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CORPUS LITERRIO DE IF: LEITURAS E

PERSPECTIVAS

Rodrigo Ribeiro Frias.


Mestre em Teoria Literria. Membro do Grupo de Estudos sobre
Tradio da Herana Africana (ETHA) da Universidade de So
Paulo (USP). E-mail: rodrigofrias@bol.com.br.

RESUMO

As reflexes contidas neste artigo partiram de itans, narrativas mticas integrantes


do Corpus Literrio de If, a mais importante manifestao da oralidade tradicional iorub,
para discutir a importncia do registro e do estudo deste material. Recomenda-se que sejam
investigados com base em estudos de mitologia de Eliade e Meletnski; estudos de tradio
oral de B, Vansina, Ki-Zerbo e Idowu; estudos de antropologia de Salami e Ribeiro; e em
outras pesquisas. A escolha da temtica contou com a importncia da etnia iorub na
constituio do povo brasileiro e de sua cultura, alm do fato de que religies tradicionais
africanas, ao lado de religies afro-brasileiras como candombl e umbanda, tm despertado
cada vez mais o interesse de pesquisadores e de interessados em geral.

Palavras-chave: Corpus Literrio de If; iorubs; tradio oral; mitologia;


africanidades.

CORPUS LITERRIO DE IF: LEITURAS E PERSPECTIVAS

Rodrigo Ribeiro Frias

O papel do negro na cultura do Brasil to expressivo quanto a sua participao


gentica, histrica e econmica na constituio do pas, ainda que ele partilhe, naquele
campo tambm, de uma excluso ora proposital e ora velada das conquistas sociais em cuja
construo teve um papel de destaque. Sua contribuio s artes e s religies, alm disso,
passa freqentemente por rtulos to equivocados e injustos quanto empobrecedores, como
os de primitiva e selvagem. Mas, contra todas as tentativas de genocdio tambm em
campos como o religioso, o artstico e o poltico, as religies, as artes e as vertentes
ideolgicas negras sobrevivem entre o povo brasileiro, tendo se enraizado profundamente
em sua prpria alma.
Uma das vias de investigaes mais frteis nas pesquisas sobre a arte negra no
Brasil a literria, extraordinariamente rica em temas, formas, origens e influncias;
manifesta-se na literatura escrita, mas tambm em letras de samba, hinos e preces de
candombl e umbanda e lendas orais de tradio africana e afro-brasileira. A literatura oral
uma de suas manifestaes mais expressivas e pode-se destacar, em seu interior, a
tradio associada aos terreiros de candombl, umbanda e religies tradicionais africanas.
Investigar a tradio literria africana em suas manifestaes religiosas significa reconstruir
simbolicamente uma origem espiritual comum a muitos brasileiros. Mais que isso: significa
compreender o contexto de origem de boa parte da espiritualidade e dos valores terrenos
africanos que ajudaram a construir o Brasil como nao. de particular interesse o
levantamento e a anlise de narrativas mticas da tradio iorub: como o embate entre
tradio e modernidade pode induzir ao esquecimento da literatura oral, no caso presente os
itans do Corpus Literrio de If, torna-se necessrio registr-los, mesmo porque este j foi
reconhecido pela UNESCO como patrimnio cultural da humanidade.
O povo iorub atualmente trinta milhes de habitantes residindo na Nigria, na
Guin e no Benin foi um dos mais vitimados pela escravido brasileira, sobretudo no

sculo XVIII; apenas esta razo justificaria o resgate de suas tradies culturais. Existe
outro argumento fundamental para corroborar nossa proposta: a religio tradicional dos
Orixs teve participao vital na constituio de religies afro-brasileiras como o
candombl e a umbanda. Como se no bastasse, tem adquirido cada vez mais espao no
mbito nacional: muitos de seus devotos orgulham-se do retorno s origens e diversos
antroplogos e cientistas sociais tm se debruado sobre ela para desenvolver importantes
pesquisas. Investigar narrativas mticas iorubs visa registrar elementos fundamentais de
uma das etnias fundadoras do povo brasileiro, o que tem papel direto na prpria
compreenso desse povo em termos culturais e religiosos e em termos de valores de
conduta aplicados cotidianamente nas mais diversas esferas da existncia social. Espera-se
tambm contribuir para com as recomendaes da LDB de 1996, dos PCNs de 1998 e do
Parecer 003/2004, que recomendam a formao de professores e a elaborao de materiais
didticos relacionados a Africanidades e a Herana Africana no Brasil: debater questes
como as aqui propostas significa cumprir as leis.
O Corpus Literrio de If um conjunto de conhecimentos mantidos e transmitidos
oralmente pelos babalas, sacerdotes do Orix Orunmil tambm denominado If que,
para os iorubs, o representante da sabedoria e depositrio de todo o conhecimento da
humanidade e dos Orixs. Ele tambm a fonte de alguns dos mais importantes sistemas
divinatrios daquele povo e favorece vnculos entre o humano e o sagrado, alm de orientar
sobre as principais regras de insero de cada indivduo em seu grupo. constitudo por
256 conjuntos, considerados divindades, de narrativas poticas: 16 odu principais, os Oju
Odu, e outros 240 odu menores, os Omo Odu ou Amulu Odu. Os 240 odu menores so
obtidos a partir das combinaes entre os 16 maiores; agrupam-se em 12 sees, as apola,
que tm nomes anlogos aos dos odu principais. Cada um dos 256 odu tem numerosos
captulos, chamados ese: enquanto os odu so importantes no aspecto divinatrio, os ese,
em forma potica e metafrica, guardam conhecimentos de todas as reas e tambm os
registros das normas de conduta social. Variando de tamanho, com entre trs e seiscentas
linhas, os odu so compostos por narrativas de acontecimentos mticos e histricos,
denominadas itan. Crenas, valores e virtudes que determinam normas de conduta social
encontram nos itan manifestaes do imaginrio grupal; sua narrao apresenta modelos
arquetpicos de conduta.

