Vous êtes sur la page 1sur 9

Gonartrosis (artrosis de la

rodilla)
Actualizado: 10-01-2017 Revisado por: Dr. Roberto Palacio Gonzlez, especialista en Ciruga
Ortopdica y Traumatolgica
Dr. Salvador Pertusa Martnez, Mdico de Familia. Centro de Salud Cabo Huertas (Alicante). Director
Mdico de NetDoctor

Qu es la artrosis de la rodilla?
La articulacin de la rodilla es un triple encaje de huesos: las dos protuberancias del extremo
inferior del fmur, llamadas cndilos, se engranan con las superficies cncavas respectivas de
la tibia, llamadas platillos tibiales. Por otra parte, la rtula o patela se engrana con ambos
cndilos femorales.
Tenemos por tanto la articulacin femorotibial, dividida en compartimento medial (del lado de
dentro de la rodilla) y compartimento lateral (del lado de fuera de la rodilla); y la articulacin o
compartimento femoropatelar. La zona de contacto entre los huesos de estos engranajes est
recubierta por una capa llamada cartlago, que permite distribuir las cargas y disminuir el
rozamiento entre los huesos con los movimientos de la articulacin.

Quiere saber ms?


Consulte nuestras secciones:

Aparato locomotor

Deporte y ejercicio.

La artrosis supone una destruccin progresiva delcartlago, por envejecimiento o bien por
rozamiento cuando su superficie, por golpes, infecciones, etc. se hace irregular. El hueso que
antes se recubra del cartlago comienza a sufrir cambios, espesndose y produciendo
salientes llamados osteofitos. La artrosis de rodilla supone entonces la prdida del cartlago en
cualquiera de los tres compartimentos de la articulacin de la rodilla.
Esta enfermedad afecta ms a las mujeres a partir de los cuarenta aos, es muy rara antes de
los treinta aos y es la artrosis ms frecuente, seguida de la cadera.

Qu causa la artrosis de rodilla?


Se llama gonartrosis primaria cuando no se encuentra una causa. No obstante se asocian
determinados factores de riesgo

La edad es el factor ms ligado a la aparicin de artrosis.

La obesidad

La artrosis generalizada

Los deportes de impacto como ftbol, baloncesto, etc. Su prctica durante aos
puede en algunos casos sobrecargar la articulacin llevndola a la artrosis.

Lo mismo se puede decir de los trabajadores de fuerza: empleados de la


construccin, estibadores, etc.

Consultas mdicas
En 'Pregunte al mdico' podr acceder a consultas relacionadas, respondidas por NetDoctor.
Vea algunas muestras:

Dolor en las articulaciones

Artrodesis de rodilla

Epicondilitis y su tratamiento

La secundaria es consecuencia directa de:

Trastornos del desarrollo fetal (es decir, que se producen ya en tero materno
durante el embarazo) como las displasias de rodilla, que disminuyen la
congruencia, es decir el grado de encaje articular.

Fracturas articulares con fragmentos que no quedan en buena posicin.

Enfermedades reumticas

Enfermedades por depsito de sustancias en la articulacin

Infecciones articulares

Flujo de sangre insuficiente a los cndilos del adulto, que se tienden a colapsar: es
la osteonecrosis o necrosis sea vascular.

Flujo de sangre insuficiente a los cartlagos de crecimiento de la rodilla (nios y


adolescentes), que alteran la forma articular: son las osteocondritis.

Extirpaciones de menisco, sobre todo del menisco externo

Lesiones de los ligamentos cruzados que produzcan inestabilidad de la rodilla.

Lesin del ligamento colateral externo que provoque inestabilidad. El interno es


raro que lleve a una artrosis.

Alteraciones excesivas en los ejes de la rodilla: genu varo, cuando en posicin de


firmes las rodillas estn muy separadas ("piernas de vaquero"). Genu valgo,
cuando las rodillas est muy juntas pero los tobillos muy separados ("piernas en
X"). Muy graves tienen que ser para provocar artrosis.

Qu sntomas produce?
El dolor
El dolor es sntoma bsico, que lleva al paciente a la consulta mdica. El dolor de tipo
"mecnico" aumenta cuando comienza a moverse o caminar. Si contina moviendo la
articulacin el dolor ceder para al cabo de un tiempo volver a incrementarse. Con reposo
cede.
Cuando evoluciona se notan chasquidos con el movimiento, que se va limitando
progresivamente.
En la artrosis femoropatelar el paciente nota el dolor en la parte delantera de la rodilla, y a
veces se refleja en la cara posterior (el hueco poplteo). Es tpico que aumenta con las
escaleras, y sobre todo al bajarlas. Si est mucho tiempo sentado con las rodillas dobladas, el
dolor obliga al paciente a levantarse porque con la rodilla estirada el dolor se calma.

