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Observatoire du Management

Alternatif
Alternative Management Observatory
__

Fiche de lecture

Les choses
Une histoire des annes soixante

Georges Perec
1965

Pauline Sguy Mai 2010


Majeure Alternative Management HEC Paris 2009-2010

Sguy P Fiche de lecture : Les choses Mai 2010

Les choses - Une histoire des annes soixante


Cette fiche de lecture a t ralise dans le cadre du cours Histoire de la critique donn
par Eve Chiapello et Ludovic Franois au sein de la Majeure Alternative Management,
spcialit de troisime anne du programme Grande Ecole dHEC Paris.
Editions 10/18, Paris, 1985
Premire date de parution de louvrage : 1965
Rsum : Bien que ce ne soit pas vraiment un roman, ce livre raconte une histoire. Lhistoire
dun jeune couple, Jrme et Sylvie, qui semble habit par les aspirations matrielles. 1965
reprsente le dbut de la carrire et Georges Perec en tant qucrivain : lorquil reoit le prix
Renaudot en 1965 pour Les choses , cest encore un parfait inconnu. Et pourtant ce livre,
compris comme une condamnation de la socit de consommation, prend une ampleur toute
particulire quelques annes plus tard, lors de mai 1968.
Mots-cls : Critique, Socit de consommation, Mai 1968, Etudiants, Classes Sociales,
Bourgeoisie

Things A story from the sixties


This review was presented in the Histoire de la critique course of Eve Chiapello and
Ludovic Franois. This course is part of the Alternative Management specialization of the
third-year HEC Paris business school program.
Editions 10/18, Paris, 1985
Date of first publication : 1965
Abstract : Although it is not a novel, this book tells us a story. The story of a young couple,
Jerme and Sylvie, who seems haunted by their material aspirations. 1965 represents the
beginning of Georges Perecs career as a writer: when he receives the Renaudot Price in 1965
for Things , he still is unknown. However, this book, perceived as a critique of our
consumer society, was raised to a whole new level a few years later, with May 1968.
Key words : Critic, Consumer society, May 1969, Students, Social classes, Bourgeoisie

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Sguy P Fiche de lecture : Les choses Mai 2010

Table des matires


Table des matires ....................................................................................................................3

1. Lauteur et son oeuvre .........................................................................................................4


1.1 Brve biographie
1.2 Place de l'ouvrage dans la vie de l'auteur
2. Rsum du livre ....................................................................................................................6
2.1 "Plan"
2.2 Principales tapes de la vie de Jrme et Sylvie
3. Commentaires critiques .......................................................................................................9
3.1 Avis d'autres auteurs sur l'ouvrage
3.2 Avis de l'auteur de la fiche
4. Bibliographie de lauteur ...................................................................................................11

5. Rfrences ...........................................................................................................................13

Sguy P Fiche de lecture : Les choses Mai 2010

1. Lauteur et son oeuvre


1.1.

Brve biographie

Enfance et tudes
Ses parents, tous deux juifs d'origine polonaise, se marient en 1934. Georges Perec nat le
7 mars 1936 Paris. Son pre Icek Peretz, engag volontaire contre lAllemange en 1939, est
mortellement blss en juin 1940. Sa mre, avant de disparatre en dportation Auschwitz,
fait baptiser son fils et franciser son nom, qui devient Perec. A la fin de la guerre, il est adopt
par la sur de son pre qui vit Paris.
Profondment marqu par la disparition de ses proches, il entame diffrentes
psychothrapies. Aprs une hypokhgne au lyce Henri IV, il commence des tudes dhistoire
quil abandonne vite. En 1960, il pouse Paulette Ptras, puis part pour Sfax en Tunisie
pendant un an. Il devient en 1962 documentaliste en neurophysiologie au CNRS.

Lcrivain
Cela faisait une dizaine dannes que Georges Perec crivait pour son plaisir mais cest en
1965 quil devient connu avec Les choses, qui remporte le prix Renaudot. En juin 1967, il
entre lOulipo, dont il devient, avec Raymond Queneau et Italo Calvino, un des membres
dont les ouvrages ont le plus de succs. En 1978, la suite du succs de La vie mode
demploi, il quitte son emploi au CNRS afin de se consacrer entirement lcriture. Il passe
les six dernires annes de sa vie avec la cinaste Catherine Binet et meurt dun cancer des
bronches le 3 mars 1982.

