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Littrature maghrbine francophone et thorie postcoloniale

Charles Bonn
Universit Lyon 2

La thorie postcoloniale 1 suppose ce que Moura nomme une affirmation forte de son
espace dnonciation , face sa lecture par lancien Centre colonial, devenu centre de
reconnaissance. Et cette dynamique suppose deux scnographies majeures :
-- Une scnographie anthropologique, selon laquelle il faut se dcrire pour exister, et
rassembler dans cette description tout ce qui cre la cohrence dun espace priphrique et sa
spcificit par rapport la norme du Centre ;
-- et une scnographie de la rupture, essentiellement dans lcriture, que les thoriciens
caractrisent partir de la dfinition par Fanon du style heurt de lintellectuel colonis , et
quau Maroc on connat mieux bien avant la thorie postcoloniale dans la formule clbre de
Khatibi : Quand je danse devant toi, Occident, sans me dessaisir de mon peuple, sache que
cette danse est de dsir mortel 2.
Mais alors que cette thorie rclame la prise en compte de lhistoire coloniale dans
lapproche des textes littraires, elle suppose que ces dynamiques dcriture sont les mmes
aprs quavant les indpendances, et ne reconnat pas non plus le fait que dans la
postmodernit o nous nous trouvons maintenant, la binarit sur laquelle reposaient toutes les
idologies des annes 50 70 semble avoir srieusement perdu de son efficacit. Je vais donc
montrer des applications possibles, mais aussi les limites de cette thorie pour dcrire la
production littraire algrienne dans trois poques diffrentes : la priode coloniale, les annes
70, et le postmodernisme actuel. Et contre lopposition binaire un peu trop simple que

Je me base ici essentiellement sur la vulgarisation franaise, un peu rductrice pour certains, quen a faite Jean Marc Moura
dans Littratures francophones et thorie postcoloniale, Paris, PUF, 1999. Le binarisme idologique que je vais attaquer ici
est moins vident chez les thoriciens les plus connus, comme Ashcroft, Griffith et Tiffin, mais aussi Bhabha.
2
La Mmoire tatoue, Paris, Denol, 1971, p. 188.

dveloppe surtout Moura, je tenterai de mettre en place deux concepts qui me semblent plus
pertinents : celui de tragique, qui rcuse le binarisme par lambigut, et celui de
dissmination, propre au postmodernisme, qui lui aussi rcuse toute spatialisation trop
manichenne.

Quelle scnographie anthropologique ?


La scnographie anthropologique se trouve surtout dans les premiers romans algriens
reconnus comme tels, savoir ceux des annes 50, qui rpondent une demande
dintellectuels militants anticolonialistes franais pour qui il sagit de montrer que
contrairement ce quaffirme le discours colonial, les coloniss possdent leur culture et leur
dignit propres. Montrer que les Kabyles taient prcisment des hommes , disait Feraoun.
On dcrit donc lespace traditionnel en insistant sur sa cohrence et sa spcificit, afin quil
puisse jouer le rle symbolique despace identitaire. Cest ce que Djeux appelait le courant
ethnographique sans forcment voir le dialogue de ces textes avec leur rception, ni cette
fonction performative qui est ici en question. Fonction performative dans le lien avec
laffirmation dun espace identitaire qui interdit en partie de dcrire lmigration, dont
lloignement, joint au fait que les primo-migrs ne se dfinissaient que par rapport leur
espace dorigine, briserait lefficacit identitaire de la description exclusive de cet espace. Ou
encore de situer laction dun roman ailleurs quau Maghreb : le peu dchos des romans
canadiens de Chrabi, au Maroc, la rupture de Dib avec les ditions du Seuil partir de
Habel sont l pour montrer cet enfermement de lcrivain dans cette fonction d affirmation
forte de lespace dnonciation .
Mais si elle parat navement revendicative une lecture extrieure, cette affirmation
forte de lespace dnonciation au moyen de la description raliste nen dveloppe pas
moins, on le sait, une dpendance formelle travers le genre import du roman, et
particulirement la relation de pouvoir entre ple sujet et ple objet inhrente toute
description. Au point que des nationalistes algriens pour le moins simplistes qualifirent
mme La Colline oublie de Mouloud Mammeri 3 de Colline du reniement , ce qui ne me
semble pas conforter la thse dune affirmation forte de lespace dnonciation !

Paris, Plon, 1952.

