Vous êtes sur la page 1sur 4

DOSSIER

Le climat et la macroconomie : comment surmonter le divorce ?

Le climat et la
macroconomie :
comment surmonter
le divorce ?
Gal Giraud (1992), directeur de la Chaire Energie et Prosprit, directeur de recherche CNRS,
conomiste en chef de lAgence Franaise de Dveloppement.

1 - Approaching a state shift in


Earths biosphere, Nature, 486,
5258, juin 2012, http://www.
nature.com/nature/journal/v486/
n7401/full/nature11018.html
2 - Cf. LEvnement anthropocne,
Christophe Bonneuil et Jean-Baptiste
Fressoz, Seuil, 2013.
3 - http://webarchive.nationalarchives.gov.uk/20130129110402/
http://www.hm-treasury.gov.uk/d/
stern_longsummary_french.pdf.
4 - Cf. Mertens et Rubinchik, Intergenerational Equity and the Discount
Rate for Cost-Benefit Analysis,
http://www2.ku.edu/~nber/econ/
papers/papers2/mertens.pdf.

Page 24

Un article publi dans la revue Nature en


20121 lanait dj une alerte significative la
communaut internationale : les dgradations
que le mode de vie de lhumanit inflige aux
cosystmes plantaires provoquent des franchissements de seuil en partie irrversibles et
susceptibles de mener une catastrophe humanitaire avant la fin de ce sicle. Pour rpondre
intelligemment un tel avertissement parmi
tant dautres2, la communaut internationale
a videmment besoin de pouvoir sappuyer sur
des outils de modlisation macroconomique
quantitatifs, capables dindiquer -ne ft-ce
quen tendance et en ordre de grandeur- les
consquences conomiques raisonnablement
prvisibles de linaction et, inversement, de
tel ou tel plan de rduction des missions de
gaz effet de serre ou dadaptation au changement climatique. Or la communaut des conomistes, depuis le rapport Stern de 20063, est
en partie enlise dans dinterminables dbats
au sujet, entre autres points litigieux, du taux
descompte laune duquel il conviendrait
dvaluer la gravit des dommages que le drglement climatique promet dinfliger lconomie mondiale. La rponse conventionnelle
cette question dcole (qui a eu pour effet de
dtourner partiellement lattention des messages clefs du rapport Stern) est pourtant relativement simple: une approche utilitariste de
la maximisation du bien-tre des gnrations
implique que ledit taux descompte devrait tre
choisi gal au taux de croissance rel, g, de lconomie mondiale4. Hlas, cette rponse ne fait
que dplacer la question vers celle, tout aussi

controverse, de lestimation du taux, g, auquel


lconomie-monde doit sattendre.
Si lon en croit les diffrentes versions de la thse
de la stagnation sculaire introduite par Larry
Summers et Robert Gordon, g devrait, sinon tre
nul, du moins rester trs faible, dans les dcennies
venir. De sorte quil conviendrait descompter les
dgts climatiques venir un taux quasiment
nul. A ce compte, le point de vue de lensemble des
conomistes aurait quelque chance de converger
vers celui, nettement plus alarmiste, du reste de la
communaut scientifique. Or, neuf ans aprs la publication du rapport Stern, une telle convergence
est loin dtre acquise. Certains articles continuent
de dfendre une vision particulirement panglossienne de lavenir, fonde sur des hypothses assez
extravagantes o de simples coups de pouce montaires suffiront permettre aux prix de marchs
(notamment un impossible prix unique mondial
du carbone) de piloter la transition cologique. Si
les incitations montaires sont effectivement dcisives, climatologues et physiciens ne se retrouvent
pas moins souvent dsarms face limpasse dans
laquelle sest enferm en partie le dbat conomique, ramenant des enjeux aussi essentiels de
lavenir de lhumanit des questions mtaphysiques du type : combien deuros daujourdhui
valuez-vous un euro de 2025 ?.
Comment, dans ces conditions, la communaut
des conomistes peut-elle laborer un langage
qui lui permette dentrer vritablement en dialogue avec celle des scientifiques qui se proccupent du climat ?

Variances 54 - Mars 2016

Le climat et la macroconomie : comment surmonter le divorce ?

