Vous êtes sur la page 1sur 162

Marte (planeta)

Este artculo o seccin posee referencias, pero necesita ms para complementar


su verificabilidad.
Puedes colaborar agregando referencias a fuentes fiables como se indica aqu. El material sin fuentes
fiables podra ser cuestionado y eliminado.

Para otros usos de este trmino, vase Marte.

Marte

Mosaico o representacin de la regin de Schiaparelli observada con un filtro de color


rojo.

Descubrimiento

Fecha

Conocido desde la antigedad

Categora

Planeta

Magnitud aparente

-2,8

Elementos orbitales

Longitud del nodo ascendente

49,562

Inclinacin

1,850

Argumento del periastro

286,537

Semieje mayor

227 939 100 km (1,523679 ua)

Excentricidad

0,093315

Anomala media

19,3564

Elementos orbitales derivados

poca

J2000

Periastro o perihelio

206 669 000 km (1,381497 ua)

Apoastro o afelio

249 209 300 km (1,665861 ua)

Perodo orbitalsideral

686,971 das

Perodo orbitalsindico

779,96 das

Velocidad orbitalmedia

24,077 km/s

Radio orbital medio

227 936 640 km(1,523662 ua)

Satlites

Caractersticas fsicas

Masa

6,4185 1023 kg

Volumen

1,6318 1011 km

Densidad

3,9335 0,0004 g/cm

rea de superficie

144 798 500 km

Dimetro

6794,4 km

Dimetro angular

3,525,1"

Gravedad

3,711 m/s

Velocidad de escape

5,027 km/s

Periodo de rotacin

24,6229 horas

Inclinacin axial

25,19

Albedo

0,15

Caractersticas atmosfricas

Presin

0,636 (0,40,87) kPa

Temperatura

Mnima
Media
Mxima

Composicin

186 K, -87 C
227 K, -46 C
293 K, 20 C1

CO2
Nitrgeno
Argn
Oxgeno
CO
Vapor deagua
xido nitroso
Nen
Agua pesada
Criptn
Formaldehdo
Xenn
Ozono
Perxido de
hidrgeno
Metano

95,32 %
2,7 %
1,6 %
0,13 %
0,08 %
0,021 %
0,01 %
2,5 ppm
0,85 ppm
0,3 ppm
0,13 ppm
0,08 ppm
0,03 ppm
0,018 ppm
0,01 ppm

Cuerpo celeste

Anterior

Tierra

Siguiente

Jpiter

Tamao comparado de la Tierra y Marte.

[editar datos en Wikidata]

Marte es el cuarto planeta del sistema solar en orden de distancia al Sol. Llamado as por el
dios de la guerra de la mitologa romana Marte, recibe a veces el apodo de planeta rojo debido
a la apariencia rojiza que le confiere el xido de hierro que domina su superficie. Tiene
una atmsfera delgada formada por dixido de carbono, y dos satlites: Fobosy Deimos.
Forma parte de los llamados planetas telricos (de naturaleza rocosa, como la Tierra) y es
el planeta interior ms alejado del Sol. Es, en muchos aspectos, el ms parecido a la Tierra.
Aunque en apariencia podra parecer un planeta muerto, no lo es. Sus campos de dunas
siguen siendo mecidos por el viento marciano, sus casquetes polares cambian con las
estaciones e incluso parece que hay algunos pequeos flujos estacionales de agua. 2
Tycho Brahe midi con gran precisin el movimiento de Marte en el cielo. Los datos sobre el
movimiento retrgrado aparente (los llamados "lazos") nota 1 permitieron a Keplerhallar la
naturaleza elptica de su rbita y determinar las leyes del movimiento planetario conocidas
como leyes de Kepler.
Forma parte de los planetas superiores a la Tierra, que son aquellos que nunca pasan entre el
Sol y la Tierra. Sus fases (porcin iluminada vista desde la Tierra) estn poco marcadas,
hecho que es fcil de demostrar geomtricamente. Considerando el tringulo Sol-Tierra-Marte,
el ngulo de fase es el que forman el Sol y la Tierra vistos desde Marte. Alcanza su valor
mximo en las cuadraturas cuando el tringulo STM es rectngulo en la Tierra. Para Marte,
este ngulo de fase no es nunca mayor de 42, y su aspecto de disco giboso es anlogo al
que presenta la Luna 3,5 das antes o despus de la Luna llena. Esta fase, visible con un
telescopio de aficionado, no logr ser vista por Galileo, quien solo supuso su existencia.
ndice
[ocultar]

1Caractersticas fsicas
o

1.1Traslacin y rotacin

1.1.1Rotacin

1.1.2Traslacin

1.1.3Oblicuidad orbital

1.2Geologa

1.3Geografa

1.4Caractersticas atmosfricas

1.5El agua en Marte


1.5.1Casquetes polares

1.5.1.1Giseres en el polo sur

1.6Climatologa

1.6.1Las estaciones en Marte

1.6.2Clima marciano en el pasado

2rbita

3Satlites naturales

4Asteroides troyanos

5Vida

6Observacin

7Exploracin

8Meteoritos
o

8.1Meteorito ALH84001

8.2Meteorito Nakhla

8.3Meteorito Shergotty

9Astronoma desde Marte


o

9.1Observacin del Sol

9.2Observacin de los satlites

9.3Observacin de los eclipses solares

9.4Observacin de la Tierra

9.5Trnsitos de la Tierra por el disco solar

10Referencias culturales
o

10.1Origen del nombre del planeta Marte

10.2Presencia en la literatura

11Vase tambin

12Notas

13Referencias

14Bibliografa

15Enlaces externos

Caractersticas fsicas[editar]
Tiene forma ligeramente elipsoidal, con un dimetro ecuatorial de 6794 km y polar de
6750 km. Medidas micromtricas muy precisas han mostrado un achatamiento de 0,01, tres
veces mayor que el de la Tierra. A causa de este achatamiento, el eje de rotacin est
afectado por una lenta precesin debida a la atraccin del Sol sobre el abultamiento ecuatorial
del planeta. La precesin lunar, que en la Tierra es dos veces mayor que la solar, no tiene su
equivalente en Marte.
Con este dimetro, su volumen es de 15 centsimas el terrestre y su masa solamente de 11
centsimas. En consecuencia, la densidad es inferior a la de la Tierra: 3,94 en relacin con el
agua. Un cuerpo transportado a Marte pesara 1/3 de su peso en la Tierra, debido a la poca
fuerza gravitatoria.

Traslacin y rotacin[editar]

Rotacin de Marte (en movimiento retrgrado, no real), en la imagen el planeta da la rotacin en


segundos, pero en la realidad tarda ms de 24 horas.

Rotacin[editar]
Se conoce con exactitud lo que tarda la rotacin de Marte debido a que las manchas que se
observan en su superficie, oscuras y bien delimitadas, son excelentes puntos de referencia.

Fueron observadas por primera vez en 1659 por Christiaan Huygens que asign a su rotacin
la duracin de un da. En1666, Giovanni Cassini la fij en 24 h 40 min, valor muy aproximado
al verdadero. Trescientos aos de observaciones de Marte han dado por resultado establecer
el valor de 24 h 37 min 22,7 s para el da sideral (el periodo de rotacin de la Tierra es de 23 h
56 min 4,1 s). Marte rota en sentido antihorario, al igual que la Tierra.4
De la duracin del da sideral se deduce que el da solar tiene en Marte una duracin de 24 h
39 min 35,3 s.
El da solar medio o tiempo entre dos pasos consecutivos del Sol medio por el meridiano del
lugar, dura 24 h 41 min 18,6 s. El da solar en Marte tiene, igual que el de la Tierra, una
duracin variable. No obstante, en Marte la variacin es mayor por su elevada excentricidad.
Para mayor comodidad operativa, los responsables de las misiones estadounidenses de
exploracin de Marte mediante sondas robticas han decidido unilateralmente dar al da
marciano el nombre de sol, pese a tener otros significados en otros idiomas ("suelo" en
francs; o el nombre de nuestra estrella en espaol).
Traslacin[editar]
El ao marciano dura 1 ao, 321 das y 7 horas terrestres.
Oblicuidad orbital[editar]
Los polos de Marte estn sealados por dos casquetes polares de color blanco deslumbrante,
que han facilitado mucho la determinacin del ngulo que forma el ecuador del planeta con el
plano de su rbita, ngulo equivalente para Marte a la oblicuidad de la eclptica en la Tierra.
Las medidas hechas por Camichel sobre clichs obtenidos en el observatorio francs del Pic
du Midi, han dado para este ngulo 24 48. Desde la exploracin espacial se acepta un valor
de 25,19[cita requerida], un poco mayor que la oblicuidad de la eclptica (23 27), motivo por el
cual, Marte tiene perodos estacionales similares a los de la Tierra, aunque sus estaciones son
ms largas, dado que un ao marciano es casi dos veces ms largo que un ao terrestre.

Geologa[editar]
La ciencia que estudia la superficie de Marte se llama areografa (no confundir con aerografa),
nombre que proviene de Ares (dios de la guerra entre los griegos).
Marte es un planeta notablemente ms pequeo que la Tierra. Sus principales caractersticas,
en proporcin con las del globo terrestre, son las siguientes: dimetro 53%, superficie 28%,
masa 11%. Como los ocanos cubren alrededor del 70% de la superficie terrestre y Marte
carece de mares, ambos planetas poseen aproximadamente la misma cantidad de superficie
pisable.
Gracias a las imgenes tomadas por la cmara HiRISE, que viaja a bordo de la Mars
Reconaissance Orbiter, en rbita del planeta rojo desde marzo de 2006, se han puesto de
manifiesto muchas de las principales caractersticas morfolgicas de su superficie. 5 La
superficie de Marte presenta caractersticas morfolgicas tanto de la Tierra como de la Luna:
crteres de impacto, campos de lava, volcanes, cauces secos de ros y dunas de arena. Su
composicin es fundamentalmente basalto volcnico con un alto contenido en xidos de hierro
que proporcionan el caracterstico color rojo de la superficie. Por su naturaleza, se asemeja a
la limonita, xido de hierro muy hidratado. As como en las cortezas de la Tierra y de la Luna
predominan los silicatos y los aluminatos, en el suelo de Marte son preponderantes los
ferrosilicatos. Sus tres constituyentes principales son, por orden de abundancia, el oxgeno, el
silicio y el hierro. Contiene: 20,8% de slice, 13,5% de hierro, 5% de aluminio, 3,8% de calcio,
y tambin titanio y otros componentes menores.

Marte observado por eltelescopio espacial Hubble.

Desde la Tierra, mediante telescopios, se observan unas manchas oscuras y brillantes


que no se corresponden a accidentes topogrficos sino que aparecen si el terreno est
cubierto de polvo oscuro (manchas de albedo). Estas pueden cambiar lentamente cuando
el viento arrastra el polvo. La mancha oscura ms caracterstica es Syrtis Major, una
pendiente menor del 1% y sin nada resaltable.

La superficie de Marte presenta tambin unas regiones brillantes de color naranja


rojizo, que reciben el nombre de desiertos, y que se extienden por las tres cuartas partes
de la superficie del planeta, dndole esa coloracin rojiza caracterstica. Estos desiertos
en realidad se asemejan ms a un inmenso pedregal, ya que el suelo se halla cubierto de
piedras, cantos y bloques.

Un enorme escaln, cercano al ecuador, divide a Marte en dos regiones claramente


diferenciadas: un norte llano, joven y profundo y un sur alto, viejo y escarpado, con
crteres similares a las regiones altas de la Luna. En contraste, el hemisferio norte tiene
llanuras mucho ms jvenes, y con una historia ms compleja. Parece haber una brusca
elevacin de varios kilmetros en el lmite. Las razones de esta dicotoma global son
desconocidas.

Hay crteres de impacto distribuidos por todo Marte, pero en el hemisferio sur hay una
vieja altiplanicie de lava basltica semejante a los mares de la Luna, sembrada de
crteres de tipo lunar. Sin embargo el aspecto general del paisaje marciano difiere al que
presenta nuestro satlite como consecuencia de la existencia de atmsfera. En concreto,
el viento cargado de partculas slidas produce una ablacin que, en el curso de los
tiempos geolgicos, ha arrasado muchos crteres. Estos son, por consiguiente, mucho
menos numerosos que en la Luna y la mayor parte de ellos tienen las murallas ms o
menos desgastadas por la erosin. Por otra parte, los enormes volmenes de polvo
arrastrados por el viento cubren los crteres menores, las anfractuosidades del terreno y
otros accidentes poco importantes del relieve. Entre los crteres de impacto destacados
del hemisferio sur est la cuenca de impacto Hellas Planitia, con 6 km de profundidad y
2000 km de dimetro. Muchos de los crteres de impacto ms recientes tienen una
morfologa que sugiere que la superficie estaba hmeda o llena de barro cuando ocurri el
impacto.

El campo magntico marciano es muy dbil, con un valor de unas 2 milsimas del
terrestre y polaridad invertida respecto a la de la Tierra.

Geografa[editar]

Vase tambin: Geografa de Marte

Mapa topogrfico de Marte. Accidentes notables: Volcanes de Tharsis al oeste (incluyendo el Monte
Olimpo), Valles Marineris al este de Tharsis, y Hellas en el hemisferio sur.

La superficie de Marte conserva las huellas de grandes cataclismos que no tienen equivalente
en la Tierra:
Una caracterstica del hemisferio norte, es la existencia de un enorme abultamiento que
contiene el complejo volcnico de Tharsis. En l se encuentra el Monte Olimpo, el
mayorvolcn del Sistema Solar. Tiene una altura de 25 km (ms de dos veces y media la
altura del Everest sobre un globo mucho ms pequeo que el de la Tierra) y su base tiene una
anchura de 600 km. Las coladas de lava han creado un zcalo cuyo borde forma un
acantilado de 6 km de altura. Hay que aadir la gran estructura colapsada de Alba Patera. Las
reas volcnicas ocupan el 10% de la superficie del planeta. Algunos crteres muestran
seales de reciente actividad y tienen lava petrificada en sus laderas. A pesar de estas
evidencias, no fue hasta mayo de 2007 cuando el Spirit, descubri, con un grado alto de
certeza, el primer depsito volcnico signo de una antigua actividad volcnica en la zona
denominada Home Plate,6 (una zona con lecho rocoso de unos dos metros de altura y
fundamentalmente basltica, que debi formarse debido a flujos de lava en contacto con el
agua lquida), situada en la base interior del crter Gusev. Una de las mejores pruebas es la
que los investigadores llaman "bomb sag" (la marca de la bomba). Cuando se encuentran la
lava y el agua, la explosin lanza trozos de roca por el aire. Uno de esos trozos que explotan
en el aire vuelve a caer y se encaja en depsitos ms blandos.

Valle Marineris observado con filtro de color

El Monte Olimpo visto desde la rbita de Marte.

Cercano al ecuador y con una longitud superior a los 3000 km, una anchura de hasta 600 km
y una profundidad de hasta 8 km,Valles Marineris es un can que deja pequeo al Can del
Colorado. Se form por el hundimiento del terreno a causa de la formacin del abultamiento
de Tharsis.7
Hay una clara evidencia de erosin en varios lugares de Marte tanto por el viento como por el
agua. Existen en la superficie largos valles sinuosos que recuerdan lechos de ros
(actualmente secos pues el agua lquida no puede existir en la superficie del planeta en las
actuales condiciones atmosfricas). Esos inmensos valles pueden ser el resultado de fracturas
a lo largo de las cuales han corrido raudales de lava y, ms tarde, de agua.
La superficie del planeta conserva verdaderas redes hidrogrficas, hoy secas, con sus valles
sinuosos entallados por las aguas de los ros, sus afluentes, sus brazos, separados por
bancos de aluviones que han subsistido hasta nuestros das. Todos estos detalles de la
superficie sugieren un pasado con otras condiciones ambientales en las que el agua caus
estos lechos mediante inundaciones catastrficas. Algunos sugieren la existencia, en un
pasado remoto, de lagos e incluso de un vasto ocano en la regin boreal del planeta. Todo
parece indicar que fue hace unos 4000 millones de aos y por un breve perodo, en la
denominada era Noeica.
Al igual que la Luna y Mercurio, Marte no presenta tectnica de placas activa, como la Tierra.
No hay evidencias de movimientos horizontales recientes en la superficie tales como las
montaas por plegamiento tan comunes en la Tierra. No obstante la Mars Global Surveyor en
rbita alrededor de Marte ha detectado en varias regiones del planeta extensos campos
magnticos de baja intensidad. Este hallazgo inesperado de un probable campo magntico
global, activo en el pasado y hoy desaparecido, puede tener interesantes implicaciones para la
estructura interior del planeta.

Aproximacin a la imagen, observada con filtro de color amarillo, tomada por el Mars Exploration Rover
Opportunity. Muestra la vista del crter Victoria desde Cabo Verde. Fue capturada durante un perodo de
tres semanas, desde el 16 de octubre hasta el 6 de noviembre de 2006.

Recientemente, estudios realizados con ayuda de las sondas Mars Reconnaissance


Orbiter y Mars Global Surveyor han mostrado que muy posiblemente el hemisferio norte de
Marte es una enorme cuenca de impacto de forma elptica conocida cmo Cuenca Borealis de
8500 kilmetros de dimetro que cubre un 40% de la superficie del planeta -la mayor del
Sistema Solar, superando con mucho a la Cuenca Aitken de la Luna- que pudo haberse
formado hace 3900 millones de aos por el impacto de un objeto de 2000 kilmetros de
dimetro. Posteriormente a la formacin de dicha cuenca se formaron volcanes gigantes a lo
largo de su borde, que han hecho difcil su identificacin. 8

Caractersticas atmosfricas[editar]
Vase tambin: Ionosfera marciana

La atmsfera de Marte es muy tenue, con una presin superficial de solo 7 a 9 hPa frente a
los 1013 hPa de la atmsfera terrestre. Esto representa una centsima parte de la terrestre.
La presin atmosfrica vara considerablemente con la altitud, desde casi 9 hPa en
las depresiones ms profundas, hasta 1 hPa en la cima del Monte Olimpo. Los recientes
descubrimientos respecto a la exploracin marciana, permiten concluir que los datos sobre la
presin atmosfrica deben ser revisados. Concretamente, porque con tales datos de presin
atmosfrica, sera inviable el uso de grandes paracadas para el aterrizaje de los mdulos
enviados a Marte (ver Mars Science Laboratory).
En base a datos observados fundamentalmente desde la rbita marciana, se ha deducido que
la composicin atmosfrica del planeta es fundamentalmente: dixido de carbono (95,3%) con
un 2,7% de nitrgeno, 1,6% deargn y trazas de oxgeno molecular (0,15%) monxido de
carbono (0,07%) y vapor de agua (0,03%). La proporcin de otros elementos es nfima y
escapa su dosificacin a la sensibilidad de los instrumentos hasta ahora empleados. No
obstante, debido a la confirmacin en 2015 de la presencia de agua estacional en la superficie
marciana por la NASA, los datos sobre la proporcin de oxgeno y vapor de agua atmosfricos
deben ser revisados. Con criterio temporal, tambin se ha supuesto que el contenido de ozono
es 1000 veces menor que en la Tierra, por lo que esta capa, que se encuentra a 40 km de
altura, sera incapaz de bloquear la radiacin ultravioleta.
La atmsfera es lo bastante densa como para albergar vientos muy fuertes y grandes
tormentas de polvo que, en ocasiones, pueden abarcar el planeta entero durante meses. Este
viento es el responsable de la existencia de dunas de arena en los desiertos marcianos. La
nubes pueden presentarse en tres colores: blancas, amarillas y azules. Las nubes blancas son

de vapor de agua condensada o de dixido de carbono en latitudes polares. Las amarillas, de


naturaleza pilosa, son el resultado de las tormentas de polvo y estn compuestas por
partculas de tamao en torno a 1 micra. La bveda celeste marciana es de un suave color
rosa salmn debido a la dispersin de la luz por los granos de polvo muy finos procedentes
del suelo ferruginoso.
En invierno, en las latitudes medias, el vapor de agua se condensa en la atmsfera y forma
nubes ligeras de finsimos cristales de hielo. En las latitudes extremas, la condensacin del
anhdrido carbnico forma otras nubes que constan de cristales de nieve carbnica.
La dbil atmsfera marciana produce un efecto invernadero que aumenta la temperatura
superficial unos 5 grados; mucho menos que lo observado en Venus y en la Tierra.
La atmsfera marciana ha sufrido un proceso de evolucin considerable por lo que es una
atmsfera de segunda generacin. La atmsfera primigenia, formada poco despus que el
planeta, ha dado paso a otra, cuyos elementos provienen de la actividad geolgica del
planeta. As, el vulcanismo vierte a la atmsfera determinados gases, entre los cuales
predominan el gas carbnico y el vapor de agua. El primero queda en la atmsfera, en tanto
que el segundo tiende a congelarse en el suelo fro. El nitrgeno y el oxgeno no son
producidos en Marte ms que en nfimas proporciones. Por el contrario, el argn es
relativamente abundante en la atmsfera marciana. Esto no es de extraar: los elementos
ligeros de la atmsfera (hidrgeno, helio, etc.) son los que ms fcilmente se escapan en el
espacio interplanetario dado que sus tomos y molculas alcanzan la velocidad de escape; los
gases ms pesados acaban por combinarse con los elementos del suelo; el argn, aunque
ligero, es lo bastante pesado como para que su escape hidrodinmico hacia el espacio
interplanetario sea difcil y, por otra parte, al ser un gas neutro o inerte, no se combina con los
otros elementos por lo que va acumulndose con el tiempo.

Distribucin desigual del gas metano en la atmsfera de Marte. 9

En los inicios de su historia, Marte pudo haber sido muy parecido a la Tierra. Al igual que en
nuestro planeta la mayora de su dixido de carbono se utiliz para formar carbonatos en las
rocas. Pero al carecer de una tectnica de placas es incapaz de reciclar hacia la atmsfera
nada de este dixido de carbono y as no puede mantener un efecto invernadero significativo.
No hay cinturn de radiacin, aunque s hay una dbil ionosfera que tiene su mxima
densidad electrnica a 130 km de altura.
La atmsfera de Marte escapa al espacio exterior lentamente -pero en forma continuada- a
travs de tiempo. La principal causa de este escape es el viento solar. Al no existir un campo
magntico significativo, las partculas cargadas elctricamente del viento solar penetran en la
atmsfera. El magnetismo de estas partculas interacta con los ionesde la atmsfera y les
dan suficiente aceleracin como para que algunas logren la velocidad de escape y abandonen
el planeta. Tambin golpean las partculas neutras, dndoles tambin una aceleracin
semejante en algunos casos. En 2015 la sonda espacial MAVEN midi la tasa de prdida de la
atmsfera, y el resultado fue que cada segundo escapa al espacio exterior ms de 100

gramos de la atmsfera de Marte, siendo entre 10 y 20 veces superior la prdida durante


las erupciones solares.10
Aunque no hay evidencia de actividad volcnica actual, recientemente la nave europea Mars
Express y medidas terrestres obtenidas por el telescopio Keck desde la Tierra han encontrado
trazas de gas metano en una proporcin de 10 partes por 1000 millones. Este gas solo puede
tener un origen volcnico o biolgico. El metano no puede permanecer mucho tiempo en la
atmsfera; se estima en 400 aos el tiempo en desaparecer de la atmsfera de Marte, ello
implica que hay una fuente activa que lo produce. La pequea proporcin de metano
detectada, muy poco por encima del lmite de sensibilidad instrumental, impide por el
momento dar una explicacin clara de su origen, ya sea volcnico y/o biolgico. 9 La misin del
aterrizador Mars Science Laboratory (Curiosity) incluye equipo para comparar las proporciones
de los istopos C-12, C-13, y C-14 presentes en dixido de carbono y en metano, para as
determinar el origen del metano.

El agua en Marte[editar]
Un estudio publicado en septiembre de 2013, basado en los datos recopilados por el
rover Curiosity, afirma que en la superficie de Marte habra entre un 1,5 y un 3% de agua 11 .
No obstante, hoy da este clculo se queda corto y se contempla como errneo o susceptible
de revisin despus del anuncio en 2006 y la confirmacin en 2015 por la NASA, de la
presencia de agua lquida en la superfcie de Marte que aparece estacionalmente en ciertas
regiones del planeta [4] y [5].
A lo largo del tiempo se han realizado numerosos descubrimientos de indicios que sugieren la
probable existencia de agua en el pasado. Un estudio publicado en 2015 por la NASA
concluy que hace 4300 millones de aos y durante 1500 millones de aos, 12 el planeta tuvo
un extenso ocano en el hemisferio norte,13 con un volumen mayor que el del
rtico,14 suficiente para cubrir todo el territorio marciano con 130 m de agua. 15

Vista de Marte (El planeta Rojo)

En las imgenes tomadas por la sonda orbital Mars Reconnaissance Orbiter, se detectaron
vetas superficiales descendentes con variaciones estacionales en las colinas marcianas, lo
que se interpret como el indicio ms prometedor de la existencia de corrientes de agua
lquida en el planeta.16 El 14 de febrero de 2014, en fotografas tomadas por los orbitadores
marcianos, se observaron pruebas de que existen flujos de agua en las llamadas lneas de
pendiente recurrentes (RSL, siglas en ingls).17 El 28 de septiembre de 2015, durante una
rueda de prensa, la NASA anunci que haba hallado pruebas slidas de que el agua lquida,
probablemente mezclada con sales percloradas, fluye intermitentemente por la superficie de
Marte.18
En diciembre de 2013, se anunci la posibilidad de que hace unos 3600 millones de aos, en
la denominada Baha Yellowknife, en el crter Gale, cerca del ecuador del planeta, habra
existido un lago de agua dulce que pudo albergar algn tipo de vida microbiana. 19

La posibilidad de agua en Marte est condicionada por varios aspectos fsicos. El punto de
ebullicin depende de la presin y si esta es excesivamente baja, el agua no puede existir en
estado lquido. Eso es lo que ocurre en Marte: si ese planeta tuvo abundantes cursos de agua
fue porque contaba tambin con una atmsfera mucho ms densa que proporcionaba tambin
temperaturas ms elevadas. Al disiparse la mayor parte de esa atmsfera en el espacio, y
disminuir as la presin y bajar la temperatura, el agua desapareci de la superficie de Marte.
Ahora bien, subsiste en la atmsfera, en estado de vapor, aunque en escasas proporciones,
as como en los casquetes polares, constituidos por grandes masas de hielos perpetuos.
Todo permite suponer que entre los granos del suelo existe agua congelada, fenmeno que,
por lo dems, es comn en las regiones muy fras de la Tierra. En torno de ciertos crteres
marcianos se observan unas formaciones en forma de lbulos cuya formacin solamente
puede ser explicada admitiendo que el suelo de Marte est congelado. Tambin se dispone de
fotografas de otro tipo de accidente del relieve perfectamente explicado por la existencia de
un gelisuelo. Se trata de un hundimiento del suelo de cuya depresin parte un cauce seco con
la huella de sus brazos separados por bancos de aluviones.
Se encuentra tambin en paredes de crteres o en valles profundos donde no incide nunca la
luz solar, accidentes que parecen barrancos formados por torrentes de agua y los depsitos
de tierra y rocas transportados por ellos. Solo aparecen en latitudes altas del hemisferio Sur.
La comparacin con la geologa terrestre sugiere que se trata de los restos de un suministro
superficial de agua similar a un acufero. De hecho, la sonda Mars Reconnaissance Orbiter ha
detectado grandes glaciaresenterrados con extensiones de docenas de kilmetros y
profundidades del orden de 1 kilmetro, los cuales se extienden desde los acantilados y las
laderas de las montaas y que se hallan a latitudes ms bajas de lo esperado. Esa misma
sonda tambin ha descubierto que el hemisferio norte de Marte tiene un mayor volumen de
agua helada.20
Otra prueba a favor de la existencia de grandes cantidades de agua en el pasado marciano,
en la forma de ocanos que cubran una tercera parte del planeta ha sido dada por el
espectrmetro de rayos gamma de la sondaMars Odyssey, el cual ha delimitado lo que parece
ser las lneas de costa de dos antiguos ocanos.21
Tambin subsiste agua marciana en la atmsfera del planeta, aunque en proporcin tan nfima
(0,01%) que, de condensarse totalmente sobre la superficie de Marte, formara sobre ella una
pelcula lquida cuyo espesor sera aproximadamente de la centsima parte de un milmetro. A
pesar de su escasez, ese vapor de agua participa de un ciclo anual. En Marte, la presin
atmosfrica es tan baja que el vapor de agua se solidifica en el suelo, en forma de hielo, a la
temperatura de 80 C. Cuando la temperatura se eleva de nuevo por encima de ese lmite el
hielo se sublima, convirtindose en vapor sin pasar por el estado lquido.
El anlisis de algunas imgenes muestra lo que parecen ser gotas de agua lquida que
salpicaron las patas de la sonda Phoenix tras su aterrizaje.22
Casquetes polares[editar]

Polo norte de Marte observado con filtro de color rojo (de ah el color rosado del hielo del casquete
polar)

Animacin de una zanja excavada el da 15 de junio de 2008 por la sonda Phoenix cerca del Polo Norte
de Marte. Unos trozos de material subliman en la esquina inferior izquierda.

La superficie del planeta presenta diversos tipos de formaciones permanentes, entre las
cuales las ms fciles de observar son dos grandes manchas blancas situadas en las
regiones polares, una especie de casquetes polares del planeta. Cuando llega la estacin fra,
el depsito de hielo perpetuo empieza por cubrirse con una capa de escarcha debido a la
condensacin del vapor de agua atmosfrico. Luego, al seguir bajando la temperatura
desaparece el agua congelada bajo un manto de nieve carbnica que extiende al casquete

polar hasta rebasar a veces el paralelo de los 60. Ello es as porque se congela parte de la
atmsfera de CO2. Recprocamente en el hemisferio opuesto, la primavera hace que la
temperatura suba por encima de 120 C, lo cual provoca la sublimacin de la nieve carbnica
y el retroceso del casquete polar; luego, cuando el termmetro se eleva a ms de 80 C, se
sublima, a su vez, la escarcha; solo subsisten entonces los hielos permanentes, pero ya el fro
vuelve y estos no sufrirn una ablacin importante.
La masa de hielo perpetuo tiene un tamao de unos 100 km de dimetro y unos 10 m de
espesor. As pues los casquetes polares estn formados por una capa muy delgada de hielo
de CO2 ("hielo seco") y quiz debajo del casquete Sur haya hielo de agua. En cien aos de
observacin el casquete polar Sur ha desaparecido dos veces por completo, mientras el Norte
no lo ha hecho nunca.
Los casquetes polares muestran una estructura estratificada con capas alternantes de hielo y
distintas cantidades de polvo oscuro.
La masa total de hielo del casquete polar Norte equivale a la mitad del hielo que existe
en Groenlandia. Adems el hielo del polo Norte de Marte se asienta sobre una gran depresin
del terreno estando cubierto por hielo seco.
El 19 de junio de 2008 la NASA afirm que la sonda Phoenix debi haber encontrado hielo al
realizar una excavacin cerca del Polo Norte de Marte. Unos trozos de
material sublimarondespus de ser descubiertos el 15 de junio por un brazo de robot.23 24
El 31 de julio de 2008 la NASA confirma que una de las muestras de suelo marciano
introducidas en uno de los hornos del TEGA (Thermal and Evolved-Gas Analyzer), un
instrumento que forma parte de la sonda, contena hielo de agua. 25
Giseres en el polo sur[editar]

"Manchas oscuras" en las dunas del polo sur de Marte.

Concepto de la NASA:"Geysers on Mars". Las manchas son producto de erupciones fras de hielo
subterrneo que ha sublimado.

Durante 1998-1999, el sistema orbital Mars Global Surveyor de la NASA detect manchas
oscuras en las dunas de la capa de hielo del polo sur, entre las latitudes 60- 80. La
peculiaridad de estas manchas, es que el 70% de ellas recurre anualmente en el mismo lugar
del ao anterior. Las manchas de las dunas aparecen al principio de cada primavera y
desaparecen al principio de cada invierno, por lo que un equipo de cientficos de Budapest, ha
propuesto que estas manchas podran ser de origen biolgico y de carcter extremfilo.26 27
Por su parte, la NASA ha concluido que las manchas son producto de erupciones fras de
giseres, los cuales son alimentados no por energa geotrmica sino por energa solar.
Cientficos de la NASA explican que la luz del sol calienta el interior del hielo polar y lo sublima
a una profundidad mxima de 1 metro, creando una red de tneles horizontales con gas de
dixido de carbono (CO2) bajo presin. Eventualmente, el gas escapa por una fisura y acarrea
consigo partculas de arena basltica a la superficie.28 29 30 31 32

Climatologa[editar]
Vase tambin: Clima de Marte

No se dispone todava de datos suficientes sobre la evolucin trmica marciana. Por hallarse
Marte mucho ms lejos del Sol que la Tierra, sus climas son ms fros, y tanto ms por cuanto
la atmsfera, al ser tan tenue, retiene poco calor: de ah que la diferencia entre las
temperaturas diurnas y nocturnas sea ms pronunciada que en nuestro planeta. A ello
contribuye tambin la baja conductividad trmica del suelo marciano.
La temperatura en la superficie depende de la latitud y presenta variaciones estacionales. La
temperatura media superficial es de unos 218 K (-55 C). La variacin diurna de las
temperaturas es muy elevada como corresponde a una atmsfera tan tenue. Las mximas
diurnas, en el ecuador y en verano, pueden alcanzar los 20 C o ms, mientras las mnimas
nocturnas pueden alcanzar fcilmente -80 C. En los casquetes polares, en invierno las
temperaturas pueden bajar hasta -130 C.
Enormes tormentas de polvo, que persisten durante semanas e incluso meses, oscureciendo
todo el planeta pueden surgir de repente. Estn causadas por vientos de ms de 150 km/h.
Dichas tormentas pueden alcanzar dimensiones planetarias.
Durante un ao marciano parte del CO2 de la atmsfera se condensa en el hemisferio donde
es invierno, o se sublima del polo a la atmsfera cuando es verano. En consecuencia la
presin atmosfrica tiene una variacin anual.
Las estaciones en Marte[editar]

Estaciones en Marte.

Al igual que en la Tierra, el ecuador marciano est inclinado respecto al plano de la rbita un
ngulo de 25,19. La primavera comienza en el hemisferio Norte en el equinoccio de
primavera cuando el Sol atraviesa el punto Vernal pasando del hemisferio Sur al Norte (Ls=0 y
creciendo). En el caso de Marte esto tiene tambin un sentido climtico. Los das y las noches
duran igual y comienza la primavera en el hemisferio Norte. Esta dura hasta que
LS=90 solsticio de verano en que el da tiene una duracin mxima en el hemisferio Norte y
mnima en el Sur.
Anlogamente, , 180, y 270 indican para el hemisferio Norte el solsticio de
verano, equinoccio otoal, y el solsticio invernal, respectivamente mientras que en el
hemisferio Sur es al revs. Por ser la duracin del ao marciano aproximadamente doble que
el terrestre tambin lo es la duracin de las estaciones.
La diferencia entre sus duraciones es mayor porque la excentricidad de la rbita marciana es
mucho mayor que la terrestre. La comparacin con las estaciones terrestres muestra que, as
como la duracin de estas difiere a lo sumo en 4,5 das (excentricidad de menos de un 2%),
en Marte, debido a la gran excentricidad de la rbita, la diferencia llega a ser primeramente de
51 das (excentricidad de casi un 10%).
Actualmente el hemisferio Norte goza de un clima ms benigno que el hemisferio Sur. La
razn es evidente: el hemisferio Norte tiene otoos e inviernos cortos y adems cuando el Sol
est en el perihelio lo cual dada la excentricidad de la rbita del planeta, hace que sean ms
benignos. Adems la primavera y el verano son largos, pero estando el Sol en el afelio son
ms fros que los del hemisferio Sur. Para el hemisferio Sur la situacin es la inversa. Hay
pues una compensacin parcial entre ambos hemisferios debido a que las estaciones de
menos duracin tienen lugar estando el planeta en el perihelio y entonces recibe del Sol ms
luz y calor. Debido a la retrogradacin del punto Vernal y al avance del perihelio, la situacin
se va decantando cada vez ms.
Clima marciano en el pasado[editar]
Hay un gran debate respecto a la historia pasada de Marte. Para unos, Marte alberg en un
pasado grandes cantidades de agua y tuvo un pasado clido, con una atmsfera mucho ms
densa, el agua fluyendo por la superficie y excavando los grandes canales que surcan su
superficie.
La orografa de Marte presenta un hemisferio norte que es una gran depresin y donde los
partidarios de Marte hmedo sitan al Oceanus Borealis, un mar cuyo tamao sera similar
al Mar Mediterrneo.
El agua de la atmsfera marciana posee cinco veces ms deuterio que en la Tierra.33 34 Esta
anomala, tambin registrada en Venus, se interpreta como que los dos planetas tenan mucha
agua en el pasado pero que acabaron perdindola. (El agua de mayor peso tiene mayor
tendencia a permanecer en el planeta y no perderse en el espacio).
Los recientes descubrimientos del robot de la NASA Opportunity, avalan la hiptesis de un
pasado hmedo.

A finales de 2005 surgi la polmica sobre las interpretaciones dadas a determinadas


formaciones de rocas que exigan la presencia de agua, proponindose una explicacin
alternativa que rebajaba la necesidad de agua a cantidades mucho menores y reduca el gran
mar o lago ecuatorial a una simple charca donde nunca haba existido ms de un palmo de
agua salada. Algunos cientficos han criticado el hecho de que la NASA solo investiga en una
direccin buscando evidencias de un Marte hmedo y descartando las dems hiptesis.
As pues tendramos en Marte tres eras. Durante los primeros 1000 millones de aos un Marte
calentado por una atmsfera que contena gases de efecto invernadero suficientes para que el
agua fluyese por la superficie y se formaran arcillas, la era Noeica que sera el anciano
reducto de un Marte hmedo y capaz de albergar vida. La segunda era dur de los 3800 a los
3500 millones de aos y en ella ocurri el cambio climtico, y la era ms reciente y larga que
dura casi toda la historia del planeta y que se extiende de los 3500 millones de aos a la
actualidad con un Marte tal como lo conocemos en la actualidad fro y seco. [cita requerida]
En resumen el paradigma de un Marte hmedo que explicara los accidentes orogrficos de
Marte est dejando paso al paradigma de un Marte seco y fro donde el agua ha tenido una
importancia mucho ms limitada.

rbita[editar]
La rbita de Marte35 es muy excntrica (0,09): entre su afelio y su perihelio, la distancia del
planeta al Sol difiere en unos 42,4 millones de kilmetros. Gracias a las excelentes
observaciones de Tycho Brahe, Kepler se dio cuenta de esta separacin y lleg a descubrir la
naturaleza elptica de las rbitas planetarias consideradas hasta entonces como circulares.
Este efecto tiene una gran influencia en el clima marciano, la diferencia de distancias al Sol
causa una variacin de temperatura de unos 30 C en el punto subsolar entre el afelio y el
perihelio.
Si dentro de esa rbita se dibuja la de la Tierra, cuya elipse es mucho menos alargada, puede
observarse tambin que la distancia de la Tierra a Marte se halla sujeta a grandes variaciones.
En el momento de la conjuncin, es decir, cuando el Sol est situado entre ambos planetas, la
distancia entre estos puede ser de 399 millones de kilmetros y el dimetro aparente de Marte
es de 3,5". Durante las oposiciones ms favorables esa distancia queda reducida a menos de
56 millones de kilmetros y el dimetro aparente de Marte es de 25", alcanzando
una magnitud de -2,8 (siendo entonces el planeta ms brillante con excepcin de Venus).
Dada la pequeez del globo marciano, su observacin telescpica presenta inters
especialmente entre los perodos que preceden y siguen a las oposiciones.
El 27 de agosto de 2003, Marte realiz su acercamiento a la Tierra en 60 000 aos:
55 758 006 km. La ltima vez que haba estado tan cerca fue el 12 de septiembre
del 57 617 a. C., y la prxima vez que suceder ser en el 2287.[cita requerida] En general, en sus
rbitas alrededor del Sol, Marte y la Tierra se encuentran a su distancia mnima una vez cada
26 meses.36 La ltima oposicin de Marte sucedi el 8 de abril de 2014, en que pas a una
distancia de unos 93 millones de km. La siguiente oposicin de Marte suceder el 22 de mayo
de 2016, en que pasar a una distancia de unos 76 millones de km. Una distancia rcord se
dio el 22 de agosto de 1924, en que Marte pas a una distancia de 55,7776 millones de
km.37 [cita requerida] Otra distancia rcord suceder el 24 de agosto de 2208, en que Marte pasar a
una distancia de 55,7686 millones de km.38 [cita requerida]

Satlites naturales[editar]
Vase tambin: Satlites de Marte

Fobos y Deimos (comparacin de tamao)

Marte posee dos pequeos satlites naturales, llamados Fobos y Deimos. Su rbita est muy
prxima al planeta. Se cree que son dos asteroides capturados.
Ambos satlites fueron descubiertos en 1877 por Asaph Hall.
Sus nombres fueron puestos en honor a los personajes de la mitologa griega que
acompaaban a Ares (Marte para la mitologa romana).
Desde la superficie de Marte, Deimos, el ms lejano y pequeo sale por el este como la Luna.
Sin embargo, Fobos, ms grande y cercano, se mueve alrededor del planeta ms rpido de lo
que el mismo planeta rota. Por este motivo aparece en el occidente, se mueve
comparativamente, en forma rpida a travs del cielo (en 4 horas 15 minutos o menos) y se
pone al este, aproximadamente dos veces por cada da marciano (cada 11 horas y 6 minutos).

Asteroides troyanos[editar]
Marte posee, como Jpiter, algunos asteroides troyanos en los puntos de Lagrange L4 y L5;
los tres asteroides reconocidos oficialmente por la Unin Astronmica Internacional y el Minor
Planet Center son: 5261 "Eureka", 101429 VF31 y el 121514 UJ7. Tambin se han descubierto
en Marte los siguientes asteroides troyanos: 1999 UJ7 (en el punto L 4),1998 VF31, 2001
DH47, 2001 FG24, y 2001 FR127 (en el punto L 5). Los asteroides coorbitales 1998 QH56 y
1998 SD4 no se consideran como Troyanos porque no son estables y sern alejados por la
gravitacin de Marte en los prximos 500 000 aos.