La vritable dynamique fondatrice sera donc plutt chercher, non dans la scnographie
anthropologique, mme si cette dernire fut plus efficace sur ce point en Afrique noire, mais
plutt dans une scnographie de la rupture, quincarna lpoque coloniale Nedjma, de Kateb
Yacine. Rupture introduite, non par la description dun espace inconnu des lecteurs
occidentaux dans un modle dcriture qui leur soit familier, mais par la subversion
scripturale du modle romanesque import, dont tout le monde ici connat les principales
modalits (multiplication des narrateurs et des rcits, chronologies multiples et points de vues
multiples, irruption dautres modles narratifs, comme lpope ou le conte oral, et surtout
suppression de la description). La fonction fondatrice de ce texte fut telle, par cette rupture
formelle, quon ne trouve plus gure de descriptions dans la littrature algrienne de 1956
1970 4, et que par la suite de nombreux crivains algriens, au premier rang desquels Rachid
Boudjedra ou Nabile Fars, multiplirent les rfrences intertextuelles luvre de Kateb
Yacine.
Pourtant, Kateb na jamais thoris cette rupture. Si rupture il y a chez lui, cest plutt
celle du lien ombilical par son entre mme en littrature, travers la gueule du loup
de la langue franaise, quil nous raconte aux dernires pages du Polygone toil 5, en
insistant sur le vritable sacrifice de la mre que cette rupture supposait.
Par ailleurs mme les textes classs comme descriptifs, ceux du Courant
ethnographique , selon Djeux, dcrivent peu, et ne le font pas, en tout cas, dans le sens de
cette affirmation forte dun espace que souligne la thorie postcoloniale, puisque le plus
souvent lespace quils font vivre devant nous est un espace en faillite, en train de se perdre
sous les coups de la modernit, et non daffirmer cette dernire. Ils nous montrent en effet un
triple sacrifice. Celui dun espace culturel confront la crise de valeurs inoue quentrane sa
confrontation avec cette modernit occidentale. Celui du personnage tiraill entre ces deux
systmes de valeurs, et qui en meurt comme mourait le hros tragique grec, issu dun monde
ancien et sacrifi sur la scne urbaine de la toute neuve dmocratie athnienne. Quon se
souvienne ainsi de la mort dAmer la fin de La Terre et le Sang de Mouloud Feraoun, ou de
celle de Mokrane dans la neige du col de Tizi NKouilal quil franchissait en sens inverse la
fin de La Colline oublie de Mouloud Mammeri.

4
5

Anne de publication du Village des Asphodles, dAli Boumahdi (Laffont).


Paris, Le Seuil, 1966.

Mais la troisime sacrifie, et peut-tre la plus symbolique, est la mre. A la fois


gardienne de la tradition et intimit la plus inviolable, elle se trouve soudain exhibe au
mpris des convenances et au creux mme de la blessure, par exemple lorsque dans La
Colline oublie les cris de ces femmes qui on vient darracher leurs fils pour les emmener
la guerre se rpondent dans la nuit dune colline lautre de Kabylie 6. Cette exhibition et ce
chant des mres, beaut scandaleuse de la souffrance, sont un thrne tragique. La douleur
seule, par son scandale, permet au chant de sortir pour la premire fois de lintimit familiale.
Et la beaut de ce chant repose sur la perte. Il rejoint ainsi la gueule du loup de son entre
dans la langue franaise, et donc de son futur destin dcrivain dans cette langue, que nous
dcrit Kateb Yacine la fin du Polygone toil 7, en y montrant la perte de la mre sacrifie
que suppose cette entre dans la modernit, mais aussi dans la littrature. Comme si
lmergence mme de cette littrature de lentre-deux reposait, prcisment, sur cette perte,
sur ce sacrifice de la mre. Dailleurs la rpudiation de cette dernire par le pre nest-elle pas
le prtexte narratif du roman auquel elle donne mme son titre trois ans plus tard, La
Rpudiation 8, de Rachid Boudjedra, texte dont on sait quil cristallise en quelque sorte ce
quon a pu appeler la seconde et dfinitive naissance de cette littrature qui commenait se
tarir depuis lIndpendance, en 1962 ? La dynamique tragique de la perte devient ainsi la
tension fondatrice rptitive dans laquelle sinscrit lmergence de cette littrature.
Car ce triple sacrifice fondateur installe lambigut, dans laquelle un hellniste comme
Jean-Pierre Vernant voit un lment constitutif de la tragdie. Le sens est toujours la fois ici
et ailleurs, et lmergence littraire sinscrit dans cette tension. Ainsi dans La Terre et le Sang,
lmigration do revient Amer na pas plus dautre signification que celle dune parenthse
impuissante changer le sens gnral dune phrase 9. Alors pourquoi avoir fait du hros
dune intrigue qui a lieu entirement au village un migr, accompagn de plus dune femme
franaise qui ninterviendra jamais dans laction ? Est-ce seulement pour justifier le scandale
de la liaison illicite quil aura avec sa cousine Chabha ? Mais y regarder de plus prs on
saperoit que tout sest dj jou pour lui son insu dans cette mine du Nord de la France o
il fut la cause involontaire dun accident dont sa mort au village deviendra en partie la
rparation, et alors mme que son intrigue illicite ne fait quaggraver son cas et le condamner

La Colline oublie, Rd. Folio 1992, pp. 39-41.