Lapproche multisectorielle
Un tel langage suppose que nous renoncions
au court-circuit favori qui consiste ramener
toute ralit sociale ou physique des grandeurs
montaires. Il est vrai que convertir le monde
en euros est un moyen lgant dadditionner des
carottes et des ordinateurs mais il faut croire que
la manire dont nous oprons cette conversion
nest pas trs efficace puisque, dune bonne partie des modles macroconomiques en vigueur
dans la dcennie 1970, celui qui savre, ex post,
avoir le mieux anticip lvolution de lconomie-monde observe depuis quarante ans, cest
le modle du couple Meadows associ au Club
de Rome. Les conclusions de ce modle de 1972,
qui ne comportait pourtant pas une ligne dconomie, savrent en effet plus performantes que
celles que pouvaient obtenir les modles sophistiqus de la macroconomie de lpoque5. Est-ce
dire quil est prfrable de renoncer traduire
la totalit du rel en euros pour avoir quelque
chance de le dcrire intelligemment ?
Pareille conclusion implique quil ne sera plus
immdiatement possible dadditionner une
tonne de ciment avec un kilomtre de cble
lectrique ou une heure de cours danglais.
Autrement dit, quil faudra dsagrger lconomie en diffrents secteurs non-substituables.
Or, aujourdhui encore, de rares exceptions
prs sur lesquelles nous allons revenir tout de
suite, lcrasante majorit des conomistes raisonne dans un monde o lensemble du capital
et des biens de consommation peuvent sagrger en une quantit (montaire) unique : depuis
la quasi-totalit de lnorme littrature suscite
par le rapport Stern jusquaux derniers crits de
Piketty.

entendu par les travaux de Wassily Leontieff. Il


existe aujourdhui une multitude de dclinaisons
de lapproche multisectorielle. Peu dentre elles,
nanmoins, incluent des boucles de rtroaction
climatiques. Pour ne citer que quelques exemples
franais : le modle Imaclim dvelopp par le
CIRED ou encore ThreeMe (OFCE), en dpit
de leurs qualits intrinsques, nintgrent pas la
faon dont une trajectoire macroconomique
donne influencera le drglement climatique
qui, son tour, rtroagira sur ladite trajectoire.
Dautres modles multisectoriels tentent cette
gageure, linstar du programme italien WITCH7. Or, la suite du rapport Canfin-Grandjean sur les solutions de financement innovantes
de la transition nergtique au Sud, remis au
Prsident de la Rpublique le 18 juin dernier, 8
Madame Sgolne Royal a demand ses collgues de Bercy de faire en sorte que les modles
macroconomiques sur lesquels sappuient sur les
prvisions fournies au gouvernement intgrent
les rtroactions climatiques. Ce nest pas le cas,
ce jour, dun modle comme MESANGE utilis
Bercy9.
Par consquent, la voie troite explore notamment par WITCH est bel et bien celle que la
communaut des conomistes doit apprendre
aujourdhui arpenter si elle veut pouvoir dialoguer avec celle des sciences dures et conseiller
utilement la puissance publique.

DOSSIER

5 - G. Turner, A Comparison of the


Limits to growth with 30 years of reality, Global environmental Change,
18, 3, 2008, 397-411.
6 - Cf. LImposture conomique,
Steve Keen, Ed. De lAtelier, 2014.
7 - http://www.witchmodel.org/
8 - http://www.carbone4.com/
sites/default/files/Rapport%20CANFIN%20GRANDJEAN%20FINAL%20
18062015.pdf,
9 - http://www.tresor.economie.gouv.
fr/file/326640.

Cette convention nest pas innocente : elle repose


sur le postulat que la conversion dune quantit
physique en un prix ninduit pas de distorsion
majeure dans lapprciation de sa valeur conomique. Postulat dont nous savons quil ne
repose sur aucune analyse scientifiquement recevable6 et qui conduit laberration de modles
o, par exemple, une voiture produite dans une
usine est interchangeable avec lusine elle-mme
qui la produite.
Force est donc den revenir un monde peupl
dusines et de voitures, de carottes distingues
des betteraves. La construction de modles
macroconomiques multisectoriels est videmment ancienne : sans remonter jusquau Tableau de Quesnay, sa gnalogie passe bien
Variances 54 - Mars 2016

Page 25

DOSSIER

Le climat et la macroconomie : comment surmonter le divorce ?