Ecclectisme
Georges Perec se nourrira autant de son histoire personnelle, des grands auteurs (Flaubert
ou Kafka1) ou encore que des rencontres quil fait avec diffrents auteurs, cinastes, etc. Son
uvre est ainsi dun grand clectisme et surprendra les critiques plus dune fois. Cependant,
1

Perec G. (1967). "Pouvoirs et limites du romancier franais contemporain". Confrence prononce le 5 mai
1967 luniversit de Warwick (Coventry, Angleterre), transcription de Leslie Hill.
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son entre lOulipo marque un point important dans son uvre littraire, puisque dsormais
ses textes suivront en gnral des contraintes de type oulipienne. Ainsi, luvre de Georges
Perec sarticule autour de lanalyse du quotidien, le recours lobservation et
lautobiographie. Mais malgr sa qute identitaire, et cette quasi angoisse de la disparition, le
jeu avec les mots est une des principales caractristiques de son uvre.

1.2.

Place de louvrage dans la vie de lauteur

Les Choses est le premier ouvrage de Georges Perec avoir t publi. Maurice Nadeau,
professeur, crivain et ancien rsistant, travaille alors chez Juliard : cest lui qui fera publier
ce livre. En dpit d'un lancement modeste, sans tapage, le livre prend et fait figure
d'vnement, puisque les ditions Julliard doivent rapidement lancer de nouveaux tirages.
Bien que le livre se prsente comme la biographie dun jeune couple, n au milieu des
annes 1930, ce nest pas vraiment un roman. En effet, le livre est plus souvent considr
comme une analyse sociologique de lpoque. Nous napprenons rien de personnel sur ce
couple, nous ne les entendons jamais parler, et selon Georges Perec : ils nont pas de
psychologie, ils nont pas dexistence 2. Ils ne sont quun exemple, ils sont les reprsentants
de toute une gnration.
Cependant, lauteur nadopte pas pour autant un ton moralisateur. Il raconte le quotidien de ce
couple de la manire la plus objective possible, tout comme il dcrit les objets quils
possdent et convoitent. Bien quon puisse ds les premires pages apprhender la critique
que Georges Perec fait de la socit dans laquelle il vit, il ne lexprime jamais de manire
directe et affirmative, crite noir sur blanc : il semble se contenter de faire un constat.
Ainsi, la critique est essentiellement perceptible dans lutilisation dmesure des
numrations ( Ils dcouvrirent les lainages, les chemisiers de soie, les chemises de Doucet,
les cravates en voile, les carrs de soie, le tweed, le lambs-wool, le cashmere, le vicuna, le
cuir et le jersey, le lin, la magistrale hirarchie des chaussures, enfin, qui mne des Churchs
aux Weston, des Weston aux Bunting, et des Bunting aux Lobb. ) et lironie constante ( Ils
se regardaient en souriant dans les glaces des devantures. Il leur semblait que tout tait
parfait. ).

Interview de Georges Perec propos de son livre Les choses


Sguy P Fiche de lecture : Les choses Mai 2010

2. Rsum du livre
2.1

Plan

Le livre est divis en deux parties de longueur trs ingale, suivies dun pilogue. A
chacune de ces parties correspond un lieu.

Premire partie 8
10 chapitres
Deuxime partie 104
3 chapitres
Epilogue 133

2.2

Principales tapes de la vie de Jrme et Sylvie

Premire partie La vie Paris


Tout au long de la premire partie, Perec nous dcrit la vie dun jeune couple, dans les
annes 1960. Sylvie et Jrme habitent un petit studio Paris. Frachement diplms, ils sont
psychosociologues et ralisent des interviews, selon diverses techniques et sur des sujets
varis. Le week-end, ils chinent dans les brocantes, la recherche du meuble de leur rve, de
l'objet qui les rendra, pensent-ils, heureux. Mais, comme nous lindique Perec dans le
deuxime chapitre : Limmensit de leurs dsirs les paralysait .
Ds les premires pages, et une longue description de lappartement idal selon le couple,
le lecteur a limpression dtre projet dans un magazine de dcoration de lpoque : tout y
passe, les deux bibliothques en merisier ple , le petit fauteuil cann et le grand
vase cylindrique, dcor bleu, rempli de roses jaunes . Perec nous immerge ainsi ds le
dbut dans ce flot de choses dans lequel Sylvie et Jrme souhaiteraient vivre. Ainsi, il choisit
de nous prsenter les hros de ce livre, non pas par ce quils sont, ni mme par ce quils
possdent mais ce quils souhaiteraient possder : le ton est donn.

