVA

420

aussi

que Waldstein, a Paris,

contribue a

auraifc

organiser la fuite de Louis XVI, et tente de sau-

ver

la

princesse de Lamballe. Melange de bra-

Youre et de veulerie, de finesne et de grossierete,


de prestige et de honte, tel iut le dernier protecteur de Casanova. Nul ne paraissait mieux designe pour aider, comprendre, excuser et admirer

un si plaisant original.
Le chateau de Dux,

bati a la fran^aise, dans le


gout correct de I'art classique, developpe ses
facades dans une mesure et une elegance si parfaites

qu'il

L'heureuse

atteint

sans

proportion

efforts

des

le

lignes,

grandiose.
la

delicate

sobriete de I'ornementation, I'envergure

du plan,

lui

donnent cette allure majestueuse, cette purete

noble, cette beaute aisee qui s'imposent par leur

propre harmonic. Vraie demeure de tres grand


seigneur qui aime a venir oublier

les agitations

du

monde dans le calme de sa lointaine province.


La bibliotheque du chateau, largement eclairee
par de vastes fenetres a petits carreaux, s'etend,
tout en longueur, sous une voiite surbaissee
qui semble y concentrer la paix. 40.000 volumes
I'envahissent de leur foule silencieuse discrete-

ment animee par


des bas

mes

et

les

nuances des maroquins ou

par les dorures des

rable refuge pour

fers.

Admi-

un philosophe qui veut vivre

dans ses pensees et ses travaux.


Ce chateau luxueux, au fond d'un pays perdu,
c'est la derniere patrie de Casanova expulse par

DEVILOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALITE

421

I'Europe entiere, et cette riche bibliotheque, son

dernier abri centre les ennemis acharnes dont

le

chateau ne tarda pas a fourmilier.


L'arrivee du Venitien en stupefia le personnel,
Ces gens qui, pendant les frequentes absences de
leur maitre, n'avaient d'autre ideal que la paresse,
la mangeaille et I'ivrognerie, furent desagreablement impressionnes par ce long vieillard osseux,
aux yeux ardents, qui s'occupait de tout, critiquait tout, parlait seul, gesticulait en marchant

un chacun du liaut de sa grande


de son inadmissible importance. II ne
laissait pas d'ailleurs de se rendre un peu ridicule
par ses pretentions, sa fa^on de parler et de se
et

traitait

taille

et

vetir,

ses manieres de vieux galantin, ses reve-

rences surannees.

On ne

tarda pas a lui faire

sentir qu'il n'etait apres tout qu'un subalterne.

eut

II

de se facher et de preter le flanc a la


par I'exces meme d'une fureur irapuis-

le tort

raillerie

sante.

De

ces premieres escarmouches resulta

entre Casanova et la gent du chateau une guerre


continuelle, sournoise, exasperante, allant de la

piqure d'epingle a I'insulte, du maiivais precede

aux voies de fait, et degenerant des chicanes


mesquines aux pires avanies. Le bibliothecaire
trepignait de rage en constatant presque journellement que ces lourdauds lui tenaient tete et parvenaient, avec une evidente satisfaction, a lui
rendre la vie impossible. Quels jours atrocesl II
est malade de colere et pense un moment au

122

JACQUES CASANOVA

amer, il s'apitoie
de se voir reduit

suicide. Degoute, acrimonieux,

sur

lui-meme.

est

II

aigri

a cet etat de demi-domesticite, aigri d'etre traite

en

egal

par

ces

est pauvre, aigri

brutes,

parce

aigri

parce

qu'il est vieux.

plainte au syndic Loser qui se

II

moque de

qu'il

porte
lui. II

ecrita ses amis qui s'egaient de ses mesaventures.

au comte de Waldstein qui sourit. II ecrit


a la mere du comte qui prend des echappatoires
Je vous plains, monsieur, d'etre oblige de vivre
avec de pareilles gens et en si mauvaise compagnie; mais mon fils n'oubliera pas ce qu'il se doit
a lui-meme et je suis sure qu'il vous donnera telle
satisfaction que vous exigerez (1). d Exaspere par
la mechancete ou I'inditference d'autrui, il jette
On dit que ce Dux
sa rancoeur sur le papier
est un endroit delicieux et je vols qu'il pent I'etre
pour plusieurs mais pas pour moi, car ce qui fait
mes delices dans ma vieillesse, est independant
du lieu que j'habite. Quand je ne dors pas, je
reve, et quand je suis las de rever, je broie du
noir sur du papier, puis je lis et le plus souvent
je rejette ce que ma plume a vomi (2).
II

ecrit

Oui, sa vie se terminait au milieu de bien des


ennuis et de bien des regrets, Cependant, il ne
faudrait pas se laisser influencer a I'exces par
certaines appreciations trop exploitees

de Ligne et s'imaginer que


Adnesse. Op. cit, 92.
A. Rava. Studi Cusanoviani.

(1) Cf.
(2)

la vieillesse

du prince

de Casanova

DfiVELOPPEMENIS ET ASPECTS DE SA PERSONNALIXfi

123

entiere employee a lutter sans succes

fut tout

contre le maitre d'hotel Feltkirchner, le syndic


Loser, le medecin O'Reilly, le courrier Wiederholt,

Caroline la lingere, et quelques autres corn-

parses. Leurs ricanements odieux, leur stupide

malveillance, le rehaussaient a ses propres yeux

pensait, avec juste raison, qu'etre incompris

il

de cette canaille, cetait aussi valoir infiniment

mieux

qu'elle.

avait

II

Son

degoilt sechangeait en mepris.

d'ailleurs

occasions d'employer

mille

mieux son temps qu'aux inepties d'une guerre


intestine.

D'abord

lorsque Waldstein

vie etait belle

jour a

pour Casanova.

la table seigneuriale,

ment son

II

etait

a Dux, la

s'asseyait

ce qui

chaque

flattait infini-

orgueil, tout en lui permettant de satis-

son appetit, demeure robuste, et une gourmandise inveteree. II etait de toutes les fetes et
se frottait voluptueusement a ce luxe princier, a
ces manieres de la bonne compagnie, ou il retrouvait comme le parfum des elegances frangaises,
faire

dont

le

souvenir lui etait cher. L'esprit naturel,

qui ne I'avait point abandonne, la surete de sa

memoire,

merveilleuse
qu'il mettait

en faisaient
II

le

(1)

charme

irresistible

heros de ces reunions mondaines.

avait besoin de briller

goilt

le

a raconter d'innombrables anecdotes

a I'existence.

Ch. Samaian, op.

pour trouver encore du


heureux (1).

II brillait, il etait

cit., p. 426.

JACQUES CASANOVA

i24

Ensuite, ce qui

fait les

independamment du

delices de sa vieillesse,

lieu qu'il habite, ce sont ses

Pendant sa vie mouvementee, 11 n'avait


pas toujours pu satisfaire, autant qu'il I'aurait
voulu, son amour pour les lettres, les sciences et
la philosophie. Mais a Dux, dans le calme de sa
etudes.

bibliotheque

si fertile

en richesses,

il

se rattrape

avec frenesie. II publie, en 1786, le Soliloque


d'un penseur ; en 1788, VIcosam&on ou Histoire
d'EdO'uard et d'Elisaheth qui passerent quatrevingt-un ans chez les Megamicres, habitants aborigencs

du Protocosnie, dans linterieur de notre

globe, peie-mele etrange d'aventures, de philosophie, de metaphysique, de theologie, de satire, de

bien d'autres choses encore, et

oii

meme

il

est

question d'employer les gaz asphyxiants en temps


de guerre; en 1788 egalement, VHistoire de ma
Fuite des prisons de la Republique de Venise

qu'on appelle

les

Plombs ; en 1790, deux opusSolution du Pro-

cules sur les mathematiques

Deux corollaires a
en 1797, un autre
opuscule Lettre d Leonard Snetlage ou la philologie se mele a la morale. Mais tout cela n'est
rien a cote des manuscrits inedits dont la plupart
sont restes a Dux (1). Sa claire intelliijence, sa
hleme Deliaque demontre'e,

et

la duplication de I'hexaedre

vaste erudition, sa facilite d'assimilation et d'ex-

(1)

Malher

Catalogue dee' 'manuscrits de Casanova conserves a la


Dux. (Revue des bibliotheques, 1905.)

bibliotheque de

DEVKL0PPEMENT8 ET ASPECTS DE SA PERaONNALITE

125

pression lui permettaient de toucher aux sujets


les plus varies.
II

entretenait aussi

une ample correspondance

avec des gens d'importance et de merite divers,

comte

le

de Ligne,

comtesse de Lamberg,

et la
la

prince

princesse Clari, le prince Belozelscki,

anibassadeur

de

Russie

Dresde,

Koenig, la princesse Labkowitz, Opitz,


Zaguri,

le

Memmo,

I'abbe

della

le

comte

Da

Ponte,

Lena, Francesca

Buscbini, sa derniere amante de Venise, Cecilia

Roggendorf

et Elisa

derniers jours,

von der Recke,

etc., etc....

Ne

les

va-t-il

amies des

pas jusqu'a

une lettre
de cent vingt pages in-folio pour lui exprimer
son indignation au sujet des evenements qui se
passent en France (1). II recevait aussi a Dux
les visites d'amis personnels, d'amis du comte de
Waldstein ou d'etrangers attires par les tresors
ecrire a Robespierre, en Janvier 1793,

de la bibliotheque. Ses travaux, cette vaste correspondance, ses relations, lui permettaient bien
souvent de passer I'eponge sur les vilenies de la
vie journaliere.

Mais son supreme bonheur

et sa

tache

la

plus

cherie, c'est la redaction des M4moires. lis I'en-

trainent bien loin de Dux, de la misere et de ia


vieillesse,
villes,

(1)

sur tons les chemins, dans toutes les

dans tous

les

pays qui virent ses exploits,

Celte lettre a disparu, soit qu'elle

p. 97.

616 r^ellement envoy^e, soit


i cc sujet. Adneise, op. cit.,

ait

qu'elle ait 6t6 d6truite par pradence. Voir,

JACQUES CASANOVA

12G

amours, ses succes et les extraordinaires


aventures de sa jeunesse ardente, de sa maturite
prestigieuse et de son declin incoherent il y travaille avec acharnement. Durant toute sa vie, il
avait accumule les materiaux necessaires a cet
ouvrage lettres de femmes, d'amis ou d'ennemis, documents de toutes sortes, notes prises sur
le vif. Ces Memoires etaient deja commences en
ses

1791.

En

1798, peu avant sa mort,

il les retouavec delice sa propre hispoursuit avec passion, la fignole avec

chait encore.
toire, la

II

ecrit

tendresse. C'est une resurrection de lui-meme

et,

pour Casanova, rien au monde ne vaut Casanova. Des feuillets du long manuscrit, il voit
surgir

sa

s'aime,

il

silhouette delectable.
s'attendrit et surtout

il

II

s'admire,

il

se divertit sans

treve. Parfois, saisi de scrupules retrospectifs,

il

pretend bruler ces Memoires. Allons done Comment songer a cette espece de suicide ? Vous
!

I'emportez sur Montague

de Ligne.

mer

le

En

1797,

il

lui

ecrit le prince

se decide a faire impri-

premier tome. Malheureusement,

la

mort

survint et I'ouvrage connut une autre destinee.


Cette reputation decrivain, de penseur et de
savant, cette facilite a traiter tous les sujets avec

aisance, cette idee audacieuse de meler a sa vieillesse intelligente et studieuse la resurrection de

son passe aventureux, provoquaient I'admiration


de bien des gens. Aux yeux de ceux qui s'interessent a

lui,

ce vieillard

si

lucide passe pour

un

d^vAloppements et aspects de sa personnalitS

127

etre superieur. J'ai trouve en lui, 6crit Opitz au


debut de sa liaison avec Casanova, I'homme digne
de notre consideration et de notre amour, un
philosophe bienveillant dont la patrie est ce

grand univers notre planete (et non le seul Etat


et qui, meme dans les rois, n'estime
que les hommes . Le comte de Lamberg le cite
comme un homme connu en litterature, un
homme de profond savoir . Le prince de Ligne,
dans son admiration toujours tempetueuse,
Casanova, cet esprit sans pareil, dont
s'ecrie
chaque mot est un trait, et chaque pensee un
livre ^ Et Theresa Boisson de Quency, la femme
de Venise)

d'un autre aventurier notoire,

un

a longtemps que j'eprouve


lier

de vous temoigner

esprit et a vos

eminentes

lui

mande

II

desir tout particu-

I'estime

due a votre
Vos aimables
m'engagent a

qualites...

compliments a mon adresse


prendre la plume pour vous renouveler I'assurance que vous avez en moi une sincere admiratrice de votre grand talent... Quand je veux citer
une personne qui ecrit et pense excellemment,
je

nomme M.

Casanova.

On

pourrait recueiilir

temoignages d'admiration
(^a
et de respect, et lui-meme ne manqua pas d'en
recevoir un tres grand nombre que nous ne conet la bien d'autres

naitrons jamais.
parfois

meme

Comme

il

devait s'y delecter et

oublier, grace a eux, les tristesses

d'une existence diminuee et les amertumes de


vieillesse

la

JACQUES CASANOVA

128
II

atleignait la celebrite, possedait I'estime et

la consideration d'une elite.

Ne pouvant

ticiper a I'agitation tapageuse

gnait adopter

I'attitiide

du

dii

Quand

sage.

plus par-

monde,
il

il

dai-

faisait

un retour sur lui-meme, il ne nianquait certainement pas de se comparer a ces philosophes


antiques qui, superieurs aux frivolites humaines,

meprisaient la stupidite des ignorants

comme

la

rage des fous au milieu de quelques disciples fervents.

Car

il

poussait toujours les choses a

I'ex-

treme...
Jadis
Delices.

il

avait

De

impression

rendu

cette

visite

a Voltaire,

rencontre,

profonde.

il

gardait

Ce souvenir

L'illustre vieillard lui etait

le

aux
une

hantait.

apparu dans sa solitude

plus entoure et plus encense que

le

plus glorieux

des monarques dans la plus brillante des cours.


II

I'avait

vu grincheux

et seduisant,

familier et

superbe, autoritaire et souple, rabrouant les uns,

embrassant les autres, furibond pour une vetille


et dedaigneux devant une catastrophe, reglant
minutieusement des details domestiques et dirigeant la pensee du monde, toujours plus actif,
plus enthousiaste et plus jeune a mesure que les
annees s'accumulaient sur lui. Casanova savait
que cette vie, oii il avait pris part un instant,
s'etait

continuee, eclatante, a Ferney.

pas Voltaire, mais

il

etait jaloux

II

n'aimait

du patriarche de

Ferney. Entre leur situation respective, certains

rapprochements

s'imposaient.

Comme

Voltaire,

DfiVELOPPEMENTS ET ASPECTS DB SA PERSONNALITfi

129

comme
comme

pas

n'etait-il

pas exile?

fuir rarbitraire,

et

lui,

lui,

n'avait-il

ne

mis au-dessus des lois? N'avait-il pas,


ses tracas journaliers et, en
activite

de

meme

pas du

s'etait-il

lui aussi,

temps, cette

haute culture, ces vastes

I'eBprit, cette

pensees, cette Ilamme interieure qui pouvait bien


etre celle

Comme

du genie?

pas dechaine

les

jalousies,

coleres, mais suscite

Pour Casanova,
patriarche de

il

Dux

la

Voltaire, n'avait-il
les

calomnies,

les

sympathie et I'amour?

a pas de doute. Le
pendant au patriarche de

n'y

fait

Ferney.
Voila le dernier aspect de I'aventurier et
time etape de sa personnalite,

I'ul-

Casanova tomba malade au commencement de

un
un denoue-

I'annee 1798. Tout de suite les choses prirent

caractere de gravite qui

fit

prevoir

ment rapide. II le comprit et en avertit ses amis.


Avec un vif sentiment de douleur, j'apprends le
coup qui vous afflige , lui ecrit Zaguri. Et Elisa
von der Recke
Votre lettre, mon ami, m'a
profondement attendrie. Quoique bien malade
moi-meme, le premier beau jour m'amenera
encore dans ce monde a tos cotes. On lui
envoie des medicaments, on essaie de satisfaire
ses fantaisies. La comtesse de Montboissier, fille
:

cc

de Malesherbes, et son mari, demandent a


et

le

chaque jour des preuves d'afCection


de d^vouement qui adoucissent ses derniers

voir.

jours.

11

rcQoit

JACQUES CASANOVA

130

Quelles pensees devait-il ruminer au moment


de terminer une carriere si etrange? Le prince
de Ligne raconte qu'il se serait eerie J'ai vecu
en philosophe et je meurs en Chretien! II
semble difficile d'y croire, comme a la plupart de
ces paroles dramatiques que la legende met aux
levres des mourants. Cette resignation n'^tait pas
dans son caractere. Lui qui s'etait cabre devant
toutes les contraintes, devait se revolter devant
:

la

derniere et la plus inexorable. Si sa

fin fut

que ce voluptueux devait


6tre envahi par I'immense regret d'abandonner a
faut croire

lucide,

il

jamais

la fi.evre et le

La

tumulte de son existence.

vie est le seul bien

que I'homme possede

(Preface, 13), ecrivait-il quelques annees auparavant.

Meme

mauvaise, dure, ingrate,

elle est

toujours adorable ou tout au moins interessante

La

vie

est

comme une

coquine

aimons, a laquelle nous accordons a

que

nous

la fin toutes

nous impose pourvu qu'elie


ne nous quitte pas (1) . S'il a vraiment prononce
les paroles rapportees par le prince de Ligne, ce
fut dans une derniere et fausse ostentation.
11 s'eteignit le 4 juin 1798. On I'enterra selon
toute probabilite au cimetiere de Dux d'ou son
tombeau a disparu. II ne reste plus qu'une
modeste pierre commemorative, enchassee il y a
quelques annees dans le mur exterieur de la cha-

les conditions qu'elle

(1)

Histoire de

ma

fuUe... Avant-propos, p. 7.

DEVELOPPEMENTS ET ASPECTS DE SA PERSONNALITE

131

seulement son

nom

pelle Sainte-Barbe, et portant

avec les lieux et dates de sa naissance et de sa


mort.

Ses admirateurs ont

C'est bien pen.

On

d'imagination.

voudrait

voir

manque

surgir

d'un
medaillon en bas-relief son profil hardi entoure
d'attributs symboliques, le masque venitien, le

fourneau de I'alchimiste, la cruche du prisonnier,


le fouet du postilion, les des du joueur, le livre et

plume
ment ou
la

supporte par un soubassese jouerait, dans le marbre, une faran-

d'oie

le tout

dole d'espiegles amours, au rire fripon, aux yeux

equivoques, dont

par

la cuisse

le

velue et

torse potele se terminerait


le

pied fourchu des satyres.

SA

nnSIONOMIE PSVCHOLOGIQUE
Caractfere (Equivoque, mt\6,
envelopp6 une 6nigmo, une question presque ind^ciae.
;

La Bhuyere.

PORTRAITS CASANOVIENS

L'iconographie casanovienne

est

pauvre.

perpetuel agite disposait de trop faibles

Pour

lui,

les

heures etaient breves

Ce

loisirs.

temps
un

et le

precieux. Sans doute estimait-il I'employer a

plus judicieux usage qu'a s'immobiliser sous les

regards d'un peintre ou d'un dessinateur. Instable pendant la plus grande partie de son exis-

tence,

il

demeure presque

insaisissable apres sa

mort. Helas! que sont devenues les deux miniatures qu'il avait cependant

commandees

un

et galamment adress6es a ses


amoureuses de Murano ?
Pour le moment, nous ne connaissons ses traits
que par une mauvaise peinture et une gravure
mediocre. La premiere, brossee par son frere
Frangois, fait parlie de la collection Dasch-

habile Piemontais
belles

JACQUES CASANOVA

136

kof (i) a Saint-Petersbourg. La seconde, due a

orne I'lcosameron. Dans I'une il nous


apparait trop jeune et dans Fautre trop vieux (3).
Le portrait de la collection Daschkof (4), d'un

Berka

(2),

malhabile, fut probablement execute

art

1751 et 1753,

Pendant ce

soit

laps

entre

a Paris, soit plutdt a Dresde.

de

temps,

les

deux freres

A Dresde en particulier, ils


menerent aupres de leur mere une existence
assez calme et presque familiale,
La vie que je
menai a Dresde, ecrit Jacques, n'ofire rien

vecurent cote a cote.

<i

d'extraordinaire

(IT,

280).

On

par les

sait

Memoires que Francois employa ce sejour a perfectionner sa technique. La peinture en question


n'est probablement qu'une etude, une sorte de
divertissement profitable dans lequel I'aventurier
se prete

au role de modele.

II

est

age de vingt-

sept ou vingt-huit ans.

Ce

portrait,

et la

en

profil,

ne comprend que

naissance du buste. Et parce

la tete

qu'il

nous

(1) Casanova fut en relations k Saint-Petersbourg en 1763 et 1761 avec la


princesse Daschkof, amie et complice do Catherine II.

(2>

Berka (1758-1815), graveur

tchfeque.

bien un bu-te, ddcouvert au chateau de Waldstein; mais on


ne sait trop sj'il represents Jacquesou Frangois Casanova. Peut-elre ni I'un
ni I'autre. Dc fait, le nez plus droit, la levre sup6rieuiG plus longue, la
menton plus ramasse, la figure plus i-onde, ne concordent guero avec les
portraits de I'aventurier. VA puis, ce rogard oteint, cette expression de
fatigue, de tristesse et de lourdeur, semblenl n'avoir rien de commun avec
a physiononiie aigue de notre horos. Ce buste est reproduit dans I'ouvrage
ds ShIv. Di Giacomo, Historia della inia fuga, et dans VHiitoire de
fiiiti. (Kditien Moquet, Bordeaux.)
(4) On trouve la reproduction de ce portrait dans I'ouvrage de Salv. Di
Giacomo d^ja cit6 et dans I'ouvrage de Mr J. F. H. Adnesse
Casanova
(3) II existe

ma

pares

les

Memoires,

SA PIIYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

im

revele

Casanova

fa^onne par

la

vie,

il

encore

137

insuffisamment

provoque, d'abord, une

impression de surprise. L'aventurier apparait

soi-

gne, elegant, sur de sa beaute et de sa superiorite.

Mais est-ce bien

la cet

homme

tenace,

de haute stature,
dagilit^ peu communes, resistant avec

raters, emporte, indomptable,

de force et
entrain

a tous les

exces,

On

prodigieux

table,

une beaute
plus male, plus accusee, plus imperieuse le beau
etourdissant au lit?

s'attendait a

regard

vif,

veloute de longs

oils, le

sourcil d'une

impeccable regularite, le nez grand, legerement


busque, mais d'an dessin agreable, les levres
ardentes, le front lisse, adouci par le gonflement

de

la

perruque, les joues fermes,

menton

le

cor-

cou d'un galbe elance et d'une delicatesse juvenile, tout cela donne a cette physionomie un aspect un peu feminin, une expression
de finesse, de grace, de curiosite eveillee, comme
a Fadiit de toute initiation et de toute joie. Ah!
le joli garden! On comprend qu'il n'avait pas
besoin d'une excessive diplomatie pour plaire aux
femmes. Son physique, par lui-meme assez eloquent, suffit a expliquer la frequente facilite de
rect, le

ses succes et la promptitude de ses victoires.

Mais
laisser

que

la

il

faut

mieux scruter ce visage sans

se

par ces heureuses apparences


complaisance du peintre pent avoir exagecaptiver

La pose manque de naturel


on la sent
raidie dans une attitude voulue. Pour se domicr

rees.

JACQUES CASANOVA

438

plus d eclat,

I'oeil

s'efforce a trop s'ouvrir et le

regard y prend une fixite genante. Le redressement force de la tete projette en avant, comme

un

du nez et dimidu front dont la ligne se


manifeste fuyante. La narine epaisse apparait
vulgaire, la bouche devient inquietante et le menrostre de proie, la forte arete

nue

ainsi I'ampleur

mena^ant. Au fond, ce joli gargon n'est


guere rassurant. II ne peut dissimuler, sous les
charmes de la jeunesse et la coquetterie des
manieres, ni ses imperfections inn^es, ni cette
8ipre volonte de paraitre, de s'imposer, de s'assouvir par n'importe quel moyen, par n'importe
quel trafic. Et ce portrait nous revele deja tout
Casanova dans la complexite seduisante et forcenee de son caractere.
La gravure de Berka (1) represente le Venitien
vers la fm de sa carriere aventureuse, a I'age
de soixante-troisans. G'estl'epoque de la debacle,
des revers et de la misere. G'est surtout I'epoque
de la vieillesse et des regrets obsedants du passe.
Peu de gens savent etre vieux , constate La
Rochefoucauld. Ce portrait trop exact, helas
Casanova dut le contempler bien sou^ient avec

ton

une melancolie melee de desespoir. Et

amer dont
triste

il

le distique

a souligne la gravure devient la

antienne de son declin

(1) Eile est reproduite dans la rendition de VHistolre de ma fuite (Bordeaux, 1884), dans le livre de M. J. F. H. Adnesse, et dans celni de S. di
Giacomo.

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

Altera nunc rerum fades:

Non sum

me

139

quero :nec

adsum

qui fueram non putor esse : fui.


un autre visage, presqu'une autre

Oui, c'est

personnalite. Gette face sculptee par les tribulations,


s'est

des rides profondes


tasse,

les

torture

s'abaisse.

la

Sous

ravagent.

Le cou

epaules se sont voiitees sous le

poids de la destinee.

ment

la

Un

rictus de desenchante-

bouche dont

le front

la

commissure

degarni, sous le nez bus-

que davantage, sous les levres amincies, sous la


peau dessechee des joues^partoutTossature apparait comme si deja, aux appels toujours plus
pressants de la mort, le squelette commen^ait a
se degager d'une inutile enveloppe de chair.
Quelle desolation et quelle epouvante pour un
libertin si

de

furieusement attache a tons les biens

la terre

Mais

s'il

est

hante par

sa decrepitude, cet

la

conscience intime de

homme

n'en veut pas moins

La

jusqu'au bout sauver les apparences.

redresse dans une attitude batailleuse

t^te se

I'ceil

brille

morgue. Ne pouvant plus


representer I'aventurier du plaisir, Casanova
s'est transforme en aventurier de I'esprit. Ne
vient-il pas d'ecrire VIcosameron oii il pense
pour le moins egaler Voltaire ? Ne triomphe-t-il
pas dans la litterature, le theatre, les sciences,
d'arrogance

I'histoire,

avec

la

facilite

et

de

philosophie

et

n'embrasse-t-il pas

I'ensemble des connaissances hu-

maines? Larichesse,

la

beaute s'en sont allees


10

II

140
lui

JACQUES CASANOVA

reste le savoir, Texp^rience et la sagesse.

C'est plus qu'il n'en fautpour pretendre au sublime.

Cela

suffit

pour

faire croire

croule autour de lui

il

en son genie. Tout a

a vu avorter un a un ses

il a du renoncer a
chere independance, delais-

desirs, ses projets, ses reves;


la volupte, aliener sa

ser ce qui semblait constituer le motif et I'interet de sa vie. Mais ni les deboires, ni les desastres, ni les plus

dures lemons du temps, rien n'a


intangible, son inalterable, son

pu ebrecher son

eternelle vanite. Et ce piteux Yieillard se galva-

nise dans

un sursaut de fanfaronnade eperdue.

Malgre leur insuffisance, ces deux portraits


nous documentent de fa^on precieuse sur I'aspect
physique de Casanova et nous ouvrent deja des
perspectives sur son ame. lis concretent certains
renseignements epars dans les Memoires ou dans
les ecrits contemporains, et nous permettent
ainsi d'imaginer avec precision les

aspects

du personnage aux

principaux

differentes etapes de

sa vie.

L'expression agreable, futee et decidee du por-

de Saint-Petersbourg convient a merveille


au jeune cierc pommade qui, des I'age de quinze
ans, se pousse dans le monde venitien. EUe
illustre mieux encore cette page ou Casanova se
trait

SA.

PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

141

Rome, vers dixchemin aupres de la

depeint lui-meme, arrivant a


huit ans, pour y faire son

cour

poiiiificale

Me

done a Rome, bien nippe, passablemonte en bijoux, pourvu


de quelqae experience, avec de bonnes leLtres de
recommandation, pariaiteraent libre et dans un
age ou Fhomme peut compter sur sa fortune, s'il
a un peu de courage etune figure qui previenne
en sa favour les personnes qu'il approche. J'avais
non pas de la beaute, mais quelque chose qui
vaut mieux, un certain je ne sais quoi qui force a
la bienveillance, et je me sentais fait pour tout.

voila

inent fourni d'especes,

(I,

223.)

Quelques mois plus tard, rehausse par


tige

d'un fringant uniforme, cette

le pres-

bonne mine

s'avive de vanite naive et d'arrogance juvenile

Mon uniforme

etait blanc, veste bleue,

nceud d'epaule or
pareille, Je

argent et uiie dragonne

et

me munis

avec un

d'une longueepee.

Ma

belie

canne a la main, un chapeau bien retape, avec


mie cocarde noire et une longue queue postiche,
je sortisetj'allai faire le tour

Quelle

jolie

prestance

de la

ville...

quelle

et

(I,323.)

charmante

fatuite

Mais deux ans apres, a

la

suite de fortunes

diverses et d'une experience plus etendue,

ce

duvet d'adolescence tombe. Voici I'aventurier a


vingt et

un

ans,

au moment oil, grace a !a produ senateur Bragadiu, il

tection et aux finances

JACQUES CASANOVA

142

mene a Venise une

vie

desordonnee. Les

precisent, la personnalite s'affermit.

efirenee d'lm

temperament qui ne

traits se

La fougue
aucune

se plie a

contrainte et meprise toute prudence, bouillonne

en un

libre cours sans se soucier des obstacle s

Ce jouisseur impetueux ne voit en toutes choses


que sa propre satisfaction. Peu importe si d'autres
en sont leses, Les jalousies, les coleres, les
haines lui indifferent. II ne veut pas y penser.
Les quelques lignes suivantes le montrent en
action et tout fremissant d'intemperances

Assez riche, doue par la nature d'un exterieur agreable et imposant, joueur determine,

vrai panier perce, grand parleur toujours tran-

chant, rien moins que modeste, intrepide, cou-

rant les jolies femmes, supplantant les rivaux,

ne

connaissant pour bonne compagnie que celle qui

me

ne pouvais etre que hai mais


ma personne, je me
croyais tout permis; car Tabus qui me genait me
paraissait devoir etre brusque. (I, 473.)
A vingt-huit ans, apres un long sejour en
France, en Allemagne et en Autriche, il revient
divertissait, je

toujours pret a payer de

a Venise plus frenetique encore d'outrecuidance


et

de temerite.

dise
<i

reconnait,

Je suis retourne (4) a

assez

(1)

II le

non sans vantar-

instruit,

HiSicre d: yna

plein

fuite..-, p. 11.

de

ma

patrie I'annee 1753

moi-meme,

etourdi,

SA PHYSIONOMIB PSYCHOLOGIQUK

aimant

le

plaisir,

tort et a travers,

143

ennemi de prevoir, parlant a


gai,

me

hardi, vigoureux, et

moquant au milieu d'une bande d'amis de ma


clique dont j'etais le gonfalonier, de tout ce qui
paraissait sottise, soit sacree, soit profane,

appe-

connu aux
sauvages, jouant gros jeu, trouvant egal le temps
de la nuit a celui du jour, et ne respectant que
lant prejuge tout ce qui n'etait pas

I'honneur dont j'avais toujours

le

nom

sur les

ievres plus par hauteur que par soumission, pret

mien de toute tache, a violer


toutes les lois qui auraient pu m'empecher une
satisfaction, un dedommagement, une vengeance
de tout ce qui avait I'apparence d'injure ou de

pour garantir

le

violence.

Ce

qu'il

appelle

honneur,

c'est

un amour-

propre excessif et une susceptibilite infiniment

ombrageuse qui suscitaient autour de lui les


pires inimities. L'abbe Ghiari, son ennemi intime,
exprimait les sentiments d'une majorite en peignant Casanova dans ces tonalites acides (1)
On ne connait pas I'origine de M. Vanasio.
(c'est Casanova), mais on le dit batard. II est
:

bien

fait

de sa personne,

le teint olivatre, affecte

dans ses manieres et d'une assurance incroyable


un de ces astres qui brillent dans la societe,

C'est

sans qu'on sache

d'oii

(1) Contmediante in fortana,


nova, vinitien, p. 105.

II,

leur vient leur splendeur

130. Cf, Gb. Samai'an

Jacques Casa-

JACQUKS CASANOVA

144

ni

comment

ils

font

pour vivre

pour vivre sans

et

rien faire, n'ayant ni biens au soleil, ni emplois,

manie de tout ce
bouche

ni capacites... Infatue jusqu'a la

qui vient d'outre-monts,

n'a jamais a la

il

que Londres et Paris, comme si, hors de ces


fameuses capitales, il n'y avait plus rien au monde.
De fait, il y a ilemeure quelque temps, je ne sais
sous quel habit, ni avec quel succes. 11 faut que
Londres et Paris entrent dans tout ce qu'il dit.
Londres et Paris lui servent de modele pour son
genre de vie, pour ses vetements, pour ses
etudes, en un mot pour ses sottises-. Toujours soi-

comme un

gne

Narcisse,

se rengorge

il

un

ballon n'est pas plus gonfle d'air que lui de vanite

un moulin
ne se

qu'il

toutes les

n'est pas plus agite.

femmes,

qu'il

ne

II

ne

faufile partout, qu'il

n'a

de cesse

fasse la

saisisse

cour a

toutes les

occasions favorables ou de se procurer de


gent,

I'ar-

ou de se servir de ses succes amoureux

pour se pousser. Avec

les

avares

il

fait

I'alchi-

miste, avec les belles le poete, avec les grands le


politique, avec tons tout.

Le prince de Ligne confirme

les appreciations

precedentes et trace a son tour

le portrait de
temps de sa jeunesse endiablee
Epigrammes, chansons, propos legers, indis-

I'aventurier au

cretions, bavardages sur le Gouvernement...


Casanova ne se refuse rien
amour, jalousie,
imprudences, echelles de sole, gondoliers gagnes,
aventures de toute espece. Casanova fait le sei:

SA PHYSIONOMIB PSYCHOLOGIQUE

gneur

un habit de

et a

145

lustrine grise a

ramages

avec un grand et large point d'Espagne en argent


comma sur son chapeau a plume, veste jaune,
culotte

de

sole

cramoisie,

enfm

tel

qu'il

represente en tete de son ouvrage de


des

Plombs

la

est

Fuite

(1).