Graphe 1 : COMPARISON OF THE WORLD GROSS DOMESTIC


PRODUCT GROWTH WITH THE WORLD PRIMARY
ENERGY CONSUMPTION GROWTH

Source: Giraud-Kahraman (2014)

En revenir aux kWh et la tonne, en-de de


leur conversion en euros, est aussi un excellent
moyen de prendre conscience dun rel que la
traduction montaire tend systmatiquement
occulter. En tmoigne le fait que ltude des
quantits physiques dnergie primaire consomme rvle que, dans la plupart des pays de
lOCDE, llasticit du PIB lnergie primaire
est de lordre de 60 % environ, l o lapproche
conventionnelle par le prix de lnergie fait immanquablement conclure un petit 8-10 %10.

10 - Cf. G. Giraud & Z. Kahraman


(2015), http://www.chair-energy11 - Herv Le Treut, Les impacts du
changement climatique en Aquitaine,
Presses Universitaires Bordeaux,
2013.
12 - Heureusement, des essais
dintgration multisectorielle de ces
impacts au niveau rgional existent
dj, cf. e.g., Hallegatte, S. 2008.
An adaptive regional input-output model and its application to
the assessment of the economic
cost of Katrina, Risk Analysis
28(3):779799.
13 - Contrasting futures for ocean
and society from different anthropogenic CO2 emissions scenarios,
Science, 3 juillet 2015

Page 26

On comprend pourtant facilement lenjeu dune


telle estimation : dans un monde dont la croissance du PIB dpend de manire ngligeable
de lnergie (encore aujourdhui essentiellement
fossile lchelle plantaire), un dcouplage est
relativement facile concevoir. Dans le monde
rel, celui o presque les deux tiers de la croissance proviennent de lusage de lnergie, la
question de la compatibilit dune ncessaire
transition vers un mix dcarbon et du maintien
dun objectif de croissance du PIB devient nettement problmatique.

Quelques obstacles
Plusieurs obstacles compliquent la rconciliation
des sciences dures avec la macroconomie. Le
premier dentre eux est le problme de passage
du global au local qui, pour tre bien connu nen
est pas moins embarrassant. Les modles climatiques (distingus des modles mtorologiques)

rendent compte en effet des perturbations plantaires globales quinduit dj le drglement


(monte des eaux, hausse de la frquence des
vnements climatiques extrmes, acidification
des ocans, etc.) mais sont la peine ds quil
sagit dexaminer une rgion spcifique : certes,
il y aura de plus en plus de typhons dans lavenir mais avec quelle frquence vont-ils frapper
les Philippines plutt que le Mexique ? Or,
moins de modliser la macroconomie du globe
entier, ce dont les conomistes ont besoin, cest
bien dune vision territoriale de limpact du climat sur le capital et les conditions de vie. Les
tudes locales de limpact climatique ne sont pas
inexistantes : en tmoigne le rapport de Herv
Le Treut sur le bassin aquitain11. Mais ce type
dapproche fait encore souvent dfaut dans la
plupart des autres rgions du globe12.
Deuxime difficult : le versant conomique
de la modlisation de limpact lui-mme. Une
tude rcente parue dans Science en 2015 sur la
dgradation des cosystmes ocaniques13, dans
la droite ligne de larticle de Nature cit supra,
contient en creux une critique svre de la faon
dont nous autres, conomistes, modlisons les
impacts climatiques : nos fonctions de dommage, linstar dune vision monochrome o
les voitures sont substituables aux usines, sont
le plus souvent impropres rendre compte de
manire raliste de leur objet. De nouveau, il
sagit dun problme de conversion de tonnes et
de centimtres en dollars.

Variances 54 - Mars 2016

Le climat et la macroconomie : comment surmonter le divorce ?

