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Le Roi des vampires de Louisiane, Felipe de Castro,


est Bon Temps. Alors quil boit un verre avec Sookie et
ses acolytes, le cadavre dune jeune femme dont ric
vient de boire le sang pour se nourrir apparat dans le
jardin de ce dernier. Sookie et Bill sont chargs de
rsoudre le meurtre. Mais la victime a une ennemie bien
dcide faire vivre un enfer Sookie.

Du mme auteur aux ditions J'ai lu


LA COMMUNAUT DU SUD
1.

Quand le danger rde

2.

Disparition Dallas

3.

Mortel corps corps

4.

Les sorcires de Shreveport

5.

La morsure de la panthre

6.

La reine des vampires

7.

La conspiration

8.

Pire que la mort

9.

Bel et bien mort

10. Une mort certaine


11. Mort de peur
SOOKIE STACKHOUSE PRSENTE : Interlude mortel
SOOKIE STACKHOUSE PRSENTE : Mariage mortel
LA COMMUNAUT DU SUD 12
Mort sans retour

Traduit de langlais (tats-Unis) par Anne Muller


Produit par Minisol
Titre original : DEADLOCKED
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Julia, celui-ci est pour toi. Je t'aime, ma chrie.

Remerciements

Merci mes amies Dana Vameron et Toni L. P.


Kelner, qui mont prodigu leurs conseils et leurs
encouragements. Je ne pourrais rien faire de tout cela
sans mon poux Hal. Mon amie de toujours, Paula
Woldan, continue daplanir pour moi tous les obstacles,
faisant de ma vie un parcours agrable et dlicieux. Du
plus profond de mon cur, je remercie mon agent
Joshua Bilmes, de JABberwocky, car cest lui qui monte la
garde devant mon repaire.
Et ma gratitude la plus sincre va Stefan Diamante,
de Body Roxx, pour son cours de striptease, le Male
Strippers 101 course.

1.

Malgr lheure dj tardive, il faisait toujours une


chaleur infernale. Jtais reinte aprs ma journe de
travail. La perspective de devoir rester assise dans ce bar
bond, pour observer mon cousin se dshabiller, ne
menchantait pas du tout. Mais ctait la ladies night au
Hooligans et nous avions prvu la sortie depuis des
jours.
La salle grouillait de femmes qui sgosillaient, bien
dcides samuser. Enceinte jusquaux dents, mon amie
Tara stait installe ma droite. ma gauche se
trouvait Holly, qui, comme Kennedy Keyes, travaillait
avec moi au bar de Sam Merlotte. Kennedy et Michele,
lamie de mon frre, occupaient lautre ct de la table.
Kennedy semblait aussi excite que les autres et
affichait un large sourire. Elle avait t premire
dauphine au concours de Miss Louisiane quelques
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annes plus tt et, malgr son petit pisode en univers


carcral, elle avait conserv toute son allure et sa beaut
- sans oublier la blancheur quasi aveuglante de son
sourire.
Je suis vraiment contente que tu aies dcid de
venir, Kennedy, ai-je dclar. Danny na rien dit ?
La veille, elle hsitait toujours et javais bien cru
quelle resterait chez elle.
H, mais moi jai super envie de voir des beaux
mecs poil, pas toi ? Ma-t-elle retourn.
Jai considr mes amies autour de moi.
Jai peut-tre rat quelque chose, mais jai bien
limpression quon a toutes dj la chance de voir des
mecs poil, et assez rgulirement.
Je navais pas eu lintention de faire de lhumour,
mais elles ont hurl de rire - la soire qui sannonait
leur montait la tte.
Je navais fait qunoncer la vrit : pour ma part,
jtais avec Eric Northman depuis un certain temps dj ;
la relation entre Kennedy et Danny Prideaux devenait
manifestement passionnelle ; Michele et Jason vivaient
pour ainsi dire ensemble. Tara, elle, tait marie et
enceinte -compltement affolant ; quant Holly, elle
tait fiance avec Hoyt Fortenberry, qui ne se donnait
presque plus la peine de rentrer chez lui.
Michele a lev la voix pour se faire entendre dans
le vacarme assourdissant.
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On est curieuses, a, cest oblig, et toi aussi.


Mme si tu vois Claude chez toi tout le temps. Habill,
cest vrai, mais quand mme...
Oui, au fait, quand est-ce quil rentre chez lui ?
a demand Tara. Ces travaux de plomberie, a va
prendre encore combien de temps ?
La plomberie de la maison de Claude Monroe se
portait probablement merveille. Cette histoire de
tuyauterie, ctait tout simplement un bon moyen
dexpliquer sa prsence chez moi - lgrement plus
facile que mon cousin est un fa, il a besoin de la
compagnie de ses congnres parce quil est en exil, et
mon grand-oncle Dermot, fa de sang ml et copie
conforme de mon frre, a eu envie den faire autant .
la diffrence des vampires et des loups garous, les fa
faisaient de leur existence un secret jalousement gard.
Et Michele se trompait en supposant que je navais
jamais vu Claude dans le plus simple appareil. Sublime et
spectaculaire, Claude tait mon cousin. Cependant, les
fa nont aucun complexe par rapport la nudit. De
mon ct, toutefois, je prenais soin de rester habille
chez moi en toute circonstance... Avec sa longue
chevelure noire, son visage au regard sombre et ses
tablettes de chocolat, Claude tait irrsistible - jusqu ce
quil se mette parler. Dermot, quant lui, habitait aussi
chez moi, mais se montrait plus pudique. Certainement
parce que je lui avais fait part de ma faon de penser,
question famille et absence de caleon.
Je me sentais beaucoup mieux avec Dermot quavec
Claude. Ce dernier minspirait des sentiments trs
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ambivalents. Mais absolument rien de sexuel. Nous nous


tions disputs, en fait, et ce ntait que rcemment que
je lui avais permis de s'installer de nouveau chez moi - et
avec grande rticence.
a ne mennuie pas, de les avoir chez moi. Ils
mont beaucoup aide, dailleurs, ai-je finalement
rpondu, sans grande conviction.
Et Dermot, il fait du striptease, lui aussi ? a
demand Kennedy, la voix pleine despoir.
Il fait plutt du management, ici. Michele, a
serait bizarre, pour toi, sil faisait un numro, non ?
Dermot est le sosie de mon frre Jason, qui est avec
Michele depuis longtemps - enfin, longtemps pour
Jason.
Oui, cest sr, je ne pourrais pas regarder - ou
alors, seulement pour faire un petit travail de
comparaison !
Nos clats de rire ont fus avec gaiet.
Pendant quelles poursuivaient leur conversation,
jexaminais les alentours avec curiosit : ctait la
premire fois que je venais ici un soir de salle comble et
je navais jamais assist une ladies' night. Je dois dire
aussi que le personnel mintriguait tout particulirement.
Nous avions rgl nos entres une jeune femme
trs plantureuse dont les mains taient palmes. Elle
mavait adress un grand sourire en remarquant mon
expression interloque, mais mes amies ne lui avaient
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pas mme accord un second regard. Aprs avoir pass


la porte intrieure, ctait un elfe du nom de Bellenos qui
nous avait guides jusqu notre table. La dernire fois
que je lavais vu, il brandissait la tte de lun de mes
ennemis. Si si, sa tte.
Aucune de mes amies navait rien remarqu non
plus, au sujet de Bellenos. Mais pour moi, il navait pas
lapparence dun tre humain ordinaire. Son crne tait
recouvert dune fourrure lisse de couleur auburn. Ses
yeux obliques taient noirs et trs carts. Ses taches de
rousseur taient trop grandes et les pointes fines et
aiguises de ses longues dents luisaient dans la
pnombre. Lorsque je lavais rencontr la premire fois,
il tait encore incapable de se faire passer pour un
humain. Ctait dsormais chose faite.
Amusez-vous bien, gentes dames, a-t-il fait de
sa voix de basse. Nous avons rserv ces siges tout
spcialement pour vous.
Avant de se retourner pour rejoindre lentre, il ma
adress son sourire si particulier.
On nous avait places juste ct de la scne. Une
carte manuscrite pose sur la nappe indiquait Dames
de Bon Temps .
Jespre que je pourrai remercier Claude trs
personnellement, a nonc Kennedy, la voix gorge de
volupt, provoquant un gloussement chez Michele.
Ah. Apparemment, Kennedy et Danny ntaient pas
en harmonie, ces temps-ci.
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Finalement, le fait dtre proche de Claude avait


lavantage de me faire connatre mes amies un peu
mieux.
Tara a pris la parole, visiblement mal laise.
Sookie, le rouquin qui nous a accompagnes
la table ta trouve trs mignonne.
Elle pensait mon homme et vampire de mari, Eric
Northman, estimant quil ne serait pas particulirement
ravi quun inconnu me reluque.
Mais non. Je suis la cousine de Claude, alors il
tait poli, cest tout.
Nimporte quoi ! Il te regardait comme si tu
tais une glace la vanille bourre de ppites de
chocolat. Il te dvorait des yeux.
Elle ne croyait pas si bien dire. Comme celles de
tous les SurNat, les penses de Bellenos mtaient
inaccessibles. Je peux affirmer toutefois que le rgime
alimentaire des elfes ne connat pas vraiment dinterdits.
Et dailleurs, jesprais que Claude surveillait de prs
lassortiment de fa de tout poil quil avait accumul au

Hooligans.

Entre-temps, Tara stait plainte de ses cheveux, qui


avaient perdu toute leur vigueur depuis le dbut de sa
grossesse.
Fais-toi faire un soin chez Death by Fashion,
Shreveport. Demande Immanuel, cest le meilleur, lui a
conseill Kennedy.
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Il ma fait une coupe, une fois, ai-je ajout,


leur grand tonnement. Vous vous souvenez, quand je
me suis fait brler les cheveux ?
Ah oui, quand le bar a t incendi, a approuv
Kennedy. Ctait Immanuel ? Waouh. Dis donc, Sookie, je
ne savais pas que tu le connaissais.
Juste un peu. Je me demandais si jirais le voir
pour un balayage. Mais il est parti. Le salon na pas
ferm, par contre.

Tous les gens dous quittent ltat, a fait


remarquer Holly.
Pendant quelles dbattaient de cette question
dimportance, je tentais de trouver une meilleure
position sur linconfortable chaise pliante de mtal.
Coince entre Holly et Tara, je me suis dlicatement
penche vers lavant pour faire glisser mon sac entre
mes pieds. Petit petit, en observant l'assemble anime
tout autour de moi, mon sentiment de malaise
sestompait.
Javais bien le droit de mamuser au moins un peu,
non ? Je savais depuis ma dernire visite que le club
tait rempli de fa rfugis. Ce ntait donc pas une
surprise. Jtais en compagnie de mes amies, et elles
taient prtes passer une bonne soire. Claude et
Dermot faisaient partie de ma famille. Ils ne laisseraient
personne me faire de mal. Nest-ce pas ? Jai russi
sourire Bellenos lorsquil est venu allumer la bougie de
notre table. Je riais une blague salace de Michele
lorsquune serveuse sest dirige vers nous pour prendre
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nos commandes. Mon sourire sest immdiatement


effac. Je me souvenais delle.
Je mappelle Gift1 et cest moi qui moccupe de
vous ce soir, a-t-elle annonc, toute guillerette.
Elle avait de beaux cheveux blonds et brillants, et
elle tait trs jolie. Mais puisque jai du sang fa, car ma
grand-mre a faut, trs magistralement, les apparences
sduisantes de la blonde ne me trompaient pas. Sa peau
navait pas le teint de miel hl que tout le monde
voyait. Elle tait dun vert excessivement ple. Dans ses
yeux, point de pupille. Ou alors, les pupilles et les iris
avaient la mme couleur. Elle a profit dun instant de
distraction des autres pour cligner des yeux mon
intention. Elle en avait deux. Des paupires. chaque
il. Jai eu le temps de le remarquer parce quelle sest
penche tout prs de moi pour murmurer mon oreille.

Bienvenue, notre Sur.

Puis elle sest redresse en accrochant un large


sourire ses lvres.

Alors, quest-ce que je vous sers ?

Elle matrisait parfaitement laccent de la Louisiane.


Eh bien, Gift, il faut savoir que nous sommes
toutes du mtier, alors on sera gentilles avec vous, a
prcis Holly.
Gift a pliss les yeux coquettement.

En anglais, gift signifie cadeau . Prononcer le g comme dans gteau (toutes les notes sont du traducteur).

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Cest vraiment adorable ! Mais je savais que


vous tiez gentilles, de toute faon ! Ah, jadore la ladies
night !
Pendant que mes amies commandaient leurs
boissons et des panires de beignets de cornichons ou
de chips tortillas, je confirmais ma premire impression :
aucun des serveurs ntait humain. Seule la clientle
ltait.
Lorsque mon tour est arriv, jai demand une Bud
Light. Gift sest incline de nouveau pour me demander :
Alors, ma copine, comment se porte le beau
vampire ?

Il va trs bien, ai-je rpondu avec raideur.

Ctait loin dtre la vrit.

Tes tellement mignonne, toi ! Sest-elle


exclame en me tapotant lpaule comme si javais dit
quelque chose de particulirement intelligent.
Puis elle sest adresse de nouveau mon cercle
damies.
Tout est bon, mesdames ? Alors je vais passer
vos commandes et rcuprer vos boissons.
Puis elle sest fray un chemin travers la foule avec
lassurance que procure lhabitude, sa chevelure blonde
brillant comme un phare.
Mais tu connais tout le personnel, ici ! Alors
justement, comment va Eric ? a demand Kennedy, qui
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avait entendu Gift. Je ne lai pas vu depuis lincendie au


Merlotte. Aaah, Eric... Il est vraiment sublime, celui-l !
Un concert dexclamations dapprobation a jailli
tandis que Kennedy hochait la tte, comme empreinte
dune grande sagesse. Effectivement, ctait indniable :
Eric tait tomber. Pour Tara, le fait quil soit mort ne
plaidait pas en sa faveur toutefois. Elle avait rencontr
Claude par le pass, sans comprendre quil avait quelque
chose de diffrent. Eric, lui, navait jamais tent de se
faire passer pour autre chose quun vampire. En
consquence, il figurerait pour toujours sur sa blacklist
personnelle : elle avait eu des dmls traumatisants
avec un vampire, et laventure resterait jamais grave
en elle.
Il a du mal svader de Shreveport. Il est
submerg de boulot, ai-je expliqu avant de
minterrompre.
Il ntait jamais prudent de parler des affaires dEric.
Il nest pas jaloux, que tu viennes regarder
dautres mecs en train de faire un striptease ? Tu lui as
dit, au moins ? ma interroge Kennedy.
Une certaine duret perait dans son sourire forc.
Pas de doute, lorage couvait au sein du couple
Kennedy-et-Danny. Et flte. Je navais pourtant aucune
envie den savoir plus.
Eric a un corps magnifique et il en est trs
conscient. Je crois que a ne linquite pas du tout que je
voie dautres hommes dshabills.
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Je lavais inform que jallais au Hooligans. Je ne lui


avais pas demand la permission, il navait aucun droit
sur moi. Mais javais tout de mme tt le terrain et
guett sa raction. Depuis quelques semaines, nos
relations staient quelque peu gtes et je ne voulais en
aucun cas perturber notre entente fragile pour une
broutille.
Comme je lavais prvu, Eric ne stait pas offusqu
de notre sortie entre filles. Les prjugs des Amricains
modernes en matire de nudit lui semblaient risibles. Il
avait vcu mille ans de nuits interminables et perdu ses
propres tabous au passage. Il nen avait probablement
jamais eu beaucoup.
Mon chri ne ressentait donc aucune inquitude, ni
au sujet du spectacle, ni sur notre destination. Il ne
semblait pas s'imaginer que le club de Monroe puisse
prsenter un danger quelconque. Mme Pam, son bras
droit, navait eu quun haussement dpaules indiffrent
lorsquEric lui avait racont ce que nous autres, femmes
humaines, allions faire pour nous amuser.
Aucun vampire ny sera, avait-elle conclu.
Aprs avoir taquin Eric sur le fait que javais dcid
daller voir dautres hommes se dnuder, elle avait
abandonn le sujet.
Depuis que mon arrire-grand-pre Niall avait scell
les passages entre notre monde et celui des fa, mon
cousin Claude recueillait au Hooligans un certain
nombre de fa sans foyer en tous genres. Niall avait pris
sa dcision trs soudainement. Jusque-l, il avait
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toujours soutenu quhumains et fa devaient se mler les


uns aux autres en toute libert. Les fa et autres
cratures fariques navaient pas tous eu le temps de
gagner le monde de Farie avant la fermeture des
portails. Il en restait un, tout petit, dans les bois derrire
ma maison. De temps autre, les nouvelles filtraient par
ltroite ouverture.
lpoque o ils croyaient quils taient les seuls fa
tre rests de notre ct, Claude et mon grand-oncle
Dermot taient venus chez moi. Le peu de sang fa qui
coulait dans mes veines leur procurait du rconfort. Leur
exil impos leur infligeait une souffrance terrible. Ils
avaient toujours ador le monde des humains mais ils
avaient soif dsormais de rintgrer leur propre univers.
Petit petit, dautres cratures avaient fait leur
apparition au Hooligans. Au fur et mesure, Dermot et
Claude, Claude tout particulirement, sabsentaient plus
souvent de chez moi. Ce qui marrangeait, car Eric ne
pouvait passer la nuit avec moi sils taient prsents : le
parfum dun fa est si enivrant pour les vampires quils
deviennent fous. Pourtant, la compagnie rconfortante
de mon grand-oncle Dermot me manquait souvent.
Alors que je pensais justement lui, je lai aperu
derrire le bar. Bien quil soit le frre de mon grand-pre
fa, on dirait quil na pas trente ans.
Sookie, regarde, cest ton cousin, l-bas, a fait
remarquer Holly. Je ne lai pas vu depuis la Baby Shower
de Tara. Oh, la vache ! Quest-ce quil ressemble Jason !

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Cest vrai, ils ont un air de famille, on ne peut


pas dire le contraire, ai-je confirm.
Jai jet un il la petite amie de Jason, qui n'tait
vraiment pas enchante de voir Dermot. Elle avait eu
affaire lui alors quil tait sous le coup dun
ensorcellement qui le rendait dangereux. Elle savait quil
avait, depuis, rcupr sa sant mentale mais ne lui
accordait toujours pas la moindre confiance.
Je n'ai dailleurs jamais compris ton lien de
parent avec eux, a repris Holly.
Bon Temps, tout le monde connaissait larbre
gnalogique de tout le monde.

Quelquun vient dun lit illgitime, ai-je


rpondu avec dlicatesse. Je nen dirai pas plus. Je ne lai
su quen lisant des vieux papiers de famille, quand Gran
est dcde.
Holly a pris un air entendu, ce qui, pour elle,
reprsente un exploit.
Puisquon connat un des managers, peut-tre
quon va avoir des boissons gratuites, non ? a demand
Kennedy. Ou alors une petite danse coquine sur mes
genoux ?
H ! Sest crie Tara. Un stripteaseur poil sur
tes genoux ? Non, mais, tu plaisantes ! On ne sait pas o
il a tran avant !
Tu gches tout. Tu es jalouse parce que tes
genoux, tu ne les vois mme plus, a rtorqu Kennedy,
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que j'ai fusille du regard, Tara tait trs perturbe


davoir perdu la ligne.
Dis donc, tu pousses un peu, on a eu une table
juste ct de la scne, cest dj bien, ai-je fait
remarquer Kennedy.
Fort heureusement, nos boissons sont arrives juste
ce moment. Nous avons laiss de bons pourboires
Gift.
Kennedy a pris une grande lampe de son cocktail vodka, martini et jus de pomme - avant de pousser un
long soupir bat.

Il est denfer, cet Appletini !

Comme si elle avait ainsi donn le signal, les


lumires se sont teintes, les projecteurs se sont allums,
la musique a dmarr, et Claude a fait irruption en
dansant sur scne, vtu dun collant dargent tincelant
et de bottes. Et rien dautre.
Oh, nom de Dieu, Sookie, on en mangerait !
Sest touffe Holly.
Ses paroles sont arrives directement aux oreilles
fa super sensibles de Claude. Il en a fait retirer les
pointes, afin de passer plus facilement pour un humain,
mais lopration na pas affect ses facults auditives.
Claude a dirig son regard vers notre table et, en
mapercevant, ma adress un sourire rayonnant. Il sest
dhanch lgrement, les paillettes qui recouvraient ses
jolies fesses accrochant la lumire, et les femmes
entasses dans la salle se sont mises applaudir.
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Alors, mesdames, vous tes prtes pour le


Hooligans ? A tonitru Claude dans le micro. Vous tes
prtes voir des hommes fabuleux vous montrer de
quoi ils sont faits ?
Il a fait courir sa main sur ses abdos somptueux et
lev un sourcil, sexy et suggestif la fois, faisant ainsi
brusquement monter la temprature dun cran.
La musique a suivi et les hurlements se sont
dchans. Mme Tara sest jointe la vague
denthousiasme qui a dferl tandis quun rang
dhommes se droulait sur scne derrire Claude. Nous
en avions un en uniforme de policier (les strass en plus),
un autre affubl dun ensemble de cuir, encore un autre
dguis en ange - oui, il portait des ailes -et le dernier,
ctait...
Un silence abasourdi sest abattu sur notre table.
Nous sommes toutes restes assises, immobiles, les yeux
fixs droit devant, sans oser risquer un seul regard vers
Tara.
Le dernier, ctait son mari, JB du Rone. Il avait
endoss le costume dun ouvrier en btiment : casque,
gilet de scurit, faux jean et grosse ceinture outils.
la place des cls de douze, tournevis et autres, y taient
suspendus divers accessoires tels quun shaker
cocktails, une paire de menottes recouvertes de fourrure
et un assortiment dinstruments douteux.
Trs manifestement, Tara tait la premire surprise.
De tous les moments Oh My God de ma vie,
celui-ci tait lOMG Numro Un.
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Tandis que Claude prsentait les artistes et donnait


leur nom de scne - celui de JB tait Randy2-aucune
dentre nous nosait mme cligner de lil. Il devenait
essentiel que lune dentre nous brise le silence. Soudain,
jai aperu la lumire au bout du tunnel glauque
quempruntait notre conversation.
Jai pris le ton le plus sincre que je pouvais :
Oh, Tara ! Mais cest tellement, tellement mignon
de sa part !
Les autres femmes se sont tournes vers moi, leurs
traits pleins despoir - jallais leur montrer comment
grer ce moment dhorreur. Jentendais dans mon esprit
les penses de Tara, qui navait quune envie : traner JB
labattoir et demander au boucher de le transformer en
steak hach. Mais jai fonc malgr tout.
Il fait a pour toi et les bbs. Tu en es bien
consciente, jimagine ?
Jimprgnais chacune de mes paroles de toute la
sincrit dont jtais capable. Je me suis penche plus
prs delle en prenant sa main. Elle devait tout prix
mentendre malgr le vacarme de la musique.
Tu sais trs bien que largent supplmentaire, il
voulait que ce soit une grande surprise pour toi.
Elle a russi desserrer ses lvres raidies.

Eh bien ct surprise, cest russi.

Randy, en anglais, signifie galement chaud lapin .

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Du coin de lil, jai aperu Kennedy qui fermait les


yeux, reconnaissante de loccasion que je fournissais
ainsi tout le monde. Lesprit de Holly laissait
schapper un vritable flot de soulagement et Michele
sest dtendue brusquement. Maintenant quelles avaient
un chemin suivre, elles sy sont engouffres. Kennedy a
racont la dernire visite de JB au Merlotte, pendant
laquelle il lui avait confi toute son inquitude quant aux
factures mdicales quil s'attendait devoir payer.
Vous attendez des jumeaux, alors il a peur que
tu sois oblige de rester plus longtemps lhpital.
Elle en inventait la moiti, mais son histoire tait
tout fait crdible - et avec son pass de reine de
beaut, Kennedy matrisait parfaitement les accents de la
franchise.
La tension de Tara sest relche trs lgrement,
mais jai continu couter son esprit pour tre en
mesure de contrler la situation si ncessaire. Elle nen
tait plus exiger que nous quittions la salle toutes en
chur. Lorsque Holly a demand dune voix hsitante si
elle se sentait trop mal laise pour rester, Tara, le
regard noir, nous a toutes fixes tour de rle.

Non mais tu rigoles.

Dieu merci, notre seconde tourne est arrive


point nomm, et les panires de beignets et de chips
tout de suite aprs. Nous nous efforcions de faire
comme si de rien ntait - et nous nous en sortions
dailleurs assez bien -lorsque le tube Touche moi la

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matraque a dmarr pour annoncer larrive du


policier .

Celui-ci tait un fa de sang pur. Un peu trop mince


mon got mais vraiment magnifique - aucun fa nest
jamais laid. Pour ne rien gcher, Dirk tait un trs
bon danseur, avec un sens du rythme extraordinaire, et
prenait manifestement grand plaisir excuter son
numro. Chaque centimtre carr de sa peau, dnude
au fur et mesure de leffeuillage, rvlait un corps
muscl qui mettait leau la bouche. De toute vidence,
le fait dtre un tel objet de dsir lui procurait une
satisfaction intense. Ctait se demander si tous les fa,
linstar de Claude, taient vaniteux et obsds par leur
apparence.
Tout au long de sa progression sur scne, Dirk
ondulait sensuellement, et les billets sont venus se loger
en pagae dans le string dont il tait maintenant vtu. Il
tait trs vident que la nature stait montre
gnreuse avec lui et quil apprciait toute lattention
quon lui prodiguait. De temps autre, une femme plus
tmraire que les autres le frottait de sa main et Dirk
seffaait, faisant non du doigt pour rprimander la
fautive.
La premire fois que cest arriv, Kennedy a eu une
moue de dsapprobation et jtais bien daccord avec
elle. De son ct, Dirk se montrait extrmement tolrant,
voire mme encourageant. Il sest pench sur une
donatrice particulirement gnreuse pour lembrasser
rapidement, et la clameur frntique sest encore
intensifie. En principe, je suis doue pour estimer le
montant des pourboires, mais dans le cas prsent, je
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navais aucune ide de la somme quil avait pu rcolter


avant de quitter la scne, dautant quil avait tendu
plusieurs fois des poignes entires de billets Dermot.
Son numro parfaitement rgl sest termin exactement
en mme temps que la musique, et Dirk sest inclin
avant de disparatre en courant.
En trs peu de temps, le stripteaseur avait enfil de
nouveau son pantalon de policier tincelant et revenait
en salle, se promenant parmi la foule et souriant
toujours aux femmes qui lui offraient un verre, leurs
numros de tlphone, et toujours plus de billets verts.
Dirk ne buvait quune gorge par ci, par-l, acceptait les
numros avec un il charmeur et glissait largent sa
taille - on aurait dit qu'il portait une ceinture verte.
Ce ntait pas le genre de soire que jaurais choisi
en temps normal, mais, trs franchement, je ne voyais
pas o tait le mal. Toutes ces femmes avaient ainsi
loccasion de hurler et de se laisser aller, mais dans un
environnement contrl. Et surtout, elles samusaient
normment.
Certaines dentre elles taient suffisamment
captives pour venir toutes les semaines (je recevais
beaucoup dinformations diffuses par la multitude de
cerveaux), mais finalement, ce ntait pas si souvent. Elles
ne savaient pas quelles admiraient des elfes et des fa.
Les corps et les talents qui les sduisaient tant navaient
rien dhumain (en dehors de ceux de JB). Mais aprs tout,
ce quelles ignoraient ne pouvait pas leur faire de mal,
bien au contraire -en tout cas ici.

24

Les numros suivants ont continu dans la mme


veine. Lange, alias Gabriel , navait absolument rien
danglique et de petites plumes blanches voletaient
partout tandis quil se dbarrassait apparemment de ses
ailes (jtais certaine quil en avait de bien relles, mais
quelles taient invisibles) et de chaque parcelle de son
costume, au son des accords dun morceau intitul Ton
corps divin. Tout comme le policier, il affichait une
anatomie de rve. La nature lavait dot datouts
impressionnants et sa peau pile semblait aussi douce
que des fesses de bb - il nvoquait rien du bb,
cependant. Les femmes tendaient les mains pour
attraper les plumes qui voltigeaient comme pour saisir la
crature qui les avait portes.
Quand Gabriel est revenu en salle - ailes de nouveau
dployes et petit monokini blanc bien en place Kennedy la agripp alors quil passait ct de nous. Au
fur et mesure quelle ingrait ses cocktails, elle perdait
ses inhibitions. Lange a plong son regard dans celui de
Kennedy, la considrant de ses yeux dors et luisants cest du moins ainsi que je les voyais. Avec un regard
avin et namour, Kennedy lui a tendu sa carte de visite
en passant la main sur ses tablettes de chocolat. Tandis
quil se dtournait, jai doucement insr un billet de
cinq dollars entre ses doigts tout en retirant la carte de
Kennedy. Les yeux dors se sont fichs dans les miens.
Notre Sur...
Malgr tout le vacarme qui annonait le numro
suivant, jentendais parfaitement sa voix.

25

Avec un sourire, il sest loign, mon grand


soulagement, et jen ai profit pour faire disparatre la
carte de Kennedy dans mon sac main. Mentalement,
jai lev les yeux au ciel - le concept mme dune
barmaid avec une carte de visite me semblait ridicule.
Sacre Kennedy. Typique.
Pour linstant, Tara navait pas pass une soire trop
prouvante. Mais lheure tournait et JB allait bientt
monter sur scne. Langoisse sest empare de notre
petit groupe. Ds quil a bondi sur les planches et sest
mis danser, jai lu dans ses penses quil ne savait rien
de la prsence de sa femme - lesprit de JB est comme
un livre ouvert, avec peu prs deux mots par page.
Avec une certaine surprise, jai constat que son numro
tait parfaitement abouti et sophistiqu, et quil tait
dune souplesse poustouflante. Les dames de Bon
Temps faisaient de grands efforts pour ne pas se
regarder.
Randy sen donnait cur joie. Quand il en est
arriv son string, tout le monde - enfin presque partageait son enthousiasme et le nombre de billets quil
rcoltait le prouvait largement. Je percevais en direct de
son cerveau que cette adulation nourrissait un besoin
extrme. Son pouse, enceinte et puise, ne rayonnait
plus de plaisir chaque fois quelle le voyait dans le plus
simple appareil. JB avait tellement lhabitude dtre
admir que ctait pour lui une ncessit absolue quelle que soit lorigine de lmerveillement.
Tara avait quitt la table en marmonnant, au
moment mme o son poux stait montr. Il ne la
donc pas vue tandis quil sapprochait de notre ct en
26

dansant. Ds quil nous a remarques, une lgre


inquitude a assombri son beau visage. Heureusement, il
tait suffisamment professionnel pour poursuivre et une
bouffe de fiert ma gonfl le cur. Malgr la
climatisation pousse fond, il transpirait en ondoyant.
Muscl et vigoureux, il tait incroyablement sexy. Nous
navons pas os contribuer ses pourboires, mais nous
avons constat avec soulagement quil en avait touch
autant que les autres.
Aprs son dpart, Tara est revenue sasseoir avec
nous. Elle avait une lueur trange dans le regard.

Jai tout vu, depuis le fond, a-t-elle avou.

Nous tions suspendues ses lvres.

Il ne sen est pas mal sorti, a-t-elle conclu.

Nous avons souffl lunisson.


Chrie, il tait vraiment, vraiment bon, a prcis
Kennedy en hochant la tte avec insistance, si fort que
ses cheveux bruns volaient chaque mouvement.
Tu as une de ces chances, toi ! A rajout
Michele. Et vos bbs seront superbes et puis ils auront
le sens du rythme, cest sr !
Nous ne savions plus trop quoi dire, mais la
musique a annonc le numro du type en cuir, ce qui
nous a sauves. Il devait tre au moins en partie dmon,
dune espce que je navais pas encore rencontre. Sa
peau cuivre voquait, aux yeux de mes amies, celle dun
homme des Premires Nations. Pour moi, il nen tait
27

rien mais je nallais srement pas les contrarier. Il avait


effectivement les cheveux raides et noirs et des yeux trs
sombres. Et il savait fort bien secouer son tomahawk... Il
portait des piercings aux ttons, pour le plus grand
bonheur de ces dames. Moi, a ne minspire rien du tout,
mme si je souriais tout en applaudissant, comme tout le
monde.
Je commenais malgr tout mennuyer. Sur un
plan motionnel, Eric et moi ntions plus sur la mme
longueur donde, ces temps-ci. Physiquement, pourtant,
tout fonctionnait merveille - je sais, cest difficile
croire. Je me suis mise penser que jtais peut-tre trop
gte. Avec Eric, le sexe navait jamais rien dennuyeux.
Jamais.
Peut-tre quil accepterait de danser pour moi, si je
le lui demandais gentiment... Jtais perdue dans mes
fantasmes lorsque Claude est revenu sur scne, toujours
en collant paillet et en bottes.
Claude tait parfaitement confiant, sachant
pertinemment que la salle retenait son souffle, dans
lespoir dapercevoir toujours plus de peau nue sur sa
petite personne. Ce genre dassurance se sent tout de
suite et paie bien. En outre, il tait d'une souplesse
tourdissante.
Oh ! Mon Dieu, s'est exclame Michele, la voix
soudain rauque. En fait, il na pas vraiment besoin de
partenaire...
Holly, la bouche ouverte, lapprouvait pleinement.

28

Mme moi, qui connaissais le personnage par cur,


et qui savais quel point il pouvait se montrer
dsagrable, jai ressenti un petit choc, l, en dessous de
la ceinture. Le pur plaisir que ressentait Claude, inond
dattention et dadmiration, tenait de la batitude.
En guise de final cette soire, Claude a soudain
bondi dans la salle et dans dans la foule, en string.
Lassemble tout entire semblait bien dcide vider
son portefeuille. Aux billets dun dollar sajoutaient
quelques billets de cinq et mme de dix. Claude
distribuait des baisers avec largesse, tout en vitant les
contacts plus personnels avec une agilit qui trahissait
presque sa nature de non-humain. Lorsquil sest
rapproch de notre table, Michele a log sa contribution
sous la ficelle sa taille :

Mec, tu las bien gagn.

Claude lui a retourn son sourire avant de sarrter


ct de moi et de sincliner pour membrasser sur la
joue. Jai sursaut. Les femmes autour de nous ont hurl
dexcitation, exigeant dtre gratifies leur tour. Il a
pass son chemin, me laissant seule avec le souvenir du
feu qui luisait dans ses yeux sombres et du froid
inattendu que ses lvres avaient dpos sur ma peau.
Je navais plus quune envie : laisser un beau
pourboire pour Gift et sortir dici.
Cest Tara qui nous a ramenes, car Michele avait un
peu trop bu. Tara ntait que trop contente davoir une
excuse pour demeurer silencieuse. Les autres

29

bavardaient de leur soire avec animation, prenant soin


de laisser Tara sadapter ce qui stait produit.
J'espre que je ne me suis pas trop amuse,
disait Holly. Je dtesterais a, si Hoyt allait dans un bar
striptease tout le temps.
a tennuierait vraiment, sil y allait, rien quune
fois ? Lui ai-je demand.
a ne me plairait pas, a cest sr, a-t-elle
rpondu avec franchise. Mais si ctait pour une soire
denterrement de vie de garon, par exemple, je nen
ferais pas un drame.
Moi, je ne pourrais pas le supporter, si Jason y
allait, est intervenue Michele.
Tu crois quil te tromperait avec une danseuse ?
la interroge Kennedy.
Elle cuvait ses cocktails et ctait lalcool qui parlait,
jen tais certaine.
En tout cas, sil le faisait, il se retrouverait
dehors avec un il au beurre noir ! a rtorqu
lintresse.
Aprs un instant, elle sest radoucie lgrement :
Je suis un peu plus ge que Jason, et peuttre que mon corps nest plus ce quil tait. Oh, je suis
encore trs bien, mais peut-tre pas autant que les
danseuses les plus jeunes.

30

Un homme, ce nest jamais content de ce quil


a, mme si cest gnial, a marmonn Kennedy.
Mais quest-ce que tu as, toi ? Danny et toi,
vous vous tes disputs ? Il y a une autre femme ? Est
intervenue Tara sans prendre de gants.
Kennedy la fusille du regard et, pendant un
instant, jai cru qu'elle allait rpondre assez
mchamment. Je craignais la guerre ouverte.
Mais elle sest ravise avant dexpliquer :
Il manigance quelque chose et il ne veut rien
me dire. Il va sabsenter les lundis, mardis et vendredis,
matin et soir. Il refuse de me dire o et pourquoi.
Danny tait fou amoureux delle - mme le dernier
des idiots pouvait sen rendre compte. Kennedy ne sen
apercevait mme pas et nous en tions muettes de
stupeur.
Mais tu lui as pos la question ? a demand
Michele, toujours directe.

Srement pas !

Kennedy tait trop fire (elle avait surtout trop peur,


mais j'tais la seule le savoir) pour parler franchement
Danny.
Bon, coute, ai-je coup. Je ne sais pas qui
demander ni quelle question je pourrais poser, mais si
jentends parler de quoi que ce soit, je te le dirai. mon
avis, tu ne devrais pas tinquiter. Danny ne te
tromperait jamais.
31

Tant dinscurit, derrire tant de beaut... Ctait


pleurer.

Merci, Sookie, ma rpondu Kennedy en


touffant un sanglot.
Oh la la ! Quelle fin lamentable pour la soire...
Jai aperu ma porte dentre avec un intense
soulagement. Jai distribu des merci et des au
revoir avec toute la gaiet dont jtais capable et me
suis prcipite vers mon entre. videmment, les
projecteurs extrieurs taient allums, et videmment,
Tara na fait son demi-tour quaprs avoir constat que
jtais bien rentre lintrieur. Jai immdiatement
tourn la cl. Ma maison tait encercle de sorts de
protection destins loigner tout ennemi surnaturel,
mais les serrures et les cls, a ne peut pas faire de mal.
Aujourdhui javais travaill, endur la foule en dlire
et la musique assourdissante, et gr les instants
mlodramatiques de la soire. En outre, lorsquon est
tlpathe, le cerveau spuise. Malgr tout, je me sentais
trop nerve pour aller tout de suite au lit. Jai dcid de
vrifier ma messagerie.
Je navais pas eu loccasion de masseoir mon
ordinateur depuis plusieurs jours. Javais reu dix
messages. Deux de Kennedy et Holly me donnant une
heure de rendez-vous pour aujourdhui. Bouton
Supprimer . Les trois suivants comportaient de la
publicit. Idem. Ensuite, il y avait un message dAmelia,
avec une pice attache : une photo delle et de son
homme, Bob, dans un caf Paris.
32

On passe de bons moments, crivait-elle. La


communaut ici est trs chaleureuse. Je crois que mon
petit problme avec la communaut de LNO est
pardonn. Et toi, tu mas pardonn ?
Pour Amelia, le mot communaut se rfrait
son coven, son clan. Et son petit problme tait
survenu lorsquelle avait accidentellement transform
Bob en chat. Maintenant quil avait repris forme
humaine, ils taient nouveau ensemble. Allez
comprendre. Et l, ils taient Paris !
Il y en a qui ont sacrment de la chance, me
suis-je plainte voix haute.
Et pour ce qui tait de lui pardonner... Elle avait
tent de me mettre Alcide Herveaux dans les pattes dans mon lit, en fait. Jtais toujours furieuse. Je ne
mattendais pas cela de sa part. Non. Je ne lui avais pas
entirement pardonn. Mais je faisais de mon mieux.
A cet instant, un coup discret sest fait entendre
ma porte de devant. Jai sursaut en me retournant dun
coup. Je navais entendu ni vhicule, ni bruit de pas. En
principe, ctait le signe quun vampire sapprtait me
rendre visite. Mais en dployant mon talent, jai
rencontr un cerveau qui ne correspondait en rien au
nant de celui dun vampire.
Un second coup discret a retenti. Je me suis faufile
la fentre pour risquer un il. Puis jai ouvert la porte
toute vole.
Ctait mon arrire-grand-pre. Je lui ai saut au
cou.
33

Grand-pre ! Jai cru que je ne vous reverrais


jamais ! Comment allez-vous ? Entrez !
Niall dgage un parfum irrsistible - cest un fa.
Pour certains vampires particulirement sensibles, jen
porte une trace trs lgre - de mon ct toutefois, je
suis incapable de la dtecter. Bill, mon ancien petit ami,
ma expliqu que pour lui, ce parfum lui rappelle le got
des pommes dont il sest toujours souvenu.
Emmitoufle bien au chaud dans la prsence
indomptable de mon arrire-grand-pre, jai ressenti la
vague daffection et dmerveillement qui dferlait
toujours sur moi dans ces cas-l. Sans ge, avec sa haute
stature et son maintien royal, vtu dun costume noir,
dune chemise blanche et dune cravate noire, Niall tait
dune beaut blouissante.
Je dois avouer quil ntait pas toujours dune
franchise irrprochable. Selon la tradition, les fa ne
peuvent pas mentir, et cest dailleurs ce quils affirment.
Ils contournent nanmoins la vrit si cela leur chante, et
sans complexe - cest le moins quon puisse dire. Je me
disais aussi parfois que Niall tait en vie depuis si
longtemps que sa mmoire devait lui jouer des tours.
Javais tendance loublier lorsque je me trouvais en sa
compagnie, et mefforais toujours de men souvenir.
Je me porte bien, comme tu peux le constater,
a-t-il dit en soulignant dun geste sa somptueuse
apparence.
Je crois cependant quil voulait simplement attirer
mon attention sur le fait quil ntait pas bless.
34

Et toi, tu es de toute beaut, comme ton


habitude, a-t-il ajout.
Les fa emploient un langage plutt fleuri - sauf sils
vivent parmi nous depuis longtemps, comme Claude.

ct.

Je croyais que vous tiez enferms de lautre

Jai largi le portail dans tes bois, a-t-il expliqu


d'un ton nonchalant.
Pourtant, il en avait fait toute une histoire, scellant
les ouvertures entre les deux mondes tout jamais pour
protger lhumanit des fa, tranchant tous ses liens
professionnels avec le genre humain, et ainsi de suite. Et
maintenant, il agrandissait un portail pour permettre son
passage ? Rien que pour vrifier que jallais bien ? Javais
beau tre larrire-petite-fille la plus aimante qui soit, je
sentais quil y avait anguille sous roche...
Je savais que le portail se trouvait l, ai-je
prcis en attendant de trouver mieux dire.
Il a pench la tte de ct, rvlant sa curiosit. Sa
chevelure blond-blanc a suivi le mouvement comme un
rideau de satin.

Cest toi qui as fait passer le corps ?

Je suis dsole. Je ne savais pas o le ranger.

Llimination de cadavres ne fait pas partie de mes


talents.

35


Si tel tait ton objectif, sache quil a t
entirement consomm. Je te prie pourtant de tabstenir
lavenir. Nous ne souhaitons pas quil y ait foule autour
du portail.
Il me rprimandait gentiment, comme si javais
nourri mon chien table.

Pardon. Alors, pourquoi vous tes l ?

Jai compris soudain que je m'tais exprime de


manire un peu abrupte et me suis mise rougir.
Je veux dire, pour quelle raison ai-je lhonneur
de recevoir votre visite ? Puis-je vous offrir boire ou
manger ?
Non merci, chre enfant. O as-tu pass la
soire ? Tu sens le fa, lhumain et un assortiment
dautres cratures...
Jai pris une grande inspiration avant de me lancer.
Jai tent dexpliquer le concept dune ladies' night au
Hooligans. Plus javanais, et plus je me sentais ridicule.
Lorsque je lui ai dit quune fois par semaine des femmes
humaines payaient pour avoir le droit de voir des
hommes en train de se dshabiller, il a pris une
expression bahie. Lide le dpassait compltement.
Les hommes en font-ils autant ? Tu veux dire
quils se rendent, en groupe, dans des btiments prvus
cet effet, et quils versent de largent pour regarder des
femmes se dvtir ?

36

Absolument. Et les hommes le font bien plus


que les femmes. Cest dailleurs ce qui se passe le soir au
Hooligans pendant tout le reste de la semaine.

Et cest ainsi que Claude gagne sa vie, a


murmur Niall, perplexe. Mais pourquoi les hommes ne
demandent-ils pas simplement aux femmes de retirer
leurs vtements, sils veulent voir leurs corps ?
Jai repris une grande inspiration. Avant de souffler
sans poursuivre. Ctait tout simplement trop compliqu,
pour un fa qui navait jamais vcu dans notre monde.
Niall ntait pas un rsident et ne venait quen touriste.
Passons sur ce sujet pour linstant, et mme si
possible pour toujours, daccord ? Vous tes
certainement venu me parler de quelque chose
dimportant, non ?

Cest le cas, en effet. Puis-je masseoir ?

Je vous en prie.

Nous nous sommes assis tous les deux sur le


canap, lgrement tourns l'un vers lautre, et nous
nous sommes dvisags un instant. Rien de tel quun
regard de fa pour avoir limpression que les moindres
dfauts ressortent...
Tu tes bien remise, a-t-il fait remarquer mon
grand tonnement.

Oui, cest vrai. Il a fallu du temps.

37

Je luttais pour ne pas baisser le regard - javais


presque limpression que les cicatrices de ma cuisse se
voyaient sous mes vtements.
Ce que Niall voulait dire, cest que je semblais aller
trs bien, pour quelquun qui a t violemment tortur.
Deux fa mal intentionns, qui staient fait limer les
dents en pointe pour imiter celles des elfes, mavaient
inflig des dgts permanents. Niall et Bill taient arrivs
juste temps pour sauver ce qui restait de mon corps et
de ma raison.
Je me suis contrainte lui sourire.

Merci d'tre arrivs au bon moment. Je


noublierai jamais ce que jai ressenti quand je vous ai
vus tous les deux.
Niall a fait un geste de dngation.

Tu es de mon sang.

Ctait pour lui une raison suffisante. Je me suis


prise penser mon grand-oncle Dermot, le fils de
Niall, mi-fa, mi-humain. Dermot pensait que Niall lavait
ensorcel et rendu fou. Contradictoire et trs curieux,
non ? Jai failli en faire la remarque mon arrire-grandpre et me suis ravise. Je ne lavais pas vu depuis trs
longtemps et je ne voulais aucune dispute.
Lorsque jai pass le portail, ce soir, jai senti du
sang dans le sol autour de ta maison, a-t-il repris
soudain. Du sang humain et du sang fa. Et prsent, je

38

flaire du sang fa l-haut dans ton grenier. Vers tout


rcemment. Des fa habitent ici. Qui sont-ils ?
Niall a saisi mes mains dans les siennes, dont la
peau tait si douce. Un flot de bien-tre ma envahie.
Claude et Dermot. Ils vivent ici, la plupart du
temps. Quand Eric vient passer la nuit avec moi, ils sen
vont chez Claude Monroe.
Niall a pris un air extrmement pensif.
Quelle raison Claude ta-t-il donne de vouloir
vivre dans ta maison ? Pourquoi lui avoir accord ta
permission ? As-tu pratiqu le sexe avec lui ?
Il ne semblait ni perturb ni en colre, mais ses
questions me semblaient relativement incisives...

Premirement, je ne couche pas avec des


membres de ma famille, ai-je rtorqu schement.
Mon patron, Sam Merlotte, ma appris que ce type
de relation ne reprsente pas forcment un tabou pour
les fa, mais pour moi, cest sans appel. Encore une fois,
jai repris une profonde inspiration - jallais bientt faire
de lhyperventilation.
Le sexe entre membres d'une mme famille, ce
nest pas admis chez les humains.
Et je me suis interrompue avant dajouter quoi que
ce soit. Pas la peine dpiloguer sur ce point.
Mais jai dormi dans le mme lit que Dermot et
Claude, parce quils mavaient dit quils se sentiraient
39

mieux. Je dois dire que a ma aide, moi aussi. Depuis la


fermeture de leur monde, ils ont lair un peu perdu, tous
les deux. Il y a un certain nombre de fa qui sont rests
de ce ct, et ils sont trs malheureux, vous savez.
Je faisais de mon mieux pour ne pas sembler lui
adresser de reproches, mais le Hooligans, ctait un peu
comme Ellis Island si on fermait les frontires
amricaines.
Niall navait cependant pas lintention de se laisser
dtourner de son objectif.

Il est bien naturel que Claude veuille se


rapprocher de toi. Nous recherchons toujours la
compagnie de ceux qui ont du sang fa. As-tu jamais
souponn toutefois quil puisse... avoir un autre mobile?
Avais-je dtect une lgre hsitation dans les
paroles de Niall ? Car oui, effectivement, je pensais que
les deux fa avaient bien une autre raison dtre attirs
par ma personne et ma maison. Jesprais cependant
que ctait inconscient. Javais soudain devant moi
loccasion de me dcharger dun secret qui devenait trs
lourd et de rcuprer des informations sur un certain
objet qui se trouvait en ma possession. Jai ouvert la
bouche pour raconter Niall que javais trouv quelque
chose, dans un compartiment dissimul au creux dun
vieux bureau.
Mais soudain, la voix de la prudence, celle que ma
vie en tant que tlpathe ma appris couter, sest mise
sagiter en tous sens, en hurlant Mais tais-toi donc !
Jai ajust le tir.
40

Et vous, vous croyez quils ont une autre raison?

Niall navait mentionn que son petit-fils, Claude,


fa pure souche, sans faire rfrence Dermot, son fils
moiti humain. Niall me tmoignait toujours
normment daffection, alors que je navais quune
trace infime de sang fa. Je ne comprenais donc pas
pourquoi il ne montrait pas de tendresse pour Dermot.
Celui-ci avait commis des actes rprhensibles. Mais il
tait envot, lpoque. Malgr tout, Niall ne lui
pardonnait rien. Et ce moment prcis, Niall me
contemplait, le regard souponneux, la tte penche sur
le ct.
Mon sourire le plus gai a fait une apparition
instantane. Une certaine inquitude me gagnait.
Claude et Dermot participent normment, ils
maident bien. Ils ont descendu tout le vieux bazar du
grenier. Jen ai vendu une partie un antiquaire de
Shreveport, dailleurs.
Niall ma retourn mon sourire en se levant. En un
clin dil, il avait gliss jusqu'en haut des escaliers
ltage. Il en est redescendu quelques minutes plus tard.
Jen tais reste bouche be. Mme pour un fa, ctait
un comportement plus qutrange.
Jimagine que vous tes all flairer le sang de
Dermot ? Ai-je mis prudemment.
Niall ma regarde en souriant et sa beaut ma
rchauffe.

41

Je vois bien que je tai offense, ma chre


enfant. Pourquoi y avait-il du sang dans le grenier ?
Toujours aucune mention de Dermot lui-mme.
Il y avait un humain ma poursuite et il est
entr. Dermot travaillait et ne la pas entendu. Lhumain
la mis K-O, il lui a tap sur la tte, ai-je corrig devant
lexpression perplexe de Niall.
Le sang humain que je flaire dehors, dans la
terre, cest donc le sien ?
Il y en avait eu tellement. Vampires et humains,
comme Loups et fa avaient vers le leur sur mes terres.
Jai rflchi un instant.
Possible. Bellenos a guri Dermot, et ils ont
attrap les types...
Je me suis tue. la seule mention du nom de
Bellenos, les yeux de Niall avaient lanc des clairs. Et ce
ntaient pas des clairs de joie.

Bellenos. Lelfe.

Oui, ai-je fait tout simplement.

Puis il a brusquement tourn la tte. Il avait entendu


quelque chose que mon oreille ne pouvait discerner.
Apparemment, nous tions tellement absorbs par
notre conversation que nous navions pas remarqu le
bruit de la voiture dans la cour, mais Niall avait peru
celui de la cl dans la serrure.
42

Alors, ma cousine, tu as aim le show ?

La voix de Claude me parvenait depuis la cuisine. Jai


eu tout juste le temps de me dire : Oh, non ! Encore un

moment OMG !

Claude et Dermot ont fait irruption dans le sjour.


Le temps sest fig. Les trois fa changeaient des
regards comme des cow-boys O.K. Corral. Chacun
attendait des autres le geste qui dciderait de l'issue :
bagarre ou conversation.
Je me suis rue entre eux comme si on mavait
chauff larrire-train au fer rouge.
Ma maison, mon rglement ! Pas de bagarre !
Pas le moindre petit peu.
Le silence sest prolong un instant et enfin Claude a
repris.
Bien sr que non, Sookie. Prince Niall. Grandpre. Javais peur de ne jamais te revoir.
Claude, la salu Niall, en inclinant la tte
lintention de son petit-fils.
Bonjour, Pre, a dit Dermot dune voix peine
perceptible.
Niall na pas adress un regard son enfant.
Embarrassant.

43

2.

Ah, les fa ! Avec eux, rien nest jamais simple. Et


cest ce quaurait dit ma grand-mre Adele, Dieu ait son
me. Je prcise quelle avait entretenu une longue
aventure avec Fintan, le jumeau de Dermot. La liaison
avait entran larrive de ma tante Linda et de mon
pre, Corbett, tous deux dcds depuis des annes.
Je crois quil est temps de parler franchement,
ai-je conseill dune voix (faussement) assure. Niall,
peut-tre que vous pourriez nous expliquer pourquoi
vous faites semblant de ne pas remarquer Dermot, alors
quil est l devant vous. Et pourquoi vous lavez
ensorcel.
Quelle habilet.
Ou peut-tre pas. Niall ma gratifie de son regard
le plus hautain.
44

Celui-l ma dfi, a-t-il annonc en inclinant la


tte en direction de son fils.
Dermot a courb la sienne. Je ne savais pas sil
baissait les yeux pour ne pas provoquer Niall, pour
dissimuler sa rage ou pour trouver les mots.
Le fait davoir un lien de parent avec Niall, mme
espac de deux gnrations, ne me facilitait pas la tche.
Je lui tais trs troitement attache.
Je me suis dit brusquement que si sa beaut et sa
puissance staient associes une ligne daction
cohrente et une cause noble, on aurait mme pu le
prendre pour un ange. Cette conclusion soudaine
naurait pas pu mapparatre un moment moins
opportun. Je me suis secoue pour reprendre mes
esprits.
Ton regard est bien trange, a fait remarquer
Niall. Que se passe-t-il, ma chre enfant ?
Depuis quil est ici, mon grand-oncle a fait
preuve de gentillesse et d'intelligence. Il a travaill dur.
La seule chose qui ne va pas chez lui, cest quil est un
peu fragile, sur le plan psychologique. Et a, cest parce
quil a t atteint de folie pendant des annes. Pourquoi
lui avez-vous fait a ? Il ma dfi . Mais ce nest pas
une rponse, a !
Je nai pas me justifier vis--vis de toi, a
rtorqu Niall, royal. Je suis le dernier prince de Farie.

45

Je ne vois pas pourquoi a minterdirait de vous


poser des questions. Moi, je suis une Amricaine ! Ai-je
rpliqu en me redressant avec fiert.
Le regard qui mobservait attentivement sest fait
glacial.
Je taime, a-t-il prcis, sans le moindre atome
damour dans la voix. Mais tu vas trop loin.

Si vous maimez, ou mme si vous me


respectez un tant soit peu , vous allez devoir rpondre
ma question. Jaime Dermot aussi.
Claude ne bougeait pas dun poil. Neutralit
absolue. La Suisse dans toute sa splendeur. Je savais quil
ne parlerait ni pour moi, ni pour Dermot, ni pour Niall. La
seule cause qui lintressait, ctait la sienne.
Tu tes alli aux fa des eaux, a reproch Niall
Dermot.
Ctait aprs que tu mas ensorcel, a protest
Dermot, levant rapidement le regard vers son pre.
Tu les as aids tuer le pre de Sookie, ton
propre neveu.
Je ne les ai pas aids. Et je ne me trompe pas
sur ce point. Mme Sookie me croit et elle me permet de
vivre chez elle.
Tu navais pas toute ta tte. Je sais que tu
naurais jamais rien fait de mal si tu navais pas t
prisonnier de ce sort, lai-je rassur.
46

Vois sa gentillesse. Et tu nen as aucune pour


moi, a repris Dermot lintention de Niall. Pourquoi
mas-tu jet ce mauvais sort ? Pourquoi ?
Il fixait maintenant son pre du regard, un intense
dsarroi peint sur le visage.
Mais je ne t'ai pas jet de sort ! Et jamais je ne
brouillerais lesprit de mon propre fils, moiti humain ou
non.
Niall semblait tout fait sincre et surpris quon
puisse le souponner. Il sadressait enfin directement
son fils.
Claude ma dit que ctait toi qui mavais
envot, a repris Dermot en se tournant vers Claude.
Celui-ci attendait toujours de voir de quel ct la
balance allait pencher.

Claude, qui ta dit cela ?

La voix de Niall avait gagn soudain en puissance et


rsonnait dans ma tte.

Tout le monde le sait, chez les fa.

Claude avait dj prpar sa rponse.


Niall nallait pas renoncer.

Daprs qui ?

Cest Murry qui me la dit.

47

Murry ta racont que javais jet un sort mon


fils ? Murry, lami de mon ennemi Breandan ?
Les traits lgants de Niall affichaient lincrdulit la
plus totale.

Murry, celui que j'ai tu avec le dplantoir de Gran ?

Me suis-je dit - pour rien au monde je ne voulais


interrompre lchange.
Murry me la dit avant de changer dallgeance,
a prcis Claude, sur la dfensive.

Et qui lavait dit Murry ?

Lexaspration perait maintenant dans la voix de


Niall.
Je ne sais pas, a rpondu Claude en haussant
les paules. Il semblait tellement sr de lui. Je nai jamais
dout.
Aprs un silence lourd de tension, Niall a repris la
parole.
Claude, viens avec moi. Nous parlerons ton
pre et notre peuple. Nous dcouvrirons qui a lanc
cette rumeur mon sujet. Et nous saurons qui a
vritablement ensorcel Dermot pour le faire agir ainsi.
Jaurais pens que Claude serait aux anges de
retourner chez lui en Farie. Ctait ce quil attendait
depuis la fermeture. Mais pendant un instant, il a eu lair
absolument furieux.

Et Dermot ? Ai-je demand.


48

Ce serait par trop dangereux pour lui, du moins


pour linstant. Celui qui la envot le guette peut-tre
pour recommencer. Cest Claude que jemmne avec
moi. Et Claude, si jamais tu provoques des problmes,
avec ton comportement humain...
Je tentends. Dermot, tu veux bien reprendre le
club jusqu mon retour ?

Cest daccord...

Dermot semblait berlu par la tournure que


prenaient les choses et je ntais pas certaine qu'il soit
vraiment conscient de ce quil entreprenait l.
Niall sest pench pour dposer un baiser sur mes
lvres et le parfum subtil des fa ma envahie. Puis
Claude et lui se sont glisss par la porte de derrire pour
svanouir vers les bois dans un mouvement dune
fluidit surnaturelle.
Dermot et moi sommes demeurs seuls dans mon
sjour, qui me semblait soudain minable. ma grande
consternation, mon grand-oncle - qui paraissait trs
lgrement plus jeune que moi - sest effondr genoux
en pleurant. Tout son corps tremblait et il avait enfonc
la paume de ses mains dans ses yeux.
Je me suis prcipite pour masseoir par terre ct
de lui, passant un bras autour de ses paules.

crois !

Eh bien, dis donc, tu ne tattendais pas a, je

49

Surpris, il a laiss chapper un petit rire, suivi dun


hoquet tandis quil levait ses yeux rougis vers les miens.
Jai tendu lautre bras pour saisir la bote de mouchoirs
en papier qui se trouvait sur la table ct du fauteuil.
Jen ai sorti un pour scher les joues trempes de
Dermot.
Je narrive pas comprendre pourquoi tu es si
gentille avec moi. a me semble incroyable depuis le
dbut, tant donn ce que Claude t'a racont.
Pour tout dire, a mtonnait moi-mme.
Je ne suis mme pas convaincue que tu te sois
trouv l, la nuit o mes parents sont morts. Et si tu y
tais, ctait sous la contrainte. Pour moi, tu tes toujours
montr absolument adorable.
a venait du cur.
Il sest appuy contre moi, comme un enfant puis.
Dans sa situation, un homme ordinaire se serait dj
repris. Il se serait senti affreusement gn dexposer sa
vulnrabilit. Dermot semblait au contraire rassur que
je le rconforte.
Tu te sens mieux, maintenant ? Ai-je demand
aprs quelques instants.
Il a inspir profondment. Je savais quil inhalait
mon parfum de fa et que cela laidait.

Oui, ma-t-il rpondu. Oui.

Tu devrais prendre une douche et aller te


coucher pour avoir une bonne nuit de sommeil, lui ai-je
50

conseill. Je suis certaine que Niall et Claude reviendront


trs vite, et aprs a, tu pourras...
Ma voix sest teinte. Je ne savais pas vraiment ce
qui lui tenait cur. Le vu de Claude, qui souhaitait
tout prix trouver le moyen de repartir en Farie, avait t
exauc. Javais imagin que Dermot entretenait le mme
espoir. Mais aprs avoir bris le sort avec Claude, je ne le
lui avais jamais demand.
Dermot est parti vers la salle de bains en tranant les
pieds, et jai fait le tour de la maison, vrifiant toutes les
fentres et les portes. Ctait mon rituel de tous les soirs.
Puis jai fait un peu de vaisselle en essayant dimaginer
ce que Claude et Niall pouvaient bien tre en train de
faire. quoi ressemblait le monde de Farie ? Au pays
dOz, comme dans le film ?

Sookie.

Jai sursaut violemment. Dermot se tenait dans la


cuisine. Il avait enfil le pantalon cossais qui lui servait
de pyjama. Aprs sa douche, ses cheveux dors luisaient
encore dhumidit. Je lui ai souri.

a va mieux ?

Oui. On pourrait dormir ensemble, ce soir ?

Ctait comme sil mavait demand : On pourrait


attraper un chameau et le garder chez nous ? Aprs les
questions que Niall avait poses sur Claude et moi, cette
requte me paraissait des plus bizarres. cet instant, je
ntais pas particulirement bien dispose envers les fa,
51

mme si Dermot avait certainement des intentions


innocentes. Encore que.

Ah, euh... Non.

Dermot tait si manifestement du que je me suis


sentie coupable. Je nai pas pu le supporter et je me suis
lance dans une explication.
coute, je sais que tu ne voulais pas quon
couche ensemble. Je sais quon a dormi tous ensemble
par le pass, et quon a tous trs bien dormi. Ctait une
bonne chose, et a nous a guris, en quelque sorte. Mais
jai peu prs dix raisons de ne pas vouloir
recommencer. Premirement, cest vraiment trop bizarre,
pour un humain. Deuximement, je suis amoureuse
dEric, et il ny a quavec lui que je peux dormir.
Troisimement, on est de la mme famille, alors dormir
dans le mme lit que toi, cest carrment glauque, pour
moi. En plus, tu ressembles tellement mon frre que tu
peux te faire passer pour lui. Alors pour moi, tout ce qui
pourrait tre sexuel avec toi, mme vu de loin, ce serait
doublement glauque. Je sais, a ne fait pas dix raisons,
mais je crois que cest suffisant.

Tu ne me trouves pas beau ?

Mais, a na rien voir !

Mon ton montait et jai marqu une pause pour me


calmer et poursuivre plus tranquillement.
a ne change strictement rien. Tu es trs beau.
Aussi beau que mon frre. Mais je ne ressens rien, mais
alors rien de sexuel pour toi. Dormir avec toi, ce serait
52

vraiment trop perturbant. Alors toute cette histoire de


sommeil rparateur en communaut, cest termin. On
ne le fera plus.
Je suis dsol de tavoir mise en colre, ma-t-il
rpondu dun ton malheureux.
Encore une fois, la culpabilit ma assaillie. Je me
suis secoue.
Je crois que personne au monde na un grandoncle comme toi, lui ai-je retourn affectueusement.
Je nen parlerai plus jamais. Je ne cherchais que
le rconfort...
Il ma regarde avec des yeux de cocker. Et un lger
sourire flottait au coin de ses lvres.
Alors, va te rconforter tout seul, lui ai-je
rpondu vertement.
En quittant la cuisine, il souriait vraiment.
Ce soir-l, pour la premire fois depuis toujours, jai
verrouill ma porte de chambre. Je me sentais mal,
comme si je dshonorais Dermot avec mes soupons.
Ces dernires annes m'avaient cependant appris la
valeur de lun des proverbes prfrs de ma grand-mre:
mieux vaut prvenir que gurir.
Si Dermot a tourn ma poigne pendant la nuit, je
dormais trop profondment pour men apercevoir. Et la
facilit avec laquelle je me suis abandonne au sommeil
prouvait probablement quinconsciemment, je faisais
53

confiance mon grand-oncle. Ou alors, cest la serrure


que je me fiais...
mon rveil le lendemain, il travaillait dans le
grenier et ses pas rsonnaient juste au-dessus de ma
tte. Je lai appel du bas des escaliers.

Jai prpar le caf !

En une minute il tait descendu. Il avait fait


lacquisition dun bleu de travail, quil portait sans teeshirt -comme sil se prparait intgrer le rang des
stripteaseurs de la veille : le Fermier Sexy avec sa Grosse
Fourche. Dun geste silencieux, jai demand au Fermier
Sexy sil voulait du pain grill et il a hoch la tte,
heureux comme un gamin. Dermot adorait la confiture
de prunes et jen avais un pot, prpar par Maxine
Fortenberry, la future belle-mre de Holly. Son sourire
sest largi.
Jespre que je ne tai pas rveille. Je voulais
abattre du boulot avant la grosse chaleur.
Pas du tout, jai dormi comme un bb. Tu fais
quoi, l-haut, aujourdhui ?
Inspir par la chane de jardinage et de bricolage
HGTV, Dermot avait lintention dinstaller portes et
cloisons dans le grenier, redessinant ainsi un espace de
rangement et une chambre pour son propre usage. Nous
avions pris cette dcision en dbarrassant le grenier, car
Claude et lui staient jusque-l partag deux pices
minuscules - chambre et petit salon. Dermot avait dj
repeint les murs et vitrifi le plancher.
54

Le plancher est sec, alors j'ai mont les cloisons.


Maintenant, jinstalle les cadres pour les portes. En
principe, a se fera aujourdhui et demain. Et aprs, tu
pourras y installer tout ce que tu veux.
Lorsque Dermot et Claude mavaient aide
descendre tout ce qui se trouvait dans le grenier
encombr, je mtais dbarrasse de gnrations
entires de dbris et de trsors accumuls par les
Stackhouse. Javais suffisamment de sens pratique pour
comprendre que les vieilleries moisies que personne
navait touches depuis des dcennies ne serviraient
rien, et je les avais fait brler. Les belles pices taient
alles chez un antiquaire Shreveport, chez Splendide.
Jy tais passe la semaine prcdente, et les deux
associs, Brenda Hesterman et Donald Callaway
mavaient appris que certains petits objets staient
vendus.
Quand ils taient venus chez moi faire une
estimation, Donald avait dcouvert un tiroir secret dans
un vieux bureau. Il sy trouvait un trsor : une lettre que
ma grand-mre mavait crite et un souvenir trs
singulier.
Dermot a soudain tourn la tte.
Moto en approche, a-t-il marmonn, la bouche
pleine de tartine grille et de confiture.
Sa faon dtre et de sexprimer me rappelait
tellement Jason que jprouvais un sentiment dcal des
plus tranges.

55

Quoi quil en soit, je navais rien entendu mais je me


suis rappele immdiatement la ralit.
Je ne connaissais quune seule personne qui vienne
me voir moto. Effectivement, un moteur a rugi puis
sest teint, et quelques secondes plus tard, on frappait
ma porte.
Avec un soupir, je me suis dit que la prochaine fois
que je souffrirais de la solitude, je me souviendrai de ce
type de matine. Je ne ressemblais rien et je portais
mon short de nuit avec un bon vieux tee-shirt trop grand
pour moi, mais mon visiteur allait devoir sen contenterje ne lavais pas invit, aprs tout.
Mustapha Khan, assistant de jour pour Eric, se tenait
sur le pas de la porte. Il faisait bien trop chaud pour
shabiller en cuir et le look Blade qu'il affectionnait
en avait souffert. Malgr tout, il jouait les durs, affubl
dun gilet sans manches en jean port mme la peau et
de ses ternelles lunettes de soleil. Il avait fait couper ses
cheveux la Wesley Snipes et, si les lois de ltat
lavaient permis, il aurait boucl des armes gantes ses
jambes.
Je lai salu poliment, avec une sincrit toute
relative.

Bonjour. Vous voulez une tasse de caf ?

Regard de dgot.

Je ne prends jamais de stimulants.

Oups, il me lavait dj dit.


56

Une limonade peut-tre ?

Il y en a certains qui passent tout leur temps


dormir, a-t-il fait remarquer aprs avoir examin la
pendule.
Il ma suivie dans la cuisine.
Il y en a certains qui sont sortis tard, hier soir,
lui ai-je rtorqu.
Mustapha sest raidi en apercevant et en flairant le
Fermier Dermot - Mustapha est un Loup.

Je vois que vous ne vous ennuyez pas.

Ne faites pas lidiot. Dermot est mon grandoncle. Dermot, tu as dj rencontr Mustapha, je crois.
Cest lassistant dEric.
Je nai pas prcis que le vritable nom de
Mustapha tait KeShawn Johnson.
Un grand-oncle, a ? Sest exclam Mustapha
en grondant avec hargne.
Cest pourtant bien mon grand-oncle et a ne
vous regarde pas, de toute faon.
Dermot a lev un sourcil blond.
Ma prsence te pose problme ? Je suis assis ici
prendre mon petit-djeuner avec ma petite-nice. Moi,
je n'ai pas de problme avec toi.
En quelques secondes, Mustapha stait repris,
endossant limpassibilit zen quil affichait toujours.
57

Si a pose pas de problme Eric, pourquoi a


men poserait, moi ?
Jaurais nettement prfr quil sen aperoive
immdiatement.
Je suis venu vous dire quelques petites choses,
Sookie.

Pas de problme, asseyez-vous.

Pas la peine, je reste pas.

Warren nest pas venu avec vous ?

Le plus souvent, Warren accompagnait Mustapha


larrire de sa moto. Le grand ami de Mustapha tait un
ancien tlard, un petit bonhomme malingre et ple aux
cheveux blond filasse et au sourire dent. Warren tait
galement un excellent fusil.

Je pensais pas avoir besoin dun tireur ici.

Mustapha a dtourn le regard. Il semblait vraiment


perturb. Curieux. Les esprits des Loups sont difficiles
lire, mais il ny avait pas besoin dtre tlpathe pour
comprendre quil avait un problme.
Esprons que personne ici naura besoin de
fusil. Alors, que se passe-t-il Shreveport. Vous ne
pouviez pas me tlphoner pour me le raconter, tout
simplement ?
Je me suis assise, attendant que Mustapha veuille
bien me livrer son message. Eric aurait pu men laisser un
sur mon rpondeur ou mme mcrire un mail, plutt
58

que de menvoyer Mustapha. Comme la plupart des


vampires cependant, il navait quune confiance limite
en llectronique, surtout si le message avait de
limportance.

Vous voulez vraiment quil entende ? a


demand Mustapha en indiquant Dermot du menton.
Cest peut-tre mieux pour toi si tu ne sais rien,
ai-je dit Dermot.
Aprs avoir gratifi lassistant de jour dun regard
bleu intense qui lui recommandait de se tenir carreau,
Dermot sest lev en emportant sa tasse avec lui. Nous
avons entendu lescalier grincer tandis qu'il le montait.
Lorsque loue ultrasensible de Mustapha lui a indiqu
que Dermot ne pouvait plus nous entendre, il sest assis
en face de moi, posant ses mains lune ct de lautre,
bien plat sur la table. lgance et caractre.

Trs bien, alors jattends, lai-je encourag.

Felipe de Castro vient Shreveport pour parler


de la disparition de son copain Victor.

Oh, merde !

a, tu las dit, Sookie. Maintenant, on est en


plein dedans, a-t-il ragi, passant au tutoiement et
laissant chapper un sourire.

Et cest tout ? Cest a, le message ?

Eric souhaite que tu viennes Shreveport


demain soir pour accueillir Felipe.
59

Je ne verrai pas Eric avant demain soir, alors ?

Pleine de soupons, jai pliss les yeux tout dun


coup. a ne me convenait pas du tout. Nos relations
nallaient pas sarranger si nous ne pouvions pas passer
un peu plus de temps ensemble.
Mustapha a eu un mouvement dpaules.
Il faut quil se prpare. Je ne sais pas sil doit
nettoyer ses placards de salle de bains ou changer les
draps ou quoi, mais tout ce quil ma dit, cest quil devait
se prparer.

Bien. Et cest donc a le message. Rien dautre ?

Mustapha a hsit.
Jai dautres choses te dire. Mais pas de la part
dEric. Deux choses.
Il a retir ses lunettes, baissant son regard couleur
de chocolat. Pas de doute, quelque chose le rongeait.

Bon, allez, je suis prte.

Je me mordais lintrieur de la joue. Si Mustapha


pouvait se montrer stoque quant larrive imminente
de Felipe, alors moi aussi. Nous courions un grand
danger. Nous avions tous les deux particip au complot
visant capturer Victor Madden, nomm rgent de ltat
de Louisiane par le roi Felipe du Nevada, et nous avions
contribu l'assassinat de Victor et de sa suite. Qui plus
est, j'tais relativement certaine que Felipe de Castro le
souponnait fortement.
60

Premier message. De la part de Pam.

Le crateur de Pam, ctait Eric. Blonde et


sardonique, Pam tait pour moi ce qui peut ressembler
le plus une amie, parmi les vampires. Dun mouvement
de tte, jai signal Mustapha quil pouvait s'exprimer.
Elle dit : Dis Sookie que voici venir lheure
difficile qui rvlera de quelle trempe elle est faite.
Jai inclin la tte de ct.
Et pas dautre conseil ? a ne maide pas
tellement, et je men doutais dj.
Il tait vident pour moi que la visite postvictorienne de Felipe serait particulirement dlicate.
Mais que Pam veuille mavertir... a, ctait plus
qutrange.

Ce sera plus dur que tu ne limagines.

Mustapha me regardait avec intensit et je le fixais


en retour, attendant quil poursuive. Mais il nen a rien
fait. Particulirement exasprant. Cependant, je savais
que je ne devais pas le pousser plus loin.

Second message. De ma part.

Toute ma vie, javais d lutter pour apprendre


contrler mon expression. Je suis donc reste de marbre.
Mais Mustapha ? Me donner des conseils, moi ?

Je suis un Loup solitaire.

61

Prambule magistral. En effet, il ne stait pas joint


aux loups garous de Shreveport, regroups au sein de la
meute des Longues Dents.
Quand jai atterri Shreveport, jai pens
intgrer la meute. Je suis mme all une assemble, a
expliqu Mustapha.
Ctait le premier dfaut qui paraissait dans sa
cuirasse. Dhabitude, son attitude clamait Je suis un dur
et je nai besoin de personne . Le fait que lide lait
mme effleur me semblait trs surprenant. Je savais
quAlcide Herveaux, chef de meute, aurait rellement
apprci larrive dun Loup aussi puissant que Mustapha
au sein de sa meute.
La raison pour laquelle je ny ai pas pens plus
dune seconde, ctait Jannalynn.
Jannalynn Hopper tait le Second dAlcide. Pas plus
grosse quune gupe et au moins aussi agressive.
Parce que Jannalynn est sans merci, et quelle
te mettrait au dfi, vu que tu es du type dominant ? Un
mle alpha ?
Il a hoch la tte.
Elle pousserait jusqu ce quon se batte. Elle ne
me raterait pas et me mettrait terre.

Tu penses quelle gagnerait ? Contre toi ?

Avec sa taille et son exprience, je ne comprenais


pas comment Mustapha pouvait douter de sa propre
victoire. Pourtant, il a inclin la tte une seconde fois.
62


Cest certain. Son esprit est dune grande
puissance.
Elle aime mener la danse, ai-je convenu. Au
combat, elle sacharne, et les mauvais coups, a la
connat...
Je suis pass au Hair of the Dog hier, en dbut
de soire. Juste pour tre un peu en compagnie des
Loups et oublier ma journe de travail chez les vamps.
Je voulais me dbarrasser de lodeur de la maison dEric.
Pourtant, ces temps-ci, on a un dterr qui trane au
Hair. Bref, Jannalynn discutait avec Alcide en le servant.
Elle sait que tu as prt de largent Merlotte pour quil
remette son bar flot.
Jai gigot sur ma chaise, soudain mal laise.
Je suis un peu surprise que Sam le lui ait dit,
mais bon, je ne lui ai pas demand den faire un secret.
Il na peut-tre rien dit. Jannalynn ne se gne
pas pour fouiner. Pour elle, cest naturel, c'est
simplement de la recherche dinfos. Et voil ce que je
voulais dire. Attention cette chienne. Elle ta dans le
nez.

Parce que jai aid Sam ? Mais cest dbile !

Pourtant, je me rendais compte avec consternation


que ctait certainement la vrit.
Pas pour elle. Tu las aid, alors quelle, elle
pouvait pas. Et a, a lnerve. Tu las dj vue en colre ?

Je lai dj vue en action, oui.


63

Sam aime les femmes de caractre. Elle devait avoir


un ct cach, plus doux, quelle ne rservait qu lui
seul.
Alors tu sais comment elle traite les gens
quand elle croit quils la menacent.
Je me demande pourquoi Alcide ne la pas
choisie comme premire dame - enfin, je ne sais pas
comment vous appelez a, ai-je fait remarquer pour
changer de sujet un instant. Il la nomme Second de la
meute, mais jaurais pens quil la choisirait comme
compagne. Cest la femelle la plus forte.
Justement, elle adorerait a, a ragi Mustapha.
Je le flaire partout sur elle. Et lui aussi. Mais elle nest pas
amoureuse dAlcide, et lui cest pareil. Ce nest pas son
genre. Lui, il aime les femmes de son ge, avec juste ce
quil faut, l o il faut. Les femmes comme toi, quoi.

Mais elle a dit Alcide de...

Je me suis interrompue, les penses soudain


embrouilles.
Il y a quelques semaines, elle a conseill
Alcide de tenter de me sduire, ai-je repris, quelque peu
gne. Elle pensait que je serais un atout pour la meute.

Essaie de rflchir comme elle.

Le visage de Mustapha ne laissait plus rien paratre.


Elle a une relation avec Sam, mais tu las sauv
alors quelle ne pouvait pas. Alcide lui plat moiti,
mais elle sait quil avait envie de toi. Elle occupe un rang
64

suprieur dans la meute, mais toi, tu as la protection de


la meute. Et tu sais ce quelle fait ceux qui ne lont pas.
Cest vrai quelle aime bien faire la loi. Merci
pour lavertissement, Mustapha. Si tu veux de leau ou
quelque chose manger, ma proposition tient toujours.

Je prendrais bien un verre deau.