II fait le seigneur
avec plus de maitrise
encore lorsqu'apres son evasion il parcourt I'Europe en brillant apparat et dissimule sous I'opuy>

lence I'equivoque de ses entreprises

II

m'annonga pour riche

Mon luxe
tieres,

et j'en avals I'air.

Mes bagues, mestaba-

etait eblouissant.

mes chaines de montre en

brillants,

ma

croix de diamants et de rubis que je portals en


sautoir a

donnait
11

un

I'air

large ruban ponceau, tout cela

d'un personnage important.

a trente-sept ans.

II

(V,

me

236.)

vient de se griser des

plus extraordinaires succes et continue a mettre

a profit son prestige. Helas

fondrer et

la vie

decouvrirons

le

s'ef-

devenir dure. Desormais, nous

un Casanova

plutot

et luttant pied a pied centre

En

beau reve va

le

calamiteux,

mauvais

sort.

1770, Alexandre Verri ecrit a son frere Pierre

qu'il vient

dinaire

de voir a

Rome

par ses aventures,

un homme
le

sieur

extraor-

Casanova,

(1) Le prince de Ligne fait allusion a une illustration de Berka qui orna
YHistoire de ma Fuite. Cette gravure represente Casanova au moment oil,
prisonnier de Messer Grande, il est amen6 au Palais Ducal devant lo
secretaire des Inquisileurs d'Etat. Celui-ci livre I'aventurier au geolier
Laurent en disant E quelle mettetelo ia deposito . Cette composition
est de pure fantaisio.
:

JACQUES CASANOVA

146

de vivacite
pauvre j>. L'annee suivante, il
s'interesse encore a cet extravagant, besogneux,
deconsidere, mais d'autant plus terrible pour la
bourse d'autrui. Et il raconte par quelles impressionnantes simagrees I'aventurier a soulage de

Venitien.

quoique

est plein d'esprit et

II

fort

vingt sequins la bourse d'un excellent ecclesias-

tique (1).

En

1772, Bandiera, Resident de la Republique

a Anc6ne, signalait au Gonseil des Dix la presence de Casanova dans cette ville. Son rapport
est plein d'interet

...Ge triste

guste

contumax de

Gonseil va

assure, la tete haute et en

de

la justice

vient en tous

et

lieux.

bon equipage.

I'au-

Fair
II

est

homme

regudans beaucoup demaisons... C'estun


de quarante ans au plus, de haute

stature,

d'excellente apparence, vigoureux, tres

brun de

teint, Toeil vif.

II

porte une perruque courte de

On

couleur chatain.

pretend

tere hautain et dedaigneux.

qu'il est
II

d'un carac-

parle beaucoup, et

sa conversation est erudite et spirituelle (2).

Toujours

la

meme

verve, la meine maniere de

s'imposer et de se faire valoir. Toujours

prestance et

la

meme

quante ans et on
(1)

lui

vigueur.

II

la

meme

a pres de cin-

en donne a peine quarante.

Leltres des frdres Verri. Voir Salv. Di Giacomo

op. cit p. 184

t sq.
(2) Lettre d'information envoy^e par Giorgio M. Bandiera, Resident de la
R6publique k Anc6ne, au tres illustre Jean Zon, secretaire du Gonseil des
Dix, a Venise. 2 octobre 1772. Cf. Salv. Di Giacomo, op. cit., p. 189.

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

147

Cependant les lletrissures notees par Berka vont


peu a peu envahir son visage. Mais il ne veut pas
se laisser demonter. A Venise, vers 1780, malgre
la ruine, I'adversite, les humiliations, on le voit
parader dans les vetements usages qu'il s'est procure a bon compte chez le fripier Abraham (1).
Pendant ses dernieres annees, ride, persecute,
il
conserve encore, par certains cotes,
ardeur de vivre et ce souci de representer.
La femme de Da Ponte reste etonnee de I'elo-

furieux,
cette

quence, de

la faconde, de la vivacite et de toutes


manieres de cet extraordinaire vieillard (2) .
Le prince de Ligne lui ecrit a On n'est jamais
vieux avec votre coeur, votre genie et votre esto Les
mac (3).
Et il nous raconte ailleurs
meres du village se plaignent que Casanova veut
apprendre des sottises a toutes les petites
filles (4).
Non, Casanova ne veut pas renoncer
a 6tre Casanova et restera Casanova jusqu'a la
fin. Voici les fragments essentiels du portrait que
le prince de Ligne a trace de I'aventurier alors
refugi^ a Dux. La figure figee et un peu sinistre,
dessinee par Berka^, s'y anime et, tour a tour, se
contracte dans I'amertume ou se detend dans un

les

))

))

sourire

Ce

(1)
(2)

serait

un bien bel

s'il

Lettres de Fiancesca Buschini. Cf. Adnesse, p. 33.


Ponte, Mimoires 11, IT. Cf. Ph. Monnier Venise

Da

p. 305.
(3) Cf.
(4)

homme

Ph. Monnier, op.

cit., p.

313.

M6moire3 du prince de Ligne.

n'etait

au xvui*

pas

$iecle,

JACQUES CASANOVA

-148

en herciile mais un teint


yeux vifs, plein d'esprit a la verite,
mais qui annoncent toujours la susceptibilite,
I'inquietude ou la rancuiie, lui donnent un peu
I'air feroce. Plus facile a etre mis en colere qu'en
gaite, il rit peu mais il fait rire... II est sensible
et reconnaissant, mais pour peu qu'on lui deplaise
il est mechant, hargneux et detestable
un million qu'on lui donnerait ne racheterait pas une

laid

est grand, bati

il

africain, des

plaisanterie

petite

aime,
il

salt

filles

qu'on

lui

aurait

faite...

II

apres avoir use de tout,


se passer de tout. Les femmes et les petites

il

convoite tout,

et,

surtout sont dans sa

tete...

Ne pouvant

un Dieu dans les jardins, un


forets, c'est un loup a table... II
etre

plus

satyre dans les

est fier parce


Mais qu'on ne
le contrarie pas, surtout que Ton ne rie point;
mais qu'on le lise ou qu'on I'ecoute, car son
amour-propre est toujours sous les armes. Ne
manquez pas de lui (aire la reverence, car un
rien vous en fera un ennemi (1).
qu'il n'est rien et qu'il n'a rien...

Tous ces

portraits, d'origines si diverses,

ne

se

ressemblent-ils pas? Qu'ils soient dus au pinceau

ou au burin,

(1)

qu'ils

emanent de

Memoiree du prince de Ligne.

la

plume d'un

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

149

ami, d'un ennemi, d'un indifferent ou de celle de

Casanova lui-meme; qu'ilsnous represententl'aspect exterieur de raventurier, les details de son


visage et de son costume ou qu'ils interpretent

son iim,e
satire,

qu'ils

proviennent d'une confession, dune

d'un bavardage ou d'un rapport

nous

montrent

officiel

personnage pare de
graces juveniles, resplendissant dans I'eclat de la
fortune ou rongeant son frein dans la caducite,
qu'ils

tons concordent, tous

le

se controlent, tous

pre-

cisent a leur fagon les traits caracteristiques de

physionomie originale et de ce temperament


imp^tueux.
On peut assembler ces documents epars.
Casanova etait tres grand. Outre I'unanimite
des temoignages qui precedent, il nous a laisse
lui-meme la mensuration de sa taille lors de son
premier sejour a Paris, ayant rencontre, chez la
comedienne Silvia, Crebillon le Tragique, il ecrit
avec une admiration ou perce un peu de depit
cette

Crebillon etait

me

un

colosse,

surpassait de trois pouces

il

avait six pieds;

(II,

205).

il

Dans un

pretend mesurer cinq pieds et


pied equivaut a 0^32484; le
Le
(1).
pouce est la douzieme partie du pied. Ce qui
porte la taille de Casanova a 1^86. Cette superbe
stature contribua pour beaucoup a ses succes et
autre ouvrage,

il

neuf pouces

a son prestige. Elle

(1)

Histoire de

ma

lui

fuite..., p. 28.

donnait cet

exterieur

JACQUES CASANOVA

150

imposant
rer

dont

il

profita

le respect, la crainte

Avec

si souvent pour inspiou I'admiration.

una bonne tournure, d'excellentes


I'agilite, de la sveltesse, une elegance desinvolte. Sur son visage, en meme temps
que son grand nez hardi, deux choses frappent
le teint et le regard. Le teint, provenant sans
cela,

proportions, de

doute de quelque ancetre espagnol, esttres fonce,

brun

olivatre, inaccessible a la

paleur, Yrai teint d'aventurier

geur

aussi,

roti

par tous les

rougeur ou a

la

vrai teint de voyasoleils,

durci par

toutes les intemperies, hale par tous les embruns,

basane par tous les vents;

un

teint

impressionnant, qui vaut a Casanova

de

Goulenoire

it>,

mi-italien de son
il

de

doit,

dans

special,

surnom

charabia mi-fran^ais,

ennemi Passano (1), mais auquel

en revanche,

la belle

le

le

M. M...

les

caressantes appellations

Mon

cher brunet,

mon

charmant brunet (II, 430-431).


Sur ce teint sombre, les yeux brillent avec plus
d'eclat.
vifs,

lis

sont tres beaux, grands, bien fendus,

extraordinairement expressifs, pleins d'in-

telligence,

de

chaude

de passion.

animation,

Jaillissement spontane d'une

ame

turbulente, ce

regard en manifeste, avec une exuberance tout


italienne, les sympathies et les haines, les tendresses et les coleres. Mais

il

n'est pas

seulement

1) Lettres do Passano k Mm d'Urf6, d^couvertes k la Bibliothftqua


municipalo de Montbrison, rapport^es par Ch. Samaran op. cit., chap, xiu
:

;;

SA PHYSIONOMIR PSYCHOLOGIQUE

un

reflet. II

devient surtout

iin

moyen,

151

et

Taven-

turier excelle a le rendre, selon les circonstances,

voluptueux dans I'amour, inspire dans la pratique


de la cabale, hautain dans le r6le de grand seigneur, petillant de malice avec les gens d'esprit,

ferme

et froid

aux heures de defiance ou de

cir-

conspection. G'est, avec sa facilite de parole, son

meilleur artifice de seduction.

Savigueur physique parait exceptionnelle. Mais


una vigueur souple, due a des muscles
alertes comme a un systeme nerveux complaisant.
Casanova se joue de la fatigue. II peut fournir de
c'est

longues etapes a pied, de dures courses acheval,


d'interminables randonnnees en voiture sur des

routes abominables; ramer avec une farouche

une gondole assaillie


tempete deployer en une courte nuit les
efforts surhumains qu'exige la fuite des Plombs
jouer au piquet pendant quarante-deux heures
consecutives jusqu'a ce que son adversaire s'effondre; danser avec brio et presque sans reprendre haleine pendant toute la duree d'un bal
passer, apres des journees ereintantes, des nuits
blanches qu'il n'emploie pas a rever aux etoiles
renouveler avec une prolixite deconcertante toute
tenacite sur la lagune dans

par

la

la

serie des exploits

amoureux

mener

allegre-

ment, de I'Universite de Padoue a la bibliotheque


de Dux, Texistence enragee d'un insatiable viveur.
II est capable de bien d'autres choses encore!
Pour reparer les depenses physiologiques de ce

JACQUES CASA.NOVA

152

grand corps perpetuellement agite, il possede un


excellent estomac qui accepte les nourritures
diverses et se contente de la quantite

les plus

quand

la

qualite

fait

Gourmand, sans

defaut.

doute, mais peu rafiine,

se

il

montre facilement

glouton et plutot grossier dans ses appetits

J'ai

mets de haut gout le pate de macaroni,


fait par un bon cuisinier napolitain, Yolla putrida
des Espagnols, la morue de Terre-Neuve bien
gluante, le gibier au fumet bien prononce, et les
fromages dont la perfection se manifeste quand
les petits etres qui s'y forment commencent a
aime

les

devenir visibles.

(Preface, 9).

II

peut tenir tete

a n'importe qui, le verre a la main.


II

un som-

dort d'un sommeil profond, calme,

meil d'enfant, que rien ne vient interrompre, ni


les

bruits exterieurs,

cours.

Des que

sef3

reellement pour

ni les

preoccupations en

yeux se ferment, tout disparait

iui,

meme

le

danger.

la lec-

ture des Memoires, on rencontre bien souvent


cette phrase
Je dormis neuf, ou
heures d'un bon sommeil. Une
Petersbourg, il dort en une seule
:

<j:

dix,

ou douze

fois,

a Saint-

traite, durant
Pendant ces bienheureux
sommeils, ses muscles se detendent, ses nerfs se

trente-deux heures.

calment, son cerveau se repose et notre


se reveille dispos,

exploits

lucide,

homme

pret k de nouveaux

ou a d'autres exces.

Grace a cette rebus lesse que n'altere aucune


ou pathologique, il jouit d'une

tare physioiogique

SA PIIYSIONOMIE PSYCIIOLOGIQUE

153

magnifique sante. Car ce n'est pas etre physique-

ment diminue que de

incidemment d'he-

souffrir

malmene par

morroides, de se voir quelquefois

Venus, ou, vers

de porter un dengrave qui interrompit

la soixantaine,

La seule maladie
rnomentanement ses aventures fut une pneumonic conlractee a Aix-en-Provence, en 1768, et
tier.

dent

il

dans

I'age

mur

de

I'age

celles

se lira sans complications.


les

apparences de

La sante

conserva

jeunesse et

mtir jusqu'assez avant dans la

vieillesse. Cette belle vigueur,

juste titre,

II

la

comme un
est I'ame

il

la considerait

inappreciable avantage

de

la

vie

ecrivait-il

a
:

Opitz. Pareil a la plupart des gens bien portants,


il

craint la souiTrance et se montre, devant eile,

depourvu de stoicisme. II avait acquis (a I'Universite de Padoue probablement) certains principes


generaux de medecine dont le principal consistait a fuir les medecins. Quand, par hasard, il est
malade, il se traite lui-meme;, et si quelque chirurgien trop entreprenant se mele de vouloir
coute que coute le saigner, il raccucille d'un coup
de pistolet (II. 293). A part eel a, il s'administre
un vomitif ou un purgatif, se condamne a une
diete rigoureuse, garde le lit et reste dans son
coin, replie sur lui-meme. La bonne nature etson
energique complexion font le reste, et le font
a merveille.
Qui, certes, Casanova est
bati,

un

admirablement constitue,

bel

homme,

solide,

bien

dont les

454

JACQUES CASANOVA

organes fonctionnent avec gaite et qui peut gascompter tout un superflu de force et

piller sans

Malgro ses vicissitudes, ses chagrins, ses


il est reste actif, leste de
corps, de coeur et de pensee jusqu'aux derniers
II y a des
jours de sa prodigieuse existence
hommes, disait-il, qui se sentent jeunes toute
de

vie.

coleres, et ses rides,

leur vie

mon

cenombre

o:

heureuse organisation m'a mis de

(VI, 313).

II

SES DONS NATURELS

Physionomie attrayante, nature riche, mentapuissante; de quelque c6te qu'on examine cette personnalite pourtant si complexe, on
demeure frappe par I'extraordinaire abondance
de ses dons naturels.
Casanova possede d'abord au supreme degre
ies qualites d'ordre physique qui tiennent a sa
lite agile et

constitution
C'est

meme. Nous

Ies

un beau male, de haute

prestance.

II

connaissons deja.
taille

et

de fiere

s'impose par ses allures decidees,

son profd imperieux, son regard droit. Mais ces

dehors

immediatement temperes par


du maintien, I'elegance des manieres, la

altiers sont

I'aisance

coquetterie de la mise, I'expression de ses grands

yeux vifs, le charme d'une physionomie mobile.


II montre la gaiete spontanee, la vivacite, I'entrain
n

JACQUES CASANOVA

156

des gens qui se portent bien, digerent allegre-

ment

et

dorment a poings

De

ferraes.

toute sa

personne emane une impression de force souple


et la manifestation constante d'un bel eqiiilibre

entre

un cerveau toujours

to uj ours dispos.

lucide et des organes

Casanova, par ses seules appa-

rences exterieures, compte parmi ceux qui se


revelent d'emblee et ne peuvent rester inapergus
quels que soient

le

milieu ou les circonstances.

Favorise par sa bonne tournure, ignorant la


timidite, aide par
attire plus

une hardiesse de bon aloi, il


qu'il met en jeu

encore I'attention des

ses qualites de sociabilite.

Elles sont des plus

heureuses et des plus agreables.


Aimable, prevenant, courtois,

il

salt fort

bien

comme il
circonstances. En

garder les distances, parler a chacun


convient, se plier a toutes les

beaucoup d'esprit, un esprit prompt, delie,


amusant, fertile en mots heureux, en comparaisons justes, en ripostes immediates, rien de cet
outre,

esprit de I'escalier dont s'affligeait

si

fort le

mal-

heureux Jean-Jacques. 11 s'ex prime avec facilite,


avec abondance, avec originalite. Le langage courant ne lui suffit pas, car les termes en sont trop
uses et trop inexpressifs

ses discours s'emaillent

de citations qui embellissent, de neologismes ou

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

157

d'italianismes qui peignent, de termes d'argot parfois

qui vivifient sa pensee.

souligne

ses

phrases

En parlant, il s echaivlie,

de

grands

gestes,

les

anime d'une mimique caracteristique, ou au contraire, affecte one impassihilite de pince-sansencore. Possedant au
rire plus divertissante
supreme degre I'art d'interesser, il fait passer
dans I'ame de ses auditeurs sa conviction et son
II emploie au bon moment la phrase

ardeur.

pompeuse ou
le

compliment approprie,
I'epigramme qui provoque iin

plaisante, le

sonnet flatteur,

sourire, salt cajoler les personnes presentes, et

deiendre parfois les absents qu'on critique. Avec

mettant en quatre pour satisfaire une fantaisie, reahser un caprice, rendre un


service, recommander quelqu'un, le proteger de
cela, serviable, se

son influence ou I'aider de son argent.

Sa generosite est reelle, parfois magnifique.


Les infortunes le touchent vivement et il s'efforce
de les soulager La bienfaisance surtout, dit-il,
a constamment eu des charmes pour moi et je
n'ai jamais neglige de I'exercer dans I'occasion.
C'est vrai; il en rapporte de mAiltiples exemples.
Naturellement bienveiilant pour les malheureux,
eyard une veritable
il manifesto parfois a leur
bonte, non celle qui abonde en paroles et en
conseils, mais celle qui est effective, agissante et
fructueuse en resultats.
De son cote, il a garde une profonde reconnaissance aux personnes qui I'ont aide, qui se sont
:

to

158

JACQUES CASANOVA

interessees a lui et sont parvenues a Taimer sans

choquer sa susceptibilite ombrageuse ou son


amour-propre si sensible sa grand'mere Farusi,
M. de Bragadin, M'e Manzoni, la comedienne
Silvia Balletti, tiennent dans son coeur une place
;

sacree et toujours veneree.

Tres devoue a ses amis,

il

partage leurs sym-

pathies, s'associe a leurs projets, favorise leurs

amours, fremit de leurs haines, prend a son


compte leurs querelles jusqu'au jour ou, a tort ou
a raison, sa mefiance s'allume. II est surtout
parfait camarade, excellent commensal, joyeux
compagnon de plaisir, plein d'allant, de gaiete,
d'humeur endiablee, bon gar^on, bon vivant, le
coeur sur la main. Et envers les femmes, combien empresse, galant, tendre, passionne!... Bref,
11 tient avec brio sa place dans la societe et dans
la conversation, et possede toutes les qualites de
politesse, d'amabilite et de charme qui en font,
en meme temps qu'un parfait homme du monde,
un personnage tres attachant, dont le premier
aspect est infmiment sympathique et particuli^re-

ment

seduisant.

Ces brillantes qualites de sociabilite ont pour


beaucoup contribue a ses succes, mais les dons plus

SA PHY6I0N0MIK PSYCHOLOGIQUE

159

reels encore de son intelligence ont suscite

ration de ses contemporains et assure sa

mee. Si I'intelligence consiste dans

Tadmi-

renom-

la rapidite

des

associations d'idees, la facilite d'assimilation, I'eten-

due des connaissances,

la clarte

sans nul doute, parmi les

des conceptions

Casanova se place,

et I'aptitude a la generalisation,

hommes

les plus intel-

possede un cerveau merveilleusement organise et richement orne. Sans


doute, il n'estpas de ces esprits robustes qui pour-

ligents de son temps.

II

un systeme pendant toute una

suivent

vie,

le

developpent par des etudes approfondies ou des


travaux innombrables et le conduisent jusqu'en

extremes consequences. Casanova n'a rien


d'un Pascal ou d'un Augusta
Comte. Ses idees ne dominent pas sa vie. II les

ses

d'un Descartes,

a acceptees toutes

dans
son

la

faites.

Son

originalite consiste

souplesse de son organisation cerebrale,

etonnante

faculte

d'assimilation

espece de prestidigitation mentale qui

met de

et
lui

cette

per-

s'approprier, presque a son insu, ce qu'il

a grapill6

un peu

partout. Ses idees,

il

les tient

marque de son
caractere et les anime de sa conviction. Avec
une desinvolture un peu deconcertante, et non
de seconde main, mais

moins

il

les

touche a tons les sujets et


penetre dans tous les domaines, depuis celui de
la basse satire jusqu'a celui des mathematiq-ues
d'habilete,

il

transcendantales. Sa longue et desordonnee carriere d'aventurier n'a jamais entrave chez lui ni

ICO

JACQUES CASANOVA

la culture

de

I'esprit, ni

meme

le travail intellec-

proprement dit.
Mais il manifeste surtout cette intelligence pratique qui s'applique aux faits plutot qu'aux idees
tuel

et s'utilise a tous les

instants de la vie journa-

dans une vivacite particuliere


a une vision claire des evenemenls et a une perspicacite speciale qui per-

liere. Eile consiste

de

I'esprit, jointe

mettent de juger net et de prevoir juste. G'est


rintelligence des aflaires. Malgre la perpetuelle

de son humeur et de son existence,


Casanova montra souvent a quel haut degre ii la
possedait. II serait meme alle certainement tres
loin dans la voie des realisations, et aurait edifie
instabilite

nne fortune des plus brillantes et des plus solides,


s'il avait pu refrener les Hesordres de son temperament, ses exigences toujours plus imperieuses
d'argent et de plaisirs, et s'il avait exerce ses
talents dans des entreprises

autres que I'escro-

querie, la fantasmagorie et le vol plus ou moins

deguise.

Cette

intelligence

etait

servie

par une vive

aptitude a I'observation.

Une curiosite incessante et toujours en eveil a


pousse Casanova de son enfance a son extreme
vieillesse, vers tous les milieux,

tous les pays,

SA PHYSIONOMfE PSYCHOLOGIQUE

tous

les

toutes les

livres,

161

femmes,

toutes les

entreprises.

Mais

la curiosite se satisfait

par elie-meme et

s'epuise aussitot que son but est


vation,

atteiiit.

L'obser-

au contraire, formee par plusieurs mani-

comparent entre
permet des deductions, des conclusions et
renouvelle sans cesse. Casanova n'est pas un

festations de la curiosite qui se


elles,

se

simple curieux

der autour de

il

lui

ne se contents pas de regaril

saisit les origines, ]es

rap-

ports et les consequences des phenomenes. Cast

un observateur

tres penetrant.

Sa perspicacite s'exerce en particulier dans ses


relations avec ses semblables, c'est-a-dire, dans

domaine de I'observation psychologique. En


il scrute un personnage, le deshabille du regard, pese sa valour intellectuelle et

le

rien de temps,

morale, s'informe de ses travers, ses manies, ses


vices, ses qualites

ou ses vertus,

flaire les

des-

sous de sa vie, et deduit une appreciation presque


toujours

exacte sur son caractere

humeur. Le moindre indice


tion

de

celui-ci, la vanite

lui

sur

et

son

denonce I'ambi-

de celle-la ou

la sottise

de cet autre. Les Mdmoires fourmillent de porsachant


traits extremement precis et vivants
bien voir les hommes et distinguer en eux le trait
:

distinctif qui

anime

et personnifie,

il

n'avait pas

de peine a trouver spontanement la phrase qui


dessine, I'epiLhele qui peint
physionomiste de
premier ordre.
:

JACQUES CASANOVA

162
II

ne s'en

individus.

II

tient pas,

d'ailleurs,

a jauger les

elargit le

champ de

ses investiga-

tions et saisit avec

une extraordinaire aisance

la

mentalite d'un groupe, le ton d'un salon, I'esprit

moeurs d'une ville, le temperament d'un peuple. Pour lui, tout ce qui est
humain presente un interet. Attentif aux usages,
aux coutumes, aux mille details des moeurs, toud'line coterie, les

jours a

I'affut

des pensees cachees, des senti-

ments intimes, de ces mouvements spontanes,


de ces gestes reflexes, de ces paroles echappees
qui devoilent le fond d'une ame ou I'obscure
conscience d'une race, il apparait comme un
psychologue tres malin et tres avise, qui penetre
admirablement les secrets rouages de I'homme
et de la societe. En utilisant a la moindre occasion cette precieuse faculte d'analyse,

il

agit

pour

son propre compte en toute connaissance de

cause et pent a merveille, selon I'occurence,


flatter, eblouir,

ou

railler^

discourir ou se taire, approuver

inspirer la confiance ou la crainte.

C'est a cette clairvoyance qu'il doit les plus

succes de sa carriere et de sa

Une

beaux

vie.

riche imagination vivifie cet ensemble de

qualites

naturelles.

permet de se

Elle

les

coordonne

et leur

realiser avec eclat. Mettant a profit

SA PHYSIONOMIE P8YCH0L0GIQUE

donnees de I'observation,

les

ies objective et fournit les

elle

163

les

group':;

ressources inventives

necessaires a la reussite du projet actual. Grace

la

precision et a

nettete

la

de ses facultes

representatives, Casanova pergoit clairement les


situations et s'identifie avec facilite

personnages

du monde.

qu'il desire

aux

differents

repr^senter sur la scene

ressemble a ces acteurs convain-

II

cus qui, ayant depouille dans leur loge

le

veston

chapeau mou, entrent tout entiers dans une


nouvelle personnalite en chaussant le cothurne
ou en passant I'habit aux rubans verts et, de huit
heures a minuit, deviennent GEdipe lui-meme ou
Alceste en chair et en os. Au cours de ses annees
aventureuses, Casanova joua tour a tour les Seapin, les Turcaret, les Leandre ou les Geronte. Ne
il
I'oublions pas
etait fils de comedien et de
comedienne, il frequenta toute sa vie le monde
et le

des theatres,
il

figurait

Cette

et,

a I'occasion, entr'autres talents,

avec succes sur

facilite

les planches.

a s'adapter a des roles parfois fort

nous stupefie tout d'abord, mais s'explique a I'analyse. L'imagination de Casanova est
differents

si

fortement

parfois en lui

personnalite.

representative qu'elle

un

veritable

occasionne

dedoublement de

Etant donnes

telle

situation,

la
tel

milieu, tels desirs, il se voit par avance agissant


dans cette situation, se mouvant dans ce milieu,
realisant

ces

vision de

lui-meme,

projets.
il

Puis,

poursuivant

agit, se

cette

meut, atteint

le

iCA

JACQUES CASANOVA.

but selon cette vision. Chez


I'esprit

precede

realisent

ses actes

lui,

les

paroles,

actes de ce type ideal auquel

forme

en quelqiie sorte,

corps. Ses paroles, ses gestes,

le

et qui n'est autre

il

les

gestes,

s'est si

les

bien con-

que iui-meme. Son mo-

dele en toutes clioses consiste dans une projection anticipee

de sa propre personnalite. Sans


lui sont pas toujours
parfois des obstacles imprevus

doute les circonstances ne


favorables,

et

viennent barrer sa route. Mais son imagination

devenue irrearendue impossible, se substi-

est si souple, si vivace, qu'a I'image


lisable, a I'attitude

tuent une

image, une nouvelle attitude

autre

plus adequates aux evenements.

II

pretend sou-

vent suivre les suggestions d'un genie bienveillant.

Son genie,

il

n'est pas autre

chose que ceite

representation de lui-m4me habilement et-sans


cesse adaptee au temps et au lieu.
II s'est presente un jour un Casanova sangle
dans un briilant uni forme d'officier, le torse
cambre, le jarret tendu, la main fierement posee

sur

un

le

pommeau

d'une loiigue epee

briilant unii'orme,

cambre son

il

torse,

a revetu

tendu

jarret et fait I'emplette d'une longue epee.

le

A plus

tard la preoccupation de trouver une place d'en-

sejgne dans I'armee venitienne! Et ce jour-la,

grande
aisance en un bel oflicier aussi pimpant, aussi
autoritaire, aussi outrecuidant, aussi detache des
d'ailleurs,

il

s'est

transforme avec

la plus

obligations de la dir^cipline et negligent de ses

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUfi

-165

devoirs professionnels que la plupart de ses cama-

encore un CasaII s'est represente


nova doue d'une puissance mysterieiise, ami des
rades.

infernaux,

esprits

des

investigateur

pour son plus grand

occultes, toiitcela

arcanes
profit;

11

a consulte des grimoires, improvise des formules

combine des

^tranges,

des allures
et,

d'initie,

sans sourciller,

le present,

il

chiffres fantaisistes, pris-

fait

des gestes propitiatoires,

a devine le passe, debrouille

predit I'avenir pour garnir sa bourse,

II s'est
au depens des naifs.
fois
un
Casanova
opulent,
represente une autre
grand seigneur, se passant toutes ses fantaisies,
cultivant tous les plaisirs, viveur elegant, joueur
impavide, grand brasseur d'affaires, voyageur
intrepide; et il a trouve de Tor, il I'a jete par les

durant toute sa

fenetres,

il

vie,

a brille d'an luxe inoui,

des joies les plus delicates


plus grossieres,
les plus

il

s'est

comme

il

s'est regale

des orgies les

lance dans les entreprises

inattendues ainsi que dans les parolis les

plus temeraires, et durant de longues annees,


fait

resonner

les routes

il

de I'Europe du roulement

de sa berline et du tintamarre de sa personnalite.

Enfin, au chateau de Waldstein,


sente

il

s'est repre-

un Casanova superieur aux contingences

deplaisantes, trop

vulgaire,
vrai et

devenu

eleve pour ne point susciter


etre compris du
desabuse de tout, hors du

trop philosophe pour

I'envie,

d'ailleurs

du juste;
le

et,

sans aucun

effort,

il

est

patriarche de Dux. Ainsi son imagina-

JACQUES CA3A.N0VA

166

trame

tion lui fournit la

meme

de

la realite

comme le fil conducteur de sa vie.


En effet, il ne faut pas croire que
tion casanovienne

soit

I'imagina-

forcement une imagina-

desordonnee. Bien au contraire.

tion

active, audacieuse,

Elle

ou

est

non debridee. Elle emporte

bien rarement notre heros vers des reves


sables

et

irreali-

Elle

d'inacessibles speculations.

ne

cree pas toujours des chimeres. Servie par cette


intelligence pratique et cette aptitude a I'observation psychologique
elle salt rester

dans

combinaisons par

demeurent

que nous connaissons deja,


le domaine du possible. Les

elle elaborees,

partent des

faits

aux regies qui regissent


I'imagination du
savant dans la creation dune hypothese scientifique dont chaque terme est constamment soumis aux lois immuables du monde et controlable
et

ces

faits.

assujetties

Elle travaille

comme

par les verifications de Fexperience. L'imagination de Casanova procede pas a pas et etape

par etape. Pour faire de nouvelles conquetes,


elle

s'appuie toujours sur des

realites

acquises. Ainsi s'expliquent des succes

ges et

si

tente de

si

dument
prolon-

extraordinaires en apparence, qu'on est


n'y

point croire.

L'imagination, dit

Rousseau, etend la mesure du possible.


Rien n'est plus rigoureusement exact pour Casa-

J. -J.

nova.

Mais si, chez lui, la folle du logis n'est pas


depourvue de sagesse, ce serait une grosse erreur

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

i67

de croire qu'elle est toujours glacee dans des calQuand il n'a pas besoin de I'employer

culs.

dans I'echafaudage et I'invention de ses projets,


at qu'il la laisse vagabonder en liberte, elle est
infiniment fougueuse et se plait aux fantaisies les
plus

extravagantes. Elle travaille alors

comme

I'imagination de I'artiste qui cree des situations

ou des types entierement fictifs. Elle atteint, dans


ce cas, une vivacite singuliere de representation.
En void un exemple entre mille
Casanova villegiature dans les environs de
Milan. On le mene dans un convent de repenties
:

ou, entre autres pensionnaires, se trouve enfer-

mee, sur I'ordre de I'imperatrice Marie-Therese (1), une courtisane celebre par sa beaute et
ses succes. Casanova adore les jolies femmes liberales de leurs charmes et il de teste Marie-Therese qui pretend reglementer la prostitution.
Qu'il serait beau de rendre cette fille a la volupte,
et bon de mener, en toute liberte, joyeuse vie
dans les Etats d'Autriche Sur ces donnees, son
!

imagination galope a fond de train

Si

'avals

bonheur d'entrer a Milan a la tete dune


urmee victorieuse, il est certain que ma premiere
demarche aurait ete d'arracher cette infortunee
au supplice qu'un tyran femelle lui avait inflige
eu

le

j'aurais

(1)

Le

sangle de coups de

cravache

la

miel-

Milanais appartint i I'Autriche de 1718 k 1790 k la suite du trait6

d' Utrecht.

;;

JACQUES CASANOVA

168

leuse abbesse

elle avait fait

si

a sa volonte. (V, 319).

Eh

mine de s'opposer

bieii! ce ri'est

pas la

im developpement de rhetorique. Casanova nous


part de ce qae reellement il s'est represente.
Sur un incident banal, un autre construirait un
roman, lui s'embarque dans Tepopee. Un court
instant, il s'est vu en imagination envahissant
victorieusement le Milanais il est descendu de
clieval a la porte du couvent; il a parle a I'abbesse quicherchait des echappatoires; il a pergu
dans sa main le poids fremissant de la cravache
et tout a coup son bras s'est dresse; il a frappe
fait

cette abbesse

decuplee de

la

alTolee

coiere

et
il

hurl ante avec la force

entendu

le sifflement

jonc et senti chaque coup s'aplatir dans


il

la

du

robe

a vecu en esprit, pendant quelques secondes, le

role de justicier vengeur. Et, plus tard, en ecri-

vant cette scene, ses doigts ont du se crisper sur


sa

plume

et ses

pieds trepigner sous

intensite

qu'il les

evenements, ni

le

Car

la table.

ces visions imaginatives jaillirent avec une

telle

Ni
temps, ne sent parvenus a
a conservees intactes,

les
les

attenuer.