Paris, Le Seuil, 1966, pp.181-182.
8
Paris, Denol, 1969.
9
Rd. 1976, p. 13.
7

une mort invitable. Le sens alors est inscrit ailleurs, et cet ailleurs est peut-tre aussi celui,
scandaleux et atypique son tour, de cette mergence littraire dans la langue de lautre, et
qui pourtant, comme lenfant dans le ventre de Marie, devenue plus kabyle que les
kabyles , pourrait ainsi reprsenter aprs la mort de son pre la modernit dcriture venir ?
Laffirmation forte de lespace dnonciation en quoi la thorie postcoloniale revisite
par Moura voit un des piliers de lmergence des littratures est donc relativiser beaucoup.
Certes, il sagissait selon ses propres dires pour Feraoun, dont ces propos ont t monts en
pingle par Jean Djeux, de montrer que les kabyles [taient] prcisment des hommes , et
ainsi de prendre voix dans une sorte de concert international de la littrature et de lidentit.
Mais cette dynamique affirmative me semble srieusement mise en cause par la dimension au
contraire dceptive dune criture qui se fonde par une esthtique de la perte. Esthtique de la
perte, registre tragique sur lesquels se fonde demble sa littrarit, mais que des lectures
paternalistes, ou au contraire idologiques ne peuvent pas percevoir, tant il est vrai que les
premires ne la conoivent mme pas dans cet espace, et que les secondes ont une autre
attente, par rapport laquelle cette littrarit sinstalle ncessairement dans le malentendu. La
retenue, la timidit quon a parfois reproche Feraoun, et exploite pour le traiter
d assimil , est dabord la marque de ce malentendu, comme de lambigut sur laquelle il
repose. Car le sens, on la vu, est toujours ailleurs, dans ce second niveau de signification qui,
par-del le tragique, installe la littrarit comme exercice de lambigu. La littrarit rcuse le
monologique attendu par les idologues, tout comme elle rcuse le misrabilisme descriptif et
la transparence attendues par des lectures paternalistes. La fondation de cette littrarit par la
conscience de la perte repose certes sur la rupture. Mais cette rupture se fait, non pas comme
lattend lidologie binaire avec lAutre, le Centre, mais au cur mme de ltre, de lidentit
et de sa mmoire, travers entre autres le sacrifice tragique de la mre.

Quelle scnographie de la rupture ?


Si la rupture de fait de lcriture de Nedjma avec le modle romanesque occidental
consacr ne relve pas, ainsi, de cette scnographie binaire que voit Moura dans la thorie
postcoloniale, mais au contraire de cette perte fconde de la gueule du loup que Kateb
nous dcrit la fin du Polygone toil, cette rupture nen servira pas moins de modle la
dynamique moderniste dopposition aussi bien littraire que politique que la gnration de
1970, dont la revue Souffles et la dynamique quelle dveloppa sont la meilleure illustration,
affichera en la thorisant. Kateb tait fondateur gnial dans sa solitude. Dans
5

lincomprhension mme dans laquelle lont install ceux qui voulaient faire de Nedjma une
lecture exclusivement idologique, insistant sur sa rupture avec le systme esthtique colonial
et le modle littraire du roman qui en tait issu. Je parlerais plutt ici pour Souffles, dans la
mesure o Kateb na jamais thoris cette rupture, dune scnographie de la rupture fonde
sur une expression de groupe, scnographie qui illustre de ce fait beaucoup mieux que la
marge du monstre sacr la thorie post-coloniale, selon laquelle lcrivain issu de la
priphrie est dabord lexpression du groupe dont il est issu, et parle en quelque sorte dune
voix collective. Cette expression collective peut certes se lire aussi derrire le groupe des
personnages comme des voix narratives de Nedjma, mais Kateb se dmarquait lpoque de
lquipe communiste dAlger rpublicain, et les lectures militantes de son uvre linstallent
comme on la vu dans le malentendu. La revue Souffles au contraire, comme la plupart des
revues, est lexpression dun groupe se revendiquant comme tel, et dune rupture collective
explicite avec le no-imprialisme , laquelle les critures runies dans ce cadre
participent de faon collective. Et dailleurs toute dynamique politique est ncessairement
collective, mme si elle peut profiter parfois aussi de limpulsion que lui donnent des
monstres sacrs comme le sera dans lquipe de Souffles Mohammed Khar-Eddine, et
comme ltait dj Kateb.
Souffles est lexpression dune gnration qui nest pas seulement marocaine, puisque
Boudjedra y a publi, et que Bourboune ou Fars en Algrie encore participent de la mme
dynamique de subversion collective par une criture rompant avec la transparence des
discours de pouvoir. Gnration pour laquelle le travail sur le signifiant est minemment
politique. Cest ce style heurt de lintellectuel colonis dont parlait dj Fanon, lune des
principales rfrences de la thorie post-coloniale, que prne dans cette revue le clbre
dossier Nous et la francophonie 10, dont le Nous du titre est dj en soi, dans sa
position en tte de ce titre, tout un programme offensif collectif. Programme selon lequel,
puisquil est impossible de se faire entendre sans passer par ce rouage du noimprialisme quest la francophonie, il convenait certes dutiliser la langue franaise, mais
de subvertir cette langue de lintrieur , de faon ce que le lecteur franais se sente
tranger dans sa propre langue. Cette subversion politique, au lieu de servir lide politique
par la transparence du signifiant, rompait prioritairement avec le discours de pouvoir et sa
transparence, en exhibant un signifiant problmatique, dans son existence mme sductrice et

