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Arthur DANTO: la bote de Brillo

Monsieur Andy Warhol, lartiste Pop, expose

exemple, il peint les tiquettes sur des botes de

des fac-simils de botes de Brillo entasses les

caf (on peut entendre lloge familier

unes sur les autres, en piles bien ordonnes,

entirement fait la main lch pniblement

comme dans lentrept dun supermarch. Il

dans le discours du guide confront ces objets).

arrive quils soient en bois, peints pour

Mais la diffrence ne consiste pas dans le

ressembler du carton, et pourquoi pas? Pour

mtier: un homme qui sculpte des cailloux dans

paraphraser le critique du Times, si on peut faire

des pierres et construit soigneusement une

le fac-simil dun tre humain en bronze,

oeuvre appele Pile de graviers pourrait

pourquoi pas en contre-plaqu le fac-simil

invoquer la thorie de la valeur-travail pour

dune bote de Brillo en carton? Il se trouve que

expliquer le prix quil demande; mais la

le cot de ces botes atteint 2 x 103 celui de leur

question est: quest-ce qui en fait de lart? et

pendant mnager dans la vie relle une

pourquoi donc Warhol a-t-il besoin de faire ces

diffrence difficilement attribuable leur

choses? pourquoi ne pas seulement griffonner sa

supriorit en fait de dure. En fait, les gens de

signature sur lune delles? ou en craser une et

chez Brillo pourraient, au prix dune lgre

lexposer, en tant que Bote de Brillo crase

augmentation de cot, faire leurs botes en

(Une protestation contre la mcanisation...)

contre-plaqu sans que celles-ci deviennent des

ou simplement exposer une bote de Brillo en

oeuvres dart, et Warhol pourrait faire l e s

carton comme Bote de Brillo non crase

siennes en carton sans quelles cessent dtre de

(Une affirmation audacieuse de lauthenticit

lart. Aussi pouvons-nous oublier les questions

plastique de ce qui est industriel...)? Cet

de valeur intrinsque, et demander pourquoi les

homme est-il une sorte de Midas, qui change tout

gens de chez Brillo ne peuvent pas fabriquer de

ce quil touche en lor de lart pur? Et le monde

lart et pourquoi Warhol ne peut que faire des

entier consiste-t-il en oeuvres dart latentes qui

oeuvres dart. Eh bien, les siennes sont faites la

attendent, comme le pain et le vin de la ralit,

main, naturellement. Ce qui est comme une

dtre transfigures, travers quelque sombre

inversion folle de la stratgie de Picasso quand il

mystre, en les indiscernables chair et sang du

colle ltiquette dune bouteille de Suze sur un

sacrement? Il importe peu que la bote de Brillo

dessin, en semblant dire que lartiste

puisse ne pas tre du bon art, encore moins du

acadmique, soucieux dimitation exacte, doit

grand art. La chose impressionnante, cest

toujours manquer la chose relle: aussi pourquoi

quelle soit de lart tout court. Mais si elle lest,

ne pas utiliser justement la chose relle?

pourquoi les botes de Brillo indiscernables qui

Lartiste Pop reproduit laborieusement la main

sont dans lentrept ne le sont-elles pas? Ou

des objets de fabrication mcanique; par

bien toute la distinction entre lart et la ralit


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sest-elle effondre?

rellement et ncessairement, produire un

Supposons quun homme collectionne des

simple objet rel. Il a produit une oeuvre dart,

objets (des ready-mades), y compris une bote de

son utilisation des botes de Brillo relles ntant

Brillo; nous apprcions lexposition pour sa

quune extension des ressources dont disposent

varit, son ingnuit, tout ce quon veut.

les artistes, un apport aux matriaux de lartiste,

Ensuite, il nexpose plus que des botes de

comme le fut la peinture lhuile ou la touche.

Brillo, et nous critiquons cela comme ennuyeux,


rptitif,

autoplagiaire

ou

Ce qui finalement fait la diffrence entre une

(plus

bote de Brillo et une oeuvre dart qui consiste en

profondment) nous prtendons quil est obsd

une bote de Brillo, cest une certaine thorie de

par la rgularit et la rptition, comme dans

lart. Cest la thorie qui la fait entrer dans le

Marienbad. Ou encore il les entasse en hauteur,

monde de lart, et lempche de se rduire

laissant un passage troit; nous nous frayons un

ntre que lobjet rel quelle est (en un sens

chemin travers les piles opaques rgulires et

autre de est que celui de lidentification

nous trouvons que cest l une exprience

artistique). Bien sr, sans la thorie, on ne la

dconcertante, et nous en rdigeons un compte

verrait probablement pas comme art, et afin de la

rendu comme sil sagissait de dfinir des

voir comme faisant partie du monde de lart, on

produits de consommation, qui nous enferment

doit avoir matris une bonne partie de la thorie

comme des prisonniers; ou encore nous disons

artistique aussi bien quune part considrable de

quil est un constructeur moderne de pyramides.

lhistoire de la peinture rcente New York. Ce

Il est vrai que nous ne disons pas ces choses-l

naurait pas pu tre de lart il y a 50 ans. De

du magasinier. Mais cest quun entrept nest

mme, il naurait pas pu y avoir, toutes choses

pas une galerie dart, et que nous ne pouvons pas

restant gales, dassurance avion au Moyen Age,

facilement sparer les botes de Brillo en carton

ni deffaceurs pour machines crire trusques.

de la galerie dans laquelle elles se trouvent, pas

Le monde doit tre prt pour certaines choses,

plus que nous ne pouvons sparer le lit de

pas moins le monde de lart que le monde rel.

Rauschenberg de la peinture quon a mise

Cest le rle des thories artistiques, de nos jours

dessus. En dehors de la galerie, ce sont des

comme toujours, de rendre le monde de lart, et

botes en carton. De mme, nettoy de sa

lart, possibles. Je serais enclin penser quil ne

peinture, le lit de Rauschenberg est un lit,

serait jamais venu lide des peintres de

prcisment ce quil tait avant dtre transform

Lascaux quils taient en train de produire de

en art. Mais alors, si nous pensons fond cette

lart sur ces murs. moins quil ny ait eu des

affaire, nous dcouvrons que lartiste a chou,

esthticiens nolithiques.

Le monde de lart, in Philosophie analytique et esthtique,


Trad. Danielle Lories, Klincksieck, p. 193-195.
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