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Mohamed Larbi Ben Mhidi

Lhomme qui a fait trembler ltat-major franais


Par Abderachid MEFTI
Publi le 23 Jan 2013

Mohamed-Larbi Ben Mhidi est n en 1923 au village El Kouahi, prs dAn Mlila, dans la wilaya dOum El
Bouaghi, au sein dune riche famille dagriculteurs. Ds lge de 6 ans, il est inscrit lcole primaire de son
village natal quil quittera une anne plus tard pour poursuivre ses tudes Batna jusqu lobtention du
certificat de fin dtudes primaires lmentaires en 1936. En 1939, il entame des tudes secondaires Biskra,
mais cest aussi dans la capitale des Ziban quil fait son entre dans la grande cole quest lorganisation des
Scouts musulmans algriens (SMA) au sein de laquelle il deviendra chef de groupe. Lautre cole qui nourrira
son patriotisme est lquipe de football de lUS Biskra, avant de se dcouvrir une autre vocation : le thtre.
Cest galement dans la mme ville quil travaille pour la premire fois dans ladministration en qualit de
comptable au service du Gnie civil. En 1943, il sinstalle Constantine o il se rapproche de lAssociation
des oulmas, une priode qui la grandement marqu. Devenu adulte accompli, Larbi Ben Mhidi fait ses
premiers pas dans le militantisme politique en adhrant au mouvement des Amis du Manifeste et de la Libert
(AML) cr par Ferhat Abbas le 14 mars 1944, participera au congrs qui sest tenu en 1945, et, par la suite,
adhrera au Parti du peuple algrien (PPA), qui revendiquait lindpendance de lAlgrie.
Lors des manifestations du 8 mai 1945, il est boulevers par les massacres commis par larme franaise
Stif, Kherrata et Guelma. Le lendemain, Ben Mhidi est arrt Biskra la suite des manifestations de la
veille puis incarcr la prison du Coudiat de Constantine durant quatre mois. Ces vnements lont
grandement motiv dans son action, ce qui la contraint des activits politiques clandestines au sein du
Mouvement pour le triomphe des liberts dmocratiques (MTLD) et de lOrganisation spciale (OS). En avril
1954, il fonde, en compagnie de Hocine At Ahmed, Ahmed Ben Bella, Krim Belkacem, Mostefa Ben
Boulad, Rabah Bitat, Mohamed Boudiaf, Mourad Didouche et Mohamed Khider, le Comit rvolutionnaire
dunit et daction (CRUA), duquel dcoulera, le 10 octobre 1954, le Front de libration nationale (FLN), qui
sera lorigine du choix de la date du 1ernovembre 1954 pour le dclenchement de la lutte arme qui aboutira
lindpendance de lAlgrie le 5 juillet 1962. Au dbut de la rvolution, il prendra la tte de la zone V
(rgion de lOranie) et sera charg de son organisation tant au plan militaire que logistique. Lance sa
recherche, la police franaise ne parviendra pas le localiser, ce qui lui valut le surnom de lhomme aux
vingt visages.
En 1956, il quitte le commandement de la Wilaya V, qui sera alors confi Abdelhafid Boussouf, pour tre
dsign en qualit de membre du Conseil national de la rvolution algrienne (CNRA). Il se rend Alger o il
rencontre Ramdane Abane, avec lequel il partagera tous les points de vue sur les actions politiques et
militaires entreprendre. Cette entente est scelle au moment de se rendre au Congrs de la Soummam, le 20
aot 1956, au cours duquel lappui de Ben Mhidi Abane sera dterminant. Le Congrs se runit IfriIghzer Amokrane, sur la rive gauche de la Soummam, quelques kilomtres dAkbou. Le procs-verbal de la
premire sance donne la liste des prsents. Mohamed-Larbi Ben Mhidi, reprsentant de lOranie, prsident
de sance, Ramdane Abane, reprsentant le FLN, secrtaire de sance, Amar Ouamrane, reprsentant de
lAlgrois, Belkacem Krim, reprsentant de la Kabylie, Youcef Zighoud, reprsentant du Nord-Constantinois.
Lors des travaux, Ben Mhidi est dsign lunanimit des voix prsident de la runion et est lev au grade
de colonel, membre du Comit de coordination et dexcution (CCE) et responsable de la Zone autonome
dAlger (ZAA). Le retentissant succs enregistr par le Congrs de la Soummam est porter au compte du
duo quil formait avec Ramdane Abane.
Plbiscits par le congrs dIfri, les membres du CCE, Ben Mhidi, Abane, Krim, Dahleb et Benkhedda,