10

No 18, mars-avril 1970.

violente la fois. Il nest pas indiffrent de ce point de vue que la phrase de Khatibi que jai
cite en commenant date de 1973 : elle rsume bien toute la dynamique mme de cette
poque, plus que de la priode coloniale proprement dite.
On peut cependant se poser plusieurs questions, dont la premire sera : Quelle
lisibilit, quelle transparence dun discours du Centre suppos tre la cible de cette
sduction-meurtre ? Si les discours de pouvoir ont certes toujours revendiqu cette lisibilit et
favoris des formes littraires bien conservatrices, il nen reste pas moins que dans ces annes
60-70 la transparence nest pas la caractristique principale de la littrarit de ce Centre
no-imprialiste qui serait la cible de ce style heurt . Le Nouveau Roman avait dj
alors rompu depuis longtemps avec le modle romanesque raliste institutionnalis. Et par
ailleurs tout le bouillonnement intellectuel conscutif 1968 en France et en Europe
produisait des critures davant-garde, dont la proccupation majeure semblait bien souvent
dchapper la rcupration 11 par les discours de pouvoir. Il suffit de se reporter par
exemple aux crits de Michel Foucault. Plutt que dune rupture par lopacit du signifiant,
dune priphrie davec le centre, essentiel de ce que la thorie postcoloniale appelle une
scnographie postcoloniale de rupture, je parlerais plutt ici dune modernit littraire
dlocalise, dans laquelle ces crivains majeurs de la scne littraire maghrbine se mettent au
diapason dune littrarit mondiale. Ils rejoignent dailleurs par l les deux aspects majeurs de
la modernit littraire selon Baudrillard dans son article sur ce concept dans lEncyclopaedia
Universalis : la rupture avec les modles littraires prexistants, et lexhibition corrlative du
signifiant au dtriment du signifi, puisque aussi bien cest par ce signifiant hors-normes que
seffectue la rupture.
Ds lors on pourra se demander ensuite : Quelle est la cible de cette rupture ? . Le
centre auquel sopposerait la priphrie selon la thorie postcoloniale nest en effet
plus localisable : le no-imprialisme , plus encore que par la transparence suppose de son
discours, ne se caractrise-t-il pas par son ubiquit, alors quau contraire les priphries, cest-dire les pays anciennement coloniss devenus indpendants, se rclament dun discours
nationaliste exhibant la spcificit du local et son irrductibilit ? Les pouvoirs en place sy
rclament contre la modernit dlocalise des meilleurs crivains dont je viens de parler,
dune authenticit leur permettant comme en Algrie surtout, entre autres dans la trs

11

Autre obsession collective de cette intellectualit se voulant rvolutionnaire laquelle je participais moi-mme quelque
peu, ne serait-ce que dans mes cours.

officielle revue Promesses, dirige par Malek Haddad et le Ministre de lInformation et de la


Culture, dexcommunier les meilleurs crivains qui publient dailleurs ltranger, et qui sont
pour la plupart des opposants politiques, ou du moins se considrent comme tels. Certes, les
opposants des trois pays maghrbins, et surtout ceux runis autour dAbdellatif Labi, ne
voient dans ces nouveaux pouvoirs dEtat se rclamant du local que les marionnettes de ce
no-imprialisme dlocalis contre lequel ils luttent. Mais le schma de la thorie
postcoloniale selon lequel la rupture par lopacit du signifiant servirait affirmer son espace
dnonciation face la ngation de celui-ci par le Centre colonial ne tient plus. Certes ces
crivains fustigent lusurpation de leur espace par des gouvernements qui se rclament tort
dune authenticit dmagogique, mais leur dnonciation mme de la confiscation de leur
lieu passe par la dlocalisation de leur criture. Revendiquer ou dplorer la perte de lintgrit
du lieu o tre passe par cette dlocalisation de lcriture, car comme nous le dit Fars dans
Le Champ des Oliviers, il ny a plus Aucun lieu en ce monde Aucun lieu Que cette
dflagration meurtrire de votre terre Oui... Une peine vivre. Quune folie
circonscrire Quune mort accomplir Aucun lieu en ce monde 12
On peut sinterroger enfin doublement sur cette poque des annes 70 qui semble le
mieux illustrer la thtralisation subversive du signifiant en une danse de dsir mortel .
Dabord parce que mme si selon lanalyse de nos crivains le no-imprialisme
dlocalis a pris la suite du colonialisme en plaant des marionnettes la tte des pays
dcoloniss, les pays du Maghreb sont, du moins officiellement, indpendants. Ensuite et
surtout parce que cette thtralisation de leur rupture par le signifiant chez ces crivains des
annes 70 ne fait que thoriser un travail sur ce signifiant que les plus grands crivains,
comme Dib ou Kateb, faisaient depuis longtemps. On la vu pour Kateb, propos de qui on
pourrait dailleurs se poser la question aussi de la localisation esthtique de sa subversion du
genre romanesque : car ne se rclame-t-il pas des modles librateurs que furent pour lui des
crivains amricains comme Joyce ou Faulkner ? Quant Mohammed Dib, il a pratiqu cette
modernit ds ses dbuts, et je considre toute son uvre comme tant avant tout une longue
rflexion sur les pouvoirs du langage, mme sil na jamais prtendu faire de cette rflexion la
tonitruante rupture dont se rclamaient les crivains des annes 70. Jai pu montrer ainsi
ailleurs 13 la mise en scne de ce langage quil opre ds LIncendie (1954) en y reprsentant