De

ces deux varietes d'imagination, Casanova

La premiere, audacieuse mais


permit d'extraordinaires succes.

a su tirer parti.
disciplinee,

lui

La seconde, par

sa richesse et sa vivacite, multi-

Toutes deux
montrent sans cesse exuberant de vie, et
contribuent pour beaucoup a son charme parti-

plia ses sensations et ses jouissances.

nous

le

PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

SA.

culier. L'imagination

ment de

jeune toute sa

le

est le

la jeuiiesse et

169

plus beau rayonne-

ce diable

d'homme

resta

vie.

Enfin, Casanova est

un homme daction. Depuis

jour ou

du sommeil inconscient de

il

s'eveilla

I'enfance jusqu'a sa plus extreme vieillesse,

il

eprouva sans cesse le besoin d'agir et de se


depenser. Que ce soit en bien ou en mal, peu lui
importe pourvu qu'il fasse quelque chose. II considere la paresse comme une disgrace, le repos
comme une calamite. Sa souffrance la plus
penible, pendant son incarceration, avant d'avoir
organise sa fuite, c'est le desoeuvrement. Son
temperament robuste, la multiplicite de sea
appetits, la surabondance de ses sensations, sentiments et idees, accumulent en lui des reserves
d'energie
il faut qu'il ^panche au dehors sous
forme d'actes cette force potentielle sans cesse
emmagasinee dans son cerveau, ses nerfs et ses
:

muscles.

Mais un acte
tion

des

est

une resultante due a

Entre

le

ces inlluences sont per^ues par

un

inlluences

moment ou

I'elabora-

determinantes.

organisme et le moment ou cet organisme se


meut, il s'ecoule toujours un temps plus ou
moins bref selon la nature ou la complexite des

JACQUES CASANOVA

170

elements en jeu. L'acte reflexe semble presque


spontane; il sort rarement du domainephysiologique. L'acte instinctif est en general rapide, quoique
deji plus complique, puisqu'il assure la conservation de I'individu et celle de son espece.
l'acte volontaire,

un

il

apparait beaucoup plus lent

travail cerebral, conscient

cede toujours
gique

et constitue

preparatoire

examine

Quant a

ou obscur,

le

pre-

une periode psycholo-

pendant

laquelle

I'esprit

de cet acte, en
conceit les modalites, en envisage les inconvenients, les avantages et les consequences. Apres
ce travail seulement vient la realisation. D'oii il
resulte que les esprits speculatifs, ceux qui sont
habitues a I'auto-observation psychologique et
chez lesquels le champ de la conscience empiete
sans cesse sur les domaines du subconscient,
ceux qui refrenent leurs passions, reflechissent
avec calme et possedent une imagination vaste,
ceux-la manifestent souvent des volontes debiles.
lis laissent longtemps un acte en suspens, precisement parce qu'ils le considerent sous toutes ses
faces avant de I'accomplir, et decouvrent toujours
quelque nouvel element d'inhibition. II semble
que la rapidite de la determination soit en raison
inverse de la lucidite des conceptions, de I'etendue des representations et de I'empire sur les
les

differents mobiles

passions.

Casanova

n'est pas

un

speculatif.

stade preparatoire se reduit au

Chez

lui

le

minimum. Ses

5A PHYSIONOMHE PSYCHOLOGIQUE

de

resultent

decisions

mobiles

171

en

general

amourpropre...) et ses actions sont determinees par une


passion dominante qui supprime tout, hors ellesimples

meme.

et

tres

puissants

(sensualite,

son

nous
mais plus precise
qu'etendue. II se represente son propre moi tres
vivement, dans une attitude bien defmie qui
n'admet pas d'autres possibilit^s et qui cree chez
lui une espece de suggestion. En dehors du but
fixe, il ne voit pas d'autre but; et 11 ne doute ni
de lui-meme, ni du succes final. Jamais il ne se
perd dans les a-c6tes ou les tergiversations
il
ne pense meme pas qu'il puisse en exister.
Quand il lui faut executer un acte, une seule
voie est ouverte devant lui, celle preeisement
qui conduit a cet acte. Le champ de son energie
psychique et physique se trouve entierement
occupe par le projet en cours. Pour bien vous
conduire, disait son ami le Prince de Ligne, gardez-vous de reflechir mais suivez un mouvement

I'avons

D'autre

part,

imagination,

vu, est tres intense,

Chacun

d'instinct.

moment. Prenez votre

le

sien.

Saisissez-en le

parti. C'est

par inspira-

que vous ferez juste ce que Ton doit faire.


Et c'est a ces proportions, en effet, que se
tion

reduit le plus souvent, chez Casanova, la deliberation.

II

immediate satisfaction de ses


Done pas d'atermoiement agir de

exige

appetences.

suite, sans s'arreter a des considerations super-

Hues, a des scrupules ou a des doutes. L'incuba-

JACQUES CASANOVA

172

tion psychologique de I'acte devient ainsi exces-

de cette

sivement courte. Or,

c'est a la brievete

periode preparatoire

qu'est due la decision

caractere. Casanova est, avant tout,

du

un homme

decide.
Sitdt son parti pris,

il

emploie a

le

realiser

toutes ses ressources physiques et intellectuelles.


II

s'y

consacre en entier avec une incroyable

tenacite

homme

J'ai

que

cru

toujours

met dans

lorsqu'un

bout de
quelque chose, et qu'il ne s'occupe que de la
poursuite de son dessein, il doit parvenir malgre
(III,
toutes les difficultes.
62) Seulement,
comme I'execution de ses projels depasse en
general ses propres forces, il s'ingenie pour y
interesser autrui. Ainsi, a son eflort particulier,
s'ajoutent I'aide, la faveur ou la protection des
se

tete de venir a

la

i>

collaborateurs les plus divers.

dans chacun

sait

II

discerner

la part d'utilite possible et I'emploie

a bon escient. Les yeux toujours fixes sur


a atteindre,

constamment aux

I'esprit

plein d'initiative et

de savoir

faire,

tant d'habilete, tant d'audace et

que

la reussite

tant

semble toute naturelle

le

but

aguets,

deploie

il

d'aisance
et

ne sent

rien des intrigues qu'elle a coutees.

Mais precisement parce que ses decisions sont


trop rapides, leur realisation devient parfois defec-

tueuse.

La chance

une

II ne I'ignore
grand hvre de I'exne faut point consuiter pour les

est

infidele.

pas. J'avais appris dans le

perience

qu'il

SA PHY9I0N0MIE PSYCHOLOGIQUE

grandes entreprises, mais

173

qu'il fallait les execiiter

sans contester a la fortune I'empire qu'elle a sur


toutes les entreprises humaines. (III, 113), Si
la

fortune se monlre hostile ou les circonstances

filcheuses,

il

ne

savoir

faut

pas

s'acharner a

poursuivre un but inaccessible. La difficulte con-

moment ou une

siste a distinguer le

devient mauvaise

dons

d'intelligence,

penetrant dont
qu'il

se rend

il

d'observation
si

souvent

compte que

voue a Techec, notre

fait

et

Car

s'il

flair

caresse est

le projet

homme

ce

preuve. Des

change
aux desirs

tout a coup

ses batteries et renonce sur I'heure


qu'il avait

entreprise

qu'interviennent ses

c'est la

passionnement convoites.
est tres actif,

il

est aussi fort pratique.

Cette affirmation peut sembler paradoxale quand


il

sagit d'un personnage qui passe pour le plus

extravagant des fantaisistes et envers lequel on

montre une grande indulgence parce qu'on le


suppose un peu fou. Lui-meme aimait a se donner
cette attitude, et

il

a laisse croire qu'il agissait

toujours sous I'empire d'un


ardent.

Que ce temperament

temperament trop
lui ait

joue parfois

de mauvais tours, c'est indiscutable. Mais remaril veut d'abord toucher au but et goilter au succes. Alors, mais alors seulement, il se
permet des incartades. Bien au contraire, dans la
quons-le

conduite de sa vie, quelle attention constante a


profiter

des

moindres

circonstances,

quels

deploiements de ruse, d'ingeniosite, do patience

JACQUES CASANOVA

174

pour contourner un obstacle ou reduire a neani


une diffiCLilte, quelle fertilite de moyens, quelle]
abondance d'activite pour arriver a ses fins Pra
!

de ses nombreuses aptitudes dans I'emploi de ses qualites


de bel homme pour conquerir les femmes dans
tique,

et6 dans I'utilisation

I'a

il

son amabilite, sa seduction de mondain pour se


creer d'utiles relations
dans sa serviabilite et
;

meme

sa bont6 pour susciter des amities; dans

de son intelligence appliquees a la


dans sa perspicacite
d'observateur pour tater le terrain et peser les
individus; dans la richesse de son imagination
pour edifier ses plans; dans sa promptitude de

les ressources

conception de ses affaires

determination et dans

la claire adaptation

actes aux circonstances et aux milieux.

montre, malgre

les

de ses
II s'est

apparences, pratique dans

ses projets les plus extravagants, pratique dans

ses combinaisons les plus foUes, pratique dans


ses realisations les plus insensees.
II

le

fallait.

S'il

voyait

grand,

il

ne pouvait

cependant viser trop haut. Sans cesse il engageait forte partie pour lutter centre ceux dont il
voulait la place ou batailler centre les routines,

La

fortune,

qu'il

briguait

les prejuges, les usages et les lois.

succes, les honneurs, tout ce


avec une apre avidite, tout cela

les

il

fallait

I'ac-

querir par d'incessantes competitions. Parti de


tres bas,

il

dant rien,

atteignit certains
il

sommets ne posse;

vecut de longues annees dans

le

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUK

luxe, le plaisir, Topulence.

On

pareil resultat par la simple

175

n'obtient pas

un

chance ou par une

exceptionnelle serie de coincidences heureuses.

Autres choses sont necessaires, en particulier


le sens aigu du reel et I'litilisation opportune
des evenements. Gagner une fortune, se pousser

dans

le

monde, en un mot

de ne jamais faire
lieres,

ni

des

fi,

arriver, cela

contingences terre a terre,

des petitesses humaines, ni de


ecu. L'aventurier le sait et ne

Que

les

demande

ni des mesquineries journa-

moyens par

lui

la

I'a

valeur

ni

d'un

jamais oublie.

employes pour reussir

soient fantaisistes, bizarres ou impressionnants,


c'est I'evidence

meme

mais ces moyens consti-

tuent seulement sa maniere particuli^re et son

procede personnel. Casanova possede un grand


bon sens servi par des extravagances. Voila
peut-etre la principale cause de son originalite.

Belle apparence physique,


catif,

tion,

charme communi-

clarte de I'intelHgence, acuite de I'observavivacite de imagination, rectitude du juge-

ment, decision de

la voionte, promptitude dans


du bon sens par-dessusle marche, il est
rare de voir, reunie chez un meme individu, une
aussi riche collection de qualites precieuses et
varices. Chose plus admirable encore, ces quali-

I'action, et

JACQUES CASANOVA

176

s'equilibrent

t6s

unes

ment
tifs

se

entr'elles,

et

s'entr'aident les

autres au lieu de se porter reciproque-

les

tort

car

il

est frequent

montrent peu pratiques

et

que les imaginaque les hommes

Mais tout afilue


semble que la plupart des fees
bienfaisantes se soient donnees rendez-vous a
son berceau pour le gratifier chacune d'une
negligent la pensee.

d'aclion

chez Casanova.

II

favour speciale et incomparable.

Ges

qualites

comment

il

exceptionnelles,

s'en est servi.

on

va

voir

in

SA.

II etait

VANITE ET SON EGOISME

trop bien done.

II

possedait d'incontes-

La conscience qu'il en prit lui


Des son debut dans ia
s'emerveillait lui-meme de la rapidite avec

tables aptitudes.

porta
vie,

il

le

laquelle

plus grand tort.

11

egalait et depassait ses condisciples.

Puis, introduit dans

un milieu repute superieur,

ne tardait pas a s'apercevoir que ces hommeg


en vue, ces vieillards considerables, ces dames
de grand merite, ces porteurs de noms illustres
ou de titres eclatants, restaient au fond, pour la
plupart, d'assez minces personnages. Grace a sa
perspicacite, il trouvalt aisement, chez les uns et
11

les autres, le defaut

de

la cnirasse, discernait le

vice essentiel et decoiivrait ia tare qui ruinait


tout le bel edifice des

renommees.

que

gens en place, Vhonneur

les capacites des

II

constatait

JACQUES CASANOVA

178

des puissants, rintelligence des savants,


tation des artistes, la probite des

repu-

la

hommes

d'af-

faires, la vertu des femmes, se reduisaient trop

souvent a de bien maigres

guere autour de

ne voyait
au bien, sour-

realites. II

lui qu'indiflerence

noise hostilite contre la verite, veulerie, raediocrite universelles.

Pourquoi se

serait-il

echine a poursuivre un

ideal chimerique, a conquerir des vertus superflues ?

II

se sentait plein de force, d'activite, d'in-

valait employer ces atouts aux


immediates et faciles. Ce que les autres
accomplissaient avec difficulte, lui I'executait
d'emblee. Les livres les plus ardus, il les devorait avec passion les connaissances les plus compliquees, il les acquerait en se jouant. Son admi-

telligence.

Mieux

realisations

rable organisation se riait des obstacles. Parlait-il?

des mots persuasifs sortaient de sa bouche


vait-il?

les vers

s'alignaient,

ecri-

abondants, sur

le

papier; se penchait-il vers quelque oreille femi-

nine? des sourires prometteurs lui repondaient.


Grise de presomption, il pouvait dire jeune encore
Je me sentais superieur a presque tons mes
egaux . Ses constatations pessimistes au sujet
des individus et de la society renfor^aient son
optimisme envers lui-meme. Son ingeniosite lui
faisait croire a son genie. Fier de sa constitution
robuste, et glorieux de sa cerebralite a la fois
souple et forte, il jugea qu'il pourrait toujours
compter sur ses qualites innees sans tenter de

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE
les

179

perfectionner davantage piiisqu'elles

raient

si

commodement

la

reussite

liii

assu-

en toutes

choses.

La

de ses premiers succes lui donna


done une inebranlable assurance en lui-meme.
facilite

une importante etape vers I'habicontentement de soi. Certes, il connut parfois les disgraces du sort. Mais sa mentalite fonctionne de telle sorte que les revers ne le desesperent jamais completement. Subit-il un avatar ?il
estime que ce n'est point sa faute, mais celle de
G'etait franchir

tuel

la fortune,

divinite

aveugle et bornee,

la

seule

qu'il paraisse craindre, encore qu'il se flatte de

Une fois la blessure


de son amour-propre cicatrisee, I'echec ne constitue pour lui qu'un avertissement, une expesavoir la conduire a son gre.

rience et

comme une

condition de ses victoires

futures.

Sa confiance en sa propre valeur est absolue.


Tout ce qu'il fait lui semble bien fait. Seul il se
croit capable de penser avec logique et d'agir
avec discernement. Les autres, aussi kaut places
qu'ils soient, il les considere en general comme
des craintifs, des imbeciles ou des fous. II est
facile de mener les premiers, d'en imposer aux
seconds et de se servir des derniers pour tirer les
marrons du feu en flattant opportunement leurs
manies.
D'ailleurs

diocres.

S'il

il

s'applique

a frequenter les me-

rencontre par hasard

un

homme

JACQUES CASANOVA

480

un caractere d'energie et de volonte, il s'en


avec prudence et presque inconsciemment car, pour aimer la lutte, il n'en evite pas
moins celle ou ses chances se trouveraient dimifort,

ecarte

nuees.

une

se lie avec des gens legers, credules,

II

indecis

evolue dans une sphere ou

il

facile

ses surabondantes capacites.

que tromper un

homme

il

s'assure

domination en utilisant pour son compte


sot est

un

Je crois,

dit-il,

exploit digne d'un

d'esprit (Preface, IV).

Ses plus brillantes

reu^sites resultent en etfet de duperies admira-

blement appropriees a la nullite de ses victimes.


Seulement, il prend ses expedients pour des
actions d'eclat, sa chance pour du merite, ses
succes pour une legitime recompense. Infatue de
lui-meme jusqu'a I'exces, il se delecte sans repit
aux chatouillements d'une incommensurable
vanite.

Casanova personnifie

le

meme du

type

teux. G'est par la vanite qu'en lui tout se


et tout s'explique. Elle est le pivot
tere, I'axe

de sa personnalite,

duquel tout evolue

La

vanite,

Du

vaniteux

non
il

mine

et tout se

le

vani-

resume

de son caraccentre autour

condense.

I'orgueil.

a I'aspect avantageux, le regard

de satisfaction, la
levre facilement dedaigneuse. Sa mise est seduiassure, la

florissante, I'air

sante ou magnifique.

neurs qui blament

Pauvres

naifs

la

II

se

parure

Comme

il

rit

de ces sermon-

et le faste exterieur.

avait I'esprit chagrin et

SA PHY8I0N0M1E PSYCHOLOGIQUE

481

desiiet des petites gens, le moraliste qui ecrivit


Tu te trompes, Philemon,
avec ce carosse brillant, ce grand nombre de

I'apostrophe celebre
si

coquins qui

te

suivent et ces six betes qui te

trainent, tu penses

que Ton t'en estime davan-

tag-e
Ton ecarte cet appareil qui t'est etranger
pour pen^trer jusqu'a toi qui n'es qu'un fat. Qui
:

y>

ecarte cet appareil et qui penetre jusqu'a I'insuf-

sance du resplendissant Philemon? Vous peutetre,

monsieur de La Bruyere, qui etes un sage


Mais le com-

averti et passablement quinteux.

mun des mortels, les cent, les mille, les dix mille
personnes devant lesquelles Philemon se pavane,
restent impressionnees par I'or qui eclate sur ses
habits, par ses broderies et ses ornements, par
la beaute de sa montre, I'onyx qui forme la garde
de son epee et le gros brillant qui scintille a son
doigt (1). L'habit? Mais c'est par lui qu'un indi-

vidu se classe et s'impose.

II

avantage les quali-

donner de la grace
ou de I'assurance a ceux qui en sont depourvus
Toutes choses egales d'ailleurs, on constate trop
souvent en ce bas monde qu'un homme bien
habille Temporie sur un homme bien ne. Sottise
evidente. Mais imaginerait-on par hasard, qu'au
tes physiques et parvient a

xviii*^ siecle,

comma

a n'importe quelle epoque,

de la foule n'ait ete composee de sots?


Et Casanova en profile.

la majorite

(1)

La Bruyere

Du mirite

personnel.

JACQUES CASANOVA

182

Sa coquetterie

abbe mus-

est excessive. Petit

amant de
presvoyageur
maintes belles, riche financier ou
tigieux, il se v^t, chaque fois qu'il le pent, avec
que,

semillant

militaire,

seduisant

un supreme raffinement et selon les exigences


de la derniere mode. Source d'une perpetuelle
roue devant autrui, il
parade egalement devant lui-meme il se regarde
J'aime a me rappeler encore
dans les glaces
satisfaction!

S'il

fait

la

me fis a moi-meme
mon aise dans une
me ravissais! je me paraissais

I'agreable impression

que

je

lorsque je pus m'admirer a


belle glace.

etonnant...

pas etre

Je
II

tire a

faut qu'il

tombe bien bas pour ne

quatre epingles. Get

homme

qui

ne rougit pas d'une mauvaise action, se morfond


a porter un habit elime. A certaines heures critiques, reduit aux extremites, il se demande avec
angoisse de quoi il vivra le lendemain, mais il
emploie sans hesiter ses dernieres ressources a
se parer avec magnificence. Frederic II lui dit a

Vous etes un bel homme,


monsieur Casanova . Compliment qui consacre
une longue carriere d'elegances et Toblige a soutenir sa reputation. Aussi prend-il conge de sa
Majeste prussienne tout habille de neuf des
pieds a la tete, en taffetas puce, avec des bagues a
tous les doigts, mes deux montres d'or et ma

brule pourpoint

croix.

y>

II

(c

exhibe precisement trop de bagues,

trop de montres, et mit longtemps a

compren-

dre que cette fameuse croix de I'Eperon d'or

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQ"US

IBS

beaucoup de ridicule et peu de


relief. Son luxe s'exagere dans un eclat par trop
voyant. II va baiser la main du roi de Naples en
habit de velours rose brode de paillettes d'or
une aussi tendre couleur devait singulierement
lui

octroyait

contraster avec son teint basane, sa stature athle-.


tique

lui se

nous revele un Casanova endi-

et ce trait

manche

qui ne laisse pas d'etre rejouissant. Mais

croyait admirable et son ravissement

continuait.
II

ne

s'en tient pas

seulement au costume dans


Avec une fatuite

I'organisation de sa garde-robe.

de petit-maitre,

il

soigne ses dessous.

buent-ils pas a ces triomphes intimes

Ne
si

contri-

grisants

Linge de belle toile hollandaise,


mouchoirs delicats, deshabilles
galants prennent parmi ses preoccupations une
place de choix. II utilise cent recettes pour
rendre la peau douce, les ongles brillants, les
dents belles, I'haleine pure. II connait des pates
et si delicieux?

fine bonneterie,

infaillibles,

des

pommades compliquees,

des par-

bonbons
contraignent
Quels
charmants
secrets qui
Eros.
sujets d'entretien avec une jolie femme et quelle
exquise recompense quand il provoque ainsi son
etonnement et son admiration
Mais le luxe de la parure et des bijoux ne lui

fums

inedits, des bains favorables et ces

II desire un faste plus positif et plus


un bel appartement richement meuble,

suffit pas.

stable

une

folic

d,

des

domestiques

impeccables.

JACQUES CASANOVA

184

Avant que Mercier Tecrive,

il

salt

que

le

merite, le talent, le genie, la vertu ne sont rien

chez I'homme qui va a pied


voiture est le but

oii

j) ;

et aussi qu' uiie

veut atteindre chaque

homme

dans le chemin scabreux de la fortune (1) . II


en a deux a Paris et n'hesite pas a crever ses
chevaux pour aller ventre a terre malgre I'encombrement des rues. Rien ne lui est plus agreable
que de donner un repas ou la belle ordonnance
des services, I'abondance des mets, la profusion
des vins le disputent a I'elegance des cristaux

comme

a la richesse

de I'argenterie.

II

demesurement quand, de passage dans une


rend

il

meme
avait

les politesses qui lui ont ete faites

magnificence et

le

meme

jouit
ville,

avec

apparat que

la

s'il

possede toujours en cet endroit maison

montee

et serviteurs diligents.

Attirer I'attention, se mettre en evidence, voila

Sur la scene du monde,


il veut representer les personnages de premier
plan et non ces figurants anonymes aux gestes
synchrones, aux attitudes figees, dent la voix
prudente se fond dans I'ensemble des choours. II
exige que sa personnalite paraisse toujours en
vedette. Dans un salon, il triomplie par son elegance, son charme, son esprit; dans la ville oil
il sejourne, il ebahit les habitants par son luxe,
ses folies, ses depenses; dans les hdtelleries, il
le

mobile intime de sa

(1)

Mercier. Tableau de Paris.

vie.

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

bouleverse

le

185

personnel par son train, son tapage,

amoureux,

ses exigences; dans le tete-a-tete

il

se

devoile le plus vigoureux des males, et parmi les

en remontre aux plus habiles. Dons


naturels, originalite des manieres, excentricite
des moyens, il emploie tout en faveur de cette
continuelle parade. Graignant sans cesse de passer inaper^u, il n'hesite jamais ni a exalter luimeme son merite, ni a prononcer en tons lieux
coquins

il

sa propre apologie. G'est


le

monde

un vantard.

II

entretient

entier de ses exploits, de ses amours,

de ses projets. A la moindre occasion, il se met


en avant, se propose en exemple, deploie ses
talents, ses avantages, sa superiorite.

arrive,

il

salt se

il ne se
mante, jamais

Jamais
diable.
il

Quoi

qu'il

presenter sous un jour favorable.


laisse voir
il

dans une posture infa-

n'avoue une faiblesse irreme-

Constamment preoccupe de

sa reputation,

va jusqu'a se prevaloir de ses mefaits, quand

craint, a juste raison,


grief.

Le mal

bagatelle sans

qu'il

qu'on ne

a commis,

importance;

il

il

I'assimile a

se

il

en fasse un

lui

garde de

appesantir ou I'enveloppe babilement d'une

une
s'y
infi-

nite de circonstances attenuantes et de pretextes


fallacieux.

une galerie

actif, il ne
pour la galerie
qu'il est prodigue, double ses mises et perd en
souriant des sommes excessives. G'est pour la
II lui

faut

parle et n'agit que pour

galerie,

prolixe et

elle. G'est

de preference a son interet,

qu'il

execute

JACQUES CASANOVA

186

ses machinations cabalistiques, se prevalant ainsi

d'un pouvoir inconnu de tons. C'est pour la galerie,

presque toujours, qu'il se montre genereux, bienveillant; pour elle qu'il cultive son esprit et|

meuble sa memoire; pour elle qu'il est beau,


pour elle qu'il est brave.
Et la galerie applaudit. Les applaudissements
me mirent au faite du bonheur (I, 38). Pour
eux,

ii

a tout entrepris et tout sacrifie.

voquent

en

lui

un

indicible

pro-

On

comme un

a toujours represente Casanova

seur effrene, constamment a

lis

enivrement.
I'afTut

de tout ce

qui est distractions, delices, gaite, joie


baptise
et

Chevalier du plaisir

charmante

definition!

Mais

ne

a ete

il

Exacte

.'

(1)
il

jouis-

faut

pas

oublier qu'a ses yeux le plaisir le plus incompa-

domine tous les autres, celui qui


contient en lui-meme touteslesjouissances, toutes
rable, celui qui

les voluptes, tous les

bonheurs,

c'est la satisfaction

de sa vanite.
II ressemble au toreador dans I'arene
mille et mille regards,

il

a combattu

avec une grace precise, une


I'a

agilite

le

sous

monstre

temeraire;

il

etourdi, ereinte, meurtri, abattu. Et pendant

que

la

brute agonise,

il

se redresse, dore, svelte,

cambre en une pose avantageuse


dans un geste theatral I'enthousiasme de

glorieux, se

et

salue

la

(1)

Ph. Monnier

Venise au xviii"

siecle, p. 314,

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

187

tumulte des mains battantes et

foule, le

le delire

des vivats.
Grise par les applaudissements, ensorcele par

mots flatteurs, les sourires bienveillants, les


mines approbatrices, les compliments enchanteurs, CasanoYa perd la tete. II perd surtout la
mesure
ses habits deviennent plus riches, ses
bijoux plus nombreux, ses pretentions plus hautes.
Sa confiance en soi tourne en fatuite, en outreles

cuidance.

devient le pire des fanfarons, le der-

II

nier des cabotins. Pretentleux, arrogant, insupportable,

il

en arrive effrontement a s'estimer

plus malin et le plus seduisant des

le

hommes. Un

jour, ayant ebloui quelques nigauds en organi-

sant

une

cabahstique

operation

qui

immense pantalonnade,
de

mon

role

tout etonne de

Une

autre

de

me

fois,

belle voyageuse

il

est

il nous confie

magicien dans lequel


:

trouver aussi habile

une

...ravi
j'etais

(II, 70).

entreprend de circonvenir une

accompagnee d'un barbon,

ecrit sans sourciller

(n

et

il

Je possedais au physique

tout ce qui peut constituer

un amant

parfait (II,

Au moment

de partir pour son premier


voyage en Hollande, croyant tenir en main les
destinees du royaume, il declare
Ayant
informe M^e d'Urfe que j'allais en Hollande pour
le bien de la France... (Ill, 302). Enfm, apres
lecture de I'lliade et de I'Odyssee, pendant huit

97).

jours de sagesse forcee,

il

pense avoir decouvert


13

JACQUES CASANOVA

488

des aper^us curieux, nouveaux et inedits qui vont


revolutionner les commentateurs d'Homere!

Ses gestes, ses paroles, ses pensees, ses entreprises, tout ce qui emane de sa personne lui

semble sublime. Son amour-propre s'exagere en


manie. Sa suffisaiice tourne en sottise. II devient
fou de gloriole, d'ostentation, fou d'insolence et
d'impudence, fou jusqu'a gacher pour une minute
d'exaltation le succes parfois si patiemment
acquis. Sa vanite, rendue frenetique, prend les
proportions d'une passion dechainee. Elle le rend
odieux, grotesque
lites les

meme,

plus evidentes

et fait oublier ses

Si la

vanity ne renverse

pas toutes les vertus, au moins


toutes (1).

Elle obscurcit

qu'il salt Jeter

sur les

qua-

elle les

meme

hommes

et

le clair

ebranle

regard

sur les evene-

ments. Dans I'incessante lutte pour

la vie, et sur-

tout la vie d'aventures, elle lui enleve ses moyens,


subtilise sa

cette galerie

Ainsi, ce

chance et le laisse desarme devant


pour laquelle il paradait naguere.

meme

torero qui aspirait hier a pleine

poitrine le vent triomphal de I'ovation, demain,


s'il

se fie trop a lui-meme;,

une

s'il

manque d'une

une passe, une estocade, se laissera surprendre par la brusque fureur du taureau, roulera pantelant dans I'arene ou fuii!,
ligne

volte,

eperdu, sous les luiees,


de la foule.

(1)

La Rochefoucauld.

les quolibets et les sifllets

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

189

Ces chutes sont cruelles h Casanova. Mais


est Casanova, c'est-a-dire

I'homme

aiix

il

perpetuels

recommencements. Plienix de la vanite, il renait


toujours de ses cendres pour se delecter indefiniment de fanfaronnades et de jactance Les passions les plus violentes, dit La Rochefoucauld,
nous laissent quelquefois du relache, mais la
:

vanite nous ogite toujours.

j>

cetle insatiable vanite, I'aventurier joint

egoisme

un

abusif.

Quoi? Ne connaissons-nous pas un Casanova


digne d'estime par sa bonte, son indulgence, sa
generosite?

Ne

le

savons-nous pas capable de

devouement? N'a-t-il pas 6crit a


II est si doux de faire quelque

la

fm de

d'hui que je n'ai plus rien, le souvenir des

que

j'ai faits,

souvent a pea de

sa vie

bien, qu'aujour-

frais,

heureux
peu

est a

pres la seule volupte que je goute? (IV, 464).

Mais nous

le

connaissons aussi

com me un

excel-

lent comedien, aimant a vanter a tout propos la


sensibilite

de son ame,

et n'hesitant

jamais a tirer

du style larmoyant quelques jolis effets. Quel


homnie n'accumule les contrastes et meme les
contradictions?
rait

comme an

calcul.

I'analyse, sa

incident,

quand

L'egoisme constitue

le

generosite appaelle n'est

pas uu

fond de cette nature.

dOO

JACQUES CASANOVA.

Egoiste,

il

Test profondement, intensement.

11

a lui, pour son seul usage, tout ce qu'il


peut acquerir dans le domaine de Futile ou dans
celui de I'agreable. Sa personnalite devient son
attire

et sa fin, son moi seul


quelque
interet.
suscite
Au declin de la vie, il
ecrivait a Opitz avec un cynisme agr^mente de

propre objet, son but

Je me suis aper^u sans rougir que


m'aime plus que personne; mais notez que je
rougis de ce que je ne rougis pas; et cette 6rubescence secondaire me justifie vis-a-vis de moimeme car des autres je ne me soucie pas (1) >.
II n'a pas attendu I'age de soixante-six ans pour

preciosite

je

faire cette constatation.

Sans doute, tout etre vivant doit assurer les


fonctions de son organisme et I'epanouissement
de sa personnalite c'est une condition indispen:

une necessite legitime,


vit en societe, il
peut exiger I'aide et la protection de ses semblables. Mais, a son tour, il assume le devoir de
les aider et de les prot^ger dans la mesure de
ses moyens. Ainsi, I'interet particulier se fond
sable a sa conservation,

un

droit.

dans

Et,

comme Fhomme

I'interet general.

L'egoiste revendique ses droits et refuse d'acII prend et ne veut pas donressemble a I'avare qui enfouit Tor dans ses
coffres sans le faire fructifier, et ne s'aper^oit pas

complir ses devoirs.


ner.

(4)

II

Lettre a Opitz du 11 'uillet 1791.

PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

SA.

qii'en agissant ainsi

il

"IQl

porte tort k tous et surtout

a lui-meme, car cet or, mis dans la circulation,

rendrait

le

riche encore en favorisant


production d'autrui. L'egoiste veut

plus

le travail et la

ignorer la grande

des echanges

loi

seul qu'il retrecit son horizon


qu'il

concentre tout

le

a lui

c'est

c'est sur lui seul

produit de son activite et

tout ce qu'il confisque a I'activite des autres.

manque

de ce noble rayonnement qui eclaire

II

I'oeil

des h^ros, illumine I'aureole des saints, ou, plus

simplement, harmonise dans


des

hommes

Tout a contribue,
le

la

concorde

il

est vrai, a rendre

plus parfait des egoistes. Enfant,

autour de

la vie

bienveillants.

lui qu'indifference, sauf

il

Casanova
ne sentit

peut-etre chez

Marzia et M. Baflo, trop ages pour I'influencer.


ses camarades, ses maitres ou ses protecteurs, qui aurait pu lui donner en exemple, le
desinteressement et la veritable bonte? Ses con-

Parmi

temporains avaient I'attendrissement et leslarmes


aussi faciles que factices; au-dessous, des coeurs

dans la vie sans ressources,


dut s'ingenier pour vivre comme
pour jouir, et s'accoutuma de bonne heure a tout
rapporter a ses besoins et a son plaisir. N'ayant

froids et lermes. Jete

sans soutien,

il

pas fonde de foyer, il ne soupconna jamais les


protection d'une
la
sacrifices necessaires a
famille, a I'education des enfants; il a ignore ce

devouement simple

et

naturel

journellement

manifeste dans les traverses, les peines, les mala-

JACQUES CASANOVA.

192

M^me

dies de ceux qui nous sont chers.

les obli-

gations contractees entre concitoyens, entre voisins, resterent

etrangeres a cet eternel vagabond.

se libera de tout souci, hors

II

pour lui-meme.

de vieux gar^on confine dans

talite

de

la satisfaction

11

men-

contracta tr^s t6t et conserva toujours una

le cercle etioit

personnelle et immediate. Son

altruisme se passe en phrases ou en velleites.


II pense a lui, uniquementa lui, toujours a lui.
Sa propre personne devient la chose la plus precieuse, la plus choyee et la plus admiree de la

terre

ce qui la

bon; ce qui
est

mauvais.

flatte, la

la contrarie,

Ainsi,

caresse ou I'exalte est


la deprecie, la

I'egoisme, chez

blesse

Casanova,

devient la pierre de touche de tout jugement et

de

toiite action.

vaincu,

si

aboutit a

Cet egoisme est

si

reel, si

con-

enracine, qu'il atteint I'inconscience et

un cynisme

naif.