Vida[editar]
Vase tambin: Vida en Marte

Las teoras actuales que predicen las condiciones en las que se puede encontrar vida,
requieren la disponibilidad de agua en estado lquido. Es por ello tan importante su bsqueda.
Un estudio publicado en 2015 por la NASA concluy que hace 4300 millones de aos y
durante 1500 millones de aos,39 el planeta tuvo un extenso ocano en el hemisferio
norte,40 con un volumen mayor que el del rtico,41 suficiente para cubrir todo el territorio
marciano con 130 m de agua.42

Trazas de gas metano fueron detectadas en la atmsfera de Marte en 200343 44 45 46 47 lo cual


es considerado un misterio, ya que bajo las condiciones atmosfricas de Marte y la radiacin
solar, el metano es inestable y desaparece despus de varios aos, lo que indica que debe de
existir en Marte una fuente productora de metano que mantiene esa concentracin en su
atmsfera, y que produce un mnimo de 150 toneladas de metano cada ao. 48 49 La
sonda Mars Science Laboratory (conocida por su apodo "Curiosity") incluye un espectrmetro
de masas que busca medir la diferencia entre 14C y 12C para determinar si el metano es de
origen biolgico o geolgico.50
No obstante, en el pasado existi agua lquida en abundancia y una atmsfera ms densa y
protectora; estas son las condiciones que se creen ms favorables que hubo de desarrollarse
la vida en Marte. El meteorito ALH84001 que se considera originario de Marte, fue encontrado
en la Antrtida en diciembre de 1984 por un grupo de investigadores del proyecto ANSMET y
algunos investigadores consideran que las formas regulares podran ser
microorganismos fosilizados.51 52 53

Observacin[editar]
Christiaan Huygens hizo las primeras observaciones de reas oscuras en la superficie de
Marte en 1659, y tambin fue uno de los primeros en detectar los casquetes polares. Otros
astrnomos que contribuyeron al estudio de Marte fueron G. Cassini (calcul en 1666 la
rotacin del planeta en 24 horas y 40 minutos y en 1672 dedujo la existencia de una atmsfera
en el planeta), W. Herschel (descubri la oblicuidad del eje de rotacin de Marte y observ
nubes marcianas), y J. Schroeter.

Cara de Marte

En 1837 los astrnomos alemanes Beer y Mdler publicaron el primer mapamundi de Marte,
con datos obtenidos de sus observaciones telescpicas, al que seguiran los del britnico
Dawes a partir de 1852.
El ao 1877 present una posicin muy cercana a la Tierra, y fue un ao clave para los
estudios de Marte. El astrnomo estadounidense A. Hall descubri los
satlites Fobosy Deimos, mientras el astrnomo italiano G. Schiaparelli se dedic a
cartografiar cuidadosamente Marte; en efecto, hoy en da, se usa la nomenclatura inventada
por l para los nombres de las regiones marcianas (Syrtis Major; Mare Tyrrhenum; Solis
Lacus, etc.). Schiaparelli tambin crey observar unas lneas finas en Marte, a las cuales
bautiz como canali. El problema fue que esta palabra se tradujo al ingls como "canals",
palabra que implica algo artificial.

Esta ltima palabra despert la imaginacin de mucha gente, especialmente del astrnomo C.
Flammarion y del aristcrata P. Lowell. Ellos se dedicaron a especular con que haba vida en
Marte (los marcianos). Lowell estaba tan entusiasmado con esta idea que se construy en
1894 su propio observatorio en Flagstaff, Arizona, para estudiar al planeta Marte. Sus
observaciones lo convencieron de que no solo haba vida en Marte, sino que esa vida era
inteligente: Marte era un planeta que se estaba secando, y una sabia y antigua civilizacin
marciana haba construido esos canales para drenar agua de los casquetes polares y enviarla
hacia las sedientas ciudades. Con el paso del tiempo, el furor de los canales marcianos se fue
disipando, ya que muchos astrnomos ni siquiera podan verlos; de hecho, los canales fueron
una ilusin ptica. Hacia los aos 1950, ya casi nadie crea en civilizaciones marcianas, pero
muchos estaban convencidos de que s que haba vida en Marte en forma de musgos y
lquenes primitivos, hecho que se puso en duda al ser Marte visitado por primera vez por una
nave espacial en 1965.

Exploracin[editar]
Vase tambin: Exploracin de Marte

La primera sonda en visitar Marte fue la sovitica Marsnik 1, que pas a 193 000 km de Marte
el 19 de junio de 1963, sin conseguir enviar informacin.

Mars Global Surveyor.

La Mariner 4 en 1965 sera la primera en transmitir desde sus cercanas. Junto a las Mariner 6
y 7 que llegaron a Marte en 1969 solo consiguieron observar un Marte lleno de crteres y
parecido a la Luna. Fue el Mariner 9 la primera sonda que consigui situarse en rbita
marciana. Realiz observaciones en medio de una espectacular tormenta de polvo y fue la
primera en atisbar un Marte con canales que parecan redes hdricas, vapor de agua en la
atmsfera, y que sugera un pasado de Marte diferente. La primera nave en aterrizar y
transmitir desde Marte es la sovitica Marsnik 3, que toc la superficie a 45S y 158O a las
13:50:35 GMT del 2 de diciembre de 1971. Posteriormente lo haran las Viking 1 y Viking
2 en 1976. La NASA concluy como negativos el resultado de sus experimentos biolgicos.
El 4 de julio de 1997 la Mars Pathfinder aterriz con pleno xito en Marte y prob que era
posible que un pequeo robot se pasease por el planeta. En 2004 una misin cientficamente
ms ambiciosa llev a dos robots Spirit y Opportunity que aterrizaron en dos zonas de Marte
diametralmente opuestas para analizar las rocas en busca de agua, encontrando indicios de
un antiguo mar o lago salado.

La Agencia Espacial Europea (ESA) lanz la sonda Mars Express en junio de 2003 que
actualmente orbita en Marte. A este ltimo satlite artificial de Marte se le suma la nave de la
NASAMars Odyssey, en rbita alrededor de Marte desde octubre de 2001. La NASA lanz el
12 de agosto de 2005 la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, que lleg a la rbita de Marte el
10 de marzo de 2006 y tiene como objetivos principales la bsqueda de agua pasada o
presente y el estudio del clima.
El 25 de mayo de 2008, la sonda Phoenix aterriz cerca del polo norte de Marte; su objetivo
primario fue desplegar su brazo robtico y hacer prospecciones a diferentes profundidades
para examinar el subsuelo, determinar si hubo o pudo haber vida en Marte, caracterizar
el clima de Marte, estudio de la geologa de Marte, y efectuar estudios de la historia geolgica
delagua, factor clave para descifrar el pasado de los cambios climticos del planeta.
El 26 de noviembre de 2011 fue lanzada la Mars Science Laboratory (abreviada MSL),
conocida como Curiosity. Se trata de una misin espacial que incluye un astromvil de
exploracin marciana dirigida por la NASA y que se centra en colocar sobre la superficie
marciana un vehculo explorador de tipo rover. Este vehculo ser tres veces ms pesado y
dos veces ms grande que los vehculos utilizados en la misin Mars Exploration Rover, que
aterrizaron sobre Marte en el ao 2004, y portar los instrumentos cientficos ms avanzados.
La comunidad internacional proporcionar algunos de estos instrumentos, y se tiene planeado
lanzarlo a travs de un cohete Atlas V 541. Una vez aterrizado, el rover tomar docenas de
muestras de suelo y polvo rocoso marciano para su anlisis. La duracin de la misin ser de
1 ao marciano (1,88 aos terrestres), y con un rango de exploracin superior a los enviados
anteriormente, investigar la capacidad pasada y presente de Marte para alojar vida. 54
El da 6 de agosto de 2012, ocho meses despus de su lanzamiento, el Curiosity aterriz en la
superficie de Marte, concretamente en el crter Gale, tras pasar por los denominados "7
minutos del pnico", periodo de tiempo durante el cual el Curiosity atraves la atmsfera de
Marte y durante los cuales el equipo tcnico encargado de supervisar el viaje no pudo hacer
nada, debido al retraso de 14 minutos experimentado por las seales emitidas por el rover
antes de llegar a la Tierra desde Marte.55

Meteoritos[editar]
En 2008, la NASA mantiene un catlogo de 57 meteoritos considerados provenientes de
Marte y recuperados en varios pases.56 Estos meteoritos son extremadamente valiosos ya
que son las nicas muestras fsicas de Marte disponibles para analizar. Los tres meteoritos
listados a continuacin, exhiben caractersticas que algunos investigadores consideran tener
indicios de posibles molculas orgnicas naturales o probables fsiles microscpicos:

Meteorito ALH84001[editar]

Imagen obtenida por un microscopio electrnico de estructuras minerales en el interior del


meteorito ALH84001.

El meteorito ALH84001 fue encontrado en la Antrtida en diciembre de 1984 por un grupo de


investigadores del proyecto ANSMET; el meteorito pesa 1,93 kg.57 Algunos investigadores

asumen que las formas regulares podran ser microorganismos fosilizados, similares a
los nanobios o nanobacterias.51 52 53 Tambin se le ha detectado contenido de
cierta magnetita que, en la Tierra, solamente se le encuentra en relacin con ciertos
microorganismos.58

Meteorito Nakhla[editar]

Meteorito Nakhla.

El meteorito Nakhla, proveniente de Marte, cay en la Tierra en 28 de junio de 1911,


aproximadamente a las 09:00 AM en la localidad de Nakhla, Alejandra,Egipto.59 60
Un equipo de la NASA, de la divisin de 'Johnson Space Center', obtuvo una pequea
muestra de este meteorito en marzo de 1998, la cual fue analizada por medio de microscopa
ptica y un microscopio electrnico y otras tcnicas para determinar su contenido; los
investigadores observaron partculas esfricas de tamao homogneo. 61 Asimismo, realizaron
anlisis mediante cromatografa de gases y espectrometra de masas, (GC-MS) para estudiar
los hidrocarburos aromticos de alto peso molecular. Adems, se identificaron en el interior
"estructuras celulares y secreciones exopolimericas". Los cientficos de la NASA concluyeron
que "al menos un 75% del material orgnico no puede ser contaminacin terrestre." 58 62
Esto caus inters adicional por lo que en 2006, la NASA pidi una muestra ms grande del
meteorito Nakhla al Museo de Historia Natural de Londres. En este segundo espcimen, se
observ un alto contenido de carbn en forma de ramificaciones. Al publicarse las imgenes
respectivas en 2006, se abri un debate por parte de unos investigadores independientes que
consideran la posibilidad de que el carbn sea de origen biolgico. Sin embargo, otros
investigadores han recalcado que el carbn es el cuarto elemento ms abundante
del Universo, por lo que encontrarlo en curiosas formas o patrones, no sugiere la posibilidad
de origen biolgico.63 64

Meteorito Shergotty[editar]
El meteorito Shergotty, de origen marciano y con masa de 4 kg, cay en Shergotty, India el 25
de agosto de 1865, donde testigos lo recuperaron inmediatamente.65 Este meteorito est
compuesto de piroxeno y se calcula que fue formado en Marte hace 165 millones de aos ,
fue expuesto y transformado por agua lquida por muchos aos. Ciertas caractersticas de
este meteorito sugieren la presencia de restos de membranas o pelculas de posible origen
biolgico, pero la interpretacin de sus formas mineralizadas vara.58

Astronoma desde Marte[editar]


Observacin del Sol[editar]

Puesta de Sol observada desde la superficie de Marte por el Mars Exploration Rover: Spirit en el crter
Gusev el 19 de mayo de 2005.

Visto desde Marte, el Sol tiene un dimetro aparente de 21' (en lugar de 31,5' a 32,6' que tiene
visto desde la Tierra). Los cientficos que manejaron al Spirit yOpportunity le hicieron observar
una puesta solar. Se pudo observar como desaparece oculto entre el polvo en suspensin en
la atmsfera.

Observacin de los satlites[editar]

rbitas de Fobos y Deimos en torno a Marte

Marte tiene dos minsculos satlites, dos peascos de forma irregular, Fobos y Deimos. El
primero mide 27 x 21 x 19 km y el segundo 15 x 12 x 11 km. Deimos orbita a
20.000 km de altitud y Fobos a 6.100 km. A pesar de hallarse tan prximos, estos satlites
solo son visibles en el cielo marciano como puntos luminosos muy brillantes. El brillo de
Deimos puede ser comparable al de Venus visto desde la Tierra; el de Fobos es varias veces
ms intenso.
Fobos da una vuelta en torno a Marte en 7 h 39 min 14 s. Al ser su revolucin mucho ms
rpida que la rotacin del planeta sobre s mismo, el satlite parece como si describiera
un movimiento retrgrado: se le ve amanecer por el Oeste y ponerse por el Este. Deimos
invierte 30 h 17 min 55 s en recorrer su rbita. Su revolucin es, por consiguiente, un poco
ms duradera que la rotacin del planeta, lo cual hace que el satlite se mueva lentamente en
el cielo: tarda 64 horas entre su salida, por el Este y su puesta, por el Oeste. Lo ms curioso
es que durante ese tiempo en que permanece visible, desarrolla dos veces el ciclo completo
de sus fases. Otra particularidad de esos satlites es que, por gravitar en el plano ecuatorial
del planeta y tan cerca de la superficie de este, son eternamente invisibles desde las regiones
polares: Deimos no puede ser visto desde ms arriba del paralelo 82 y Fobos desde
las latitudes de ms de 69. Dadas sus pequeas dimensiones, estos minsculos satlites
apenas pueden disipar las tinieblas de la noche marciana, y ello durante cortos perodos, ya
que, al gravitar tan cerca del planeta y en rbitas ecuatoriales, pasan la mayor parte de la
noche ocultos en el cono de la sombra proyectada por el planeta, o sea sin ser iluminados por
la luz solar.

Se ha observado que Fobos sufre una aceleracin secular que lo acerca lentamente a la
superficie del planeta (tan lentamente que pueden transcurrir an cien millones de aos antes
de que se produzca su cada). Esta aceleracin es producida por el efecto de las mareas.
Tambin se plantea a los astrnomos el problema de los orgenes de esos pequeos astros,
ya que ciertas razones se oponen a que sean asteroides capturados y otras a que sean
cuerpos formados en torno al planeta al mismo tiempo que l. Adems, Fobos presenta
caractersticas que sugieren que este satlite puede ser un fragmento separado de otro astro

Eclipses entre Fobos, Deimos y el Sol, tal como los vio Opportunity el 10 de marzo de 2004 Fobos
(izquierda) y el 4 de marzo de 2004 Deimos (derecha)

mayor.

Observacin de los eclipses solares[editar]


Las cmaras de la nave Opportunity captaron el 10 de marzo de 2004 el eclipse parcial
de Sol causado por el satlite Fobos. El satlite tapa una gran parte del Sol a causa de que es
ms grande que Deimos y rbita mucho ms cerca de Marte. El eclipse de Deimos captado
el 4 de marzo de 2004 es comparable a un trnsito de un planeta.

Observacin de la Tierra[editar]

Imagen de nuestro planeta tomada una hora antes del amanecer en la superficie marciana.
"You are here" significa: "Aqu ests tu".

Vista desde Marte por los futuros astronautas, la Tierra sera un magnfico lucero azulino y tan
brillante como Jpiter, por lo menos durante los perodos favorables (conjunciones inferiores
de la Tierra), ya que nuestro globo presentar, visto desde Marte, las mismas fases
que Venus vista desde la Tierra. Tambin, al igual que Venus y Mercurio, la Tierra es
unastro alternativamente matutino y vespertino. Con un telescopio instalado en Marte podran
apreciarse el espectculo resultante de la conjugacin de los movimientos de la Tierra y de la
Luna, as como de la combinacin de las fases de ambos astros: paso de la media luna sobre
la mitad oscura del disco terrestre; paso del sistema Tierra-Luna ante el disco solar durante
los eclipses.

Trnsitos de la Tierra por el disco solar[editar]

El 10 de noviembre de 2084 ocurrir el prximo trnsito de la Tierra por el disco solar visto
desde Marte. Estos trnsitos se repiten aproximadamente cada 79 aos. Los trnsitos de
octubre-noviembre ocurren cuando el planeta Marte est en oposicin y cerca del nodo
ascendente. Los trnsitos de abril-mayo cuando est en el nodo descendente. El trnsito
de 11 de mayo de1984 previsto por J. Meeus sirvi de inspiracin al escritor Arthur C.
Clarke para escribir Transit of Earth en el cual un astronauta dejado solo en Marte describe el
raro fenmeno astronmico poco antes de morir debido a la falta de oxgeno.

Referencias culturales[editar]
Origen del nombre del planeta Marte[editar]
Marte era el dios romano de la guerra, y su equivalente griego se llamaba Ares. El color
rojo del planeta Marte, relacionado con la sangre, favoreci que se le considerara desde
tiempos antiguos como un smbolo del dios de la guerra. En ocasiones se hace referencia a
Marte como el Planeta Rojo. La estrella Antares, prxima a la eclptica en la constelacin
de Scorpio, recibe su nombre como rival (ant-) de Marte, por ser sus brillos parecidos en
algunos de sus acercamientos.

Presencia en la literatura[editar]
Adems de la ya mencionada Transit of Earth, existen numerosas referencias a Marte en la
ciencia ficcin, tales como:

Crnicas Marcianas, de R. Bradbury, donde los humanos, cansados de las guerras y


contaminacin en la Tierra, deciden colonizar Marte;

Homo Plus, de Frederik Pohl. Astronautas terrestres son genticamente alterados para
sobrevivir en la superficie hostil de Marte;

Triloga marciana: Marte Rojo, Marte Verde y Marte Azul, de Kim Stanley Robinson.
Triloga de novelas en las que se narra, de forma realista, la colonizacin
y terraformacin de Marte junto con las implicaciones tecnolgicas, sociales y filosficas
que ello conlleva en la humanidad;

Serie marciana: Una princesa de Marte, Los dioses de Marte, El guerrero de


Marte, Thuvia, la virgen de Marte y El ajedrez vivo de Marte, de Edgar Rice Burroughs. El
creador de Tarzn relata las aventuras de John Carteren el planeta Marte;

Diversas novelas y relatos de Philip K. Dick tienen lugar en Marte, como Tiempo de
Marte o Podemos recordarlo por usted al por mayor;

Venus Prime 3: juego del escondite de Arthur C. Clarke. La accin se translada al


planeta Marte y a su luna Phobos despus de que la placa marciana localizada en la
ciudad marciana de Labyrinth City fuera robada.

El marciano, de Andy Weir. Seis astronautas se encuentran en la superficie de Marte


cuando su misin es cancelada debido a una tormenta de arena demasiado fuerte como
para que el vehculo que los sacar del planeta permanezca intacto. Una antena derribada
por la tormenta hace desaparecer a uno de los astronautas y la comandante de la misin
tiene que abandonarlo para salvar al resto del equipo.

Jpiter (planeta)
Para otros usos de este trmino, vase Jpiter.

Jpiter

Imagen de Jpiter tomada por la sonda Cassini.

Descubrimiento

Fecha

Conocido desde la antigedad

Categora

Planeta

Magnitud aparente

-2,9

Elementos orbitales

Longitud del nodo ascendente

100,492

Inclinacin

1,30530

Argumento del periastro

275,066

Semieje mayor

5,204267 UA

Excentricidad

0,04839266

Anomala media

18,818

Elementos orbitales derivados

poca

J2000

Periastro o perihelio

4,950429 UA

Apoastro o afelio

5,458104 UA

Perodo orbital sideral

11a 315d 1,1h

Perodo orbitalsindico

398,9 das

Velocidad orbitalmedia

13,0697 km/s

Radio orbital medio

778.412.026 km
5,20336301 UA

Satlites

67 conocidos1

Caractersticas fsicas

Masa

1,8991027 kg

Densidad

1,33 g/cm

rea de superficie

6,411010 km

Dimetro

142.984 km

Gravedad

24,79 m/s2

Velocidad de escape

59,54 km/s

Periodo de rotacin

9h 55,5m

Inclinacin axial

3,12

Albedo

0,52

Caractersticas atmosfricas
Mnima
Temperatura
Media
Mxima

Composicin

110 K
-163,15 C
152 K
-121,15 C
198 K
-75,15 C

Hidrgeno
Helio
Metano
Vapor deAgua
Amonaco
Etano
Fosfina
Sulfuro de
hidrgeno
Cuerpo celeste

Anterior

Marte

Siguiente

Saturno

>81%
>17%
0,1%
0,1%
0,02%
0,0002%
0,0001%
<0,0001%

Comparacin de Jpiter con la Tierra.


[editar datos en Wikidata]

Jpiter es el quinto planeta del Sistema Solar. Forma parte de los denominados planetas
exteriores o gaseosos. Recibe su nombre del dios romano Jpiter (Zeus en la mitologa
griega).
Se trata del planeta que ofrece un mayor brillo a lo largo del ao dependiendo de su fase. Es,
adems, despus del Sol, el mayor cuerpo celeste del Sistema Solar, con una masa casi dos
veces y media la de los dems planetas juntos (con una masa 318 veces mayor que la de
la Tierra y tres veces mayor que la de Saturno).
Jpiter es un cuerpo masivo gaseoso, formado principalmente por hidrgeno y helio, carente
de una superficie interior definida. Entre los detalles atmosfricos destacan la Gran mancha
roja, un enorme anticicln situado en las latitudes tropicales del hemisferio sur, la estructura de
nubes en bandas oscuras y zonas brillantes, y la dinmica atmosfrica global determinada por
intensos vientos zonales alternantes en latitud y con velocidades de hasta 140 m/s (504 km/h).
ndice
[ocultar]

1Caractersticas principales
o

1.1Masa
2Atmsfera

2.1Bandas y zonas

2.2La Gran Mancha Roja

2.3La pequea mancha roja

2.4Estructura de nubes

3Estructura interna

4Magnetosfera

5Satlites
o

5.1Satlites galileanos

5.2Satlites menores

5.3Asteroides troyanos

6Sistema de anillos

7Formacin de Jpiter

8Impacto del cometa SL9

9Impactos recientes

10Exploracin espacial de Jpiter

11Desaparicin del cinturn subecuatorial

12Cmo localizarlo

13Vase tambin

14Referencias

15Bibliografa

16Enlaces externos

Caractersticas principales[editar]
Jpiter es el planeta con mayor masa del Sistema Solar: equivale a unas 2,48 veces la suma
de las masas de todos los dems planetas juntos. A pesar de ello, no es el planeta ms
masivo que se conoce: ms de un centenar de planetas extrasolares que han sido
descubiertos tienen masas similares o superiores a la de Jpiter. Jpiter tambin posee la
velocidad de rotacin ms rpida de los planetas del Sistema Solar: gira en poco menos de 10
horas sobre su eje. Esta velocidad de rotacin se deduce a partir de las medidas del campo
magntico del planeta. La atmsfera se encuentra dividida en regiones con fuertes vientos
zonales con periodos de rotacin que van desde las 9h 50m 30s, en la zona ecuatorial, a las
9h 55m 40s en el resto del planeta.
El planeta es conocido por una enorme formacin meteorolgica, la Gran Mancha Roja,
fcilmente visible por astrnomos aficionados dado su gran tamao, superior al de laTierra. Su
atmsfera est permanentemente cubierta de nubes que permiten trazar la dinmica
atmosfrica y muestran un alto grado de turbulencia.
Tomando como referencia la distancia al Sol, Jpiter es el quinto planeta del Sistema Solar. Su
rbita se sita aproximadamente a 5 UA, unos 750 millones de kilmetros del Sol.

Masa[editar]

La masa de Jpiter es tal, que su baricentro con el Sol se sita en realidad por encima de su
superficie (1,068 de radio solar, desde el centro del Sol). A pesar de ser mucho ms grande
que la Tierra (con un dimetro once veces mayor) es considerablemente menos denso. El
volumen de Jpiter es equivalente al de 1317 Tierras, pero su masa es slo 318 veces mayor.
La unidad de masa de Jpiter (Mj) se utiliza para medir masas de otros planetas gaseosos,
sobre todo planetas extrasolares y enanas marrones.
Si bien Jpiter necesitara tener 80 veces su masa para provocar las reacciones de fusin de
hidrgeno necesarias y convertirse en una estrella, la enana roja ms pequea que se conoce
tiene slo un 30 por ciento ms de radio que Jpiter (aunque tiene mucha ms masa). Jpiter
irradia ms calor del que recibe de la escasa luz solar que le llega hasta esa distancia. La
diferencia de calor desencadenada es generada por la inestabilidad KelvinHelmholtz mediante contraccin adiabtica (encogimiento). La consecuencia de este proceso
es la contraccin del planeta unos dos centmetros al ao. Despus de su formacin, Jpiter
era mucho ms caliente y tena un dimetro casi el doble del actual.
Si fuese unas cuatro veces ms masivo, el interior podra llegar a comprimirse mucho ms a
causa de fuerzas gravitacionales mayores, lo que podra dar lugar a una disminucin de su
volumen, independientemente de que su masa aumentase. Como resultado, se especula que
Jpiter podra alcanzar uno de los dimetros ms amplios que un planeta de estas
caractersticas y evolucin puede lograr. El proceso de reduccin del volumen con aumento de
masa podra continuar hasta que se alcanzara una combustin estelar, como en las enanas
marrones con una masa 50 veces la de Jpiter. Esto ha llevado a algunos astrnomos a
calificarlo como estrella fracasada, aunque no queda claro si los procesos involucrados en la
formacin de planetas como Jpiter se asemejan a los procesos de creacin de sistemas
estelares mltiples.

Este corte transversal ilustra un modelo del interior de Jpiter, con un ncleo rocoso recubierto por una
capa profunda dehidrgeno metlico lquido.

Atmsfera[editar]

Artculo principal: Atmsfera de Jpiter

Jpiter visto por la sonda espacialVoyager 1

La atmsfera de Jpiter no presenta una frontera clara con el interior lquido del planeta; la
transicin se va produciendo de una manera gradual.3 Se compone en su mayora
deHidrgeno (87%) y Helio (13%), adems de contener Metano, vapor de
agua, Amonaco y Sulfuro de hidrgeno, todas estas con < 0,1% de la composicin de la
atmsfera total.4

Bandas y zonas[editar]
El aficionado ingls A.S. Williams hizo el primer estudio sistemtico sobre la atmsfera de
Jpiter en 1896. La atmsfera de Jpiter est dividida en cinturones oscuros llamados Bandas
y regiones claras llamadas Zonas, todos ellos alineados en la direccin de los paralelos. Las
bandas y zonas delimitan un sistema de corrientes de viento alternantes en direccin con la
latitud y en general de gran intensidad; por ejemplo, los vientos en el ecuador soplan a
velocidades en torno a 100 m/s (360 km/h). En la Banda Ecuatorial Norte, los vientos pueden
llegar a soplar a 140 m/s (500 km/h). La rpida rotacin del planeta (9h 55' 30'') hace que
las fuerzas de Coriolis sean muy intensas siendo determinantes en la dinmica atmosfrica
del planeta.

La Gran Mancha Roja[editar]


Artculo principal: Gran Mancha Roja

El cientfico ingls Robert Hooke observ en 1664 una gran formacin meteorolgica que
podra ser la Gran Mancha Roja (conocida en ingls por las siglas GRS). Sin embargo no
parecen existir informes posteriores de la observacin de tal fenmeno hasta el siglo XX. En
todo caso, vara mucho tanto de color como de intensidad. Las imgenes obtenidas por
elObservatorio Yerkes a finales del siglo XIX muestran una mancha roja alargada, ocupando el
mismo rango de latitudes pero con el doble de extensin longitudinal. A veces, es de un color
rojo fuerte, y realmente muy notable, y en otras ocasiones palidece hasta hacerse
insignificante. Histricamente, en un principio se pens que la gran mancha roja era la cima de
una montaa gigantesca o una meseta que sala por encima de las nubes. Esta idea fue sin
embargo desechada en el siglo XIX al constatarse espectroscpicamente la composicin de
hidrgeno y helio de la atmsfera y determinarse que se trataba de un planeta fluido. El
tamao actual de la mancha roja es aproximadamente unas dos veces y media el de la Tierra.
Meteorolgicamente la Gran Mancha Roja es un enorme anticicln muy estable en el tiempo.
Los vientos en la periferia del vrtice tienen una intensidad cercana a los 400 km/h.

La pequea mancha roja[editar]

En marzo de 2006 se anunci que se haba formado una segunda mancha roja,
aproximadamente de la mitad del tamao de la Gran Mancha Roja. La segunda mancha roja
se form a partir de la fusin de tres grandes valos blancos presentes en Jpiter desde los
aos 1940, denominados BC, DE y FA, y fusionados en uno solo entre los aos 1998 y 2000,
dando lugar a un nico valo blanco denominado valo blanco BA,5 cuyo color evolucion
hacia los mismos tonos que la mancha roja a comienzos del 2006.6 La coloracin rojiza de
ambas manchas puede producirse cuando los gases de la atmsfera interior del planeta se
elevan en la atmsfera y sufren la interaccin de la radiacin solar. Las mediciones en el
infrarrojo sugieren que ambas manchas se elevan por encima de las nubes principales. El
paso, por tanto, de valo Blanco a mancha roja podra ser un sntoma de que la tormenta est
ganando fuerza. El 8 de abril de 2006, la Cmara de Seguimiento Avanzada del Hubble tom
nuevas imgenes de la joven tormenta.

Estructura de nubes[editar]
Las nubes superiores de Jpiter estn formadas probablemente de cristales congelados de
amonaco.7 El color rojizo viene dado por algn tipo de agente colorante desconocido aunque
se sugieren compuestos de azufre ofsforo. Por debajo de las nubes visibles Jpiter posee
muy posiblemente nubes ms densas de un compuesto qumico llamado hidrosulfuro de
amonio, NH4HS. A una presin en torno a 5-6 Pa existe posiblemente una capa an ms
densa de nubes de agua. Una de las pruebas de la existencia de tales nubes la constituye la
observacin de descargas elctricas compatibles con tormentas profundas a estos niveles de
presin. Tales tormentas convectivas pueden en ocasiones extenderse desde los 5 Pa hasta
los 300-500 hPa, unos 150 km en vertical.
Galera de imgenes de las nubes de Jpiter

Imagen del telescopio espacial Hubble mostrando las dos Manchas Rojas de Jpiter

Imagen de alta resolucin de la Gran Mancha Roja de Jpiter tomada por la sondaVoyager
1 en 1979

Fotografa de Jpiter obtenida por la misinCassini en diciembre de 2000

Proyeccin del planeta desde el polo sur hecha por la sonda Cassini.

Estructura interna[editar]

Interior de Jpiter

En el interior del planeta el hidrgeno, el helio y el argn (gas noble que se acumula en la
superficie de Jpiter), se comprimen progresivamente. El hidrgeno molecular se comprime de
tal manera que se transforma en un lquido de carcter metlico a profundidades de unos
15.000 km con respecto a la superficie. Ms abajo se espera la existencia de un ncleo rocoso
formado principalmente por materiales helados y ms densos de unas siete masas terrestres
(aunque un modelo reciente aumenta la masa del ncleo central de este planeta entre 14 y 18
masas terrestres,8 y otros autores piensan que puede no existir tal ncleo,9 adems de existir
la posibilidad de que el ncleo fuera mayor en un principio, pero que las corrientes convectivas
de hidrgeno metlico caliente le habran hecho perder masa). La existencia de las diferentes
capas viene determinada por el estudio del potencial gravitatorio del planeta medido por las
diferentes sondas espaciales. De existir el ncleo interno, probara la teora de formacin
planetaria a partir de un disco de planetesimales. Jpiter es tan masivo que todava no ha

liberado el calor acumulado en su formacin y posee, por lo tanto, una importante fuente
interna de energa calrica que ha sido medida de manera precisa y equivale a 5'4 W/m. Esto
significa que el interior del planeta est mezclado de manera eficaz por lo menos hasta niveles
cercanos a las nubes de agua a 5 bar.
El mismo modelo mencionado antes que da una masa mayor al ncleo del planeta, considera
que ste tiene una estructura interna formada por cilindros concntricos que giran a distinta
velocidad los ecuatoriales (que son los externos) ms rpido que los internos, de modo
similar al Sol; se espera que la misin JUNO que fue lanzada en 2011 pueda determinar
con sus mediciones de la gravedad joviana la estructura interna del planeta.

Magnetosfera[editar]
Artculo principal: Magnetosfera de Jpiter

Auroras observadas en el UV en Jpiter.

Imagen esquemtica mostrando el toro de partculas ionizadas atrapadas en la magnetosfera del


planeta. Es de destacar la interaccin de la magnetosfera con partculas cargadas provenientes de los
satlites interiores o y Europa.

Jpiter tiene una magnetosfera extensa formada por un campo magntico de gran intensidad.
El campo magntico de Jpiter podra verse desde la Tierra ocupando un espacio equivalente
al de la Luna llena a pesar de estar mucho ms lejos. El campo magntico de Jpiter es de
hecho la estructura de mayor tamao en el Sistema Solar. Las partculas cargadas son
recogidas por el campo magntico joviano y conducidas hacia las regiones polares donde
producen impresionantes auroras. Por otro lado las partculas expulsadas por los volcanes del
satlite o forman un toroide de rotacin en el que el campo magntico atrapa material
adicional que es conducido a travs de las lneas de campo sobre la atmsfera superior del
planeta.
Se piensa que el origen de la magnetosfera se debe a que en el interior profundo de Jpiter, el
hidrgeno se comporta como un metal debido a la altsima presin. Los metales son, por

supuesto, excelentes conductores de electrones, y la rotacin del planeta produce corrientes,


las cuales a su vez producen un extenso campo magntico.
Las sondas Pioneer confirmaron la existencia del campo magntico joviano y su intensidad,
siendo ms de 10 veces superior al terrestre conteniendo ms de 20.000 veces la energa
asociada al campo terrestre. Los Pioneer descubrieron que la onda de choque de
la magnetosfera joviana se extiende a 26 millones de kilmetros del planeta, con la cola
magnticaextendindose ms all de la rbita de Saturno.
Las variaciones del viento solar originan rpidas variaciones en tamao de la magnetosfera.
Este aspecto fue estudiado por las sondas Voyager. Tambin se descubri que tomos
cargados eran expulsados de la magnetosfera joviana con gran intensidad y eran capaces de
alcanzar la rbita de la Tierra. Tambin se encontraron corrientes elctricas fluyendo de
Jpiter a algunos de sus satlites, particularmente o y tambin en menor medida Europa.

Satlites[editar]
Artculo principal: Satlites de Jpiter

Imagen de Jpiter y los satlites galileanos: o, Europa, Ganmedes y Calisto.

Satlites galileanos[editar]
Artculo principal: Satlites galileanos

Los principales satlites de Jpiter fueron descubiertos por Galileo Galilei el 7 de enero
de 1610, razn por la que se los llama satlites galileanos. Reciben sus nombres de la
mitologa griega si bien en tiempos de Galileo se los denominaba por nmeros romanos
dependiendo de su orden de cercana al planeta. Originalmente, Galileo bautiz a los satlites
como "Mediceos", en honor a Cosme de Mdicis, duque de Florencia. El descubrimiento de
estos satlites constituy un punto de inflexin en la ya larga disputa entre los que sostenan
la idea de un sistema geocntrico, es decir, con la Tierra en el centro del universo, y la
copernicana (o sistema heliocntrico, es decir, con el Sol en el centro del Sistema solar), en la

cual era mucho ms fcil explicar el movimiento y la propia existencia de los satlites
naturales de Jpiter.
Los cuatro satlites principales son muy distintos entre s. o, el ms interior, es un mundo
volcnico con una superficie en constante renovacin y calentado por efectos de marea
provocados por Jpiter y Europa. Europa, el siguiente satlite, es un mundo helado bajo el
cual se especula la presencia de ocanos lquidos de agua e incluso la presencia de
vida.Ganmedes, con un dimetro de 5268 km, es el satlite ms grande de todo el sistema
solar. Est compuesto por un ncleo de hierro cubierto por un manto rocoso y de
hielo. Calistose caracteriza por ser el cuerpo que presenta mayor cantidad de crteres
producidos por impactos en todo el sistema solar.
Principales Satlites naturales de Jpiter

Nombre

Dimetro (km)

Masa (kg)

Radio orbital medio


radio (km)

Perodo orbital

3.643,2

8,941022

421.600

1,769138 das

Europa

3.122

4,81022

671.100

3,551181 das

Ganmedes

5.262

1,481023

1.070.400

7,154553 das

Calisto

4.821

1,081023

1.882.700

16,68902 das

Satlites menores[editar]
Adems de los mencionados satlites galileanos, las distintas sondas espaciales enviadas a
Jpiter y observaciones desde la Tierra han ampliado el nmero total de satlites de
Jpiter hasta 67. Estos satlites menores se pueden dividir en dos grupos:

Grupo de Amaltea: son cuatro satlites pequeos que giran en torno a Jpiter en
rbitas internas a las de los satlites galileanos. Este grupo est compuesto por (en orden
de distancia) Metis, Adrastea, Amaltea y Tebe.

Tebe un satlite del grupo de Amaltea.

Satlites irregulares: es un grupo numeroso de satlites en rbitas muy lejanas de


Jpiter; de hecho, estn tan lejos de ste que la gravedad del Sol distorsiona
perceptiblemente sus rbitas. Con la excepcin de Himalia, son satlites generalmente
pequeos. A su vez, este grupo se puede dividir en dos, los progrados y los retrgrados.
La mayora de estos objetos tienen un origen muy distinto al de los satlites mayores,
siendo posiblemente cuerpos capturados y no formados en sus rbitas actuales. Otros
pueden ser los restos de impactos y fragmentaciones de cuerpos mayores anteriores.
Miembros de este grupo incluyen
a Aedea, Aitn, Anank, Arce, Autnoe, Caldona, Cale, Clice, Calrroe, Carm, Carpo,Cil
ene, Elara, Ernome, Euante, Euklade, Euporia, Eurdome, Harplice, Hegemone, Helik,
Hermip, Herse, Himalia, Isonoe, Kallichore, Kore, Leda, Lisitea, Megaclite, Mnemea,Orto
sia, Pasfae, Pastea, Praxdice, Sinope, Sponde, Tigete, Telxnoe, Temisto, Tione, Yocast
a y otros 17 que no tienen an nombre definitivo.

Asteroides troyanos[editar]
Adems de sus satlites, el campo gravitacional de Jpiter controla las rbitas de numerosos
asteroides que se encuentran situados en los puntos de Lagrange precediendo y siguiendo a
Jpiter en su rbita alrededor del Sol. Estos asteroides se denominan asteroides troyanos y se
dividen en cuerpos griegos y troyanos para conmemorar la Ilada. El primero de estos
asteroides en ser descubierto fue 588 Aquiles, por Max Wolf en 1906. En la actualidad se
conocen cientos de asteroides troyanos. El mayor de todos ellos es el asteroide 624 Hctor.

Sistema de anillos[editar]
Artculo principal: Anillos de Jpiter

Imagen del anillo principal de Jpiter obtenida por la sonda Galileo.

Jpiter posee un tenue sistema de anillos que fue descubierto por la sonda Voyager 1 en
marzo de 1979. El anillo principal tiene unos 6.400 km de anchura, orbita el planeta a

122.800 km de distancia del centro y tiene un espesor vertical inferior a la decena de


kilmetros. Su espesor ptico es tan reducido que solamente ha podido ser observado por las
sondas espaciales Voyager 1 y 2 y Galileo.
Los anillos tienen tres segmentos: el ms interno denominado halo (con forma de toro en vez
de anillo), el intermedio que se considera el principal por ser el ms brillante y el exterior, ms
tenue pero de mayor tamao. Los anillos parecen formados por polvo en vez de hielo como
los anillos de Saturno. El anillo principal est compuesto probablemente por material de los
satlites Adrastea y Metis; este material se ve arrastrado poco a poco hacia Jpiter gracias a
su fuerte gravedad. A su vez se va reponiendo por los impactos sobre estos satlites que se
encuentran en la misma rbita que el anillo principal. Los satlites Amaltea y Tebas realizan
una tarea similar, proveyendo de material al anillo exterior.

Formacin de Jpiter[editar]
Las teoras de formacin del planeta son de dos tipos:

formacin a partir de un ncleo de hielos de una masa en torno a 10 veces la masa


terrestre capaz de atraer y acumular el gas de la nebulosa protosolar

formacin temprana por colapso gravitatorio directo como ocurrira en el caso de una
estrella.

Ambos modelos tienen implicaciones muy distintas para los modelos generales de formacin
del Sistema Solar y de los sistemas de planetas extrasolares. En ambos casos los modelos
tienen dificultades para explicar el tamao y masa total del planeta, su distancia orbital de
5 ua, que parece indicar que Jpiter no se desplaz sustancialmente de la regin de
formacin, y la composicin qumica de su atmsfera, en particular de gases nobles,
enriquecidos con respecto al Sol. El estudio de la estructura interna de Jpiter, y en particular,
la presencia o ausencia de un ncleo interior permitira distinguir ambas posibilidades.
Las propiedades del interior del planeta pueden explorarse de manera remota a partir de las
perturbaciones gravitatorias detectadas por una sonda espacial cercana.
Actualmente existen propuestas de misiones espaciales para la prxima dcada que podran
responder a estos interrogantes.

Impacto del cometa SL9[editar]


Artculo principal: Impactos del cometa Shoemaker-Levy 9

Imagen de los restos de uno de los impactos del cometa Shoemaker-Levy 9 en la atmsfera de Jpiter
capturada por eltelescopio espacial Hubble

En julio de 1994 el cometa Shoemaker-Levy 9 impact contra la atmsfera de Jpiter.


El cometa haba sido disgregado por la accin de la gravedad de Jpiter en 20/22 fragmentos
en un paso anterior y cercano por el planeta.
Numerosos observatorios realizaron campaas intensivas de observacin del planeta con
motivo de este suceso nico incluyendo el telescopio espacial Hubble y la sonda Galileo que
en aquel momento se encontraba acercndose todava al planeta. Los impactos mostraron la
formacin de impresionantes bolas de fuego en los minutos posteriores a cada impacto de
cuyo anlisis se pudo deducir la masa de cada uno de los fragmentos del cometa. Los restos
dejados en la atmsfera se observaron como nubes negras en expansin durante semanas
propagndose como ondas de choque. Sus propiedades permitieron analizar tanto
propiedades del cometa como de la atmsfera joviana y su interior profundo por mtodos
anlogos a los de la sismologa terrestre. Los restos del cometa pudieron ser detectados
durante varios aos en la alta atmsfera del hemisferio Sur de Jpiter, presentes como
partculas finas oscuras y mediante una mayor concentracin atmosfrica de determinados
compuestos qumicos aportados por el cometa.
Se ha estimado que Jpiter, debido a su gran masa, perturba las regiones cometarias como
la nube de Oort atrayendo la mayora de los cometas que caen sobre el Sistema Solar interior.
No obstante, tambin los acerca sobre s mismo por lo que es difcil estimar la importancia que
tiene Jpiter en la llegada de cometas a la Tierra.

