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tudes de Debussy

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Les tudes (CD 143) constituent le dernier recueil pour
piano de Claude Debussy, comprenant douze pices composes entre le 5 aot et le 29 septembre 1915. Rparties
en deux livres et ddies la mmoire de Frdric
Chopin, elles ont fait l'objet de crations partielles par
les pianistes George Copeland, le 21 novembre 1916
New York, Walter Rummel, le 14 dcembre 1916 dans
le cadre des concerts au prot de l'aide aectueuse aux
musiciens , Paris, et Marguerite Long, le 10 novembre
1917 la Socit nationale de musique.
Compose dans la tourmente de la Premire Guerre mondiale, cette uvre est caractristique de la dernire manire de Debussy dure, concentre, visionnaire
qu'illustrent galement les deux premires Sonates et la
suite pour deux pianos En blanc et noir, qui en sont exactement contemporaines.
Dans le prolongement des tudes de Chopin et des tudes
d'excution transcendante de Liszt, l'ouvrage aborde diffrents aspects de la technique pianistique, des intervalles
(tierce, quarte, sixte, octave) au mcanisme digital, dans
le premier cahier, jusqu' des recherches de sonorits
nouvelles dans le second.
Moins clbres que les Prludes du mme auteur, mais
non moins reprsentatives de ses recherches dans le domaine des structures harmoniques, de la libert de la
forme et des timbres pour le piano, les tudes ont longtemps souert d'une rputation de froideur et de
scheresse , avant d'tre admises parmi les chefsd'uvre du rpertoire des pianistes. Le compositeur et
musicologue Guy Sacre estime que ceux qui n'y appliquent, tout bonnement, que leurs oreilles, les aiment
chaque jour davantage .

Debussy et Stravinsky, en 1910.

1 Contexte
Dans les annes qui prcdent la Premire Guerre mondiale et la composition de ses tudes, la situation de Debussy est dicile sur plusieurs plans, mme si son uvre
est gnralement reconnue, applaudie partout en Europe
et aux tats-Unis : Pellas et Mlisande est reprsent
Bruxelles, Berlin, Francfort, Milan, Munich et New
York[2] . Si les directeurs de thtre et les organisateurs
de concerts l'invitent prsenter lui-mme ses uvres,
partir de 1907[3] , la carrire du compositeur prsente de
nouvelles dicults.

partir des annes 1950, une nouvelle gnration de


compositeurs, dont Olivier Messiaen, Maurice Ohana,
Andr Boucourechliev et Pierre Boulez, sinspire du langage dvelopp dans les tudes de Debussy. Le musicologue Harry Halbreich considre que l' on trouve ici ses
intuitions les plus gnialement rvolutionnaires, les plus
lourdes d'avenir. L'volution ultrieure de la musique de En eet, la cration du Martyre de saint Sbastien, le 22
piano est impensable sans leur exemple .
mai 1911[4] , se solde par un chec. Selon Jean Barraqu,
l'accueil fut mitig[5] devant le pome prtentieusement mystique[6] de D'Annunzio. Jeux, crs par les
Ballets russes de Diaghilev, le 15 mai 1913[7] , rencontre
encore un public tide, voire indirent : quelques applaudissements, quelques siets[8] . Ce mme public devait porter Stravinsky sur le devant de la scne musicale
1

1 CONTEXTE

avec le scandale du Sacre du printemps, cr quinze jours une lettre du 8 aot son diteur Durand, il se consiaprs Jeux[9] .
dre comme un pauvre atome roul par ce terrible cataPour les critiques et le public musical, il semble donc clysme. Ce que je fais me semble si misrablement petit !
srieusement de
que Debussy dclinait alors que Ravel et Stravins- J'en arrive envier Satie qui va soccuper
[CD 3]
dfendre
Paris
en
qualit
de
caporal
.
Ainsi, jusqu'
[10]
ky montaient . Mme si, selon Vladimir Jank[20]
la
n
de
l'anne
1914,
Debussy
reste
inactif
.
lvitch, on aurait tort de croire que Ravel ait t audel de Debussy, dans une course aux armements o Stravinsky l'aurait devanc son tour[11] dans la recherche
de nouveaux accords, la rivalit entre les deux compositeurs franais culmine en 1913, lorsque Ravel compose
ses Trois pomes de Mallarm en mme temps que Debussy ses Trois pomes de Stphane Mallarm[12] . Stravinsky
se souvient qu' en 1913, Debussy et Ravel ne se parlaient pas[12] . Ainsi, Janklvitch reconnat qu' il est
possible que le durcissement des notes dans les dernires
uvres de Debussy se soit accompli en grande partie sous
la pression de Ravel[13] .
D'autre part, la situation familiale et nancire du compositeur se dgrade brusquement la suite du dcs,
en fvrier 1907[14] , d'un oncle trs riche de son pouse
Emma, qui se trouve dshrite : ce parent avait toujours considr d'un mauvais il les relations de sa nice
avec un compositeur qui, la dirence de Strauss, tait
incapable de gagner sa vie, sans parler de celles de sa
femme et de sa lle[15] . Il avait donc prfr lguer
toute sa fortune l'Institut Pasteur[16] . C'est pour cette
raison que Debussy accepte alors toutes les invitations
d'interprter son uvre en concerts, malgr son peu de
got pour les apparitions en public et son inexprience de
chef d'orchestre[17],[CD 1] .

1.1

La guerre

L'tat dpressif du compositeur saggrave encore avec la


poursuite des combats, lorsqu'il avait espr en une rsolution du conit pour Nol[21] . Sa correspondance est
alors marque par un chauvinisme que ses biographes
n'ont pas manqu de lui reprocher[22] . Le 11 mars 1915,
il crit dans L'Intransigeant un article patriotique sur le
mme ton, intitul Enn, seuls ! o la rivalit entre
la France et l'Allemagne est porte sur le plan musical :
En fait, depuis Rameau, nous n'avons
plus de tradition nettement franaise. Sa mort
a rompu le l d'Ariane qui nous guidait au labyrinthe du pass. Depuis, nous avons cess
de cultiver notre jardin, mais, par contre, nous
avons serr la main des commis-voyageurs du
monde entier. Nous avons cout respectueusement leurs boniments et achet leur camelote. Nous avons rougi de nos plus prcieuses
qualits ds qu'ils se sont aviss d'en sourire.
Nous avons demand pardon l'univers de
notre got pour la clart lgre et nous avons
entonn un choral la gloire de la profondeur.
Nous avons adopt les procds d'criture les
plus contraires notre esprit, les outrances de
langage les moins compatibles avec notre pense ; nous avons subi les surcharges d'orchestre,
la torture des formes, le gros luxe et la couleur
criarde[23] []

La dclaration de guerre du 3 aot 1914 surprend Debussy, qui a consacr les six premiers mois de l'anne Claude Debussy, Monsieur Croche, antidilettante.
des voyages et des concerts incessants[18] , dans un eort
frntique pour faire face ses obligations nancires[19] .
Au cours des semaines qui prcdent, durant la crise de 1.2 L'anne 1915
juillet, l'attitude du compositeur oscille violemment de
l'exaltation au dsespoir[19] . Dans une lettre un de ses
amis, o il parle des heures o l'on n'aperoit gure plus
que le suicide pour en sortir , il se cone en des termes
qui laissent paratre sa dpression noire :
Depuis longtemps il faut bien
l'avouer ! je me perds, je me sens areusement diminu ! Ah ! le magicien que vous
aimiez en moi, o est-il ? a n'est plus qu'un
faiseur de tours morose, qui bientt se cassera les reins dans une ultime pirouette, sans
beaut[CD 2] .
lettre Robert Godet du 14 juillet 1914.
Le dclenchement des hostilits a pour eet immdiat La tranche , gravure sur bois de Flix Vallotton (C'est la
d'imposer silence toutes ses activits musicales. Dans guerre I, 1915).

3
Durant les premiers mois de cette anne, Debussy travaille une nouvelle dition des uvres de Chopin pour
le compte des ditions Durand[CD 4] . En eet, depuis le
dbut de la guerre, les ditions allemandes ont t retires
du commerce. Debussy collabore donc une publication
originale, obtenant notamment de consulter le manuscrit
de la Deuxime Ballade en fa majeur, op.38, appartenant
Camille Saint-Sans[24] .

aprs une horrible priode de dpression, de nant ,


l't 1915 l'avait retremp dans ce qu'il appelait son lment vital, la mer. Et il ajoutait Je veux dire la mer
innie . Il retrouvait la facult de penser et de travailler.
Les tudes en sont nes, puis devenues l'ultime message
son instrument[31] .
Debussy compose alors la suite pour deux pianos En blanc
et noir en juin-juillet[32] , la Sonate pour violoncelle et piano n juillet et dbut aot[33] , puis la Sonate pour te,
alto et harpe dans les derniers jours de septembre et au
dbut d'octobre[34] . Toutes ces uvres tmoignent, selon
Harry Halbreich, d'une inspiration et d'une esthtique
semblables[35] .

Ce travail de rvision le fait rchir trs profondment


sur la technique pianistique[25] , en le dtournant de sa maladie, qui ne cesse de progresser. Depuis 1909, Debussy
sourait par intermittences d'un cancer du rectum, dont
les symptmes se sont aggravs au point o les mdecins conseillent une opration, tout en reconnaissant que C'est entre les deux Sonates et en rponse, selon Antoine
le mal est mortel[26] .
Gola, la demande expressment formule par
En achevant son travail, le compositeur reoit encore un Jacques Durand, qui versait une pension au musicien
choc personnel en apprenant la mort de sa mre, le 23 et rclamait lgitimement de la musique nouvelle en
mars 1915[24] . Trs aect, Debussy sinterroge sur la si- change[36] , que les tudes ont t composes, entre
gnication de la mort dans sa correspondance avec ses le 5 aot 1915 et le 29 septembre 1915[37] . Le compoamis, dont Paul Dukas[CD 5] , Gabriel Faur[CD 6] , Gabriel siteur et pianiste Andr Boucourechliev ne peut sempPiern[CD 6] et le jeune compositeur Edgard Varse[CD 7] , cher de songer : lire la partition, la jouer (tant bien
mobilis et aect l'cole de guerre partir du mois que mal), l'couter sans n, on essaie d'imaginer cet
d'avril[27] .
homme malade qui, bout de forces, sur quelque mchante table, Pourville, rve ces sons et les cre Force
Dans ce contexte de combats extrieurs et intrieurs, le
de cet autre moi qui plane au-dessus du moi
compositeur sort enn du silence en armant des choix herculenne
quotidien[38] .
esthtiques personnels, radicaux mme. Signes Claude
Debussy, musicien franais , les uvres qu'il sapprte La correspondance du compositeur permet de dater pr composer sont, selon Gilles Macassar et Benoit M- cisment certaines pices[39] , telle l'tude pour les agrrigaud, des uvres de guerre, dans tous les sens de ments (12 aot[CD 9] ) ou l'tude pour les sixtes (22 aot,
l'expression : uvres de temps de guerre, conomes, sou- jour de son cinquante-troisime anniversaire[40] ). Le mumises un rationnement qui concentre leurs moyens et sicologue Heinrich Strobel le voit saisi d'une vritable
condense leurs eets[28] , ralisant un projet qu'il nour- fureur cratrice[41] . Le 30 septembre, Debussy peut
rissait depuis 1908, lorsqu'il conait au Harpers Weekly : crire son diteur : Hier soir, minuit, j'ai copi la
dernire note des tudes Ouf ! La plus minutieuse
des estampes japonaises n'est qu'un jeu d'enfant ct du
Je n'ai jamais pu comprendre pourquoi
graphique
de certaines pages, mais je suis content, c'est
tous les gens qui tudient la musique, tous les
[CD 10]
du
bon
travail
.
pays qui cherchent crer des coles originales
devraient avoir une base allemande. Il faudra
la France d'innombrables annes pour sortir
de cette inuence, et si l'on regarde les compositeurs franais originaux comme Rameau,
Couperin, Daquin et autres artistes de leur
temps, on ne peut que regretter que l'esprit
tranger se soit impos ce qui et pu tre une
grande cole[29] .

Le 7 dcembre 1915, Debussy subit une opration chirurgicale pour son cancer, qui l'aaiblit
considrablement[CD 11] . Selon Jean Barraqu, il
est symptomatique de sa ferveur patriotique que les
trs rares apparitions qu'il fait en public pendant ses
dernires annes soient l'occasion de concerts destins
aux uvres de guerre[25] . Durand publie les deux livres
d'tudes au cours de l'anne 1916[42],[CD 12] .

Interview du Harpers Weekly, New York, le 29 aot


1908.

2 Aperu de luvre

1.3

2.1 Prsentation

Composition

Les douze tudes comptent parmi les dernires pices


crites par le compositeur, en 1915[30] . Malade, il passe
l't Pourville, en Normandie[CD 8] , o il retrouve un
entrain passager. Dans son recueil de souvenirs Au piano
avec Claude Debussy, Marguerite Long rappelle combien,

Selon Jean Barraqu, les deux livres traitent d'aspects diffrents de la technique pianistique : Le premier cahier
semble avoir pour objet le mcanisme digital. Le second
volume propose et ceci reprsente, par rapport la littrature de cette forme, une acquisition originale une

APERU DE LUVRE

tude des sonorits et des timbres aboutissant, selon son 9. pour les degrs chromatiques
expression, une vritable anthologie auditive[43] .
10. pour les notes rptes
Andr Boucourechliev propose une approche plus sub- 11. pour les tierces
tile encore : Les six premires tudes ont moins trait 12. pour les agrments
un vrai problme pianistique, suppos rsolu d'avance,
qu' un principe, un cadre librement dcids, assurant aux 2.2 Pdagogie et libert
formes saccades une unit certaine. On pourrait mme
se demander si le titre d'tudes n'est pas une ruse de
Franois Couperin vers 1700.
guerre : on neutralise le danger de rupture excessive sous
Frdric Chopin en 1849.
le prtexte d'un propos technique[38] .
Livre I
1. pour les cinq doigts , d'aprs monsieur Czerny
2. pour les tierces
3. pour les quartes
4. pour les sixtes
5. pour les octaves
6. pour les huit doigts
Livre II
7. pour les degrs chromatiques
8. pour les agrments
9. pour les notes rptes
10. pour les sonorits opposes
11. pour les arpges composs
12. pour les accords
En tudiant les manuscrits du compositeur, Paul Roberts observe que l'ordre prvu pour les tudes tait
compltement dirent, lorigine, et la division en
deux livres n'tait pas prvue. Debussy montre un instinct parfaitement logique pour l'quilibre et la clart de
ton[texte 1],[44] .