On en

trouve une

preuve, entre cent autres, dans les amours de


I'aventurier avec Lucie.

Jeune adolescenl, il villegiature chez de riches


Venitiens en leur villa de Pasean. Lucie, fille chi
son service particulier. Elle
mais Canasova, bien timide
encore, n'ose pas depasser avec elle certaines
privautes cependant assez lestes. La belle enfant,
mise en gout, desirait probablement mieux,
Quoi qu'il en soit, apres le depart du jeune
homme, elle se laissa enlever par le premier
venu, en I'espAce une brute. Et notre heros de
concierge, assure
est

charmante,

SA PHYSrONOMIE PSYCHOLOQIQUE

493

Ce qui me desolait, c'etait de voir


en perspective cette malheureuse fille dans la
misere et peut-etre dans I'opprobre, detester nnon
souvenir et me hair comme premiere cause de
son malheur. (1, 122.) Done ce n'est pas Tinfortune de Lucie qui le touche, ni sa decheance,
dont il aura quelques annees plus tard la confirmation dans un mauvais lieu de Hollande; ce
qui le peine, c'est I'idee de se sentir critique, et
surtout ce qui le vexe, c'est d'avoir agi en
bejaune. Tout I'egoisme vaniteux de Casanova
ressort de ces quelques lignes.
Plus tard, il s'evitera pareils regrets en montrant plus de decision et moins de scrupules.

se lamenter

Pour arriver
bons.

On

a ses fms, tous les

salt lesquels

ils

moyens

lui

seront

constituent la cuisine

preparatoire qui lui permet de mettre ventre a


table au festin de la vie. lis

yeux par

le

sont justifies a ses

resultat convoite, c'est-a-dire son

propre interet

et

prend son bien ou

sa perpetuelle satisfaction.
il

II

letrouve. Bonheur, richesse,

son avis, bien mieux gotites par


que par n'importe qui. II ressemble a cet
ecrivain qui ne rendait jamais les livres emprun-

joie, seront, a

lui

tes sous pretexte

de

ment au

les

lieu

de

les

utiliser

laisser

avec discerne-

moisir dans une

bibliotheque inviolee. Casanova edifie sa foi^tune


et son plaisir
plaisir d'autrui.
II

aux depens de
II

la

fortune et du

trouve cela tout naturel.

exploite ses semblables avec serenite. Mais

494

son

JA.CQUES CXSANiOVA

armisme

se pare d'agrements et de seduc-

tions. II realise

ce prodige

d'enjoliver

la

pas-

sion la plus meprisable en mettant au service de

son egoisme un veritable genie. II rend le vice


sympathique, le cynisme aimable, la honte
gaie, avec un art incomparable. Et pendant
presque toute son existence, il a seulement provoque, a

la

place de la colere ou de I'indignation,

quelques haussements d'epaule accompagnes de


sourires indulgents et

plus merveilleux

triomphes.

un peu complices.

comme

le

G'est le

plus paradoxal de ses

IV

SON INDEPENDANGE

Par sa nature, par son education, par le developpement merne de sa personnalite, et plus
encore pour satisfaire sa vanite comma son
ego'isme, Casanova est I'homme le plus independant du monde. II ne peut supporter ni gene, ni
contrainte, ni morale, ni

veut se sentir a

lois. II

raise aussi bien dans sa voiture et dans son

lit

que dans I'execution de ses entreprises ou la realisation de ses canailleries. Mis en presence
d'un obstacle, il le brise ou le tourne, mais
passe outre.

soixante-dix,

il

tout age, a quinze ans


s'est efforce

clamer cette chere independance.


dans ses passions, ses idees,
actions.

Quand, par hasard,

I'obligeaient

comme

d'acquerir ou de pro-

momentanement

II I'a

ses
les

manifestee

moeurs,

ses

circonstances

a plier I'echine,

il

se

JACQUES CASANOVA

196

croyait le plus

jour

oil

tendait

malheureux des humains jusqu'au

pouvait s'emanciper a nouveau.

il

avoir

tout pour y parvenir.


Seulement, sa conception

un peu

speciale,

une

sive,

II

coudees franches, et

ses

II lui

de

la

pre-

faisaifc

iiberte

etait

donnait une valeur exces-

etendue sans limites. Grace a

tout iui semblait permis.

II la

elle,

rcvendiquait bien

haut, mais sans s'inquieter de celle d'autrui. C'est


la

et

complete

son

d'une emancipation integrale

jouissance

a consacre la majeure partie de

qu'il

ne

I'a

trouvee

pas en lui-meme.

II

s'en est

activite. Inutile

nulle part,
toutefois

meme

donn6

la liberie,

de dire

I'illusion.

au moins

Et

s'est-il

qu'il

s'il

n'a

pu acquerir

octroye toutes les

liberies possibles.

L'organisation entiere de sa vie tend a I'independance. Dans son jeune age, ses parents le
laissent vegeter a sa guise et sa grand'mere
Farusi I'admire trop pour lui imposer une
discipline quelconque. Ses freres, ses soeurs
tentent I'a venture chacun de son c6te ou se casent

sans

qu'il ait a s'en

preoccuper.

jamais au mariage, eslimant que

II

la

ne consentit
plus induL

gente epouse serait encore un embarras. Plus


tard,

au cours de ses peregrinations,

s'il

contre parfois quelqu'un des batards dont

il

ren-

sema

monde, ils'exclame, admire, larmoie, donne une


d'argent, part et n'y pense plus. Chaque
fois qu'il le peut, il evite soigneusement tout

le

somme

SK PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

-197

emploi on profession qui serait susceptible de

le

retenir quelque part at I'attacher a quelque chose.

Avoir un

domicile

fixe,

merae pour

c'est

lui

suj^tion inconnue; sa vie se deroule au hasard

des chambres d'auberge, des locations plus ou


moins confortables et des hospitalites plus ou
genereuses. N'appartenant a aucune cite, a
aucune patrie, il n'accorde qu'une obeissance
minime et passagere aux lois et aux coutumes
des pays traverses,

Plaisante justice, qu'une


ou une montagne borne! La c^lebre
boutade de Pascal semble lui dieter sa conduite.
Ainsi se trouve-t-il dans les meilleures conditions
cc

riviere

pour agir a sa guise

La

et faire ce qui lui plait.

liberte de I'aventure renouvelee sans repit

devient

importe

indispensable
qu'il soit

son

son maitre,

genre de

qu'il

vie.

II

puisse a son gre

se trouver aujourd'hui a Paris, dans huit jours a

Lyon, dans un mois a


les plaisirs, utiliser les

Rome pour

jouir de tous

avantages de toutes les

Rien ne pent s'opposer a son indomptable independance. II a trompe la surveillance


des meres, des tuteurs, des maris, des amants,
triche au jeu, renie sa parole ou sa signature,
mais il est arrive a son but qui consiste a se diversituations.

tir

sans entraves et sans moderation. D'ailleurs,

I'objet

de ses passions ne

moment

oii

detache de

il

en

profite.

la satisfaction

le

domine guere qu'au

Une

fois assouvi,

il

se

acquise pour chercher

autre part, en toute latitude,

un divertissement

JACQUES CASANOVA

198

plus vif et pour varier ses

femmes dont

la

Meme

exploits.

possession lui avait

les

demande de

longs et patients efforts ne le retenaient guere.

a ecrit en toute sincerite


a

la

II

mais je leur

folie,

liberte

(II,

aime

J'ai

<i

les

II

femmes

toujours prefere la

ai

250).

se montrait egalement jaloux de sa liberte de

pensee.

En

lui,

plement

point de philosophie originale ou sim-

logique

ses

idees

en

sont

general

avancees, mais peu stables, et varient au hasard

de ses lectures ou de ses conversations. Pour


qu'une idee lui plaise et qu'il I'accueille avec
faveur,

il

suffit

precisement qu'elle

dogmes,

lui

paraisse

anciennes
metapbysiques, et qu'elle porte un cachet d'in-

dependance
ment,

il

vieux

des

affranchie

batailleuse.

des

cette condition seule-

se dira pbilosophe

G'est.une appella-

mais vague. Elle lui permet


d'emprunter tour a tour le deisme de Voltaire et
I'atheisme de Diderot, la critique de Bayle et le
materialisme du baron d'Holbach. Avec les eletion

reluisante,

ments

les plus divers,

il

se

compose un mobilier

philosophique assez riche, quoique un peu depareille et

sentant le bric-a-brac.

de ses contemporains,
Dieu,

Tame ou

mysterieuse
court,

il

la

le

il

fait

monde par une


Quand il

nature.

remplace

Comme

a vite

les

beaucoup

d'expliquer
entite aussi

se trouve a

raisonnements par des

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUK

sophismes

arguments par des

et Jes

un homme

199
traits d'es-

dans I'ancien gout


il objecte
a Je lui repondis que ce systeme (de
Copernic) ne pouvait etre que celui de Dieu puisqu'il etait celui de la nature, et que I'Ecriture
prit.

instruit

Sainte n'etait pas

dans lequel

le livre

pouvaient apprendre

la

physique.

les Chretiens

(11-119).

fond, la speculation pure lui imports peu.

II

Au
est

trop positif pour s'embarrasser de metaphysique


et prefere la realite a ses causes. II pensait avoir

assez philosophy quand il avait bati quelque beau


raisonnement bien specieux, quand il avait
enferme son adversaire dans un dilemme, en un
mot, quand il avait brille et cru manifester les
pensees et rintelUgence d'un homme libre.
Si sa metaphysique reste indecise, sa morale
apparait pleine de precisions. La conqu^te du
bonheur constitue le but supreme de la vie. Quiconque n'admet pas cet axiome est un imprudent ou un sot. A chacun de rechercher ce bonheur ou bon lui semble; et cependant il ne
consists ni dans de vaines reveries, ni dans
d'inaccessibles visees.

de nous; encore,

Nous

s'agit-il

le

trouvons tout pres

de savoir

le cueillir

au

moment

voulu et d'en profiter a temps. 11 existe


tout entier dans le plaisir, en particulier dans
celui des sens. Eux-seuls ne nous trompent pas
:

.I'aimais, j'etais

aime, je

beaucoup d'argent,
plaisir et j'etais

je le

heureux.

me

portals bien, j'avais

prodiguais pour
:d

mon

(V-368). Telle est la

JA.CQUES CASANOVA

200

conception casanovienne du bonheur. La vie se

pour qui sait en user. Hatons-nous d'en


mais surtout, mettons-nous dans des conditions suffisantes d'independance pour pouvoir en
jouir a notra aise. La mort \iendra toujours trop
t6t, et la mort est la fin de tout. L'essentiel consists a considerer les choses avec un optimisme
fait

belle

profiter,

averti

((

II

est certain

que personne

n'est egale-

ment heureux; qui pourrait juger du bonheur de


son semblable ? G'est un objet purement relatif et
qui depend du caractere autant que du concours
des circonstances, c'est-a-dire, du hasard. Vous
ne prouverez pas davantage que la vertu seule
rend heureux; il faut laisser cette croyance conabsurde, a des pythagoriciens
solante, mais
encroiites, car

il

est des vertus

dont

pratique

la

exige des combats et cause de la douleur

or,

dou-

leur et bonheur sont deuxtermes qui s'excluent.


(VI, 407). Done, point de vaines formules.

La

vertu, on la pratiquera par surcroit si elle ajoute


aux jouissances actuelles un plaisir surerogatoire.
Cost tout. Mais c'est assez pour montrer Casanova com me le champion le plus convaincu et le
plus actif de I'independance individuelle en
morale theorique et pratique. A vrai dire, nous
etions deja suffisamment eclaires sur ce point.

En

matiere de religion, Casanova affecte une

complete incredulite.

S'il

affiche

incidemment

SA PHY8I0N0MIE PSYCHOLOGIQUE
line certaine tolerance, c'est

calcuL Mais
relle et trop

teraps cette

par prudence ou par

possede trop d'impetuosite, natu-

il

de confiance en
attitude.

dogmes parce

201

qu'iis

11

lui

pour adopter long-

veut secouer tous les

constituent, a son avis, de

funestes entraves a la liberte de la pensee et a


cello de la passion. Adversaire acharne des
croyances revelees, il ne peut s'empecher de proclamer sa conviction. Pour lui, religion egale

une sorte de maladie repugnante


dont 11 faut se garder si Ton tient a conserver
sa dignite d'homme.
Vous savez, mon cher
lecteur, que Tien ne se communique aussi facilement que la peste. Or, le fanatisme, quel qu'il
soit, qu'est-il sinon une infection de I'esprit?
fanatisme

c'est

(l

y>

(II, 158). 11

s'estime trop instruit et trop averti

pour tomber dans un


doctrines

par persuasion,
par

la

il

force de la

pareil vice. Infatue des

par snobisme que


pense avoir atteint la verite
raison et les ressources de

nouvelles

autant

pose a i'esprit fort, blame avec


prejugees du vulgaire, accable
de sarcasmes les desherites qui ne possedent
point ses lumieres et raiile sans discretion, sans
mesure, tout ce qui provoque la veneration des
la critique.

II

ostentation les

On trouve un peu partout dans les


Memoires ce ton de persillage; il n'est pas toujours depourvu de sel, mais il s'abaisse par trop
souvent aux plaisanteries les plus pietres, aux
croyants.

equivoques

les plus lourdes,

sans valeur aucune,

JACQUES CASANOVA

202

sinon pour prouver que cet intransigeant esprit


fort

manquait parfois

Ces

sottises

d'esprit.

auraient-elles ete dictees par

la

melee d'admiration que I'aventurier


eprouvait pour Voltaire? Pensait-il, en I'imitant
dans ses gamineries, I'egaler dans son genie?
Precede regrettable Casanova, adepte eclaire du
rationalisme scientifique alors a son aurore, avait
assez d'intelligence, assez de savoir, pour parler
avec plus d'autorite et plus de serieux. Sans vouloir discuter la valeur de ses doctrines, il n'en
etait pas moins place a I'avant-garde de son
temps au milieu d'une elite qui commengait a
decouvrir a la pensee humaine de libres perspectives. Mais, une fois de plus, sa vaine jactance

jalousie

desservi et conduit a des maladresses.

I'a

Independant,
tiques.
les

il

De meme

Test aussi dans ses idees poliqu'il

abomine

les

dogmes

et

prejuges, reliquats de croyances mortes, de

meme

il

halt le despotisme et I'arbitraire qui

ne correspondent
II se montre trop
bien informe des necessites sociales pour ne pas
saisir les imperfections des differents regimes
vice de cette monarchie
politiques en vigueur
absolue qui agonise en France par la veulerie,
Tegoisme d'un Louis XV et I'incapacite d'un
Louis XVI; decadence de la Republique Venitienne dirigee par une aristocratic devenue sceptique; ruine de I'Espagne figee dans un#,6teriie
violent la liberie individuelle et

plus aux aspirations modernes.

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

du militarisme prus-

tracasseries

intolerance;

203

de rautocratie russe.
Gouvernements, institutions, lois, ne se soutiennent plus que par la force acquise et par la
sien;

terribles

fantaisies

resignation des peuples.

prochain des

II

prevoit I'ecroulement

europeennes.

vieilles institutions

dans

de I'heure presente,
quelles vertus remplaceront les vices anciens?
Casanova manifeste une confiance tres limitee
Mais,

dans

trouble

le

I'intelligence, la

bonne volonte ou

teressement humain, surtout quand


choses de
serie

I'Etat,

de

violences,

deroulees dans la suite des ages,


il

II

sociales,

regard

de

d'injustices

et, fort

de cette

refuse aux temps nouveaux le pri-

vilege d'apporter

heur.

desin-

s'agit

L'histoire lui a revele la longue

d'exactions,

experience,

le

il

aux hommes

qu'aux epoques

salt

la

paix et le bon-

de perturbations

bien rares sont les dirigeants dont le


aigu

peut

discerner

poigne solide imposer I'ordre.

non plus que

la gloire

la

lumiere, et la

II

n'ignore

pas

d'un siecle provoque fre-

quemment la

debacle du siecle suivant. Aussi se


garde-t-il de proposer une formule. II attend
cependant I'ere de la liberte individuelle ou cha-

cun pourra contribuer a

la

perite publiques selon ses

grandeur

moyens

et a la proset selon

talents. L'important, c'est d'affranchir le

ses

citoyen

Tout ce qui sent la tyrannie parait


il ne veut pas voir la
tyrannie actueile remplacee par de nouvelles

de

I'arbitraire.

odieux a Casanova. Mais

JACQUES CASANOVA

204

vexations.

Enferme au chateau de Dux,

avec angoisse
revolution

il

suivait

progres et les fureurs de

les

fran^aise,

poursuivie

energumenes a I'avantage de quelques

la

quelques

par

profiteurs.

en etait navre jusqu'a I'ecceurement, et pen


dant les dernieres annees de sa vie, il n'imaginait

II

pas d'epithete plus injurieuse et plus pejorative

que

le

terme de

Gomme

les

o:

jacobin

despotismes

qui

oppriment,

il

execre les servilites qui degradent. Que sont ces

grands dont I'honneur supreme consiste a tenir


du Roi ou a lui passer sa chemise? II voit
avec pitie Louis XV appuye sur lepaule d'un

I'etrier

d'Argenson

comme

sur celle d'un valet

il

soufTre

d'entendre le marechai comte de Lowendal,


vainqueur de Berg-op-Zoom, repondre sur un ton
protocolaire a la reine de France que le ragout

dont

elle se delecte est effectivement

una

fricas-

see de poulets. Si la faculte de se montrer plat


courtisan devient le plus bel attribut de la puis-

sance ou de
avilissent

la gloire,
tel

gloire? Casanova
societe

point

que penser de ceux qui


cette

apergoit

puissance et cette

chaque

classe de la

prosternee devant la classe superieure.

du plus petit au plus puissant, tous s'inune attitude d'humiliation et de mensonge. Que chacun reprenne sa dignite et soit
honore selon ses oeuvres et ses merites. Et la
pensee du Venitien va rejoindre, a travers les
temps, la sagesse et Tharmonie des Republiques
Ainsi

clinent dans

SA PHY6I0N0MIE PSYCHOLOQIQUE

antiques...

s'assurer

En
la

attendant

liberte

il

205

joue des coudes pour

au

d'acquerir,

milieu

du

trouble actuel, honneurs, richesses et succes.

Au

fond,

toutes

les

idees

philosophiques,

religieuses ou politiques de Casanova

morales,

apparaissent superficielles, declamatoires, en

mot

un

banales, Pourquoi prefera-t-il ces idees-la et

non pas d'autres? D'abord par conviction, a cause


de sa tres reelle independance d'esprit. Ensuite
par commodite, car elles convenaient parfaite-

ment

a son genre de vie.

Enfm

(et peut-etre sur-

tout) par ostentation, parce qu'elles lui


taient

de se distinguer du vulgaire,

depens de quelque scandale, ce qui ne


sait

pas.

En

tout

cas,

une

fois

permet-

meme

au

lui deplai-

adoptee cette

ne manqua pas de
revendiquer tres baut, aussi souvent que possible, sa liberte de conscience, de pensee et
d'emancipation,

attitude

il

d'action.

Gela

n'allait

pas sans danger

et,

partant, sans

intemperances d'action lui donnaient parlois maille a parlir avec la police ou les
tribunaux, c'etaient, en quelque sorte, inconvenients prevus et risques professionnels. Mais ses
merite.

Si ses

intemperances intellectuelles et morales ofTensaient de trop grands inter^ts et choqHaicnt des

206

JACQUES CASANOVA.

puissances trop redoutables pour ne pas


porter de graves consequences.

II

se

com

heurtait

sans cesse aux prerogatives de I'Eglise et de la

Que Malesherbes

tradition.

dat, favorise I'Encyclopedie

batailler

toute

sa

vie

malgre son manque Voltaire ait pu

ait,
;

contre les despotismes;

Malesherbes

Malesherbes, Voltaire etait


etait
Mais Casanova n'etait que Casanova, un
assez pauvre diable que Ton pouvait supprimer,
s'il devenait trop genant, sans alarmer beaucoup
Voltaire.

publique.

I'opinion

Dans

ce

siecle

ou

tons

semblent impunement se moquer des vieux principes et des pouvoirs etablis, quelques-uns cependant paient cher leurs imprudences. Pour ne
parler que de la France, c'est en 1749 que Danry,
soi-disant chevalier de Latude, fut embastille
pour une mauvaise plaisanterie envers M^^ de
Pompadour; c'est en 1762 que Galas fut roue vif
pour avoir affiche un calvinisme irreductible
c'est en 1766 que La Barre, presque un enfant,
fut decapite et brule pour quelques fanfaronnades

Casanova ne devait pas ignorer ces

irreligieuses.

tragiques histoires et bien d'autres encore. Et,


la periode la plus active de sa vie,
ou il se montre avec affectation, philosophe,
franc-magon, magicien, athee, libertin, cette
periode s'etend de I'emprisonnement de Latude
au supphce de La Barre.

precisement,
celle

II

est

re volte.

le
II

perpetuel indiscipline,

prend

le

le

perpetuel

contre-pied de toute regie et

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUB

207

de tout principe, proteste avec vehemence contra


les pretentions du douanier qui veut fouiller sa
malle et contra I'autorite du Papa.

II

pas une irreverence, pas une insulte.

ne manque
II

s'affiche,

dereglement et la rebellion, recherche


la compagnie de quelques agites, exaspere des ses
rodomontades les gens qu'il a juges fanatiques ou
retrogrades. Ceux-ci ont la rancune tenace et la
dent dure. II le sait, les brave quand meme et
emploie son ingeniosite a esquiver leurs represailles. II n'en a pas moins ete jete sous les
Plombs pour mepris public de la Sainte Religion . Et Ton ne peut s'empecher de penser que
s'il connut les prisons de Madrid et de Barcelone, ce fut bien moins pour les motifs romanesques exposes dans les M6moires, qu'a cause
de sa reputation d'homme impie et dangereux.
Tout ce qui peut attenter a sa chere liberie
proYoque en lui une immediate reaction de
defense. Sans cesse il se tient sur sas gardes et
reste mefiant au milieu meme des abandons et
des succes. Mais, chez lui, cette mefiance se
cultive le

double d'une susceptibilite d'ecorche vif. II n'accepte aucune contradiction, aucune remontrance.

Un

gesta,

un regard, un

sourire, I'aparte de

deux

personnes qui parlent bas, tout lui semble equivoque, suspect, tout prend a ses yeux les apparences d'una mena^ante contrainte. La notion
d'un pareil danger ne I'abandonne jamais. S'il
croit le sentir

quelque part,

s'il

soup^onne quel-

JACQUES CASANOVA

208

qu'un de pouvoir empieter siir son independance,


impulsion le porte a foncer sur
I'obstacle. Haatain, grandiloquent, indigne, il
sa premiere

vitupere, declame, s'excite, invoque la raison, la


legalite, la justice

semblent

le

dans

les

circonstances ou elles

plus etrangeres, en appelle au

mandant de

com-

au gouverneur de la province, a I'ambassadeur, au ministre, au prince,


met en avant son influence, ses relations, ses
protections, et parvient ainsi, par son arrogance
et son audace, a intimider parfois les tiedes et les
Mbles. Mais qu'il se heurte a Finllexibilite d'une
la place,

consigne, a I'inviolabilite d'un edit, a I'entetement

ou a

en definitive a tout ce qui I'incomce sont des coleres


6pouvantables, des fureurs qui I'etranglent.
L'amour-propre s'en mele. Geux qui entravent sa

la force,

mode

et

le

blesse, alors

liberte dejouir, de paraitre,

ceux quine seplient

pas a sa volonte ou a ses caprices, ceux-la sont


des miserables. Meme s'il a tort, surtout s'il a
tort,

il

leur souhaite du plus profond de son coeur

les pires catastrophes.

desastres,

les

accabler
Je

me

les

II

s'exalte a se representer

tortures dont

il

voudrait

les ^

Je brulais du desir de vengeance...

voyais a la tete du peuple pret a extermi-

gouvernement qui m'opprimait je massaTout devait etre


fievre
pulverise. J'avais la
du delire je connaissais les auteurs de mon mal et mon imagination
ner

le

crais sans pitie les hristocrates.

en detruisait

la

source... (III, 49). L'echec le

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

209

plus insignifiant, I'assujettissement le plus banal

prennent a ses yeux


treuses

humiliations

les proportions
et

de desas-

dechainent

sa

rage.

Quelque cinquante ans apres son premier depit


amoureux, il sent encore vivement I'outrage en
songeant au galopin qui i'a supplante aupres de
la jolie Bettine, et il ecrit
Trompe, humilie,
maltraite, devenu un objet de mepris pour un
Cordiani heureux et triomphant, je passai trois
heures a ruminer les plus noirs projets de vengeance. Les empoisonner tous deux me paraissait peu de chose dans ce terrible et maiheureux moment. (I, 44).
La colere chez lui devient si violente, elle bouleverse a tel point son systeme nerveux qu'elle
s'accompagne de malaises physiques
Je sentis
en meme temps fremir mes cheveux et j'eprouvai
une affreuse douleur a la plante des pieds.
(VI, 44). Pour cette ame immoderee, la vengeance
apparaissait comma un bienfait, une incomparaSoit vice, soit vertu, la
ble compensation
vengeance ne s'eteint jamais dans mon coeur
que lorsqu'elle est satisfaite.
(V, 122). II ne
disposait pas heureusement d'un pouvoir suffisant pour la satisfaire toujours. Mais il a conserve
de terribles rancunes. C'est en les entretenant, en
les caressant jusqu'a sa fin, que cet independant
:

cc

(c

)>

s'est

procure dans

les

mines mSmes de

sa hbert6,

ses dernieres et ses plus apres jouissances.

JACQUES CASANOVA

210

Vanite, 6goisme, independance, voila les expressions esseiitielles de la personnalite casanovienne.


Si I'aventurier

nous amuse

et,

trop souvent, nous

s'il nous
repugne par son ego'isme, il est certain aussi
qu'il nous plait par son perpetuel appetit de
liberte et par la cranerie avec laquelle il le mani-

horripile

par

sa

vanite

fanfaronne,

feste et le defend. Gette passion

d'independance

impregne sa personnalite et lui communique


un cachet, un relief distinctifs. Sans doute,
souvent a Tassouvissement de
convoitises abjectes et a I'accomplissement de
vilaines actions. Mais elle a dissimule ses vices et
il

I'utilisa

trop

ses mefaits sous cette belle allure entreprenante


et bardie qui lui est particuliere. Elle lui

donne

du panache. Les aventuriers de son temps, cependant nombreux et divers, ont quelque chose de
plus incomplet, de plus contraint. Malgre leurs

sentent davantage la crapule et les bas


Ou, s'ils possedent plus de force dans le
mal et, pour ainsi dire, plus de fond, ils se
montrent plus sombres, plus nerveux, plus brutaux. Aucun ns peut egaler Casanova parce
efforts, ils

calculs.

qu'aucun ne parvient a atteindre un si haut degre


de desinvolture aussi bien dans la pensee que
dans les actes. G'est le secret de son charme et
de son attrait.

LE VRAI CASANOVA

Me void, moi
autrement.

et je

ne pui

fitre

(Paroles prononc6es par Luther


a la Uiete de Worms).

Bien des sages ont


en moi

dit

a;

Je sens deux

Formule assez heureuse

mettre en relief
les instincts

le

hommes

Ton entend
qui oppose
religieuses ou

si

conflit incessant

de I'individu aux

lois

sociales destinees a les refrener. G'est

un

rac-

courci image, une maniere de personnification

de

la lutte eternelle

entre le bien et le mal, la

chair et I'esprit, I'ange et la


ecrivait

que

je

)).

victoire

ou

(1)

Saint Paul

pas (1)
rain

bete.

Je ne fais pas le bien


aux Remains
veux, mais je fais le mal que je ne veux

Cette repartition des valeurs place la


la defaillance

de

la

volonte sur le ter-

d'une morale determinee,

pitre

aux Romains,

VII, 17.

rapporte toute

212

JACQUES CASANOVA

manifestation individuelle a une serie d'actes-

permet de classer ceux qui les accomparmi les bons ou parmi les mechants.
II n'en est pas de meme au point de vue psychologique. Un duaiisme aussi etroit ne sauraifc
convenir a la mulliplicite des elements dont la
texture toujours complexe constitue notre personnalite. Gelle-ci comporte, en eflet, non seulement.une succession d'orientations parfois divergentes, mais elle admet encore la coexistence

types, et

plissent

psychologiques assez dissemblables entre

d'etats

eux, Elle peut varier d'un instant a I'autre d'apres


les affniites speciales

reactions

propres,

au

le

sujet, I'originalite

degre

de ses

de souplesse

d'etendue de ses qualites particulieres

ou

elle se

trouve egalement intluencee par les milieux

fre-

besognes accomplies, latmosphere


respiree, I'epoque traversee; elle pousse enfm
des racines vigoureuses usque dans le subconscient de I'individu et le domaine obscur
de son heredite. L'action tantot Buccessive,
tantot simultanee de ces divers elements, leur^*
quentes,

les

flux

leurs

et

leur

reflux,

alternatives

et

leurs

leur

remous imprevus,
continue]

balance-

ment, composent ce produit toujours instable!


et cet ensemble toujours mouvant designes|
sous le nom de physionomie psychologique.'J
Qu'une qualite ou un vice predominant puisse
fa^onner cette physionomie au point de lui
donner, en gros, un cachet deflnitif, cela se

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

21H

bien que la chose soit assez


Tout personnage possede, en quelque sorte,
pliisieurs personnalites qui empietent sans cesse
les unes sur les autres.
voit quelquefois,

rare.

Ceci

particulierement

est

perceptible

chez

done pas, apres avoir etudie ses qualites et ses defauts, d'en dresser deux
listes, de les mettre en parallele, puis de 8e
demander ce qui I'emporte chez lui du bien ou
du mal. Ge n'est pas la question ici. II ne s'agit
pas de juger nous n'en avons ni les elements,
ni peut-etre le droit. II s'agit seulement d'utiliser
les materiaux des precedents chapitres, de les
coordonner, de les equilibrer pour tenter de saiCasanova.

II

ne

suffit

sir la clet

de cette etrange personnalite.

Car, a travers les etapes de sa vie

comme

dans

I'analyse de ses fonctions psychologiques, Casa-

nova nous

est jusqu'a present

apparu sous

les

aspects les plus divers et les plus opposes; domi-

nant les evenements


seve,

d'ardeur,

blesses;

et

et

mene par eux;

plein de

roulant dans d'etranges

pourvu de dons incompnrables

utilise a tort et a travers,

fai-

qu'il

de qualites precieuses

qui le conduisent aux pires fautes et de vices

impetueux qui

compliquent de vertus inattendues. Approfondir separement les principales de


ses aptitudes ou mettre en evidence les expresse

sions les plus saillantes de Bon caractere, consti-

un travail indispensable sans doute, mais


un peu factice, precisement pares que Casanova

tuait

JACQUES CASANOVA.

214

un fouillis toujours complique, un pandemonium plain de confusion ou les voix les plus disest

parates se font entendre a la

fois.

L'analyse

I'a

desorganise. Maintenant qu'il se trouve en quel-

que sorte epars devant nous, ses contradictions


nous apparaissent plus graves et plus d^routantes. II faut eclairer ce desordre, ramasser ces
membres disjoints pour les remettre chacun a sa
place, reconstituer en un mot cette poupee si
brillante qui vient de nous montrer quelques-uns
de ses ressorts et lui donner sa veritable signification.

Casanova apparait

comme un homme

ment seduisant qui gagne


perd a etre connu.
Des le premier contact,
gai, spirituel, tres liant,

il

infmi-

a etre vu, mais qui

se

il

captive. Avenant,

met a

la

portee de

au diapason voulu et plait aussi bien a


grande dame et au ministre qu'a I'aventuriere
et au filou. II suscite une sympathie immediate
par son enjouement, son charme, sa pratique
avisee des hommes et son experience souriante
de la vie. Ses incontestables qualites naturelles le
tons, reste

la

placent au-dessus du vulgaire et

le

vulgaire s'in-

precisement parce
qu'elle se fait accessible. Aussi, tons ceux qui le
connaissent de fraiche date raffolent-ils de lui. II
cline devant

attire

sa superiorite

I'attention,

s'acquiert

la

bienveillance et

cree autour de sa personne une atmosphere de


cordialite

dont

il

tire d'ailleurs

un

excellent pro-

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE
fit.

fallait

215

pas mal de temps ou quelque evene-

ment imprevu pour constater que ce

bel etalage

cachait de graves imperfections.

Ses qualites intrinseques sont reelles, indiscuSeulement, il no les developpe pas at ne

tables.
fait

rien pour les cultiver, les condenser ou les

La

affmer.

vie

interieure lui est inconnue.

li

ignore les disciplines intellectuelles ou morales


qui bandent les ressorts de I'esprit et du cceur
la source du veritable merite.
spontanement manifeste cette force
d'ame, qui n'est pas toujours aimable, mais qui
est virile. Tout chez lui reste en surface. C'est
un dilettante et un impulsif. Aucune suite dans
les idees, aucune regie dans la conduite, II va
au gre des circonstances et ne se plait qu'a la
folie du moment. Nettement favorise, au milieu
de I'extraordinaire indulgence de son siecle, par
les aptitudes les plus heureuses et par une surprenante ingeniosite, il aurait du parvenir a la
fortune, aux honneurs, a la puissance, meme a
la vraie consideration, et s'y maintenir. Sa legerete I'a perdu. Se contentant sans cesse d'a peu
pres, il s'est montre tout au plus boheme assez

qui

et

Jamais

il

sont
n'a

divertissant et jouisseur assez frivole.


II

faut

fascine

comme

regarder

de

chairs, a la saillie

ces beaux

loin.

des

Grace
reliefs,

portraits

qu'il

au model e des
a la degradation

des contours, a la profondeur de la perspective,

une physionomie se detache

et parait vivante

au

JACQUES CASANOVA

216

milieu de

I'air

ambiant. Approchez

les lignes se

couleurs s'empatent. Touchez

les

broiiillent,

c'est
c'est une surface plane. Tournez le tableau
un simple coutil tendu sur un cliassis. Casanova
perd a etre scrute, II a donne toute sa mesure au
:

premier abord. Si i'on gratte ce vernis elegant


pour penetrer jusqu'a la trame, on s'apergoit
que cette trame, malgre sa bonne qualite, ne
contient entre ses fils qu'un peu de poussiere et
de vide.
II a tellement
neglige son perfectionnement
que
qualites
intime
ses
les plus marquantes ne
tardent pas a degenerer en mediocrite. Get

homme

qui se

liait si

facilement, qui avait fre-

quente des gens si differents et sympathise avec


tant de compagnons de plaisir ou d'infortune,

combien

eut-il

Casanova parce
en-train,
ginal

un

on

de vrais amis? On se disputait


un merveilleux boute-

qu'il etait

esprit amusant,

le

considerait

un personnage

ori-

comme un bon cama-

on se tenaittoujours
plus ou moins sur ses gardes. II ne manquait pas
une occasion d'etre agreable, serviable, genereux
meme. Mais a qui a-t-il jamais ouvert son coeur,
a qui a-t-il parle en toute franchise et en tout
desiiiteressement, pour qui s'est-il devoue sans
rade; et cependant, avec

lui,

II n'a
pas connu la veritable
femmes ? Ses innombrables aven-

arriere-pensee?
amitie, Et les

tures galantes apparaissent presque toutes uni-

quement

sensuelles.