Impactos recientes[editar]
Artculo principal: Impacto de cometa en Jpiter de 2009

Foto tomada por el Telescopio Espacial Hubble del impacto en Jpiter de 2009 que dej una mancha de
8.000 km de extensin.10

El da 19 de julio de 2009 Anthony Wesley, un astrnomo aficionado australiano anunci el


descubrimiento de una mancha negra de un tamao similar al dimetro de la Luna que haba
aparecido en la atmsfera de Jpiter en la regin subpolar sur. Esta mancha estaba causada
posiblemente por un impacto asteroidal o cometario con el planeta. Cientficos del Laboratorio
de Propulsin (JPL) de Pasadena, confirmaron el impacto utilizando el telescopio infrarrojo de
NASA (IRTF, NASA Infrared Telescope Facility) ubicado en la isla hawaiana de Mauna Kea. 11
El objeto causante del impacto, con un dimetro estimado de unos 500 metros, provoc un
aumento de la temperatura en las capas altas de la atmsfera joviana en el lugar del impacto y
una gran nube de partculas de polvo oscuras que forman la mancha de impacto de gran
extensin y que continu siendo observable durante varios meses de forma progresivamente
ms tenue al ser dispersados los restos del impacto por los vientos de la atmsfera de Jpiter.

Por el momento se desconoce si el objeto que impact con Jpiter era un asteroide o un
cometa. El impacto, descubierto por casualidad, ocurri 15 aos despus del impacto
del cometa Shoemaker-Levy 9.
El 3 de junio de 2010, casi un ao ms tarde, Anthony Wesley y Christopher Go (astrnomo
aficionado de Filipinas) observaron simultneamente la aparicin de un intenso flash de luz en
Jpiter en una regin muy localizada que se corresponde con el impacto de un cuerpo
asteroidal o cometario de menor tamao que en 2009.12 El flash, que dur unos pocos
segundos, se produjo en latitudes ecuatoriales y por el momento no parece haber dejado
ningn remanente de material observable en la atmsfera joviana.

Exploracin espacial de Jpiter[editar]


Artculo principal: Exploracin de Jpiter

Jpiter ha sido visitado por varias misiones espaciales de NASA desde 1973.
Las misiones Pioneer 10 y Pioneer 11 realizaron una exploracin preliminar con sobrevuelos
del planeta. La sonda Pioneer 10 sobrevol Jpiter por primera vez en la historia en diciembre
de 1973. La sonda Pioneer 11 le sigui justo un ao despus. Se tomaron las primeras fotos
cercanas de Jpiter y de los satlites galileanos, se estudi su atmsfera, se detect su
campo magntico y se estudiaron sus cinturones de radiacin.
Las misiones Voyager 1 y Voyager 2 visitaron Jpiter en 1979 revolucionando el conocimiento
que se tena del planeta y sus satlites y descubriendo tambin su sistema de anillos. Se
descubri que o tena una actividad volcnica extraordinaria y que Jpiter tambin posea
anillos.

Acercamiento aparente de Venus(derecha) y Jpiter (izquierda) en marzo de 2012.

En 1995 la misin Galileo, que constaba de una sonda y un orbitador, inici una misin de
exploracin del planeta de 7 aos. Aunque la misin tuvo importantes problemas con la antena
principal que retransmita los datos a la Tierra, consigui enviar informaciones con una calidad
sin precedentes sobre los satlites de Jpiter, descubriendo los ocanos subsuperficiales de
Europa y varios ejemplos de vulcanismo activo en o. La misin concluy lanzando al orbitador
contra el propio planeta para evitar una colisin futura con Europa que pudiera contaminar sus
hielos.
En diciembre de 2000 la misin espacial Cassini/Huygens realiz un sobrevuelo lejano en su
viaje con destino a Saturno obteniendo un conjunto de datos comparable en cantidad a los
sobrevuelos realizados por las Voyager pero con una calidad de las observaciones mejor. A
finales de febrero de 2007 el planeta Jpiter fue visitado por la sonda New Horizons en su
viaje a Plutn.
Estn en estudio misiones dedicadas a la observacin de Jpiter y su satlite Europa por
parte de las agencias espaciales NASA y ESA.

Desaparicin del cinturn subecuatorial[editar]


A finales de abril de 2010, diferentes astrnomos aficionados advirtieron que Jpiter haba
alterado el color del cinturn subecuatorial, tradicionalmente oscuro, apareciendo la parte sur
completamente blanca y muy homognea.13 El fenmeno tuvo lugar cuando Jpiter estaba en
oposicin con el Sol, siendo por lo tanto, observable desde la Tierra. Se barajan varias
hiptesis para explicar este cambio, la considerada ms probable es un cambio en la
coloracin de las nubes sin cambios sustanciales en la altura o cantidad de partculas que las
forman. Este fenmeno de desaparicin aparente de una banda ocurre de manera semi cclica
en Jpiter habindose observado con anterioridad en varias ocasiones, en particular en el ao
1993 cuando fue estudiado en detalle.

Cmo localizarlo[editar]

La Luna y Jpiter (abajo a la derecha) en un acercamiento aparente el 8 de enero de2015. Debido a


la rbita de esta, es posible verla cerca del planeta cada 27 das.

As como el resto de planetas ms externos que la Tierra en su rbita con respecto al Sol,
Jupiter puede ocupar cualquier parte de la eclptica o encontrarse oculto detrs del Sol. No
ocurre como con Venus y Mercurio, que por tener sus rbitas ms cerca del Sol que la de la
Tierra, solo los podemos localizar en direccin al astro. Dado su brillo, Jpiter es visible a
simple vista, el cual aparece como una estrella redondeada y de color plido, siendo el
segundo planeta a simple vista ms luminoso despus de Venus. Con un telescopio, tambin
se puede ver su atmsfera y sus lunas.

Saturno (planeta)
Para otros usos de este trmino, vase Saturno.

Saturno

Saturno fotografiado en 2008 por la naveCassini.

Descubrimiento

Fecha

Conocido desde la antigedad.

Categora

Planeta

Magnitud aparente

-0,24

Elementos orbitales

Longitud del nodo

113,642811

ascendente

Inclinacin

2,48446

Argumento del periastro

336,013862

Semieje mayor

9,5820172 UA

Excentricidad

0,05415060

Anomala media

320,346750

Elementos orbitales derivados

poca

J2000

Periastro operihelio

9,04807635 UA

Apoastro o afelio

10,11595804 UA

Perodo orbitalsideral

29a 167d 6,7h


(~9,3108 s)

Perodo orbitalsindico

378,1 das (~3,27107 s)

Velocidad orbitalmedia

9672,4 m/s

Radio orbital medio

9,53707032 UA
1,42672541012 m

Satlites

~200 observados (61 con rbitas


seguras)

Caractersticas fsicas
Masa

5,6881026 kg

Volumen

8,271023 m

Densidad

690 kg/m

rea de superficie

4,381016 m

Dimetro

120 536 km

Gravedad

10,44 m/s

Velocidad de escape

35 490 m/s

Periodo de rotacin

Ecuatorial
Interno

Inclinacin axial

26,73

Albedo

0,47

10h 13m 59s


10h 39m 25s

Caractersticas atmosfricas
Presin
Temperatura

1,4105 Pa
Mnima
Media
Mxima
Nubes

Composicin

82 K
-191,15 C
143K
-130,15 C
?
93 K
--180,15 C

Hidrgeno
Helio
Metano
Vapor de agua
Amonaco
Etano
Fosfina
Cuerpo celeste

Anterior

Jpiter

Siguiente

Urano

>93 %
>5 %
0,2 %
0,1 %
0,01 %
0,0005 %
0,0001 %

Comparacin con la Tierra


[editar datos en Wikidata]

Saturno es el sexto planeta del Sistema Solar, el segundo en tamao y masa despus
de Jpiter y el nico con un sistema de anillos visible desde nuestro planeta. Su nombre
proviene del dios romano Saturno. Forma parte de los denominados planetas exteriores o
gaseosos. El aspecto ms caracterstico de Saturno son sus brillantes anillos. Antes de la
invencin del telescopio, Saturno era el ms lejano de los planetas conocidos y, a simple vista,
no pareca luminoso ni interesante. El primero en observar los anillos
fue Galileoen 1610,1 pero la baja inclinacin de los anillos y la baja resolucin de
su telescopio le hicieron pensar en un principio que se trataba de grandes lunas. Christiaan
Huygens con mejores medios de observacin pudo en 1659 observar con claridad los
anillos. James Clerk Maxwell en 1859 demostr matemticamente que los anillos no podan
ser un nico objeto slido sino que deban ser la agrupacin de millones de partculas de
menor tamao. Las partculas que componen los anillos de Saturno giran a una velocidad de
48 000 km/h, 15 veces ms rpido que una bala.
ndice
[ocultar]

1Origen del nombre del planeta Saturno

2Caractersticas generales

3Estructura interna

4Atmsfera

5rbita

6Satlites

7Sistema de anillos

8Magnetosfera

9Exploracin espacial de Saturno

10Observacin de Saturno

11Saturno en varias culturas

12Vase tambin

13Referencias

14Bibliografa

15Enlaces externos

Origen del nombre del planeta Saturno[editar]


Debido a su posicin orbital ms lejana que Jpiter, los antiguos romanos le otorgaron el
nombre del padre de Jpiter al planeta Saturno. En la mitologa romana, Saturno era el
equivalente del antiguo titn griego Crono, hijo de Urano y Gea, que gobernaba el mundo de
los dioses y los hombres devorando a sus hijos en cuanto nacan para que no lo
destronaran. Zeus, uno de ellos, consigui esquivar este destino y finalmente derroc a su
padre para convertirse en el dios supremo.
Los griegos y romanos, herederos de los sumerios en sus conocimientos del cielo, haban
establecido en siete el nmero de astros que se movan en el firmamento: el Sol, laLuna, y
los planetas Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno, las estrellas errantes que, a distintas
velocidades, orbitaban en torno a la Tierra, centro del Universo. De los cinco planetas, Saturno
es el de movimiento ms lento, emplea unos treinta aos (29,457 aos) en completar su
rbita, casi el triple que Jpiter (11,862 aos) y respecto a Mercurio, Venus y Marte la
diferencia es mucho mayor. Saturno destacaba por su lentitud y si Jpiter era Zeus, Saturno
tena que ser Crono, el padre anciano, que paso a paso deambula entre las estrellas.

Caractersticas generales[editar]
Saturno es un planeta visiblemente achatado en los polos con un ecuador que sobresale
formando un esferoide ovalado. Los dimetros ecuatorial y polar son de 120 536 y
108 728 km, respectivamente. Este efecto es producido por la rpida rotacin del planeta, su
naturaleza fluida y su relativamente baja gravedad. Los otros planetas gigantes son tambin
ovalados pero no en tan gran medida. Saturno posee una densidad especfica de 690 kg/m,
siendo el nico planeta del Sistema Solar con una densidad inferior a la del agua
(1000 kg/m). El planeta est formado por un 95 % de hidrgeno y un 5 % de helio. El volumen
del planeta es suficiente como para contener 740 veces la Tierra, pero su masa es solo 95
veces la terrestre, a causa de la ya mencionada densidad media.
El periodo de rotacin de Saturno es incierto dado que no posee superficie y su atmsfera gira
con un periodo distinto en cada latitud. Desde la poca de los Voyager se consideraba que el
periodo de rotacin de Saturno, basndose en la periodicidad de seales de radio emitidas por
l, era de 10 h 39 min 22,4 s (810,8/da). Las misiones espaciales Ulysses y Cassini han
mostrado que este periodo de emisin en radio vara en el tiempo, siendo en la actualidad de
10 h 45 m 45 s ( 36 s). La causa de este cambio en el periodo de rotacin de radio podra
estar relacionada con la actividad criovolcnica en forma de giseres del satlite Enclado,
que libera material en rbita de Saturno capaz de interaccionar con el campo magntico
externo del planeta, utilizado para medir la rotacin del ncleo interno donde se genera. En

general se considera que el periodo de rotacin interno del planeta puede ser conocido tan
solo de forma aproximada.
Comparado con el planeta Tierra, el tamao de Saturno es nueve veces mayor, y su rbita
est nueve veces ms lejos del Sol. Esto significa que si observamos desde el Sol a la Tierra y
a Saturno cuando estn en el mismo punto, en un nodo de interseccin de sus rbitas, la
Tierra tiene el mismo tamao aparente que Saturno. [cita requerida]

Estructura interna[editar]
El interior del planeta es semejante al de Jpiter, con un ncleo slido en el interior. Sobre l
se extiende una extensa capa de hidrgeno lquido, debido a los efectos de las elevadas
presiones y temperaturas. Los 30 000 km exteriores del planeta estn formados por una
extensa atmsfera de hidrgeno y helio. El interior del planeta probablemente contenga un
ncleo formado por materiales helados acumulados en la formacin temprana del planeta y
que se encuentran en estado lquido en las condiciones de presin y temperatura cercanas al
ncleo. Este se encuentra a temperaturas en torno a 12 000 K aproximadamente el doble
de la temperatura de la superficie del Sol.
Por otro lado, y al igual que Jpiter y Neptuno, Saturno irradia ms calor al exterior del que
recibe del Sol. Una parte de esta energa est producida por una lenta contraccin del planeta
que libera la energa potencial gravitacional producida en la compresin. Este mecanismo se
denomina mecanismo de Kelvin-Helmholtz. El calor extra generado se produce en una
separacin de fases entre el hidrgeno y el helio relativamente homogneos que se estn
diferenciando desde la formacin del planeta, liberando energa gravitatoria en forma de calor.

Atmsfera[editar]

La enorme tormenta aparecida en diciembre de 2010 (foto NASA)

La atmsfera de Saturno posee un patrn de bandas oscuras y zonas claras similar al


de Jpiter aunque la distincin entre ambas es mucho menos clara en el caso de Saturno. La
atmsfera del planeta posee fuertes vientos en la direccin de los paralelos alternantes en
latitud y altamente simtricos en ambos hemisferios a pesar del efecto estacional de la
inclinacin axial del planeta. El viento est dominado por una intensa y ancha corriente
ecuatorial al nivel de la altura de las nubes que lleg a alcanzar velocidades de hasta 450 m/s
en la poca de los Voyager. A diferencia de Jpiter, no son aparentes grandes vrtices
estables, aunque s los hay ms pequeos.
Es probable que las nubes superiores estn formadas por cristales de amonaco. Sobre ellas
parece extenderse una niebla uniforme sobre todo el planeta, producida por fenmenos
fotoqumicos en la atmsfera superior alrededor de 10 mbar. A niveles ms profundos
cerca de 10 bar de presin, el agua de la atmsfera podra condensarse en una capa de
nubes de agua que an no ha podido ser observada.
Al igual que en Jpiter, ocasionalmente se forman tormentas en la atmsfera de Saturno, y
algunas de ellas han podido observarse desde la Tierra. En 1933 se observ una mancha
blanca situada en la zona ecuatorial por el astrnomo aficionado W.T. Hay. Era lo
suficientemente grande como para ser visible con un refractor de 7 cm, pero no tard en
disiparse y desvanecerse. En 1962 empez a desarrollarse una nueva mancha, pero no lleg
nunca a destacar. En 1990 se pudo observar una gigantesca nube blanca en el ecuador de
Saturno que ha sido asimilada a un proceso de formacin de grandes tormentas. Se han
observado manchas similares en placas fotogrficas tomadas durante el ltimo siglo y medio a
intervalos de aproximadamente 30 aos. En 1994 se pudo observar una segunda gran
tormenta de aproximadamente la mitad de tamao que la producida en 1990.
La sonda Cassini ha podido captar varias grandes tormentas en Saturno. Una de las mayores
tormentas, con rayos 10 000 veces ms potentes que los de cualquier tormenta de la Tierra,
apareci el da 27 de noviembre de 2007, habiendo durado 7 meses y medio lo que fue por
un tiempo el rcord de duracin de una tormenta en el Sistema Solar.2 Esta tormenta
apareci en el hemisferio S de Saturno, en una zona conocida como callejn de las
tormentas por la elevada frecuencia con la que aparecen all estos fenmenos. 3 Este rcord,
sin embargo, ha sido batido por otra tormenta aparecida en la misma zona, que fue detectada
en enero de 2009 y que a mediados de septiembre an continuaba activa, 4 durando hasta
octubre de ese ao.5

Una enorme tormenta, tan grande que rode el planeta, apareci en diciembre de 2010 en el
hemisferio N de Saturno desarrollando un vrtice central de color oscuro de 5000 kilmetros
de ancho similar a la Gran Mancha Roja de Jpiter, siendo tan potente mucho ms que
cualquier tormenta terrestre que drag nubes de cristales de amoniaco de las profundidades
de la atmsfera del planeta. Durante los aproximadamente 200 das que dur, 6 siendo
estudiada con ayuda de la sonda Cassini y de telescopios terrestres, 7 creci y se expandi
hasta alcanzar un rea 8 veces superior al de la Tierra, y pudieron captarse las ondas de
radio producidas por el aparato elctrico asociado a ella. 8

Caracterstica nube hexagonal en el polo norte, descubierta por Voyager 1 y confirmada en 2006
porCassini.9

Las regiones polares presentan corrientes en chorro a 78N y 78S. Las sondas Voyager
detectaron en los aos 1980 un patrn hexagonal en la regin polar norte que ha sido
observado tambin por el telescopio espacial Hubble durante los aos 1990. Las imgenes
ms recientes obtenidas por la sonda Cassini han mostrado el vrtice polar con gran detalle.
Saturno es el nico planeta conocido que posee un vrtice polar de estas caractersticas si
bien los vrtices polares son comunes en las atmsferas de la Tierra o Venus.
En el caso del hexgono de Saturno, los lados tienen unos 13 800 kilmetros de longitud
algo ms del dimetro de la Tierra y la estructura rota con un periodo idntico al de la
rotacin planetaria, siendo una onda estacionaria que no cambia su longitud ni estructura,
como hacen el resto de nubes de la atmsfera. Estas formas poligonales entre tres y seis
lados se han podido replicar mediante modelos de fluidos en rotacin a escala de
laboratorio.10 11
Al contrario que el polo norte, las imgenes del polo sur muestran la presencia de
una corriente de chorro, pero no vrtices ni ondas hexagonales persistentes.[6] Sin
embargo, NASA inform en noviembre de 2006 que la sonda Cassini haba observado
un huracn en el polo sur, con un ojo bien definido.12 Ojos de tormenta bien definidos solo
haban sido observados en la Tierra incluso no se ha logrado observarlo en la Gran Mancha
Roja de Jpiter por la sonda Galileo.13 Ese vrtice, de aproximadamente 8000 kilmetros de
dimetro, ha podido ser fotografiado y estudiado con gran detalle por la sonda Cassini,
midindose en l vientos de ms de 500 kilmetros por hora.14
En abril de 2010, la NASA hizo pblicos unos vdeos e imgenes en los que se puede apreciar
el aparato elctrico asociado a las tormentas que se producen en la atmsfera de Saturno, la
primera vez que se consigue esto.15

rbita[editar]
Saturno gira alrededor del Sol a una distancia media de 1 418 millones de kilmetros en una
rbita de excentricidad de 0,056, que sita el afelio a 1 500 millones de km, y el perihelio a

1 240 millones de km. Saturno se encontr en el perihelio en 1974. El periodo de traslacin


alrededor del Sol es de 29 aos y 167 das, mientras que su perodo sindico es de 378 das,
de modo que, cada ao, la oposicin se produce con casi dos semanas de retraso respecto al
ao anterior. El perodo de rotacin sobre su eje es corto, de 10 horas y 14 minutos, con
algunas variaciones entre el ecuador y los polos.
Los elementos orbitales de Saturno son modificados en una escala de 900 aos por una
resonancia orbital de tipo 5:2 con el planeta Jpiter, bautizado por los astrnomos franceses
del siglo XVIII como la grande ingalit(Jpiter completa 5 vueltas por cada 2 de Saturno). Los
planetas no se encuentran en una resonancia perfecta, pero estn lo suficientemente
cercanos a ella como para que las perturbaciones a sus respectivas rbitas sean apreciables.

Satlites[editar]
Artculo principal: Satlites de Saturno

Mapa del sistema de satlites y anillos de Saturno

Saturno tiene un gran nmero de satlites, el mayor de los cuales, Titn es el nico satlite
del Sistema Solar con una atmsfera importante.

Titn, el satlite ms grande de Saturno

Los satlites ms grandes, conocidos antes del inicio de la investigacin espacial


son: Mimas, Enclado, Tetis, Dione, Rea,Titn, Hiperin, Jpeto y Febe. Tanto Enclado como
Titn son mundos especialmente interesantes para los cientficos planetarios ya que en el
primero se deduce la posible existencia de agua lquida a poca profundidad de su superficie a

partir de la emisin de vapor de agua en giseres y el segundo presenta una atmsfera rica en
metano y similar a la de la primitiva Tierra.
Otros 30 satlites de Saturno tienen nombre pero el nmero exacto es incierto por existir una
gran cantidad de objetos que orbitan este planeta. En el ao 2000, fueron detectados 12
nuevos satlites, cuyas rbitas sugieren que son fragmentos de objetos mayores capturados
por Saturno. La misin Cassini-Huygens tambin ha encontrado nuevos satlites, la ltima de
ellas anunciada el 3 de marzo de 2009 y que hace la nmero 61 del planeta.16
El disco aparente de Titn un borroso crculo anaranjado de bordes algo ms oscuros
puede verse con telescopios de aficionados a partir de los 200 mm de abertura, utilizando
para ello ms de 300 aumentos y cielos estables: en sus mayores aproximaciones llega a
medir 0,88 segundos de arco. El resto de los satlites son mucho menores y siempre parecen
estrellas, incluso a gran aumento.
Los satlites ms internos pueden capturarse, sin embargo, con cualquier
cmara CCD empleando focales superiores a los 2 m.

Sistema de anillos[editar]
Artculo principal: Anillos de Saturno

Vista panormica de los anillos en color verdadero obtenida por la misin Cassini. Son claramente
apreciables los diferentes anillos y las divisiones entre ellos.

La caracterstica ms notable de Saturno son sus anillos, que dejaron muy perplejos a los
primeros observadores, incluido Galileo. Su telescopio no era tan potente como para revelar la
verdadera naturaleza de lo que observaba y, por error de perspectiva, crey que se trataba de
dos cuerpos independientes que flanqueaban el planeta. Pocos aos despus, Saturno
presentaba los anillos de perfil, y Galileo qued muy sorprendido por la brusca desaparicin
de los dos hipotticos compaeros del planeta. Por fin, la existencia del sistema de anillos fue
determinada por Christiaan Huygens en 1659, con la ayuda de un telescopio ms potente.
Los anillos de Saturno se extienden en el plano ecuatorial del planeta desde los 6630 km a los
120 700 km por encima del ecuador de Saturno y estn compuestos de partculas con
abundante agua helada. El tamao de cada una de las partculas vara desde partculas
microscpicas de polvo hasta rocas de unos pocos metros de tamao. El elevado albedo de
los anillos muestra que estos son relativamente modernos en la historia del Sistema Solar. En
un principio se crea que los anillos de Saturno eran inestables a lo largo de perodos de
decenas de millones de aos, otro indicio de su origen reciente, pero los datos enviados por la
sonda Cassini sugieren que son mucho ms antiguos de lo que se pensaba en un principio
(n:Los anillos de Saturno son mucho ms antiguos que lo antes pensado y17 ). Los anillos de
Saturno poseen una dinmica orbital muy compleja presentando ondas de densidad, e
interacciones con los satlites de Saturno (especialmente con los denominados satlites
pastores). Al estar en el interior del lmite de Roche, los anillos no pueden evolucionar hacia la
formacin de un cuerpo mayor.

Imagen de los anillos de Saturno marcando los anillos principales.

Los anillos se distribuyen en zonas de mayor y menor densidad de material existiendo claras
divisiones entre estas regiones. Los anillos principales son los llamados anillos A y B,
separados entre s por la divisin de Cassini. En la regin interior al anillo B se distinguen otro
anillo ms tenue aunque extenso: C y otro anillo tenue y fino: D. En el exterior se puede
distinguir un anillo delgado y dbil denominado anillo F. El tenue anillo E se extiende desde
Mimas hasta Rea y alcanza su mayor densidad a la distancia de Encelado, el cual se piensa lo
provee de partculas, debido a las emisiones de unos giseres que se encuentran en su polo
sur.

Spokes en los anillos de Saturno observados por la sonda Voyager 2 en 1981.

Hasta los aos 1980 la estructura de los anillos se explicaba por medio de las fuerzas
gravitacionales ejercidas por los satlites cercanos. Las sondas Voyager encontraron sin
embargo estructuras radiales oscuras en el anillo B llamadas cuas radiales (en
ingls: spokes) que no podan ser explicadas de esta manera ya que su rotacin alrededor de
los anillos no era consistente con la mecnica orbital. Se considera que estas estructuras
oscuras interactan con el campo magntico del planeta, ya que su rotacin sobre los anillos
segua la misma velocidad que lamagnetosfera de Saturno. Sin embargo el mecanismo
preciso de su formacin todava se desconoce. Es posible que las cuas aparezcan y
desaparezcan estacionalmente.
El 17 de agosto de 2005 los instrumentos a bordo de la nave Cassini develaron que existe
algo similar a una atmsfera alrededor del sistema de anillos, compuesta principalmente

de oxgeno molecular. Los datos obtenidos han demostrado que la atmsfera en el sistema de
anillos de Saturno es muy parecida a la de las lunas de Jpiter, Europa y Ganmedes.
El 19 de septiembre de 2006 la NASA anunci el descubrimiento de un nuevo anillo en
Saturno18 , por la nave espacial Cassini durante una ocultacin solar, cuando el Sol pasa
directamente detrs de Saturno y Cassini viaja en la sombra dejada por Saturno con lo que los
anillos tienen una iluminacin brillante. Habitualmente una ocultacin solar puede durar una
hora pero el 17 de septiembre de 2006 dur 12 horas, siendo la ms larga de la misin
Cassini. La ocultacin solar dio la oportunidad a Cassini de realizar un mapa de la presencia
de partculas microscpicas que no son visibles normalmente, en el sistema de anillos.
El nuevo anillo, apenas perceptible, est entre el Anillo F y el Anillo G. Esta ubicacin coincide
con las rbitas de las lunas de Saturno Jano y Epimeteo, dos satlites coorbitales de Saturno
cuyas distancias al centro de Saturno se diferencian menos que el tamao de dichos satlites,
por lo que describen una extraa danza que los lleva a intercambiar sus rbitas. Los
investigadores de la NASA aseguraron que el impacto de meteoros en esas lunas ha hecho
que otras partculas se unan al anillo.
Las cmaras a bordo de la nave Cassini captaron imgenes de un material helado que se
extiende decenas de miles de kilmetros desde Enclado, otra confirmacin de que la luna
est lanzando material que podra formar elE. El satlite Enclado pudo ser visto a travs del
anillo E con sus chorros saliendo de su superficie semejando "dedos", dirigidos al anillo en
cuestin. Estos chorros estn compuestos de partculas heladas muy delgadas, que son
expulsadas por los giseres del Polo Sur de Encelado y entran en el anillo E.
Tanto el nuevo anillo como las estructuras inesperadas del E nos dan una importante pista de
cmo las lunas pueden lanzar pequeas partculas y esculpir sus propios ambientes locales,
dijo Matt Hedman, un investigador asociado a la Universidad Cornell en Ithaca, Nueva York.

Representacin artstica del anillo difuso en la rbita de Febe

La nave tambin tom una fotografa en color de la Tierra, a cerca de 1 500 millones de
kilmetros de distancia, en la que parece una esfera azul claro. En otra imagen, tomada en la
misma fecha, puede apreciarse tambin la Luna [7].
Carolyn Porco, responsable del equipo que opera las cmaras de la sonda Cassini en el
Instituto de Ciencia Espacial de Boulder, en Colorado, dijo al respecto:
Nada tiene tanto poder para alterar nuestra perspectiva de nosotros mismos y de nuestro sitio en el
cosmos como esas imgenes de la Tierra que obtenemos de lugares tan lejanos como Saturno.

Las imgenes pueden verse en Internet en http://www.nasa.gov/cassini;


en http://saturn.jpl.nasa.gov o en http://ciclops.org.
La NASA tambin anunci el 24 de octubre de 2007 el descubrimiento de un cinturn de
microlunas en el borde exterior del anillo A y cuyo tamao vara desde el de un camin
pequeo al de un estadio, probablemente causado por la destruccin de una luna
pequea [8] y [9]

En octubre de 2009 el telescopio espacial Spitzer descubre un nuevo y enorme anillo


alrededor de Saturno, mucho ms grande de los que le rodean. Despus de muchos siglos,
este haba pasado desapercibido hasta ahora, porque est tan enrarecido que resulta casi
invisible. Este nuevo cinturn se despliega en el confn del sistema saturniano. Su masa
comienza a unos seis millones de kilmetros del planeta y se extiende hasta alcanzar 13
millones de kilmetros de dimetro. Uno de los ms lejanos satlites de Saturno, Febe, orbita
dentro del nuevo anillo, y probablemente sea la fuente de su composicin. [10]

Magnetosfera[editar]

Fenmenos de tipo aurora producidos en la atmsfera superior de Saturno y observados por el HST.

El campo magntico de Saturno es mucho ms dbil que el de Jpiter, y su magnetosfera es


una tercera parte de la de Jpiter. La magnetosfera de Saturno consta de un conjunto de
cinturones de radiacin toroidales en los que estn atrapados electrones y ncleos atmicos.
Los cinturones se extienden unos 2 millones de kilmetros desde el centro de Saturno, e
incluso ms, en direccin contraria al Sol, aunque el tamao de la magnetosfera vara
dependiendo de la intensidad del viento solar (el flujo desde el Sol de las partculas cargadas).
El viento solar y los satlites y anillos de Saturno suministran las partculas que estn
atrapadas en los cinturones de radiacin. El periodo de rotacin de 10 horas, 39 minutos y 25
segundos del interior de Saturno fue medido por el Voyager 1 mientras atravesaba la
magnetosfera, que gira de forma sincrnica con el interior de Saturno. La magnetosfera
interacta con la ionosfera, la capa superior de la atmsfera de Saturno, causando emisiones
aurorales de radiacin ultravioleta; recientes estudios muestran que en el polo norte del
planeta existe en vez de un anillo de varias auroras menores cmo en Jpiter la Tierra una
nica gran aurora de forma anillada.19
Rodeando la rbita de Titn, y extendindose hasta la rbita de Rea, se encuentra una
enorme nube toroidal de tomos de hidrgeno neutro. Un disco de plasma, compuesto de
hidrgeno y posiblemente de iones oxgeno, se extiende desde fuera de la rbita de Tetis
hasta casi la de Titn. El plasma gira en sincrona casi perfecta con el campo magntico de
Saturno.

Exploracin espacial de Saturno[editar]

Representacn artstica de la maniobra de insercin orbital de la misin Cassini/Huygens y su paso por


los anillos del planeta.

Visto desde la Tierra, Saturno aparece como un objeto amarillento, uno de los ms brillantes
en el cielo nocturno. Observado a travs de un telescopio, los anillos A y B se ven fcilmente,
mientras que los D y E solo se ven en condiciones atmosfricas ptimas. Con telescopios de
gran sensibilidad situados en la Tierra se distinguen, en la niebla de la envoltura gaseosa de
Saturno, plidos cinturones y estructuras de bandas paralelas al ecuador.
Tres naves espaciales estadounidenses incrementaron enormemente el conocimiento del
sistema de Saturno: la sonda Pioneer 11 y las Voyager 1 y 2, que sobrevolaron el planeta en
septiembre de 1979, noviembre de 1980 y agosto de 1981, respectivamente. Estas naves
espaciales llevaban cmaras e instrumentos para analizar las intensidades y polarizaciones de
la radiacin en las regiones visible, ultravioleta, infrarroja y de radio del espectro
electromagntico. Tambin estaban equipadas con instrumentos para el estudio de los
campos magnticos y para la deteccin de partculas cargadas y granos de polvo
interplanetario.

Fotografa real de la Tierra vista desde Saturno. Fue tomada por la naveCassini en 2013 a ms de 1400
millones de kilmetros de nuestro planeta.

En octubre de 1997 fue lanzada la nave Cassini, con destino a Saturno, que inclua tambin
la sonda Huygens para explorar Titn, la mayor y ms interesante de las lunas del planeta. Se
trata del ltimo proyecto de gran presupuesto de la NASA, en colaboracin con la Agencia
Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. Tras un viaje de casi siete aos, est previsto
que la Cassini recoja datos sobre Saturno y sus satlites durante otros cuatro aos. En
octubre de 2002 la nave obtuvo su primera fotografa del planeta, tomada a una distancia de
285 millones de kilmetros, y en la que aparece tambin Titn. En junio de 2004 la Cassini
sobrevol Febe, otro satlite de Saturno (el ms alejado), obteniendo imgenes
espectaculares de su superficie, llena de crteres. En julio del mismo ao, la nave entr en
rbita de Saturno. En enero de 2005 la sonda Huygens atraves la atmsfera de Titn y
alcanz su superficie, enviando a la Tierra datos e imgenes de gran inters del satlite.
Fechas importantes en la observacin y exploracin de Saturno

1610: Galileo observa a travs de su telescopio los anillos de Saturno.

1655: Titn fue descubierto por el astrnomo holands Christiaan Huygens.

1659: Christiaan Huygens observa con mayor claridad los anillos de Saturno y
describe su verdadera apariencia.

1789: las lunas Mimas y Enclado son descubiertas por William Herschel.

1979: sobrevuelo por la Pioneer 11. El 1 de septiembre de 1979 la sonda


norteamericana Pioneer 11 se aproxim a una distancia de 20,000 km de las nubes
superiores.

1980: acelerada por el campo gravitatorio de Jpiter, la sonda Voyager 1 alcanz


Saturno el 12 de noviembre a una distancia de 124 200 km. En esta ocasin descubri
estructuras complejas en el sistema de anillos del planeta y consigui datos de
la atmsfera de Saturno y de su mayor satlite, Titn de la que pas a menos de 6500 km.

1982: Voyager 2 se acerca a Saturno.

2004: Cassini/Huygens alcanza Saturno. Se convirti en el primer vehculo en orbitar


el lejano mundo y acercarse a sus anillos. La misin espacial tiene programado su trmino
durante el ao 2017.

2009: gracias al telescopio espacial Spitzer se descubre otro anillo, alrededor de


Saturno, que era invisible desde nuestro planeta, que a su vez es el ms grande de
nuestro Sistema Solar.

Observacin de Saturno[editar]

Oposiciones de Saturno: 2001-2029

Saturno es un planeta fcil de observar, pues es visible en el cielo la mayor parte del tiempo y
sus anillos pueden observarse con cualquier telescopio de aficionado. Se observa mejor
cuando el planeta est cerca o en oposicin, es decir, la posicin de un planeta cuando est a
una elongacin de 180, por lo que aparece opuesto al Sol en el cielo. En la oposicin del 13

de enero de 2005, Saturno pudo verse con un mximo que no ser igualado hasta 2031,
debido a una orientacin de sus anillos con respecto a la Tierra bastante favorable.
Saturno se observa a simple vista en el cielo nocturno como un punto luminoso (que no
parpadea) brillante y amarillento cuyo brillo vara normalmente entre la magnitud +1 y la 0,
toma aproximadamente 29 aos y medio en realizar una traslacin completa en su rbita con
respecto a las estrellas de fondo pertenecientes al zodiaco. Con apoyo ptico, como con
grandesbinoculares o un telescopio, se necesita una magnificacin de al menos 20x para que
la mayora de las personas puedan distinguir claramente los anillos de Saturno.

Saturno en varias culturas[editar]


En la astrologa hind, hay nueve planetas, conocidos como Navagrahas. Conocen a Saturno
como Sani o Shani, el Juez entre todos los planetas, y determina a cada uno segn sus
propios hechos realizados malos o buenos.
La Cultura china y japonesa designan a Saturno como la estrella de la tierra dentro del
esquema tradicional oriental de utilizar cinco elementos para clasificar los elementos
naturales.
En el hebreo, llaman Shabbathai a Saturno. Su ngel es Cassiel. Su Inteligencia, o el espritu
beneficioso, son Agiel (layga), y su espritu (el aspecto ms oscuro) es Zazel (lzaz).
Ver:Cbala.
En turco y malayo, su nombre es Zuhal, sacado del rabe .
Saturno fue tambin conocido como por los griegos.

Urano (planeta)
Para otros usos de este trmino, vase Urano.

Urano

Urano en una imagen tomada en 1986 por la sonda espacial Voyager


2.

Descubrimiento

Descubridor

William Herschel

Fecha

13 de marzo de 1781

Designaciones

Se le denomina

Categora

Planeta

Magnitud aparente

5,94 a 5,325

jrens (?i)12 3

Elementos orbitales

Longitud del nodo

73,989 821

ascendente

Inclinacin

0,772 556 a la Eclptica


6,48 al ecuador del Sol
1,02 al Plano invariable6

Argumento del

96,541 318

periastro

Semieje mayor

2.876.679.082 km
19,229 411 95 UA

Excentricidad

0,044 405 586

Anomala media

142,955 717

Elementos orbitales derivados

poca

J20007 nota 1

Periastro operihelio

2.748.938.461 km
18,375 518 63 UA

Apoastro oafelio

3.004.419.704 km
20,083 305 26 UA

Perodo orbital sideral 30.799.095 das


84.323 326 aos
42.718 das solares8
Con un da sideral de 0,718 33 das
17 h 14 min 24 s9

Perodo

369,66 das5

orbitalsindico

Velocidad

6,81 km/s5

orbital media

Radio orbital medio

19,19126393UA
2,87097221012 m
Con un radio ecuatorial de 25.559 4 km
4,007 Tierras9

Satlites

27 conocidos

Caractersticas fsicas

Masa

8,6861025 kg
14,5406455069 Tierras.

Volumen

6,8331013 km5 nota 2

63,086 Tierras. Destaca su achatamiento de


0,022 9 0,000 8nota 3

Densidad

1,27 g/cm5

rea de superficie

8,115 6109 km10


15.91 Tierras

Dimetro

51.118 km

Dimetro angular

3,4 y 3,7 arco segundos4

Gravedad

8,69 m/s5
0,886 g

Velocidad de escape

21,3 km/s5

Periodo de rotacin

-17h 14m
(movimiento retrgrado)

Inclinacin axial

97,779

Albedo

0,300 (Bond)
0,51 (geom.)5

Composicin corteza

Vanse datos como el radio polar de


24.973 20 km
3,929 Tierras9

Caractersticas atmosfricas
Presin
Temperatura

Composicin

120 kPa11 12 13 14
Mnima
Media
Mxima
Nubes
Hidrgeno
Helio
Metano

59 K (-214,2 C)
68 K (-205,2 C)
N/A K
55 K (-218,2 C)12
83 %
15 %
1,99 %

Amonaco
Etano
Acetileno
Monxido de carbono
Sulfuro de hidrgeno
Hidrgeno
deuterido (HD)15

0,01 %
0,00025 %
0,00001 %
Trazas
Trazas

Cuerpo celeste
Anterior

Saturno

Siguiente

Neptuno

Comparacin con la Tierra


[editar datos en Wikidata]

Urano es el sptimo planeta del Sistema Solar, el tercero de mayor tamao, y el cuarto
ms masivo. Se llama as en honor de la divinidad griega del cielo Urano (del griego
antiguo ) el padre de Crono (Saturno) y el abuelo de Zeus (Jpiter). Aunque es
detectable a simple vista en el cielo nocturno, no fue catalogado como planeta por los
astrnomos de la antigedad debido a su escasa luminosidad y a la lentitud de su
rbita.16 Sir William Herschel anunci su descubrimiento el 13 de marzo de 1781, ampliando
las fronteras conocidas del Sistema Solar hasta entonces por primera vez en la historia
moderna. Urano es tambin el primer planeta descubierto por medio de un telescopio.
Urano es similar en composicin a Neptuno, y los dos tienen una composicin diferente de los
otros dos gigantes gaseosos (Jpiter y Saturno). Por ello, los astrnomos a veces los
clasifican en una categora diferente, los gigantes helados. La atmsfera de Urano, aunque es
similar a la de Jpiter y Saturno por estar compuesta principalmente dehidrgeno y helio,
contiene una proporcin superior tanto de hielosnota 4 como de agua, amonaco y metano,
junto con trazas de hidrocarburos.12 nota 5 Posee la atmsfera planetaria ms fra del Sistema
Solar, con una temperatura mnima de 49 K (-224 C). Asimismo, tiene una estructura de
nubes muy compleja, acomodada por niveles, donde se cree que las nubes ms bajas estn
compuestas de agua y las ms altas de metano.12 En contraste, el interior de Urano se
encuentra compuesto principalmente de hielo y roca.
Como los otros planetas gigantes, Urano tiene un sistema de anillos, una magnetosfera,
y satlites numerosos. El sistema de Urano tiene una configuracin nica respecto a los otros
planetas puesto que su eje de rotacin est muy inclinado, casi hasta su plano de revolucin
alrededor del Sol. Por lo tanto, sus polos norte y sur se encuentran en donde la mayora de los
otros planetas tienen el ecuador.17 Vistos desde la Tierra, los anillos de Urano dan el aspecto

de que rodean el planeta como una diana, y que los satlites giran a su alrededor como las
agujas de un reloj, aunque en 2007 y 2008, los anillos aparecan de lado. El 24 de
enero de 1986, las imgenes del Voyager 2 mostraron a Urano como un planeta sin ninguna
caracterstica especial de luz visible e incluso sin bandas de nubes o tormentas asociadas con
los otros gigantes.17 Sin embargo, los observadores terrestres han visto seales de cambios
de estacin y un aumento de la actividad meteorolgica en los ltimos aos a medida que
Urano se acerca a su equinoccio. Las velocidades del viento en Urano pueden llegar o incluso
sobrepasar los 250 metros por segundo (900 km/h).18
ndice
[ocultar]

1Historia
o

1.1Descubrimiento

1.2Nombre

1.3Nomenclatura

2rbita y rotacin
o

2.1Inclinacin del eje

2.2Visibilidad

3Caractersticas fsicas
o

3.1Composicin y estructura interna

3.2Calor interno

4Atmsfera
o

4.1Composicin

4.2Troposfera

4.3Atmsfera superior

5Anillos planetarios

6Campo magntico

7Clima
o

7.1Estructura en bandas, vientos y nubes

7.2Variacin estacional

8Formacin

9Satlites de Urano

10Exploracin espacial de Urano

11Urano en la cultura

12Vase tambin

13Fuentes

13.1Notas

13.2Referencias

13.3Bibliografa
14Enlaces externos

Historia[editar]
Descubrimiento[editar]
Artculo principal: Descubrimiento de Urano

Urano ya se haba observado en muchas ocasiones antes de su descubrimiento como


planeta, pero generalmente se haba confundido con una estrella. La observacin ms antigua
de la que se tiene referencia data de 1690 cuando John Flamsteed observ el planeta al
menos seis veces, catalogndolo como 34 Tauri. El astrnomo francs Pierre Charles Le
Monnier, observ a Urano al menos en doce ocasiones entre 1750 y el 1769, 19 e incluso en
cuatro noches consecutivas. Para el ao 1738 el astrnomo ingls John Bevis dibuj al
planeta Urano como tres estrellas en posiciones sucesivas, en su atlas "Uranographia
Britannica", dichas observaciones fueron hechas entre los meses de mayo y julio de 1738, sin
embargo Bevis no detect los rasgos de planeta. A raz de las distintas observaciones hechas
a estas fechas se les conoce en la Astronoma como la era de los predescubrimientos.
Sir William Herschel observ el planeta el 13 de marzo de 1781 mientras estaba en el jardn
de su casa ubicada en 19 New King Street en el pueblo de Bath (Condado de
Somerset),20 aunque en un principio (el 26 de abril de 1781) report que se trataba de un
cometa.21 Herschel se dedic a hacer una serie de observaciones sobre la paralaje de las
estrellas fijas,22 utilizando un telescopio diseado por l mismo.23 nota 6
Escribi en su diario En el cuartil cerca de Tauri [] o bien [una] estrella nebulosa o quiz
un cometa.24 El 17 de marzo escribi, Busqu el cometa o estrella nebulosa y he
descubierto que es un cometa puesto que ha cambiado de lugar. 25 Cuando present su
descubrimiento en la Royal Society, continu afirmando que haba descubierto un cometa a la
vez que lo comparaba implcitamente con un planeta:26
El aumento que tena puesto cuando vi por primera vez el planeta era de 227. Por mi experiencia s que
los dimetros de las estrellas fijas no se magnifican proporcionalmente en aumentos mayores, como
hacen los planetas, por tanto ahora coloco los aumentos de 460 y 932, y creo que el dimetro del
cometa ha incrementado en proporcin a los aumentos, como debera ser suponiendo que no se tratase
de una estrella fija, mientras que los dimetros de las estrellas con las que la he comparado no han
incrementado con la misma proporcin. Adems, como el cometa estaba aumentado mucho ms de lo

que daba su luz, apareca borroso y poco definido con esta magnificacin, mientras que las estrellas
conservaban el lustre y definicin que saba de muchos miles de observaciones que conservaran. Los
acontecimientos posteriores han mostrado que mis suposiciones eran bien fundadas, demostrando que
es el cometa que hemos observado ltimamente.