Je le lui ai servi tout de suite. Jentendais le moteur


dune des machines que Dermot avait loues, juste audessus de nos ttes. Mustapha a lev le regard et fini son
verre avant de reprendre :
Dommage quil ne puisse pas venir avec toi
Shreveport. Les fa sont de bons guerriers. Merci.
Il ma tendu son verre vide et sen est all sans un
mot de plus.
Tandis que la moto vrombissait en direction de
Hummingbird Road, je suis remonte au grenier. Dermot
rabotait le bas dune porte. Il savait que jtais l et ma
adress un bref sourire avant de poursuivre son travail.
Javais envie de lui raconter toute lhistoire et de vider
mon sac.
Mais, tout en observant mon grand-oncle qui
saffairait, je me suis ravise. Claude tait parti avec Niall,
et nous navions aucun moyen de savoir quand il allait
revenir ni dans quel tat. Jusqu'au retour de Claude,
Dermot tait cens faire tourner le Hooligans. De quoi
cette quipe de branques serait-elle capable, prive de
lencadrement de Claude ? Dermot russirait-il asseoir
son autorit et les matriser ? Je nen avais aucune ide.
65

Jai commenc minquiter ce sujet-l aussi,


avant de retomber sur terre. Je ne pouvais en aucun cas
endosser la responsabilit du Hooligans. Ce ntait pas
de mon ressort. Claude avait sans doute mis tout un
systme en place et Dermot naurait plus qu suivre les
procdures. Je ne pouvais me soucier que dun seul bar
et ctait le Merlotte. En alternance avec le Fangtasia.
Bon, daccord, deux bars.
Quand on parle du loup... Mon portable a vibr, me
rappelant que nous attendions une livraison de bire
dans la matine. Il tait temps que je me bouscule un
peu pour aller travailler.
Si tu as besoin de moi, tu mappelles, ai-je dit
Dermot.
OK, pas de souci, passe une bonne journe, ma
souhait Dermot, tout fier de lui - il commenait
matriser un certain nombre dexpressions ordinaires.
Jai pris une douche rapide avant denfiler un short
et un tee-shirt Merlotte . Je navais pas le temps de
me scher les cheveux compltement, mais je me suis
maquille avant de foncer dehors. Comme c'tait bon de
me dlester de tous mes soucis dordre surnaturel ! Je
me suis concentre avec dlices sur ce que jallais devoir
faire au Merlotte , surtout maintenant que javais plus ou
moins des parts dans laffaire.
Le Vic's Redneck Roadhouse, le bar concurrent
ouvert par Victor, maintenant dcd, nous avait vol
beaucoup de clients. notre grand soulagement, son
pouvoir dattraction commenait stioler et certains de
66

nos anciens revenaient au bercail. Par ailleurs, depuis


que Sam avait commenc aller lglise que
frquentaient
la
plupart
des
agitateurs
antimtamorphes,
les
manifestations
staient
interrompues.
La mesure stait avre des plus efficaces et je suis
fire de dire que cest moi qui lui avais conseill la
dmarche. Au dbut, Sam mavait envoye promener.
Une fois quil stait calm, toutefois, il avait chang
davis. Il stait senti trs angoiss, le premier dimanche,
et presque personne ne lui avait parl. Mais il avait
persist, mme de faon irrgulire, et les membres de
la congrgation apprenaient petit petit le connatre
en tant que personne dabord, puis en tant que
mtamorphe.
Javais prt de largent Sam pour laider
traverser cette passe difficile. Et au lieu de me
rembourser petit petit comme je lavais imagin, il me
considrait maintenant un peu comme son associe.
Aprs une longue et prudente conversation, il mavait
augmente, tout en me confiant de nouvelles
responsabilits. Je navais jamais vcu cela et ctait
fabuleux. Il ny a pas dautre mot.
Maintenant que je grais une part de ladministratif
et que Kennedy tenait le bar, Sam profitait dun peu plus
de temps libre et ctait bien mrit. Il en passait avec
Jannalynn; il allait la pche, un loisir quil avait pratiqu
avec ses parents quand il tait petit; et il se consacrait
galement son petit chez-lui : travaux dintrieur et
dextrieur sur son mobile home, taille de la haie,
67

ratissage et plantation de fleurs et de tomates - pour le


plus grand amusement du personnel.
Pour moi, ce n'tait pas ridicule du tout. C'tait
vraiment trs bien quil prenne soin de son chez-lui,
mme gar derrire le bar.
Ce qui me procurait le plus de plaisir, ctait de
constater, la ligne dtendue de ses paules, que toute
la tension avait disparu chez lui maintenant que le
Merlotte tait reparti sur de bonnes bases.
Jtais arrive un peu en avance et javais donc le
temps de prendre des mesures : je mtais dit que si
javais le droit de faire la rception du chargement de
bire, javais galement le droit dinstaurer quelques
petits changements, avec laccord de Sam, bien sr.
Le chauffeur du camion, Duff McClure, savait
exactement o ranger la bire. Jai compt les caisses au
fur et mesure quil les dchargeait. La premire fois,
javais propos de laider, mais Duff mavait clairement
fait comprendre que le jour o une femme laiderait
faire un travail physique, les poules auraient des dents.
Ces temps-ci, vous vendez plus de Michelob,
ma-t-il fait remarquer.
Mmm, on a plusieurs mecs qui ont dcid de
boire a et rien dautre. mon avis, ils se remettront la
Bud Light assez rapidement.

Vous avez besoin de TrueBlood ?

Une caisse, comme dhabitude.


68

Vous avez une bonne clientle de vamps, vous.

Oui, pas norme mais rgulire.

Je me concentrais dj sur le chque que je devais


rdiger. En principe, nous avions plusieurs jours pour
rgler la note, mais Sam prfrait payer la livraison et
je trouvais que ctait une bonne politique.
Duff poursuivait la conversation.

Chez Vic's, ils prennent trois ou quatre caisses.

Cest plus grand, chez eux.

Je me suis mise crire.

Il y a des vampires partout, maintenant,


poursuivait Duff.

Mmm.

Je finissais de remplir le chque - pour moi, ce


privilge-l, cest du srieux ! Et jai sign avec panache.
Et mme dans ce bar Shreveport, celui des
Loups, l ils prennent du sang aussi, maintenant.

Au Hair of the Dog?

Mustapha mavait bien parl dun vampire qui


tranait l-bas, non ?

Ouais. Jai livr l-bas, ce matin.

Ah oui ?

69

Voil qui tait troublant, mais Duff tait un bavard


fini, et je ne voulais pas qu'il sache quel point il mavait
perturbe. Jai donc repris dun ton lger :
Il faut bien que tout le monde boive. Tiens,
voil ton chque, Duff. Comment va Dorothy ?
Duff a rang le paiement lintrieur d'une bote
ferme cl, loge au sol lavant du camion. Puis il a
relev la tte avec un grand sourire.

bb !

Elle va bien, il parat quon va encore avoir un

a cest gnial, a vous en fait combien,


maintenant ?
Trois, ma-t-il prcis en secouant la tte. Il va
falloir quils se dbrouillent tout seuls et quils prennent
un prt pour aller luniversit.
a va aller, tu verras.
Ce qui ne voulait pas dire grand-chose, part le fait
que je ne souhaitais que du bien la famille McClure.
Ouais, pas de problme. bientt, Sookie. Je
vois que Sam a sorti ses cannes pche. Dis-lui de
prendre de la marigane pour moi.
Une fois la camionnette disparue, Sam est sorti de
chez lui pour venir au bar.
Tu as fait exprs de lviter, lui ai-je dit. Tu ne
laimes pas.
70

Duff est sympa, mais il parle trop. Il a toujours


t comme a.
Jai hsit un instant avant de reprendre :

Il ma dit quils prenaient du TrueBlood, au Hair

of the Dog.

Nous tions l en terrain glissant.

Ah bon ? Cest plutt bizarre.

Les esprits des mtamorphes sont assez opaques


pour moi, mais jai bien vu quil tait rellement surpris.
Jannalynn ne lui avait apparemment pas dit quelle avait
un client vampire dans son bar, un bar Loups. Je me
suis dtendue.

dedans.

Allez, viens voir. Jai pris des mesures lAh-oh. Tu veux faire tourner les meubles ?

Un sourire flottait sur les lvres de Sam tandis quil


me suivait.
Non, je veux en acheter, lui ai-je annonc avant
de marrter pour dlimiter une zone de taille rduite,
juste avant la rserve. Tu vois l ? Ici, juste ct de la
porte arrire. Cest l quil nous faut des casiers.

Pour quoi faire ?

Loin dtre indign, Sam montrait au contraire de la


curiosit.

71

Pour que nous, les femmes, on ne soit pas


obliges de mettre nos sacs main dans un tiroir de ton
bureau. Pour quAntoine et DEriq puissent y garder une
tenue de rechange. Pour que chaque employ ait son
petit espace de rangement bien lui.

Tu crois quon en a vraiment besoin ?

Sam paraissait rellement surpris.


Ah, mais oui ! Cest impratif. Alors jai regard
des catalogues et je suis alle sur des sites. Les meilleurs
prix...
Nous avons poursuivi le dialogue, Sam sopposant
aux dpenses et moi lui assnant tous les arguments. Je
suis reste gentille, bien sr, mais je ne lai pas lch.
Il a fini par cder, comme je lavais prvu.
Il ne nous restait plus quune demi-heure avant
louverture et Sam est pass derrire le bar pour couper
des citrons pour le th glac. Jai nou mon tablier avant
de vrifier les salires et les poivrires sur les tables.
Terry tait venu trs tt pour faire le mnage et il avait
fait du bon travail, comme dhabitude. Lautre serveuse
ntait pas arrive et Antoine saffairait dans la chambre
froide. Nous tions momentanment seuls et, tout en
redressant les chaises, jai lanc une question Sam :
a fait combien de temps que Terry na pas eu
daugmentation ?
Deux ans. Il est temps quil en ait une, mais je
ne pouvais pas faire a avant que les choses aillent
72

mieux. Et je prfre attendre encore un peu, pour tre


certain quon soit dfinitivement sortis daffaire.
Ctait une position saine et jai approuv de la tte.
En me plongeant dans les comptes, javais pu constater
que Sam grait son affaire avec sagesse et mettait
toujours de largent de ct ds quil le pouvait, pour
compenser les priodes creuses.
Embauche tout rcemment, India a fait son entre
avec dix minutes davance, pleine dnergie. Au fur et
mesure que je la dcouvrais, je lapprciais toujours plus.
Elle tait particulirement doue pour grer les
personnages les plus difficiles. Lorsque nous avons
ouvert onze heures, Jane Bodehouse tait la seule
cliente, alcoolique, Jane est notre pilier de bar en chef.
En cuisine, Antoine avait dj allum les friteuses et le
gril. Puisquil ny avait personne en salle part Jane,
India est alle le rejoindre pour laider. Elle ne restait
jamais les bras croiss - pour nous, ctait rafrachissant
au possible.
Kenya, officier de police, est entre son tour en
jetant un regard interrogateur la ronde.
Je peux faire quelque chose pour toi ? Lui ai-je
demand. Kevin nest pas l.
Kevin tait la fois son collgue et son homme.
Amoureux fous, ils djeunaient ensemble au Merlotte au
moins une ou deux fois par semaine.
Ma sur est l ? Elle ma dit quelle travaillait
aujourdhui.
73

India ? Cest ta sur ?


Kenya devait avoir une bonne dizaine dannes de
plus et je navais jamais fait le rapprochement entre les
deux femmes.
Demi-sur. Eh oui, chaque naissance, ma
mre sortait la carte de go, ma expliqu Kenya, sur la
dfensive. Elle nous a donn les noms des endroits
quelle aurait voulu voir. Le nom de mon grand frre,
cest Spain, pour lEspagne, et pour un des plus jeunes,
cest Cairo, pour Le Caire.

Ah, alors elle ne sen tenait pas quaux pays.

Non, elle a rajout quelques villes, pour faire


bien. Elle a trouv qu Egypt , a ne faisait pas joli.
Merci, Sookie.
Je venais de lui indiquer la cuisine et elle sy est
dirige.
Ces noms tranges, je les trouvais plutt fun. Tout
comme la maman de Kenya. La mienne navait rien eu de
fun. Mais dun autre ct, elle avait eu beaucoup de
soucis aprs ma naissance. Jai pouss un gros soupir
tout en mefforant de ne pas prouver de regrets. Je ne
pouvais rien changer au pass.
Jcoutais la voix de Kenya qui provenait du passeplat : dynamique, chaleureuse et claire. Aprs avoir salu
Antoine, elle expliquait India que Cairo avait rpar sa
voiture. Par consquent, India devrait passer la prendre
aprs le travail.
74

Aprs son dpart, Jason a fait irruption et une


bouffe de plaisir a gonfl mon cur. Au lieu de prendre
une table ou de sinstaller au bar, il est venu droit sur
moi.
Tu trouves que jai une tte de Norvge ? Lui
ai-je demand.
Il ma fixe dun regard impassible.
Pas du tout. Tu as une tte de Sookie. coute,
Sook, a y est, je franchis le pas.

Cest--dire ?

Il avait pens que je comprendrais tout de suite et a


esquiss un mouvement dimpatience.

Je vais demander Michele de mpouser.

Cest fabuleux ! Oh, je suis super contente pour


toi, Jason, jespre vraiment quelle va dire oui !
Mon enthousiasme tait rellement sincre.
Et cette fois-ci, je vais tout faire comme il faut,
a-t-il ajout voix basse.
Son premier mariage avait t une erreur ds le
dpart. Il avait mal commenc et stait termin dans
lhorreur.

Michele a la tte sur les paules.

Jason ma approuve.

75

Ce nest pas une gamine, a, cest sr. En fait, elle


est un peu plus ge que moi, mais elle n'aime pas a,
quand jen parle.
Alors tu ne le fais pas, daccord ? Pas de
plaisanteries l-dessus, lai-je averti.
Il ma retourn un sourire heureux.
Pas de plaisanteries. Et elle nest pas enceinte,
et en plus, elle a un boulot. Financirement, elle est
indpendante.
Ce qui navait pas t le cas pour sa premire
femme.

Alors, fonce, ptit frre.

Je lai serr dans mes bras rapidement et il ma


dcoch son sourire de tombeur, celui qui avait sduit
tant de femmes.
Je lui demande aujourdhui aprs son boulot. Je
voulais djeuner ici, mais je suis trop angoiss.
Tu me diras comment elle ragit, Jason. Je
prierai pour toi.
Je lai suivi des yeux en souriant tandis quil
repartait, heureux et nerveux la fois, je ne lavais jamais
vu dans cet tat.
Ensuite, les clients se sont mis dfiler et je me suis
concentre sur eux. Jadore mon travail, jaime le contact
et je sais toujours ce qui se passe Bon Temps.
videmment, parfois, jen sais un peu trop... Il faut que
76

jcoute les gens avec mes oreilles et pas avec mon


cerveau. Lquilibre est trs dlicat et si jai la rputation
dtre une excentrique, ce nest pas tonnant.
Maintenant au moins, on ne m'appelle plus Sookie la
Cingle. Je crois que, pour notre communaut, jai fait
mes preuves.
Tara est entre en compagnie de McKenna, son
assistante. Javais limpression que, depuis la veille, son
ventre stait encore arrondi. Devant McKenna, je ne
pouvais pas lui demander ce qui me brlait les lvres :
que stait-il pass lorsquelle avait parl avec JB de son
boulot au Hooligans ? Il navait peut-tre pas vu Tara
dans la foule, mais il savait parfaitement que nous allions
lui en parler.
Cependant, Tara pensait furieusement sa
boutique, et quand elle ne se concentrait pas sur ce
quelle allait commander pour refaire le stock de lingerie,
elle tudiait attentivement la carte du Merlotte, quelle
connaissait pourtant par cur. Elle tentait de se
composer un menu quelle pourrait digrer sans
exploser. Le cerveau de McKenna ne maidait pas plus.
Elle se dlectait de tous les petits potins de Bon Temps
mais ne savait manifestement rien des activits parallles
de JB. Si je lui en avais parl, elle se serait montre
fascine...
McKenna aurait ador tre tlpathe - mais pas plus
de vingt-quatre heures. Car aprs avoir entendu des
penses passionnantes telles que Je ne peux plus le

supporter, je vais attendre qu'il sendorme et je vais le


poignarder ou Je voudrais la prendre, sur le comptoir, et
lui enfoncer ma..., je crois quelle aurait chang davis.

77

Tara nest mme pas alle toute seule aux toilettes :


elle y a tran McKenna. Je lui ai lanc un regard
interrogateur, et elle ma toise dun air furieux. Pas
encore prte parler, ma Tara.
Aprs le coup de feu du djeuner, il ne restait plus
que deux tables occupes, dans le secteur dindia. Je me
suis donc rendue dans le bureau de Sam pour travailler
lternelle paperasse. On tuait des forts entires pour
produire tous ces formulaires, ce qui me semblait
navrant au possible. Jessayais de remplir tout ce que je
pouvais en ligne, tout en tant assez lente. Sam est entr
pour prendre un tournevis dans son tiroir et jen ai
profit pour lui poser des questions sur la dclaration
dun employ. Il tait pench sur mon paule pour
lexaminer lorsque Jannalynn a fait irruption.
Salut, Jannalynn, ai-je lanc sans mme lever les
yeux.
Javais dj identifi sa signature mentale et je me
concentrais sur le formulaire pour ne pas perdre les
instructions que Sam venait de me fournir.
H, salut, Jan, la accueillie Sam avec un sourire
dans la voix.
Au lieu dune rponse, je nai entendu quun silence
menaant.
Quest-ce quil y a ? Ai-je demand en ajoutant
un chiffre.

78

Jai fini par me redresser. Jannalynn avait adopt


une posture offensive, les yeux grands ouverts, narines
dilates, tout son corps mince hurlant dagressivit.
Alarme, jai rpt ma question.

Quest-ce qu'il y a ? On nous attaque ?

Sam gardait le silence et jai pivot avec mon


fauteuil pour lexaminer. Il tait tendu comme une corde
de violon, lui aussi. Tout son visage respirait lhostilit.

tre ?

Vous voulez rester seuls, tous les deux, peut-

Je me suis leve toute vitesse pour ne pas rester


entre eux.
Cest ce que jaurais pens, avant darriver ici, a
siffl Jannalynn, ses deux petits poings serrs comme
des marteaux.
Hein ? Attends, attends, tu crois que Sam et
moi on fait des galipettes dans le bureau ?
En dpit de lavertissement de Mustapha, je me
sentais compltement perdue.
Mais enfin, ma belle ! Ai-je repris. On remplit des
formulaires de dclarations fiscales, cest tout. Si tu crois
que cest sexy, comme occupation, trouve-toi un boulot
aux impts !
Pendant un long silence, je me suis demand ce qui
allait marriver, puis latmosphre sest calme. Sam na
rien dit, pas un mot, avant que la posture de Jannalynn
79

ne se soit totalement dtendue. Jai inspir pleins


poumons.
Tu veux bien nous excuser un instant, Sookie ?
Le ton de Sam indiquait clairement quil tait
absolument furieux.
Bien sr.
Jai vacu les lieux en un clin dil. Jaurais prfr
nettoyer les toilettes des hommes un samedi soir, plutt
que de rester dans le bureau.
India tait en train de dbarrasser une table avec
DEriq et elle ma regarde avec un sourire hsitant.

effet?

Cest la tendre amie de Sam qui te fait cet

Absolument. Je crois que je vais me trouver


quelque chose faire par ici.
Quelle excellente occasion dpousseter les tagres
et les bouteilles derrire le comptoir du bar. Je my suis
mise avec la plus grande application...
Cela ne me regardait pas, mais je ne pouvais pas
m'empcher de me demander ce qui se passait dans le
bureau. Lorsque Sam et Jannalynn ont merg de la
pice, le bar tait carrment rutilant.

Dsole, ma-t-elle dit, sans sincrit aucune.

Jai hoch la tte.

Elle fera tout pour avoir Sam, pensait Jannalynn.


80

Oh non...

Elle serait vraiment contente si je mourais, ai-je

pens de mon ct.

Puis elle a quitt le bar, Sam sur les talons. Il devait


lui dire au revoir, jimagine. Ou vrifier quelle montait
vraiment dans sa voiture. Ou les deux.
Lorsquil est revenu, je cherchais dsesprment de
quoi moccuper et jen tais presque venue compter les
cure-dents dans leur distributeur.
On se remettra sur ces papiers demain, m'a
informe Sam en passant, avant de poursuivre son
chemin en vitant mon regard. Il devait se sentir gn, et
il faut toujours donner du temps aux gens dans ce cas-l.
Je lai laiss tranquille.
India et moi nous sommes mises dplacer des
tables pour accueillir une quipe douvriers de Norcross,
venus fter une quelconque occasion aprs leur journe.
Tout en travaillant, jai rflchi aux jeunes femmes
mtamorphes en gnral. Jen avais rencontr plus dune
qui staient montres extrmement agressives.
Certaines
des
Louves
taient
particulirement
combatives et dangereuses. Pourtant, trs peu de
femelles accdaient au rang de chef de meute aux tatsUnis, et surtout dans les tats du Sud. Je me demandais
si c'tait cette hirarchie fonde sur le pouvoir absolu du
mle dominant qui provoquait l'excdent de violence
chez ces femelles.
Jannalynn tait loin d'tre la psychopathe quavaient
t les surs Pelt ou Marnie Stonebrook. Malgr tout,
81

elle avait une conscience suraigu de ses propres


capacits, de sa force et de sa rsistance.
Jai abandonn mes rflexions pour prendre les
commandes des clients de Norcross. Sam est apparu
derrire son bar, India et moi avons acclr le
mouvement et, petit petit, tout est revenu la normale.
Jallais quitter mon service lorsque Michele et Jason
sont entrs ensemble, main dans la main. Jai devin la
rponse de Michele au sourire heureux de mon frre.
Apparemment, on va tre belles-surs, ma
annonc Michele de sa voix lgrement rauque.
Je l'ai serre dans mes bras avant den faire autant
mon frre, de toutes mes forces. Il tait au comble du
bonheur et ses penses envahies de plaisir gazouillaient
tue-tte. Vous avez rflchi la date ?
Ce sera srement trs bientt, a rpondu Jason.
On a dj t maris tous les deux, on ne va pas
tellement lglise, alors il ny a pas de raison de faire
une crmonie religieuse.
Je trouvais cela dommage mais jai ferm le bec.
Mon opinion napporterait rien, et tous deux taient
majeurs et vaccins.
Il faudra que je prpare un peu le terrain avec
Cork, a comment Michele avec un sourire. Je ne crois
pas quil en fasse toute une histoire, mais je voudrais lui
apprendre la nouvelle en douceur.

82

Michele travaillait pour son ancien beau-pre, qui


semblait avoir plus de respect pour elle que pour son
fainant de fils.

venir ?

Alors cest pour bientt. Jespre que je pourrai

Oh, mais bien sr, Sook ! Sest exclam Jason


en me serrant dans ses bras. On ne veut pas se marier en
douce, tu sais. Simplement, une grande crmonie
lglise, a ne nous dit rien, cest tout. On fera une fte
la maison, aprs. Hein, ma chrie ?
Oui, cest a, a conclu Michele. On allumera le
barbecue. Hoyt pourrait nous prter aussi le sien. Et on
fera griller ce que les gens apporteront. Et certains
pourront prendre la boisson, dautres les lgumes ou les
desserts. Comme a, pas de stress et on passera un bon
moment tous ensemble.
Une fte de mariage la fortune du pot. Discret et
raisonnable. Je leur ai demand de rflchir ma propre
contribution et ils ont fini par repartir en souriant,
toujours main dans la main.
India sest exclame soudain, coupant le cours de
mes penses.
Et un de plus ! Quest-ce que tu penses de ce
mariage, Sookie ?

Jaime beaucoup Michele. Je suis vraiment


heureuse !

Alors, a y est, ils sont fiancs ? a fait Sam.


83

Eh oui !

Jen avais les larmes aux yeux. Sam faisait des efforts
pour paratre enjou mais je sentais quil sinquitait de
sa propre situation. Tout lagacement que lattitude de
Jannalynn avait provoqu chez moi sest vanoui. Sam
tait mon ami depuis des annes, alors que dautres
amitis n'avaient pas dur. Je me suis dirige vers le bar
avant de mappuyer sur le comptoir.
Cest la deuxime fois, pour tous les deux. Ils
vont bien ensemble.
Il a hoch la tte, acceptant le fait que je nallais pas
voquer la petite crise de jalousie de Jannalynn.
Cest vrai. Crystal ntait pas celle qui fallait
pour ton frre. Michele, cest quelquun de bien.
Holly avait appel pour dire que sa voiture ne
voulait pas dmarrer et que Hoyt travaillait dessus. En
consquence de quoi, jtais toujours au Merlotte
lorsque JB est venu, environ dix minutes plus tard. Mon
ami le stripteaseur clandestin la plastique de rve
affichait comme toujours une mine chaleureuse. Il y a
chez lui quelque chose de simple et denthousiaste que
je trouve adorable, surtout avec la gentillesse qui anime
son visage parfait. Il est bon comme une miche de pain
frais.
Salut, mon copain. Quest-ce que je te sers ?

Sookie, je t'ai vue hier soir.

Il attendait ma raction.
84

Moi aussi, je tai vu.

Et peu prs chaque centimtre carr de sa peau,


dailleurs.
Tara tait l aussi, ma informe JB comme sil
pensait mapprendre quelque chose. Je lai aperue
quand elle partait.

Mmm. Elle tait bien l.

En colre ?

Jai rpondu avec prudence :


Trs surprise. Dis-moi, tu ne vas pas me dire
que vous n'en avez pas parl, tous les deux ?
Je suis rentr assez tard et jai dormi sur le
canap. Quand je me suis lev ce matin, elle tait dj
partie la boutique.
Oh, JB ! coute, mon doudou ! Il faut vraiment
que tu lui parles !
Je ne sais pas quoi te dire. Je sais que jaurais
d lui expliquer, a-t-il avou dun air malheureux. Il
fallait que je gagne plus dargent et je nai pas trouv
dautre moyen. Sa boutique ne tourne pas trs bien ces
temps-ci, et moi je ne gagne pas grand-chose. On na
pas une trs bonne assurance sant. Des jumeaux, tu te
rends compte... a va faire une facture dhpital norme.
Et si lun dentre eux tombait malade ?
Jtais tellement tente de le rassurer. Mais il avait
entirement raison de sinquiter. Il avait pris une
85

dcision trs intelligente - surtout pour lui. Il avait trouv


le moyen dexploiter ses atouts pour avoir des revenus.
Sa seule erreur avait t de ne pas informer son pouse
quil se dshabillait rgulirement pour d'autres
femmes...
Nous avons encore bavard un peu tandis que JB
sirotait sa bire au comptoir. Plein de tact, Sam a fait
semblant dtre si occup quil nentendait rien. Jai
conseill JB de prparer un bon petit repas pour Tara
ce soir-l, ou de sarrter au Wal-Mart pour lui prendre
un petit bouquet. De lui frotter les pieds et de lui masser
le dos. Tout pour quelle se sente aime et dorlote.
Et surtout ne lui dis pas quelle est norme ! Aije ajout en lui plantant mon doigt sur la poitrine. Tu
nas pas intrt ! Tu lui dis qu'elle est encore plus belle
que dhabitude et que la grossesse lui va merveille !
De toute vidence, il mourait denvie de sexclamer
mais ce nest pas vrai . Ctait en tout cas ce quil
pensait. Il a vu mon regard et referm la bouche.
La vrit, on sen fiche compltement. Tu lui dis
quelle est belle et puis cest tout. Je sais que tu laimes.
JB a dtourn le regard un instant, rflchissant
cette affirmation, puis il a hoch la tte.
Oui, je laime. Elle me complte, a-t-il ajout
firement, il adore le cinma.
Ouais, eh bien toi aussi, complte-la. Il faut
quelle se sente jolie et quelle sache que tu ladores.
Parce quelle se sent grosse et moche et pas bien du
86

tout. Daprs ce que jentends, ce nest pas facile dtre


enceinte.
Je vais essayer, Sookie. Je peux tappeler si elle
ne veut pas mentendre ?
Bien sr, mais je sais que tu peux ten sortir
tout seul. Sois sincre, montre-lui que tu laimes et elle
comprendra.
Jaime bien tre stripteaseur, ma-t-il annonc
soudain.

Oui, je sais.

Je savais que tu comprendrais.

Il a pris une dernire gorge de bire avant de


laisser un pourboire pour Sam et de sen aller sa salle
de sport Clarice.

Dcidment, cest la journe des couples


aujourdhui, a fait remarquer India. Sam et Jannalynn,
Jason et Michele, JB et Tara...
Elle paraissait plutt mlancolique.

Tu sors toujours avec Lola ?

Je connaissais dj la rponse, mais je ne voulais pas


le montrer.

Eh non, a na pas march.

Je suis dsole. Une de ces jours, la femme


idale passera la porte du bar et tu seras heureuse.
87

Je l'espre, a-t-elle rpondu dun ton dprim.


Je ne suis pas tellement fana de lindustrie du mariage,
mais jaimerais vraiment avoir une relation stable. Les
rendez-vous d'un soir, a me perturbe.

Pour moi cest pareil.

Cest pour a que tu sors avec le vamp ? Pour


effrayer tous les autres ?
Je laime, lui ai-je retourn dun ton gal. Cest
pour a que je sors avec lui.
Je ne lui ai pas expliqu que, pour moi, les hommes
humains, c'est hors de question. Cest facile
comprendre : entendre en continu chaque pense de
son partenaire, a na vraiment rien damusant.

Ne tnerve pas ! Sest exclame India.

Je navais pas eu limpression dtre sur la dfensive


pourtant. Jai repris plus doucement :

On samuse bien ensemble, et il est gentil avec

moi.
Ils sont, euh, je ne sais pas trop comment te
demander, mais ils sont froids, cest a ?
India ntait pas la premire avoir tent de me
poser la question avec tact. Ctait malheureusement
impossible.
Ils ne sont pas temprature ambiante, lui ai-je
prcis.
88

Je nai rien ajout car cela ne regardait personne.

Ah, mince, dis donc.

Et aprs une pause, elle a ajout subtilement :

Ah !

Jai simplement hauss les paules. Elle a ouvert la


bouche, puis sest ravise.
Heureusement pour nous, les clients dans son
secteur ont demand laddition, et lune des acolytes de
Jane Bodehouse est entre, ivre morte. Nous avons donc
repris nos activits. Holly est finalement arrive pour me
librer, se plaignant de sa voiture. India restait, car elle
avait pris un double service, et je men suis alle aprs
avoir fait un signe de main Sam, soulage de passer la
porte.
Je suis arrive la bibliothque juste avant la
fermeture, puis je suis passe la poste pour acheter des
timbres lautomate dans le hall dentre. Halleigh
Bellefleur tait l aussi et nous nous sommes salues
avec un rel plaisir. Parfois, on aime bien une personne,
mais on ne la voit presque jamais. Cest comme a pour
Halleigh et moi. Nous navons pas grand-chose en
commun, que ce soit notre niveau social, nos tudes ou
nos centres dintrt, mais peu importe. Lattraction
mutuelle est l. Le ventre de Halleigh sarrondissait et,
contrairement Tara, elle rayonnait littralement.

Comment va Andy ?

89

Il est tellement excit au sujet du bb quil ne


dort pas trs bien, ma-t-elle rpondu. Il mappelle tout
le temps pour savoir comment je vais et combien de fois
le bb a boug !

Le prnom, cest toujours Caroline ?

Absolument. Il tait ravi, quand jai suggr a.


Cest sa grand-mre Caroline qui la lev et ctait une
femme bien - mme si elle tait plutt impressionnante.
Halleigh souriait.
Caroline avait t plus quimpressionnante. Elle tait
terrifiante. Ctait la dernire grande dame de Bon
Temps. Elle tait galement larrire-petite-fille de mon
ami Bill Compton. Il faudrait rajouter encore trois
arrire pour lenfant de Halleigh.
Jai annonc les fianailles de Jason Halleigh, qui a
exprim toutes ses flicitations. Ses manires taient
aussi impeccables que celles de la grand-mre d'Andy,et
bien plus chaleureuses.
Javais apprci ce petit moment avec Halleigh. En
remontant dans ma voiture avec mes timbres,
cependant, je me sentais un peu dprime. Jai tourn la
cl mais je nai pas pass la marche arrire.
Javais beaucoup de chance de nombreux points
de vue. Malgr tout, la vie bouillonnait autour de moi,
alors que de mon ct...
Jai fermement interrompu la suite de mes ides. Pas
question demprunter ce chemin-l et de mapitoyer sur
90

mon sort. Je ntais pas enceinte et je nallais pas me


marier. Et alors ? Pas la peine de me sentir comme une
le solitaire au milieu de la rivire. Avec une nergie
renouvele, je suis repartie faire mes courses. Et lorsque
jai aperu Faye de Lon qui sortait du Grabbit Kwik, jai
mme rvis mon attitude. Faye avait eu six grossesses,
alors quelle avait peu prs mon ge. Elle avait racont
Maxine Fortenberry que les trois dernires ntaient
pas dsires. Mais son mari adorait quelle soit enceinte
et il adorait les enfants. Faye stait donc transforme en
poule pondeuse .
Rvision dattitude effectue avec succs.
Jai pris mon repas du soir, regard la tlvision et lu
un de mes nouveaux livres emprunts la bibliothque ;
et chaque fois que Faye me revenait en mmoire, je me
sentais bien, toute seule.

91

3.

Le lendemain au travail, rien ne sest pass : pas de


rvlation stupfiante, pas dincident, rien. a ma fait un
bien fou. Jai pris les commandes, servi les plats et les
boissons, et empoch mes pourboires. Kennedy Keyes
tait de service au bar. Je minquitais pour elle, et
Danny, certaine quils taient toujours en dsaccord.
Kennedy affichait une mine sombre et indiffrente.
Jtais dsole, mais pourtant, je navais aucune envie
den savoir plus sur ses problmes de couple. Jen avais
ma part, moi aussi.
Il faut fournir un rel effort pour se protger des
penses des autres. Jai fait des progrs, mais cest du
travail. Avec les mtamorphes, ce nest pas si difficile, car
leurs esprits sont moins transparents que ceux des
humains. Je ne perois quune phrase ou une motion
par-ci, par-l. Mme parmi les humains, certains
mettent plus distinctement que dautres. Avant davoir
92

appris me prserver avec un bouclier mental, ctait


comme si jentendais dix stations de radio la fois. Pas
facile davoir un comportement normal quand il se passe
tant de choses dans sa tte et quon essaie dcouter ce
que les gens disent voix haute.
En tout tat de cause, pendant ces quelques heures
de normalit, jai pu atteindre une certaine srnit. Jai
russi me convaincre que la rencontre avec Felipe se
passerait bien et quil serait convaincu que nous n'avions
pas tu Victor, ou alors que sa mort tait justifiable. Je
ntais pourtant pas particulirement presse de le
dcouvrir.
la fin de mon service, je suis reste au Merlotte
bavarder quelques minutes et, sur le chemin du retour,
jai fait le plein la station-service. Je me suis pris un
sandwich poulet au Sonic et suis rentre sans me
presser.
En t, le soleil se couche tard et je savais que les
vampires ne se lveraient pas de sitt. Je navais pas eu
de nouvelles de qui que ce soit au Fangtasia. Je ne
connaissais mme pas lheure laquelle on mattendait.
Ma seule certitude, ctait que je devais me mettre sur
mon trente et un car, pour ce type de circonstances,
ctait ce quEric attendait de moi.
Dermot ne se trouvait pas la maison. Javais espr
que Claude serait rentr de son mystrieux voyage en
Farie mais il ny avait aucun signe de son retour. De
toute faon, je navais pas de temps consacrer aux
questions fa. Ce soir, mes soucis taient dordre
vampirique.
93

Angoisse au plus haut point, je nai pu manger que


la moiti de mon sandwich. Jai tri mon courrier, que
javais relev en passant au bout de mon alle, pour en
carter une bonne partie. Je me suis trompe, dailleurs
et jai d rcuprer ma facture dlectricit, que javais
jete en mme temps quun feuillet de pub pour une
vente de meubles. Jai ouvert lenveloppe pour connatre
le montant... Claude avait intrt revenir de Farie ! Il
gaspillait lnergie sans compter et laddition tait sale :
plus de deux fois le montant habituel. Je tenais ce que
Claude paie sa part. Mon chauffe-eau fonctionnait au
gaz et, de ce ct-l aussi, laugmentation tait
consquente. Jai pos le journal de Shreveport sur la
table, pour le lire plus tard - il devait contenir tout un tas
de mauvaises nouvelles.
Je me suis douche, recoiffe et remaquille. Je
devais maintenant choisir ma tenue. Je navais pas envie
de porter un pantalon. Un short ne conviendrait pas au
sens des convenances dEric. En soupirant, je me suis
rsigne l'invitable et jai fait le tri parmi mes robes
dt. Heureusement, javais pris le temps de me raser les
jambes, une coutume quEric trouvait la fois fascinante
et trange. La saison du bronzage tant dj bien
avance, ma peau avait pris une belle teinte hle et mes
cheveux avaient clairci. On voyait toujours les effets de
la coupe rparatrice quImmanuel leur avait donne
quelques semaines plus tt. Je me suis dcide pour une
jupe blanche et un chemisier sans manches dun beau
bleu vif, assortis dune ceinture trs large que Tara ne
pouvait plus porter et de ma belle paire de sandales
noires, qui tenaient encore la route. Ma main sest
arrte devant le tiroir de ma coiffeuse. Nich au creux
94

de sa cachette et camoufl par un lger voile de poudre


se trouvait le cluviel dor, un talisman fa dune grande
puissance.
Je navais jamais pens le porter sur moi. Javais un
peu peur de gcher tout le pouvoir du cluviel dor. Si je
lutilisais mauvais escient, ce serait un peu comme si je
lchais une bombe nuclaire pour tuer un simple
moucheron.
Gage damour fa, le cluviel dor datait de la nuit des
temps. Disons que ctait lquivalent fa dun uf de
Faberg, mais en magique. Mon grand-pre - non, pas
mon grand-pre humain, mais le jumeau de Dermot,
cest--dire Fintan, fa mi-humain, lavait fait apporter
ma grand-mre Adele, qui lavait soigneusement rang
et cach. Elle ne mavait jamais dit quil tait en sa
possession et je ne lavais dcouvert quen dbarrassant
le grenier. Il mavait fallu un certain temps pour
lidentifier et en apprendre un peu plus sur ses
proprits. Seul Desmond Cataliades, mi-dmon et
avocat, savait que je le dtenais. Mon amie Amelia le
souponnait sans doute, puisque je lui avais demand de
me trouver des renseignements sur lobjet.
Pour linstant, je lavais dissimul, tout comme ma
grand-mre lavait fait. On ne peut pas vivre sa vie avec
une arme la main juste au cas o on se ferait attaquer,
nest-ce pas ? Le cluviel dor tait un cadeau issu de
lamour et non une arme, mais il pouvait avoir les
mmes rsultats dvastateurs. Son propritaire pouvait,
grce lui, exaucer un souhait. Le vu devait tre
personnel et se faire en faveur de lui-mme ou de
quelqu'un qu'il aimait. Mais javais imagin des scnarios
95

dpouvante : et si je souhaitais quune voiture qui me


fonait dessus ne me touche pas, et quelle heurte une
voiture au lieu de moi, tuant ainsi toute une famille ? Et
si je souhaitais que ma grand-mre revienne la vie, et
que son cadavre mort-vivant apparaisse ?
Javais donc bien compris pourquoi ma grand-mre
lavait cach. Son potentiel lavait terrifie. De plus, elle
avait sans doute estim quune bonne croyante ne devait
pas user de magie pour changer sa propre histoire.
Dun autre ct, le cluviel dor aurait pu sauver la vie
de Gran si elle lavait eu dans les mains au moment o
on lavait attaque. Il tait malheureusement tout au
fond de sa cachette et elle tait morte... La situation
ressemblait celle dune personne qui aurait pay pour
avoir un systme dalarme, un bip garder sur soi, et qui
laurait laiss dans le placard de la cuisine.
Si la ralisation dun souhait pouvait mener des
rsultats catastrophiques, le fait de le possder pouvait
savrer tout aussi prilleux. Si un SurNat, quel quil soit,
apprenait jamais que cet objet incroyable se trouvait
entre mes mains, mon taux habituel de risques encourus
slverait de faon alarmante.
Jai ouvert le tiroir pour contempler le prsent quon
avait fait ma grand-mre par amour. Il tait dun vert
crmeux et ressemblait un poudrier. Do le fait que je
le conserve avec mon maquillage. Son couvercle tait
cern dor et restait obstinment ferm. Personne ne
lavait jamais ouvert. Je ne savais pas comment le
dclencher. Lorsque je le tenais au creux de ma paume, il
96

rayonnait de la mme chaleur que je ressentais auprs


de Niall. La mme chaleur, multiplie par cent.
La tentation de le glisser dans mon sac main
devenait irrsistible. Ma main tendue hsitait...
Jai sorti lobjet parfaitement lisse de son
compartiment, le tournant et le retournant dans mes
mains avec un intense plaisir. tait-il plus dangereux de
lemporter ou de le laisser ?
Jai fini par le remettre sa place, avec une
houppette par-dessus.
Le tlphone a sonn.
Ctait Pam.

Notre runion dbute chez Eric 21 heures.

Ah bon ? Je pensais que a se passait au


Fangtasia. Mais daccord, je pars dici peu de temps.
Pam a raccroch sans me rpondre. Les vampires ne
sont pas trs dous pour le protocole tlphonique. Je
me suis penche vers mon miroir pour appliquer mon
rouge lvres.
Deux minutes plus tard, le tlphone sonnait de
nouveau.

All ?

Sookie, a fait la voix bourrue de Mustapha. Tu


n'es pas oblige darriver avant 22 heures.

Ah bon ? Euh... eh bien daccord.


97

Bon. Jaurais plus de temps, je ne risquerais pas


lexcs de vitesse, et je pourrais finir quelques petites
choses la maison.
Jai fait une prire. J'ai rabattu le drap sur mon lit
pour conjurer le sort et prouver que jy reviendrais ce
soir pour y dormir. Jai arros mes plantes, juste au cas
o. Jai vrifi mes e-mails - rien dintressant. Et je me
suis regarde une dernire fois dans le grand miroir sur
la porte de ma salle de bains.
Il tait temps de partir.
Sur le trajet, jai chant les tubes de Saturday Night
Fever tue-tte - jadorais regarder le jeune John
Travolta en train de danser. Je ne peux chanter que
lorsque je suis seule. Je mpoumonais donc sur Stayin'
Alive. Rester en vie, rester en vie - ctait
certainement de circonstance... En arrivant au poste de
garde qui protgeait le quartier dEric, je me sentais un
peu moins angoisse.
Je me demandais o se trouvait Dan Shelley. Le
nouveau vigile de nuit, un type muscl dont le badge
indiquait quil sappelait Vince , m'a fait signe de
passer sans mme se lever.

Profitez bien de la soire ! ma-t-il lanc.

Lgrement surprise, je lui ai souri en agitant la


main. Je pensais pourtant que je me rendais un conseil,
ou du moins quelque chose de srieux. Apparemment, la
visite que nous rendait le Grand Mamamouchi dmarrait
sur une note plus conviviale.
98

Les voisins sophistiqus dEric froncent le sourcil si


on se gare sur la rue. Cest ce que jai fait malgr tout. Je
ne voulais pas me retrouver bloque par une autre
voiture. La large alle qui menait un peu plus haut vers
le garage, en contournant le jardin par la gauche, tait
bonde de vhicules. Je nen avais jamais vu autant ici.
Jentendais de la musique filtrer de la maison en
sourdine. Les vampires ont loue sensible et nont pas
besoin de monter le son.
Jai coup le moteur et suis reste un instant au
volant, pour me concentrer avant de me jeter dans la
fosse aux lions. Mais pourquoi navais-je pas refus de
venir quand Mustapha men avait parl ? a ne mavait
mme pas effleur lesprit. tais-je ici parce que j'aimais
Eric ? Ou tout simplement parce que javais ce point
pris le pli de la hirarchie vampire ?
En me tournant pour ouvrir ma portire, jai sursaut
violemment en poussant un cri.
Parfaitement immobile et silencieux, Bill se tenait l,
tout prs de la porte. Ma colre a clat instantanment.

Mais a ne va pas, toi !

Dun bond, je suis sortie et j'ai claqu la porte de


toutes mes forces.
Fais demi-tour, mon ange, et retourne Bon
Temps, a dit Bill.
Sous la lumire crue des rverbres, mon premier
amant et vampire paraissait affreusement blafard, mis
part les deux puits dobscurit que formaient ses yeux.
99

Ses cheveux noirs pais et ses vtements sombres


produisaient un contraste encore plus frappant. On
aurait dit que sa peau luminescente avait t passe
lmail.
Jy pensais justement, ai-je avou. Mais cest
trop tard.

Tu devrais ten aller, ma-t-il de nouveau


recommand avec intensit.

Ah, mais... Ce serait un peu comme si


jabandonnais Eric dans les embrouilles.
Javais laiss percer une pointe dinterrogation dans
ma voix.
Il sen sortira trs bien sans toi, ce soir. Sil te
plat, rentre chez toi.
Sa main frache est venue prendre la mienne et la
serrer trs doucement.

Explique-moi ce qui se passe.

Felipe a amen quelques-uns de ses vampires.


Ils ont fait une descente dans un ou deux bars pour
ramasser quelques humains, samuser et boire. Boire
dans les deux sens du terme. Ils ont un comportement
relativement... Tu te souviens de Diane, Liam et Malcolm
? Tu les avais trouvs rvoltants.
Les trois vampires, qui avaient depuis subi leur mort
dfinitive, navaient eu aucun complexe copuler avec
des humains devant moi. Et a ne stait pas arrt l.
100

Je me souviens.

En principe, Felipe se montre plus discret, mais


ce soir, il est dhumeur... festive.
Nerveuse, jai dgluti.
Jai dit Eric que je viendrais. Je suis lpouse
dEric et Felipe pourrait le prendre mal si je ntais pas
prsente.
Eric mavait manipule pour devenir son pouse,
afin de me placer sous sa protection.

Eric survivra ton absence.

Si Bill avait continu cette phrase, je suis certaine


quil aurait ajout : Mais il est possible que toi, tu ne
survives pas ta prsence.
Je suis de faction ici. Je nai pas la permission
dentrer. Je ne pourrai pas te protger.
Javais eu tort de laisser le cluviel dor la maison.

Bill, je suis plutt doue pour la survie.


Souhaite-moi bonne chance. Allez !

Sookie...

Il faut que jy aille.

Alors, je te souhaite bonne chance.

Sa voix tait inexpressive. Ses yeux ne ltaient pas.

101

Javais maintenant le choix entre deux possibilits.


Jouer la carte du protocole - suivre les pas japonais
bords de lilas dt en fleurs qui serpentaient dans
lalle en remontant le jardin, et passer par la porte de
devant, lourde et massive. Ou alors, emprunter lalle
jusquau garage et entrer par la cuisine. Jai opt pour la
seconde alternative. Cest ce que font les proches et les
habitus, dans le Sud. Ma prsence ici tait plus justifie
que celle des visiteurs du Nevada, aprs tout. Jai
emprunt lalle d'un pas nergique, mes talons
rsonnant dans la nuit calme.
La porte de la cuisine ntait pas ferme cl, ce qui
ma frappe. C'tait inhabituel. Tout en parcourant du
regard la grande pice - presque inutile pour des
vampires -, je rflchissais. En principe, avec des invits
dans la maison, cette issue aurait d tre garde. Jai fini
par discerner Mustapha Khan qui observait les tnbres,
post silencieusement devant les portes-fentres au
fond, derrire la table de petit-djeuner qui ne servait
jamais personne.

Mustapha ?

Il sest retourn brusquement, sa posture indiquant


sa tension extrme. Il ma adress un signe de tte en
guise de salut. En dpit de lobscurit, il portait ses
lunettes de soleil.
Je cherchais son ombre. Mais il ny avait pas de
Warren en vue.
Pour la premire fois, jaurais souhait connatre les
penses de Mustapha. Comme celles des autres Loups
102

que je connaissais, elles demeuraient pourtant aussi


opaques que jamais.
Sans comprendre pourquoi, jai soudain senti mes
poils se hrisser.

Comment a se passe, l-dedans ? Ai-je


demand voix basse.
Aprs un instant, il ma rpondu, sans faire plus de
bruit que moi.
Je crois que jaurais d prendre un autre job,
mme chez des gobelins de merde. Ou alors, jaurais d
mintgrer la meute, mme avec Alcide au-dessus de
moi. Tout plutt quici. Si jtais toi, je carrerais mon cul
dans ma voiture et je filerais dici. Si Eric ne me payait
pas si bien, cest ce que je ferais, moi.
Lhistoire prenait une tournure de conte de fes :
Premier homme : Ne passez pas le pont, gente
dame, cest par trop prilleux.
Hrone : Mais il me faut passer le pont !
Second homme : Ne passez pas le pont, gente
dame, vous y perdriez la vie !
Hrone : Mais il me faut passer le pont !
Dans un conte, il y aurait une troisime rencontre.
C'est toujours trois. Et ctait peut-tre ce qui marriverait
galement. En tout cas, javais bien compris le message.
Langoisse me courait dans le dos. Je navais aucune
103

envie de passer ce pont. Jtais tente de tourner les


talons et de reprendre ma route en douce.
Mais Pam est entre et ma belle occasion sest
vanouie.
Dieu merci, tu es l ! Sest-elle exclame, son
accent britannique plus soutenu que dhabitude. Jai eu
peur que tu ne viennes pas. Felipe a remarqu ton
absence.
Mais, daprs Mustapha, vous aviez repouss
lheure du rendez-vous, lui ai-je rpondu, perplexe, en
vrifiant lheure au micro-ondes. Je suis lheure.
Pam a secou la tte et adress un regard
dconcert Mustapha.

Nous en parlerons plus tard, la-t-elle averti.

Avec un geste impatient, elle ma fait signe de la


suivre.
Jai pris un instant pour ranger mon sac main dans
lun des placards, chez des vampires, la cuisine est
lendroit le plus sr. Ensuite, avec un dernier regard pour
les lunettes noires et indchiffrables de Mustapha, jai
accroch un sourire mes lvres avant demboter le pas
Pam pour gagner la grande salle de sjour, trs
attentive tout mouvement autour de moi, le vampire
est une crature assez dangereuse.
Le style audacieux quavait choisi Eric pour sa
dcoration avait fait lobjet de reportages dans le
magazine Louisiana Interiors. Jamais le photographe
104

naurait reconnu les lieux ce soir-l. Les rideaux rayures


taient hermtiquement clos. Un assortiment dhumains
et de vampires stait parpill travers la vaste pice.
Un gant muscl aux cheveux dcolors dansait
avec une jeune femme, loin sur ma gauche, prs de la
table quEric utilisait pour les repas et les runions
daffaires. mon approche, ils ont commenc
sembrasser, trs en profondeur et trs bruyamment.
Affal dans un canap, un vampire la mchoire carre
buvait avec ngligence au cou dune femme aux atouts
gnreux. Des gouttes de sang dgoulinaient sur les
coussins.
Jai senti la colre membraser immdiatement et
monter encore la vue dune vamp rousse inconnue,
debout sur la table basse dEric. Haut perche sur ses
talons aiguilles, elle dansait sur un vieux CD des Rolling
Stones. Un autre vampire aux cheveux noirs et pais la
contemplait dun il la fois lubrique et indiffrent. Les
pointes des talons labouraient le bois de la table, lune
des acquisitions prfres dEric.
Je sentais un rictus furieux dformer ma bouche. En
jetant un regard en biais vers Pam, jai constat quelle
prenait soin de rester impassible, son visage aussi dnu
dexpression quun joli vase. En faisant un effort
surhumain, jai effac toute motion du mien. Mais,
merde, quoi ! Nous venions tout juste de faire remplacer
les tapis et repeindre les murs, la suite du dsastre
Alexe Romanov. Il faudrait maintenant refaire les
canaps et jallais devoir trouver quelquun pour
restaurer la table basse.
105

Jai soudain repris mes esprits. Javais des problmes


nettement plus graves grer.
Bill avait eu raison. Mustapha avait eu raison. Je
naurais pas d me trouver l. Et, malgr laffirmation de
Pam sur Felipe, je ne pouvais pas croire quon avait
remarqu mon absence. Ils taient tous bien trop
occups.
cet instant prcis, toutefois, l'homme qui observait
la danseuse a tourn la tte pour me regarder droit dans
les yeux. Ctait Felipe de Castro. Habill, Dieu merci. Il
ma souri, dcouvrant ses canines luisantes et dployesil avait d apprcier la danse...
Mademoiselle Stackhouse ! a-t-il lanc dun ton
paresseux. Javais peur que vous ne veniez pas. Je nai
pas eu le plaisir de vous voir depuis trop longtemps.
Son accent tait toujours aussi prononc. La
premire fois que je lavais rencontr, il portait une
vritable cape de vampire. Ce soir, il stait dcid pour
un look plus classique, avec une chemise grise, un gilet
sans manches argent et un pantalon noir.
Oui, cela fait longtemps, Votre Altesse, lui ai-je
retourn, ne sachant que dire dautre. Je suis navre de
ne pas vous avoir accueilli moi-mme. O est Eric ?
Souriant toujours, Felipe ma informe quil se
trouvait dans lune des chambres. Noires comme le jais,
sa moustache et la fine ligne de sa barbe taient tailles
la perfection. Quoique dune taille ordinaire, le Roi du
Nevada, de lArkansas et de la Louisiane affichait un
physique somptueux. Il rayonnait dune vitalit
106

particulirement sduisante, pas pour moi, cependant, et


surtout pas ce soir. Daprs ce quon mavait racont,
Felipe tait galement un homme politique puissant
doubl dun homme daffaires hors pair. Personne ne
savait combien se montait la fortune quil avait
amasse au cours de sa carrire interminable.
Malgr mes lvres presque geles, je lui ai rendu
son sourire. Lindignation mtouffait toujours. Les
visiteurs du Nevada ne se conduisaient pas mieux que,
disons, des pompiers de province en goguette La
Nouvelle-Orlans. En plus, ils venaient de Las Vegas et
trouvaient le moyen de vouloir s'imposer Shreveport,
jouant les tres suprieurs. Dplorable.
Dans lune des chambres... Javais un mauvais
pressentiment, et ctait exactement ce que cherchait
Felipe.
Alors, je vais le trouver pour quil sache que je
suis arrive, ai-je conclu en me tournant vers Pam. On y
va, ma belle.
Pam ma pris la main, un geste que jai trouv
rconfortant, ce qui prouvait bien quel point
latmosphre de la soire me perturbait. Le visage de
Pam tait toujours de marbre.
Tandis que nous nous frayions un chemin dans la
pice, le gant ntait pas encore tout fait pass
lacte avec sa partenaire, mais a nallait pas tarder, Pam
fulminait.
Tu as vu tout ce sang ? Jamais on narrivera
dtacher les coussins !
107

Jai tent de positiver.

Ce ne sera pas aussi difficile quaprs le


massacre, quand Alexe a pt un cble. Ou au club,
quand on a... fait ce truc.
Je ne voulais pas dire tu Victor voix haute.

Mais a, ctait marrant !

Pam faisait la moue.


Et ce qui se passe ici, tu ne trouves pas a
marrant, alors ? lai-je interroge.

Pas du tout. Je prfre nettement lintimit.

Eh bien, moi aussi. Pourquoi est-ce quEric nest


pas rest ici ?
Je nen ai pas la moindre ide. Je viens juste de
revenir. On ma envoye chercher de lalcool. Mustapha
disait quon avait absolument besoin de rhum.
Elle obissait aux ordres de Mustapha maintenant ?
Plus qutrange. Mais jai serr les lvres sans rien dire.
Pas mon problme.
Nous tions parvenues la chambre que joccupais
quand je passais la journe chez Eric. Me dpassant, Pam
a pouss la porte et s'est raidie. Eric tait l, assis sur le
lit. Il se nourrissait. Au cou dune autre femme, une
brune. Elle gisait avec abandon en travers de ses genoux,
sa robe dt aux couleurs vives remonte jusqu la
taille, une main agrippe lpaule dEric, le serrant
108

convulsivement. Son autre main... La fille sadonnait


son propre plaisir.

Espce de salaud !

Je navais plus quune envie, sortir de l au plus vite.


Eric a lev la tte, la bouche ensanglante, et son regard
sest fich dans le mien. Il tait... En fait, il tait ivre.
Pam ma attrape par le bras et je savais quelle irait
jusqu le briser.
Tu ne peux pas partir. Si tu ten vas maintenant,
ils prendront a pour de la faiblesse et Felipe va ragir.
Nous en souffrirons tous. Il y a quelque chose qui ne va
pas, avec Eric.

Je men tape compltement !

La tte me tournait. tourdie par le choc de cette


dcouverte, je me sentais trangement dtache. Je me
demandais si jallais mvanouir, ou vomir, ou me jeter
sur Eric et ltrangler.

Va-ten, a dit Eric la femme.

Il avait clairement du mal parler distinctement. Jai


clign des yeux. Je ne comprenais rien.
Mais on arrivait juste au moment intressant, at-elle protest dune voix quelle pensait aguichante.
Allez, bb, ne me fais pas partir maintenant ! Si tu veux
quelle vienne avec nous, a me va aussi, tu sais.
Elle sexprimait avec difficult. Blanche comme un
linge, elle avait dj perdu normment de sang.
109

Fiche le camp, a insist Eric, un peu plus


clairement.
Il avait adopt le ton que prennent les vampires
pour faire courir les humains.
Je refusais de regarder la brune, mais en priphrie
de ma vision jai vu quelle se levait, se dtachant du lit
et d'Eric. Elle a trbuch et failli tomber. Je vais pouvoir
garder ma voiture, a-t-elle pens.
Interloque par cette remarque mentale inattendue,
je lai regarde. Elle tait plus jeune que moi et si mince
quelle en tait presque maigre. Pour moi, le crime dEric
nen tait que plus grave. Malgr mon agitation extrme,
jai peru aprs un instant que son cerveau tait
affreusement altr, bouillonnant de confusion. Le
dgot quelle prouvait pour elle-mme teintait ses
penses de gris, comme si elle pourrissait de lintrieur.
En surface, elle tait encore jolie, mais a ne durerait plus
trs longtemps.
Dans les veines de la fille coulait du sang de
mtamorphe, mais je ne pouvais pas distinguer de
quelle espce. Peut-tre du Loup. Lun de ses parents
tait de pure souche, ctait certain. Ce qui, tant donn
ltat dEric, ne mtonnait pas.
Pam est alors intervenue.
Je ne sais pas qui tu es ni ce que tu fais ici, ma
petite. Mais il faut que tu partes. Tout de suite.
notre grande surprise, elle sest mise rire. Pam a
eu un sursaut et jai senti une ruption solaire exploser
110

dans ma tte. Au dgot stait ajoute une fureur sans


limites. Je lai regarde droit dans les yeux et son sourire
satisfait a disparu.
Je ntais pas un vampire, mais je crois que javais
lair plus que menaant.

laube.

OK, OK, je men vais. Jaurai quitt Shreveport

Mais elle mentait ! Je lai entendue prparer une


dernire tentative pour... pour quoi ?
Elle ma adress une grimace de mpris et ma parl
en choisissant dlibrment ses mots.

Cest pas ma faute, si votre homme a faim.

Avant que jaie pu esquisser un seul geste, Pam la


gifle violemment. Elle a titub contre le mur avant de
glisser au sol.

Lve-toi.

La voix de Pam tait dun froid mortel.


La fille sest leve avec peine. Plus de sourire ni de
provocation. Elle est passe prs de moi en partant et je
lai renifle. En plus de lodeur de mtamorphe, elle
dgageait autre chose - du sang associ un parfum
sucr. S'appuyant dune main contre le mur, elle a pris le
couloir dun pas hsitant en direction du sjour.
Pam a referm la porte. Le silence sest abattu sur la
pice, produisant une impression trange et dcale.
111

Mon cerveau se dbattait avec la situation : mon


arrive tardive, le vigile inconnu, les penses bizarres de
la fille, son parfum insolite... Puis mes penses sont
revenues un sujet tout fait diffrent.
Mon poux .
Eric demeurait assis au bord du lit.
Le lit que je considrais comme le mien. Le lit dans
lequel nous faisions lamour. Le lit dans lequel je
dormais.

Tu sais que je prends du sang... a-t-il


commenc.
Mais jai lev la main, paume tourne vers lui.

Pas un seul mot.

Lindignation a envahi son visage et il a ouvert la


bouche, mais je lai coup immdiatement.

Pas un seul.

Trs srieusement, si j'avais pu me retrouver seule


pendant une trentaine de minutes (ou dheures, ou de
jours), jaurais pu grer laffaire plus facilement. Dans le
cas prsent, toutefois, je ne pouvais quexaminer la
question toute vitesse.
Je savais que je ntais pas la seule fontaine
laquelle Eric se servait. Une seule personne ne suffit pas
nourrir un vampire.
Pas de sa faute sil devait salimenter, bla-bla-bla.
112

Quand cest offert, pourquoi ne pas se servir, blabla-bla.


Mais.
Il savait que jallais arriver.
Il savait que je lui permettrais de boire mon sang.
Il savait quil me ferait horriblement mal en
choisissant de se nourrir dune autre femme.
Et il lavait fait malgr tout. moins quil ny ait un
dtail que jignore au sujet de cette fille, ou quelle ne lui
ait fait quelque chose qui avait dclench cette raction,
tout tendait prouver quil ne maimait pas autant que
je lavais toujours cru.
La

seule

pense

qui

mobsdait,

ctait

Heureusement que jai bris le lien de sang. Si javais


ressenti son plaisir pendant quil lui suait le cou, je crois
que je laurais tu.
Eric a dclar soudain :
Si tu navais pas bris notre lien, cela ne serait
jamais arriv.
Nouvelle ruption solaire.
Voil pourquoi je ne me balade pas partout
avec un pieu, ai-je marmonn en retour, avant de me
lancer dans une tirade de jurons.

113

Je navais pas interdit Pam de parler. Aprs mavoir


examine attentivement pour dterminer mon humeur,
elle sest lance.
Dans un moment, tu vas tadapter. Tu sais trs
bien que ctait une question de timing, pas d'infidlit.
Jai pris un long temps pour lui en vouloir mort, de
penser ainsi que jallais supporter le comportement
dEric sans broncher. Puis jai hoch la tte. Je ntais pas
forcment daccord avec sa supposition - selon laquelle
jallais me calmer et quensuite, ce quEric avait fait ne
me drangerait plus. Mais je notais quelle avait exprim
un point important. Jai repouss en moi tout ce que je
voulais crier Eric, mme si cela me tordait les tripes.
Car un autre dessein tait ici luvre. Mme moi, je le
voyais.

Bon, passons au plus important, ai-je repris.

Pam a inclin la tte et Eric, surpris, sest raidi. Plus


alerte, il semblait revenir la normalit, son intelligence
remontant la surface.
Cette fille nest pas simplement arrive ici toute
seule. On la envoye.
Les deux vampires se sont regards, avant de
hausser les paules lunisson.

Je ne lavais jamais vue, a prcis Eric.

Je pensais quelle tait venue avec les humains


que Felipe avait fait ramasser, a continu Pam.

114

Et la gurite, il y a un nouveau. O est pass


Dan Shelley ? Et ce soir, prcisment ? En plus, tout de
suite aprs que Pam ma appele pour me dire de venir
21 heures, Mustapha ma rappele pour me dire darriver
une heure aprs. Eric, je suis certaine que la fille avait un
got diffrent, non ?
Oui, a-t-il fait lentement. Jen sens encore les
effets. Elle tait plus...
Comme si elle avait pris un complment ? Laije coup en touffant une nouvelle vague de douleur et
de colre.

Cest a.

Il sest lev en chancelant.


Oui, a-t-il continu, comme si elle avait pris un
cocktail Loup-fa. Ctait dlicieux, a-t-il rajout en
fermant les yeux.
Ctait au tour de Pam.
Eric. Si tu navais pas eu faim, tu te serais
tonn. Son arrive tombait trop bien.
Tu as raison. Je nai pas encore les ides trs
claires, mais je comprends ce que tu veux dire.
Sookie, m'a demand Pam. Quest-ce que tu as
dtect dans ses penses ?
Elle gagnait de largent. Mais le fait quelle
risque la mort lexcitait.
115

Mais elle nest pas morte.

Non, je suis arrive juste temps pour


interrompre un repas mortel. Jai raison, Eric ? Tu aurais
pu tarrter ?
Affreusement gn, il ma rpondu :

Peut-tre pas. Javais presque perdu toute


retenue. Ctait son parfum. Mais quand elle est venue
vers moi, elle semblait trs ordinaire. Enfin, assez
attirante, grce son sang de Louve, mais rien de
vraiment fantastique. Et je ne lui ai certainement pas
propos dargent. Puis, brusquement...
Il a secou la tte en avalant pniblement sa salive.
Toujours pragmatique, Pam est venue son secours.
Son pouvoir dattraction a augment tout dun
coup. Pourquoi ? Non, attends, pardonne-moi. Nous
navons pas le temps de nous perdre dans les pourquoi
et les comment. Nous devons survivre cette nuit,
ensemble, tous les trois.
Elle nous regardait tous les deux tour de rle. Jai
hoch la tte de nouveau. Eric en a fait autant dun geste
brusque.

Bien, a poursuivi Pam. Sookie, tu es


effectivement arrive juste temps. Elle ntait pas l par
hasard, et son got et son odeur ntaient pas un hasard
non plus. Tout ce qui se passe ici ce soir pue
littralement le complot. Mon amie, je vais me rpter :

116

pour ce soir, tu dois mettre ta douleur personnelle de


ct.
Je lai fixe droit dans les yeux. Si je ntais pas
entre dans la chambre, Eric aurait vid la femme de son
sang. Et celle-ci lavait envisag. Quelquun avait
manuvr pour prendre Eric la main dans le sac. Ou
plutt les crocs dans le cou !
Va te brosser les dents, lui ai-je ordonn en me
retournant vers lui. fond. Lave-toi le visage et rince le
lavabo avec une tonne deau.
Eric napprciait pas les ordres, mais les situations
durgence, a le connaissait. Il est pass dans la salle de
bains en laissant la porte ouverte.
Je vais voir ce que fabriquent tous nos invits si
merveilleux, ma annonc Pam avant de disparatre en
direction du sjour, do provenait toujours la musique
incessante.
Eric est revenu dans la chambre en sessuyant le
visage avec une serviette. Il paraissait plus vif, plus
prsent. En me voyant seule, il a hsit une seconde. Eric
ntait pas un habitu des problmes de couple. Daprs
certains indices et les remarques quil avait laiss
chapper au sujet de ses souvenirs, javais limpression
que, pendant des sicles et des sicles daventures
sexuelles, ctait toujours lui qui avait domin la
situation. Les femmes ne faisaient que se soumettre
Tout ce que tu voudras, espce de grand Viking
fabuleux. Il avait eu quelques aventures avec des
vampires, des liaisons plus quilibres mais brves. Je
117

nen savais pas plus. Eric ne se vantait jamais.


Simplement, les relations sexuelles faisaient partie du
cours normal de sa vie.
Javais dj retrouv mon calme, dans une certaine
mesure - un point relativement positif, puisque je me
trouvais seule avec un homme que javais eu envie de
trucider quelques minutes plus tt. Nous n'tions plus
relis par le lien de sang, mais Eric me connaissait
suffisamment pour savoir quil pouvait maintenant me
parler.
Ce ntait que du sang. Jtais nerveux et
affam, tu tais en retard, et je ne voulais pas te sauter
dessus pour te mordre ds ton arrive. Elle est entre
alors que je tattendais, et je me suis dit que je prendrais
bien quelques gorges. Elle sentait tellement bon.
Ah, a y est, jai compris: tu voulais mpargner!
Ai-je lanc, sarcastique lextrme.
Puis je me suis force me taire.

lvres.

Jai t impulsif, a-t-il ajout avant de serrer les

Je lai observ. moi aussi, il marrivait dtre


impulsive. de rares occasions, je mtais retrouve
furieuse et peine comme ce soir, et javais tout
simplement tourn les talons pour quitter la scne. Je ne
tenais pas forcment avoir le dernier mot ou faire
une rplique thtrale. Javais juste besoin de temps
pour me reprendre. Jai inspir profondment tout en le
fixant droit dans les yeux. Pour ce soir, du moins, nous
devions tous deux faire leffort de surmonter cette crise.
118

Sans y avoir vritablement rflchi, j'avais identifi le


parfum subtil qui avait dtraqu les sens dEric.
Elle est dj en partie Louve, et elle sest
arrose de sang de fa pour que tu ne puisses pas lui
rsister. Sinon, je suis convaincue que tu aurais montr
plus de retenue. Elle tait un pige vivant. Elle est venue
ici en sachant quelle gagnerait une grosse somme
dargent, condition que tu te nourrisses delle - et
peut-tre aussi pour flirter avec la mort.
Seras-tu capable de poursuivre la soire en
faisant comme si nous tions toujours en harmonie ?

Je ferai de mon mieux, ai-je rpondu en


mefforant de ne pas montrer mon amertume.

Cest tout ce que je suis en droit de te


demander.
a na pas lair de te perturber, ai-je laiss
chapper.
Jai ferm les yeux pour me concentrer et retrouver
un semblant de cohrence.
Bon, ai-je repris. Si je suis cense tre ici pour
accueillir Felipe de manire officielle, et sil est cens
nous parler de la disparition de Victor, quand est-ce
que tout ce cirque dans le salon va sarrter ? Et en
passant, dailleurs, je suis super en colre au sujet de la
table basse.

119

Moi aussi, a-t-il souffl avec un soulagement


vident. Je vais dire Felipe que nous devons parler, ce
soir. Maintenant.
Puis il a baiss le regard sur moi avant dajouter :

Mon aime. Ne laisse pas ta fiert te dominer.

Eh bien, moi et ma fiert, on serait ravies de


reprendre ma voiture et de rentrer chez moi.
Tout en luttant pour ne pas hurler, jai poursuivi :
Mais, moi et ma fiert, comme tu dis, on va
faire leffort de rester ici et dendurer cette soire. Si tu
pouvais demander tout le monde darrter de baiser
dans tous les coins et de se mettre au travail... Parce que
sinon, tu peux nous dire au revoir, moi et ma fiert.
Sur ce, je me suis dirige dans la salle de bains,
fermant la porte dlibrment et sans un bruit derrire
moi. Je lai verrouille. Pour linstant, jen avais plus
quassez de parler. Il me fallait du temps, seule et sans
regard braqu sur moi.
De lautre ct de la porte, le silence tait total. Je
me suis assise sur le couvercle des toilettes. Jtais
secoue par tant dmotions contradictoires que javais
limpression de marcher travers un champ de mines.
Jai baiss les yeux sur mes sandales noires talons
hauts, dcores de fleurs ridicules, et sur mes orteils aux
ongles clatants de couleur.

OK.

Grande inspiration.
120

OK. Tu savais quil prenait du sang dautres


personnes. Et tu savais que dautres personnes , a
comprenait dautres femmes . Et tu savais que
certaines femmes sont plus jeunes et plus jolies et plus
minces que toi.
Si je me le rptais suffisamment, je parviendrais
peut-tre lintgrer.
Nom de Dieu, savoir et voir, cest tellement
diffrent.

Et tu sais aussi quil taime. Et tu laimes.

Sauf que jai envie de lui crever les yeux avec mes
talons !

Tu laimes, ai-je rpt svrement. Tu as


travers tellement de choses avec lui. Et il te la prouv
un nombre incalculable de fois, en faisant des
concessions incroyables.
Eh oui ! Ctait la plus stricte vrit ! Je me le suis
ressass encore une vingtaine de fois.
Et donc, ai-je continu sur un ton des plus
raisonnables, voici loccasion de passer au-dessus des
circonstances, de prouver de quoi tu es faite, et de nous
sauver la vie tous les deux. Et cest ce que je vais faire,
parce que Gran ma leve comme il faut. Et quand ce
sera fini...

Je vais lui arracher les yeux.


Non, absolument pas, me suis-je tance. Nous
aurons une conversation.
121

Et aprs, je lui arracherai les yeux.

Bon, peut-tre.

Mon sourire faisait une timide apparition.


Sookie, ma interrompue Pam, de lautre ct
de la porte. Je tentends parler toute seule. Tu te sens
prte descendre ?
Mais tout fait, ai-je confirm, douce comme
un agneau.
Je me suis secoue avant de rpter un sourire
appropri devant le miroir. Affreux. Puis jai dverrouill
la porte et essay mon beau rictus sur Pam en premier.
Eric se tenait derrire elle - probablement pour que Pam
essuie le premier tir.

Felipe est-il prt pour notre conversation ?

Pour la premire fois depuis notre rencontre, Pam


semblait nerveuse en me regardant.

Euh... oui. Il se tient prt.

Formidable. Alors allons-y, ai-je suggr sans


cesser de sourire.
Eric ma lanc un regard prudent tout en gardant le
silence. Parfait. Trs bien.
Le roi et son conseiller sont par ici, mexpliquait
Pam. Les autres ont dmnag la fte dans la pice den
face.

122

On entendait effectivement des couinements excits


derrire la porte.
Felipe et le vampire la mchoire carre - celui qui
buvait au cou dune femme la dernire fois que je lavais
aperu - occupaient lun des deux canaps. Eric et moi
nous sommes installs sur lautre (dispos angle droit
et couvert de taches), tandis que Pam prenait un fauteuil.
La grande table basse (parseme dentailles), qui ne
portait dhabitude que quelques objets dart bien choisis,
tait jonche dun amas de bouteilles de sang, de verres
et de serviettes en papier usages, accompagns dun
cendrier et mme dun tlphone portable. La beaut
formelle et bien ordonne du sjour avait disparu. On se
serait cru dans un bouge. Conditionne par mon
ducation, je devais rsister mes instincts qui me
criaient de bondir, de nouer un tablier autour de ma
taille et daller chercher un plateau pour tout
dbarrasser.
Sookie, je crois que vous navez pas encore
rencontr Horst Friedman, a commenc Felipe.
Jai dtach mon regard du dsordre ambiant pour
examiner le vampire en question. Tout en longueur
anguleuse, Horst avait des yeux troits et les cheveux
brun clair coups courts. Jai eu limpression quil ne
savait pas sourire. Ses lvres roses et ses yeux bleu ple
auraient pu apporter une certaine dlicatesse ses traits.
Ce ntait pas le cas, bien au contraire.

Enchante, Horst, me suis-je contrainte


rpondre en mappliquant pour prononcer son nom.
123

Il ma accord un signe de tte presque


imperceptible, je ntais quune femme humaine, rien de
plus.
nergique, Felipe a poursuivi :
Eric, je suis venu sur ton territoire pour parler
de la disparition de Victor, mon rgent. Il a t aperu
pour la dernire fois dans cette ville - si tant est que
Shreveport puisse tre considr comme une ville. Je te
souponne davoir jou un rle dans sa disparition. Il
sest rendu ton club pour une soire prive et
personne ne la vu depuis.
Si Eric avait eu lintention de lui faire avaler une
couleuvre quelconque, ctait rat.

Je navoue rien.

Eric tait dun calme olympien.


Felipe la regard, lgrement tonn.

Mais tu ne rfutes pas laccusation.

Imaginons que je laie tu, Ta Majest, a


rpondu Eric dun ton ngligent, comme sil sagissait
davoir cras une mouche. Il nen subsiste en tout cas
pas la moindre preuve. Je regrette que la suite de Victor
ait galement disparu en mme temps que le rgent.
Eric navait propos personne de se rendre. Le seul
qui on avait offert la possibilit dchapper la mort
avait t Akiro, le nouveau garde du corps de Victor. Il
lavait refuse. Le combat au Fangtasia navait pas
intgr de phase de dbat. Membres arrachs et mise
124

mort avaient maill cet assaut brutal dune violence


inoue, le tout dans des flots de sang. Je faisais tout pour
ne pas men souvenir trop clairement. Je me suis
contente de sourire en attendant la rponse de Felipe.
Pourquoi as-tu fait cela ? Ne mas-tu pas jur
allgeance ?
Pour la premire fois depuis le dbut de lentretien,
Felipe semblait avoir perdu son air indiffrent. Il montrait
mme une certaine svrit.
Javais nomm Victor comme rgent ici, en
Louisiane. Je le rpte, je lavais nomm. Et je suis ton
roi.
Le ton montait. Horst tait tendu, prt bondir. Pam
galement.
Le silence tait lourd de menaces.
Puis, Eric a repris la parole et jai recommenc
respirer.
Si jai commis cet acte, Votre Altesse, et je dis
bien si , il est possible que jaie eu plusieurs raisons
de le faire. Je tai jur allgeance et je te suis fidle. Il
mest impossible toutefois de demeurer inactif lorsque
lon attente la vie de mes proches sans raison aucune et sans men parler au pralable. Victor a envoy deux de
ses meilleurs vampires pour assassiner Pam et mon
pouse.

125

Eric a pos une main glaciale sur mon paule et jai


fait de mon mieux pour sembler dsempare. Ce qui
ntait pas difficile.
Pam est une grande guerrire et ma femme sait
se dfendre. Sans ces talents, elles nauraient pu en
rchapper, a prcis Eric dun ton solennel avant de
sinterrompre pour nous laisser le temps dabsorber ses
paroles.
Horst ntait pas convaincu, et Felipe sest content
de lever un sourcil. Puis il a hoch la tte, faisant signe
Eric de poursuivre.
Je prcise bien que je navoue aucune
responsabilit quant la mort de Victor. Il importe de
signaler malgr tout que Victor mattaquait - et donc toi
aussi, mon roi -sur un plan conomique et financier. Il a
mont plusieurs affaires sur mon territoire, en se
rservant leur gestion, les emplois quelles gnraient,
ainsi que les revenus quelles produisaient, de manire
exclusive. Cest sans prcdent aucun. Je doute quil tait
jamais fait parvenir ta propre part des bnfices. Je
pense galement quil tentait de me saborder, pour faire
de moi un parasite inutile alors que je suis lun de tes
gestionnaires les plus mrites et que je te rapporte de
largent. Jai entendu de nombreuses rumeurs de la part
de nos shrifs, dont certains que tu as toi-mme envoys
ici depuis le Nevada. Il semblerait que Victor ait mme
dlaiss ses autres activits en Louisiane afin de
poursuivre cette trange vendetta contre moi et les
miens.
Le visage de Felipe demeurait impassible.
126

Pourquoi ne men as-tu rien dit ?

Je lai fait, a rpondu Eric, toujours trs calme.


Jai appel tes bureaux par deux fois, exposant mes
inquitudes Horst et lui demandant de te les
soumettre.
Horst sest redress lgrement.

Cest la vrit, Felipe. Ainsi que je...

Pour quelle raison ne mas-tu pas transmis ces


lments ? La coup Felipe en le fixant.
Au lieu de paratre coupable et mal laise comme
je lavais imagin - avec un certain plaisir dailleurs Horst tait manifestement abasourdi.
Peut-tre qu force de traner avec des vampires, je
deviens cynique. Mais soudain, jtais quasi certaine que
Horst avait bien transmis les rclamations dEric. En
revanche, Felipe avait dcid quEric devrait se
dbrouiller tout seul avec Victor. En consquence, Felipe
sacrifiait Horst sans hsitation afin de sauver les
apparences.

Votre Majest, suis-je intervenue. Nous


regrettons terriblement la disparition de Victor. Il se peut
pourtant que vous nayez pas envisag quil reprsentait
un risque financier pour votre personne galement.
Je le considrais tristement, le visage plein de
regrets.
Nouveau silence. Les quatre vampires me
regardaient comme si je venais de leur offrir un seau
127

entier de boyaux de porc... De mon ct, je faisais de


mon mieux pour paratre directe et sincre.
Cinq secondes, cinq minutes ou cinq heures plus
tard, Felipe sest exprim nouveau.
Ce ntait pas mon vampire prfr. Il tait
cependant fort utile.
Je suis convaincue, ai-je repris, que vous aviez
malgr tout remarqu que Victor sombrait dans la dette.
Daprs le personnel du Vic's Redneck Roadhouse, par
exemple, ils taient sous-pays et surchargs de travail.
Le turnover est donc norme. Ce nest jamais bon pour
les affaires. Et certains fournisseurs nont pas t pays.
Mme celui qui livre les boissons...
Duff me lavait confi rcemment.
... Le Vic's a trs bien commenc, en attirant la
clientle de tous les bars de la rgion, mais il ny a pas
dhabitus. Et pour une affaire de cette taille, ce type de
frquentation rgulire est indispensable. Je sais que les
rentres ne sont plus les mmes...
Daprs lexpression de Horst, javais vis en plein
dans le mille.
... Cest la mme chose avec son bar vampires.
Pourquoi dtourner la clientle dun tablissement
vampire aussi bien tabli que le Fangtasia ? Et qui attire
autant de touristes ? Quand on divise, on ne multiplie
pas...
Felipe sest pench vers moi.
128

Vous me faites la leon ? Vous me faites un


cours dconomie ? moi ?
Il sest saisi dune bouteille de TrueBlood ouverte
pour boire directement au goulot, sans me lcher des
yeux.
Non, monsieur, jamais je ne ferais a. Mais je
sais ce qui se passe au niveau local, parce que les gens
me parlent, ou que jentends leurs penses. Bien
videmment, le fait que jaie pu observer tous ces
lments qui concernent Victor ne veut absolument pas
dire que je sache ce qui lui est arriv, ai-je ajout avec
mon sourire le plus dsarmant.