Franz Liszt en 1858.


Les tudes de Debussy sinscrivent naturellement dans
une tradition musicale marque par des considrations
de technique pianistique. Or, selon Jean Barraqu, les
tudes proposes l'entranement des lves pouvaient
rebuter ceux-ci lorsqu'elles taient signes par ces gymnastes des doigts que connut le XIXe sicle. Mais Chopin
et Liszt avaient donn d'admirables lettres de noblesse
musicale un genre destin la pdagogie. Debussy assume cette liation[43] .
Plus proches des Vingt-quatre tudes de Chopin que des
Douze tudes d'excution transcendante de Liszt, dans leur
souci de gommer les marteaux du piano[45] , les tudes
de Debussy orent de redoutables ds techniques sans
jamais cesser d'tre parfaitement musicales. Dans ses
lettres son diteur, le compositeur dclare que ces
tudes dissimulent une rigoureuse technique sous des
eurs d'harmonie[CD 14],[46] . Le 27 septembre 1915, il
ajoute qu' en de de la technique, ces tudes prpareront les pianistes utilement mieux comprendre qu'il
ne faut pas entrer dans la musique quavec des mains
redoutables[CD 15],[note 1],[25],[47] .

Cependant, les musicologues saccordent reconnatre


que Debussy observe la rgle du jeu[43] . Comme ses
prdcesseurs, il assigne chaque tude une dicult
particulire : ce propos est tenu, jou, exploit, une
acrobatie suprme avec, dans le second Livre, non
un intervalle, non un cas pianistique, mais une situation
plus gnrale. Davantage de risque, plus d'invention, plus
de gnie. Moins de pdagogie, plus de libert[48] . Selon le pianiste Paul Crossley, Debussy redcouvre, rModication de l'ordre des tudes pour piano.
invente presque : l'aspect, l'motion, la sonorit de ces
pices ne ressemblent ceux d'aucune autre dans la litDans le contrat sign le 3 septembre 1915 avec les di- trature pianistique, y compris, curieusement, les autres
tions Durand, l'ordre annonc pour les tudes prsen- pices de Debussy[49] .
tait encore des titres dirents pour deux des douze Antoine Gola considre qu' la rexion, cette faon de
pices[CD 13] :
faire peut paratre curieuse et obissant trs peu, en ra1. pour le Gradus ad Parnassum
2. pour les sonorits opposes
3. pour les accords
4. pour les arpges mlangs
5. pour les huit doigts
6. pour les sixtes
7. pour les octaves
8. pour les quartes

lit, des considrations de technique pianistique[50] .


Cependant, pour Alfred Cortot, de chacun de ces secs
arguments scolaires, Debussy extrait une telle diversit
d'eets, il emploie si ingnieusement la musicalit de ces
successions d'intervalles ou de formules volontairement
identiques, il les fait voluer avec une telle indpendance
d'criture, un sens si n de la posie naturelle du piano
que, loin de paratre rsoudre un problme dtermin,

5
ces tudes, l'une aprs l'autre, donnent l'impression de tra- du paradoxe habituels selon Harry Halbreich de
duire, sans rigueur, une inspiration qui ne pouvait trouver n'avoir pas not de doigts[42] :
mode plus naturel de sexprimer[51] .

3
3.1

Autour des tudes


Ddicace

Les tudes sont ddies la mmoire de Frdric Chopin du moins thoriquement , observe Andr Boucourechliev, car la ddicace au Polonais a t occulte dans l'dition[52] . Le compositeur avait d'abord song Franois Couperin[53] , retrouvant dans ces tudes
l'esprit de la danse baroque selon le pianiste Philippe
Cassard[54] . Le 15 aot, il fait part son diteur de
ses hsitations : J'ai autant de respectueuse gratitude
l'un que l'autre de ces deux matres, si admirables
devineurs[CD 16] . Ce serait ainsi non sans quelque
mance[CD 17] que les douze pices paraissent en hommage Chopin, Debussy redoutant que la comparaison
se fasse son dsavantage[26] .

Quelques mots
Intentionnellement, les prsentes tudes ne
contiennent aucun doigt, en voici brivement
la raison :
Imposer un doigt ne peut logiquement
sadapter aux direntes conformations de la
main. La pianistique moderne a cru rsoudre
cette question en en superposant plusieurs ; ce
n'est qu'un embarras La musique y prend
l'aspect d'une trange opration, o par un phnomne inexplicable, les doigts se devraient
multiplier
Le cas de Mozart, claveciniste prcoce, lequel ne pouvant assembler les notes d'un accord, imagina d'en faire une avec le bout de
son nez, ne rsout pas la question, et n'est peuttre d qu' l'imagination d'un compilateur trop
zl[note 2],[61] ?
Nos vieux Matres, je veux nommer nos admirables clavecinistes
n'indiqurent jamais de doigts, se conant,
sans doute, l'ingniosit de leurs contemporains. Douter de celle des virtuoses modernes
serait malsant.
Pour conclure : l'absence de doigt est un
excellent exercice, supprime l'esprit de contradiction qui nous pousse prfrer ne pas mettre
le doigt de l'auteur, et vrie ces paroles ternelles : On n'est jamais mieux servi que par
soi-mme .
Cherchons nos doigts !
C.D.

Selon mile Vuillermoz, ce sont des pages d'une


haute valeur technique et pdagogique mais, comme les
tudes de Chopin, ce sont des chefs-d'uvre de musique
pure[55] . Andr Boucourechliev considre, malgr tout,
que ces douze tudes n'ont rien voir avec les fameuses
Vingt-quatre car, pour tre voues chacune une situation
pianistique prcise, elles n'apportent en rien un matriau
de travail pour les pianistes. Autant celles de Chopin sont
indispensables toute aspiration au progrs, autant celles
de Debussy sadressent un musicien accompli, rsumant
tout ce qu'il sait faire ou est suppos savoir faire[56] .
Heinrich Strobel souligne combien l'aspect technique
des problmes proposs par tudes ressort plus nettement que chez Chopin. Malgr la parent de leurs natures, Andr Boucourechliev y voit tout de mme une mise en
c'est en quoi se manifeste la dirence des poques et des garde : Les tudes, si elles prsupposent un grand piagnrations[57] .
niste, ne concdent pas l'interprte une marge de liberDans ses souvenirs, Marguerite Long tmoigne de la t qui lui serait propre, pour la bonne raison que cette
grande admiration que Debussy portait envers la musique libert est dj accapare par le compositeur lui-mme.
de Chopin[58] et conrme que, plutt qu' Couperin, il Toute dviation l'gard du texte risque de verser dans
avait prfr lui ddier son uvre : Chopin est le plus un romantisme auquel ce texte tourne le dos[56] . De
grand de tous, rptait-il, car, avec un seul piano, il a tout fait, dans ses tudes, Debussy ne se raconte pas. Au
contraire, il nous ore voir un monde de formes et de
trouv[59] !
couleurs en mouvement. Sa toile est l'espace sonore auComparant les tudes de Chopin et celles de Debussy,
tour de l'instrument[62] .
Philippe Cassard retrouve des dicults techniques tout
aussi nombreuses et sadiques, tournant autour d'idiomes
instrumentaux (tierces, octaves, notes rptes, etc.) mais
jamais dmonstratives, requrant en ralit plus d'agilit 4 tudes commentes
et de rexes que de puissance et d'exhibitionnisme[60] .
Selon Jean Barraqu, sur le plan de la technique pianistique, les Prludes comme les Images innovent beaucoup
3.2 Prface
moins que les tudes[63] . Ce dernier recueil a suscit
de nombreux commentaires, en marge des biographies ou
L'dition imprime est prcde d'un amusant avant- des monographies consacres Debussy, avant de faire
propos, o Debussy se justie, avec son ironie et son got l'objet d'tudes plus approfondies.

4.1
4.1.1

Livre I

TUDES COMMENTES

tierces en r bmol majeur se prtant ces eusions


romantiques[42] :

1. Pour les cinq doigts d'aprs monsieur


Czerny

Vladimir Janklvitch commente la brusquerie de


ces premires mesures : une explosion de violence .
La premire tude pour les cinq doigts dbute bien
sagement, comme 9 heures du matin, dirait Erik Satie[note 3],[64] . Voici lheure o les petites lles modles Pour les tierces, mes.1-2.
font leurs tenues et leurs gammes sur les touches blanches.
Do r mi fa sol, c'est le do majeur de la vie quotidienne. L'expression schaue peu peu, jusqu' un clat
Mais le diable de la fausse note et du lapsus veillait[65] : passionn, presque brahmsien, con fuoco, brusquement
interrompu par l'impitoyable conclusion en si bmol
mineur[68] . Harry Halbreich estime, par ailleurs,
que l'exigence imprescriptible du legato e sostenuto rend le morceau particulirement prouvant pour
l'interprte[69] . Vladimir Janklvitch commente galement cette progression : Quelque chose simpatiente,
Pour les cinq doigts, mes.3-6.
snerve et se dchane dans la coda nale de l'tude. Pour
les tierces : les deux mains martlent les touches avec une
Quel est ce La impertinent et indiscret qui dinsistance furieuse ; un murmurando plein de menaces,
tonne soudain et insiste erontment, et simpatiente, auannonant le moment tout proche o le
clatera en
dessous des cinq notes en do majeur ? C'est le gnie de la
, prsage cette explosion de violence. Elle est trafaute d'orthographe et de la tache d'encre qui a fait draque, l'tude pour les tierces. Et aussi l'tude pour les cinq
per le pensum[65] .
doigts[70] .
Marguerite Long, travaillant cette tude avec le compoo
siteur, relve cette raillerie des premires mesures o Christian Goubault rapproche cette pice de l'tude n 6
de l'op.25 de Chopin, consacre au mme intervalle. Cela main droite enlve le La comme un ongle, comme
pendant, le tempo est plus modr chez Debussy, ce qui
un mdiator de guitare, faon de pincer qui faisait
laisse penser que le compositeur connaissait les limites de
dire au Matre, une lueur amuse dans le regard :
sa virtuosit et avait bien l'intention de jouer ses propres
[66]
Attrape !
pices[67] .
Ainsi, Harry Halbreich estime que cet hommage ironique au vieux matre de la mcanique du piano crit
sans sauts ni passage du pouce possde l'humour 4.1.3 3. Pour les quartes
dsinvolte de Doctor Gradus ad Parnassum[note 4] . Les
cinq premires notes de la gamme de do majeur sont Cette tude est cense tre en fa majeur du moins
piques dirrvrencieuses dissonances. Sans cesse est-ce sa signature . Andr Boucourechliev observe avec
Czerny veut se rarmer, et se voit troubl par les sar- amusement que tout fa est absent de l'nonc premier.
casmes capricieux de Debussy : nous quittons bien vite le Mais l'tude est exemplaire comme criture de sonorits.
sage et fade exercice d'cole pour un blouissant scherzo La rupture suivante rsonne loin, avant de chuter en trois
paliers[71] :
(anim, mouvement de gigue,
), dont la dsinvolture
n'exclut pas la pointe d'amertume caractristique du dernier Debussy[42] .
4.1.2

2. Pour les tierces

Christian Goubault relve d'abord l' criture continue


des tierces majoritairement la main droite, trs diffrente de celle du prlude Les tierces alternes qui
constituait, en 1912, une tude avant la lettre[67] .
Dans ce contexte renouvel, Andr Boucourechliev admire la rigueur de l'criture : pas un seul son de la voix
principale qui ne soit ou ne contienne une tierce[48] .
La tierce reprsentant, selon lui, l'intervalle tonal
par excellence[48] , cette tude rvle un Debussy
nostalgique et langoureux, les douces consonances des

Pour les quartes, mes.7-9.