Parfois

des

aspirations

SA PHY6I0N0MIE PSYCHOLOGIQUE

217

vagues semblent bien I'avoir eieve au-dessus du


simple d^sir. Mais en pareil cas, il fait preuve de
vanite, d'imagination, de beaucoup de litterature
et de bien peu de passion. Ainsi que I'amitie, il
a ignore I'amour.
Si

on

le suit

pas a pas dans les manifestations

habituelles de sa personnalite, on voit sans cesse


les

qualites faciles, factices

et superficielles se

substituer aux qualites solides et profondes.

merae

De

remplace lamitie par la camaraderie


et I'amour par la sensualite, de meme il se revele
malin plutot qu'intelligent, pedant plutot que
savant, outrecuidant plutot que fier, bravache
plutot que brave, impulsif plutot que decide^
tetu plut6t que volontaire. Capricieux, hurluberiu,
ne poussant jamais les choses a fond, il estl'extravagance meme. Ses fureurs comme ses admirations sont excessives mais passageres et le conduisent a I'incoherence de pensee et a I'instabilite
d'humeur. On a vu avec quelle prudence il evite
ceux qui lui sont superieurs pour triompher
aupres des ignorants, des faibles ou des na'ifs
qu'il

ainsi, le

n'est

plus souvent, son apparente superiorite

qu'une insuffisance deguisee.

II

manque de

cette noblesse interieure qui s'affirme en toutes

circonstances et qui survit aux catastrophes. Si,


de temps a autre, il revele d'iricontestables sentiments de delicatesse, s'il se laisse aller a des
mouvements de generosite et de bonte, ils sont de

bien

courte duree,

parce

que trop immedia-

218

JACQUES CASANOVA.

tement subordonnes a son interet et domines par


son ego'isme etroit qui gache tout. Incapable de
se plier a aucune regie, aucune contrainte, il a
tout

Son

entrepris et n'a rien acheve.

Ay ant en

n'est qu'une vaine agitation.

activite

lui le prin-

tombe

cipe de toutes les ressources, Casanova est

dans toutes

les defaillances.

reste

II

un mediocre,

mediocre dans ses sentiments, mediocre dans


ses pensees, mediocre dans ses actions, mediocre
dans tout le cours de son existence qui cependant, de loin, brille de tant d'eclat. G'est un perpetuel rate.

Comment done expliquer


I'aventurier? Par I'eclat

apparences.
laquelle
le bel

il

C'est

la

I'indeniable attrait de

et

I'originalite

parure

de ses
sous

reluisante

dissimule sa defectuosite fonciere c'est


;

habit charge de dorures dont

il

rev^t tant

d'imperfections et tant de vilenies. L'exterieur, la


fagade, la serie de ses differents aspects, voila ce
lui. Ses seules allures de cranerie
de bravade en font deja un personnage peu
banal
nous sympathisons toujours avec celui
qui nargue I'autorite, rosse le guet et n'en fait

qui frappe en
et

qu'a sa tete,

meme

s'il

est le plus

nement du monde, a condition

mauvais gar-

qu'il soit plaisant.

Casanova nous interesse egalement par I'ingeniola diversite des precedes mis au service de

site,

ses appetits.

Nous savons

qu'il n'est rien,

qu'il

ne vaut rien et qu'il ne veut rien de bon, et


cependant il reste un maitre dans I'utilisation de

;:

SA PHYSIONOMIB PSYCHOLOGIQUE

219

ses qualites spontanees d'intelligence, d'imagination et d'action.

agitation et

II

nous captive par sa fantaisie, son


son impudence. C'est un pro-

meme

bleme continuel et des plus divertissants de se


demander jusqu'ou elles iront, quel mauvais tour
le Venitien pourra bien sortir encore de son sac
et par quel nouveau subterfuge il entreprendra
de se tirer d'affaire. Toute cette vie prend I'ing^nieux aspect d'un decor tres subtilement agence
vu de la salle, il resplendit de belles couleurs,
d'agreables proportions et

vu des

meme de magnificence

ne sont que portants


aux formes etranges et loques depenaillees.
Casanova est arrive a ce resultat paradoxal de
se constituer une personnalite attrayante sur un
fond bien mesquin et mSme assez vil. Ainsi
Venise, sa cite natale, semble soutenue par la
masse fluide des eaux et parait Hotter sur la saumatre inconsistance de ses lagunes. Mais elle se

helas!

coulisses, ce

cramponne a quelques cent vingt ilots par un


nombre incalculable de pilotis qui, malgre les
eaux

et les vases,

vont I'unir a

la

masse resistante

des fonds. La personnalite de Casanova, prestigieuse par ses dehors, s'appuie seulement sur

une base ind^cise

Pour

et sur

eclaircir ce

quelques

paradoxe

pilotis pourris.

et justilier ces con-

tradictions, pourquoi ne pas aller

du

particulier
15

JACQUES CASANOVA

220

au general en pla^ant Tindividu dans sa race?


Pourquoi ne pas interroger la substance obscure
de la personnalite casanovienne, celle qu'il doit a
rhoritage des generations anterieures bien plus

qua

ses

personnels? G'est deceler, non

gains

I'explication derniere

ques

de ce caractere, mais quelde son orientation

generales

directives

psychologique.

Elegance

frivole,

incessant besoin do briller,

appetit de jouissances qui recherche


plutot que la qualite

du

la

profusion

raffuiement un

plaisir,

deluxe qui s'accommode de


clinquant, aisance a s'exprimer qui degenere en

pen

superficiel, gout

bavardage, esprit
spontaneite a
facilite

facile,

bienveillance interessee,

s'emouvoir qui

a comprendre qui

ne persiste pas,

n'approfondit guere,

ardeur a concevoir plus qu'a executer, imagination trop vive, gaite dans la fantaisie, souplesse dans Taction, desinvolture dans les moeurs,
tout cela ne represente-t-il pas, dans ses grandes

mediterraneens?
Sans doute chacun de ces peuples possede son
genie propre. Mais les uns et les autres, depuis
lignes, la mentalite des peuples

des siecles et des siecles, se trouvent en relations


si

constantes par

les

rehgions,

exodes ou

les

le voisinage, I'interet, le

les

negoce,

guerres ou les alhances, les

invasions,

caracteres nationaux,

s'est

que,

par-dessus

les

forme un caractere

ethnographique, un type synthetique bien tranche


et

facilement

reconnaissable.

II

apparente

le

SA PHYSIONOMIB PSYCHOLOGIQUE

Napolitain

Grec,

et le

Tunisien,

Venitien

le

TEspagnol.

II

en

et

le

ProveiK;al

Levantin,

le

221

et

le

I'Arabe et

sinon des freres, du moins

fait,

des cousins. Tous ces gens-la sont plus ou moins


croises entre eux, tous ont respire le meme air,

du

joui

meme

Tous ont vecu de

soleil.

facile qu'assure a ses riverains la belle

risee,

eux

berceau de nos

civilisations.

I'existence

mer

favo-

Us ont derriere

splendeur d'Athenes,

la gloire, la richesse, la

de Rome, de Carthage, d'Alexandrie, de Byzance


et de Fez. Pendant des generations innombrables,
ils donnerent au monde une philosophie, un art,
des

lois, et

furent lea depositaires d'une cerlaine

de bonheur. Qu'ils
aient degenere, c'est une consequence inevitable
de la loi d'evolution. Mais ils tiennent de leurs
anc^tres etdes magnifiques civilisations au milieu

forme de

verite,

de beaute

et

desquelles ceux-ci ont vecu, des qualites develop-

pees

dans

acquises

la

et

suite

devenues

des

defmitivement

ages,

innees.

Chacun d'eux
un peu de la

possede, en proportions variables,


lucidite hellenique,

de

la

ponderation latine, de

de la cautele juive, de
I'ingeniosite egyptienne, de la sagesse mahometane, de I'emphase espagnole et de la grace italienne. Meme dechus, ces hommes conservent la
I'habilete

phenicienne,

distinction native et la finesse aristocratique des

accusent aussi les vices,


les corruptions ou simplement la legerete des
vieilles races;

mais

ils

civilisations finissantes.

JACQUES CASANOVA

222

Que Tun

d'eux plus

mieux doue encore que

plus

intelligent,

actif,

ses pareils, ajoute a ces

predispositions ataviques

une experience aigue

des temps presents pour pousser a ses extremes


besoin de paraitre et la passion de
en
resultera cet etre distingue et desorjouir,
donne, estimable et amoral, trop complexe pour
^tre equilibre, trop ardent pour etre sage, trop
fecond pour etre harmonieux, ce melange de
bien et de mal, ce tissu de contradictions, cet
individu ou se heurtent toutes les qualites, tous
limites

le

il

les vices, toutes les aspirations, toutes les lies,

homme chez qui les plus belles facultes sent


mises au service des instincts les plus crapuleux
et chez qui les pires fumiers se couvrent des flocet

raisons les plus riches, le prodigieux, I'incoherent,

I'incomparable Casanova.

Du

fait

qu'il

est essentiellement

polymorphe,

qu'il contient toutes les oppositions et tous les

melanges,

qu'il

se

montre tour a tour sympa-

thique et repugnant, subtil et

trivial,

raisonnable

genereux avec I'argent vole, sensible au


milieu du plus parfait egoisme, delicat dans la
bassesse, pointilleux dans la malhonnetet^ du
fait que Ton pent trouver en lui toutes les vertus
et tous les rices selon le point de vue sous lequel
et fou,

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE

on

le

223

considere, Casanova dechaine les admira-

tions ies plus enthousiastes et les critiques les

De son temps

plus cinglantes.
il

passa,

des

suscita

11

on

le

traita

coquin et on

le

venera

coleres

un

lent,

esprit

qu'il avait

deja, partout

engouements

ou
des

et

couramment de filou, de
comma un homme excel-

superieur.

Sans

doute, ceux

trompes, escroques, bafoues ou

ridi-

monnaie de sa piece.
Mais pour avoir acquis, pendant un temps plus
ou moins long, I'estime et la consideration de
culises, lui

rendaient

la

personnages comme Baffo, Bragadin, Bernis, le


comte de Lamberg, le comte de Waldstein, Opitz,
le prince de Ligne, et tant d'autres, il avait du
manifester quelques merites evidents. Certes,
ces gens-la ne sont pas eux-memes toujours
recommandables, mais enfm, lis ne sont pas les
premiers venus et leur appreciation conserve sa
valeur.

temoignage des femmes ?


ou de Francesca Buschini, dont les lettres si passionnement admiratives sont parvenues jusqu'a nous? Celui de la
Faut-il invoquer le

Celui de

Manon

Balletti

mysterieuse Henriette qui

lui ecrivait, parait-il,

apres quinze ans de separation


des

hommes ?

dont

la

i>

ou

celui d'Elisa

Au

plus loyal

von der Recke

sollicitude adoucit ses derniers jours?

Quand, longtemps apres

la

mort de Casanova,

parurent les difTerentes editions des Memoires,


I'opinion fut tres parlagee etl'iiigenieux Venitien,

JACQUES CASANOVA

224

comme

de son vivant, rencontra I'accueil le plus


sympathique a cOte de la reprobation la plus
indignee. Sainte-Beuve ne peut se defendre d'un
certain penchant pour ce grand voluptueux qui
ne se laissait pas dominer par les femmes Jules
Janin le tient pour un simple farceur, anime d'appetits grossiers
P. Lacroix, seduit mais defiant,
suppose ses recits apocryphes et pense reconnaitre en eux une mauvaise plaisanterie litteraire
de Stendhal; Fr. Masson, I'historien de Bernis,
n'y voit que mensonges et les rejette avec mepris.
Mais a mesure que des recherches intelligentes
et fructueuses mettaient davantage en lumiere
;

valeur et I'authenticite de I'ouvrage, la personnahte de celui qui I'avait compose, attirait


plus intensement I'attention. Certains Casano-

la

vistes

avouent

la

seduction infinie de leur heros,

pour ses plus incontescharmes peut-etre, se


reorient au nom de la morale. Et M. Octave
Peut-on reprocher a
Uzanne de plaider (1)
ce Petrone du siecle de Louis XV d'avoir montre
et avoue une morale aussi decadente que celle
des plus hauts personnages qu'il met en scene?...
Avons-nous le droit de discuter par une analyse
trop severe les plaisirs qu'il nous procure par la
lecture de ses Memoires et d'enqueter sur ses
mauvaises moeurs individuelles?... On conceit

et trouvent des excuses

tables mefaits.

D'autres,

(1)

Revut du XVIlb

siecle, livraison

de juillet-d^cen^re 1017.

SA PHYSIONOMIB PSYCHOLOGIQUE

mal

la severite a la fois

225

pedantesque, doctorale

avec laquelle certains des exegetes et


des scoliastes de ses Memoires et de son oeuvre
et liautaine

parlent de ses fredaines, de ses vagabondages et

de ses mauvais tours. Avec des allures de professeurs bourgeois et effarouches, beaucoup croient,
se montrant distants, eviter de se conipromettre

en sa

societe. lis jettent

du

lest

aux yeux de leurs

lecteurs en s'efforgant de stigmatiser notre Venitien de ces dedaigneux qualificatifs

ce drdle, ce

chenapan, ce fripon, ce sacripant, et autres


mots amenes reserves aux pires mauvais sujets,
mis a I'index de la classe avec un bonnet d'ane.
II y a quelque tristesse a constater ces simuliitions et ces restrictions mentales auxquelles se
((

croient condamnes, dans notre societe, des esprits

de moyenne envolee, qu'on se plaitajuger indeGiacomo ne fut cependant ni

pendants... Notre

meilleur ni pireque les plus illustres personnages

de la comedie humaine du xviip siecle


Ainsi,

t>.

Casanova ne cesse de provoquer

homme

les dis-

semble
ou la
I'amour
entre
de
milieu
qu'il n'y ait pas
liaine, la louange ou I'insulte.
A quoi bon? Pourquoi I'accuser sans relAcbe
ou bien I'excuser malgre tout? Pourquoi exalter
cussions.

Avec

cet

excessif,

il

ses qualites au point de dissimuler ses deiauts,

ou amplifier ses defauts jusqu'a elTacer ses vertus? Pourquoi refuser de le voir dans son ensemble
qui est une perpetuelle contradiction, une inces-

JACQUES CASANOVA

226

sante incoherence ? Pourquoi ceder a cette manie

de vouloir classer toujours, juger sans cesse, et


raidir dans une attitude forcement contrainte ce
qu'il y a de plus insaisissable, de plus fluide, de
plus complexe, de plus deconcertant une person:

humaine? Comment exiger qu'une

nalite

vie

de

soixante-treize ans ecoulee dans le siecle le plus

imprevoyant de Fhistoire, se
I'unite

et la

logique?

Quand

soit

deroulee dans

a-t-on rencontre,

que dans certains romans, un caractere


tout d'une piece? Qui a vu un homme parfaitdans
le bien ou dans le mal? Quel saint n'a jamais
montre de faiblesses ou quel bandit de Temotion?
Casanova est un homme, tout simplement voila

ailleurs

de ses contradictions. II apparait successivement bon et mechant selon I'oscillation des

le secret

circonstances.

II

nous interesse par

les proportions, le

le

melange,

dosage de ses qualites et de ses

II vit. Tout est la.


semble que le recul des temps soit a present
assez considerable pour eviter de prendre parti
pour ou contre I'aventurier. Acceptons-le tel qu'il
est, sang enthousiasme intempestif comme sans

defauts.
II

vaines recriminations.

En

lui

se jouent les. pas-

sions eternelles qui conduiront toujours I'humanite.

EUes ont determine

existence.

II

faut

lui

montrer sans ambages


faut lui

les fluctuations

savoir

gre

de son

de nous les

et sans fausse

pudeur.

II

savoir gre surtout de nous les conser-

ver parees des expressions parliculieres a son

SA PHYSIONOMIK PSYCHOLOGIQUK

227

siecle et tout impregnees encore par les parfums d'une epoque abolie. Dans ses pensees,
dansses actions, Casanova montre la meme insouciance, la meme legerete, le meme cynisme que
la plupart de ses contemporains. II use et abuse
desprejugeset descoutumes du moment. Comme
tant d'autres, il utilise pour son compte
cette
cc

espece de philosophie pratique qui, reduisant

regoisme en systeme, regarde la societe humaine


comme une guerre de ruse, le succes comme la
regie

une

du

juste et de I'injuste, la probite

affaire

comme

le

de

goilt et

de bienseance

et le

patrimoine de filous adroits (1)

losophie plus que modeste

comme
monde
.

Phi-

Casanova ne I'a pas


copieusement mise a contribution.
II
est le personnage le plus representatif du
xviiie siecle Ubertin. Peut-on rendre un miroir
responsable des sourires ou des grimaces qu'il
retlete? Non. Mais qu'il est interessant parfois

inventee;

d'y

regarder

(1)

an

il I'a

II.

Maximilien Robespierre

Discours

a,

la Convention, le 18 flor6a

LES

DE

DEUX

PRliNCIPALES

L'ACTIVITE

FORMES

CASANOVIEi\I\E

CASANOVA ET LES FEMMES


c

L'amour

ett

un grand recommenceur.
Bossy-Rabutin.

>

semble au premier abord que Casanova ait


Memoires uniquement pour y rapporter
la longue serie de ses bonnes fortunes. De fait,
elles y occupent au moins les trois quarts de
I'ouvrage, et celui-ci s'arrete au moment ou les
exploits amoureux du Venitien s'essoufilent dans
II

ecrit ses

I'insuffisance. Ainsi,

ment occupe
portait

femmes ont

les

certaine-

de sa vie. Tout le
exemples dormes a son

les trois quarts

vers elles, les

enfance, I'influence des milieux dissolus qu'il avait

constamment frequentes,

comme

I'air

perament

les

moeurs relachees de

I'atmosphere licencieuse de Venise

son siecle,

libertin

meme

et

de Paris, enfm son temson perpetuel appetit de

volupte. Suivre le bel aventurier dans ses amours,


c'est le voir agir

en pleine spontaneite; c'est aussi


de sa per-

saisir sur le vif les caracteristiques

JACQUES CASANOVA

232

sonnalite,

tout

en

illustrant sa

psychologie

dei^

mesdames,

|
est.|

quelques galantes images.


Zelmis,

un

comme

vous

le savez,

cavalier qui plait d'abord. G'est assez de

le-^

pour le remarquer et sa bonne mine<i


est si avantageuse qu'il ne faut pas chercher avec
soin les endroits de sa personne pour le trouver 1
aimable il faut seulement se defendre de le trop
aimer (1). d
plait d'abord y>, qualite essentielle en ce|
II
siecle etourdi ou tout s'envole et se disperse dans
un perpetuel tourbillon. Le temps manque pour
voir

une

fois

disserter, sophistiquer

comme

pas a pas la carte du Tendre

jadis et parcourir

ou pour s'engager,
comme plus tard, dans des serments tellement
eternels qu'on trouvera toujours le moment de
les accomplir.

Regne de

la fantaisie!

naitetse realise. Qu'importe a une


jettir celui qui, tout a I'heure,

deviendra son amant!


I'usage

si

II

Un

femme

caprice
d'assu-

ce soir ou demain,

plait et i'on

verra bien a

cette impression persistera quelques

heures, quelques jours, quelques semaines ou

quelques mois
Casanova, nous

merveilleusement
organise pour donner au premier aspect une
excellente opinion de lui-meme. A chaque etape
de sa destinee, il s'impose au beau sexe par un

charme
(1)

Regmard

le savons, est

particulier

La Provencale.

variant

avec

I'age

frai-

DEUX FORMES DE L'ACTIVIT6 CASANOVIENNE

233

cheur un pen equivoque de I'adolescent, grace


cavaliere de I'officier, desinvolture du viveur,
aisance de Thomme du monde, prestige du voyageur, originalite du philosophe. Sa vie est une
seduction.

continuelle
belles par sa

II

bonne mine,

attire

I'attention

des

ses dehors avantageux,

sa prestance, sa coquetterie, son raffinement et

par sa vigueur prometteuse. II les enchante par


sa vivacite, son enjouement, ses prevenances. II

impressionne par la chaleur de ses declarations, Topportunite de ses attaques, I'audace de


ses gestes, la brusquerie de ses victoires. Les

les

femmes

le

cherissent parce qu'il salt leur parler,

les deviner, les

satisfaire

les

comprendre, s'occuper

sans

cesse

depuis

le

d'elles et

plus

leger

caprice jusqu'a la volupte la plus eperdue. Elles


se le disputent parce qu'il est

un homme

a la

mode

de ses bonnes fortunes devient


un puissant excitant de leur curiosite ou de leur
perversite. Elles I'adorent enfm, peut-etre parce
et

que

la notoriete

qu'en derniere analyse, malgre ses petits soins et


folies, 11 se montrc toujours leur mattre,

ses

superieur a i'amour au milieu de


et que,

s'il

se

donne

sans cesse,

la
il

passion

m^me,

ne s'abandonne

jamais.

Tout en

lui est

organise pour les succes femi-

encombre
lisLe amoureuse
surprise!
cependant,
6
et
Memoires
les pages des
vautard
ce
impetueux,
on apprend que ce bavard
emerite a fait parfois preuve de discretion et disnins.

Une longue

JACQUES CASANOVA

234

simule plus d'une

conquete.

Ses admiratrices

appartiennent a toutes les classes, a tousles ages,


a toutes les conditions, a tous les milieux, a tous
les

pays

du meilleur

aventurieres, demoiselles

ton, sa gouvernante, sa cuisiniere, des quantites

de

filles

publiques,

femme de son

la

Nina Bergonzi entretenue par


logue, Justinienne

Wynne,

capitaine,

de Cata-

le vice-roi

future comtesse de

Rosenberg, les couturieres de Gasopo, les


employees de sa manufacture parisienne, les
ouvrieres de Turin, les cinq soeurs hanovriennes
de Londres, les trois amies de Geneve, cette
petite sauvagesse

de Zaire a Saint-Petersbourg,

la

prestigieuse M. M..., la celebre Silvia, M'^e d'Urfe

M^^ Dubois

si foUe,

Tonine

et

sage, Nanette et Marton,

si

Barberine,

Therese,

Mi'e

Vezian,

Esther, Rosalie, Lia, la servante du pretre d'Orsora,

la

femme du bourgmestre de

Francesca
jours, cette

Buschini,

consolatrice

Gologne,

des mauvais

etourdie de Gaton qui embrase sa

Toutes
que nous connaissons, toutes celles que
nous ne connaissons pas, toutes celles qui lui
soixantaine... et tant, tant et tant d'autres

celles

ont cede, toutes celles qui lui ont accorde seule-

ment quelques menues

meme

faveurs,

toutes

celles

ne soupgonna jamais le tendre


eu a chercher
beaucoup pour le trouver aimable et bien peu ont
regrette de I'avoir trop aime. II n'a pas seulement
dont

il

interet, toutes, certes, n'ont pas

inspire des caprices.

II

fut aussi I'objet

de passions

DEUX FORMES DE L'ACTIVITE CASANOVIENNE

comme

tres sinceres

Lucrezia,

meme

et

comme

celle

varietes

du

de

235

ou de dona
pures
Les diverses

celle d'Henriette

de

tendresses tres

Manon

Balletti.

desir feminin lui sont familieres;

il

en regut les temoignages les plus differents et il


Dans ma
les accepta avec une ardeur egale
:

longue carriere libertine, pendant laquelle mon


penchant irresistible pour le beau sexe m'a fait
mettre en usage tous les moyens de seduction,
tourner la tete a quelques centaines de

j'ai fait

femmes dont

ma

les

charmes

s'etaient

empares de

raison (V, 175).

Car

il

femmes

y a reciprocite s'il plait aux femmes, les


lui plaisent infiniment.
:

Elles representent pour lui I'instrument delicat


et parfait

de

la satisfaction

physique, I'agreable

necessite de sa constitution robuste, la vibration


indispensable de ses sens. II ne pent pas davantage s'abstenir de leurs charmes que de se priver
d'aliments.

Elles

sont

les

dispensatrices

d'un

plaisir toujours delectable et constituent, a parler


sans detours, une bienfaisante hygiene Gulliver
:

le

des sens fut toujours ma principale


Je n'en eus jamais de plus importante.

plaisir

affaire

(Preface, IX). Seulement,

comme

cette sensualite

nature humaine, elle


realise une des
de haute
signification
prend, a ses yeux, une
delicieuse
importance, domine I'existence de sa
fins

de

la

tyrannic, I'agremente d'illusions et suscile une

multitude d'emotions exquises.

L'amour exerre

JACQUES CASANOVA

236

un magnetisme auquel
insensible et ie

re^arde

quees celles que


voir (V, 389).

la

brute

comme

la sensualite

meme

n'est

pag

des natures man-

ne saurait emou-

)>

Casanova se laisse eniouvoir a I'exces. Les


moindres agrements de celle qu'il convoite lui
procurent des joies incomparables Quand une
femme est jolie, il ne faut qu'un instant pour Is
trouver telle (IV, 494). Mais, quelle longue suiti
:

de plaisirs subtils et delicats a detailler cett


impression d'ensemble Jolis yeux, levres fratches^
belles dents, teint enchanteur, gorge divine, pro-^
!

portions harmonieusQS, le tout rehausse par lea


artifices

ou

les

de

la coiffure, I'elegance

des ajustement!

revelations d'un piquant deshabille.

bien vite ces plaisirs s'aiguisent, car

il

excelle

plonger ses regards, de haut, dans un corsage ou


a les diriger, d'en bas, sous des paniers. A.u contac

magique du

desir, tout se pare

de seduction et d

grace, tout, jusqu'aux imperfections

J'ai tou-

suave I'odeur de celles que j'ai


aimees (Preface, X) . Les objets familiers d'une

jours trouve

jolie

personne, I'atmospliere

meme

pire, s'impregnent d'attraits capiteux

qu'elle res^
:

II

y a dans

de la chambre a coucher de la femme qu'oi


aime quelque chose de si intime, un air si balsa'^
mique, des emanations si voluptueuses, qu'ui
I'air

amant

oblige d'opter entre le ciel et ce lieu dc

delices ne balancerait pas

choix

(III,

505)

un

instant dans soi

DEUX FORMES DE L'aCTIVIT^ CA.S\N0VIKNNE

Cependant,

reclame bientOt des

il

t>37

3r\tisfaction3

plus positives. Ses mains s'impatientenfc. Toucher,


c'est realiser la volupte

miere possession. Nui

incomparable d'une pre-

n'est plus habile k frolor

une chevelure, une gorge, un genou. II est touun ruban, lacer un corset,
essayer lui-meme les has qu'il apporte en cadeau,
ou placer au bon endroit de superbes jarretieres

jours pret a nouer

ornees de devises galantes.

Ces

petits

jeux I'enchantent. Gonnaissant a fond

il en apprecie toute la
fms gourmets, qui, avant
d'absorber un vin rare, contemplent sa couleur

Fart des preliminaires,

comme

saveui%

ces

et sa transparence, hument son arome


savamment son bouquet de leurs papilles

Preliminaires passionnants, mais trop


qu'il s'y

chez

attarde

la belle

Ne

et tatent

averties.

vifs

pour

supposent-ils pas, d'ailleurs,

enjolee

un consentement plus ou

moins deguise ?
La jouissance et les desirs,
Sont ce que i'homme a de plus rare

Mais ce ne sont pas vrais plaisirs


Des le moment qu'oa les separe.

Casanova se grise; il devient fou. II fouiile avec


des doigts de lievre, penetre de regards de feu
ensorcelants retraits. Dans cet etat
d'irritation extreme, rien ne pout plus le

les

plus

retenir.

Sa force se tend. Athlete de Venus, tou-

jours dispos,

jamais

salisl'iiil,

multiplie les prouesj?es.

il

ronouvelle et

JACQUES CASANOVA

238

Son imagination

se

met de

la partie. Et,

natu-

Ecoutons
son lyrisme s'epancher en vers execrables, mais
rellement,

suggestifs

il

oiitrepasse toute mesure.

Quand tu me vois, Gaton, te peindre mon amour,


Te le prouver par de tendres caresses,
Ressentir du plaisir les plus vives detresses,
Bruler, frissonner tour a tour,

Te serrer dans mes bras, t'arroser de mes larraes,


Donner mille baisers a cliacun de tes charmes,
Vouloir en meme temps toucher tous tes appas,
Etre jaloux de ceux dout je ne jouis pas...
Quitter encore ceux-la pour ceux que

Posseder

j'ai

quittes,

tout, et vouloir davantage,

Eufin, aneanti par tant de voluptes,

Ne

plus trouver d'autre langage

Pour t'exprimer tout I'exces de mes


Que des soupirs tumultueux

feux,

mon

dme,

Alors. tu crois, Gaton, lire

au fond de

Tu

Tamour qui m'enflamrae.

crois y decouvrir tout

Eh bien

detrompes-toi, ces desirs, ces baisers,

Ces transports, ces soupirs, ces pleurs ne sont encore


Du feu qui devore

Que des indices bien legers

(1)

C'est clair
malgre cette frenesie oratoire, il
cherche avant tout I'apaisement de desirs hyperesthesies. Mais il se prevaut aussi de cette gloire
:

particuliere qui consiste a stup^fier sa partenaire

par

les manifestations repetees

nelle vigueur.

(1)

Le beau

de son exception-

sujet de vantardise

Vers trouves dans les payiers de Dux.

Les

DEUX FORMES DE L ACTIVITE CASANOVIKNNE

lemmes
moyens

le

239

passionnent parce qu'elles spoilt les


temoins de ses talents phy-

et surtout les

siologiques. Ses victoires lui procurent les plus

vives satisfactions d'amour-propre, et I'assouvis-

sement de sa vanite I'emporte sur

celui de sa
en arrive a s'etonner lui-meme. Les
Memoires abondent en copieux panegyriques de
ses merites speciaux. Personne ne se laisse
prendre a de telles exagerations. Mais personne
ne doute aussi que la realite ne fut pour lui des

sensualite.

II

plus flatteuses.

Parmi les diversites de la beaute feminine,


quel est done son type prefere? Question en apparence difficile a resoudre quand il s'agit d'un
honime qui s'eprit des plus dissemblables
amantes. La nouvelle venue semble loujours
incomparable, du moment qu'elle ranime son
desir et met en jeu son humeur avcntureuse.
Cependant,

si

vigoureux appetils

ses

lui

per-

mettent, a I'occasion, de ne point se montrer difficile, il n'en revele pas moins, dans ses gaianteries,

un

gout

personnel

plul6t

fertile

en

exigences.
II

deteste la

lesse, celle

fadeur, la nonchalance,

du caractere comme

la

mol-

celle des chairs.

au hasard des relais, il rencoulre


sur la route de Rome, une cantatrice en renom
qui lui manifeste un teridre interet. Casanova

Un

jour,

goutait fort les actrices.

gante,

aimable,

et

Cellc-ci est jolie, ele-

cependant

il

la

dedaigne

JACQUES CASANOVA

240

Quoique jeune

pas

et belle, elle

revanche,

femme de chambre,

la

elancee, aux formes rondes et a

ma

vivement
derniere
II

me

ne

En

brune

belle

I'oeil vif,

convoitise. (V, 9).

qu'il fait

revenait

blonde et trop grasse.

etait tres

elle

Et

excitait

c'est a cette

des propositions.

n'aime pas non plus les femmes qui se

tiennent sur la reserve par betise ou par pruderie

maussade
116).

II

dresse

la

La

pire espece de

nasse

femme,

pedante ne vient qu'apres.

la

c'est la

(VI,

craint aussi les manifestations d'une ten-

trop

convaincue,

jalouse; la pauvre

au

au contraire, affectent de

ni celles qui,

pretention

Balletti,

illettree, fut delaissee

brillant inconstant

exclusive

partant

Manon
une

et

cette Lespi-

pour avoir temoigne


encom-

aftection trop

brante.

Ce

qu'il

lui faut,

c'est la

gait^,

spontaneite, la naivete sans fard

I'entrain,

comme

le

la

cy-

nisme sans voiles. Les minois roucoulants d'un


Greuze ne I'attirent pas davantage que les physioiiomies simples et graves d'un Chardin.

cherche

la

vivacite,

Tanimation,

femmes creees par Fragonard,

la

II

re-

verve des

leur joie, leur

franche malice, leur grace ferme ct souple, leurs


gestes prompts et
sante, ces

yeux

un peu

fous, leur activite inces-

d'intelligence, ce sourire

amuse,

cet air de fievre et d'allegresse, tous ces dons de

charme

exalte qui les rendent pai'eillement sedui-

santes dans leur ardeur de vivre et leur bonheur

DEUX FORMES DE L'xCTIVIT6 CASANOVIKNNE

d'aimer. Ce qu'il desire, c'est

le

241

natural dans I'ex-

pression, la desinvolture dans Telegance, I'aisance

dans
la

le plaisir,

fougue dans

Tenjouement dans la tendresse et


la volupte. Ce qu'il prefere, c'est

une beaute fringante, nerveuse, epanouie dans


1

eclat

de

la

Elle etait

jeunesse et de la sante. Ainsi Lia


eblouissante.

plus vingt-deux ans. Sa

EUe pouvait

tailie svelte,

avoir au

elancee en

nymphe, une chevelure superbe du plus beau


noir, un teint de lis et de roses, les yeux les plus
beaux, pleins d'esprit et de
pieres et des sourciis

si

feu,

de tongues pau-

bien arques qu'ils sem-

blaient vouloir declarer la guerre a tons ceux qui

pretendaient a la conquete de tant de charmes


tout en elle annoucait I'education et Tusage du

monde. (V, 38). Gar il n'existe pas de veritable


beaute sans bon ton naturel et sans elegance
innee. Elle avait en outre, dit-il de Charlotte
Lamotte, ce qui n'accompagne pas toujours la

mon sens, vaut mieux qu'elle,


veux dire beaucoup de distinction dans les
manieres, dans I'air, dans le regard et jusque
dans le son de sa voix. (VI, 199).
Cependant, tant de qualites ne suffisent pas tou-

beaute, et ce qui, a
je

jours a son raffinement.

conversation, de

It

I'esprit,

veut a

du

la

femme elue de la

savoir. Certes,

il

n'a

pas echappe a I'ordinaire m^diocrite des amours.