Espce de sac merde hypocrite.


Eric, as-tu apprci la jeune femme ? Quand
elle est passe dans la pice, elle a annonc quelle avait
t appele pour te repatre, a expliqu Felipe sans me
quitter du regard. Jtais fort surpris, car il me semblait
que tu tais mari Mlle Stackhouse. Jai pens
cependant que la jeune femme en question te
changerait un peu. Elle dgageait une odeur si
intressante. Si elle ne tavait pas t rserve, je crois
bien que je laurais essaye.

Ceut t avec plaisir, a rpondu Eric,


parfaitement neutre.
Soudain perplexe, jai risqu une question.

Elle vous a dit quelle avait t appele ?

En effet, cest ce quelle a prtendu.


129

Felipe me fixait toujours comme un faucon piant


une souris quil envisageait de consommer pour le dner.
Dans lun des recoins de mon esprit, je macharnais
comprendre. Javais t retarde, la fille avait dit quon
l'avait appele tout spcialement pour Eric... Et dans un
autre recoin, je regrettais davoir sauv la vie de Felipe.
Jaurais d laisser le garde de Sophie-Anne mettre fin
ses jours. Je le regrettais plus qu'amrement. En fait,
j'tais en train de sauver Eric ce moment-l, et la vie
sauve de Felipe navait t quun pur produit du hasard,
mais tout de mme... J'en suis revenue mon premier
recoin. Non, a navait pas de sens, quelque chose
clochait.
Jai souri encore plus intensment Felipe.
Mais vous tes compltement idiote, vous !
Sest exclam Horst, incrdule.
Felipe la repris.
Horst, ne te fie pas aux airs nafs et joyeux de
Mlle Stackhouse. Elle na rien dune handicape mentale.

Oui, Majest.

Horst a essay de prendre un air contrit, sans y


parvenir compltement, et Felipe la considr en
fronant les sourcils.
Dois-je te le rappeler : moins dune erreur de
ma part, Mlle Stackhouse a rgl son compte soit
Bruno, soit Corinna. Mme Pam naurait pu les
confronter tous les deux en mme temps.
130

Mon sourire tait toujours en place.

Lequel des deux, mademoiselle Stackhouse ?

Nouveau silence menaant.


Pam sest agite dans son fauteuil et ma lanc un
regard dexcuse - ou presque.
Bruno. Sookie a tu Bruno pendant que je
moccupais de Corinna.
Et comment avez-vous donc accompli cela,
mademoiselle Stackhouse ?
Mme Horst paraissait impressionn. Et intress.
Pas bon.

Ctait un peu un accident.

Vous tes trop modeste, a ragi le roi, trs


sceptique.

Mais si, je vous assure.

Je me remmorais cette nuit terrible. Il faisait un


froid glacial aggrav par une pluie cinglante. Les deux
voitures taient ranges sur le bas-ct de lautoroute.

Il tombait des cordes, ce soir-l, ai-je murmur.

La chute, avant de rouler dans le foss et son flot


deau glace. La panique et mes tentatives dsespres
pour retrouver le couteau dargent. La lame que javais
enfonce dans le corps de Bruno.

131

Un accident, dites-vous ? Comme lorsque vous


avez tu Lorena ? Ou Sigebert ? Ou la mtamorphe ?
Hol ! Comment lavait-il su, pour Debbie ? Ou
peut-tre quil voulait dire Sandra ? Sa liste tait loin
dtre complte...

Mmm. Ctait bien ce type daccident.

Bien sr, pour Sigebert, je ne peux pas me


plaindre, puisquil tait sur le point de me tuer, a fait
remarquer Felipe, fier de prouver quil pouvait se
montrer juste.

Ah, tout de mme ! Il tait temps ! Je me

demandais si vous naviez pas oubli ce dtail, ai-je


marmonn - un tantinet sardonique.
Vous mavez rendu un fier service, il faut le
reconnatre. Jessaie simplement dvaluer le degr de
gne que vous pourriez maintenant reprsenter.
Ah, mais a suffit ! Si vous vous en tiez occup
tout seul avant mme quil y ait des problmes, je
naurais jamais eu faire quoi que ce soit !
Pam et Horst ont clign des yeux, incertains. Mais
Felipe avait parfaitement compris ma logique.
Vous maintenez donc que si je mtais montr,
disons, plus proactif, Bruno et Corinna nauraient jamais
attent vos jours. Que Victor serait demeur La
Nouvelle-Orlans, l o le rgent aurait d se trouver, et
que, par consquent, Eric aurait continu administrer la
Zone Cinq ainsi quil l'avait toujours fait. Cest bien cela ?
132

En un mot comme en cent, comme aurait dit ma


grand-mre. Mais je me suis abstenue de tout
commentaire.
ct de moi, tout le corps d'Eric tait dune
rigidit de marbre.
Je ne sais pas ce qui aurait pu se passer ensuite,
mais ce moment prcis Bill a fait irruption.
Il y a une fille morte sur la pelouse, devant. La
police est l.
La pointe d'motion qui perait dans sa voix
trahissait chez lui une agitation intense.
En quelques secondes, toute une gamme de
ractions a effleur le visage de Felipe.
En tant que propritaire des lieux, a-t-il dit, il
est normal quEric sorte pour parler ces bonnes gens.
Pour notre part, nous allons faire un peu de rangement
ici. Eric, n'oublie pas de les inviter entrer.
Eric stait dj lev, lanant un appel lintention
de Mustapha. Qui na pas rpondu. Pam et Eric ont
chang un bref regard inquiet. Sans se retourner, Eric a
tendu le bras derrire lui et jai gliss ma main dans la
sienne. Nous resserrions les rangs.

Qui est la femme morte ? a demand Eric.

Une brune maigrichonne, a fait Bill. Humaine.

133

Avec des marques de crocs dans le cou ? Une


robe un peu flashy, plutt vert et rose ? Ai-je continu en
redoutant la rponse.

Jtais trop loin pour le voir.

Mais comment la police a-t-elle su quil y avait


un cadavre ? A fait remarquer Pam. Qui les a appels ?
Nous nous sommes mis en marche vers la porte de
devant. Je distinguais maintenant le vacarme au-dehors.
Avec les rideaux ferms, nous navions pas vu les
gyrophares. Je les ai carts lgrement au passage pour
observer la scne.
Bill poursuivait.
Je nai entendu ni cri, ni bruit suspect. Je ne
comprends donc pas pourquoi un voisin aurait appel
les secours. Apparemment, quelquun la fait malgr
tout.
Tu naurais en aucun cas appel la police par
toi-mme ? a soudain demand Eric.
Lodeur du danger imminent flottait dans lair.
Mais Bill a eu lair surpris - cest--dire que ses
sourcils ont tiqu lgrement avant de se froncer.
Je naurais eu aucune raison de faire une chose
pareille. Bien au contraire : puisque je me trouvais
dehors pour monter la garde, je ferai immanquablement
partie des suspects.

O se trouve Mustapha ? a lanc Eric.


134

Bill et lui se fixaient toujours.


Je nen ai aucune ide. Plus tt dans la soire, il
patrouillait le primtre , comme il dit. Je ne lai pas
vu depuis larrive de Sookie.
Moi, je lai vu dans la cuisine, ai-je indiqu.
Nous avons eu une discussion.
Mon esprit a soudain repr une prsence.

Cerveau devant la porte.

En quelques enjambes, Eric tait la porte et je


lavais suivi en trottinant, toujours accroch sa main. Il
a ouvert toute vole, et la femme qui se tenait sur la
vranda sest retrouve avec une main en lair, sur le
point de frapper.
Elle a lev le regard sur Eric. Ses penses
mindiquaient quelle le trouvait tout la fois sublime,
curant, repoussant et trangement fascinant. Parmi
cet assortiment de qualificatifs, sublime et fascinant
lui dplaisaient souverainement. Et elle napprciait pas
davoir lair ridicule.
Elle a laiss retomber sa main comme une pierre.
Monsieur Northman ? Je suis lInspecteur Cara
Ambroselli.

Inspecteur Ambroselli. Vous semblez dj


savoir qui je suis. Je vous prsente ma bien-aime,
Sookie Stackhouse.

135

Il y a vraiment une personne morte sur la


pelouse ? Ai-je demand. Qui est-ce ?
Je navais pas me forcer pour me montrer la fois
curieuse et anxieuse. Je voulais vraiment le savoir.
Vraiment.
Justement, nous avons pens que vous pourriez
nous aider le savoir, a rpondu linspecteur. Monsieur
Northman, nous sommes pratiquement certains qu'elle
quittait votre maison.
Pourquoi le pensez-vous ? Vous tes srs quil
sagissait de cette maison-ci ?
Morsures de vampire dans le cou, tenue de
fte, votre jardin vous... Oui, on est plutt convaincus,
lui a-t-elle retourn avec ironie. Si vous voulez bien me
suivre. Restez sur les pas japonais, je vous prie.
Le chemin de pierres poses intervalles rguliers
dans lherbe sincurvait pour mener lalle. Les tons
vert sombre et rose fonc des lilas dt saccordaient
aux couleurs de la robe que portait la morte. Elle tait
tendue leurs pieds, un peu incline sur son ct
gauche, une parodie macabre de la position quelle avait
eue sur les genoux dEric. Ses cheveux sombres lui
voilaient le cou.
a, cest la femme que personne ne connaissait,
ai-je annonc. Enfin, je pense. Je ne lai vue quun instant.
Elle ne ma pas donn son nom.

Que faisait-elle quand vous lavez vue ?


136

Elle faisait un don de sang mon compagnon.

Un don de sang ?

Oui, elle nous a dit que ce ntait pas la


premire fois et quelle tait contente den donner, ai-je
prcis dun ton gal. Elle sest porte volontaire, en tout
cas, a cest certain.
Pendant un long moment, personne na rien dit.
Vous vous fichez de moi, a fait remarquer Cara
Ambroselli, qui ne semblait pas amuse du tout. Vous
tes reste l, et vous avez laiss votre mec sucer le cou
dune autre femme. Et pendant ce temps-l vous... faisiez
quoi, au juste ?

Cest une question alimentaire, pas sexuelle.

Je mentais plus ou moins. Ctait alimentaire, certes,


mais trs souvent nettement sexuel.
Et pendant ce temps-l, ai-je ajout avec mon
sourire le plus charmant, Pam et moi on parlait. Des
trucs de filles.
Pam ma lanc un regard trs intense. Jimagine
quelle aurait le mme en examinant des chatons morts.
Jadore la couleur du vernis des orteils de
Sookie. Nous avons parl pdicure.
Alors toutes les deux, vous avez discut de vos
orteils pendant que M. Northman buvait au cou de cette
femme, et dans la mme pice en plus ! Tout fait
romantique. Et puis aprs, monsieur Northman ? Une
137

fois votre petite collation termine, vous lavez paye et


renvoye ? Vous avez demand M. Compton de la
raccompagner sa voiture ?
Paye ? a demand Eric, interloqu. Inspecteur,
est-ce que vous traitez cette pauvre femme de putain ?
Mais videmment que je ne lai pas paye. Elle est
arrive, elle sest porte volontaire, elle a dit quelle
devait partir, et elle est partie.

Alors a lui rapportait quoi, votre petite


transaction ?
Excusez-moi, Inspecteur, ai-je coup. Je vais
vous expliquer. Quand on donne du sang, cest vraiment
trs agrable. La plupart du temps.
Tout dpendait des intentions du vampire. Jai lanc
un bref regard Eric. une certaine occasion, il mavait
mordue sans se donner la peine den faire un plaisir. La
douleur avait t insupportable.
Dans ce cas, pourquoi navez-vous pas donn du
sang vous-mme, mademoiselle Stackhouse ? Pourquoi
avez-vous laiss la victime recevoir tout ce plaisir votre
place ?
Persistante, la dame. Je ne peux pas donner aussi
souvent quEric en a besoin.
Je me suis arrte l. Pas la peine de donner trop
dexplications.
Ambroselli sest retourne dun coup en assnant sa
prochaine question Eric.
138

Pourtant, monsieur Northman, il me semble


que vous pourriez survivre rien quavec du sang de
synthse. Pourquoi avez-vous mordu la fille ?

a a bien meilleur got.

Lun des agents en uniforme a crach par terre.


Et vous, monsieur Compton ? Vous avez dcid
dy goter aussi ?
Bill a pris lair lgrement dgot.
Non, mdame. aurait t dangereux pour la
jeune dame.
Visiblement, elle ntait pas en scurit de
toute faon. Et personne ne connat son nom, ni
comment elle sest retrouve ici ? Vous avez une hotline?
Un site spcialis, du type jai besoin de sang
frais.com? Un service dEscort girls pour vampires ?
Dans un bel ensemble, nous avons secou la tte
toutes ses questions.
Jai pens quelle tait venue avec mes autres
invits, a prcis Eric. Ils ont amen de nouveaux amis,
quils ont rencontrs dans un bar.

Ces personnes sont lintrieur ?

Oui, a confirm Eric.

Oh ! Mon Dieu, jespre que Felipe les a fait sortir de


la chambre. La police allait devoir les interroger.

139


Parfait. Allons discuter dans la maison et
rencontrer ces fameux invits, a dcid lInspecteur
Ambroselli. Vous avez des objections, monsieur
Northman ?

Pas la moindre, a fait ce dernier courtoisement.

Nous avons donc tous repris le chemin de la


maison, linspecteur menant les troupes comme si elle
tait la matresse des lieux. Dmontrant un certain degr
de sagesse, Eric la laisse faire. Jesprais que le
contingent de Las Vegas aurait eu le temps de faire un
brin de mnage - ils avaient trs certainement entendu
la conversation au moment o Eric avait ouvert la porte.
mon intense soulagement, un semblant dordre
tait revenu dans la salle de sjour. Il y avait encore des
bouteilles de sang, mais elles taient toutes ranges
ct dun vampire assis. Les grandes fentres au fond
taient ouvertes et la qualit de lair tait bien meilleure.
Mme le cendrier avait disparu, et quelquun avait plac
un grand bol dcoratif sur les marques les plus visibles
de la table basse.
Tous les vamps et les humains staient rhabills et
rassembls dans la pice, le visage grave.
Mustapha ny tait pas.
Mais o tait-il pass ? Avait-il simplement dcid
quil ne voulait pas parler avec la police ? Ou alors, estce que quelquun tait entr par les portes-fentres de la
cuisine pour attaquer sauvagement notre Blade en
puissance ?
140

Autre hypothse : Mustapha avait entendu un bruit


suspect dehors et sen tait all mener son enqute. Le
ou les tueurs lavaient agress ds sa sortie et personne
navait rien entendu. Mais Mustapha tait trop aguerri
pour se laisser surprendre comme un novice, jen tais
convaincue.
En ralit, linbranlable Mustapha tait un ancien
tlard du nom de KeShawn Johnson. Je ne savais pas
exactement pour quelle raison il avait t condamn,
mais il en avait honte. Ce qui expliquait pourquoi il avait
adopt un nouveau nom ainsi quun nouveau mtier en
sortant. Mustapha Khan, lui, navait pas de casier. Mais
ds quon aurait pris ses empreintes, le nom de KeShawn
Johnson ressortirait, et Mustapha tait terrifi lide de
retourner en prison.
Je regrettais intensment de ne pas pouvoir en
parler tout de suite Eric.
Jtais certaine que Mustapha navait pas tu la
femme sur la pelouse. Je navais jamais pu pntrer
l'intrieur de son esprit de Loup. Mais je ny avais peru
aucune agressivit ou pulsion de violence. De toute
vidence, au contraire, la priorit numro un de
Mustapha tait le contrle de soi.
Pour moi, chacun dentre nous, ou presque, peut
tre sujet des moments de rage intense, pendant
lesquels nos limites sont soumises une telle pression
que pour y mettre fin nous sommes capables de devenir
violents. Jtais certaine cependant que Mustapha avait
lhabitude de traitements bien pires que tout ce que
cette fille aurait pu lui faire subir.
141

Tandis que je minquitais pour Mustapha, Eric


prsentait ses invits lInspecteur Ambroselli.

Felipe de Castro...

Mouvement de tte majestueux de la part de


l'intress.

... son conseiller Horst Friedman...

Horst sest lev pour serrer la main de linspecteur surprenant.


... et voici Angie Witherspoon, compagne et
consort de Felipe.
Ctait la troisime des vampires du Nevada, la
rousse.

Enchante, a fait Angie avec un signe de tte.

La dernire fois que je lavais vue, elle dansait sur la


table basse, inspire par le regard approbateur de Felipe.
Elle portait dsormais une jupe crayon grise, un
chemisier vert sans manches dont le profond dcollet
tait ourl dun minuscule volant, et des talons
vertigineux ses pieds, au bout de ses jambes
interminables. A tomber.
C'tait maintenant au tour des humains et Eric a
marqu une pause. Il ne connaissait pas le nom du gant
muscl mais ce dernier a immdiatement tendu son bras
aux muscles saillants, pour serrer la main de linspecteur
avec une dlicatesse inattendue.

Moi, cest Thad Rexford.


142

Ambroselli en est reste bouche be.


Ravi, lagent en uniforme post derrire elle a mis
une exclamation de surprise.

Waouh ! Cest T-Rex !

Abandonnant son expression de svrit, Ambroselli


a ragi galement, mais avec plus de retenue.
Les vampires taient de marbre, mais une petite
jeune femme dune vingtaine dannes, boulotte et toute
smillante, avec une belle crinire miel fonc que
Kennedy Keyes aurait admire, sest redresse avec
fiert, comme si le fait dtre intgre au mme groupe
que Thad Rexford lui confrait un statut plus important.

Je mappelle Cherie Dodson, sest-elle


prsente dune voix enfantine. a, cest ma copine
Viveca Bates. Alors quest-ce qui se passe, devant ?
Ctait Cherie, que javais vue en train de flirter avec
T-Rex. Viveca, tout aussi potele et lgrement plus
brune, tait celle qui offrait un don de sang Horst.
LInspecteur Ambroselli, vexe davoir montr un
moment de faiblesse, sest vite remise de la surprise
quavait provoque la prsence chez un vampire dune
star du catch. Son attitude est devenue encore plus
belliqueuse.
Ce qui se passe, mademoiselle Dodson, cest
une femme morte sur la pelouse. Nous avons des
questions vous poser. Restez tous notre disposition,
je vous prie.
143

Premirement, mesdames, avez-vous amen une


autre femme avec vous ici ?
Elle sadressait manifestement aux humaines - aux
humaines, mais pas moi.
Ces dames taient avec moi au casino, est
intervenu T-Rex.

Lequel ?

Ambroselli tenait connatre les moindres dtails,


apparemment.
Le Trifecta. Nous avons rencontr Felipe et
Horst au bar l-bas et on a entam la conversation en
buvant un verre. Felipe a eu la gentillesse de nous inviter
dans la belle demeure de M. Northman. On voulait juste
faire la fte et on na amen personne avec nous.
Le catcheur semblait compltement laise dans son
rle. Cherie et Viveca ont repris en chur :

Ouais, y avait que nous.

Et Viveca dadresser un regard aguicheur T-Rex.


M. Northman prtend que la victime est entre
ici, mais quil ne sait pas qui elle tait.
Magistral : en une seule phrase, le ton monocorde
de Cara Ambroselli laissait clairement transparatre son
opinion sur les hommes qui buvaient le sang de femmes
inconnues. Il tait galement manifeste quelle ne croyait
pas Eric lorsquil affirmait ne jamais lavoir rencontre
auparavant.
144

Debout juste derrire elle, je lisais dans ses penses


comme livre ouvert. Cara Ambroselli tait coriace et
ambitieuse, qualits indispensables pour voluer avec
succs au sein des forces de lordre - surtout pour une
femme. Partant du bas comme simple agent, elle stait
distingue par son courage en sauvant une femme
pige dans une maison en feu et, plus tard, stait fait
casser le bras en matrisant un suspect dans une affaire
de braquage. Elle tait parfaitement discipline et ne
racontait jamais rien de sa vie prive. Elle avait
dsormais atteint le rang dinspecteur et semblait
fermement dcide briller.
Son cerveau
dinformations.

tait

tout

simplement

bourr

Jprouvais de ladmiration pour elle. Jesprais que


nous ne serions jamais des ennemies.
Cherie Dodson a pris la parole.

Dites-moi quelle ne porte pas une robe rose et

vert.
Elle navait plus rien de joueur dans la voix.
Si, cest bien a quelle porte, lui a rpondu
linspecteur. Vous la connaissez ?
Je l'ai rencontre ce soir. Elle sappelle Kym.
Avec un y . Son nom de famille, je crois que ctait
Rowe. T-Rex, tu te souviens delle ?
Lintress a baiss le regard, comme sil fouillait
mticuleusement dans sa mmoire. On voyait les racines
145

de ses cheveux dcolors. Ses joues taient couvertes


dune barbe de quelques jours aux poils rousstres. La
peau que ne recouvrait pas son tee-shirt moulant
montrait quil stait ras le torse. Il devait avoir des
sentiments ambivalents vis--vis de sa pilosit... Malgr
cela, sa musculature me fascinait littralement. Ses
muscles saillants dpassaient de partout, mme dans le
cou. En levant les yeux, jai dcouvert qu'Eric me toisait
dun regard glac. Ah ! Tu peux parler, toi !
Le catcheur a pris son intonation la plus dsarmante.
Cest--dire que jai un peu bu, ce soir. Mais je
me rappelle son nom, alors jai bien d la rencontrer.
Cherie, ma belle, elle tait au bar ?
Non, mon bb, ctait ici. Elle a travers la
pice quand on dansait. Elle a demand ou se trouvait
M. Northman.

Comment cette Kym est-elle arrive ici ?

En posant la question, Ambroselli ma regarde en


premier -je ne sais pas pourquoi.
En haussant les paules, je lui ai rpt quelle se
trouvait dj l mon arrive.

O se trouvait-elle ?

Elle donnait son sang Eric, dans la premire


chambre sur la gauche aprs la salle de bains.

Et vous lavez donc invite ? a demand


Ambroselli Eric.
146

Chez moi ? Non. Comme je vous lai dj dit, je


ne lavais jamais rencontre, ou alors, je ne men
souviens pas. Je suis propritaire du Fangtasia, je suis
certain que vous le savez dj, et il y a beaucoup de vaet-vient au bar, naturellement. Jtais mont dans la
chambre de Sookie car je voulais mentretenir avec elle
en priv avant de... daccueillir nos htes. Cette femme,
cette Kym, est venue dans la chambre. Elle a dit que
Felipe me lavait envoye en cadeau.
Linspecteur na mme pas pos la question Felipe.
Elle sest contente de le fixer de ses yeux sombres.
Dployant tout son charme, le roi a lev les deux mains
en signe dinnocence.
Elle semblait un peu perdue et ma demand si
je connaissais Eric. Je lui ai indiqu o le trouver, et je lui
ai suggr daller le voir en lui demandant sil avait soif.
Le pauvre, je me disais quil devait se sentir bien seul,
sans Sookie.
Ambroselli sest alors tourne vers Pam.
Vous avez vu la victime arriver ? Vous savez
comment et pourquoi elle est venue ?
Soulevant une paule avec lgance, Pam lui a
donn sa rponse.
Les autres invits sont arrivs par la porte de
devant, cela va de soi. Cette Kym a d passer par la
cuisine, je suppose. Eric mavait envoye faire une course
et je ne lai pas vue.

147

Mais non ! Quelle course ? la interroge Eric,


perplexe.
Mustapha ma dit que tu voulais que jaille
acheter du rhum. Ce ntait pas le cas ?
Eric a secou la tte.
Je ne tenverrais certainement pas faire une
course si Mustapha tait dans les parages. Question
scurit, tu vaux mieux que lui.
Je vrifierai, dornavant, a ragi Pam dun ton
glacial.
Jtais
certaine
que
lordre
venait
personnellement de toi et, naturellement, je suis alle au
magasin. Lorsque je suis revenue, jai vrifi dans la salle
de sjour que tout se passait bien et jai entendu Sookie
entrer. Je savais que tu tais impatient de la voir et que
tu te trouvais dans la chambre. Je l'ai donc
accompagne.
Je me trouvais au beau milieu dun cercle
dmetteurs forcens. Le cerveau dAmbroselli tournait
plein rgime. Celui de T-Rex indiquait quil avait envie de
tlphoner son agent et se demandait si cet incident
pourrait profiter son image. Les esprits de Viveca et
Cherie rvlaient une excitation extrme. Elles navaient
pas suffisamment dimagination pour tre soulages que
le corps tendu sur lherbe ne soit pas le leur. Sous mon
propre crne se droulait une vritable tempte cause
par ce flot dsordonn.

Monsieur Compton. Mmes questions pour


vous, a repris Ambroselli. Avez-vous vu la victime arriver?
148

Non je ne lai pas vue, a affirm Bill, trs dcisif.


Jaurais d. Jtais charg de surveiller lavant de la
maison. Mais je ne lai pas vue sortir de sa voiture, ni
approcher pied. Elle a d passer par le portail larrire
et remonter la butte. Ensuite, contourner discrtement le
coin de la maison et entrer par le garage. Ou alors par
les portes-fentres qui donnent sur la cuisine et la salle
de sjour. En revanche, je suis persuad que nos invits
lauraient aperue, si elle avait fait son entre par l.
Concert de dngations.
Ambroselli a de nouveau jet son dvolu sur Pam.
Vous ne la connaissiez pas ? Vous ne laviez
jamais vue ?
Comme Eric la fait remarquer juste titre, il est
fort possible qu'elle soit dj venue au Fangtasia. Mais je
ne me souviens pas delle.

Le Fangtasia est-il quip de camras de


surveillance ?
Brusque silence, quEric a rompu avec aisance.

Nous ne tolrons ni camra ni appareil photo


au Fangtasia pendant les heures douverture. Si les
clients souhaitent acqurir des photos, le photographe
du club se fait un plaisir den prendre.
Voyons si jai bien compris, a dit Ambroselli en
levant le doigt sur Eric. La maison vous appartient,
monsieur Northman. Et vous tes galement propritaire
du Fangtasia. Mlle... Ravenscroft travaille pour vous en
149

tant que manager du club. Mademoiselle Stackhouse,


rsidente de Bon Temps, est votre petite amie. Elle ne vit
pas ici. M. Compton - qui travaille parfois pour vous, me
semble-t-il ? - habite galement Bon Temps.
Eric a hoch la tte.

Cest tout fait exact, Inspecteur.

Bill avait le regard approbateur et Pam sennuyait


mourir.
Merci bien. Merci daller vous asseoir la table
de la... salle manger, a conclu linspecteur.
Et ses yeux indiquaient toute lironie que
reprsentait pour elle une table laquelle des vampires
pourraient prendre un repas.
Je vais maintenant madresser ce groupe si
charmant.
Elle destinait son sourire le plus menaant aux
vamps du Nevada.

Monsieur de Castro, monsieur Friedman,


mademoiselle Witherspoon. Vous tes tous les trois en
visite et vous tes venus du Nevada, cest bien a ?
Trois vampires, trois sourires
identiques, trois hochements de tte.

dapprobation

Monsieur de Castro, vous avez des affaires Las


Vegas... M. Friedman est votre assistant, ou conseiller... et
Mlle Witherspoon est donc votre petite amie.
150

Elle nous a balays du regard, Eric, Pam et moi,


tablissant un parallle vident.

Trs bien, sest exclam Felipe comme sil


encourageait un enfant attard.
Elle la fix dun il svre, indiquant quil se
trouvait dsormais sur sa liste noire.
Puis elle sest tourne vers le trio suivant.

Monsieur Rexford, mademoiselle Dodson,


mademoiselle Bates. Expliquez-moi de nouveau
comment vous vous tes retrouvs ici, je vous prie. Vous
avez rencontr M. de Castro et ses amis au bar du
Trifecta, si je ne me trompe.
a fait dj un bout de temps que je suis avec
T-Rex, a dit Cherie, que le catcheur a entour de son
bras massif. Et Viveca, cest ma meilleure amie. On
prenait un verre au bar, et on a vu Felipe et ses amis. On
sest mis parler, a-t-elle ajout en affichant ses
fossettes. Felipe nous a dit quils allaient rendre visite
Eric, et ils nous ont propos dy aller avec eux.
Et la victime ne se trouvait pas avec vous au bar
du casino.
Non, a rpondu T-Rex avec gravit. On lavait
jamais vue, ni au Trifecta ni ailleurs, avant de venir ici.
Lorsquils sont arrivs, qui tait prsent ici en
dehors de vous ?
L'Inspecteur Ambroselli stait tourne vers Eric.
151

Mon assistant de jour, Mustapha Khan.

Je me suis agite son ct et il m'a regarde du


coin de lil.
Ambroselli a clign des yeux, incrdule.

Un assistant de jour ?

Jai saut sur loccasion pour intervenir.


Oui, il en faut un. Mustapha fait tout ce quEric
ne peut pas faire la nuit - aller la poste, chez
l'imprimeur, au pressing. Il fait les courses, il conduit les
voitures chez le garagiste pour les faire rviser...

jour?

Tous les vampires ont donc un assistant de

Seulement ceux qui ont de la chance, a avou


Eric avec son sourire le plus charmeur.

jour ?

Monsieur de Castro, vous avez un assistant de

Ma foi oui, et jespre quil travaille dur, l-bas


au Nevada.
Felipe rayonnait littralement de bonhomie.

Et vous, monsieur Compton ?

Pour linstant, jai eu la chance de bnficier de


la gentillesse de ma voisine, qui ma aide pour tout ce
qui se fait le jour. (a, ctait moi). Je suis en train
d'embaucher quelquun pour lui ter ce fardeau.
152

Linspecteur sest retourn pour donner des ordres


lagent de police post derrire elle. Les vampires
devaient entendre ce qu'elle disait, mais moi je ne le
pouvais pas. En revanche, je percevais parfaitement ses
penses. Elle lui indiquait de lancer des recherches pour
retrouver un dnomm Mustapha Khan, qui semblait
avoir disparu, linformant que le nom de la victime tait
certainement Kym Rowe, ce qui ncessiterait de vrifier
la liste des disparitions inquitantes pour savoir si elle y
figurait. Un type en civil - galement inspecteur mon
avis - est alors entr pour mener Ambroselli lcart,
devant la maison.
Tandis quil lui chuchotait loreille, les vampires
devaient tendre la leur, mais moi je nen avais aucun
besoin. L encore, mon talent savrait des plus utiles.
Pam ma touch le bras, haussant les sourcils pour
minterroger silencieusement. Je lui ai fait signe que oui,
je savais de quoi ils discutaient.
Je vais devoir vous interroger sparment, nous
a annonc Ambroselli en revenant. Les techniciens de la
police scientifique vont traiter la maison. Je vais donc
vous demander de me suivre au poste.
Eric sest mis en colre.
Je refuse de laisser vos quipes fouiller ma
maison ! Pour quelle raison le feraient-elles ? Cette
femme est dcde dehors. Je ne la connaissais mme
pas.
Vous navez pas hsit lui sucer le sang,
pourtant.
153

Remarque valide, me suis-je dit, tente de sourire.

Juste un instant.

Nous ne saurons pas o elle est morte avant


davoir examin votre maison, monsieur, a poursuivi
Ambroselli. Si a se trouve, vous tes tous en train de
couvrir un crime qui a eu lieu dans cette pice.
Jai d me retenir de regarder autour de moi dun air
coupable.
Eric, Sookie et moi sommes rests ensemble
depuis le moment o cette femme a quitt la chambre,
jusqu ce que nous sortions pour parler Felipe et ses
amis, est intervenue Pam.
Quant nous, nous sommes tous rests
ensemble jusqu' ce quEric, Pam et Sookie sortent de la
chambre et viennent nous voir, a poursuivi Horst
immdiatement.
Ce qui ntait absolument pas vrai. Nimporte lequel
des vampires ou des humains aurait pu se glisser dehors
pour se dbarrasser de Kym.
Pam du moins disait la vrit.
Soudain, je me suis souvenue que jtais reste
enferme dans la salle de bains. Seule. Pendant au moins
une dizaine de minutes.
Javais suppos, tout naturellement, que Pam tait
revenue immdiatement se poster devant ma porte.
Javais suppos, tout aussi naturellement, quEric tait
all dans la salle de sjour pour indiquer Felipe et sa
154

suite quil tait temps de se mettre au travail. Il aurait


suggr que les invits humains se rendent dans lautre
chambre pendant notre discussion.
Cest ce que javais suppos. Naturellement.
Mais je navais aucun moyen den tre certaine.

155

4.

Une fois au poste, nous avons tout repris zro, les


uns aprs les autres. Ctait la fois ennuyeux au
possible et angoissant. Lorsque jai affaire la police, je
pense constamment ce que jaurais pu commettre
comme infraction. Jai toujours peur denfreindre des lois
que je ne connatrais pas. Noublions pas, bien sr, que
jai justement enfreint des lois qui ont leur importance.
Certains de mes crimes me hantent plus que dautres.
Aprs les entretiens mens individuellement par une
quipe de policiers, on nous renvoyait dans nos petits
groupes respectifs, rpartis sparment dans la grande
pice. la fin des ntres, les vampires du Nevada
terminaient leur dposition auprs dun inspecteur
quelques mtres de nous, tandis que Cherie tait encore
assise avec un autre, dans un box aux parois de verre. TRex et Viveca lattendaient, assis sur un banc contre le
mur.
156

Je nen pouvais plus, de cet endroit. cette heure-ci,


il ny aurait gure de circulation sur Texas Boulevard,
mme un samedi soir. Si javais eu ma voiture, jaurais pu
regagner mon petit chez-moi en une heure.
Malheureusement, les policiers avaient suggr que
nous nous entassions dans lnorme 4x4 Chevrolet de
Felipe. Gar devant chez Eric, mon propre vhicule faisait
temporairement partie de la scne de crime.
Nayant rien dautre faire que dattendre des
nouvelles des quipes de la police scientifique, Cara
Ambroselli en profitait pour reprendre son interrogatoire
zro.
Jentendais la voix morne et indiffrente dEric qui
rptait tout ce quil avait dj racont maintes et
maintes fois.
Oui. Mon ami Bill Compton est venu depuis
Bon Temps. Comme les autres vampires qui travaillent
pour moi taient occups au Fangtasia, je lui avais
demand de venir maider chez moi, puisque jallais
recevoir des visiteurs - je nen attendais pas autant,
cependant. Bill tait charg de patrouiller devant.
Jhabite un quartier ferm et protg mais, de temps
autre, les curieux font une tentative pour sinfiltrer chez
moi, surtout pendant les soires. Bill effectuait par
consquent un circuit intervalles rguliers. Nest-ce
pas, Bill ?
Bill a hoch la tte avec amabilit, projetant toute sa
bienveillance.

157

Cest bien ce que je faisais. Jai surpris un vieil


homme qui venait prendre son courrier au bout de son
alle, et jai aperu une dame qui promenait son chien.
Et puis jai discut avec Sookie quand elle est arrive.
mon tour de faire oui de la tte et de
distribuer mes sourires les plus dsarmants.

Et si javais suivi les conseils de Bill, pensais-je en


mon for intrieur, jamais je naurais surpris Eric en train
de sucer le cou de Kym Rowe, et jamais je naurais pos
les yeux sur son cadavre. Et je dormirais poings ferms
dans mon petit lit.
Jtudiais Bill pensivement et il a hauss un sourcil
interrogateur. Jai secou la tte imperceptiblement.
LInspecteur Ambroselli avait repris ses questions
vis--vis dEric.
Et vous aviez demand ce Mustapha, qui a
disparu, dassister M. Compton et de maintenir les intrus
lcart. Bien quil travaille pour vous de jour.
Il me semble que nous avons dj parl de a.
Cest un fait tabli.

O se trouve M. Khan, votre avis ?

Jai dcid que c'tait maintenant mon tour de


rpondre.
La dernire fois que je lai vu, il tait dans la
cuisine. Comme je vous lai dit, nous avons parl mon
entre.
158

Que faisait-il ?

Rien de particulier. Notre conversation na pas


dur. Jtais... J'tais presse de voir Eric, mais il tait
occup avec la femme assassine. Jtais presse. Je
voulais mexcuser de mon petit retard auprs de nos
invits.
Mustapha mavait retarde intentionnellement. Je ne
comprenais toujours pas pourquoi.
Et vous avez trouv M. Northman dans votre
chambre, ou du moins dans la chambre que vous
occupez dhabitude, en train de boire le sang dune
autre femme.
Il ny avait pas grand-chose dire.
Et a ne vous a pas mise trs en colre,
mademoiselle Stackhouse ?
Non. Je fais de lanmie, quand il boit mon
sang trop souvent.
La deuxime partie de ma rponse, du moins, tait
vraie.

Donc, vous ntes pas furieuse. Alors quil


pourrait salimenter avec du sang en bouteille.
Elle nallait donc jamais lcher prise. Cest ce quon
attend dun bon flic. Sauf quand on a quelque chose
cacher.

159

Je ntais pas ravie. Mais je laccepte. Cest


comme la mort et les impts. Quand on est avec un
vampire, cest comme a.
Jai hauss les paules avec nonchalance.

morte.

Vous ntiez pas ravie. Et maintenant, elle est

Cherchant mnager ses effets, Ambroselli faisait


mine de se concentrer sur son calepin et ses notes. Elle
tait persuade que nous tions une bande de sales
menteurs.
Mlle Dodson dclare quelle a entendu Mlle
Ravenscroft menacer la victime.
Eric a braqu son regard bleu nuit sur Cherie
Dodson, quon voyait clairement derrire sa vitre. De son
ct, son catcheur la considrait dun il tout aussi
sombre. T-Rex se tenait un peu loin de moi mais, malgr
tout, jentendais une bonne partie de ses penses. La
dposition de Cherie ne saccordait pas son code de
lhonneur. Thad Rexford possdait un esprit
particulirement intressant, et j'aurais aim me
promener dedans un peu plus longtemps.
Cependant, Eric ma saisi la main pour la serrer dans
une treinte quil croyait probablement discrte et
lgre. Je me suis tourne vers lui, les yeux plisss. Il
estimait que je devais me recentrer sur le dialogue qui se
droulait de notre ct.
Imperturbable, Pam poursuivait.
160

Effectivement, jai recommand cette femme


de quitter la ville. Il me semble que ce nest pas un
message menaant. Si javais souhait la menacer, je lui
aurais dit : Je vais vous arracher la tte.
Ambroselli a repris son souffle.

Pourquoi lui avez-vous dit de quitter la ville ?

Elle stait montre blessante et insolente


envers Sookie, qui est mon amie, et envers Eric, qui est
mon patron.

Qua-t-elle dit de si blessant ?

Je suis intervenue- ce ntait pas Pam de rpondre.


Elle tait assez excite quEric lui ait pris du
sang, ai-je expliqu dun ton indiffrent. Elle pensait que
a lui donnait de limportance. Elle ntait pas contente,
quEric la renvoie quand je suis apparue. Je crois quelle
avait suppos que si Eric buvait son sang, a voulait dire
quil coucherait avec elle. Et elle pensait que, disons, que
jy participerais.
Ctait dur dire et, daprs la grimace de
linspecteur, dsagrable entendre.

Et?

Trs franchement, ce nest pas plus grave que si


la cte de porc que mon petit ami dgustait se mettait
minsulter.
Eric a baiss la tte pour madresser un sourire.
Jaurais donn beaucoup pour le faire disparatre, ce
161

sourire. cet instant,


jen ai profit pour
parfaitement compris
sont serres. Derrire
fait rjouie.

un texto a distrait Ambroselli et


rendre son sourire Eric. Il a
mon expression et ses lvres se
lui, Bill affichait une mine tout

Bien. Donc, mademoiselle Ravenscroft, vous


avez dit Kym Rowe de partir, elle est partie, et elle est
morte.
Linspecteur ne semblait cependant plus vraiment
fix sur Pam et se prparait manifestement prendre le
dpart.

Cest cela, a acquiesc Pam.

Tout comme moi, elle avait pris note du langage


corporel d'Ambroselli et l'tudiait dun air songeur.
Veuillez rester ici. Je dois retourner chez M.
Northman pour vrifier un dtail, a annonc linspecteur
en se levant, rcuprant son sac main au passage.
Givens, assurez-vous que personne ne parte jusqu ce
que jen donne lautorisation.
Et, sans un mot de plus, elle a tourn les talons.
Givens tait un homme au visage maci et presque
concave. Il semblait extrmement perturb. Il a rappel
quelques hommes - pas une seule femme - pour en
affecter un en particulier chacun de nos petits groupes.
Sils ont besoin daller aux toilettes, surtout ne
les laissez pas y aller seuls. Envoyez quelquun avec eux.
En principe, a-t-il dit lagent corpulent qui soccupait
162

de nous et en me pointant du doigt, il ny a que celle-l,


qui pourrait avoir envie.
Toujours indiffrente, je me suis retourne pour
regarder les vamps du Nevada. Je devinais leur
attitude que Felipe, Horst et Angie avaient dj d avoir
des dmls avec la police. Ils observaient tous trois un
silence impassible. Pourtant, le pli de la bouche de Felipe
rvlait une mauvaise humeur extrme. En tant que roi, il
navait certainement pas t trait comme un vulgaire
vampire ordinaire depuis bien longtemps. Aucun humain
ne connaissait son titre, bien sr, mais, en principe, il se
trouvait toujours plusieurs barrages entre lui et les alas
les plus bassement communs de la vie dun vampire. Par
consquent, il me semblait que le roi de lArkansas, du
Nevada et de la Louisiane se sentait... contrari.
Il ne pouvait tenir Eric pour responsable de ces
vnements. Malgr tout, il ne sen priverait peut-tre
pas.
Jai fait courir mon regard ensuite sur le groupe
dhumains dans le box. T-Rex signait des autographes
pour des policiers en uniforme. Cherie et Viveca
minaudaient, fires de safficher en illustre compagnie.
Malgr son sourire affich, T-Rex sennuyait ferme et
aurait nettement prfr se trouver ailleurs. Ds que le
petit noyau dadmirateurs sest dispers, il a sorti son
portable pour parler avec son manager. Je nentendais
pas leur conversation mais, daprs ce qui se passait sous
son crne, T-Rex ne savait tout simplement pas qui
dautre tlphoner en pleine nuit. Il tait fatigu de faire
la conversation ces dames, en particulier Cherie, qui ne
parvenait pas se taire une seule seconde.
163

Enfin, jai repr un visage familier parmi la foule


policire qui vaquait ses occupations dans la pice, et
je lai hl, curieusement rassure.

H, Inspecteur Coughlin !

Linspecteur, un homme ventripotent d'une


cinquantaine dannes, sest retourn avant de savancer
vers moi. Depuis notre dernire entrevue, ses cheveux
coups trs court avaient grisonn encore plus.
Mademoiselle Stackhouse ! Vous avez encore
trouv des cadavres ?
Non, m'sieur. Mais on a dcouvert une femme
morte dans le jardin devant la maison dEric, et jtais
chez lui.
Jai indiqu Eric dun signe de tte au cas o
Coughlin ne le connatrait pas, mme si cela me semblait
peu probable, pour un agent des forces de lordre de
Shreveport.
Coughlin navait pas une trs haute opinion de moi,
mais il ne me dtestait pas.

Alors, jeune fille, vous sortez avec qui,


maintenant ?

Eric Northman.

Curieux. Mon ton de voix ne tmoignait pas


vraiment dun bonheur exalt.

Ah, cest fini les poilus ? On se met aux


dterrs?
164

Eric, qui parlait voix basse avec Pam, sest retourn


soudain pour me fixer.

On peut dire a, ai-je avou.

La premire fois que javais rencontr l'Inspecteur


Coughlin, jtais avec Alcide Herveaux. La seconde, avec
Quinn le tigre-garou. lpoque, ils staient prsents
sous leur forme humaine et ctait avant la Grande
Rvlation. Linspecteur avait dsormais compris. Sans
grand charisme et plutt pondr, Mike Coughlin tait
cependant loin dtre un imbcile.
Vous faites partie du groupe arriv avec T-Rex ?
Je navais pas lhabitude quun tre humain ravisse
la vedette un vampire et cela ma fait sourire.

Cest cela. Je l'ai rencontr ce soir chez Eric.

Vous lavez dj vu sur le ring ?

Non. Cest un beau bb, quand mme.


Cest sr. Et il sengage beaucoup dans le
social, aussi. Il apporte des jouets pour les enfants
lhpital, pour Nol et pour Pques.
Tiens, tiens. T-Rex ntait donc pas un garou, mais il
avait bien deux natures. Dun ct, il donnait dans
lhumanitaire et levait des fonds pour des associations
Caritatives, et de lautre, il assommait ses adversaires
avec des chaises et foltrait avec des femmes sur des
tables de salle manger chez les autres.
Mike Coughlin a repris :
165

Si on me recrute pour aider aux interrogatoires,


je demanderai moccuper de vous.
Merci, lui ai-je rpondu sans savoir si ctait une
bonne perspective ou non. Mais jespre en avoir
termin.
Il a ensuite report son attention sur Thad Rexford.
Pam, Eric, Bill et moi-mme sommes rests assis
ensemble dans le silence le plus complet.
Les vampires sont vraiment dous pour le silence. Ils
passent simplement en mode immobilit absolue. On
pourrait jurer que ce sont des statues. Je me demande
quoi ils pensent, dans cet tat-l. Peut-tre rien du
tout... Ils se mettent en veille. Il est presque impossible
pour un tre humain den faire autant. Cest la
mditation profonde qui sen rapproche le plus, mon
avis - mme si je ne pratique pas la mditation,
profonde ou pas.
Aprs un certain temps, durant lequel rien de
spcial ne sest pass, linspecteur Coughlin est venu
nous annoncer que nous tions libres de nous en aller. Il
na pas fourni dexplications et Eric nen a demand
aucune. De mon ct, il tait temps, car je nallais pas
tarder me rouler en boule sous un bureau quelconque.
Javais trop sommeil pour me sentir offense du
traitement quon nous avait fait subir.
En un clair, Pam avait sorti son portable pour
appeler le Fangtasia et demander quon vienne nous
chercher. Laube nallait plus tarder. Felipe et son groupe

166

nont pas tran, fonant vers le Trifecta, dont les


chambres sont tanches la lumire.
Tandis que nous attendions notre chauffeur, les trois
vampires se sont tourns vers moi.
Lhomme qui tlphonait Cara Ambroselli,
quest-ce quil lui disait ? ma demand Pam. Ils ont
trouv quelque chose ?
Ils ont trouv une petite fiole de verre - vous
savez, comme celles que les fleuristes utilisent en
soliflore.
Les vampires ont pris un air perplexe et jai utilis
mes doigts pour leur en montrer la taille.
Cest juste assez grand pour y mettre une tige
et qu'elle trempe dans leau. Parfois, il y a un bouchon,
mais ils ne lont pas trouv. La fiole tait par terre, sous
le corps. Ils estiment quelle avait d la glisser dans son
soutien-gorge. Elle portait des traces de sang.
Mes interlocuteurs ont rflchi un instant et Pam a
repris la parole.
Je vous parie une paire de couilles de dmon
que ctait du sang de fa. Elle a russi pntrer dans
la maison et, quand elle a pu sapprocher dEric, elle a
t le bouchon pour se rendre irrsistible.
Sauf quil est tout fait capable de rsister, en
principe, ai-je marmonn.
Mais tout le monde ma ignore.
167

Dans ce cas, o est le bouchon ? Ai-je ensuite


demand.
Mais nous tions trop fatigus pour dbattre de la
question. Du moins, ctait le cas pour moi.
Cinq minutes plus tard, Palomino a fait son
apparition au volant dune Mustang dun rouge
apptissant. Elle portait luniforme dvolu aux serveuses
du Trifecta, cest--dire pas grand-chose. Javais trop
sommeil pour lui demander depuis quand elle travaillait
au casino. Nous nous sommes rpartis dans la voiture
sans mme nous consulter. Je me suis engouffre
larrire avec Bill, tandis que Pam s'installait sur les
genoux dEric lavant.
Eric a rompu le silence pour demander Palomino si
quelquun avait aperu Mustapha.
La jeune vamp lui a lanc un regard. Ses cheveux de
soie blond-blanc ressortaient sur sa peau couleur de
caramel au lait. Ctait cette association qui lui avait valu
son surnom et je ne lui connaissais que celui-l. Je me
demandais quel nom figurait sur son tat civil.
Non, Matre. Personne na vu Mustapha. Nous
navons aucune nouvelle.
Sans dire un mot, Bill a pris ma main. Sans dire un
mot, je lai laiss faire. Dans la chaleur de lhabitacle, sa
main me transmettait une fracheur agrable.
Et au club, tout va bien ? poursuivait Eric. Enfin,
daprs ce que tu en sais.
168

Oui, Matre. Jai entendu parler dune dispute,


mais Thalia la rsolue.
Et combien se monte la facture, pour cette
rsolution ?

Un bras cass, une jambe casse.

Thalia, vampire sculaire et sans ge, tait doue


dune force inoue. Son humeur massacrante tait de
notorit publique.

Pas de mobilier ?

Pas cette fois-ci.

Indira et Maxwell Lee ont donc gard les choses


bien en main.

Cest ce que dit Maxwell Lee, a indiqu


Palomino dun ton prudent.
Eric sest laiss aller un rire discret, nous tions en
progrs.

Trs loquent...

En tant que rsidents de la Zone Cinq, Indira et


Maxwell devaient fournir un certain nombre dheures en
travaillant au bar. Eric tenait ce quil se trouve toujours
de vrais vampires au club. Ctait cela qui attirait tant de
touristes. Indira et Maxwell Lee, comme la plupart des
vamp's de la Zone Cinq, faisaient preuve dassiduit mais pas denthousiasme.

169

Il est possible que Palomino et Eric aient par la suite


trouv la solution tous les mystres de lunivers, mais
je nen ai rien su car je mtais endormie. Lorsque nous
sommes arrivs chez Eric, Bill a d maider mextirper
de la voiture. Palomino a repris sa route peine la
dernire portire claque par Bill, et Pam sest rue sur
son propre vhicule pour parcourir le court trajet jusqu
chez elle, gardant un il angoiss sur lhorizon tandis
quelle faisait sa marche arrire.
Si lquipe de la police scientifique tait
effectivement intervenue la maison, son travail tait
termin. Contournant les rubans jaunes, nous sommes
passs par le garage. Jtais peine consciente de ce qui
se produisait autour de moi.
Bill navait pas le temps de regagner Bon Temps. Il
allait devoir se loger dans lun des habitacles en fibre de
verre quEric avait fait installer pour les invits, ltage,
dans la seconde chambre. Il sy est dirig
immdiatement, nous laissant seuls, Eric et moi. Jai
contempl la cuisine dun regard hbt. Un assortiment
de bouteilles et de verres sales tait pos ct de
l'vier, et le sac-poubelle plein avait disparu,
probablement emport par la police.
Quand je suis entre, Mustapha avait ouvert
cette porte-l, ai-je annonc Eric en montrant celle qui
donnait sur le patio arrire.
Sans un mot, Eric a fait quelques
lexaminer. Elle ntait pas ferme cl et il
situation tandis que je me dirigeais vers
sjour. Felipe, Horst et Angie avaient fait

pas pour
a rectifi la
la salle de
un peu de
170

rangement pour sauver les apparences, mais ltat


gnral de la pice me perturbait. Jai commenc
redresser les chaises et rassembler les quelques
bouteilles et verres qui restaient pour les emporter la
cuisine.
Laisse a, Sookie, a dit Eric.
Je me suis fige.
Je sais que ce nest pas ma maison. Mais tout ce
dsordre mnerve. Je naimerais vraiment pas me lever
demain et tomber l-dessus.
La question nest pas l. Il ne sagit pas de titre de
proprit. Le problme, cest que tu es puise et que,
malgr tout, tu te sens oblige de jouer les femmes de
mnage. Jespre que tu restes ici pour le restant de la
nuit ? Je ne serais pas tranquille si tu reprenais la route.
Tu es trop fatigue.

Oui, je crois que je vais rester.

Jtais toujours trs insatisfaite de la situation entre


nous et, si javais eu suffisamment de forces, je serais
repartie. Risquer un accident me semblait toutefois
totalement absurde.
Brusquement, Eric tait devant moi et ma prise dans
ses bras. Jai voulu me dgager.
Sookie. Faisons la paix. Je suis cern par les
ennemis. Je ne veux pas en avoir une ici, avec moi.

171

Je me suis force me tenir immobile. Jai repass


dans mon esprit tout ce que je mtais dit dans la salle
de bains.
Il
me semblait quune semaine entire stait
coule depuis. Puis jai pris la parole en nonant
lentement, choisissant mes mots avec soin :
Bon. Trs bien. Je sais que ce que tu as fait avec
cette femme, a ne devrait pas me poser le moindre
problme. Je sais que si les gens sont daccord, il ny a
pas de mal si tu prends quelques gorges de leur sang.
Surtout quapparemment, on lavait transforme en
pige vivant. Je tiens te dire que je crois que tu aurais
t capable de te retenir, si tu lavais vraiment voulu. Je
sais que ma raction na rien de logique. Je me laisse
porter par mes motions mais cest comme a. Cest ma
raction. Je sais galement que je taime. Mais l, cet
instant prcis, je ne le ressens pas. Ah, et au fait, jai
quelque chose tavouer. Au sujet dun autre homme.
Ha ! En plein dans le mille ! Ses sourcils ont atteint
des sommets vertigineux et il a fait un pas en arrire en
me fixant intensment, presque renfrogn.

Quoi ?

Le mot lui-mme semblait avoir trs mauvais got.


Je me sentais beaucoup mieux, tout dun coup...

Tu te souviens, je tavais dit que jallais au


Hooligans pour regarder Claude faire son numro de
strip ? Eh bien, il y avait aussi dautres mecs, des fa pour
la plupart. Ils nous ont fait, disons, pratiquement la
totale.
172

Tout en levant un sourcil, je mefforais de prendre


lair impassible et mystrieux.
Eric a failli sourire.
Claude est trs bel homme. Et quas-tu pens
de son numro ?
Hmm... Ctait norme, ai-je fait en baissant les
yeux avec ostentation.
Il ma serre avec force.

Sookie ?

Mais, Eric ! Tu sais trs bien qu poil, tu nes


pas si mal !

Pas si mal ?

Cest a, cest a, tu cherches le compliment,

toi.
Je cherche surtout autre chose, a-t-il chuchot
en glissant les mains sous mes fesses pour me soulever.
Je me suis brusquement retrouve juste la bonne
hauteur pour lembrasser.
Et cest ainsi que cette soire, qui avait provoqu
tant de peine et de douleur, sest finalement conclue
dans le bonheur et le plaisir. Pendant une quinzaine de
minutes, jai totalement oubli que je me trouvais dans
le lit sur lequel il stait assis pour boire au cou dune
autre. Et ctait peut-tre cela quil visait. Il a dailleurs
touch sa cible en plein centre. Eric est un tireur... dlite.
173

Cest tout juste temps quil a regagn son cercueil.

5.

Je nai merg du lit que vers midi. Javais dormi


dun sommeil lourd et peupl de cauchemars qui ne
mavait pas repose. Je me sentais mal en me rveillant.
Je nai pens vrifier mon portable que lorsque je lai
entendu vibrer dans mon sac. Et encore, javais dj pris
mon caf, je mtais douche, javais enfil les vtements
de rechange que je gardais dans larmoire et javais
rang la salle de sjour , quoi quen dise Eric.
Jai lch ma brosse cheveux et ouvert mon sac
pour le fouiller en ttonnant. Quand jen ai extirp le
174

tlphone, on avait dj raccroch. Exasprant. En


vrifiant le numro, jai dcouvert avec surprise que
ctait Mustapha Khan qui avait tent de me joindre. Je
lai rappel toute vitesse, mais personne na rpondu.
Et merde. Bon, sil refusait lappel, je ne pouvais rien
y faire. Mais javais dautres messages : de la part de
Dermot, Alcide et Tara.
Dermot :
Sookie ? O es-tu ? Tu nes pas rentre cette
nuit. Tout va bien ?
Alcide Herveaux :
Sookie. Il faut qu'on parle. Rappelle-moi ds
que tu peux.
Tara :
Sookie, je crois que les bbs seront bientt en
route. Ils sont descendus ! Prpare-toi, tu vas avoir des
neveux !
Elle semblait surexcite.
Je lai rappele en premier, mais elle na pas
rpondu.
Puis jai appel Dermot, cette fois avec succs.
Jallais lui donner la version courte des vnements de la
soire quand il ma demand de rentrer immdiatement,
sans donner plus dexplications. Je lui ai indiqu que je
partais dans l'heure, moins que la police ne me retarde.
Soudain, je me suis demand ce qui se passerait sils
175

exigeaient dentrer chez Eric. Mais ils ne pouvaient pas,


si? Non, pas sans mandat. Mais la maison reprsentait
une scne de crime. Je craignais quils ne tentent de
pntrer dans la chambre dEric, en bas. Et Bill ! Il tait
dans son cercueil damis, dans la chambre de lautre ct
du couloir. Et s'ils essayaient de louvrir ? Il me fallait un
de ces criteaux, que javais vus dans un magazine pour
vampires chez Eric : Dfense dentrer - vampire au
repos .
Jarrive ds que possible, ai-je rpt Dermot
avant de raccrocher, lgrement angoisse.
Pourquoi mavait-il demand de rentrer ? Que se
passait-il chez moi ?
Jai rappel ensuite Alcide, avec une certaine
rticence. Il naurait pas voulu me joindre sil ne sagissait
pas d'une question dimportance, nous ntions pas trs
copains, en ce moment. Nous ntions pas ennemis non
plus. Pourtant, nous ntions jamais en phase lun avec
lautre.
Sa voix de basse a retenti dans mon oreille.

Sookie. Comment a va ?

a peut aller. Je ne sais pas si tu as entendu


parler de ce qui sest pass hier soir chez Eric...

Oui, jai appris a.

Rien dtonnant - pas besoin dInternet quand on a


des SurNat dans le coin.

Alors tu sais que Mustapha a disparu.


176

Dommage quil ne fasse pas partie de la meute.


On le retrouverait, sinon.
Ah.
Cest quand mme un Loup, ai-je rtorqu. Et la
police le recherche. Je sais quil pourrait tout expliquer
sil acceptait de venir leur parler. Alors si quelquun de la
meute laperoit quelque part, tu veux bien mavertir ? Il
a cherch me joindre. Ou plutt, quelquun ma
appele avec son tlphone. Je l'ai rat et je suis
franchement inquite.
Ds que jentends quoi que ce soit, je te le dis,
ma promis Alcide. Mais il faut que je te parle dautre
chose.
Jai attendu en silence.

Sookie, tu es toujours l ?

Oui, oui, jattends.

Je perois un manque total denthousiasme...

Eh bien, coute, vu ce qui sest pass la dernire


fois...
Le fait de retrouver Alcide nu dans mon lit ne
mavait pas particulirement enchante et je ne me
sentais pas bien dispose envers lui. Malgr certains
aspects fort sympathiques de sa personnalit, le loupgarou ne choisissait jamais le bon moment. En outre, il
avait suivi de trs mauvais conseils.

177

Bon, daccord, jai eu tort. Tu nous as beaucoup


apport en acceptant dtre notre shaman, a-t-il
poursuivi, Jannalynn lavait pouss tenter de me
sduire pour que je reprenne ce rle. Mais jai eu tort de
vouloir te manipuler, et je le reconnais volontiers.
Quel culot. Il semblait tout fier de sa formulation.
Beau parleur et manipulateur.
Je me suis regarde dans le miroir en carquillant
les yeux, pour bien montrer mon reflet ce que je
pensais de la conversation.

Formidable. Et alors, sinon ?

Petit rire contrit, petit rire contrit dgoulinant de


charme !
Eh bien, tu as raison, Sookie, jai en effet une
faveur te demander.
Grimace berlue lintention du reflet.

Oh, dis-moi tout, ai-je rpondu trs poliment.

Bien, tu sais que mon Second sort avec ton


boss depuis un moment.

Cest indniable.

Allez ! Au fait !
Elle voudrait que tu laides sur un truc. Et
puisque vous ne vous entendez pas forcment trs bien,
je ne veux pas savoir pourquoi, elle ma demand de
tappeler.
178

Oh, la sournoise. a sentait le pige plein nez.


Effectivement, japprciais Jannalynn encore moins
quAlcide. vrai dire, et Alcide nen tait peut-tre pas
conscient, Jannalynn souponnait que mes relations avec
Sam ne se cantonnaient pas quau domaine
professionnel. Si lhistoire stait situe dans les annes
1950, elle aurait pass son temps vrifier les cols de
chemise de Sam pour voir sils ntaient pas tachs de
rouge lvres. De toute faon, Sam ne portait que des
tee-shirts.
Je me suis compos une voix des plus neutres pour
continuer.

Elle veut mon aide pour faire quoi ?

Elle va demander Sam en mariage, et elle a


besoin de ton aide pour organiser la surprise.
Du coup, jai abandonn mon reflet et je me suis
assise brusquement sur le lit.
Elle veut que, moi, je laide, elle, demander
Sam de lpouser ?
Javais aid Andy Bellefleur demander Halleigh en
mariage. Que Jannalynn veuille que je cache une bague
de fianailles dans une panire de frites me semblait
toutefois inconcevable...
Elle voudrait que tu te dbrouilles pour que
Sam aille Mimosa Lake. Elle a emprunt un cottage au
bord du lac, et elle voudrait le surprendre avec un dner
romantique. Cest l quelle lui demandera.
179

Alcide semblait lui aussi manquer denthousiasme. Il


ne paraissait pas convaincu que la transmission de ce
message soit de son ressort.

Ah non ! Ai-je refus immdiatement. a,


jamais. Il faudra quelle sen sorte toute seule, pour faire
venir Sam.
Je visualisais bien la scne : Sam simaginant que je
veuille aller au lac avec lui, et se retrouvant confront
Jannalynn en personne, ainsi qu sa conception
personnelle dun dner romantique, aller ensemble la
chasse aux lapins, peut-tre. Plus jy pensais et plus je
me sentais embarrasse. Lindignation me faisait monter
le sang la figure.
Alcide a repris.

Mais enfin, Sookie, a ce nest pas...

Pas gentil ? Mais je nai pas envie de ltre,


Alcide. Cest un dsastre, ce plan ! En plus, je crois que tu
ne connais pas Jannalynn si bien que a.
Ce que je voulais dire, ctait : Je crois quelle
essaie de misoler quelque part pour me tuer, ou pour
me tendre un pige et me faire porter le chapeau pour
quelque chose. Mais jai tenu ma langue.
Il y a eu un long silence.
Alors Jannalynn avait raison, a-t-il ragi avec
amertume. Tu lui en veux. Mais quoi ? Tu crois quelle
nest pas assez bien pour Sam, cest a ?

180

Il se trouve que oui, cest bien ce que je crois.


Dis-lui que...
Mes rflexes me poussaient dire que jtais
dsole de ne pas pouvoir laider, mais je me suis rendu
compte que ce serait un gros mensonge.
... que je suis dans limpossibilit de laider. Elle
peut faire sa demande en mariage toute seule. Au revoir,
Alcide.
Et, sans attendre sa rponse, jai raccroch.
Alcide permettait son Second de le mener par le
bout de la truffe.

Une fois, mais pas deux.

Alcide ou Jannalynn ? Ou les deux...


Hors de moi, je me suis mise ranger en pestant.
Aider cette salet demander Sam en mariage ?
Srement pas ! Jamais de la vie ! Et jtais fermement
convaincue que si je mtais montre assez bte pour
me rendre Mimosa Lake, elle maurait jou un sale tour
tous les coups.
Jai ferm la porte de la cuisine dEric cl avant de
regagner ma voiture en furie, tout en jurant comme
jamais je ne lavais fait. Et mes talons me faisaient mal.
Jai claqu ma portire, provoquant un regard acerbe de
la part dune voisine dEric, lgante et tire quatre
pingles, qui dsherbait le massif autour de sa bote aux
lettres.

181

Tout en maugrant, je me suis fait la grimace dans


le rtroviseur. Puis soudain jai repens Tara et jai
tent de la joindre nouveau, mais sans plus de rsultat.
Il tait environ 14 heures quand je me suis gare
devant chez moi. La voiture de Dermot tait encore l.
En voyant ma maison, jai brusquement lch prise et
lpuisement ma envahie. Ctait bon de savoir que mon
grand-oncle mattendait. Jai attrap mon sac de linge
sale et mon sac main avant de me diriger en tranant
les pieds vers la porte arrire.
Jetant le linge sur la machine, jai plac la main sur
la poigne de la porte de cuisine, ma perception
mindiquant que deux personnes mattendaient
lintrieur.
Claude tait-il de retour ? Peut-tre que les
difficults des fa staient rsolues et que toute la
petite troupe du Hooligans allait pouvoir retourner dans
le monde merveilleux de Farie. Combien de problmes
me resterait-il alors ? Juste trois ou quatre, et des gros.
Je me sentais nanmoins sincrement optimiste en
poussant la porte. Puis jai vu les deux hommes assis
ma table.
Encore un moment OMG. Lun des deux tait
Dermot - je my attendais. Lautre tait Mustapha - je ne
my attendais pas.
J'ai failli hurler. Mais, finalement, mon gosier na
sorti quun murmure enrou.

Tiens donc ! Quelle surprise.


182

Il ma salue de sa voix grave.

Sookie.

Mais on croyait que tu tais mort ! On en tait


malades ! Quest-ce qui sest pass ?
Calme-toi, ma dit Mustapha. Assieds-toi et
puis... respire un bon coup. Jai des choses te dire. Je
ne peux pas te donner toutes les rponses. Ce nest pas
parce que je ne veux pas. Cest une question de vie ou
de mort.
Sa dclaration a tu dun coup net le millier de
questions qui me brlaient les lvres. Jai suivi son
conseil, tirant une chaise pour my asseoir avant de
prendre une bonne inspiration. Jai dirig toute mon
attention sur lui, remarquant soudain son apparence
dbraille. Ctait un choc. Mustapha soignait toujours
mticuleusement son apparence. prsent, ses
vtements taient froisss, ses cheveux hirsutes et ses
bottes en manque de cirage.
Jtais oblige de lui poser une certaine question
malgr tout.

Est-ce que tu as vu le meurtrier de cette fille ?

Il m'a fixe dun regard intense. Sans rpondre.


Jai fait une nouvelle tentative.

Tu as tu cette fille ?

Je ne lai pas tue.


183

Et cause de cette question de vie ou de mort,


tu ne peux pas me dire qui est le coupable.
Nouveau silence.
Jtais en proie la nause. Il allait me faire
comprendre que ctait Eric. Quil stait gliss dehors
pendant que jtais dans la salle de bains. Eric pouvait
tout fait avoir perdu son sang-froid. Il aurait report sa
fureur sur Kym Rowe et tent darranger nos relations en
lui brisant le cou. Toute la nuit prcdente, je mtais
rpt mille fois quel point ctait ridicule de
limaginer. Eric tait dou dun contrle remarquable et
dune intelligence redoutable. Il avait une conscience
aigu de la police et de son voisinage. Jamais il naurait
commis un tel acte, la fois rprhensible vis--vis de la
loi et surtout totalement irrationnel - je navais pas russi
me persuader que ctaient ses scrupules qui lauraient
empch de la tuer.
Et toutes ces penses noires me sont revenues, me
submergeant tandis que jobservais Mustapha.
Sil navait pas t Loup, je me serais rue sur lui en
my accrochant jusqu' ce que la rponse mapparaisse
dans son cerveau. Mais je ne pouvais percevoir que le
trouble qui bouillonnait dans son esprit, ainsi que sa
volont farouche de survivre tout prix. Par ailleurs, il se
consumait dangoisse pour quelquun. Dont le nom
mest apparu brivement.

O est Warren, Mustapha ?

184

Je me suis penche en avant pour mieux le lire et jai


mme tendu les mains vers lui. Mais il sest recul
brusquement, secouant la tte avec colre.
Nessaie mme pas, Sookie Stackhouse. a fait
partie des choses dont je ne peux pas te parler. Je ntais
pas oblig de venir. Mais je trouve quon ne te fait pas
de cadeaux. Tu es coince dans une situation que tu ne
comprends pas.
Comme si ctait nouveau...
Dermot nous regardait tour tour dun air indcis,
ne sachant ni comment ragir, ni si javais besoin de son
aide.

Bienvenue au club, Dermot.


Alors dis-moi ce qui se passe et au moins je
saurai de quoi me mfier.
Mais il a baiss la tte en faisant non .
Je naurais pas d venir. Je vais me trouver un
endroit o me planquer pendant que je cherche Warren.
Jai pens appeler Eric et lui laisser un message,
linformant que son assistant de jour tait chez moi. Je
matriserais Mustapha et le garderais prisonnier en
attendant quEric vienne le chercher. Ou alors,
jappellerais la police pour leur dire que le tmoin du
crime tait assis dans ma cuisine.
Ces plans ingnieux me sont passs par lesprit plus
que rapidement. Mais ma pauvre fille, bien sr que tu

nen feras rien.

185

Tu devrais aller voir Alcide. Il te protgera si tu


te joins sa meute.

Mais dans ce cas, je serais oblig de


confronter...
Jannalynn. Oui, je sais. Mais seulement plus
tard. Alcide te donnerait sa protection maintenant. Je
peux lappeler.
Je lui ai montr mon portable.

Tas son numro ?

Je lai.

Alors appelle-le, Sookie. Dis-lui que jessaie de


le voir. Donne-lui mon numro et dis-lui de mappeler
quand il est seul. Et a, cest super important. Il faut quil
soit seul.

Pourquoi tu ne lappelles pas, toi ?

Cest mieux si a vient de toi.

Il a refus den dire plus sur ce point, se contentant


de reprendre :

Et mon numro, tu las ?

Bien sr.

Bon, alors, je men vais.


Mais dis-moi qui a tu cette fille !
Jaurais voulu lui arracher la rponse avec une pince.
186

Tu serais en danger. Encore plus que


maintenant. Puis il est sorti sans en mot, disparaissant
sur sa moto.
Il stait retir si rapidement que jai eu limpression
que la pice mme frissonnait. Dermot et moi nous
sommes regards fixement.
Je ne sais vraiment pas pourquoi il est venu ici.
Cest Shreveport quil aurait d se trouver. Jaurais pu
le capturer, ma dit Dermot. Je nattendais quun signal
de toi, ma Nice.
Japprcie, mon Grand-oncle. Mais jai eu
limpression quil ne fallait pas, ai-je marmonn.
Nous avons gard le silence encore un moment. Il
me fallait pourtant parler de la soire de la veille
Dermot.
Tu veux savoir pourquoi Mustapha est venu ici?
Dermot a acquiesc, rassrn de penser quil allait enfin
comprendre. Je me suis lance dans mon histoire.
Une fois l'expos termin, il a pris lair pensif.

seule ?

Personne ne la connaissait, et elle est venue


Cest ce quils ont tous dit, en tout cas.

Alors quelquun la envoye. Quelquun qui


tait au courant pour la soire chez Eric. Quelquun sest
assur quelle pourrait entrer sans se faire remarquer au
milieu de tous les inconnus. Comment a-t-elle fait pour
chapper la surveillance du vigile ?
187

Ses questions taient pertinentes et jen ai rajout


une.
Comment a-t-on pu tre certain lavance
quEric ne serait pas capable de se retenir de boire son
sang ?
A mes oreilles, ma voix semblait triste et j'esprais
que Dermot navait pas limpression que je me plaignais.
Ma tristesse tait pourtant bien prsente.

De toute vidence, on la choisie pour sa


double nature. Le sang qui coulait dans ses veines tait
attirant et elle en a augment le pouvoir avec la senteur
dun fa. Il ny a rien de mieux pour sduire un dterr,
nous ne le savons que trop bien. Grce au coup de
tlphone de Mustapha, tu tais en retard et Eric tait
dautant plus sensible la tentation, raisonnait Dermot.
Mustapha a d jouer un rle dans les vnements.

Cest ce que je me dis aussi.

Cette conclusion me perturbait,


correspondait parfaitement aux faits.

mais

elle

Il est possible quil nait pas imagin les


consquences de ce quil allait faire, mais je suis certain
quil a reu des ordres visant te retarder.
Mais de qui ? C'est un Loup solitaire. Il nest pas
affili Alcide.
Pour faire en sorte quun homme tel que
Mustapha trahisse la confiance dEric, il est obligatoire
quon le tienne dune faon ou dune autre. Il est la
188

recherche de son ami Warren. Est-ce que Warren aurait


des raisons de vouloir Eric en prison ?
Lesprit de Dermot tournait dcidment plein
rgime aujourdhui. Tandis que le mien pitinait
lamentablement.
Mais bien sr, cest a la cl ! Son ami Warren.
Je ne pense pas que Warren ait un quelconque intrt
envoyer Eric derrire les barreaux. Cest Eric qui permet
Mustapha de gagner sa vie. En revanche, je suis certaine
quon utilise Warren comme moyen de pression.
Quelquun a d lenlever. On le tient prisonnier pour
sassurer de la coopration de Mustapha. Il va falloir que
je rflchisse tout a, ai-je conclu en billant me
rompre la mchoire. Mais je tombe de sommeil. Tu vas
au Hooligans ?

Plus tard.

Je lui ai lanc un regard, repensant soudain toutes


les questions auxquelles il navait pas rpondu,
concernant ltrange accumulation de fa dans un petit
club perdu au fin fond de la Louisiane. Claude mavait
toujours soutenu que ctait parce quon les avait oublis
lorsque Niall avait ferm les portails. Pourtant, comment
avaient-ils tous su quils devaient venir au Hooligans ?
Dans quel but demeuraient-ils Monroe ? Ce ntait pas
le moment de linterroger nanmoins, sil mavait donn
des rponses, je naurais mme pas pu les absorber.
Trs bien, alors je vais faire une sieste, ai-je
annonc, car nous tions dimanche et le Merlotte tait

189

ferm. Si a ne tennuie pas, laisse le rpondeur faire son


travail.
Jai baiss le volume des sonneries et, une fois dans
ma chambre, jai appel Alcide et lui ai laiss un
message, avant de mettre mon portable charger. Je ne
me suis mme pas dshabille avant de plonger dans
mon lit et de laisser le sommeil me submerger.
Deux heures plus tard, je me rveillais, la tte lourde
et lesprit embrum. Roulant sur le ct, jai regard par
la fentre. La lumire avait chang. Le climatiseur luttait
avec peine contre la chaleur crasante. Lair brlant
miroitait au-dessus de lherbe dessche. Il nous fallait
de la pluie.
Des penses disjointes flottaient dans mon esprit
cotonneux. Je me demandais comment se portait Tara.
Je ne my connaissais pas en accouchements. Et o en
tait Matre Cataliades ? Il tait mon sponsor ,
apparemment lquivalent dun parrain, mais ici midmon. La dernire fois que je lavais vu, il courait
travers mon jardin, poursuivi par des tranes grises qui
semblaient tout droit sorties des enfers.
Amelia tait-elle revenue de France ? Que faisaient
Claude et Niall en Farie ? quoi ressemblait cet
univers-l ? Les feuilles des arbres ressemblaient-elles
des plumes de paon ? Les habitants portaient-ils des
vtements scintillant de paillettes ?
Jai vrifi mon portable. Aucune nouvelle dAlcide.
Jai renouvel mon appel et suis tombe directement sur
la bote vocale. Jai laiss un message sur celle de Bill
190

pour linformer que Mustapha avait fait une apparition,


ctait tout de mme lui, lInvestigateur de la Zone Cinq.
Je mtais douche le matin mme chez Eric mais
javais limpression que cela faisait une semaine. Jai
repris une seconde douche, avant denfiler un vieux short
en jean, un tee-shirt blanc et des tongs, et de gagner
mon jardin, mes cheveux mouills dans le dos. Jai plac
le fauteuil trs prcisment, pour avoir le corps lombre
de la maison et la longueur de mes cheveux au soleil,
jadore la senteur quils dgagent lorsquils schent ainsi.
La voiture de Dermot avait disparu. Le jardin et la maison
taient dserts. Seuls se faisaient entendre les sons
omniprsents de la nature au travail - oiseaux, insectes,
et bruissement paresseux des feuilles dans les arbres.
Tout ntait que paix.
Jai rflchi avec soin des choses ordinaires : la
date du mariage de Jason et Michele ; mes tches du
lendemain au Merlotte ; le niveau de ma cuve de gaz.
Des choses que je pouvais rsoudre dun coup de fil ou
avec un papier et un crayon. Jai remarqu de loin que
mes pneus semblaient un peu dgonfls. Je demanderais
Wardell de vrifier la pression, au garage. Javais bien
profit de ma douche, sans minquiter de savoir sil
restait suffisamment deau chaude - ctait a, le grand
avantage de labsence de Claude.
Ctait tellement bon, de penser des choses qui
navaient rien de surnaturel.
Le bonheur total.

191

6.

Au crpuscule, mon tlphone fixe a sonn. Lt


touchant bientt sa fin, il tait 20 heures passes.
Durant quelques heures trs agrables, javais profit de
ma solitude. Pour moi, le mot agrable nimpliquait
plus dsormais quune simple absence dvnements
ngatifs. Javais fait un peu de rangement dans la
cuisine, lu quelques pages, et allum la tlvision pour
faire un bruit de fond. Plaisant. Rien dexcitant. Javais
endur suffisamment dexcitation pour linstant.
192

Je navais pas vrifi mes mails de toute la journe.


Jtais tente de laisser passer plusieurs jours encore
avant de le faire. Je navais pas vraiment envie de
rpondre au tlphone non plus. Mais javais laiss des
messages Bill et Alcide. la troisime sonnerie, jai
cd et pris lappel.

Oui ?

Sookie, je prends la route pour venir te voir, a


annonc la voix dEric.
Je savais bien que je naurais pas d rpondre.

Non. Je ne crois pas.

Pendant un court instant, nous navons rien dit,


aussi surpris lun que lautre.

Tu me punis pour hier soir ? A-t-il demand.

Pour avoir bu au cou dune autre alors que


jtais prsente ? Non. Je crois que jai rgl cette
question-l, de mon ct.

Alors... quoi ? Tu ne veux vraiment pas me voir?

Pas ce soir. Par contre, jai quelques ides te


soumettre.

Mais je ten prie...

Manifestement vex, ce qui navait rien de


surprenant, il sexprimait avec raideur. Il sen remettrait.

Bill est toujours Investigateur de la Zone Cinq ?


193

En effet, a-t-il rpondu avec prudence.

Alors tu ne trouves pas quil devrait se mettre


au travail ? Il pourrait prendre Heidi avec lui, puisquelle
est cense tre une pisteuse denfer. Comment Kym
Rowe a-t-elle pu chapper la scurit ? A moins quon
nait soudoy le vigile - ctait un type que je ne
connaissais pas. Sinon, Kym a pu entrer par le portail qui
se trouve larrire de ton jardin, non ? Bill et Heidi
pourraient dcouvrir comment elle a pu y arriver. En
plus, il faut que je parle Bill.

Bonne ide.