Debussy avait annonc son diteur, dans une lettre du


28 aot 1915, que certaines tudes taient consacres
des recherches de sonorits spciales, entre autres pour
les quartes, si dlaisses, o vous trouverez du nonentendu[CD 17] . Harry Halbreich dcrit ces sonorits
comme froides et quelque peu lunaires, dtermines par
la prsence de cet intervalle antiromantique et antitonal,

4.1

Livre I

qui sclaire parfois de la dure lumire du triton[69] . Le


non-entendu de cette pice, d'une grande libert formelle, la rapproche des dernires uvres pour piano de
Scriabine, qui venait de mourir, tout en annonant les futures partitions de Messiaen[69] . Ainsi, l'tude pour les
quartes apparat comme la clef de tout le premier cahier, Pour les octaves, mes.72-76.
comme ltude pour les sonorits opposes est la clef du
deuxime[72] .
y dcouvre des traits proches de ceux de Chabrier, un
[76]
Antoine Gola prcise encore que la quarte est l'un des rythme de valse lastique et tourbillonnant que Paul
trois intervalles justes de toute la musique modale, et Roberts rapproche de La Valse, bronze de Camille Clau[76]
le renversement de la quinte . Selon lui, cest certai- del que Debussy conservait sur son bureau .
nement la raison pour laquelle Debussy na pas compos Harry Halbreich note encore que tant de tierces et
d'tude pour les quintes, alors que, techniquement, il y au- dautres intervalles de remplissage viennent sajouter aux
rait eu rsoudre l un problme dirent de celui pos octaves (sauf dans la section centrale, dont le dlicat dpar les quartes[72] .
pouillement sonore et dynamique est voulu par contraste)
4.1.4

4. Pour les sixtes

Andr Boucourechliev note que Debussy sattendrit un


peu. Il se dlecte de la sonorit des sixtes dans tous les
contextes et registres possibles[73] . En eet, le compositeur explique son diteur, dans une lettre du 28 aot
1915, que le souci de la sixte va jusqu' en ordonner
les harmonies qu'avec l'agrgation de ces intervalles, et,
a n'est pas vilain ![CD 17]

que, musicalement, on nit par oublier tout fait le prtexte technique du morceau[77] .
4.1.6 6. Pour les huit doigts

Cette tude, en mouvement perptuel la dynamique


toujours toue , qui rinvente de manire potique un matriau sonore rduit au minimum[78] , exclut
l'utilisation des pouces. Selon Debussy lui-mme, dans
cette tude, la position changeante des mains rend incommode l'emploi des pouces, et son excution en deviendrait
acrobatique . Harry Halbreich sinterroge, ce sujet :
Serait-ce l un hommage de Debussy nos anciens clavecinistes quil admirait tant[77] ? Il n'en est rien ,
corrige Andr Boucourechliev, que recherche de vitesse . Selon lui, cette tude est compose d'un son,
de plusieurs pages, et proche de la vitesse du son . Les
Pour les sixtes, mes.13-15.
pouces en sont exclus trop lourds et trop courts[74]
Janklvitch entend un vDebussy cone que pendant trs longtemps, l'emploi pour cette tude o Vladimir
[79]
ritable
vol
du
bourdon
.
continu de sixtes me faisait l'eet de demoiselles prtentieuses, assises dans un salon, faisant maussadement Marguerite Long sest tonne de cette contrainte : La
tapisserie, en enviant le rire scandaleux des folles neu- tentation devenant pour moi trop forte, et l'eet obtevimes ce qui conduit Harry Halbreich prciser nu trop satisfaisant, je m'empressai de dsobir ( Cherque leur sagesse est lourde de dsir contenu, et cette chons nos doigts ! , disait la prface). Devant le succs
pice est d'une chaleur et d'une tendresse toutes autres du fait accompli, l'auteur ne put qu'applaudir et qu'on
que le commentaire mordant du compositeur ne le laisse- me pardonne ce mauvais jeu de mots lui aussi, mettre
rait croire[69] .
les pouces[80] .
L'tude est base sur l'alternance ultra-rapide des
deux mains, enchanant des groupes de quatre sons avec
une virtuosit insaisissable , selon Harry Halbreich.
Cette pice anime, brillante et de caractre joyeux, est L'harmonie, totalement aranchie de la tonalit, nat
l'une des rares tudes o la joie sans nuage l'emporte , uniquement des ondulations mlodiques, clabousse le
selon Harry Halbreich, qui rapproche sa souveraine li- clavier de mille nes gouttelettes retant le soleil comme
bert d'criture de la suite En blanc et noir pour deux travers un prisme[77] :
pianos[69] . Andr Boucourechliev ne veut voir dans cette Vladimir Janklvitch sattache galement ce dluge
tude que la performance inutile, la dicult per se , de petites notes sur les touches noires et les touches
en prcisant que l'criture en octaves vise la conqute blanches. Dans l'tude pour les huit doigts et la n
d'un espace total et ouvert, discontinu[74] :
de l'tude pour les agrments, les petites notes se dsa4.1.5

5. Pour les octaves

Debussy avait peu illustr la technique du jeu en oc- grgent et tombent en pluie[81] . Le philosophe xe ainsi
taves, en-dehors du prlude Feux d'artice de 1912, ga- l'unit de ce premier Livre en termes datmosphre senlement trs lisztien[75] , mme si le pianiste Claude Heler sible : l'austre grisaille d'Automne enveloppe gale-

TUDES COMMENTES

4.2.2 8. Pour les agrments


De cette tude, Debussy disait qu'elle emprunte
la forme d'une barcarolle sur une mer un peu
italienne[CD 9] . Andr Boucourechliev y voit un
des essais les plus complexes de formes cloisonnes et
Pour les huit doigts, mes.54-55.
discontinues : rien ne dure ici, ni un son (bris, imitant
un ornement), ni les types de structures, ni les rythmes
c'est une des uvres les plus riches de Debussy
ment l'tude pour les cinq doigts, hommage M. Czerny, cet gard[85] . Harry Halbreich relve galement
et l'tude pour les huit doigts[82]
la structure rythmique et agogique, d'une souplesse

4.2

Livre II

extraordinaire, dans le cadre d'un


trs lent, alors
que la tonalit de fa majeur demeure assez nettement
perceptible[86] , au dbut et la n de la pice.

Harry Halbreich estime que la substance de ce livre est


Parmi les prestiges d'une criture o mlodie, rythme,
plus riche et plus audacieuse que celle du prcdent, bien
tout est instantanment remplac par une nouvelle
qu'ils soient strictement contemporains, au contraire des
ide , Andr Boucourechliev relve deux mesures o
deux livres des Prludes[77] .
des boues de parfums de timbres jaillissent, o se
superposent des rythmes irrationnels[87] :
4.2.1 7. Pour les degrs chromatiques
Cette tude, techniquement et musicalement assez
proche de la prcdente selon Harry Halbreich, associe
un thme obstin et de nette carrure un essaim tourbillonnant de triples croches par groupes chromatiques,
dans un univers ferique totalement libre, car ni tonal, ni
modal, ni atonal. La n interrogative est un peut-tre Pour les agrments, mes.33.
ouvert sur linni des virtualits[77] .
Vladimir Janklvitch rapproche cette pice des Pour Harry Halbreich, les dicults techniques culminent
pigraphes antiques : le chromatisme de cette septime
dans les deux mesures suivantes, , avec leurs accords
tude ne semble-t-il pas, sa manire, remercier la pluie
parallles rapides la main droite[86] :
au matin ? la mlodie mergeant d'une sorte de
silence sonore[83] :

Pour les degrs chromatiques, mes.11-14.

Pour Guy Sacre, cela ressemble par avance ces bruissements impalpables, frissons d'ailes et bruits d'lytres
dont Bartk emplira ses musiques nocturnes[84] . Andr
Boucourechliev insiste plutt sur l'extrme dicult
d'excution de cette tude. Lorsque la main gauche
savise de jouer elle-mme des triples croches, c'est
pour crer une rupture, et des problmes pour le
pianiste[74] :

Pour les agrments, mes.35-36.

4.2.3 9. Pour les notes rptes


Andr Boucourechliev sabstient de commenter cette
tude : passons sur les notes rptes[87] . Frank Dowe
attribue pourtant cette pice, par son dbut bgayant,
virtuellement atonal, un souvenir du General Lavine et
du music-hall comme un avant-got de la fragmentation
opre par Webern et ses successeurs[texte 2],[88] .
Harry Halbreich rappelle que la technique des notes rptes, illustre par cette toccata de caractre humoristique,
demeure typiquement occidentale, surtout franaise
(les clavecinistes) et videmment espagnole (Scarlatti, la
guitare)[86] :

Pour les degrs chromatiques, mes.59-60.

Selon Vladimir Janklvitch, la dissonante sonorit se


plisse et se hrisse frileusement dans les tudes pour les

4.2

Livre II

9
accord doit tre jou trois fois de suite de manire dirente doux, marqu, expressif et pntrant
en croisant les mains, pour nir :

Pour les notes rptes, mes.1-4.

degrs chromatiques et pour les notes rptes : jetes en


staccatos, les deux notes conjointes vibrent rageusement
l'une contre l'autre[89] . Par sa technique et sa prcision, elle gale la scheresse acre et craquante dun
Pour les sonorits opposes, mes.38-41.
Stravinsky[86] :

Pour les notes rptes, mes.40-43.

Jean Barraqu relve ainsi un agencement


contrapuntique des registres, des nuances, de la
dynamique, des tempos, des vitesses de droulement et
mme des notations de style expressif [43] . Par contraste,
un motif de fanfare en quartes et quintes ajoute une
dimension spatiale imprvue[91] , lointain rappel d'En

blanc et noir[92] o Sol , orthographi parfois La , sert


Parmi les uvres contemporaines des tudes, Guy Sacre de pivot[93] entre deux tonalits loignes :
propose plutt un rapprochement avec la Sonate pour violoncelle et piano dont la musique parfois grimace, et ce
n'est pas toujours pour rire : certaines brusqueries, certaines stridences ne trompent gure, non plus que certaines plaintes[84] . Harry Halbreich note que les intervalles dissonants de seconde, mineure ou majeure, et
quarte augmente, dominent mais Debussy use aussi lar- Pour les sonorits opposes, mes.31-33 : fanfare et ples de togement de la gamme par tons : la nature de ce matriau nalit reprsents sur le cycle des quintes.
dintervalles a pour rsultat une musique tout fait atoAndr Boucourechliev recommande au pianiste de resnale, la tonalit ocielle de sol majeur demeurant une
ter de glace dans cet univers glac[92] malgr l'indication
virtualit sur le papier[86] !
de jeu Appassionato. Cependant, le plus grand miracle
est que ces hautes spculations d'criture donnent lieu
une musique d'une expression aussi profonde et aussi poi4.2.4 10. Pour les sonorits opposes
gnante que cette grande sarabande, qui rpond en plus
ample
et en plus intense l'Hommage Rameau[91] de
Cette tude a fait l'objet du plus grand nombre d'analyses,
et de commentaires enthousiastes : Andr Boucourechliev 1905. Le manuscrit de cette tude porte l'indication les
y voit le chef-d'uvre de la modernit de Debussy[87] sonorits remplaces ou expulses , qui tmoigne de
[94]
l'une des plus admirables pages des tudes , se- l'approche particulire du compositeur .
lon Jean Barraqu[43] pice doublement gniale
pour Harry Halbreich, par sa sensationnelle nouveaut
4.2.5 11. Pour les arpges composs
de propos et dcriture et par la profondeur de son message expressif. Pour la premire fois, devanant Webern
En parfait contraste avec l'tude pour les sonorits oppoet Messiaen, Debussy exploite les ressources insoupon- ses, cette pice ore un intermde ravissant et plein
nes des timbres, des attaques et des intensits possibles de fracheur, jeu lumineux, ironique et lger qui ramne
dans le cadre du seul piano[86] .
au Debussy souriant de l'poque des Estampes[91]
Andr Boucourechliev dnit cette pice en termes
de polyphonie de timbres dlicatement tage dans
l'espace o, d'ailleurs, l'interprte est fortement mis
contribution, car c'est avec ses doigts, les poids impondrables dont il les charge, qu'il doit matrialiser (ou
plutt immatrialiser) cette criture. De plus, il doit,
de sa propre initiative, combler les lacunes de notation
des intensits, ce qui suppose une mditation pralable
srieuse[90] .

une des pices les plus ravissantes et les plus lumineuses de l'uvre de Debussy, la plus proche des tudes
de Chopin par le style et par lesprit , en son ruissellement d'arpges et d'harmonies[95] . Harry Halbreich prcise que cette page dtendue est la seule du recueil qui
se termine sur un clair accord parfait majeur, armant la
tonalit principale de la bmol majeur[91] .

Andr Boucourechliev commente l'criture des timbres


fonde sur l'harmonie plutt que sur le rythme , o les toUn exemple caractristique du ranement dans l'criture nalits changent sans cesse au gr de l'criture : un chandes nuances se trouve aux mesures 38-40, o le mme gement d'armature pour une seule mesure parfois[92] !

10

TUDES COMMENTES

gymnastique presque sudoise que cette tude reprsente pour la main gauche[CD 14] ou, plus
exactement, pour les deux mains[103] . En tant que pianiste, Andr Boucourechliev parle plutt d' exprience
zen : on ne peut jouer que sans viser, puis on compte
les points (les fautes)[104] :
Pour les arpges composs, mes.1-2.

Il existe une version trs dirente de cette tude


pour les arpges composs, que Jean Gallois considre
comme une bauche encore mal dnie (et pour cela
abandonne)[96] , reconstitue et publie par Roy Howat
en 1980 sous le titre tude retrouve[97] . Il sagit d' un
manuscrit de six pages portant l'indication pour les arpges composs, que l'on a longtemps assimil une esquisse de l'tude dnitive. Un examen plus attentif de ce
manuscrit rvle une pice entirement distincte. Il apparat ainsi que Debussy aurait travaill deux versions
possibles pour ses arpges composs, avant de choisir l'une
et de conserver l'autre dans ses papiers, peut-tre pour en
faire usage sous une autre forme[98] .
Cependant, il ntait pas du tout dans les habitudes de
Debussy de conserver quoi que ce soit qu'il aurait rejet, ce qu'il exprimait de manire explicite son ami
Pasteur Vallery-Radot : Je dtruis tout ce qui ne me satisfait pas[texte 3],[99] . Ds lors, pourquoi Debussy l'a-t-il
abandonne ? Roy Howatt observe que la version dnitive pour les arpges composs ore un meilleur pendant aux tudes qui lentourent dans la collection, aussi
bien dans ldition publie que dans la disposition envisage lorigine par le compositeur[texte 4],[100] .
L'examen attentif de la partition rvle que le papier
employ est n et de mauvaise qualit, chaque page mesurant 21 par 27 centimtres, au lieu du papier plus grand
et plus pais que Debussy utilisait toujours pour ses partitions acheves[texte 5],[101] . Roy Howat recommande aux
pianistes d'interprter cette pice comme un intermezzo
entre les deux Livres, puisque le mouvement de l'tude
pour les degrs chromatiques est le mme que celui de
l'tude pour les huit doigts. Selon lui, les deux cahiers
des tudes n'ont pas t composs pour tre enchans
directement, l'un la suite de l'autre[98] .
4.2.6

Pour les accords, mes.1-5.

