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INTRODUCCIN

Cuntos actos no se han hecho bajo este lema: En el nombre de Dios? En la


vida diaria, es comn que el ser humano, aquel de carcter profundamente
religioso, inicie sus actividades cotidianas usando esa frase. La historia ha
enseado que muchos de sus pasajes, buenos y malos, se han hecho
acompaados de esta sentencia; muchas atrocidades, lamentablemente, se han
ejecutado bajo ese principio. Podra decirse, que en apariencia lo que se va a
hacer es algo bueno, pero desafortunadamente las finalidades se desvirtan.
Muchos pueblos antiguos de Mesoamrica fueron arrasados y esclavizados en el
nombre de Dios; los lugares de Tierra Santa fueron recuperados y perdidos en las
Cruzadas en el nombre de Dios; el tribunal del Santo Oficio torturo y asesino a
miles de inocentes en el nombre de Dios, tan solo para salvaguardar la fe catlica
y el cumplimiento de sus preceptos. Con el paso del tiempo se crey que esas
situaciones haban quedado atrs, pero los sucesos actuales demuestran que
muchas instituciones, entre ellas las religiosas actan de mala fe, en el nombre de
Dios.
La mayora de esos eventos quedaron ocultos al ojo del hombre por largo tiempo,
pero poco a poco han salido a la luz; tal es el caso de los Asilos de las
Magdalenas, tambin conocidos como las Lavanderas de las Magdalenas, los
cuales eran dirigidos por la orden religiosa de las Hermanas de la Misericordia,
pero tambin eran atendidos por otras congregaciones. Estas instituciones
reciban a las mujeres cadas en desgracia y a las mujeres casquivanas para que
expiaran sus pecados por medio de la oracin continua, la vida asctica y el
trabajo extenuante.
Pero estas mujeres tambin eran sometidas a tratos inhumanos, eran rebajadas a
la condicin de esclavas, y reciban humillaciones de todo tipo por parte de las
religiosas, quienes haban olvidado cual era su verdadera labor: amar al prjimo y

ayudarles a acercarse de nuevo a Dios, haciendo a un lado el ejemplo vivo de


Jesucristo y sus enseanzas. En el nombre de Dios es una pelcula que refleja lo
sucedido en una de esos asilos, en este trabajo se hace una resea de la misma y
de su historia detrs.

EN EL NOMBRE DE DIOS
Ficha tcnica de la pelcula
Ttulo original.- The Magdalene sisters.
Ttulo en espaol.- Espaa: Las hermanas de la Magdalena, Mxico: En el
nombre de Dios, Argentina: Magdalene sisters: en el nombre de Dios.
Pas de origen.- Irlanda-Reino Unido.
Ao de produccin.- 2002.
Genero.- Drama.
Direccin.- Peter Mullan.
Reparto:
Anne-Marie Duff es Margaret McGuire.
Nora Jane Noone es Bernadette Harvey.
Dorothy Duffy es Rose Patricia Dunne.
Geraldine McEwan es la Hermana Superiora Bridget.
Eileen Costello es Harriet / Crispina.
Daniel Costello es el Padre Fiztroy.
May Murray es Una O Connor.
Frances Healy es la Hermana Jude.
Eithne McGuinness es la Hermana Clementine.
Phyllis MacMahon es la Hermana Auguste.
Premios.- Ganadora del Len de Oro en el Festival de Berln, y nominada a

los premios BAFTA1 como mejor pelcula y mejor guion.