Le dgel sannonait. Ou, du moins, Eric ne


sattardait pas sur laffront quil avait subi.

a tombe bien, jen ai dautres. Donc :


comment Felipe a-t-il su que Victor tait mort ?
Aucun de mes vampires nen aurait parl, a dit
Eric avec une certitude absolue. Colton est toujours dans
le coin, mais Immanuel a dmnag pour la cte Ouest.
Toi, tu ne dirais rien personne. Warren, l'ami de
Mustapha, qui nous servait de sniper...
Aucun des deux ne parlerait. Warren ne fait rien
sans limpulsion de Mustapha.
Ctait du moins ce que je pensais. Je nen savais pas
tant que a, sur Warren, qui ntait pas un grand bavard.
Jtais sur le point dinformer Eric que Mustapha avait
atterri dans ma cuisine lorsquil a repris :

194

Nous aurions d nous occuper de Colton et


dImmanuel.
Que voulait-il dire par l ? Que les vampires auraient
d tuer les survivants humains de cette bagarre
sanglante, mme sils avaient combattu leurs cts ?
Ou simplement quil aurait d leur lancer son
enchantement habituel et leur effacer la mmoire ? Jai
ferm les yeux, assaillie par un sentiment de
vulnrabilit. Malgr ma nature humaine toutefois, cet
enchantement navait jamais fonctionn sur moi.
La colre allait bientt me submerger. Il tait temps
de passer un autre sujet.
Sais-tu pourquoi Felipe se trouve ici ? Pour
quelle vritable raison ? Parce que tu sais trs bien que
ce nest pas cause de Victor. Ou du moins, en partie
seulement.
Ne sous-estime pas le besoin quil a de me
sanctionner pour la mort de Victor. Mais tu as raison. Il a
effectivement dautres ides derrire la tte. Je lai
compris hier soir. Enfin, disons que jen ai acquis la
certitude.
Eric devenait de nouveau trs circonspect.
Alors tu connais dj son petit programme, et
tu ne me dis rien.

Nous en parlerons une autre fois.

195

Naturellement, jaurais d lui parler de la visite de


Mustapha. Cependant, le peu de patience qui me restait
sest vanoui.

Ah. Trs bien.

Et jai raccroch.
Pendant un instant, je suis reste bahie,
considrer ma main qui semblait avoir agi de son propre
chef.
Plus tt dans la journe, jtais alle me promener le
long de lalle ensoleille pour relever les botes aux
lettres (une pour le courrier et une pour le journal). Mon
il sest trouv attir soudain par le journal et le petit
paquet de courrier poss sur le plan de travail. Je me suis
assise pour parcourir le journal. Sur la une, jai dcouvert
que Kym Rowe avait eu vingt-quatre ans et quelle tait
de Minden. En voyant la photo quon avait slectionne
pour accompagner larticle, je nai pas t surprise
dapprendre quelle tait danseuse exotique et quelle
venait dtre licencie pour avoir agress un client. Son
club de striptease avait d vivre une sacre soire...
Daprs larticle, la cause de la mort de Kym tait
une rupture des cervicales. Rapide et silencieux. Un
mode qui ne ncessitait que de la force et leffet de
surprise. Mme dans ce quartier si calme, personne ne
lavait donc entendue crier - mme pas Bill et son oue
de vampire. Ou du moins, ctait ce quil avait prtendu.
Jai galement dcouvert que Kym avait des raisons
de se sentir agressive. Elle tait en retard sur le paiement
des traites de sa voiture, et son propritaire allait
196

lexpulser. Oscar Rowe, pre de la victime, faisait la


dclaration suivante : Elle faisait des trucs de dingue
pour gagner de largent. Telle tait lhistoire triste et
courte de la vie de Kym Rowe. Un lment important
ressortait cependant : elle navait rien perdre.
Le journaliste stait videmment largement tendu
sur le fait quon avait retrouv son corps sur la pelouse
d un vampire bien connu dans le monde des affaires,
qui donnait ce soir-l une soire pour ses amis . Eric et
ses invits indsirables allaient faire les frais dune
publicit plutt ngative. Jai repr une photo de T-Rex,
ses muscles extravagants engoncs dans son costume de
catcheur, le regard anim dune rage frntique. Je suis
passe la suite de larticle en tournant la page. Les
parents de Kym posaient, la larme lil, avec une Bible
et un bouquet de marguerites la main. Daprs eux, les
marguerites taient les fleurs prfres de Kym. Ils
navaient lair de rien et ne me faisaient pas bonne
impression. Ctait snob de ma part, mais je ny pouvais
rien.
Avant que jaie pu finir larticle, la sonnerie du
tlphone a retenti de nouveau et jai sursaut jusquau
plafond. Je mtais demand si Eric allait rappeler, ds
quil aurait eu le temps de se mettre vraiment en colre
contre moi. Mais ctait Sam.

Salut, toi.

Que sest-il pass hier soir ? Ma-t-il demand.


Je viens juste de regarder les infos sur Shreveport.

197

Je suis alle chez Eric cause de ses visiteurs,


ai-je expliqu en donnant la version courte. Cette Kym
Rowe a quitt la maison juste aprs mon arrive. Eric lui
avait pris du sang.
Jai d marquer une pause pour me ressaisir.
Ensuite, Bill la retrouve morte sur la pelouse.
Les connaissant comme je les connais, ils auraient
touff laffaire : il leur suffisait de dplacer le corps par
exemple. Mais la police avait reu un appel anonyme.
Alors les policiers sont arrivs avant mme quEric soit
au courant.

Tu sais qui la tue ?

Aucune ide. Si je le savais, je laurais dit aux


flics hier soir.

Mme si ctait Eric ?

Je me suis arrte net.


Puis jai repris.
a dpendrait des circonstances. Et toi, tu
dnoncerais Jannalynn ?
Long silence. Puis :

a dpendrait des circonstances.

Parfois je me dis quon est vraiment dbiles attends, non ! Pas toi ! Me suis-je exclame, effare par
ce que javais dit. Cest moi, plutt.

198

Je suis daccord avec toi. Jannalynn... elle est


vraiment super. Mais je crois parfois que le morceau de
gteau est trop gros pour moi.

Tu lui dis tout, toi ?

Dans quelle mesure les autres couples partageaientils leur vie intrieure ? Javais besoin den savoir plus.
Javais eu si peu de relations amoureuses.
Il a hsit avant de me rpondre.
Non, a-t-il avou finalement. Je ne lui dis pas
tout. Nous nen sommes pas encore changer des je
taime . Mais mme... Non.
Soudain, le cours de mes penses a fait demi-tour.
Attends un peu. Daprs Alcide, Jannalynn lui avait dit
quelle allait demander Sam de lpouser.
Apparemment, Sam ntait pas vraiment prt sauter le
pas, surtout sils ne staient pas encore dit quils
saimaient. Ce ntait pas logique. Quelquun mentait. Ou
alors, quelquun se faisait des ides.

Sookie ?

Javais laiss le silence sinstaller. Je me suis reprise


la hte.
Alors il ny a pas qu'Eric et moi. Entre toi et moi,
Sam, jai limpression quEric me cache des choses plutt
importantes.
Et les choses que tu ne lui dis pas, elles sont
importantes aussi ?
199

On ne peut pas dire le contraire. Elles ont leur


importance. Mais elles ne sont pas... personnelles.
Je navais pas dit Eric que mon petit cousin Hunter
tait tlpathe comme moi. Je ne lui avais pas racont
quel point je minquitais de la concentration de fa
Monroe. Javais essay de lui donner des informations
sur cette situation-l mais, de toute vidence, il accordait
la priorit la situation politique parmi ses congnres.
Et ctait bien normal.
Sookie, tu vas bien, quand mme ? Je ne sais
pas ce que tu veux dire par pas personnelles . Tout ce
qui tarrive est personnel.
Quand je dis personnelles , je veux dire ce
qui ne concerne que lui et moi. Si je ntais pas contente
de la faon dont il me traitait, par exemple, ou si je
trouvais quon ne passait pas assez de temps ensemble,
ou si je souhaitais quil vienne avec moi au mariage de
Jason et Michele. Si je devais lui parler de ces choses-l,
je le ferais. Mais je suis au courant de certaines choses
qui affectent d'autres personnes, et je ne lui en parle pas
toujours. Il voit la vie dun point de vue trs diffrent.
Tu sais que je suis l, si tu as besoin de parler.
Tu sais que je tcouterai et que je nen parlerai
personne.
Jen suis consciente, Sam. Tu es mon meilleur
ami. Je serai toujours l pour toi aussi. Tu peux tout me
dire et jespre que tu le sais, toi aussi. Je suis certaine
que tout sarrangera entre Eric et moi quand Felipe
partira.
200

Peut-tre que oui. Mais sache que si jamais tu


as trop peur, toute seule l-bas, jai une chambre en plus
ici.

Jannalynn me tuerait.

Javais parl sans rflchir. Je me serais gifle. Ctait


la pure vrit, mais il sagissait tout de mme de la petite
amie de Sam.
Oh, pardon, Sam ! Je suis dsole, mais je crois
que Jannalynn est convaincue quil y a eu quelque chose
entre toi et moi. Elle nest pas l, ce soir, jimagine ?
Elle travaille au Hair of the Dog. Elle prend les
appels et elle surveille le bar, pendant quAlcide fait des
runions dans larrire-salle. Tu as raison, a-t-il avou.
Elle est un tantinet possessive. Au dbut, tu sais, je
trouvais a assez flatteur. Mais maintenant, pour moi, a
veut dire quelle ne me fait pas confiance.
Sam, je tassure que si elle a bien toute sa tte,
elle ne peut pas avoir de doutes ton sujet. Tu es un
type compltement honnte.
En fait, jtais certaine que ctait moi quelle
accusait dun manque dintgrit.

Je te remercie, a-t-il acquiesc dun ton bourru.

Bon... je ne veux pas tembter plus longtemps. Si tu


as besoin de moi, nhsite pas. Au fait, puisquon est
dans les questions de couples... Tu sais pourquoi
Kennedy en veut Danny ? Elle est infernale avec tout le
monde.
201

Danny a un secret quil ne veut pas partager


avec elle, et elle a peur quil y ait une autre femme.

Et alors ? Ce nest pas a ?

Sam connaissait mes talents de tlpathe.


Non, mais je ne sais pas de quoi il sagit. Il ne
fait pas de numro de striptease au Hooligans, en tout
cas.
Lune dentre nous avait parl et le second job de JB
avait fait lobjet de bien des racontars Bon Temps.
Elle na pas eu lide de lui demander, tout
simplement ?

Je nen ai pas limpression.

Ah la la, les enfants...

On aurait dit que Sam avait soixante ans et non


trente. Jai clat de rire et, quand nous avons raccroch,
jtais de bien meilleure humeur.
Dermot est arriv une demi-heure plus tard. En
principe, mon grand-oncle parat serein et content de
son sort, mme sil nest pas trs expansif. Aujourdhui,
ctait loin dtre le cas. Il tait mme fou dinquitude.

agits.

Quest-ce qui se passe ?


Labsence de Claude se fait sentir. Ils sont

Parce que Claude a tellement de charisme quil


les fait rentrer dans le rang ?
202

Claude avait peu prs autant de charisme quun


chou-rave.
Cest exactement cela, ma pourtant rpondu
Dermot. Je sais que tu nes pas sensible son charme.
Mais quand il est parmi les siens, ils remarquent toute sa
force et sa dtermination.
On parle bien du mec qui a choisi de rester
parmi les humains plutt que de retourner en Farie ?
Je ne comprenais vraiment rien.
Claude ma parl de a, a continu Dermot en
se versant un verre de lait. Il a dit quil savait que les
portails allaient fermer. Mais il navait pas lintention de
sen aller sans rgler ses affaires ici. Il navait pas imagin
que Niall mettrait sa dcision excution. Globalement,
lide de rester de ce ct-ci lui plaisait normment.
Ctait un pari intressant. Pourtant, il a dit tous les
autres fa du Hooligans que Niall lui avait refus le
passage en Farie.
Il admettait tacitement quil ne respectait pas
Claude autant que le faisaient les autres fa.
Pourquoi deux histoires ? ton avis, laquelle
est la vraie ?
Sans doute un peu des deux, a-t-il rpondu
avec un haussement dpaule incertain. Claude navait
pas trs envie de quitter cet univers-ci. Il amasse de
largent. Il en a parl avec des juristes. Les placements lui
rapporteraient de largent mme sil disparaissait
pendant quelque temps. De cette manire, s'il souhaitait
203

revenir ici, il serait riche et pourrait vivre comme il


lentend. Cest intressant, davoir des atouts financiers
ici quand on vit l-bas.

Ah bon ?

On peut acheter ici des choses qui nexistent


pas en Farie, ma expliqu Dermot, surpris de mon
ignorance. On peut venir ici de temps en temps et se
permettre des choses qui ne sont pas... acceptables chez
nous.

Ah bon ?

Certains de mes congnres apprcient les


drogues et le sexe des humains. Nous aimons beaucoup
votre musique, galement. Et certains scientifiques
humains ont imagin des produits merveilleux qui sont
trs utiles dans notre univers.
J'tais tente de rpter mon Ah bon ? une
troisime fois, mais je ne voulais pas passer pour un
perroquet. Au fur et mesure de ses claircissements,
une impression d'tranget me gagnait.
Jai opt pour une nouvelle question.

Niall ?

ton avis, pourquoi Claude est-il parti avec

Dermot ma fourni sa rponse sans hsiter une seule


seconde.
Je crois quil veut sassurer laffection de Niall.
Je pense aussi quil sagit pour lui dune bonne occasion
de rappeler au reste du peuple fa quils se sont privs
204

de tout un pan dactivits au potentiel trs sduisant,


depuis que Niall a ferm les portails et les fait garder si
svrement. Mais en fait, je ne sais pas. Je suis de son
sang. Il est donc tenu de me recueillir et me dfendre. En
revanche, il nest pas oblig de se confier moi.
Pourtant, il essaie davoir le beurre et largent
du beurre, ai-je fait remarquer.
Oui, a dit Dermot, tout simplement. a, cest
typique de Claude.
Soudain, on a frapp un coup la porte de derrire.
Dermot a lev la tte en humant lair.

Voici justement lun des problmes.

Il est all ouvrir et notre visiteur tait lelfe Bellenos,


avec ses longues dents fines comme des aiguilles et son
sourire parfaitement terrifiant. Le rictus triomphant quil
arborait en me rapportant la tte de mon ennemi mest
revenu en mmoire.
Il avait les mains couvertes de sang.

Mais quest-ce que vous avez fabriqu,


Bellenos?
Jtais trs fire de lui parler dun ton si gal.
Gente damoiselle, je chassais, ma-t-il rpondu
sans changer dexpression - horreur. Je commenais
piaffer dennui et Dermot a daign me permettre de
chasser sur vos terres. Ce fut tout simplement dlicieux.

Vous avez pris quelque chose ?


205

Une belle biche adulte. Une superbe prise.

Ce ntait pas la saison de la chasse. Nanmoins, il y


avait mon avis peu de danger que Bellenos reoive une
amende. Aucun garde champtre ne pourrait supporter
la vision de cauchemar que reprsentait la rvlation de
son vritable visage.
Alors je suis contente que vous en ayez profit,
ai-je conclu.
Jtais nanmoins fermement rsolue dire deux
mots Dermot sur sa faon de proposer mes terres sans
me consulter au pralable.
D'autres que moi aimeraient bien chasser ici
galement... a suggr lelfe.
Je vais y rflchir, ai-je rpondu sans grand
enthousiasme. Il faudrait que vous vous limitiez
strictement aux chevreuils et aux frontires de ma
proprit... Je vous donnerai ma dcision rapidement.
Mes semblables simpatientent et nen peuvent
plus de rester enferms au club, a repris Bellenos dun
ton qui pouvait passer pour une menace. Nous
souhaiterions tous sortir lair frais, parcourir vos bois et
ressentir la srnit qui se dgage de votre demeure.
Jai enfoui mon malaise au plus profond dune petite
poche, bien au fond de moi-mme, avec lintention de le
rcuprer plus tard pour lexaminer de plus prs, ds que
Bellenos aurait tourn les talons.

206


Je comprends, lui ai-je rpondu en lui
proposant de leau.
Il a accept dun mouvement de tte et je lui en ai
vers un verre, quil a aval dun coup. Apparemment,
chasser mains nues en pleine nuit devait donner soif.
Une fois satisfait, Bellenos a demand se rafrachir et je
lui ai indiqu la salle deau du couloir en sortant une
serviette de toilette.
peine sa porte bien ferme, jai braqu un il
svre sur Dermot.
Sookie, je sais. Tu as de bonnes raisons d'tre
en colre.
Il sest approch en baissant la voix.
Bellenos est le plus dangereux de tous. Sil
s'ennuie, il y aura du grabuge. Jai trouv plus sage de lui
accorder une soupape de scurit. Jespre que tu me
pardonneras. Nous sommes de la mme famille...
Si semblables ceux de mon frre, les yeux bleus de
Dermot mimploraient.
Je ntais franchement pas ravie, mais le
raisonnement de Dermot se tenait tout fait. Limage
dun elfe aux instincts rprims se lchant au milieu de la
population de Monroe ne me semblait pas supportable.

Jentends ton message. Mais, lavenir,


demande-moi avant de permettre qui que ce soit de
courir sur mes terres.

207

Et la dtermination dans le regard que je lui ai


adress ne laissait planer aucun doute quant mes
intentions.

Je te le promets.

Je ntais pas convaincue. Dermot avait de grandes


qualits. Pourtant, je ne parvenais pas limaginer en
meneur dou de force et de fermet.
perdu, il a poursuivi.

aussi.

Ils sont fatigus dattendre. Et je crois que moi

Tu quitterais tout pour Farie ? Lui ai-je


demand alors en essayant de sourire. Tu pourrais vivre
sans ta chane de bricolage et tes Cheetos3 ?
Ctait pitoyable : en ralit, javais envie de lui
demander s'il pourrait vivre sans moi. Nous avions trs
bien vcu lun sans lautre pendant la majeure partie de
nos vies. Je ne pouvais nier toutefois que je laimais
vraiment beaucoup.
Sa prochaine dclaration ma stupfie :
Je taime. Je nai pas t aussi heureux depuis
des annes, avec toi, ici dans cette maison. Tout y est si
serein.
En lespace de quelques minutes, deux fa avaient
fait allusion latmosphre paisible qui manait de ma
maison. Le malaise que javais si bien cach sest mis
sagiter discrtement et jai senti les soupons menvahir.
3

Cheetos est une marque de biscuits sals pour apritif.

208

Ce ntait certainement pas moi, ni la maison, qui attirait


les cratures au sang fa. Ctait la prsence dissimule
du cluviel dor.
Bellenos a merg de la salle deau, enroul dans un
drap de bain, et ma tendu ses vtements ensanglants.
Sa pleur et ses taches de rousseur stendaient tout
son corps.
Notre Sur, peux-tu laver tout ceci dans ta
machine ? Javais simplement lintention de me laver le
visage et les bras, et puis jai eu envie de me sentir
totalement propre.
Jai emport le tout vers mon lave-linge sur la
vranda arrire, tout en rflchissant lavertissement de
Matre Cataliades. Javais eu raison den tenir compte. Si
le cluviel dor provoquait un tel effet sur les fa alors
quils ne pouvaient pas le voir et ne souponnaient pas
son existence, que se passerait-il sils dcouvraient sa
prsence chez moi ? quel point pourraient-ils contrler
leur avidit ? Et quarriverait-il si je refusais de le leur
abandonner ?
Aprs avoir dmarr un cycle froid, je suis
demeure dehors contempler la nuit travers la
moustiquaire. La symphonie des insectes battait son
plein - le vacarme en tait presque agaant. Javais
vraiment de la chance de pouvoir rafrachir ma maison
grce lair conditionn. Jtais ainsi en mesure de
fermer mes fentres la nuit pour me protger des
insectes - et de toutes ces choses menaantes qui
sortent la nuit. Et dailleurs lune de ces choses sortait
tranquillement de la lisire des bois.
209

Coucou, Bill, lai-je salu voix basse.

Sookie.

Il sest approch encore. Je ne lentendais jamais,


mme quand je savais quil tait l. Le vampire est une
crature incroyablement silencieuse.

elfe ?

Jimagine que tu as entendu mon visiteur ?


Oui. Jai retrouv les restes de la biche. Cest un
Cest Bellenos - tu las dj rencontr.

Celui des ttes coupes ? Oui. Dermot est la


maison ?

Il est l.

Ne reste jamais seule avec Bellenos.

Dj srieux, comme garon, Bill avait pris l un air


tout fait sinistre.
Je nen ai pas la moindre intention ! Dermot le
remmne Monroe soit ce soir, soit demain matin. Eric
ta appel, ce soir ?
En effet. Je vais Shreveport dans une heure,
pour voir Heidi.
Il a hsit un instant avant de demander :
Daprs ce que jai entendu, lun des membres
de sa famille est encore en vie ?
210

Cest bien vrai. Son fils est au Nevada. Un


drogu, je crois.
La chair de sa chair, encore vivante... Comme
cest trange de penser quon puisse parler un parent
direct. Lpoque actuelle est tellement diffrente, pour
les vampires. Tu te rends compte ? Je connais mes
arrire-arrire-arrire-petits-enfants. Cest incroyable.
Le crateur de Bill lui avait ordonn de quitter Bon
Temps et mme ltat pendant longtemps, pour que son
pouse, ses enfants et ses amis ne puissent pas le
reconnatre. Ctait la coutume lpoque.
Jentendais clairement les regrets dans sa voix.
Je pense que ce nest pas trs sain pour Heidi
de rester en contact avec son fils, ai-je fait remarquer.
Elle parat plus jeune que lui, maintenant, et...
Je me suis tue. Ctait Heidi quil appartenait de
raconter cette histoire tragique.
Il y a quelques jours, Danny Prideaux est venu
me demander si je voulais bien lembaucher comme
assistant de jour, a coup Bill.
Ctait donc cela, le grand secret de Danny !
Ah bon... Mais il a dj un emploi temps
partiel la scierie, non ?
Il estime quil pourra demander sa jeune amie
de lpouser, sil a deux emplois.

211

Oh super ! Danny va demander Kennedy en


mariage ? a, cest gnial ! Tu la connais ? Cest
Kennedy, celle qui tient le bar au Merlotte.

Celle qui a tu son petit ami.

Bill semblait dsapprobateur.


Mais Bill... ce mec la battait. Elle a pay sa dette,
en faisant de la prison. Et de ton ct, on ne peut pas
dire que tu sois un ange... Alors, et Danny ?
Bill avait lair un peu penaud.
Je le prends lessai. Je nai pas assez de travail
pour un temps plein, mais ce serait trs agrable davoir
quelquun temps partiel. Je ne serais plus oblig de te
demander ton aide - ce nest pas pratique, pour toi, jen
suis conscient.
a ne ma pas embte, de passer quelques
coups de fil pour toi. Mais je sais que tu prfrerais avoir
quelquun que tu nes pas oblig de remercier... Je
voudrais bien que Danny explique tout a Kennedy.
Comme elle ne sait pas ce qui se passe, elle est vraiment
perturbe et lui en veut.
Si elle veut que leur relation fonctionne, il va
falloir quelle apprenne lui faire confiance, a rtorqu
Bill en madressant un regard nigmatique.
Puis il a disparu dans les bois comme par
enchantement.

212

Moi, je fais confiance aux gens une fois quils


ont prouv quils taient dignes de confiance, ai-je
marmonn avant de rentrer.
La cuisine tait vide. Bellenos et Dermot avaient d
monter regarder la tlvision - dailleurs, on entendait
lcho lger de rires enregistrs. Jai pris lescalier avec
lintention de suggrer Bellenos de mettre ses
vtements mouills au sche-linge. Je les ai entendus
parler pendant une publicit et me suis interrompue
mi-chemin.
Cest la srie Mon oncle Charlie. Le titre en
amricain, cest Two and a Half Men. a veut dire Deux
hommes et demi , expliquait Dermot son invit.
Ah, je comprends, a rpondu Bellenos. Cest
parce que les deux frres sont adultes et que le fils ne
lest pas.
Je crois que cest a, a acquiesc Dermot. Je le
trouve compltement nul, le fils. Et toi ?
Le demi dhomme ? Absolument. Chez moi, on
le mangerait et puis cest tout.
Jai tourn les talons. Jtais soudain convaincue que
je parviendrais remplir le sche-linge toute seule.
Sookie ? Tu as besoin de quelque chose ? A
appel Dermot.
Il mavait entendue, jaurais d men douter.
Rien de spcial. Tu diras Bellenos que je mets
ses vtements scher, mais que c'est lui de les retirer
213

du sche-linge. Ce sera sec dans... peu prs trois quarts


dheure. Je vais me coucher.
Malgr ma sieste, la fatigue me gagnait.
Jai peine attendu la rponse de Dermot - Il sen
occupe - avant de me ruer sur la vranda, de jeter le
paquet mouill dans lappareil, de me prcipiter dans ma
chambre puis de refermer la porte cl.
Si tous les autres fa du Hooligans considraient le
cannibalisme avec autant de dcontraction, jtais
finalement assez presse de voir Claude revenir. Le plus
tt serait le mieux.

7.

Cara Ambroselli ma appele lundi matin la


premire heure. Quel charmant dbut de semaine.

214

Je voudrais vous voir au poste pour vous poser


quelques questions.
Elle semblait si frache et nergique que jtais assez
tente de la trouver dsagrable.
Je vous ai dit tout ce que je savais, ai-je
protest en essayant dadopter le mme dynamisme.
On reprend tout zro. Vous tes certainement
aussi presse que nous de dcouvrir qui a tu cette
pauvre femme.
Il ny avait quune seule rponse possible.
Jarrive. Je vais demander mon patron si je
peux arriver en retard au boulot.
Je luttais sans grand rsultat pour ne pas laisser
percer mon irritation. Je naurais pas de problme avec
Sam, car jtais prvue sur le dernier service, mais javais
eu envie de manifester ne serait-ce quun peu
dindpendance. Non, mais.
Jai appel Jason pour lui dire o jallais. Il est
toujours prfrable de prvenir quelqu'un quand on se
rend au poste de police...
a, cest pas gnial, surette. Tu vas avoir
besoin dun avocat ?

cas o.

Non, mais jemporte un numro avec moi au

Jai recherch la carte de visite du cabinet Osiecki et


Hilburn sur la porte du rfrigrateur, vrifi que mon
215

portable tait charg et, par mesure de prcaution,


enfoui le cluviel dor au fond de mon sac.
Jai pris le chemin de Shreveport sans remarquer le
bleu du ciel, les mirages de chaleur, les normes
moissonneuses et les poids lourds gigantesques. Jtais
dhumeur plus que sombre et je me demandais
comment se dbrouillaient les criminels professionnels.
Je ntais pas faite pour cette vie-l. Ces dernires
annes, javais connu suffisamment de violence dans ma
vie pour men contenter jusqu ma mort. Je navais
aucune responsabilit dans le dcs de Kym Rowe.
Jtais toutefois implique dans tout un tas de sales
histoires, et je me sentais trs anxieuse lide dtre
examine par lil de la justice...
Dans le meilleur des cas, un poste de police na rien
de rjouissant. Quand on est tlpathe et quon a des
choses se reprocher, cest deux fois pire.
La femme corpulente assise sur le banc dans la salle
dattente pensait son fils, qui se trouvait en cellule
quelque part dans le btiment. Il avait t arrt pour
viol et ce ntait pas la premire fois. Lhomme devant
moi venait chercher un rapport de police sur un accident
dont il avait t victime. De son bras en charpe
manaient des ondes de douleur. Deux hommes taient
assis cte cte, les coudes sur les genoux, la tte basse.
Leurs fils avaient t arrts pour avoir battu un garon
mort.
Lorsque jai aperu T-Rex merger dune pice et
sengager vers la sortie, jtais presque enchante. Il a
216

jet un il vers moi tout en avanant, avant de


sinterrompre brusquement dans sa course.

Mais cest Sookie !

Sous la lumire crue, ses cheveux dcolors


prenaient des nuances de platine presque criardes, mais
joyeuses en mme temps. Sans doute parce quil
dgageait tant de vitalit.

main.

Oui, cest moi, ai-je confirm en lui secouant la

Jolie, fille vamp', Bon Temps.


Son esprit rvisait ce quil savait de moi...

Ils vous ont fait venir, vous aussi ? Ai-je repris.

Ouais. Jaccomplis mon devoir de citoyen, a-t-il


conclu avec un petit sourire tendu. Cherie et Viv sont
dj venues.
Jai tent de prendre lair insouciant et dgag. Je
ntais certainement pas trs convaincante.
Il faut bien quon les aide trouver qui a tu
cette pauvre fille, ai-je suggr.

On nest pas forcs de trouver a agrable.

L, mon sourire navait plus rien de forc.


a, cest le moins quon puisse dire. Ils vous ont
fait passer aux aveux ?

217

Je suis incapable de garder un secret. Cest a,


mon plus gros pch. Non mais, srieusement, mme si
javais voulu cacher quoi que ce soit, jaurais tout dball
peine quelques heures aprs le dbut de
linterrogatoire, lautre soir. T-Rex et les secrets, a fait
deux.
T-Rex parlait donc de lui-mme la troisime
personne... Mais il tait si plein de vie qu' ma grande
surprise, je me suis aperue que je lapprciais.
Il faut que jaille leur dire que je suis arrive, lui
ai-je prcis sur un ton dexcuse en faisant un pas vers la
fentre.
Bien sr. coutez, si jamais vous voulez voir un
match de catch, appelez-moi. Je suis certain que vous ny
tes jamais alle, ou presque. Vous allez srement aimer
a. Et je vous prendrai une place ct du ring !
Cest vraiment gentil vous. Je ne sais pas si je
vais avoir le temps, entre mon boulot et mon homme,
mais japprcie vraiment.
Je navais jamais tran avec des vampires. Ce
Felipe, il est super marrant. Et Horst, il est plutt sympa.
T-Rex a hsit avant dajouter :

Mais votre petit copain, lui, il est super flippant.

Cest vrai, ai-je acquiesc. Mais ce nest pas lui


qui a assassin Kym Rowe.
LInspecteur Ambroselli m'a appele, mettant ainsi
fin notre conversation.
218

Ce matin-l, linspecteur tait comme monte sur


piles. Elle ma pos toutes les questions qu'elle mavait
dj poses samedi soir, et jy ai rpondu de la mme
manire. Puis elle men a pos de nouvelles : Depuis
combien de temps sortez-vous avec Eric ? (Il ne
sappelait plus M. Northman ...), Avez-vous jamais
travaill dans un bar striptease ? (Question facile), et
Parlez-moi des hommes avec qui vous vivez .

Que voulez-vous savoir ?

Claude Crne est propritaire dun club de


striptease, non ?

Cest un fait, ai-je confirm prudemment.

Kym Rowe a-t-elle jamais travaill l-bas ?

Je ne sais pas, ai-je avou, surprise. vrai dire,


je ny avais pas pens. Jimagine que cest une possibilit.

Vous dites que Crne est votre cousin.

Cest exact.

Rien dans nos archives n'indique un quelconque


lien de parent avec vous.
Jaurais trouv intressant de savoir de quelles
archives elle pouvait bien parler, puisque Claude ntait
pas un tre humain.
Il est n dun lit illgitime. Cest une affaire de
famille qui ne regarde personne.

219

Elle ma assaillie de questions sur Claude mais jai


tenu bon et elle a fini par renoncer face ma
dtermination. Car il ny avait vraiment rien qui puisse
relier Kym, Claude et moi. Du moins je lesprais. Jen
parlerais dailleurs Claude ds que jen aurais
loccasion.
Javais salu Mike Coughlin d'un signe de tte. Il
tait assis quelques bureaux de moi, occup avec des
papiers. Il parlait maintenant un jeune homme qui me
tournait le dos. C'tait le vigile qui gardait la barrire
protgeant le quartier dEric, samedi soir.
Un officier en uniforme avait appel Ambroselli, qui
stait absente un instant. Je me sentais donc libre
dcouter.
Comment sappelait-il, dj ? Ah oui : Vince. C'tait
le nom quil portait sur sa chemise. Coughlin venait de
lui demander pourquoi il remplaait Dan Shelley le soir
de la rception dEric.
Vince a rpondu sans hsiter mais je percevais chez
lui une grande agitation et me demandais ce qui
leffrayait tant.
Dan tait malade. Il ma demand de prendre
sa place. Il disait que ctait facile, et moi, javais besoin
d'argent, alors jai dit oui.
Sans tre dune intelligence blouissante, Mike
Coughlin nen tait pas moins avis et poursuivait son
raisonnement jusquau bout.

Il vous a dit ce quil avait ?


220

Absolument : il avait trop bu. En principe, je ne


dirais rien l-dessus, mais comme on parle de meurtre...
Je ne veux pas avoir dennuis.
Coughlin la considr un instant avec svrit.
Je suis certain que cest vous qui avez pass
lappel. Pourquoi ne pas lavoir dit ?
On nest pas censs appeler les flics, a expliqu
Vince. Dan a dit que le vamp lui avait donn un gros
pourboire pour quil tienne sa langue sur ses activits celles du vamp, je veux dire.

Il a vu dautres filles qui avaient des ennuis ?

La voix de Coughlin avait pris un ton soudain plus


menaant.
Ah non, pas du tout ! Dan, il aurait appel la
police, dans ce cas. Non, largent en plus, ctait pour
rester discret sur les alles et venues de cette maison-l.
Il y a des reporters et des curieux qui seraient prts
payer pour savoir qui vient rendre visite un vampire. Ce
vampire-l, euh, Eric, il ne voulait pas que sa petite amie
soit embte parce quelle venait chez lui.

Tiens, je ne le savais pas.


Mais quand je me suis lev pour me dgourdir
les pattes, javais vue sur son jardin de devant et jai
aperu le corps. Je ne savais pas qui ctait, mais il ne
bougeait pas.
a, cest le genre de chose que je dois signaler la
police. Pas dhsitation l-dessus.
221

la fin de son rcit, Vince respirait presque


littralement la saintet.
Lenquteur le toisait ouvertement, sa mfiance
clairement apparente. Sous ce regard intense, le
sentiment de vertu citoyenne de Vince diminuait
chaque seconde.
Eh ben, mon pote ! Je trouve a super intressant.
Tu ne pouvais pas voir le corps de la fille depuis le poste
de garde. Sauf si tu tes dgourdi les jambes en flottant
dans les airs.
Vince fixait dsormais lenquteur avec effroi. En
pensant au terrain, je me suis aperue que Coughlin
avait raison. Le poste de garde tait en contrebas, par
rapport la maison dEric. En outre, la range de lilas
dt bordant lalle obscurcissait le point de vue.
Jaurais vraiment aim pouvoir tenir la main de
Vince : il aurait t beaucoup plus facile de savoir ce qui
se passait sous son crne. Jai pouss un soupir de
regret. Il ny avait aucun moyen simple et naturel
dentrer en contact physique avec un inconnu.
Manifestement irascible, Cara Ambroselli a fait son
retour et notre entretien a repris, sternisant pendant
une trentaine de minutes encore. Petit petit, jai appris
quelle avait rassembl de nombreuses informations sur
toutes les personnes prsentes sur la scne, mais que ces
donnes ne produisaient aucun rsultat intressant.
Ambroselli semblait sorienter sur la vie professionnelle
de la stripteaseuse, plutt que sur les aspects privs de
sa vie, savoir son dsespoir et sa double nature.
222

De mon ct, je ne savais pas non plus comment


assembler tous les lments du puzzle : pourquoi Kym
Rowe tait-elle venue chez Eric ? Qui lavait soudoye
pour cela ? Il me paraissait vident quelle avait touch
de l'argent pour tenter de sduire Eric. Quel tait
lobjectif du pige ? qui pouvait-il profiter ? Je
navanais pas mieux quAmbroselli dans llucidation de
ces questions.
Tout en servant des bires mes clients ce soir-l, je
retournais le droulement de laffaire dans ma tte. Je
fonctionnais en pilote automatique. En meffondrant
dans mon lit, je navais pas le moindre souvenir des
conversations que javais eues durant mon service.
Le mardi ntait gure mieux. Un vrai trou noir.
Dermot allait et venait sans dire grand-chose. Il affichait
une mine inquite. Lorsque je lui ai adress quelques
questions, il sest expliqu brivement.

Les fa au Hooligans sont inquiets. Ils se


demandent pourquoi Claude est parti, quand il va
revenir, ce qui leur arrivera son retour. Ils auraient aim
voir Niall.
Je suis dsole, pour lattitude de Niall, lui ai-je
dit dun ton hsitant.
Je ntais pas certaine de devoir aborder le sujet, qui
devait tre douloureux. Niall avait repouss et ignor
Dermot, son propre fils. Tel un petit chiot malheureux,
celui-ci ma lanc un regard plor.
Jai fait une tentative un peu gauche pour changer
de sujet.
223

Cest comment, en Farie ?

Il a saut sur loccasion avec enthousiasme.


Cest merveilleux. Les forts sont verdoyantes et
elles stendent sur des kilomtres la ronde. Pas aussi
loin quautrefois... mais elles sont vertes, et profondes et
pleines de vie. Il ny a pas de plages de sable blanc, mais
des galets. En revanche, les eaux de locan sont claires
comme de lmeraude.
Perdu dans ses rves, il se tenait debout, immobile.
Jaurais voulu lui poser des milliers de questions : quoi
les fa occupaient-ils leur temps ? Les cratures telles
que Bellenos se mlangeaient-elles aux fa ? Est-ce
quelles se mariaient ? Comment se passaient les
naissances ? Y avait-il des pauvres et des riches ?
En constatant toutefois toute la douleur qui
marquait le visage de mon grand-oncle, jai rprim ma
curiosit. Il sest secou soudain et, avec un dernier
regard sombre et afflig, il est remont l'tage.
Cette nuit-l na rien eu dexceptionnel. Ou
justement par son manque dvnements. Eric ne ma
pas appele. Je comprenais fort bien que ses affaires
exigent une part consquente de son temps, mais je me
sentais presque aussi rejete et abandonne que
Dermot. Les vampires de Shreveport ne me donnaient
plus signe de vie. Mme Bill semblait excessivement
absent... Mustapha devait certainement poursuivre ses
efforts pour retrouver Warren. Et Ambroselli recherchait
toujours le meurtrier de Kym Rowe.

224

En principe, je suis une personne plutt optimiste.


Dans le cas prsent, cependant, je ne voyais aucune
issue cette situation si embrouille. Je me demandais
mme si elle serait jamais rsolue.
Jai tenu sauter du lit avec enthousiasme le
lendemain matin. Jtais repose et je devais aller au
travail, quoi quil se passe chez les SurNat.
Rien ne bougeait dans le monde autour de moi, pas
mme un elfe. Jai pris du yaourt avec du mesli et des
fraises, jai bu du caf et je me suis maquille - un peu
plus que dhabitude, pour masquer ma mine chiffonne.
Jai mme pris quelques minutes pour me vernir les
ongles - il faut bien mettre un peu de couleur dans la
vie.
Je suis passe tout dabord la poste. Une fois dans
les locaux qui bruissaient dactivit, jai utilis ma propre
cl pour vider la bote du Merlotte, que Sam utilisait
pour son courrier personnel et professionnel. Sam avait
reu trois courriers de ses locataires et, en triant les
prospectus, jai repr la seule facture inquitante, celle
de llectricit. En t, elle atteignait des sommets, car le
bar devait rester frais, naturellement. Javais presque
peur de louvrir. J'ai serr les dents avant de dchirer
lenveloppe. La somme tait norme, mais ne dpassait
pas ce que javais prvu. Bon.
Tandis que je jetais les feuillets publicitaires dans la
corbeille papier, Terry Bellefleur a pouss la porte de
verre. Il paraissait en pleine forme. Plus alerte, et peuttre moins maigre. Il tait accompagn dune femme.
Quand Terry sest arrt pour me parler, elle a souri. Elle
225

avait grand besoin daller voir un dentiste, mais ctait


un beau sourire.
Sook, je te prsente Jimmie Kearney. Elle est de
Clarice et elle lve des catahoulas, elle aussi, ma
expliqu Terry.
Terry adorait ses chiens et la malchance qui lavait
poursuivi semblait avoir pris fin. Sa femelle Annie venait
davoir sa seconde porte, et tous taient cette fois-ci de
pure race. Il avait mentionn Jimmie lorsquil mavait
appris quil avait trouv un mle pour Annie. Javais
suppos que Jimmie tait un homme. Ctait tout le
contraire.
mon tour, jai salu Jimmie.

Ravie de vous rencontrer.

Elle tait plus jeune que Terry - la quarantaine


mon avis. Sa longue chevelure brune veine de gris lui
tombait jusqu la taille. Elle portait un short large de
couleur kaki ainsi quun chemisier blanc hippie volants
et des sandales huaraches.
Elle ma rpondu avec timidit.
Jai beaucoup entendu parler de vous. Il faudra
passer chez Terry pour voir les chiots. Le papa, cest mon
Tombo. Ils sont adorables. En plus, on les a tous vendus !
On a vrifi les familles dabord, bien sr.

a, cest vraiment bien, lai-je flicite.

Daprs les informations qui fusaient de son


cerveau, elle passait beaucoup de temps chez Terry.
226

normment de temps. Je nen savais encore que trs


peu sur elle. Pourtant, javais la nette impression que
ctait une femme bien. Terry mritait amplement une
relation avec quelquun de trs gentil et compltement
stable. Javais bon espoir quelle corresponde aux deux
critres.
Eh bien, jarriverai peut-tre les voir avant
quils partent pour leurs nouveaux foyers, ai-je repris.
Ctait super de vous rencontrer, Jimmie. bientt,
Terry.
Avant de prendre le chemin du bar, il me fallait
vrifier ce qui se passait du ct de Tara, qui navait
toujours pas rpondu mes appels. Avait-elle dcid
daller travailler ?
Effectivement, sa voiture tait gare devant sa
boutique, Taras Togs.
Je lai trouve lintrieur, assise la table des
mariages, ddie aux futures maries qui y
commandaient leurs faire-part, serviettes de table et
toute la panoplie ncessaire ce jour de fte.

Tara ?

Lexpression de son
particulirement trange.

visage

me

semblait

Tu ne mas pas rappele. Quest-ce qui se


passe? Tu vas accoucher bientt ?

Mmm.

Elle tait incroyablement concentre.


227

O est McKenna ?

Lassistante de Tara prenait de plus en plus de


travail en charge au fur et mesure que la grossesse de
Tara avanait.
Chez elle. Elle est puise. Je lui ai dit de rester
la maison aujourdhui, et que je travaillerais la
boutique. Cest mon dernier jour.
Je nai pas limpression que tu puisses travailler
toute une journe, ai-je fait remarquer avec prudence.
Lhumeur de Tara stait dgrade en mme temps
que son ventre s'arrondissait. Elle avait tendance ne
plus prendre de gants pour sexprimer - surtout si lon se
permettait des commentaires sur sa force de rsistance
ou son apparence.

Je ne vais pas pouvoir.

Jen suis reste bouche be.

Comment a ?

Les bbs arrivent aujourdhui.

Jai subi une soudaine monte de panique.

Tara ?

Est-ce que... Tu as mis quelquun au courant,

Juste toi.

Mais tu nas appel personne ?

228

Non. Je voulais avoir encore un petit moment


pour moi, a-t-elle expliqu en tentant de sourire. Mais je
crois quil faudrait que tu appelles McKenna pour lui dire
de venir travailler, et puis JB, pour quil aille directement
lhpital, Clarice, et puis sa mre. Ah oui, et
lambulance aussi, je crois.

Oh ! Mon Dieu. Tu as mal ?

Ae ae ae ! Elle ma fixe dun air furibond - je crois


quelle ntait pas consciente du fait quelle me regardait
comme si elle me souhaitait de pourrir sur place.
Pour linstant, a peut aller, ma-t-elle retourn
en faisant un effort immense pour se contrler. Mais je
viens juste de perdre les eaux. Et ce sont des jumeaux,
alors...
Je composais dj le 911. Jai dcrit la situation
lurgentiste qui prenait les appels.
On arrive tout de suite pour prendre Tara en
charge, Sookie, ma-t-elle rassure. Dis-lui de ne pas
sinquiter. Et au fait, elle ne doit ni manger ni boire.
Cest clair ?

Absolument, ai-je confirm en raccrochant.


Tara, ils arrivent. Rien manger, rien boire !

Tu vois de la nourriture par ici ? a-t-elle


rtorqu. Il ny a rien, pas un gramme. Jai tout fait pour
grossir un minimum. Tout pour que Monsieur Cul-Nu
puisse avoir quelque chose qui le retienne la maison,
quand je me serai remise davoir port ses enfants.
229

Mais il taime, nom de nom ! Je lappelle tout


de suite.
Aprs un moment de silence abasourdi, JB a
presque littralement explos.

Jarrive ! Non, attends ! Tu as appel


lambulance, alors je vais direct lhpital ! Tu as appel
le mdecin ?

Elle ne la pas mis sur ma liste !

Effraye par cette erreur de ma part, jagitais les


mains en tous sens.

Je men charge, a conclu JB.

Tara se tenait absolument immobile, son visage


exprimant toute sa concentration. Je ne pouvais rien
faire pour laider et me suis dcide appeler Mme du
Rone, qui a ragi avec un calme olympien :
Trs bien. Comme tu restes avec Tara, je vais
lhpital tout de suite. Je te remercie, Sookie.
Puis, sans raccrocher, elle s'est mise s'gosiller
dune voix stridente.
Donnell ! Va dmarrer la voiture ! a y est, elle
accouche !
Ensuite, jai appel McKenna.
Oh ! Mon Dieu. Je viens juste de sortir du lit !
Ferme la boutique et jy serai dici une heure. Et
souhaite-lui bonne chance de ma part !
230

Il ne me restait plus rien faire et je suis venue


ct de Tara.

Donne-moi
immdiatement.

ta

main,

a-t-elle

nonc

Je me suis excute et elle sy est accroche comme


une boue de sauvetage. Elle respirait maintenant en
haletant avec application et son visage avait pris une
teinte carlate. Tout son corps sest tendu. Lodeur qui
flottait dans lair devait tre celle du liquide amniotique.
Jai cru que tous les os de ma main seraient rduits en
miettes, puis Tara sest relche. Nous nous sommes
reposes un peu, elle et moi, tandis que son regard
restait fix sur un point quelle seule semblait voir. Aprs
un instant trop court, elle a mis un OK , comme si je
savais quoi men tenir, et sest remise inspirer et
souffler en rythme. Cette fois-ci, son visage a blanchi. Jai
entendu arriver lambulance avec un soulagement
extrme - Tara quant elle semblait ne rien avoir
remarqu.
Jai reconnu les urgentistes sans me rappeler leurs
noms. Elles avaient d tre au lyce avec Jason.
Quimporte- je les ai accueillies comme le bon Dieu en
personne.
Bonjour, madame, a dit la plus grande Tara.
On vous emmne faire un petit tour ?
Tara a acquiesc sans toutefois quitter des yeux ce
fameux point invisible, quelque part linfini.

231

combien elles sont, les contractions, ma


ptite? ma demand la seconde, une femme solide et
plus petite, qui portait des lunettes cercles de mtal.
Je ne savais pas quoi rpondre et suis reste la
regarder, bouche be.
Trois, quatre minutes, a fait Tara dun ton
monocorde, comme si elle avait peur dexploser en
laissant paratre ses motions.
Ah, alors il va falloir quon se presse un peu, a
ragi la plus grande avec calme.
Tandis quelle prenait la tension de Tara, Madame
Lunettes a mont le brancard et, deux, elles ont aid
Tara se lever de sa chaise trempe et lont installe
dessus, avant de la pousser vers lambulance pour la
faire passer lintrieur. Sans avoir lair de courir, elles
avaient pourtant fait trs vite.
Je suis reste seule au milieu du magasin, les yeux
fixs sur la chaise mouille.
Aprs avoir coll un message sur la porte arrire -
faire nettoyer la chaise - lintention de McKenna, jai
ferm avant de repartir au Merlotte. Jaurais pourtant
prfr aller Clarice pour attendre la naissance des
enfants en compagnie des autres proches de Tara.
En arrivant au Merlotte, cependant, je bouillonnais
de bonheur. Ridicule. Javais tout juste pos le courrier
sur le bureau de Sam quand Kennedy a fait son entre
par la porte des employs, India sur ses talons. Toutes
232

les deux arboraient une bien triste mine, ce qui ne me


convenait pas du tout :
Je vais vous dire une chose, mesdames - vous
allez me faire le plaisir de passer une belle journe !
Oh, Sookie, jaimerais bien te faire plaisir, mais
jai le cur bris, a gmi Kennedy.
Nimporte quoi, Kennedy ! Arrte a tout de
suite ! Tu as intrt demander Danny de te parler.
Dis-lui que cest un super mec et quil te fait grimper au
plafond, et tu verras, il te le dira, son grand secret. Tu
nas aucune raison de douter de lui comme a. Il te
trouve fabuleuse. Il taime encore plus que sa LeBaron.
Aprs un instant de stupfaction bahie, Kennedy
sest laisse aller un lger sourire.
Quant toi, India, a vient, ne tinquite pas. Tu
vas rencontrer une femme digne de toi, j'en suis sre.

Sookie, tu brasses du vent, a ragi India.

Oui, eh bien en parlant de brasser, il y a des


brassires dans lair. On va se tenir les mains toutes les
trois et faire une prire pour Tara, ai-je annonc, car elle
accouche en ce moment mme.
Et cest ce que nous avons fait.
Au milieu de mon service, je me suis rendu compte
quel point jaimais travailler lorsque javais le cur
lger. Javais mis mes inquitudes personnelles de ct
et je pensais avec joie au bonheur de quelquun dautre.
Depuis combien de temps cela ne mtait-il pas arriv ?
233

Bien trop longtemps.


Tout semblait facile aujourdhui. Kennedy versait
bires, th et eau, distribuant les tranches de citron au
passage. Tous les plats sortaient en temps et en heure,
et Antoine chantait dans sa cuisine. Il a une belle voix et
ctait un rel plaisir pour nous. Les clients laissaient de
beaux pourboires et tout le monde avait un mot gentil
me dire. Danny Prideaux est venu contempler sa belle
avec des yeux rveurs et langoureux. Lorsque Kennedy
lui a souri, son visage sest clair tout entier.
Au moment o je me disais que cette journe ne
pouvait dcidment pas mieux se passer, Alcide a fait
son entre. lempreinte qu'avait laisse son casque
dans ses cheveux noirs et pais, je savais quil venait
directement de son chantier. Comme celle de tous les
hommes qui venaient djeuner ici en t, sa peau salie
de poussire luisait de transpiration. Un autre Loup
laccompagnait, aussi soulag que lui de se rfugier dans
la fracheur du bar. Tous deux se sont attabls dans mon
secteur, poussant chacun un soupir de soulagement.
Jtais surprise de voir Alcide au Merlotte. Il aurait
facilement pu prendre son repas ailleurs. Notre dernire
conversation navait pas t des plus chaleureuses et il
navait jamais rpondu au message que je lui avais laiss.
Sa prsence quivalait peut-tre sa version du
rameau dolivier. Je me suis dirige vers leur table avec
un sourire hsitant et des menus.
Tu travailles par ici ? Ai-je demand Alcide en
guise de salut.
234

Autrefois associ de son pre dans son entreprise


de btiment, Alcide en tait maintenant le seul
propritaire. Daprs ce que jentendais, il grait son
affaire de main de matre. Apparemment, il avait
galement opr de grands changements dans le
personnel.
On soccupe du nouveau gymnase Clarice,
pour le lyce, ma-t-il rpondu. On vient juste de
terminer. Sookie, je te prsente Roy Hornby.
Jai inclin la tte poliment.

Enchante, Roy. Quest-ce que je vous sers ?

Est-ce quon pourrait avoir une cruche de th


glac ? ma demand Roy.
Sa signature mentale assure confirmait son identit
de loup-garou.

Mais bien sr, je vais vous chercher a.

Et je suis alle prendre une cruche froide et deux


verres remplis de glaons. Je me demandais si les
employs dAAA Accurate Surveys taient dsormais
tous de double nature. Je leur ai servi une premire
tourne, qui a disparu en quelques secondes, avant den
verser une seconde.
Ah, la vache ! Quest-ce quil fait chaud dehors !
Sest exclam Roy. Vous me sauvez la vie !
Tout en Roy ntait que modration : ses cheveux
dun brun moyen, ses yeux bleu moyen, sa taille
moyenne et sa corpulence, de mme. Il avait nanmoins
235

de belles dents et un sourire tout fait charmant dont il


ma gratifie.
Je crois que vous connaissez ma petite amie,
mademoiselle Stackhouse.

Ah bon ? Au fait, appelez-moi Sookie.

Je sors avec Palomino.

Stupfaite, je ne savais pas comment ragir. Puis je


me suis dpche de trouver une rponse.
Cest une trs jolie femme. Pour linstant, je nai
pas eu loccasion de trs bien la connatre, mais je la vois
de temps en temps.
Elle travaille pour votre petit ami. Et elle bosse
au black au Trifecta.
Il tait plus quinhabituel pour un Loup et une
vampire dentretenir ce genre de relation. Cela tenait de
la tragdie la Romo et Juliette. Roy devait tre du
genre plutt tolrant. Pourtant, ce ntait pas mon
impression, daprs les ondes que rpandait son cerveau.
Il me paraissait parfaitement typique, pour un Loup : dur,
macho et but- les Loups baba cool a ne court pas les
rues.
Malgr tout, Alcide, sans paratre radieusement
bienveillant vis--vis de Roy, ne semblait pas perturb.
Lorsque je suis passe plus tard devant leur table,
Roy tait all aux toilettes des hommes et Alcide a tendu
le bras pour marrter et me parler voix basse.
236

Sookie, jai eu ton message. Personne na revu


Mustapha, et on na toujours aucune nouvelle de lui.
Pareil pour son copain Warren. Il ta dit quoi,
exactement?
Il ma donn un message pour toi. Tu veux bien
sortir un instant ?

Bon, daccord.

Alcide sest lev pour se diriger vers la porte et je lai


suivi discrtement. Par cette chaleur, personne ne
sattardait au parking et nous nous sommes retrouvs
seuls.
Je sais que tu ne vas pas vouloir lentendre,
mais il ma dit que Jannalynn tait remonte contre moi
et que je ne devais pas lui faire confiance.
Les yeux verts d'Alcide se sont largis de surprise.

fiable.

Jannalynn... Alors, daprs lui, elle nest pas

Jai soulev les paules, avant de les laisser


retomber.
Je ne sais pas comment prendre a, Sookie. Elle
nest pas comme dhabitude, depuis quelques semaines.
Mais, pour moi, elle a largement fait ses preuves comme
Second, a-t-il ragi, la fois dsempar et irrit. Je vais
rflchir ce que tu viens de me dire. Entre-temps, je
garde lil ouvert et je te fais prvenir ds que
japprends quelque chose.

237

Il veut que tu lappelles. Il faut que tu sois seul.


Il a beaucoup insist l-dessus.

Merci davoir fait passer le message.

Il navait pas promis de lui tlphoner, mais je me


suis force lui sourire et nous sommes rentrs
lintrieur. Il a repris sa chaise alors que Roy revenait.
Maintenant que vous avez bu, je peux vous
proposer un bon djeuner ? Leur ai-je demand.
Alcide et Roy ont command une panire de
beignets de lgumes et deux hamburgers chacun. Je me
suis occupe de leur commande avant de faire le tour
des autres tables. Javais mon portable dans ma poche et
je le vrifiais de temps en temps. Jattendais des
nouvelles de Tara avec une impatience croissante, mais
je ne voulais surtout pas harceler JB. Dune part, il devait
dj sinquiter suffisamment, et dautre part, il avait d
teindre son appareil, puisquil se trouvait lhpital.
Jtais plus angoisse pour JB que pour Tara, en fait.
Depuis deux semaines, il venait vider son sac auprs de
moi. Il ntait pas certain de bien sen sortir dans la salle
de travail, surtout si Tara devait subir une csarienne. Il
ntait pas certain non plus davoir bien intgr les cours
daccouchement quil avait suivis avec elle. Je trouvais
quil avait raison de se montrer sr de lui devant sa
femme et de sinquiter devant son amie, mais jaurais
prfr qu'il partage ses inquitudes avec Tara ou son
mdecin.
Peut-tre quil tait tendu par terre, vanoui... Tara
tait dune autre trempe.
238

Alcide et Roy dvoraient leurs plats avec lapptit


froce des hommes - et surtout des Loups - qui ont
travaill en extrieur toute la matine, tout en vidant la
cruche de th. Le ventre plein, ils semblaient beaucoup
plus sereins. Alcide dployait tous ses efforts pour attirer
mon attention. Je lai vit aussi longtemps que possible
mais il a fini par me coincer. Je suis donc retourne
leur table, tout sourire.

Je peux vous proposer autre chose ? Un


dessert?
Pas pour moi, je nen peux plus, a rpondu Roy.
Les hamburgers taient super.

Alcide.

Jen ferai part Antoine.


Sam nest pas l, aujourdhui ? a demand

Jai failli lui demander sil voyait Sam dans la salle,


avant de me rendre compte que ce serait impoli de ma
part. Ce ntait pas une vraie question. Ctait un
prtexte pour se lancer sur un certain sujet.

Non, cest Kennedy qui tient le bar, aujourdhui.

Je suis sr que Sam est avec Jannalynn, a


indiqu Roy en madressant un sourire lourd de sousentendus.
Alcide regardait dans le vague, comme sil pensait
autre chose. Mais je savais que ctait moi quil pensait.
Il trouvait quil avait finalement de la chance, de navoir
jamais russi me sduire pour reprendre notre relation.
239

Car il avait la forte impression quil se passait quelque


chose de louche entre Jannalynn et moi. Alcide ne
pensait pas tre la raison de la discorde entre nous,
puisque, dune part, Jannalynn lui avait racont qu'elle
allait demander Sam en mariage, et que, dautre part,
jtais en couple avec Eric. Mais nous tions
manifestement en dsaccord, et il se demandait dans
quelle mesure cela affecterait la meute - la meute tant
dsormais ce quil y avait de plus important au monde
pour Alcide.
Il mettait si clairement que jai pens quil le faisait
exprs.
Apparemment, nous sommes effectivement en
dsaccord. De son ct, surtout.
Alcide, surpris, a relev le visage vers moi. Mais jai
repris avant que Roy puisse poser la moindre question.
Comment se passent les choses au Hair ? Ici, on
commence sortir de notre priode de crise.
Le Hair of the Dog, le seul bar Loups de
Shreveport, ntait pas un tablissement pour touristes
comme le Fangtasia. Il ntait pas exclusivement rserv
aux Loups, mais accueillait tous les hybrides de la rgion
de Shreveport.
a va pas mal du tout. Jannalynn sen sort trs
bien, ma dit Alcide avant dhsiter un instant et de
poursuivre. Jai entendu dire que les derniers bars en
date dclinent un peu, ceux ouverts par le nouveau.

240


Cest ce quon ma dit, moi aussi, ai-je
rpondu en dissimulant ma satisfaction.
Mais quest-ce qui lui est arriv, ce type ? a
demand Alcide. Victor, cest bien a ?
Il vitait dlibrment de rentrer dans les dtails. Le
monde entier tait conscient de lexistence des vampires
et des hybrides. Leurs modes de fonctionnement
ntaient toutefois pas connus du grand public et ne le
seraient jamais, si les SurNat parvenaient poursuivre
sur leur lance. Avec un air dtach, Alcide a repris une
gorge de th avant dajouter :

a fait longtemps que je ne lai pas vu.

Pareil pour moi. a fait des semaines, ai-je


confirm en lui adressant un regard acr. Peut-tre quil
est reparti au Nevada.
Le cerveau de Roy tait vide de toute pense lie
Victor. Palomino stait montre discrte. Palomino... Elle
tranait dans un bar Loups... Ctait donc pour elle que
notre fournisseur vendait du TrueBlood au Hair of the
Dog. tait-elle la seule de son espce frquenter le
bar?

Et ton ami, il va bien ? me demandait Alcide.

Je suis retombe dans la ralit.

Eric se porte toujours trs bien.

Vous avez dcouvert comment la fille stait


introduite dans la maison ? Celle quon a assassine ?
241

Vous ne voulez pas de dessert ? Je vais vous


chercher laddition.
Elle tait dj prte, naturellement, mais il me fallait
donner le change et les pousser bouger. Quand je suis
revenue, Alcide avait sorti son portefeuille et Roy stait
dplac vers le bar pour parler lun des ouvriers de la
scierie. Apparemment, ils avaient frquent le mme
lyce.
Lorsque je me suis penche pour poser laddition
ct dAlcide, jai respir son odeur. Je me sentais
nostalgique. Quand je lavais rencontr, il avait un tel
pouvoir d'attraction pour moi... Je mtais permis de
rver et dimaginer que cet homme si beau et si
travailleur pourrait devenir mon me sur...
Mais notre couple navait pas fonctionn et a
narriverait jamais, maintenant. Trop deau avait coul
sous ce pont-l. Alcide senfonait toujours plus dans sa
propre culture, celle des Loups. Il sloignait de plus en
plus de la vie somme toute assez normale quil avait
russi mener avant que son pre ne commette lerreur
fatale de prtendre au titre de chef de meute.
Lui aussi me flairait. Nos yeux se sont rencontrs.
Nous ressentions tous deux la mme tristesse.
Javais envie de lui dire quelque chose. Quelque
chose de sincre et plein de richesse. Mais jtais
incapable de formuler mes penses.
Et le moment sest enfui. Il ma tendu des billets en
me disant de garder la monnaie, Roy a tap son copain
dans le dos avant de revenir la table, et ils se sont
242

prpars ressortir dans la chaleur pour gagner un


nouveau chantier Minden.
Aprs leur dpart, jai dbarrass et nettoy leur
table. DEriq, dont ctait en principe le rle, avait d
sortir derrire pour fumer une cigarette ou couter sa
musique. Mais il ne restait presque plus de clients et je
navais rien dautre faire.
Mon portable a sonn dans la poche de mon tablier
et je lai sorti toute vitesse, esprant des nouvelles de
Tara. Mais ctait Sam.
Salut, patron, qu'est-ce qui se passe ? Tout va
bien ici.
Tant mieux, mais ce nest pas pour a que je
tappelle. coute, Sookie, ce matin, Jannalynn et moi, on
est alls chez Splendide pour faire un versement sur une
table, quelle est en train dacheter.
Ctait Sam qui mavait recommand cette boutique
lorsque javais dbarrass mon grenier. Javais toujours
trouv trange que la jeune Jannalynn sintresse tant
aux antiquits.
Sam a marqu une pause et jai repris.
Ah oui ? Alors, qu'est-ce qui se passe chez
Splendide ?

Et surtout, quoi dimportant pour moi ?

Quelquun est entr par effraction la nuit


dernire.
243

Il me semblait curieusement hsitant.


Dsole de lapprendre, ai-je rpondu, sans
parvenir saisir limportance de lvnement. Ah ! Et sa
table ? Tout va bien ?
Les pices que tu as vendues Brenda et
Donald... Elles ont toutes t saccages sur place ou
emportes.
Jai tir une chaise et me suis assise brusquement.
Fort heureusement, personne na eu besoin de moi
pendant les minutes qui ont suivi. Sam ma racont tout
ce quil savait sur le cambriolage. Ce qui ne mapprenait
pas grand-chose. Quelques-uns des petits objets dans
les vitrines avaient disparu.
Je ne sais plus si tu leur as vendu de petites
choses ou non, a dit Sam.

Ils ont pris dautres pices, en plus des


miennes?
Il ma rpondu tout bas, et jai devin quil ntait
pas seul.
Assez de pices pour camoufler le fait que ce
quon ciblait, ctait les pices de ton grenier. Je men
suis aperu simplement parce que Brenda et Donald me
les avaient montres, pour que je voie comment ils les
avaient nettoyes.
Merci de mavoir tenue au courant, Sam, ai-je
rpondu tel un automate. Je te rappelle plus tard.
244

Refermant le tlphone, je suis reste assise,


rflchissant avec frnsie.
Danny parlait dune voix si intense Kennedy que
jai compris quil avait fini par lui expliquer ses absences.
Elle sest penche sur le comptoir pour lembrasser. Jai
dcid de porter la caisse dassiettes sales dans la
cuisine. Derrire moi, la porte du bar sest ouverte. En
regardant par-dessus mon paule pour vrifier combien
de personnes taient entres, jai reu un nouveau choc
dsagrable.
Bellenos se tenait dans lencadrement. Jai jet un
regard dans la salle sur la petite poigne de clients
toujours prsents, mais personne ne lui prtait la
moindre attention. Ils ne voyaient pas la mme crature
que moi.
trangement affubl de vtements humains en lieu
et place du kilt et du tee-shirt quil arborait
habituellement, Bellenos parcourait lentement le
Merlotte dun il vigilant. Nayant repr aucune
menace, il a gliss vers moi, ses yeux en amande pleins
de malice.

Notre
aujourdhui ?

Sur

Comment

te

portes-tu

Son large sourire dcouvrait ses dents effiles.


Attention, prudence.

Eh bien, coute, je vais trs bien. Et toi ?

245

Content dtre enfin dehors, au lieu dtre


enferm Monroe. Je vois que tu nes pas occupe.
Pouvons-nous parler ?

table.

Daccord. Attends, je vais dbarrasser cette

Malheureusement, la tche ne ma pas pris bien


longtemps et ne ma rien apport : lorsque je me suis
assise avec le guerrier, je ne savais toujours pas
comment grer son apparition. Jai plac une chaise sur
sa droite, de faon pouvoir lui parler voix basse - je
navais aucune envie quon puisse nous entendre - tout
en gardant un il sur la clientle.
Selon lhabitude des fa, Bellenos ma pris la main.
Javais une furieuse envie de la retirer mais jai prfr ne
pas le vexer. Les os de la sienne ressortaient tel point
quelle ne semblait pas humaine. Elle ne ltait pas,
dailleurs. Elle tait toute ple, couverte de taches de
rousseur, et dune force immense.
Jai vu Kennedy qui nous jetait un regard. Tout en
souriant, elle a agit un doigt rprobateur mon
intention. Elle tait convaincue que je flirtais avec un
autre quEric. Malgr mes lvres figes, je lui ai rendu
son sourire. Ha ! Dsopilant au possible !
Au Hooligans, nous sommes trop nombreux
sous le mme toit, a commenc Bellenos.
Jai approuv dun signe de tte.

Claude est un meneur. Dermot ne lest pas.


246

Jai ritr, pour lui montrer que je suivais sa


conversation. Pour linstant, ses affirmations navaient
rien de fondamentalement nouveau.
Si tu disposes dun quelconque moyen pour
communiquer avec Niall, il est temps de lemployer.
Cest ce que je ferais si je le pouvais. Mais ce
nest pas le cas.
De si prs, ses yeux me mettaient mal laise.

Est-ce l la vrit ?

Lun de ses sourcils auburn sest hauss sur son


front.
La plus stricte vrit, cest que je nai aucun
moyen certain de joindre Niall, ai-je rtorqu.
Pensif, Bellenos a hoch la tte.
Le prince des fa est un tre fantasque, a-t-il
fait remarquer.

a, cest le moins quon puisse dire !

Enfin ! Nous tions daccord sur un point.

Je regrette que tu ne puisses nous aider.


Jespre que rien de pire narrivera.

Cest--dire ?

Avais-je rellement envie den savoir plus ?

247

Il ma rpondu avec un haussement dpaule


indiffrent.
De nouvelles bagarres, par exemple, ou lun
dentre nous qui schapperait pour aller samuser
avec des humains.
Un lger chantage, peut-tre ?
Soudain, jai repens la missive de Niall que
Claude m'avait apporte. Si mes souvenirs taient bons,
il lavait reue par le portail dans mes bois.
Je pourrais lui crire, ai-je propos. Je ne sais
pas sil recevrait ma lettre, mais je peux tenter le coup.
mon grand soulagement, Bellenos ne ma pas
demand de dtails avant dinsister :
Tu as tout intrt tenter tout ce que tu peux.
Tu ne me connais pas bien, mais je tassure que je te dis
la vrit sur ce point prcis.
Je nen doute pas. Je ferai de mon mieux. Et jai
une question pour toi.
Il ma regarde poliment et jai repris :
Une jeune femme, une Louve de sang ml, est
venue il y a quelques soirs chez mon ami. Elle tait
irrsistible pour lui.

La-t-il tue ?

Non, mais il a bu son cou, alors que


dhabitude il se contrle trs bien. Je crois que cette
248

jeune femme portait sur elle une fiole de sang de fa.


Elle la ouverte en sapprochant dEric pour dclencher
en lui ce dsir. Il est mme possible quelle en ait bu
elle-mme, pour augmenter le pouvoir dattraction du
sang. As-tu une ide de la provenance de ce sang ? Ai-je
demand en le fixant droit dans les yeux.
Tu veux savoir si elle sest procur ce sang
auprs de lun dentre nous.

Exactement.

Un fa a pu vendre du sang sans savoir quoi il


servirait, a fait remarquer Bellenos.
Jtais certaine que non. Mais j'ai acquiesc pour
faire avancer les choses :

Cest en effet possible.

Je mnerai mon enqute, a-t-il conclu. Et tu


enverras ce courrier.
Sans un mot de plus, il sest lev pour quitter le bar
en un mouvement fluide, toujours sans provoquer le
moindre regard de curiosit. Je me suis dirige sur le
calendrier affich derrire le bar, pour rflchir mon
planning. Danny avait fini par repartir au travail, et
Kennedy fredonnait tout en dplaant inutilement
bouteilles et verres, un sourire flottant sur ses lvres.
Je me penchais sur la page du mois de juin lorsque
mon portable a sonn - ctait JB !

Alors ?
249

On a une fille et un garon ! a-t-il hurl. Ils vont


bien ! Tara se porte bien ! Ils ont tous leurs doigts, ils
sont beaux, ils sont parfaits !
Oh, je suis tellement heureuse ! Embrasse Tara
pour moi. Je vais essayer daller lhpital pour voir ces
petits. Et ds que vous rentrez, je vous apporte un repas,
daccord ?

Oui, je lui dirai !

Il tait dans un tel tat dexcitation quil a d oublier


immdiatement.
Je souriais aussi largement quun vritable babouin
en annonant la bonne nouvelle Kennedy. Puis je suis
passe Jason, avec qui je voulais partager toute ma
joie.
Cest super, ma-t-il rpondu distraitement
l'autre bout du fil. Je suis trs content pour eux. Dis-moi,
Sook, on planche sur notre date de mariage. Il y a des
dates qui ne sont pas possibles pour toi ?
Je ne crois pas. Si vous prenez un jour de
semaine, je devrai peut-tre changer mes horaires, mais
gnralement, a ne pose pas de problme.
Surtout maintenant que javais mis de largent dans
le bar. Ctait dailleurs un dtail que javais gard pour
moi. Et j'tais un peu surprise que Sam en ait parl
Jannalynn.
Nickel ! On va se dcider ce soir. Ce sera dici
quelques semaines, pas plus.
250

Eh bien, dis donc, cest du rapide. En tout cas,


pas de problme, tu me dis.
Autour de moi se crait une vritable avalanche de
bonheurs. La visite de Bellenos me rappelait bien
videmment mes propres problmes. Malgr tout, je
navais pas de mal les mettre de ct pour me rjouir
de toutes ces bonnes choses.
La chaleur de laprs-midi sestompait. En t, nous
avions moins de monde aprs les heures de travail. Les
gens sen retournaient directement chez eux pour tondre
la pelouse, sauter dans la piscine ou emmener les
enfants leurs matches.
Jane Bodehouse est entre vers 17 heures. Lors de
lattentat la bombe incendiaire quelques semaines plus
tt, des chardes de verre provenant de la vitre qui avait
explos lavaient blesse. Aprs quelques points de
suture, elle tait revenue au bar - dans les vingt-quatre
heures. Elle avait alors savour lexprience
analgsiques plus alcool pendant quelques jours. Je
me demandais si le fils de Jane pourrait vouloir se
venger du fait que sa mre ait t blesse au Merlotte.
Mais non. Javais mme limpression quil regrettait
vaguement quelle ait survcu. Lemplacement prfr
de Jane tait dsormais la table en bordure de fentre
qu'elle occupait le soir de lincendie. Elle semblait avoir
apprci lexcitation ne de lvnement et restait dans
lexpectative dun nouveau cocktail Molotov. Lorsque
jallais lui donner un bol de biscuits sals ou renouveler
le contenu de son verre, elle murmurait toujours un
commentaire plaintif sur la chaleur ou lennui.
251

Le bar tant presque vide, je me suis assise avec elle


pour lui faire un peu de conversation, tout en lui servant
son premier verre de la journe - chez nous du moins.
Avant de venir nous rejoindre, Kennedy sest assure que
ses deux clients au bar avaient de quoi soccuper, et leur
a mme rgl la tlvision sur la chane de sports ESPN.
Les conversations dcousues que lon pouvait
entretenir avec Jane avaient tendance sauter dune
dcennie lautre sans prvenir. Lorsque Kennedy a
voqu sa priode reine de beaut, Jane a repens la
sienne :
Moi, quand jtais adolescente, jai t Miss Red
River Valley4 et Miss Razorback Country5, et jai eu le
mme titre pour le Comt de Renard.
Nous avons pass un moment agrable lcouter
nous raconter ses souvenirs de cette poque avec
animation. Elle avait donc des points en commun avec
Kennedy. En percevant lanxit qui fusait du cerveau de
cette dernire, cependant, jai su quelle s'inquitait du
fait quune personne ayant si joliment dmarr dans la
vie puisse la finir biberonner au comptoir.
Kennedy a fini par retourner derrire son bar et je
me suis leve pour aller accueillir Holly, qui reprenait
mon service. Jallais dire un dernier mot Jane
lorsquelle ma devance :

Vous croyez que a recommencera ?

La Red River Valley se situe dans les alentours de Shreveport.


Le sanglier Razorback est la mascotte de lArkansas. Razorback Country se trouve non loin de l'universit de lArkansas, louest de

Fayetteville.

252

Jai compris ce quelle voulait dire en fouillant


rapidement dans ses penses embrumes par lalcool.
Jespre que non, Jane. J'espre que personne
nattaquera plus jamais le bar.
Je men suis bien sortie, ce jour-l, sest-elle
exclame avec fiert. Je me suis bouge vite fait, et puis
Sam ma fait passer le couloir toute vitesse. Et les
urgentistes, ils taient drlement gentils avec moi.
Cest vrai, Jane, vous vous en tes trs bien
sortie, cest ce quon a tous pens, lui ai-je confirm en
lui tapotant lpaule avant de m'loigner.
En rcuprant mon sac avant de sortir, je me suis
rendu compte que lincendie stait incrust dans ma
mmoire tel un vritable cauchemar, alors qu'il stait
transform en souvenir agrable chez Jane. Ma grandmre disait toujours qu quelque chose malheur est
bon. Elle avait eu raison, comme si souvent.
Dailleurs, mme le cambriolage chez Splendide
avait apport quelque chose de positif : je pouvais
dsormais tre certaine que quelquun, presque
certainement un fa, savait que ma grand-mre avait eu
le cluviel dor en sa possession.

253

254

8.

Une heure plus tard, jtais installe dans ma maison


merveilleusement frache et silencieuse, assise ma
table de cuisine avec mon plus beau papier lettres et
mon stylo noir. Je ne savais pas comment dmarrer le
courrier que j'avais promis Bellenos. En outre, jtais
envahie de doutes au sujet du portail que javais
lintention dutiliser comme bote aux lettres. La dernire
fois que jy avais introduit quelque chose, ce quelque
chose avait t dvor. Bon, videmment, il sagissait
dun cadavre humain...
Ma premire tentative stait tendue sur cinq pages
et se trouvait dsormais au fond de la poubelle. Je
devais absolument rduire mon message lessentiel...
Voil ! Je devais transmettre un sentiment durgence.

Cher Grand-pre,
Jai hsit un instant.
255

Et Cher Claude, ai-je rajout.


Bellenos et Dermot sont anxieux car les fa du
Hooligans commencent s'impatienter, enferms dans
le btiment. Claude et son autorit leur manquent. Nous
avons tous peur qu'il ne se produise quelque chose de
terrible si cette situation ne sarrange pas rapidement. Je
vous en prie, dites-nous vite ce qui ne se produise.
Pouvez-vous nous renvoyer un message par le portail ?
Ou nous renvoyer Claude ?
Je vous embrasse, Sookie.
Je lai relue et me suis dit que j'tais arrive au plus
prs de ce que je voulais vraiment leur faire comprendre
(Claude, ramne tes fesses par ici tout de suite !). Jai
inscrit les noms de Niall et Claude sur ma belle
enveloppe crme, borde de roses rouges et roses. Jai
bien failli coller un timbre dans le coin en haut droite
avant de me rendre compte de ma stupidit.
Entre la chaleur, les insectes et les broussailles, ma
promenade dans les bois pour poster ma missive ma
paru moins agrable que dautres. Mon visage ruisselait
de transpiration et mes cheveux me collaient dans le
cou. Une branche daralie pineuse ma griffe sang et
jai fait une halte auprs d'un bosquet darbustes au
feuillage semblable des plumets. Javais remarqu que
ces petits arbres ne grandissaient que sils taient bien
exposs. Gran aurait su quel tait leur nom. Jai entendu
un chevreuil se dplacer discrtement dans les taillis
pais. Au moins, Bellenos men a laiss un, ai-je pens
avec aigreur. Ce qui tait parfaitement ridicule de ma
part, car nous avions des chevreuils en pagaille.
256

Jai retrouv le portail avec soulagement dans sa


petite clairire. Il me semblait pourtant plus petit. Il n'est
pas facile de dterminer la taille dun pan dair qui
tremblote. La dernire fois, cependant, il avait pu
accueillir un cadavre humain. Certes petit mais tout de
mme. Pour ritrer lexploit, prsent, il faudrait au
pralable en passer par la trononneuse...
Soit le portail rtrcissait naturellement, soit Niall en
avait dcid ainsi pour refrner ma tendance y jeter
des articles illicites. Je me suis baisse devant le petit
carr dair miroitant qui flottait hauteur de genou, juste
au-dessus des herbes et des ronces, et jy ai gliss le pli.
La lettre a disparu promptement.
Jai retenu ma respiration mais rien ne sest produit.
Je nai pas entendu les grognements de la dernire fois.
Je trouvais nanmoins ce silence plutt dcevant. Je ne
sais pas ce que javais imagin. Je crois que jesprais
une sorte de signal. Un carillon ? Un gong ? Un
enregistrement ?

Nous avons bien reu votre message et ferons tout


notre possible pour le faire parvenir au destinataire.
Jaurais bien aim.
Gagne par lamusement, je me suis dtendue en
souriant, avant de reprendre mon chemin ardu dans
l'autre sens. Je mourais denvie darracher mes
vtements crasseux et tremps, et de sauter sous la
douche. En mergeant de la pnombre des bois en cette
fin daprs-midi, jai compris malheureusement que
jallais devoir reporter ce plaisir tant attendu.
257

En mon absence, javais en effet hrit dune


compagnie de visiteurs. Ils taient trois, la quarantaine
environ, debout ct dune voiture, comme sils taient
sur le point de monter dedans et de sen aller. Jaurais d
rester quelques instants de plus ct du portail ! Ctait
un petit groupe mal assorti. Ct conducteur, lhomme
barbu aux lunettes cercles dor tait brun, avec des
reflets roux. Il tait vtu dun pantalon de toile et dune
chemise oxford bleu ple dont il avait roul les manches.
En somme, il portait luniforme dt des cols blancs.
Lautre type formait un contraste saisissant : son jean
tait tach, et son tee-shirt, en dessous dun subtil dessin
de chat persan, dclarait quil adorait les chattes. Tout en
finesse. Il manait de lui une lgre senteur de
diffrence. Il ntait pas entirement humain. Mais je
navais aucune envie de men approcher pour dterminer
sa nature exacte.
Sa compagne avait mis un tee-shirt trs dcollet,
vert fonc et dcor de clous dors, assorti un short
blanc dont dpassaient des jambes couvertes de
tatouages.
Je leur ai adress un salut premptoire sans mme
chercher paratre accueillante. Leurs cerveaux
irradiaient les ennuis. Mais voyons... ce couple miteux me
disait quelque chose.
Bonjour, ma rpondu la femme, une petite
brune la peau mate et aux yeux maquills comme ceux
d'un raton laveur.
Elle a tir sur sa cigarette avant dajouter :
258

Cest vous, Sookie Stackhouse ?