Herschel notific su descubrimiento a Nevil Maskelyne que, desconcertado, le respondi el 23


de abril: No s cmo llamarlo. Es igual de posible que sea un planeta regular movindose en
una rbita casi circular alrededor del sol como un cometa movindose en una elipsis muy
excntrica. Todava no le he visto ninguna cola.27
Mientras que Herschel continuaba describiendo prudentemente su nuevo objeto como cometa,
otros astrnomos ya haban empezado a sospechar que no lo era. El astrnomo ruso Anders
Johan Lexell estim que su distancia era 18 veces la distancia entre el Sol y la Tierra, y no se
haba observado ningn cometa con un perihelio que llegara a cuatro veces la distancia SolTierra.28 El astrnomo berlins Johann Elert Bode describi el descubrimiento de Herschel
como una estrella mvil que podra ser un objeto parecido a un planeta desconocido hasta
ahora, que circula ms all de la rbita de Saturno.29 Bode concluy que su rbita
prcticamente circular era ms propia de un planeta que de un cometa. 30
Pronto se acept universalmente la idea de que el nuevo objeto era en s un nuevo planeta.
En 1783, el mismo Herschel reconoci este hecho al presidente de la Royal SocietyJoseph
Banks: Segn la observacin de los astrnomos ms eminentes de Europa parece que la
nueva estrella, que yo tuve el honor de sealarles el marzo de 1781, es un Planeta Primario
de nuestro Sistema Solar.31 En reconocimiento a su contribucin, el rey Jorge III concedi a
Herschel una renta anual de doscientas libras a condicin de que se trasladara a Windsor
para que la familia real tuviese la posibilidad de mirar el planeta a travs de sus telescopios. 32

Nombre[editar]
Maskelyne pidi a Herschel que hiciera el favor a toda la comunidad astronmica de llamar
su planeta, que es completamente vuestro, por el descubrimiento del que estamos en deuda
con usted.33 En respuesta a la peticin de Maskelyne, Herschel decidi nombrar el objeto
Georgium Sidus (la estrella de Jorge) en honor a su nuevo patrocinador, el rey Jorge
III.34 Explic su decisin en una carta a Joseph Banks:31
En las fabulosas pocas de los tiempos antiguos los nombres de Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y
Saturno fueron los nombres para los Planetas, porque eran los nombres de sus hroes y divinidades
principales. En la era actual, una ms filosfica, apenas sera permisible recurrir al mismo mtodo y
llamarlo Juno, Palas, Apolo o Minerva al nuevo cuerpo celestial. La primera consideracin de cualquier
evento concreto, o incidencia notable, parece ser su cronologa: si en cualquier tiempo futuro se pidiera,
cundo se descubri este ltimo Planeta? La respuesta ms satisfactoria sera decir, 'Durante el
reinado del Rey Jorge tercero'.

Sin embargo, el nombre no perdur ms all de Gran Bretaa. Lalande, un astrnomo


francs, propuso llamarlo Herschel en honor a su descubridor;35 el astrnomo sueco Erik
Prosperin, por su parte, propuso el nombre de Neptuno para el nuevo planeta descubierto,
algo que secundaron muchos de sus colegas con la idea de conmemorar a laMarina Real
Britnica en el curso de la revolucin estadounidense llamando al nuevo planeta Neptuno
Jorge III o Neptuno de Gran Bretaa.28 Finalmente fue el astrnomo alemn Johann Elert
Bode quien acu y opt por la versin latinizada del dios del cielo de la mitologa
griega Urano, padre de Crono (cuyo equivalente romano daba nombre a Saturno),
aduciendo que ya que Saturno era el padre de Jpiter, lo ms lgico era que el nuevo planeta
tomara nombre a su vez del padre de Saturno.32 36 37 En 1789, Martin Klaproth, amigo de Bode
de la Academia Francesa de las Ciencias, llam el elemento que haba descubierto haca
poco uranio, a favor de la opcin de Bode.38 Finalmente se opt por Urano, sin embargo,
el HM Nautical Almanac sigui listndolo como Georgium Sidus hasta el ao 1850.36

Nomenclatura[editar]
Urano es el nico planeta cuyo nombre deriva tanto de un personaje de la mitologa
griega como de la mitologa romana; del griego y latinizndose como ranus.1El
adjetivo de Urano es Uraniano.39 El smbolo astronmico de Urano se representa como
.
Es un hbrido entre los smbolos del planeta Marte y el Sol, puesto que Urano era dios y
personificacin misma del cielo en la mitologa griega, el cual crean dominado por los poderes
combinados del Sol y de Marte.40 El smbolo astrolgico, sin embargo es
, sugerido por
Lalande en 1784. En una carta a Herschel, Lalande lo describa como un globe surmont par
la premire lettre de votre nom (un globo coronado por la primera letra de su apellido). 35 En
las lenguas de China, Vietnam, Japn y Corea la traduccin literal del nombre del planeta es
la estrella reina del cielo () en japons y chino.41 42

rbita y rotacin[editar]

Urano gira alrededor del Sol una vez cada 84 aos terrestres. Su distancia media al Sol es de unos
3 000 millones de kilmetros (aproximadamente 20 UA ).

Urano da una vuelta al Sol cada 84,01 aos terrestres. Su distancia media con el Sol es de
aproximadamente 3.000 millones de kilmetros (unas 20 UA) (2870990000 km). La intensidad
de la luz del Sol a Urano es ms o menos 1/400 que en la Tierra.43 Sus elementos orbitales
fueron calculados por primera vez en 1783 por Pierre-Simon Laplace.44 Con el tiempo,
empezaron a aparecer discrepancias entre las rbitas observadas y las que se haban
predicho, y en 1841, John Couch Adams fue el primero en proponer que las diferencias podan
deberse a la atraccin gravitatoria de un planeta desconocido. En 1845, Urbain Le
Verrier comenz una bsqueda independiente en cuanto a las perturbaciones orbitales de
Urano. El 23 de septiembre de 1846, Johann Gottfried Galle encontr un nuevo planeta,
llamado despus Neptuno, casi en la misma posicin que haba predicho Le Verrier.45
El perodo rotacional del interior de Urano es de 17 horas y 14 minutos. Sin embargo, al igual
que en todos los planetas gigantes, la parte superior de la atmsfera experimenta vientos muy
fuertes en la direccin de la rotacin. De hecho, en algunas latitudes, como por ejemplo
alrededor de dos tercios de la distancia entre el ecuador y el polo sur, las caractersticas
visibles de la atmsfera se mueven mucho ms rpido, haciendo una rotacin entera en tan
poco tiempo como 14 horas.46

Inclinacin del eje[editar]


El eje de rotacin de Urano est de lado con respecto al plano del Sistema Solar, con una
inclinacin del eje de 97,77. Esto produce cambios en las estaciones de un modo

completamente diferente al de los dems planetas mayores. Se puede visualizar la rotacin de


otros planetas como peonzas inclinadas respecto al plano del Sistema Solar, mientras que
Urano rota ms bien como una pelota rodando inclinada. Cuando se acercan los solsticios de
Urano, un polo mira continuamente en direccin al Sol mientras que el otro est en el sentido
contrario. Slo una banda estrecha alrededor del ecuador experimenta un ciclo rpido de da y
noche, pero con el Sol muy bajo sobre el horizonte como en las regiones polares de la Tierra.
Al otro lado de la rbita de Urano, la orientacin de los polos en direccin al Sol es inversa.
Cada polo recibe alrededor de 42 aos de luz solar ininterrumpida, seguidos por 42 aos de
oscuridad.47 Cuando se acercan los equinoccios, el Sol se alinea con el ecuador de Urano
creando un perodo de ciclos da-noche parecidos a los que se observan en la mayora de los
otros planetas. El equinoccio ms reciente de Urano fue el 7 de diciembre de 2007.48 49
Hemisferio norte

Ao

Hemisferio sur

Solsticio de invierno

1902, 1986

Solsticio de verano

Equinoccio de primavera

1923, 2007

Equinoccio de otoo

Solsticio de verano

1944, 2028

Solsticio de invierno

Equinoccio de otoo

1965, 2049

Equinoccio de primavera

Una consecuencia de la orientacin del eje es que las regiones polares reciben durante el
transcurso del ao ms energa solar que las regiones ecuatoriales, sin embargo, la
temperatura de Urano es ms elevada en su ecuador que en sus polos. El mecanismo que
causa esta circunstancia es an desconocido. No se conocen los motivos por los que el eje
del planeta est inclinado en tan alto grado, aunque se especula que quizs durante su
formacin el planeta pudo haber colisionado con un gran protoplaneta capaz de haber
producido esta orientacin anmala.50 Otra posibilidad es que las perturbaciones gravitatorias
ejercidas por los otros planetas gigantes del Sistema Solar lo hayan forzado a inclinarse de
esta manera. El polo sur de Urano apuntaba casi directamente al Sol durante la poca
del Voyager 2 en 1986. El hecho de llamar a este polo como sur se debe a la definicin que
recomienda actualmente la Unin Astronmica Internacional, es decir que el polo norte de un
planeta o satlite es el que apunta por encima del plano invariable del sistema solar, con
indiferencia de la direccin en que gire el planeta. 51 52 Sin embargo, a veces se utiliza otra
convencin, en la que los polos norte y sur de un cuerpo se definen segn la regla de la mano
derecha en relacin a la direccin de rotacin.53 Segn este otro sistema de coordenadas, era
el polo norte de Urano lo que estaba iluminado en 1986.

Visibilidad[editar]
Desde 1995 hasta 2006, la magnitud aparente de Urano fluctu entre +5.6 y +5.9, lo que le
colocaba en el lmite mismo de la visibilidad a simple vista de +6.5.4 Su dimetro angular es de
entre 3,4 y 3,7 arcosegundos, comparado entre los 16 a 20 arcosegundos por Saturno y 32 a
45 arcosegundos por Jpiter.4 En el momento de la oposicin, Urano es visible a simple vista
en cielos oscuros, sin contaminacin lumnica, y es fcil de observar incluso en un entorno
urbano con prismticos.10 Los telescopios de aficionados ms potentes con un dimetro de

objetivo de 15 a 23 cm, el planeta aparece como un disco plido de color cian que se
oscurece hacia los bordes. Con un telescopio de 25 cm o ms, se pueden llegar a distinguir
formas de nubes, as como algunos de los satlites ms grandes, como Titania y Oberon.54

Caractersticas fsicas[editar]
Composicin y estructura interna[editar]
La masa de Urano es 14,5 veces la de la Tierra hacindolo el menos masivo de los planetas
gigantes, mientras que su densidad, 1,27 g/cm, lo hace el segundo menos denso entre ellos,
por detrs de Saturno.9 55 Aunque tiene un dimetro ligeramente mayor que el de Neptuno
(unas cuatro veces el de la Tierra), tiene menos masa. Estos valores indican que est
compuesto principalmente de diversos tipos de hielos, como agua, amonaco ymetano.11 La
masa total de hielo en el interior de Urano no se conoce con precisin, ya que salen valores
diferentes segn el modelo, sin embargo, debe ser de entre 9,3 y 13,5 masas
terrestres.11 56 El hidrgeno y el helioconstituyen slo una pequea parte del total, entre 0,5 y
1,5 masas terrestres.11 El resto de la masa (0,5 a 3,7 masas terrestres) corresponde a material
rocoso.11
El modelo generalizado de la estructura de Urano consiste en un ncleo compuesto de roca
con una masa relativamente pequea, un manto de hielos, y una atmsfera formada
por hidrgeno y helio, que puede representar hasta un 15 % de la masa planetaria.11 57 El
ncleo es relativamente pequeo, con una masa de slo 0,55 masas terrestres y un radio de
menos del 20 por ciento del total de Urano, el manto forma la mayor parte del planeta, con
unas 13,4 masas terrestres, mientras que la atmsfera superior es relativamente tenue, pesa
alrededor de 0,5 masas terrestres y forma el 20 por ciento final del radio de Urano. 11 57 La
densidad del ncleo de Urano es alrededor de 9 g/cm, con una presin en el centro de 8
millones de bares (800 GPa) y una temperatura de unos 5000 K.56 57 El manto helado, de
hecho, no es compuesto de hielo en el sentido convencional sino que es un fluido caliente y
denso que consiste de agua, amonaco y otros voltiles.11 57 Este fluido, que tiene
una conductividad elctrica elevada, se llama a veces ocano de agua-amoniaco. 58 La
composicin de Urano y Neptuno es muy diferente a la de Jpiter y Saturno, con hielo
predominante por encima de los gases. Esto justifica que se clasifiquen por separado como
gigantes de hielo.
Mientras que el modelo descrito antes es ms o menos estndar, no es el nico, otros
modelos tambin concuerdan con las observaciones. Por ejemplo, si hubiera cantidades
sustanciales de hidrgeno y material rocoso mezcladas en el manto helado, la masa total de
hielos en el interior sera menor, y, por tanto, la masa total de rocas e hidrgeno sera mayor.
Los datos disponibles en la actualidad no permiten que la ciencia determine qu modelo es el
correcto.56 La estructura interior fluida de Urano significa que no tiene superficie slida. La
atmsfera gaseosa hace una transicin gradual hacia las capas lquidas internas. 11 Sin
embargo, por conveniencia, se describe un esferoide oblato de revolucin, donde la presin es
de 1 bar (100 kPa), y se designa como superficie. Tiene un radio ecuatorial y polar de 25
559 4 y 24 973 20 km, respectivamente.9 Esta superficie se considerar como punto cero
de altitud en este artculo.

Calor interno[editar]
El calor interno de Urano parece ser ms bajo que la de los otros planetas gigantes, en
trminos astronmicos tiene un flujo trmico bajo.18 59 Todava no se esclarece el porqu la
temperatura interna de Urano es tan baja.Neptuno, que es prcticamente idntico a Urano en
tamao y composicin, irradia 2,61 veces ms energa hacia el espacio de la que recibe
del Sol.18 Urano, en contraste, apenas irradia calor. La potencia total irradiada por Urano en
la parte infrarroja lejana del espectro (es decir, el calor) es 01:06 12:08 veces la energa
solar absorbida en su atmsfera.12 60 De hecho, el flujo trmico de Urano es slo de 0.042

0.047 W/m, que es ms bajo que el flujo trmico interno de la Tierra (aproximadamente
0.075 W/m).60 La temperatura ms baja registrada en la tropopausa de Urano es de 49 K
(224 C), haciendo de Urano el planeta ms fro del sistema solar.12 60
Una de las hiptesis para esta discrepancia es que cuando Urano recibi el impacto que
provoc su elevada inclinacin axial, el evento le hizo expeler la mayor parte de su calor
primignico, agotando la temperatura de su ncleo. 61 Otra hiptesis es que existe algn tipo de
barrera en las capas superiores de Urano que impide que el calor del ncleo llegue a la
superficie.11 Por ejemplo, puede haber conveccin en un conjunto de capas de composicin
diferente, que inhiben el transporte de calor hacia arriba.12 60

Atmsfera[editar]
Aunque no hay una superficie slida bien definida en el interior de Urano, la parte ms exterior
de la envoltura gaseosa de Urano que es accesible por sensores remotos se
llama atmsfera.12 La capacidad de los sensores remotos llega aproximadamente hasta unos
300 km por debajo del nivel de 1 bar (100 kPa), con una presin correspondiente de unos 100
bar (10 MPa) y una temperatura de 320 K.62 La corona tenue de la atmsfera se extiende
notablemente por encima de dos radios planetarios desde la superficie nominal (punto con
presin de 1 bar).63 La atmsfera de Urano se puede dividir en tres capas: la troposfera, entre
altitudes de 300 y 50 km y presiones desde 100 a 0,1 bar (10 MPa a 10 kPa), la estratosfera,
en altitudes entre 50 y 4000 km y presiones entre 0,1 y 10-10 bar (10 kPa a 10 Pa), y
la termosfera/corona, que se extiende desde 4.000 km hasta unos 50.000 km de la
superficie.12 No existe la mesosfera.

Composicin[editar]
La composicin de la atmsfera de Urano es diferente que la de Urano entero, ya que consiste
principalmente de hidrgeno molecular y helio.12 La fraccin molar de helio, por ejemplo, el
nmero de tomos de helio pormolcula de gas, es de 0,15 0,0314 en la troposfera superior,
que corresponde a una fraccin de masa de 12:26 0,05. 12 60 Este valor es muy prximo a la
fraccin de masa de helio protosolar de 0,275 0,01,64 indicando que el helio no se ha
depositado en el centro del planeta contrariamente al resto de los gigantes gaseosos. 12 El
tercer componente ms abundante en la atmsfera de Urano es el metano (CH4).12 El metano
tiene bandas de absorcin prominentes en la banda de luz visible y casi infrarroja (IR), que
dan el color aguamarina o cian a Urano.12 Las molculas de metano representan el 2,3 % de la
atmsfera por fraccin molar bajo la cubierta de nubes de metano en el nivel de presin de 1,3
bar (130 kPa), lo que representa de 20 a 30 veces la abundancia de carbono encontrados en
el sol.12 13 65 La tasa de mezclanota 7 es mucho menor en la atmsfera superior debido a su
temperatura extremadamente baja, que disminuye el nivel de saturacin y provoca que el
metano excedente se congele y salga.66 La abundancia de compuestos menos voltiles como
amonaco, agua o cido sulfhdrico en la atmsfera interior es poco conocida. Sin embargo,
probablemente tambin es ms elevada que en el Sol. 12 67 Adems del metano, se encuentran
cantidades residuales de varios hidrocarburos en la estratosfera de Urano, que se cree que
han sido producidos a partir del metano mediante fotlisis inducida por la radiacin
ultravioleta (UV) del sol.68 Esto incluye
al etano (C2H6), acetileno (C2H2), metilacetileno (CH3C2H), poliacetileno (C2HC2H).66 69 70La esp
ectroscopia tambin ha descubierto trazas de vapor de agua, monxido de carbono y dixido
de carbono en la atmsfera superior, que slo se pueden haber originado desde una fuente
externa como el polvo de loscometas.69 70 71

Troposfera[editar]
La troposfera es la parte ms baja y densa de la atmsfera y se caracteriza por una
disminucin de la temperatura con la altitud.12 La temperatura cae desde unos 320 K en la

base de la troposfera nominal (300 km) hasta 53 K en 50 km.62 65 Las temperaturas en la


regin superior ms fra de la troposfera (la tropopausa) vara entre los 49 y 57 K segn
la latitud planetaria.12 59 La regin de la tropopausa es responsable de la gran mayora de las
emisiones trmicas en el infrarrojo lejano del planeta, determinando as su temperatura
efectiva de 59,1 0,3 K.59 60
Se cree que la troposfera tiene una estructura de nubes altamente compleja; se cree que se
pueden encontrar nubes de agua en el rango de presiones de 50 a 100 bar (5 a 10 MPa),
nubes de hidrosulfuro de amonio en el rango de 20 a 40 bar (2 a 4 MPa), nubes
de amonaco o sulfuro de hidrgeno entre 3 y 10 bar (0,3 a 1 MPa) y finalmente nubes altas
de metano que se han detectado directamente en el rango de 1 a 2 bar (0,1 a
0,2 MPa).12 1362 72 La troposfera es una parte muy dinmica de la atmsfera, con vientos
fuertes, nubes brillantes, y cambios estacionales, que se comentarn ms abajo. 18

Atmsfera superior[editar]
La capa media de la atmsfera de Urano es la estratosfera, donde la temperatura aumenta en
general con la altitud desde 53 K en la tropopausa hasta entre 800 y 850 K en la base de
la termosfera.63 El calentamiento de la estratosfera se debe a la absorcin de radiacin solar
ultravioleta e infrarroja por el metano y otros hidrocarburos, 73 que se forman en esta parte de
la atmsfera como resultado de la fotlisis del metano.68 El calor tambin llega por conduccin
desde la termosfera.73 Los hidrocarburos ocupan una capa relativamente estrecha
en altitudes entre 100 y 280 km, que corresponden con un rango de presiones de 10 a
0,1 bar (1000 a 10 kPa) y temperaturas entre 75 y 170 K.66 69 Los hidrocarburos ms
abundantes son el metano, el acetileno y el etano con tasas de mezcla alrededor de 10-7 en
relacin con el hidrgeno. La tasa de mezcla del monxido de carbonoes similar en estas
altitudes.66 69 71 Los hidrocarburos ms pesados y el dixido de carbono tienen tasas de mezcla
inferiores en tres rdenes de magnitud.70 La tasa de abundancia de agua es alrededor de
7x109.70 El etano y el acetileno tienden a condensarse en la parte inferior, ms fra, de la
estratosfera y la tropopausa (por debajo del nivel de 10 mBar) formando capas
de niebla o bruma,68 que pueden ser responsables en parte del aspecto liso de Urano. Sin
embargo, la concentracin de hidrocarburos en la estratosfera de Urano por encima de la
niebla es significativamente ms baja que en las estratosferas de los otros planetas
gigantes.66 74
La capa ms exterior de la atmsfera de Urano es la termosfera-corona, que tiene una
temperatura uniforme alrededor de 800 a 850 K.12 74 Las fuentes de calor necesarias para
sostener un valor tan elevado todava no se entienden, ya que ni la radiacin solar ultravioleta
lejana o ultravioleta extrema ni la actividad de las auroras pueden proporcionar la energa
necesaria. Tambin puede contribuir la dbil eficiencia de refrigerado debida a la falta de
hidrocarburos en la estratosfera por encima del nivel de presin de 0,1 mBar.63 74 Adems de
hidrgeno molecular, la termosfera-corona contiene una proporcin elevada de tomos de
hidrgeno libres. Su pequea masa junto con las altas temperaturas explican por qu la
corona se extiende hasta 50.000 km o dos radios uranianos desde el planeta.63 74 Esta
corona tan extensa es una propiedad nica de Urano. 74 Uno de sus efectos es laresistencia
aerodinmica sobre partculas pequeas en rbita alrededor de Urano, provocando que en
general se agote el polvo interestelar a los anillos del planeta.63 La termosfera de Urano, junto
con la parte superior de la estratosfera, corresponde con la ionosfera de Urano.65 Las
observaciones muestran que la ionosfera ocupa altitudes desde 2.000 a 10.000 km.65 La
ionosfera de Urano es ms densa que la de Saturno o Neptuno, lo que puede deberse a la
baja concentracin de hidrocarburos en la estratosfera. 74 75 La ionosfera se sostiene
principalmente por la radiacin UV solar y su densidad depende de la actividad solar.76 La
actividad de auroras es insignificante comparada con la de Jpiter y Saturno. 74 77

Anillos planetarios[editar]

Artculo principal: Anillos de Urano

Esquema de los anillos de Urano

anillos , , , y

anillo

Comparacin de los anillos de Urano mediante luz dispersada hacia adelante y retrodispersada.

anillo 1986U2R.

Un esquema con color intensificado de los anillos interiores derivado de las imgenes del Voyager 2.

Urano, como los otros planetas gigantes del sistema solar tiene un sistema de anillos. El
sistema anular de Urano fue el segundo en ser descubierto en el sistema solar tras el
deSaturno.78 Las partculas que componen los anillos son muy oscuras, y tienen tamaos
desde micrmetros hasta fracciones de metro.17 Actualmente se conocen 13 anillos, de los
cuales el ms brillante es el anillo . Todos los anillos (menos dos) son extremadamente
estrechos, teniendo algunos anillos tan slo unos cuantos kilmetros de anchura.
Principalmente est compuesto por cuerpos grandes, de 0,220 m de dimetro. No obstante,
algunos anillos son pticamente delgados. Los anillos son probablemente bastante recientes,
consideraciones dinmicas indican que no se formaron junto con Urano. La materia de los
anillos puede haber sido parte de un satlite (o satlites) que fue hecho aicos por impactos a
alta velocidad. De los numerosos trozos de escombros generados por estos impactos, slo
sobrevivieron algunas pocas partculas en un nmero limitado de zonas estables que
corresponden a los anillos actuales.78 79

Animacin de la ocultacin en 1977. (Clic en la imagen.)

La primera mencin al sistema de anillos de Urano procede de notas de William Herschel que
detallan sus observaciones del planeta en el siglo XVIII, y que incluyen el siguiente pasaje:
22 de febrero de 1789: Se sospecha de la existencia de un anillo. 80 Esta observacin suele
considerarse dudosa, ya que los anillos son muy tenues, y en los dos siglos siguientes ningn
observador se percat de la existencia de estos. Sin embargo, Herschel hizo una descripcin

detallada del anillo en cuanto al tamao, el ngulo con respecto a la Tierra, el color rojo, y los
cambios aparentes a medida que Urano se mova alrededor del Sol.81 82 Los anillos fueron
descubiertos fortuitamente el 10 de marzo de 1977 por James L. Elliot, Edward W.
Dunham y Douglas J. Mink, que, utilizando el Kuiper Airborne Observatory, observaron cmo
la luz de una estrella cercana a Urano se desvaneca al aproximarse el planeta. Despus de
analizar con detalle sus observaciones, observaron que la estrella haba desaparecido
brevemente cinco veces tanto antes como despus de desaparecer detrs del planeta.
Concluyeron que la nica explicacin era que haba un sistema de anillos estrechos alrededor
de Urano.83 Posteriormente, se detectaron cuatro ms.83 Los anillos fueron observados
directamente por la sonda espacial Voyager 2 en su paso por el sistema de Urano en
1986.17 El Voyager 2 tambin descubri dos anillos tenues adicionales hasta llegar a once. 17
En diciembre de 2005, el Telescopio Espacial Hubble detect un par de anillos desconocidos
hasta ese momento; que posteriormente fueron bautizados como y . 84 El ms grande se
encuentra al doble de distancia desde el planeta que los anillos conocidos anteriormente.
Estos anillos se encuentran tan lejos del planeta que fueron denominados sistema de anillos
exteriores. El Hubble tambin localiz dos satlites pequeos, uno de los cuales, Mab,
comparte rbita con el anillo ms exterior descubierto recientemente. Los anillos nuevos
hacen que el nmero total de anillos de Urano sea de 13.85 En abril de 2006, imgenes de los
nuevos anillos obtenidos por el Observatorio Keck mostraron los colores de los anillos
exteriores: el ms lejano es azul y, por otro lado, el otro es de color ligeramente rojizo. 86 87 Una
hiptesis sobre el color azul del anillo exterior es que est compuesto de pequeas partculas
de agua helada de la superficie de Mab que son lo suficientemente pequeas para esparcir la
luz azul.86 88 En contraste, los anillos internos del planeta se ven grises.86

Campo magntico[editar]
Antes de la llegada del Voyager 2, no se haban tomado medidas de la magnetosfera de
Urano. Los astrnomos esperaban que el campo magntico de Urano estuviera alineado con
elviento solar, ya que entonces se alineara con los polos del planeta que se encuentran sobre
la eclptica.89
Las observaciones del Voyager revelaron que el campo magntico es tambin anormal en su
posicin y caractersticas ya que su origen no se encuentra en el centro geomtrico del
planeta, y adems el eje magntico est inclinado 59 respecto del eje de rotacin. 89 90 De
hecho, el dipolo magntico est desplazado hacia el polo sur de rotacin en casi un tercio del
radio planetario.89 Esta geometra inusual tiene como resultado una magnetosfera altamente
asimtrica, donde la fuerza del campo magntico en la superficie del hemisferio sur puede
llegar a ser tan baja como en 0,1 gauss (10 T), mientras que en el hemisferio norte puede
llegar a los 1,1 gauss (110 T).89 El campo medio en la superficie es de 0,23 gauss
(23 T).89En comparacin, el campo magntico de la Tierra tiene aproximadamente la misma
fuerza en ambos polos, y su ecuador magntico es prcticamente paralelo al ecuador
geogrfico.90El momento dipolar magntico de Urano es 50 veces el de la Tierra.89 90 El campo
magntico de Neptuno tambin est desplazado de forma similar, lo que sugiere que esto sea
una caracterstica comn de los gigantes de hielo.90 Una hiptesis es que, a diferencia de los
campos magnticos de los planetas terrestres y los gigantes gaseosos, que se generan dentro
de sus ncleos, los campos magnticos de los gigantes de hielo son generados por
movimiento en zonas relativamente poco profundas, como el ocano de agua-amoniaco. 58 91
A pesar de su alineacin original, en otros aspectos, la magnetosfera de Urano es como las de
los otros planetas: tiene un lmite exterior situado alrededor de 23 radios por delante,
unamagnetopausa a 18 radios de Urano, una magnetocola completamente desarrollada
y cinturones de radiacin.89 90 92 Globalmente, la estructura de la magnetosfera de Urano es
diferente de la de Jpiter y ms parecida a la de Saturno.89 90 La cola de la magnetosfera de

Urano sigue detrs del planeta hacia el espacio en una extensin de millones de kilmetros y
est atornillada por la rotacin del planeta en un largo tirabuzn.89 93
La magnetosfera de Urano contiene partculas cargadas: protones y electrones con una
pequea cantidad de iones H2+.90 92 No se han detectado iones ms pesados. Muchas de estas
partculas probablemente proceden de la corona atmosfrica, que contiene temperaturas
demasiado calientes.92 Las energas de los iones y electrones pueden llegar a 4 y
1.2 megaelectronvoltio, respectivamente.92 La densidad de iones de baja energa (por debajo
de 1 kiloelectronvoltio) en la magnetosfera interior es alrededor de 2 cm3.94 La poblacin de
partculas est afectada fuertemente por los satlites de Urano que barren la magnetosfera
dejando huecos detectables.92 El flujo de partculas es lo suficientemente alto para causar que
se oscurezcan o se erosionen las superficies del satlite en un margen de tiempo muy rpido
(en trminos astronmicos) de 100.000 aos.92 Esta puede ser la causa de la coloracin
uniformemente oscura de los satlites y los anillos.79 Urano tiene auroras relativamente bien
desarrolladas, que se ven como arcos brillantes alrededor de los dos polos magnticos. 74 Sin
embargo, al contrario de las de Jpiter, las auroras de Urano parecen insignificantes para el
balance de energa de la termosfera planetaria.77

Clima[editar]
En longitudes de ondas ultravioletas y visibles, la atmsfera de Urano es notablemente lisa
comparada con los otros gigantes gaseosos, incluso con Neptuno, con quien se parece
bastante en otros aspectos.18 Cuando el Voyager 2 sobrevol Urano en 1986, observ un total
de diez formas de nubes en el planeta entero.17 95 Una explicacin propuesta sobre por qu
hay tan pocas es que el calor interno de Urano es bastante bajo en comparacin con la de los
otros planetas gigantes. La temperatura ms baja registrada en la tropopausa de Urano es de
49 K, haciendo de Urano el planeta ms fro del Sistema Solar, incluso ms fro que
Neptuno.12 60

Estructura en bandas, vientos y nubes[editar]


En 1986 el Voyager 2 descubri que el hemisferio sur visible de Urano se puede subdividir en
dos regiones: un casquete polar brillante y bandas ecuatoriales oscuras.17 Su lmite se
encuentra a unos -45 grados de latitud. Una banda estrecha se extiende entre -45 y
-50 grados de latitud y es la caracterstica grande ms brillante de la superficie visible del
planeta.17 96Se llama collar meridional. Se cree que el casquete y el collar son regiones
densas de nubes de metano situadas dentro del rango de presiones entre 1,3 y
2 bar.97 Adems de la estructura de bandas de gran escala, el Voyager 2 observ diez
pequeas nubes brillantes, la mayora de las cuales se encontraban situadas algunos grados
al norte del collar.17Desgraciadamente el Voyager 2 lleg en medio del verano austral del
planeta y no pudo observar el hemisferio norte. Sin embargo, a principios del siglo XXI,
cuando la regin polar septentrional se hizo visible, el Telescopio Espacial Hubble (HST) y
el Telescopio Keck no observaron ni un collar ni un casquete polar en el hemisferio norte. 96 Por
lo tanto, Urano parece asimtrico: brillante cerca del polo sur y oscuro uniformemente en la
regin situada al norte del collar meridional.96 En 2007, cuando Urano pas a su equinoccio, el
collar del sur casi haba desaparecido, mientras que en el norte surga un collar dbil con 45
grados de latitud.98
Sin embargo, en los aos 90, el nmero de formas de nubes brillantes observadas creci
considerablemente, en parte gracias a la disponibilidad de nuevas tcnicas de procesamiento
de imgenes en alta resolucin.18 La mayora se encontraron en el hemisferio norte a medida
que se iba haciendo visible.18 Una primera explicacin que las nubes brillantes son ms
fciles de identificar en la parte oscura del planeta, mientras que en el hemisferio sur el collar
brillante los enmascara se demostr que era incorrecta: sin duda, el nmero de formas
haba aumentado considerablemente.99 100 Sin embargo hay diferencias entre las nubes de

cada hemisferio. Las nubes septentrionales son ms pequeas, ms definidas y ms


brillantes.100 Asimismo, parece que estn situadas en una altitud ms elevada. 100 El tiempo de
vida de las nubes puede diferir en varios rdenes de magnitud. Algunas nubes pequeas
duran horas, mientras que al menos una nube meridional parece que ha persistido desde la
poca del vuelo del Voyager.18 95 Observaciones recientes tambin han descubierto que las
formas de las nubes de Urano tienen muchas cosas en comn con las de Neptuno. 18 Por
ejemplo, las manchas oscuras frecuentes en Neptuno no se haban observado nunca en
Urano antes de 2006, cuando se obtuvo la primera imagen de este tipo. 101 Se especula que
Urano se va pareciendo cada vez ms a Neptuno durante la estacin equinoccial. 102
El seguimiento de numerosas formas de nubes permiti la determinacin de vientos zonales y
meridionales soplando en la troposfera superior de Urano. 18 En el ecuador los vientos
sonretrgrados, es decir que soplan en la direccin contraria de la rotacin del planeta. Sus
velocidades varan entre -100 y -50 m/s.18 96 Las velocidades de los vientos aumentan con la
distancia al ecuador, alcanzando niveles cero en torno a la latitud 20, donde se sita la
temperatura mnima de la troposfera.18 59 Ms cerca de los polos, los vientos cambian a un
movimiento progrado, siguiendo la rotacin del planeta. Las velocidades del viento continan
aumentando llegando al mximo a una latitud de 60 antes de volver a cero en los
polos.18Las velocidades del viento a una latitud de -40 varan entre 150 y 200 m/s. Como el
collar oscurece todas las nubes debajo de este paralelo, las velocidades entre este y el polo
sur son imposibles de medir.18 En contraste, en el hemisferio norte se han observado
velocidades mximas de hasta 240 m/s alrededor de +50 grados de latitud.18 96 103

Variacin estacional[editar]
Durante un periodo corto de tiempo, desde marzo hasta mayo de 2004, apareci una mirada
de nubes grandes en la atmsfera de Urano, dndole un aspecto parecido a Neptuno. 100 104Se
observaron velocidades de viento rcord de 229 m/s (824 km/h) y una tormenta persistente
que se conoci como Fuego Artificiales del Cuatro de Julio.95 El 23 de agosto de 2006,
investigadores del Instituto de Ciencias del Espacio de Boulder, Colorado y de la Universidad
de Wisconsin observaron una mancha oscura en la superficie de Urano, dando a los
astrnomos ms datos sobre la actividad atmosfrica del planeta.101 No se conoce extamente
el porqu se produce este aumento repentino de actividad, pero parece que la inclinacin
extrema del eje tiene como resultado variaciones estacionales extremas en el tiempo
atmosfrico.49 102 Determinar la naturaleza de esta variacin estacional es difcil porque hace
menos de 84 aos (que equivalen a un ao uraniano) que hay datos fiables sobre la atmsfera
de Urano. Sin embargo, se han hecho algunos descubrimientos. La fotometra a lo largo de
medio ao uraniano (desde los aos 50) ha mostrado una variacin regular del brillo en
dos bandas espectrales, con los mximos durante los solsticios y los mnimos durante los
equinoccios.105 Se ha observado una variacin peridica similar, con mximos durante los
solsticios, a las medidas para microondas de la parte ms profunda de la troposfera que
empezaron en los aos 1960.106 Las medidas de la temperatura estratosfrica, que empezaron
los aos 1970 tambin mostraron valores mximos en torno al solsticio de 1986. 73 Se cree que
la mayor parte de esta variabilidad ocurre debido a cambios en la geometra de la
observacin.99
Sin embargo, hay razones para creer que se producen cambios estacionales fsicos en Urano.
Mientras que se sabe que el planeta tiene una regin polar brillante al sur, el polo norte es
ms amortiguado, lo que es incompatible con el modelo de cambio estacional descrito
antes.102 Durante el anterior solsticio septentrional de 1944, Urano exhibi niveles elevados de
claridad, lo que sugiere que el polo norte no ha sido siempre tan oscuro. 105 Esta informacin
implica que el polo visible gana claridad antes del solsticio y oscurece despus del
equinoccio.102 Los anlisis detallados de los datos en el espectro visible y el de microondas
revelaron que los cambios peridicos de brillo no son completamente simtricos alrededor de
los solsticios, lo que tambin indica un cambio en los patrones

de albedo meridionales.102 Finalmente, en la dcada de los 90, mientras Urano se alejaba del
solsticio, el Hubble y telescopios terrestres revelaron que el casquete ubicado en el polo sur
se oscureca de forma evidente (excepto el collar del sur, que continu brillando), 97 mientras
que el hemisferio norte demuestra cada vez ms actividad,95 como formaciones de nubes y
vientos ms fuertes, aumentando pues las expectativas de que se aclare pronto. 100 Este hecho
ocurri en 2007, cuando el planeta pasaba por un equinoccio: surgiendo un dbil collar en el
polo norte, mientras que el collar ubicado en el sur lleg a ser casi invisible, aunque el perfil
del viento zonal se mantuvo ligeramente asimtrico, con vientos ms fuertes en el norte con
respecto al sur.98
El mecanismo de los cambios fsicos an no est claro. 102 Cerca de los solsticios de verano e
invierno, los hemisferios de Urano son alternativamente o bien totalmente encarados hacia los
rayos del Sol, o bien de cara al espacio profundo. Se cree que la aclaracin del hemisferio
iluminado por el Sol es el resultado del espesamiento de las nubes de metano y de las capas
de niebla situados en la troposfera.97 El collar brillante de la latitud de -45 tambin est
conectado con nubes de metano.97 Otros cambios en la regin del polo sur se pueden explicar
por cambios en las capas bajas de nubes.97 La variacin en la emisin de microondas del
planeta es causada probablemente por los cambios en la circulacin profunda troposfrica,
porque las nubes y la niebla gruesa del polo deben inhibir la conveccin.107 Ahora que llegan
los equinoccios de primavera y otoo en Urano, las dinmicas estn cambiando, y puede
volver a haber conveccin.95 107

Formacin[editar]
Artculo principal: Formacin y evolucin del Sistema Solar

Muchos investigadores argumentan que las diferencias entre los gigantes gaseosos y los
gigantes helados se extienden a su formacin.108 109 Se cree que el Sistema Solar se form a
partir de una bola de gas gigante que daba vueltas conocida como nebulosa presolar. La
mayor parte del gas, principalmente hidrgeno y helio, form el Sol, mientras que las
partculas de polvo se juntaron para formar los primeros protoplanetas. A medida que los
planetas crecan, algunos de ellos fueron capaces de agrupar suficiente materia como para
que su gravedad capturara los gases restantes de la nebulosa presolar.108 109 Cuanto ms gas
acumulaban, ms grandes se hacan; conforme su tamao aumentaba, ms gas podan
acumular hasta que se llegaba a un punto crtico, y entonces su tamao comenz a crecer
exponencialmente. Los gigantes helados, con slo unas pocas masas terrestres de gas
nebular, nunca lograron este punto crtico.108 109 110 Simulaciones recientes de migracin
planetaria sugieren que los dos gigantes helados se formaron ms cerca del Sol que sus
posiciones actuales, y se movieron hacia el exterior despus de su formacin. Esta hiptesis
explica el modelo de Niza.108
Vase tambin: Modelo de Niza

Satlites de Urano[editar]
Artculo principal: Satlites de Urano

Urano tiene 27 satlites naturales conocidos.110 Los nombres de estos satlites se llaman en
honor de los personajes de las obras de Shakespeare y Alexander Pope.57 111 Los cinco
satlites principales son Miranda, Ariel,Umbriel, Titania y Obern.57 El sistema de satlites de
Urano es el menos masivo entre los gigantes gaseosos, la masa combinada de los cinco
satlites mayores es menos de la mitad de Tritn.55 El satlite ms grande, Titania, tiene un
radio de slo 788,9 km, menos de la mitad que el de la Luna pero ligeramente ms que Rhea,
el segundo satlite ms grande de Saturno. Titania es el octavo satlite ms grande
del Sistema Solar. Las lunas tienen albedos relativamente bajos, desde el 0,20 de Umbriel
hasta el 0,35 de Ariel (en luz verde).17 Los satlites son conglomerados de roca helada,

compuestos en un cincuenta por ciento por hielo y en un cincuenta por ciento por roca
(aproximadamente). El hielo podra tener dixido de carbono y amonaco.79 112
Entre los satlites, Ariel parece que es el que tiene la superficie ms joven, con menos
crteres de impacto, mientras que la de Umbriel parece la ms antigua. 17 79 Miranda tiene
caones de falla de 20 kilmetros de profundidad, niveles en terraza, y una variacin catica
en las edades y caractersticas de la superficie.17 Se cree que la actividad geolgica antigua
de Miranda era provocada por calentamiento gravitatorio en un momento en que su rbita era
ms excntrica que la actual, probablemente debido a una resonancia orbital de 3:1 con
respecto a Umbriel que an existe.113 El origen ms probable de las coronas del satlite, que
parecen circuitos de carreras, son procesos de extensin asociados
con diapiros ascendientes.114 115 De manera similar, se cree que Ariel haba estado en
resonancia 4:1 con Titania.116
Principales satlites naturales de Urano
(comparados con la Luna)

Nombre

Dimetro
(km)

Masa
(kg)

Radio orbital
(km)

Periodo orbital
(d)

Miranda

470
(14 %)

7,0 x 1019
(0,1 %)

129.000
(35 %)

1,4
(5 %)

Ariel

1.160
(33 %)

14 x 1020
(1,8 %)

191.000
(50 %)

2,5
(10 %)

Umbriel

1.170
(34 %)

12 x 1020
(1,6 %)

266.000
(70 %)

4,1
(15 %)

Titania

1.580
(45 %)

35 x 1020
(4,8 %)

436.000
(115 %)

8,7
(30 %)

Obern

1.520
(44 %)

30 x 1020
(4,1 %)

584.000
(150 %)

13,5
(50 %)

Exploracin espacial de Urano[editar]

Imagen

Urano fotografiado desde la sonda Voyager 2en 1986.