Harry Halbreich entend dans cette tude une armation de puissance presque agressive, avec une poigne vigoureuse trop souvent dnie l'auteur de Pellas. Debussy ouvre ici au piano des perspectives percutantes
dont ses successeurs sauront tirer parti[91] . Harmoniquement, il n'y a point de chromatisme alangui,
mais un modalisme vigoureux et austre infrastructure
pentaphone, juxtaposant des accords parfaits non apparents entre eux, et dont la dynamique vhmente accuse
le contexte dissonant[91] . Guy Sacre dcouvre galement un Debussy inhabituel dans la douzime tude,
qui parat bien plutt crite la gloire de ce rythme
de machines dont la musique commence alors, avec
Stravinsky ou Prokoev, donner des exemples. Que le
ou impressionniste est donc loin[105] !
La structure de l'tude est symtrique, avec l' extraordinaire milieu du morceau, totalement dirent, lent jusqu' la ngation du mouvement (une croche du

gale

une mesure prcdente !), et dont Vladimir Janklvitch rapproche la pause nigmatique et menaante de
lil du cyclone dans Masques[91] un moment
potique sublime[104] :

12. Pour les accords

Selon lie Robert Schmitz, cette tude constitue la


meilleure conclusion pour l'ensemble des deux livres, par
sa vitalit rythmique, son vaste registre dynamique et la
mise en place des voix dans la prsentation des lments,
comme dans le nal d'un concerto[102] . De fait, elle se
distingue par son expression immdiate, qu'il sagisse
de l'agressivit vigoureuse et de l'insistance cauchemardesque des premire et deuxime parties, ou de l'intensit
des vocations visionnaires de la section centrale, mystrieuse et inquitante[78] .

Pour les accords, mes.84-85.

Harmoniquement, Janklvitch observe que la huitime


pour les agrments, la neuvime pour les notes rptes, la
dixime pour les sonorits opposes et surtout la dernire
pour les accords exprimentent sous toutes ses formes
ce sporadisme des accords parfaits, l'insularit tonale
quil suppose, la mystrieuse circulation mlodique qui
Debussy voque, dans une lettre son diteur, la le parcourt[106] .

11
En tant que conclusion de l'uvre, l'tude pour les accords
n'est pas la plus belle des douze tudes au got de
Guy Sacre, mais c'est indubitablement celle qui rvle le
mieux en Debussy d'autres mondes possibles, et demeurs
inexplors[105] Ainsi prenons-nous cong , conclut
Harry Halbreich, non point du Faune voluptueux, mais
de l'auditeur passionn et attentif du vent d'Ouest, dont
les rafales viviaient les nuits de Pourville[107] .

Cration

La correspondance du compositeur permet de trancher


en faveur du concert du 14 dcembre 1916, en apportant
une prcision que ses biographes n'ont pas releve : le 26
novembre 1916, Debussy flicite Walter Rummel pour
son initiative de prsenter Quatre tudes dans un concert
au prot de l' Aide aectueuse aux musiciens , association que le pianiste avait fonde en octobre 1915 avec
son pouse, lle du peintre de l'cole de Barbizon JeanFerdinand Chaigneau[CD 18] . Il sagirait donc encore d'une
cration partielle des tudes, dans le cadre mondain du
salon parisien de la comtesse Orlowski[CD 18] .

Ainsi, comme pour les deux livres des Prludes[116],[117] ,


on ignore les circonstances d'une premire audition intUne incertitude subsiste autour de la cration des tudes : grale des tudes.
quelle date et dans quel cadre ont-elles t prsentes en
public ? Les ouvrages consacrs Debussy dclarent que
les Douze tudes ont t cres le 14 dcembre 1916 6 Interprtation
Paris, par le pianiste Walter Rummel[108] . Andr Boucourechliev n'a pas de mots assez durs envers cet interprte :
selon lui, savoir que l'uvre fut cre par Walter Rummel en 1916, c'est voquer un massacre l'atroce
Rummel , ajoute-t-il encore entre parenthses[56] ! Edward Lockspeiser n'est pas de cet avis, et attribue ce pianiste, issu d'une ligne de musiciens allemands, un sens
de la musique franaise pour piano comparable celui
de Gieseking[109] . Debussy lui-mme le tenait en haute
estime, comme un prince des virtuoses[110] . Cependant, du fait de la guerre, le Guide du Concert n'est pas
imprim[111] et les dtails du programme de ce concert
ne sont pas connus.
L'incertitude se double de confusion puisque, dans son
vaste ouvrage chronologique Music since 1900, un musicologue aussi scrupuleux que Nicolas Slonimsky omet de
mentionner le concert de Walter Rummel et propose le
10 novembre 1915[112] comme cration des tudes, par
Marguerite Long la Socit nationale de musique.
Or, dans ses souvenirs, Marguerite Long dclare n'avoir
travaill les tudes avec Debussy qu'en 1917 et mentionne, propos de ce concert : Comme la S.M.I. l'avait
fait au printemps, la S.N.M. rouvrait ses portes. C'est le
10 novembre qu'avec une autre grande uvre franaise,
je jouai en premire audition un groupe des tudes de
Debussy (dans cet ordre : no 11 pour les arpges composs, no 10 pour les sonorits opposes, no 1 pour les
cinq doigts)[113] . Il ne devrait subsister aucun doute sur
l'anne mme non dclare de ce concert, puisque
la pianiste revient sur cet vnement aprs avoir mentionn le tragique octobre 1917 au cours duquel l'tat du
compositeur saggrave brusquement[114] .

Debussy au piano caricature de Jean Dulac en 1912.

Dans une lettre du 1er septembre 1915 son diteur, Debussy dclare : je pourrai vous jouer ces tudes qui effraient vos doigts. Soyez certain que les miens sarrtent
parfois devant certains passages. Il faut que je reprenne
ma respiration comme aprs une ascension En vrit,
cette musique plane sur les cimes de l'excution il y aura de jolis records tablir [CD 19] Cependant, son tat
de sant se dgrade rapidement. Le 29 avril 1917, dans
une lettre Gabriel Faur, le compositeur admet qu'il
renonce interprter cette partition, parce qu'il ne sait
plus assez bien jouer du piano pour risquer l'excution
de mes tudes. En public, je suis atteint d'une phobie spciale : il y a trop de touches ; je n'ai plus assez de doigts ;
et, tout coup, je ne sais plus o sont les pdales ! C'est
triste et parfaitement angoissant[CD 20] .

Marguerite Long n'en crit pas moins qu'elle interprte ces trois tudes en premire audition , le
10 novembre 1917, et Nicolas Slonimsky rend compte
de ce concert comme d'une prsentation intgrale des
tudes[texte 6],[112] . Cependant, les tudes no 10 et no 11
avaient dj t interprtes en public par le pianiste Selon Harry Halbreich, en dpit de sa robustesse ,
amricain George Copeland, le 21 novembre 1916, dans particulirement agressive dans l'tude pour les accords,
l'Aeolian Hall de New York[115] .
cette musique exige de l'interprte une sorte d'lgance

12

7 POSTRIT

particulire, d'lasticit trs dicile raliser[91] .

incomparable de couleurs aux uvres d'une grande partie


[121]
.
Marie Duchne-Thgarid et Diane Fanjul se sont int- de notre rpertoire
resses cet aspect de la postrit du compositeur : Aldo Ciccolini place les tudes dans la grande tradition
sa mort, Debussy laissait son uvre pianistique entre pianistique instaure par Mozart et Chopin, en prcisant
les mains dinterprtes renomms qui, sur scne, pou- que ce qui est ajout au-dessus ou au-dessous de la note
vaient transmettre aux auditeurs une interprtation auto- (son intensit, son poids, son articulation) est aussi imrise en partie du moins par le compositeur. Mais ni portant que la note elle-mme. scruter sur le papier,
Walter Rummel, ni George Copeland, ni Ricardo Vies, ausculter sans cesse au clavier, cette musique rend trs
ni lie Robert Schmitz ni Maurice Dumesnil ne furent exigeant. Elle forme l'oreille tenir le rle d'un microamens enseigner leur savoir-faire dans le cadre du scope sonore, qui rvle l'inniment petit des nuances de
Conservatoire[118] . Ainsi, Marguerite Long, dont les couleur, des subtilits harmoniques :
relations avec Debussy sont aujourd'hui regardes avec
Jouer Chopin n'aide pas ncessairement
circonspection, fut longtemps l'une des rares interprtes
mieux interprter Debussy. En revanche, traet pdagogues assurant le lien entre la salle de concert
vailler Debussy permet de dceler plus de et la salle de classe[118] .
nesse dans la musique de Chopin[122] .
Celle-ci tmoigne, dans ses souvenirs, de l'tonnement du
public :

7 Postrit
Au concert, peine avais-je commenc les do-r-mi-fa-sol-fa-mi-r-do de la pice
pour les cinq doigts que, dans le public, une
dame rfractaire l'esprit, et croyant retrouver
sans doute les gammes fastidieuses de sa
jeunesse, sexclama, suoque :
Tout de mme ! Si ce n'tait pas sign
Debussy !
De vigoureux applaudissements, dont les
siens, salurent pourtant la n du morceau,
et tout ce que nous avons dit de sa beaut
musicale[119] .
Christian Goubault lie directement les enjeux de
l'interprtation aux innovations apportes par le compositeur : ces tudes organisent l'espace et la dure
avec changement de registres et de tempos, tablissent
un inventaire des direnciations du toucher pianistique,
des attaques de notes et d'accords (de la caresse et de
l'imperceptible la percussion et la stridence), des
nuances, des reliefs et des volumes (paisseur et profondeur), des couleurs, des spectres et des strates sonores,
des eets de rsonance (du fondu/enchan aux frottements et battements de notes). Il faut avoir ces donnes
prsentes l'esprit et tre dot d'une exceptionnelle sensibilit lorsque l'on aborde ces compositions o le son est
vritablement auscult sous tous ses aspects[120] .
la n du XXe sicle, le pianiste Philippe Cassard considre les tudes comme le piano absolu . Selon lui,
Debussy retrouve une seconde fracheur pour accomplir
ce tour d'horizon complet des possibilits du piano. Aprs
le second livre des Prludes, o une dissolution sournoise
sattaque la mesure, ronge le tempo, tire la respiration, le compositeur rebtit avec ses deux cahiers d'tudes
un univers cadr, anguleux[54] . Ainsi, la matire sonore de ce dernier recueil, naturellement riche et inspirante, stimule l'imagination en permanence, suscite les
trouvailles, excite les sens, donne un relief et une palette

En conclusion de sa correspondance avec Jacques Durand autour des tudes, Debussy se cone brivement :
J'ai mis beaucoup d'amour et beaucoup de foi dans
l'avenir des tudes. J'espre qu'elle vous plairont, tant
pour la musique que pour leur destination ?[CD 17] Selon
mile Vuillermoz, Debussy, toujours enclin dissimuler pudiquement ses sentiments intimes sous le masque de
l'ironie, disait de ces blouissantes ralisations : Elles
reprsentent les mille manires de traiter les pianistes
comme ils le mritent ! Mais, en ralit, il en tait secrtement satisfait[55] .
Le pianiste Jan Michiels regrette que les tudes restent encore aujourd'hui dans l'ombre des Prludes et des
Images, bien plus souvent excuts : mme Alfred Cortot, dans sa somme consacre la Musique franaise pour
piano, n'accorde que quelques paragraphes au cycle. Ces
douze pices constituent pourtant un moment-cl dans
l'histoire de la musique[123] et le point culminant de son
uvre pour piano, selon Antoine Gola, qui les considre comme des chefs-d'uvre de la musique nouvelle par leur totale libert formelle, leur fantaisie rythmique, leur prodigieuse invention harmonique de chaque
instant[124] .
Dans son article pour le numro spcial de La Revue musicale consacr Debussy, en 1920, Alfred Cortot accorde peine une page aux tudes, contre cinq pages
de commentaires autour des Prludes[125] . Reconnaissant
dans le dernier recueil de pices pour piano du compositeur, avec des combinaisons que les uvres antrieures nous ont dj rendues familires et o sinscrit,
de manire si caractristique, la personnalit de Debussy, toute une gamme insouponne de sensations pianistiques dautant plus frappantes et originales que la succession d'une ide littraire ne vient plus expliquer ou attnuer leur audacieuse nouveaut , le pianiste suppose
que la qualit musicale et technique de l'uvre, o safrment sous l'gide d'un grand nom les principes de la

7.1

Critiques

13

virtuosit moderne, sura peut-tre crer Debussy,


je vous abandonne entre autres les duos Blanc
dans la gratitude des professeurs de piano de demain, une
et Noir[127] .
place dont son humour le meilleur et le plus ironique n'et
certes pas conu sans tonnement l'importance didactique Maurice Emmanuel Camille Saint-Sans, le 10 dexceptionnelle[51] .
cembre 1920.

7.1

Critiques

Annette Becker analyse l'animosit rciproque entre


Saint-Sans et Debussy durant la guerre[128] : SaintSans le traite de cubiste capable d'atrocits la parution d'En blanc et noir. Si cette musique est inaudible pour
Saint-Sans, elle ne peut tre que de Kultur allemande,
responsable datrocits culturelles, kubiste en un mot, selon la croyance que l'invention picturale de l'Espagnol
Picasso et du Franais Braque possdait la nationalit
abjecte de leur marchand Kahnweiler. En ralit, SaintSans traque les tendances modernistes chez Debussy depuis longtemps, et la guerre ranime ce front malgr une
faade d'union sacre de la pure musique franaise[129] .