Effectivement. Et vous tes...

Georgene Rowe. Et voici Oscar Rowe, mon mari.


Celui-l, cest Harp Powell, a-t-elle conclu en indiquant
le conducteur.

Excusez-moi, mais on se connat ?

Les parents de Kym.

Jaurais dcidment nettement mieux fait de rester


dans les bois.
Ctait sans doute dsobligeant de ma part, mais je
navais aucune intention de les inviter entrer. Ils ne
mavaient pas appele pour annoncer leur visite, ils
navaient aucune raison de venir me parler, et surtout,
javais dj vcu ce type daventure avec la famille Pelt.
Je vous prsente toutes mes condolances.
Mais je ne comprends pas trs bien ce que vous venez
faire ici.
Vous avez parl avec notre fille avant son
dcs, a expliqu Oscar Rowe. On voudrait simplement
connatre son tat desprit ce moment-l.
Ils ne le savaient pas, mais connatre les tats
desprit, ctait justement ma spcialit. Et les ondes
quils mettaient me frappaient par leur manque de
douleur et de tristesse. Ce que je percevais relevait
plutt dune curiosit dvorante, celle que lon retrouve
chez les badauds qui ralentissent pour reluquer les
accidents de la route. Pas chez des parents effondrs.
259

Je me suis tourne lgrement


compagnon, qui mobservait avec attention.

vers

leur

Et vous, monsieur Powell ? Quel est votre rle ?

Jenvisage dcrire un livre sur la vie de Kym, a


prcis Harp Powell. Et sur sa mort.
Je navais aucune peine identifier les ingrdients :
une jolie fille, un pass douteux, et un dcs devant la
demeure dun vampire, ce dernier donnant au moment
des faits une rception pour des htes particulirement
intressants. La biographie de Kym naurait rien voir
avec la jeune femme dsempare et perturbe que
javais entrevue. Harp Powel rvait dun rcit fond sur
un vritable crime. Il insrerait des photos de Kym dans
les pages centrales : Kym en adorable petite fille, Kym en
lycenne, Kym en stripteaseuse, et peut-tre Kym en
cadavre. Il pensait avoir eu le nez fin en amenant le
couple Rowe avec lui - car qui oserait refuser quoi que
ce soit des parents qui viennent de perdre leur enfant ?
Il mtait cependant vident que, chez Georgene et
Oscar, ctait lintrt malsain et non le dsespoir qui
dominait.
Vous ne laviez pas vue depuis combien de
temps ? Ai-je demand la mre de Kym.
Ctait une grande fille, vous savez, une adulte.
Elle avait quitt la maison aprs le lyce, ma rpondu
Georgene sur un ton raisonnable.
Elle avait fait un pas en avant comme si elle
attendait que jouvre la porte. Laissant tomber son
260

mgot sur le sol, elle la cras de sa sandalette


semelle compense.
Jai crois les bras en les toisant tour de rle.

Alors ? Cinq ans ? Six ?

a faisait un bout de temps, a concd Oscar


Rowe. Kym devait gagner sa vie, nous, on pouvait pas la
soutenir, financirement. Il fallait bien quelle sy mette,
comme tout le monde.
Son regard indiquait clairement quil savait que moi
aussi, javais d my mettre, que nous tions tous des
travailleurs et tous dans le mme bateau.
Je nai rien dire au sujet de votre fille. Je ne lui
ai mme pas parl directement. Je lai vue pendant cinq
minutes peine.
Est-ce que cest vrai, que votre petit ami lui a
pris du sang ? a demand Harp Powell.
Vous pouvez tout fait le lui demander. Aprs
le coucher du soleil. Il ne sera pas forcment ravi de vous
recevoir, ai-je prcis avec un sourire.

Est-il exact que vous viviez ici avec deux


hommes stripteaseurs ? A insist Powell. Kym tait
stripteaseuse, a-t-il ajout comme si linformation devait
me faire flchir.
Je vis avec qui je le souhaite et cela ne vous
regarde absolument pas. Vous pouvez partir,
maintenant, ai-je poursuivi en esprant que mon sourire
devenait particulirement dplaisant.
261

Sur ce, je suis rentre chez moi en refermant la


porte cl. Inutile de rester l couter des questions
auxquelles je ne rpondrais pas.
La lampe de mon rpondeur clignotait. Jai baiss le
son et appuy sur le bouton pour couter les messages.
Notre Sur, disait la voix de Bellenos. Personne
ici navoue avoir donn de sang la fille qui a t tue,
ou qui que ce soit dautre. Soit il y a un autre fa
quelque part, soit quelquun ici me ment. Dans un cas
comme dans lautre, cela me dplat souverainement.
Jai enfonc le bouton deffacement.
On frappait la porte de derrire et je me suis
dplace pour ne pas tre vue.
Harp Powell a continu quelques instants avant de
glisser sa carte de visite sous la porte.
Je nai pas ragi et, quelques minutes plus tard, ils
taient repartis. Jen tais soulage mais la rencontre
mavait
laiss
un
got
damertume
et
de
dcouragement. Vue de lextrieur, ma vie semblait-elle
donc si sordide ?
Je vivais bien avec un stripteaseur. Jtais bien en
couple avec un vampire. Et il avait bien pris du sang
Kym Rowe, et devant moi.
Harp Powell voulait peut-tre tout bonnement des
rponses ses questions sensation. Peut-tre aurait-il
reproduit mes rponses avec justesse et en toute
objectivit. Peut-tre voulait-il me provoquer. Et peut262

tre que je me sentais particulirement fragile. Dans une


certaine mesure, sa stratgie avait fonctionn : il nen
tirerait aucun bnfice, mais je me sentais mal. Javais
envie de justifier mes dcisions, de parler quelquun
des apparences que projetait ma vie, par opposition ce
quon pouvait ressentir en la vivant de lintrieur.
Mais je navais personne auprs de qui pancher
mes angoisses : Tara venait davoir ses bbs ; Amelia et
moi avions de gros diffrends rgler ; Pam en savait
plus que moi sur ce qui mattendait ; Jason madorait,
mais je devais bien avouer quil ntait pas dun mental
trs veill ; et Sam, proccup par sa relation avec
Jannalynn, avait dautres soucis en tte.
Je me sentais trop agite pour matteler quoi que
ce soit - lecture, tlvision ou mnage. Aprs une
douche rapide, jai pris ma voiture pour gagner Clarice.
La journe touchait sa fin. Malgr tout, le parking de
lhpital tait en plein soleil. Ma voiture serait
transforme en vritable four.
Jai fait un tour par la petite boutique afin dacheter
pour la nouvelle maman un bouquet dillets roses et
bleus. Une fois sortie de lun des deux ascenseurs, au
premier tage, je me suis arrte devant la baie vitre de
la pouponnire. Sept nouveau-ns sy trouvaient, nichs
au creux de leurs berceaux. Deux des petits lits
transparents, installs cte cte, portaient des
tiquettes intitules Bb du Rone .
Mon cur a fait un bond dans ma poitrine. Lun des
petits de Tara portait un bonnet bleu et lautre un
bonnet rose. Ils taient minuscules. Leur petit visage
263

rouge et tout froiss stirait dans un billement. Les


larmes me sont montes aux yeux. Je ne mattendais pas
tre aussi bouleverse de les voir. Tout en me
tamponnant les joues avec un mouchoir en papier, jai
remarqu que, par chance, j'tais seule observer les
nouveaux venus. merveille de voir la vie que mes amis
avaient ainsi cre, je ne me lassais pas de les
contempler.
Jai fini par me rendre dans la chambre de Tara. Elle
tait puise, et JB, ivre de joie, tait assis ses cts.
Maman et Papa viennent de partir. Ils vont ouvrir
un compte dpargne pour les gamins ds demain, mat-il annonc.
Il secouait la tte, considrant apparemment que
ctait l une dmarche assez trange. De mon ct, je la
trouvais au contraire tout fait avise. Tara avait
dsormais quelque chose de diffrent, plus pos, plus
grave. Elle tait devenue mre.
Je les ai serrs tous deux dans mes bras tout en
s'exclamant sur leurs merveilleux bbs, tandis que Tara
me racontait son accouchement. Puis les infirmires ont
fait rouler les berceaux des bbs dans la chambre :
ctait lheure de la tte, et je me suis clipse.
Lorsque jai franchi les portes de lhpital, la nuit
tombait et le tonnerre grondait. Je me suis prcipite
vers ma voiture, ouvrant les portires en grand pour
chasser la chaleur suffocante de lhabitacle. Ds que
possible, jai pris place derrire mon volant, bouclant ma
ceinture avant de dmarrer. Je suis passe au drive-in du
264

Taco Belle pour commander une quesadilla. Le parfum


de la tortilla a envahi ma voiture et je me suis aperue
que jtais affame. Je nai pas pu attendre et lai
presque entirement dvore avant mme darriver chez
moi.
Chemin faisant, je rflchissais mon programme
de la soire. Et si jallumais la tlvision pour me vautrer
comme un lgume pendant le restant de la soire ?
Aprs une bonne nuit de sommeil, jaurais certainement
rcupr un peu destime pour moi-mme.
Malheureusement, je nai pas pu mettre mon beau
projet excution.
Bubba mattendait la porte de derrire. La pluie
tant attendue stait mise tomber mais il ne semblait
pas sen proccuper. Je navais pas vu le vampire depuis
quil avait chant au Fangtasia, la nuit du complot contre
Victor. Jtais tonne de le voir prsent. Jai ramass
les restes de mon repas, prpar mes cls et me suis
rue vers la porte moustiquaire.

Allez, entre !

Il ma suivie de prs tandis que jouvrais la porte de


la cuisine et pntrais lintrieur.
Je viens vous dire quelque chose, a-t-il dclar
sans prambule alors que je me dbarrassais de mes
affaires sur la table.
Interloque par la gravit de sa voix, jai fait volteface.
265

Quest-ce qui ne va pas ?

Je tentais de ne pas lui montrer toute mon angoisse.


Si je ne me contrlais pas, cela ne ferait que lagiter,
lorsquon avait fait passer Bubba de lautre ct, le
processus ne s'tait pas trs bien droul.
Elle vient te rendre visite, ma-t-il rpondu en
me prenant la main.
La sienne tait froide et mouille de pluie,
provoquant une sensation dsagrable. Mais j'tais trop
touche pour me dgager.
Avec autant de douceur que possible, je lai
interrog de nouveau.

Mais qui, Bubba ?

Moi.

La porte tait reste ouverte et la voix provenait de


la nuit derrire le battant de la moustiquaire. Je
distinguais peine la silhouette dune femme, claire
contre-jour par les projecteurs extrieurs. Elle se tenait
debout dans les flots diluviens qui se dversaient avec
fracas et menaaient de couvrir sa voix laccent lger :

Je suis venue te parler. Je suis Freyda.

Jtais comme paralyse de stupeur.


En alerte, Bubba sest post face la porte. La
lumire vive de ma cuisine faisait ressortir ses cheveux
sombres et tremps. Lexpression de dtermination
absolue qui se peignait sur son visage pais ma mue
266

jusquau plus profond de mon tre. En mme temps,


jtais terrifie pour lui.
Je ne vous veux aucun mal, je vous en donne
ma parole.
Elle a tourn la tte lgrement, rvlant ainsi son
profil. Un nez bien droit, un menton bien dessin, le tout
surmont dun front haut.

Pourquoi devrais-je vous faire confiance ?

Parce que Eric me dtesterait si je vous faisais


du mal.
Freyda a mont une marche et la lampe la claire.

Et merde.
Mme trempe, elle tait divine. Une fois secs, ses
cheveux devaient tre couleur de miel. Elle avait de
belles paules, des hanches minces et des pommettes
saillantes. Elle portait un dbardeur moulant, sans rien
en dessous, et un short. En revanche, le choix du short
me semblait malheureux, pour des jambes aussi
blanches.
Jai pris la parole avec une certaine lenteur, toujours
incertaine quant lattitude que je devais adopter.

Bubba.

Promettez-moi galement de ne rien faire


Vous avez ma promesse.

267

Je ne laurais pas forcment crue, mais les sorts de


protection de Bellenos se seraient manifests sans la
laisser passer si elle mavait voulu du mal. Ctait du
moins ce que Bellenos mavait affirm.
Bubba a soudain sorti un portable de sa poche dcidment stupfiant - et compos un numro, avant
de dcrire notre situation. Jai entendu la voix de Pam
qui rpondait :
Bon. Quoi quil advienne, on saura qui est
responsable. Reste aux aguets.
Comme a, ma dit Bubba, on a un filet de
scurit.
Bien pens, lai-je flicit en lui tapotant le bras.
OK, Miss Freyda, vous pouvez entrer.
Elle sest avance pour venir dgouliner sur ma
vranda. Il y avait des serviettes de toilette plies dans la
bassine pose sur le sche-linge. Elle en a pris une dans
le tas pour sessuyer le visage et ponger ses cheveux.
Cela fait, elle en a repris une autre et je me suis efface
pour la laisser entrer. Mon salon nayant aucun besoin
dtre irrigu par nos personnes ruisselantes, jai fait un
geste vers les chaises disposes autour de la table de
cuisine, sans la quitter des yeux un seul instant.

Asseyez-vous. Vous avez soif ?

Prise de court, elle a hsit un instant.


Ah ! Vous me proposez du sang de synthse...
Oui, merci. Cest un geste accueillant de votre part.
268

Oui, jaime bien les gestes accueillants. Bubba,


tu en veux aussi ?

Oui, mdame, je veux bien.

Jai donc rchauff deux bouteilles, pris des verres


assortis - au cas o ils voudraient jouer les snobs - et
pos le tout devant les vampires. Bubba tournait le dos
la porte, et Freyda lvier. Jai choisi la chaise en face de
Bubba, la gauche de la reine, et attendu en silence
tandis que les vampires buvaient poliment petites
gorges. Aucun des deux na utilis son verre...

Freyda.

Vous comprenez la situation, a commenc

Elle nallait donc pas tourner autour du pot. Tant


mieux.
Elle ne projetait ni colre ni jalousie. Au contraire,
elle semblait pragmatique et dtache. Une pointe
effile de froid glac sest insinue dans mon cur.
Je pense que oui, ai-je rpondu. Je ne suis pas
sre de comprendre pourquoi vous voulez men parler.
Elle a gard le silence, attendant visiblement que je
dveloppe.
Le crateur dEric tait en ngociations avec
vous juste avant de mourir. Il sagissait pour vous de
prendre Eric comme poux.
Puisque je suis reine et quil nest pas roi, il
serait mon prince consort, a-t-elle prcis.
269

Javais lu une biographie de la reine Victoria (et lou


le film) et je comprenais le terme. Jai rflchi
furieusement avant de reprendre.
Bien... Vous tes consciente quEric maime,
quil ma pouse selon vos rites, et que je laime.
Histoire de bien poser les choses.
Pensive, elle a acquiesc d'un signe de tte en me
considrant de ses grands yeux noirs en amande.
On ma dit que vous aviez de nombreux atouts
cachs. Je constate galement que certains dentre eux
sont extrmement visibles. Je nessaie pas de vous
insulter, a-t-elle ajout avec un sourire lger. Cest un
fait, vous tes un tre humain trs joli.
Bien, bien, bien. Elle nallait pas tarder entrer dans
le vif du sujet...

Mais comme vous pouvez le constater,


poursuivait-elle, je suis dune grande beaut, moi aussi.
Et je suis riche. En outre, je ne suis vampire que depuis
cent cinquante ans, mais, malgr cela, je suis dj reine.
Je suis trs puissante. A moins que je ne me trompe sur
Eric - et jai connu beaucoup dhommes, je peux vous
lassurer- il apprcie ces... attributs. Au plus haut point.
Jai inclin la tte pour bien lui montrer que je
comprenais ses paroles leur juste valeur.
Je ne suis ni riche ni puissante, ai-je rpondu
(impossible de le nier). Cependant, il maime.

270

Je suis certaine quil en est convaincu, a-t-elle


ragi avec ce calme angoissant qui la caractrisait. Cest
peut-tre mme vrai. Nanmoins, il ne renoncera pas
ce que je lui offre, quels que soient ses sentiments.
Encore une fois, je me suis force rflchir avant
de rpondre. Inspiration. Expiration.

Vous semblez certaine de voir la soif de


pouvoir triompher de lamour.
Sous mon calme apparent, la panique me gagnait.

Jen suis effectivement certaine.

Trs dlibrment, elle laissait paratre une lgre


surprise : comment pouvais-je ressentir le moindre
doute sur ses conclusions ? Jai jet un il notre
compagnon silencieux. Tournant son ple visage vers le
mien, Bubba me regardait avec tristesse. Lui aussi
pensait quelle ne se trompait pas.
Luttant pour ne pas meffondrer, je me tordais les
mains sous la table.
Vous vous tes malgr tout donn la peine de
venir me rencontrer, Freyda. Pour quelle raison ?

Je voulais voir ce quil aimait.

Elle mtudiait avec tant dattention que javais


limpression de passer au scanner.
Je suis satisfaite de constater quil apprcie la
beaut et lintelligence. Par ailleurs, je suis assez
271

convaincue que vous tes bien ce que refltent les


apparences. Vous ntes ni arrogante ni manipulatrice.

Et vous ?

Jallais bientt flancher.


En tant que reine, je peux sembler arrogante.
En tant que reine, il peut marriver dtre manipulatrice.
Je suis partie de rien. Cest ce que les vampires les plus
forts ont en commun, je lai remarqu. Sookie
Stackhouse, jai bien lintention de maccrocher mon
royaume. Un prince consort aussi puissant quEric
pourrait doubler mes chances dy parvenir.
Freyda a repris une gorge de TrueBlood avant de
reposer sa bouteille avec tant de dlicatesse que je ne
lai pas entendue toucher la table.

Pendant des annes, jai eu la possibilit


dobserver Eric de nombreuses occasions. Il est
audacieux. Il est intelligent. Il sest parfaitement adapt
au monde moderne. Et on me dit quil est tout fait
stupfiant, au lit. Est-ce vrai ?
Constatant que je ne dirais pas un mot des
prouesses dEric dans mon lit, du moins tant quil ne
glerait pas en Enfer, Freyda a repris, un sourire flottant
sur ses lvres.

Quand Appius Livius Ocella est pass en


Oklahoma avec son ridicule petit Alexe, jai profit de
lopportunit pour avoir une franche discussion avec lui.
En dpit des qualits dEric, jai constat quil aime faire
croire quil est indpendant.
272

Mais il est indpendant !

Il se contente dtre shrif depuis fort


longtemps. Il sensuit par consquent quil apprcie
dtre le plus gros poisson dans une petite mare. Cest
une illusion dindpendance, mais il semble la chrir. Jai
dcid quil serait bon davoir les moyens de le
convaincre de prendre ma proposition au srieux. Jai
donc pass un march avec Appius Livius Ocella. Il na
pas eu le loisir de profiter de sa part.
La disparition dOcella ne semblait pas perturber
Freyda, loin de l. Nous avions donc un point commun
qui navait rien voir avec Eric.
Elle avait compltement
connaissait par cur.

cern

Eric.

Elle

le

Jaurais tellement souhait savoir si elle avait dj


parl Eric ce soir. Eric mavait dit que Freyda lui
tlphonait toutes les semaines, et javais limpression
quil avait maintenu une certaine rserve. Avaient-ils
vraiment men leurs ngociations en priv, distance ?
Ou au contraire en se runissant en secret ? Si je posais
la question Freyda, elle saurait quEric ne stait pas
confi moi. Je dvoilerais ainsi le talon dAchille au sein
de notre couple. Elle se jetterait sur loccasion dlargir la
brche. Eric montrait une telle rticence parler de la
question avec moi ! Mais quelle tte de mule ! Il me
plaait en position de faiblesse.
Vous avez autre chose me dire ? Je crois que
vous avez atteint votre but. Vous mavez vue, et vous
savez maintenant qui je suis, lui ai-je dit en la fixant droit
273

dans les yeux. Je ne suis pas certaine de comprendre ce


que vous attendez de moi.
Elle na pas rpondu ma question.
Pam vous aime bien. Et celui-ci aussi, a-t-elle
ajout en indiquant Bubba dun signe de tte. Je ne sais
pas pourquoi, et jaimerais pourtant le savoir.
Elle est gentille, a ragi Bubba immdiatement.
Elle sent bon. Elle est bien leve. Et cest une bonne
guerrire.
Jai souri au vampire si simple desprit.

Merci, Bubba, tu es un excellent ami.

Freyda considrait le visage si clbre comme sil


sagissait dune mine dont elle aurait voulu extraire tous
les secrets. Puis elle a braqu de nouveau le regard sur
moi avant de reprendre doucement la parole.
Vous avez rejet Bill Compton mais il vous tient
toujours en haute estime. Mme Thalia vous trouve
tolrable. Bill et Eric ont tous les deux t votre amant. Il
doit y avoir autre chose en vous, a ne peut pas tenir
uniquement au sang de fa - que je ne dtecte presque
pas, dailleurs.
La plupart des vamps ne le peroivent que si
on leur en parle.
Elle sest leve brusquement et je lai imite. La
Reine de lOklahoma sest dirige vers la porte de
derrire. Au moment mme o je croyais que lentrevue
insoutenable stait enfin termine, elle sest retourne.
274

Est-il vrai que vous avez achev Lorena Bail ?


Ma-t-elle demand avec indiffrence.

Ouais.

Nous nous trouvions dsormais en terrain plus que


dlicat.
Je lui ai pos une question mon tour.

Rowe ?

Vous avez jou un rle dans la mort de Kym

Je ne sais mme pas de qui il sagit. Mais je le


dcouvrirai. Avez-vous galement tu Bruno, le Second
de Victor ?
Je nai rien dit. Je lui ai simplement rendu son
regard.
Elle a secou la tte comme si elle avait du mal le
croire.

Sans parler dun ou deux mtamorphes ?

Dans le cas de Debbie Pelt, je mtais servi dun fusil.


Ce qui na rien voir avec un combat au corps corps.
Jai vaguement hauss une paule, ce quelle pouvait
interprter comme bon lui semblait.

Et des fa ?

Son sourire laissait clairement entendre quel point


la question tait ridicule.

Ouais. Juste l-dehors, dailleurs.


275

Elle a pliss ses yeux sombres. Manifestement,


Freyda rvisait ses opinions sur certaines questions.
Jesprais quil ne sagissait pas de dcider de me laisser
la vie sauve ou non. Jtais convaincue pourtant quelle
tait justement en train dvaluer le danger que je
pouvais reprsenter. Si elle me butait maintenant, elle
pourrait se payer le luxe de prsenter ses excuses Eric.
Mon systme dalarme personnel saffolait. Je ne pouvais
plus lignorer.

Je suis sur le point de dtruire ma rputation de fille


bien leve.

Freyda, je vous retire mon invitation.

La porte moustiquaire a claqu derrire elle. Elle


sest vanouie dans la pluie battante et lobscurit, aussi
vite quelle tait arrive. Jai cru discerner une ombre
traversant la lumire diffuse par le projecteur extrieur,
mais rien de plus.
Lorsquelle tait apparue, elle ne me voulait
probablement aucun mal. prsent, jtais cependant
convaincue que les sorts de protection se
dclencheraient instantanment si elle tentait de les
franchir.
Brutalement, jai t prise de frissons incontrlables.
En dpit de la pluie, qui avait adouci lexcs de chaleur,
nous tions en Louisiane, par une nuit de juin. Mais je
tremblais si fort que jai d me rasseoir. Bubba semblait
aussi perturb que je ltais et ma rejointe la table. Il
sagitait et jetait des regards incessants par la fentre,

276

tel point que jai failli le reprendre dun ton sec. Enfin, il a
compos le numro de Pam.

Freyda est partie. Miss Sookie va bien.

Bubba a termin le sang de synthse grandes


lampes, avant de poser sa bouteille ct de lvier et
de rincer celle de Freyda, comme sil pouvait ainsi laver
la maison de sa visite. Puis il sest tourn vers moi, les
yeux pleins de tristesse.
Eric va sen aller ? Avec cette femme ? Et M. Bill,
il sera oblig de partir aussi ?
Bubba adorait Bill.
Jai lev les yeux vers le pauvre vampire lesprit
abm. Labsence dintelligence dans son expression
nuisait quelque peu son physique, mais il manait de
lui une telle gentillesse que jen tais toujours mue. Jai
mis les bras autour de lui et nous nous sommes serrs
lun contre lautre.
Je crois que Bill ne fait pas partie du march,
lai-je rassur. Je crois quil va rester. Tout ce qu'elle veut,
cest Eric.
Javais aim deux vampires dans ma vie. Bill mavait
bris le cur. Javais bien limpression quEric allait en
faire autant.
Eric va la suivre en Oklahoma ? Mais qui serait
shrif sa place ? Vous seriez la petite amie de qui ?
Je ne sais pas sil va partir ou non, ai-je
rpondu Bubba. Je ne vais pas minquiter de qui le
277

remplacerait comme shrif. Et je ne suis pas oblige de


sortir avec qui que ce soit. Je me dbrouille trs bien
toute seule.
tait-ce bien la vrit ?

278

9.

Une heure aprs le dpart de Bubba, je venais juste


de mendormir lorsque mon tlphone a sonn.

Est-ce que tu vas bien ?

La voix dEric tait trange, presque rauque.

Oui. Elle tait trs... rationnelle.

Cest... cest ce quelle ma dit. Et Bubba a dit


Pam quelle ne tavait rien fait.
Il avait donc parl Freyda. En face face,
probablement. En outre, il stait content de savoir que
jallais bien, affirmation transmise par une tierce
personne. Sil avait eu peur pour moi, il se serait
prcipit pour mappeler. Deux courtes phrases lourdes
de signification.

Effectivement, il ny a pas eu de violence.


279

Avant de massoupir, jtais reste tendue


longtemps dans la pnombre, les yeux grands ouverts,
certaine quEric allait se ruer chez moi pour vrifier quon
ne mavait fait aucun mal.
Je me contrlais avec les derniers vestiges de ma
fiert.

Elle ne gagnera pas, disait Eric.

Il semblait confiant, passionn, ce qui, autrefois,


maurait rassure.

Tu en es certain ?

Oui, mon aime. Jen suis certain.

Mais tu nes pas l, ai-je fait remarquer avant de


raccrocher avec douceur.
Il ne m'a pas rappele.
Je crois que jai dormi de 3 6 heures. Au matin, la
beaut du jour dt semblait se moquer de moi. Les
averses avaient tout lav, rafrachi lair ambiant et
dpoussir la verdure qui renaissait au pied des arbres.
Les ptales du vieux lilas dt se dpliaient, dvoilant
leur teinte rose dlicate. Les cannas seraient bientt en
fleur.
Je me sentais horriblement mal.
Tandis que la cafetire remplissait sa mission, je me
suis avachie la table de la cuisine, la tte entre les
mains. Jtais terrasse de souvenirs affreusement nets,
ceux de la dpression noire dans laquelle javais sombr
280

en comprenant que Bill, mon premier amour, mon


premier amant, mavait quitte.
La situation natteignait pas tout fait le mme
niveau datrocit. Jen tais ma deuxime fois. Javais
subi dautres pertes entre-temps. Des tres chers, des
amis et des connaissances avaient t fauchs par la
mort. La douleur intense et les changements de cap ne
mtaient plus trangers. Je mtais aguerrie.
Je souffrais cependant, sans parvenir trouver quoi
que ce soit qui me donne envie davancer. Je ne pourrais
pas continuer ainsi. Je devais tout prix me sortir de cet
tat.
Hunter. Je serais heureuse de voir mon petit cousin.
Mon visage clair soudain dun sourire, javais dj pos
la main sur le combin pour appeler son pre lorsque jai
compris que jallais commettre une erreur criminelle :
tout comme moi, lenfant tait tlpathe. Il lirait dans
mon dsespoir comme livre ouvert. Je ne pouvais
infliger une telle douleur un enfant.
Jai fouill dans ma vie, la recherche dun lment
que je puisse prvoir avec plaisir. Aujourdhui Tara allait
revenir de lhpital, et je devrais lui prparer un repas.
Jai tent dinvoquer lnergie ncessaire lexcution de
cette tche. En vain. Daccord, je men occuperais un
autre moment. Javais beau me concentrer, mon cerveau
ne me renvoyait rien dagrable. Rien ne venait forcer
ma mlancolie me librer de sa noirceur.
Aprs avoir puis tout ce qui me restait de piti
pour moi-mme en ressassant ma situation de couple
281

impossible, j'ai rsolu de me concentrer sur la mort qui


avait servi de dclencheur la crise actuelle.
Jai fait des recherches en ligne mais, dans laffaire
du meurtre de Kym Rowe, les forces de police navaient
encore procd aucune arrestation. Daprs
lInspecteur Ambroselli, lenqute na pas encore
abouti, mais nous suivons un certain nombre de pistes.
Entre-temps, si qui que ce soit pense avoir vu quelque
chose dans le quartier de Clearwater Cove pendant la
nuit des faits, nhsitez pas appeler notre numro
vert. Jtais curieuse de savoir si Bill et Heidi avaient
dcouvert de nouveaux lments. Jtais galement
tente de demander lcrivain Harp Powell pourquoi il
stait mis en relation avec le couple Rowe. Ayant
rencontr le personnage, je trouvais trange quil se
donne lapparence de vouloir tirer profit du meurtre
dune jeune stripteaseuse perdue dans un engrenage
dautodestruction.
Ctait bon davoir quelques projets concrets en
tte, et je my suis accroche en accomplissant mes
rituels du matin. Les casiers que javais commands pour
le personnel du Merlotte devaient arriver aujourdhui. Je
serais vraiment contente de men occuper. Javais
dcidment une vision bien limite du plaisir...
Je me suis sermonne avec application et, en
passant la porte arrire du Merlotte, javais rassembl
toutes mes forces avec une sauvage dtermination. Jai
nou mon tablier et, pour la premire fois depuis bien
longtemps, jai accroch mon pire sourire mes lvres,
celui qui mitraille les alentours de signaux dvastateurs Je suis compltement dingue .
282

En faisant le tour de mes tables, je me suis rendu


compte que Sam n'tait pas derrire le comptoir. Encore!
Et voil ! Encore un homme qui ntait pas l alors que
javais besoin de lui ! Il avait d passer la frontire de
lArkansas avec Jannalynn la Terrible pour se dgotter un
certificat de mariage.
Je me suis immobilise soudain, le sourire fig
disparaissant pour laisser place un froncement de
sourcils. Tournant les talons, je me suis rue dehors par
la porte arrire. Le pick-up de Sam tait absent. Poste
en plein centre du parking des employs, jai compos
son numro dun geste rageur.
Il a rpondu aprs deux sonneries.

Tes o ?

Jen grognais presque. Si moi, jtais malheureuse,


alors Sam devrait se trouver mes cts. Nous tions
pratiquement associs enfin !
Comprenant immdiatement dans quel tat je me
trouvais, Sam est rest prudent et ma rpondu dun ton
neutre.

Jai repris une journe.

Non mais, srieusement, Sam, o es-tu ?

Srieusement ? Et toi, tu es srieuse ?

Je commenais apparemment lui chauffer les


oreilles.

Tu tes mari ?
283

Lide que Sam pouvait tre en lune de miel avec


Jannalynn, alors quEric me rendait si malheureuse, me
semblait tout bonnement intolrable.
En principe, quand je me rends compte que mes
ractions dpassent les limites de la stratosphre par
rapport aux vnements (ce qui marrive gnralement
tous les vingt-huit jours), je me matrise.
Mais pas ce jour-l.
Sam tait compltement dsaronn.

Mais, Sookie ? Quest-ce qui te fait penser a ?

Elle a dit Alcide quelle allait te le demander.


Elle lui a racont qu'elle voulait que je laide te faire la
surprise. Mais jai refus.
lautre bout, Sam a gard le silence quelques
instants - je ne mtais pas exprime trs clairement avant de reprendre la parole.
Je suis devant chez elle. Brenda a besoin daide
pour remettre sa boutique en tat, aprs le cambriolage,
et Jannalynn a dit quon viendrait. Je pensais que je
reviendrais plus tt Bon Temps. Mais je ne me suis pas
mari. Et je nen ai pas lintention.
Je me suis mise pleurer et jai plac ma main sur le
micro pour touffer mes sanglots.

Sookie, quest-ce qui se passe ? Pour de vrai ?

284

Je suis debout dans le parking. Je ne peux pas


te dire, l, comme a. Je suis nulle, je suis tellement
nulle!
Rien faire, je ne parvenais pas me ressaisir.
Quand je repensais lattitude matrise de Freyda, je
me sentais encore plus dgote de ma fragilit.
Je suis dsole, Sam. Dsole de tavoir appel.
Je te verrai ton retour. Oublie tout a, daccord ?

Sookie ? coute-moi. Et tais-toi un peu.

Je lui ai obi.
coute, Sookie. a va aller. On va parler, et tu
verras les choses diffremment.

Ce nest pas si sr.

Je mapercevais malgr tout que je reprenais un peu


dassurance.

Alors on grera.

Daccord.

Bon. Dis-moi... ton avis, pourquoi est-ce quon


sest acharn comme a sur les pices que tu as vendues
Brenda ? Donald, tu sais, son associ - il ma dit quil
avait trouv un compartiment secret. Tout ce quil y avait
dedans, ctait un vieux patron, apparemment, et il te la
donn. Tu sais sil y avait autre chose qui vaille quon
mette le tout en pices ?

285

Non, lui ai-je menti. Il ny avait que le patron


Butterick. Je parie que Jason et moi, on a d le coller l
pour faire une farce Gran. Je ne men souviens mme
pas. Tu me raconteras toute cette histoire de
cambriolage quand tu rentreras, OK ? Fais attention sur
la route...
Nous avons raccroch tous les deux et je me suis
broue, sentant ma personnalit refaire surface. Ctait
comme si une tornade motionnelle tait retombe en
simple tourbillon de poussire. Je me suis essuy le
visage avec mon tablier avant de reprendre le chemin du
bar dun pas nergique, mon portable bien au fond de
ma poche, tel un talisman. lintrieur, tout le monde
me regardait discrtement de ct. Avec ma sortie
brutale, javais d surprendre la clientle. Jai donc fait
un petit tour des tables pour rassurer tout le monde. Jai
termin mon service sans redescendre au fin fond de
lenfer que je venais de traverser.
Kennedy chantonnait derrire le bar, dsormais
heureuse maintenant que Danny lui avait rvl le grand
secret de son nouveau job. Je navais aucune envie de
parler vampire et me suis contente de me reposer sur la
bonne humeur de ma collgue. Les casiers rentraient pile
poil dans lespace que javais prvu pour eux. Javais dj
achet des cadenas pour tout le personnel et, en
labsence de Sam, jai eu le plaisir den attribuer un
chacun. Jai expliqu que Sam et moi-mme allions
conserver un double de toutes les cls mais que nous ne
les utiliserions quen cas de ncessit absolue. Ces
dames ayant toujours fait confiance Sam pour leur sac
main, elles pourraient certainement en faire autant
286

pour un change de vtement et une brosse cheveux. Ils


taient tous ravis et mme un peu excits - tout
changement sur un lieu de travail peut avoir de
limportance.
la fin de mon service, le pick-up de Sam tait de
retour et je me suis sentie libre de prendre le dpart.
Nous avions besoin de parler, tous les deux, mais pas
tout de suite.
En route vers la maison, je me suis arrte
lpicerie afin dacheter ce quil fallait pour le repas de
bienvenue de Tara. Javais laiss un message sur le
portable de JB et sur le fixe, pour confirmer que jallais
leur apporter quelque chose.
Je me suis mise aux fourneaux, dans ma maison
frache et vide, mattachant autant que possible ne
penser rien dautre qu la prparation du repas. Javais
dcid de faire dans la simplicit. Jai cuisin un pain de
viande, une salade de ptes et une daube de carottes.
Javais trouv les mres irrsistibles dans le magasin, et
jai donc prpar une tourte la mre. Jen ai profit
pour adapter les quantits pour Dermot et moi. Et hop !
Dune pierre deux coups. Pas mal.
Tout heureux, JB mattendait la porte de la
maisonnette sur Magnolia Street et ma aide porter le
tout dans la cuisine. Tandis que je mettais le pain de
viande et la daube rchauffer, le pre tout fier
regagnait la minuscule chambre des bbs. Jy suis
entre sur la pointe des pieds pour y trouver les deux
parents qui contemplaient les berceaux et les petits tres
287

merveilleux quils contenaient. Je me suis jointe au club


des admirateurs.
Avant mme que jaie pu poser la question, Tara ma
rpondu :

Rone.

Sara Sookie du Rone, et Robert Thomton du

Mon cur sest gonfl dans ma poitrine.

Vous lavez appele Sookie ?

En second prnom. Il ny a quune Sookie, et


cest toi. Nous lappellerons Sara. Mais on voulait que
ton nom fasse partie de son identit.
Javais dj suffisamment pleur. Malgr tout, javais
quand mme la larme lil. JB ma tapot gentiment
lpaule avant daller rpondre la sonnerie du
tlphone pour quelle ne drange pas les dormeurs.
Tara mest tombe dans les bras et je lai serre contre
moi. Rien ne semblait perturber le sommeil serein des
petits et nous nous sommes clipses doucement vers le
salon. linstar de la maison tout entire, la pice tait
encombre de fleurs et de cadeaux - on pouvait peine
sy asseoir. Tara irradiait littralement de bonheur, tout
comme JB. Jesprais que ctait contagieux...
Regarde ce que ton cousin nous a offert, il y a
quelques semaines, a dit Tara en soulevant une bote aux
couleurs vives, qui contenait daprs ltiquette un
portique pour bb.

288

Constatant quel point le concept mtait tranger,


Tara ma montr une photo sur la bote en expliquant
quil sagissait dun pont sous lequel on posait le bb et
duquel pendaient des accessoires colors que le bb
pouvait frapper de ses petites mains.
Oooh, cest trop mignon ! Cest Claude qui vous
la offert ?
Claude ? Choisir un jouet, lenvelopper et lapporter
ici ? Javais peine me reprsenter la chose... Pourtant, il
aimait vraiment les bbs, et pas pour les manger,
comme Bellenos aurait pu le suggrer. Est-ce que
Bellenos aurait vraiment pu - ah non ! Pas question dy
penser, ne serait-ce quune seule seconde.
De son ct, Tara hochait la tte.
Absolument. Jenvoie les remerciements ton
adresse ?

Oui, cest parfait.

Ou alors, tu les postes dans ma clairire...


Sookie, a va ? Ma soudain demand Tara. Tu
as lair toute chose.
Je navais aucune intention de gcher son bonheur
avec mes problmes. Daprs ses penses, elle navait
aucune envie dentendre de mauvaises nouvelles. Elle
mavait malgr tout pos la question, et jen tais
profondment touche.

a va, a va. Jai mal dormi, cest tout.


289

Ahaaa ! Je parie que cest ton grand Viking, qui


ta empche de dormir ! Sest-elle exclame avec un
regard complice.
Je me suis impos dclater de rire avec elle.
En cuisine, tout devait tre chaud prsent, et il leur
fallait un peu dintimit. Ils avaient eu de la chance dtre
autoriss ramener des jumeaux chez eux aussi tt. Tara
devait certainement avoir besoin de repos. Je leur ai fait
mes adieux en assurant mon amie que je passerais dici
quelques jours pour reprendre mes plats et en serrant
JB contre moi en passant.
Sara Sookie. On avait donn mon nom quelquun.
Mon sourire na pas quitt mes lvres de tout le
trajet de retour.
Quand je suis arrive, Dermot tait l et j'tais
vraiment heureuse de savoir que je ne serais pas seule ce
soir-l. Le dner tait dj prt et il ne nous restait qu le
sortir du four encore tide.
Je lui ai annonc que javais post la lettre
comme Bellenos lavait suggr. Il tait tellement excit
par la nouvelle quil a failli se prcipiter sur-le-champ au
portail, pour voir si une rponse nous attendait. Jai
russi le persuader dattendre le lendemain mais il est
demeur trs agit pendant une bonne vingtaine de
minutes.
Cela dit, Dermot sest montr idal, comme invit. Il
ma fait des compliments sur ma cuisine et ma aide
faire la vaisselle. Nous avons termin de tout ranger et,
290

au-dehors, la nuit bruissait du chant des insectes.


Dermot vibrait toujours d'une nergie dbordante.

Je vais finir de mastiquer les fentres au


grenier, ma-t-il informe.
Avant de commencer travailler l-haut, il navait
jamais rien mastiqu de sa vie. Mais il avait visionn une
dmonstration en ligne et brlait de sy mettre.

Dermot, tu mpates !

Son visage sest clair dun large sourire et il est


mont. Il montrait une relle persvrance dans ce projet
de rnovation. De mon ct, je craignais que les chances
de voir Claude revenir ne samenuisent de jour en jour.
Jai ouvert la fentre pour laisser entrer un peu dair
tandis que je terminais de briquer lvier.
Un oiseau moqueur stait perch sur le photinia au
coin de la maison. Cet idiot spoumonait rveiller les
morts. Ce qui magaait souverainement.
Juste ce moment-l, jai entendu une voix qui
mappelait par mon nom.
Je suis sortie sur la vranda arrire - ctait bien Bill.
Je flaire le fa dici. Je sais que je ne peux pas
entrer. Peux-tu sortir ?

Attends un instant.

Jai rinc levier, sch mes mains et referm la


fentre pour ne pas gcher lair conditionn. Puis je suis
291

sortie, en esprant que mes cheveux ntaient pas un


dsastre.
Entre-temps, Bill stait mis en tat de veille, comme
il arrive parfois chez les vampires. Il se tenait debout
dans le noir, silencieux, perdu dans ses penses. Lorsquil
a entendu mon approche, il a fait un pas dans la lumire
que dversait le projecteur, prenant un air attentif et
concentr. Manifestement, il avait toute une liste de
choses me dire. Il a pris la parole avec une certaine
raideur.
Je vais commencer par les choses les moins
importantes. Je ne sais pas si tu as pris le temps de
rflchir aux efforts que je dploie pour dcouvrir qui a
assassin cette jeune femme. Mais je peux tassurer que
je my attelle. Elle est morte pendant que j'tais en
patrouille et je ne serai pas tranquille tant que je ne
comprendrai pas comment cest arriv.
Interloque, jai acquiesc dun lger signe de tte
avant de prendre la parole mon tour.
Je ne comprends pas pourquoi tu as cru que...
ah, cest Eric. Bon, ce nest pas grave. Dis-moi donc ce
que tu as dcouvert. Tu veux tasseoir ?
Nous nous sommes installs chacun dans une chaise
longue et Bill a poursuivi.
Heidi et moi avons examin le jardin arrire
dEric avec le plus grand soin. Tu vois la pente qui se
termine au mur de brique, le primtre extrieur de la
rsidence ?
292

Je navais pas pass plus de dix minutes en tout


dans cette partie du jardin dEric, mais jen connaissais la
situation gnrale.

Oui. Il y a un portail dans ce mur.

Pour la brigade de jardiniers, en effet.

Son ton de voix laissait entendre quil estimait


quune brigade de jardiniers reprsentait un caprice
exotique et quils ne valaient pas plus quune couve de
paons.
Apparemment, il est plus... facile pour eux de
rassembler tous les dchets verts et de les transporter
par larrire, plutt que de remonter la pente jusquau
trottoir devant.
Il ne ressentait manifestement que du ddain pour
des individus qui apprciaient quon leur facilite le
travail.

Mais il nest pas ferm cl ?

Jtais surprise lide quil ait pu rester grand


ouvert ce soir-l.
En principe, si. Et en principe, cest Mustapha
qui doit louvrir pour les jardiniers les jours o ils
viennent et le refermer aprs leur dpart. Mais la serrure
a disparu.
Un Loup ou un vampire a pu larracher sans
difficult, ai-je fait remarquer. Mustapha nest pas
forcment coupable davoir ouvert le portail.
293

Pourtant, il avait fait quelque chose, jen tais


certaine. On ne disparat pas comme a quand on na
rien sur la conscience.

Vous avez senti quelque chose ?

Mme Heidi na pas pu dterminer exactement


qui est pass par l, ma rpondu Bill. De nombreux
humains, des humains qui transpiraient normment. Les
jardiniers, donc. Un soupon de fa. Ce qui peut venir de
la fiole que portait la fille autour du cou. Et un effluve
plus marqu de mtamorphe. Peut-tre la fille ellemme.
Il s'est pench en arrire pour contempler le ciel
nocturne, le seul quil ait vu en plus de cent trente
annes de nuit. Je lai imit et nous avons gard le
silence un moment. Malgr sa proximit, la ville de Bon
Temps ne produisait que peu de clart, surtout cette
heure-ci, et je voyais clairement les toiles, froides et
distantes dans cette immensit glace. Un frisson ma
parcouru le dos.
ton avis, que s'est-il pass ? lui ai-je demand
aprs un temps.

Regarde, Sookie.

Il me tendait quelque chose de minuscule. Je l'ai


saisi pour le porter mes yeux, distinguant peine sa
forme dans la luminosit diffuse.

C'tait donc vrai. O lavez-vous trouv ?

294

Ctait un minuscule bouchon de caoutchouc, de


ceux qui ferment une petite fiole de verre.
Dans la salle de sjour. Il avait roul sous la
table, juste ct dun pied de chaise. mon avis, une
fois certaine de rejoindre Eric, cette Kym a retir ce
bouchon. Puis elle la jet avant de boire le sang. Aprs
quoi, elle a gliss la fiole dans son soutien-gorge pour
lattirer plus encore. Lorsque je lai trouve sur la
pelouse, elle dgageait un parfum de mtamorphe trs
net. Un atout de plus pour son... pouvoir dattraction.
Je crois que son pre est un Loup. Ses parents
ont dbarqu chez moi hier avec un reporter pour me
tirer les vers du nez.
Bill a insist sur un rapport complet.
Tu as la carte de visite du journaliste ? ma-t-il
demand immdiatement.
Je suis rentre pour aller la chercher dans la cuisine.
En ltudiant de plus prs, jai remarqu que Harp Powell
tait install Terre Sauvage, une bourgade situe au
nord de lautoroute entre Bon Temps et Shreveport.
Cest curieux, ai-je fait remarquer Bill en la lui
tendant. Je supposais quil tait bas Shreveport, Bton
Rouge ou Monroe.
Jai dj rencontr cet homme au Fangtasia. Il a
publi des articles dans la presse rgionale et crit
plusieurs livres.

295

Il parlait avec admiration - il ressentait le plus grand


respect pour lcrit.
Intresse, je lai interrog.

Et quest-ce quil faisait au Fangtasia ?

Il nous a interviews, Maxwell Lee et moi. Nous


sommes tous les deux natifs de la Louisiane et il esprait
rassembler une collection dhistoires concernant des
vampires de la rgion. Il voulait couter nos souvenirs de
lpoque de notre enfance et des vnements
historiques auxquels nous avons assist. Il pensait que ce
serait intressant.

rican.

Alors il veut jouer les Christina Sobol ? Ai-je

Le premier recueil de cette dernire (Dead History I,


ou Histoire des morts) stait trouv sur la liste des
meilleures ventes quelques annes plus tt. Amazon
mavait envoy un message pour mavertir que le second
tome sortirait dici un mois. Il sagissait de rcits de
vampires sur les poques auxquelles ils avaient vcu.
partir dun succs national, Harp Powell se lanait dans
une sorte de plagiat lchelle rgionale.
Bill a approuv de la tte avant de continuer.

Jessaie de me rappeler sil a pos des


questions sur Eric. Il me semble quil voulait son numro
de tlphone, au cas o il aurait besoin de le contacter,
naturellement, je ne le lui ai pas donn. Mais il a pu
trouver son adresse sur Internet.
296

Contrairement de nombreux vampires, Bill tait


trs laise avec le monde de linformatique.
Daccord. Alors il a pu dcouvrir o habite Eric.
Mais pour quelle raison un crivain enverrait-il Kym chez
Eric ? Et pourquoi la tuer ensuite ?
Je n'en ai pas la moindre ide, a avou Bill. Mais
nous pouvons toujours le lui demander. Jessaie
dimaginer dautres pistes, des alternatives qui
nimpliqueraient pas une trahison sous le toit dEric.
Powell sest invit chez moi avec les parents de
Kym et je ne dis pas que ce nest pas louche. Mais jai
plutt limpression quil surf sur la vague du
sensationnel, rien de plus. mon avis, cest certainement
Mustapha qui a laiss entrer Kym Rowe pour quelle
puisse trouver Eric et soffrir lui. Mais je ne comprends
toujours pas pourquoi. Quelquun a brief cette fille
avant de lenvoyer en mission. Dans quel but ? Pourquoi
sarranger pour que Mustapha retarde mon arrive?
Probablement pour que Eric ait le temps de mordre
lhameon, mais dans ce cas, pourquoi me faire venir?
Mustapha aurait pu me dire que le rendez-vous tait
annul, ou que je devais aller au Fangtasia, ou je ne sais
pas, moi, tout un tas de choses.
Bill haussait les paules.
Son rle dans laffaire demeure un mystre. La
fille a t utilise comme appt pour dclencher le dsir
dEric, sa soif de sang, a corrig Bill la hte en
apercevant mon expression. Elle devait pourtant dtenir
quelques informations, ne serait-ce que le nom de celui
297

qui a lou ses services. Lorsque tu tes dispute avec Eric,


et quil a renvoy la fille, quelquun la suivie et lui a
tordu le cou.
Bill accompagnait ces mots de gestes trs explicites,
la torsion de cou paraissant chez lui une manuvre trs
familire...
Si lon met de ct le mobile du meurtre en luimme, pourquoi lavoir envoye ? Simplement pour me
mettre en colre contre Eric ? a ne colle pas vraiment.
Ce nest pas une raison suffisante.
Bill a baiss les yeux sur ses mains avant de
continuer avec lenteur.
Il y a plusieurs thories qui saccordent aux faits
dont nous sommes certains. Ce sont celles que je vais
communiquer Eric. Voici la premire : Eric, Pam ou
Mustapha, aurait suivi la Rowe lorsquelle est sortie, et
laurait tue par colre, cause de son comportement et
des problmes qu'elle avait provoqus. Si le tueur tait
Eric, il a pu vouloir effacer le souvenir de linsulte quil
tavait faite.
Je me suis redresse. Naturellement, jy avais dj
rflchi. Entendre cette thorie nonce voix haute me
la rendait cependant plus plausible.
Bill a report son regard vers la masse noire des
bois.
Le second scnario est, disons, plus complexe.
Puisque cest un Loup qui la laisse entrer, jen dduis
que la fille fait partie dun complot imagin par des
298

loups garous. Dans ce cas, logiquement, je


souponnerais Alcide, le chef de meute. Malgr tout, je
ne vois pas Alcide dans ce rle. Imaginer une mthode
aussi alambique pour discrditer Eric ne lui ressemble
pas. Alcide est un personnage franc et intelligent. Du
moins certains gards, car de toute vidence, a conclu
Bill en levant un sourcil, il perd toutes ses facults
lorsquil sagit des femmes...
Il fallait bien admettre quil dressait un portrait assez
juste dAlcide.
Mais quel Loup se lancerait l-dedans sans
lautorisation dAlcide ?

Mustapha est un Loup solitaire, a prcis Bill.

Lvidence mme.
Mais ce nest pas Mustapha qui a amen Kym
Rowe la maison, lui ai-je retourn. Tu mas dit que la
piste olfactive ne menait pas cette conclusion en tout
cas.
Il savait forcment quelle allait venir. Sookie, je
sais que tu laimes bien, mais je te le rpte, il tait au
courant. Peut-tre quil ne savait pas pour quelle raison
elle venait, mais il savait que, sil la laissait entrer, tout le
monde penserait quelle avait t invite. Et il savait trs
bien quelle ntait pas l pour rcurer les toilettes ou
chanter pour les invits. Reprenons : elle tait l pour
faire en sorte quEric se nourrisse delle. Puisque cest
Mustapha qui ta appele pour te dire darriver plus tard,
son objectif tait forcment de sassurer que tu
nempches pas Eric de sintresser la fille.
299

Le seul rsultat, cest que je me suis nerve


contre Eric ! Bill, qui peut se soucier de ma vie
amoureuse ?
Il ma fixe droit dans les yeux et jai rougi.
Bill sest gard toutefois dmettre une remarque
dordre personnel :
La personne qui ta rendu visite hier soir sen
soucie normment.
Jai sursaut malgr moi.

Tu as su quelle tait passe ?

Nous sommes tous au courant de sa prsence


en Zone Cinq, Sookie. Tous ceux qui ont prt
allgeance Eric. On ne peut cacher la visite dune reine,
surtout une souveraine aussi clbre que Freyda. Tout le
monde est trs prcisment au courant de ses alles et
venues. Elle est alle directement au casino ds son
dpart de chez toi, pour sentretenir avec Felipe. Ce
dernier a immdiatement convoqu Eric. Il sy est rendu
non avec Pam, mais avec Thalia. Daprs elle, lentrevue
tait des plus tendues.
Voil qui expliquait pourquoi il ne mavait pas
rappele plus rapidement. Je nen tirais pourtant aucun
rconfort...
Jai dlibrment ignor toutes les perches que me
tendait Bill dans sa petite tirade, pour me concentrer sur
ce qui me proccupait le plus, tout en tant

300

douloureusement consciente du fait que Bill saisissait


parfaitement les raisons de mon dsespoir. Tant pis.
Quest-ce qui fait de Freyda une reine aussi
illustre ?
Subtil, Bill a baiss le regard pour ne pas me blesser.
Naturellement, elle est dune grande beaut.
Elle a de lambition. Elle est jeune. Elle ne se contente
pas de rester assise sur son trne et de se laisser bercer.
Je prcise en passant quelle sest battue pour obtenir ce
trne. Elle a tu son prdcesseur, qui ne lui a pourtant
pas facilit la tche. Freyda a travaill dur pour
dvelopper les activits de lOklahoma. La seule chose
qui freine sa progression est labsence dun second qui
soit fort et loyal. Si elle parvient sadjoindre un vampire
de cet ordre-l, elle devra toujours surveiller ses arrires
et se protger de lambition de ce second. Mais si elle
lpouse, il ne peut pas lui succder. Sa fidlit lui sera
assure, car son destin sera li au sien.
Pendant quelques minutes, jai rflchi sa rponse
tandis quil gardait le silence, les vampires sont trs
dous pour le silence. Puis jai remarqu son expression,
pleine de piti pour moi, et un filet de panique sest
gliss dans mes entrailles.
Freyda est forte, active et dtermine, ai-je
repris. Comme Eric. Et tu dis quelle a besoin dun bon
guerrier, dun bon second. Comme Eric.
Oui, comme Eric. Freyda est un excellent parti
pour lui. Sur un plan pratique, il chapperait la crise
politique quil a provoque en assassinant Victor, car le
301

roi va devoir le sanctionner dune faon ou dune autre.


Felipe ne peut pas se permettre dignorer la disparition
de Victor.

Et pourquoi a ?

Il ma fixe sans comprendre et jai continu.


Felipe a toujours laiss Victor faire exactement
ce quil voulait, sans rien sanctionner. Pourquoi se
soucierait-il de ce quon pense de lui ?
Il ne veut pas perdre la loyaut des vampires
qui le servent, ma expliqu Bill.
La fume me sortait maintenant des naseaux.
Mais cest nimporte quoi ! On ne peut pas
avoir deux poids, deux mesures !
Et pourtant, c'est bien ce quil va tenter. En fait,
ce nest pas Felipe, qui te met dans cet tat. Ce qui te
met en colre, cest la dure ralit dun mariage entre
Eric et Freyda.
Jai fait la grimace mais il a poursuivi sans merci.
Tu es oblige dadmettre que Freyda est trs
semblable Eric et quils formeraient une bonne quipe.
Eric est mon quipe moi. Il est amoureux de
moi. Il veut rester ici.
Je me suis aperue que javais chang dorientation.
La veille seulement, jtais convaincue quEric partirait et
quil aimait le pouvoir plus que moi.
302

Mais... Sookie... il faut que tu comprennes... Sil


reste, il peut mourir.
Lattitude de Bill laissait percevoir un mlange de
piti et damour toute preuve.

Bill, es-tu certain dtre mme den juger ?

Je pense pouvoir dire que je ne pense qu ton


bien, Sookie.
Puis il a marqu une pause, comme sil hsitait
poursuivre.
Je sais que tu doutes de tout ce que je peux
dire, dans cette situation prcise. Parce que je taime, et
que je ne ressens aucun amour pour Eric. Sois certaine,
cependant, que la seule chose qui compte mes yeux,
plus que presque tout au monde, cest ton bonheur.
Plus que presque tout au monde ? Je me demandais
quoi il faisait rfrence. sa propre survie ?
Soudain, la porte moustiquaire a claqu et Dermot
sest jet dans sa voiture en lanant un appel.

Il faut que jaille au club !

Fais attention
recommand en retour.

sur la route

Lui

ai-je

Il a disparu avant que jaie pu ajouter quoi que ce


soit, et je me suis retourne vers Bill, remarquant son
expression nostalgique tandis quil fixait lendroit o
Dermot stait tenu. Sachant quun vampire se trouvait
dans le jardin, Dermot stait prcipit et ce ntait pas
303

surprenant. Il savait que son parfum lui tournerait la tte.


Jai chang de sujet pour rcuprer lattention de Bill.
Revenons laffaire Kym Rowe. Quest-ce que
je peux faire pour vous aider dcouvrir lidentit du
meurtrier ?
La personne qui il faudrait parler en premier,
cest Mustapha. Or, il a disparu. Dis-moi exactement ce
quil a dit quand il est venu ici.

Quand ? La veille de la soire ou aprs ?

Raconte-moi les deux visites.

Jai relat la premire conversation. Il ny avait pas


grand-chose dire. Mustapha tait venu. Il mavait
transmis lavertissement de Pam, que je navais compris
quen rencontrant Freyda. Et il mavait mise en garde
contre Jannalynn. Lors de sa seconde visite, il tait
inquiet au sujet de Warren.

Tu en as parl Eric ? a demand Bill.

Jai laiss chapper un ricanement amer.


Avec Eric, ct tte tte, ce nest pas vraiment
la joie, ces temps-ci. Jai parl plus longtemps Freyda.
Dmontrant une certaine sagesse, Bill na mis
aucun commentaire et sest content de rsumer la
situation.
Mustapha se rend donc chez toi, alors quil est
rest cach depuis la mort de la fille. Il te dit qu'il veut
parler Alcide, mais il a peur de lappeler ou de le
304

contacter
directement,
lintercepter.

car

Jannalynn

pourrait

Cest exact. Et jai transmis ce message Alcide.


En outre, et cest ce qui est le plus important pour
Mustapha, son ami Warren a disparu. mon avis,
quelquun l'a enlev et lutilise comme moyen de
pression pour contrler Mustapha.
Dans ce cas, il me semble que le plus judicieux
serait de retrouver Warren.
Ae. L, javais commis une belle boulette.
Je suis vraiment dbile. Jaurais d ten parler
en premier. Je suis dsole, me suis-je excuse.

Parle-moi de ce Warren.

Tu ne las jamais vu ?

Non, pourquoi laurais-je rencontr ? ma


demand Bill avec un geste dindiffrence.

Il est sniper. Il tait post lextrieur du


Fangtasia, la nuit o on a tu Victor.
Ah, ctait donc lui. Un petit tout maigre, avec
de grands yeux et les cheveux longs, cest bien a ?

a lui ressemble, en tout cas.

Que sont-ils, lun pour lautre ?

mon tour de hausser les paules.

305

Aucune ide. Je crois quils taient en prison


ensemble.

Mustapha a fait de la prison ?

Jai acquiesc dun signe de tte.

Absolument. En fait, il sappelle KeShawn


Johnson, jai entendu a sous son crne.
Bill avait lair dconcert.
Mais... Tu te souviens du vampire qui a dcapit
Wybert, le soir du combat au monastre de SophieAnne?
Je ne risque pas doublier. Un vampire maci,
avec des dreadlocks ?

Il sappelait Ra Shawn.

Confusion extrme, de ma part cette fois-ci.


Non, a, je nen avais aucun souvenir... Ah,
attends ! Si, cest Andr qui ma dit son nom.
Cest une concidence assez intressante, tu ne
trouves pas ? Ra Shawn et KeShawn ? Blacks tous les
deux ? SurNat tous les deux ?
Oui, sauf que lun est vampire et lautre Loup.
Ra Shawn est peut-tre g de plusieurs centaines
dannes... Mais tu as raison, il est possible quils aient un
lien de parent...

Je crois que cest en effet une possibilit.


306

Bill me regardait avec une patience infinie.

La base de donnes, ai-je suggr.

Il a tir de sa poche un petit trousseau de cls,


auquel un rectangle noir tait attach.

Je lai ici avec moi.

Une cl USB. Les facults dadaptation de Bill au


monde moderne ne cesseraient jamais de mtonner.
Nous sommes rentrs et il la insre dans mon
ordinateur. Quelques minutes plus tard, lcran affichait
lannuaire des vampires.
Waouh. La page daccueil laissait dcouvrir des
graphismes impressionnants. Accroch deux battants
de portes gothiques, un norme cadenas barrait laccs
aux donnes. La musique de fond accordait une
ambiance spulcrale lensemble. Lorsque javais vol
un exemplaire de la base, jtais paralyse par un tel
sentiment de culpabilit que je navais rien remarqu.
Jtais prsent en mesure dapprcier tout lhumour
noir de Bill. Les lignes dune introduction se sont
superposes aux portes dans un grand nombre de
langues diffrentes. Une fois la langue slectionne, une
voix solennelle faisait la lecture de cette prsentation
gnrale. Bill est pass directement ltape suivante en
effleurant rapidement quelques touches, et les lourds
vantaux gothiques se sont carts dans un sinistre
grincement. Puis Bill ma expliqu le fonctionnement de
la base. On pouvait rechercher un vampire en appliquant
plusieurs filtres. Lapplication pouvait par exemple faire
ressortir les vampires de Slovnie. Ou les vampires
307

femelles de Louisiane. Ou encore tous les vampires gs


de plus de mille ans au Myanmar.
Jtais tout simplement bahie.

Et cest toi qui as fait tout a ! Cest


compltement gnial.
Il ma rpondu distraitement.
Cela reprsente un travail norme, et on ma
beaucoup aid.

Elle est disponible en combien de langues ?

Une trentaine pour linstant.

Elle doit rapporter une fortune, Bill. Jespre


que tu touches de largent l-dessus.
Jesprais surtout que ladite fortune ne se dversait
pas directement dans les coffres de Felipe de Castro, qui
tait loin, mais alors trs loin de la mriter.
Bill sest laiss aller sourire.

Un peu dargent de poche, en effet.

a ma rchauff le cur, de voir cette expression


sur le visage de Bill. Jaurais aim la voir plus souvent.
En un rien de temps, il avait sorti la fiche de Ra
Shawn. Le vampire avait la trentaine au moment o sa
mort humaine lavait frapp. Il tait vampire depuis
environ un sicle lorsquil avait quitt ce monde de
manire dfinitive. Ce que lon savait de la vie de Ra
Shawn tait plutt nbuleux. Daprs les sources de Bill,
308

on avait not son existence pour la premire fois Hati.


Avec le temps, le vampire aux dreadlocks tait devenu
un personnage culte dans la communaut noire des
SurNat. Ltal, impitoyable et dune froideur impassible,
lassassin la peau dbne avait lou ses services des
rois, des gangsters et des hommes politiques.

Voyons... Peut-tre que les parents de


Mustapha, enfin de KeShawn, taient des fans de ce type
de culture chez les SurNat et, plus prcisment, de Ra
Shawn. Il tait le hros de KeShawn. Aprs la prison, il
avait peut-tre envie de se moderniser, et il est pass au
modle Blade.

Tout le monde a besoin d'un hros, a approuv

Bill.
Je me demandais qui avait pu tre le sien. Cela
devait dater de la guerre de Scession... le clbre
stratge Robert Edward Lee, peut-tre ? Jai ouvert la
bouche pour le lui demander quand une voix a retenti
soudain.
Qu'est-ce que vous faites, tous les deux ? a
grogn Eric.
Poussant un petit cri de surprise, jai sursaut
violemment et mme Bill a tressailli. Il mavait vraiment
fait peur et naturellement, une bouffe de colre mest
monte au nez.
La moindre des politesses serait de mavertir,
quand tu entres chez moi !

309

La moindre des politesses ! a rtorqu Eric en


me singeant dune faon qui magaait au plus haut
point. Eh bien, pour moi, la moindre des politesses,
comme tu dis, serait que ma femme mavertisse,
lorsquelle reoit un visiteur de sexe masculin, surtout sil
a dj partag son lit.
Jai inspir profondment, esprant ainsi me calmer.
Tu te conduis comme un vritable connard, laije inform.
Tiens, lexercice
fonctionn.

de

respiration

navait

pas

Je ne tai jamais tromp, ai-je repris, et je tai


fait confiance pour ne jamais me tromper. Je crois que je
vais rviser cette position. Car toi, manifestement, tu ne
me crois pas capable dtre loyale.
Un instant dsaronn, Eric sest drap dans sa
dignit, reprenant dun ton hautain :
Je nai bais aucune autre femme depuis que je
tai prise comme pouse.
Ce qui, je ne pouvais que le remarquer, laissait
planer un doute certain sur toute une priode. Il me
semblait cependant que le moment tait mal choisi de
chercher en savoir plus.
Bill pour sa part demeurait parfaitement immobile.
Une vraie statue. Il se trouvait en situation pour le moins
dlicate.
Eric
tait
dune
humeur
telle

310

quimmanquablement, tout ce quil pourrait faire ou dire


serait mal interprt.
Une petite diversion, peut-tre...
Jai rprim mon sentiment de frustration, c'tait
encore moi de dsamorcer la situation, comme
toujours, et me suis lance.
Quest-ce qui ta mis dans cet tat ? a ne va
pas, au Fangtasia ?
Les traits dEric se sont dtendus. Un minuscule petit
brin de rien du tout.
Rien ne va ! Felipe et sa suite sont toujours en
ville. Il est fort possible quil me fasse inculper pour avoir
assassin Victor. Et en mme temps, il est vident qu'il
est absolument ravi quon lait tu. Il vient davoir une
longue conversation en priv avec Freyda. On na
toujours aucune nouvelle de Mustapha. La police est
revenue au Fangtasia pour minterroger encore une fois.
Ils voulaient que jautorise des chiens fouiller ma
proprit, tu te rends compte !
Jai t oblig daccepter, mais a me met en rage.
Ils me croient donc assez stupide pour enterrer
quelquun chez moi ? Ils ont fait une nouvelle
perquisition dans ma maison. T-Rex et ses femmes sont
venus au club, ce soir, et il sest comport comme sil
tait mon meilleur ami. Ses femmes se sont drogues
dans les toilettes. Thalia les a recadres avec un peu trop
dnergie, et elle a cass le nez de Cherie. Je vais tre
oblige de rgler la facture de lhpital. En revanche, elle
a promis de ne pas raconter ce qui stait pass, et nous
311

nous sommes engags ne rien dire la police sur la


drogue quelle consomme.
Oh la laaa ! Ai-je fait de ma voix la plus douce.
Et en plus, tu arrives chez ta petite amie, et tu la trouves
en train de regarder un cran dordinateur avec un autre
homme. Mon Dieu mon Dieu mon Dieu. Mais quelle
soire terrible.
Bill a lev le sourcil pour mintimer lordre de me
modrer.
Je lai ignor et jai repris, dune voix toujours aussi
mielleuse :
Si je tavais vu ne serait-ce quun peu ces
temps-ci, ou si on avait pu parler plus de trente
secondes daffile, je taurais dit que Mustapha tait
pass me voir. Et je taurais racont ce quil mavait dit.
Alors dis-le-moi maintenant, a rpondu Eric
dun ton cette fois-ci plus conciliant. Sil te plat.
Eh bien, voil ! Il avait fait un effort.
Jai donc une fois de plus fait le rcit des visites de
Mustapha, de sa mise en garde contre Jannalynn et de
son angoisse au sujet de Warren.
En conclusion, il faut que Bill et Heidi reniflent
cette Jannalynn. Nous saurons alors si cest elle qui a
men la fille chez moi et la envoye Mustapha. Et si on
retrouve Mustapha ou son copain Warren, nous saurons
quel rle il a jou, et ils nous diront ce quil faut pour

312

quon puisse les innocenter. Sookie, est-ce que Sam


appellerait cette femme, si tu le lui demandais ?
Jen suis reste bouche be.

Mais ce serait affreux de ma part ! Lui


demander de la faire venir et de la trahir ? Il nen est pas
question.
Tu vois bien pourtant que ce serait mieux pour
nous tous, a insist Eric. Bill ou Heidi va la saluer, lui
serre la main et voil ! Ils ont sa signature olfactive et
nous savons quoi nous en tenir. Sam na rien dautre
faire. Nous nous occuperons de tout le reste.

Et comment a, tout le reste ?

ton avis ? Sest exclam Bill avec une certaine


impatience. Elle dtient des informations cruciales pour
nous. Elle semble jouer un rle cl dans le complot, qui
vise faire accuser Eric de meurtre, je te le rappelle. En
toute probabilit, cette femme est une meurtrire, elle
aussi. Il nous faut absolument la faire parler.
Tout comme les Loups tont fait parler, au
Mississippi ? Lui ai-je lanc, furieuse.
Eric est intervenu son tour, ses sourcils blonds
soulignant sa perplexit.
Mais que timporte le sort de cette petite
salope ?
Je men moque totalement, je ne peux pas la
supporter, ai-je rpondu du tac au tac.
313

Alors quel est ton problme ?

Je navais aucune rponse.


Bill sest alors adress Eric :
Cest parce quil sagit dimpliquer Sam. Cest a
lobstacle.
Brusquement, ils se retrouvaient tous les deux du
mme ct. Et ce ntait pas du mien.

Sam te plat ?

Eric semblait compltement ahuri, on aurait cru que


je venais de dclarer que javais le bguin pour le
catahoula de Terry.
Cest mon patron. Nous sommes amis depuis
des annes. Bien sr, que je ladore. En plus, pour une
raison qui mchappe totalement, il est compltement
fou de cette salet quatre pattes. Alors cest a, mon
problme, comme tu dis.

Mmm.

Eric me fixait avec intensit. Il semblait pensif. Je


naimais pas a du tout.
Bien, a-t-il repris. Je vais donc devoir appeler
Alcide pour officialiser la demande de vrification
didentit olfactive de Jannalynn.
Devais-je leur cder et trahir ainsi lamiti de Sam ?
Ou laisser Eric appeler Alcide et impliquer la meute des

314

Longues Dents de faon officielle ? Car tout appel un


chef de meute prenait un caractre tout fait formel.
Jtais incapable de mentir Sam. Je me suis
redresse avec dtermination.

Daccord. Appelle Alcide.

Eric a dgain son portable, madressant un regard


sinistre. Ce serait la guerre, jen tais certaine. Encore
une guerre. Et des morts. De la douleur.
Non, attends ! Me suis-je exclame. Je vais
parler Sam. Je vais en ville pour lui parler. Tout de
suite.
Je ne savais mme pas si Sam tait chez lui, mais je
suis sortie de chez moi, et aucun des deux vampires na
tent de me retenir. Je navais encore jamais laiss deux
vampires seuls dans ma maison. Jesprais sincrement
que je la retrouverais intacte en rentrant.

315

10.

Ds que je me suis mise au volant, jai compris


quel point jtais puise. Jai srieusement envisag de
rebrousser chemin. Mais la perspective de devoir
confronter Bill et Eric ma pousse continuer vers le
nord.
Et cest ainsi que jai crois le chemin de Bellenos et
de notre serveuse du Hooligans, qui ont travers la route
devant moi en bondissant la poursuite dun chevreuil.
Jai pil de toutes mes forces et mes roues sont parties
de ct. Je savais que je finirais dans le foss. Jai hurl
tandis que la voiture drapait et que les bois fonaient
sur moi. Puis, brusquement, tout mouvement a cess. Je
navais pourtant rien percut. Simplement, mon capot
plongeait dans le profond foss. Mes feux illuminaient
les herbes qui bougeaient encore et les insectes qui
virevoltaient dans les courants dair provoqus par
316

limpact. Jai coup le contact et je suis reste assise,


essouffle par le choc.
Ma pauvre voiture gisait le nez vers le bas. Fort
heureusement pour moi, la terre assche avait eu vingtquatre heures pour absorber les pluies de la veille.
Bellenos et la blonde sont revenus dans mon champ de
vision, contournant le vhicule pour atteindre ma
portire. Bellenos tait arm d'une lance et sa compagne
maniait deux lames. Il ne sagissait pas vraiment dpes
mais de dagues trs longues, aussi effiles que des
aiguilles.
Jai tent en vain dactionner ma poigne. Mes
muscles refusaient de mobir. Je me suis aperue que je
pleurais. Un souvenir ma traverse comme un clair :
Claudine, qui mavait rveille alors que je mendormais
au volant sur cette mme route.
Le corps souple de Bellenos a travers la lueur de
mes feux avant de surgir ma portire, quil a force
sans aucune difficult.
Notre Sur ! Sest-il exclam avant de se
tourner vers lautre fa. Gift ! Coupe cette lanire.
Une lame est passe devant mes yeux et, la seconde
suivante, ma ceinture de scurit tait sectionne. Oups.
Naturellement, son fonctionnement leur tait tranger.
Gift sest penche et ma extirpe de mon sige
pour memporter en murmurant des mots de rconfort.
Nous ne voulions pas te faire peur. Je suis
dsole, petite Sur !
317

Elle ma dpose comme un nouveau-n et tous


deux se sont accroupis ct de moi. Jen ai conclu sans grande certitude, je dois bien le dire - quils
navaient pas dcid de me tuer pour me dvorer. Aprs
quelques instants de rcupration, jai pu enfin parler.

Mais que faisiez-vous par ici ?

Nous chassions, a rpondu Bellenos, qui se


demandait visiblement si j'tais simple desprit. Tu as vu
le chevreuil ?
Oui. Vous savez que vous ntes plus sur mes
terres, l?
Bien malgr moi, ma voix tremblotait encore.

libert.

Je ne vois ni clture ni frontires. Cest bon, la

Et la blonde a hoch la tte avec enthousiasme.


Cest si bon, de courir. Cest si bon, de ne plus
tre confin dans un btiment humain.
Ils me semblaient tous les deux emplis dune joie
sans limites.
Les motions se bousculaient chez moi en un
mlange contradictoire qui me drangeait. Je ressentais
une profonde piti pour les deux fa. Ils me faisaient
peur et, en mme temps, jtais terrifie pour eux.
Je suis bien contente que vous vous amusiez
autant, ai-je chuchot avec peine.
318

Ils mont retourn un sourire radieux.


Do vient ce nom de Gift ? Ai-je demand
soudain.
Mes capacits conversationnelles se montraient
assez limites...
Mon vritable nom est Aelfgifu, a rpondu
lintresse. Ce qui signifie cadeau des elfes . Mais
Gift, cest plus facile dire pour les bouches des
humains.
En parlant de bouches, justement : la dentition
dAelfgifu paraissait moins froce que celle de Bellenos.
Elle avait des dents trs petites. Mais puisquelle se tenait
penche sur moi, jen apercevais des plus longues, fines
et aiguises, replies contre son palais.
Des crocs. Pas des crocs de vampires mais des crocs
de serpent. Jsus Marie Joseph. Si lon tenait compte
galement de ses yeux sans pupilles, on pouvait assez
facilement mourir de peur.
Jai repris dune voix faible.

Vous chassez dans les bois de Farie aussi ?

Ils rayonnaient toujours de ravissement.


Oh, oui ! Les forts stendent perte de vue,
l-bas, sest exclame Aelfgifu avec nostalgie. Mais elles
ne sont plus aussi profondes quautrefois.

319

Je ne voudrais pas que vous ayez limpression


que je vous fais des reproches... ai-je commenc, en me
demandant si je pouvais maintenant me redresser.
Ils mont fixe tous deux, le regard indchiffrable et
la tte penche dune manire qui navait rien dhumain.
... Mais il ne faut surtout pas que les gens
normaux puissent vous voir lorsque vous ntes pas
dguiss en tres humains. Et mme si vous parvenez
vous faire passer pour des humains... Ici, on ne chasse
pas le chevreuil en pleine nuit. Et encore moins avec des
armes pointues.
Mme pas Bon Temps, o la chasse reprsente
quasiment une religion.
Tu nous vois donc tels que nous sommes, a dit
Bellenos.
Il venait manifestement tout juste de sen rendre
compte. Mince, javais peut-tre brl une cartouche
utile.

Eh oui.

Ta magie est puissante, sest merveille Gift,


pleine de respect. Tu es vraiment notre sur. Lorsque tu
es venue la premire fois au Hooligans, nous ntions
pas srs de toi. Es-tu de notre ct ?
Bellenos a agripp soudainement lpaule dAelfgifu
et leurs regards se sont croiss. Dans le clair-obscur de la
nuit mle la lumire des phares, les yeux de Gift
semblaient aussi noirs que ceux de Bellenos.
320

Jai estim quil serait judicieux de briser la tension.


En fait, je ne sais pas vraiment de quel ct se
situe le vtre.
a a march, car Gift a clat de rire en glissant un
bras sous mon dos pour maider me rasseoir.
Tu nes pas blesse, a-t-elle constat. Dermot
sera content. Il tadore.
Bellenos a pass le bras autour de mes paules
aussi, et soudain, jai trouv que nous formions un petit
trio lgrement trop intime, sur la route dserte. Les
dents de Bellenos luisaient, bien trop prs de moi. Bon,
videmment, javais lhabitude dtre mordue par Eric,
mais lui au moins ne passait pas son temps dchirer de
la chair frache pour la manger.

Tu trembles, notre Sur, a fait remarquer


Aelfgifu. Il fait chaud pourtant. Tu nas pas froid, si ?
C'est le choc de ton petit accident ?
Tu nas pas peur de nous, tout de mme ! Sest
moqu Bellenos.
Ce que tu peux tre bte ! Mais bien sr que jai
peur de vous. Si tu avais pass un peu de temps avec
Lochlan et Neave, toi aussi, tu aurais peur.
Aelfgifu a ragi immdiatement dune voix touffe.
Nous ne sommes pas comme eux. Et nous
sommes dsols, notre Sur. Nombreux sont ceux,
parmi nous, qui ont d supporter leurs petites
321

attentions. Et ils nont pas tous survcu pour raconter


leur histoire. Tu as eu beaucoup de chance.
cette poque-l, tu avais dj ta magie ? Sest
enquis Bellenos.
Ctait la seconde fois que lelfe faisait rfrence
ce quil appelait ma magie. Je me demandais vraiment
pourquoi. Mais jai ignor sa question.

Je peux vous ramener Monroe ?

Je ne pourrais pas supporter de menfermer


dans cette bote de fer, a dclin Gift en indiquant ma
voiture. Nous allons courir. Nous donnes-tu la
permission de venir chasser sur tes terres demain soir ?
Jai cru sage de poser les limites.

Vous seriez combien ?