12
13

Le Champ des Oliviers, Paris, Le Seuil, 1972, 4me de couverture.


Dans Le Roman algrien de langue franaise. Paris, LHarmattan, 1985, pp. 29-35.

de manire volontairement artificielle un langage paysan tournant le dos tout ralisme, qui
de toute manire aurait t impossible. Toute luvre de ce grand crivain qui a travers toute
lhistoire de la littrature maghrbine jusqu sa mort en 2003 est ainsi une succession
dexpriences sur le signifiant, ainsi que de rflexions sur ce dernier. On rejoint sur ce point la
solitude de Kateb voque plus haut. Ces deux crivains voluent ds lors dans une sorte de
marginalit gniale qui est certes, depuis la fin du 19me sicle la place de lartiste, si on en
croit Roland Barthes, mais qui les transforme ici en ce que jappellerai des monstres
sacrs : cest en quelque sorte parce quils sont atypiques quils reprsentent le mieux toute
la dynamique littraire maghrbine francophone, cest parce quils sont chacun seul quils
sont le mieux au centre mme du groupe, quils en sont lexpression mme tout en dpassant
cette seule dimension par la force de leur criture. On rejoint l cette notion dambigut
inhrente la littrarit que je dveloppais en premire partie propos de laffirmation forte
de lespace dnonciation : cette ambigut rcuse une fois de plus le raisonnement binaire
de lidologie, comme de la thorie post-coloniale qui en est issue.

Quelle conscience de groupe dans lge post-moderne ?


La dynamique performative de cette affirmation forte de lespace dnonciation dont
la thorie post-coloniale fait un de ses dveloppements majeurs suppose une production
groupale visible en tant que telle. De mme que lmergence dune nouvelle littrature ne peut
sappuyer sur un seul crivain, de mme lefficacit politique de cette mergence que suppose
la thorie postcoloniale est ncessairement groupale. Et en mme temps comme on vient de le
voir des monstres sacrs confortent paradoxalement ce groupe par leur dimension
atypique en lui donnant une plus grande visibilit.
Cette dynamique performative de groupe est conforte, nous dit Moura, par les revues et
les anthologies qui accompagnent souvent les mergences. Pourtant force nous est de
constater que si lAfrique noire a bnfici trs tt de lAnthologie de la nouvelle posie ngre
africaine et malgache de Senghor, prface de plus par Jean-Paul Sartre 14, le Maghreb a d
attendre les indpendances, avec lAnthologie des crivains maghrbins d'expression
franaise dAlbert Memmi, en 1964 15, dailleurs suivie de peu par Souffles, ainsi que par les
anthologies de Jean Snac en Algrie. Faut-il en dduire que cette conscience de groupe,

14
15

Paris, PUF, 1948.


Paris, Prsence africaine.