En 1986, la misin Voyager 2 de la NASA visit Urano. Esta es la nica misin para investigar
el planeta desde una distancia corta, y no se prev ninguna otra sonda. Lanzada en 1977,
la Voyager 2hizo su aproximacin ms cercana a Urano el 24 de enero de 1986, a 81.500
kilmetros de las nubes ms exteriores, antes de continuar su trayecto hacia Neptuno. Estudi
la estructura y la composicin qumica de la atmsfera, 65 descubri 10 nuevos satlites y
tambin estudi el clima nico del planeta, provocado por su inclinacin del eje de 97.77; e
hizo la primera investigacin detallada de sus cinco lunas ms grandes, y estudi los nueve
anillos conocidos del sistema, descubriendo dos nuevos. 17 79 117 Tambin estudi el campo
magntico, su estructura irregular, su inclinacin y su particular cola de la magnetosfera en
forma de tirabuzn.89 El Telescopio Espacial Hubble (HST) ha observado en varias ocasiones
el planeta y su sistema y ha mostrado la aparicin ocasional de tormentas.
El 26 de julio de 2006 con la cmara avanzada ACS del Telescopio Espacial Hubble, se logr
realizar una imagen compuesta en tres longitudes de onda del infrarrojo cercano, de
un trnsito delsatlite natural de Urano, Ariel, que pasa junto con su sombra por el disco de
este planeta, por encima de sus nubes altas de color verde-azulado. Aunque estos trnsitos
de satlites sobre el disco son frecuentes en Jpiter, los satlites de Urano rara vez muestran
sombras en la superficie del mismo planeta; recordemos que en Urano, su eje gira casi
exactamente sobre el plano orbital, por lo cual durante el curso de una rbita alrededor del
Sol, primero un polo de Urano es iluminado y despus de 42 aos el otro. 118
Durante una fase de planificacin y extensin de la misin en el ao 2009 se evalu la
posibilidad de enviar a la nave espacial Cassini de Saturno a Urano.119 Tomara alrededor de
veinte aos llegar al sistema de Urano luego de despegar desde Saturno. 119 El Informe
Decenal de Ciencia Planetaria 2013-2022 publicado en el ao 2011 recomend una sonda de
rbita para Urano; la propuesta calcula un lanzamiento durante el perodo 2020-2023 y un
viaje de 13 aos a Urano.120 Una sonda de entrada a Urano podra utilizar conocimientos
adquiridos de la Multisonda Pionera de Venus y descender entre 1-5 atmsferas. 120 La ESA
evalu una misin de "clase media" llamada "Uranus Pathfinder".121 Se ha evaluado y
recomendado una nueva propuesta para una sonda orbital en el estudio: The Case for a
Uranus Orbiter.122 Una misin como esta contara con la facilidad con la cual una masa
relativamente grande puede ser enviada al sistema; ms de 1500 kilogramos con un Atlas 521
y un viaje de 12 aos.123

Urano en la cultura[editar]
El planeta Urano (
) es el planeta regente de Acuario.Ya que Urano es de color cian y est
asociado con la electricidad, el color azul elctrico, que se parece al cian, se asocia al signo
Acuario.124 (Ver Urano en la Astrologa)

El Uranio, elemento qumico descubierto en 1789 por el qumico alemn Martin Heinrich
Klaproth, fue nombrado tras el descubrimiento del planeta Urano.
Urano, el hechicero, es un movimiento de la obra de Gustav Holst, The Planets, escrita entre
los aos 1914 y 1916.
La Operacin Urano, fue una exitosa operacin militar de la Segunda Guerra Mundial liderada
por el ejrcito ruso, para recuperar Stalingrado, que supuso un momento decisivo en la guerra
contra las fuerzas armadas alemanas.

Neptuno (planeta)
Para otros usos de este trmino, vase Neptuno.

Neptuno

Descubrimiento

Descubridor

Urbain Le Verrier
John Couch Adams
Johann Galle

Fecha

23 de septiembre de 18461
2

Categora

Planeta
Elementos orbitales

Longitud del nodo

131,794310

ascendente
Inclinacin

1,767975 a la Eclptica
6,43 al Ecuador del Sol
0,72 al Plano invariable3

Argumento del periastro 265,646853


Semieje mayor

4 503 443 661 km


30,103 661 51 UA

Excentricidad

0,00858587

Anomala media

267.767281
Elementos orbitales derivados

poca

J2000

Periastro operihelio

4 452 940 833 km


29,76607095 UA

Apoastro o afelio

4 553 946 490 km


30,44125206 UA
60190 das4

Perodo orbitalsideral

164a 288d 13h5


Perodo orbitalsindico

367,5 das4

Velocidad orbitalmedia

5,4778 km/s4

Radio orbital medio

4.498.252.900 km

Satlites

14 conocidos
Caractersticas fsicas

Masa

1,0241026 kg4
17,147 Tierras

Volumen

6,2541013 km4
57,74 Tierras

Densidad

1,64 g/cm4

rea de superficie

7,65109 km

Dimetro

49.572 km

Dimetro angular

2,22,44 6

Gravedad

11,15 m/s4
1,14 g

Velocidad de escape

23,71 km/s;4 junto con un da sideral de


0,6713 4
16 h 6 min 36 s

Periodo de rotacin

0,671 das (16h 6min 14s) (2,68 km/s


9.660 km/h)

Inclinacin axial

28,32;4

Magnitud absoluta

8,02 a 7,784 6

Albedo

0,41
Caractersticas atmosfricas

Presin
Temperatura

Composicin

>100 MPa
Mnima
Media
Mxima

50K -223 C4
53K -220 C4
? K ?C

Hidrgeno
Helio
Metano
Amonaco
Etano
Acetileno

>84%
>12%
2%
0,01%
0,00025%
0,00001%

Cuerpo celeste
Anterior

Urano

Comparacin con la Tierra


[editar datos en Wikidata]

Neptuno ( nptun (?i))7 es el octavo planeta en distancia respecto al Sol y el ms lejano


del sistema solar. Forma parte de los denominados planetas exteriores o gigantes gaseosos, y
es el primero que fue descubierto gracias a predicciones matemticas. Su nombre fue puesto
en honor al dios romano del mar Neptuno, y es el cuarto planeta en dimetro y el tercero
ms grande en masa. Su masa es diecisiete veces la de la Tierra y ligeramente ms masivo
que su planeta gemelo Urano, que tiene quince masas terrestres y no es tan denso. En
promedio, Neptuno orbita el Sol a una distancia de 30,1 ua. Su smbolo astronmico es ,
una versin estilizada del tridente del dios Neptuno.
Tras el descubrimiento de Urano, se observ que las rbitas de Urano, Saturno y Jpiter no se
comportaban tal como predecan las leyes de Kepler y de Newton. Adams y Le Verrier, de

forma independiente, calcularon la posicin de un hipottico planeta, Neptuno, que finalmente


fue encontrado por Galle, el 23 de septiembre de 1846, a menos de ungrado de la posicin
calculada por Le Verrier. Ms tarde se advirti que Galileo ya haba observado Neptuno
en 1612, pero lo haba confundido con una estrella.
Neptuno es un planeta dinmico, con manchas que recuerdan las tempestades de Jpiter. La
ms grande, la Gran Mancha Oscura, tena un tamao similar al de la Tierra, pero
en 1994 desapareci y se ha formado otra. Los vientos ms fuertes de cualquier planeta del
sistema solar se encuentran en Neptuno.
Neptuno tiene una composicin bastante similar a del planeta Urano, y ambos tienen
composiciones que difieren mucho de los dems gigantes gaseosos, Jpiter y Saturno. La
atmsfera de Neptuno, como las de Jpiter y de Saturno, se compone principalmente
de hidrgeno y helio, junto con vestigios de hidrocarburos y posiblemente nitrgeno. Contiene
una mayor proporcin de hielos, tales como agua (H
2O), amonaco (NH
3) y metano (CH
4). Los cientficos muchas veces categorizan Urano y Neptuno como gigantes helados para
enfatizar la distincin entre estos y los gigantes de gas Jpiter y Saturno. 8 El interior de
Neptuno, como el de Urano, est compuesto principalmente de hielos y roca. 9 Los rastros de
metano en las regiones perifricas exteriores contribuyen para el aspecto azul vvido de este
planeta.10
Neptuno es ligeramente ms pequeo que Urano, pero ms denso.
ndice
[ocultar]

1Historia
o

1.1Descubrimiento

1.2Nombre

1.3Estatus

1.4Primer ao de Neptuno

2Caractersticas fsicas
o

2.1Composicin y estructura interna

2.2Atmsfera

2.3Campo magntico

3Clima

4La exploracin de Neptuno: el redescubrimiento

5Satlites de Neptuno

5.1Tritn

6Anillos de Neptuno

7Observacin
o

7.1Cmo localizarlo

8Vase tambin

9Fuentes

9.1Referencias

9.2Bibliografa
10Enlaces externos

Historia[editar]
Descubrimiento[editar]

Urbain Le Verrier.

Los dibujos de Galileo muestran que Neptuno fue observado por primera vez el 28 de
diciembre de 1612, y nuevamente el 27 de enero de1613;11 en ambas ocasiones, Galileo
confundi Neptuno con una estrella cercana a Jpiter en el cielo nocturno. 12
En 1821, Alexis Bouvard public en sus tablas astronmicas la rbita de Urano.13 Las
observaciones revelaron perturbacionessustanciales, que llevaron a Bouvard a lanzar la
hiptesis de que la rbita de Urano deba estar siendo perturbada por algn otro cuerpo. En
1843, John Couch Adams calcul la rbita de un octavo planeta en funcin de las anomalas
observadas en la rbita de Urano. Envi sus clculos a Sir George Airy, el Astrnomo Real,
quien pidi ms informacin. Adams comenz a redactar una respuesta, pero nunca lleg a
enviarla. Urbain Le Verrier, el matemtico codescubridor de Neptuno, en 1846,

independientemente de Adams, public sus propios clculos. En el mismo ao, John


Herschel comenz a abogar por el enfoque matemtico y persuadi a James Challis para
buscar el planeta propuesto por Le Verrier. Despus de muchas dilaciones, Challis empez su
bsqueda, reacio, en julio de 1846. Sin embargo, en el nterin, Le Verrier haba convencido a
Johann Gottfried Galle para buscar el planeta. Neptuno fue descubierto esa misma noche,
el 23 de septiembre de 1846, donde Le Verrier haba predicho que se encontrara. Challis ms
tarde se dio cuenta de que haba observado previamente el planeta dos veces en agosto, sin
advertirlo.
A raz del descubrimiento, hubo mucha rivalidad nacionalista entre los franceses y los
britnicos sobre quin tena prioridad y mereca crdito por el descubrimiento. 14 Finalmente
surgi un consenso internacional sobre que tanto Le Verrier como Adams conjuntamente lo
merecan. Sin embargo, la cuestin est siendo revaluada por los historiadores con el
redescubrimiento, en 1998, de los "Documentos de Neptuno" (documentos histricos del
Observatorio Real de Greenwich), que al parecer haban sido objeto de apropiacin indebida
por el astrnomo Olin Eggen durante casi tres dcadas y slo redescubiertos inmediatamente
despus de su muerte. Despus de la revisin de los documentos, algunos historiadores
indican que Adams no merece crdito en igualdad con Le Verrier.15 16

Nombre[editar]
Poco despus de su descubrimiento, Neptuno fue llamado, simplemente, "el planeta que le
sigue a Urano" o "el planeta de Le Verrier". La primera sugerencia de un nombre provena de
Galle, quien propuso el nombre de Janus. En Inglaterra, Challis present el nombre
de Ocano. En Francia, Le Verrier propuso que el nuevo planeta se llamara Le Verrier, una
sugerencia que no fue bien recibida fuera de Francia.
Mientras tanto, en ocasiones separadas e independientes, Adams propuso cambiar el nombre
de Urano por el de Georgia, mientras que Le Verrier sugiri Neptuno para el nuevo planeta.
Struve sali en favor de ese nombre el 29 de diciembre de 1846, en la Academia de Ciencias
de San Petersburgo. En la mitologa romana, Neptuno era el dios del mar, identificado con el
griego Poseidn. La demanda de un nombre mitolgico pareca estar en consonancia con la
nomenclatura de los otros planetas, los cuales todos recibieron nombres de deidades
romanas.
El nombre del planeta se traduce literalmente como estrella del rey del mar en chino, coreano,
japons y vietnamita ( en caracteres chinos, en coreano).
En la India, el nombre que se da al planeta es Varuna (devanagari: ), el dios del mar en la
mitologa hind/vdica, el equivalente de Poseidn/Neptuno en la mitologa grecorromana.

Estatus[editar]
Desde su descubrimiento hasta 1930, Neptuno fue el planeta conocido ms lejano. Con el
descubrimiento de Plutn en 1930, Neptuno se convirti en el penltimo planeta, salvo durante
20 aos entre 1979 y 1999 cuando Plutn cay dentro de su rbita. 17 No obstante, el
descubrimiento del cinturn de Kuiper en 1992 llev a muchos astrnomos a debatir si Plutn
deba considerarse un planeta en su propio derecho o parte de la estructura ms grande del
cinturn.18 19 En 2006, la Unin Astronmica Internacional defini la palabra planeta por
primera vez, reclasificando a Plutn como un planeta enano y haciendo de nuevo a
Neptuno el ltimo de los planetas del Sistema Solar.20

Primer ao de Neptuno[editar]
El 12 de julio de 2011, al cabo de casi 165 aos terrestres, Neptuno alcanz a finalizar su
primera rbita completa alrededor del Sol desde su descubrimiento en 1846, en lo que
constituye un ao en trminos de su propia traslacin.21

Caractersticas fsicas[editar]
Composicin y estructura interna[editar]

Estructura interna de Neptuno.

La estructura interna de Neptuno se parece a la de Urano: un ncleo rocoso cubierto por una
costra helada, oculto bajo una atmsfera gruesa y espesa.22 Los dos tercios interiores de
Neptuno se componen de una mezcla de roca fundida, agua, amonaco lquido y metano. El
tercio exterior es una mezcla de gas caliente compuesto de hidrgeno, helio, agua y metano.
Al igual que Urano y a diferencia de Jpiter y de Saturno, la composicin de la estructura
interna de Neptuno se cree que est formada por capas distintas. La capa superior est
formada por nubes de hidrgeno, helio y metano, que se transforman de gas en hielo a
medida que aumenta la profundidad.23 El manto rodea un ncleo compacto de roca y hielo.
Su atmsfera comprende aproximadamente 5 % a 10 % de su masa y se probablemente se
extiende entre la superficie del planeta hacia profundidades correspondientes a entre 10 % y
20 % de la distancia hacia el ncleo. A esas profundidades, la atmsfera alcanza presiones de
aproximadamente 10 GPa, o alrededor de 100 000 veces mayor que la de la atmsfera de
la Tierra. Las concentraciones de metano, amonaco y agua son crecientes desde las regiones
exteriores hacia las regiones inferiores de la atmsfera.24
Este manto que rodea al ncleo rocoso de Neptuno, es una regin extremadamente densa y
caliente, se cree que en su interior pueden llegar a alcanzarsetemperaturas de 1700 a
4700. Se trata de un fluido de gran conductividad elctrica es una especie de ocano de
agua y amonaco.25
A 7000 km de profundidad, las condiciones generan la descomposicin del metano en
cristales de diamante que se precipitan en direccin al ncleo. 26

Atmsfera[editar]

Tormenta en Neptuno.

Bandas altas de nubes proyectando sombras en la capa baja de nubes de Neptuno.

Al orbitar tan lejos del Sol, Neptuno recibe muy poco calor. Su temperatura en la superficie es
de -218 C (55 K). Sin embargo, el planeta parece tener una fuente interna de calor. Se piensa
que puede ser un remanente del calor producido por la concrecin de materia durante la
creacin del mismo, que ahora irradia calor lentamente hacia el espacio. Esta fuente de calor
interno produce potentsimos sistemas climticos en torno al planeta, como la Gran Mancha
Oscura que la sonda Voyager 2 descubri a su paso por el sistema de Neptuno en 1989.
Otra de las teoras apunta a que en las profundidades de Neptuno se dan las condiciones
idneas para que los tomos de carbono se combinen en cristales, liberando calor en el
proceso. Esta hiptesis plantea pues la posibilidad de que en Neptuno lluevan literalmente los
diamantes.
El color de Neptuno difiere del de Urano debido a la cantidad de helio contenido en su
atmsfera, que es ligeramente mayor. Debido a esto, Neptuno absorbe ms luz roja del Sol
que su planeta vecino, por tanto refleja un azul mucho ms intenso.
La atmsfera de Neptuno tiene una estructura de bandas similar a la encontrada en los otros
gigantes gaseosos. En este planeta se producen fenmenos como huracanes gigantes, con
un dimetro igual al de la Tierra, y otras formaciones de nubes, incluyendo algunos extensos,
y muy bellos cirros, encima (50 km) de las nubes principales. De este modo Neptuno tiene un
sistema de nubes muy activo, posiblemente ms activo que el de Jpiter. La velocidad del
viento en la atmsfera de Neptuno, es de hasta 2000 km/h,27 siendo la mayor del sistema solar
y se cree que se alimentan del flujo de calor interno.

A grandes altitudes, la atmsfera de Neptuno es el 80 % de hidrgeno y 19 % de helio.24 Una


pequea cantidad de metano tambin est presente. Hay prominentes bandas de absorcin
de metano en longitudes de onda superiores a 600 nm, en la porcin roja e infrarroja del
espectro. Al igual que con Urano, esta absorcin de la luz roja por el metano atmosfrico es
parte de lo que le da su color azul a Neptuno,28 aunque el azul vvido de Neptuno es diferente
del color azul cian de Urano. Dado que el contenido de metano atmosfrico de Neptuno es
similar a la de Urano, se cree que algunos constituyentes atmosfricos desconocidos
contribuyen al color de Neptuno.10

Imagen de Neptuno en infrarrojo cercano, mostrando bandas de metano en su atmsfera, y cuatro de


sus lunas, Proteo, Larisa, Galatea yDespina.

La atmsfera de Neptuno se subdivide en dos regiones principales: la regin inferior


(troposfera), donde la temperatura disminuye con la altitud, y la regin superior (estratosfera),
donde la temperatura aumenta con la altitud. El lmite entre las dos, la tropopausaneptuniana,
se encuentra a una presin de 10 kilopascales (0,1 bares).8 La estratosfera luego da paso a la
termosfera a una presin inferior, entre 1 y 10 Pa (105 a 104 microbares).8 Ms arriba,
la termosfera transiciona gradualmente a la exosfera.
Los modelos sugieren que la troposfera de Neptuno est dividida por nubes en bandas de
diferentes composiciones en funcin de la altitud. Las nubes de nivel superior se encuentran a
presiones por debajo de un bar, donde la temperatura es adecuada para el metano se
condense. Para presiones de entre uno y cinco bares (100 y 500 kPa), se cree que se formen
nubes de amonaco y sulfuro de hidrgeno. Por encima de una presin de cinco bares, las
nubes pueden consistir en amonaco, sulfuro de amonio, sulfuro de hidrgeno y agua. Nubes
ms profundas de hielo de agua se creen encontrar a presiones de alrededor de 50 bares
(5 MPa), donde la temperatura llega a 273 K (0 C). Debajo, se cree que se encontran nubes
de amoniaco y sulfuro de hidrgeno.29
Se han observado nubes de gran altitud en Neptuno que proyectan sus sombras en la capa
opaca de nubes abajo. Tambin hay bandas de nubes de gran altitud que envuelven alrededor
del planeta en latitudes constantes. Estas bandas circunferenciales tienen anchuras de 50 a
150 km y estn aproximadamente entre los 50 y 110 km por encima de la capa de
nubes.30 Estas altitudes corresponden a la capa donde se producen los fenmenos
meteorolgicos y climticos, en la troposfera. Estos fenmenos no se producen en mayores
altitudes, que corresponden a la estratosfera y a la termosfera. Neptuno posee un manto
helado de mayor tamao que Urano.31
Los espectros electromagnticos de Neptuno sugieren que la baja estratosfera es brumosa
debido a la condensacin de productos de la fotlisis ultravioleta del metano, tales como
el etano (C
2H

6) y el acetileno (C
2H
2).8 24 La estratosfera tiene tambin pequeas cantidades de monxido de carbono (CO)

y cianuro de hidrgeno (HCN).8 32 La estratosfera de Neptuno es ms caliente que la de


Urano, debido a la elevada concentracin de hidrocarburos.8 La abundancia de metano, etano
y acetileno en el ecuador de Neptuno es entre 10 y 100 veces mayor que en los polos. 8
Por razones que permanecen oscuras, la termosfera del planeta tiene una temperatura
anormalmente alta de alrededor de 750 K.33 34 El planeta est demasiado lejos del Sol para
que este calor se genere por la radiacin ultravioleta. Uno de los candidatos para un
mecanismo de calentamiento es la interaccin atmosfrica con iones en el campo
magntico del planeta. Otras explicaciones posibles para esta ocurrencia son ondas de
gravedaddesde el interior que se disipan en la atmsfera. La termosfera contiene vestigios
de dixido de carbono (CO
2) y agua, que pueden haber sido depositados a partir de fuentes externas, como
los meteoritos o polvo csmico.29 32

Campo magntico[editar]
El campo magntico de Neptuno, como el de Urano, est bastante inclinado, 47 grados
respecto al eje de rotacin y desplazado al menos 0,55 radios (unos 13 500 km) del centro
fsico. Comparando los campos magnticos de los planetas, los investigadores piensan que la
extrema orientacin podra ser caracterstica de los flujos en el interior del planeta y no el
resultado de la inclinacin del propio planeta o de cualquier posible inversin de los campos
en ambos planetas. Este campo puede ser generado por movimientos convectivos fluidos en
una cscara esfrica delgada de lquidos conductores elctricos (probablemente una
combinacin de amonaco, metano yagua)29 que resulta en una accin de dinamo.35
El dipolo del campo magntico, en el ecuador magntico de Neptuno, es de unos
14 microteslas (0,14 G).36 El momento dipolar magntico de Neptuno es
aproximadamente 2,2x1017 ;T-m3 (14 TRN3, donde RN es el radio de Neptuno). El campo
magntico de Neptuno tiene una geometra compleja, que incluye contribuciones
relativamente grandes de componentes no dipolares, incluyendo un momento cuadrupolar que
puede exceder la fuerza del momento dipolar. Por el contrario, la Tierra, Jpiter y Saturno slo
tienen momentos cuadrupolares relativamente pequeos, y sus campos estn menos
inclinados con respecto al eje polar. El gran momento cuadrupolar de Neptuno puede ser el
resultado del desplazamiento en relacin al centro del planeta y de las limitaciones
geomtricas del dinamo generador del campo magntico. 37 38
El arco de choque de Neptuno, donde la magnetsfera empieza a frenar el viento solar, se
produce a una distancia de 34,9 veces el radio del planeta. La magnetopausa, donde la
presin de la magnetsfera contrarresta el viento solar, se encuentra a una distancia de entre
23 y 26,5 veces el radio de Neptuno. La cola de la magnetosfera se extiende por lo menos
hasta 72 radios de Neptuno, y probablemente mucho ms lejos. 37

Clima[editar]

La Gran Mancha Oscura, tomada desde la sonda Voyager 2.

La meteorologa de Neptuno se caracteriza por sistemas de tormentas muy dinmicos, con


vientos que alcanzan velocidades de casi 600 m/s (2200 km/h), casi llegando a velocidades de
flujo supersnico.39 Ms tpicamente, mediante el seguimiento del movimiento de las nubes
persistentes, se ha demostrado que las velocidades del viento varan de 20 m/s en la direccin
este hasta 325 m/s hacia el oeste.40 En la parte superior de las nubes, la velocidad de los
vientos predominantes oscila entre 400 m/s a lo largo del ecuador y 250 m/s en los polos.29 La
mayora de los vientos en Neptuno se mueve en una direccin opuesta a la rotacin del
planeta.41 El patrn general de vientos muestra una rotacin adelante en latitudes altas contra
la rotacin regresiva en latitudes ms bajas. Se piensa que la diferencia en la direccin de
flujo se debe a un "efecto pelicular" y no se debe a ningn proceso atmosfrico ms
profundo.8 A los 70 S de latitud, un chorro de alta velocidad viaja a una velocidad de 300 m/s.8
Neptuno se diferencia de Urano en su nivel tpico de la actividad meteorolgica. Voyager
2 observ fenmenos meteorolgicos en Neptuno durante su sobrevuelo en 1989, pero no
observ fenmenos comparables en Urano durante su sobrevuelo en 1986. 42
En 2007, se descubri que la troposfera superior del polo sur de Neptuno era
aproximadamente 10 K ms caliente que el resto del planeta, que tiene un promedio de
aproximadamente 73 K (-200 ). La diferencia de temperatura es suficiente para que
el metano, que en otras partes se congela en la troposfera, escape a la estratosfera cerca del
polo.43 Esta regin ms caliente se debe a la inclinacin del eje de Neptuno, que ha expuesto
el polo sur al Sol durante el ltimo cuarto del ao de Neptuno, o unos 40 aos terrestres.
Como Neptuno se mueve lentamente hacia el lado opuesto del Sol, el polo sur se oscurecer
y el polo norte se iluminar, haciendo que la liberacin de metano cambie al polo norte. 44
Debido a los cambios estacionales, se ha observado que las bandas de nubes en el
hemisferio sur de Neptuno aumentaron en tamao y albedo. Esta tendencia se ha visto por
primera vez en 1980 y se espera que dure hasta cerca de 2020. El largo periodo orbital hace
que las estaciones en Neptuno duren cuarenta aos.45

La exploracin de Neptuno: el redescubrimiento[editar]

Imagen de Neptuno y Tritn tomada desde la Voyager 2.

La nave Voyager 2, fue lanzada 16 das antes que su gemela, la Voyager 1.46 La trayectoria
que sigui fue ms lenta que la de su compaera, para poder explorar no
solo Jpiter ySaturno, sino proseguir la misin hasta Urano e incluso Neptuno. Para poder
alcanzar los cuatro planetas, el Voyager 2 requera un lanzamiento que le diera todo el empuje
del que fuera capaz el cohete Titn III. Y mientras que el cohete que expuls al Voyager 1 no
logr un buen lanzamiento, el del Voyager 2 funcion a la perfeccin. De haberse usado el
primer cohete para el Voyager 2, la nave no habra llegado a Urano y Neptuno. Por fortuna el
Voyager 2 tuvo el mejor cohete.
Al llegar Voyager 2 a Neptuno, el 25 de agosto de 1989 a las 3:56 hora de Greenwich, ciento
cuarenta y tres aos despus de su descubrimiento, poco sabamos acerca de este planeta.
El ms lejano de los cuatro "planetas gigantes" est treinta veces ms alejado del Sol que
la Tierra y tarda 165 aos en darle una vuelta al Sol. Su dimetro es unas cuatro veces ms
grande que el de nuestro planeta. Se le conocan dos lunas, entre ellas Tritn uno de los
objetos ms interesantes del Sistema Solar, y se sospechaba que podra tener anillos. Los
datos recabados en unas cuantas horas por el Voyager 2 nos dieron ms informacin que
cerca de un siglo y medio de observaciones astronmicas desde la Tierra.
Para sorpresa de los cientficos, el Voyager 2 revel una gran mancha oscura,47 similar a
la mancha roja de Jpiter. Se trata de un gigantesco huracn con vientos de dos mil
kilmetros por hora, los ms violentos en nuestro Sistema Solar.48 En la Tierra la energa que
produce los vientos es suministrada por el Sol. En el caso de Neptuno, actualmente el planeta
ms alejado del Sol, la temperatura en la parte superior de la capa de nubes es de 210 C
bajo cero, por lo que la energa solar es insuficiente para dar lugar a los vientos observados
por el Voyager 2. Al parecer el planeta sigue el proceso de contraccin a partir del cual se
form, proceso que proporciona la energa suficiente para generar estos poderosos vientos.
Sin embargo, la estructura general de los vientos en Neptuno no ha podido ser comprendida
por los cientficos.
Algunas observaciones desde la Tierra haban proporcionado evidencia de anillos alrededor
de Neptuno. Esta evidencia no era concluyente ya que pareca que ms que anillos se trataba
de pedazos de anillos, como delgados arcos de materia girando alrededor de Neptuno.
Voyager 2 encontr cuatro anillos completos, dos de ellos delgados y los otros dos anchos.
Los anillos delgados se hallan cerca de la rbita de dos satlites que se cree son
responsables de su estabilidad, y por ello se les denomina "lunas pastoras". Los dos anillos
ms anchos estn formados por material sumamente opaco que refleja aproximadamente un
diez milsimo de la luz que incide sobre ellos, haciendo imposible su deteccin desde la
Tierra. La justificacin en que los anillos contienen una gran cantidad de polvo, slo puede

explicarse si en la vecindad de Neptuno se albergara una importante cantidad de meteoritos,


mayor que en las zonas ms internas del Sistema Solar.
Durante ms de un siglo slo se conoci una luna de Neptuno, llamada Tritn. En 1949
Gerard Kuiper descubri un segundo satlite Nereida, el cual gira muy alejado del planeta.
Como sucedi en los encuentros anteriores de las naves Voyager con otros planetas, Neptuno
tena ms satlites "escondidos". Voyager 2 descubri seis nuevas lunas, entre
ellas Despoina y Galatea, las dos lunas pastoras mencionadas anteriormente. Proteus, la
mayor de las "nuevas lunas", tiene una superficie completamente cubierta de crteres, el
mayor de ellos con un tamao de casi la mitad del de Proteus mismo. A pesar de estos
hallazgos, Tritn, la luna mayor de Neptuno, y la que se conoce desde hace ms de un siglo,
sigue siendo la ms interesante. Tritn es un objeto nico en el Sistema Solar que bien
merece un relato aparte.

Satlites de Neptuno[editar]
Artculo principal: Satlites de Neptuno

Imagen de telescopio de Neptuno y sus satlites.

Proteo

En la actualidad, se conocen catorce satlites de Neptuno. El mayor de ellos es Tritn, que


posee ms del 99,5% de la masa en rbita alrededor de Neptuno en sus 2.700 km de
dimetro. Se destaca, no slo por su gran tamao, sino tambin por poseer una rbita
retrgrada, algo excepcional dentro de los grandes satlites. En su superficie se han
encontrado giseres denitrgeno. Posee forma esfrica, mientras los dems satlites de
Neptuno tienen una forma irregular.
Tritn es considerado un objeto del Cinturn de Kuiper capturado por la gravedad de Neptuno.
Por su tamao y aspecto debe ser muy parecido a Plutn, hoy reclasificado como unplaneta
enano, el cual tambin es un objeto del Cinturn de Kuiper. Nereida, con 340 km de dimetro,
tiene la rbita ms excntrica de todos los satlites del sistema solar, su distancia a Neptuno
vara entre 1 353 600 y 9 623 700 kilmetros.
Antes de la llegada de la sonda espacial Voyager 2 en 1989, slo se conocan estos dos
satlites gracias a las observaciones desde la Tierra: Tritn y Nereida. El Voyager 2 descubri
otros seis ms: Nyade, Talasa, Despina, Galatea, Larisa y Proteo. Estos seis satlites son los
ms prximos al planeta y poseen una rbita ms interior que la de Tritn. La mayora de los
satlites descubiertos miden menos de 200 km de dimetro y podran ser restos de la luna
anterior que fue destruida o desintegrada durante la captura de Tritn. Proteo es el de mayor
tamao con 400 km de dimetro.
Despus de eso, se han descubierto cinco pequeas lunas ms (mediante sondeos
telescpicos) entre 2002 y 2003, situadas en rbitas lejanas al planeta, las cuales han recibido
los nombres de Halmedes, Sao, Laomedeia, Psmate y Neso. Todas ellas poseen rbitas con
elevada inclinacin y tres tienen una rbita retrgada. Ambas caractersticas, iguales a las de
Tritn, hacen suponer que su origen tambin fue el de objetos del Cinturn de Kuiper
capturados por la gravedad de Neptuno.
El 16 de julio de 2013 se anunci el descubrimiento de la luna nmero 14, nombrada
provisionalmente 'S/2004 N 1' a la espera de ponerle un nombre definitivo.

Tritn[editar]
Artculo principal: Tritn (satlite)

Tritn es una luna geolgicamente activa, lo que origin una superficie compleja y reciente.

Es el satlite ms grande de Neptuno, y el ms fro del sistema solar que haya sido observado
por una Sonda (-235). La capa Polar de Tritn tiene giseres que arrojan nieve de nitrgeno.

Fue descubierto por William Lassell el 10 de octubre de 1846, y debe su nombre al


dios Tritn de la mitologa griega. Tiene un dimetro de 2707 km, lo cual lo convierte en el
satlite ms grande de Neptuno y el sptimo del Sistema Solar, adems de ser la nica luna
de gran tamao que posee una rbita retrgrada, es decir, una rbita cuya direccin es
contraria a la rotacin del planeta. A causa de esta rbita retrgrada y a su
composicin,49 similar a la de Plutn,50 se considera que Tritn fue capturado del Cinturn de
Kuiper por la fuerza gravitacional de Neptuno.
Tritn se compone de una corteza de nitrgeno congelado sobre un manto de hielo el cual se
cree cubre un ncleo slido de roca y metal.51 Es de los pocos satlites del Sistema Solar del
que se conoce que es geolgicamente activo. Debido a esta actividad, su superficie es
relativamente joven, y revela una compleja historia geolgica a partir de misteriosos e
intrincados terrenos criovolcnicos y tectnicos.52 Tras el paso de la sonda espacial Voyager
2 por sus cercanas, unas enigmticas imgenes revelaron lo que parecan ser giseres de
nitrgeno lquido emanados desde su superficie helada. Este descubrimiento cambi el
concepto clsico de vulcanismo ya que, hasta entonces, se supona que los cuerpos glidos
no deberan estar geolgicamente activos.
Tritn posee una tenue atmsfera de nitrgeno con pequeas cantidades de metano. La
sonda Voyager 2 consigui observar una fina capa de nubes que se forman en los polos y
estn compuestas por hielo de nitrgeno; existe tambin niebla fotoqumica hasta una altura
de 30 km que est compuesta por varios hidrocarburos, semejantes a los encontrados
en Titn.
La temperatura en la superficie es de -235 grados Celsius, an ms baja que la temperatura
media de Plutn (cerca de -229 C), de hecho es la temperatura ms baja jams medida en el
Sistema Solar.

Anillos de Neptuno[editar]
Artculo principal: Anillos de Neptuno

Los arcos del anillo Adams: de izquierda a derecha, Fraternidad, Igualdad, Libertad, ms el anillo Le
Verrier hacia el interior.

Imagen tomada con una sobreexposicin de 591 segundos para resaltar los anillos ms dbiles

Imagen del sistema de anillos de Neptuno

Esquema de los anillos de Neptuno.Las lneas continuas representan los anillos, y las discontinuas
rbitas de satlites.

Neptuno posee un sistema de anillos tenue, que guarda ms semejanzas con el sistema de
Jpiter que con los complejos anillos presentes en los planetas Urano y Saturno. Estos anillos
estn formados por partculas de hielo y silicatos adems de compuestos orgnicos,
producidos por la radiacin de la magnetosfera, por lo que su color es muy oscuro. 53 Los tres
anillos principales son el estrecho y ms exterior anillo Adams, a 63000 km del centro de
Neptuno, el anillo Le Verrier, a 53000 km, y el anillo Galle, el ms ancho de los tres, a
42000 km. Adems de estos definidos anillos existe una lmina de material extremadamente
tenue que se extiende desde el anillo Le Verrier hasta el Galle y probablemente ms al interior
hacia Neptuno.54
El primero de estos anillos fue descubierto en 1968, aunque el resultado de estas
observaciones no fue publicado hasta 1977, cuando se detectaron los anillos de Urano. 55 Pero
fue la sonda espacial Voyager 2 la que confirm la existencia de los anillos a su paso por
Neptuno en 1989. Las imgenes tomadas por la Voyager 2 en 1989 mostraron asimismo un
gran nmero de anillos delgados, desde el ms externo, que contiene cinco prominentes
arcos, llamados Coraje, Libertad, Igualdad 1, Igualdad 2 y Fraternidad. Estos arcos podran
formarse por la influencia gravitacional de Galatea, uno de los satlites de Neptuno.56
Se piensa que los anillos de Neptuno, al igual que los de Urano, son relativamente jvenes. Es
probable que su edad sea significativamente menor que la del Sistema Solar.54 De igual modo,
ambos estn probablemente originados por la fragmentacin y posterior colisin de los restos
de uno o varios satlites interiores de Neptuno.56 Estos fragmentos actan como fuentes de
polvo y material de los anillos. A este respecto los anillos de Neptuno son similares a las
bandas de polvo observadas por la Voyager 2 entre los anillos principales de Urano.54
Las ltimas observaciones realizadas desde la Tierra evidencian que los anillos de Neptuno
son mucho ms inestables de lo que se crea, algunas partes se han deteriorado
dramticamente. Entre 2002 y 2003, Imke de Pater de la Universidad de California, Berkeley,
y sus colegas utilizaron el telescopio Keck de 10 metros de Hawi para volver a mirar al anillo.

Han analizado ya las imgenes y han encontrado que todos los arcos parecen haber sufrido
una desintegracin, mientras que uno en especial, llamado Libertad, se ha desvanecido
considerablemente desde las observaciones de la Voyager. Si esta tendencia continua,
Libertad habr desaparecido dentro de 100 aos. 57
Los resultados sugieren que sea lo que sea que est causando el deterioro de los arcos, est
actuando ms rpido que cualquier mecanismo que pudiera regenerarlos, ya que el sistema
parece no estar en equilibrio.53

Observacin[editar]
Este planeta requiere algo de bsqueda. Para localizarlo hay que valerse de cartas de
ubicacin especficas o de software capaz de mostrar a Neptuno junto con el fondo de
estrellas. Puede encontrarse con binoculares si se sabe dnde buscar. Al igual que Jpiter
y Saturno se trata de un planeta gaseoso, pero al estar mucho ms alejado del Sol y de la
Tierra su brillo no es muy alto y sus caractersticas atmosfricas no son apreciables con
telescopios de aficionado.
La mejor poca para observar Neptuno es en las proximidades de la oposicin. No obstante,
puede observarse con mayor o menor dificultad desde unos meses antes hasta unos meses
despus. Para saber si es visible o no en un momento determinado, puede utilizarse un
planisferio para determinar si la constelacin de Capricornio se halla sobre el horizonte.
Finalmente, cabe destacar que, debido a la posicin de Neptuno con respecto a la Tierra, los
observadores del hemisferio Sur estn favorecidos, ya que en el Norte el planeta est muy
bajo sobre el horizonte.

Cmo localizarlo[editar]
Neptuno es invisible a simple vista, y su tamao aparente es tan pequeo que si se observa
con pocos aumentos -lo cual es necesario cuando se est buscando un objeto- es tan
diminuto que parece una estrella. Por este motivo, para poder localizarlo es necesario el uso
de uno de los dos mtodos que se han descrito en la seccin de cielo profundo:

Mediante el empleo de crculos graduados: en este caso es necesario conocer cules


son las coordenadas de Neptuno en el momento de la observacin. Para ello se han de
consultar las efemrides, preferiblemente mediante la utilizacin de un programa
informtico.

Mediante el uso de mapas de localizacin. Por lo general aparecen publicados en las


revistas. Con el fin de que tengan validez para un intervalo de tiempo relativamente
elevado se dibuja la lnea que va siguiendo al realizar su rbita, y sobre ella se hacen
marcas en las posiciones que ocupa cada pocos das (por ejemplo, cada dos semanas..).

Mercurio (planeta)
Para otros usos de este trmino, vase Mercurio.