Ils mont aide me mettre dbout tout en se


consultant silencieusement.
Nous serions quatre, a prcis Bellenos, pour
qui il semblait difficile de se trouver ainsi en position de
faiblesse.
Alors cest bon. Il faudra juste me laisser vous
expliquer o sont mes frontires.
Deux baisers ont claqu simultanment sur mes
joues. Puis les deux fa ont bondi dans le foss et se
sont baisss pour sassurer une prise sur mon capot,
avant de remonter le tout dun seul coup : en quelques
secondes, ma voiture se trouvait de nouveau sur la
322

chausse. En dehors de la ceinture sectionne, elle


navait pas grand mal. Laccident lavait salie,
naturellement, et le pare-chocs avait un peu souffert,
mais rien de plus grave. Gift ma adress un signe de
main joyeux tandis que je reprenais ma place derrire le
volant, et les deux fa ont pris le dpart, cap sur Monroe,
du moins tant que jai pu les suivre des yeux. mon
grand soulagement, ma voiture a dmarr au premier
tour de cl et jai fait demi-tour, reprenant le chemin de
la maison, j'tais dstabilise et plus qu'reinte. Finie, la
petite excursion.
En me garant, jai dploy mes sens et constat que
les deux vampires n'avaient pas dcamp. Il ne stait
pass quune vingtaine de minutes depuis mon dpart.
Soudain, en repensant lincident - le chevreuil terrifi,
la dtermination mortelle manant de la chasse
silencieuse et rapide, la sollicitude exacerbe des fa - je
me suis remise trembler comme une feuille. Jai coup
le contact et je suis sortie avec lenteur de ma voiture. Le
lendemain, je serais toute raide de courbatures, ctait
certain. Bill et Eric mavaient entendue coup sr, et je
me suis offusque un instant quaucun dentre eux ne se
prcipite pour savoir comment jallais. Puis je me suis
souvenue quils ne savaient rien de ce qui mtait arriv.
Une fois debout, jai failli tomber de tout mon long.
Jtais en train de ragir mon aventure si singulire et,
dans mon esprit, les deux silhouettes tranges et
bondissantes ne cessaient de passer et de repasser
devant mes yeux. Elles navaient rien dhumain.
En outre, je savais maintenant quon me
souponnait de dtenir un grand pouvoir de magie fa.
323

Et si les fa apprenaient que cette magie se cachait au


creux dun objet, je ne donnais plus cher de ma vie.
Nimporte quel SurNat voudrait se lapproprier tout
prix, et surtout la bande de fa coincs au Hooligans.
Quimporte la faon dont ils staient retrouvs enferms
chez nous. Ils brlaient de regagner leur univers et de
rentrer en Farie. Ils se jetteraient sur la moindre parcelle
de pouvoir magique qui se prsenterait eux. Sils
trouvaient le cluviel dor, ils pourraient faire un vu et
rouvrir ainsi les portes du monde de Farie.
Sookie ? A fait la voix dEric. Mon aime, questil arriv ? Tu es blesse ?

Sookie ?

La voix de Bill semblait tout aussi angoisse.


Je mtais immobilise, incapable davancer, les yeux
fixs droit devant moi, mes penses se bousculant sous
mon crne. Que se passerait-il si lquipe de canailles du
Hooligans ouvrait les portails ? Si des humains pouvaient
accder cet univers ? Si tous les fa pouvaient aller et
venir comme il leur chantait ? Les autres fa
accepteraient-ils la situation ? Dclencheraient-ils une
nouvelle guerre ?
Soudain, je me suis aperu quEric mavait ramasse
et me transportait l'intrieur.
Jai eu un accident. Je ne suis pas alle chez
Sam. Jai eu un accident.
Tout va bien, Sookie. Ne tinquite pas de Sam,
a peut attendre. Nous allons prendre dautres
324

dispositions. Au moins, elle ne sent pas le sang, a-t-il fait


remarquer Bill.

Tu tes cogne la tte ? a demand Bill.

Je sentais ses doigts dans mes cheveux effleurer ma


tte la recherche dune contusion. Puis ses doigts se
sont immobiliss.

Tu pues le fa.

La faim envahissait son expression telle une mare.


Jai lanc un regard Eric, dont les mchoires taient
serres comme celles dun pige loups. Jtais certaine
quil avait dgain ses canines. Aaah, Eau de Fa...
Irrsistible. Pire que de lherbe chats sur un flid.
Les garons, il va falloir y aller, ai-je annonc.
Dehors. Sinon vous nallez pas tarder me mchouiller.
Mais, Sookie ! a protest Eric. Je veux rester
avec toi et te faire lamour inlassablement.
On ne pouvait pas faire plus franc.
Japprcie ton enthousiasme, mais je sens le fa
et tu risques de temporter un petit peu.

Oh, mais pas du tout, mon aime !

Eric ! Contrle-toi ! Toi, et Bill, dehors,


maintenant !
Cest mon affront sa dignit qui a fonctionn. Il est
capital pour tout vampire de savoir se contrler et aucun
deux naurait support dchouer ce devoir absolu.
325

Eric est all se poster la lisire des bois pour me


parler de loin.
Pendant ton absence, Thalia ma appel. Je
lavais envoye parler avec lhumain Colton, sur son lieu
de travail. Quand elle y est arrive, on lui a dit quil
navait pas pris son service. Elle sest rendue son
mobile-home. lintrieur, il y avait des traces de lutte
et un peu de sang. Colton avait disparu. Je crois que
Felipe la retrouv.
De son ct, Eric maintenait le cap sur la disparition
de Victor. Il navouait rien. En revanche, Colton tait
simplement humain. Il stait trouv au Fangtasia la nuit
de lassassinat de Victor. Il connaissait la vrit. Il serait
facile de le faire parler.
Bill a fait un pas vers moi en parlant sur un ton
rassurant.

a va aller.

Je ne lis pas dans les penses des vampires, mais il


mtait facile de deviner quil manuvrait pour se
rapprocher de moi.
Jai mis fin lentretien en toute hte.

On en parlera demain, daccord ? Voil, voil !

Jtais certaine, malheureusement, que je ne pouvais


plus rien pour Colton, part prier.
Avec grande rticence, force au revoir et
recommandations - il fallait absolument que je les
326

appelle si jamais je me sentais mal dans la nuit - Eric et


Bill sen sont alls, chacun sur son chemin.
Aprs avoir soigneusement verrouill mes portes,
jai pris une douche bien chaude, javais dj mal partout
et je ne pouvais pas me permettre de boitiller le
lendemain pendant mon service.
Au moins, javais rsolu un petit mystre. Je pouvais
supposer que labsence de Bellenos et de son amie
Aelfgifu avait provoqu une crise au Hooligans, et que
ctait pour cette raison que mon grand-oncle tait parti
avec une telle prcipitation. Il devait passer une bien
mauvaise nuit, et jen tais dsole pour lui, mais pas
suffisamment pour veiller et attendre son retour. Je me
suis traine dans mon lit. Pendant une brve seconde,
jai prouv un intense soulagement : cette journe
immonde tait enfin termine. la seconde suivante, je
dormais.
Je suis sortie de mon lit en titubant le lendemain
matin 9 heures. Dcouverte agrable, mon corps
ntait pas aussi endolori que je my attendais.
Rien ne bougeait chez moi. Ma tlpathie me
permettant de reprer toute onde crbrale autour de
moi, jai fouill ma maison par la pense. Personne.
Bien. Quel serait le programme aujourdhui ? Aprs
mon caf et une Pop-Tart, je me suis fait une petite liste.
Je devais me rendre au supermarch, car javais promis
Jason de lui prparer un flan ptissier la patate douce,
quil pourrait servir Michele et sa mre ce soir. Ce
ntait pas vraiment la saison des patates douces, mais
327

Jason mavait envoy un texto pour me le demander, et,


ces temps-ci, il ne me rclamait franchement pas grandchose. Puisque jallais en ville, je passerais voir Tara et
lappellerais avant pour savoir si je pouvais lui prendre
quoi que ce soit au magasin du mme coup.
Ensuite. Je devais trouver une excuse pour voir
Jannalynn et permettre Bill et Heidi de flairer son
odeur. Au pire, puisque Palomino frquentait le Hair of
the Dog, je pourrais peut-tre lui demander de drober
quelque chose qui appartenait Jannalynn. Ctait peuttre ce que javais de mieux faire, car jamais je ne
pourrais demander Jannalynn de se tenir tranquille
pendant que les vampires la renifleraient. Je n'avais
aucun doute sur sa raction dans ce cas-l...
En outre, Bill avait envie daller voir Harp Powell
pour parler de Kym Rowe. Je ne savais pas si nous
aurions le temps ce soir. En repensant aux parents de la
pauvre fille, jen ai eu des frissons. Kym Rowe avait men
une vie rebutante. Depuis que javais rencontr Oscar et
Georgene, toutefois, je comprenais mieux ses choix.
Tandis que je ressassais toutes les ventualits de la
soire qui sannonait, je me suis rappel soudain que
les fa voulaient de nouveau chasser chez moi cette nuit.
Jai essay de ne pas imaginer ce qui se passerait sils se
dispersaient travers la campagne de Louisiane pour y
trouver de quoi samuser. Jai repens au malaise que
javais ressenti la veille quand Aelfgifu et Bellenos
avaient voqu ma magie. Sans men rendre compte, je
me suis retrouve dans ma chambre, en train de fouiller
le tiroir de ma coiffeuse pour vrifier que le cluviel dor
328

tait toujours en scurit et camoufl sous sa couche de


poudre.
Ouf. Il y tait toujours. Jai pouss un grand soupir
de soulagement. Mon miroir me renvoyait lexpression
affole de mon visage. Alors jai trouv autre chose pour
me proccuper. Warren avait disparu, Immanuel tait en
Californie, probablement en scurit, mais o se trouvait
Colton, lautre humain qui avait t tmoin de cette nuit
sanglante au Fangtasia ? Selon toute probabilit, Felipe
lavait captur et le dtenait quelque part. Colton ntait
pas un Loup, il navait pas de sang fa, et il ne devait son
allgeance aucun vampire. Ce ntait quun simple
employ dune entreprise vampire. Personne ne le ferait
rechercher si je nappelais pas la police. Serait-ce utile ?
Est-ce que Colton me remercierait davoir attir
lattention de la police sur son enlvement ? Je ne
parvenais pas me dcider.
Il tait grand temps de me secouer et denfiler mon
uniforme Merlotte . Il faisait si chaud que jtais
reconnaissante de devoir porter un short. Je me suis ras
les jambes, admirant au passage leur belle teinte hle,
avant dappliquer une crme hydratante avec gnrosit.
Aprs tre passe par la case maquillage, jai attrap ma
liste et mon portable, et jai pris la route. En chemin, jai
appel Tara, qui ma dit quelle navait besoin de rien, car
la mre de JB lui avait fait des courses plus tt ce matin.
Elle semblait fatigue et jentendais lun des bbs qui
pleurait. Jai donc tir un trait sur lun des lments de
ma liste.
Jai dcid de faire mes achats chez Piggly Wiggly,
la petite picerie locale. Ce serait plus rapide que le Wal329

Mart. videmment, jai d bavarder avec Maxine


Fortenberry, mais jai pu ressortir en un tour de main
avec un sac plein. Javais largement le temps avant le
dbut de mon service. Dailleurs, lorsque jai nou mon
tablier avant dentrer en salle, javais quinze minutes
davance et je me sentais trs efficace.
Sam se tenait derrire son comptoir, en grande
conversation avec Hoyt Fortenberry. Je me suis arrte
quelques instants pour discuter avec ce dernier, lui dire
que javais vu sa mre, et lui demander comment se
droulaient les prparatifs pour le mariage - il a lev les
yeux au ciel. En passant, jai tapot Sam dans le dos pour
mexcuser de mes dbordements motifs de la veille. Il
ma souri en retour et sest concentr de nouveau sur
Hoyt, quil taquinait au sujet des nids-de-poule sur la
route devant le bar et de linefficacit de la voirie.
Aprs avoir rang mon sac dans mon beau casier
tout neuf, jai remis la cl du cadenas sur la chane
autour de mon cou. Les autres serveuses taient ravies
de cette nouveaut et, voir les gros sacs quelles
apportaient, je pouvais tre certaine que les casiers
taient dj pleins. Tout le monde y conservait tenues de
rechange, parapluies, maquillage ou brosses cheveux.
Mme DEriq et Antoine se montraient satisfaits du
systme mis en place. En passant devant le bureau de
Sam, jai aperu le portemanteau dans la pice. Une
veste rouge vif y tait accroche. Ctait celle de
Jannalynn...
En un clin dil, javais vol la veste et lavais
enfourne dans mon casier.
330

Javais trouv un moyen facile pour Bill et Heidi de


sassurer de lidentit olfactive de Jannalynn. Je me suis
mme persuade que Sam ne sen vexerait pas. Notons
tout de mme que je nai pas vrifi ma supposition en
lui demandant la permission de prendre la veste...
Je nai pas lhabitude de me sentir malhonnte. Je
dois avouer que, pendant une heure ou deux, jai vit
Sam. Ce qui sest avr facile, car le bar tait plein. Les
membres de lAssociation des Agents dAssurance sont
entrs pour leur repas mensuel. Avec la chaleur, ils
taient assoiffs. Les urgentistes de garde ont gar
lambulance chez nous et command djeuner. Jason
est entr avec lquipe de la voirie, ainsi que toute une
bande dinfirmires venues superviser une opration
don du sang dans le quartier.
Je travaillais dur, mais en pensant au sang quelles
avaient prlev, jai repens Eric. Comme tous les
chemins qui mnent Rome, toutes mes penses me
ramenaient sans cesse la douleur qui viendrait
immanquablement. En attendant une panire de
beignets de lgumes destins aux agents dassurance, je
me suis immobilise, lil dans le vague. Je passais en
revue le scnario invitable qui tournait sans fin dans
mon esprit. Eric allait choisir Freyda. Il allait me quitter.
Lide de me servir du gage damour que Fintan
avait offert ma grand-mre me perturbait tout en
mobsdant. Si javais bien compris les proprits du
cluviel dor, je pouvais faire un vu au bnfice de
quelquun que jaimais. Daprs les recherches dAmelia,
plus personne ne pouvait fabriquer un tel objet, dans le
monde de Farie. Je ne savais sans doute pas tout. Peut331

tre devrais-je payer le droit de l'avoir utilis. Et je


navais aucune ide du prix qui serait exig en retour.
Mais si je lemployais pour garder Eric...

Sookie ?

La voix anxieuse dAntoine ma tire de ma sombre


rverie.

Eh, ma belle, tu mentends ? Voil ta


commande. a fait trois fois que je te le dis...
Je lai remerci, me saisissant de la panire de
plastique rouge avant de la porter rapidement la table.
Jai offert une tourne de sourires, pos les lgumes bien
au centre de la table, et demand sils voulaient autre
chose boire. C'tait le cas pour tous. Je suis donc alle
chercher une cruche de th glac ainsi quun verre de
Coca.
Puis Jason ma demand un supplment de
mayonnaise pour son hamburger et Jane a voulu un bol
de bretzels pour accompagner son djeuner - qui se
composait de Bud Light.
Petit petit, les clients se sont disperss et jai
retrouv mes esprits. Jai rappel Jason que jallais lui
prparer son flan et quil devait venir le prendre dans la
soire.
Cest super gentil, Sook, ma-t-il remercie avec
son sourire adorable. Sa mre va adorer, et Michele
aussi. Japprcie vraiment. Je men tire bien pour faire
griller la viande, mais pour le reste, je suis loin dtre un
cordon-bleu.
332

Jai fini mon service en pilote automatique. Jai parl


un peu assurances et administration avec Sam, et enfin,
lheure du dpart a sonn. J'ai tran un peu, jusqu ce
que la remise soit vide et que je puisse ouvrir mon casier
pour en sortir la veste emprunte, oui, emprunte
sonnait mieux que vole . Au moment douvrir la
porte pour sortir, jai aperu Sam qui pntrait dans son
bureau.
Contre toute attente, il nest pas ressorti en hurlant
mais o est pass le manteau de ma chrie ? .
Une fois chez moi, jai sorti mon sac de courses et
celui qui contenait la veste de Jannalynn. Javais
limpression davoir vol dans le tronc des pauvres
lglise. Je me suis change, optant pour un short en
jean et un dbardeur imprim camouflage, que Jason
mavait offert lanne prcdente pour mon anniversaire.
Avant de me mettre aux fourneaux, jai laiss un
message sur le rpondeur de Bill. Puis jai mis un grand
faitout plein deau bouillir avant dplucher les patates
douces pour les couper en gros cubes. Je travaillais au
son du bruit de fond que produisait ma radio. Au
moment du bulletin dinformations, jai prt une oreille
plus attentive. la suite du meurtre de Kym Rowe,
lopposition antivampires grondait de plus en plus fort.
On avait mme lanc un seau de peinture blanche la
faade du Fangtasia. Comprenant que je ny pouvais rien,
jai touff mon inquitude sans merci. Les vamps
taient parfaitement capables de sen sortir tout seuls,
du moins pour linstant.

333

Aprs avoir fait glisser les lgumes dans leau


bouillante et baiss le feu pour quils mijotent, je me suis
tourne vers lordinateur afin de vrifier ma messagerie.
Tara mavait envoy des photos des bbs. Adorables.
Maxine mavait transfr une chane, que jai efface sans
la lire. Et Michele mavait crit. Elle et Jason
envisageaient trois dates possibles pour leur mariage et
elle voulait savoir si elles me convenaient. Avec un
sourire, jai consult mon calendrier tout fait vide et je
venais tout juste denvoyer ma rponse lorsque jai
entendu une voiture arriver.
Mon programme de la soire tant dj charg,
j'tais loin de me sentir heureuse de recevoir un invit
surprise. Jai lanc un regard par la fentre du sjour et
cest avec tonnement que jai vu Donald Callaway,
lassoci de Brenda Hesterman dans la boutique
Splendide. Je mtais bien demand si jaurais des
nouvelles deux, aprs le cambriolage, mais jamais je
navais
imagin
quon
me
rendrait
visite
personnellement. Sans doute avaient-ils des questions
rgler avec moi au sujet des pices que je leur avais
vendues et qui avaient t vandalises. Mais pourquoi ne
pas simplement mappeler ou menvoyer un mail ?
Debout ct de sa voiture, Donald tait tir
quatre pingles, comme lorsquil avait pass la journe
chez moi valuer le contenu de mon grenier : pantalon
de toile pinces, chemise en seersucker, mocassins cirs.
Avec ses cheveux et sa moustache poivre et sel
soigneusement entretenus, il prsentait lapparence du
parfait cinquantenaire en forme et bien bronz.
Il paraissait cependant mal laise.
334

Jai ouvert ma porte, proccupe par mes patates


douces, dont la cuisson allait se terminer.

Bonsoir, monsieur Callaway. Que me vaut


lhonneur ?
Pourquoi ne sapprochait-il pas ?

Puis-je entrer un instant ?

Daccord, ai-je acquiesc tandis quil esquissait


un pas en avant. Mais je nai pas beaucoup de temps,
dsole.
Il a montr une lgre surprise devant mon manque
dhospitalit. Quelque chose clochait et tous mes sens se
sont soudain mis en alerte. Jai abaiss mes boucliers et
me suis glisse dans son cerveau. Il avait atteint la
vranda lorsque jai brusquement interrompu sa
progression.

Stop ! Pas un pas de plus.

Il a tourn vers moi un regard plein de surprise


apparente.

Quest-ce que vous avez fait ? Lui ai-je


demand. Vous mavez trompe sur quelque chose.
Allez, autant me le dire.
Ses yeux se sont carquills.

Vous tes humaine ?

Je suis humaine. Avec des trucs en plus. Allez,


monsieur Callaway. table.
335

Il tait maintenant presque effray. Et la colre le


gagnait galement. Et a, cest une mauvaise association.

Il me faut ce truc qui tait dans le


compartiment secret.
Rvlation totale. mon tour dtre stupfaite.

Vous lavez regard avant de me le donner !

Si javais eu la moindre ide de ce que ctait, je


ne vous laurais jamais donn, ma-t-il rpondu avec
regret. Je pensais que a ne valait pas un clou et que a
ne ferait pas de mal ma rputation, de me montrer si
honnte.

Mais vous ntes pas si honnte que a,


finalement, ai-je conclu en poursuivant mon inspection
sous son crne. En fait, vous tes un salopard, une
vritable anguille.
Les sorts de protection poss tout autour de la
maison avaient tent de lempcher dentrer. Ctait a,
que javais senti. Et, comme une idiote, je lavais invit
pntrer chez moi.
Il a eu le culot de prendre un air vex.
Mais dites donc ! Tout ce que jessaie de faire,
cest de maintenir mon business flot. Et vu la
conjoncture actuelle, on ne peut pas me le reprocher.
Et il croyait que jallais avaler a ? Jai termin mon
petit tour en vrifiant les derniers dtails. mon avis, il
navait pas de fusil, mais il portait un couteau dans un
tui attach sa ceinture - ce qui me semblait justifi,
336

pour un homme qui devait ouvrir des botes longueur


de journe. Ctait loin dtre une machette, mais
nimporte quelle lame est potentiellement dangereuse.
Sookie, poursuivait-il, je suis venu ce soir pour
vous rendre service. Je crois que vous ntes pas au
courant, mais cet article a beaucoup de valeur. On sy
intresse, et les nouvelles vont vite. Vous allez sans
doute dcouvrir quil est un tantinet dangereux pour
vous de le conserver ici. Je me ferai un plaisir de le
mettre labri dans mon coffre au bureau. Jai fait des
recherches pour vous. Ce que vous prenez pour un joli
souvenir oubli dans le bureau par votre grand-mre
suscite lintrt de certains collectionneurs.
Non seulement il avait ouvert le compartiment et
examin rapidement son contenu avant de mappeler,
mais en plus, il avait ncessairement lu la lettre en
diagonale. La lettre que ma grand-mre mavait crite.
moi, personnellement. Heureusement, il navait pas eu le
temps de ltudier en dtail. Il ne savait rien de moi.
Quelque chose en moi sest embras. L, jtais plus
quen colre.
Entrez donc, lui ai-je dit trs, trs calmement.
On va en parler.
Le bonhomme tait dsormais surpris. Mais soulag.
Je lui ai souri.
Je lui ai tourn le dos pour regagner la cuisine, o
mes couteaux pourraient peut-tre savrer utiles.
337

Callaway ma embot le pas et jentendais les petits


chocs ridicules de ses mocassins sur le plancher.
Jaurais trouv assez judicieux que Jason arrive pile
maintenant pour prendre son flan. Ou que Dermot
rentre pour dner. Mais je nallais pas compter sur leur
assistance.
Alors vous avez ouvert le sachet. Vous avez
regard dedans ? Lui ai-je demand par-dessus mon
paule. Je ne sais pas pourquoi ma grand-mre ma
laiss un vieux poudrier, mais cest vrai quil est joli. Gran
tait une adorable vieille dame, mais un peu givre tout
de mme.
En effet, il arrive frquemment que nos anciens
sattachent des vieilleries qui nont aucune valeur, a
rpondu lantiquaire. Dans votre cas, votre grand-mre
vous a laiss un objet qui na dintrt que pour un
nombre minime de collectionneurs.
Ah, vraiment ? Quest-ce que cest ? Comment
elle la appel, dj ? Un truc de dingue... je ne men
souviens plus.
Jouvrais toujours la marche et le sourire que
jaffichais en cachette navait certainement rien de
plaisant.
Il na marqu aucune hsitation.
Cest un cadeau de la Saint-Valentin qui date
de la fin du XIXe sicle. Cest de la statite - de la pierre
savon. Il faut pouvoir louvrir mais, l'intrieur, il y a un
338

petit compartiment dans lequel la personne qui loffre


peut mettre une mche de ses cheveux.
Ah bon ? Moi, je nai pas pu louvrir, en tout cas.
Vous savez comment faire, vous ?
Jtais convaincue que seule lintention de sen servir
pouvait dclencher son ouverture.

Oh oui, jen suis peu prs certain.

Et il y croyait dur comme fer. Mais il navait pas


encore essay. Il nen avait pas eu le temps ce jour-l et
navait jet quun bref coup dil au cluviel dor et la
lettre. Il supposait quil saurait louvrir car il navait
encore jamais chou dans ses tentatives sur dautres
objets anciens similaires.

Ce serait super intressant ! Me suis-je


exclame. Et il y aura combien de personnes sur le coup?
Vous pensez que je peux me faire combien ?
Jai au moins deux acheteurs potentiels. Pas
besoin den trouver plus pour gagner un peu dargent.
Vous pourriez sans doute en obtenir peu prs mille
dollars. Mais il faudrait que je prenne ma commission
dessus.
Et en quel honneur, une commission ? Je ne
peux pas les contacter par moi-mme ?
Il stait assis la table de la cuisine sans que je ly
invite. Je suis alle vrifier la cuisson des patates, qui
taient prtes. Javais align tous les autres ingrdients beurre, ufs, sucre, mlasse, toute-pice, muscade et
339

vanille - sur le comptoir. Je navais plus qu les peser et


le four tait dj chaud.
Interloqu par ma question, il a nanmoins repris
ses esprits en un instant.
Oh la la ! Jeune fille, ce ne sont pas des gentils,
vous savez. Laissez-moi donc men occuper, ce serait
plus prudent. Il est normal que je reoive un petit
quelque chose pour mes efforts.

Et si je ne vous laisse pas vous en occuper ?

Javais teint le feu, mais leau bouillonnait encore.


Arme dune cumoire, je transfrais les cubes
orangs dans un saladier. La vapeur sen chappait,
rchauffant encore la cuisine malgr les efforts du
climatiseur qui ronchonnait dans son coin. Je surveillais
attentivement les penses de Callaway - comme jaurais
d le faire ds le premier jour.

Alors je le prendrai et cest tout.

Je me suis retourne pour le dvisager. Il avait sorti


une bombe lacrymogne en plus de son couteau. Jai
entendu le bruit lger de la porte dentre que lon
ouvrait avant de la refermer avec prcaution. Ne
connaissant pas la maison comme moi, Callaway navait
rien remarqu.
Jamais je ne vous le donnerai, l'ai-je inform
dun ton catgorique en levant lgrement la voix. Et
vous ne le trouverez pas.

340


Je suis antiquaire, ma-t-il assur sans se
dmonter. Je suis trs dou pour dnicher les vieilleries.
Je ne savais pas qui tait entr chez moi. Ami ou
ennemi ? Lapproche silencieuse et furtive pouvait
indiquer lun ou lautre et, vrai dire, je navais quune
confiance limite dans mes boucliers de protection. Je
ne renoncerais pas au cluviel dor. Et je nallais
certainement pas me laisser faire par cet abruti sil
mattaquait. Je me suis tordue de ct, saisissant la
poigne de la casserole brlante et jai lanc leau
bouillante directement la face de Donald Callaway.
En un instant, une rafale dvnements sest
dclenche. Callaway a laiss chapper un cri strident,
lchant la bombe et le couteau pour plaquer ses mains
sur son visage, tandis que leau claquait partout autour
de nous. A la seconde suivante, Matre Cataliades faisait
irruption dans la pice, mugissant comme un taureau
ivre de rage la vue de Donald Callaway, qui stait
effondr sur le sol et donnait lui aussi de la voix. Le
dmon sest jet dun bond sur lantiquaire prostr pour
agripper sa tte, appliquant dun seul geste un
mouvement de torsion sec.
Brutalement, la cacophonie a cess.

Nom de Dieu ! Me suis-je exclame en


sourdine.
Anticipant une chute sur le sol tremp encombr
dun cadavre, jai tir une chaise pour me laisser tomber
dessus.

341

Matre Cataliades sest relev prestement en


spoussetant les mains, le visage anim d'un large
sourire.
Mademoiselle Stackhouse ! Quel plaisir de vous
revoir. Vous vous tes montre fort intelligente, en
dtournant ainsi son attention. Je nai pas encore
rcupr toute ma puissance.

Si je comprends bien, vous le connaissez.

Je dtournais les yeux de la silhouette inerte de


Donald Callaway.
En effet. Et je cherchais depuis longtemps le
moyen de refermer sa cavit buccale jamais.
Des patates douces montait toujours un nuage de
vapeur.
Je ne peux pas dire que je regrette vraiment sa
mort, ai-je admis. Mais javoue que je suis sous le choc et
quil me faudrait un peu plus de temps pour me
remettre. Ces temps-ci, dailleurs, jai reu pas mal de
chocs. Rien de nouveau sous le soleil, en fait. Pardon, je
dblatre.
Je le comprends tout fait. Et si je vous
racontais ce qui sest pass dans ma vie ces derniers
temps ?
Ce serait parfait, merci. Asseyez-vous et parlezmoi donc.
Le dmon sest assis en face de moi, souriant
toujours avec bienveillance.
342

La dernire fois que nous nous sommes vus, at-il commenc, vous donniez une Baby Shower, me
semble-t-il. Et les Chiens de lEnfer taient lancs ma
poursuite. Puis-je abuser de votre hospitalit et vous
demander un verre deau ?

Pas de problme.

Je me suis leve pour le servir - jai d enjamber le


corps sans vie...

Merci, ma chre.

Lavocat a vid son verre dune seule et interminable


goule, et je lai resservi avant de me rasseoir avec
soulagement.

Je vous trouve un peu, comment dire...


dguenill, lui ai-je fait remarquer.
Car, en gnral, Matre Cataliades soignait son
apparence dans les moindres dtails, prfrant des
costumes coteux qui, sans masquer son embonpoint,
lui donnaient un air prospre. Il tait indniable que
celui quil portait prsent avait d voir de meilleurs
jours : ponctu daccrocs et de trous effilochs, il tait
couvert de taches. Ses brodequins autrefois si bien cirs
ne pourraient pas tre sauvs. Mme ses chaussettes
taient en loques. Hirsute, le bandeau de cheveux noirs
qui cernait sa calvitie tait emml de dbris, de feuilles
et de brindilles. Stait-il seulement chang une fois,
depuis quil tait venu faire une halte dans ma cuisine
alors que des trames dobscurit quatre pattes le
pourchassaient ?
343

Il a baiss les yeux pour tudier son tat.


En effet, dguenill me semble tre une
description plutt indulgente. Et ces tranes dobscurit
taient bel et bien des Chiens de lEnfer.
Je savais quil lisait dans mon esprit. Ctait lui qui
mavait offert le don de tlpathie ma naissance. Jen
avais dduit quil tait galement tlpathe. Il avait
toujours habilement dissimul son propre don et rien
dans son comportement ne trahissait jamais quil
entendait les penses des tres humains.
Ces Chiens de lEnfer mont poursuivi pendant
bien longtemps. Sans que jen comprenne la raison. Je
ne savais pas ce que javais pu faire pour offenser leur
matre. Dsormais, cependant, je le sais, a-t-il conclu en
secouant la tte.
Je pensais quil allait me le rvler, mais il nen a rien
fait.
Jai fini par prendre suffisamment davance sur
eux pour pouvoir tablir une embuscade. Diantha avait
russi me rejoindre pour participer la petite surprise
que je leur avais prpare.
Il a gard le silence pendant quelques instants. Je
me suis concentre sur les taches qui maculaient son
costume avant dinspirer profondment.

morte.

Sil vous plat. Dites-moi que Diantha nest pas

344

Sa nice Diantha tait lune des cratures les plus


insolites que j'aie jamais rencontres- ce qui n'est pas
peu dire, vu la teneur de mon carnet dadresses.
Nous avons vaincu. Cependant, nous lavons
naturellement pay. Jai d me cacher dans les bois
pendant des jours avant de pouvoir me dplacer de
nouveau. Ses blessures tant moins graves, Diantha sest
remise plus rapidement. Elle mapportait de la nourriture
et sest mise glaner des informations. Il nous fallait
comprendre la situation tout prix, afin de pouvoir nous
en extirper.
Je ne savais pas vraiment o il voulait en venir.
Euh... daccord. Vous voulez bien partager vos
infos avec moi ? Je crois que ce type, ai-je ajout en
indiquant le corps du menton, na rien compris la lettre
de Gran.

Il est possible quil nait pas compris le


contexte, et il ne croyait pas en lexistence des fa, mais
il a bien vu le terme cluviel dor .
Mais comment a-t-il su quil avait de la valeur ?
Il ne savait rien de ses pouvoirs, puisquil nintgrait pas
la ralit de la prsence des fa.
Jai appris par mon propre sponsor, Bertine,
que Callaway avait fait des recherches sur Internet. Il a
dcouvert une rfrence cet objet dans un fragment de
texte tir dun vieux conte irlandais, ma expliqu Matre
Cataliades.

345

Bertine devait jouer le rle dune marraine auprs de


lavocat, en quelque sorte, tout comme il le faisait vis-vis de moi. Je me suis demand quoi elle pouvait bien
ressembler et o elle vivait. Pendant ce temps-l, le
dmon poursuivait.

Je dplore lavnement de lordinateur.


Personne nest plus oblig de partir en voyage pour
apprendre et explorer les fondements des autres
cultures.
Il a de nouveau secou la tte, librant un lambeau
de feuille qui sest mis flotter pour atterrir sur le
cadavre.
Et je vous parlerai de mon sponsor une autre
fois lorsque nous aurons plus de temps. Elle devrait vous
plaire.
Voyait-il galement dans lavenir ?
Fort heureusement pour nous, Callaway a attir
lattention de Bertine en persistant dans ses recherches.
Ce qui sest avr malheureux pour lui, bien sr, a-t-il
ajout avec un regard pour la forme inerte de Donald.
Callaway a pens avoir retrouv un soi-disant expert en
folklore, spcialis dans les fa, quelquun qui devait
pouvoir lui expliquer le peu que lon savait de cet objet
de lgende. Mais cet expert - qui ntait autre que
Bertine, naturellement, comme vous lavez certainement
devin - na pas compris limportance quaurait revtu le
silence. Cette chre Bertine, convaincue quil ne restait
plus un seul cluviel dor, que ce soit dans ce monde ou
dans celui des fa, sest sentie libre den parler. Elle
346

navait aucune ide de lerreur quelle commettait en


expliquant Callaway que lon pouvait faonner un
cluviel dor en lui donnant nimporte quelle forme. Cest
l quil a compris. Avant de lui parler, Callaway ne se
doutait pas que larticle quil dtenait pouvait tre un
vritable talisman de fa. Il sest dit qurudits et
folkloristes donneraient de belles sommes pour pouvoir
le possder.
Quand il ma montr le compartiment, je ne me
suis pas rendu compte quil lavait dj ouvert, ai-je
observ dune voix touffe. Je ne comprends pas
comment jai pu rater a.

Vos barrires taient en place ?

Bien sr.

Je me protgeais ainsi constamment, sans mme y


penser. Je ne pouvais cependant pas maintenir le mme
niveau de protection tout au long de la journe. Un peu
la faon de cache-oreilles, mes barrires me
prservaient du bruit produit par les penses des autres ;
je percevais malgr tout normment de choses, surtout
de la part de certains metteurs particulirement criards.
Toujours est-il que le jour de lvaluation de mes biens,
lorsque Donald mavait montr le contenu du tiroir
secret, il tait proccup ; et jtais tellement excite par
la dcouverte que je navais pas remarqu quil posait les
yeux sur lenveloppe et le sachet de velours pour la
seconde fois. De son ct, il ne pensait pas avoir trouv
de vritable trsor. Il ne sagissait pour lui que dune
lettre confuse de la part dune vieille dame qui parlait de
son dsir denfants et dun prsent quon lui avait fait, et
347

dun petit sac contenant ce qui ressemblait un vieux


poudrier. Ce ntait que plus tard, en y rflchissant de
nouveau, quil avait fait ses recherches sur Google et
quil stait pos des questions sur la valeur de lobjet.
Je vais devoir vous former, mon enfant, et
jaurais d le faire depuis longtemps dj. Nest-il pas
plaisant de faire ainsi plus amplement connaissance tous
les deux ? Je regrette simplement que ce soit un
problme dune telle importance qui me pousse vous
faire cette proposition.
Jai acquiesc faiblement. Jtais contente den
apprendre plus sur ma tlpathie, mais jprouvais une
certaine consternation lide que Desmond Cataliades
puisse faire partie de ma vie quotidienne... Cependant,
consciente quil percevait parfaitement mon tat desprit,
jai repris la hte :

Dites-moi ce qui sest pass ensuite.

Diantha a eu l'ide dinterroger Bertine, qui a


compris ce quelle avait fait. Loin davoir donn un tre
humain une simple information sans importance sur une
vieille lgende fa, elle lui avait rvl un secret. Elle est
venue me trouver alors que jtais en convalescence, et
jai enfin compris pourquoi on me pourchassait.
Je tentais dorganiser mes penses.
Parce que... parce que vous aviez gard le
secret sur lexistence dun cluviel dor ?
Exactement. Mon amiti avec Fintan, dont votre
grand-mre mentionnait le nom dans sa lettre, ntait
348

pas un secret. Ce Callaway sans cervelle a tap le nom de


Fintan dans son moteur de recherche. Sa recherche na
rien donn en elle-mme, mais lassociation de son nom
et du terme cluviel dor a dclench une alarme qui a
fini par atteindre, disons, les mauvaises oreilles. Le fait
que Fintan soit votre grand-pre na rien dun secret non
plus, car Niall vous a retrouve, choisissant alors de vous
honorer de son amour et de sa protection. Jattire votre
attention sur ce fait. Il nest pas bien difficile den tirer
certaines dductions.

Ce cluviel dor est-il le seul qui reste au monde?

Dingue.
moins quil nen subsiste un au fin fond du
Royaume de Farie. Et croyez-moi, nombreux sont ceux
qui sacharnent tenter de le dcouvrir.
Je ne pourrais pas le donner quelquun
dautre ?
Vous en aurez besoin en cas dattaque. Et cette
attaque ne manquera pas de se produire, a fait
remarquer lavocat, toujours pragmatique. Vous pouvez
vous en servir pour vous-mme, vous savez. Le fait de
vous aimer, vous-mme, peut reprsenter un activateur
lgitime de ses pouvoirs magiques. Si vous loffrez
quelqu'un, vous signerez larrt de mort de cette
personne. Ma connaissance de votre personne est certes
encore incomplte. Toutefois, je ne crois pas que cela
soit votre souhait.
Super. Fabuleux.
349

Jaurais prfr quAdele lemploie pour sauver sa


vie ou celle de lun de ses enfants, ce qui vous aurait
vit de devoir supporter ce fardeau. Je ne peux quen
dduire quelle ne croyait pas en ses pouvoirs.
Jtais entirement daccord avec lui. Dans tous les
cas, elle aurait estim, en bonne croyante, quil aurait t
mal de sa part de sen servir.

Bien, ai-je repris. votre avis, qui veut


sapproprier le cluviel dor ? Jimagine que vous le savez,
maintenant.
Je ne suis pas certain quil soit judicieux pour
vous de le savoir.
Bon. Comment se fait-il que vous puissiez lire
dans mes penses alors que je ne peux pas entendre les
vtres ?
Car jen avais dj plus quassez dtre transparente.
Je comprenais dsormais ce que ressentaient les gens
quand je ressortais quelques penses de sous leur crne.
Le dmon tait pass matre dans cet art, alors que je
ntais encore quune novice. Javais limpression quil
entendait tout, mais que cela ne le gnait pas. Avant
davoir appris me protger avec mes barrires, les
penses des autres menvahissaient de leur bavardage
incessant. Maintenant que jtais capable de les bloquer,
ma vie stait amliore. Cependant, lorsque je voulais
vraiment entendre quelque chose de prcis, je ne
recevais pas toutes les informations, ce qui reprsentait
pour moi une source de frustration. Le pire, ce ntait pas

350

tant lamas norme de penses que je percevais, que le


fait de savoir que jen ratais une bonne partie.
Cest bien normal, je suis tout de mme dmon,
en majeure partie, ma-t-il fait remarquer sur un ton
dexcuses.
Et vous ntes quun tre humain, du moins en
majeure partie.

Vous connaissez Barry ?

ma grande surprise, il a montr un certain


tonnement, hsitant un instant avant de me rpondre.
En effet. Cest le jeune homme qui est capable
de lire dans les penses, lui aussi. Je lai vu Rhodes,
avant et aprs lexplosion.
De mon ct, je suis devenue tlpathe parce
que vous mavez offert un cadeau quand jtais au
berceau. Un cadeau de Baby Shower, en quelque sorte.
Et pour Barry ?
vitant mon regard, Matre Cataliades sest redress.

Barry est mon arrire-arrire-petit-fils.

Aaah. Vous faites trs jeune, pour votre ge...

Il a visiblement apprci le compliment.


Oui, ma jeune amie, cest un fait. Je ne le
nglige pas, vous savez. Ce garon ne me connat pas
vraiment et, bien sr, il ne sait rien de son hritage. Je
lai cependant tir de nombreux mauvais pas. Il na pas
351

eu la chance davoir une vritable fa marraine comme la


vtre, mais jai fait de mon mieux.
Ctait simplement de la curiosit de ma part : je
navais pas eu lintention de remettre en question
lattention quil portait sa propre famille et je l'ai
rassur tout de suite tout en vitant ce sujet douloureux,
car ma fa marraine tait morte pour me dfendre.
Jen suis bien certaine. Alors, vous allez me dire
qui court aprs le cluviel dor ou non ?
Il ma considre avec compassion. Ce qui devenait
dcidment trop frquent chez mes interlocuteurs.

Dbarrassons-nous plutt de ce corps en


premier, voulez-vous ? Avez-vous des suggestions
faire, sur les mthodes dlimination ?
Llimination de cadavres ntant pas mon
divertissement le plus frquent, je nai pas su lui
rpondre. Les fa tombent en poussire et les vampires
seffritent. Quant aux dmons, il convient de les brler,
tout simplement. Les tres humains savrent bien plus
problmatiques.
Percevant mes ides, Matre
dtourn avec un lger sourire.

Cataliades

sest

Je perois larrive de Diantha. Elle aura peuttre une ide.


Effectivement, la jeune fille maigrichonne sest
glisse dans la maison par la porte arrire. Je navais
dtect ni son approche, ni son cerveau. Lincroyable
352

association de couleurs quelle portait me faisait mal aux


yeux : une jupe trs courte raye jaune et noir, des
jambires bleu roi et un justaucorps noir, le tout assorti
de boots noires laces de blanc. La couleur qu'elle avait
choisie aujourdhui pour ses cheveux tait un rose trs
vif.

Sookiesalutavabienaujourdhui ?

Aprs avoir traduit, jai hoch la tte.


Il faut quon se dbarrasse de a, ai-je annonc
en indiquant la forme incongrue qui encombrait ma
cuisine.
acestlamerde, a-t-elle prcis lintention de
son oncle.
Il a opin du chef avec gravit.
La meilleure faon de procder serait de le
charger dans le coffre de sa voiture, a-t-il suggr.
Diantha, penses-tu pouvoir prendre son apparence ?
Faisant une moue dgote, lintresse sest
nanmoins penche sur le visage de Donald Callaway
pour ltudier avec intensit, avant de lui tirer un cheveu
et de fermer les yeux. Ses lvres se sont mises bouger,
et lair autour de nous sest modifi lgrement, comme
il le faisait lorsque mon amie Amelia prononait des
incantations pour jeter un sort.
Quelques instants plus tard, je me suis aperue avec
un choc que la silhouette devant nous tait Donald
Callaway, qui observait son propre cadavre. Diantha,
353

totalement mtamorphose, tait alle jusqu endosser


ses habits.
Cestfranchementlamerde, a annonc Callaway,
et jai su que ctait Diantha qui avait pris les
commandes.
Matre Cataliades et Donald Callaway ont alors
transport le corps de Callaway vers sa voiture, quils ont
ouverte grce aux cls tires de sa poche. Spectacle
bizarre lextrme.
Je les avais suivis, veillant ce que rien ne schappe
du corps ou de ses vtements.
Le dmon a repris, donnant ses instructions sa
nice.
Diantha. Prends la route jusqu Shreveport,
laroport, et gare la voiture l-bas. Appelle un taxi et
demande tre dpose ... au poste de police. partir
de l, trouve un endroit discret et reprends ta forme,
pour quils perdent sa trace.
Elle a inclin la tte brusquement et sest installe
au volant.
Diantha peut conserver cet aspect tout le long
du chemin, jusqu Shreveport ? Me suis-je tonne
tandis quelle excutait un demi-tour magistral.
Elle (il) nous a adress un signe de main joyeux
avant de sloigner en trombe. Jesprais fortement
quelle ne recevrait pas damende pour excs de vitesse.

354

Elle naura pas damende, a rpondu Matre


Cataliades, qui mavait entendue penser.
ce moment-l, Jason est arriv bord de son pickup.

Oh, mince, son flan nest pas prt.

Je dois prendre cong de toute faon, a dit


lavocat. Je sais que je ne vous ai pas encore tout dit...
Nanmoins, je dois partir. Jai certes rsolu la question
des Chiens de lEnfer, mais vos secrets ne sont pas les
seuls me proccuper.

Mais...

Peine perdue. Avec la mme vitesse poustouflante


dont il avait fait preuve en fuyant les Chiens de lEnfer,
mon sponsor a disparu.
Salut, surette ! a lanc Jason en sautant de
son vhicule. Tu viens davoir de la visite ? Jai crois une
voiture en arrivant. Alors, cest prt ?
Ah, euh, pas tout fait. Oui, jai eu un visiteur
imprvu, un mec qui voulait me vendre des assurances.
Entre, le flan sera cuit dans trois quarts dheure.
Je voulais quil reste avec moi. Javais peur dtre
toute seule. Ce ntait pas une angoisse familire pour
moi, et jtais loin de lapprcier.
Jason na fait aucune difficult pour rester papoter
avec moi tandis que je maffairais ajouter tous les
ingrdients aux patates et les crasais ensemble. Puis jai
vers le tout sur la pte et enfourn le flan.
355

Comment a se fait, quil y ait de leau partout ?


a demand Jason en se levant pour ponger les dgts.

Jai fait tomber un broc deau.

Fin de lpisode en ce qui concernait Jason.


Nous avons parl des dates de mariage, des bbs
du Rone, du mariage de Hoyt et Holly, de lide de Hoyt
qui voulait une double crmonie ( mon avis, Holly et
Michele allaient rapidement mettre un terme cette
ambition-l) et de la grande rconciliation entre Danny
et Kennedy, quon avait reprs en train de se bcoter
avec passion au Sonic.
Tandis que je sortais le flan du four pour lui rajouter
la dernire couche, Jason a abord soudain un autre
sujet.
H, tu as su que toutes nos vieilles affaires
staient fait massacrer ? Tu sais, les vieux trucs que les
antiquaires ont pris - ctait quoi, son nom, dj, Brenda?
Jespre que tu as eu largent tout de suite ? Ctait pas
du dpt-vente, au moins ?
Je me suis applique continuer comme si de rien
ntait. Larrive de Dermot est tombe pic, Dermot et
Jason se ressemblant comme deux gouttes deau, Jason
ne se lassait jamais de faire des commentaires admiratifs
sur la forme quentretenait Dermot.
Leurs exclamations dadmiration mutuelle une fois
termines, jai rpondu mon frre.

Non, on ma paye cash tout de suite.


356

Daprs ses penses, il avait dj oubli quil mavait


pos la question.
Aprs le dpart de Jason, charg de son flan tout
chaud, Dermot a propos de nous prparer des
hamburgers pour le dner. Grce la tlvision encore
une fois, Dermot sintressait dsormais la cuisine.
Tandis quil polait les steaks hachs et quil sortait tout
ce que nous pourrions avoir envie de poser sur nos pains
burger, jai vrifi trs attentivement quil ne restait
dans la pice aucune trace de lincident Donald Callaway.

Non mais, all, Sookie ! Lincident ? Mon cul, oui ! Le


meurtre de Donald Callaway.
Et heureusement que je mattachais aux dtails, car
sous la table jai repr une paire de lunettes noires qui
avaient d tomber de la poche de chemise de Callaway.
Je me suis releve pour les glisser dans un tiroir et
Dermot na fait aucun commentaire. Jai pris la parole.
Jimagine que tu nas toujours aucune nouvelle
de Claude ou de Niall...
Non, rien. Peut-tre que Niall a tu Claude. Ou
alors, maintenant que Claude est en Farie, il ne se
soucie plus de ceux quil a laisss derrire lui, ma
rpondu Dermot sur un ton philosophe.
Les deux scnarios me semblaient aussi plausibles
lun que lautre. Jen savais suffisamment sur les fa et
sur Claude pour savoir quils taient mme probables.

357

Est-ce que certains de la bande vont venir


courir les bois par ici, ce soir ? Je suppose que Bellenos
et Gift tont racont, pour hier soir.
Ces deux-l ne seront pas prsents, a annonc
Dermot dun air sombre. Je les ai punis et, ce soir, ils
travaillent. Ils dtestent nettoyer les sanitaires et la
cuisine. Il sera donc de leur devoir de le faire ce soir
aprs la fermeture. Ils auront peut-tre le droit de venir
demain soir, sils sont sages. Je suis dsol pour ta
voiture, ma Nice.
prsent, les fa mappelaient tous notre Sur
et, avec Dermot, javais droit ma Nice . On pouvait
naturellement trouver bien pire, mais toute cette
terminologie familiale un peu trop intime commenait
me gner.
La voiture a bien dmarr et elle roule, lai-je
rassur.
Tt ou tard, je remplacerais le pare-chocs. Plus tard
que tt, trs certainement. En revanche, pour la ceinture
sectionne, je ferai dans le rapide. Jtais assez
dconcerte que Dermot punisse lelfe aux dents
pointues et sa camarade de course comme sil sagissait
denfants, et plus encore quil choisisse ce chtiment-l.
Je nen ai rien dit.
Au moins, ai-je poursuivi, ils ont sorti la voiture
du foss. Mais je suis inquite. Jai peur qu'ils se fassent
reprer sur les terres de quelquun dautre, ou quils
croisent le chemin de Bill.

358

Bill taime, a interrompu Dermot, sr de son


affirmation, tout en retournant les steaks dans la pole.
Je sais, ai-je rpondu en sortant deux assiettes
et un compotier plein de salade de fruits. Mais je ne
peux rien y faire, part tre son amie. Avant, je laimais
aussi, et il y a encore des moments o il mattire, mais je
ne suis plus amoureuse de Bill. Plus maintenant.

Tu es amoureuse du blond ?

Il semblait cette fois-ci plus hsitant.

Oui.

Cependant, depuis quelques semaines, je ne


ressentais plus les mmes vagues damour, de dsir et
de passion. Jesprais les ressentir nouveau un jour
mais, sur le plan motionnel, jtais si ravage que mon
cur stait comme engourdi, gagn par linsensibilit.
Ctait une sensation trange, comme si lun de mes
membres stait endormi, et que jallais ressentir des
fourmis dun moment lautre.

Je laime, oui.

Cependant, mme moi, je lentendais : il ny avait


pas la moindre trace de bonheur dans ma voix.

359

360

11.

On peut se demander comment je pouvais


supporter de prendre un repas au sein de la pice qui
venait dtre le thtre dune mort violente. Toutefois, le
dcs de Donald Callaway ntait pas ce qui stait pass
de pire dans ma cuisine. Loin de l. Je devenais peut-tre
insensible, l aussi.
Notre repas ntait pas encore tout fait prt et j'ai
profit dun moment o Dermot avait le dos tourn pour
me lever, ouvrir le tiroir silencieusement et en retirer les
lunettes de soleil de lhomme qui venait de mourir, avant
de les glisser dans la poche de mon tablier. Je lavoue,
mes jambes tremblaient quelque peu, lorsque je me suis
excuse pour me rendre la salle de bains. Une fois
enferme lintrieur, je me suis assise sur la baignoire,
recouvrant mon visage de mes mains. Aprs avoir inspir
et expir plusieurs fois pour me calmer, je me suis
releve et jai laiss tomber les lunettes de Donald
361

Callaway sur le tapis de douche. Je les ai brutalement


crases du pied, par trois fois. Sans me donner le temps
de rflchir, jai relev les coins du tapis et vers les
dbris bien au fond de la poubelle. Aprs le dner, je
porterais le sac la benne que nous poussions sur la
route tous les vendredis.
Dermot ma appele et je me suis lav les mains et
le visage avant de quitter la pice, luttant pour me tenir
bien droite. En passant par ma chambre, jai pris le
cluviel dor pour lintroduire dans ma poche de tablier, l
o staient trouves les lunettes. Je ne pouvais plus le
laisser dans ma chambre. Ce ntait plus envisageable.
Les hamburgers taient trs bons, et jai russi
manger le mien ainsi que de la salade de fruits. Dermot
et moi ntions pas drangs par le silence, ce qui me
convenait parfaitement. Aprs la vaisselle, Dermot ma
annonc timidement quil avait un rendez-vous galant et
quil allait sortir aprs avoir pris une douche.
Oh, cest gnial ! Me suis-je exclame avec un
grand sourire. Cest qui, la chanceuse ?

Linda Tonnesen.

Le mdecin !

Oui, enfin je crois que cest ce quelle a dit. Elle


soigne les maladies des humains, cest bien a ?
Cest a. Dermot, cest norme. Dans notre
socit, les mdecins sont hyper respects. Jimagine
que, pour elle, tu es humain ?
362

Il a rougi jusquaux oreilles.


Oui, un humain... trs attirant. Je lai rencontre
au bar il y a quelques jours.
Je navais rien dautre dire. Il tait craquant,
adorable et fort. Que demander de plus ? En plus, vu
l'tat de ma propre vie sentimentale, je ne pouvais
franchement pas lui donner de conseils.
Alors j'ai propos de finir de ranger sans lui pour
quil puisse aller se prparer.
Jtais dj bien installe dans mon canap avec un
bon livre quand il est descendu : pantalon bleu marine,
chemise col boutonn, raye bleu ple. tomber ! Et
cest ce que je lui ai dit, provoquant de sa part un franc
sourire.
Jespre quelle sera du mme avis que toi. Elle
sent si bon.
Il sagissait l dun compliment typique pour un fa.
Linda Tonnesen tait une femme intelligente, doue
dun sens de lhumour aiguis. Pour un tre humain,
cependant, elle ntait pas dune beaut forcment
conventionnelle. Ctait donc son odeur qui avait troubl
le fa - dtail intressant que je tcherai de ne pas
oublier.
Une fois Dermot parti, la nuit tait tombe. Jai pris
le sac contenant la veste de Jannalynn et suis sortie par
la porte arrire pour me rendre chez Bill. Aprs avoir
dpos dans le container le petit sac renfermant les
lunettes de soleil brises, je me sentais dj un peu
363

mieux. Allumant ma lampe torche, je me suis enfonce


dans les bois, suivant le petit chemin dessin par les
passages rpts de Bill,
il devait venir plus
frquemment que je ne le pensais.
Juste avant datteindre le cimetire, jai entendu du
bruit sur ma gauche et me suis arrte net.

Bill ?

Sookie.

Soudain, il tait l devant moi. Lui aussi portait un


petit sac en plastique, quelle abondance de petits sacs,
ce soir !
Je tapporte la veste de Jannalynn. Pour toi et
pour Heidi.
Tu as vol sa veste ? Sest-il exclam dune voix
amuse.
Si ctait la pire des choses que jaie commises
aujourdhui, je serais une femme heureuse.
Il na mis aucun commentaire, mais je pouvais
presque sentir son regard attentif pos sur moi, le
vampire dispose dune vue excellente. Il ma prise par le
bras et ma guide vers le cimetire. Mme dans la
pnombre, je voyais que Bill tait dans un certain tat
dexcitation.
Il a ouvert mon sac avant de le porter son visage
et dinhaler son odeur.

364

Non, ce nest pas la piste olfactive que jai


dcele au portail chez Eric. Mais ce nest pas forcment
rvlateur, vu le nombre de personnes qui sy sont
prsentes et le temps que nous avons mis avant de
commencer mener lenqute.
Il me la rendu et je me suis sentie presque due.
Jannalynn me mettait dans un tel tat que jaurais
souhait dcouvrir qu'elle tait coupable. Ce ntait pas
charitable de ma part et je me suis sermonne. Je devrais
tre soulage que la partenaire de Sam soit innocente. Et
je ltais. Nest-ce pas ?

Tu sembles perturbe, a fait remarquer Bill.

Nous marchions vers sa demeure et javais gliss le


sac en plastique sous mon bras. Je me demandais
comment remettre la veste dans le bureau de Sam. Et
rapidement.

Mais je le suis, ai-je confirm.

Je navais nanmoins aucune envie dexpliquer


chacun de mes petits doutes intimes Bill et suis passe
autre chose.
Jai cout les infos la radio, ce soir. Ils ont
parl de cette fille, Kym. Comme elle est morte dans le
jardin dEric, la police tente de faire accuser un vampire.
Et quelquun a vandalis le Fangtasia, en jetant de la
peinture blanche partout sur la faade. Et la bande de
Felipe ? Ils sont encore l ? Pourquoi ils ne sen vont pas?
Bill a pass un bras autour de mes paules.
365

Calme-toi, ma-t-il ordonn schement.

Jtais tellement surprise que jen ai retenu ma


respiration.

Respire. Lentement. Retrouve ton calme


intrieur.

Tu te prends pour Matre Yoda ?

Sookie.

Oups. Ce ton-l, je savais quil fallait le prendre au


srieux. Alors jai obi, enchanant plusieurs respirations
calmes et profondes, lune aprs lautre.

OK. Je me sens mieux.

Alors coute.

Il avait de nouveau le regard anim et ma montr


son propre sac en lagitant devant moi.

Nous sommes tous rests en alerte pour


essayer de retrouver Colton - ou son corps. Trs tt ce
matin, Palomino a appel depuis le Trifecta o elle
travaille. Elle a aperu Colton. Cest bien Felipe qui le
retient prisonnier. Nous avons un plan pour le sortir de
l. Un peu tir par les cheveux, mais je crois quil peut
fonctionner. Si nous russissons, nous pourrons peuttre galement dcouvrir o ils ont cach Warren. Si
nous trouvons Warren et que nous le faisons savoir,
Mustapha viendra nous trouver et nous dira tout ce quil
sait. Une fois que Mustapha nous aura rvl qui la fait
chanter en capturant Warren, nous saurons qui a tu
Kym. Nous le dirons la police, qui abandonnera son
366

enqute sur Eric. Puis nous pourrons alors rsoudre le


problme provoqu par ce salopard dAppius lorsquil a
arrang le mariage entre Eric et Freyda. Felipe et sa
bande retourneront au Nevada. Eric conservera son
poste de shrif ou recevra un nouveau titre, mais Felipe
ne le renverra pas, et ne le tuera pas non plus.
Eh bien ! a nous fait un sacr tas de dominos,
tout a. On part de Colton pour aller Warren, puis
Mustapha, au meurtrier de Kym, la police, Appius,
Freyda et enfin Eric... Mais de toute faon, cest trop
tard, non ? On est fichus. Colton leur a certainement dj
tout dit.

Impossible. Colton ressentait tellement de


douleur aprs la mort dAudrina que jai effac de sa
mmoire le souvenir de sa mort. Il ne se souvient pas de
tout ce qui sest pass ce soir-l, loin de l.

Jimagine que tu ne las jamais dit Eric...

Il a hauss les paules avec indiffrence.


Je navais pas besoin de sa permission. Et
maintenant, a na plus aucune importance. Felipe va
perdre Colton ce soir mme.
Et il a brandi son sac de nouveau.

Cest--dire ?

Toi et moi, on va lenlever.

Aha. Et aprs, on en fait quoi ?

367

Colton tait un type plutt bien, et sa vie navait pas


t facile. Bill pouvait estimer quil tait un tmoin
dangereux et jesprais que le vampire navait pas
simplement lintention de mettre un terme trs dfinitif
au risque quil reprsentait.
Jai tout prvu. Mais il faut faire vite. Jai envoy
un texto Harp pour reporter le rendez-vous. Par
rapport ce que nous devons faire ce soir, le fait de
poser des questions Harp sur les parents de Kym passe
au second plan, mon avis.
Certes.
Mettons quon russisse sortir Colton, ai-je
commenc tandis que nous nous pressions de gagner la
voiture de Bill. Quest-ce quon fait pour Immanuel ? Tu
crois qu'ils peuvent suivre sa trace et le retrouver Los
Angeles ?
Coiffeur de mtier et humain lui aussi, Immanuel
stait trouv avec nous le soir du complot, car ctait la
cruaut de Victor qui avait caus la mort de sa sur.

Il a trouv du travail dans un studio de


tlvision, sur une mission - comble de lironie, cest un
programme sur les vampires et la plupart des shootings
se font la nuit. Dans les quipes, il y a deux vampires. Jai
charg lun dentre eux de veiller la scurit
dImmanuel. Il est sous bonne garde.

Mais comment as-tu russi organiser a ?

Jai eu de la chance. a arrive, a rpondu Bill. Et


le troisime tre humain, cest toi - mais je ne peux pas
368

effacer ta mmoire. Alors on va essayer de rcuprer


Colton et de retrouver Warren.

Warren nest pas entr lintrieur du


Fangtasia, la nuit de lassassinat de Victor, ai-je repris.
Alors je ne crois pas que son enlvement soit li la
mort de Victor. Ce que je crois, cest quil a t kidnapp
pour forcer Mustapha laisser Kym entrer chez Eric. Et
toi, tu en penses quoi ?
Des guirlandes entires de loupiotes sallumaient
dans mon esprit, un vritable feu dartifice.
Jen pense que nous sommes submergs de
questions. Alors allons trouver quelques rponses.
Nous avons fait une premire halte chez moi, o jai
dpos la veste de Jannalynn et jet un il dans le sac
de Bill.

Nom de Dieu ! Me suis-je exclame avec


dgot. Il faut vraiment que je mette a ?
Cela fait partie du plan, ma rpondu Bill avec
un sourire ptillant.
Furieuse, jai rejoint ma chambre dun pas belliqueux
pour me prparer ma mission secrte et enfiler mon
dguisement : une jupe coquine de couleur bleue, dont
la vaste tendue dmarrait loin en dessous de mon
nombril pour finir une quinzaine de centimtres sous
mon petit palais des plaisirs ; et un soi-disant chemisier
blanc bord de rouge, qui se nouait entre mes seins ou plutt un soutien-gorge dot de manches. Pour
complter toute cette splendeur, jai choisi mes Nikes
369

blanches bordures rouges - rien dautre ne pouvait


convenir. Mon attirail ne comportant videmment pas de
poche, jai gliss le cluviel dor dans mon sac main. Puis
jai mis mon tlphone en mode vibreur, pour quil ne
sonne pas un moment gnant, et jai fini devant mon
miroir...
En revenant dans la salle de sjour vtue de cet
accoutrement fortement abrg, je me sentais ridicule
souhait.

Tu es parfaite, a ragi Bill dun ton sobre.

Mais un lger sourire sagitait au coin de sa bouche


et jai clat de rire.
Jespre que Sam ne va pas dcider quon doit
shabiller comme a au Merlotte !
Vous feriez salle comble tous les soirs, a fait
remarquer Bill.

Si je ne perds pas un peu de poids, a


mtonnerait.
Mon reflet dans le miroir m'avait rappel que mon
petit ventre tait loin dtre concave.

Tu es croquer.

Faisant cho cette dclaration, les canines de Bill


se sont dployes. Plein de tact, il a soigneusement
referm la bouche.

Ah, euh, merci.


370

Javais dcid de le prendre comme un hommage


impersonnel - aucune femme ne dteste quon lui dise
quelle est belle, du moment que ladmiration est
exprime avec politesse et ne provient pas dune source
curante.

Allons-y, ai-je conclu.

Situ du ct est de Shreveport, le Trifecta


reprsentait ce que la ville possdait de plus glamour en
matire dhtels et de casinos. La nuit, il tait illumin
tel point quon devait le voir depuis la Lune. Le parking
tait bond et nous avons d nous garer en bordure des
cltures qui protgeaient celui des employs. Ses
barrires tant ouvertes et dpourvues de scurit, nous
nous sommes tout simplement dirigs vers la porte
beige trs ordinaire quempruntait le personnel.
Et l, un digicode nous attendait. Dsempare, jai
lanc un regard Bill, qui ne semblait cependant pas
inquiet. Il a consult sa montre avant de frapper la
porte. Jai entendu quelques bips provenant de
lintrieur et Palomino nous a ouvert. Un plateau
lourdement charg tenait en quilibre sur lune de ses
mains, ce qui tenait mon avis de lexploit.
Affuble du mme uniforme que moi, la jeune
vampire tait de toute beaut. cet instant, toutefois,
son apparence tait loin de la proccuper.

Dpchez-vous
schement.

dentrer,

a-t-elle

lanc

Nous nous sommes glisss dans le couloir miteux lorsquon pntrait au Trifecta en tant que client, tout
371

ntait que strass et paillettes, anim en fond sonore du


constant tintamarre des machines sous et de la
frnsie des humains en recherche de plaisir. Rien de
semblable pour nous ce soir.
Sans un mot de plus, Palomino sest retourne pour
sloigner dun pas rapide, maintenant lquilibre de son
plateau avec une facilit dconcertante. Javais du mal
suivre le rythme des deux vampires, tandis que nous
parcourions les couloirs beiges la peinture use et
rafle. Toutes les personnes que nous croisions
marchaient vive allure, presses darriver destination
- leur poste ou bien dehors, en direction dun endroit
plus plaisant. Le visage ferm, ces gens rservaient leur
sourire des tres aims. Jai pourtant repr un visage
familier dans la horde sinistre. La silhouette tait dj
derrire moi lorsque je me suis souvenue quelle faisait
partie de la meute des Longues Dents. Rien chez la
Louve navait cependant laiss paratre quelle mavait
reconnue.
Palomino poursuivait sa course devant nous. Alors
quelle tait morte depuis des annes, sa peau couleur
de caramel semblait toute chaude. Ses cheveux blondblanc rebondissaient sur son joli petit derrire muscl tout fait dprimant. Nous nous sommes engouffrs
dans un ascenseur. Au lieu dtre quip de miroirs
assortis de rampes luisantes, celui-ci tait capitonn.
Manifestement destin monter des palettes de
nourriture et autres objets lourds et encombrants, ctait
celui du personnel.

372

Je ne supporte plus ce putain de job ! Sest


exclame Palomino en appuyant rageusement sur un
bouton.
Fixs sur Bill, ses yeux lanaient des clairs.
Tu nen as plus pour longtemps, lui a-t-il
rpondu, manifestement pour la nime fois. Ensuite, tu
pourras tout lcher, et le Loup aussi.
Lgrement calme, elle a pu lcher un sourire.

Il est au cinquime, chambre 507, a-t-elle


prcis. Cest immense, ici. Jai eu un mal fou le
reprer. Et comme ils nont pas post de gardes devant
la porte, je ne lai trouv quhier, en apportant un
plateau.
Tu as fait du bon travail. Eric sera content, l'a
flicite Bill.
Son visage sest illumin.

Impeccable ! C'est ce que je voulais !


Maintenant, Rubio et Parker auront peut-tre une chance
de prouver leurs talents.
Les deux vampires en question taient ses frres de
nid. Ils ntaient pas bons guerriers, et jesprais pour
eux quils avaient effectivement dautres talents.
Je ne manquerai pas de faire comprendre Eric
quil sagit dune urgence, a promis Bill.
La course de lascenseur sest interrompue et
Palomino ma tendu le plateau. Charg dun monceau de
373

victuailles et de trois boissons, il tait si lourd que je


devais my prendre deux mains. Palomino nous a
donn ses dernires instructions toute vitesse.

Dtourne la tte, et ils croiront que cest moi.

Cest impossible, ai-je protest.

Mais, aprs une seconde de rflexion, jai vu quelle


avait raison.
Elle tait naturellement brune de peau et la mienne
tait trs hle. Ses cheveux taient plus ples que les
miens, mais nous avions la mme longueur fournie.
Nous tions de la mme taille, de la mme corpulence,
et nous portions le mme uniforme.
Je vais me faire remarquer du ct de lentre,
poursuivait-elle. Donnez-moi trois minutes pour passer
devant le champ des camras. Je vous rejoins dix
minutes aprs, la porte arrire. Dgagez de lascenseur,
maintenant, que je puisse y aller.
Nous avons obtempr, et Bill ma pris le plateau
des mains tandis que je dfaisais ma queue de cheval et
que je secouais la tte de tous cts pour accrotre ma
ressemblance avec Palomino.
Vous lavez infiltre ici, alors pourquoi ce nest
pas elle qui sen charge ? Ai-je siffl Bill.
De cette manire, elle peut se montrer ailleurs,
ce qui lui fait un alibi. Si Felipe la souponnait, il la ferait
tuer. Il ne peut pas se permettre den faire autant avec

374

toi. Tu es lpouse dEric. Mais nenvisageons pas le pire.


Nous allons russir notre tour de passe-passe.
Il a extirp un chapeau de toile kaki de sa poche
arrire avant de se lenfoncer sur le crne. Je me suis
dfendu de faire le moindre commentaire sur son look.

Un tour ?

De la prestidigitation, m'a-t-il prcis. L, tu le


vois. Et hop, tu ne le vois plus. Alors souviens-toi - il y a
deux gardes avec lui dans la pice. Ils vont ouvrir la
porte. Ton rle, cest de faire en sorte quelle reste
ouverte. Moi, jentre et je me charge du reste.
Tu ne pourrais pas tout simplement fracasser la
porte ?
La scurit serait l dans les deux minutes. Ce
ne serait pas une bonne ide.

Je ne suis pas certaine que celle-ci soit


tellement meilleure, mais bon.
Jai remont le couloir d'un pas nergique jusqu la
porte de la 507. Ayant coinc le bord du plateau dans
lencadrement, jai dgag ma main gauche pour
frapper. Jai adress un large sourire au judas et pris une
grande respiration pour mettre mes atouts en avant. Une
vague dadmiration bate mest parvenue au travers de
la porte. Jai compt les cerveaux dans la pice - trois,
ainsi que Bill me lavait annonc.

375

Mon plateau ne sallgeait pas et je me suis sentie


soulage lorsque la porte sest ouverte. Jentendais les
pas de Bill qui sapprochaient derrire moi.
Bon, allez, entrez, ma dit une voix sans grand
enthousiasme.
Les deux gardes taient humains, ce qui me
paraissait logique : lquipe devait galement tourner de
jour.

Je vous pose a o ?

L, sur la table basse.

Il tait trs grand, assez costaud, avec des cheveux


gris coups trs court. En lui adressant mon sourire le
plus aimable, jai port le plateau vers la table dsigne
et me suis accroupie pour le glisser en place. Lautre
garde tait avec Colton dans la salle de bains et
attendait mon dpart pour en sortir,
je lai lu
directement dans son cerveau.
La porte de la chambre tait reste ouverte mais le
garde se tenait juste ct delle. Aprs une fraction de
seconde de panique, je me suis saisie de la note pour la
tendre au gorille, sans me rapprocher de lui. Il a fait une
petite grimace avant de lcher la porte et de s'avancer
malgr tout, le bras tendu en avant. Juste avant que le
battant ne se referme, Bill sest gliss par louverture
pour venir se poster dans le dos de lhomme, silencieux
comme une ombre. Tandis que je fixais toujours le petit
papier portant la note, Bill a frapp soudain la tempe du
garde, qui sest effondr instantanment et sans un bruit
comme un sac de farine, mouille.
376

Alors que Bill refermait aussitt la porte, jai attrap


une serviette en papier sur le plateau pour essuyer mes
empreintes.
Dewey ? A appel lhomme qui se trouvait dans
la salle de bains. Elle est partie ?
Dune voix quil avait camoufle, Bill a confirm dun
grognement affirmatif.
Le second garde a d sentir quelque chose de
louche, car il avait une arme la main en sortant de la
salle de bains. Matriellement, il tait donc bien prpar.
Mais mentalement, ce ntait pas le cas. la vue de deux
trangers, il sest fig, les yeux carquills. a na dur
quune seconde, mais ctait suffisant pour Bill. Ce
dernier a bondi sur lhomme et la assomm, lui aussi.
Quand le fusil est tomb de la main du garde, je lai
envoy valser sous le canap dun coup de pied.
Bill sest ht de tirer le corps de lhomme
inconscient sur le ct, tandis que je me ruais dans la
salle de bains pour librer Colton. Tout sest droul
comme si nous tions des professionnels. Javoue que je
me sentais assez fire de moi.
Tout en dcollant un bord du ruban adhsif plaqu
en travers de sa bouche, jai rapidement examin Colton.
Il ntait pas en trs bon tat.
Colton avait travaill pour Felipe Reno avant de
suivre Victor en Louisiane, o on lavait employ au
Vampire's Kiss. Sa dvotion tout apparente ne provenait
pas dun sentiment daffection mais dune soif de
vengeance. Car la mre de Colton tait morte cause de
377

Victor, celui-ci ayant dcid de donner une leon au


demi-frre de Colton. Victor avait commis lerreur de ne
pas fouiller assez loin dans la vie de son employ, ratant
ainsi le lien entre les deux hommes. En consquence de
quoi, Colton nous avait apport une aide considrable
lors du complot visant radiquer Victor. Sa compagne
Audrina avait rejoint nos rangs, payant son courage de
sa vie. Je navais pas vu Colton depuis la nuit fatidique,
mais on mavait dit quil tait rest dans les parages et
quil continuait mme travailler au Vampires Kiss.
Ses yeux gris pleuraient lorsque jai retir ladhsif
dun coup sec et il a profr un flot de jurons.

Bill, ai-je lanc, il nous faut la cl des menottes.

Pendant quil fouillait les poches des gardes pour la


retrouver, jai coup les liens qui entravaient les chevilles
de Colton. Bill ma lanc la cl et jai dfait les menottes
avant de les jeter par terre. Colton semblait hsiter sur ce
quil voulait faire en premier : se frotter les poignets ou
masser la brlure sur son visage. Finalement, il na fait ni
lun ni lautre et ma saut au cou :

Vous tes un ange !

Surprise, je me sentais galement touche.


Cest Bill qui a tout mis au point, et maintenant,
il faut filer avant quon nous dcouvre. Ces mecs vont
reprendre conscience dune minute lautre.
Bill avait recycl les menottes pour rgler son sort
au gorille et attachait les bras du second garde au
378

moyen de sa propre ceinture. Il a aussi fait bon usage du


rouleau dadhsif quils avaient entam pour Colton.

votre tour, espces de connards ! Sest


exclam Colton avec satisfaction avant de se tourner vers
Bill. Merci, monsieur Compton.
Je vous en prie, ctait un plaisir, a rpondu Bill
dun ton bref.
Soudain, Colton a remarqu ma tenue minimaliste.
Nom de Dieu, a-t-il constat, ses yeux gris
carquills, avant de se reprendre. Quand Palomino a
apport le plateau du dner hier soir, je lai bien aperue.
Jesprais quelle mavait reconnu et quelle trouverait un
moyen de maider, mais a, je ne my attendais pas.
Une main sur la poigne de la porte, il ma fixe de
nouveau avant de se dtourner avec un effort manifeste.

Waouh.

Dglutition.
Si vous avez fini de reluquer la femme dEric... Il
serait temps de dguerpir, a conseill Bill.
Sil avait auparavant parl schement, sa voix
dgageait maintenant une srieuse odeur de roussi.
Daccord, a rpondu Colton. Mais je ne veux
pas quon me voie. Et quand jaurai quitt la ville, je ne
veux plus jamais avoir affaire au moindre vampire.

Pourtant, nous avons risqu nos vies pour vous.


379

Messieurs, vous parlerez philosophie plus tard,


suis-je intervenue.
Ils ont acquiesc et nous nous sommes mis en
chemin. Jai fait disparatre nos empreintes sur la
poigne en sortant de la 507, et nous avons emprunt le
couloir en file indienne, en direction de lascenseur des
employs. Nous navons crois quun seul couple, que
notre prsence na drang quune fraction de seconde
dans leur exploration mutuelle. Lascenseur est arriv
rapidement et nous y avons rejoint une femme dge
mur qui transportait dans une housse des vtements
tout frais sortis du pressing. Elle nous a fait un signe de
tte avant de se concentrer sur laffichage des tages.
Lascenseur allait monter avant de redescendre, et les
paumes de mes mains sont devenues poisseuses. De son
ct, la femme ignorait dlibrment lapparence
nglige de Colton. Elle ne voulait surtout rien savoir, ce
qui me convenait parfaitement. Malgr tout, jai prouv
un soulagement intense lorsquelle nous a quitts.
Quand la cabine a repris sa course vers les tages
infrieurs, jtais tout simplement terrifie que ses portes
souvrent au cinquime et que les gardes soient posts
l, prts nous affronter. Mes craintes ntaient
cependant pas justifies. Nous avons atteint le premier
tage et les portes se sont ouvertes dans un souffle.
Cette fois-ci, nous avions affaire tout un groupe
demploys : une autre serveuse du room service
quipe de son chariot, un porteur et une femme en
tailleur pantalon noir. Je voyais sa tenue sophistique
et ses talons hauts quelle devait se trouver bien plus

380

haut que nous dans la chane alimentaire. Elle a lanc un


coup dil attentif sur la petite assemble.
Mademoiselle ! Ma-t-elle apostrophe. O est
votre badge ?
Palomino en portait un sur le sein droit et jai affich
une mine surprise en plaquant ma main au bon endroit.
Je suis dsole, me suis-je excuse. Il a d
tomber.

Allez en reprendre un immdiatement.

Jai gliss un regard sur son propre badge, qui


annonait M. Norman . Jtais certaine que, pour ma
part, je naurais pas droit un nom de famille. Le mien
midentifierait en tant que Candi , Brandi ou
Sandi .

Bien, madame, ai-je rpondu sagement.

Ce ntait pas le moment dentrer dans une lutte des


classes.
Les yeux dA. Norman se sont alors braqus sur le
visage viril de Colton, un peu dpar par les dernires
traces laisses par ladhsif et ses aventures. Une lgre
ride sest forme entre ses sourcils tandis qu'elle se
demandait ce qui avait bien pu lui arriver et quelle
hsitait lui poser des questions. Puis ses paules
impeccables se sont souleves imperceptiblement avant
de retomber. Elle avait exerc suffisamment dautorit
pour la soire.

381

Lorsque la cabine sest immobilise au rez-dechausse, nous en sommes sortis en projetant autant
dassurance que si nous tions propritaires de lhtel.
Aprs avoir pass un tournant, nous avons aperu la
porte arrire ainsi que Palomino qui sy dirigeait. Elle
sest retourne brivement, constatant notre progression
avec satisfaction. Aprs avoir entr le code sur le clavier
accroch au mur, elle a ouvert la porte et nous lavons
suivie grands pas dans le parking. Tout en marchant
vers sa voiture carlate, Palomino a regard avec
curiosit vers la rue derrire la clture, comme si elle
percevait quelque chose dtrange. Concentre sur notre
propre cheminement, je nai pas pris le temps dy
rflchir.
Nous avions presque atteint la voiture de Bill
lorsque les Loups nous ont rattraps. Il y en avait quatre.
Seul lun dentre eux mtait familier - je lavais aperu
chez Alcide. Le gaillard hve, barbu et chevelu rpondait
au nom de Van.
En gnral, lassociation vampire plus loups garous
ne fait pas bon mnage et je me suis avance devant Bill,
affichant un sourire forc.
Van, cest un plaisir ! Ai-je salu le Loup en
luttant pour sembler sincre, alors que chaque parcelle
de ma raison me hurlait de fuir toutes jambes et le plus
loin possible. On a du chemin faire, on peut passer ?
Van me dominait dun nombre certain de
centimtres et ma considr de toute sa hauteur. Il ne
pensait pas mon corps, ce qui me changeait des
regards masculins habituels. Il est trs difficile pour moi
382

de lire les Loups, mais je discernais nanmoins quil tait


en train de prendre une dcision.
Mademoiselle Stackhouse, ma-t-il rpondu en
inclinant la tte, les longues mches de sa chevelure
sombre accompagnant le mouvement. On vous
cherchait.