Sguy P Fiche de lecture : Les choses Mai 2010

Les chapitres suivants dcrivent minutieusement leur vie, leur groupe damis, leurs
problmes financiers, leurs promenades dans Paris. Mais les objets, et largent ncessaire pour
les acqurir, sont au cur du rcit et semblent dnaturer tout ce que vivent les personnages :
Paris entier tait une perptuelle tentation , Ils aimaient la richesse avant daimer la
vie . Et leur problme financier nen est un que parce quil reprsente un mur entre eux et
tout ce quils rvent de possder.
Sylvie et Jrme se considrent pourtant comme des intellectuels, et sont bien conscients
de leur manire de vivre, de leur envie de possder toujours plus. Ils souhaiteraient vivre
diffremment, avoir une autre passion que lachat et la possession dobjets mais ils ne savent
pas comment ragir, comment se rebeller, et font le choix de la facilit : se laisser fondre dans
cette socit de consommation3, dans laquelle ils trouvent plus facilement leur bonheur.
Lors du dernier chapitre de la premire partie, le couple mne une enqute agricole et
vont interviewer des agriculteurs, des ouvriers. Alors quils peinent retrouver une certaine
authenticit, une vie plus naturelle, ces rencontres ne les meuvent gure, et au lieu de
sintresser la vie rurale relle, et ils divaguent une fois de plus sur une vie rurale rve
( Mais leur esprit tait ailleurs. [] ils rvaient de porcelaines prcieuses, dcors
doiseaux exotiques, de livres relis de cuir [].).

Deuxime partie La parenthse tunisienne


La deuxime partie, bien plus courte, commence sur cette phrase : Ils tentrent de fuir .
En effet, le couple dcide de sinstaller Sfax, petit village tunisien, pour chapper la
tentation, vivre la campagne. Mais le temps stire, ils jugent trs ngativement le monde
qui les entoure, se sentent prisonniers : une mort lente semble sinstaller.
Ce choix de partir ltranger, loin des exigences parisiennes, aurait pu tre un lment
dclencheur pour le couple, pour lui permettre de se sortir de cette spirale de la consommation
qui les dsepre, et les enivre en mme temps. Mais le couple est trop dsorient pour pouvoir
spanouir. Le problme nest pas la socit de consommation en elle-mme mais leur
manire de lapprhender. En effet, ils ne peuvent plus vivre sans elle, les objets et les choses
ne leur parlent plus. Ainsi, quand ils dcouvrent la maison de leurs rves, elle ne les fait plus

Dautres fois, ils nen pouvaient plus. Ils voulaient se battre, et vaincre. [] Mais comment lutter ? Contre
qui ? Contre quoi ?
Sguy P Fiche de lecture : Les choses Mai 2010

rver car elle se trouve hors contexte . Ce nest pas la maison en elle-mme qui les attirait
ou qui semblait pouvoir les rendre heureux, cest lide davoir une maison, dtre
propritaire. Ainsi, lors dun interview, Perec fait le mme constat avec les poutres
apparentes : Ce nest pas lobjet mais le mot en lui-mme qui nous attire et nous parle 4.
En tous cas, cette impossibilit de consommer signe pour le couple une petite mort
( Jadis, ils avaient eu au moins la frnsie davoir. Cette exigence, souvent, leur avait tenu
lieu dexistence ). Ils ne ressentent plus ni joie, ni tristesse, ni mme ennui : ils nont plus
limpression dexister.

Epilogue
Lpilogue, crit au futur, raconte leur retour Paris, pour tenter de retrouver leur
libert5. Mais cest encore pire quavant, ils ne supportent plus leurs moyens financier
limits, les mille tentations que leur offre la ville : Ils croiront crever de petitesse,
dexigut . Ils finissent donc pas accepter les postes de responsables dagence en province,
poste quils considraient encore comme un poste de nanti quelques chapitres plus tt.

Une fois de plus, Sylvie et Jrme nchappent pas leur histoire. Lunique solution quils
ont trouv pour ne plus souffrir de cette socit de consommation, qui exclut voire culpabilise
les classes pauvres et moyennes, est de se fondre littralement dedans. Cette fin est la preuve,
selon Perec, quil nest pas un moraliste mais un simple crivain. Il na pas cr une solution
idale pour le couple, mais ne les a pas non plus condamn pour leur attitude. Il les laisse se
dissoudre dans cette socit, et narrive pas lui-mme savoir si ce livre se termine dune
manire heureuse ou malheureuse 6.