Pecores ou simples debauchees encombrent sa


carriere gal ante. Son desir et son imagination les
paraient d'un prestige illusoire, jusqu'au jour plus

JACQUES CASXNOVA

242

ou moins

lointain

ou

pauvrete et dans sa

Mais

la realite se revelait

tristesse.

femmes

a rencontre quelques

il

dans sa

incontestable superiorite

d'une-^

Esther, dont la finesse

pendant ses sejours en Hollande; la jeune


comtesse Clementine, passionnee de lectures;
Mnie Dubois, admirable de raison claire, de jugement droit, et qui pratique Locke Hedvige, ferue
de theologie; et surtout la belle recluse de

le ravit

Dans la galerie
Murano, I'incomparable M. M.
des amours casanoviennes, elle prend la premiere place. Elle possede a la fois la beaute elegante de Lia, le charme d'Esther, les aptitudes
iiitellectuelles

Mnie Dubois,

encore

de
la

Clementine,
dialectique

elle est la

croire de cette passion

admettant que

raison

de

Mieux

plus ardente, la plus auda-

cieuse, la plus enigmatique des

Que

la

d'Hedvige.

le recit

n'en

ait

si

femmes.
romanesque? En

pas ete invente de

toutes pieces, nul doute que imagination et la

une grande part. Cependant,


vecue ou revee, cette histoire incarne,avec le maximum de perfection, I'ideal feminin du Venitien.
Charme exterieur, ardeur des sens, volonte
fantaisie n'y tiennent

hardie

M.

M...

et

prestige

inne,

telle

se

caracterise

Grande, elancee, avec une magnifique


chatain, un teint delicat, des yeux

chevelure

bleus, des levres


la

main

ouverte,

le

humides

et des dents eciatantes,

gorge parfaite, la physionomie


regard decide, elle joint a une reelle

fine, la

DEUX FORMES DE

l'activiti!:

casanovienne

2-43

une grande distinction de


une elegance naturelle, une aisance
aristocratique. En outre, une intelligence lucide,
de I'instruction qu'elle puise aux ouvrages les
plus serieux, de I'esprit et du meilleur. Robuste
beaute

plastique

manieres,

de sante, adorant I'aventure,


but, sa

de

la

ou

les

loi,

le

plaisir est

son

sa religion. Elle atteint la plenitude

jeunesse et de

la passion, I'age

femmes apprecient

vehement

de I'amour.
elle veut tout

les realites

N'ayant plus rien a apprendre,


savourer. Elle repand autour d'elle un suggeslif

de volupte et s'em barque avec


autant de fougue pour Gythere que pour Lesbos.
Mais toujours maitresse d'elle-meme, elle con-

rayonnement

serve dans les supremes abandons une incontestable dignite. Figure etrange et passionnante

son perpetuel besoin de jouissance,


emploie toutes les ruses et toutes les
elle
audaces, et pour le justifier, tous les sophismes

Pour

satisfaire

Les obstacles, les dangers


ses voluptes plus
rendent
irritent ses desirs
intenses. Elle mene une double vie de contrainte
et de liberte, vetue de bure le jour, somptueusement paree, la nuit, de robes precieuses et

et tous les paradoxes.


et

d'admirables bijoux, courant sous le masque les


theatres et les salles de jeu, ou bien arrivant au

rendez-vous, derriere la statue du Colleone, en


pimpant costume de cavalier. En toute circonstance, elle manifeste I'autorite

dune grande dame

et deploie les ressources d'une aventuriere.

244

JACQUES CASANOVA

Rien ne pouvait plaire da vantage a Casanova.


ses conquetes ne Tenchanta si pleinement. Tout le ravissait dans ce roman hasardeux et extravagant la beaute et I'esprit de sa
maitresse, le danger des rencontres, I'inedit de
la situation, le luxe du casino plein de jolis
meubles, de gravures libertines, de livres polissons, de lourdes argenteries, de divans propices

Aucune de

et de larges

tout, jusqu'a la

lits,

presence invi-

du puissant personnage dont

sible

tion favorisait leurs

la

deprava-

amours. Jamais plus beau

couple ne fut plus parfaitement assorti. Tous

deux possedent

meme

la

tion

du bonheur,

et le

meme

la

beaute elegante et forte,


meme concep-

science de la volupte, la

meme

la

meme

genie de

absence de scrupules
mais M. M...

I'intrigue;

est plus intelligente, plus adroite, plus politique,

avec quelque chose de plus concentre, de plus


energique dans

la superiorite.

Oui, M. M... est la

femme

comme

au temperament

qui convient le

mieux

au gout de Casonova.

Elle le satisfait et elle le flatte. Les

amours veni-

tiennes de sa trentieme annee semblent avoir et6


les plus parfaites, les plus savoureuses,

les plus

completes, les plus conformes a ses desirs, celles


oil

11

s'est

montre

le plus brillant, le

plus averti

des amants, celles qui reunissent dans un passion-

nant mystere

voluptes les

les

mieux partagees

plus vives et les

DEUX FORMES DB

L'aCTIVITJS

CA6AN0VIKNNE

245

I'age ou Ton est aimable


Rien n'est si beau que d'aimer

Get

homme

comment

si

inflammable

(1).

et

recherche,

si

femmes? En

se comporte-t-il avec les

quoi consiste sa tactique amoureuse et quel est


le secret

On

de sa seduction?

a souvent represente Casanova

comme un

gaillard determine qui aime a la hussarde, au


hasard de ses randonnees, sans s'inquieter des

denouements ou

se

preoccuperdcs consequences,

toujours pret a trousser une jupe, qu'ejle soit de


brocart, de bure ou de futaine. Ses perpetuelles
fringales et la facilite habituelle de ses

contem-

certaines
poraines permettent cette conception
pages des Memoires semblent m^me laconllrmer.
;

Un

par voie de terre, de Padoue k


Venise. Passe un cabriolet conduit a grande
allure et qui verse. Une jeune femme en est projetee dans le plus dehcieux d^sordre, et Casanova
jour

il

va,

aper^oit sous le ciel lumineux d'ltahe ce que les

dames ne devoilent que dans les chambres les


mieux closes. Le galant Venitien s'empresse,
releve i'accidentce, I'^poussette et I'aide a remonLe lende-

ter dans le cabriolet remis d'aplomb.

main, on se rencontre sous


(I)

MoH^re

La

les

Procuraties

Princeste d'Elide. Prologue. Sctna

I.

JACQUES CASANOVA

246

remerciements, compliments, invitation a diner.


On monte en gondole pour assister k la ceremonie des Epousailles de la mer, car c'est precise-

ment

jour de fete. Et Casanova, apres des ten.


immediates et de breves escarmouches
J'ose esperer, dit-il, que vous me donnerez des
aujourd'hui des marques de vos bontes, ou, apres
le diner, j'aurai I'honneur de vous tirer ma revetel

tatives

((

rence.

Une

(II,

301).

autre

fois,

se trouve

il

voiture avec une charmante

seul a seule en

fille qu'il

ajusqu'alors

courtisee sans succes. Tout a coup eclate


lent orage.

La

belle, terrifiee

les tonnerres,

se presse

Quelle imprudence

prepare

noise,

le

par

un

vio-

les eclairs et

contre son compagnon.

Gelui-ci,

terrain,

d'une main sour-

puis,

brusquement

passe a I'attaque. La foudre accroit son tinta-

Le

le dos rond sous


au moindre indice
suspect. Mais, cynique, Casanova poursuit son
entreprise et remporte la victoire la plus com-

marre.

plete

postilion,

peut tourner

I'averse,

qui

fait

la tete

sur sa victime affolee.

n)

Cette hate sent le goujat. Empressons-nous de


le dire

ce n'est pas la maniere usuelle du galant

Venitien.

Sans doute,

comme

le

il

n'entreprendra pas de parti pris,

Valmont des Liaisons dangereiises, de

seduire une presidente de Tourvel. Ses conquetes


sont en general plus aisees.

Mais

femmes

chez qui I'argent

faciies

ou de

celles

s'il

use de

DEUX FORMES DE L'ACTIVIT CASANOVIENNE

247

donne droit u toutes les exigences, c'est par


intermede ou par desoeuvrement
ces amours-la
ne rinteressent guere. Une femme, en s'oirrant,
perd le plus puissant de ses attraits. Ge qui le
passionne au contraire, c'est une certaine resis:

tance,

une

lutte contre la

pudeur ou

la

volonte

de celle qu'il desire, ou du moins un conflit avec


des circonstances defavorables. II n'admet pas de
vaincre sans combattre.

A cet aventurier,

il

faut I'aventure perpetuelle.

Les aventures amoureuses sent les plus palpitantes comme aussi les plus heureusement realisables. II adore Timprevu, le risque, et ces occaqui surgissent au milieu du
sions fortuites
danger d II est impossible, dit-il, de bien sentir
un plaisir quand il n'a pas et6 precede de quelques peines et les jouissances ne sont grandes
:

qu'en proportion des privations qu'on a souffertes. (I, 404). Des machinations compliquees,
des deguisements, des escapades en masque,
tout

un monde

gondoles
destins a

peu
les

secret de casinos mysterieux, de

furtives

a Venise,

Paris, de

partout,

banalites

voila

de

la

de

rendez-vous

fiacres

clan-

etranges

un

corse

agreablement

possession.

Pour seduire

qui

une femme a la barbe de son mari ou de


son amant, pour initier de curieuses enfants au
mystere d'Eros malgre la vigilance de leur mere,
pour tater une fiancee au matin meme de ses
noces, pour agrementer les fugues de quelque

248

JA.CQUES CASANOVA.

impatiente cloitree,

ou se

il

deploie toutes les audaces

plie a toutes les temporisations.

de pareilles besognes,

il

Au

milieu

dans son element

est

se lance dans I'inconna avec

une

avec une tactique de coups de

il

joie fanl'aronne,

tete,

de decisions

brusques, insouciant du peril, utilisant a mer-

moindres circonstances, plein d'energie,


de tenacite, de ressources. Ces intrigues, ou il se
plait tant, lui valent d'ailleurs, d'exquises recomveiile les

penses.

montre beaucoup d'habilete pour vaincre


les obstacles materiels, il fait preuve de plus
la
d'adresse encore dans
seduction meme.
Pour diriger son choix, il possede un veritable
instinct, un flair particulier. G'est ce flair special qui lui permet de deviner sous les appaS'il

rences de Bellino

deguisement

la

tendre Therese, sous son

d'officier la sensible

Henriette,

et,

sous son air distant, la nature voluptueuse de

Mme

Grace a cette finesse de discernement


il
pent pousser ses affaires, ou bien arreter
les frais. Quoique fort seduisant, il n'etait pas
irresistible. Mais il savait adresser ses hommages
a celles qui precisement devaient les agr^er.
F.

Quand
femme^
simple

il

il

reste indecis sur les sentiments d'une

adopte une conduite d'expectative assez

il

se

fait

son cavalier servant.

Le sigisbeisme,

tres

xviiic siecle, constitue


la

galanterie.

Le

en faveur a Venise au

une forme extravagante de

parfait

sigisbee

se

consacre

DEUX FORMES DE

L'ACTIVIlfi

CA8AN0VIENNB

249

aveuglement an service dune dame. Plein de


prevenances,

d'alfabilite, toujours

auxpetits soins,

pret a executer sans discussion lesordres les plus


fantasques, a salisfaire les plus bizarres desirs,
c'est lui qui regie les divertissements,

medite un
menu, presente le masque et fait avancer la gondole. II accompagne la belle au theatre, au bal,

au jeu, navigue avec

elle

sur

la

lagune

et, si

Ton

gagne la terre ferme, prend place a ses cotes


dans la berline. Sa discrete sollicitude s'arr^te,
le soir, au seuil de la chambre a coucher; mais,
des le matin, le zele personnage attend au ybstibule que I'interessante endormie daigne se
reveiller. II assiste au petit lever, dit la couleur
du temps, apporte les nouvelles recentes, doone

un

conseil sur le choix de la robe, tire avec gra-

sur

vite

offusquer.

de

et

d'un corset. Nul ne saurait s'en

le lacet
II

fait

preuve sans cesse de vigilance

tact. II n'est

nage etrange,

pas I'amant. C'est un person-

presque

irreel,

moitie

serieux,

moitie burlesque, romanesque et pratique d


fois,

vrai heros de

comedie

maitre Jacques, du page

et

accomplit une fonction

II

un

italienne, qui tient

un peu de
Quelle

a:

la

la

du

duegne.

folio

est la

de Goldoni, d'etre
de nous soumettre
et
divertir
nous
esclaves pour
feuune poiu*
d'une
aux ridicules extravagances
notre,

s'ecrie

avoir le grand

sigisbee

honneur

d'etre

au nombre de ses

cavaliers servants! (1).


(1)

Goldoni

Le Cavalier

el la

dame ou

Ice Sic/isbvcs, acto

I,

iC"-no X.

JACQUES CASANOVA

230

Evidemment, ce

r61e passif et respectueux

peut convenir longtemps a Casanova.

11

s'y

ne

can-

comme

en un poste
Son privilege de sigisbee,
al'insensible progression de ses amours.

tonne en attendant mieux,


excellent d'observation.
il

Futilise

Ge jouisseur devient un amoureux plein de


Ce hussard ne

delicatesses, de jolis sentiments.

hussarde plus et retarde volontairement I'heure


de son plaisir. II craint de tout gater en allant
trop vite et ne veut chequer en rien la suscepti-

ou

bilite

la

I'interet. II

pudeur de

cells

dont

il

et souhaite qu'une

femme

se

desire 6veiller

demande,
donne en toute con-

pretend meriter I'amour

qu'il

naissance de cause dans une sorte de spontaneite


reflechie. G'est pourquoi, bien souvent,

il

semble

peu presse de realiser ses conquetes. II se


contente chaque jour d'un gain nouveau. Ce sont
si

des compliments, des services rendus, des presents;

puis des confidences, des allusions dis-

quelques

cretes,

menues privautes

puis

des

soupirs, des declarations, des declamations. Ja-

mais il ne fait un pas en arriere. II s'arrange pour


que la femme desiree s'engage petit a petit et ne
puisse se reprendre. Diplomate de premier
ordre,

il

salt

la realisation

pour

ainsi

si bien enjoler, circonvenir, que


de son desir devient inevitable et,

dire,

logique. Gette

reuse est celle dont


difficiles et

galante.

les plus

il

tactique

amou-

usa dans les cas les plus

interessants de sa carriere

DEUX FORMES DE L'ACTIVITE CASjINOVIENNE

251

EUe demande une grande experience des


femmes. Mais qui connaissait mieux les mysteres
de leur coeur et les caprices de leurs sens ? Avec
une infinie variete de moyens, il seduit chacune
d'elles en se conformant a son humeur et en llattant ses secrets desirs. Avec Henriette il emploie
la delicatesse, avec Esther I'esprit, avec M'"*^ Dubois la franchise, avec M. M... I'intrigue. C'est
par des voies diverses, mais toujours favorables,
qu'il

avance vers

etonnante

le

maitrise

amoureuses sous

meme

but, voilant avec

I'approche

les

une

des realisations

apparences

les plus alle-

chantes.

Pourquoi toutes ces savantes manceuvres chez

un homme qui reclame avant

tout la volupte?

parce que ces manoeuvres contiennent deja


en elles-memes de tres intenses voluptes. C'est
C'est

aussi parce que Casanova apprecie trop le plaisir


pour ne pas faire une distinction entre les dilTerentes categories de jouissances. Mais la vraie

raison de tant de precautions et de tant de subtilites,

il

faut

precisement

la

chercher

en

lui-

m^me.
S'il

connait bien les femmes,

il

se

connait

mieux encore. Rien ne le vexe comme un echec,


ne TalFecte comme un alfront. Ce qu'il menage,
ce n'est pas la pudeur ou la dehcate?se feminines,
c'est son amour-propre. Le meilleur cavalier sait
fort bien qu'il pent un jour ou I'autre se voir
desaryonner par un animal difficile, mais il n'en

JACQUES CASANOVA

252

demeure pas moins penaud

lui arrive

s'il

do

vider les etriers devant temoins. Casanova n

ne veut pas qu'ui


femmC;, creature inferieure a son avis, le mortii
par un refus. Voila pourquoi il choisit ses sujets
avec tant de soin, ne s'engage qu'avec circonspection, n'agit qu'avec discernement et ne pretend
aller a la victoire que d'un pas prudent mais
sur.
Gette crainte de Thuraiiiation explique
comment avec Lucie a Pasean, avec la marquise
G... a Rome, avec Esther, avec bien d'autres, il
s'est contente de
simples privautes quand il
aurait pu escompter les plus belles victoires. Ce
n'est pas par timidite, certes, ni par absence de
vent pas etre desar^onne.

desirs.

G'est par exces

endommage

II

de vanite. Tout ce qui

cette vanite, represente

pour

blessure la plus vive et la plus sensible. Et


hasard,

il

s'engage a faux,

s'il

se heurte a

Gharpillon qui resiste et se moque,

de rage

En

et devient

malade de

tout cas, quels

lui la
si,

il

par

une

deraisonne

d4pit.

que soient

amabilit6 envers les femmes,

les motifs
il

de son

n'en reste pas

moins un incomparable seducteur. On peut meme


dire qu'il en incarne le type entre 1750 et 1760.
II affiche I'excessive liberte de moeurs qui prit
naissance en France au temps de la Regence pour
se repandr^e ensuite sur I'Europe entiere; ma
son cynisme est moins brutal et ses debauchv.

moins bruyantes. D'autre

part,

il

ignore encore

DEUX FORMES DE l'aCTIYHE CASANOVIENNE


ce:te sentimentalite de

nir a la

mode

Iltloise (i).

II

mauvais

aloi qui

sous riniluence de
n'apparait jamais

gique, jaloux ou pleurard.

li

]a

253

va deve-

Nouvelle

pompeux,

est gai,

ira-

d'une gaite

spontanea, franche, naturelle, qui ne se guinde

pas jusqu'a
a

systematique.

un amusement, un

est

nouveau, toujours
subsiste.

11

ment d'une

ne descend pas
lui,
I'amour

la preciosite, et qui

I'obscenite

Pour

plaisir

fertile

n'outrepasse

exquis, toujours

par cela

guere

meme

qu'il

Taccomplisse-

fonction, mais s'agremente de pre-

venances, de delicatesses, de fantaisie, se pare


d'esprit. C'est une curiopour renaitre plus vive encore,

de grace et s'embellit
site

qui

se satisfait

un caprice qui s'approprie toutes les liberies et


provoque toutes les indulgences, un reve heureiix ou se melent aux imaginations les plus
imprevues les presents d'une delectable realite.
Chacun y apporte sa part de charme et de joie.
Pes de consequences eloignees, pas d'engage-

ments solennels, rien

d'outre, rien qui soit au-

dessus de I'humaiue nature. Si cet amour semble


excessif en quelqua chose, c'est uniquement dans
la volupte. Aussi,

quand ^urvient

la satiete,

quand

commun se trouve epuise, aucune tentapour ranimer ce qui est mort, aucun regret
intempestif. Ces amants ne sont point assez naifs
pour pretendre rr'enir les heurea exquises, car

le

bien

tive

u> Publiee en

1761,

JACQUES CASANOVA

254
ils

savent que toutes, les meilleuras

comme

marclient d'un pas egal vers

pires,

destinee,

L'inevitable

le

les

passe.

vaut mieux I'accepter

il

avec un sourire qu'avec d'inutiles protestations.


Quelle sagesse dans cette folie et combien ces
capricieux se montrent raisonnables Dune liai!

son passagere,

ment

pretendent conserver unique-

souvenirs harmonieux.

les

dilettantes

du

joie actuelle

avance

ils

sont de tels

lis

plaisir qu'ils veulent

degager

la

de toute contrainte, et menagent par


des futures delices. Egolstes

I'integrite

charmants, et combien subtils

En

quel autre ideal pourraient-ils conce-

fait,

voir en

cette

epoque de

frivolite?

Plus tard,

I'amour se fondera sur I'estime reciproque, en


qui provient des qualites

particulier sur celle

morales.

Aux

environs de 1750,

d'estime, mais de volupte.

ces

femmes

legeres, sur

il

ne

s'agit

pas

Comment compter sur


ces hommes papillon-

nants? Les coeurs sont sees, les esprits ou verts a


Restent les sens
d'autres preoccupations.

Tamour

se borne a la seule sensualite avec ce


comporte de brievete et d'instabilite. Cette :]
passion, tout en surface, se contente des appa^
rences exterieures et ne s'inquiete pas du fond.j
Qu'une femme soit jolie par son corps, avenante
qu'elle

D'apres Laclos,

par ses manieres, cela

suffit.

beaute consiste dans

I'apparence la plus favo-

rable a la jouissance, la maniere d'etre qui

esperer

la

jouissance

la

plus delicieuse

x>.

la

fait

L'etre

DEUX F0RME3 DE
interieur

L'ACTIVlTJi

CASANOVIENNK

compte pas. Une

ne

eprouve, qu'importe tout

le reste,

fois

le

255
plaisir

sauf une chose

recommencer ici ou ailleurs.


Dans ce siecle si courtois, les cavaliers
adressent aux dames reverences et protestations
elles dissimulent a peine du mepris. Tous
:

les artifices

de

grees auxquelles

la

seduction ne sont que sima-

il

convient de ne point se laisser

duper une seule fois L'homme qui se declare


amoureux d'une femme autrement qu'en pantomime, dit Casanova, a besoin d'aller a 1 ecole .
:

pensee de ces fringants personla femme est un objet de luxe,


de joie, quelque chose comme un animal gracieux dont on se divertit dans la mesure oii il
devient agreable de le faire. Casanova n'aimait
Voila I'intime
nages.

Pour eux

pas les

femmes

il

s'en amusait. Elles

n'avaient

pour lui que I'importance de son propre agrement. Ge qu'il prend pour de la passion, c'est un
paroxysme egoiste dont I'objet reside en luim^me En sortant des bras de celles des
femmes que j'ai le plus aimees, j'ai souvent
eprouve un serrement de coeur, et j'etais toujours
moins abattu par la fatigue du plaisir que par le
sentiment d'une tristesse intime, a la pensee que
:

si chers allaient m'echapper. Je n'irai


pas jusqu'a dire qu'une seule eut ei6 capable de
me fixer, mais je suis sincere en avangant que

des biens

j'aurais

voulu retenir

donnaient a moi.

la

plupart de celles qui se

J'olTre peut-etre le

phenomene

JACQUES CASANOVA

256

homme

d'lm
ses

reellement constant an milieu de

infidelites multipiiees

retenir ia
celle

femme

qu'il

aussi empresse

et

possede qu'a courir apres

(Y, 392.) Reellement


mais a son ego'isme.
nous etonnons plus que, malgre cette trisqu'il

a convoitee.

constant, oui,

Ne

tesse intime

se console

il

)>,

si vite

apres avoir

perdu ses plus tendres amantes; qu'il renonc:


presque subitement a des iemnies avec lesquelies
il avait edifie, la veille, les plus beaux projets
d'avenir; qu'il cede a des amis par une comphisance surprenante des maitresses longuemci
choyees. Ne nous etonnons plus de cette absercv.
de jalousie dont il se vante comma d'ime vei tu
superieure. Ne nous etonnons plus de certaines
scenes honteuses, de certains procedes inavouables qui nous choquent ou nous repugnent a la

lecture des Memoires.

La femme, pour

lui, n'ost

qu'un moyen d'assouvir son insatiable besoin (


volupte et de satisfaire
son
extraordinaii c
^goisme. Casanova semble avoir consacre son
existence a illustrer cette dure maxime de la
Rochefoucauld
II n'y a point de passion ou
:

a.

I'amour de soi-meme regne

si

puissamment que

dans' I'amour; et on est toujours plus dispose a


sacritier le repos

sien

de ce qu'on aime qu'a perdre

le

)).

Dans

ses plus ardentes liaisons, c'esi toujours

son propre interet


giverse

encore,

qu'il poursuit. Si la belle ter-

il

promet,

sans

besiter,

ie

DEUX FORMES DE L'AGTIVITE CASANOVIENNE

Domine par son

mariage,

desir,

257

semble quel-

il

quefois croire a la sincerite de sa promesse, Mais


I'illusion

vite

lo

ne dure pas. Son ego'isme reprend bien


Pour degager sa parole, il

dessus.

decouvre

les raisons las plus indiscutables et les

plus specieuses. L'idee du mariage auquel je ne

me

sentais

(III,

216.)

II

pas

appele,

me

fremir.

faisait

fremit de tout ce qui pourrait nuire a

sa liberie, gener son bien-etre, entraver ses plaisirs


(L

futurs.

M'lc

Glairon

Mariez-vous done,

si

ecrivait

Larive

bon vous semble. Mais

I'amour- passe et que la femme reste, je


vous exhorte a voir clair sur la realite du
bien (1). Casanova pense exactement de meme
sur la realite de ce bien.
Aucune femme n'a pu le fixer. La tendresse de

.comme

Therese, I'adoratlon de Manon Balletti, lea intrigues voluptueuses de M. M,.., la grace d'Esther,
ne Font pas plus retenu que ses vieilles habitudes
de concubinage avec Francesca Buschini. II a
traverse la vie de ses amantes comme il traversait
les cites de I'Europe, brillant, avantageux, incomparable, et toujours en parlance vers des hori-

on gardait, bien apres sa disparition, le souvenir de ce


voyageur etonnant et meteorique. De meme, dans

zons nouveaux. Dans

la

plupart des

viiles,

beaucoup de cceurs f^minins, le passage d'un


amant si exceptionnel laissait d'indestructibles
(1)

Ed. de Goncoiut, Mademoiselle Clairon, p. 130.

25S

JACnilES

CASANOVA

Et longtemps apres la rupture, quand il


retrouvait au cours de sea randonnees une mai-

traces.

tresse oubliee, de nouvelles

amours

les delices disparues revivaient

naissaient,

dans

ou

les voluptes

presentes, ou les lendresses passees se melaient

aux

felicites

teret,

quel
qui

actuelles.

Pour

susciter tant d'in-

de soUicitude et d'admiration, quel

attrait,

magnetisme, devait degager cet homme


cependant n'avait jamais aime que lui-

m^me!

Tels sont les

traits

priiicipaux

des amours

casanoviennes. Frivoles et versatiles, affranchies

de toute complication ^trangere au plaisir, elles


dans un sourire et fmissent dans un

naissent

enlacement. Vraies amours d'aventurier et d'epicurien,

tres

representatives d'une

epoque

et

d'une personnalite. Et puisque les Memoires se

transforment trop souvent en roman, on pent

comparer Casanova, dans I'exercice de la seducaux types romanesques qui enchanterent sa


generation Lovelace, Valmont, Faublas et I'etertion,

Don

II leur ressemble par


certains
en conservant sa propre originalite.
Nous savons deja qu'il n'a rien de commun avec-J
le faible, tourmente et larmoyant Saint-Preux.
|
Gomme Don Juan, il est insatiable et ne sau- ^

nel

Juan,

cotes, tout

DEUX FORMES DE L'ACTIVITE CASANOVIENNE

259

ensevelir pour toujours dans une pasau risque de laisser echapper les autres.
Comme lui, il estime que
tout le plaisir de
I'amour est dans le changement . Et comme lui,
rait 3'

sion

(c

pourrait dire J'ai sur ce sujet I'ambition des


conquerants qui volent perpetuellement de victoire en victoire et ne peuvent se resoudre a borner leura souhaits. II n'est rien qui puisse arreil

me
comme

sens un

dre, je souhaiterais qu'il y eut d'autres

mondes

ter I'impetuosite de

mes

desirs, je

coeur a aimer toute la terre

et,

Alexan-

pour y pouvoir etendre mes conquetes amoureuses (1). Mais Don Juan appartient a un
autre temps c'est un puissant seigneur habitue
a tout voir plier devant lui et qui ne pent conce:

meme

voir la notion d'une resistance a ses desirs,

dans rintangible domaine des sentiments d'autrui.


Aussi se montre-t-il plus hautain, plus distant,
plus brutal et beaucoup moins sympathique. II

ne se preoccupe ni de i'emoi de ses victimes, ni


de la justification de ses actes. Sitot son desir
assouvi, il temoigne a ses amantes, non seulement
de I'indifference, mais du dedain et du mepris.
Comme le Lovelace de Clarisse Harlowe et le
Valmont des Liaisons dangereuses, Casanova
connaitrintrigue, les calculs,

et,

comme

eux,

est passe raaitre dans la tactique galante.

il

Mais

Lovelace, sous des dehors captivants, cache des

(1)

Moliere,

Don Juan,

acle I", scene

II.

JACQUES CASANOVA

2H0

emploie volontairement
redoutables
i)
ramour, dans un but d'atroce vengeance, pour
ravager un creur de femme. Quant a Valmont, i:
utilise egalement la seduction a raccomplissement du mal, par un impitoyable dilettantisme
de la perversite c'est un artiste en tortures
morales, un raffine, un roue , dont la cruautC
ricane des calamites provoquees. Son plaisi.
consiste moins dans la volupte que dans ies mines
desirs

qu'elle provoque. Vrai sadique

et Ies souillures

Valmont s'attachent a
leur perversite avec une hypocrisi

du sentiment. Lovelace
satisfaire

et

machiavelique. Casanova,

lui,

exerce la plus fine

diplomatic au seui service du plaisir

de

joviaiite,

soit satisfaite et
suffit

il

est plein

de franchise. Pourvu que sa vanite

son amour-propre menage,

de partager dans

la joie,

il

avec celles qui

captivent, Ies jouissances Ies plus folles et

lui
le
le

plus savoureuses.
Particularites qui ie rapprochent de Faublas.

charme, le manque de
preuve de la meme sensualite
souriante, du meme badinage libertin. Cependant
Casanova se montre plus avise, plus intelligent,
plus experimente et plus maitre de soi. En aucun
cas il ne se laisse entrainer aux etourderies, au
inconsequences qui deviennent la source des
pires catastrophes et ne tardent pas a creer
autour du trop leger Faublas une atmosphere
dramatique.
II

en a

I'amabilite,

scrupules et

fait

le

DEUX FORMES DE

Mais

L'ACTIVITit

la difference essentielle

CASANOYIENNE

261

entre Casanova et

ses rivaux romanesqiies, c'est precisement celle

qui existe entre une creature et une creation

humain, plus vivant


et plus naturel. Les heros de Moliere^ de Richardson, de Laclos ou de Louvet du Coudray

le

Venitien

apparait plus

obeissent a une volonte creatrice, subissent des


peripeties combinees a I'avance, agissent dans

but

d^fini,

gestes

avec des attitudes, des paroles, des

accommodes a I'interetde Taction eta Fagre-

ment du
tes.

un

recit

ils

sont des schemas et des enti-

Casanova, au contraire, se debat dans

la vie

nageur dans un courant qui Tentraine.


coinme
II ne saurait en remonter la violence ni en eviter
les remous. 11 est un homme, avec des desirs
polymorphes, des sentiments incertains, des
ie

jouissances
insuffisantes,

toujours

un

faible

renouvelees

et

toujours

humain emporte malgre

ses forces de resistance dans I'universel deter-

minisme des choses, un simple mortel tjue chaque


entreprise, chaque nouveau succes entrainent
plus irresistiblement vers la vieillesse et vers

le

tombeau.
Malgre les embelHssements dont il les a parees,
malgre les imaginations et les mensonges, la
graude majorite des amours casanoviennes
porte le cachet de la realite. Des comparses bien
vivants 's'agitent avec une spontaneite sincere et
veridique autour du s6millant aventurier. Tous,
sanf:.

arriere-pensee, sans hypocrisie, voilent

JACQUES CASANOVA

262

demi, sous

sourires et la grace, Tinevitable

les

denouement de leurs
volupte

demandent a la
fallacieux qui permet

caprices, et

I'enchantement

durant quelques breves secondes,

d'oublier,

fadeurs,

les

diennes.

Aucun

tristesses

ou

les

les

deceptions quoti-

pretexte sentimental, aucun but

moralisateur. Ses histoires d'amour, Casanova les

pour le plaisir 11 les rapporte


egalement pour le plaisir, toutes chaudes de vie.
Jamais ses liaisons n'ont tourne au tragique.
avait poursuivies

Don

Juan, Lovelace, Valmont et

meme

cet ecer-

vele de Faublas aboutissent aux desastres et au

dans les MSmoires


car
mieux quand le principal
interesse d'une aventure galante montre I'habilete
deconcertante et le souverain detachement d'un
desespoir.

Rien de

tel

tout s'arrange pour le

Casanova.

Cet

homme

considerait I'amour

comme une

exigence naturelle a laquelle il convenait de ne


pas attacher une trop grande importance et qu'il
etait loisible de convertir en un delicieux passetemps. Est-ce cynisme? Est-ce sagesse? Est-ce le

resultat d'une trop riche experience.


tation

du beau sexe ne

de lui-meme.
dans

la vie,

Au
il

I'a

contraire.

est reste

le

La frequen-

point eleve au-dessus

Dans I'amour, comme


personnage pratique,

DEUX FORMES DE

L'ACTIVITfi CASA.NOVIEN:sE

263

vaniteux et souverKinement egoiste que nous connaissons deja. Chaque

fois

que Ton penetre en

lui,

ne decouvre-t-on pas une nature assez vulgaire?


Mais dans la seduction, mieux que dans toute
autre manifestation de sa personnalite, il a dissi-

mule sa mediocrite sous tant de charmes, d'elegance et d'ingenieux artifices, qu'il est difficile de
ne pas se laisser prendre a ces apparences et
malaise de ne point s'y complaire. C'est ce qu'ont
fait les femmes de son temps. Jean-Jacques, qui
possedait, parait-il, une haute idee de la passion
et de la sensibilite a en revendre, mais un exterieur grognon et des moyens limites, eut de
pitoyables amours, Casanova, qui considerait ses
maitresses

comme

leur offrait

de

le

de

mais
Casanova fut

jolies contingences,

la gaite et

du

plaisir,

plus fete, le plus recherche et peut-etre le

plus cheri de tons les seducteurs.

II

CASANOVA VOYAGEUR
C'est line belle choee, mon
ami, que les voyages; mais il
faut avoir perdu son pere, sa
mere, ses enfants, ses amis, ou
n'cn avoir jamais eu, pour errer,
par 6tat, sur la surface du

globe...*

Diderot.