En la artrosis femorotibial el dolor se nota en la cara de dentro, de fuera, o ambas, de la


rodilla. En algunos casos puede hacerse difuso o notarse slo en el hueco poplteo. Aumenta
al andar por terreno irregular. En casos avanzados duele incluso con la marcha por terreno
llano.

Limitacin progresiva de la movilidad de la articulacin


Con el tiempo aparece la contractura o rigidez de rodilla, que la deja en una posicin de
flexin, siendo imposible estirarla. De tal modo que los gestos de la vida cotidiana como atarse
un zapato, entrar en la baera o subir a un autobs, se vuelven muy difciles o imposibles.
Puede haber fases de aumento de dolor, llamadas crisis o brotes. El dolor se hace
inflamatorio: se incrementa por la noche y el reposo no lo elimina. La rodilla entonces se
inflama, enrojeciendo, se engruesa y aumenta de temperatura su piel.

PLAY

Qu pruebas se pueden pedir?


Radiografas de la zona
El espacio articular es la regin de unin entre los dos huesos de la articulacin, que en la
placa radiogrfica aparece aparentemente vaca, pero realmente est ocupada por el
cartlago, que es invisible a los rayos X. En la artrosis la destruccin de cartlago hace que
dicho espacio se estreche: es el pinzamiento articular.
El hueso de la zona aparece muy blanco (se compacta resaltando ms a los rayos X).
Se aprecian salientes en forma de pico en los bordes (osteofitos).
Para el diagnstico de la artrosis no se necesitan ms pruebas pero para el estudio de las
posibles causas y segn la sospecha del mdico, pueden ser necesarias:

Anlisis del lquido articular


Enfermedades de depsito, reumatoideas, infecciones.

Tcnicas de imagen

Como el TAC (escner o tomografa axial computerizada) o la RMN (resonancia magntica


nuclear), tiles para valorar por ejemplo una posible necrosis avascular de cndilo femoral,
osteocondritis, lesiones ligamentosas o meniscales, etc.

Cmo se diagnostica?
Se diagnostica mediante la exploracin que realiza el mdico tanto del dolor como de la
movilidad, unido al aspecto de la articulacin en las radiografas. El aspecto de las
radiografas puede no corresponderse con el sufrimiento del paciente ya que un paciente casi
sin molestias puede tener imgenes radiogrficas muy alteradas y viceversa.
Las radiografas pueden descubrir las causas de la artrosis. Por ejemplo las displasias,
condrocalcinosis, necrosis y osteocondritis cuando estn muy avanzadas muestran imgenes
radiogrficas caractersticas, aparte de la artrosis secundaria.

Qu otros trastornos pueden producir dolor


de rodilla?

Lumbocitica

Lesin de nervios que recogen las sensaciones de la rodilla.

Enfermedades o roturas de los tendones que se anclan en regin de la rodilla


(tendinitis de la pata de ganso, tendinitis del tendn patelar, etc)

Lesiones meniscales o ligamentosas de la rodilla

Alteraciones en fmur o tibia: osteonecrosis cuando todava no ha producido la


artrosis, tumores, infecciones, fracturas que han pasado desapercibidas.

Alteraciones en la arteria popltea (aneurismas, etc)

Un quiste poplteo: una especie de bolsa, formada habitualmente a expensas de una


zona ms dbil de la pared capsular de la rodilla. Esta zona resiste mal la presin
articular y se deforma hinchndose como un globo.

Lesiones de la cadera (en algunos casos se manifiestan con dolor de rodilla en vez de
cadera)

En fase de inflamacin se deben descartar las enfermedades reumticas y una infeccin


aguda.

Cmo evoluciona la artrosis de rodilla?


Habitualmente es una enfermedad de curso muy lento. En la mayora de los casos no hay
crisis pero el dolor y la prdida de movilidad se hacen progresivas, adems de reducirse la
distancia que puede recorrer sin dolor.
Es frecuente que se vea interrumpida por crisis dolorosas que corresponden a prdidas
localizadas de cartlago. Una vez concluida la crisis el dolor mecnico residual es algo mayor
que previamente y la movilidad ms reducida.
Las artrosis secundarias a irregularidades del cartlago (fracturas, infecciones, etc)
evolucionan con ms rapidez porque ya desde el principio hay un rozamiento articular
aumentado que desgasta ms el cartlago.
En ciertos casos la evolucin es rpidamente destructiva, en meses.
La evolucin puede valorarse en cada consulta con las diversas tablas o ndices de movilidad,
dolor y capacidad de realizar actividades. Todas son tiles pero lgicamente la tabla empleada
para la primera valoracin es la que se utilizar en las sucesivas y no se debe cambiar porque
se alterara la comprensin de la evolucin.

Cmo se trata?
Primeras Fases:
El tratamiento en las primeras fases se basa en la medicacin adecuada y una buena
fisioterapia.

Frmacos

Analgsicos puros (slo actan contra el dolor) como el paracetamol. Constituyen


el tratamiento inicial, por sus escasos efectos secundarios.