Andr Suars justie cette incomprhension des contemporains : on y a vu un jeu de la forme rare. L'extrme
audace de l'harmonie a tromp sur les sentiments : ici,
le parfum cruel de la eur gare le musicien qui la respire. Il ne discerne plus assez la nature de la plante, et
la beaut lui chappe[130] . Or, une nouvelle orientation
Dans les Tnbres , gravure sur bois de Flix Vallotton (C'est critique apparat durant l'anne 1915. Dans la revue Le
la guerre IV, 1916).
Mot, par ignorance ou provocation, Jean Cocteau ne se
contente pas de sen prendre la musique allemande, il
Selon Harry Halbreich, comme toutes les dernires critique aussi la musique en France qui aurait t mise en
uvres de Debussy, les tudes ont t longtemps consi- lambeaux par Debussy puis Ravel[131] :
dres comme les produits d'une imagination dclinante,
o une abstraction purement crbrale ne serait point
En musique 'avait t l'poque des enparvenue pallier l'appauvrissement d l'ge et la
trelacs du l mlodique,
[35]
maladie .
puis des ondulations et des nuds, du l mloLa correspondance de Maurice Emmanuel permet de
dique,
comprendre la dsaection l'gard des pices pour piapuis Debussy vint, dcomposant, dnervant,
no de 1915 selon une argumentation diamtralement opdchiquetant doucement le l,
pose, o ce n'est plus le tarissement de l'imagination qui
puis Ravel jouant avec la charpie sonore[132] .
est en cause, mais son dbordement. Attach dfendre
l'uvre et la mmoire de l'auteur de Pellas et Mlisande
Jean Cocteau, Nous voudrions vous dire un mot. Rcontre Saint-Sans, qui soutenait que la recherche de
ponse de jeunes musiciens, 1915.
l'originalit ne conduit qu'au baroque le vieux matre
classique ajoutant qu' on shabitue tout, la salet, au Aprs les reproches des anciens matres , cette attaque
crime mme, mais il y a, prcisment, des choses aux- exprime les volonts d'une nouvelle gnration, qui pr[133]
. C'est
quelles il ne faut pas shabituer pour conclure que De- fre Stravinsky Ravel, et Satie Stravinsky
bussy n'a pas cr un style : il a cultiv l'absence de style, ainsi que sopre une entreprise de mystication orde logique et de sens commun. Mais il avait un nom har- chestre de main de matre par Jean Cocteau , selon
[134]
qui tend attribuer Satie non seulemonieux. S'il stait appel Martin, on n'en aurait jamais Anne Rey
[135]
[126]
.
! Maurice Emmanuel proteste mais recon- ment des lauriers mais une priorit d'inspiration
parl
Cette manuvre sexprime de manire clatante lors
nait, dans sa rponse :
d'un Festival Satie organis par Cocteau, le 7 juin
1920[135] , o le pote prtend citer une phrase de Satie
Je ne prtends pas que sa langue ni son
qui m'a t dite par Debussy et qui dcida de l'esthtique
style soient exempts de toute rserve. Je gote
de Pellas[136] , laquelle il oppose des aphorismes :
inniment bon nombre de ces uvres subtiles,
Debussy a dvi Satie reste intact[135] .
mais il en est quelques-unes, parmi les dernires surtout, o l'auteur, craignant sans doute
d'tre distanc, sinige lui-mme des surenchres et dpasse son but premier : celles-l, je
ne les aime point ; je ne les comprends pas. Et

Ces armations de Cocteau sont aujourd'hui durement


condamnes[136] . Ornella Volta, spcialiste de Satie, rappelle que Cocteau n'a jamais t un familier de Debussy, qu'il a sans doute crois quelquefois aux Ballets

14
russes, sans plus. Il est donc fort improbable, comme il
le prtend, que le compositeur de Pellas lui ait fait des
condences propos de la dette qu'il aurait contract vis-vis de Satie[137] . De pareilles dclarations agaaient
jusqu'au compositeur de Parade[note 5],[138] , et cette inuence que Jean Cocteau a voulu exercer sur la musique
franaise sest avre sans lendemain[139] .

7 POSTRIT
tionne seulement les tudes du compositeur, sans en donner les titres et sans les commenter, dans son histoire de
La Musique franaise (de Franck Debussy) en 1943[147] .
Aprs la Seconde Guerre mondiale, dans son analyse de
l'Introduction du Sacre du printemps de Stravinsky pour
son cours de composition au Conservatoire, Olivier Messiaen prcise que Debussy, qui en fut le champion, tend
l'irrationalit rythmique une conception nouvelle de la
forme, dans des partitions telles que les tudes pour piano ou encore Jeux[148] . En 1948, Guy Ferchault met
un jugement positif sur l'ouvrage : Malgr l'apparente
scheresse de ces titres scolastiques, les Douze tudes
sont loin d'tre dnues d'un rel intrt musical. Indpendamment de leur importance pdagogique, c'est par
leur substance musicale pure que ces pices attirent et retiennent l'attention. A cet gard, elles reprsentent sans
doute l'inspiration la plus frappante, l'exemple le plus
achev, la synthse la plus parfaite de la notion de style
applique l'uvre pour piano de Claude Debussy[149] .

Devant cette tonnante volution de l'opinion, depuis


1902, sur l'importance accorder l'uvre de Debussy , Anne Rey observe qu' aprs Pellas, elle n'pousa
plus le sens de l'histoire : apparence n de sicle du
Martyre de saint Sbastien en plein apoge du cubisme
(1911), distinction glace de Jeux un moment o la gaiet est de rigueur[140] et ce dernier recueil de pices
pour piano tmoignant d'un choix d'abstraction totale,
nigmatique[141] . Ainsi, Antoine Gola reconnat que,
musicalement, la solution dans les tudes atteint et dpasse son point critique. Plus que jamais, les admirateurs
du premier Debussy, jusqu' La Mer exclue, parleront,
propos de ces deux cahiers, de musique sans forme, de L'opinion des critiques volue, notamment en
musique incohrente, de musique de malade[142] .
Angleterre : si Ernest Walker estime encore en
1954 que la plupart des tudes semblent exagrment
proccupes de leur propos technique[texte 7],[150] ,
7.2 Reconnaissance
Roger Smalley reconsidre la composition des tudes en
termes de formes nouvelles, dans un article du Musical
Des trois hypothses mises par Antoine Gola mu- Times de 1968, intitul Debussy & Messiaen : Il ne
sique sans forme, musique incohrente, musique de ma- sagit pas d'une juxtaposition arbitraire d'lments dislade hypothses qui prennent, avec ces airs de certi- parates, mais d'une musique potique, expression d'une
tude l'allure daccusations, seule la troisime est exacte pense continue et applique, produisant une succession
mais exacte non pas dans le sens primaire qui aurait dni d'images lies entre elles, non par un procd musical
Debussy malade tout pouvoir d'invention et de composi- logique et dmontrable, mais simplement parce qu'elles
tion, mais dans le sens plus subtil et seul vrai, o la libert sont gnres et mises en application par la pense du
intgrale, le total et permanent imprvu de la forme sont, compositeur[texte 8],[151] .
dans toutes les uvres de la dernire priode de Debussy,
Selon Antoine Gola, leur libert extraordinaire est
le signe de la libration intrieure de l'homme et du crapurement musicale : elle appartient tout entire Deteur par rapport aux contingences d'une vie dont il sent
bussy, le visionnaire, que la maladie contribuait libqu'il sloigne, irrmdiablement[142] .
rer de toute contrainte terrestre, temporelle ou simpleVladimir Janklvitch considre galement que De- ment pratique[36] . la n du XXe sicle, Guy Sacre
bussy est tellement grand, tellement gnial qu'il a bien rsume l'volution des jugements ports sur les tudes :
pu devancer l'antidebussysme : les merveilleuses et Les amoureux du premier, voire du deuxime Debussy,
dures mcaniques d'acier des pigraphes antiques et continuent, semble-t-il, de bouder ces pages. Le parti pris
des Douze tudes ragissent avant les Six contre d'abstraction, de musique pure (l'areux mot !) dont
l'impressionnisme[13] .
elles saccompagnent leur donne imaginer une uvre
[143]
Debussy entre dans son re d'eacement
, se- dcharne, crbrale, un produit de laboratoire . Mais
que leurs
lon l'expression de Jean Barraqu, du moins en France ceux qui n'y appliquent, tout bonnement,
[152]
.
oreilles,
les
aiment
chaque
jour
davantage
pour l'odieux milieu musical de l'entre-deuxguerres[144] , dont Andr Boucourechliev stigmatise la
pseudo-avant-garde des Six, l'insigne pauvret de langage, mens par ce truqueur appel Cocteau[145] car
la situation est bien dirente en Europe. En Allemagne,
le musicologue Hans Heinz Stuckenschmidt, spcialiste
de Schnberg, prsente Debussy comme le premier
compositeur radical de l're musicale nouvelle[143] . En
Hongrie, Bla Bartk, qui interprte en un mme concert
l'intgralit des Prludes du compositeur franais, dclare que Debussy est le plus grand musicien du XXe
sicle[146] . En France, cependant, Paul Landormy men-

7.3 Inuence
Dans un entretien radiophonique du 13 dcembre 1953,
intitul Mind over Music[153] , Edgard Varse relve,
partir de Jeux, une certaine duret de surface, une atmosphre plus austre, une tension plus haute que dans
n'importe laquelle de ses uvres prcdentes[154] . Il estime que Debussy sentait le changement de pulsation de
son poque, et je suis sr que, sil navait t incurable-

15
ment malade, nous aurions assist une nouvelle orientation de sa musique[155] . Henrich Strobel conrme cette
orientation nouvelle propos des tudes : Qu'on les
aborde du point de vue de la technique ou de la composition, on est tonn de la nouveaut d'esprit qui y
rgne[57] .

la musique, mais en est la source : il explore et dcouvre


sans cesse sur le plan de la rsonance, de la texture et du
timbre[173] . Alain Poirier considre le rapprochement
avec le premier cahier des tudes de Debussy, encore
plus vident dans les tudes consacres un intervalle
les secondes (no 8), quintes (no 5), septimes (no 7)
o
les seuls intervalles
Vladimir Janklvitch prcise que Debussy n'est pas et neuvimes (n 10) prcisment
[173]
.
que
navait
pas
abords
Debussy
seul , et mentionne les tudes composes la mme
poque par Roger-Ducasse, dont les titres rappellent ceux Dans une perspective plus classique, en 1939, le pianiste
de Debussy : tude en la bmol majeur en notes r- et compositeur Robert Casadesus avait consacr ses Huit
ptes (1916[156] ), tude en sixtes (1916[156] ), Rythmes tudes, op.28[174] aux intervalles et aux recherches de
(1917[156] ), Sonorits (1918[156] )[157] . Ce compositeur, timbres les tierces (no 1), quartes et quintes (no 4),
lve chri de Faur[158] , tait un ami proche de octaves (no 2), accords (no 7) et sonorits (no 3) illusDebussy et un excellent pianiste, au point de crer en trs dans les tudes de Debussy[175] .
duo avec lui la suite En blanc et noir le 21 dcembre Frank Dowe rapproche l'asymtrie des rythmes de cer1916[108] . Les tudes qu'il compose alors sont cres par taines tudes, notamment celle pour les notes rpMarguerite Long, le 7 mai 1917, et salues par Debus- tes, de la musique de Stravinsky[176] , dont les ausy avec enthousiasme[159] : J'ai entendu vos tudes, si daces polyrythmiques remontent aux Quatre tudes, op.7
diciles, pour lesquelles les doigts de Marguerite Long (1908[177] ). Par leur nesse rythmique, d'intensit et
se sont multiplis[160],[CD 21] ! Guy Sacre observe, par d'attaque, les tudes ouvrent la voie des composiailleurs, qu' au contraire de celle de Debussy, contem- teurs tels que Messiaen, Boulez, Jean Barraqu ou enporaine, l'tude en sol bmol, pour les sixtes, choisit la core Stockhausen[40] . Le pianiste Philippe Cassard tend
rutilance de la couleur et l'clat de la sonorit[161] .
encore l'inuence de cette uvre aux styles de Webern,
Selon Edward Lockspeiser, Le prlude du Tombeau Britten, Dutilleux, Bill Evans, Thelonious Monk et Errol
de Couperin de Ravel voque la premire des Douze Garner[60] .
tudes[162] . Jan Michiels note que Paul Dukas fait allusion l'tude pour les sixtes et au Prlude l'aprsmidi d'un faune dans La plainte, au loin, du faune du
8 Analyse
Tombeau de Claude Debussy command par la Revue mu[163]
sicale, en 1920
. Parmi les compositeurs franais de
la seconde moiti du XXe sicle, Olivier Messiaen se
concentre tant sur l'criture instrumentale que sur la
thorie de composition[164] dans ses Quatre tudes de
rythme (1950[165] ) et Andr Boucourechliev rend hommage l'tude pour les quartes dans ses Six tudes d'aprs
Piranse (1975[166] )[167] . Pour cette gnration de musiciens, les tudes de Debussy reprsentent un laboratoire
de composition, un lieu de prospective[164] .
Vladimir Janklvitch voque l'inuence du douloureux Debussy des dernires annes sur les Douze
tudes, op.33 de Karol Szymanowski, lorsque lcriture commence se dcouper en dents de scie, devient corrosive et mchante, fait racler partout les violons mlodieux[168] . Enn, Paul Roberts considre que,
dans ces pices, Debussy annonce directement le langage pianistique de Bartk, mme sans les harmonies
violemment dissonantes de Bartk[169] rapprochement conrm par Harry Halbreich pour les Trois tudes,
op.18 du musicien hongrois, qui sont d' un Debussy
qui connatrait Schnberg, relev de lointains souvenirs
folkloriques[170] .
Dans la musique pour piano, cependant, une inuence
plus prcise des tudes se vrie dans les Douze tudes
d'interprtation[171],[172] de Maurice Ohana, galement
composes en deux livres, de 1982 1985[173] . Selon Paul
Roberts, dans ces deux uvres, linstrument ne subit pas

Les ls de fer , gravure sur bois de Flix Vallotton (C'est la


guerre III, 1916).