Mercurio

Mercurio fotografiado por la sonda MESSENGER

Descubrimiento

Fecha

Conocido desde la antigedad

Categora

Planeta

Magnitud aparente

-1,9

Elementos orbitales

Longitud del nodo ascendente

48,331

Inclinacin

7,004

Argumento del periastro

29,124

Semieje mayor

0,387 098 UA

Excentricidad

0,20563069

Anomala media

174,796

Elementos orbitales derivados

poca

J2000

Periastro o perihelio

0,307 499 UA

Apoastro o afelio

0,466 697 UA

Perodo orbital sideral

87d 23,23h

Perodo orbitalsindico

115,88 das

Velocidad orbitalmedia

47,8725 km/s

Radio orbital medio

0,387 UA
57.894.376 km

Satlites

Caractersticas fsicas

Masa

3,3021023 kg
0,055 Tierras

Volumen

6,0831010 km
0,056 Tierras

Densidad

5,43 g/cm

rea de superficie

7,5 107 km

Dimetro

4879,4 Km

Dimetro angular

4,513

Gravedad

2,78 m/s1

Velocidad de escape

4,25 km/s

Inclinacin axial

Albedo

0,10-0,12

Caractersticas atmosfricas

Presin

vestigios

Temperatura

Da
Noche

Composicin

623 K (350 C)
103 K (170 C)
Mnima 90 K (-183 C)
Media 440 K (166 C)
Mxima 700 K (427 C)
Potasio
31,7 %
Sodio
24,9 %
Oxgenoatmico 9,5 %
Argn
7,0 %
Helio
5,9 %
Oxgenomolecula 5,6 %
r
Nitrgeno
5,2 %
Dixido de
3,6 %
carbono
Agua
3,4 %
Hidrgeno
3,2 %
Cuerpo celeste

Anterior

Sol

Siguiente

Venus

Comparacin con la Tierra


[editar datos en Wikidata]

Mercurio es el planeta del Sistema Solar ms prximo al Sol y el ms pequeo. Forma parte
de los denominados planetas interiores o terrestres y carece de satlites. Se conoca muy
poco sobre su superficie hasta que fue enviada la sonda planetaria Mariner 10 y se hicieron
observaciones con radar y radiotelescopios.
Antiguamente se pensaba que Mercurio siempre presentaba la misma cara al Sol, situacin
similar al caso de la Luna con la Tierra; es decir, que su periodo de rotacin era igual a su
periodo de traslacin, ambos de 88 das. Sin embargo, en 1965 se mandaron impulsos de
radar hacia Mercurio, con lo cual qued definitivamente demostrado que su periodo de
rotacin era de 58,7 das, lo cual es 2/3 de su periodo de traslacin. Esto no es coincidencia, y
es una situacin denominada resonancia orbital.
Al ser un planeta cuya rbita es inferior a la de la Tierra, Mercurio peridicamente pasa
delante del Sol, fenmeno que se denomina trnsito astronmico. Observaciones de su rbita
a travs de muchos aos demostraron que el perihelio gira 43" de arco ms por siglo de lo
predicho por la mecnica clsica de Newton. Esta discrepancia llev a un astrnomo
francs, Urbain Le Verrier, a pensar que exista un planeta an ms cerca del Sol, al cual
llamaron Vulcano, que perturbaba la rbita de Mercurio. Ahora se sabe que Vulcano no existe;
la explicacin correcta del comportamiento del perihelio de Mercurio se encuentra en la Teora
General de la Relatividad.
ndice
[ocultar]

1Estructura interna

2Geologa y superficie

3Magnetosfera

4rbita y rotacin
o

4.1Amanecer doble

4.2Avance del perihelio

4.3Resonancia orbital

5Observacin en el cielo y trnsito de Mercurio


o

5.1Observacin de las fases mercurianas

5.2Trnsito de Mercurio

6Estudio de Mercurio
o

6.1Astronoma antigua

6.2Estudio con grandes telescopios

6.3Estudio con sondas espaciales

6.3.1Mariner 10

6.3.2MESSENGER

6.3.3BepiColombo

7Vase tambin

8Referencias

9Bibliografa

10Enlaces externos

Estructura interna[editar]

Estructura interna de Mercurio:


(1) Corteza

(2) Manto
(3) Ncleo.

Mercurio es uno de los cuatro planetas rocosos o slidos; es decir, tiene un cuerpo rocoso
como la Tierra. Este planeta es el ms pequeo de los cuatro, con un dimetro de 4879 km en
el ecuador. Mercurio est formado aproximadamente por un 70 % de elementos metlicos y
un 30 % de silicatos. La densidad de este planeta es la segunda ms grande de todo el
sistema solar, siendo su valor de 5430 kg/m, solo un poco menor que la densidad de la Tierra.
La densidad de Mercurio se puede usar para deducir los detalles de su estructura interna.
Mientras la alta densidad de la Tierra se explica considerablemente por la compresin
gravitacional, particularmente en el ncleo, Mercurio es mucho ms pequeo y sus regiones
interiores no estn tan comprimidas. Por tanto, para explicar esta alta densidad,
el ncleo debe ocupar gran parte del planeta y adems ser rico en hierro,2 material con una
alta densidad.3 Los gelogos estiman que el ncleo de Mercurio ocupa un 42 % de su volumen
total (el ncleo de la Tierra apenas ocupa un 17 %). Este ncleo estara parcialmente
fundido,4 5 lo que explicara el campo magntico del planeta.
Rodeando el ncleo existe un manto de unos 600 km de grosor. La creencia generalizada
entre los expertos es que en los principios de Mercurio un cuerpo de varios kilmetros de
dimetro (un planetesimal) impact contra l deshaciendo la mayor parte del manto original,
dando como resultado un manto relativamente delgado comparado con el gran ncleo. 6 (Otras
teoras alternativas se discuten en la seccin Formacin de Mercurio).

La corteza mercuriana mide en torno a los 100-200 km de espesor. Un hecho distintivo de la


corteza de Mercurio son las visibles y numerosas lneas escarpadas o escarpes que se
extienden varios miles de kilmetros a lo largo del planeta. Presumiblemente se formaron
cuando el ncleo y el manto se enfriaron y contrajeron al tiempo que la corteza se estaba
solidificando.7

Geologa y superficie[editar]
Artculo principal: Geologa de Mercurio

Imagen de la superficie de Mercurio en falso color obtenida por laMariner 10. Los colores ponen en
evidencia regiones de composicin diferente, particularmente las planicies lisas nacidas de cuencas de
lava (arriba a la izquierda, en naranja).

La superficie de Mercurio, como la de la Luna, presenta numerosos impactos


de meteoritos que oscilan entre unos metros hasta miles de kilmetros. Algunos de
los crteres son relativamente recientes, de algunos millones de aos de edad, y se
caracterizan por la presencia de un pico central. Parece ser que los crteres ms antiguos han
tenido unaerosin muy fuerte, posiblemente debida a los grandes cambios de temperatura que
en un da normal oscilan entre 623 K (350 C) por el da y 103 K (170 C) por la noche.
Al igual que la Luna, Mercurio parece haber sufrido un perodo de intenso bombardeo de
meteoritos de grandes dimensiones, hace unos 4000 millones de aos. Durante este periodo
de formacin de crteres, Mercurio recibi impactos en toda su superficie, facilitado por la
prctica ausencia de atmsfera que pudiera desintegrar o frenar multitud de estas rocas.
Durante este tiempo, Mercurio fue volcnicamente activo, formndose cuencas o depresiones
con lava del interior del planeta y produciendo planicies lisas similares a los mares o maras de
la Luna; una prueba de ello es el descubrimiento por parte de la sonda MESSENGER de
posibles volcanes.8
Las planicies o llanuras de Mercurio tienen dos distintas edades; las jvenes llanuras estn
menos craterizadas y probablemente se formaron cuando los flujos de lava enterraron el
terreno anterior. Un rasgo caracterstico de la superficie de este planeta son los numerosos
pliegues de compresin que entrecruzan las llanuras. Se piensa que, como el interior del
planeta se enfri, se contrajo y la superficie comenz a deformarse. Estos pliegues se pueden
apreciar por encima de crteres y planicies, lo que indica que son mucho ms recientes. 9 La
superficie mercuriana est significativamente flexada a causa de la fuerza de marea ejercida
por el Sol. Las fuerzas de marea en Mercurio son un 17 % ms fuertes que las ejercidas por la
Luna en la Tierra.10
Destacable en la geologa de Mercurio es la Cuenca de Caloris, un crter de impacto que
constituye una de las mayores depresiones metericas de todo el sistema solar; esta
formacin geolgica tiene un dimetro aproximado de 1550 km (antes del sobrevuelo de la
sonda MESSENGER se crea que su tamao era de 1300 km). Contiene, adems, una
formacin de origen desconocido no antes vista ni en el propio Mercurio ni en la Luna, y que
consiste en aproximadamente un centenar de grietas estrechas y de suelo liso conocida
como La Araa; en el centro de esta se encuentra un crter, desconocindose si dicho crter

est relacionado con su formacin o no. Interesantemente, tambin elalbedo de la Cuenca de


Caloris es superior al de los terrenos circundantes (al revs de lo que ocurre en la Luna). La
razn de ello est siendo investigada.11
Justo en el lado opuesto de esta inmensa formacin geolgica se encuentran unas colinas o
cordilleras conocidas como Terreno Extrao, o Weird Terrain. Una hiptesis sobre el origen de
este complejo geomorfolgico es que las ondas de choque generadas por el impacto que
form la Cuenca de Caloris atravesaron toda la esfera planetaria convergiendo en las
antpodas de dicha formacin (180 ), fracturando la superficie12 y formando esta cordillera.
Al igual que otros astros de nuestro sistema solar, como el ms semejante en aspecto, la
Luna, la superficie de Mercurio probablemente ha incurrido en los efectos de procesos de
desgaste espaciales, o erosin espacial. El viento solar e impactos de micrometeoritos pueden
oscurecer la superficie cambiando las propiedades reflectantes de sta y elalbedo general de
todo el planeta.
A pesar de las temperaturas extremadamente altas que hay generalmente en su superficie,
observaciones ms detalladas sugieren la existencia de hielo en Mercurio. El fondo de varios
crteres muy profundos y oscuros cercanos a los polos que nunca han quedado expuestos
directamente a la luz solar tienen una temperatura muy inferior a la media global. El hielo (de
agua) es extremadamente reflectante al radar, y recientes observaciones revelan imgenes
muy reflectantes en el radar cerca de los polos;13 el hielo no es la nica causa posible de
dichas regiones altamente reflectantes, pero s la ms probable. Se especula que el hielo tiene
slo unos metros de profundidad de estos crteres, conteniendo alrededor de una tonelada de
esta sustancia. El origen del agua helada en Mercurio no es conocido a ciencia cierta, pero se
especula que o bien se condens de agua del interior del planeta o vino de cometas que
impactaron contra el suelo.14

Cartografa de Mercurio realizada por la Mariner 10 en el periodo 1974-1975

Mosaico de la mitad deCuenca de Caloris. Fue fotografiado por la sondaMariner 10

La formacin geomorfolgica conocida como Terreno Extrao

Imagen radar del polo norte de Mercurio

Una fractura en el terreno mercuriano,Discovery Scarp, de unos 350 km. de largo

Una vieja cuenca, de 190 km. de dimetro (43S, 55O)

Una foto de la parte no revelada hasta la llegada de la sonda MESSENGER

Magnetosfera[editar]
El estudio de la interaccin de Mercurio con el viento solar ha puesto en evidencia la
existencia de una magnetosfera en torno al planeta. El origen de este campo magntico no es
conocido. En 2007 observaciones muy precisas realizadas desde la Tierra mediante radar,
demostraron un bamboleo del eje de rotacin compatible slo con un ncleo del planeta
parcialmente fundido.4 5 Un ncleo parcialmente fundido con materiales ferromagnticos
podra ser la causa de su campo magntico.
La intensidad del campo magntico es de 220 nT.15

rbita y rotacin[editar]

rbita de Mercurio (en amarillo).

La rbita de Mercurio es la ms excntrica de los planetas menores, con la distancia del


planeta al Sol en un rango entre 46 millones y 70 millones de kilmetros. Tarda 88 das
terrestres en dar una traslacin completa. Presenta adems una inclinacin orbital (con
respecto al plano de la eclptica) de 7.
En la imagen anexa se ilustran los efectos de la excentricidad, mostrando la rbita de Mercurio
sobre una rbita circular que tiene el mismo semieje. La elevada velocidad del planeta cuando
est cerca del perihelio hace que cubra esta mayor distancia en un intervalo de slo cinco
das. El tamao de las esferas, inversamente proporcional a la distancia al Sol, es usado para
ilustrar la distancia variable heliocntrica. Esta distancia variable al Sol, combinada con la
rotacin planetaria de Mercurio de 3:2 alrededor de su eje, resulta en complejas variaciones
de la temperatura de su superficie, pasando de los -185C durante las noches hasta los
430 C durante el da.
La oblicuidad de la eclptica es de solo 0,01 (grados sexagesimales), unas 300 veces menos
que la de Jpiter, que es el segundo planeta en esta estadstica, con 3,1 (en la Tierra es de
23,5). De esta forma un observador en el ecuador de Mercurio durante el medioda local
nunca vera el Sol ms que 0.01 al norte o al sur del cenit. Anlogamente, en los polos el sol
nunca pasa 0.01 por encima del horizonte.

Amanecer doble[editar]
En Mercurio existe el fenmeno de los amaneceres dobles, donde el Sol sale, se detiene, se
esconde nuevamente casi exactamente por donde sali y luego vuelve a salir para continuar
su recorrido por el cielo; esto solo ocurre en algunos puntos de la superficie: por el mismo
procedimiento, en el resto del planeta se observa que el Sol aparentemente se detenga en el
cielo y realice un movimiento de giro. Esto se debe a que aproximadamente cuatro das antes

del perihelio, la velocidad angular orbital de Mercurio iguala su velocidad angular rotatoria, lo
que hace que el movimiento aparente del Sol cese; justo en el perihelio, la velocidad angular
orbital de Mercurio excede la velocidad angular rotatoria. De esta forma se explica este
movimiento aparente retrgrado del Sol. Cuatro das despus del perihelio, el Sol vuelve a
tomar un movimiento aparente normal pasando por estos puntos.

Avance del perihelio[editar]


El avance del perihelio de Mercurio fue notado en el siglo XIX por la lenta precesin de la
rbita del planeta alrededor del Sol, la cual no se explicaba completamente por las leyes de
Newton ni por perturbaciones por planetas conocidos (trabajo muy notable del matemtico
francs Urbain Le Verrier). Se supuso entonces que otro planeta en una rbita ms interior al
Sol era el causante de estas perturbaciones (se consideraron otras teoras como un leve
achatamiento de los polos solares). El xito de la bsqueda de Neptuno a consecuencia de las
perturbaciones orbitales de Urano hicieron poner mucha fe a los astrnomos para esta
hiptesis. Este planeta desconocido se le denominara planeta Vulcano. Sin embargo, a
comienzos del siglo XX, la Teora General de la Relatividad de Albert Einstein explicaba la
precesin observada, descartando al inexistente planeta (vase rbita planetaria relativista). El
efecto es muy pequeo: el efecto de dicha relatividad en el avance del perihelio mercuriano
excede en justo 42,98 arcosegundos por siglo, tanto que necesita 12 millones de rbitas para
exceder un turno completo. Similar, pero con efectos mucho menores, opera para otros
planetas, siendo 8,52 arcosegundos por siglo para Venus, 3,84 para la Tierra, 1,35 para Marte,
y 10,05 para el asteroide Apolo (1566) caro.16 17

En una rbita, Mercurio rota 1,5 veces, despus de dos rbitas el mismo hemisferio vuelve a ser
iluminado.

Resonancia orbital[editar]
Durante muchos aos se pens que la misma cara de Mercurio miraba siempre hacia el Sol,
de forma sincrnica, similar a como lo hace la Luna. No fue hasta 1965 cuando observaciones
por radio (ver Observacin con Grandes Telescopios) descubrieron una resonancia orbital de
2:3, rotando tres veces cada dos aos mercurianos; la excentricidad de la rbita de Mercurio
hace esta resonancia estable en el perihelio, cuando la marea solar es ms fuerte, el Sol est
todava en el cielo de Mercurio. La razn por la que los astrnomos pensaban que Mercurio
giraba de manera sincrnica era que siempre que el planeta estaba en mejor posicin para su
observacin, mostraba la misma cara. Ya que Mercurio gira en un 3:2 de resonancia orbital, un

da solar (la duracin entre dos trnsitos meridianos del Sol) son unos 176 das terrestres.
Un da sideral es de unos 58,6 das terrestres.
Simulaciones orbitales indican que la excentricidad de la rbita de Mercurio vara
caticamente desde 0 (circular) a 0,47 a lo largo de millones de aos. Esto da una idea para
explicar la resonancia orbital mercuriana de 2:3, cuando lo ms usual es 1:1, ya que esto es
ms razonable para un periodo con una excentricidad tan alta.18

Observacin en el cielo y trnsito de Mercurio[editar]


La magnitud aparente de Mercurio vara entre -2,0 (brillante como la estrella Sirio) y 5,5.19 La
observacin de Mercurio es complicada por su proximidad al Sol, perdido en el resplandor de
la estrella madre durante un perodo muy grande. Mercurio solo se puede observar por un
corto perodo durante el crepsculo de la maana o de la noche. El Telescopio Espacial
Hubble no puede observar Mercurio del todo, ya que por procedimientos de seguridad se evita
un enfoque tan cercano al Sol.

Observacin de las fases mercurianas[editar]


Como la Luna, Mercurio exhibe fases vistas desde la Tierra, siendo nueva en conjuncin
inferior y llena en conjuncin superior. El planeta deja de ser invisible en ambas ocasiones por
la virtud de este ascenso y ubicacin acuerdo con el Sol en cada caso. La primera y ltima
fase ocurre en mxima elongacin este y oeste, respectivamente, cuando la separacin de
Mercurio del rango del Sol es de 18,5 en elperiastro y 28,3 en el apoastro. En mxima
elongacin oeste, Mercurio se eleva antes que el Sol y en la este despus que el Sol.
Mercurio alcanza una conjuncin inferior cada 116 das de media, pero este intervalo puede
cambiar de 111 a 121 das por la excentricidad de la rbita del planeta. Este periodo
de movimiento retrgrado visto desde la Tierra puede variar de 8 a 15 das en cualquier lado
de la conjuncin inferior. Esta larga variacin de tiempo es consecuencia tambin de la
elevada excentricidad orbital.
Mercurio es ms fcil de ver desde el hemisferio sur de la Tierra que desde el hemisferio
norte; esto se debe a que la mxima elongacin del oeste posible de Mercurio siempre ocurre
cuando es otoo en el hemisferio sur, mientras que la mxima elongacin del este ocurre
cuando es invierno en el hemisferio norte. En ambos casos, el ngulo de Mercurio incide de
manera mxima con la eclptica, permitiendo elevarse varias horas antes que el Sol y no se
pone hasta varias horas despus del ocaso en los pases situados en latitudes templadas del
hemisferio sur, como Chile, Argentina y Nueva Zelanda. Por contraste, en las latitudes
templadas del hemisferio norte, Mercurio nunca est por encima del horizonte en ms o
menos a media noche. Mercurio puede, como otros muchos planetas y estrellas brillantes, ser
visto durante un eclipse solar.

Trnsito de Mercurio (8 de noviembre de 2006). Imagen captada por el SOHO.

Adems, Mercurio es ms brillante visto desde la Tierra cuando se encuentra entre la fase
creciente o la menguante y la llena. Aunque el planeta est ms lejos en ese momento que
cuando est creciente, el rea iluminada visible mayor compensa esa mayor distancia. Justo
al contrario que Venus, que aparece ms brillante cuando est en cuarto creciente, porque
est mucho ms cerca de la Tierra.

Trnsito de Mercurio[editar]
Artculo principal: Trnsito de Mercurio

El trnsito de Mercurio es el paso, observado desde la Tierra, de este planeta por delante del
Sol. La alineacin de estos tres astros (Sol, Mercurio y la Tierra) produce este particular
efecto, slo comparable con el trnsito de Venus. El hecho de que Mercurio est en un plano
diferente en la eclptica que nuestro planeta (7 de diferencia) hace que slo una vez cada
varios aos ocurra este fenmeno. Para que el trnsito se produzca, es necesario que la
Tierra est cerca de los nodos de la rbita. La Tierra atraviesa cada ao la lnea de los nodos
de la rbita de Mercurio el 8-9 de mayo y el 10-11 de noviembre; si para esa fecha coincide
una conjuncin inferior habr paso. Existe una cierta periodicidad en estos fenmenos aunque
obedece a reglas complejas. Es claro que tiene que ser mltiplo del periodo sindico. Mercurio
suele transitar el disco solar un promedio de unas 13 veces al siglo en intervalos de 3, 7, 10 y
13 aos.

Estudio de Mercurio[editar]
Astronoma antigua[editar]
Las primeras menciones conocidas de Mercurio, hechas por los sumerios, datan del tercer
milenio a. C. Los babilonios (2000-500 a. C.) hicieron igualmente nuevas observaciones sobre
el planeta, denominndolo como Nabu o Nebu, el mensajero de los dioses en su mitologa. 20
Los observadores de la Antigua Grecia llamaron al planeta de dos maneras: Apolo cuando era
visible en el cielo de la maana y Hermes cuando lo era al anochecer. Sin embargo, los
astrnomos griegos se dieron cuenta que se referan al mismo cuerpo celeste,
siendo Pitgoras el primero en proponer la idea.21

Estudio con grandes telescopios[editar]

Mercurio segn Schiaparelli.

Cartografa de Mercurio realizada por Percival Lowell en enero de 1896.

Las primeras observaciones con telescopio de Mercurio datan de Galileo en el siglo XVII.
Aunque l observara las fases planetarias cuando miraba a Venus, su telescopio no era lo
suficientemente potente para distinguir las fases de Mercurio. En 1631 Pierre Gassendi realiz
las primeras observaciones del trnsito de Mercurio cruzando el Sol cuando vio el trnsito de
Mercurio predicho por Johannes Kepler. En 1639 Giovanni Zupi us un telescopio para
descubrir que el planeta tena una fase orbital similar a la de Venus y la Luna. La observacin
demostr de manera concluyente que Mercurio orbitaba alrededor del Sol.
Un hecho extrao en la astronoma es que un planeta pase delante de otro (ocultacin), visto
desde la Tierra. Mercurio y Venus se ocultan cada varios siglos, y el 28 de
mayo de 1737ocurri el nico e histrico registrado. El astrnomo que lo observ fue John
Bevis en el Real Observatorio de Greenwich.22 La prxima ocultacin ocurrir en 2133.
En 1800 Johann Schrter pudo hacer algunas observaciones de la superficie, pero
errneamente estim que el planeta tena un periodo de rotacin similar a la terrestre, de unas
24 horas. En la dcada de 1880 Giovanni Schiaparelli realiz un mapa de Mercurio ms
correcto, y sugiri que su rotacin era de 88 das, igual que su perodo de traslacin (Rotacin
sncrona).23

La teora por la cual la rotacin de Mercurio era sincrnica se hizo extensamente establecida,
y fue un giro de 180 cuando los astrnomos mediante observaciones de radio en los aos
1960 cuestionaron la teora. Si la misma cara de Mercurio estuviera dirigida siempre hacia el
Sol, la parte en sombra estara extremadamente fra, pero las mediciones de radio revelaron
que estaba mucho ms caliente de lo esperado. En 1965 se constat que definitivamente el
periodo de rotacin era de 59 das. El astrnomo italiano Giuseppe Colombo not que este
valor era sobre dos terceras partes del perodo orbital de Mercurio, y propuso una forma
diferente de la fuerza de marea que hizo que los perodos orbitales y rotatorios del planeta se
quedasen en 3:2 ms bien que en 1:1 (resonancia orbital).24 Ms tarde la Mariner 10 lo
confirm.25
Las observaciones por grandes telescopios en tierra no arrojaron mucha luz sobre este mundo
difcil de ver, y no fue hasta la llegada de sondas espaciales que visitaron Mercurio cuando se
descubrieron y confirmaron grandes e importantes propiedades del planeta. No obstante,
recientes avances tecnolgicos han llevado a observaciones mejoradas: en 2000, el
telescopio de alta resolucin del Observatorio Monte Wilson de 1500 mm proporcion las
primeras imgenes que resolvieron algunos rasgos superficiales sobre las regiones de
Mercurio que no fueron fotografiadas durante las misiones del Mariner.26 Imgenes recientes
apuntan al descubrimiento de una cuenca de impacto de doble anillo ms largo que la Cuenca
de Caloris, en el hemisferio no fotografiado por la Mariner. Es informalmente conocido
como Cuenca de Shinakas.

Estudio con sondas espaciales[editar]


Llegar hasta Mercurio desde la Tierra supone un significativo reto tecnolgico, ya que la rbita
del planeta est mucho ms cerca que la terrestre del Sol. Una nave espacial con destino a
Mercurio lanzada desde nuestro planeta deber de recorrer unos 91 millones de kilmetros
por los puntos de potencial gravitatorio del Sol. Comenzando desde la rbita terrestre a unos
30 km/s, el cambio de velocidad que la nave debe realizar para entrar en una rbita de
transferencia, conocida como rbita de transferencia de Hohmann (en la que se usan dos
impulsos del motor cohete) para pasar cerca de Mercurio es muy grande comparado con otras
misiones planetarias.
Adems, para conseguir entrar en una rbita estable el vehculo espacial debe confiar
plenamente en sus motores de propulsin, puesto que el aerofrenado est descartado por la
falta de atmsfera significativa en Mercurio. Un viaje a este planeta en realidad es ms
costoso en lo que a combustible se refiere por este hecho que hacia cualquier otro planeta del
sistema solar.[cita requerida]
Mariner 10[editar]

Mariner 10
Artculo principal: Mariner 10

La sonda Mariner 10 (1974-1975), o Mariner X, fue la primera nave en estudiar en profundidad


el planeta Mercurio. Haba visitado tambin Venus, utilizando la asistencia de trayectoria
gravitacional de Venus para acelerar hacia el planeta.
Realiz tres sobrevuelos a Mercurio; el primero a una distancia de 703 km del planeta, el
segundo a 48.069 km, y el tercero a 327 km. Mariner tom en total diez mil imgenes de gran
parte de la superficie del planeta. La misin finaliz el 24 de marzo de 1975 cuando se qued
sin combustible y no poda mantener control de orientacin.
MESSENGER[editar]

MESSENGER
Artculo principal: MESSENGER

MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging (Superficie de Mercurio,


Entorno Espacial, Geoqumica y Extensin) fue una sonda lanzada en agosto de 2004 para
ponerse en rbita alrededor de Mercurio en marzo de 2011. Se esperaba que esta nave
aumentara considerablemente el conocimiento cientfico sobre este planeta. Para ello, la nave
haba de orbitar Mercurio y hacer tres sobrevuelos los das 14 de enero de 2008, 6 de
octubre de 2008, y 29 de septiembre de 2009. La misin estaba previsto que durase un ao.
El18 de marzo de 2011 se produjo con xito la insercin orbital de la sonda.27 Finalmente el fin
de esta exitosa misin se produjo el 30 de abril de 2015, cuando la sonda se precipit sobre la
superficie del planeta producindose un impacto controlado.
BepiColombo[editar]
Artculo principal: BepiColombo
Es una misin conjunta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la Agencia Japonesa de
Exploracin Espacial (JAXA), que consiste en dos mdulos orbitantes u orbitadores que
realizarn una completa exploracin de Mercurio. El primero de los orbitadores ser el
encargado de fotografiar y analizar el planeta y el segundo investigar la magnetosfera. Su
lanzamiento est previsto en julio de 2016, la llegada al planeta en enero de 2024, y el final de
la misin para un ao ms tarde, con una posible extensin de un ao ms. 28

Venus (planeta)
Para otros usos de este trmino, vase Venus.

Venus

Imagen de Venus en color real procesada a partir de fotografas tomadas por la


sonda Mariner 10.

Descubrimiento

Fecha

Conocido desde la antigedad

Categora

Planeta

Magnitud aparente

-4,4

Elementos orbitales

Longitud del nodo

76,678

ascendente

Inclinacin

3,39471

Argumento del

55,186

periastro

Semieje mayor

0,723327 ua

Excentricidad

0,00677323

Anomala media

50,115

Elementos orbitales derivados

poca

J2000

Periastro operihelio

0,718440 ua

Apoastro oafelio

0,728213 ua

Perodo

224,701 das

orbitalsideral

Perodo

583,92 das

orbitalsindico

Velocidad

35,0214 km/s

orbital media

Radio orbital medio

0,72333199 ua
108.208.930 km

Satlites

Caractersticas fsicas

Masa

4,869 1024 kg
0,815 Tierras

Volumen

9,28x1011 km3
0,866 Tierras

Densidad

5,24 g/cm

rea de superficie

4,60 108 km

Radio

6 051,8 km

Dimetro

12 103,6 km

Gravedad

8,87 m/s

Velocidad de escape

10,36 km/s

Periodo de rotacin

243,0187 das
[movimiento retrgrado (en sentido de las
agujas del reloj visto desde el polo norte)].

Inclinacin axial

177,36

Albedo

0,65

Caractersticas atmosfricas

Presin

9321,9 kPa (92 atm )

Temperatura

Mnima*
Media
Mxima

228 K -45,15 C
737 K 463,85 C
773 K 499,85 C

* Referente a la temperatura sobre nubes.

Composicin

Dixido de carbono
Nitrgeno
Dixido de azufre
Vapor de Agua
Monxido de carbono
Argn
Helio
Nen
Sulfuro de carbono
Cloruro de hidrgeno

96 %
3%
0,015 %
0,002 %
0,0017 %
0,007 %
0,0012 %
0,0007 %
Trazas
Trazas

Fluoruro de hidrgeno

Trazas

Cuerpo celeste

Anterior

Mercurio

Siguiente

Tierra

Rotacin del planeta


[editar datos en Wikidata]

Venus es el segundo planeta del Sistema Solar en orden de distancia desde el Sol, y el
tercero en cuanto a tamao, de menor a mayor. Recibe su nombre en honor a Venus, la
diosa romana del amor. Se trata de un planeta de tipo rocoso y terrestre, llamado con
frecuencia el planeta hermano de la Tierra, ya que ambos son similares en cuanto a
tamao, masa y composicin, aunque totalmente diferentes en cuestiones trmicas y
atmosfricas. La rbita de Venus es una elipse con una excentricidad de menos del 1 %,
formando la rbita ms circular de todos los planetas; apenas supera la de Neptuno. Su
presin atmosfrica es 90 veces superior a la terrestre; es por tanto la mayor presin
atmosfrica de todos los planetas rocosos.
A pesar de estar situado ms lejos del Sol que Mercurio, Venus posee la atmsfera ms
caliente, pues esta atrapa mucho ms calor del Sol, debido a que est compuesta
principalmente por gases de invernadero, como el dixido de carbono.
Este planeta adems posee el da ms largo del sistema solar: 243 das terrestres, y su
movimiento es dextrgiro, es decir, gira en el sentido de las manecillas del reloj, contrario al
movimiento de los otros planetas. Por ello, en un da venusiano el sol sale por el Oeste y se
oculta por el Este. Sus nubes, sin embargo, pueden dar la vuelta al planeta en cuatro das. De
hecho, hace muchos aos, antes de estudiar el planeta enviando a su superficie naves no
tripuladas y estudiar su superficie con radar, se pensaba que el perodo de rotacin de Venus
era de unos cuatro das.
Al encontrarse Venus ms cercano al Sol que la Tierra (es un planeta interior), siempre se
puede encontrar en las inmediaciones del Sol (su mayor elongacin es de 47,8), por lo que
desde la Tierra se puede ver solo durante unas pocas horas antes del orto (salida del Sol), en
unos determinados meses del ao, o tambin durante unas pocas horas despus
del ocaso (puesta del Sol), en el resto del ao. A pesar de ello, cuando Venus es ms brillante,
puede ser visto durante el da, siendo uno de los tres nicos cuerpos celestes que pueden ser

vistos de da a simple vista, adems de la Luna y el Sol. Venus es normalmente conocido


como la estrella de la maana (Lucero del Alba) o la estrella de la tarde (Lucero Vespertino) y,
cuando es visible en el cielo nocturno, es el segundo objeto ms brillante del firmamento, tras
la Luna.
Por este motivo, Venus debi ser ya conocido desde los tiempos prehistricos. Sus
movimientos en el cielo eran conocidos por la mayora de las antiguas civilizaciones,
adquiriendo importancia en casi todas las interpretaciones astrolgicas del movimiento
planetario. En particular, la civilizacin maya elabor un calendario religioso basado en los
ciclos astronmicos, incluyendo los ciclos de Venus. El smbolo del planeta Venus es una
representacin estilizada del espejo de la diosa Venus: un crculo con una pequea cruz
debajo, utilizado tambin hoy para denotar el sexo femenino.
Los adjetivos venusiano/a, venusino/a y venreo/a (poticamente) son usados para denotar
las caractersticas habitualmente atribuidas a Venus-Afrodita. El adjetivo venreosuele
asociarse a las enfermedades de transmisin sexual. Venus y la Tierra (diosa griega Gea) son
los nicos planetas del sistema solar con nombre femenino.
ndice
[ocultar]

1Caractersticas orbitales
o

1.1rbita

1.2Rotacin

2Caractersticas fsicas
o

2.1Atmsfera de Venus

2.2Geologa de Venus

2.3Estructura interna

3Observacin y exploracin de Venus


o

3.1Observaciones histricas

3.2Trnsitos de Venus

3.3Exploracin espacial de Venus

4Referencias culturales

5Vase tambin
o

5.1Referencias
6Bibliografa

6.1Lecturas adicionales
7Enlaces externos

Caractersticas orbitales[editar]
rbita[editar]
Aunque todas las rbitas planetarias son elpticas, la rbita de Venus es la ms parecida a
una circunferencia, con una excentricidad inferior a un 1 %.
El ciclo entre dos elongaciones mximas (perodo orbital sindico) dura 584 das. Despus de
esos 584 das Venus aparece en una posicin a 72 de la elongacin anterior. Dado que hay 5
perodos de 72 en una circunferencia, Venus regresa al mismo punto del cielo cada 8 aos
(menos dos das correspondientes a los aos bisiestos). Este periodo se conoca como el
ciclo Sothis en el Antiguo Egipto.
En la conjuncin inferior, Venus puede aproximarse a la Tierra ms que ningn otro planeta.
El 16 de diciembre de 1850 alcanz la distancia ms cercana a la Tierra desde el ao1800,
con un valor de 39 514 827 kilmetros (0,26413854 UA). Desde entonces nunca ha habido
una aproximacin tan cercana. Una aproximacin casi tan cercana ser en el ao 2101,
cuando Venus alcanzar una distancia de 39 541 578 kilmetros (0,26431736 UA).

Rotacin[editar]
Venus gira sobre s mismo muy lentamente en un movimiento retrgrado, en el mismo sentido
de las manecillas del reloj si se toma como referencia el polo norte, de Este a Oeste en lugar
de Oeste a Este como el resto de los planetas (excepto Urano, que est muy inclinado),
tardando en hacer un giro completo sobre s mismo 243,0187 das terrestres. No se sabe el
porqu de la peculiar rotacin de Venus. Si el Sol pudiese verse desde la superficie de Venus
aparecera subiendo desde el Oeste y posndose por el Este, con un ciclo da-noche de
116,75 das terrestres1 y un ao venusiano de menos de dos das (1,92 das venusianos).
Adems de la rotacin retrgrada, los periodos orbital y de rotacin de Venus estn
sincronizados de manera que siempre presenta la misma cara del planeta a la Tierra cuando
ambos cuerpos estn a menor distancia. Esto podra ser una simple coincidencia pero existen
especulaciones sobre un posible origen de esta sincronizacin como resultado deefectos de
marea afectando a la rotacin de Venus cuando ambos cuerpos estn lo suficientemente
cerca.

Caractersticas fsicas[editar]
Atmsfera de Venus[editar]
Artculo principal: Atmsfera de Venus

Venus tiene una densa atmsfera, compuesta en su mayor parte por dixido de carbono y una
pequea cantidad de nitrgeno. La presin al nivel de la superficie es 90 veces superior a la
presin atmosfrica en la superficie terrestre (una presin equivalente en la Tierra a la presin
que hay sumergido en el agua a una profundidad de un kilmetro). La enorme cantidad de
dixido de carbono de la atmsfera provoca un fuerte efecto invernadero que eleva la
temperatura de la superficie del planeta hasta cerca de 464 C en las regiones menos
elevadas cerca del ecuador. Esto hace que Venus sea ms caliente que Mercurio, a pesar de
hallarse a ms del doble de la distancia del Sol que este y de recibir solo el 25 % de
su radiacin solar (2 613,9 W/m en la atmsfera superior y 1 071,1 W/m en la superficie).
Debido a la inercia trmica de su masiva atmsfera y al transporte de calor por los fuertes
vientos de su atmsfera, la temperatura no vara de forma significativa entre el da y la noche.

A pesar de la lenta rotacin de Venus (menos de una rotacin por ao venusiano, equivalente
a una velocidad de rotacin en el Ecuador de solo 6,5 km/h), los vientos de la atmsfera
superior circunvalan el planeta en un intervalo de solo 4 das, distribuyendo eficazmente el
calor. Adems del movimiento zonal de la atmsfera de Oeste a Este, hay un movimiento
vertical en forma de clula de Hadley que transporta el calor del Ecuador hasta las zonas
polares e incluso a latitudes medias del lado no iluminado del planeta.
La radiacin solar casi no alcanza la superficie del planeta. La densa capa de nubes refleja al
espacio la mayora de la luz del Sol y la mayor parte de la luz que atraviesa las nubes es
absorbida por la atmsfera. Esto impide a la mayor parte de la luz del Sol que caliente la
superficie. El albedo bolomtrico de Venus es de aproximadamente el 60 %, y su albedo
visual es aun mayor, lo cual concluye que, a pesar de encontrarse ms cercano al Sol que la
Tierra, la superficie de Venus no se calienta ni se ilumina como era de esperar por la radiacin
solar que recibe. En ausencia del efecto invernadero, la temperatura en la superficie de Venus
podra ser similar a la de la Tierra. El enorme efecto invernadero asociado a la inmensa
cantidad de dixido de carbono en la atmsfera atrapa el calor provocando las elevadas
temperaturas de este planeta.
Los fuertes vientos en la parte superior de las nubes pueden alcanzar los 350 km/h, aunque a
nivel del suelo los vientos son mucho ms lentos. A pesar de ello, y debido a la altsima
densidad de la atmsfera en la superficie de Venus, incluso estos flojos vientos ejercen una
fuerza considerable contra los obstculos. Las nubes estn compuestas principalmente por
gotas de dixido de azufre y cido sulfrico, y cubren el planeta por completo, ocultando la
mayor parte de los detalles de la superficie a la observacin externa. La temperatura en la
parte superior de las nubes (a 70 km sobre la superficie) es de -45 C. La medida promedio de
temperatura en la superficie de Venus es de 464 C. La temperatura de la superficie nunca
baja de los 400 C, lo que lo hace el planeta ms caliente del sistema solar.

Geologa de Venus[editar]
Artculo principal: Geologa de Venus

Mapa altimtrico de Venus realizado por la NASA.

Comparacin de venus con la Tierra.

Venus tiene una lenta rotacin retrgrada, lo que significa que gira de Este a Oeste, en lugar
de hacerlo de Oeste a Este como lo hacen la mayora de los dems planetas mayores
(Urano tambin tiene una rotacin retrgrada, aunque el eje de rotacin de Urano, inclinado
97,86, prcticamente descansa sobre el plano orbital). Se desconoce por qu Venus es

diferente en este aspecto, aunque podra ser el resultado de una colisin con un asteroide en
algn momento del pasado remoto. Adems de esta inusual rotacin retrgrada, el perodo de
rotacin de Venus y su rbita estn casi sincronizados, de manera que siempre presenta la
misma cara a la Tierra cuando los dos planetas se encuentran en su mxima aproximacin
(5001 das venusianos entre cada conjuncin inferior). Esto podra ser el resultado de las
fuerzas de marea que afectan a la rotacin de Venus cada vez que los planetas se encuentran
lo suficientemente cercanos, aunque no se conoce con claridad el mecanismo.
Venus tiene dos mesetas principales a modo de continentes, elevndose sobre una vasta
llanura. La meseta Norte se llama Ishtar Terra y contiene la mayor montaa de Venus
(aproximadamente dos kilmetros ms alta que el Monte Everest), llamada Maxwell Montes en
honor de James Clerk Maxwell. Ishtar Terra tiene el tamao aproximado de Australia. En el
hemisferio Sur se encuentra Aphrodite Terra, mayor que la anterior y con un tamao
equivalente al de Sudamrica. Entre estas mesetas existen algunas depresiones del terreno,
que incluyen Atalanta Planitia, Guinevere Planitia y Lavinia Planitia. Con la nica excepcin
del Monte Maxwell, todas las caractersticas distinguibles del terreno adoptan nombres de
mujeres mitolgicas.
La densa atmsfera de Venus provoca que los meteoritos se desintegren bruscamente en su
descenso a la superficie, aunque los ms grandes pueden llegar a la superficie, originando un
crter si tienen suficiente energa cintica. A causa de esto, no pueden formarse crteres de
impacto ms pequeos de 3,2 kilmetros de dimetro.
Aproximadamente el 90 % de la superficie de Venus parece consistir en
un basalto recientemente solidificado (en trminos geolgicos) con muy pocos crteres de
meteoritos. Las formaciones ms antiguas presentes en Venus no parecen tener ms de 800
millones de aos, siendo la mayor parte del suelo considerablemente ms joven (no ms de
algunos cientos de millones de aos en su mayor parte), lo cual sugiere que Venus sufri un
cataclismo que afect a su superficie no hace mucho tiempo en el pasado geolgico.
El interior de Venus es probablemente similar al de la Tierra: un ncleo de hierro de unos
3000 km de radio, con un manto rocoso que forma la mayor parte del planeta. Segn datos de
los medidores gravitatorios de la sonda Magallanes, la corteza de Venus podra ser ms dura
y gruesa de lo que se haba pensado. Se piensa que Venus no tiene placas tectnicasmviles
como la Tierra, pero en su lugar se producen masivas erupciones volcnicas que inundan su
superficie con lava fresca. Otros descubrimientos recientes sugieren que Venus todava
est volcnicamente activo.

Grfico de altitud y profundidad de la superficie de Venus.

El campo magntico de Venus es muy dbil comparado con el de otros planetas del Sistema
Solar. Esto se puede deber a su lenta rotacin, insuficiente para formar el sistema de dinamo

interno de hierro lquido. Como resultado de esto, el viento solar golpea la atmsfera de
Venus sin ser filtrado. Se supone que Venus tuvo originalmente tanta agua como la Tierra pero
que, al estar sometida a la accin del Sol sin ningn filtro protector, el vapor de agua en la alta
atmsfera se disocia en hidrgeno y oxgeno, escapando el hidrgeno al espacio por su
baja masa molecular. El porcentaje de deuterio (un istopo pesado del hidrgeno que no
escapa tan fcilmente) en la atmsfera de Venus parece apoyar esta teora. Se supone que el
oxgeno molecular se combin con los tomos de la corteza (aunque grandes cantidades de
oxgeno permanecen en la atmsfera en forma de dixido de carbono). A causa de esta
sequedad, las rocas de Venus son mucho ms pesadas que las de la Tierra, lo cual favorece
la formacin de montaas mayores, profundos acantilados y otras formaciones.
Durante algn tiempo se crey que Venus posea un satlite natural llamado Neith, llamado
as por la diosa Sais del Antiguo Egipto, cuyo velo ningn mortal poda levantar. Fue
aparentemente observado por primera vez por Giovanni Cassini en 1672. Otras observaciones
espordicas continuaron hasta 1892, pero estos avistamientos fueron desacreditados (eran en
su mayor parte estrellas tenues que parecan estar en el lugar correcto en el momento
correcto), y hoy se sabe que Venus no tiene ningn satlite, si bien el asteroide 2002 VE68 casi
lo es.