mme si elle fut affirme ds 1953 par Dib et Feraoun 16, tait moins vidente au Maghreb
quen Afrique noire ? La question est creuser. Le poids de Sartre dun ct 17, celui de la
censure coloniale de lautre ne sont sans doute pas ignorer, mais cette observation nen est
pas moins mettre en parallle avec le peu de volume de cette littrature militante quon
sattendrait trouver en priode coloniale partir de nos lectures actuelles, et laquelle les
lectures militantes ont certes rduit tort cette littrature en priode coloniale.
Quoiquil en soit cette dimension performative groupale, tant en priode coloniale que
dans les annes 70, peut tre une des explications de labsence dans ces textes du thme de
lmigration : cette dernire sert darrire-fond, dans La Terre et le Sang de Feraoun en
195318, une intrigue se passant essentiellement au village kabyle, et dans Les Boucs de Driss
Chrabi en 1955 19 elle nest en fait que le prtexte de lcrivain pour dcrire son propre
dracinement. Et ensuite il faudra attendre Topographie idale pour une agression
caractrise de Rachid Boudjedra (1975) 20, suivi par La Rclusion solitaire de Tahar Ben
Jelloun (1976) 21 et Habel de Mohammed Dib (1977) 22, pour voir revenir ce thme ainsi
occult pendant plus de 20 ans, alors que lmigration est une donne fondamentale de la
Socit maghrbine. Dailleurs mme Boudjedra, Ben Jelloun et Dib prennent lmigration
pour prtexte une rflexion sur la marginalit de lcriture, et il faudra attendre nouveau la
Marche des beurs en 1983, et Le Th au Harem dArchi Ahmed de Mehdi Charef la
mme anne 23 pour voir surgir une vritable littrature de cette migration.
Mais retournement de situation : la production littraire maghrbine depuis les annes 80
est grandement domine par cette littrature de la deuxime (ou troisime) gnration de
lmigration, tellement porteuse dailleurs quAzouz Begag, lun de ses meilleurs crivains,
deviendra ministre du gouvernement Villepin en France. Pourtant on ne saurait trouver chez
ces jeunes crivains une conscience de groupe comparable celle que montraient Feraoun ou
Dib ds 1953, et que relaya surtout la rception critique de cette littrature partir de
lindpendance de lAlgrie. Non seulement ces crivains signalent peu leurs confrres, mais

16

En rponse lenqute de Pierre Grenaud dans les Nouvelles littraires du 22 octobre 1953, enqute de laquelle je date en
ce qui me concerne le dbut dune conscience de groupe constitutive dun ensemble Littrature algrienne .
17
Et le fait que les intellectuels africains entourant Senghor tait regroups Paris, et relativement peu nombreux.
18
Paris, Le Seuil.
19
Paris, Denol.
20
Paris, Denol.
21
Paris, Denol.
22
Paris, Le Seuil.
23
Paris, Le Mercure de France.

10

leurs diteurs comme leurs critiques les prsentent tous comme des cas isols, comme le
reprsentant unique de milieux sociaux jusque l aphasiques. Et cette absence de conscience
de groupe est favorise par, et favorise son tour ce que jai appel le retour du rfrent
dans ces annes 80. Retour du rfrent au dtriment de la littrarit qui privilgie les
tmoignages isols et ralistes. De plus ce phnomne sobserve cette poque aussi bien
dans cette jeune littrature de lmigration que chez les auteurs proprement maghrbins :
lvolution de Rachid Mimouni de roman en roman est de ce point de vue significative. Aussi
ce retour du rfrent se dveloppera lorsque ce rel brutal deviendra omniprsent avec la
violence terroriste en Algrie partir de 1990. Dans tous les cas la ralit prime sur
llaboration littraire, et les tmoignages qui se multiplient sur cette violence sont chaque
fois prsents comme uniques.
Une conscience de groupe suppose une communaut de style, et un adversaire commun,
un centre que la priphrie chercherait sduire et violenter en mme temps. Or, tant
pour lmigration que pour la violence en Algrie il est quasiment impossible de dterminer
Centre et Priphrie. La localisation binaire, appui dun discours idologique binaire, ne
fonctionne plus. Lge postmoderne est celui de la dissmination, qui accompagne un recul
spectaculaire du politique.
Cette dissmination est dabord ditoriale. Il nest quasiment plus dditeur franais qui
nait son catalogue un ou plusieurs crivains maghrbins ou issus de lmigration, alors que
longtemps ces crivains se trouvaient chez un nombre limit dditeurs engags ou avantgardistes, comme Le Seuil, Plon ou Denol. Plus importante encore est la dissmination des
espaces rfrentiels. Dans les annes 70, lorsque Driss Chrabi publiait Un Ami viendra vous
voir 24, ou Mort au Canada 25, personne ne prenait garde ces romans dont laction ne se
situait plus au Maghreb. Pire encore : aprs la publication de Habel, son grand roman sur
lmigration en 1977, Mohammed Dib dut quitter les ditions du Seuil qui avaient dit la
plupart de ses uvres pour publier Les Terrasses dOrsol 26, puis ses autres textes situs en
Finlande, chez un autre diteur 27. Mais actuellement cette srie finlandaise, reprise par Albin
Michel aprs Sindbad, est devenue lobjet du plus grand nombre de thses quon me propose
sur cet auteur trop longtemps connu seulement travers la trilogie Algrie .

24

Paris, Denol, 1966.