Pierre Boulez entend analyser les tudes dans le grand


dtail, sans les loigner du corpus pour piano de Debussy
et en mettant en vidence leurs rapports avec les autres
uvres :
Il y avait beaucoup dire, les tudes
taient ngliges et sous-estimes et je tenais
leur donner toute leur valeur : elles sont
mes yeux trs importantes, non seulement pour

16

ANALYSE

lcriture du piano mais pour la conception musicale. Et cest une des uvres auxquelles Debussy tenait le plus[178] .
Pierre Boulez, Regards sur Debussy, 2013.
Antoine Gola estime que, pour Debussy, les questions
Pour les notes rptes, mes.70-71.
techniques ntaient que des prtextes. Ce qui lintressait,
c'taient trois ordres de problmes de structure purement
musicale :
violence est morsure et griure[65] ! Analysant plus
en dtail les relations entre les accords, le musicologue
1. le problme de certaines structures harmoniques, observe une alternance, dans l'tude pour les sonorits
parfaitement trangres aux structures tonales, dont opposes, entre les deux tons de la bmol et de mi majeur.
ltude pour les quartes ore lexemple le plus ac- Or, cette tude laisse apparatre des claircies en do
majeur qui dchirent inopinment le ton gnral[181] :
compli ;
2. le problme des timbres, qui surgit particulirement
dans l'tude pour les sonorits opposes ;
3. enn, le problme de la libert de la forme,
le plus grand des problmes de la musique de
Debussy[179] .

8.1

Structures harmoniques

Andr Boucourechliev considre que la premire tude,


pour les cinq doigts, fait d'emble comprendre la technique des ruptures. Tout le matriau dcoule des cinq
notes de la gamme diatonique. On comprend aussi que
do-r-mi-fa-sol n'est pas le thme il n'y a pas de
thme mais le programme de l'uvre, qui fait sa cohrence. Quant la tonalit, elle est mise rude preuve, et
cela, loin de tout chromatisme. peine a-t-on nonc une
tonalit que l'on se retrouve dans une autre, dans aucune,
dans un rappel. Harmoniquement, c'est un jeu de chat et
de souris[48] :

Pour les cinq doigts, mes.11-14 et ples de tonalit reprsents


sur le cycle des quintes.

Edward Lockspeiser souligne l'importance de l'accord


de septime diminue, qui a pour proprit particulire
de constituer un accord-pivot, modulant, capable de se ramier en lune de huit tonalits (quatre majeures et quatre
mineures). Si toutefois cet accord ne sert pas moduler en
un autre ton mais se trouve li dautres accords de septime en succession, cela cre un sentiment de suspens
continu[180] :
Dans l'ensemble des tudes, Vladimir Janklvitch
smerveille de ce pouvoir magique dvoquer
limmensit travers une fracture innitsimale de
l'harmonie[181] : Ici la bitonalit grince et dissone
rageusement ; ici la fausse note blesse et dchire ; ici la

Pour les sonorits opposes, mes.19-20 et ples de tonalit reprsents sur le cycle des quintes.

Dans une double perspective, musicologique et


philosophique, cette polytonalit exprime potiquement la coexistence et la coprsence de toutes les
cratures et cre une atmosphre harmonique o les
accords, saisis dans leur stade vanescent, vibrent et
frissonnent avec une divine ambigut[182] .

8.2 Sonorits
Selon Jan Michiels, les titres des tudes conrment que
Debussy n'utilise pas de catalyseurs extrieurs la pure
musique, comme dans La Mer, dans les Images ou mme
dans les Prludes, o les titres descriptifs ne trouvent leur
place qu'aprs la double barre de mesure nale. Le son
pur, un intervalle seul, une texture particulire, un geste
pianistique spcique sont les seules rfrences sur lesquelles le compositeur btit ses tudes[123] .
Dans l'tude pour les quartes, Frank Dowe associe les sonorits du piano des eets de gamelan[150] . Guy
Sacre voit dans cette pice le plus harmonieux des
objets sonores, porteur de mille rminiscences qui se
conjuguent sans heurts : gamelan javanais, gamme andalouse, modes mdivaux[183] Pour Christian Goubault, la musique se perd dans le silence et dans le
ciel, non sans avoir connu les trfonds d'accords sourds de
quartes superposes sur lesquels sarticulent des bribes de
l'arabesque[184] . Dans l'tude pour les agrments, pas
de trille, pas de grupetto. L'intrt est ailleurs, dans les
sonorits vibrantes, dans les timbres[184] . Ds la premire tude, pour les cinq doigts, Debussy ore un
kalidoscope de couleurs par bmol (do bmol, mi bmol,
la bmol majeurs) au sein du ton gnral d'ut[185] . Et,
par got du paradoxe, la tonalit de do majeur est fran-

8.3

Formes libres

17

chement arme (mes.53) dans l'tude pour les degrs


chromatiques[186] .
Selon Didier Guigue, plus qu'un accord de do dise mineur , le dernier accord de l'tude pour les sonorits opposes constitue un objet sonore dot de qualits fonctionnelles essentielles et inhrentes sa position nale, Pour les huit doigts, mes.33-35.
dans le cadre dune forme ferme[187] : plus que jamais auparavant dans son uvre ou dans lhistoire de la
[81]
. Debussy travaille un matriau musical
musique, Debussy exprimente ici le pouvoir formel du blanches

instantan

o l'invention se renouvelle sans cesse


[188]
son contre celui de la note
.
d'une mobilit et d'une discontinuit telles que la forme
sadapte la musique de faon extrmement souple[191] .

8.3 Formes libres

Pour les sonorits opposes, mes.74-75.

Christian Goubault sest particulirement intress la


forme des tudes de Debussy. En considrant seulement leur structure, les douze pices voquent d'abord
l'esprit de la toccata, avec une libert dans le dveloppement proche de l'improvisation[192] . Le modle formel le plus frquent peut tre not ABA , clairement identiable dans les tudes pour les tierces[193] , pour
les sixtes[194] , pour les octaves[195] , pour les notes rptes[186] , pour les arpges composs[95] et pour les accords[95] , mme si ce schma est trait de manire
chaque fois dirente[191] . Le tableau suivant donne,
titre d'exemples, la structure des neuvime et onzime
tudes :

Edward Lockspeiser considre les eets de lointain


dans l'uvre de Debussy : cette ide dune scne qui se
joue au loin se trouve la n d'Une soire dans Grenade,
et de nouveau dans la partie centrale de la dernire tude
pour piano, pour les accords. Distance, espace et lumire
sont suggrs dans les larges textures de Brouillards et La
Terrasse des audiences du clair de lune (no 1 et no 7 du
Selon Roy Howat, d'un point de vue formel , la versecond Livre des Prludes) et l'tude pour les sonorits
sion retrouve de l'tude pour les arpges composs
[189]
opposes
:
n'a pratiquement rien de commun avec la version publie. Cette dernire adopte une forme ternaire avec une
coda rappelant la section centrale (la forme la plus caractristique des pices pour piano de Debussy) alors que
la version primitive est plus dicile dnir en termes
conventionnels[texte 9],[196] .
Pour les sonorits opposes, mes.68-70.

Vladimir Janklvitch a consacr d'importants travaux


l'esthtique musicale de Debussy o partout le lointain
fait signe au lointain[190] des lointains languides
de l'tude pour les quartes aux lointains mystrieux
de l'tude pour les degrs chromatiques ou, dans l'tude
pour les accords, des staccatos furtifs et anxieux dans
le grave voquant l'ombre de Golaud qui rde au
loin comme une menace[190] . Le philosophe et musicologue suggre que parfois, l'eet de lointain rsulte
de l'harmonie elle-mme et du rapport des tonalits. Des
bcarres, gnrateurs d'clairages contrasts, naturalisent
les traits bmoliss de l'tude pour les huit doigts et font
alterner le glissando sur les touches noires et le glissando
sur les touches blanches[181] :

Pierre Boulez dgage une forme circulaire, ou plus


prcisment celle d'un scherzo avec deux trios , de
l'tude pour les notes rptes[197] : tout en rappelant l'introduction thmatique de certaines sonates de
Beethoven, les huit premires mesures voquent la focalisation progressive d'une gure premire. Les lments
se prsentent dans l'ordre qui sera x dans la gure mais
apparaissent incomplets, instables, entrecoups de pauses
et dpourvus d'une direction claire[198] . Le tableau suivant permet de dlimiter les segments o se produisent
les vritables processus[198] :

Les musicologues saccordent pour dnir cette forme


comme ABA , au lieu du traditionnel ABA . Sylveline Bourion analyse plus en dtail la technique labore
par Debussy dans ses tudes pour faire glisser lentement
mais srement la matire vers le point de rupture[199] selon un procd de duplication, trs loign des principes
Par un artice technique, la sonorit du piano n'est plus classiques ou franckistes[199] . Dans l'tude pour les sixtes,
discontinue, mais pulvrise : il n'y a plus alors qu'un par exemple, la duplication se prsente d'une mesure
dluge de petites notes sur les touches noires et les touches l'autre par modication rythmique du deuxime temps,

18

PERSPECTIVES ESTHTIQUES

ce qui entrane un ralentissement, un amollissement de ractre continuellement initial de l'uvre improvise est
l'articulation[200] :
reconnaissable chaque pas chez Debussy : par exemple,
l'tude pour les quartes, capricieux et inconstant pomeprlude aux vitesses changeantes, est une sorte de prface
perptuelle qui nous tient en suspens, dans l'attente d'on
ne sait quoi mais la rhapsodie des quartes expire sans
que l'annonce soit ralise[206] :

Pour les sixtes, mes.10-11.

Dans la rexposition (A), Debussy reprend en quelque


sorte, la mesure 51, la situation dans l'tat o il l'avait
laisse quelque quarante mesures plus tt : nous retrouvons, aux notes de la mlodie, le caractristique triolet de
sixtes joues par allers-retours distance de quarte ; mais
alors il est assorti, la main gauche, d'une simplication
rythmique qui poursuit l'eort de ralentissement entrepris
entre les mesures 10 et 11 ; cette tendance sera maintenue
entre les mesures 51 et 52, o l'on quitte mme les triolets
pour descendre au rythme de croches[201] .

Pour les sixtes, mes.51-52.

Ainsi, ce qui retient notre attention, c'est la recherche


de cette pure, de cette version lmentaire, impossible
simplier davantage, recherche qui saccomplit par le
moyen de la duplication et qui transcende la barrire des
distances travers l'uvre. La recherche de la ligne claire
travers l'lagage progressif des ornements, du superu,
de l' inutile , est en eet assez souvent chez Debussy la
raison d'tre de la duplication[202] .
Il convient d'ajouter que ce souci de libert saccompagne de quelques exceptions, par rapport la structure ABA : selon Pierre Boulez, dans la plupart
des tudes, la forme se cre au fur et mesure de son
engendrement[203] . Loin de toute rptition, ces pices
travaillent un matriau en volution constante[204] .
Dans l'tude pour les accords, la reprise de la toccata samorce par une transition de 22 mesures (106127)[95] . Surtout, l'tude pour les quartes est entirement compose en contrastes entre une ombre permanente et de fugitifs clats de lumire (mes.74, 77,
79)[205] . Guy Sacre note que cette tude ne fait que
prluder, change sans cesse de tempo : vingt-trois fois en
quatre pages[183] !

Pour les quartes, mes.80-85.

Et cependant , commente Guy Sacre, ce dcousu,


qui est celui de la rverie, a sa logique interne ; et du reste
rien n'est plus potique que ces bauches de mlodies
qui n'aboutissent pas[207] . Didier Guigue prsente galement l'tude pour les sonorits opposes comme une
squence de dix moments articuls de manire systmatiquement discontinue, c'est--dire sans transition ni prparation, la manire d'un collage[208] auquel il applique les mthodes et outils informatiques de l'analyse
spectrale.
Selon Harry Halbreich, lui seul, ce chef-d'uvre sufrait faire justice des accusations incomprhensibles
de froideur et de scheresse dont on a longtemps accabl les tudes[91] . En conclusion de son analyse, Frank
Dowe considre que cette pice, comme l'tude pour
les accords, provoque une impression durable de puissance sombre, inattendue, et qui ne laisse plus la moindre
place l'illusion impressionniste[texte 10],[209] . Jan Michiels ajoute que cette dixime tude, lyrique, illustre
merveille le mot de Debussy lui-mme : La Musique est
faite pour l'inexprimable[210] .

9 Perspectives esthtiques
Dans ses tudes aboutissement suprme du piano
debussyste[211] pour Harry Halbreich le compositeur, qui sublime son propre langage en un classicisme
largement ouvert sur l'avenir, atteint en dpit de ce dpouillement, ou bien plutt grce lui, la plus souveraine libert de langage et dexpression. On trouve ici ses
intuitions les plus gnialement rvolutionnaires, les plus
lourdes davenir. L'volution ultrieure de la musique de
piano est impensable sans leur exemple[35] .

quelle tradition se rattachent les tudes, qui rsument


vingt ans de recherches et toute la technique propre
Debussy[212] selon Marguerite Long ? Au regard de la
tradition pianistique des grands Matres qu'il admirait
profondment, Bach, Liszt et Chopin[58] , le langage
Rapprochant les tudes des Prludes et de la notion formel de cette uvre parat d'autant plus original que
d'impromptu, Vladimir Janklvitch observe que ce ca- chaque pice est compose de continuit en constantes

19

10 Annexes
10.1 Bibliographie
Notices d'autorit : Fichier d'autorit international virtuel Bibliothque nationale de France
Bibliothque du Congrs Gemeinsame Normdatei
WorldCat
: document utilis comme source pour la rdaction
de cet article.
10.1.1 Partition
Le guetteur , gravure sur bois de Flix Vallotton (C'est la
guerre V, 1916).

ruptures[56] .