Tertio, ds que lon sintresse la comprhension des trajectoires macroconomiques de la


transition vers une conomie bas-carbone, surgit
la question de la coexistence de diffrentes gnrations de capital : il ne suffit pas, en effet, de
comprendre quune voiture lectrique nest pas
substituable une voiture munie dun moteur
explosion, il faut aussi tenir compte du fait que
le parc du second type dengins comporte environ 1,6 milliards de vhicules aujourdhui, qui ne
disparatront pas par enchantement. De mme,
le parc nuclaire franais comporte 58 racteurs
REP dont lentretien et/ou le dmantlement
doivent tre inclus dans toute analyse de la transition nergtique franaise. Cela signifie que,
pour la plupart des secteurs de lconomie envisags, il faut adopter une approche dite puttyclay du capital, consciente du fait quun racteur
REP nest pas substituable un racteur EPR14.
Quatrime difficult, et non des moindres, la
dynamique macroconomique sous-jacente ellemme. Lexamen des donnes statistiques rvle
facilement un grand nombre de paradoxes que
trs peu de modles macroconomiques contemporains sont en mesure de reproduire. Pour ne
citer que quelques-uns des plus rcents : le fait
que la dette publique dun Etat (les Etats-Unis
notamment) puisse exploser sans quaussitt son
spread sur les marchs de la dette souveraine,
ne suive une trajectoire analogue ; le fait que la
quantit de monnaie en circulation (mesure
travers lagrgat M1, par exemple) puisse, elle
aussi, senvoler sans tre accompagne dune inflation domestique correspondante ; ou encore,
le fait quen zone euro, depuis 2008, plus les
efforts consentis en termes de contraction budgtaire sont importants, plus le PIB sest effondr rapidement ou tarde retrouver son niveau
antrieur la crise financire de 2007-201 Un
autre exemple, le phnomne droutant de la dflation, illustre peut-tre de manire exemplaire
ce quatrime type dobstacle : on le sait au moins
depuis les travaux dIrving Fisher au dbut des
annes trente, laccumulation de dette prive (et
non pas publique) peut provoquer une paralysie
de linvestissement, une atonie de la demande,
leffondrement du taux directeur de la Banque
Centrale zro (voire en dessous, comme cest
le cas dsormais au Japon) et la disparition de
linflation. Dans une telle trappe liquidit, injecter davantage de monnaie dans lconomie ne
sert rien : sa vitesse de circulation est, elle aussi,
en chute libre. En outre, augmenter la productivit du travail, au lieu damliorer les affaires,
aggrave la situation (paradox of thrift). Aucun
des modles macroconomiques quantitatifs qui

DOSSIER

servent actuellement doutils daide la dcision


publique nincorpore ce phnomne (pourtant
illustr par les annes trente autour du bassin
atlantique Nord, le Japon depuis deux dcennies
et, prsent, le sud de lEurope)15.
Or, si le saving glut (lexcs dpargne sur linvestissement) observ au niveau mondial aujourdhui constitue la prmisse dun enlisement
de lconomie-monde dans une gigantesque
trappe liquidit, il est de la plus haute importance den tenir compte pour modliser de
manire pertinente les trajectoires de transition
nergtique qui nous permettront, ou non, de ne
pas excder trop violemment les +2C en fin de
sicle.
Beaucoup reste donc faire, depuis la collecte
de donnes pertinentes jusqu lcriture mme
de la dynamique macroconomique. La Chaire
Energie et Prosprit, parmi dautres, sattelle
ce chantier, passionnant et exigeant, en partenariat notamment avec lAgence Franaise de
Dveloppement, et sous la tutelle acadmique
de lENSAE, de lEcole Normale Suprieure et
de lEcole Polytechnique.

Variances 54 - Mars 2016

14 - Pour une tentative de modlisation putty-clay de lnergie dans un


modle traditionnel (monosectoriel),
cf. P. Kehoe & A. Atkeson, Models
of Energy Use: Putty-Putty vs. PuttyClay, American Economic Review,
89, 4, 1999, 1028-43.
15 - Certes, P. Krugman & G. Eggertson, Debt, Deleveraging and the
Liquidity Trap: a Fisher-Minsky-Koo
Approach, The Quarterly Journal of
Economics 127 (3), pp. 14691513,
est sans doute lune des premires
tentatives dlaboration dun modle
DSGE (quilibre gnral stochastique) destin rendre compte de
tels paradoxes mais ce jour sa
confrontation avec les donnes
empiriques nest pas ralise. Le
modle ThreeMe de lOCFE, lui,
est probablement compatible avec
le phnomne dflationniste mais,
on la dit plus haut, nintgre pas de
boucle de rtroaction climat.

Page 27