Par tous

temps, en toute saison, sous la


ou la canicule, insensible aux douceurs du printemps toscan comme aux rigueurs
de riiiver russe, Casanova poursuit son perpetuel
voyage. Rien ne I'arrete, rien meme ne le fait
hesiter. II part pour les destinations les plus
lointaines, pour les pays les plus inconnus. Son
;les

bise, la neige

champ

d'action, c'est I'Europe entiere. Ilia par-

court dans tous les sens, avec les itineraires les


plus imprevus, les zig-zags les plus capricieux,

semblable a ces grosses mouches bourdonnantes


qui emplissent une chambre de leur affairement
importun, vont, viennent, se posent un instant,
repartent avec un fracas nouveau, montent, des-

DEUX FORMES DE l'XCTIVIT^ CASANOVIENNE

On

cendent, se cognent et recommencent.


contre partout.

II roiile,

205
le

ren-

a quelques mois d'inter-

au milieu des sites delicieux de la Lombardie


de rile-de-France, traverse indifferemment
noble elegance du paysage provengal, la

valle,
oil

la

fraicbeur vaporeiise de la prairie anglaise, brule

pave du Roi, parcourt

le

la plaine prussienne, le

chaussee hollandaise,

la

steppe russe, chemine a

do3 de mulet au sein des deserts espagnols, grades Pyrenees, les defiles des Alpes ou
gorges de I'Apennin, vogue en Mediterranee

vit les cols

les

sur un vaisseau- de guerre venitien, prend pas-

sage sur quelque modeste bailment de

commerce

de FAdrJatique, se fait secouer dans le Pas-deGelais par un paquebot de louage, ou descend


le Rhone, vers Avignon, dans le coche d'eau.

Des

qu'il atteint le

but I'appelle
hasard,

ii

il

terme de son voyage, un autre


y court aussitot. Et si, par

desire prolonger

un sejour qui

lui plait,

au depart.
Sa vie se transforme en une randonnee inces-

les circonstances Tobligent

sante.

Que

ce soit pour conclure une alTaire, pre-

parer quelque insigne turlupinade, retrouver une


maitresse, accomplir une mission mysterieuse,
fuir les
sie,

le

exempts, ou pour rien, par pure fantaivoila parti. Sa decision est prompte, son

plan rapidement congu.


nuit en batifolages

Genes,

amoureux

il

passe la

au petit jour,

il

dine au cabaret, surpaie,


insulte I'hOtesse, degaine contre un quidam qui

embarque.

Paris,

il

JACQUES CASANOVA

266

s'interpose, le blesse et fuit a Dresde.

Cezene,

au moment de se diriger sur Naples, il rencontre


une jolie femme et prend avec elle la route de
Parme. II se trouve au theatre, au tripot, au
bal,

tout a la joie presente

apres,

il

dans Finstable et le proA moment ou sa fortune semble devoir se


file en pays etranger.

galop la frontiere.
visoire.
fixer,

il

quelques heures

roule en chaise de poste et gagne au


II vit

Ses itineraires sont effarants quand on songe

aux

difficultes,

d'un

voyage

aux

fatigues

a cette

et

aux

depenses

epoque. Voici les princi-

pales etapes d'un circuit accompli en 1760-61

Paris, Cologne, Stuttgard, Zurich, Soleure, Berne,

Lausanne, Geneve, Annecy, Aix-les-Bains, Grenoble, Avignon, Marseille, Toulon, Antibes, Ville-

franche, Nice, Genes, Florence,

Rome,

Rome, Naples,

Modene,

Parme,
Chambery, Lyon, Paris, Strasbourg,
Augsbourg, Munich, Constance, Bale, Paris. Et
dans chaque ville, il sejourne, tranche du grand
seigneur, fait la roue, a le temps de frequenter la
Florence,

Bologne,

Turin,

meilleure societe et la pire, de jouer gros jeu, de


courir de conquete en conquete. En 1763, il quitte
Milan et gagne Londres, ou il demeure longue-

ment, abandonne cette


Berlin,

puis

ville,

fmit I'ann^e

court a Bruxelles et

Saint-Petersbourg

apres avoir pousse une pointe a Riga.

II

entre-

prend son premier voyage d'aventures en 1743, a


dix-huit ans, et

il

accomplit

le

dernier a soixante-

DEUX FORMES DE

L'ACTIVITjS

CASANOVIBNNE

267

en 1797, quelques mois avant sa


part de sa vie s'est ecoulee a
parcourir les grands chemins. Encore ignoronsnous plusieurs de ses deplacements.
douze ans,
mort.

Une bonne

Cette

carriere errante et

mouvementee nous

etonne. Les plus remnants d'entre nous, avec les

modernes des transports, avec les commodu chemin de fer, de I'automobile, des

facilites

dites

transatlantiques,

etmeme del'aviation, paraissent,

aupres de Casanova, gens casaniers


taires.

Le voyageur

le

et

seden-

plus turbulent, I'explo-

rateur le plus intrepide, se complaisent parfois


a I'idee

du repos

et

retrouver patrie,
tions,

comptent, un jour ou

ville,

quartier,

habitudes. Ce n'est pas

I'autre,

maison, rela-

le cas

de notre

vagabond. Exile de Venise pendant de tres


longues annees, il n'a ni patrie, ni foyer et ne
possede rien qui puisse I'attacher quelque part
par des liens materiels ou moraux. II est essentiellement cosmopolite et nomade. Citoyen de
I'Europe entiere, il se croit chez lui partout ou
il

il

trouve son plaisir et son interet, partout


satisfait sa

le jeu,

passion pour les

partout ou

il

femmes

et

oii

pour

etale les attraits de sa per-

sonne et les dons de son esprit, partout ou il


pent courir une aventure, nouer une intrigue,
faire une dupe. Dans chaque ville importante, il
connait des gens qui le regoivent, I'hebergent,
recherchent sa societe, rient de ses histoires,
s'amusent de sa verve et de son humeur, au
18

JACQUES CASANOVA

268

moins pour un temps. II rencontre au moment


voulu des complicites, des protections, des amities et des amours. Et lui, malin, sait utiliser ces
avantages jusqu'a son

prochain depart;

menagera jusqu'a un retour peut-etre

il

les

lointain,

mais toujours possible.


II

lui

Parce

faut

qu'il

constamment varier son milieu.

possedait des qualites superficielles,

epuisait rapidement ses

effets, et

il

son incommen-

surable vanite I'obligeait a rechercher sans cesse

en des pays nouveaux de nouvelles louanges.


Alors que les plus enrages font une fm, lui persiste dans la vie errante. Sans douteil decouvre,
pendant sa vieillesse, un refuge a Dux. Mais il
s'en

contente malaisement,

s'en

souvent, aussi longtemps qu'il

fugues soudaines

Hambourg,

Vienne,

le

echappe aussi
pent,

Prague,

fait

des

Dresde,

Berlin, et ne rentre au chateau de

Waldstein que contraint et force parce qu'il n'a


plus un ducat dans sa poche, qu'il est a bout
d'expedients et ne trouve desormais nulle part
un repas pour soutenir sa grande carcasse impenitente, ni un lit pour la reposer. II revient
penaud, humilie, desespere, comptant bien repartir a la premiere occasion.
Ce n'est pas une petite aHaire, cependant, de
voyager a cette epoque.Toute civilisation est refugiee dans les grandes villes. Entre ces centres,
peu de ressources. Les communications sont difficiles,

les

routes

le

plus

souvent execrables,

DEUX FORMES DE L'ACTIVITK CASANOVIENNE


pleines de

fondrieres,

parfois a peine

269

tracees,

cloaques fangeux Fhiver, terrains mouvants

I'ete.

memoires, les lettres ou les gravures du temps abondent des mille incidents survenus aux voyageurs par ia degradation des chemins c'esfc, dans un cahot plus violent, un essieu
brise, une jante rompue, une soupente cassee
dangereusement la voiture penche; les chevaux
enerves se cabrent; le postilion, empetre dans
ses bottes, gemit ou sacre; des paysans accourent
et le cbirurgien s'apprete a saigner une belle
Les romans,

les

evanouie. Casanova, vieux routier, est familiarise

avec ces avatars.

Gomme

il

a verse non loin de

Naples, et que son compagiion


bras,

dit, tier

il

s'est

de son experience

et

fracture le

de sa supe-

Pour moi, accoutume a ces sortes d'accidents, je ne m'etais fait aucun mal, car cela
depend beaucoup de la fagon de se tenir en voiture )). (V, 6.) Quiconque entreprend un voyage
est condamne au cabotage, a la courbature, aux
malaises, heureux s'il n'a pas les cotes, les
membres ou la tele endommages dans une chute
ou bien sa bourse et sa malle videes dans un

riorite

guet-apens.

Autre complication il est contraint a I'insommalproprete et paribis a la faim.


Assurement on trouve, dans les villes, des
hotelleries qui procurent a la clientele riche bon
encore ne faut-il pas se monlit et bonne cliere
trer trop delicat. I^lais le fleau, c'est rn!'.l/'..i"ge de
:

nie, a la

JACQUES CASANOVA

270

en pleine campagne oii Ton


de gre ou de force, s'arreter le soir si Ton
ne veut pas coucher a la belle etoile, expose aux
intemperies et aux dangers. La, sans scrupules,
I'hote exploite la situation. La regnent la punaise
et la puce, les cafards et les rats, les nuees de
village, c'est le relais

doit,

mouches

eftrontees.

gissent les

gamma

La

nourritures

s'etale la crasse.

etranges

et

La

sur-

toute

la

des odeurs repugnantes, depuis la sen-

des draps sales jusqu'aux effluves


pimentes des latrines, quand, par malheur, il en
existe dans la maison.
Quoi encore? Les maitres de postes sont des
tyrans, leurs chevaux des rosses, les voitures
publiques des instruments de torture ou Ton
s'entasse comme on peut. Quant au postilion,
malgre sa reputation, il apparait le plus souvent
comme un grossier personnage, un rustre uniquement preoccupe des voyageurs pour leur soutiteur

rer,

fade

sans elegance, d'excessifs pourboires, un

filou fouillant

en temps opportun

les

bagages,

un

bandit parfois, complice des brigands qui surgi-

Que Ton aille par


Tons ces desagrements, et d'autres
encore, deviennent monnaie courante pour le

ront au coin du bois.

bien

eau, c'est

pis.

des mortels en voyage. Comme ils


cadrent peu avec les fadeurs conventionnelles

commun

qui nous montrent un xviif siecle en faux vernis Martin, la rose au coin des levres, la boucle a
I'escarpin, le

ruban a I'epaule

et la guitare

aux

DEUX FORMES DE

L'ACTlVITli

CASANOVIENNK

271

un xviiie siecle avec des coches pleins de


des postilions pimpants, des servantes toujours accortes, des h6tesses .eternellement avedoigts,

rires,

nantes at desinteressees

en route au temps de
posseder un estomac complai-

Oui, pour se mettre

Casanova,

il

fallait

sommeil dur, beaucoup d'optimisme et de patience. Si le but du


voyage etait beau ou seulement agreable, qu'importait de lui sacrifier les moyens de I'attaindre?
Et puis I'humeur voyageuse embeilit bien des
choses avec un peu d'imagination, I'imprevu se
change en delices et le vagabondage se transforme
en enchantement.
De fait, on se deplace beaucoup au xmii siecle,
toutes proportions gardees bien entendu. Les
grands chemins voient circuler les gens les plus
divers aventuriers courant de capitale en capitale apres le succes, la fortune ou simplement
le pain de chaque jour; bommes de lettres cherchant asile ou protection artistes en qu^te de
philosophes curieux des mceurs
chefs-d'ceuvre
sant, des reins souples at la

ou des lois etrangeres; acteurs avides d'engagements; gentilshommes desireux de s'instruire.


Rien d'etonnant que Casanova fasse, au cours de
ses randonnees, tant de rencontres inattendues,
parfois

heureuses,

souvent

fort

desygr(^ables,

debiteurs ou creanciers, tendres amies ou temoins

On

se lie

par hasard a Naples ou a Chambery, on

fait la

trop bien informes d'un passe gSnant,

JACQUES CASANOVA

272
fete,

on

taille

quelques banques, on court

mange

meme

la

ou Ton partage la meme cbambre, on s'embrasse ou Ton se


querelle, on se quitte, et deux ans plus tard on
se retrouve inopinement a La Haye ou a SaintPetersbourg. A mesure que le siecle avance, le
voyage entre davantage dans les moeurs. En 1775,
Turgot regiemente definitivement, en France,
gueuse, on

la circulation.

a la

table

Des services reguliers sont orga-

nises de Paris aux grandes villes, avec departs

quotidiens, hebdomadaires ou bi-hebdomadaires,

La

vie devient plus agitee, plus fievreuse

Je

vous assure, ecrivait Mozart, que si Ton ne


voyage pas, on n'est vraiment qu'un pauvre individu

)),

Aux yeux de Mozart, Casanova n'eilt pas ete ce


pauvre individu. II possede, d'ailleurs, aupres de
ses contemporains, una reputation justifiee de
voyageur ingenieux qui, arrive dans une ville, se
montre immediatement informe des usa^ies
locaux, salt en quel endroit il vaut mieux se
loger, a quels personnages il convient de rendre
doivent etre accomplies
regard
de
la
a
douane ou de la police, ou se
trouvent les lieux de plaisirs, a quelles liberies

visite, quelles formalites

on pent pretendre

et quels

pourboires

il

faut don-

DEUX FORMBS DB

L'ACTIVITfi

CASANOVIINNE

273

ner. Qu'il touche a Marseille

ou k Varsovie, il
en temps opportun lea ressources infinies
de sa presence d'esprit, de son audace ou de ses
utilise

En

relations.

route, nul n'egale son habilete et sa

roublardise

pour

meme quand

I'etat

lui

permettre

les

s'octroyer

luxe

et

confort,

de ses finances ne semble pas


frais toujours eleves d'un long

itineraire.

adore ses aises, en voiture et partout. Au


cours de ses interminables trajets, il pretend
II

etendre ses jambes quand

il

lui

plait,

s'etirer,

ou sommeiller a souhait. Etre gene par


quelque chose ou par quelqu'un, constitue pour
lui un supplice intolerable. Gela est bon pour les
bailler

petites gens qui s'entassent dans

un coche,

faute

de pouvoir gaspiller quelques louis. A ses yeux


I'argent ne compte guere. Pauvre here que
Panurge II n'avait que soixantre-trois manieres
de s'en procurer. Lui, n'en a-t-il pas mille ? Aussi
voyage-t-il, le plus souvent, en grand seigneur. II
descend dans les etablissements aux enseignes
YEp^e a Zurich, les Treize-Cantons a
reputees
Marseille, Saint-Omer a Avignon, les Balances a
Geneve, le Bras d'Or a Calais. Qu'importe la
1

depense
car

hotel

faut

il
)).

Je

me

fis

un excellent diner,
la dans un grand
bonne maniere. II arrive

servir

commencer par

(II, 44.) G'est la

a Mittau dans une voiture a quatre places, atte-

de six chevaux et, devant son opulence et sa


bonne mine, on le conduit tout droit, sans le

lee

JA.CQUE3 CASANOVA

274

une des meilleures

consulter, dans

Or,

il

lui

Demain

hdtelleries.

reste trois ducats pour toute fortune.

il

sera temps de s'ingenier pour trouver

de I'argent

Dieu,

En

le

hasard ou son imagination

il passe
pour un
de qualite
chose essentielle. Car les
apparences gouvernent le monde et, si Ton n'est
rien, il importe avant tout de paraitre quelqu'un.

y pourvoiront.

homme

attendant

Les hoteliers sont des marauds, les postilions


II faut en imposer a cette racaille qui
n'est d'ailleurs pas facilement intimidable et ne
plie I'echine que devant la force et la richesse.
Dans ce role Casanova triomphe. II a une haute
des brutes.

taille,

d'excellents biceps,

rite

et

I'oeil

furibond a volonte,

manie sa canne avec dextedissimule mal ses pistolets de poche.

Tinvective ais4e.

II

D'autre part, son luxe impressionne et

fait

rever

a de grasses retributions. N'a-t-on pas interet k

avec empressement un aussi haut per- i


sonnage? Oyez plutot le chevalier de Seingalt
est en mission pour le roi de France le chevalier de Seingalt se rend en grand equipage a la
Cour de Russie, ou chez Voltaire, ou chez le Pape.
II faut que nul n'en ignore. II ordonne, il crie,
il tempete, il a une sorte de besoin de faire un
tapage de grand seigneur . (V, 7). II exagere
son importance et il I'exploite jusqu'au bout. Que
les obstacles disparaissent et que rien, ni personne, ne vienne entraver sa tres puissante
volonte. II semble que la conclusion de la guerre,
satisfaire

DEUX FORMES DE

L'aCTIVIT]^

CASANOYIENNE

275

de I'Etat, la prosperity des finances,


dependent de son voyage. Vite, vite, que le service de M. le chevalier, de sa compagne et de
son domestique soit en tous points assure que
la table d'honneur, la plus belle chambre, le lit
le plus moelleux, soient mis a sa disposition que
la securite

tous les valets, toutes les servantes s'empressent


a realiser ses moindres desirs; et que les rneilleurs chevaux soient reserves pour etre attelea

demain a sa berline. Place, place a ce grand seigneur Sans doute en cuirait-il de le mecontenter. Ainsi Casanova, en jetant de la poudre aux
yeux, parvient atromper les aigrelins eux-memes
pour le plus grand profit de son propre bien-etre
!

et

de sa vanite.
II

aime

la

chaise de poste. Sa celerite convient

a son affairement, a son impatience, a ses allures

de

toui'billon.

mieux

Mais

11

prefere la berline

a sa suffisance.

Elle est

comma un

II

s'y carre,

il

elle sied

s'y prelasse.

boudoir roulant ou Ton pent

serrer de pres une jolie femme, disserter a perte

de vue avec un compagnon spirituel, lire un


livre nouveau, se reposer des fatigues de la veille
ou preparer le mauvais coup du lendemain. Par
vilain temps, on y est bien clos, a I'abri et, si la
;

est favorable,

saison

les

glaces

baissees

et

la

capote ouverte permettent d'aspirer a pleins pou-

mons

fair vivifiant des champs.

(1) Coffre

a provision eitue sous

le pluncliei'

de

Une
U

vt

bei'liae.

cave d(1)

276

JACQUES CASANOVA

bien approvisionnee fournit d'heureuses diversions. Le soir, quand I'auberge ne parait pas

ma foi il couche dans sa bermieux dans ma voiture que dans


mauvais lits que i'on trouve dans les auberges.

assez confortable,
line
les

Je dors

(V, 9). C'est de cette fagon qu'il se rend de SaintPetersbourg a Riga, en compagnie d'une char-

mante

actrice parisienne, la Valville. Je

mis un

matelas dans la voiture et nous limes una espece


de lit de voyageur oii nous nous etendions fort a
I'aise...; j'avais

dans

ma voiture

succulente volaille et une

Comus, Momus
ne

fut

et

des vins fms, une

femme

Venus a

la fois.

appetissante.

Mon voyage

qu'une longue jouissance en tous sens

(VI, 132).

Comus, Momus
preferes.

II

et

Venus

Voila ses plaisirs

n'en cherchera pas d'autres a travers

ses eternelles peregrinations a condition d'etaler,

en toute occurrence, son excessive vanite. Les


spectacles de Funivers lui sont indifferents.
Jamais il ne regarde par la portiere. Get homme
qui pendant cinquante ans a parcouru I'Europe,
ne connait rien des emotions suscitees par la
beaute ou I'agrement d'un paysage, par le pittoresque d'une perspective inaccoutumee. Malgre un
contact incessant avec la nature, il ne soupgonne

uEux FORMES OE l'activite casanoviennk

immense

rien

du

role

dans

les

pensees et

I'inverse

277

qu'elle va bientot jouer


sentiments des hommes.

les

de Jean- Jacques,

il

ignorera toujours

i'infmie volupte de couclier a la belle etoile, par

une nuit de printemps,


chante

(1).

Il fait

cede, selon le

alors

que

le

rossignol

partie de cette periode qui pre-

mot de Sainte-Beuve,

vert dans la litterature.

II

I'entree

du

traverse des vallees et

des montagnes, des champs et des landes, des

mais tout cela demeure sans


importance et ne presente aucune signification.
Leurs aspects, toujours varies, ne sauraient
rompre la monotonie du voyage. Ge qui existe en
dehors de la voiture ne compte pas. Je m'embarquai (a Rome) dans une berhne avec une
dame qui allait a Notre-Dame-de-Lorette pour y
remplir un voeu qu'elle avait fait pendant la
maladie de sa fille qui se trouvait avec elle. La
fille etant laide, je fis un voyage assez ennuyeux .
(I, 283). Quelques annees plus tard, descendant
le Rhone en bateau, a I'automne, il ne songe pas
une minute a contempler le paysage qui se
deroule dans une incessante splendeur le long
des rives illustres
Je m'endormis dans le
bateau et ne me reveillai qu'a Avignon . (IV,
323). Le temps qui n'est pas occupe par Gomus,
Momus et Venus, par les incidents de la route.
prairies et des forets,

(1) J. -J,

Rousseau

Lea Confessione,

llvre IV.

JACQUES CASANOVA

278

par les disputes avec


les

les hoteliers, les postilions,

douaniers et les geneurs, par I'imprevu d'une

rencontre ou

le

hasard d'une bonne fortune, ce

temps-la est du temps perdu.

Aucun pay sage ne

Au

cours de ces tongues et minutieuses narra-

tions,

pas un brin d'herbe qui palpite, pas une

fleur qui

pas

vient animer les M4moires.

le

embaume, pas un arbre qui

moindre rayon de

soleil,

souffle d'air. Si le sujet oblige

un endroit celebre,

le

frissonne,

plus leger

Casanova a decrire

cette description est froide,

conventionnelle, incolore. Lui,


les attraits d'une

pas

femme,

il

si

prolixe devant

reste court en pre-

sence des splendeurs de la terre.

II

ne vibre pas

s'enlisent dans une deplorable


renonce a depeindre la beaute des
lies Borromees car il avoue, a juste raison, que
son recit resterait bien au-dessous de cette enivrante realite j). Ayant voulu visiter la Fontaine
de Vaucluse, il nous fait au sujet de la fameuse
source cette impressionnante confidence G'est
un ouvrage de la nature que I'art des humains ne

ses

epithetes

banalite.

II

o:

saurait imiter

-.

(IV, 332). Toutefois,

comme

il

compagnie d'un jeune homme insd'une jolie femme, le voila qui s'emballe,

se trouve en
truit et

evoque Laure, cite Petrarque et se livre, devant


maison du poete, a toutes les simagrees d'une
emotion factice Je me jetai sur ces mines, les
bras etendus comme pour les embrasser ;je les

la

baisai; je les mouillai de

meslarmes;je cherchai

DEUX FORMES DE

a respirer

L'ACTIVITfi

le souffle divin

CASANOVIENNE

279

qui les avail animees

(IV, 333).

Meme incomprehension en presence des


oeuvres d'art. Ses rapports avec quelques peintres,
poetes et litterateurs, lui ont donne,

un vernis

particulier ne I'interessent guere.

Thumanisme.

dition et

est vrai,^

il

artistique; mais les arts plastiques en

prefere I'eru-

II

Bien que je ne

pique pas d'etre antiquaire, j'aime assez


quites,

surtout les

On ne

antiquites romaines

me

les anti.

(VI,

en lisant les
M4moires. S'il parait, incidemment, s'en preoccuper, c'est parce que ces antiquites sont a la
mode et surtout parce qu'elles lui permettent
d'etaler ses connaissances d'histoire ou d'archeologie. Des monuments antiques, il ne saisit ni la
majeste, ni I'harmonie, ni I'elegance. II garde un
276).

s'en

douterait pas

peu pres complet sur les richesses artistiques, anciennes ou modernes, rencontrees partout au cours de ses nombreux voyages il ne dit
silence a

meme
De

rien des merveilles de Venise, sa patrie.

en loin seulement quelque mention


Le lendehative, perdue au milieu du recit
main (a Modene) je sortis pour aller voir des
loin

Je consa. (V, 33); ou bien a Pola


une couple d'heures a visiter les antiquites

tableaux
crai

romaines qui s'y trouvent . (I, 177); ou encore a


Londres Le matin, il me conduisit au musee
britannique ou je vis d'excellentes peintures de
Rubens et de Van Dyck . (V, 437). Ce qui le
:

JACQUES CASANOVA

280

frappe a Cologne, parmi les merveilles hero'i-

comiques de cette grande ville c'est le cheval


Bayard que TArioste a si bien celebre, monte par
les quatre fils d'Aimon . Et il en rit de bon
coeur . (IV, 13), A Tolede, il admire la grandeur
du tabernacle porte a la procession et le pretendu
vase qui contint les trente deniers de Judas. (VI,

Ce

254).

n'est pas la

peine d'aller

si

loin

pour se

de pareils eufan tillages.


Pas ou peu de sens artistique. Contempler des
chefs-d'oeuvre, c'est pour lui un divertissement
tout a fait secondaire. II eprouve, en voyage, cent
preoccupations beaucoup plus importantes et des
plaisirs plus vifs. Les charmes de Tivoli disparaissent devant ceux de la belle dona Lucrezia.
Comme M^e Du Noyer, il pourrait dire Un
merite vivant me touclie plus que toute I'antiquite
ensemble (1).
distraire a

Si

de

Casanova reste insensible devant

la

traire

des

nature et les attraits de

avec acuite

la

les

au conphysionomie particuliere

villes qu'il traverse et les caracteres

Lettres historiques et galantes.


(1) M"- Du Noyer
Pierre Marieau, (1723) 1-136.
:

beautes

I'art, il saisit

essen-

Cologne, chez

DEUX FORMES DE
tiels

L' ACTIVITY

CASANOYIENNE

des peuples avec lesquels

il

281

se trouve en

contact.

Voici d'abord Venise. Nul ne la connait mieux,

nul n'a plus intimement penetre I'esprit de cette


illustre cite a

Fheure de son declin.

heroiques

a conserve la majeste,

elle

Des ages
le prestige

morgue. Ses apparences n'ont point change


des eaux commeune enigme et comma
un paradoxe. Au-dessus du clapotement mouvant
et la

elle surgit

des lagunes, se dressent les lourdes coupoles de

Saint-Marc, les palais orgueilleux,

domes

et

foule des

la

des campaniles. Elle est toujours belle,

paree, eclatante, avec des dessous de mystere et

de drame. Fiere des

vieilles institutions qui firent

sa puissance, elle en conserve intacts les rites et


le

ceremonial.

place Saint-Marc,

epoques

fixes,

le palais

des Doges,

la

basilique, la
les

canaux

et les

lagunes s'encombrent de pompes medie-

vales.

Mais ce ne sent plus que decors

formules. L'esprit de force et de

et vaines

foi qui les ani-

mait jadis a disparu pour jamais. Au siecle de


elle est pareille, la noble Republique,
a ces anciennes armures dont la fiere et robuste
Casanova,

parol ceignit en d'autres temps des coeurs fa-

muscles
inllexibles et qui n'enveloppent plus que du vide,
bibelots grandioses pour toujours inutilises. Si
Venise se survit encore grace a la forte charpente
rouches,

de ses

lois,

des

fronts

heroiques,

des

son orgueil antique, sa tenace volon'.e

de domination ne

la

magnifient plus.

De m^me

JACQUES CASANOVA.

282

que

de ses canaux cachent, sous


et les innomables

les reflets barioles

leurs chatoiements, la vase


detritus

du

fond, de

meme

son altiere attitude ne

dissimule que vice et faiblesse.

Un

tourbillon de

Uappas du

jouissances emporte ce peuple.

plaisir

aneantit toute pensee feconde et tout acte glorieux.

Chaque nuit

la fete

recommence

et,

I'au-

rore, ['Erbaria voit des groupes de viveurs qui

viennent respirer
la

couche

journees.
I'avenirl

ou

I'air

du matin avant de regagner

ils

passeront

d'improductives

Plus d'affaires serieuses.

La hautaine

cite

Qu'importe

sombre dans

I'insou-

ciance d'un carnaval presque perpetual.


Telle fut Venise expirante dans son double aspect

tragique et leger, et telle elle ressuscite d'entre les

pages des Memoires avec ses solennites et ses


fantaisies, ses rigueurs et ses folies, sa beaute et
son badinage.

Le tableau de Naples, plus rapidement esquiss^,


d'un coloris non moins vif. Dans cette
ville impregnee de lumiere et caressee au fond

brill e

de sa bale enchantee par


molle mer Tyrrhenienne,

le

de

souffle ouate

la

que toute
il semble
existence doive se derouler en harmonie et en
volupte. Le faste coudoie la pouiilerie, les fiers
palais s'erigent au milieu des ruelles sordides, le
grand seigneur se mele a la foule familiere mais
;

dans

la

douceur de I'atmosphere, sous

le soleil

amical, tout s'egalise, tout fraternise, les haillons


et les broderies,

le

marbre

et I'ordure.

La

vie

DEUX FORMES DB L'aCTIVITE CASANOVIENNE

283

s'ecoule au jour le jour, sans vains labeurs, sans


apres gloses, sans tentatives hasardeuses. Pourquoi prevoir ou thesauriser? Avec un bonnet sur
la tete, et,

sur

le

corps,

un vetement perce ou

cir-

cule la brise marine, le Napolitain est heureux.

Insouciant,

il

foule de ses pieds

tiedes des quais

Pour

satisfaire

ou

nus

du

le sable veloute

Festomac, a defaut de

galette,

quelques

demain,

il

coquillages

les dalles

rivage.

festin,

suflisent

una

et

si

n'en reste rien, on se regalera d'une

moins de travail possible, de la bonne humeur en toute circonstance, de la gaiete, et cette aimable nonchalance qui se delecte en elie-meme et rend I'ame
chanson. Pas d'efforts superflus,

plus indulgente.

Une

des carrefours.

Carpe diem

le

philosophic riante
y>

disait

emane

Horace. Les

Napohtains n'y manquent pas. Et Casanova, qui


venere Horace, adore Naples et les Napohtains.
Dans cette ville heureuse, il n'a jamais eprouve
que de la chance et du bonheur. Rien ne lui plait
comma les moeurs complaisantes de ses habitants,
leur accueil spontane, leur cordialite, leur joie

de vivre, leur faconde, leurs enthousiasmes un

peu

naifs, leur superficialite

meme,

et jusqu'a ce

tutoiement qu'ils prodiguent si genereusement,


comme a de vieux amis, aux inconnus de la veille.
La scene change. C'est Londres enveloppe

dans un eternel brouillard empestant la fumee


et la saumure. Ville triste, ville maudite , ville
de deceptions. Pour Casanova, comme pour beau-

JACQUES CA.SAKOVA

284

coup de ses contemporains, Londres representait


de loin le prototype de la cite ideale ou regnent
I'ordre, la liberie et la justice. Le pretendu liberalisme des institutions anglaises suscitait I'admi-

de tous ceux qui songeaient a

ration

edifier,

par-dessus les debris des anciens regimes une politique saine et rationnelle. Casanova, qui touchait

a tout, se comptait au nombre de ces novateurs.


Londres, depuis longtemps, I'attirait. Sa fertile
imagination la lui representait comme une sorle
d'Eden ou triomphaient la Sagesse et la Loi.
Quelle desillusion

Ge

latin raffme, enthousiast'

dont I'ame est occupee de

futilites

cliarmantes et

de reves briliants, cet homme du Midi,


tout vibrant de soleil, se heurte inopinement,
dans une atmosphere d'humidite et de tenebres, a
I'esprit

la

rudesse des moeurs anglo-saxones, au sans-gene

d'un peuple positif, pratique, brutal, dur, qui se

superieur au reste du genre hmain et se


montre compleiement depourvu de cette sensisi chere aux hommes du Continent. Ici,
bilite
gaiete,
pas de divine fantaisie; une man;
pasde
sade uniformite. Chacun doit se plier a la regie
commune. Ces amis de Tindependanceconfisqaent
tout d'abord la liberte individuelle au profit,
croit

))

parait-il,

est

si

de

la societe. Ici, I'absence

complete qu'elie en devientchoquante.

valeur qui se monnaie est


Ici,

de prejuges

la

des gens s'assomment en boxant sous

impassible

des parieurs.

Ici, la

seule valeur admise.

Ici,

les

I'a^il

visages eux-

DKUX FORMES DE L'aCTIVIT^ CASANOVIENNE

memes semblent
ne

voit

que

fails a la

mecanique

i>

285
et I'on

figures de perroquets fagonnees en

bouches pincees s'oupar un ressort pour articuler dea


paroles aigres et slridentes ou avaler methodique-

casse-noisette, toutes ces

vrant

comme

ment de longues

tartines

et

vider d'immenses

Ces diflerences de coumoeurs, de temperament, Casanova


les sent avec intensite. II est depayse. Veritablement, il a peur. Retracte en lui-menie, gene, mal-

bols de the (V, 468).

tumes, de

heureux,

il

traine

constamment un invincible

ennui.

Les Hollandais lui ont laisse una impression


autrement favorable. II aime leur bonhomie, leurs
moeurs paisibles, leurs habitudes patriarcales,
leurs demeures admirables d'ordre et luisantes
de proprete. Negociants avises, ces braves gens
sent honnetes aussi, tout simplement peut-etre

pour avoir appris qu'en

affaires la probite

cons-

titue la meilleure reclame. Sans doute se

mon-

trent-ils

souvent lourds de manieres et grossiers


Simple apparence. Leur intelligence

d'appetits.

s'est elargie

par

la

pratique des longs voyages et

developpee par la frequenlation des peuples


etrangers. Toute leur activite ne s'emploie pas a
la prosperite du commerce et a la realisation des
benefices.

Apres avoir

satisfait

aux necessit^s

terre a terre de la vie, leur pensee sait gagner des

horizons plus vastes, mais sans declamations et


sans fanfaronnades. Les arts, les sciences, les phi-

JACQUES CASANOVA

286

peuple un milieu

losophies trouvent dans ce

un

fecond,

asile

sur.

II

est

le

de

gardien

la

de conscience. Tel livre interdi ailleurs


par les tribunaux ou traque par I'lnquisition, peut
croitre en ce terrain choisi, y grandir et de la se
developper sur le monde. Chez les Hollandais, la
liberie

liberie est

vraimenl

effective. lis la respeclenl

tous lieux el la reclament pour


tact

mais avec fermet6.

lis

en

eux-memes avec

sent polls, aimables,

accueillants. Cette sagesse leur assure Testime et


la faveur universelles.