Claude Debussy, tudes livre I, Durand & Cie


diteurs, Paris, 1916 (D.&F. 9406)
Claude Debussy, tudes livre II, Durand & Cie
diteurs, Paris, 1916 (D.&F. 9407)

Dans son analyse des tudes, Andr Boucourechliev in- ditions trangres
siste sur ce point : Chopin est contredit chaque instant. chercher dans l'histoire, on sarrte Beethoven,
(de) Claude Debussy, tudes, Peters, Leipzig, 1970,
plus encore Gesualdo, ce prince de la discontinuit
n 9078 e (d. E. Klemm[1] )
[38]
continue Selon lui, les antcdents de Debus (en) Claude Debussy, tudes, Peters, Londressy ne sont point Franck ni Moussorgsky, mais les
[213]
Francfort, 1975, n P-7265 a & b (d. H.
anonymes du Moyen ge, Monteverdi et Gesualdo
.
Swarsenski[1] )
Harry Halbreich adopte le mme point de vue pour d (en) Claude Debussy, 12 tudes, Budapest, Knecouvrir en Debussy un librateur, comme seul Claudio
mann (no K 247), 1998 (d. Z. Kocsis)
Monteverdi l'avait t avant lui[214] . Marguerite Long
conrme ce lien forg par Debussy entre l'esthtique
(en) Claude Debussy, tude retrouve, Theodore
baroque et les perspectives postmodernes du XXe sicle,
Presser, Bryn Mawr, New York, 1980 (d. R. Hod'aprs ses souvenirs personnels : Comme Monteverdi,
wat)
le musicien use de l'alchimie spciale invoque pour les
tudes. lui, maintenant, de braquer vers les mystres
d'un art qu'il adore ces phares de l'intelligence et de la 10.1.2 Ouvrages gnraux
sensualit[215] .
Claude Debussy, Monsieur Croche, antidilettante,
Didier Guigue considre que, dans ce projet extrmeParis, Gallimard, coll. L'Imaginaire , 1987 (arment singulier et novateur que sont les Douze tudes, dont
ticles
rassembls de 1901 1917), 362 p. (ISBN 2l'intrt musical a mis du temps tre reconnu, Debussy savance sur un terrain alors inexplor, dont on sait
prsent l'importance pour l'volution de l'esthtique musicale au cours de notre sicle[188] .
Recueillant le tmoignage du compositeur, Marguerite
Long oppose son esthtique celle de Schumann, en une
formule frappante et juste[216] :

Lorsque l'auteur du Carnaval scrie :


Je voudrais chanter en mourir, comme
le rossignol ! Je voudrais faire clater mon piano !
Debussy recommande seulement, voix
basse :
Laissez-le parler[114] .

07-071107-2, lire en ligne)

Claude Debussy, Correspondance, 1872-1918, Paris, Gallimard, 2005, 2352 p. (ISBN 2-07-077255-1)
dite sous la direction de Franois Lesure et
Didier Herlin
Antoine Gola, La musique, de la nuit des temps
aux aurores nouvelles, Paris, Alphonse Leduc et Cie,
1977, 954 p. (ISBN 2-856-89001-6)
Paul Landormy, La Musique franaise de Franck
Debussy, Paris, Gallimard, 1943, 248 p. (ISBN 2-07023708-7)

Guy Sacre, La musique pour piano : dictionnaire


des compositeurs et des uvres, vol. I (A-I), Paris,
Robert Laont, coll. Bouquins , 1998, 1495 p.
(ISBN 978-2-221-05017-0)

20

10

Guy Sacre, La musique pour piano : dictionnaire


des compositeurs et des uvres, vol. II (J-Z), Paris,
Robert Laont, coll. Bouquins , 1998, 2998 p.
(ISBN 978-2-221-08566-0)

(en) Nicolas Slonimsky, Slonimskys Book of Musical Anecdotes, New York, Routledge, 2002 (1re d.
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(en) Nicolas Slonimsky, Music since 1900, New
York, Charles Scribners Sons, 1971, 4e d. (1re d.
1937), 1956 p.
10.1.3

Monographies

Jean Barraqu, Debussy, Paris, Seuil, coll. Solfges , 1962, rd. 1994, 250 p. (ISBN 2-02-0206269)

Andr Boucourechliev, Debussy, la rvolution subtile, Paris, Fayard, coll. les chemins de la musique , 1998, 123 p. (ISBN 978-2-213-60030-7)
Pierre Citron, Bartk, Paris, Seuil, coll. Solfges ,
1963, rd. 1994, 222 p. (ISBN 2-02-018417-6)
Jacques Depaulis, Roger-Ducasse, Anglet, Sguier,
coll. Carr Musique , 2001, 154 p. (ISBN 2-84049252-0)

Guy Ferchault et Norbert Dufourcq (dir.), Claude


Debussy, Paris, La Colombe, coll. Euterpe ,
1948, 130 p.
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coll. Musiciens de tous les temps , 1966, 190 p.

ANNEXES

Edward Lockspeiser, Claude Debussy,


sa vie et sa pense, Paris, Fayard, 1980,
p. 7-529
Harry Halbreich, Claude Debussy, analyse de l'uvre, Paris, Fayard, 1980, p.
533-748
Gilles Macassar et Bernard Mrigaud, Claude Debussy : le plaisir et la passion, Paris, Gallimard, coll.
Dcouverte , 1992, 168 p. (ISBN 2-07-053224-0)
(en) Richard S. Parks, The music of Claude Debussy, New Haven, Yale University Press, 1989, 366
p. (ISBN 0-300-04439-9)
Anne Rey, Satie, Paris, Seuil, coll. Solfges ,
1974, rd. 1995, 192 p. (ISBN 2-02-023487-4)
(en) Paul Roberts, Images : The piano music of
Claude Debussy, Portland, Amadeus Press, 1996,
372 p. (ISBN 0-931340-97-7)
(en) E. Robert Schmitz, The piano works of Claude
Debussy, New York, Dover publications, Inc., 1950,
234 p.
Heinrich Strobel, Claude Debussy, Paris, Le Bon
Plaisir, Librairie Plon, coll. Amour de la Musique , 1952, 238 p., prface et traduction d'Andr
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Odile Vivier, Varse, Paris, Seuil, coll. solfges ,
1987, 192 p. (ISBN 2-020-00254-X)
Ornella Volta, L'Ymagier d'Erik Satie, Paris, Francis van de Velde, 1979, 124 p. (ISBN 2-86299-007-8)
mile Vuillermoz, Claude Debussy, Genve, Ren Kister, coll. Les grands compositeurs du XXe
sicle , 1957, 160 p.

Christian Goubault, Claude Debussy, Paris, Librairie Honor Champion, coll. Musichamp lessentiel , 1986, 308 p. (ISBN 2-85203-013-6)
10.1.4 Articles et analyses
Christian Goubault, Claude Debussy, la musique
vif, Paris, Minerve, coll. Musique ouverte , 2002,
240 p. (ISBN 2-86931-102-8)
Vladimir Janklvitch, Ravel, Paris, Seuil, coll.
Solfges , 1956, rd. 1995, 220 p. (ISBN 2-02023490-4)

Vladimir Janklvitch, Debussy et le mystre de


linstant, Paris, Plon, 1976, 316 p. (ISBN 2-25900000-2)

Maxime Joos, Claude Debussy, jeux de formes, Paris, ditions Rue d'Ulm, coll. sthetica , 2004,
322 p. (ISBN 2-72-880327-7)
Edward Lockspeiser et Harry Halbreich, Claude Debussy, Paris, Fayard, 1980, 823 p. (ISBN 2-21300921-X)

Sylveline Bourion, Le style de Claude Debussy : duplication, rptition et dualit dans les stratgies de
composition, Bruxelles, Vrin, coll. Musicologies ,
, pr2011, 514 p. (ISBN 978-2-711-62370-9)
face de Jean-Jacques Nattiez
Jean Cocteau, Nous voudrions vous dire un mot.
Rponse de jeunes musiciens , Le Mot, Paris, no
12, 1915
Collectif, Debussy , La Revue musicale, Paris, no
1, 1920 (lire en ligne)
Andr Suars, Debussy, Paris, La Revue
musicale, 1920, p. 98-126
Alfred Cortot, La Musique pour piano de
Claude Debussy, Paris, La Revue musicale, 1920, p. 127-150

10.2

Discographie

Collectif, L'analyse musicale : une pratique et son


histoire, Genve, Librairie Droz, coll. Musique et
recherche , 2009, 455 p. (ISBN 978-2-600-01282-9)
Gianmario Borio (trad. Marilne Raiola), La rception de l'uvre de Debussy par les compositeurs sriels : discours analytique et construction collective d'une image du pass, p. 197-222
Collectif, Regards sur Debussy : colloque de 2012,
sous la direction de Myriam Chimnes et Alexandra
Laederich, Paris, Fayard, 2013, 580 p. (ISBN 978-2-

21
rhapsodie et improvisation, Paris, Flammarion,
1998, 173 p. (ISBN 2-08-067686-5), p. 107-173
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Paris, Grard Billaudot diteur, 1960, 169 p.
(en) Charles Timbrell, Walter Morse Rummel,
Debussys prince of virtuosos , Cahiers Debussy,
Paris, no 11, 1987, p. 24-33
Ornella Volta, Satie/Cocteau : les malentendus d'une
entente, Paris, Le Castor astral, 1993, 176 p. (ISBN
2-85920-208-0)

213-67258-8)

Pierre Boulez, Prface, p. 9-15


Annette Becker, Debussy en grande
guerre, p. 57-68
Marie Duchne-Thgarid et Diane Fanjul, Apprendre interprter la musique
pour piano de Debussy au Conservatoire
de Paris entre 1920 et 1960, p. 279-299
Collectif et Franois-Ren Tranchefort (dir.), Guide
de la musique de piano et de clavecin, Paris, Fayard,
coll. Les Indispensables de la musique , 1987,
870 p. (ISBN 978-2-213-01639-9)
Harry Halbreich, Bla Bartk, p. 78-89
Harry Halbreich, Claude Debussy, p.
288-293
Alain Poirier, Andr Boucourechliev, p.
157-158
Alain Poirier, Maurice Ohana, p. 555557
(en) Frank Dowe, BBC Music Guides : Debussy Piano music, Seattle, University of Washington Press,
1969, 64 p.
Didier Guigue, Une tude pour les sonorits opposes : pour une analyse oriente de luvre pour
piano de Debussy et de la musique du XXe sicle,
Paris, Presses Universitaires du Septentrion, 1990
(ISBN 2-284-00138-6)

10.1.5 Notes discographiques


(fr) Hlne Boscheron et Jean-Franois Bouvery
(piano), Robert Casadesus, le voyage imaginaire ,
Paris, GCK 20061, p. 2-15, Opus Millsime, 2006.
(fr) Philippe Cassard (piano), Le choix dun piano,
ou les sonorits dun univers , Paris, E 8549, p. 4-6,
Astre, 1995.
(fr), (en) Paul Crossley (piano) (trad. Dennis Collins), tudes de Debussy , New York, SK 53 281,
p. 9-12, Sony, 1993.
(it), (fr), (en) Paolo Petazzi et Maurizio Pollini (piano) (trad. Camillo Faverzani), tudes de Debussy , Berlin, 423 678-2, p. 9-11, DG, 1993.
(fr) Jean Gallois et Aldo Ciccolini (piano), Autour
des tudes de Debussy , Paris, CDC 7 54450 2, p.
4, EMI, 1992.
(nl), (fr), (en) Jan Michiels (piano) (trad. Michel
Stockhem), Quelques notes sur le chant du cygne
pianistique de Debussy, ses dernires lettres et
le premier hommage au musicien franais ,
Bruxelles, Fuga Libera FUG590, p. 13-14, Outhere,
2011 (Lire en ligne).

10.2 Discographie

(en) Roy Howat, A thirteenth tude of 1915 :


The original version pour les arpges composs ,
Cahiers Debussy, nouvelle srie, Genve, Minko,
no 1, 1977, p. 16-23

Christian Goubault observe qu'au piano, la musique de


Debussy soure d'excutions souvent mdiocres, trangres en tous cas son style et ses motivations[217] .
Paul Crossley voque, travers l'invention linaire
des tudes, sans repos, et furieuse, o les vnements
Didier Herlin, Maurice Emmanuel : Un regard im- se succdent, se suivent lun lautre une allure vertigipartial sur Debussy, article extrait de Maurice Em- neuse, chaque page tant noire de notes , une musique
manuel, compositeur franais, Universit de Paris- bien au-del des capacits mme du plus dou des amaSorbonne (Paris IV), Prague, Brenreiter, 2007 teurs, pousse aux limites de ce que peuvent faire deux
(ISBN 978-80-86385-34-1), p. 49-80
mains sur un clavier[49] .
Vladimir Janklvitch, De l'Improvisation , Ar- Selon Andr Boucourechliev, la notation est impuischivio di losoa, Rome, 1953, p. 47-76
sante indiquer certains dtails que l'artiste est cens apArticle repris dans Vladimir Janklvitch, Liszt, prcier et traiter en consquence. Ils concernent la mise

22

11

en ondes sonores. Hors de ces marges, le kitsch le plus


insupportable guette le pianiste mal inspir, surtout celui
qui simagine pouvoir traiter Debussy comme on traite
Chopin. Aussi ne surnagent, au disque, que de rares versions dignes d'admiration et de foi, celle de Gieseking videmment, qui les joue en monstre froid, avec un respect
absolu, mais avec une intuition sonore divinatoire du noncrit[56] .
Jean Roy retient galement l'interprtation de Georges
Pludermacher qui, avec un ventail de nuances et
d'attaques d'une grande intelligence, met en valeur ce qu'il
y avait de prophtique, en 1915, dans l'criture pianistique de Claude Debussy[218] .
Le tableau suivant donne quelques repres discographiques pour cette partition :

NOTES ET RFRENCES

[6] Texte original : November, 10th 1915 : Marguerite Long


gives at the Socit Nationale de Musique in Paris the
rst performance of Debussys piano tudes, among them
Pour les Arpges composs , Pour les Sonorits opposes and Pour les cinq doigts, after M. Czerny .
[7] Texte original : Most of the tudes seem musically overmuch concerned with the matter at hand .
[8] Texte original : Debussys tudes are never a merely arbitrary juxtaposition of unrelated ideas. They are poetic
music of a continuing thought process which produces a
series of images related, not by a background of musical
logic which can be precisely demonstrated, but simply by
the fact that they were generated by that thought process .
[9] Texte original : From a formal point of view, this etude
has virtually nothing in common with the published version ; the latter is in clear ternary form with a coda recalling the central episode (the most characteristic form found
in Debussys piano works), while the earlier version is more
dicult to dene in conventional terms .