Resea
En el nombre de Dios es una pelcula que fue escrita y dirigida por Peter Mullan, la
historia gira en torno a las jvenes que son internadas en los Asilos de las
Magdalenas en Irlanda; todo empieza en el ao de 1964 cuando tres jvenes son
ingresadas en dicha institucin, las cuales fueron consideradas como mujeres
cadas ante la sociedad irlandesa de ese tiempo. A los asilos llegaban mujeres que
haban sido prostitutas, madres solteras, abusadas sexualmente, o porque eran
1 Son los premios de cine otorgados por la Academia Britnica de las Artes
Cinematogrficas y de la Televisin (BAFTA) (sigla en ingls de British Academy of Film
and Television Arts). A menudo son citados como los equivalentes britnicos a los premios
de la academia estadounidense.

muy coquetas y representaban un peligro para las buenas costumbres de la


sociedad en que vivan.
El asilo era administrado por la hermana superiora Bridget, y las internas eran
vigiladas por las monjas de la orden de Las Hermanas de la Misericordia; estos
lugares tambin fueron conocidos como Las Lavanderas de las Magdalenas. En
un principio la pelcula se hizo debido a que las vctimas de los abusos de las
religiosas, no haban recibido ninguna forma de reconocimiento, compensacin o
disculpa por parte de la sociedad irlandesa y la iglesia catlica, aun cuando la
mayora de las internas sobrevivientes seguan siendo devotas catlicas. Una de
estas sobrevivientes, Mary-Jo McDonagh relato que lo que realmente sucedi en
esos lugares, era mucho peor de lo que se relataba en la pelcula.

En Irlanda, las llamadas mujeres cadas eran consideradas pecadoras que


necesitaban ser redimidas, y ello era el trabajo de la orden de las Hermanas de la
Misericordia; la pelcula se centra en cuatro jvenes: Margaret, quien fue violada
por su propio primo en una boda; Bernadette, una chica considerada muy hermosa
y coqueta por el director de la escuela donde ella estudiaba; Rosa, una madre

soltera, rechazada por sus padres y cuyo hijo le fue arrebatado y dado en
adopcin a pocas horas de haber nacido; y Crispina, tambin madre soltera y
quien tena retraso mental, en el transcurso de la historia se descubre que el
Padre Fiztsoy, confesor de las monjas, abusaba sexualmente de ella.
Todas estas jvenes fueron rechazadas por sus familias y obligadas a vivir en los
asilos, los cuales eran considerados como nico lugar en donde podan ser
aceptadas por haber pecado contra la moral y las buenas costumbres. Cada mujer
que ingresaba a uno de esos asilos, era tratada con suma dureza, crueldad y
violencia por parte de las religiosas, las cuales se encargaban de vigilarlas y
cuidarlas. Estas mujeres eran obligadas a trabajar durante largas jornadas en las
lavanderas pertenecientes a esos asilos; solo coman avena mientras que las
religiosas tenan los mejores alimentos; por cada falta cometida o violacin a las
reglas de la institucin, reciban crueles castigos. Si alguna de las internas lograba
escapar, sus propios familiares se encargaban de llevarlas de vuelta al asilo, y la
hermana superiora les aplicaba un castigo ejemplar.
Da con da las monjas se encargaban de recordarles que eran unas pecadoras y
que tenan que expiar sus culpas obedeciendo ciegamente a todo lo que les era
ordenado. Despus de cuatro aos de encierro, Bernadette y Rose logran escapar
y rehacer sus vidas, gracias a la ayuda de una amiga de Bernadette; Margaret fue
rescatada por su hermano menor, nunca se caso por su resentimiento hacia los
hombres; Crispina, despus de haber revelado deliberadamente el abuso que
sufra por parte del confesor de las monjas, fue encerrada en un hospital
psiquitrico para mantenerla callada, muri por anorexia y completamente
desequilibrada mentalmente. Los asilos siguieron funcionando normalmente, hasta
que en el ao de 1996 fue cerrado el ltimo de ellos.
Historia
Los Asilos de las Magdalenas eran instituciones dirigidas en su mayora por la
iglesia catlica, bajo la custodia de las Hermanas de la Misericordia; las internas

tenan que hacer trabajos fsicos duros, especialmente en las lavanderas. En


Irlanda, la mayor parte de esos asilos fueron conocidos como las Lavanderas de
las Magdalenas, es estima que unas treinta mil mujeres fueron internadas en
dichos lugares durante los ciento cincuenta aos de historia de estas instituciones.