Interview de Georges Perec propos de son livre Les choses

Ils se souviendront, mus, de leur libert chrie : nous pouvons remarquer lironie dont Perec fait preuve
une fois de plus
6

Perec G. (1967). "Pouvoirs et limites du romancier franais contemporain". Confrence prononce le 5 mai
1967 luniversit de Warwick (Coventry, Angleterre), transcription de Leslie Hill.
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3. Commentaires critiques
3.1

Avis dautres auteurs sur louvrage

Le 1er septembre 1965, jour de la sortie du premier ouvrage de Georges Perec, on peut lire
dans Le Nouvel Observateur : En nous dcrivant [Sylvie et Jrme] dans un style
dcourag qui saccorde admirablement la tristesse du sujet, il se peut que Georges Perec,
jeune romancier de trente ans, ait crit un des livres les plus cruellement rvlateurs de notre
poque dsuvre 7. Public et critique saccordent trs vite reconnatre dans ce livre une
photographie saisissante et fidle de ce que lon commence appeler socit de
consommation.
Cette reconnaissance rapide et quasi unanime entraine aussi un certain nombre de
malentendus, commencer par le genre de ce livre : roman, essai, tmoignage, document
sociologique, De nombreuses critiques saccordent alors pour le considrer comme une
source de rflexions plus que comme une uvre dart : le tmoin lemporte sur le romancier.
Cette image de sociologue lucide (on parlera mme de prmonition aprs Mai 1968), va
prvaloir de nombreuses annes. Et pourtant, Perec tente de sen expliquer au fil des
entretiens et souhaite recentrer Les choses sur la grande oublie des dbats : la littrature.
Le fait que ce soit le premier livre de Perec, quil ne soit ni roman ni tude sociologique, et
quil soit de bon ton de lapprcier toute poque, explique en partie labsence de critiques
ngatives sur cet ouvrage. Le style ne peut tre critiqu, car cest plus le tmoignage dune
poque quun roman ; la critique de la socit ne peut tre critique car cest une simple
histoire, etc.

3.2

Avis de lauteur de la fiche

Sans tomber dans le sensationnel et prter Perec des dons de voyance (mai 1968), nous
ne pouvons qutre interpells par la lucidit certaine dont il a fait preuve. En effet, il est
effarant de voir comme cette obsession du paratre et ce besoin de se fondre dans la masse, est

Brisville C. (1965), "Un couple dans le vent". Le Nouvel Observateur, 1er septembre 1965.
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plus que jamais lordre du jour, quarante-cinq ans plus tard. Nous sommes censs voluer,
aller vers le mieux , et pourtant, il semblerait que les traits ont uniquement t grossis
depuis 1965. Chaque lecteur a de grandes chances de se reconnatre dans au moins une des
phrases du livre, dans une des ractions du couple. Cette contradiction entre le dsir de vivre
sans contraintes et les dbuts de la socit de consommation reste toujours vraie, mme si elle
se rapporte maintenant aux choix de chacun. La socit de consommation sest panouie et
nest remise en question, concrtement et efficacement, que trs rarement. Nanmoins,
chacun, dans ses choix de vie comme dans ses choix professionnels, se retrouve face ce
mme type de dilemme : faire ses propres choix, se battre pour parvenir sortir des sentiers
battus ou se fondre dans la masse. Ce livre nous rappelle, sur un ton cynique et ironique, quil
est bien souvent plus facile de se fondre dans la masse, dadopter le courant de pense le plus
rpandu.
Dautre part, la critique est particulirement efficace car Perec nadopte pas un ton
moralisateur, ne prend pas officiellement position. Plutt que de se limiter une critique
acerbe de cette socit qui voit le jour, il a prfr dcrire la dtresse dans laquelle ce couple
se trouve plong. Cette position, mi-chemin entre le roman et la sociologie, fait de louvrage
un livre qui interpelle et offre une vision raliste de la vie du couple, mais qui reste trs
agrable lire. Cela place lauteur dans une position avantageuse, dans laquelle il se prmunit
de toute critique. Il aurait dailleurs t peut-tre plus satisfaisant pour les lecteurs de
lpoque, et les lecteurs actuels, de voir Perec assumer ses ides, et les dfendre de manire
plus virulente. Ainsi, cet ouvrage reprsente une curiosit , impossible classer, quil faut
avoir lu mais qui ne peut pourtant pas tre lev au rang de chef-duvre.
Enfin, remarquons que Perec ntait pas le premier artiste condamner de manire
ironique cette socit de consommation naissante : impossible de ne pas penser la
Complainte du progrs que chantait Boris Vian en 1955, dix ans plus tt