Ah bon ? Et pourquoi ?

Autant rgler la question. Si nous devions nous


battre, je voulais savoir pourquoi jallais me faire
tabasser. Ce qui nentrait cependant pas dans mon
programme.

Alcide a retrouv Warren.

Ah ! Denfer !

Jtais vraiment contente. Mustapha pouvait


dsormais sortir du maquis, nous raconter toute
lhistoire et tout sarrangerait.
Le problme, cest que cest plutt un cadavre,
quon a trouv, et on nest pas sr que ce soit lui.
En voyant mon expression consterne, il a repris
rapidement :
Je suis vraiment dsol. Mais Alcide veut que
vous veniez lidentifier.
Dans le genre douche froide...

383

12.

Vous alliez quelque part ? a demand Van.

Nous emmenons celui-ci laroport, a


rpondu Bill en indiquant Colton du menton.
Ni moi, ni Colton ntions au courant mais il
s'agissait l dune bonne nouvelle : nous allions loigner
Colton et le mettre hors de porte de Felipe.
Van a poursuivi dun ton raisonnable, sans chercher
en savoir plus sur Colton - ouf.
Alors, allez-y tous les deux. Moi, je vais prendre
Sookie et l'emmener voir le corps. Elle le regarde et
ensuite je la raccompagne chez elle. Ou alors je vous la
384

ramne. On peut se fixer rendez-vous quelque part si


vous voulez.

Chez Alcide ? a suggr Bill.

Pas de problme.

Sookie, tu es daccord ?

Cest bon pour moi. Je vais prendre mon sac


dans ta voiture.
Bill a dverrouill sa voiture dun clic et jen ai tir
mon sac ainsi que le change de vtements que javais
prvu. Je mourais d'envie de trouver un coin lcart
pour pouvoir me dbarrasser de mon dguisement
affriolant.
Je ressentais un malaise indfinissable. Nous avions
rcupr Colton et, sil parvenait quitter les environs, il
serait certainement en scurit. Il ne pourrait rvler le
peu quil savait de la soire du complot, ce qui
augmentait le niveau de scurit dEric, ainsi que le mien
et celui de tous les vamps de Shreveport.
Mais je n'tais pas tranquille. Jai pass ma
bandoulire sur mon paule, rconforte par la prsence
dissimule du cluviel dor.
Colton sest install dans la voiture de Bill avant de
boucler sa ceinture, puis ce dernier sest approch de
moi.
a va aller, avec ces loups garous ? Ma-t-il
souffl tout bas.
385

Jai acquiesc, mais javais des doutes. Puis jai


dcid de ne pas tomber dans la paranoa et je me suis
secoue pour rassurer Bill.
Ce sont les Loups dAlcide et Alcide est mon
ami. Mais tu veux bien lappeler quand mme, quand tu
seras en chemin ? Juste au cas o ?
Viens avec moi, a coup Bill soudainement. Ils
peuvent sans doute lidentifier par son odeur. Et
Mustapha le fera sans problme quand il aura fait
surface.

Mais non, a va aller. Emmne Colton


laroport, mets-le en scurit.
Il ma regarde droit dans les yeux, avant de hocher
la tte dun mouvement un peu saccad. Et jai regard
Bill et Colton sloigner.
Jtais dsormais seule avec les loups garous et mon
malaise grandissait.

Van, o avez-vous trouv Warren ?

La proximit des trois autres se faisait plus


insistante. Il sagissait dune femme dune trentaine
dannes coiffe la garonne, dun pilote de la base
arienne de Bossier City et dune adolescente aux formes
particulirement gnreuses. La fille venait tout juste de
dcouvrir la puissance que lui confrait son identit de
Louve. Elle tait pratiquement ivre dexaltation. Les deux
autres taient anims dune dtermination froce. Je ne
pouvais en tirer plus de leurs penses. Nous marchions
386

vers le nord, en direction dune Camaro grise qui


semblait appartenir au pilote.
Je vais vous montrer lendroit. Cest un peu
lest de la ville. Mustapha ntait pas membre de la
meute, vous comprenez. Nous navons jamais rencontr
Warren.
Lgrement hsitante, jai indiqu que je
comprenais effectivement. Mon sentiment de malaise
grimpait en force et je fouillais mon cerveau la
recherche dune excuse pour ne pas monter en voiture
avec eux. Nous tions seuls dans une rue sombre, et je
me suis rendu compte quils mencadraient. Je navais
pas de raison de douter de ce que Van mexpliquait
mais, daprs mon instinct, la situation dgageait
incontestablement une odeur de roussi. Mon instinct
aurait mieux fait de sexprimer un peu plus tt, alors que
Bill se trouvait encore mes cts. Je suis monte et les
Loups en ont fait autant, sinstallant tout autour de moi.
Une fois nos ceintures boucles, nous avons dmarr en
direction de lautoroute.
Curieusement, je navais pas trs envie de dcouvrir
que mes soupons taient fonds. Jtais fatigue de
toutes ces crises, ces tromperies, ces questions de vie ou
de mort. Je me sentais comme un caillou plat quon
lancerait pour faire des ricochets sur une mare. Je navais
quune envie : me laisser tomber dans loubli tout au
fond de la mare.
Ctait compltement idiot et, une fois encore, je me
suis secoue. Je navais pas le temps de me morfondre.
Au contraire, je devais me tenir prte pour laction.
387


Vous avez vraiment trouv Warren ? Ai-je
demand Van.
Il tait assis ma droite, sur la banquette arrire de
la Camaro. Ladolescente replte occupait le sige ma
gauche. Son corps exhalait des effluves assez
dsagrables.

Eh ben, non. Lai jamais vu.

Et pourquoi vous faites a, alors ?

Autant le savoir. mon avis, mon aventure allait mal


se terminer et je navais plus rien perdre.
Alcide a propos ce btard de Mustapha de
rejoindre la meute. Mais nous, il nous la pas demand.
Ces Loups taient donc des rengats.
Mais je vous ai vu, pourtant, la dernire
assemble de la meute.

Eh oui. Jetais l pour linitiation. Mais


apparemment, a rpondu Van avec amertume, mon
profil, il convient pas. Je me suis fait recaler.
Mais je pensais quil vous avait accept. Enfin, je
ne savais pas que le chef de meute choisissait ses
membres.
Alcide est un peu trop slectif, est intervenu le
pilote, qui conduisait.
Il sest retourn lgrement et japercevais son
profil.
388

Quand on a un casier criminel trop fourni, il ne


prend pas.
Trs en retard, des sirnes dalarme se sont mises
mugir sous mon crne. Mustapha, lui, avait fait de la
prison. Pour quel motif, je n'en savais rien. Toujours est-il
quAlcide tait prt laccepter au sein de la meute.
Quels crimes avaient donc pu commettre ces rengats,
pour que la meute les refuse ?
La fille a laiss chapper un petit ricanement et la
femme, assise devant, la regarde dun air menaant. La
jeune Louve lui a tir la langue, comme une enfant de
dix ans.

Tu as un casier, toi ? lui ai-je demand.

Elle ma lanc un regard malin avant de me


rpondre avec fiert. Ses cheveux raides et bruns lui
tombaient sur les paules et sa frange dans les yeux. Elle
tait parvenue faire entrer son corps dans un jean et
un bustier ray, et portait des tongs.
Ouais, je suis mineure et jen ai dj un. Jai mis
le feu ma maison. Ma mre sen est sortie juste
temps. Mais pas mon pre et mes frres.
Et jai vu, partir dun fragment tnu de souvenir, ce
que son pre lui faisait subir. Jtais presque contente
quil nait pas survcu. Mais les frres ? Des enfants si
jeunes ? En plus, javais la nette impression quelle
regrettait que sa mre ait pu se dgager de lincendie.

Alors Alcide na accept aucun dentre vous ?


389

Aucun, ma confirm Van. Mais la prochaine fois


quil y a transfert de pouvoir, on y sera. Dici l, on aura
assur nos arrires.

Quest-ce qui va arriver Alcide ?

On va lui botter le cul et le mettre terre, a


rpondu le pilote.
Cest un homme bien, lui ai-je reproch dune
voix touffe.
Cest un sale connard prtentieux, a contr la
rondouillette.
La femme lavant navait pas prononc un seul
mot de toute cette charmante conversation. Je ne
pouvais pas lire le dtail de ses penses, mais je
percevais ses motions. Assaillie de doute et de regrets,
elle se forait rester impassible. Elle tait cependant sur
le point de prendre une dcision et javais peur de dire
quelque chose qui la pousserait du mauvais ct.

Vous memmenez o ?

Van a pass le bras autour de mes paules.


Moi et Johnny, on va peut-tre se prendre du
bon temps avec toi, m'a-t-il annonc en glissant sa main
libre sous ma jupe. Tes toute mignonne, toi, tu sais ?
Je me demande pourquoi tu es all en tle, toi,
ai-je contr. Attends, laisse-moi deviner...
La femme sest retourne et nos regards se sont
rencontrs. Elle sest adresse la rondouillette.
390

Tu vas pas le laisser faire, quand mme ?

Aiguillonne par la remarque, la fille a agripp le


poignet de Van et la contraint se dloger de mon
entrejambe.
Tavais dit que tu recommencerais pas ! a-t-elle
grogn - oui, grogn. Cest moi, ta femme, maintenant.
Alors tarrtes.
Bien sr que tu mappartiens, mais a veut pas
dire que je peux pas aller fourrer ma truffe ailleurs, sest
moqu Van.

Ah, charmant !

Mon exclamation sest avre malheureuse, car Van


ma lanc un coup de poing et jai vu des tincelles. Il est
prfrable dviter de se faire frapper par un Loup.
Franchement.
Jen avais la nause. Mais jai dcid que si je devais
vomir, je le ferais sur Van.
Il ma attrap la main et la serre de toutes ses
forces jusqu ce que je sente les os crisser les uns contre
les autres. Cette fois-ci, je nai pas pu mempcher de
crier. Il a aim. Je sentais le plaisir qui manait de lui par
vagues.

Au secours, ai-je pens. Il y a quelqu'un ?


Aucune rponse. Je me demandais o se trouvait
Matre Cataliades. Ainsi que son arrire-arrire-arrirepetit-fils, Barry. Trop loin, l-bas au Texas, do il ne
pouvait entendre mon appel mental.
391

Je commenais craindre de ne pas assister au


prochain lever de soleil. Javais prvu pourtant une belle
journe pour moi le lendemain. Une journe spciale et
diffrente.
Van semblait du moins prendre lhostilit de la
rondouillette au srieux, dsormais, et il a arrt de me
faire mal. Ce ntaient pas seulement ses mains
baladeuses, qui avaient dchan la jalousie de
ladolescente. Mais surtout le fait quil mait assn de la
douleur avec autant de plaisir. Malsain au possible. Ce
ntait pas mon problme et a ne ferait aucune
diffrence pour ce quil m'arriverait lorsque nous serions
parvenus destination. Javais repr quelques penses
par-ci, par-l, et je commenais distinguer le tableau
plus prcisment. Il affichait un beau logo en forme de
tte de mort.
La circulation tait assez dense, mais je savais ce qui
marriverait si je faisais signe un autre conducteur. Et je
savais ce qui arriverait aux personnes bord de ce
vhicule-l. Et pas un seul policier lhorizon, pas un.
Nous suivions prsent lautoroute en direction de Bon
Temps, vers lest. Lorsque nous la quitterions, les routes
deviendraient dsertes. Une fois en fort, jtais
condamne.
Alors ? Alors jai ragi.
Au moment o une moto nous doublait, je me suis
jete sur Van. Il rvassait ce quil allait faire avec la fille
et, lespace dun instant, il a t paralys de stupeur.
Javais eu lintention de ltrangler, mais son cou tait
trop pais pour que mes mains puissent lencercler. Une
392

mche de ses cheveux stait prise dans mes doigts au


passage et il a hurl. Jai enfonc mes pouces dans sa
gorge avec toute la frocit dont jtais capable. Le
pilote sest retourn pour comprendre. Une vitre a
soudain explos et, en fermant les yeux, jai eu le temps
dapercevoir une fine brume rouge jaillir dans lhabitacle.
Le pilote venait de se prendre une balle dans lpaule.
Dieu merci, nous tions sur une portion dautoroute
plate et droite. Lorsque notre embarde nous a entrans
sur le bas-ct, la femme devant a calmement tendu le
bras et coup le contact. Quelle prsence desprit ! Me
suis-je dit, hbte. Petit petit, la voiture a gliss pour
finalement sarrter.
lintrieur, la rondouillette hurlait sans
discontinuer. Van me tabassait coups rpts, et il y
avait du sang partout. Leur nature de Loup a ragi
cette odeur et leur mtamorphose sest dclenche. Si je
ne sortais pas de l tout de suite, jallais me faire mordre.
Et dans ce cas, je pourrais moi aussi me prsenter
comme candidate la meute des Longues Dents.
Alors que je luttais en vain contre Van pour
atteindre la poigne de la portire, celle-ci sest ouverte
la vole et une main gante de noir a saisi la mienne.
Je my suis accroche comme une boue de sauvetage,
et la main ma hisse au-dehors. Malgr la panique,
cependant, jtais parvenue conserver mon sac main.
Allez, on se tire, a fait Mustapha.
Je tentais encore de comprendre ce qui venait de se
passer, lorsque ma petite voix intrieure, bien plus
393

raisonnable, ma ordonn de rflchir plus tard et de me


bouger les fesses. Jai bondi derrire mon sauveur sur sa
Harley, ma bandoulire bien accroche sur mon paule
et mon sac coinc entre nous. Mustapha na pas perdu
une seule seconde avant de redmarrer en trombe. Au
moment o nous franchissions le terre-plein central pour
repartir sur Shreveport, jai aperu une voiture qui
sarrtait devant celle des Loups pour leur prter
assistance.

Non ! Ai-je hurl. Ils vont se faire tuer !

Ce sont des Longues Dents. Accroche-toi.

Et l, nous avons vraiment dcoll, la moto


traversant la nuit comme un boulet de canon. Je
concentrais tous mes efforts sur le fait de ne pas lcher
Mustapha. Une fois le premier torrent de soulagement
dissip, il tait horriblement frustrant de ne pas pouvoir
poser toutes les questions qui me traversaient lesprit.
Je nai ressenti aucune surprise la vue de lalle
circulaire devant la maison d'Alcide. Jai d faire des
efforts conscients pour dcrisper mes muscles et
descendre de ma monture. Mustapha a retir son casque
avant de mexaminer de prs. Jai hoch la tte pour lui
montrer que j'allais bien. Ma main tait endolorie depuis
que Van lavait crase dans la sienne, et j'tais couverte
de petites taches de sang - mais ce ntait pas le mien.
Jai consult ma montre. Bill avait eu le temps de
dposer Colton laroport et serait bientt l.
Tout stait pass si rapidement.

394

Quest-ce que cest que cette tenue ? Tu joues


les prostitues, maintenant ? ma reproch Mustapha
dun ton svre tout en me poussant vers la porte
dentre sans mnagement.
Cest Alcide en personne qui a ouvert. Sil a ressenti
de la surprise, il la dissimule la perfection.

Merde, cest qui, le sang, Sookie ?

Loup-garou. Rengat.

Je sentais vraiment trs fort.


Il ny avait plus dautres vhicules en vue. Jai
saut sur loccasion, a expliqu Mustapha. Jai touch
Laidlaw. Cest lui qui conduisait. La meute rgle leur
compte aux autres.
Raconte, ma ordonn Alcide, et jai ouvert la
bouche tandis quil se baissait pour me regarder droit
dans les yeux.
Satisfait de ce quil y voyait, il a ajout :

Et fais dans le rapide.

Apparemment, nous tions dans lurgence.

Palomino a dcouvert lendroit o Felipe


dtenait un type en otage. Nous, on devait le rcuprer.
Discrtement. Je lui ressemble. Alors pour ne pas
compromettre sa couverture, jai mis cet uniforme de
serveuse et je me suis fait passer pour elle.

395

Jai insist sur ces derniers mots lintention de


Mustapha, que jai tois dun air furibond.

clart.

Choisi par le casino, ai-je rajout pour plus de

Alcide ma secou lpaule pour me presser daller


lessentiel.
Bon, daccord ! Alors Bill et moi, on est sortis
avec lotage et on allait repartir, quand ce groupe de
Loups est arriv. Il y en avait quatre. Leur leader sappelle
Van, et moi, je lavais dj vu ici, alors jai cru quil ny
avait pas de problme. Van nous a dit que tu les avais
envoys et que je devais revenir avec eux, parce quils
avaient retrouv le corps de Warren et je devais
confirmer que ctait bien lui.
Alcide sest dtourn en secouant la tte. Mustapha
a baiss les yeux, son visage parcouru dun mlange
complexe dmotions.
Alors Bill est parti ... enfin il est reparti avec
lotage, et moi je suis monte avec Van et les autres. Et
ensuite, quand jai su que tu nen voulais pas, j'ai vite
compris que ctait des rengats. Et ce Van...
Je me suis tue. Je ne voulais plus parler de lui.
Il t'a frappe ? a demand Alcide, les yeux de
nouveau fixs sur mon visage.
Je nai pas rpondu et il a repris :

Il ta viole ?
396

Il na pas eu le temps.

Voil, a, cest fait. Jai poursuivi sans marrter.


Je ne sais pas o ils memmenaient, mais
Mustapha a tir sur le conducteur et ma sortie de l. Et
me voici. Voil voil. Merci, Mustapha.
Il ma fait un signe de tte, toujours perdu dans ses
penses et linquitude quil ressentait pour le sort de
son ami.
Est-ce quil y avait une femme avec eux ? Plutt
calme, dans les trente ans ?

Avec une coupe la garonne ?

Regards hbts.
Des cheveux trs courts, chtain clair, une
femme plutt grande ?
Alcide a hoch la tte avec vigueur.

Oui, cest elle ! Elle va bien ?

Ouais. Elle tait assise lavant. C'est qui ?

Je lai infiltre.

Tu as des agents sous couverture, toi ?

Moffet.

videmment ! Elle sappelle Kandace. Kandace


Tu peux expliquer, sil te plat ?

397

Je me sentais idiote et jai horreur de a. Quand on


est tlpathe, on prend lhabitude den savoir plus que
les autres.
Je vais te donner la version courte. Mais viens
dans la salle de bains pour laver tout a, pendant que je
te mets au courant. Mustapha, je te revaudrai a, mec.
Ouais, je sais. Mais tout ce que je veux, cest
que tu maides retrouver Warren.
Alcide ma pousse vers la salle de bains qui donnait
directement sur lentre. Dco pure, plans en granit et
serviettes dune blancheur immacule. Je me sentais
horriblement sale. Pour Alcide comme pour tout loupgarou, le sang navait rien de rpugnant. Mais pour moi,
si. Jai rapidement retir mes chaussures - ce que je
portais de plus propre - avant de passer sous la douche,
tout habille. Quand Alcide ma tourn le dos, jai enlev
mon costume de serveuse, le laissant tomber au sol. Jai
attrap une petite serviette de toilette, ainsi que du
savon, et je me suis mise frotter. Alcide dtournait
rsolument le regard.

Vas-y, explique, lui ai-je rappel.

Aprs tavoir parl de Jannalynn, jai commenc


rflchir. Plus je pensais sa faon dagir ces derniers
temps, plus je me disais que je devrais creuser. Jai
compris quelle mavait menti sur plusieurs choses. Je me
suis demand si elle ntait pas en train de dtourner de
largent au Hair of the Dog. Parfois, alors quelle tait
cense se trouver dans les parages, elle restait
injoignable. Jai pens que son aventure avec Sam
398

devenait srieuse. Mais quand elle me disait des trucs


qui les concernaient tous les deux, toi, tu ntais pas au
courant. Et comme Sam est quasiment ton associ, je
trouvais a curieux.
Ctait donc en partie pour entendre ma raction,
quil mavait appele pour voquer le mariage de Sam et
Jannalynn. Il avait bien vu que je nen revenais pas.
Un jour, je lai aperue sans quelle le sache. Elle
tait dans un bar de lautre ct de la ville, au lieu dtre
au Hair. Elle tait en compagnie des rengats que javais
refuss. Je savais quelle mijotait quelque chose. Je les
avais reus en soire chez moi, et javais dj discut
avec eux. La seule qui valait quelque chose, ctait
Kandace, et elle ne savait pas vraiment si elle voulait
intgrer une meute. Elle naimait pas les luttes de
pouvoir. Je respecte. Mais je me suis dit quelle serait un
atout.
Et moi, je me suis dit quil apprciait surtout les
atouts de Kandace. Mais cela ne me regardait pas.
Alors je lai appele, a-t-il poursuivi, et je lui ai
demand de venir me rencontrer sans les autres. Elle ma
racont ce qui se passait delle-mme, sans que je lui
demande, parce quelle tait embte.
Alcide avait visiblement besoin de mon approbation
au sujet de Kandace.
Cest une femme bien, apparemment, ai-je
donc dit, provoquant un sourire enchant de sa part.

399

Kandace a dit que Jannalynn avait lintention de


me dfier et de me vaincre. Mais avant a, elle voulait
sassurer une position de force : se rcolter de largent,
mettre des membres de la meute de son ct et engager
des gros bras. Ce quelle leur a propos, cest de les
prendre dans la meute condition quils fassent
quelques petites choses pour elle dabord. Une fois
quelle maurait battu, elle leur aurait donn leur
rcompense.
Javais fini de me savonner et mtais mise au
shampoing.

Continue, l'ai-je encourag.

Alors jai demand un mec quelle ne


connaissait pas de suivre Jannalynn. Il la vue avec ton
copain Claude. Et il n'y a aucune raison pour que ces
deux-l se rencontrent.
Je me suis fige net.
Hein ? Claude ? Alors l, je me demande bien
pourquoi...

Aucune ide, ma rpondu Alcide.

On a plein de questions lui poser, Jannalynn.


Il faut quon la retrouve. Et Warren aussi. Esprons aussi
que Claude revienne de Farie, pour que je linterroge. Et
il faut quon sarrange pour que Felipe et ses vamps
nous laissent tranquilles. Et puis aussi quon fasse
dgager Freyda.

400

Alcide ma regarde, hsitant prendre la parole.


Puis il a opt pour la candeur.
Alors cest vrai, Sookie ? Palomino a dit Roy
quEric stait fianc avec une vampire de lOklahoma.
Je ne peux pas en discuter, Alcide, sinon a va
me mettre dans tous mes tats et, ce soir, ce nest pas le
moment. Je suis vraiment reconnaissante Palomino,
elle nous a aids sauver... ce type. Mais franchement,
ctait indiscret de sa part, den parler.
Tu lui dois plus que tu ne le crois. Elle ta vue te
faire enlever et elle ma appele. Juste avant Bill. Au fait,
ctait trs malin de ta part, Sook, de faire appeler Bill.
Jai eu du mal le persuader de continuer sur son
chemin et de m'appeler plus tard. Je lui ai jur que je ne
laisserais rien tarriver.
Alors cest toi qui as appel Mustapha ? Tu as
toujours su o il tait ?
Non, pas du tout. Mais quand j'ai reu tes
messages, je lai appel. En labsence de Jannalynn,
comme tu me lavais conseill. Il tait arriv au bout de
ses pistes pour retrouver Warren, et il avait besoin de
parler quelquun, je ne sais toujours pas o il se
cachait.

Mais cest grce toi sil ma retrouve temps.

On a rflchi tous les deux. Il les connat bien,


ces malfrats. Il a estim qu'ils iraient droit sur leur
maison, vers Fillmore. Van est mauvais avec les femmes.
Avant de te donner Jannalynn, il avait bien lintention
401

de samuser un peu avec toi, sr et certain. La voiture


backup, ctait lide de Mustapha aussi.

Oh ! Mon Dieu.

Jen ai eu soudain la nause. Lespace dun instant, je


me suis demand si jallais vomir. Mais je me suis reprise.
Jai fini de me rincer et Alcide a quitt la pice pour
me laisser me changer tranquillement. Une fois habille
de mon short et de mon tee-shirt, je me sentais bien
mieux, quelques centimtres carrs de tissu en plus, cela
fait toute la diffrence. Jtais de nouveau capable de
rflchir et jai merg de la salle de bains.
Alcide sirotait une bire, et Mustapha un Coca. Jen
ai pris un aussi, me dlectant de la fracheur sucre qui
coulait dans ma gorge.
Alors, quest-ce que tu vas faire des rengats,
dans limmdiat ? Ai-je demand.
Je vais les stocker dans un abri que mon pre
avait construit, cest du solide, a dclar Alcide.
Jackson, son pre, avait eu une ferme dans les
environs de Shreveport. Ctait sur sa terre que la meute
courait les nuits de pleine lune.
Alors tu as un endroit exprs pour stocker les
gens. Je suis sre que Jannalynn en a un aussi. A ton
avis, ce serait o ?
Jannalynn est de Shreveport, ma-t-il rpondu.
Jy ai dj rflchi. Elle habite dans lappartement qui se
trouve au-dessus du Hair of the Dog, alors a ne peut
402

pas tre l, cest trop petit. En plus, si elle avait enferm


Warren l-haut, on laurait entendu. Ou flair.

Sil tait vivant, ai-je prcis voix basse.

Sil ne ltait pas, tu peux tre sre quon laurait


flair, ma assur Alcide.
Mustapha a confirm dun signe de tte, le visage
impassible.
Alors o ? Un endroit qui lui appartient, que
personne ne connatrait ?
Ses parents sont partis en Floride lan dernier
pour y passer leur retraite. Mais ils ont vendu leur
maison. On a quelquun qui travaille en informatique,
aux impts. Il na pas trouv dautre trace.
Tu es certain que la maison sest vendue ? Avec
le march quon a en ce moment ?
C'est ce que Jannalynn ma dit. Et la pancarte
avait t enleve, la dernire fois que je suis venu.
Mustapha sest agit sur sa chaise.

La maison est sur un grand terrain, assez


loigne de Shreveport. Jy suis all une fois avec
Jannalynn, lpoque o la meute me faisait du pied.
Elle a dit quelle y faisait du VTT. Ils avaient des chevaux,
aussi.
Nimporte qui peut enlever une pancarte, ai-je
fait remarquer.
403

Juste ce moment-l, Alcide a pris un appel de la


part des Loups qui staient occups de mes ravisseurs.
Ils taient en chemin pour la ferme dAlcide.
Vous ntes pas forcs dtre polis avec eux, a
conclu Alcide.
Jai entendu le rire qui fusait lautre bout de la
ligne.
Nous sortions pour gagner la voiture d'Alcide
lorsquune pense soudaine mest venue.
Jannalynn a grandi Shreveport. En tant que
Louve pure souche, elle devait connatre tous les autres
qui taient dans ses ges. Mme ceux qui taient de
sang ml.
Alcide et Mustapha ont approuv lunisson, dun
mouvement dpaule identique, avant de se sourire
malgr la tension qui les habitait.
Kym Rowe tait moiti Louve et peu prs du
mme ge que Jannalynn, ai-je poursuivi. Ses parents
sont venus chez moi, et son pre, Oscar, est un Loup.
Mustapha sest immobilis, la tte baisse.
Mustapha, ai-je repris, cest Jannalynn qui ta
pouss faire entrer Kym chez Eric ?

Effectivement.

Alcide sest tourn pour lui faire face, le regard dur


et accusateur, et Mustapha sest alors adress nous
deux.
404

Elle ma dit quelle avait pris Warren. Il fallait


que je fasse entrer la fille chez Eric. Ctait tout ce que
javais faire.
Jai repris dun ton pensif :
Alors ctait son plan. Son plan elle. Pour
sarranger pour quEric boive le sang de la fille ?
Non, a contr Mustapha dune voix claire. Ce
ntait pas son plan. Elle a t paye pour trouver une
Louve qui soit daccord pour sen occuper. Mais ctait le
plan dun autre mec. Claude. Je lai vu chez toi. Cest ton
cousin, non ?

405

13.

Le temps sest arrt. Je nen croyais pas mes


oreilles.
Et la premire pense cohrente qui mest passe
par lesprit tait la suivante : Si Dermot est au courant, a

va me briser le cur. Ou alors, je lui brise la nuque.

Nous avons dmarr dans la nuit en direction de


lancienne maison des parents de Jannalynn. La route
tait longue et javais bien trop de temps pour rflchir.
Ou peut-tre pas assez. Le sol stait drob sous mes
pieds et mes penses affoles se bousculaient sous mon
crne.

Mais pourquoi,
interroge voix haute.

pourquoi

Me

suis-je

Franchement, je nen sais rien, a dit Mustapha.


Le jour o je suis venu chez toi, quand jtais en cavale,
406

jai vraiment eu du mal rester table avec ce Dermot.


Javais envie de ltrangler pour quil parle.

Pourquoi tu ne las pas fait ?

Je ne savais pas sil tait au courant. Il est


toujours gentil, Dermot, et apparemment, il a beaucoup
damour pour toi. Je narrivais pas limaginer en train
de te poignarder dans le dos comme a. Ni en train
denlever Warren dailleurs.
Je me suis dit que ctait le sang de Claude qui avait
rendu Kym aussi irrsistible aux yeux dEric.

Et merde !

Je me suis penche en avant, le visage enfoui dans


les mains, heureuse de me trouver larrire et que mes
deux compagnons ne puissent voir mon visage.
La voix dAlcide a retenti dans lhabitacle, pleine de
force et rassurante.
On va dmler tout a, Sookie. On va rgler la
situation. Et on va innocenter Eric.
Je crois qu'il avait peur que je ne me mette
pleurer. Mais javais dj vers tant de larmes quil ne
men restait plus.
Par la fentre se droulait maintenant un paysage
plutt rsidentiel, avec de grandes proprits, qui avait
d former autrefois la campagne autour de Shreveport.

407

Cest par ici, a dit Mustapha, alors que nous


passions une clture blanche qui bordait la route. a y
est, cest ici, je me souviens.
Une barrire fermait laccs au chemin et je suis
sortie pour louvrir- je mourais denvie de me dgourdir
les jambes. Puis jai suivi la voiture pied. Sans clairage
public, il faisait nuit noire. Aucun projecteur nclairait la
maison ni le garage construit quelques mtres derrire
lhabitation, au bout de lalle. Devant la maison, qui
avait des airs de ranch, un portique dlabr quip d'une
balanoire rouillait tranquillement. Je me suis imagin la
petite Jannalynn en train de se balancer dessus. Puis jai
imagin la balanoire qui lui revenait en pleine tte.
Jai brutalement effac limage de mon esprit avant
de rejoindre les deux hommes, qui venaient de sortir de
la voiture. Incertains, ils dansaient dun pied sur lautre.
La nuit bruissait du concert que donnaient par myriades
les sauterelles et autres insectes de la Louisiane.
L'aboiement dun chien a retenti au loin.

Allez, on entre, a dit Alcide.

Pas tout de suite, lai-je interrompu alors que


Mustapha voulait protester. Taisez-vous.
Jtais maintenant en mesure dapporter ma propre
contribution au lieu de me laisser porter par les
vnements. Jai dploy mes sens, activs par la
tlpathie qui mavait t donne au berceau par Matre
Cataliades, la tlpathie qui avait faonn toute ma vie.
Jai fouill, encore et encore, recherchant la signature

408

dun esprit. Au moment o jallais abandonner, jai


dtect la palpitation dune pense tnue.
Il y a quelquun, ai-je annonc voix basse. Il y
a quelquun.

lvres.

O ? Ma presse Mustapha, suspendu mes


Dans les combles du garage.

Ctait comme si javais tir un coup de feu , les


loups garous sont des tres de mouvement.
Je navais jusque-l pas remarqu lescalier appos
au ct du garage. La vue acre des Loups ne lavait
pas rat toutefois. En un rien de temps, Alcide et
Mustapha lavaient escalad. Reprant enfin une trace
olfactive familire, Mustapha a rejet la tte en arrire,
laissant chapper un hurlement. Jen ai eu des frissons et
mes poils se sont hrisss. Me rapprochant des marches,
jai russi discerner les deux silhouettes qui sanimaient
soudain de mouvements froces accompagns dun
vacarme rythm. Jai compris soudain quils se jetaient
contre une porte. Celle-ci a cd bruyamment et une
lumire sest allume.
Le hurlement de Mustapha sest fait entendre
nouveau. Emplie de terreur, jai pens que Warren tait
dj mort.
Ctait plus que je nen pouvais supporter. La mort
du petit sniper blond la peau ple, avec ses taches de
rousseur et ses dents casses, me semblait intolrable et
je suis tombe genoux.
409

Sookie ! ma interpelle Alcide avec insistance.

Jai lev le regard. Mustapha descendait lescalier,


les bras chargs dun corps inerte. Alcide se tenait
devant moi.
Il est vivant, ma-t-il rassure. Mais il est l-haut
depuis je ne sais combien de temps, sans air
conditionn, sans ventilation. Cette chienne ne sest
mme pas donn la peine de lui donner de la nourriture
ou de leau. Il faut absolument quon le fasse soigner.

souffle.

Sang de vampire ? Ai-je suggr dans un

Vu la situation, je crois que Mustapha sera


daccord pour lenvisager.
Jai compris alors que Warren devait tre en trs
mauvais tat.
Jai appel Bill.
Sookie, o es-tu ? a-t-il hurl. Je narrte pas de
tappeler ! Quest-ce qui sest pass ?
Jai lanc un regard mon cran. Effectivement,
javais rat un grand nombre dappels.
Javais mis mon portable en vibreur. Je te
raconterai tout mais, dabord, jai un service te
demander. Tu es toujours Shreveport ?
Oui ! Je suis revenu au Trifecta et jessaie de
retrouver la trace de ces chiens !
410

coute, calme-toi. La nuit a t horrible. Tu es


mon ami. Jai besoin de toi maintenant.

Tout ce que tu voudras.

Rendez-vous chez Alcide. Tu pourrais sauver


une vie.

Jy vais tout de suite.

Nous avons dmarr pour Shreveport, Mustapha


prenant ma place larrire, la tte de Warren sur ses
genoux. Jai suggr alors de laisser Bill lui donner de
son sang boire pour l'aider survivre.
Si a peut le ramener la vie, ma rpondu
Mustapha, alors je le fais. Peut-tre quil me dtestera
aprs. Mme moi, je me dtesterai peut-tre. Mais il faut
le sauver.
Le trajet de retour a pris moins de temps qu laller,
car le chemin nous tait plus familier. Nanmoins,
chaque arrt, chaque ralentissement nous cotait, et
langoisse extrme de Mustapha cognait mes tempes.
Les signaux du cerveau de Warren saffaiblissaient,
reprenaient, vacillaient...
Bill nous attendait devant chez Alcide et jai bondi
de la voiture pour le tirer vers la banquette arrire. En
apercevant Warren, il la reconnu immdiatement. Car
Bill connaissait Mustapha et se souvenait parfaitement
de Warren, le tireur embusqu dehors, le soir de
lassassinat de Victor. Jai eu peur soudain. Bill pouvait
estimer que Warren tait un tmoin gnant et quil serait
prfrable quil ne survive pas.
411

Je lai attrap par le poignet, alors que Mustapha


soulevait doucement la tte de Warren pour sortir de
lhabitacle et laisser suffisamment despace Bill.

Bill ! Il ntait mme pas lintrieur, ce soir-l !

Il ma dvisage. La vie de Warren ne tenait qu un


fil.

Nourris-le, ai-je ordonn.

Sans un mot de plus, Bill sest agenouill prs de la


voiture, mordant son propre poignet avant de le porter
aux lvres dessches de Warren.
Je ne sais pas si Warren laurait fait, sil navait pas
eu aussi soif. Au dbut, le filet de sang qui scoulait
entre ses lvres flasques na provoqu aucune raction.
Puis une tincelle a jailli quelque part et il sest mis
boire avec application, les mouvements rguliers de sa
gorge clairement apparents.
Aprs une minute, jai peru le cerveau de Warren
qui redmarrait, et je les ai interrompus.
Cest bon. Stop. Maintenant, il faut lemmener
lhpital et il sera pris en charge.
Mais ils seront au courant, a protest Alcide
avec un regard furieux identique celui de Mustapha. Ils
vont lui poser des questions pour savoir qui la enlev.
Bill stait redress et se tenait le poignet, notre
change le laissant de marbre.

412

Tu ne veux pas que la police arrte Jannalynn ?


Ai-je demand, incrdule.
La solution me paraissait pourtant vidente et
parfaite.

Sils essaient, ils se feront tuer, a dit Alcide.

Cependant, je percevais le conflit qui se droulait en


lui, il n'avait pas exprim sa vritable proccupation.
Alors jai repris, en contenant ma voix avec effort :

Tu veux la punir par toi-mme.

Mais videmment ! est intervenu Mustapha. Elle


est de la meute. Elle est lui. Cest lui de la punir.
Je voudrais quand mme lui poser certaines
questions, ai-je object.
Autant rgler a le plus rapidement possible - sinon,
elle allait se faire tuer avant que jaie pu lui tirer les vers
du nez.

Et Sam ? A soudain coup Bill.

Je ne my attendais pas.
Aprs un instant de rflexion, cest Alcide qui a ragi
en premier.

Quoi, Sam ?

Il ne va pas tre content, ai-je marmonn. Ils


n'ont jamais t aussi proches quelle te la dit, mais tout
de mme...
413

Cest sa femme, a termin Mustapha avec un


geste de lpaule.
Il a baiss le regard sur Warren, dont les yeux se
sont ouverts ce moment prcis. En voyant Mustapha, il
a souri.
Je savais bien que tu me retrouverais. Je savais
que tu viendrais.
Ctait touchant. Ctait presque gnant. Et cette
petite scne minspirait la confusion la plus totale.
Jai chang de sujet.
C'tait donc Claude. Je ne comprends pas.
Pourquoi vouloir quEric se nourrisse dune fille comme
Kym, presque une prostitue ? En plus, il lui a donn son
propre sang boire ! Pourquoi ?
Mes paroles ne montraient gure de respect pour
Kym, mais je dois avouer que je ne me sentais pas
dhumeur charitable.
Seul Claude pourrait te le dire, a dclar Bill
dun ton sinistre. O est-il ?
Niall est venu le chercher. Je nai pas vu Claude
depuis des jours.

Il a laiss Dermot de ce ct-ci ?

Eh oui. Il lui a laiss la responsabilit de tous les


SurNat qui tranent au Hooligans.

414

On mavait bien dit que tout le monde tait de


nature fa au Hooligans, a fait remarquer Bill, confirmant
ainsi le fait que les SurNat pouvaient se montrer tout
aussi bavards que des humains. Est-ce que Claude ta dit
quand il reviendrait ?
Pas du tout. Niall la emmen en Farie pour
mener lenqute et dterminer qui a jet la maldiction
sur Dermot. Claude a dit que ctait Murry. Mais Murry
est mort. Je lai tu. Dans mon jardin.
Javais dsormais lattention de tout le monde. Il me
semblait que tous les pans diffrents de ma vie entraient
en collision. Mon autoroute personnelle souffrait
dembouteillages et grouillait de fa, de loups garous, de
vampires et dhumains.
Claude a donc dit que le mchant, ctait Murry,
alors quil est mort. Comme cest pratique, a fait
observer Bill.
Sa remarque a flott dans lair pendant une minute.
Puis tout sest effondr en moi.

Claude... Depuis le dbut, ctait Claude.

Mon cur tait comme engourdi.


Aprs quelques instants, nous nous sommes
organiss. Puisque personne ne savait o se trouvait
Jannalynn, Alcide a invit Mustapha et Warren rester
cette nuit chez lui. Apparemment, Warren nallait pas
passer par la case hpital, et je me suis domine pour
laccepter. Ma seule consolation, ctait que Mustapha lui
415

administrait une bouteille de boisson nergtique, quil


avalait petites gorges.
Bill et moi sommes monts dans sa voiture et
Mustapha a remerci Bill. Il lui tait difficile dadmettre
quil lui devait une fire chandelle, mais il la fait malgr
tout.
Lorsque nous avons dmarr, Alcide tait dj
pendu son tlphone. Jtais certaine quil tait en
conversation avec ses Loups, ceux qui avaient enferm
les rengats. mon avis, ctait surtout Kandace qui le
proccupait. Je ne savais pas si elle stait laiss
emprisonner avec les autres ou si elle avait abandonn
son rle de rebelle. Ce ntait pas mon problme. Et tant
mieux.
Ctait Bill qui avait pris le volant et jen tais
soulage. Je naurais jamais pu me concentrer. Je
regrettais amrement de navoir aucun moyen de
prvenir Niall. Il rchauffait un vritable serpent dans son
sein. Et puisque jen tais aux connotations bibliques jamais je ne mtais sentie aussi soulage davoir refus
les avances de qui que ce soit.
Je ne comprends pas. Comment Claude a-t-il
pu faire a ?
Bill ma rpondu car, sans men rendre compte, je
mtais interroge voix haute.

coute, Sookie, je ne sais pas. Je nen ai


vraiment pas la moindre ide. Il na aucun ressentiment
contre Eric - ou du moins, je ne vois pas pourquoi il en
aurait. Il pourrait se sentir jaloux, de voir que ton amant
416

est si exceptionnellement beau,


franchement pas un motif suffisant.

mais

ce

nest

En principe, ctait plutt Eric qui aurait intress


Claude. Cependant, Claude mavait rvl quil lui arrivait
parfois daccueillir une femme dans son lit. Ce que je me
suis abstenue dexpliquer Bill.

Bon, daccord, rflchissons un peu, ai-je


enchan. Pourquoi crer des problmes de faon si
dtourne ? Il aurait pu mettre le feu chez moi,
Dj fait.

... il aurait pu essayer de mabattre,

Idem.

... il aurait pu menlever et me torturer.

Mme punition.
Si son intention tait de causer des ennuis
Eric, il pouvait facilement sy prendre autrement. Il y avait
des moyens plus directs.
Oui, a acquiesc Bill, mais dans ce cas, on serait
remont directement lui, justement. Cest par ruse que
ce sournois sattachait rester dans tes bonnes grces et
quil ne te quittait pas dune semelle.

dire !

Ah a ! Ce ntait pas par amour, je peux te le

Sookie. Est-ce quil y a quelque chose que je ne


sais pas ? Une raison pour laquelle Claude rechercherait
417

ta compagnie, voudrait vivre chez toi et demeurer prs


de toi ?
Aprs un petit instant dhsitation, il sest ht
dajouter :
Naturellement, nimporte quel homme sain de
corps et desprit en mourrait denvie, mme quelquun
comme Claude, qui prfre les hommes.
Eh bien... oui, Bill. Cest bizarre que tu en parles.
Il y a bien une raison.
Je savais quil ntait pas judicieux pour moi
dbruiter laffaire et je nai rien dit de plus. Mais je
bouillais intrieurement.
Ctait comme si javais un tatouage sur le front qui
proclamait : JE DTIENS UN CLUVIEL DOR. Un grand
merci pour ce super cadeau, Grand-pre Fintan. Et
pendant que jy tais, un grand merci pour la tlpathie,
Matre Cataliades. Et allons-y gaiement, un grand merci

toi, Gran, a) davoir entretenu une liaison avec un fa, et


b) de ne pas avoir utilis le cluviel dor alors que tu en
avais loccasion et, par consquent, de mavoir pass le
bb.

Aprs cette explosion de rage interne et dautant


plus violente quelle tait silencieuse, jai tent de me
calmer.
Jai pris plusieurs respirations profondes, comme Bill
me lavait dj conseill plus tt dans la soire. Lexercice
a vacu le trop-plein de tension, me permettant
dinstaurer plus de discipline dans mes penses. Et jai
418

particulirement apprci la discrtion de Bill, qui sest


content de conduire en me laissant tranquille.
Je suis dsole. Je ne peux pas ten parler pour
linstant.
Peux-tu me dire si tu as eu des nouvelles de
Niall ou de Claude depuis leur dpart ?
Aucune. Jai mis une lettre dans le... je leur ai
envoy une lettre parce que Dermot a du mal contrler
les fa du Hooligans. Jimagine que tu es au courant, ils
commencent simpatienter.
Ils ne sont pas les seuls, a-t-il rpondu, lair
sombre.

Cest--dire ?

Je me sentais trop puise et perturbe pour tenter


de deviner.
Nos invits sont toujours prsents, savoir
Felipe, Horst et Angie. Cest comme si nous recevions la
visite dun roi au XVIIIe sicle. On va se retrouver sur la
paille. De plus, ils s'entendent comme larrons en foire
avec ce crtin de catcheur, T-Rex. Felipe envisage mme
de lui demander sil veut passer de lautre ct. Il estime
que T-Rex serait un bon porte-parole pour le
mouvement pro vampire.

Et Freyda ? Elle est toujours l ?

Je me sentais profondment humilie de devoir lui


poser la question. Mais je voulais tellement connatre la
rponse que jai mis ma fiert dans ma poche.
419

En effet. Elle passe autant de temps avec Eric


quil veut bien le lui permettre.
Je nai pas eu limpression quelle ait lhabitude
dattendre la permission de faire quoi que ce soit.
Tu as tout fait raison. Je ne parviens pas
savoir si Eric tente vritablement de la dcourager, ou sil
fait simplement grimper les enchres.
Ctait comme sil mavait gifle.
Il a ragi instantanment.

langue.

Je regrette, mon ange. Jaurais d tenir ma

Il semblait sincre, mais je ne faisais plus confiance


personne.

Tu crois vraiment quEric en est capable ?

Sookie, tu sais trs bien quil en est parfaitement


capable. Et de plus encore. Je ne peux pas te mentir. Je
refuse ddulcorer la situation. De mon point de vue,
lalliance entre Eric et Freyda est une chance
exceptionnelle. Par gard pour toi, cependant, jespre
quEric taime si profondment quil est dtermin
guider Freyda vers un compagnon plus docile.

Il est amoureux de moi.

Ma voix rsonnait comme celle dune enfant qui


affirme son pre quelle na vraiment, mais vraiment
pas peur du noir. Lamentable.
420

Cest certain, a acquiesc Bill immdiatement.

La conversation tait parvenue son terme, et ne


reprendrait pas de sitt.
Je me suis laisse aller rver. Lorsque nous serions
arrivs chez moi, Eric serait assis sur les marches et
mattendrait. Il aurait laiss tomber toute la bande du
Nevada. Il serait venu me rassurer et me dire quil avait
renvoy Freyda, quil lui avait dit quel point il maimait
et quil ne me quitterait jamais, quand bien mme elle lui
offrirait tout son pouvoir et sa richesse. Il serait ainsi en
train d'envoyer un pied-de-nez final son crateur
Appius Livius Ocella. Tous les vampires de son shrifat
approuveraient sa dcision parce quils mapprciaient
tant.
Et puisque j'tais perdue en plein fantasme, jy suis
alle franchement. Au matin, Claude ferait son retour
chez moi en compagnie de Niall. Ce dernier
mannoncerait quil avait fait subir un lavage de cerveau
Claude, et que celui-ci tait devenu une personne bien,
qui regrettait tous les mfaits quil avait commis par le
pass. Tous deux considreraient dsormais que Dermot
tait leur gal, et le ramneraient avec eux en Farie,
avec tous les autres fa du Hooligans. Et ils vivraient
heureux tout jamais. Un vrai conte de fes.
Puis jai mentalement mari Jason Michele, leur
faisant cadeau de trois petits garons. Jai mari Terry et
Jimmie, dont les catahoulas auraient de nombreuses
portes. Jai nomm Alcide chef de meute vie,
rajoutant dans son escarcelle un mariage heureux avec
Kandace, dont il aurait une jolie petite fille. Jai attribu
421

des bourses dtudes aux jumeaux du Rone pour quils


puissent aller luniversit de Tulane, et pour Sam... Pour
Sam, jhsitais sur le meilleur cadeau. Bien sr, le bar
serait prospre, mais avec sa tendance frquenter des
femmes de caractre et SurNat pardessus le march...
Bon, le bar serait prospre. Quinn vivrait heureux pour
toujours avec sa tigresse Tijgerin, et celle-ci parviendrait
remettre Frannie dans le droit chemin, qui deviendrait
infirmire par la suite.
Javais certainement oubli quelques personnes... Ah
oui. Holly et Hoyt. Ils auraient une fille et un fils. Le fils
que Holly avait eu de son premier mariage adorerait son
beau-pre ainsi que sa nouvelle fratrie. Lamiti de Hoyt
et de Jason ne viendrait plus jamais troubler lharmonie
du couple car mon frre nentranerait plus jamais Hoyt
dans ses ennuis. Plus jamais.
India trouverait une fille bien, et ltat de la
Louisiane ferait passer une loi qui leur permettrait de se
marier en toute lgalit. Plus personne ne samuserait
faire des plaisanteries dplaces leur sujet... On peut
toujours avoir des fantasmes.
Bizarrement, je me sentais bien mieux, maintenant
que javais fabriqu tout ce bonheur.

Bill, cest quoi, ton plus grand fantasme ?

Il ma lanc un il la fois dconcert et


interrogateur. Nous tions presque arrivs.
Mon plus grand fantasme ? Tu descendrais
dans ma cachette de jour, compltement nue.
422

Ses canines luisaient dans la pnombre.

arriv.

Ah, mais attends, sest-il corrig. Cest dj


Et cest tout ?

Je me serais presque mordu la langue.

Loin de l.

Son regard explicite en disait long sur ce qui se


passait ensuite.
Cest a, ton fantasme ? Je viens chez toi toute
nue et on fait lamour ?
Et aprs, tu me dis que tu as rompu avec Eric,
que tu veux tre mienne pour toujours, et que, pour
pouvoir partager ma vie, tu me permettras de faire de toi
un vampire.
Un silence couper au couteau sest fig tout
autour de moi. Toute la magie de mes rves stait
vanouie.
Puis il a repris :
Et tu sais ce que je te rpondrais ? Je te dirais
que jamais je ne te ferais une chose pareille. Car je
taime.
Et cest sur cette note, mesdames et messieurs, que
sest termine cette soire de divertissements nulle
autre pareille.

423

14.

Le lendemain mon rveil, le soleil tait dj froce.


Je ntais pas oblige de travailler aujourdhui. Ctait la
rgle au Merlotte : pour son anniversaire, chacun avait
droit sa journe.
La nuit prcdente stait avre intense. Javais
rcupr deux otages, contribu liminer une bande
de mchants Loups rengats du paysage, et commenc
dnouer une conspiration. On pouvait difficilement
faire mieux.
Cependant, javais galement t kidnappe. Sans
oublier que javais subi une dsillusion affreusement
amre.
Je me sentais si mal que jai dcid de me faire
toute belle, histoire de me changer les ides. Je devais
aller en courses et me rendre un rendez-vous que
javais fix depuis des jours. Je me suis habille et
424

maquille, avant de me brosser les cheveux et de les


coiffer en queue de cheval bien haute, laissant retomber
mes mches en cascade dans mon dos. Tandis que je
vidais mon sac la recherche dune paire de boucles
doreilles, mes mains se sont refermes sur le cluviel dor.
Je lai sorti et mon regard sest perdu dans sa belle
couleur verte, qui a effac toute mon anxit lide de
la journe qui sannonait. Je lai frott entre mes mains,
apprciant sa tideur et son toucher lisse.
Je me suis demand - pour la nime fois - si son
pouvoir se dclenchait grce un sort particulier.
Probablement pas. Ma grand-mre me laurait forcment
transmis. En bonne croyante, elle dsapprouvait toute
forme de magie. Malgr tout, jamais elle naurait nglig
un dtail qui aurait pu contribuer ma scurit.
Je nai pas pu me rsoudre remettre le talisman en
place dans sa cachette, au fond de mon tiroir
maquillage, avec son lger camouflage de poudre en
guise de protection. Jai fini par le glisser dans la poche
de ma jupe. Il ne servirait jamais rien sil tait
inaccessible. Le laisser dans son tiroir, ctait comme
garder un fusil pour me protger contre des
cambrioleurs, mais sans munitions.
Dsormais, il ne me quitterait plus.
Si Eric... sil dcidait de partir avec Freyda, serais-je
capable de lutiliser ? Daprs Matre Cataliades, puisque
jaimais Eric, si je faisais un vu qui le concernait, il se
raliserait. Jai essay de mimaginer en train de dire :
Eric ne doit pas choisir de partir avec Freyda.
425

Dun autre ct... s'il dcidait de suivre la reine, cela


signifiait que son amour pour moi venait aprs lattrait
que reprsentait un futur avec elle. Serais-je dispose
passer ma vie avec lui dans ces conditions-l ?
Il pouvait se passer aujourdhui un grand nombre de
choses trs ngatives. Mais jallais croiser les doigts et
esprer quil ne se passerait rien de tel. De toutes mes
forces, je voulais que la journe soit belle et heureuse,
dun bout lautre.
En mloignant de ma coiffeuse, jai de nouveau
ressenti des doutes au sujet du cluviel dor. tait-ce
raisonnable de transporter partout cet objet
irremplaable ? Apparemment, tous les fa du Hooligans
sentaient quelque chose de diffrent chez moi, en plus
de la petite touche de sang fa qui coulait dans mes
veines. Cette diffrence devait tenir la proximit du
cluviel dor, ou simplement au fait que jtais son
propritaire. Il serait dangereux pour moi de sousestimer lenvie qui se dclencherait chez eux si jamais ils
venaient savoir que je lavais. Le besoin quils
ressentaient de retrouver leur univers tait dune
violence extrme.
Jhsitais encore une fois ranger le cluviel dor, que
je manipulais de nouveau pensivement. Puis limage du
fusil non charg sest imprime devant mes yeux. Le
talisman est retourn illico dans ma poche, dont jai
soigneusement boutonn le rabat.
Le bruit dun moteur a grond dehors et j'ai regard
par la fentre du sjour. Ctait lInspecteur Cara
426

Ambroselli. Jai hauss les paules. Je ne laisserais rien


me perturber de toute la journe.
Elle tait accompagne d'un acolyte. Je ne parvenais
pas me souvenir de son nom. Ctait un jeune homme
brun, vtu de faon ordinaire, ni trs grand, ni trs
mince, ni trs muscl, ni trs quoi que ce soit. Mme ses
penses demeuraient assez neutres. En revanche, il tait
compltement fou dAmbroselli, le pauvre. Alors quelle
ne pensait lui quen tant quadjoint.
Je vous prsente Jay Osborn, a commenc
lInspecteur Ambroselli en me toisant de la tte aux
pieds. Vous alliez sortir, peut-tre ?

Jai un rendez-vous ce matin. Je nai que


quelques minutes vous consacrer.
Jai indiqu le canap et me suis assise en face
deux.
Osborn observait la pice, reconnaissant les signes
de lge de la maison et des meubles. Ambroselli
focalisait son attention sur moi.

fans.

Apparemment T-Rex est lun de vos plus grands

Fort heureusement, javais entendu ses penses


avant sa remarque dintroduction.
Cest plutt bizarre, ai-je rpondu. La premire
fois que je lai rencontr, ctait la nuit du meurtre de
Kym Rowe. Et je suis en couple.
Enfin, thoriquement.
427

Il ma appele pour voir si je lui cderais votre


numro de tlphone.
Jai hauss les paules.

Ce qui en dit long, puisqu'il ne la pas.

Puis nous sommes revenues sur la soire chez Eric,


du dbut jusqu la fin. Au moment o je croyais que
nous en avions termin, Ambroselli a lanc une dernire
question.
Pourquoi tiez-vous en retard, ce soir-l ? Vous
vouliez mnager votre entre ?
Jai clign des yeux.

Pardon ?

Ctait pour attirer lattention de T-Rex ?

Elle posait des questions au hasard, sans vraiment y


croire.
Si javais voulu attirer son attention, je crois
plutt que je serais venue en avance, pour passer autant
de temps que possible avec lui. Mais ses amies taient
trs belles. Je ne sais pas pourquoi je laurais intress.
Peut-tre que votre petit ami vampire voulait
sen faire un ami. a ne peut pas faire de mal pour son
image, davoir un catcheur connu comme T-Rex de son
ct.
Jai clat de rire.

428


Dans ce cas, je crois quEric aurait trouv
quelque chose de plus intressant que moi offrir.
Dans cette affaire, Ambroselli tait parvenue une
impasse. Elle esprait quen allant dun tmoin lautre,
en dissminant des demi-vrits et en posant des
questions, elle ferait remonter quelque chose dutile. Je
pouvais tout fait compatir. Cependant, elle tait en
train de me faire perdre mon temps.
T-Rex ne ma pas appele, et je ne crois pas
quil le fasse, ai-je dclar aprs un temps. Si vous voulez
bien mexcuser, il faudrait que jy aille.
Ambroselli et Osborn se sont levs avant de prendre
cong en prenant tout leur temps, essayant par leur
attitude de me faire croire quils avaient appris des
dtails significatifs.
Plus tard, en arrivant Bon Temps, je suis passe
chez Tara pour reprendre mes plats. Les jumeaux
dormaient et Tara tait avachie sur le canap, presque
assoupie elle aussi. Jtais contente davoir frapp trs
discrtement la porte. Je crois quelle maurait jet mes
plats la tte, si javais rveill Sara et Rob.

O est pass JB ? Ai-je chuchot.

Parti acheter des couches, ma-t-elle retourn


dans un souffle.

Et lallaitement, comment a se passe ?

429

Je me suis transforme en vache laitire. Je ne


sais mme pas pourquoi je me donne la peine de
reboutonner mon chemisier.

Cest difficile, de les persuader de tter ?

Au moins autant que de persuader un vampire


de te mordre.
Je lui ai adress un large sourire. Ctait bon de voir
que Tara pouvait plaisanter sur un sujet qui, autrefois,
lavait mise dans tous ses tats.
Au fait, ma interrompue Tara alors que je
mapprtais partir, il se passe quelque chose de bizarre,
au Hooligans ?
Je me suis retourne dun coup, tous mes sens en
alerte.

Qu'est-ce que tu veux dire ?

Eh bien ! Quelle raction, Sookie ! a rpond


ma question.
Je ne savais pas comment lui rpondre.
JB a eu des problmes, l-bas ? Lui ai-je
demand.
Non, il apprcie normment toute lquipe
des strip-teaseurs. On a fini par en parler. Toi, tu sais, et
moi, je sais, quil adore quon ladmire. Quel amour. Et
chez lui, tout est croquer.

430

Jai hoch la tte. Il tait compltement craquant. Il


navait rien dun gnie, mais il tait sublime.

Alors il croit quil se passe quelque chose ?

Il a remarqu des trucs un peu bizarres, a-t-elle


rpondu en choisissant soigneusement ses mots. Aucun
des autres nest jamais disponible pour venir djeuner
avec lui. Aucun ne lui a jamais dit quel travail il faisait
dans la journe. Et il a limpression quils habitent
carrment au club.
Je ne savais pas ce que je pouvais me permettre de
lui dire et me suis dcide pour une remarque des plus
vagues.

Je me demande comment JB a t embauch.

Je faisais du remplissage. Il me fallait du temps pour


imaginer comment je pouvais la mettre en garde contre
le Hooligans. Je savais que les du Rone avaient encore
besoin darrondir les fins de mois, mme si les jumeaux
avaient eu lautorisation de sortir assez tt.

Comment il a eu le job ? Il a entendu parler de


la ladies night la salle de gym. Les clientes lui ont dit
quil avait le physique idal, a-t-elle prcis avec une
certaine fiert. Alors, un jour, il est all au Hooligans
pendant sa pause djeuner.
Lun des bbs sest rveill et Tara sest prcipite
dans la chambre minuscule pour en merger avec Sara ou Robbie.

431

Si l'un des deux commence pleurer, lautre


suit, a-t-elle chuchot.
Elle secouait doucement le bb en chantonnant.
Ctait comme si elle tait mre depuis des annes et
non quelques jours. Lorsque la petite tte est retombe
contre sa poitrine, elle a repris en murmurant.
Bref. Ton cousin Claude a dit que puisque JB
tavait aide te remettre de ton supplice - il voulait dire
ton accident de voiture, jimagine, il lui donnerait du
travail, surtout quil avait des enfants nourrir - tu te
souviens, jai rencontr Claude pour la premire fois au
parc, quand jtais enceinte, et cest lui qui ma annonc
que jaurais des jumeaux.
Ce quelle ne savait pas, ctait qu l'poque je ne
me remettais pas davoir eu un accident mais davoir t
torture. Javais fait de la kin avec JB pendant des
semaines. Et jen avais effectivement parl Claude.
Jtais contente dapprendre quil stait montr
gnreux envers JB. Mais je savais dsormais ce que
Claude tait. Il avait eu autre chose en tte et complotait
ncessairement pour atteindre un objectif dsastreux.
Avant de quitter la maisonnette, jai caress du doigt
la petite joue si douce.

Tara.

Tu as une de ces chances ! Ai-je chuchot

Cest ce que je me dis chaque jour. Vraiment


tous les jours.

432

Dans lesprit de mon amie se droulait un


kalidoscope des scnes lamentables dont son enfance
avait t ponctue : ses parents alcooliques, le dfil
incessant de drogus dans sa maison, la dtermination
dont elle avait fait preuve pour slever au-dessus de ces
conditions dgradantes et de la crasse. Cette petite
maison propre et ordonne, ces bbs merveilleux, son
poux sobre et sain, tout reprsentait pour Tara un
vritable paradis.

Prends soin de toi, Sookie.

Lanxit perait dans sa voix, elle tait mon amie


depuis si longtemps quelle me connaissait par cur.
Soigne bien tes petits anges et ne tinquite
pas pour moi. Je vais bien.
Jai adress mon amie mon sourire le plus
convaincant et suis sortie pas de loup, refermant la
porte derrire moi avec douceur.
Ensuite, je suis alle chercher du liquide au
distributeur avant de me rendre au cabinet davocats
rcemment ouvert par Beth Osiecki et Jarrel Hilburn. Sid
Matt Lancaster avait quitt ce monde peu de temps
auparavant et javais choisi ces petits nouveaux pour me
reprsenter.
Pour quelle raison ? Justement parce quils taient
nouveaux, que je ne les connaissais pas, et quils ne me
connaissaient pas. Je voulais partir de zro avec eux.
Javais dj rencontr Hilburn pour ma transaction avec
Sam. Aujourdhui, je voyais Osiecki, spcialise en
433

gestion de patrimoine. Nouvellement installe, elle avait


accept de me donner rendez-vous un samedi.
Au sein de la minuscule salle dattente, le comptoir
de la rception tait occup par une jeune fille peine
sortie de ladolescence. Les deux avocats avaient lou le
rez-de-chausse dun vieil immeuble qui donnait sur la
place. mon avis, le systme lectrique aurait eu besoin
dtre refait, mais ils avaient repeint les pices et achet
du mobilier de bureau, doccasion, certes, mais de bonne
qualit. Lespace tait agrment de plantes vertes, et,
bonheur suprme, aucune musique dascenseur ne
venait polluer latmosphre. La jeune fille, qui ne portait
mme pas de badge indiquant son nom, ma lanc un
sourire radieux avant de consulter le carnet de rendezvous parsem de grands espaces vierges.

Osiecki?

Vous devez tre Mlle Stackhouse.


Cest exact. Jai rendez-vous avec Mme...

Jhsitais sur la prononciation.

Oss-k, ma-t-elle corrige tout bas,


probablement pour que lintresse nentende rien.
Jai hoch la tte pour indiquer que javais bien
not.
Je vais voir si elle peut vous recevoir, a-t-elle
annonc en bondissant dans le petit couloir qui menait
aux bureaux. Il comportait une porte de chaque ct et
ouvrait ensuite sur une salle de travail plus tendue. De
loin, j'apercevais une grande table et une bibliothque
434

remplie de gros ouvrages, le genre de livres que je ne


lirais jamais.
Jai entendu le bruit sec dun coup frapp la porte,
suivi dun murmure touff. En quelques secondes, la
fille tait de retour.

Mme Osiecki vous attend.

Aprs avoir inspir profondment, jai suivi la


direction indique par son geste thtral.
mon arrive, une femme ge dune trentaine
dannes sest leve de son grand bureau. Souriante, elle
avait des cheveux bruns coups court et mchs de roux.
Ses yeux bleus mexaminaient de derrire ses lunettes
monture marron. Elle avait choisi aujourd'hui un joli
chemisier blanc et une jupe aux motifs de fleurs
exubrants, le tout assorti de sandales talons hauts.
Je suis Beth Osiecki, ma-t-elle annonc comme
si javais pu me perdre entre la rception et son bureau.
Sookie Stackhouse, lui ai-je retourn en serrant
la main qu'elle me tendait.
Elle a baiss le regard sur son carnet, consultant les
notes quelle avait gribouilles lors de mon appel de la
veille. Puis elle a contempl un instant le grand poster
accroch au mur - un paysage de Louisiane - avant de
me dvisager avec curiosit.
Bien. Cest un jour trs particulier pour vous,
nest-ce pas ? Cest votre anniversaire, et vous allez
rdiger votre testament...
435

En quittant le cabinet, jtais envahie par un


sentiment singulier, dcal. Lorsque lon compose son
testament, on rflchit forcment sa propre disparition.
Et, en vue de sa lecture, on sadresse aux autres pour la
dernire fois. Il sagit de lultime expression de notre
volont et de nos derniers vux.
Jai trouv lexprience trangement rvlatrice.
Beth Osiecki allait traduire le tout en langage
juridique et je devais passer le lendemain pour le signer.
Pour me rassurer, je lui avais galement demand si je
pouvais signer le document que javais rdig de ma
propre main. Elle mavait assur que oui, ctait
parfaitement lgal. son sourire, je voyais qu'elle allait
majouter sa courte liste de clients bizarres - ce qui ne
me drangeait absolument pas.
Maintenant que javais rempli cette mission, je ne
savais plus vraiment quoi moccuper. Il tait 3 heures
de laprs-midi. J'avais pris mon petit-djeuner trs tard,
et il ntait pas question de me gaver dun vrai repas. Il
me restait encore une pile de livres lire, il ntait donc
pas utile de passer la bibliothque. Je pourrais rentrer
et prendre un bain de soleil, l'un de mes passe-temps
favoris. Mais l'exercice gcherait mon joli maquillage et
mes cheveux tout propres. Ctait dailleurs ce qui allait
arriver si je restais plus longtemps sur ce trottoir en plein
soleil, il devait bien faire dans les trente-huit degrs.
Je me suis dirige vers ma voiture. Jhsitais poser
la main sur la poigne brlante lorsque mon portable a
sonn. Jy ai rpondu tout en enroulant un mouchoir en
436

papier autour dune main pour ouvrir ma portire. La


chaleur en est sortie par vagues.

Sookie ? Comment vas-tu ?

Je n'en croyais pas mes oreilles.

Quinn ! a me fait tellement plaisir de


tentendre !

Bon anniversaire.

Ctait absurde, mais ses paroles ont dclench dans


mon cur une vritable explosion de joie.

Tu y as pens !

Je navais pas vraiment espr que Tara se


souviendrait de mon anniversaire, tant donn quelle
sortait tout juste de lhpital avec ses deux jumeaux.
Mais en constatant quelle nen avait pas parl ce matin,
javais malgr tout ressenti une pointe de dception.

Mais un anniversaire, cest tout de mme


important ! Sest exclam le tigre-garou.
Je ne lavais pas vu depuis le mariage du frre de
Sam. Ctait si bon, dentendre sa belle voix grave.
Comment vas-tu ? Lui ai-je demand avant
dhsiter et dajouter : Et comment va Tijgerin ?
La dernire fois que je lavais vu, il venait tout juste
de rencontrer la magnifique tigresse, clibataire de
surcrot. Pour ne rien gcher, elle tait lune des

437

dernires reprsentantes de son espce. Pas la peine de


vous faire un dessin...

Je, euh, je vais bientt tre pre.

Stupeur.
Mais cest gnial ! Alors vous vous tes installs
sous le mme toit ? Vous vivez o ?
Sookie, ce nest pas comme a que a se passe,
chez les tigres.

Ah. Bon... Alors cest quoi, la procdure tigre ?

Les hommes tigres nlvent pas leurs petits.


Cest la maman qui sen charge.
Ae, cest plutt vieux jeu, comme faon de
faire, non ?
Et plutt horrible aussi.

mon avis, oui. Mais Tijgerin est super


traditionnelle. Elle ma annonc que, quand le petit serait
arriv, elle partirait se cacher jusqu ce quil soit sevr.
Sa mre lui a dit que si ctait un mle, je pourrais le
considrer comme un rival.
distance, je ne pouvais pas lire les motions de
Quinn, mais je sentais bien sa voix quil tait
profondment bless.
A lpoque o je sortais avec Quinn, javais fait des
recherches sur les tigres. Daprs ce que javais lu, seuls
les mles qui ntaient pas les pres pouvaient avoir
438

tendance liminer les petits. Ce conflit ne me regardait


en rien, cependant, et jai touff en moi toute
lindignation que je ressentais pour Quinn.
Du moins, jai essay...
Alors elle lavait manipul pour se faire fconder... Et
maintenant quelle portait un bb tigre-garou, elle ne
voulait plus de lui ?

Stop ! Me suis-je tance avec svrit. Ce ne sont


pas tes affaires.
Les loups garous agissaient de faon bien plus
moderne. Mme les panthres-garous se montraient
plus ouverts !
Mon silence avait dur trop longtemps et je me suis
hte de le combler.
coute, vous ntes plus trs nombreux, alors je
suis contente de savoir que vous attendez un petit.
Jimagine que ta mre et ta sur sont ravies, non ?
Eh bien... maman est assez malade en fait. a
lui a fait plaisir quand je lui ai annonc, mais elle est vite
retombe. Elle est de nouveau dans la maison de repos.
Quant Frannie, elle a trouv un mec et elle est partie
avec lui le mois dernier. Je ne sais mme pas o elle est.

Oh, Quinn. a cest vraiment dur. Je suis


dsole pour toi.
Je ne voulais pas te parler de mes problmes le
jour de ton anniversaire. Je tai appele pour te souhaiter
439

une belle journe, Sookie. Personne ne le mrite plus


que toi.
Puis il a marqu une hsitation. Mme daussi loin,
je sentais quil aurait voulu en dire plus.
Tu pourrais peut-tre mappeler, bientt ? a-t-il
suggr. Pour me raconter comment tu as ft ta
journe ?
Jai rflchi aussi furieusement et rapidement que
possible - dans limmdiat cependant jtais incapable
de discerner clairement tous les cueils qui se cachaient
dans ses... avances.
Pourquoi pas ? Jespre que je ferai quelque
chose dintressant. Pour linstant, tout ce que jai fait,
cest mon testament.
Il a gard le silence un long moment.

Tu plaisantes...

Pas du tout, et tu le sais.

Nouveau silence encore plus marqu.

Tu as besoin que je vienne ?

Oh non ! Lai-je rassur dun ton chaleureux. Jai


la maison, la voiture, un peu dconomies... Je me suis
juste dit que je devais men occuper, cest tout.
tais-je en train de lui mentir ?

440

Bon, il faut que jy aille, Quinn. Cest vraiment


gentil davoir appel, ctait un beau cadeau
danniversaire !
Aprs avoir raccroch et gliss le tlphone dans
mon sac, je me suis mise au volant de ma voiture
dsormais lgrement moins bouillante. Je ne savais pas
vraiment o aller... Jai dcid de me permettre une
friandise : une glace Oreo Blizzard au Dairy Queen. Il
faisait tellement chaud que je lai dguste sur place,
bien au frais. Jai salu quelques connaissances et
bavard un moment avec India, qui tait venue
accompagne de lune de ses nices.
Mon portable a sonn de nouveau. Ctait Sam.
Sook, tu peux passer au bar ? Il nous manque
une caisse de Heineken et deux de Michelob. Je voudrais
savoir ce qui sest pass.
Flte. Il navait pas lair trs content.

Jai pris ma journe.

Dis donc, tu tes plus ou moins associe dans


laffaire. Il faudrait que tu fasses ta part.
Jai insult le tlphone en silence.
Trs bien, ai-je rtorqu dun ton sec. Jarrive.
Mais je ne reste pas.
Jai pass la porte des employs dun pas martial
comme si jtais en chemin pour un combat dans une
arne. Trois caisses de bire portes manquantes ?
Nimporte quoi !
441

Sam ! Ai-je appel. Tu es dans ton bureau ?

Oui, oui, viens par ici, je crois que jai compris le


problme.
Jai ouvert sa porte toute vole.
Et le monde entier ma hurl la figure.
Violemment surprise, jen ai fait autant.
Aprs quelques secondes de paralysie, jai compris
quon me faisait une surprise pour mon anniversaire.
Il y avait l JB, et Terry aussi, accompagn de sa
petite amie Jimmie. Et puis Sam, Hoyt et Holly, Jason et
Michele, Halleigh Bellefleur, Danny et Kennedy. Et mme
Jane Bodehouse.
Tara a d rester pour garder les bbs, sest
excus JB en me tendant un paquet.
Nous, on avait pens toffrir un chien, ma
expliqu Terry. Mais Jimmie a dit quil fallait quon te
demande dabord.
Jimmie ma adress un clin dil discret par-dessus
lpaule de Terry.
Sam ma serre si fort que jai failli m'touffer. En
retour, je lui ai tap dans lpaule avec enthousiasme.
Espce de dbile, lui ai-je souffl loreille. Des
caisses de bire qui manquent ! Jadore !
Il a clat de rire.
442

Si tu ttais entendue ! Jannalynn m'a demand


de te dire quelle tait dsole. Elle na pas pu venir. Elle
faisait louverture au Hair of the Dog.
Jannalynn ? Dsole de ne pas tre ici avec nous ?
Mais bien sr. Jai dtourn le regard pour que Sam
naperoive pas mon expression.
Halleigh ma demand de pardonner son absence
Andy, qui tait de service. Danny et Kennedy mont
serre contre eux aussi, et Jane Bodehouse a dpos un
baiser alcoolis sur ma joue. Michele ma tenu la main un
instant avant de prendre la parole.
Jespre que cette nouvelle anne sera parfaite.
Accepterais-tu dtre ma demoiselle dhonneur et mon
tmoin ?
Mon sourire mest remont jusquaux oreilles et je
lui ai dclar que jen serais trs fire. Jason a pass un
bras autour de mes paules tout en me donnant une
bote enrubanne.
Mais je suis trop vieille pour avoir des cadeaux,
ai-je protest.

Sam.

On nest jamais trop vieux pour a, ma assur

Javais tellement de larmes dans les yeux que jai eu


du mal dfaire le prsent de Jason. Dans la bote se
trouvait un bracelet que portait autrefois ma grandmre, une chanette en or ponctue de perles. La
dcouverte ma secoue.
443

O las-tu trouv ?

Je nettoyais le guridon que tu mavais


rcupr dans le grenier, et il tait tout au fond du petit
tiroir, accroch un clat de bois. Il ma tellement fait
penser Gran... Jtais sr que tu le porterais.
A ce moment-l, jai lch mes larmes.
Tu es adorable ! Cest la chose la plus gentille
que tu aies jamais faite pour moi !

enfant.

Tenez, ma interpelle Jane, aussi excite quun

Elle me tendait un petit sachet cadeau. Avec un


sourire, jai gliss ma main lintrieur. Elle mavait offert
cinq bons pour un lavage voiture gratuit , qui
venaient de lendroit o travaillait son fils.

Je les utiliserai tous, lui ai-je promis.

Hoyt et Holly mavaient pris une bouteille de vin ; de


Danny et Kennedy, je recevais un aiguise-couteau
lectrique ; et JB et Tara mavaient donn lune des cinq
mijoteuses qu'ils avaient reues pour leur mariage jtais ravie.
Quant Sam, il m'a tendu une enveloppe paisse.
Tu ouvriras a plus tard, ma-t-il prcis dun
ton bourru.
Je lai examin dun air souponneux, les yeux
plisss.
444

Bon, daccord, si cest a que tu veux...

Oui, cest a que je veux.

Halleigh avait confectionn sa version du gteau au


chocolat de Caroline Bellefleur, et jen ai coup des parts
pour tout le monde. Il tait fabuleux.
Je crois bien quil est encore meilleur que celui
de Miss Caroline ! Me suis-je exclame, ce qui, Bon
Temps, relevait du blasphme.
Jai rajout une pince de cannelle, ma-t-elle
confi voix basse.
Une fois la fte termine, jai gagn la salle, o India
et Danielle, de service, m'ont galement souhait un bon
anniversaire.
Halleigh souhaitait que je passe chez elle pour voir
la nursery, dsormais prte recevoir son occupant.
Enchante de me trouver avec une personne joyeuse qui
ne complotait rien, je me suis rgale de cette visite.
Aprs quoi, jai dn rapidement avec Maxine, lamie
de ma grand-mre. La mre de Hoyt avait eu quelques
dcennies de moins que ma grand-mre, ce qui ne les
avait jamais empches dtre trs proches. Maxine se
rjouissait tant lide du mariage de son fils que son
bonheur tait contagieux. En outre, elle ma racont
plusieurs histoires trs amusantes sur Gran. Cela ma fait
du bien, au lieu de penser constamment son aventure
avec Fintan -qui mavait traumatise, il faut bien lavouer.
Jai donc pu passer une heure merveilleuse me
remmorer la Gran que javais cru connatre.
445

Quand jai pris la route du retour, la nuit tombait.


Ma journe stait passe tellement mieux que celle de la
veille. Javais une chance incroyable dtre entoure de si
bons amis. Ce soir, la nuit chaude semblait bienveillante
plutt qutouffante. Jai profit de ma solitude pour
brailler tue-tte au son de la radio - je chante comme
une casserole.
Javais entretenu lespoir de recevoir quelques
appels de la part de mes amis vampires - et surtout
dEric -, mais mon portable na pas mis le moindre petit
gazouillis de tout le trajet. Je me suis arrte lentre
de lalle pour prendre mon courrier, avant de
poursuivre mon chemin jusqu la maison.
Ils mattendaient. Je ne peux pas dire que jtais
rellement surprise. En revanche, jai ressenti un profond
soulagement.
La voiture de Pam tait range derrire la maison.
Bill, Eric et Pam taient installs dans mes chaises
longues dans le jardin de derrire. En hommage la
saison - quoique la temprature lui soit totalement
indiffrente - Pam portait un tee-shirt fleuri largement
dcollet avec un pantacourt blanc, complts dune
paire de sandales compenses trs hautes. Sublime.
Salut tout le monde ! Ai-je lanc la cantonade
aprs avoir rassembl mes cadeaux, que javais poss sur
la banquette arrire.
Jai inclin la tte en direction de Pam pour montrer
que japprciais sa tenue, avant de demander :

Alors, quoi de neuf au Fangtasia ?


446


Nous sommes venus te souhaiter un bel
anniversaire, a dclar Eric. Et je suppose que, comme
dhabitude, Bill voudra texprimer son amour ternel, qui
dpasse nettement le mien, ainsi quil te le prcisera, et
que Pam voudra dire quelque chose de sarcastique et
presque douloureux, tout en te rappelant quelle taime,
elle aussi.
Bill et Pam ont chang des regards, clairement
vexs par lamorce agressive dEric. Mais je navais pas
lintention de laisser quoi que ce soit gter ma belle
humeur. Jai contre-attaqu du tac au tac.
Et toi, Eric ? Est-ce que tu vas me dire que tu
maimes autant que Bill, mais dune manire plus
raliste, tout en trouvant un moyen subtil de me
menacer et de me rappeler que tu vas peut-tre me
quitter pour Freyda ?
Je lui ai fait profiter de mon sourire le plus froce,
toutes dents dehors, tandis que je dpassais le trio en
trottinant pour monter mes marches. Jai dverrouill la
porte moustiquaire, travers la vranda et introduit ma
cl dans la serrure pour ouvrir la porte de la cuisine. Les
bras toujours chargs de cadeaux, je suis entre chez
moi pour dposer le tout sur la table. Puis je suis
ressortie pour les fixer tous les trois tour tour.
Alors ? Vous avez autre chose ajouter ? Ou je
considre que tout est dit ?
Pam dtournait le visage pour masquer son sourire.
Je voudrais tout simplement ajouter quil a
raison, est intervenu Bill en souriant ouvertement. Cest
447

vrai. Je taime plus quEric. Passe une belle nuit, Sookie.