Estructura interna[editar]
Sin informacin ssmica o detalles, momento de inercia, existen pocos datos directos sobre
la geoqumica y la estructura interna de Venus. Sin embargo, la similitud en tamao y
densidad entre Venus y la Tierra sugiere que ambos comparten una estructura interna afn: un
ncleo, un manto, y una corteza planetaria. Al igual que la Tierra, se especula que el ncleo de
Venus es al menos parcialmente lquido. El menor tamao y densidad de Venus indica que las
presiones en su interior son considerablemente menores que en la Tierra. La diferencia
principal entre los dos planetas es la carencia de placas tectnicas en Venus, probablemente
debido a la sequedad del manto y la superficie. Como consecuencia, la prdida de calor en el
planeta es escasa, evitando su enfriamiento y proporcionando una explicacin viable sobre la
carencia de un campo magntico interno.

Observacin y exploracin de Venus[editar]


Observaciones histricas[editar]
Artculo principal: Observacin de Venus

Venus es el astro ms caracterstico en los cielos de la maana y de la tarde de la Tierra


(despus del Sol y la Luna), y es conocido por el hombre desde la prehistoria. Uno de los
documentos ms antiguos que sobreviven de la biblioteca babilnica de Ashurbanipal, datado
sobre el 1600 a. C., es un registro de 21 aos del aspecto de Venus (que los
primeros babilonios llamaron Nindaranna). Los antiguos sumerios y babilonios llamaron a
VenusDil-bat o Dil-i-pat; en la ciudad mesopotmica de Akkad era la estrella de la madrediosa Ishtar, y en chino su nombre es Jn-xng (), el planeta del elemento metal. Venus
se consider como el ms importante de los cuerpos celestes observados por los mayas, que
lo llamaron Chak ek (la gran estrella). Los antiguos griegos pensaban que las apariciones
matutinas y vespertinas de Venus eran dos cuerpos diferentes, y les
llamaronHesperus cuando apareca en el cielo del Oeste al atardecer y Phosphorus cuando
apareca en el cielo del Este al amanecer.

Fases de Venus observadas desde la Tierra.

Al encontrarse la rbita de Venus entre la Tierra y el Sol, desde la Tierra se pueden distinguir
sus diferentes fases de una forma parecida a las de la Luna. Galileo Galilei fue la primera
persona en observar las fases de Venus en diciembre de 1610, una observacin que sostena
la entonces discutida teora heliocntrica de Coprnico. Tambin anot los cambios en el
tamao del dimetro visible de Venus en sus diferentes fases, sugiriendo que este se
encontraba ms lejos de la Tierra cuando estaba lleno y ms cercano cuando se encontraba
en fase creciente. Estas observaciones proporcionaron una slida base al modelo
heliocntrico.
Venus es ms brillante cuando el 25 % de su disco (aproximadamente) se encuentra
iluminado, lo que ocurre 37 das antes de la conjuncin inferior (en el cielo vespertino) y 37
das despus de dicha conjuncin (en el cielo matutino). Su mayor elongacin y altura sobre el
horizonte se produce aproximadamente 70 das antes y despus de la conjuncin inferior,
momento en el que muestra justo media fase; entre estos intervalos, Venus es visible durante
las primeras o ltimas horas del da si el observador sabe dnde buscarlo. El perodo de
movimiento retrgrado es de veinte das en cada lado de la conjuncin inferior.
En raras ocasiones, Venus puede verse en el cielo de la maana y de la tarde el mismo da.
Esto sucede cuando se encuentra en su mxima separacin respecto a la eclptica y al mismo
tiempo se encuentra en la conjuncin inferior; entonces desde uno de los hemisferios
terrestres se puede ver en los dos momentos. Esta oportunidad se present recientemente
para los observadores del hemisferio norte durante unos das sobre el 29 de marzo de 2001, y
lo mismo sucedi en el hemisferio sur el 19 de agosto de 1999. Estos eventos se repiten cada
ocho aos conforme al ciclo sindico del planeta.
En el siglo XIX, muchos observadores atribuyeron a Venus un perodo de rotacin aproximado
de 24 horas. El astrnomo italiano Giovanni Schiaparelli fue el primero en predecir un perodo
de rotacin significativamente menor, proponiendo que la rotacin de Venus estaba bloqueada
por el Sol (lo mismo que propuso para Mercurio). Aunque realmente no es verdad para
ninguno de los dos cuerpos, era una estimacin bastante aproximada. El perodo de rotacin
de Venus fue observado por primera vez durante la conjuncin de 1961 con radar desde una
antena de 26 metros en Goldstone, California, desde el observatorio de radioastronoma
Jodrell Bank en el Reino Unidoy en las instalaciones de espacio profundo de la Unin
Sovitica de Yevpatoria. La precisin fue refinada en las siguientes conjunciones,
principalmente desde Goldstone y Yevpatoria. El hecho de que la rotacin era retrgrada no
fue confirmado sino hasta 1964.
Antes de las observaciones de radio de los aos sesenta, muchos crean que Venus contena
un entorno como el de la Tierra. Esto era debido al tamao del planeta y su radio orbital, que
sugeran claramente una situacin parecida a la de la Tierra, as como por la gruesa capa de
nubes que impedan ver la superficie. Entre las especulaciones sobre Venus estaban las de
que este tena un entorno selvtico o que posea ocanos de petrleo o deagua carbonatada.

Sin embargo, las observaciones mediante microondas en 1956 por C. Mayer et al, indicaban
una alta temperatura de la superficie (600 K). Extraamente, las observaciones hechas por
A.D. Kuzmin en la banda milimtrica indicaban temperaturas mucho ms bajas. Dos teoras en
competicin explicaban el inusual espectro de radio: una de ellas sugera que las altas
temperaturas se originaban en la ionosfera y la otra sugera una superficie caliente.
Uno de los fenmenos de la atmsfera de Venus observado por astrnomos desde la Tierra y
an no explicado es el de las llamadas luces Ashen.

Trnsitos de Venus[editar]
Artculo principal: Trnsito de Venus

Trnsito de Venus sobre el disco solar.

Acercamiento aparente de Venus y Jpiter en marzo de 2012.

Los trnsitos de Venus acontecen cuando el planeta cruza directamente entre la Tierra y el Sol
y son eventos astronmicos relativamente raros. La primera vez que se observ este trnsito
astronmico fue en 1639 por Jeremiah Horrocks y William Crabtree. El trnsito de 1761,
observado por Mijal Lomonosov, proporcion la primera evidencia de que Venus tena una
atmsfera, y las observaciones de paralaje delsiglo XIX durante sus trnsitos permitieron
obtener por primera vez un clculo preciso de la distancia entre la Tierra y el Sol. Los trnsitos
solo pueden ocurrir en junio o diciembre, siendo estos los momentos en los que Venus cruza
la eclptica (al plano en el que la Tierra orbita alrededor del Sol), y suceden en pares a
intervalos de ocho aos, separados dichos pares de trnsitos por ms de un siglo. El anterior
par de trnsitos sucedi en 1874 y 1882, y el presente par de trnsitos son los
de 2004 y 2012.
El trnsito de Venus ocurre porque la rbita de Venus est inclinada 3.5 grados respecto a la
de la Tierra de modo que el plano de la rbita de Venus se interseca con el de la Tierra en dos
puntos que son opuestos, a modo de los puntos equinocciales de la rbita de la Tierra en
relacin con su propio plano ecuatorial. Venus pasa con frecuencia regular cada 584 das

entre la Tierra y el Sol, pero el trnsito ocurre cuando Venus y la Tierra coinciden en alinearse
en algo de esos dos puntos de interseccin y pueden hacerlo dos veces seguidas en 8 aos,
como el caso de los trnsitos de 2004 y 2012. Dado que los encuentros de Venus y Tierra al
mismo lado del Sol acusan una precesin de unos 2 das cada 8 aos, la coincidencia de
ambos en el punto de interseccin ocurre cada un poco ms de un centenar de aos.

Exploracin espacial de Venus[editar]


Artculo principal: Exploracin de Venus

La rbita de Venus es un 28 % ms cercana al Sol que la de la Tierra. Por este motivo, las
naves que viajan hacia Venus deben recorrer ms de 41 millones de kilmetros adentrndose
en el pozo gravitatorio del Sol, perdiendo en el proceso parte de su energa potencial. La
energa potencial se transforma entonces en energa cintica, lo que se traduce en un
aumento de la velocidad de la nave. Por otro lado, la atmsfera de Venus no invita a las
maniobras de frenado atmosfrico del mismo tipo que otras naves han efectuado sobre Marte,
ya que para ello es necesario contar con una informacin extremadamente precisa de la
densidad atmosfrica en las capas superiores y, siendo Venus un planeta de atmsfera
masiva, sus capas exteriores son mucho ms variables y complicadas que en el caso de
Marte.
La primera sonda en visitar Venus fue la sonda espacial sovitica Venera 1 el 12 de
febrero de 1961, siendo la primera sonda lanzada a otro planeta. La nave result averiada en
su trayecto y la primera sonda exitosa en llegar a Venus fue la americana Mariner 2, en 1962.
El 1 de marzo de 1966, la sonda sovitica Venera 3 se estrell sobre Venus, convirtindose en
la primera nave espacial en alcanzar la superficie del planeta. A continuacin diferentes
sondas soviticas fueron acercndose cada vez ms en el objetivo de posarse sobre la
superficie venusiana. La Venera 4 entr en la atmsfera de Venus el 18 de octubre de 1967 y
fue la primera sonda en transmitir datos medidos directamente en otro planeta. La cpsula
midi temperaturas, presiones y densidades, y realiz once experimentos qumicos para
analizar la atmsfera. Sus datos mostraban un 95 % de dixido de carbono, y en combinacin
con los datos de ocultacin de la sonda Mariner 5, mostr que la presin en la superficie era
mucho mayor de lo previsto (entre 75 y 100 atmsferas). El primer aterrizaje con xito en
Venus lo realiz la sonda Venera-7 el 15 de diciembre de 1970. Esta sonda revel unas
temperaturas en la superficie de entre 457 y 474 grados Celsius. La Venera-8 aterriz el 22 de
julio de 1972. Adems de dar datos sobre presin y temperaturas, su fotmetro mostr que las
nubes de Venus formaban una capa compacta que terminaba a 35 kilmetros sobre la
superficie.

La multisonda Pioneer con su orbitador principal y las tres sondas atmosfricas (recreacin).

La sonda sovitica Venera 9 entr en la rbita de Venus el 22 de octubre de 1975,


convirtindose en el primer satlite artificial de Venus. Una batera de cmaras y
espectrmetros devolvieron informacin sobre la capa de nubes, la ionosfera y
la magnetosfera, as como mediciones de la superficie realizadas por radar. El vehculo de
descenso de 660 kilogramos de la Venera 9 se separ de la nave principal y aterriz,
obteniendo las primeras imgenes de la superficie y analizando la corteza con
un espectrmetro de rayos gamma y un densmetro. Durante el descenso realiz mediciones
de presin, temperatura y fotomtricas, as como de la densidad de las nubes. Se descubri
que las nubes de Venus formaban tres capas distintas. El 25 de octubre, la Venera 10 realiz
una serie similar de experimentos.
En 1978, la NASA envi la sonda espacial Pioneer Venus. La misin Pioneer Venus consista
en dos componentes lanzados por separado: un orbitador y una multisonda. La multisonda
consista en una sonda atmosfrica mayor y otras tres ms pequeas. La sonda mayor fue
desplegada el 16 de noviembre de 1978, y las tres pequeas lo fueron el 20 de noviembre.
Las cuatro sondas entraron en la atmsfera de Venus el 9 de diciembre, seguidas por el
vehculo que las portaba. Aunque no se esperaba que ninguna sobreviviera al descenso, una
de las sondas continu operando hasta 45 minutos despus de alcanzar la superficie. El
vehculo orbitador de la Pioneer Venus fue insertado en una rbita elptica alrededor de Venus
el 4 de diciembre de 1978. Transportaba 17 experimentos y funcion hasta agotar su
combustible de maniobra, momento en el que perdi su orientacin. En agosto de 1992 entr
en la atmsfera de Venus y fue destruida. Los estudios que se llevaron a cabo con el Pioneer
Venus fueron principalmente sobre la Interaccin de la Ionosfera de Venus con el Viento Solar.
La exploracin espacial de Venus permaneci muy activa durante finales de los 70 y los
primeros aos de la dcada de los 80. Se comenz a conocer en detalle la geologa de la
superficie de Venus, y se descubrieron volcanes ocultos inusualmente masivos denominados
como coronae y arachnoids. Venus no presenta evidencias de placas tectnicas, a
menos que todo el tercio norte del planeta forme parte de una sola placa. Las dos capas
superiores de nubes resultaron estar compuestas de gotas de cido sulfrico, aunque la capa
inferior est compuesta probablemente por una solucin de cido fosfrico. Las misiones Vega
desplegaron globos aerostticos que flotaron a unos 53 kilmetros de altitud durante 46 y 60
horas respectivamente, viajando alrededor de un tercio del permetro del planeta. Estos globos

midieron velocidades del viento, temperaturas, presiones y densidad de las nubes. Se


descubri un mayor nivel de turbulencias y conveccin de lo esperado, incluyendo ocasionales
baches con cadas de uno a tres kilmetros de las sondas.

Imagen de la superficie de Venus obtenida por radar por la sonda Magallanes.

El 10 de agosto de 1990, la sonda estadounidense Magallanes lleg a Venus, realizando


medidas por radar de la superficie del planeta y obteniendo mapas de una resolucin de
100 m en el 98 % del planeta. Despus de una misin de cuatro aos, la sonda Magallanes,
tal como estaba planeado, se sumergi en la atmsfera de Venus el 11 de octubre de 1994 y
se vaporiz en parte, aunque se supone que algunas partes de la misma alcanzaron la
superficie del planeta. Desde entonces, varias sondas espaciales en ruta hacia otros destinos
han usado el mtodo de sobrevuelo de Venus para incrementar su velocidad mediante el
impulso gravitacional. Esto incluye a las misiones Galileo a Jpiter, la CassiniHuygens a Saturno (con dos sobrevuelos) y la Messenger a Mercurio (dos sobrevuelos).
La Agencia Espacial Europea maneja una misin llamada Venus Express, que estudia la
atmsfera y las caractersticas de la superficie desde la rbita. La Venus Express fue lanzada
desde el Cosmdromo de Baikonur (Kazajistn) el 9 de noviembre de 2005, y pese a que se
esperaba que permanezca operativa hasta diciembre de 2009, la ESA decidi prolongar
oficialmente la misin hasta 2015.2 La Agencia Japonesa de Exploracin Espacial (JAXA)
lanz la misin PLANET-C el 20 de mayo de 2010, pero debido a que la sonda no desaceler
lo suficiente para entrar en la rbita del planeta Venus, paso de largo y entr en rbita solar.

Referencias culturales[editar]
Categora principal: Venus en la cultura popular

El planeta Venus ha inspirado numerosas referencias religiosas y astrolgicas en las


civilizaciones antiguas. La inspiracin mitolgica de Venus se extiende tambin a obras de
ficcin como:

En El Silmarillion, de J. R. R. Tolkien, base mitolgica de El Seor de los


Anillos, Erendil porta en su frente uno de los tres Silmarils, y viaja con su barca por el
cielo por mandato de Manw para ser la luz de la esperanza para los hombres, dando de
este modo una explicacin mitolgica a Venus.

En tiempos ms modernos la ausencia de detalles observables en su superficie era


interpretadas desde finales del siglo XIX como evidencia de grandes nubes que ocultaban
un mundo rico en agua en el que se especulaba la presencia de vida extraterrestre
(seres venusianos) siendo un mundo utilizado frecuentemente en las historias de ciencia
ficcin de los aos 1920 a 1950, as por ejemplo en la obra de Olaf
Stapledon de 1930 tituladaFirst and Last Men, se proporciona un ejemplo ficticio

de terraformacin en el cual Venus es modificado tras una larga y destructiva guerra con
sus habitantes nativos. Tambin varios relatos cortos de Ray Bradbury, comoThe Long
Rain ("La larga lluvia", 1950), relato en el que se basar parcialmente la pelcula The
Illustrated Man ("El hombre ilustrado", 1969) de Jack Smight, y All Summer in a
Day (1959) describen a Venus como un planeta hmedo y potencialmente habitable. Una
de las ltimas muestras de esta narrativa representando ese Venus pantanoso fue la
novela de Isaac Asimov Los ocanos de Venus protagonizada por Lucky Starr, de 1954.
Algunas obras ms recientes que tratan de manera ms realista el planeta son:

El autor de ciencia-ficcin Paul Preuss escribi en su serie de novelas Venus


Prime sobre la hiptesis de un Venus habitable hace mil millones de aos, que dej de
serlo a causa del vapor de agua inducido en su atmsferapor el bombardeo cometario,
que produjo una reaccin en cadena de efecto invernadero. Esta hiptesis se puede
encontrar en el sexto libro de la serie, traducido en espaol como Los seres luminosos.

En su novela 3001: Odisea final, Arthur C. Clarke sita a un grupo pionero de


cientficos en la superficie de Venus, resguardados bajo tierra, mientras cometas
procedentes del cinturn de Kuiper son arrastrados a una rbitade colisin con el planeta
para aumentar su aporte de agua y reducir la temperatura.

En la pelcula de animacin japonesa The Venus Wars () de 1989,


dirigida por Yoshikazu Yasuhiko, la accin transcurre en un
Venus terraformado espontneamente tras el impacto de un gigantesco cometa de hielo
en el planeta.

Otras pelculas de ciencia ficcin centradas en el planeta Venus son Queen of Outer
Space ("La Reina del Espacio Exterior", 1958) de Edward Bernds, Der Schweigende
Stern ("La Primera nave espacial a Venus", 1959) deKurt Maetzig, basada en un relato
de Stanislaw Lem, y ("El planeta de las tormentas", 1962) de Pavel
Klushantsev.

Tierra
Planeta Tierra redirige aqu. Para la serie documental, vase Planeta Tierra (documental).
Para otros usos de este trmino, vase Tierra (desambiguacin).

Tierra

Imagen de la Tierra tomada por la NASA durante la misin Apollo 8.

Descubrimiento

Categora

Planeta

Elementos orbitales

Longitud del nodo

348,739361 nota 1

ascendente

Inclinacin

7,155 con el ecuador del Sol


1,578692
respecto al plano invariable

114,207831 nota 2

Argumento del
periastro

Semieje mayor

149 598 261 km


1,00000261 AU3

Excentricidad

0,016711233

Anomala media

357,517161

Elementos orbitales derivados

poca

J2000,0nota 3

Periastro operihelio

147 098 290 km


0,98329134 UAnota 4

Apoastro oafelio

152 098 232 km


1,01671388 UA<nota 4

Perodo orbitalsideral

365,256363004 das4
1,000017421 AJ

Velocidad

29,78 km/s1

orbital media

107 200 km/h

Radio orbital medio

0,999855 ua
149 597 870.691 km

Satlites

1 natural (la Luna)


Ms de 8300 artificiales (para el primero
de marzo de 2001)5

Caractersticas fsicas

Masa

5,97361024 kg1

Volumen

1,083211012 km1

Densidad

5,515 g/cm1

rea de superficie

510 072 000 km6 7 nota 5148 940 000 km


tierra (29,2 %)
361 132 000 km agua (70,8 %)
6378,1 km8 9
6356,8 km10
6371,0 km11

Ecuatorial
Polar
Medio

Radio

Gravedad

9,780327 m/s

Velocidad de escape

11,186 km/s1

Periodo de rotacin

0,99726968 d12
23h 56m 4.100s

Inclinacin axial

2326'21" 0,41194

Albedo

0,367 (geomtrico)1
0,306 (de Bond)1
Caractersticas atmosfricas

Presin
Temperatura

Composicin

101,325 kPa (msnm)


Mnima
Media
Mxima
Nitrgeno
Oxgeno
Argn
CO2
Nen
Hidrgeno
Helio
Metano
Kriptn
xido
nitroso
Xenn
CO
Ozono

184 k,13 -89,15 C


287,2 K,14 14,05 C
331 K,15 56,7 C
78,08 % (N2)1
20,95 % (O2)
0,93 % v/v
400 ppmv (2015)16
18,2 ppmv
5 ppmv
5,24 ppmv
1,72 ppmv
1 ppmv
0,31 ppmv
0,08 ppmv
0,05 ppmv
0,03 0,02 ppmv
(variable)

CFC
Vapor de
agua

0,3
0,2 ppbv(variable)
1 % (variable)
No computable para
el aire seco.

Cuerpo celeste
Anterior

Venus

Siguiente

Marte

[editar datos en Wikidata]

La Tierra (del latn Terra,17 deidad romana equivalente a Gea, diosa griega de la feminidad y
la fecundidad) es un planeta del Sistema Solar que gira alrededor de su estrella -elSol- en la
tercera rbita ms interna. Es el ms denso y el quinto mayor de los ocho planetas
del Sistema Solar. Tambin es el mayor de los cuatro terrestres.
La Tierra se form hace aproximadamente 4550 millones de aos y la vida surgi unos mil
millones de aos despus.18 Es el hogar de millones de especies, incluyendo los seres
humanos y actualmente el nico cuerpo astronmico donde se conoce la existencia
de vida.19 La atmsfera y otras condiciones abiticas han sido alteradas significativamente por
la biosfera del planeta, favoreciendo la proliferacin de organismos aerobios, as como la
formacin de una capa de ozono que junto con el campo magntico terrestrebloquean
la radiacin solar daina, permitiendo as la vida en la Tierra.20 Las propiedades fsicas de la
Tierra, la historia geolgica y su rbita han permitido que la vida siga existiendo. Se estima
que el planeta seguir siendo capaz de sustentar vida durante otros 500 millones de aos, ya
que segn las previsiones actuales, pasado ese tiempo la creciente luminosidad del Sol
terminar causando la extincin de la biosfera.21 22 23 La superficie terrestre o corteza est
dividida en varias placas tectnicas que se deslizan sobre el magma durante periodos
de varios millones de aos. La superficie est cubierta por continentes e islas, estos poseen
varios lagos, ros y otras fuentes de agua, que junto con los ocanos de agua salada que
representan cerca del 71 % de la superficie construyen la hidrsfera. No se conoce ningn
otro planeta con este equilibrio de agua lquida, nota 6 que es indispensable para cualquier tipo
de vida conocida. Los polos de la Tierra estn cubiertos en su mayora de hielo slido
(Indlandsis de la Antrtida) o debanquisas (casquete polar rtico). El interior del
planeta es geolgicamente activo, con una gruesa capa de manto relativamente slido,
un ncleo externo lquido que genera un campo magntico, y un ncleo de hierro
slido interior aproximadamente del 88 %.25
La Tierra interacta con otros objetos en el espacio, especialmente el Sol y la Luna. En la
actualidad, la Tierra completa una rbita alrededor del Sol cada vez que realiza 366,26 giros
sobre su eje, lo cual es equivalente a 365,26 das solares o a un ao sideral.nota 7 El eje de
rotacin de la Tierra se encuentra inclinado 23,4 con respecto a la perpendiculara su plano
orbital, lo que produce las variaciones estacionales en la superficie del planeta con un perodo
de un ao tropical (365,24 das solares).26 La Tierra posee un nicosatlite natural, la Luna,
que comenz a orbitar la Tierra hace 4530 millones de aos; esta produce las mareas,
estabiliza la inclinacin del eje terrestre y reduce gradualmente la velocidad de rotacin del
planeta. Hace aproximadamente 3800 a 4100 millones de aos, durante el
llamado bombardeo intenso tardo, numerosos asteroides impactaron en la Tierra, causando
significativos cambios en la mayor parte de su superficie.
Tanto los recursos minerales del planeta como los productos de la biosfera aportan recursos
que se utilizan para sostener a la poblacin humana mundial. Sus habitantes estn agrupados
en unos 200 estados soberanos independientes, que interactan a travs de la diplomacia, los

viajes, el comercio, y la accin militar. Las culturas humanas han desarrollado muchas ideas
sobre el planeta, incluida la personificacin de una deidad, la creencia en una Tierra plana o
en la Tierra como centro del universo, y una perspectiva moderna del mundo como un entorno
integrado que requiere administracin.
ndice
[ocultar]

1Cronologa
o

1.1Evolucin de la vida

1.2Futuro

2Composicin y estructura
o

2.1Forma

2.2Tamao

2.3Composicin qumica

2.4Estructura interna

2.5Calor

2.6Placas tectnicas

2.7Superficie

2.7.1Imgenes satelitales de la Tierra

2.8Hidrosfera

2.9Atmsfera

2.9.1Clima y tiempo atmosfrico

2.9.2Atmsfera superior
2.10Campo magntico
3Rotacin y rbita

3.1Rotacin

3.2rbita

3.3Estaciones e inclinacin axial

4Luna

5Habitabilidad
o

5.1Biosfera

5.2Recursos naturales y uso de la tierra

5.3Medio ambiente y riesgos

5.4Geografa humana

6Perspectiva cultural

7Da de la Tierra

8Vase tambin

9Notas

10Referencias
o

10.1Bibliografa
11Enlaces externos

Cronologa
Artculo principal: Historia de la Tierra

Los cientficos han podido reconstruir informacin detallada sobre el pasado de la Tierra.
Segn estos estudios el material ms antiguo del Sistema Solar se form hace4567,2
0,6 millones de aos,27 y en torno a unos 4550 millones de aos atrs (con una incertidumbre
del 1 %)18 se haban formado ya la Tierra y los otros planetas del Sistema Solar a partir de
la nebulosa solar; una masa en forma de disco compuesta del polvo y gas remanente de la
formacin del Sol. Este proceso de formacin de la Tierra a travs de la acrecin tuvo lugar
mayoritariamente en un plazo de 10-20 millones de aos.28 La capa exterior del planeta,
inicialmente fundida, se enfri hasta formar una corteza slida cuando el agua comenz a
acumularse en la atmsfera. La Luna se form poco despus, hace unos 4530 millones de
aos.29

Representacin grfica de la teora del gran impacto.

El actual modelo consensuado30 sobre la formacin de la Luna es la teora del gran impacto,
que postula que la Luna se cre cuando un objeto del tamao de Marte, con cerca del 10 %
de la masa de la Tierra,31 impact tangencialmente contra sta.32 En este modelo, parte de la
masa de este cuerpo podra haberse fusionado con la Tierra, mientras otra parte habra sido
expulsada al espacio, proporcionando suficiente material en rbita como para desencadenar
nuevamente un proceso de aglutinamiento por fuerzas gravitatorias, y formando as la Luna.
La desgasificacin de la corteza y la actividad volcnica produjeron la atmsfera primordial de
la Tierra. La condensacin de vapor de agua, junto con el hielo y el agua lquida aportada por
los asteroides y por protoplanetas, cometas y objetos transneptunianos produjeron
los ocanos.33 El recin formado Sol solo tena el 70 % de su luminosidad actual: sin embargo,
existen evidencias que muestran que los primitivos ocanos se mantuvieron en estado lquido;
una contradiccin denominada la paradoja del joven Sol dbil ya que aparentemente el
agua no debera ser capaz de permanecer en ese estado lquido sino en el slido debido a la
poca energa solar recibida.34 Sin embargo, una combinacin de gases de efecto
invernadero y mayores niveles de actividad solar contribuyeron a elevar la temperatura de la
superficie terrestre, impidiendo as que los ocanos se congelaran.35 Hace 3500 millones de
aos se form el campo magntico de la Tierra, lo que ayud a evitar que la atmsfera fuese
arrastrada por el viento solar.36
Se han propuesto dos grandes modelos para el crecimiento de los continentes: 37 el modelo de
crecimiento constante,38 y el modelo de crecimiento rpido en una fase temprana de la historia
de la Tierra.39 Las investigaciones actuales sugieren que la segunda opcin es ms probable,
con un rpido crecimiento inicial de la corteza continental,40 seguido de un largo perodo de
estabilidad.21 nota 8 23 En escalas de tiempo de cientos de millones de aos de duracin, la
superficie terrestre ha estado en constante remodelacin, formando y fragmentando
continentes. Estos continentes se han desplazado por la superficie, combinndose en
ocasiones para formar un supercontinente. Hace aproximadamente 750 millones de
aos (Ma), uno de los primeros supercontinentes conocidos, Rodinia, comenz a
resquebrajarse. Los continentes ms tarde se recombinaron nuevamente para
formar Pannotia, entre 600 a 540 Ma, y finalmente Pangea, que se fragment hace 180 Ma
hasta llegar a la configuracin continental actual. 42

Evolucin de la vida
Artculo principal: Historia de la vida

Al siglo XXI, la Tierra proporciona el nico ejemplo conocido de un entorno que ha dado lugar
a la evolucin de la vida.43 Se presume que procesos qumicos altamente energticos
produjeron una molcula auto-replicante hace alrededor de 4000 millones de aos, y entre
3500 y 3800 millones de aos existi el ltimo antepasado comn universal.44 El desarrollo de
la fotosntesis permiti que los seres vivos recogiesen de forma directa la energa del Sol; el
oxgeno resultante acumulado en la atmsfera form una capa de ozono (una forma
de oxgeno molecular [O3]) en la atmsfera superior. La incorporacin de clulas ms
pequeas dentro de las ms grandes dio como resultado el desarrollo de las clulas
complejas llamadas eucariotas.45 Los verdaderos organismos multicelulares se formaron
cuando las clulas dentro de colonias se hicieron cada vez ms especializadas. La vida
coloniz la superficie de la Tierra en parte gracias a la absorcin de la radiacin
ultravioleta por parte de la capa de ozono.46
En la dcada de 1960 surgi una hiptesis que afirma que durante el
perodo Neoproterozoico, desde 750 hasta los 580 Ma, se produjo una intensa glaciacin en la
que gran parte del planeta fue cubierto por una capa de hielo. Esta hiptesis ha sido
denominada la "Glaciacin global", y es de particular inters ya que este suceso precedi a la

llamada explosin del Cmbrico, en la que las formas de vida multicelulares comenzaron a
proliferar.47
Tras la explosin del Cmbrico, hace unos 535 Ma se han producido cinco
grandes extinciones en masa.48 De ellas, el evento ms reciente ocurri hace 65 Ma, cuando
el impacto de un asteroide provoc la extincin de losdinosaurios no aviarios, as como de
otros grandes reptiles, excepto algunos pequeos animales como los mamferos, que por
aquel entonces eran similares a las actuales musaraas. Durante los ltimos 65 millones de
aoslos mamferos se diversificaron, hasta que hace varios millones de aos, un animal
africano con aspecto de simio, conocido como el orrorin tugenensis, adquiri la capacidad de
mantenerse en pie.49 Esto le permiti utilizar herramientas y favoreci su capacidad de
comunicacin, proporcionando la nutricin y la estimulacin necesarias para desarrollar un
cerebro ms grande, y permitiendo as la evolucin de la raza humana. El desarrollo de la
agricultura y de la civilizacin permiti a los humanos alterar la Tierra en un corto espacio de
tiempo como no lo haba hecho ninguna otra especie, 50 afectando tanto a la naturaleza como a
la diversidad y cantidad de formas de vida.
El presente patrn de edades de hielo comenz hace alrededor de 40 Ma y luego se
intensific durante el Pleistoceno, hace alrededor de 3 Ma. Desde entonces las regiones
en latitudes altas han sido objeto de repetidos ciclos de glaciacin y deshielo, en ciclos de 40100 mil aos. La ltima glaciacin continental termin hace 10 000 aos.51

Futuro
Artculo principal: Futuro de la Tierra
Vanse tambin: Fin de los Tiempos (hiptesis) y Fin de la civilizacin.

Ciclo de la vida solar.

El futuro del planeta est estrechamente ligado al del Sol. Como resultado de la acumulacin
constante de helio en el ncleo del Sol, la luminosidad total de la estrella ir poco a poco en
aumento. La luminosidad del Sol crecer en un 10 % en los prximos 1,1 Ga (1100 millones
de aos) y en un 40 % en los prximos 3,5 Ga.52 Los modelos climticos indican que el
aumento de la radiacin podra tener consecuencias nefastas en la Tierra, incluyendo la
prdida de los ocanos del planeta.53
Se espera que la Tierra sea habitable por alrededor de otros 500 millones de aos a partir de
este momento,54 aunque este periodo podra extenderse hasta 2300 millones de aos si se
elimina el nitrgeno de la atmsfera.55El aumento de temperatura en la superficie terrestre
acelerar el ciclo del CO2 inorgnico, lo que reducir su concentracin hasta niveles
letalmente bajos para las plantas (10 ppm para la fotosntesis C4) dentro de aproximadamente
500 millones54 a 900 millones de aos. La falta de vegetacin resultar en la prdida de
oxgeno en la atmsfera, lo que provocar la extincin de la vida animal a lo largo de varios
millones de aos ms.56Despus de otros mil millones de aos, todas las aguas superficiales
habrn desaparecido57 y la temperatura media global alcanzar los 70 C.56 Incluso si el Sol

fuese eterno y estable, el continuo enfriamiento interior de la Tierra se traducira en una gran
prdida de CO2 debido a la reduccin de la actividad volcnica,58 y el 35 % del agua de los
ocanos podra descender hasta el manto debido a la disminucin del vapor de ventilacin en
las dorsales ocenicas.59
El Sol, siguiendo su evolucin natural, se convertir en una gigante roja en unos 5 Ga. Los
modelos predicen que el Sol se expandir hasta unas 250 veces su tamao actual,
alcanzando un radio cercano a 1 UA (unos 150 millones de km).52 60 El destino que sufrir la
Tierra entonces no est claro. Siendo una gigante roja, el Sol perder aproximadamente el
30 % de su masa, por lo que sin los efectos de las mareas, la Tierra se mover a una rbita de
1,7 UA (unos 250 millones de km) del Sol cuando la estrella alcance su radio mximo. Por lo
tanto se espera que el planeta escape inicialmente de ser envuelto por la tenue atmsfera
exterior expandida del Sol. Aun as, cualquier forma de vida restante sera destruida por el
aumento de la luminosidad del Sol (alcanzando un mximo de cerca de 5000 veces su nivel
actual).52 Sin embargo, una simulacin realizada en 2008 indica que la rbita de la Tierra se
decaer debido a los efectos de marea y arrastre, ocasionando que el planeta penetre en la
atmsfera estelar y se vaporice.60

Composicin y estructura
Artculo principal: Ciencias de la Tierra

La Tierra es un planeta terrestre, lo que significa que es un cuerpo rocoso y no un gigante


gaseoso como Jpiter. Es el ms grande de los cuatro planetas terrestres del Sistema Solar
en tamao y masa, y tambin es el que tiene la mayor densidad, la mayor gravedad
superficial, el campo magntico ms fuerte y la rotacin ms rpida de los cuatro. 61 Tambin
es el nico planeta terrestre con placas tectnicas activas.62 El movimiento de estas placas
produce que la superficie terrestre est en constante cambio, siendo responsables de la
formacin de montaas, de la sismicidad y del vulcanismo. El ciclo de estas placas tambin
juega un papel preponderante en la regulacin de la temperatura terrestre, contribuyendo al
reciclaje de gases con efecto invernadero como el dixido de carbono, por medio de la
renovacin permanente de los fondos ocenicos.63

Forma

Comparacin de tamao de los planetas interiores, (de izquierda a


derecha): Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

La forma de la Tierra es muy parecida a la de un esferoide oblato, una esfera achatada por los
polos, resultando en un abultamiento alrededor del ecuador.64 Este abultamiento est causado
por la rotacin de la Tierra, y ocasiona que el dimetro en el ecuador sea 43 km ms largo que
el dimetro de un polo a otro.65 Hace aproximadamente 22 000 aos la Tierra tena una forma
ms esfrica, la mayor parte del hemisferio norte se encontraba cubierto por hielo, y a medida
de que el hielo se derreta causaba una menor presin en la superficie terrestre en la que se
sostenan causando esto un tipo de rebote,66 este fenmeno sigui ocurriendo hasta a
mediados de los aos noventa cuando los cientficos se percataron de que este proceso se

haba invertido, es decir, el abultamiento aumentaba, 67 las observaciones del


satlite GRACE muestran que al menos desde 2002, la prdida de hielo de Groenlandia y de
la Antrtida ha sido la principal responsable de esta tendencia.

Volcn Chimborazo, el punto terrestre ms alejado del centro de la tierra.

La topografa local se desva de este esferoide idealizado, aunque las diferencias a escala
global son muy pequeas: la Tierra tiene una desviacin de aproximadamente una parte entre
584, o el 0,17 %, desde el esferoide de referencia, que es menor a la tolerancia del 0,22 %
permitida en las bolas de billar.68 Las mayores desviaciones locales en la superficie rocosa de
la Tierra son el monte Everest (8 848 m sobre el nivel local del mar) y el Abismo Challenger, al
sur de la Fosa de las Marianas(10 911 m bajo el nivel local del mar). Debido a la protuberancia
ecuatorial, el punto terrestre ms alejado del centro de la tierra es el
volcn Chimborazo en Ecuador.69 7071

Tamao
La circunferencia en el ecuador es de 40 091 km. El dimetro en el ecuador es de 12 756 km y
en los polos de 12 730 km.72
El dimetro medio de referencia para el esferoide es de unos 12 742 km, que es
aproximadamente 40 000 km/, ya que el metro se defini originalmente como la
diezmillonsima parte de la distancia desde el ecuador hasta el Polo
Norte desde Pars, Francia.73
La primera medicin del tamao de la tierra fue hecha por Eratstenes, el 240 a. C. En esa
poca se aceptaba que la tierra era esfrica. Eratstenes calcul el tamao de la tierra
midiendo el ngulo con que alumbraba el sol en el solsticio, tanto en Alejandra como en
Siena, distante a 750 km. El tamao que obtuvo fue de un dimetro de 12 000 km y una
circunferencia de 40 000 km,74 es decir con un error de slo el 6 % respecto a los datos
actuales.
Posteriormente Posidonio de Apamea repiti las mediciones en el ao 100 a. C., obteniendo el
dato de 29 000 km para la circunferencia, considerablemente ms impreciso respecto a los
datos actuales. Este ltimo valor fue el que acept Ptolomeo, por lo que prevaleci ese valor
los prximos siglos.74
Cuando Magallanes dio la vuelta a todo el planeta en 1521, se restableci el dato calculado
por Eratstenes.75
Composicin qumica de la corteza76

Compuesto

Frmula

Composicin

Continental

Ocenica

slice

SiO2

60,2 %

48,6 %

almina

Al2O3

15,2 %

16,5 %

cal

CaO

5,5 %

12,3 %

magnesio

MgO

3,1 %

6,8 %

xido de hierro (II)

FeO

3,8 %

6,2 %

xido de sodio

Na2O

3,0 %

2,6 %

xido de potasio

K2 O

2,8 %

0,4 %

xido de hierro (III)

Fe2O3

2,5 %

2,3 %

agua

H2 O

1,4 %

1,1 %

dixido de carbono

CO2

1,2 %

1,4 %

xido de titanio

TiO2

0,7 %

1,4 %

xido de fsforo

P2O5

0,2 %

0,3 %

99,6 %

99,9 %

Total

Composicin qumica
Vase tambin: Abundancia de los elementos en la Tierra

La masa de la Tierra es aproximadamente de 5,981024 kg. Se compone principalmente


de hierro (32,1 %), oxgeno

(30,1 %), silicio (15,1 %), magnesio (13,9 %), azufre(2,9 %), nquel (1,8 %), calcio (1,5 %)
y aluminio (1,4 %), con el 1,2 % restante formado por pequeas cantidades de otros
elementos. Debido a la segregacin de masa, se cree que la zona del ncleo est compuesta
principalmente de hierro (88,8 %), con pequeas cantidades de nquel (5,8 %), azufre (4,5 %),
y menos del 1 % formado por trazas de otros elementos.77
El geoqumico F.W. Clarke calcula que un poco ms del 47 % de la corteza terrestre se
compone de oxgeno. Los componentes de las rocas ms comunes de la corteza de la Tierra
son casi todos los xidos. Cloro, azufre y flor son las nicas excepciones significativas, y su
presencia total en cualquier roca es generalmente mucho menor del 1 %. Los principales
xidos son los de slice, almina, hierro, cal, magnesia, potasa y sosa. La slice acta
principalmente como un cido, formando silicatos, y los minerales ms comunes de las rocas
gneas son de esta naturaleza. A partir de un clculo sobre la base de 1672 anlisis de todo
tipo de rocas, Clarke dedujo que un 99,22 % de las rocas estn compuestas por 11 xidos
(vase el cuadro a la derecha). Todos los dems compuestos aparecen solo en cantidades
muy pequeas.78

Estructura interna
Artculo principal: Estructura interna de la Tierra

El interior de la Tierra, al igual que el de los otros planetas terrestres, est dividido en capas
segn su composicin qumica o sus propiedades fsicas (reolgicas), pero a diferencia de los
otros planetas terrestres, tiene un ncleo interno y externo distintos. Su capa externa es
una corteza de silicato slido, qumicamente diferenciado, bajo la cual se encuentra un manto
slido de alta viscosidad. La corteza est separada del manto por la discontinuidad de
Mohorovii, variando el espesor de la misma desde un promedio de 6 km en los ocanos a
entre 30 y 50 km en los continentes. La corteza y la parte superior fra y rgida del manto
superior se conocen comnmente como la litosfera, y es de la litosfera de lo que estn
compuestas las placas tectnicas. Debajo de la litosfera se encuentra la astenosfera, una
capa de relativamente baja viscosidad sobre la que flota la litosfera. Dentro del manto, entre
los 410 y 660 km bajo la superficie, se producen importantes cambios en la estructura
cristalina. Estos cambios generan una zona de transicin que separa la parte superior e
inferior del manto. Bajo el manto se encuentra un ncleo externo lquido de viscosidad
extremadamente baja, descansando sobre un ncleo interno slido.79 El ncleo interno puede
girar con una velocidad angular ligeramente superior que el resto del planeta, avanzando de
0,1 a 0,5 por ao.80

Capas geolg

Calor
El calor interno de la Tierra proviene de una combinacin del calor residual de la acrecin
planetaria (20 %) y el calor producido por la desintegracin
radiactiva (80 %).83 Los istopos con mayor produccin de calor en la Tierra son el potasio-40,
el uranio-238, uranio-235 y torio-232.84 En el centro del planeta, la temperatura puede llegar
hasta los 7 000 K y la presin puede alcanzar los 360 GPa.85 Debido a que gran parte del
calor es proporcionado por la desintegracin radiactiva, los cientficos creen que en la historia
temprana de la Tierra, antes de que los istopos de reducida vida media se agotaran, la
produccin de calor de la Tierra fue mucho mayor. Esta produccin de calor extra, que hace
aproximadamente 3000 millones de aos era el doble que la produccin actual, 83 pudo haber
incrementado los gradientes de temperatura dentro de la Tierra, incrementando
la conveccin del manto y la tectnica de placas, permitiendo la produccin de rocas gneas
como las komatitas que no se forman en la actualidad.86
Isotopos actuales de mayor produccin de calor87

Istopo

Calor emitido

Vida media

Concentracin media del manto

Calor emitido

Vatios/kg istopo

aos

kg istopo/kg manto

W/kg manto

238

9,46 10-5

4,47 109

30,8 10-9

2,91 10-12

235

5,69 10-4

7,04 108

0,22 10-9

1,25 10-13

Th

2,64 10-5

1,40 1010

124 10-9

3,27 10-12

2,92 10-5

1,25 109

36,9 10-9

1,08 10-12

232

40

El promedio de prdida de calor de la Tierra es de 87 mW m-2, que supone una prdida global
de 4,42 1013 W.88 Una parte de la energa trmica del ncleo es transportada hacia la corteza
por plumas del manto; una forma de conveccin que consiste en afloramientos de roca a altas
temperaturas. Estas plumas pueden producir puntos calientes y coladas de basalto.89 La
mayor parte del calor que pierde la Tierra se filtra entre las placas tectnicas, en las
surgencias del manto asociadas a las dorsales ocenicas. Casi todas las prdidas restantes
se producen por conduccin a travs de la litosfera, principalmente en los ocanos, ya que all
la corteza es mucho ms delgada que en los continentes.90

Placas tectnicas
Placas tectnicas91

Nombre de la placa

rea
106 km

Placa Africananota 8

78,0

Placa Antrtica

60,9

Placa Indoaustraliana

47,2

Placa Euroasitica

67,8

Placa Norteamericana

75,9

Placa Sudamericana

43,6

Placa Pacfica

103,3

Artculo principal: Tectnica de placas

La mecnicamente rgida capa externa de la Tierra, la litosfera, est fragmentada en piezas


llamadas placas tectnicas. Estas placas son elementos rgidos que se mueven en relacin
uno con otro siguiendo uno de estos tres patrones: bordes convergentes, en el que dos placas
se aproximan; bordes divergentes, en el que dos placas se separan, y bordes transformantes,
en el que dos placas se deslizan lateralmente entre s. A lo largo de estos bordes de placa se
producen los terremotos, la actividad volcnica, la formacin de montaas y la formacin
de fosas ocenicas.92 Las placas tectnicas se deslizan sobre la parte superior de la
astenosfera, la slida pero menos viscosa seccin superior del manto, que puede fluir y
moverse junto con las placas,93 y cuyo movimiento est fuertemente asociado a los patrones
de conveccin dentro del manto terrestre.
A medida que las placas tectnicas migran a travs del planeta, el fondo ocenico
se subduce bajo los bordes de las placas en los lmites convergentes. Al mismo tiempo, el
afloramiento de material del manto en los lmites divergentes crea las dorsales ocenicas. La
combinacin de estos procesos recicla continuamente la corteza ocenica nuevamente en el
manto. Debido a este proceso de reciclaje, la mayor parte del suelo marino tiene menos
de 100 millones de aos de edad. La corteza ocenica ms antigua se encuentra en el
Pacfico Occidental, y tiene una edad estimada de unos 200 millones de aos.94 95 En
comparacin, la corteza continental ms antigua registrada tiene 4030 millones de aos de
edad.96
Las 7 placas ms grandes son
la Pacfica, Norteamericana, Euroasitica, Africana Antrtica, Indoaustraliana y Sudamericana.
Otras placas notables son la Placa ndica, la Placa Arbiga, la Placa del Caribe, la Placa de
Nazca en la costa occidental de Amrica del Sur, y la Placa Escocesa en el sur del Ocano

Atlntico. La placa de Australia se fusion con la placa de la India hace entre 50 y 55 millones
de aos. Las placas con movimiento ms rpido son las placas ocenicas, con la Placa de
Cocos avanzando a una velocidad de 75 mm/ao97 y la Placa del Pacfico movindose 52
69 mm/ao. En el otro extremo, la placa con movimiento ms lento es la placa eurasitica, que
avanza a una velocidad tpica de aproximadamente 21 mm/ao.98

Superficie

Histograma de elevacin de la corteza terrestre.