Paris, Denol, 1975.
26
Paris, Sindbad, 1985.
25

11

Cest probablement grce cette dissmination postmoderne, la disparition non moins


postmoderne de la ncessit de tmoigner en groupe priphrique contre lhgmonie
suppose dun Centre, mais aussi grce un changement de gnration instaurant en quelque
sorte la dlocalisation, que put merger au dbut des annes 80 ce quon a appel un temps
une

littrature

beur ,

ou

une

littrature

de

la

deuxime

gnration

de

lmigration/immigration : lincertitude et laspect totalement insatisfaisant de la


dnomination est bien ici un autre indice de cette dissmination. A la dlocalisation
gographique correspond une impuissance du langage dsigner sans ambigut un objet
problmatique. Car lmigration tait jusque l un objet invisible, noye quelle tait dans
deux discours identitaires symtriques pour lesquels elle reprsentait lindicible, lerreur du
discours. La ruine postmoderne des discours identitaires ou idologiques binaires correspond
lmergence dune gnration pour laquelle les repres identitaires sont brouills, et qui
sinstalle de ce fait dans une dissmination encore plus discursive que gographique. La
tentative de rationalisation discursive de Nacer Kettane dans Le Sourire de Brahim 28
dveloppant la ncessit de se dire collectivement dans un tiers-espace, puisque les deux cts
de la Mditerrane sont galement dcevants, si elle a eu quelque succs avec la cration de
mdias beurs , est un chec en littrature, o la conscience de groupe beur ou
deuxime gnration na jamais pu vritablement prendre forme.
On ne trouvera pas non plus dans cette nouvelle mergence littraire des annes 80 ce
thme tragique de la ruine dun espace dorigine que javais dvelopp autour du supplice de
la mre entre autres, propos de la gnration maghrbine des annes 50. Peut-tre
simplement parce que cet espace-bannire ncessaire la scnographie postcoloniale nexiste
pas, limmigration, quon le veuille ou non, nayant pas dautre espace que celui de la socit
dite daccueil ? Si personnage sacrifi il y a dans cette nouvelle mergence, cest au
contraire le pre, central entre autres dans toute luvre dAzouz Begag. Mais ce pre est plus
que la mre le symbole dun discours identitaire fl 29, qui ds lors ne peut plus proposer
despace-bannire pour cette scnographie que dveloppe la thorie postcoloniale.

27

Lironie du sort voulut que ce ft chez Sindbad, cest--dire chez un diteur spcialis sur le Monde Arabe
Paris, Denol, 1985.
29
Son langage dcal est dailleurs lobjet dans la mme anne 1986 dun Lexique des termes bouzidiens dans Le Gone
du Chaba dAzouz Begag, et celui de lamour de sa fille dans Georgette !, de Farida Belghoul. Le pre est dabord ltre
du langage, dont la flure est tragique, alors que pour le sacrifice des mres chez Mammeri cest la beaut toute neuve de
leur chant qui lest. On pourrait galement opposer le langage triomphant du seigneur dans Le Pass simple de Chrabi,
et la matrise par le pre du langage de ses fils dans La Rpudiation de Boudjedra, la dislocation tragique de ce langage
paternel dans les romans de lmigration.
28

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Dailleurs la perception de cette littrature de la deuxime gnration dans les pays


maghrbins, toujours contrite, est rvlatrice de cette faillite des discours identitaires binaires
quelle reprsente, et ds lors de labsence de cette conscience de groupe ncessaire la
scnographie postcoloniale.
La dissmination des critures beur , les jeux ironiques avec les discours convenus
quy pratiquent des crivaines comme Farida Belghoul titrant son roman Georgette ! 30, ou
Tassadit Imache titrant les siens Le Rouge lvres 31, Une Fille sans histoire 32, ou mme Le
Dromadaire de Bonaparte 33, et que pratiquaient dj Mehdi Charef avec Le Th au Harem
dArchi Ahmed 34 ou mme Azouz Begag avec son clbre Le Gone du Chaba 35 montrent
lvidence lincongruit quil y aurait parler dune littrature de la deuxime gnration
en tant que littrature mergente perue comme un groupe littraire, au sens par exemple que
nous avions donn ce terme autour de la revue Souffles. Lintrt thorique de cette
mergence qui ne rpond plus aux normes que javais moi-mme avances pour dcrire une
littrature mergente en tant que telle, est quelle oblige inventer une lecture nouvelle :
lecture de textes qui ne peuvent tre perus collectivement qu travers des critres qui sont
tous refus dune identification collective. Et pourtant le phnomne ditorial est l devant
nous. Mais il fait chec la scnographie postcoloniale, qui suppose une conscience de
groupe.
Cette deuxime gnration qui nen est pas une, du fait sans doute de lpoque dans
laquelle elle sinscrit et qui permet son surgissement, affiche la ruine post-moderne dun sens
politique univoque, qui serait fond sur une opposition binaire avec un adversaire ou un
Centre. Il ny a plus de rupture binaire, ni dans le signifi, ni encore moins par le signifiant,
lequel savre le plus souvent transparent. Or cette ruine du sens politique, ou politicolittraire, est peut-tre aussi celle plus globale du sens : celle de tous les systmes
dexplication binaire, quils soient idologiques ou mme religieux. De mme que les
discours idologiques binaires sont en faillite devant limpensable pour eux de lmigrationimmigration, de mme ils le sont encore plus devant la violence proprement in-sense en
Algrie dans les annes 90 : il y a longtemps quon ne peut plus attribuer cette dernire au

30

Paris, Barrault, 1986.