Les tudes de Debussy ont t moins utilises dans le do- [10] Texte original : The abiding impression left by this study is
maine de la musique de lm que ses Prludes ou le Clair
of an unexpected starkness in which impressionistic illusion
de lune de la Suite bergamasque[219] . Il convient cepenhas absolutely no place .
dant de signaler la prsence de deux pices du second livre
no 8 (pour les agrments) et no 10 (pour les sonorits opposes) dans la bande son du lm Marie and Bruce[220] , 11.2 Notes
sorti en 2004.

11

Notes et rfrences

11.1

Citations trangres

[1] Texte original : The working manuscript that survives


shows the tudes planned in a completely dierent order
and without the nal division into two books. Debussys
instinct for balance and tonal clarity is completely logical
.
[2] Texte original : The stuttering, virtually atonal opening
brings thoughts of General Lavine and the music-hall as
well as a foretaste of Webernian and post-Webernian fragmentation .
[3] Texte original : It is most uncharacteristic of Debussy to
have preserved anything which he had rejected, on which
matter he was quite explicit to Pasteur Vallery-Radot : Je
dtruis tout ce qui ne me satisfait pas. .
[4] Texte original : Why did Debussy abandon it ? Although
on can only speculate, it is worth noting that the published
version of pour les arpges composs provides probably a
better foil to its neighbouring etudes in the collection, both
in its present position there and in that originally envisaged
by the composer .
[5] Texte original : the paper used is thin and of poor quality,
each sheet measuring 21x27cm, rather than the larger and
thicker paper always used by Debussy for his nal copies
.

[1] L'ouvrage de Jean Barraqu, o est reproduite cette lettre,


prsente une grave coquille en crivant qu' il ne faut entrer dans la musique qu'avec des mains redoutables , ce
qui est contraire l'intention de Debussy. mile Vuillermoz cite galement le compositeur de manire approximative, mais correcte : Il ne faut pas n'entrer dans la
musique qu'avec des mains redoutables
[2] L'anecdote au sujet du nez de Mozart est raconte de manire dirente par Nicolas Slonimsky dans son Recueil
d'anecdotes musicales, tout en reconnaissant que celle-ci
n'est corrobore par aucun tmoignage prcis :
[3] Svre rprimande, premire pice des Vritables prludes
asques (pour un chien) d'Erik Satie porte l'indication, ne
d'une observation de Ricardo Vies, Trs neuf heures du
matin . Erik Satie tait n le 17 mai 1866 neuf heures
du matin.
[4] Dans la premire pice du recueil intitul Childrens Corner ( Le coin des enfants ), en 1908, Debussy fait allusion au Gradus ad Parnassum ( Escalier vers le Parnasse ) de Clementi, autre matre classique des pianistes
dbutants.
[5] En 1923, Satie crit au jeune peintre Jean Gurin : Cocteau continue m'embter avec ses intrigues Il sattribue de prtendues trouvailles (et fait les poches). Ne parlons plus de lui : il est trop menteur

11.3 Rfrences
11.3.1 Claude Debussy, Correspondance
[1] Claude Debussy 2005, p. 1015.

11.3

Rfrences

23

[2] Claude Debussy 2005, p. 1836.

[14] Edward Lockspeiser 1980, p. 375.

[3] Claude Debussy 2005, p. 1843.

[15] Edward Lockspeiser 1980, p. 376.

[4] Claude Debussy 2005, p. 1870-1871, lettre de Debussy


Jacques Durand, 27 janvier 1915.

[16] Jean Barraqu 1962, p. 177

[5] Claude Debussy 2005, p. 1882.


[6] Claude Debussy 2005, p. 1884.
[7] Claude Debussy 2005, p. 1888.
[8] Claude Debussy 2005, p. 1908-1909, lettre de Debussy
Jacques Durand, 14 juillet 1915.
[9] Claude Debussy 2005, p. 1920.
[10] Claude Debussy 2005, p. 1940.
[11] Claude Debussy 2005, p. 1961, lettre de Debussy
Jacques Durand, 26 dcembre 1915.
[12] Claude Debussy 2005, p. 1974, lettre de Debussy
Jacques Durand, 9 fvrier 1916.
[13] Claude Debussy 2005, p. 1928-1929.
[14] Claude Debussy 2005, p. 1921.
[15] Claude Debussy 2005, p. 1933.
[16] Claude Debussy 2005, p. 1922-1923.
[17] Claude Debussy 2005, p. 1925.
[18] Claude Debussy 2005, p. 2050.

[17] Edward Lockspeiser 1980, p. 395.


[18] Edward Lockspeiser 1980, p. 489.
[19] Edward Lockspeiser 1980, p. 490.
[20] Edward Lockspeiser 1980, p. 492.
[21] Edward Lockspeiser 1980, p. 491.
[22] Jean Barraqu 1962, p. 222.
[23] Claude Debussy 1987, p. 266.
[24] Edward Lockspeiser 1980, p. 495.
[25] Jean Barraqu 1962, p. 224.
[26] Edward Lockspeiser 1980, p. 498.
[27] Odile Vivier 1987, p. 27.
[28] Macassar & Mrigaud 1992, p. 115.
[29] Claude Debussy 1987, p. 283.
[30] Edward Lockspeiser 1980, p. 268.
[31] Marguerite Long 1960, p. 68.
[32] Harry Halbreich 1980, p. 609.
[33] Harry Halbreich 1980, p. 618.

[19] Claude Debussy 2005, p. 1926.

[34] Harry Halbreich 1980, p. 620.

[20] Claude Debussy 2005, p. 2103-2104.

[35] Harry Halbreich 1980, p. 595.

[21] Claude Debussy 2005, p. 2108.

[36] Antoine Gola 1966, p. 147.


[37] Edward Lockspeiser 1980, p. 497.

11.3.2

Autres sources

[1] Christian Goubault 1986, p. 210


[2] Jean Barraqu 1962, p. 203.
[3] Edward Lockspeiser 1980, p. 388.

[38] Andr Boucourechliev 1998, p. 62.


[39] Heinrich Strobel 1952, p. 218.
[40] Harry Halbreich 1980, p. 596.
[41] Heinrich Strobel 1952, p. 219.

[4] Edward Lockspeiser 1980, p. 441

[42] Harry Halbreich 1980, p. 597.

[5] Jean Barraqu 1962, p. 208

[43] Jean Barraqu 1962, p. 225.

[6] Jean Barraqu 1962, p. 209

[44] Paul Roberts 1996, p. 302.

[7] Edward Lockspeiser 1980, p. 454.

[45] Macassar & Mrigaud 1992, p. 41.

[8] Jean Barraqu 1962, p. 212.

[46] Marguerite Long 1960, p. 69.

[9] Edward Lockspeiser 1980, p. 455.

[47] mile Vuillermoz 1957, p. 129.

[10] Anne Rey 1974, p. 59.

[48] Andr Boucourechliev 1998, p. 63.

[11] Vladimir Janklvitch 1956, p. 83.

[49] Paul Crossley 1993, p. 9.

[12] Andr Boucourechliev 1998, p. 83.

[50] Antoine Gola 1966, p. 147-148.

[13] Vladimir Janklvitch 1956, p. 174.

[51] Alfred Cortot 1920, p. 149.

24

11

NOTES ET RFRENCES

[52] Andr Boucourechliev 1998, p. 60.

[90] Andr Boucourechliev 1998, p. 66-67.

[53] Richard S. Parks 1989, p. 392.

[91] Harry Halbreich 1980, p. 601.

[54] Macassar & Mrigaud 1992, p. 126.

[92] Andr Boucourechliev 1998, p. 67.

[55] mile Vuillermoz 1957, p. 128.

[93] Guy Sacre, I 1998, p. 937.

[56] Andr Boucourechliev 1998, p. 61.

[94] Zoltn Kocsis 1998, p. 80, Ms.17973 de la Bibliothque


nationale de France.

[57] Heinrich Strobel 1952, p. 220.


[58] Marguerite Long 1960, p. 25.
[59] Marguerite Long 1960, p. 74.
[60] Philippe Cassard 1995, p. 4.
[61] Nicolas Slonimsky 1948, p. 93-94.
[62] Maxime Joos 2004, p. 254.
[63] Jean Barraqu 1962, p. 206.
[64] Ornella Volta 1979, p. 47.
[65] Vladimir Janklvitch 1976, p. 271.
[66] Marguerite Long 1960, p. 71.
[67] Christian Goubault 2002, p. 84.
[68] Harry Halbreich 1980, p. 597-598.
[69] Harry Halbreich 1980, p. 598.
[70] Vladimir Janklvitch 1976, p. 66.
[71] Andr Boucourechliev 1998, p. 63-64.
[72] Antoine Gola 1966, p. 148.
[73] Andr Boucourechliev 1998, p. 64-65.
[74] Andr Boucourechliev 1998, p. 65.
[75] Harry Halbreich 1980, p. 593.
[76] Paul Roberts 1996, p. 307.
[77] Harry Halbreich 1980, p. 599.
[78] Paolo Petazzi 1993, p. 11.

[95] Christian Goubault 2002, p. 215.


[96] Jean Gallois 1992, p. 4.
[97] Christian Goubault 2002, p. 87.
[98] (en) tude retrouve prsente sur le site de Roy Howat.
[99] Roy Howat 1977, p. 20.
[100] Roy Howat 1977, p. 19-20.
[101] Roy Howat 1977, p. 17.
[102] E. Robert Schmitz 1950, p. 219-220.
[103] Paul Roberts 1996, p. 314.
[104] Andr Boucourechliev 1998, p. 68.
[105] Guy Sacre, I 1998, p. 938.
[106] Vladimir Janklvitch 1976, p. 108.
[107] Harry Halbreich 1980, p. 602.
[108] Edward Lockspeiser 1980, p. 304.
[109] Edward Lockspeiser 1980, p. 507.
[110] Charles Timbrell 1987, p. 24.
[111] Notice sur Le Guide du Concert, la Mdiathque musicale Mahler.
[112] Nicolas Slonimsky 1971, p. 259.
[113] Marguerite Long 1960, p. 77.
[114] Marguerite Long 1960, p. 76.

[79] Vladimir Janklvitch 1976, p. 130.

[115] Douze tudes sur le Centre de documentation Claude Debussy

[80] Marguerite Long 1960, p. 75.

[116] Harry Halbreich 1980, p. 581.

[81] Vladimir Janklvitch 1976, p. 141.

[117] Harry Halbreich 1980, p. 587.

[82] Vladimir Janklvitch 1976, p. 87.

[118] Duchne-Thgarid & Fanjul 2013, p. 282.

[83] Vladimir Janklvitch 1976, p. 245.

[119] Marguerite Long 1960, p. 77-78.

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Rfrences

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12

[198] Gianmario Borio 2009, p. 206.

LIENS EXTERNES

Portail des annes 1910

[199] Sylveline Bourion 2011, p. 99.


[200] Sylveline Bourion 2011, p. 99-100.

Portail de la Premire Guerre mondiale

[201] Sylveline Bourion 2011, p. 100.

Portail de la France

[202] Sylveline Bourion 2011, p. 101.

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[203] Gianmario Borio 2009, p. 205.


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[219] Claude Debussy sur le site Internet Movie Database
[220] Soundtracks de Marie and Bruce sur le site Internet Movie
Database

12

Liens externes

Etudes (Debussy) : partitions libres


lInternational Music Score Library Project.

dans

[vido] Mitsuko Uchida tudes avec la partition


sur YouTube
Deux esquisses pour le n 7 Pour les degrs chromatiques, et le n 12 Pour les accords (MS-17733)
disponible sur Gallica
Manuscrit Pour les Sixtes (MS-24111) disponible
sur Gallica

Portail de la musique classique


Portail de la musique impressionniste

27

13
13.1

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage


Texte

tudes de Debussy Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%89tudes_de_Debussy?oldid=124371735 Contributeurs : Marc Mongenet,


Elguht, Jef-Infojef, Sherbrooke, Thierry Caro, AvatarFR, Loveless, H2O, Archibald Tuttle, Harrieta171, Hautbois, Vol de nuit, Epsilon0, AntonyB, Gemini1980, Pousselin, Kokin, Darev, A2, Dfeldmann, Alexander Doria, Borvan53, Richardbl, AlleborgoBot, Patachonf,
Ange Gabriel, Eric-92, WikiCleanerBot, Ggal, Bubs wikibot, Kadellar, Scoopnder, Lotaki, ZroBot, Sorwell, WikitanvirBot, LinedBot,
MerlIwBot, 6PO, FDo64, Flopinot2012, Rachma, Wieralee, Addbot, Apollinaire93, Akadians, ScoopBot, ContributorQ, KasparBot et
Anonyme : 3

13.2

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Daphnis_et_Chlo%C3%AB_Set_Act_II_1912.jpg Licence : Public domain Contributeurs : [1] Artiste dorigine : Lon Bakst
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Musique) Artiste dorigine : Claude Debussy (1862-1918) manuscrit de la premire pages des Douze tudes (1915)
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13.3

Licence du contenu

29

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