Voici un prsent pour toi.
Il a tendu la main et jai pris la petite bote quil
tenait sur sa paume.
Merci bien, monsieur Compton, lui ai-je dit avec
un sourire.
Sur ce, il sen est all grands pas vers la lisire des
bois, disparaissant aprs mavoir envoy un baiser du
bout des lvres.
Ctait maintenant au tour de Pam.

Sookie, moi aussi, je tai apport quelque


chose. Jamais je naurais pens que japprcierais de
passer du temps avec un tre humain, mais tu es plus
tolrable que les autres. Jespre que personne ne te fera
de mal en ce jour si particulier pour vous.
Dans le genre vu danniversaire, on peut faire
mieux. Mais ctait du Pam tout crach. Je suis
descendue de la vranda pour la serrer dans mes bras.
Elle en a fait autant, ce qui ma fait sourire. Pam tait
imprvisible. Sa peau tait froide et elle sentait le
vampire. Je ressentais beaucoup daffection pour elle.
Elle a brandi une petite boite richement dcore et la
presse dans ma main avant de faire un pas en arrire.
Ses yeux mont quitte pour se braquer sur Eric.
Je vais vous laisser tous les deux votre
discussion, a-t-elle annonc dun ton neutre.

448

Eric tant son crateur, il y avait une limite aux


injures quelle pouvait lui assner.
En une seconde, elle avait disparu.

Et moi, pas de clins ?

Eric avait le sourcil interrogateur.


Avant de commencer te distribuer des clins,
je voudrais savoir o on en est, tous les deux.
Je me suis assise sur les marches, dposant mes
cadeaux soigneusement ct de moi. Eric m'a rejointe.
Naturellement, toute ma gaiet stait envole.
Javais su tout de suite que cette conversation allait avoir
lieu. Pourtant, je me sentais beaucoup plus calme que je
ne my attendais.
Cest moi qui ai commenc.

Il faut que tu mettes les choses plat,


maintenant. Tu me le dois. Depuis des semaines, je
trouve quon nest plus vraiment un couple. Mme si tu
tacharnes rpter tout le monde que je suis ton
pouse. Ces temps-ci, la seule chose quon a en
commun, cest le sexe. Je sais, les mecs naiment pas
discuter de leur couple. Je crois que moi non plus, en
fait. Mais l, il faut quon parle.

Rentrons.

Non. Parce quon se retrouverait forcment au


lit. Et avant de faire a, il faut quon se comprenne, tous
les deux, quon arrive un accord.
449

Je taime.

Les rayons de lumire du projecteur semblaient tout


la fois rebondir sur ses cheveux blonds et disparatre,
absorbs par le noir de ses vtements. Il stait habill
comme pour des funrailles.
Moi aussi je taime, Eric. Mais je crois quil ne
sagit pas de a. Je me trompe ?
Il a dtourn les yeux avant de me rpondre avec
rticence.
Je crois que non. Sookie... ce nest pas une
dcision si vidente. Sil sagissait juste de faire un choix
entre deux femmes, entre toi et Freyda, eh bien cest toi
que jaime. a, ce nest mme pas un choix. Cest une
vidence. Mais ce nest pas si simple.

Ce nest pas si simple ?

Jtais submerge dmotions, tel point que je ne


savais pas laquelle jallais cder. Amour, terreur, rage,
et plus encore. Incapable de regarder son visage, jai lev
les yeux vers les toiles.
Mais si, cest simple. Dune simplicit enfantine,
ai-je fait remarquer aprs un silence.
La nuit sest gonfle soudain de courants
surnaturels, qui navaient rien de la magie bienveillante
qui emporte les amoureux dans son tourbillon. Ils
taient de ceux qui lacrent et tailladent, ceux de la force
malfique qui sort des bois pas de loup pour se jeter
sur sa proie.
450

Ctait la dernire volont de mon crateur.


Son ordre ultime.
Jamais je naurais cru que tu tenterais cet
argument. Je ne fais quobir aux ordres. Je ten prie !
Tu ne peux pas te cacher derrire la volont dAppius,
Eric. Il est parti ! Il nest plus l !
Il a sign un contrat, qui me contraint par la loi,
a insist Eric, qui luttait encore pour garder son calme.
Tu te donnes des excuses pour faire quelque
chose de mal.
Mais je suis compltement coinc ! Sest-il
exclam avec frocit.
Jai baiss les yeux sur mes pieds. Je portais de
nouveau mes sandales des jours heureux, avec leurs
talons hauts et de petites fleurs qui ornaient la bride sur
mes orteils. Elles taient parfaites pour lanniversaire
dune femme clibataire de vingt-huit ans, et me
semblaient ridiculement frivoles. Elles ne convenaient
pas du tout pour un rendez-vous de rupture.
Eric, ai-je dit en prenant sa main frache. Tu es
un vampire puissant. Tu as toujours t plus audacieux
que les autres, plus dur. Effectivement, si ton crateur
tait encore en vie, tu naurais aucun moyen dchapper
la situation. Mais jai regard Appius mourir, au beau
milieu de mon propre jardin. Alors, voil ce que je crois :
si tu dtestais Freyda, tu te sortirais de l. Mais ce nest
pas le cas. Elle est belle. Elle est riche. Elle est puissante.
Elle a besoin de toi pour assurer ses arrires. Et comme
rcompense, tu recevras tout ce qui te fait craquer.
451

Jai pris une grande respiration saccade avant de


poursuivre :
Alors que tout ce que jai, de mon ct, cest
moi. Et apparemment, ce n'est pas suffisant.
Puis jai attendu, priant pour quil rfute mes
affirmations. Jai relev la tte. Je nai vu aucune honte
dans son regard aussi bleu que le mien. Aucune
faiblesse. Mais plutt une terrible intensit.
Sookie. Si je refuse cette opportunit, Felipe
nous punira tous les deux. Nos vies ne vaudront plus
dtre vcues.
Alors nous partirons, ai-je souffl. Nous irons
ailleurs. Tu travailleras pour un autre roi, une autre reine.
Je trouverai du travail.
Mais, tout en prononant ces paroles, je savais quil
ne choisirait jamais cette option.
Je me suis mme demand si jaurais mis cette
suggestion, si javais cru un seul instant quil
laccepterait. Aprs rflexion, oui. Mme si elle impliquait
que jabandonne tout ce qui mtait cher.
Si seulement il y avait un moyen dempcher
tout cela, a dit Eric. Mais je nen vois aucun. Et je ne peux
pas tarracher ta vie.
Javais limpression que mon cur venait de se
dchirer en deux. Je ne savais pas si je ressentais du
dsespoir ou au contraire du soulagement. Javais su
davance quil dirait cela.
452

Mais il na rien dit dautre.


Il attendait que je parle.
Une telle apprhension menvahissait prsent que
mes sourcils se sont levs deux-mmes pour former une
question.

Quoi ? Ai-je demand. Mais quoi, la fin ?

Jtais incapable de discerner o il voulait que jen


vienne, dans cette conversation atroce.
Il semblait presque gagn par la colre, comme si je
ne prenais pas la perche tendue.
Jtais dsempare. Il paraissait vouloir mobliger
dclarer quelque chose.
Une fois certain que je ne comprenais vraiment pas,
il sest exprim de nouveau en nonant chaque mot
avec prcision.

Tu pourrais arrter tout a, si tu le voulais.

Comment ? Dis-moi comment !

Mes mains tendues paume en lair dmontraient


mon ignorance. Je fouillais frntiquement dans mon
esprit la recherche de ce quil pouvait vouloir dire.
Tu dis que tu maimes ! Sest-il exclam avec
fureur. Tu as les moyens darrter tout a !
Il sest lev pour partir.

453

Mais dis-moi comment ! Merde, Eric, dis-le-moi!


Ai-je hurl.
Je men voulais du dsespoir qui perait dans mon
cri.
Il a jet un regard par-dessus son paule. Je navais
pas vu cette expression chez lui depuis notre rencontre.
lpoque, il me considrait simplement comme un tre
humain parmi tant dautres, un tre superflu et
remplaable.
la seconde suivante, il tait dans les airs. Puis il
avait disparu dans la nuit.
Je suis reste les yeux fixs au ciel pendant quelques
minutes. Peut-tre attendais-je que des lettres de feu
viennent sy inscrire pour expliquer ses mots. Ou que Bill
merge de la lisire des bois tel un hros providentiel,
pour me faire comprendre ce quEric attendait de moi.
Je suis rentre, tournant la cl dans la serrure par
rflexe. Debout dans ma cuisine, je mefforais en vain
de faire natre une ide quelconque dans mon pauvre
cerveau.

Bon, alors rflchissons, me suis-je dit. Eric a dit que


je pouvais l'empcher de partir avec Freyda.
Mais a ne peut pas tre simplement le fait que
je laime. Je le lui ai dit, et il le sait, ai-je chuchot
ensuite. Alors il ne sagit pas de mes sentiments, mais
dune action que je dois effectuer.

454

Quelle action ? Comment pourrais-je faire obstacle


leur mariage ?
Je pourrais tuer Freyda. Ce serait toutefois un crime
insupportable, car elle n'tait coupable que de dsirer
lhomme que jaimais. De plus, ce serait totalement
suicidaire de ma part.
Tuer Eric namnerait pas une fin plus heureuse - je
ne voyais pas dautre moyen de le retenir.

Eric.

Je pourrais aller voir Felipe et le supplier de garder

Comment my prendre, toutefois ? Eric avait dit que


Felipe nous punirait tous les deux si Eric offensait Freyda
pour demeurer en Louisiane. Comment ragirait-il ma
supplique ? Certes, je lui avais sauv la vie, il y avait dj
un certain temps. Cependant, alors quil mavait promis
monts et merveilles, il navait rien tenu. Non. Si je
mettais un genou terre, Felipe ne ferait quclater de
rire. Puis il mexpliquerait quil se devait dhonorer la
dernire volont dAppius et de permettre son protg
de tirer profit dun aussi beau parti que Freyda.
Par ailleurs, jtais bien certaine que Felipe serait
dans ce cas largement avantag lors de toute transaction
entre lOklahoma et le Nevada, lArkansas ou la
Louisiane.
Dune manire gnrale, jestimais quil ny avait
aucune chance que Felipe accepte de laisser Eric
demeurer Shreveport. Sa valeur en tant que shrif ne
pourrait jamais compenser celle quil aurait sil restait
455

aux cts de Freyda, pour lui murmurer certaines choses


loreille et la pousser dans la direction voulue.
Bien. Solution de la supplique auprs de Felipe
rejete. Et jen tais soulage.
Tout en me douchant, puis en me prparant pour
aller me coucher, je me triturais toujours les mninges
la recherche d'une ide. Eric semblait si certain que je
dtenais la cl ncessaire pour entraver le march entre
Freyda et Felipe. Mais laquelle ? Ctait comme sil
pensait que je cachais un atout dans ma manche, un
objet magique, qui me permettrait de faire un vu.
Ah...
Je me suis fige, un bras dans ma manche et le reste
de ma chemise de nuit plisse autour de mon cou. Ma
respiration sest bloque.
Eric tait au courant, pour le cluviel dor.

456

457

15.

Je n'ai pas dormi de la nuit.


Mes ides tournaient en rond toute vitesse sous
mon crne, comme un hamster dans sa roue. Jen arrivais
systmatiquement la mme conclusion.
Eric tentait de me faire rvler que jtais en
possession du cluviel dor. Que ce serait-il pass la veille
si je lavais compris, si javais avou ? Me laurait-il pris
de force ? Je ne savais pas sil le dsirait simplement
pour lui, ou si Freyda tait prte marchander les
services dEric pour lobjet si convoit, ou enfin si Eric
souhaitait simplement que je lutilise pour lempcher de
partir pour lOklahoma.
Et voil ce qui se passe, quand on a trop de temps
pour rflchir : jai mme envisag la possibilit selon
laquelle Eric aurait tout maniganc avec Freyda pour me
pousser dvoiler la cachette du cluviel dor. Jen avais la
458

nause. Si je navais pas dj subi tant de trahisons par le


pass, jamais une telle ide ne maurait travers lesprit.
Jessayais pourtant daccepter le monde tel quil tait.
Cependant, le fait mme quune machination si long
terme soit plausible mattristait profondment.
Chaque nouvelle ide semblait encore pire que la
prcdente.
Je restais tendue dans lobscurit observer les
minutes qui scoulaient, mefforant de penser ce que
je pourrais faire au lieu de rester au lit. Je pouvais me
prcipiter par le cimetire pour aller discuter avec Bill,
qui devait ncessairement tre debout. Trs mauvaise
ide. Que jai repousse les dix premires fois quelle
mest venue. La onzime fois, je me suis leve et j'tais
dj arrive la porte de derrire quand jai pu me
contraindre rebrousser chemin. Je savais que, si jallais
retrouver
Bill,
quelque
chose
se
passerait
ncessairement, et que je le regretterais. Ce serait injuste
envers moi et envers Eric.
Eric tait-il vraiment conscient de lexistence du
cluviel dor ? Je ne savais toujours pas que penser.
Mais si, je le savais parfaitement.
Jai ouvert mon sac main pour len sortir. Sa
surface tide et lisse a soulag ma douleur et calm mes
nerfs prouvs. Je ntais pas certaine de pouvoir faire
confiance cette sensation. Je la trouvais malgr tout
nettement prfrable au dsarroi qui me torturait
jusqu ce que je le tienne dans ma main. Jai entendu
Dermot rentrer et progresser aussi silencieusement que
459

possible dans la maison. Je ne pouvais supporter lide


de lui expliquer la situation, et me suis garde de lui
montrer que je ne dormais pas.
Une fois certaine quil tait couch ltage, je me
suis dirige sans un bruit dans mon sjour pour y
attendre laube. Je me suis endormie au moment mme
o la nuit commenait sestomper. Je me suis rveille
sur le canap quatre heures plus tard, une crampe au
cou et toutes mes articulations endolories. Ctait dans
cet tat que les vieilles dames devaient se lever tous les
matins... Je suis alle la porte dentre pour la
dverrouiller et passer sur la vranda. Les oiseaux
chantaient et la chaleur tait dj bien installe. La vie
continuait, en tramant les pieds.
Incapable de recommencer rflchir, jai gagn la
cuisine pour dmarrer la cafetire. Au moins, le Merlotte
tant ferm le dimanche, je nirais pas travailler
aujourdhui.
La veille, javais jet lhebdomadaire local sur la
table sans le lire. Tout en sirotant mon caf, jai donc
retir llastique qui le maintenait, pour ltaler devant
moi. Bien moins fourni que le quotidien de Shreveport,
que je lisais aussi, il ne comportait que quelques pages.
Malgr tout, le journal de Bon Temps prsentait
frquemment des nouvelles trs intressantes, et ctait
le cas aujourdhui : Un ours dans nos bois ? titrait la
une. Jai parcouru larticle toute allure et mon moral est
descendu en flche - exploit incomparable, puisquil
tait dj au plus bas.

460

Deux carcasses de chevreuil avaient t retrouves


par des habitants, et les commentaires allaient bon train.

Cest l'uvre dun gros prdateur, a dclar Terry


Bellefleur, qui s'est retrouv sur le site dune vritable
tuerie, alors quil entranait son chien. On ne peut pas
vraiment affirmer que ce soit un ours ou une panthre,
mais en tout cas ce chevreuil a t tu par quelque
chose de gros.
Et merde ! Javais pourtant bien dit Bellenos de
sen tenir mes bois.
Comme sil ny avait pas dj assez de choses
pour minquiter ! Me suis-je nerve en me levant pour
me verser une autre tasse. Javais bien besoin de a !

Claude.

Et de quoi tinquites-tu ? A fait la voix de

Jai pouss un cri de terreur et jai laiss chapper


ma tasse.
Pendant quelques instants, je nai mme pas pu
parler. Puis je me suis lche.

Ne. Me. Fais. Plus-jamais-a !

Il avait d passer par la porte de devant, que je


navais pas referme cl.
Je suis dsol, ma cousine, ma-t-il assure dun
air contrit.
Ses yeux ptillaient cependant damusement.
461

Argh. O avais-je laiss le cluviel dor ?


Sur la table basse dans le living. Jai lutt de toutes
mes forces pour ne pas me ruer dans la pice et le
rcuprer.
Claude. Les choses ne se passent pas bien
depuis ton dpart, ai-je commenc en mefforant
dadopter un ton gal. Certains de tes employs fa ont
pris de petites liberts, ai-je ajout en dsignant le
journal. Tu devrais lire. Jimagine que Dermot a d
passer la nuit au Hooligans.
Je me disais que puisque Claude tait entr pardevant, il navait pas ncessairement remarqu la voiture
de Dermot range larrire.
Obissant, Claude a tir une chaise aprs s'tre
vers du caf.
Il ny avait rien de menaant dans son attitude.
Malgr tout, je regardais l lhomme qui avait envoy
Kym Rowe la mort. Pour autant que je le sache, ctait
galement lui qui l'avait tue quand elle avait chou
dans sa mission auprs dEric. Mme si je navais pas t
au courant de sa collusion avec Jannalynn, sa soudaine
rapparition maurait fait dresser les cheveux sur la tte.
Dautant quil ntait pas accompagn de Niall.
Pour quelle raison tait-il revenu sans lui ? Il y avait
quelque chose de diffrent dans le visage de Claude.
Je mourais denvie de passer dans le sjour pour
reprendre mon talisman.
462

O est Niall ? Ai-je demand en ramassant ma


tasse miraculeusement indemne.
Je lai pose ct de l'vier, arrachant ensuite un
paquet de feuilles dessuie-tout pour ponger le caf
renvers.

Toujours en Farie, ma rpondu Claude,


sappliquant ostensiblement sa lecture. Ah, au fait, tu
as apprci le numro de ton ami, au Hooligans ? Ton
ami humain ?
Ah, tu veux parler de JB. Eh bien, pour sa
femme et pour moi, ctait une sacre surprise, on ne
peut pas dire le contraire.
Il avait besoin dun boulot, et moi je me suis
souvenu de la jolie dame qui portait ses bbs. Tu vois,
jai fait quelque chose de bien. Je ne suis pas si mchant
que a.

Je nai jamais dit que tu ltais.

Et pourtant, il tarrive de me regarder comme si


tu ne comprenais pas que je puisse avoir le droit de
respirer le mme air que toi.
Le souffle ma manqu. Je ne mattendais pas cette
dclaration.
Claude, je suis absolument dsole, si je tai
donn limpression que je te mprisais ce point. Ce
nest pas du tout mon sentiment.

463

Ah bon ? Pourtant non. Je le croyais goste et


dpourvu de charme, et peut-tre coupable de meurtre.
Mais pas mchant. Diffrence.
Tu refuses pourtant de coucher avec moi. Si tu
avais plus de sang fa, je suis certain que tu me
dsirerais.
Mais ce nest pas le cas. Tu es gay. Je suis
amoureuse dun autre. Et je ne couche pas avec des
membres de ma famille. On a dj eu cette conversation.
Et je nai aucune envie de la reprendre. Vraiment aucune.
Javais un mauvais pressentiment, qui ne cessait de
grandir. Et aprs mon exprience avec les Loups
rengats, jtais plutt tente den tenir compte. Je
savais de plus que Claude tait bien plus fort que moi. Il
devait en outre matriser des talents dont jignorais tout.
Alors... a-t-il repris. Tu essaies de minformer
que mes congnres sortent la nuit pour chasser, cest
bien a ? Cest dans ce but que je dois lire ce journal ?
Oui, Claude, cest tout fait a. Dermot sest
donn un mal fou pour essayer de les contrler. Est-ce
que Niall a reu ma lettre ?

Je ne sais pas.

Il ne savait pas ? Surprise, jai poursuivi :


Je croyais pourtant que tu tais avec Niall. Vous
deviez dterminer lidentit de celui qui avait ensorcel
Dermot. Tu sais, il a pass des nuits entires au club
essayer de tout grer.
464

Javais peur pour moi-mme, mais galement pour


Dermot. Jesprais quil tait dsormais veill. Claude
ne se contenterait pas de mes sous-entendus sur
labsence de Dermot. Il monterait lui-mme pour sen
assurer.
Alors ? Ai-je insist. Vous avez fait quoi, en
Farie ? Vous avez dcouvert qui a jet le sort ?

Niall et moi sommes en dsaccord, ma


annonc Claude, ses beaux yeux sombres braqus
soudain sur les miens. Je regrette de devoir tinformer
que Niall est convaincu que cest moi, le coupable.
Je suis reste sans voix. Car jen tais dsormais
certaine, moi aussi.

Alors a, cest vraiment affreux.

Jtais d'une sincrit absolue. Et il pouvait bien


interprter ma remarque sa guise.
Je vais ouvrir, dans le salon. Ressers-toi en caf.
Je crois que jai des Toaster Strudels6 dans le
conglateur, si a te tente.
Jai pris le couloir qui menait au salon, bien
tranquillement, avec autant de nonchalance que
possible. Je me suis mme dirige droit sur lune des
fentres pour remonter son store.

On va avoir une belle journe ! Ai-je lanc.

Ptisseries griller, fourres divers parfums.

465

Avant de me retourner et de ramasser le cluviel dor


dun geste vif pour le laisser glisser dans ma poche.
Dermot tait dj dans les escaliers.
Cest Claude, que jentends ? A-t-il demand,
press de passer devant moi.
Manifestement, il navait rien vu de mon geste. Tant
mieux, mme si ce ntait pas ma priorit du moment.
Oui, oui, ai-je lanc de ma voix la plus naturelle,
il est rentr.
Je lui ai attrap le bras au passage, lui adressant du
regard un message de mise en garde aussi clair que
possible.
Sous le choc, les pupilles de Dermot se sont largies
violemment dans son regard si bleu. Je ne pouvais faire
aucun geste qui traduise prcisment mes penses - Je
crois quil nous veut du mal ! Il a tu Kym Rowe pour une
raison que jignore et je crois que cest lui qui ta
ensorcel ! Cependant, Dermot a parfaitement compris
que la prudence tait de mise.
Je lui ai dit que tu ntais pas l, ai-je chuchot
rapidement.
Il a hoch la tte.
Claude ! A-t-il appel. O tais-tu pass ?
Sookie me dit quelle ne ma pas entendu rentrer cette
nuit. Tu sais, les autres fa nen peuvent plus de ne pas
avoir de tes nouvelles !

466

Et il a repris son chemin... pour tomber nez nez


avec Claude, qui stait approch sans bruit. Je ntais
pas certaine quil ait assist notre petit change, mais
je ne laurais pas pari. Apparemment, la journe dhier
avait t bonne, par rapport aujourdhui, mme si elle
stait termine aussi mal que je lavais craint. Mais
Claude aurait pu rentrer hier soir, en fait ! Encore pire...

Dermot.

La voix de Claude tait si glaciale que Dermot sest


fig net. Jai continu sur ma lance, ouvrant le second
store.

Que se passe-t-il ? a demand Dermot.


Pourquoi nes-tu pas rentr avec Pre ?
Grand-pre doit rgler certaines questions, a
grogn Claude, agressif. En Farie.

Quas-tu fait ?

Dermot faisait preuve dun grand courage.


Sans en avoir lair, je tentais de me glisser dans ma
chambre pour prendre mon portable. Je ne savais pas
qui jallais appeler. Qui serait capable de matriser un
fa?
Quest-ce que tu as fait, Claude ? A insist
Dermot.
Je pensais quen rentrant avec lui, je trouverais
des appuis pour notre programme, a fait Claude.

467

Ae. Sa rponse ne me disait rien qui vaille. Jai fait


deux pas de plus vers ma gauche. Le Hooligans ! Jallais
appeler les fa du Hooligans ! Attends un peu, Sookie. Et
sils taient du ct de Claude ? Merde. Que faire alors ?
Dermot ntait pas arm. Il ne portait quun pantalon de
pyjama et rien d'autre.
Mon fusil se trouvait dans le placard ct de la
porte dentre. Devrais-je cibler le placard plutt que
mon portable ? Est-ce que javais mis le numro du
Hooligans en favori ? Combien de temps faudrait-il
avant que les forces de police narrivent si je composais
le 911 ? Est-ce que Claude les massacrerait ?
Et tu nen as pas trouv ? Je ne suis pas certain
de comprendre de quel programme tu parles, Claude, a
dit Dermot.
Pauvre naf imbcile ! Lui a jet Claude dun ton
dgoulinant de mpris. Tu te donnais tellement de mal
pour tintgrer avec nous que tu nas mme pas pris la
peine de remarquer ce qui se passait autour de toi.
L, ctait de la mchancet pure. Si javais eu assez
de sommeil, je ne serais pas sortie de mes gonds. Mais
ce ntait pas le cas, et cest bien ce que jai fait.
Claude Crne ! Tu dpasses les bornes ! Ai-je
explos. Tu nes quun salopard de premire ! Ferme-la
et tout de suite !
Dconcert, Claude a dtourn le regard vers moi
lespace dune seconde. En un clair, Dermot a profit de
cet instant dinattention pour frapper Claude de toutes
ses forces. Trs efficace. Claude a trbuch vers sa droite
468

tandis que Dermot enchanait ses coups sans


discontinuer. Ds le premier, cependant, llment de
surprise avait disparu. Claude ntait pas quun
stripteaseur talentueux. Il savait se battre. Et chez lui,
tous les coups taient permis.
Ces deux hommes au physique de rve
concentraient toute leur fureur de vaincre dans un
tableau mouvant dune hideur monstrueuse. Je pouvais
peine supporter de les observer.
Lobjet contondant le plus lourd dans la pice tait
une lampe qui avait appartenu mon arrire-grandmre. Rprimant un regret, je men suis saisie. Javais
bien lintention de lemployer pour dfoncer le crne de
Claude si jen avais la moindre occasion.
Mais, cet instant prcis, ma porte de derrire sest
ouverte toute vole pour laisser passer Bellenos.
Traversant ma cuisine au grand galop, ce dernier sest
ru vers le couloir. Il avait dlaiss sa lance de chasse
pour une pe. Gift courait avec lui, un long couteau
dans chaque main. Trois autres fa de la bande de
Monroe les accompagnaient. Il y avait l deux
stripteaseurs, savoir le fa policier et le mi-dmon,
celui qui stait vtu de cuir pour monter sur scne, ainsi
que la jolie fa tout en courbes qui jouait les ouvreuses.
Elle ne stait pas donn la peine de prendre apparence
humaine, aujourdhui.
Allez aider Dermot ! Ai-je hurl en esprant que
ctait bien leur but.

469

mon grand soulagement, ils ont lch des cris


denthousiasme avant de se jeter dans la bagarre,
distribuant coups et morsures avec gnrosit. Puis,
ayant matris Claude, ils ont tous clat de rire. Dermot
y compris.
Jai repos ma lampe. Parfait.
Est-ce quon pourrait mexpliquer ce qui se
passe ? Ai-je demand.
Comme dhabitude lorsquil sagissait des SurNat, je
me sentais dpasse, ce quaucun tlpathe napprcie.

Ma Sur chrie ! Ma salue Bellenos.

Il madressait son sourire dconcertant. Avec le sang


qui luisait entre ses dents, qui me semblaient encore
plus nombreuses que dhabitude, leffet navait rien de
rassurant.
Salut tout le monde ! Ai-je rpondu, recevant
en retour de grands sourires satisfaits.
Gift a serr Dermot dans ses bras avec ferveur,
clignant ses paupires supplmentaires si rapidement
que je men suis peine aperue.
Claude gisait sur le sol, un paquet sanglant et
haletant. Loin dtre soumis, il dardait partout des
regards furibonds. Le nombre de ses adversaires lui
portant clairement prjudice, il avait apparemment
renonc lutter - trs temporairement. Louvreuse stait
assise en travers de ses jambes, et les stripteaseurs lui
bloquaient chacun un bras.
470

Je mtais effondre sur le canap et Gift est venue


me rejoindre, passant un bras autour de mes paules.
Claude tentait de nous inciter nous rebeller
contre Niall, ma-t-elle expliqu gentiment. Notre Sur,
je suis tonne quil nait pas tent de mettre ta loyaut
lpreuve.
Il pouvait toujours essayer ! Ai-je rtorqu. Je
laurais flanqu dehors en moins de deux.
Alors a, tu vois, Claude, ctait intelligent de ta
part, a fait Bellenos en se penchant pour dvisager
lintress de prs. Cest plutt rare, chez toi.
L'expression de Claude en disait long sur son tat
desprit.
berlu, mon beau Dermot secouait la tte.
Et moi qui essayais tout prix dimiter Claude.
Jtais tellement impressionn par son succs dans le
monde des humains. Pourtant, javais bien compris que
les gens lui montraient leur admiration surtout parce
quil est beau, et a, il ne le percevait pas. Et, la plupart
du temps, ds quil leur parlait, ils se mettaient le
dtester. Javais du mal le croire, mais sil avait si bien
russi ctait en dpit de lui-mme.
Il aime les enfants, ai-je suggr dune voix
hsitante. Et il est gentil avec les femmes enceintes.
Cest vrai, a approuv le stripteaseur policier.
Au fait, vous pouvez mappeler Dirk. Cest mon nom de
scne. Celle qui est assise sur les jambes de Claude, cest
471

Siobhan7. Et voici Harley - je suis certain que vous ne


lavez pas oubli.

Ah a non ! Qui pourrait loublier...

Malgr les circonstances, mon cerveau ma renvoy


limage combien agrable de Harley sur scne, avec
ses cheveux noirs et raides et son corps cuivr qui luisait
sous les projecteurs du Hooligans. Accroupi, Harley est
parvenu esquisser une rvrence tandis que Siobhan
me gratifiait dun sourire clatant.
Alors, ai-je poursuivi. Claude tait vraiment
enferm de ce ct-ci avec vous ? Ce ntait pas un
mensonge ?
Non, ctait bien la vrit, a confirm Dermot
avec tristesse. Mon pre me hassait parce quil tait
convaincu que juvrais contre lui. Alors que jtais
frapp dune maldiction. Je croyais que ctait lui qui
mavait ensorcel. Mais depuis tout ce temps, ctait
Claude, je viens de le comprendre. Claude, tu mas trahi.
Et tu mas manipul pour que je te suive partout comme
un petit chien.
Claude a commenc s'exprimer dans une autre
langue, provoquant une raction instantane de la part
des autres fa. En un clin dil, Gift avait retir sa
brassire et Harley lavait enfonce dans la bouche de
Claude. Jai dcid de ne pas remarquer la poitrine
dnude de Gift.

Ctait un langage fa secret ?

Prnom fminin irlandais. Prononcer she-vhn .

472

Je me sentais humilie de devoir le demander, mais


j'tais dcide ne plus souffrir de mon ignorance.
Dirk a approuv du menton.
Cest ainsi que nous communiquons. Cest la
langue que nous avons tous en commun, fa, dmons,
anges, toutes les cratures fariques.
Dermot, est-ce que toi et Claude, vous tes
vraiment venus ici cause de mon sang fa ?
De son ct, Claude grimaait en silence, touff par
son billon improvis.
Oui, a rpondu Dermot dun ton incertain.
Pourtant, Claude a dclar quil y avait quelque chose ici
qui lattirait. Ds que tu partais, il passait des heures
fouiller ta maison. Comme il na rien trouv, il sest dit
que ce quil cherchait se trouvait peut-tre dans le
mobilier que tu avais vendu. Alors il a cambriol la
boutique des antiquaires pour vrifier tous les meubles.
Une petite bulle de rage ltat pur mest monte
au cerveau.
Alors que javais eu la gentillesse de le laisser
emmnager chez moi. Il a fouill ma maison. Mes
affaires. En mon absence.
Dermot hochait la tte. voir son air coupable,
jtais pratiquement certaine que Claude avait embauch
laide de mon grand-oncle.
Que cherchait-il ? a demand Harley avec
curiosit.
473

Il percevait la prsence dune influence, dun


objet fa dans la maison de Sookie.
Comme un seul homme, ils se sont tous tourns
vers moi, me fixant avec intensit.
Gran... ai-je dbut. Vous savez que mon sang
fa me vient de Fintan, par ma grand-mre, OK ?
Ils ont hoch la tte lunisson. Heureusement que
je navais pas tent de leur cacher ce secret-l.
Eh bien Gran, grce Fintan, tait une amie de
Matre Cataliades.
Nouveau hochement de tte. Plus pensif.
Il a laiss quelque chose ici. Mais quand il est
pass il y a quelques jours, il la repris et emport.
Ils ont sembl accepter mon explication. Du moins,
personne ne sest lev dun bond pour scrier Sale
menteuse ! Tu las dans ta poche !
Sur le sol, Claude se dbattait furieusement. Il tait
clair quil aurait aim participer la conversation. Fort
heureusement, la brassire de Gift lentravait quelque
peu.

Si jai le droit de poser quelques questions...

Je mattendais ce que Bellenos minterrompe et


mindique que mon temps de parole tait coul. Mais il
nen a rien fait.

474

Claude. Je sais que tu as tent de dtruire mon


couple. Ce que je ne sais pas, cest pourquoi.
Dirk a hauss les sourcils dun air interrogateur.
Devait-il retirer le billon ?
Prfrant que ce dernier reste en place, jai mis une
suggestion :
Montre-moi simplement si jai raison. Es-tu all
trouver Jannalynn parce que tu voulais avoir laide dun
mtamorphe ?
Toujours furieux, Claude a approuv dun signe de
tte.

Qui est cette Jannalynn ? A chuchot Dermot.

Jannalynn Hopper est le Second de la meute


des Longues Dents Shreveport, ai-je prcis. Elle sort
avec mon boss, Sam Merlotte. Elle me dteste. Pourquoi?
C'est une longue histoire, que je rserve pour une autre
fois, mais je tavertis, elle na rien de passionnant. Bref. Je
savais quelle aurait ador me crer des ennuis. La jeune
femme qui sest fait assassiner dans le jardin dEric est en
fait une demi-Louve, avec une pulsion de mort
indniable et de gros problmes dargent. Rien de plus
facile que de la persuader de simpliquer dans un plan
tir par les cheveux. Claude, tu lui as bien donn de ton
sang, pour quEric la trouve irrsistible ?
Les fa ont pris un air catastroph. Pour eux, lide
mme tait une hrsie. Gift sest tourne vers Claude
pour lui siffler sa haine la figure tout en lui donnant un
violent coup de pied.
475

Tu as donn de ton sang sacr une btarde ?

Fermant les yeux, Claude a indiqu quelle avait


raison.
tait-il en train de les pousser le tuer sur place ?
Kym Rowe ntait apparemment pas la seule avoir
envie de mourir.
Je comprends comment tu ty es pris... mais
pourquoi ? Ai-je poursuivi. Pourquoi voulais-tu quEric
perde tout contrle ? a tapportait quoi ?
Ah ! Sest exclam Dermot dun ton joyeux. L,
je peux rpondre.
Jai pouss un soupir avant de linciter prciser sa
pense.
Claude ma dit plusieurs reprises que si nous
pouvions faire en sorte que Niall revienne tes cts,
nous pourrions lattaquer ici, dans le monde des
humains, alors quil tait isol et priv de tout soutien.
Mais je nai pas tenu compte de ses manigances. Jtais
certain que Niall ne reviendrait pas, et quil ne le pouvait
pas, car il tait rsolu rester en Farie. Malgr tout,
Claude a continu dans son raisonnement. Daprs lui,
Niall taime tellement quil se prcipiterait vers toi sil
tarrivait quoi que ce soit. Il a donc tent de
compromettre Eric, persuad quau pire Eric et toi auriez
une dispute, et quEric te ferait du mal. Ou que tu serais
arrte pour lavoir assassin, et que tu aurais donc
besoin de linfluence de ton arrire-grand-pre. Ou au
moins que tu rejetterais Eric, et que ton dsespoir
pousserait Niall accourir.
476

Je me sentais effectivement trs malheureuse,


ai-je rpondu avec lenteur. Et hier soir, jtais
franchement dsespre.
Et me voici donc, a fait une voix familire. Je
suis venu en rponse ta lettre, qui ma ouvert les yeux
sur un grand nombre de points.
Il irradiait littralement de lumire. Mon arriregrand-pre ne stait pas donn la peine dendosser une
apparence humaine, lui non plus. Ses cheveux blondblanc flottaient dans lair autour de lui. Son visage
rayonnait, ses yeux scintillaient comme des lumignons
poss sur un arbre blanc.
La poigne de fa qui se tenait dans mon salon est
tombe genoux.
Il a pass les bras autour de moi, et jai inhal sa
splendeur prodigieuse, sa magie terrifiante, et sa
dvotion frntique.
Il navait rien dhumain.
Il a plac ses lvres mon oreille.

Je sais que tu las.

Brusquement, nous tions debout dans ma chambre


et non plus dans le sjour.
Tu vas le prendre ? Ai-je demand le plus bas
possible, pour que loue fine des autres fa ne peroive
rien.

477

Ne me le montre mme pas. Ctait un cadeau


de mon fils pour son aime. Il tait destin un tre
humain et doit rester entre des mains humaines.

Pourtant, tu le veux plus que tout.

Vrai. Et je ne matrise que difficilement mes


pulsions.

Trs bien. On ne regarde pas alors.

Danger, danger. Je faisais de mon mieux pour rester


calme. Ce nest pas facile, toutefois, daimer et d'tre
aime par un prince puissant pour qui les chelles de
valeurs humaines nont rien de rel. Dautant plus que
son grand ge lui avait drang le cerveau. Trs
lgrement. Par-ci, par-l.

Et pour les fa qui sont dans mon salon ?

Je vais les emmener avec moi. Jai rgl nombre


de choses pendant que Claude tait avec moi. Je ne lui ai
jamais rvl que javais tout compris son sujet. Je sais
ce qui est arriv Dermot. Jai pardonn Dermot.
Jen ai prouv un soulagement certain.

bon ?

Tu vas refermer le Royaume de Farie ? Pour de

Bientt, ma-t-il chuchot, ses lvres un peu


trop prs de mon oreille. Tu n'as pas encore cherch
savoir qui avait dit ton amant que tu dtenais le...
lobjet.

Ce serait utile pour moi de le savoir.


478

Il faut que tu le saches.

Ses bras se sont encore resserrs autour de moi.


Malgr mon malaise, je me suis dtendue contre lui.

Ctait moi, a dit Niall dans un murmure


presque inaudible.
Jai eu un violent mouvement de recul, comme sil
mavait pinc les fesses.

Pardon ?

Il fallait que tu saches. Que tu saches ce quil


ferait sil tait conscient que tu dtenais ce pouvoir.
Je ten supplie, dis-moi que ce nest pas toi qui
as mijot toute laffaire Appius...
Je naurais pas pu le supporter.
Non, ce nest pas moi. Cest malheureux pour
Eric, mais les gens ressentent systmatiquement le
besoin de le faire redescendre dune marche - et mme
son propre crateur. Le Romain voulait conserver la
matrise de cet tre et de sa si grande vitalit, mme
aprs sa mort dfinitive. Elle a dailleurs t prcipite
par le garon quil avait fait passer de lautre ct. Il tait
si instable... Appius Livius Ocella a commis de graves
erreurs tout au long de sa vie. Le fait davoir pris Eric est
sans doute ce quil a fait de mieux. Il a cr le vampire le
plus parfait qui soit. La seule dfaillance dEric, cest toi.
Jai commenc protester, avant de perdre
brusquement le fil de mes ides.
479

Naturellement, ce nest pas ainsi que, moi, je


perois les choses, ma chre enfant. Tu reprsentes la
seule pulsion positive qui ait anim Eric en plus de cinq
sicles. Enfin... Pam est bien. Mais mme lautre protge
dEric narrive pas la cheville de son crateur.

Merci, ai-je mis avec peine.

Je me sentais comme engourdie et ne saisissais pas


la porte de toutes ses paroles.

Alors vous avez connu Appius ?

Nous nous sommes rencontrs. Ctait un sale


connard de Romain de merde.

Cest un fait.

Jai t heureux dapprendre quil tait mort.


Cela sest pass dans ton jardin, nest-ce pas ?

Ah, euh, oui.

La terre autour de ta maison est imprgne de


sang. Ce qui rajoutera sa magie et sa fertilit.
Les mots me manquaient cruellement...

Que va-t-il se passer maintenant ? Ai-je


demand tout simplement.
Il ma souleve et emporte hors de la chambre
comme si jtais un bb. La sensation ntait pas la
mme que lorsque Eric me portait. Dans ces momentsl, la sensualit dominait tout. Le geste de Niall tait
empreint au contraire dune incroyable tendresse,
480

additionne, comme souvent chez lui, dun soupon de


danger.
Il ma dpose avec douceur sur le canap, comme
si jtais une fragile coquille duf.
Voici ce qui va se passer maintenant, ma-t-il
annonc.
Il sest tourn vers les autres fa, qui avaient
toujours le genou terre. Claude ne se dbattait plus et
considrait Niall dun air rsign. Ce dernier ne lui
accordait pas la moindre attention.

Souhaitez-vous rentrer la maison ?

Oui, mon Prince, a rpondu Dirk. Avec les


congnres qui nous attendent au club de Claude ? Sil
vous plat ? Le permettez-vous ?
Quant Dermot, il a choqu lassemble :

Pre. Avec votre bndiction, je vais demeurer

ici.
Ils lont regard avec stupeur, comme sil venait
dannoncer quil allait donner naissance un kangourou.
Niall a pris Dermot dans ses bras. Je voyais le visage
de mon grand-oncle, tout la fois extatique et terrifi, le
mme mlange que javais ressenti moi-mme dans les
bras de Niall. Celui-ci a alors pris la parole.
Tu ne seras plus fa. Tous les fa amricains
sen vont. Choisis.
481

Le conflit qui se peignait sur le visage de Dermot


faisait peine voir.

Sookie, qui va terminer tes travaux, l-haut ?

Il ne sera pas aussi dou que toi, mais je peux


embaucher Terry Bellefleur, ne tinquite pas.
Plus de tlvision... a va me manquer, de
regarder HGTV.
Puis son visage sest illumin.
Mais je ne peux pas vivre sans lessence de ma
vie. Je suis ton fils, Niall.
Et Niall a baiss les yeux pour adresser un sourire
rayonnant son fils, ce que Dermot avait dsir plus que
tout, tout au long de sa vie.
Je ne pouvais supporter lide quil parte sans le
serrer contre mon cur, et je me suis leve pour me
jeter dans ses bras. mon grand tonnement, je me suis
mise pleurer. Ils mont tous embrasse, mme Bellenos.
Jai senti ses dents rafler ma joue lgrement, tandis
que sa poitrine se gonflait par saccades dun rire
silencieux.
Niall a fait des signes mystrieux au-dessus de ma
tte, un peu comme un prtre donnant une bndiction.
Jai senti quelque chose se modifier dans ma maison,
dans ma terre.
la seconde suivante, ils staient volatiliss, Claude
y compris.
482

Ce dpart si soudain ma profondment secoue.


Jtais certaine que l-bas, au Hooligans, le bar tait
vide et les portes closes.
Les fa avaient quitt lAmrique. Leur point de
dpart ? Bon Temps en Louisiane. Dans les bois, derrire
ma maison.

483

16.

Ainsi qu'on peut limaginer, il na pas t facile de


poursuivre ma journe comme si de rien ntait.
Je navais pas dormi de la nuit, et les chocs staient
succd un rythme effrn.
Aprs avoir pris une bonne douche et remis mon
salon en ordre, il avait quelque peu souffert de la mle
entre Claude et les autres fa, je me suis retrouve assise
ma table de cuisine, tentant dabsorber tout ce qui
stait pass depuis la veille.
Ce qui menaait dpuiser le peu dnergie qui me
restait. En plein milieu de cet pisode de rangement
mental, jai d faire une pause. Je devais absolument me
changer les ides. Et devant moi se trouvait lexcuse
idale.

484

Parmi les cadeaux que javais jets l le soir


prcdent se trouvaient la petite bote de Pam, celle de
Bill, et lenveloppe de Sam.
Pam avait choisi un parfum, qui me plaisait
normment. Bill mavait offert un collier dont le
pendentif tait un came. Les contours en relief
dessinaient le visage de Gran.
Oh, Bill ! Me suis-je exclame. Cest magnifique !
Rien ne pouvait galer ce cadeau, me suis-je dit en
prenant lenveloppe de Sam.
Il avait d choisir une carte danniversaire originale
et peut-tre galement des bons-cadeaux.
Sam mavait officiellement prise comme associe
dans le bar. Jtais dsormais propritaire dun tiers du

Merlotte.

Jai pos ma tte sur la table, laissant chapper un


chapelet de jurons - heureux.
Pendant vingt-quatre heures, mes larmes avaient
coul flot. Jen avais termin !
Je me suis leve de cette fichue chaise, avant de
plaquer environ une tonne de maquillage sur ma peau et
denfiler une robe dt. Arme dun sourire clatant,
jtais prte rejoindre le monde des vivants, le monde
de tous les jours. Je ne voulais plus entendre le moindre
secret, ni souffrir la moindre trahison.
Javais prvu de rencontrer Kennedy pour le petitdjeuner chez LaLaurie, qui servait daprs elle un
485

excellent brunch du dimanche - je navais pour ma part


jamais pris de repas quon puisse appeler un brunch. Je
lai effectivement trouv dlicieux. Avec les nappes
blanches et les serviettes en tissu, ctait pour moi le fin
du fin. Comme moi, Kennedy avait choisi pour loccasion
une jolie robe et stait coiff les cheveux telle la reine
de beaut qu'elle avait t. Son maquillage ne masquait
que partiellement le... suon quelle avait dans le cou.
Elle tait dhumeur joyeuse et men a racont un
peu trop sur la merveilleuse entente quelle et Danny
entretenaient dsormais. En ce moment mme, Danny
faisait des courses pour Bill Compton, la scierie tant
ferme le dimanche. Tout irait prsent pour le mieux et
ses revenus seraient plus que corrects. Une fois quils
auraient stabilis leurs finances, ils sinstalleraient
probablement sous le mme toit.
Peut-tre, a-t-elle soulign.
Mais je ne my trompais pas. Leur cohabitation
prochaine tait une vidence.
Jai repens tous les happy end que javais
imagins la veille - tait-ce seulement la veille ? Je ne
savais plus si javais inclus Danny et Kennedy dans mon
conte de fes personnel.
Aprs avoir quitt le LaLaurie, le ventre plein et le
cur heureux, je me suis prcipite pour aller retrouver
Sam et le remercier pour son cadeau faramineux.
Son pick-up tait gar devant son mobile home.
Arross avec soin, sa haie et son jardin prospraient
486

malgr la chaleur. Peu dhommes oseraient soccuper de


leur jardin sil se trouvait ct dun bar.
Javais toujours soigneusement laiss son intimit
Sam. Les occasions que javais eues de frapper sa porte
se comptaient sur les doigts de la main.
Lorsquil ma ouvert, jai vu ses yeux, et mon sourire
sest effac.
Puis jai su dun coup quil tait au courant de ce
que Jannalynn avait fait. Il ma regarde, le regard plein
de douleur.
Je ne sais pas quoi te dire. Cest la deuxime
fois que je sors avec une femme qui veut te faire du mal.
Jai mis une seconde me souvenir de la premire.
Callisto ? Oh, Sam... coute, cest dj du pass,
et puis ce ntait pas vraiment une femme. Pour elle, a
navait rien de personnel. Bon, pour Jannalynn, ctait
tout fait personnel. Mais cest une jeune femme
ambitieuse, elle essaie...
Ma voix sest teinte.
Elle fait tout pour arracher la meute son chef, alors
quelle lui a jur fidlit. Elle essaie de faire accuser mon
homme de meurtre. Elle a complot avec un fa pour
envoyer Kym Rowe la mort. Elle a enlev Warren et la
abandonn pour quil meure. Elle tentait de me tuer,
dune faon ou dune autre.
OK, ai-je finalement conclu, coupant court.
Avec Jannalynn, tu as merd.
487

Ses yeux ont clign. Ses mches de cheveux blondroux se hrissaient partout sur son crne, lui donnant un
air de porc-pic. Dsarm, il a pench la tte sur le ct
pour me dvisager.
Malgr lui, ses lvres sont remontes vers le haut
dans un sourire. Je lai imit. Et nous avons ri tous les
deux. Pas gorge dploye, non. Mais suffisamment
pour dtendre latmosphre.
O est-elle ? Tu sais ce qui sest pass avanthier soir ?

Raconte-moi tout a,
seffaant pour me laisser passer.

ma-t-il

rpondu,

Sam avait dj entendu les grandes lignes de


lhistoire, racontes par lun des Loups dAlcide qui tait
devenu son ami. Ctait un jeune homme qui travaillait
pour Jannalynn au Hair of the Dog.
Tu ne mas jamais dit ce que tu souponnais
delle, a fait remarquer Sam.
Sa remarque flottait dans les airs entre nous.
Sam, laisse-moi texpliquer tout ce qui sest
pass ces jours-ci, et tu comprendras, je te le promets.
Je lui ai donn une version lgrement dulcore de
lhistoire.
Ah, la vache, Sookie ! Les anniversaires, chez
toi, cest toute une aventure !

488

Le plus beau moment, ctait ton cadeau, lui aije dit en lui prenant la main.
Il est devenu rouge comme une pivoine.
Ma Sookie... Tu le mrites largement, tu sais. Et
puis bon, on nest mme pas associs parts gales !
Nessaie pas damoindrir ton cadeau, a ne
marche pas chez moi.
Et je lui ai dpos un baiser sur la joue avant de me
lever pour partir. Je ne voulais pas m'terniser et le
mettre mal laise.
Il faut que je rentre, ai-je annonc, sans bien
savoir dans quel but je rentrerais, dailleurs.

Bon, alors, demain.

Nous allions pourtant nous revoir plus rapidement


que prvu.
Sur le chemin du retour vers ma maison silencieuse,
javais la tte curieusement vide.
Depuis une ternit, tout mon temps libre tait
consacr Eric dune manire ou dune autre. Soit nous
nous organisions pour nous voir, soit nous tions
ensemble, soit nous discutions au tlphone. Maintenant
que notre relation seffilochait, je n'avais aucune ide de
ce qui pouvait m'attendre lors de notre prochaine
rencontre. Sil y en avait une.
Jtais incapable de mimaginer comment je
remplirais le vide laiss par son absence. Maintenant, je
489

savais qui avait tent de lui causer des ennuis. Ctait son
amour pour moi qui avait men inexorablement ce
moment. Il naurait jamais t cibl par Claude et par
Jannalynn si je navais pas t prsente dans sa vie.
Ctait tout linverse de la situation habituelle. Javais t
lobjet dun nombre insens de complots justement
parce quEric tait mon amant. Jprouvais certaines
difficults absorber le concept. Je me demandais
quel point Eric tait au courant. Mais je ne pouvais pas
me rsoudre lappeler pour tout lui raconter.
Il savait que javais le cluviel dor. Et il avait imagin
que je lutiliserais pour le sortir du march quAppius
avait conclu avec Freyda.
Et peut-tre l'aurais-je fait. Peut-tre que jallais le
faire. Ctait sans doute la solution la plus vidente. Mais
il me semblait galement quEric attendait que je le
libre dune situation par magie, alors quil devrait la
vaincre tout seul. Quil devrait maimer suffisamment
pour rejeter Freyda, tout simplement. Ctait comme sil
ne voulait pas prendre la dcision lui-mme.
Je regrettais dy avoir pens. Mais on ne peut pas
effacer une ide. Une fois quelle est ne, elle reste.
J'aurais aim avoir la certitude que le fait de sortir le
cluviel dor de ma poche et de souhaiter de toutes mes
forces quEric reste avec moi constitue la meilleure des
choses faire.
Je retournais cette pense dans ma tte sans
relche. Mais quelque chose me drangeait.

490

Jai fait une sieste, ce dont javais grand besoin.


Quand je me suis leve, je navais pas vraiment faim,
mais je me suis rchauff un plat de lasagnes au microondes pour le picorer sans grande conviction pendant
que je rflchissais.
Personne nentendrait plus jamais parler de
mystrieuses carcasses de chevreuils. Je me demandais
ce quil adviendrait du Hooligans - mais cela ne me
regardait en rien.
Tiens, mes fa avaient certainement laiss des
affaires, l-haut. Je mettrais tout cela en cartons, ce soir.
Peut-tre. Mais je navais aucune adresse pour les faire
suivre.
Bon, alors je donnerais le tout des associations.
Jai regard la tlvision pendant un temps - un
vieux film en noir et blanc au sujet dun homme et dune
femme qui saimaient, mais qui devaient surmonter
toute une srie dobstacles ensemble, une mission
culinaire, et quelques pisodes de Jeopardy ! (je me suis
trompe sur toutes mes rponses). Le seul appel
tlphonique que jai reu provenait dune association
caritative en recherche de dons. Jai refus, ce qui les a
clairement dus.
Lorsque le tlphone a sonn de nouveau, jai
dcroch sans me donner la peine de baisser le volume.

Sookie ? Ma salue une voix familire.

Jai saisi la tlcommande pour couper le son.


491

Alcide ! Comment va Warren ?

Il va bien mieux. Je crois que a va aller. coute,


je voudrais que, toi et Sam, vous veniez la vieille ferme,
ce soir.

Chez ton pre ?

Cest a. On rclame ta prsence.

Ah bon ? Qui a ?

Jannalynn.

Vous lavez retrouve alors ?

Ouais.

Mais Sam aussi ? Elle veut quil soit l ?

Effectivement. Elle la trahi, lui aussi. Il a le droit


dtre l.

Tu las dj appel ?

Il est en route. Il te prend au passage.

Je suis vraiment oblige ?

Sookie, cest quoi, ces gmissements ?

coute, Alcide, je suis vraiment puise, et il


mest arriv encore plein de trucs pas cool.
Sookie, jai dj suffisamment de choses
grer. Il faut que tu viennes, cest tout. Si a peut te
rassurer, ton chri sera l, lui aussi.
492

Eric ?

Eh oui. Le Roi de Glace en personne.

Jen ai eu des frissons. Javais tellement besoin de le


voir. Et en mme temps, jtais terrifie.

Bon, daccord. Je viens, ai-je cd.

Quand le pick-up de Sam sest fait entendre devant


chez moi, jtais presque terrasse par le manque de
sommeil. Javais cependant pass quelques minutes
me rafrachir la mmoire sur l'itinraire qui menait la
maison familiale dAlcide, notant toutes les informations
sur une feuille de papier. Quand Sam a frapp, je lai
glisse dans mon sac.
Nous allions passer la nuit nous promener autour
dune ferme et je serais oblige de laisser mon sac dans
la voiture. Je me suis donc assure que le cluviel dor
tait toujours dans ma poche, sa forme dsormais
familire niche contre moi.
Le visage de Sam tait dur et ferm- je naimais pas
le voir ainsi. Nous navons pas prononc un mot de tout
le trajet, en dehors des indications que je lui transmettais
de temps autre en consultant mon papier la lumire
du plafonnier. Le fait de nous concentrer sur litinraire
nous permettait de ne pas trop penser ce qui nous
attendait.
Lorsque nous avons pntr dans la cour de la
vieille ferme, un amas de vhicules en tous genres tait
gar l, sans logique particulire. Le terrain autour des
btiments tait plus largement dfrich que chez moi,
493

mais lendroit tait terriblement isol. Plus personne ny


habitait prsent. La ferme avait appartenu au pre
dAlcide et Jackson Herveaux lavait toujours conserve,
mme sil ny travaillait plus, afin davoir un endroit o
courir les nuits de pleine lune. La meute sen servait trs
frquemment. Aucune lumire ne brillait aux fentres de
la faade. Mais jentendais des voix qui provenaient de
lautre ct de la maison. Sam et moi nous nous sommes
dirigs dans cette direction, progressant travers les
herbes hautes en silence.
Jai eu limpression que nous traversions une
frontire pour arriver dans un pays diffrent.
La prairie derrire la maison tait fauche ras. On
avait install des projecteurs en hauteur. Des poteaux
enfoncs dans lherbe dlimitaient un rectangle de sable
destin au volley. quelques pas de l se trouvait une
piscine qui semblait rcente. On apercevait plus loin un
terrain de baseball. Dans le patio couvert, un Weber se
tenait prt accueillir des grillades. La meute usait
clairement de lendroit pour venir se dtendre et passer
du temps entre Loups.
Cest Kandace que jai vue en premier. La grande
Louve calme ma souri, tout en indiquant Alcide, dont la
haute stature se dtachait de ses semblables, tout autant
que celle de Niall parmi les siens. Ce soir, Alcide
incarnait la royaut. Ctait un roi vtu dun jean et dun
tee-shirt, un roi aux pieds nus. Mais un roi dangereux.
Lair autour de lui bouillonnait de pouvoir, vibrant de la
magie propre la meute.

494

Formidable. On avait bien besoin dun peu de


tension supplmentaire...
Eric brillait dans la nuit. Ple et imprieux, il se tenait
au centre dun espace vide. Seul. Il a tendu la main vers
moi et je lai prise, provoquant un mouvement de
dsapprobation parmi les mtamorphes.
Jai lev le regard.

Tu es au courant, pour Jannalynn et Claude ?

Oui, Niall ma fait parvenir un message.

Il est parti. Ils sont tous partis.

Il ma en effet inform que je nentendrais plus


jamais parler de lui.
Jai hoch la tte et dgluti avec peine. Plus de
larmes.

Alors quest-ce qui va se passer, ce soir ?

Je ne sais pas quoi nous devons assister, mat-il rpondu. Une excution ? Un duel ? Avec les Loups,
on ne peut jamais prvoir.
Sam se tenait seul au bord du patio. Alcide sest
dirig vers lui pour lui parler. Sam a hauss les paules
avant dapprouver dun signe de tte. Il sest avanc
ensuite pour se tenir aux cts dAlcide.
Examinant les visages des Loups de la meute, j'ai
not une certaine effervescence dans leurs rangs, une

495

agitation ne de la nuit et de la violence imminente qui


flottait dans les airs. Ce soir, le sang coulerait.
Alcide a soudain lev le bras, et des Loups ont
amen quatre silhouettes de la maison vers lassemble.
Les quatre personnages aux mains lies ntaient autres
que Van, la rondouillette, le pilote (Laidlaw), dont
lpaule tait bande, et Jannalynn. Son visage tait
tumfi. Elle ne stait pas rendue sans rsistance. Ce qui
n'tait gure surprenant.
Puis jai vu Mustapha. Jusque-l, il stait fondu dans
lobscurit. Il tait nu. Et magnifique. Warren se tenait
dans lombre derrire lui, recroquevill dans une chaise
longue. Il tait trop loin pour que je distingue ses traits.
Mustapha tenait une pe. Jen ai vu trop souvent
autour de moi, ces temps-ci, me suis-je dit tandis que la
main glace dEric se resserrait autour de la mienne.
Nous sommes ici ce soir pour prononcer une
sentence, a dclam Alcide. Ces derniers temps, il nous
est arriv trop frquemment de devoir juger lun des
ntres. Il y a eu trop de dissension et de tratrise au sein
de la meute. Ce soir, jexige de chacun dentre vous quil
renouvelle ses vux dallgeance. Et, ce soir, je vous
affirme que tout manquement ces vux sera puni de
mort.
Le souffle coup, tous les loups garous ont eu un
mouvement de recul collectif, mettant lunisson
comme un cri silencieux. Jai jet un regard autour de
moi. Leur nature ne se manifeste qu la pubert. Aucun
des plus jeunes prsents dans lassemble navait donc
496

moins de douze ou treize ans. Mais leur jeunesse tait


cependant suffisante pour former un contraste criant
avec les circonstances.
Une fois le jugement rendu, tout membre de la
meute qui le souhaite pourra me dfier ici mme, a
poursuivi Alcide, tout son tre empreint dune frocit
sauvage. Aucun candidat ne sest annonc pour linstant.
Mais au cas o lun dentre vous voudrait sy essayer ds
maintenant, sans crmonie, je lui permets volontiers de
tenter un combat singulier. mort.
La meute stait fige. Rien ici ne rappelait le duel
des chefs de meute auquel javais assist, celui au cours
duquel le pre dAlcide avait trouv la mort. Ce combatl stait droul selon un crmonial labor et bien
tabli. Plus tard, Alcide avait succd l'adversaire qui
avait vaincu son propre pre : Patrick Furnan et lui
avaient combattu cte cte contre un ennemi commun
et Patrick tait tomb. Alcide avait accd au rang de
chef de meute par acclamation. Ce soir, il lanait un dfi
personnel chacun de ses Loups. Ctait un pari risqu
lextrme.
Aprs avoir fix tous les visages un par un, Alcide a
dclar la sance ouverte.
Les prisonniers ont t jets genoux dans le sable
du terrain de volley. Roy, le Loup qui sortait avec
Palomino, semblait tre en charge des mcrants.

Les trois rengats qui javais refus


lintgration dans la meute ont agi contre nous, a clam
Alcide dune voix forte. Ils ont enlev Warren, lami de
497

Mustapha, lui-mme ami de cette meute, quand bien


mme il nen est pas membre. Sil navait pas t
retrouv temps, Warren serait mort.
Un mouvement a travers la meute, dont tous les
regards taient braqus sur les silhouettes prostres.
Les trois rengats ont t incits par Jannalynn
Hopper, qui est non seulement un membre de la meute
mais aussi mon Second. Jannalynn sest montre
incapable de surmonter son orgueil et son ambition. Elle
na pas pu attendre dtre suffisamment forte pour me
dfier ouvertement. Au lieu de cela, elle a mis sur pied
une campagne visant me dstabiliser. Elle a cherch de
laide dans les mauvais endroits. Elle a mme accept de
largent de la part dun fa, qui la paye pour quelle
trouve une femelle de sang ml qui sarrangerait pour
faire accuser Eric Northman de meurtre. Eric ayant
djou brillamment ses manigances, Jannalynn sest
introduite dans son jardin pour liminer Kym Rowe par
elle-mme, s'assurant ainsi quelle ne pourrait rvler
lidentit de son commanditaire la police. Certains
dentre vous se rappelleront avoir couru sous la lune
avec Oscar, le pre de Kym. Il nous a rejoints ici ce soir.
Oscar
rdait
furtivement
derrire
Alcide.
Curieusement, il ne semblait pas sa place dans la
meute, et je me demandais depuis combien de temps il
navait pas assist une assemble. Quels regrets
ressentait-il dsormais au sujet de la vie de sa fille, et de
la mort quelle avait subie ? En tant que pre, il devait
ncessairement penser au fait quelle avait perdu son
travail, quelle stait retrouve court dargent, tel
point quelle avait accept de jouer les appts pour
498

piger un vampire. Il devait srement sinterroger sur la


faon dont il aurait pu laider...
Mais je ne faisais que projeter mes propres valeurs.
Il me fallait avant tout garder la tte froide et me
concentrer sur le prsent.
Roy a ragi dun ton incrdule.
Tu veux dire que Jannalynn na pas hsit
verser du sang de Loup pour servir ses propres intrts ?
Et ceux des fa par-dessus le march ?
mon avis, sa remarque avait t orchestre par
Alcide.
Cest exact. Elle lavoue elle-mme. Elle a crit
ses aveux et les a posts la police de Shreveport. Nous
allons maintenant nous assurer quils seront pris au
srieux.
Alcide a compos un numro. Il avait mis son
portable sur haut-parleur.

Inspecteur Ambroselli, a rpondu une voix


reconnaissable.
Alcide a plac lappareil devant Jannalynn. Laquelle
a ferm les yeux un instant, comme si elle se prparait
sauter dune falaise.

Inspecteur, Jannalynn Hopper lappareil.

Ah oui. Cest vous qui tenez le Hair of the Dog,


cest bien a ?
499

Oui. Jai des aveux vous faire.

Alors passez me voir. On en discutera


ensemble, lui a conseill Ambroselli dun ton prudent.

Je ne peux pas. Je suis sur le point de


disparatre. Je vous ai post une lettre. Mais je voulais
vous le dire directement, pour que vous soyez sre qu'il
sagit bien de moi. Vous enregistrez notre conversation ?

Maintenant, oui.

On entendait prsent de lagitation derrire sa


voix.
Jai tu Kym Rowe. Je lai attaque alors quelle
quittait le domicile dEric Northman, et je lui ai bris la
nuque. Je suis Louve. Les loups garous sont plutt forts.

Mais pour quel motif ? a demand Ambroselli.

Les murmures qui retentissaient autour delle


suggraient que les autres inspecteurs lui prodiguaient
leurs conseils.
Pendant un instant, le visage de Jannalynn sest fig.
Elle navait pas pens au motif possible. Puis elle sest
reprise.
Kym ma vol mon portefeuille dans mon sac.
Je lai retrouve, et je lai force me le rendre. Elle ma
manqu de respect. Jai... plutt mauvais caractre. Elle a
dit des choses qui mont retourne. Jai, disons, perdu
mon calme. Je dois y aller, maintenant. Mais je ne veux
pas que quelquun porte le chapeau alors que je suis
coupable.
500

Alcide a raccroch.
Esprons que cela a innocent Eric. Cest notre
responsabilit, a-t-il dclar avec un signe de tte pour
Eric, qui lui a rpondu de mme.
Jannalynn sest compos une expression de marbre,
fixant lair autour delle,
sans jamais regarder personne dans les yeux.

Et comment elle sest dbrouille pour


persuader ces ordures de l'aider ? a demand Roy en
indiquant les prisonniers du menton.
Encore une fois, j'tais certaine quon lui avait dict
ses questions.
Elle leur a promis de les intgrer la meute une
fois quelle aurait pris le pouvoir, a dit Alcide ses
Loups. Van est un violeur, condamn comme tel. Coco a
brl sa propre famille, son pre et ses deux frres, dans
leur maison. Laidlaw, bien quil ne soit pas pass par les
tribunaux humains, a t ject de sa meute en VirginieOccidentale pour avoir attaqu un enfant humain
pendant sa mtamorphose. Telles sont les raisons pour
lesquelles je les ai repousss. Mais Jannalynn aurait
permis ces individus de courir avec nous. Et ils ont obi
ses ordres.
Un long silence sest abattu. Van, Rondouillette
(Coco) et Laidlaw n'ont pas dit un mot pour nier les
accusations qui venaient dtre prononces. Ils nont
mme pas tent de se justifier. Ce que je trouvais encore
plus impressionnant.
501

votre avis, quel sort devons-nous rserver aux


rengats ? a demand Roy aprs un temps.
Quels crimes ont-ils commis ici mme, chez
nous ? a fait une jeune femme qui sortait tout juste de
l'adolescence.
Ils ont enlev Warren et lont enferm dans la
maison de famille de Jannalynn. Ils ne lont pas nourri, et
lont abandonn dans un grenier sans air conditionn ni
aucun moyen dchapper la chaleur. Il a failli en mourir.
Ils ont enlev Sookie et lemmenaient leur repaire. On
peut imaginer ce quils lui auraient fait sils taient
parvenus l-bas. Ces actes ont t perptrs linitiative
de Jannalynn.
Et elle leur a promis lintgration la meute
une fois que tu serais mort, a poursuivi la jeune Louve en
rflchissant. Ce sont des actes rprhensibles.
Toutefois, Warren a survcu et Sookie a t sauve par la
meute. Jannalynn ne te succdera pas. Et les rengats ne
seront pas accueillis au sein de la meute.

Tout cela est vrai, a confirm Alcide.

On nattend pas autre chose, comme


comportement, chez des rengats, a-t-elle insist.
Chez des rengats, oui. Pas chez des Loups
solitaires, a prcis Alcide au bnfice des plus jeunes. Il
sagit bien de rengats, qui ont t rejets par notre
meute et peut-tre dautres.
Et pour Kandace ? a repris la jeune fille en
indiquant la Louve rengate aux cheveux courts.
502

Kandace nous a rvl ce qui se passait parce


quelle ne voulait pas y prendre part, a rpondu Alcide.
Nous voterons sur son cas le mois prochain, pour
dcider si nous la prenons dans la meute ou non. Dici l,
nous aurons eu le temps dapprendre la connatre.
Les membres de lassemble ont hoch la tte, en
gardant cependant une certaine rserve. Kandace avait
peut-tre dnonc les autres parce que ctait la chose
faire. Dun autre ct, elle avait peut-tre une nature de
balance. La dmarche annonce par Alcide tait par
consquent tout fait logique.
Un homme dun certain ge a pris la parole.

Moi, je crois quil faut quon relche les


rengats. Quils soient bannis jamais de toute meute.
Que lon passe le message tout le monde.
Van a ferm les yeux - de dsespoir ou de
soulagement, je ne parvenais pas le dterminer. Coco
pleurait. Laidlaw a crach par terre, ce qui nest pas
forcment judicieux dans de telles circonstances.
En fin de compte, on les a relchs. Sans aucune
crmonie. Roy sest content de dtacher leurs liens
avant de leur donner un dernier conseil.

Foutez le camp.

Eric a dtourn les yeux pour dissimuler sa raction


scandalise devant un tel manque de crmonie. Laidlaw
sest lanc en direction de lest, son paule blesse
gnant sa course. Coco et Van ont pris vers le nord. En
503

quelques instants, ils avaient disparu. Pour la meute des


Longues Dents, laffaire tait close.
Il ne restait plus que Jannalynn. Rpondant un
geste dAlcide, Roy lui a dtach les mains et elle sest
redresse de toute sa petite stature, stirant et se
frottant les poignets.
Debout sur le sable, Mustapha lui faisait face.

basse.

Je vais te tuer, a-t-il annonc de sa voix de

Il ne portait mme pas ses lunettes noires.


Remonte dans ton arbre, a rtorqu Jannalynn
en tendant la main.
Roy lui a tendu une pe. Pour ma part, il me
semblait que le droit de se battre reprsentait un
honneur qui ne lui tait pas d. Jaurais opt pour
lexcution. Mais personne ne me demandait mon avis.
En insultant Mustapha de la sorte, elle esprait lui
faire perdre son calme, mais il demeurait totalement
impassible. Certains Loups avaient lair cur. Et
dautres attendaient le dbut du combat avec
impatience. Jai lev le regard sur Eric, dont la
contenance nindiquait rien dautre quun vague intrt.
Et soudain, jai eu envie de lui envoyer mon poing dans
la figure. Cette femme avait convaincu une pauvre
stripteaseuse dsespre de boire du sang de fa et de
sduire un vampire, deux actions dangereuses au plus
haut point, dont les rsultats pouvaient savrer
dramatiques. Kym stait certes montre irresponsable.
504

Mais les machinations de Jannalynn nen taient pas


moins malveillantes lextrme. Jen ressentais une
douleur qui menaait de me submerger.
Pour moi, elle mritait de mourir rien que pour ce
quelle avait fait Sam. La rigidit de lexpression de
Sam dvoilait les efforts immenses quil dployait pour
contrler ses motions. Mon cur saignait pour lui.
Les deux combattants se tournaient lun autour de
lautre depuis un moment lorsque Jannalynn a excut
lun de ses sauts prodigieux, esprant retomber sur
Mustapha. Le Loup solitaire a pivot, bloquant lpe de
Jannalynn de sa propre lame. Elle est arrive au sol en
tournoyant pour se relever dans la seconde et se lancer
de nouveau lattaque. Mustapha mavait dit quil ne
serait pas certain de gagner dans un combat contre
Jannalynn. Pendant quelques instants, elle a gard
lavantage. Tout en lui assnant coup sur coup avec une
sauvagerie sans bornes - rien voir avec les duels
civiliss du style Robin des Bois - elle poussait cris et
glapissements, et faisait tout ce qu'elle pouvait pour
semer la confusion et distraire son adversaire.
Jai remarqu soudain quelle se dplaait petit
petit vers la lisire du sable. Plus prs dAlcide et de Sam.
Elle avait beau tre une Louve, certaines intentions
sont tellement fortes que je ne peux pas les rater.
Jai pouss un hurlement davertissement au
moment mme o elle sest projete en lair tout en
virevoltant pour atterrir sur Alcide, qui a esquiv d'un
bond au dernier moment.
505

Elle a touch Sam.


Il sest effondr sur le sol dans un jaillissement de
sang. Stupfaite davoir atteint son propre amant,
Jannalynn sest immobilise. cet instant, Mustapha a
surgi derrire elle, lattrapant par les cheveux pour la
jeter terre. Et la dcapiter.
Javais dj vu des ttes tomber. Cest un spectacle
viscralement horrifiant. Mais je nai repens celle de
Jannalynn que beaucoup plus tard. Car, entre-temps, je
mtais rue pour tomber genoux ct de Sam, dont
le sang scoulait dans lherbe ct du patio. Jai
entendu des cris dsesprs. Ctaient les miens. Alcide
sest accroupi prs de moi et a tendu la main. Je lai
repouss violemment. Les yeux de Sam taient grands
ouverts et envahis de terreur. Il savait.
Jai presque appel Eric pour quil donne son sang
Sam mais, quand jai pos ma main sur le cou de Sam,
son pouls sest arrt. Ses yeux se sont ferms.
Et le monde entier sest arrt.
Tout dans mon univers sest tu. Je nentendais pas le
chaos qui mentourait. Je nentendais pas la voix qui
criait mon nom. Pour la seconde fois, jai repouss
Alcide. Tout tait devenu parfaitement clair. Jai gliss la
main dans ma poche droite. Jen ai tir le cluviel dor, que
jai pos sur la poitrine de Sam. Sa surface verte et
crmeuse luisait. Sa bordure dor rayonnait de lumire.
Amelia mavait toujours dit quen magie, la sincrit
et la dtermination sont les cls de tout. Jen avais en
quantit.
506

Sam. Vis.

Je reconnaissais peine ma propre voix. Je ne


connaissais aucun sort. Mais javais la dtermination. Je
my accrochais de toutes mes forces. Je pressais le cluviel
dor contre le cur de Sam tout en appliquant ma main
gauche sur la terrible blessure quil avait au cou.
Vis, ai-je rpt, nentendant que le son de ma
voix et le silence qui rgnait dans lorganisme de Sam.
Le cluviel dor sest ouvert, tout du long de son
ourlet dor, rvlant son cur, plein dun flot de magie
concentre qui sest chapp pour couler dans le corps
de Sam. Lnergie dun autre monde irradiait de clart,
scoulant travers mes doigts pour pntrer dans le
cou de Sam et disparatre dans la plaie bante. La
silhouette de Sam sest mise briller. Le cluviel dor, vid
de sa magie, a gliss de ma main droite, toujours pose
sur la poitrine de Sam. Jai senti un mouvement sous ma
main gauche et lai retire de l'entaille pour observer.
Ctait comme un film pass en marche arrire. Les
vaisseaux sanguins et les tendons coups se sont peu
peu rgnrs. Je retenais ma respiration, craignant de
faire le moindre mouvement. Aprs un long moment, ou
peut-tre plusieurs longs moments, jai senti le cur de
Sam qui recommenait battre sous mes doigts.

Merci, Fintan, ai-je chuchot. Merci, Gran.

Aprs une courte ternit, les yeux de Sam se sont


ouverts.

Jtais mort, a-t-il dit.


507

Incapable de prononcer un mot, jai hoch la tte en


silence.

Mais que... comment tu as fait a ?

Je te dirai plus tard.

Mais tu... tu peux faire a ?

Il tait hbt.
Plus maintenant, lai-je averti. Rien que cette
fois. partir de maintenant, tu dois rester en vie.
Daccord, a-t-il acquiesc dune voix faible. Je te
le promets.
Eric est parti alors que jtais avec Sam. Il est parti
sans me dire un mot.
Je suis parvenue remettre Sam sur ses pieds. Nous
avons d passer devant le corps de Jannalynn. Sam a
regard la dpouille de celle avec qui il formait un
couple depuis des mois. Son visage est rest de marbre.
Il lui fallait absorber beaucoup de choses.
Je me moquais totalement de ce qui devait
maintenant se drouler chez les Loups. mon avis,
personne nallait dfier Alcide dans limmdiat. Et si
c'tait au contraire le cas, je n'avais aucune intention de
rester pour assister un nouveau combat. Je me disais
aussi que si Mustapha voulait rejoindre la meute,
personne nallait sy opposer. Pas ce soir. Je ne
minquitais mme pas de leffet quaurait la soire sur
les plus jeunes Loups. Ils allaient devoir vivre dans leur
508

propre univers et en apprendre les rgles, vitesse grand


V.
Je trouve quun homme qui vient de mourir et de
revenir mrite quon le laisse tranquille. Jai donc pris le
volant. Le pick-up de Sam ntait pas trs compliqu
matriser. Il ne mtait cependant pas familier et la route
non plus. Je me concentrais avec effort.

O est pass Eric ? ma demand Sam.

Jai hauss les paules.


Je ne sais pas. Il est parti prcipitamment. Sans
me parler.

Cest un peu... abrupt.

Cest vrai.

Ctait certainement la voix dEric que javais


entendue mappeler alors que je me focalisais sur Sam.
Le silence sest appesanti, provoquant un malaise
grandissant.
Bon, d'accord, ai-je repris. Tu as entendu parler
de Freyda. Je crois quil va partir avec elle.

Ah?

Trs clairement, Sam ne savait pas comment ragir.


Ah ! Ai-je rpondu trs fermement. Il savait que
je dtenais ce... machin. Ce truc magique que jai utilis
pour te ramener. Et je crois que, pour lui, lobjet

509

reprsentait une preuve qui devait confirmer mon


amour pour lui.
Il pensait que tu ten servirais pour le sauver de
ce mariage arrang, a raisonn Sam.
Eh oui. De toute vidence, ai-je rpondu avec
un soupir. Et moi, je pensais quil lenverrait promener. Et
pour moi, ctait une preuve qui devait confirmer son
amour pour moi.

Tu crois quil va faire quoi ?

Il est orgueilleux...

Soudain, une lassitude extrme ma envahie.


... Je ne peux pas me permettre de men
inquiter pour linstant. Le mieux que je puisse esprer,
cest que Felipe et sa bande filent chez eux et nous
laissent en paix.
Et Claude et Dermot sont partis, au Royaume
de Farie.

Eh oui, chez eux.

Ils vont revenir ?

Eh non. En tout cas, ctait a, lide. Je crois


bien que JB a perdu son job - sauf sil y a une nouvelle
direction, au Hooligans, et quils le gardent. Je ne sais
pas ce qui va se passer du ct du club.

Alors, en quelques jours, tout a chang, cest

a?
510

Jai eu un petit rire. Tout petit. Jai repens aux


derniers jours : JB en stripteaseur, la chaise trempe dans
la boutique de Tara, les visages des bbs... Javais
discut avec Matre Cataliades. Javais revu Niall. Fait mes
adieux Dermot. Ha Sa Majest le Roi Felipe. Javais
couch avec Eric. Donald Callaway tait mort. Warren
avait survcu. Jannalynn tait morte. Sam tait mort. Et il
avait survcu. Et je mtais inquite, encore et encore, et
encore, au sujet du cluviel dor. Je me suis aperue en
passant que je ne men inquiterais plus jamais. Jamais.
Sam a accept de passer la nuit dans ma chambre
damis, en face de la mienne. Quoique pour des raisons
diffrentes, nous tions tous deux vids de toute
nergie. Sam chancelait toujours et je lai aid entrer
chez moi. Il sest assis sur son lit et je me suis
agenouille pour lui retirer ses chaussures.
Aprs quoi, je suis alle lui chercher un verre deau,
que jai pos sur sa table de nuit.
Puis je me suis clipse sur la pointe des pieds.

Sookie...

Je me suis retourne vers Sam en souriant. Il ne me


voyait pas. Il avait dj ferm les yeux, et sa voix tait
tout ensommeille.
Il faudra que tu me racontes toute cette histoire
de cluviel dor et comment tu l'as fait marcher...
Ce serait une conversation dlicate.

511


Bien sr, Sam,
doucement. Un autre jour...

lui

ai-je

rpondu

tout

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