Investigar narrativas iorubs exige o acesso a fontes orais: seu registro j foi, e tem
sido, realizado na Nigria por pesquisadores como Abimbola (1975), Idowu (1977), Salami
(1990; 1991; 1998; 1999) e Ribeiro (1996). preciso tambm compreender o seu universo
de origem, o que pode ser favorecido pelas obras desses e de outros estudiosos, como
Hampate B (1982), Ki-Zerbo (1982) e Vansina (1982). A perspectiva de autores de origem
africana fundamental para compreender a literatura oral de povos africanos.
Como o objeto de investigao foi um conjunto de narrativas mticas fundamental
resgatar teorias do mito elaboradas por grandes autores, como Eliade (2002) e Meletnski
(2002). Entre os brasileiros, Morais (1988) organizou uma pequena, mas til, antologia de
ensaios sobre os mitos. Vale lembrar perspectivas como a de Ford (1999), que procurou
respeitar o contexto de origem das narrativas mticas com as quais trabalha. Mas
indispensvel considerar tambm alguns tericos cujo enfoque reside, especificamente, na
produo cultural africana, ou mais propriamente na literatura oral iorub. Alguns
estudiosos tm preocupaes semelhantes e sero mencionados sempre que se julgar
necessrio.
Nossa reflexo considerou a perspectiva literria, j que a mitologia faz parte da
Literatura. Pode-se compreend-la melhor com o auxlio de tericos como Aristteles
(1990), fundamentado, precisamente, na tradio oral mais fina de seu contexto sciocultural. Tericos recentes, igualmente fundamentais, como Auerbach (1970; 1997) e Paz
(1967; 1984; 1996), contriburam tambm s discusses milenares sobre a literatura e suas
modalidades e so referncias para a caracterizao de importantes conceitos e associam a
palavra potica e artstica, num sentido mais amplo palavra sagrada, o que vai ao
encontro da perspectiva iorub sobre a recitao. preciso verificar em que medida termos
literrios e outros elementos tericos e metodolgicos ocidentais tm respaldo na
experincia cultural iorub.
Considerou-se oportuno resgatar autores importantes para fundamentar o emprego
de conhecimentos em Antropologia Geral e do Brasil. Desse modo, ao lado dos j
mencionados Abimbola, Salami, Ribeiro, B e Vansina, lidamos com investigadores como
Loyola (1984), Ortiz (1991) e Barros (1993) para conceituar de um modo preciso as
distines entre candombl, umbanda e religio tradicional iorub, cujas nuances nem
sempre so precisas. Pode-se verificar as possveis influncias desta ltima sobre as demais
expresses de religiosidade, ou encontrar em autores como os aqui mencionados

importantes guias para a evoluo terica e metodolgica da pesquisa. A perspectiva


antropolgica foi til tambm para a caracterizao do povo brasileiro em termos
socioeconmicos, histricos e ideolgicos, entre outros, fatores decisivos para a
compreenso da religiosidade negro-africana no pas: por tais razes sempre importante
considerar a perspectiva de autores como Rosenfeld (1993) e D. Ribeiro (1995).
O presente artigo buscou registrar o andamento de nossa pesquisa sobre a tradio
oral iorub, justificando os principais motivos de sua realizao e apresentando os
principais caminhos encontrados at o presente. Trata-se de uma viso condensada e
panormica de um trabalho que vem sendo realizado h muitos anos, e que ainda mostra
muitos horizontes a alcanar. Esperamos ter oferecido noes bsicas sobre o andamento de
nossas descobertas; esperamos, tambm, sensibilizar outros pesquisadores quanto
importncia de investigar temticas como a escolhida por ns em nome da preservao da
cultura e da luta pela democratizao dela e de quem a produz.

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