Sainl-Petersbourg naguere edifie

au milieu

des marecages par I'obstination tetue de Pierre

let-

et construit plus encore par la trique et la violence

que par

la

pioche et la truelle, Saint-Petersbourg

presente un assemblage de luxe et de misere,

de beaux alignements

et

de terrains vagues, de

palais et de baraques, de jardins

ples de statues ridicules. Pierre

pompeux peuLe Grand

resolu de faire adopter a ses sujets

de Paris

et

avail

la civilisation

de Londres. Idee grandiose,

mais

On ne change pas soudain la mentalile d'un


peuple. On ne lui impose pas des mceurs, une
folle.

pensee, un art qui

Sainl-Petersbourg
hatif,

lui

sont etrangers.

offre-t-il

quel que

d'inacheve, d'irrealisable.

occidentale, transportee dans

G'esl

un pays

Aussi,

chose de

une
el

ville

sous un

climal auxquels elle ne peut s'accoutumer. Les


vrais Russes I'execrent et la desertent. Mais

y rencontre en revanche toule

la

on
bande interna-

DBUX FORMES DE L'ACTIVIT6 CASXNOVIENNE

287

tionale des filous et des aventuriers attires par


I'espoir des duperies faciles et des gains illicites.

Moscou, par centre,

est

une

ville asiatique tout

etonnee de se trouver situee


vivent de vrais Russes.

lis

en Europe. La

ont une

ame

orientale

essentiellement dilYerente de la notre que ces


deux mentalites, semble t-il, ne pourront jamais
se penetrer ni se comprendre. Casanova soupfonne Tenigme il en demeure conlondu. Cette
race slave, il la volt surtout par ses mauvais
\c6tes, et nous la.montre brouillonne, incoherente,
si

violente, fourbe, superstitieuse, fataliste.

II

la

juge

d'essence inferieure, presque barbare, avec des


brutalites, des impulsions oil
le

Sarmate

Enfm

et le

Ton

sent encore

Scythe (VI, 139) .


Rien ne vaut Paris.

voici Paris.

sede tous les


seductions.

attraits, tons les

II

charmes,

II

pos-

t.outes les

reunit en lui seul tous les agre-

beaute universelle en y
ajoutant sa grace particuliere. Sous son climat
heureux, egalement oloigne des ardeurs du Midi

ments

et

et synthetise

la

des rigueurs septentrionales,

la vie s'amplifie

pensee eclot avec


aisance, les arts se developpent avec mesure, les
hommes sont courtois, les femmes charmantes

dans une

activity

allegre,

la

Sa renommee, sa gloire,
un modele pour I'Europe

et I'esprit court les rues.

ses richesses en font

entiere; sa civilisation rejaillit sur les villes les

on lit Voltaire a Saint-PetersStockholm, a Lisbonne, Berlin s'orne

plus lointaines

bourg,

JACQUES CASANOVA

288

de monuments et de jardins a la frangaise, et la


rocaiUe Louis XV decore, jusque dans Constantinople, les mysterieux palais tmxs. Paris influe

sur tout, impregne tout, dirige tout. Et

il

attire a

lui tout ce qui pense, tout ce qui cree, tout ce qui

y a Paris d'abord et puis I'Europe autour


de Paris. Voltaire le dit avec raison
Paris est
la patrie de la Societe .
vit.

II

G'est la patrie adoptive de Casanova. II y vit


dans un enchantement perpetuel. II en bat le pave
avec une fievre joyeuse, il en hume lair avec
delices. Voici le Palais-Royal, coeur

de Paris. La

se croisentdes gens alMres, de simples curieux et


la brillent les restaurants a la mode,
ou i'on jase la se vendent les gazettes, les
brochures fraichementimprimeesetles colifichets
de la mode. Les nouvelles circulent, s'enflent de
bouche en bouche. On regie les montres a la

de jolies

filles

les cafes

meridienne.

On

remplit les tabati^res a la Civette.

C'est I'animation d'une foule eleoante, vive,

sym-

pathique, frivole et bon enfant. Voici les theatres

rOpera, dont on ecoute en silence I'orchestre


excellent la Comedie-Frangaise, ou sont interpretes, selon les traditions et dans un gout par;

fait,

folie

grands chefs-d'oeuvre; la Comedie-Itaou se mele a I'esprit parisien un pen de la

les

lienne,

venitienne. Voici

Voici Louis
sailles.

la

XV

Voici le

sc

finance,

des

le

cabinet des ministres.

le b<'au roi

monde

y>

et la

Gour de Ver-

des lettres, des arts, de

coulisses ou

de

la

galanterie.

DBUX FORMES DE

CA.SANOVIENNE

L'ACTIVITiS

Paris I'exalte, Paris le grise. C'est la


table,

pleine

d'heureux hasards,

reves se realisent,

oii les

sibles et bienveillants,

ville

ou

289

delec-

des

bieii

puissants se font acces-

ou des gentilshommes aux

noms d'epopee deviennent de

gais

compagnons

ou de grandes dames savent abdiquer


toute arrogance, ou de simples boutiquieres sont
petries de finesse et de distinction, ou le plaisir
devient la grande affaire et ou les affaires se
changent en plaisir. Son peuple gai, remnant,
spirituel, intelligent, amateur de nouveautes,
d'anecdotes piquantes et de fine cuisine, un peu
vain, un peu iiableur, un peu badaud, un peu
casse-cou, mais plein d'entrain et de franchise,
son peuple est un peuple de clioix. Qu'on le
de

fete,

flatte,

qu'on I'amuse, qu'on I'interesse, et

mier venu, pourvu

qu'il ait

du bagout

et

le

pre-

du savoir

laire,

peut se trouver, du jour au lendemain, roi

de

mode

la

On

et

maitre de I'heure,

pourrait multiplier les exemples, montrer

encore, d'apres les Memoires,

Rome

d'jntrigues ecclesiasliques, I'Espagne


les prejuges,
villes

la

allemandes,

niisere
si

et I'orgueil;

paisibles, si

la sensualite s'y eleint

quais

fourmillant

dominee par
les

Marseille, avec ses

encombres des marchandises de

contrees,
nations et

petites

monotones que
toutes les

costumes de toutes
retentissants des jaigoiis de toutes

barioies

des

langucs; Vieniie, ^alun''e d'iiypucrisie et de


deur. Bien d'autres encore

Toujours

les
les

l(jur-

c'est la

JACQUES CASANOVA

290

note juste, I'opinion eclairee d'un voyageur

gent qui

sait

decrit jamais

lement du
teurs.

II

verses,

intelli-

regarder etcomprendre. Casanova ne


:

ses impressions ressortent naturel-

en traits rev^laimpregne des milieux tra-

recit et des anecdotes

est tellement

a si parfaitement observe leurs coutumes,

il

si intimement vecu de leur vie, qu'il en rapporte


presque inconsciemment les nuances et nous per-

met

d'en respirer I'atmosphere.

II

fait

revivre

ou leur decrepitude, leur elegance


ou leur grossierete, leur magnificence ou leur
corruption, les grandes cites de son temps, et,
tout en se jouant, il nous a laisse de I'Europe du
xviije siecle le tableau le plus anime et le plus
dans leur

faste

instructif qui soit.

Mais on fausserait la physionomie de Casanova


en faisant uniquement de cet eternel vagabond
un dilettante de la vie nomade. II ne voyagea pas
pour sa seule distraction. Ses deplacements
etaient souvent imposes par une necessite plus
pressante, celle d'echapper a la bastonnade ou a
la police. Durant sa vie entiere il conserva I'epouvante des tortures morales eprouvees pendant sa
captivity sous les Plombs. Aussi s'etait-il jure
d'eviter desormais pareille
catastrophe. Mais
comme il n'avait ni reforme son caractere, ni

DEUX FORMES DE L'ACTlVtTE CASANOVIENNE

renonce a ses habitudes

comma

il

lui etait

et a

291

son genre de

vie,

impossible de sejourner dans

un pays sans y provoquer quelque esclandre,

comme

il ne pouvait se passer de tricher au jeu,


suborner les filles, escompter de fausses lettres de
change, pratiquer outre mesure I'escroquerie et
Tabus de confiance, s'associer aux pires fripons,
se meler aux tripotages les plus louches, declamer contre le pouvoir etabU et degainer hors de
propos, il fuyait sans cesse pour eluder les vengeances des particuliers ou les rigueurs de la

justice.

Vir fugiens clenuo pugnauit (1)

de
gagne
du terrain et que le danger s'eloigne, il prend
plus d'assurance et plus d'audace. Eprouvant
un perpetuel besoin de gloriole et de tintamarre, il ne tarde pas a transformer sa fuite
en randonnee triomphale. Bien plus quand il a

distancer toute poursuite.

d. II s'agit

mesure

qu'il

un nombre assez consisCirete, il ne


cache pas a ses nouveaux hdtes les motifs de son
arrivee. Mais il les rapporte a sa maniere avec
tant d'apparente bonne lui, tant d eloquence et de
passe

la frontiere

ou

fait

derable de lieues pour se sentir en

chaleur,

qu'il

finit

gens disposes a
ler

Des que

de connaitre

(1)

lui

j'ai

toujours par

decouvrir des

donner raison

et a le

conso-

trouve d'honneLes gens curieux

I'histoire

du malheur qui m'accablait

Cette citation d'Horace seit d'6pigi'aphe i VHistoire de

ma

Fuite...

JACQUES CASANOVA

292
et

que

je la leur ai contee, je leur ai inspire

de

de I'amitie et cet interet qui m'etait necessaire

pour

me

les

rendre favorables

et utiles (1, 147).

en arrive k se griser lui-meme, a oublier sa


propre culpabilite, a jouer la victime, a se croire
II

un innocent, persecute par

I'injustice

et

par

Ten vie.

On comprend maintenant
la

route,

paysage

et

dans une
dier les
effet,

pourquoi, pendant
ne pense guere a contempler le
pour quelles raisons, des son arrivee

il

ville,

il

hommes

trouve un interet capital a etuet les

moours.

de savoir dans quelle

II

lui

importe, en

mesure

il

pourra

s'imposer a ces etrangers, les duper a leur tour,


et, le

moment

les mailles

venu, glisser plus facilement entre

du redoutable

filet

de

la police et

des

lois.

pour ses aflaires. Droles


dans I'exploitation
systematique de ses contemporains par des
moyens extravagants que nous connaissons deja
et dont certains ne manquaient pas d'ingeniosite.
Le plus original, celui qu'il employait de preference et dont il tirait le meilleur rapport, c'etait
la pratique de la cabale. Pour exercer I'art de
sorcellerie, magie, divination, incantations, pour
II

voyageait aussi

d'atTaires

Elles

consistaient

un hoi'oscope, retrouver les objets perdus,


decouvrir les tresors, guerir les maladies, donner la beaute aux laides, la jeunesse, aux vieiltirer

iards, la richesse a tous, puis arrondir sa

bourse a

DEUX FORMES DE

ce manege,

sur place,

il
il

L'a.CTIVIT6

n'hesite jamais.

se

met en route

CASANOVIENNB
S'il

et

293

ne peut operer
va parfois fort

chercher des occasions et relancer sesvic


II ne craint pas sa peine, mais il obtient
souvent de brillants resultats.

loin

times.

Enfin, de telles competences, un si parfait


entrainement permirent a Casanova de pratiquer,
pendant quelques annees, laseule fonction compatible avec son instabilite
on peut supposer,
non sans vraisemblance, qu'il toucba dimportants subsides comme agent ambulant de la
franc-maconnerie.
:

Celle-ci derive peut-etre de sectes et de confreries tres

moderne

anciennes.

Mais son

vient d'Angleterre

et

organisation

date

des pre-

mieres annees du xviiF siecle. Deja, vers 1750,


les principales villes de I'Europe possedaient des
loges en pleine prosperite (1). Ces differentes
loges se mettaient en relations les unes avec les
autres pour coordonner leurs efforts.

Les adeptes se recrutaient dans toutes les


classes et dans tons les milieux. Etaient admis de
preference ceux qui, par profession, talent, situation, relations, pouvaient exercer une influence
dans une sphere sociale quelconque. Parmi les

Coliigne
les premiferes lop;6s fuient fondooa
Uiinkerque (1721), Paris (-1725), Gibraltar (172i)i, Madrid (1727 Hordeaux (1732), Valenciennes (173:^;, Ifambourg (M'J't), Liiboune (17ar.), Lo
(1)

Hors d'Angleterre,

(171G),

Havre

.'i

(1739).

JACQUES CASANOVA

294

figurerent

freres

d'illustres

personnages,

le

comte de Clermont, le prince de Gonti, le due


d'Antin, le marechal de Saxe, Choiseul^, Malesherbes, d'Argens, Plombal, d'Aranda, Tanucci,
le

roi

rine

de Prusse, la tzarine Catheparmi les philosophes et les ecri-

Frederic

11...

et

vains, Voltaire, d'Alembert, Helvetius, Condorcet,

Diderot,

etc.,

etc...

Nobles,

magistrats, ecclesiastiques

parlementaires,

m^mes,

etaient affilies

en grand nombre.

L'armee devint rapidement


iin vaste champ de propagande
11 existait dans
presque tons les regiments un atelier ma^onnique,
reunissant un groupe important d'officiers, et
cette loge regimentaire se mettait en rapports
constants avec la loge regionale. Les femmes,
:

elles aussi,

pretendirent participer a ce vaste et

mysterieux mouvement. G'etait la maponnerie


d'adoption fondee a Paris en 1730. La duchesse
de Bourbon, la duchesse de Chartres, la princesse de Lamballe en furent Grandes Mattresses.

Aussi

la

franc-magonnerie devint-elle rapide-

ment une organisation redoutable dont

I'esprit

envahissait les differents etages de la societe. Les

emurent.

En

France, des

1737, Fleury, ministre de Louis

XV,

interdit les

pouvoirs

officiels

s'en

le Pape
Clement XII, parlabulle In eminenti , excommunie les francs-magons. La guerre est declaree.
Dans tons les pays, avec plus ou moins de
rigueur ou de succes, les adeptes sont poursui-

reunions magonniques. L'annee suivante,

DEUX FORMES DE L'ACT1VIT6 CASANOVIENNB


vis.

Mais ceux-ci, de leur

mieux se

c6te, vont

sentir les coudes et s'organiser

pour

295

la lutte.

Casanova nous raconte comment il fut regu


apprenti a Lyon en 1750 sous les auspices d'un
respectable personnage , rencontre chez le
marquis de Rochebaron, gouverneur du Lyonnais. Quelque mois plus tard, a Paris, on le

nomma

compagnon,

puis

entendre

qu'il atteignit

par

maitre.
suite

la

laisse

II

les

grades

eleves de la hierarcliie.

Cette affiliation lui plaisait


societe,

la

qualite

membres, leur

parfaite

fort.

Le but de

I'importance

et

union

de

la

ses

et leur reelle soli-

darite, tout cela paraissait singulierement interes-

sant a quelqu'un qui n'etait rien et voulait cepen-

dant se

pousser dans

le

monde. D'autre

freres et venerables durent

considerer

part,

comme

une excellente recrue ce jeune liomme seduisant,


beau parleur, instruit, entreprenant, un peu sorcier, ce qui ne gatait rien, et utilisable a toutes
Bortes de besognes.

Revenu

en 1753, il frequenta les


dans sa patrie beaucoup de proselytisme. Ce fut une des causes principaies de son
emprisonnement sous les Plombs. Aussi, lors-

loges et

^ Venise,

fit

put rejoindre Paris, il


exploita, en toute occasion, le recit de sa captivite
et de sa fuite et prit les allures d'un martyr de la
qu'apr^s son

evasion,

il

dont il
II y gagnait une aureole
quel
dans
Mais
coquetterie.
avec
parer
savait se

bonne cause.

JACQUES CASANOVA

296

milieu aurait-il pu se permettre cette attitude,


sin on

parmi

les

affilies

tout prets a lui donner

raison, a le plaindre et a I'aider?

II

profita

veilleusement de la situation pour gagner

des

puissants.

Ses protecteurs,

mer-

I'oreilie

Bernis, Paris-

Duvernay, Choiseul, M. de Boullongne, semblent


acquis aux idees nouvelles.

N'est-il

pas bizarre

que cet etranger au passe deja suspect ait pu


penetrer partout, que cet echappe de prison ait
contribue a fonder et a diriger la loterie de
FEcole militaire, que cet hurluberlu ait ete charge
de missions confidentielles, que cet escroc ait eu
carte blanche pour negocier

en Holland e une
partie de la fortune publique? Comment admettre
qu'il soit devenu si aisement le familier de quelques grands personnages, qu'on ait supporte en
riant ses incartades souvent excessives, que la
police se soit montree a son egard toujours si
paresseuse, qu'il ait pu se tirer de tant de mauvais pas,

dans

qu'il ait gaspille

tant d'argent et que,

les circonstances difficiles,

trouve a point

nomme?

malin, ingenieux.

G'est

II

il

en

ait

se revele

toujours

intrigant,

entendu. Mais ce n'est

pas suffisant pour expliquer, sans Tintervention

de

protections

occultes,

puissantes

ou

de

complicites

sa chance continuelle et ses succes

si

longtemps renouveles.
Pendant que I'appui de quelques freres haut
places lui permettait d'utiliser ses talents et de

mener

DEUX FORMES DE L'aCTIVIT^ CASANOLIENNE

297

a bien ses affaires personnelles, le

Grand

Orient jetait vraisemblablement sur

lui

son devolu

pour le service de la cause. Les chefs da parti


maconnique firent preuve, en I'occurrence, d'une
grande perspicacite. Impossible d'occuper Casaon ne pouvait s'assujettir sans
nova sur place
cesse a lui eviter les consequences facheuses de
ses desordres. Mais il avait les qualites de ses
defauts. Extremement remuant, plein d'habilete
at de hardiesse, homme de ressources et d'ener:

gie,

il

savait penetrer partout, profiler de tout,

tout voir, tout

ecouter.

de choix dans

les

perilleuses.
I'utilisant

pour

II fallait

le

meme

missions secretes et

on en

Ainsi,

deviendrait un sujet

II

serait

debarrasse en

mieux.

assurer

la

cohesion de I'internationa-

lisme maQonnique. Dans ce but, des agents de


liaison parcouraient les loges des ditTerentes pro-

vinces ou des pays les plus eloignes,


les

difficultes,

transmettaient

et,

malgre
don-

les ordres,

naient les directives, scrutaient I'opinion, surveillaient les suspects, galvanisaient les faibles, orga-

nisaient la defense,

D'insaisissables

d'un Heu a un autre,

favorisaient

delateurs

comme

la

propaganda.

faisaient

par un

(il

circuler

electrique,

derobes aux cours, aux colleges, aux


chancelleries, aux tribunaux, aux consistoires. On
voyait sejourner dans les villes certains voyales secrets

geurs inconnuSj dont

la

presence,

le

but, la for-

JACQUES CASANOVA

298

tune etaient autant de problemes (1). On risquait gros parfois ace metier; mais on trouvait
partout des soutiens puissants, des asiles surs et

de I'argent a profusion. Les ressources etaient


abondantes, et, pour des missions pareille, on
regardait d'autant moins a la depense que cette

depense restait inconnue. La magonnerie, ecrit


Mirabeau (2), produisait annuellement des
sommes immenses pour les frais de receptions et
les contributions de tous genres. Une partie etait
employee aux depenses d'ordre, mais une autre
tres considerable coulait dans une caisse generale dont personne, excepte les premiers d'entre
les freres, ne savait I'emploi.
tre agent secret du Grand-Orient excellente
affaire pour Casanova Et quel bonheur continuel
de parcourir les pays les plus varies, de frequenter les gens les plus haut places, de les egaler
par sa propre importance, d'aller d'aventure en
aventure, de narguer le peril, de gaspiller Tor
sans controle et de donner ses ordres aux puis!

sants
11

semble debuter dans ses nouvelles fonctions

aux environs de 1760.

II a trente-cinq ans; il est


en pleine force et connait a merveille les hommes
et la vie. G'est a partir de cette epoque, en effet,

que commence pour

(1)
(2)

lui la

periode des longs

Louis Blanc Histoire de la Revolution. II. 93.


Mirabeau La Monarchic prutsienne. VI, 67.
:

DEUX FORMES DE L'ACTIVIT4 CASANOVIENNE

voyages dont

le

299

but reste inexplique. Avant cette


les motifs de ses deplacela Calabre pour devenir le

nous savions
ments
il a gagne
date,

pour s'amuser et
Hollande pour organiser
certaines speculations. Mais a partir du moment
secretaire d'un eveque, Paris

rafler

de I'argent,

la

pour

seconde fois, a la fin


randonnees deviennent
incessantes et les raisons qu'il en donne, quand
il les donne, restent vagues et toujours insuffisantes. On dirait souvent qu'il ignore lui-meme
de quel cot^ il se dirigera demain. II reste dans
I'aleatoire et dans I'incertain. Quand il n'est pas
oblige a la fuite, on comprend qu'il attend pour
repartir, soit des ordres, soit des evenements
determinants. Et tout a coup, il se met en route
oil

de

il

quitte Paris

I'annee 1759,

la

ses

pour une destination souvent inattendue, abandonnant du jour au lendemain les amours commencees, les relations cultivees et les affaires en
cours.

epoque egalement que


I'argent ne compte plus pour lui et qu'il se livre a
comme
d'excessives depenses sans indiquer,
autrefois, la provenance de ses fonds. II voyage
avec faste, sa garde-robe est somptueuse, il donne
G'est a partir de cette

des diners opulents, des receptions brilUintes et


rivalise avec les plus magnifiques seigneurs. Sans
doute, il a gagne de fortes sommes a Paris et
surtout en Hollande; mais

il

combinaisons hasardeuses

s'est aussi livre

qui

I'ont

u des

saigne
so

JACQUES CASANOVA

300

joue gros jeu et connait d'ex-

blanc. Sans doute

il

cellents precedes

pour metlre

cote

mais

lui et

il

subit,

la

chance de son

tombe parfois sur plus ^expert que


de temps a autre, devant le tapis

de tres considerables pertes. Sans doute il


soutire a M^e d'Urfe (et a quelques autres) de
vert,

copieux subsides

mais

il

se laisse voler par son

valet Costa, et ces subsides,


ils,

ne sauraient

suffire a

sa prodigalite. Car
dieuse.

une

son train, a son luxe, a

mene

il

abondants soient-

si

la vie la plus

dispen-

Pour soutenir ce genre d'existence avec

telle continuite,

fallait qu'il

il

sources considerables. Or,

ii

disposat de res-

parait clair que ces

ressources ne provenaient entierement ni de ses


entreprises les plus heureuses, ni de ses mani-

gances

les plus hardies.

Enfm, avant 1760,

nous entretient volontiers


de ses rapports avec la franc-maconnerie. 11 nous
parle de son initiation a Lyon, de son admission
a la maitrise a Paris, de ces confidences que Ton
pent se

il

faire entre

ma<;on3 avec lord Murray

a Venise, de I'accueil Hatteur dont

dans

les logos hollandaises.

mot. Cela ne
dire a ce sujet

signifie
:

s'il

pas

il

est I'objet

Apres 1760, plus un


n'ait plus rien a

qu'il

s'eleva assez haut

dans

la hie-

rarchic ma^onnique, ce ne fut pas sans raisons.

Ce

unepreuve indirecte des misplus ou moins importantes dont il avait et^

silence devient

sions

charge

et

dont

la revelation,

aurait coute cher.

meme

tardive, lui

DEUX FORMES DK L'ACTIVIT^ CASANOVIENUE

l^I

II parait done probable que notre aventurier


joua un role actif et largement remimere dans la
propagalion de la franc-ma^onnerie en Europe.
II

y aurait d'abord montre beaucoup de ziele et


Mais Casanova est de ceux dont I'as-

d'initiative.

ne ge soutient pas.

siduite

II

a I'entreprise nouvelle, puis,

obtenu,

il

donne tout entier


une fois le succes

se

neglige d'entretenir les conditions de

De plus, la violence de ses passions le


poussa tres probablement a oublier ses attributions et a commettre des maladresses. Sous I'emce succes.

pire de ses instincts cet


trait

homme

si subtil

souvent depourvu de finesse.

etait brouillon, bavard.

On

En

se

mon-

outre,

il

dut craindre en haut

lieu sa l^geret^ et ses indiscretions.

Peut-ondou-

ter aussi qu'il n'utilisa a la f^te et au jeu des

sommes

destinees a

un

tout autre usage? Bref,

son credit aurait diminue peu a peu et on en


serait

venu a

lui

couper

les vivres. C'est alors

que, livre a ses seules ressources,

il

serait

tombe

dans la misere jusqu'au moment de sa rencontre


avec un grand seigneur charitable, et tr^s pro-

bablement ma^on, dont

il

fut trop

heureux d'ac-

cepter I'hospitalite.

Tout ceci n'est qu'une hypothese. Elle semble


cependant sortir assez clairement d'entie les
lignes des M4moires. Elle en explique bien des
passages incomprehensibles et bien des lacunes
mysterieuses. Elle cadre parfaitement avec le
caractere de Casanova et avec les munirs du

302

JACQUES CASAMOVA

temps. Sans doute, devrait-elle s'appuyer sur des


preuves plus positives. Mais Texistence de ces
preuves est si vraisemblable qu'il ne faut pas
desesperer, malgre la difficulte de I'entreprise,
de pouvoir les reunir un jour.

Si

Casanova avait eu plus de plomb dans

cervelle et d'ordre dans les idees,

11

aurait

la

pu

de ses peregrinations une belle relation didactique analogue au Voyage en Italie de

nous

laisser

Lalande;

s'il

avait joui d'une nature souriante et

doucement epicurienne comme celle du president


de Brosses, il aurait pu ecrire des quatre coins
de I'Europe et pendant un bon demi-siecle des
Lettres familieres pleines de bonhomie et d'aper9us ingenieux

s'il

avait

possede

le

veritable

esprit critique et le sens des realites sociales,

il

aurait pu, ainsi qie Young, nous laisser des docu-

ments plus

precis, sinon plus vivants,

sur

des royaumes et des empires au xviiie

I'etat

siecle.

Mais Casanova dedaigne tout ce qui reste etranger a sa personnalite.


lence,

un

subjectif.

II

Qu'il

se revele, par excelsoil

cahote dans sa

chaise de poste ou secoue par la tempete sur un

mauvais bateau, qu'il couche dans une auberge


ou soit regu dans un palais, qu'il se mele

infecte

DEUX FonMES DE l'activite casanovienne

303

a la foule avinee d'une

taverne ou fasse des


dans line loge a I'Opera, qu'il vaticine
chez M^e^'Urfe ou s'entretienne de linancesavec
le jiiif Boaz, c'est toujours a la mesure de ses
desirs et de ses passions qu'il ramene toutes
choses. L'univers ne semble avoir ele cree que
pour servjr a son usage et contenir ses deborde-

graces

ments

ainsi les corneilles indiscretes emplissent

clochers gothiques de leurs cris et de leur

les

rumeur, et imaginent, sans nul doute, que les


Heches des cathedrales sont destinees a leur servir

de perchoir

et leurs ciselures d'abri.

campagnes^

travers les

villes,

au milieu des foules

II

il

il

les

se pteoccupe uni-

sa propre satisfaction.

vagabondage,

bourgs et

les plus varices et des

peuples les plus disparates,

quement de

les

Son perpetuel

I'accomplit a travers ses appetits.

voyage quelquefois par

interet,

par prudence,

par ambition, mais en toutes circonstances, il ne


laisse jamais passer une occasion de plaisir.

Echappant sans cesse a


a

la

potence,

h perpetuite.

il

se

EUe

la prison,

condamne
le

mene

aux galeres ou

a la chaise de poste

a toutes les jouissances,

Toujours incertain du
met a profit I'heure presenle avec
une fievre, une vehemence qui ne

a toutes les debauches.

lendemain,

une

hate,

il

seraient pas plus grandes

si

cette heure-la devait

cl6turer sa carriere. Sa course eternelle est une

poursuite ininterrompue du

bonheur. Voila le
enferme

vrai but de son existence. Et plus tard,

JACQUES CASANOVA.

304

au chateau de Waldstein par


lesse,

il

la

misere et

la vieil-

revit sans cesse, en ecrivant le long

ma-i

nuscrit des MSmoires, ses, belles annees errantes,


et promene encore en imagination, de ville en

de pays en pays, rincomparable fantaisie


de son ame tumultueuse, de ses passions forcenees
et de son extravagante destines.
ville et

CONCLUSION

Remarquable dans
dans

le

cynisme,

siirprenant

incomparable pour s'approprier les idees des autres, beneficier de leur travail, user de leur hospitalite et abuser de leurs
la mystification,

femmes, Casanova, pendant toute son existence,


a subsiste aux depens de ses semblables. Geux-ci,
comme compensation, ont du se contenter d'admirer sa silhouette elegante, d'ecouter ses tirades,
de voir

filer

sa voiture, et puis de constater la

disparition de leurs 6cus.

II

n'a rien produit de

fecond ou seulement de profitable. Son genie


naturel s'est employe a Tintrigiie, son ambition a
la rapine.
faire.

dans

Au

II

a furieusement travaille a ne rien

point de vue social, sa vie, developp^e

la sterilite,

utilisa la

tend vers un but tout

decadence du

n6^;atif. 11

siecle, I'impuissance

des

JACQUES CASANOVA

306

relachement des mceurs et la stupide


indulgence de ses contemporains pour se prelasser dans Tinsouciance et dans la volupte. Maraudant sans cesse parmi les mines d'une societe
croulante, il y deroba les materiaux necessaires
a I'edification de son luxe, de son independance

lois,

le

de son bonheur

et

leur

d'epaves,

pecheur en eau trouble,

ecornifleur,

parasite,

pil-

chevalier

d'industrie, prince de I'aventure.


C'etait
11

pour

lui la seule

la voulait brillante,

appetits.

fa^on d'apprecier la vie.

animee, conforme a ses

Son sens aigu des

realites

lui

avait

revele I'impossibilite de rester dans le droit che-

min sans
de

la

se resigner a patir de la mediocrite et

gene. Et sa philosophie lui enseignait que,

court sejour de I'homme sur cette

pendant

le

terre,

est vain

il

de s'astreindre a la poursuite
ou de s'imposer

d'une perfection chimerique


d'inutiles

privations.

ames communes
uniforme
joie

d'une

il

le

Done

il

abandonne aux

merite d'une vie suivie et

se reserve I'imprevu, I'attrait et la

existence

reprehensible

cieuse. Tant pis pour les

mais

ames communes

delisi,

par

leur nonchalance ou leur naivete, elles iaissent


naitre, grandir, s'affirmer les pretentions et les

exigences de ce profiteur acharne.

Quel interet, d'ailleurs, peuvent-ils susciter ces


malheureux humains si instables et si decevants ?
Savent-ils ce qu'ils veulent ou meme ce qu'ils
desirent? Dans le chaos universel, qui pent se

CONCLUSION

307

de connaitre et de proposer un ideal egalement profitable pour tous? Pavoriser Ics uns
flatter

n'est-ce point desservir les autres?

ce bas

monde accomplir ime

Comment en

tache veritablement

Quels resultats patents ct reels ont


obtenu les grands legislateurs, les grands conducteurs de peuples? Qu'est devenue I'oeuvre des
efficace?

Saints? Leur gloire,


sombre dans I'incoherence, les

heros, des sages et des


leurs vertus ont

dissensions, les crimes, et les consequences plus

ou moins eloignees d'un merite


degenere en massacres, mines

si

eclalant ont

et miseres.

quoi bon les vastes projets et les sublimes realisations,

depuis

puisque

les

toujours

par

hommes
une

semblent men^s
inexorable

destinee

centre laquelle toute force se pulverise, toute tentative s'aneantit?

Quand des genies


echoue,

insignes et laur^s avaient

que pouvait un Casanova?

Dans son

infime sphere d'action, par quels procedes obliger ses semblables? Impuissant, incompris, il
serait mort, comme tant d'autres, etoude par
I'inertie, Tindifference, la belise et la

malveillance

humaines. Mieux valait penser a soi. La vanite de


tout effort pour atteindre un but etranger a la

ou la jouissance egoiste,
apparue a I'aventurier. 11
estimait que le desir de bien faire et de se devouer
constitue la pire duperie, quand il ne devient pas,
en outre, la source de desordres et de calamites.
satisfaction personnelle

est toujours clairement

308

JACQUES CASANOVA

tort ou a raison, notre homme a fait comme


Candide il a cultive son jardin.
11 a cultive son jardin. Non avec la prevoyance
d'un agronome, ni I'attention diligente d'lm
amateur, mais avec la desinvolture d'un poete. II
n'en a pas distribue le terrain en planches productives, et n'a point daigne le parer de plantes
rares ou d'essences depaysees. II y a laisse croitre,
dans leur exuberance librement vigoureuse, les
:

arbres,

les taillis

et

d'am(nager, a son

les

goiit

tleurs,

se

personnel

et

contentant

pour son

exclusive commodite, de belles allees ombreuses,

des eclaircies et des perspectives, des pelouses et


des bassins,

des pavilions discrets, des serres

embaumees,

tout ce qui

Or,

est plaisir,

agrement,

de remarquable
si outrageusement bernes, et surtout ses contemporaines, si
galamment exploitees, sont venus en foule, sans
Yolupte.

et de paradoxal

rancune

il

comme

lui les delices

est arrive ceci

ses contemporains,

sans fausse honte, savourer avec

de cet endroit privilegie.

Quant a nous, si dilTerents et redevenus si barbares, nous eprouvons a notre tour un charme
malgre les ronces et les
herbes sauvages, dans le beau jardin un peu
mysterieux de Casanova. Nous subissons un
etrange a penetrer,

etonnement emerveille

d'y

surprendre

recho

divertissant de son rire et le fantasque souvenir

de ses

folies.

Mais nous demeurons

stupefaits,

progressant da vantage dans I'intimite de

en

Tame

CONCLUSION

casanovienne,
depit des

d'y

300

decouvrir a chaque

temps revolus,

las

pas,

en

aspects inattendus

d'une deconcertanteettoujoursnouvelle actualite.


Eternal

humaines

recommencement

des

expressions

TABLE DES MATI&RES

Pages.

Introduction
_LE

I.
II.

III,

IV,

V.
VI.

Le Casanova des Memoires

DEVELOPPEMENT ET LES DIFF^RENTS ASPECTS


DE SA. PERSONNALIT^
Heredite. Premieres influences

17

Avatars et fluctuations.

41

Les raoyens de parvenir


La folle vie. Les Plorabs

55
75

88
107

L'apogee

Le

declin

SA PHYSIONOMIE PSYCHOLOGIQUE
I.

Portraits casanoviens

135

II,

Ses donsnaturels

155

Sa vanite

IV.

V,

III.

et

177

son eg-oTsme

105

Son independance
Le vrai Casanova
LES DEUX PRINCIPALES FORMES DE

211
L'acTIVITI!:

CASANOVIENNE
I.

II.

Casanova
Casanova

Conclusion

et les

femmes

voyageur

231

204

305