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4. Bibliographie de lauteur
Livres anthumes
1965 Les Choses, Une histoire des annes soixante, Julliard
1966 Quel petit vlo guidon chrom au fond de la cour ?, Denol
1967 Un Homme qui dort, Denol
1969 La Disparition, Denol
1969 Petit trait invitant la dcouverte de lart subtil du go, Christian Bourgois (avec
Pierre Lusson et Jacques Roubaud)
1972 Les Revenentes, Julliard
1972 Die Maschine, Reclam, Stuttgart (avec la collaboration dEugen Helml)
1969 Petit trait invitant la dcouverte de lart subtil du go, Christian Bourgois (avec
Pierre Lusson et Jacques Roubaud)
1972 Oulipo. Crations, Re-crations, rcrations, Gallimard (avec Raymond Queneau,
Paul Fourmel et les membres de lOulipo)
1973 La Boutique obscure, Denol
1974 Espces despaces, Galil
1974 Ulcrations, Bibliothque oulipienne
1975 W ou le souvenir denfance, Denol
1975 Tentative dpuisement dun lieu parisien, UGE
1976 Alphabets. Cent soixante-seize onzains htrogrammatiques, Galil
1978 Je me souviens. Les choses communes I, Hachette
1978 La Vie mode demploi, Hachette
1979 Les mots, prcds de lauteur sur lart et la manire de croiser les mots, Mazarine
1979 Un cabinet damateur. Histoire dun tableau, Balland
1980 La Clture et autres pomes, Hachette
1980 Rcits dEllis Island. Histoires derrance et despoir, Editions du Sorbier
1981 Thtre I, Hachette

Livres posthumes
1982 Epithalames, Bibliothque oulipienne
1982 Tentative dpuisement dun lieu parisien, Christian Bourgois
1985 Penser/Classer, Hachette

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1986 Les mots croiss II, P.O.L.-Mazarine


1989 53 jours, P.O.L.
1989 Vux, Editions du Seuil
1989 Prsbytre et proltaires : Le dossier P.A.L.F., Editions du Limon (avec Marcel
Bnabou)
1990 Je suis n, Editions du Seuil
1991 Cantatrix Copranica L. et autres crits scientifiques, Editions du Seuil
1992 L.G., une aventure des annes soixante, Editions du Seuil
1993 Le Voyage dhiver, Editions du Seuil
1994 Beaux prsents, Belles absentes, Editions du Seuil
1996 LInfra-ordinaire, Editions du Seuil
1996 What a man !, Le castor astral
1997 Perec/rinations, Zulma
1997 Cher, trs cher, admirable et charmant ami Correspondance entre Georges
Perec et Jacques Lederer, 1956-1961, Flammarion
1999 Jeux intressants, Zulma
1999 Nouveaux jeux intressants, Zulma
2003 Les Mots croiss, P.O.L.
2008 Lart et la manire daborder son chef de service pour lui demander une
augmentation, Hachette Littratures
2009 Quelques-unes des choses quil faudrait tout de mme que je fasse, Autrement

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5. Rfrences
- Brisville C. (1965), "Un couple dans le vent". Le Nouvel Observateur, 1er septembre 1965.
- Bellos, D. (2009). "The Old and the New : An Introduction to Georges Perec . Review of
Contemporary Fiction, n29, avril 2009.
- Perec G. (1967). "Pouvoirs et limites du romancier franais contemporain". Confrence
prononce le 5 mai 1967 luniversit de Warwick (Coventry, Angleterre), transcription de
Leslie Hill.

Donnes consultes sur Internet


Interview Le Critique ou "Georges PEREC la chane" - Les Actualits Franaises 1965
http://www.ina.fr/art-et-culture/litterature/video/I00004032/le-critique-ou-georges-perec-a-lachaine.fr.html
Interview de Georges Perec propos de son livre Les choses
http://www.youtube.com/watch?v=MkVm2eezuRQ
http://www.youtube.com/watch?v=K0qMMuOK_bo
Article Wikipedia Georges Perec
http://fr.wikipedia.org/wiki/Georges_Perec
Notes biographiques
leonardofrances.en.eresmas.com/doc/Georges%20Perec.pdf

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