Paris, Syros, 1988.
32
Paris, Calmann-Lvy, 1989.
33
Arles, Actes Sud, 1995.
34
Paris, Mercure de France, 1983.
31

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seul fanatisme islamiste, qui se rclamerait si tel tait le cas dune logique horrible certes,
mais comprhensible dans des schmas binaires dexplication du monde. La violence insense en Algrie, laquelle se consacrent dans ces annes 90 un ensemble de textes quon
pourrait ici rapprocher de ceux de la deuxime gnration qui nen est pas une, rejoint
alors ce thme qui traverse toute luvre de Dib, surtout depuis Habel ou Les Terrasses
dOrsol, ou encore Le Sommeil dEve 36 ou Le Dsert sans dtour 37, du sens qui sabsente, et
au-del, des pouvoirs ou de limpuissance de la parole. On dbouche alors sur un nouveau
tragique, reposant non plus seulement sur le sacrifice dun monde ancien reprsent par la
mre, mais sur le sacrifice du langage lui-mme en ses pouvoirs. Ctait dj la grandeur de
Rodwan affubl dune bote de conserve vide en guise de couronne sur le dpt dordures o
il dbouche comme sur une scne dans La Danse du Roi 38 de Mohammed Dib encore, et
avant lheure mme du post-modernisme cette fois. Et cest encore celle des titres de romans
de Yasmina Khadra comme Les Agneaux du Seigneur 39 ou A quoi rvent les loups 40, ou
encore, parmi dautres, le titre du roman de Mohamed Kacimi Le Jour dernier 41 : le sacrifice
tragique est ici celui dune criture impuissante dire le sens de lhorreur comme la
condamner. La ruine tragique cette fois nest plus celle dun espace envahi par un langage
conqurant : elle est celle de ce langage lui-mme, auquel elle confre prcisment sa sauvage
beaut. Elle est celle en tout cas de tout systme dexplication, et en particulier de la thorie
post-coloniale.

En guise de conclusion
Les concepts de modernit, de post-modernit et surtout de tragique ont donc pu servir ici
relativiser lapport cependant vident de la thorie post-coloniale pour tudier des
littratures issues comme les littratures du Maghreb despaces anciennement coloniss, ou
encore despaces aphasiques comme celui de lmigration-immigration. Lis lun et lautre
une inscription historique : celle-l mme dont la thorie post-coloniale revendique une plus
grande prise en compte, ces trois concepts permettent cependant dvaluer linscription
historique de la thorie post-coloniale elle-mme, qui si elle succde chronologiquement la

35

Paris, Le Seuil, 1986.


Paris, Sindbad, 1989.
37
Paris, Sindbad, 1992.
38
Paris, Le Seuil, 1968.
39
Paris, Julliard, 1998.
40
Paris, Julliard, 1999.
36

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rflexion des philosophes du post-modernisme comme Lyotard, nen reprsente pas moins
mes yeux, entre autres par sa rfrence Fanon ou Memmi, une sorte de retour une
perception idologique binaire de la relation discursive, l o le post-modernisme se rclame
au contraire de la dissmination et de la perte du binaire dont notre poque nous donne maints
exemples. Ds lors la seule priode, dans la littrature maghrbine, qui pourrait satisfaire
lanalyse par cette thorie post-coloniale serait celle des annes 70. Pourtant jai montr que
ces annes 70 relveraient davantage de ce que Baudrillard entend par la modernit, et que le
retour du rfrent et la perte du sens dans les dcennies suivantes, chappent cette analyse
somme toute bien idologique, au sens o on pouvait lentendre dans les annes 60. Nest-il
pas temps de sinterroger sur lhistoricit de la Thorie post-coloniale, quelle-mme semble
ignorer ?
Quant au tragique, il me semble encore plus pertinent ici par son adaptation fine des
priodes historiques prcises et diffrentes. Il permet ainsi de dpasser les lectures
idologiques centres sur une suppose assimilation de Feraoun ou Mammeri, pour
montrer au contraire, toute opposition binaire dpasse, que lmergence littraire repose sur
une perte, et non sur cette affirmation forte de lespace dnonciation que postule la
thorie post-coloniale propos de la description anthropologique prte elle aussi tort aux
premiers romans maghrbins. Mais il permet galement plus prs de nous de rendre compte
de la perte du sens et des pouvoirs du langage face entre autres la violence aveugle en
Algrie, perte du sens et des pouvoirs du langage qui fut aussi, on la vu, lobsession
constante de celui que je considre sans doute comme le plus grand crivain maghrbin,
Mohammed Dib.

41

Paris, Stock, 1996.

15