Analgsicos con efecto antiinflamatorio como el ibuprofeno o el diclofenaco. tiles


en los cuadros de agudizacin, pero se deben administrar con cuidado en

el anciano y ante trastornos renales y hepticos no graves. Si son graves o el


paciente tiene lcera gastroduodenal no deber tomarlos.
No se debe tomar cortisona o medicamentos similares. Adems, los medicamentos que
intentan frenar la artrosis, como el sulfato de glucosamina, son de accin lenta (su efecto tarda
semanas o meses en manifestarse) pero se toleran muy bien y permiten bajar las dosis del
resto de los frmacos.

Rehabilitacin
Es muy importante y se basa en la gimnasia de mantenimiento. En determinados casos se
pueden asociar ciclos de masaje descontracturante, electroterapia y ultrasonoterapia en un
centro especializado de rehabilitacin.
Los ejercicios que el paciente debe realizar tonificarn la musculatura del muslo y estirarn la
articulacin. Deben ser progresivos, suaves e indoloros para evitar fracturas, ya que la
articulacin se vuelve rgida, y para evitar rozamientos bruscos en el cartlago ya de por s
desgastado.
Segunda fase:
Se basa en los tratamientos "intraarticulares", que introducen sustancias en el interior de la
articulacin. Producen mejoras temporales, pero se debe tener cuidado con el riesgo de
infeccin articular que implica:

Extraccin del derrame, o lquido articular sobrante


til cuando hincha tanto la articulacin que duele e impide la movilidad.

Inyecciones intraarticulares de cido hialurnico


Mejoran la calidad del lquido articular y protege el cartlago, pueden ser beneficiosas en
pacientes con artrosis poco evolucionadas y sin derrame.

Inyecciones intraarticulares de corticoides


tiles en casos inflamatorios siempre que se descarte una causa infecciosa, porque los
corticoides disminuyen las defensas del organismo.

"Sinoviortesis"

Se trata de inyecciones de radioistopos (sustancias radiactivas) suaves, que intentar destruir


la sinovial para que se produzca menos derrame articular, pero son poco empleadas en
Espaa.

Lavados artroscpicos con suero estril


Los lavados artroscpicos pueden ser tiles en casos de derrame crnico, para eliminar
residuos y revitalizar el cartlago que queda.
Cuando el dolor no se puede controlar o la limitacin invalida al paciente se indica la ciruga,
con varias opciones segn la actividad fsica, el estado de los huesos y el grado de lesin:

Artrodesis
Se funde el fmur con la tibia, de forma que la articulacin desaparece. El problema es que la
rodilla queda inmvil. Se puede indicar en trabajadores de fuerza con gran destruccin
artrsica, pero es una tcnica raramente empleada.

Osteotoma
Se realizan cortes en el hueso tibial de forma que se cambia la orientacin de los ejes de la
rodilla: se descarga la zona afectada y se aumenta la carga sobre el resto. Se indica en
personas jvenes o maduras con lesin en un slo compartimento y buena movilidad.

Artroplastia de rodilla
Consiste en la sustitucin de la articulacin por una prtesis. Es una intervencin habitual en
el Sistema Nacional de Salud pero con una serie de riesgos y complicaciones que el paciente
debe comprender y sopesar.

Qu puede hacer el paciente?

Hacerse revisiones peridicas por su mdico, para ver la evolucin y ajustar la


medicacin.

Aplicarse calor local (ducha caliente, manta elctrica).

Las personas obesas deben bajar de peso.

Evitar el ejercicio de impacto: salto, carrera, levantamiento de pesos. Por ello debe
mentalizarse al paciente joven de una limitacin en su actividad deportiva. As
retrasar la artroplastia. Adems una prtesis de rodilla implica suprimir todo esfuerzo
que sobrecargue el implante.

Nadar, ya que el movimiento de la rodilla es armnico. Los paseos son muy


recomendables, pero por terreno llano, sin irregularidades ni cuestas ni escaleras.

Montar en bicicleta se puede permitir, pero sin excesos, por terreno llano y con un
buen equilibrado de rastrales, etc. Si la rodilla duele durante su prctica o aumenta
tras concluirla se deber suspender esta actividad.

Hacer gimnasia de mantenimiento que incluya estiramientos, ejercicios de tonificacin


muscular y de relajacin.

En caso de crisis de dolor, reposar en la postura ms cmoda para el paciente. Entre


las crisis se recomienda reposar con la rodilla estirada, para evitar que se contracture
en flexin.

Utilizar plantillas de tipo talonera blanda, para disminuir el impacto al pisar el suelo y
descargar un compartimento especfico de la rodilla.

Utilizar rodilleras nicamente para mantener la rodilla caliente, por lo que no deben
comprimir la piel ni ser rgidas.

Utilizar una muleta si fuera necesario, que se coloca del lado sano. De esa forma al
apoyar la extremidad enferma, la muleta la equilibra.

Dr. Dominique Perocheau, especialista en Reumatologa