Artculos principales: Accidente geogrfico y Anexo:Puntos extremos del mundo.

El relieve de la Tierra vara enormemente de un lugar a otro. Cerca del 70,8 %99 de la
superficie est cubierta por agua, con gran parte de la plataforma continental por debajo del
nivel del mar. La superficie sumergida tiene caractersticas montaosas, incluyendo un
sistema de dorsales ocenicas, as como volcanes submarinos,65 fosas ocenicas, caones
submarinos, mesetas y llanuras abisales. El restante 29,2 % no cubierto por el agua se
compone de montaas, desiertos, llanuras, mesetas y otrasgeomorfologas.
La superficie del planeta se moldea a lo largo de perodos de tiempo geolgicos, debido a
la erosin tectnica. Las caractersticas de esta superficie formada o deformada mediante la
tectnica de placas estn sujetas a una constante erosin a causa de las precipitaciones, los
ciclos trmicos y los efectos qumicos. La glaciacin, la erosin costera, la acumulacin de
los arrecifes de coral y los grandes impactos de meteoritos100 tambin actan para remodelar
el paisaje.

Altimetra y batimetra actual. Datos del Modelo Digital de Terreno del National Geophysical Data
Center de Estados Unidos.

La corteza continental se compone de material de menor densidad, como las rocas gneas,
el granito y laandesita. Menos comn es el basalto, una densa roca volcnica que es el
componente principal de los fondos ocenicos.101 Las rocas sedimentarias se forman por la
acumulacin de sedimentos compactados. Casi el 75 % de la superficie continental est
cubierta por rocas sedimentarias, a pesar de que estas solo forman un 5 % de la corteza.102 El
tercer material rocoso ms abundante en la Tierra son las rocas metamrficas, creadas a
partir de la transformacin de tipos de roca ya existentes mediante altas presiones, altas
temperaturas, o ambas. Los minerales de silicato ms abundantes en la superficie de la Tierra
incluyen el cuarzo, los feldespatos, el anfbol, la mica, el piroxeno y el olivino.103 Los minerales
de carbonato ms comunes son la calcita (que se encuentra en piedra caliza) y la dolomita.104
La pedosfera es la capa ms externa de la Tierra. Est compuesta de tierra y est sujeta a
los procesos de formacin del suelo. Existe en el encuentro entre la litosfera, la atmsfera,
la hidrosfera y la biosfera. Actualmente el 13,31 % del total de la superficie terrestre es tierra
cultivable, y solo el 4,71 % soporta cultivos permanentes.7Cerca del 40 % de la superficie
emergida se utiliza actualmente como tierras de cultivo y pastizales, estimndose un total de
1,3107 km para tierras de cultivo y 3,4107 km para tierras de pastoreo.105
La elevacin de la superficie terrestre vara entre el punto ms bajo de -418 m en el Mar
Muerto a una altitud mxima, estimada en 2005, de 8848 m en la cima delMonte Everest. La
altura media de la tierra sobre el nivel del mar es de 840 m.106
Imgenes satelitales de la Tierra
Vase tambin: Cartografa

Planisferio terrestre (composicin de fotos satelitales).

El satlite ambiental Envisat de la ESA desarroll un retrato detallado de la superficie de la


Tierra. A travs del proyecto GLOBCOVER se desarroll la creacin de un mapa global de la
cobertura terrestre con una resolucin tres veces superior a la de cualquier otro mapa por
satlite hasta aquel momento. Utiliz reflectores radar con antenas de ancho sintticas,
capturando con sus sensores la radiacin reflejada.107
La NASA complet un nuevo mapa tridimensional, que es la topografa ms precisa del
planeta, elaborada durante cuatro aos con los datos transmitidos por eltransbordador
espacial Endeavour. Los datos analizados corresponden al 80 % de la masa terrestre. Cubre
los territorios de Australia y Nueva Zelanda con detalles sin precedentes. Tambin incluye ms
de mil islas de la Polinesia y la Melanesia en el Pacfico sur, as como islas del ndico y el
Atlntico. Muchas de esas islas apenas se levantan unos metros sobre el nivel del mar y son
muy vulnerables a los efectos de las marejadas y tormentas, por lo que su conocimiento

ayudar a evitar catstrofes; los datos proporcionados por la misin del Endeavour tendrn
una amplia variedad de usos, como la exploracin virtual del planeta. 108

Hidrosfera

Los ocanos poseen el mayor volumen de agua en la Tierra.


Artculo principal: Hidrosfera

La abundancia de agua en la superficie de la Tierra es una caracterstica nica que distingue


al "Planeta Azul" de otros en el Sistema Solar. La hidrosfera de la Tierra est compuesta
fundamentalmente por ocanos, pero tcnicamente incluye todas las superficies de agua en el
mundo, incluidos los mares interiores, lagos, ros y aguas subterrneas hasta una profundidad
de 2000 m. El lugar ms profundo bajo el agua es el Abismo Challenger de la Fosa de las
Marianas, en el Ocano Pacfico, con una profundidad de -10 911,4 m.nota 11 109
La masa de los ocanos es de aproximadamente 1,351018 toneladas mtricas, o
aproximadamente 1/4400 de la masa total de la Tierra. Los ocanos cubren un rea de
361,84106 km con una profundidad media de 3682,2 m, lo que resulta en un volumen
estimado de 1,3324109 km.110 Si se nivelase toda la superficie terrestre, el agua cubrira la
superficie del planeta hasta una altura de ms de 2,7 km. El rea total de la Tierra es de
5,1108 km. Para la primera aproximacin, la profundidad media sera la relacin entre los
dos, o de 2,7 km. Aproximadamente el 97,5 % del agua es salada, mientras que el restante
2,5 % es agua dulce. La mayor parte del agua dulce, aproximadamente el 68,7 %, se
encuentra actualmente en estado de hielo.111
La salinidad media de los ocanos es de unos 35 gramos de sal por kilogramo de agua
(35 ).112 La mayor parte de esta sal fue liberada por la actividad volcnica, o extrada de las
rocas gneas ya enfriadas.113 Los ocanos son tambin un reservorio de gases atmosfricos
disueltos, siendo estos esenciales para la supervivencia de muchas formas de vida
acutica.114 El agua de los ocanos tiene una influencia importante sobre el clima del planeta,
actuando como un foco calrico de gran tamao.115 Los cambios en la distribucin de la
temperatura ocenica pueden causar alteraciones climticas, tales como la Oscilacin del Sur,
El Nio.116

Atmsfera
Artculo principal: Atmsfera terrestre

La atmsfera es claramente visible desde la EEI. La parte ms inferior de color amarillo es la troposfera,
sobre ella est la estratosfera, sobre esta lamesosfera y la termosfera, seguida por la exosfera y
el espacio exterior.

La presin atmosfrica media al nivel del mar se sita en torno a los 101,325 kPa, con
una escala de altura de aproximadamente 8,5 km.1 Est compuesta principalmente de un
78 % de nitrgeno y un 21 % de oxgeno, con trazas de vapor de agua, dixido de carbono y
otras molculas gaseosas. La altura de la troposfera vara con la latitud, entre 8 km en los
polos y 17 km en el ecuador, con algunas variaciones debido a la climatologa y los factores
estacionales.117
La biosfera de la Tierra ha alterado significativamente la atmsfera. La fotosntesis
oxignica evolucion hace 2700 millones de aos, formando principalmente la atmsfera
actual de nitrgeno-oxgeno. Este cambio permiti la proliferacin de los organismos
aerbicos, as como la formacin de la capa de ozono que bloquea la
radiacin ultravioleta proveniente del Sol, permitiendo la vida fuera del agua. Otras funciones
importantes de la atmsfera para la vida en la Tierra incluyen el transporte de vapor de agua,
proporcionar gases tiles, quemar los meteoritos pequeos antes de que alcancen la
superficie, y moderar la temperatura.118 Este ltimo fenmeno se conoce como el efecto
invernadero: trazas de molculas presentes en la atmsfera capturan la energa trmica
emitida desde el suelo, aumentando as la temperatura media. El dixido de carbono, el vapor
de agua, el metano y el ozono son los principalesgases de efecto invernadero de la atmsfera
de la Tierra. Sin este efecto de retencin del calor, la temperatura superficial media sera de
-18 C y la vida probablemente no existira.99
Clima y tiempo atmosfrico
Artculos principales: Clima y Tiempo atmosfrico.

Imagen satelital de la nubosidad de la Tierra usando elespectroradimetro de imgenes de media


resolucin de laNASA.

La atmsfera terrestre no tiene unos lmites definidos, hacindose poco a poco ms delgada
hasta desvanecerse en el espacio exterior. Tres cuartas partes de la masa atmosfrica estn
contenidas dentro de los primeros 11 km de la superficie del planeta. Esta capa inferior se

llama troposfera. La energa del Sol calienta esta capa y la superficie bajo sta, causando la
expansin del aire. El aire caliente se eleva debido a su menor densidad, siendo sustituido por
aire de mayor densidad, es decir, aire ms fro. Esto da como resultado la circulacin
atmosfrica que genera el tiempo y el clima a travs de la redistribucin de la energa
trmica.119
Las lneas principales de circulacin atmosfrica las constituyen los vientos alisios en la regin
ecuatorial por debajo de los 30 de latitud, y los vientos del oeste en latitudes medias entre los
30 y 60.120 Las corrientes ocenicas tambin son factores importantes para determinar el
clima, especialmente la circulacin termohalina que distribuye la energa trmica de los
ocanos ecuatoriales a las regiones polares.121
El vapor de agua generado a travs de la evaporacin superficial es transportado segn los
patrones de circulacin de la atmsfera. Cuando las condiciones atmosfricas permiten la
elevacin del aire caliente y hmedo, el agua se condensa y se deposita en la superficie en
forma de precipitaciones.119 La mayor parte del agua es transportada a altitudes ms bajas
mediante los sistemas fluviales y por lo general regresa a los ocanos o es depositada en los
lagos. Este ciclo del agua es un mecanismo vital para sustentar la vida en la tierra y es un
factor primario de la erosin que modela la superficie terrestre a lo largo de perodos
geolgicos. Los patrones de precipitacin varan enormemente, desde varios metros de agua
por ao a menos de un milmetro. La circulacin atmosfrica, las caractersticas topolgicas y
las diferencias de temperatura determinan las precipitaciones medias de cada regin. 122
La cantidad de energa solar que llega a la Tierra disminuye al aumentar la latitud. En las
latitudes ms altas la luz solar incide en la superficie en un ngulo menor, teniendo que
atravesar gruesas columnas de atmsfera. Como resultado, la temperatura media anual del
aire a nivel del mar se reduce en aproximadamente 0,4 C por cada grado de latitud
alejndose del ecuador.123 La Tierra puede ser subdividida en franjas latitudinales ms o
menos homogneas con un clima especfico. Desde el ecuador hasta las regiones polares, se
encuentran la zona intertropical (o ecuatorial), el clima subtropical, el clima templado y los
climas polares.124 El clima tambin puede ser clasificado en funcin de la temperatura y las
precipitaciones, en regiones climticas caracterizadas por masas de aire bastante uniformes.
La metodologa de clasificacin ms usada es la clasificacin climtica de Kppen(modificada
por el estudiante de Wladimir Peter Kppen, Rudolph Geiger), que cuenta con cinco grandes
grupos (zonas tropicales hmedas, zonas aridas, zonas hmedas con latitud media, clima
continental y fro polar), que se dividen en subtipos ms especficos.120
Atmsfera superior

Desde este punto de vista se observa la Luna parcialmente oscurecida y deformada por la atmsfera de
la Tierra. Imagen de laNASA.
Artculo principal: Espacio exterior

Por encima de la troposfera, la atmsfera suele dividir


en estratosfera, mesosfera y termosfera.118 Cada capa tiene un gradiente adiabtico diferente,
que define la tasa de cambio de la temperatura con respecto a la altura. Ms all de stas se

encuentra la exosfera, que se atena hasta penetrar en la magnetosfera, donde los campos
magnticos de la Tierra interactan con el viento solar.125 Dentro de la estratosfera se
encuentra la capa de ozono; un componente que protege parcialmente la superficie terrestre
de la luz ultravioleta, siendo un elemento importante para la vida en la Tierra. La lnea de
Krmn, definida en los 100 km sobre la superficie de la Tierra, es una definicin prctica
usada para establecer el lmite entre la atmsfera y el espacio. 126
La energa trmica hace que algunas de las molculas en el borde exterior de la atmsfera de
la Tierra incrementen su velocidad hasta el punto de poder escapar de la gravedad del
planeta. Esto da lugar a una prdida lenta pero constante de la atmsfera hacia el espacio.
Debido a que el hidrgeno no fijado tiene un bajo peso molecular puede alcanzar la velocidad
de escape ms fcilmente, escapando as al espacio exterior a un ritmo mayor que otros
gases.127 La prdida de hidrgeno hacia el espacio contribuye a la transformacin de la Tierra
desde su inicial estado reductor a su actual estado oxidante. La fotosntesis proporcion una
fuente de oxgeno libre, pero se cree que la prdida de agentes reductores como el hidrgeno
fue una condicin previa necesaria para la acumulacin generalizada de oxgeno en la
atmsfera.128 Por tanto, la capacidad del hidrgeno para escapar de la atmsfera de la Tierra
puede haber influido en la naturaleza de la vida desarrollada en el planeta. 129 En la atmsfera
actual, rica en oxgeno, la mayor parte del hidrgeno se convierte en agua antes de tener la
oportunidad de escapar. En cambio, la mayor parte de la prdida de hidrgeno actual proviene
de la destruccin del metano en la atmsfera superior.130

Campo magntico

Esquema de la magnetosfera de la Tierra. Los flujos deviento solar, de izquierda a derecha


Artculo principal: Campo magntico terrestre

El campo magntico de la Tierra tiene una forma similar a un dipolo magntico, con los polos
actualmente localizados cerca de los polos geogrficos del planeta. En el campo magntico
del ecuador, la fuerza del campo magntico en la superficie es 3,05 10-5T, con un momento
magntico dipolar global de 7,91 1015 T m.131 Segn la teora del dnamo, el campo se
genera en el ncleo externo fundido, regin donde el calor crea movimientos de conveccin en
materiales conductores, generando corrientes elctricas. Estas corrientes inducen a su vez el
campo magntico de la Tierra. Los movimientos de conveccin en el ncleo son caticos; los
polos magnticos se mueven y peridicamente cambian de orientacin. Esto da lugar
a reversiones geomagnticas a intervalos de tiempo irregulares, unas pocas veces cada milln
de aos. La inversin ms reciente tuvo lugar hace aproximadamente 700 000 aos.132 133

El campo magntico forma la magnetosfera, que desva las partculas de viento solar. En
direccin al Sol, el arco de choque entre el viento solar y la magnetosfera se encuentra a unas
13 veces el radio de la Tierra. La colisin entre el campo magntico y el viento solar forma
los cinturones de radiacin de Van Allen; un par de regiones concntricas, con forma trica,
formadas por partculas cargadas muy energticas. Cuando el plasma entra en la atmsfera
de la Tierra por los polos magnticos se crean las auroras polares.134

Rotacin y rbita
Rotacin

Inclinacin del eje de la Tierra (u oblicuidad) y su relacin con el eje de rotacin y el plano orbital.
Artculo principal: Rotacin de la Tierra

El perodo de rotacin de la Tierra con respecto al Sol, es decir, un da solar, es de alrededor


de 86 400 segundos de tiempo solar (86 400,0025 segundos SIU).135 El da solar de la Tierra
es ahora un poco ms largo de lo que era durante el siglo XIX debido a la aceleracin de
marea, los das duran entre 0 y 2 ms SIU ms.136 137

Direccin de rotacin (Acelerado unas 23 000 veces)

El perodo de rotacin de la Tierra en relacin a las estrellas fijas, llamado da estelar por
el Servicio Internacional de Rotacin de la Tierra y Sistemas de Referencia (IERS por sus
siglas en ingls), es de 86 164,098903691 segundos del tiempo solar medio (UT1), o
de23h 56m 4,098903691s.4 nota 12 El perodo de rotacin de la Tierra en relacin con
el equinoccio vernal, mal llamado el da sidreo, es de86 164,09053083288 segundos del
tiempo solar medio (UT1) (23h 56m 4,09053083288s).4 Por tanto, el da sidreo es ms corto

que el da estelar en torno a 8,4 ms.138 La longitud del da solar medio en segundos SIU est
disponible en el IERS para los perodos 1623-2005139 y 1962-2005.140
Aparte de los meteoros en la atmsfera y de los satlites en rbita baja, el movimiento
aparente de los cuerpos celestes vistos desde la Tierra se realiza hacia al oeste, a una
velocidad de 15/h = 15'/min. Para las masas cercanas al ecuador celeste, esto es equivalente
a un dimetro aparente del Sol o de la Luna cada dos minutos (desde la superficie del planeta,
los tamaos aparentes del Sol y de la Luna son aproximadamente iguales). 141 142

rbita
Artculo principal: Traslacin de la Tierra

Ilustracin de la galaxia Va Lctea, mostrando la posicin del Sol

La Tierra orbita alrededor del Sol a una distancia media de unos 150 millones de kilmetros,
completando una rbita cada 365,2564 das solares, o un ao sideral. Desde la Tierra, esto
genera un movimiento aparente del Sol hacia el este, desplazndose con respecto a las
estrellas a un ritmo de alrededor de 1/da, o un dimetro del Sol o de la Luna cada 12 horas.
Debido a este movimiento, en promedio la Tierra tarda 24 horas (un da solar) en completar
una rotacin sobre su eje hasta que el sol regresa al meridiano. La velocidad orbital de la
Tierra es de aproximadamente 29,8 km/s (107 000 km/h), que es lo suficientemente rpida
como para recorrer el dimetro del planeta (12 742 km) en siete minutos, o la distancia entre
la Tierra y la Luna (384 000 km) en cuatro horas.1
La Luna gira con la Tierra en torno a un baricentro comn, debido a que este se encuentra
dentro de la Tierra, a 4541 km de su centro, el sistema Tierra-Luna no es un planeta doble, la
Luna completa un giro cada 27,32 das con respecto a las estrellas de fondo. Cuando se
combina con la revolucin comn del sistema Tierra-Luna alrededor del Sol, el perodo
del mes sindico, desde una luna nueva a la siguiente, es de 29,53 das. Visto desde el polo
norte celeste, el movimiento de la Tierra, la Luna y sus rotaciones axiales son todas contrarias
a la direccin de las manecillas del reloj (sentido anti-horario). Visto desde un punto de vista
situado sobre los polos norte del Sol y la Tierra, la Tierra parecera girar en sentido anti-horario
alrededor del Sol. Los planos orbitales y axiales no estn alineados: El eje de la Tierra est
inclinado unos 23,4 grados con respecto a la perpendicular al plano Tierra-Sol, y el plano entre
la Tierra y la Luna est inclinado unos 5 grados con respecto al plano Tierra-Sol. Sin esta
inclinacin, habra un eclipse cada dos semanas, alternando entre los eclipses
lunares y eclipses solares.1 143
La esfera de Hill, o la esfera de influencia gravitatoria, de la Tierra tiene aproximadamente
1,5 Gm (o 1 500 000 kilmetros) de radio.144 nota 13 Esta es la distancia mxima en la que la
influencia gravitatoria de la Tierra es ms fuerte que la de los ms distantes Sol y resto de

planetas. Los objetos deben orbitar la Tierra dentro de este radio, o terminarn atrapados por
la perturbacin gravitatoria del Sol.
Desde el ao de 1772, se estableci que cuerpos pequeos pueden orbitar de manera estable
la misma rbita que un planeta, si esta permanece cerca de un punto triangular de
Lagrange (tambin conocido como punto troyano) los cuales estn situados 60 delante y
60 detrs del planeta en su rbita. La Tierra es el cuarto planeta con un asteroide
troyano (2010 TK7) despus de Jpiter, Marte y Neptuno de acuerdo a la fecha de su
descubrimientonota 14 Este fue difcil de localizar debido al posicionamiento geomtrico de la
observacin, este fue descubierto en el 2010 gracias al telescopio WISE (Wide-Field Infrared
Survey Explorer) de la NASA, pero fue en abril de 2011 con el telescopio Canad-FranciaHawi cuando se confirm su naturaleza troyana,147 y se estima que su rbita permanezca
estable dentro de los prximos 10 000 aos.148
La Tierra, junto con el Sistema Solar, est situada en la galaxia Va Lctea, orbitando a
alrededor de 28 000 aos luz del centro de la galaxia. En la actualidad se encuentra unos
20 aos luz por encima del plano ecuatorial de la galaxia, en el brazo espiral de Orin.149

Estaciones e inclinacin axial


Artculo principal: Oblicuidad de la eclptica

Las estaciones se producen en la Tierra debido a la inclinacin de su eje de rotacin respecto al plano
definido por su rbita (de la eclptica). En la ilustracin es invierno en el hemisferio norte y verano en el
hemisferio sur. (La distancia y el tamao entre los cuerpos no est a escala) .

Debido a la inclinacin del eje de la Tierra, la cantidad de luz solar que llega a un punto
cualquiera en la superficie vara a lo largo del ao. Esto ocasiona los cambios estacionales en
el clima, siendo verano en el hemisferio norte ocurre cuando el Polo Norte est apuntando
hacia el Sol, e invierno cuando apunta en direccin opuesta. Durante el verano, el da tiene
una duracin ms larga y la luz solar incide ms perpendicularmente en la superficie. Durante
el invierno, el clima se vuelve ms fro y los das ms cortos. En la zona del Crculo Polar
rtico se da el caso extremo de no recibir luz solar durante una parte del ao; fenmeno
conocido como la noche polar. En el hemisferio sur se da la misma situacin pero de manera
inversa, con la orientacin del Polo Sur opuesta a la direccin del Polo Norte.

La Tierra y la Luna vistas desde Marte, imagen del Mars Reconnaissance Orbiter. Desde el espacio, la
Tierra puede verse en fases similares a las fases lunares.

Por convenio astronmico, las cuatro estaciones estn determinadas por solsticios (puntos de
la rbita en los que el eje de rotacin terrestre alcanza la mxima inclinacin hacia el Sol
solsticio de verano o hacia el lado opuesto solsticio de invierno) y por equinoccios,
cuando la inclinacin del eje terrestre es perpendicular al Sol. En el hemisferio norte,
el solsticio de invierno se produce alrededor del 21 de diciembre, el solsticio de verano el
21 de junio, el equinoccio de primavera el 20 de marzo y el equinoccio de otoo el
23 de septiembre. En el hemisferio sur la situacin se invierte, con el verano y los solsticios de
invierno en fechas contrarias a la del hemisferio norte. De igual manera sucede con el
equinoccio de primavera y de otoo.150
El ngulo de inclinacin de la Tierra es relativamente estable durante largos perodos de
tiempo. Sin embargo, la inclinacin se somete a nutaciones; un ligero movimiento irregular,
con un perodo de 18,6 aos.151 La orientacin (en lugar del ngulo) del eje de la Tierra
tambin cambia con el tiempo, precesando un crculo completo en cada ciclo de 25 800 aos.
Esta precesin es la razn de la diferencia entre el ao sidreo y el ao tropical. Ambos
movimientos son causados por la atraccin variante del Sol y la Luna sobre el abultamiento
ecuatorial de la Tierra. Desde la perspectiva de la Tierra, los polos tambin migran unos pocos
metros sobre la superficie. Este movimiento polar tiene varios componentes cclicos, que en
conjunto reciben el nombre de movimientos cuasiperidicos. Adems del componente anual
de este movimiento, existe otro movimiento con ciclos de 14 meses llamado el bamboleo de
Chandler. La velocidad de rotacin de la Tierra tambin vara en un fenmeno conocido como
variacin de duracin del da.152
En tiempos modernos, el perihelio de la Tierra se produce alrededor del 3 de enero y
el afelio alrededor del 4 de julio. Sin embargo, estas fechas cambian con el tiempo debido a
laprecesin orbital y otros factores, que siguen patrones cclicos conocidos como ciclos de
Milankovitch. La variacin de la distancia entre la Tierra y el Sol resulta en un aumento de
alrededor del 6,9 %nota 15 de la energa solar que llega a la Tierra en el perihelio en relacin con
el afelio. Puesto que el hemisferio sur est inclinado hacia el Sol en el momento en que la
Tierra alcanza la mxima aproximacin al Sol, a lo largo del ao el hemisferio sur recibe algo
ms de energa del Sol que el hemisferio norte. Sin embargo, este efecto es mucho menos
importante que el cambio total de energa debido a la inclinacin del eje, y la mayor parte de
este exceso de energa es absorbido por la superficie ocenica, que se extiende en mayor
proporcin en el hemisferio sur.153

Luna

Caractersticas

Dimetro

3474,8 km

Masa

7,3491022 kg

Semieje mayor

384 400 km

Periodo orbital

27 d 7 h 43,7 m

Artculo principal: Luna

La Luna es el satlite natural de la Tierra. Es un cuerpo del tipo terrestre relativamente grande:
con un dimetro de alrededor de la cuarta parte del de la Tierra, es el segundo satlite ms
grande del Sistema Solar en relacin al tamao de su planeta, despus del satlite Caronte de
su planeta enano Plutn. Los satlites naturales que orbitan los dems planetas se denominan
"lunas" en referencia a la Luna de la Tierra.

Detalles del sistema Tierra-Luna. Adems del radio de cada objeto, de la distancia entre ellos, y de la
inclinacin del eje de cada uno, se muestra la distancia del baricentro del sistema Tierra-Luna al centro
de la Tierra (4641 km). Imgenes einformacin de la NASA. El eje de la Luna se localiza por la
tercera ley de Cassini.

La atraccin gravitatoria entre la Tierra y la Luna causa las mareas en la Tierra. El mismo
efecto en la Luna ha dado lugar a suacoplamiento de marea, lo que significa que su perodo
de rotacin es idntico a su periodo de traslacin alrededor de la Tierra. Como resultado, la
luna siempre presenta la misma cara hacia nuestro planeta. A medida que la Luna orbita la
Tierra, diferentes partes de su cara son iluminadas por el Sol, dando lugar a las fases lunares.
La parte oscura de la cara est separada de la parte iluminada del terminador solar.
Debido a la interaccin de las mareas, la Luna se aleja de la Tierra a una velocidad de
aproximadamente 38 mm al ao. Acumuladas durante millones de aos, estas pequeas
modificaciones, as como el alargamiento del da terrestre en alrededor de 23 s, han

producido cambios significativos.154 Durante el perodo devnico, por ejemplo, (hace


aproximadamente 410 millones de aos) un ao tena 400 das, cada uno con una duracin de
21,8 horas.155

Secuencia de imgenes que muestran la rotacion de la Tierra y la traslacin de la Luna vistas desde la
sonda espacial Galileo.

La Luna pudo haber afectado dramticamente el desarrollo de la vida, moderando el clima del
planeta. Evidenciaspaleontolgicas y simulaciones computarizadas muestran que la
inclinacin del eje terrestre est estabilizada por las interacciones de marea con la
Luna.156 Algunos tericos creen que sin esta estabilizacin frente al momento ejercido por el
Sol y los planetas sobre la protuberancia ecuatorial de la Tierra, el eje de rotacin podra ser
caticamente inestable, mostrando cambios caticos durante millones de aos, como parece
ser el caso de Marte.157
Vista desde la Tierra, la Luna est justo a una distancia que la hace que el tamao aparente
de su disco sea casi idntico al del Sol. El dimetro angular (o ngulo slido) de estos dos
cuerpos coincide porque aunque el dimetro del Sol es unas 400 veces ms grande que el de
la Luna, tambin est 400 veces ms distante.142 Esto permite que en la Tierra se produzcan
los eclipses solares totales y anulares.
La teora ms ampliamente aceptada sobre el origen de la Luna, la teora del gran impacto,
afirma que sta se form por la colisin de un protoplaneta del tamao de Marte, llamadoTea,
con la Tierra primitiva. Esta hiptesis explica (entre otras cosas) la relativa escasez de hierro y
elementos voltiles en la Luna, y el hecho de que su composicin sea casi idntica a la de la
corteza terrestre.158
La Tierra tiene al menos cinco asteroides coorbitales, incluyendo el (3753) Cruithne y el 2002
AA29.159 160 A fecha de 2011, existen 931 satlites operativos creados por el hombre orbitando
la Tierra.161

Representacin a escala del tamao y distancia relativa entre la Tierra y la Luna.

Habitabilidad
Artculo principal: Habitabilidad planetaria

Un planeta que pueda sostener vida se denomina habitable, incluso aunque en l no se


originara vida. La Tierra proporciona las (actualmente entendidas como) condiciones
necesarias, tales como el agua lquida, un ambiente que permite el ensamblaje de molculas
orgnicas complejas, y la energa suficiente para mantener un metabolismo.162 Hay otras
caractersticas que se cree que tambin contribuyen a la capacidad del planeta para originar y

mantener la vida: la distancia entre la Tierra y el Sol, as como su excentricidad orbital, la


velocidad de rotacin, la inclinacin axial, la historia geolgica, la permanencia de la
atmsfera, y la proteccin ofrecida por el campo magntico. 163

Biosfera
Artculo principal: Biosfera

Se denomina "biosfera" al conjunto de los diferentes tipos de vida del planeta junto con su
entorno fsico, modificado por la presencia de los primeros. Generalmente se entiende que la
biosfera empez a evolucionar hace 3500 millones de aos. La Tierra es el nico lugar donde
se sabe que existe vida. La biosfera se divide en una serie de biomas, habitados por plantas y
animales esencialmente similares. En tierra, los biomas se separan principalmente por las
diferencias en latitud, la altura sobre el nivel del mar y la humedad. Los biomas terrestres
situados en los crculos rtico o antrtico, en gran altura o en zonas extremadamente
ridas son relativamente estriles de vida vegetal y animal; la diversidad de especies alcanza
su mximo en tierras bajas y hmedas, en latitudes ecuatoriales.164

Recursos naturales y uso de la tierra


Artculo principal: Recurso natural

La Tierra proporciona recursos que son explotados por los seres humanos con diversos fines.
Algunos de estos son recursos no renovables, tales como los combustibles fsiles, que son
difcilmente renovables a corto plazo.
De la corteza terrestre se obtienen grandes depsitos de combustibles fsiles, consistentes en
carbn, petrleo, gas natural y clatratos de metano. Estos depsitos son utilizados por los
seres humanos para la produccin de energa, y tambin como materia prima para la
produccin de sustancias qumicas. Los cuerpos minerales tambin se han formado en la
corteza terrestre a travs de distintos procesos de mineralognesis, como consecuencia de la
erosin y de los procesos implicados en la tectnica de placas.165 Estos cuerpos albergan
fuentes concentradas de varios metales y otros elementos tiles.
La biosfera de la Tierra produce muchos productos biolgicos tiles para los seres humanos,
incluyendo (entre muchos otros) alimentos, madera, frmacos, oxgeno, y el reciclaje de
muchos residuos orgnicos. El ecosistematerrestre depende de la capa superior del suelo y
del agua dulce, y el ecosistema ocenico depende del aporte de nutrientes disueltos desde
tierra firme.166 Los seres humanos tambin habitan la tierra usando materiales de
construccin para construir refugios. Para 1993, el aprovechamiento de la tierra por los
humanos era de aproximadamente:
Uso de la
tierra

Porcentaje

Tierra
cultivable

Cultivos
permanentes

13,13 %7

4,71 %7

Pastos
permanentes

26 %

Bosques y
tierras arboladas

32 %

reas
urbanas

Otro
s

1,5 % 30 %

La cantidad de tierras de regado en 1993 se estimaban en 2 481 250 km.7

Medio ambiente y riesgos


Grandes reas de la superficie de la Tierra estn sujetas a condiciones climticas extremas,
tales como ciclones tropicales, huracanes, o tifones que dominan la vida en esas zonas.
Muchos lugares estn sujetos a terremotos,deslizamientos, tsunamis, erupciones
volcnicas, tornados, dolinas, ventiscas, inundaciones, sequas y otros desastres naturales.

Muchas reas concretas estn sujetas a la contaminacin causada por el hombre del aire y
del agua, a la lluvia cida, a sustancias txicas, a la prdida de vegetacin
(sobrepastoreo, deforestacin, desertificacin), a la prdida de vida salvaje, la extincin de
especies, la degradacin del suelo y su agotamiento, a la erosin y a la introduccin
de especies invasoras.
Segn las Naciones Unidas, existe un consenso cientfico que vincula las actividades
humanas con el calentamiento global, debido a las emisiones industriales de dixido de
carbono. Se prev que esto produzca cambios tales como el derretimiento de los glaciares y
superficies heladas, temperaturas ms extremas, cambios significativos en el clima y
un aumento global del nivel del mar.167 168

Geografa humana
Artculo principal: Geografa humana
Vase tambin: Mundo

La cartografa el estudio y prctica de la elaboracin de mapas, y subsidiariamente


la geografa, han sido histricamente las disciplinas dedicadas a describir la Tierra.
La topografa o determinacin de lugares y distancias, y en menor medida la navegacin, o
determinacin de la posicin y de la direccin, se han desarrollado junto con la cartografa y la
geografa, suministrando y cuantificando la informacin necesaria.
La Tierra tiene aproximadamente 7 000 000 000 de habitantes al mes
de octubre de 2011.169 Las proyecciones indicaban que la poblacin humana mundialllegara a
siete mil millones a principios de 2012, pero esta cifra fue superada a mediados de octubre
de 2011169 y se espera llegar a 9200 millones en 2050.170Se piensa que la mayor parte de este
crecimiento tendr lugar en los pases en vas de desarrollo. La densidad de poblacin vara
mucho en las distintas partes del mundo, pero la mayora de la poblacin vive en Asia. Est
previsto que para el ao 2020 el 60 % de la poblacin mundial se concentre en reas urbanas,
frente al 40 % en reas rurales.171
Se estima que solo una octava parte de la superficie de la Tierra es apta para su ocupacin
por los seres humanos; tres cuartas partes est cubierta por ocanos, y la mitad de la
superficie terrestre es: desierto (14 %),172 altas montaa (27 %),173 u otros terrenos menos
adecuados. El asentamiento permanente ms septentrional del mundo es Alert, en la Isla de
Ellesmere enNunavut, Canad.174 (8228'N). El ms meridional es la Base Amundsen-Scott,
en la Antrtida, casi exactamente en el Polo Sur. (90S)

La Tierra de noche. Imagen compuesta a partir de los datos de iluminacin del DMSP/OLS,
representando una imagen simulada del mundo de noche. Esta imagen no es fotogrfica y muchas
caractersticas son ms brillantes de lo que le parecera a un observador directo.

Las naciones soberanas independientes reclaman la totalidad de la superficie de tierra del


planeta, a excepcin de algunas partes de la Antrtida y la zona no reclamadade Bir
Tawil entre Egipto y Sudn. En el ao 2011 existen 204 Estados soberanos, incluyendo los
192 estados miembros de las Naciones Unidas. Hay tambin 59territorios dependientes, y una
serie de reas autnomas, territorios en disputa y otras entidades.7 Histricamente, la Tierra
nunca ha tenido un gobierno soberano con autoridad sobre el mundo entero, a pesar de que
una serie de estados-nacin han intentado dominar el mundo, sin xito. 175
Las Naciones Unidas es una organizacin mundial intergubernamental que se cre con el
objetivo de intervenir en las disputas entre las naciones, a fin de evitar los conflictos
armados.176 Sin embargo, no es un gobierno mundial. La ONU sirve principalmente como un
foro para la diplomacia y el derecho internacional. Cuando el consenso de sus miembros lo
permite, proporciona un mecanismo para la intervencin armada.177

La Tierra de noche. El vdeo de la EEI comienza justo al sur-este de Alaska. La primera ciudad que pasa
por encima de la Estacin Espacial Internacional (vista unos 10 segundos en el vdeo) es la de San
Francisco y sus alrededores. Si se mira con mucho cuidado, se puede ver que en el puenteGolden
Gate se encuentra: una franja ms pequea de luces justo antes de la cercana ciudad de San
Francisco, nubes a la derecha de la imagen. Tambin se pueden ver tormentas elctricas muy evidentes
en la costa delOcano Pacfico, con nubes. A medida que el video avanza, la EEI pasa por encima de
Amrica Central (las luces verdes se pueden ver aqu), con laPennsula de Yucatn a la izquierda. El
paseo termina en la Estacin Espacial Internacional es la ciudad capital deBolivia, La Paz.

El primer humano en orbitar la Tierra fue Yuri Gagarin el 12 de abril de 1961.178 Hasta el 2004,
alrededor de 400 personas visitaron el espacio exterior y alcanzado la rbita de la Tierra. De
estos, doce han caminado sobre la Luna.179 180 181 En circunstancias normales, los nicos seres
humanos en el espacio son los de la Estacin Espacial Internacional. La tripulacin de la

estacin, compuesta en la actualidad por seis personas, suele ser reemplazada cada seis
meses.182 Los seres humanos que ms se han alejado de la Tierra se distanciaron
400 171 kilmetros, alcanzados en la dcada de 1970 durante la misin Apolo 13.183

Perspectiva cultural

La primera fotografa hecha por astronautas del "amanecer de la Tierra", tomada desde el Apolo 8.

La palabra Tierra proviene del latn Tellus o Terra184 que era equivalente en griego a Gea,
nombre asignado a una deidad, al igual que los nombres de los dems planetas del Sistema
Solar. El smbolo astronmico estndar de la Tierra consiste en una cruz circunscrita por un
crculo.185
A diferencia de lo sucedido con el resto de los planetas del Sistema Solar, la humanidad no
comenz a ver la Tierra como un objeto en movimiento, en rbita alrededor del Sol, hasta
alcanzado el siglo XVI.186 La Tierra a menudo se ha personificado como una deidad, en
particular, una diosa. En muchas culturas la diosa madre tambin es retratada como una diosa
de la fertilidad. En muchas religiones los mitos sobre la creacin recuerdan una historia en la
que la Tierra es creada por una deidad o deidades sobrenaturales. Varios grupos religiosos, a
menudo asociados a las ramasfundamentalistas del protestantismo187 o el Islam,188 afirman
que sus interpretaciones sobre estos mitos de creacin, relatados en sus respectivostextos
sagrados son la verdad literal, y que deberan ser consideradas junto a los argumentos
cientficos convencionales de la formacin de la Tierra y el desarrollo y origen de la vida, o
incluso reemplazarlos.189 Tales afirmaciones son rechazadas por la comunidad cientfica190 191 y
otros grupos religiosos.192 193 194 Un ejemplo destacado es la controversia entre
el creacionismo y la teora de la evolucin.
En el pasado hubo varias creencias en una Tierra plana,195 pero esta creencia fue desplazada
por el concepto de una Tierra esfrica, debido a la observacin y a la circunnavegacin. 196 La
perspectiva humana acerca de la Tierra ha cambiado tras el comienzo de los vuelos
espaciales, y actualmente la biosfera se interpreta desde una perspectiva global
integrada.197 198 Esto se refleja en el creciente movimiento ecologista, que se preocupa por los
efectos que causa la humanidad sobre el planeta. 199

Da de la Tierra
En muchos pases se celebra el 22 de abril el Da de la Tierra, con el objetivo de hacer
conciencia de las condiciones ambientales del planeta.