Los Asilos de las Magdalenas crecieron de los movimientos de rescate en el Reino


Unido e Irlanda en el siglo XIX, que tenan como principal objetivo la rehabilitacin
de las mujeres que haban cado en la prostitucin; recibieron el nombre en honor
de Santa Mara Magdalena, quien se haba arrepentido de sus pecados delante de
Jess. El movimiento de las Magdalenas fue aceptado por la iglesia catlica; en un
principio, los asilos fueron refugios transitorios, luego se convirtieron en
instituciones de rehabilitacin. Poco a poco se fueron alejando de su idea original
de un movimiento de rescate, se empezaron a transformar en prisiones.
En sus inicios, las mujeres podan entrar y salir cuando queran hacerlo, y en
algunos casos lo hacan de manera repetitiva; muchas mujeres buscaban refugio
de enfermedades, problemas familiares, problemas econmicos, hombres

abusivos, etctera. Para obligar al orden y mantener una atmosfera de monasterio,


a las internas se les requera observar un estricto silencio durante la mayor parte
del da, el castigo corporal era comn, y el comportamiento pasivo-agresivo era
ignorado.
Muchas de las mujeres eran internadas a solicitud de sus familias o de sacerdotes;
sin un miembro de la familia que pudiera reclamarlas, muchas se quedaron all el
resto de sus vidas y algunas tomaron los votos religiosos. Tomando en cuenta que
Irlanda era un pas muy conservador en cuanto a la moralidad sexual, los asilos
fueron bien aceptados; pero empezaron a desaparecer al haber cambios en la
estructura de los valores morales y al dejar de ser rentables, tenan convenios con
restaurantes, hoteles, otras instituciones religiosas, etctera.
La existencia de los asilos no tuvo mucha atencin hasta 1993, cuando una de
orden de las hermanas en Dubln vendi parte de su convento, y fueron
descubiertas ciento cincuenta y cinco tumbas sin nombres de las internas que ah
estuvieron, esto causo un escndalo pblico. En 1999 tres sobrevivientes: Mary
Norris, Josephine McCarthy y Mary-Jo McDonagh, hablaron del trato inhumano
que haban recibido; haban sido objeto de abusos sexuales, psicolgicos y fsicos
mientras permanecan aisladas del resto del mundo, para algunas, su nico
crimen era haber violado el cdigo moral dictado por la iglesia catlica.
Otras congregaciones religiosas estaban a cargo de los asilos: Hermanas de
Nuestra Seora de la Caridad, Hermanas de la Piedad, Hermanas Religiosas de
la Caridad, y Hermanas del Buen Pastor. El trmino mujer cada era para referirse
a la promiscuidad sexual femenina o a la prostitucin; estos asilos no solo
operaban en Irlanda y el Reino Unido, sino en otros pases del mundo: Australia,
Canad, Estados Unidos. Las lavanderas funcionaron exitosamente durante
muchos aos, hasta que fueron cerradas a finales de la dcada de los noventas
del siglo pasado.

Relacin con la pedagoga


A simple vista podra decirse que esta pelcula no tiene nada que ver con la
ciencia de la educacin, que incluso estara fuera de contexto para una
comparacin con las teoras pedaggicas, pero hay que ver ms all de la historia
que se muestra en ella. En la trama se muestran las bases de la pedagoga
tradicional: la casi ciega obediencia hacia el profesor, la disciplina frrea aplicada a
golpes y castigos, toda la atencin centrada en la mxima imagen de autoridad, y
nula actividad de los sujetos a los que se les pretende ensear y/o transmitir un
conocimiento.
Son caractersticas que en la actualidad no han desaparecido a pesar de la
aplicacin de otros modelos pedaggicos como la Escuela Nueva, el
Conductismo, entre otros. Lamentablemente se muestra el lado ms negativo de
la escuela tradicional, y tambin se ven sus terribles consecuencias, muchas de
las internas desarrollaron fobias, traumas psicolgicos, resentimientos, etctera; e
increblemente todava hay quienes aplauden estos mtodos, considerados hoy en
da como antipedaggicos.