avaient dcid de siger dans la Casbah dAlger o ils pensaient avoir une plus grande emprise sur les
militants du FLN, de meilleures liaisons et surtout parce quils taient persuads que la capitale tait propice
la clandestinit totale, avec ses planques et caches multiples, ses nombreux agents de liaison perdus dans
la masse et les protections de toutes sortes dont ils pourraient bnficier. Et puis siger Alger, ctait aussi
tre au cur de lAlgrie et y appliquer la gurilla urbaine, aussi importante leurs yeux que les combats et
les actions dans les maquis.
Une fois runis, les tches de chacun dentre eux sont rparties. Ben Mhidi est dsign responsable de
laction arme, Benkhedda est charg des contacts avec les Europens et la direction de la Zone autonome
dAlger, Dahleb soccupera de la propagande et du journal El Moudjahid, Krim est charg des liaisons avec
toutes les Wilayas et, enfin, Abane, responsable politique et financier.
La branche arme prenait en charge lorganisation des maquis urbains composs de groupes qui avaient
pour mission de porter des coups aux forces militaires franaises.
Ltat-major tait sous la responsabilit de Ben Mhidi (El Hakim) avec son adjoint Yacef Sadi (Djafar,
Rda Lee), Haffaf Arezki (Houd) et Amar Ali dit la Pointe comme adjoint de Yacef Sadi.
La Zone autonome dAlger tait compose de trois rgions :
- rgion I : Abderrahmane Arbadji avec pour adjoint Othmane Hadji (Ramel) ;
- rgion II : Abderahmane Adder (Si Hammoud), adjoint Ahcne Ghandriche (Zerrouk) ;
- rgion III : Omar Bencharif (Hadj Omar), adjoint Boualem Benabderrahmane (Abaza).
Ds ses dbuts en tant que responsable de laction arme au sein de la ZAA, Ben Mhidi uvra la
consolidation des groupes de patriotes et lorganisation du rseau bombes appel commettre les
premiers attentats et fut, entre autres, lun des principaux initiateurs de la grve gnrale de huit jours en
janvier 1957. Commence alors une vritable chasse lhomme dans Alger, quadrille par des milliers de
parachutistes.
Les 14 et 15 janvier, la Casbah est investie par plusieurs centaines dhommes du gnral Massu. A la suite
dinformations transmises par des indicateurs, le refuge qui abritait Yacef Sadi, son neveu et agent de liaison
(Ptit Omar), douze ans, Debbih Chrif, Amar Ali (Ali la Pointe) et Larbi Ben Mhidi, est dcouvert mais ces
derniers ont quitt les lieux pour une autre cache dans les labyrinthes de la Casbah. Malheureusement, le 23
fvrier 1957, Larbi Ben Mhidi est arrt par les hommes de Bigeard dans un appartement du centre dAlger
o il se trouvait de passage. Il sera transfr au cantonnement du 3e RPC pour tre mis la disposition des
services de renseignements de la 10e rgion militaire dAlger. Cest l quil retrouve Brahim Chergui,
responsable politique de la Zone autonome dAlger, interpell le 24 fvrier. Les deux leaders sont interrogs
longuement et brutalement, soumis dhorribles tortures, mais navouent rien. Larbi Ben Mhidi sera excut
dans la nuit du 3 au 4 mars 1957.
Plusieurs versions de sa mort ont circul. Selon le gnral Aussaresses, ce sont lui et ses hommes qui lont
conduit dans une ferme dsaffecte de la Mitidja o ils lont pendu les yeux bands. Le 6 mars, le porte-parole
de Robert Lacoste dclare dans une confrence de presse que Ben Mhidi sest suicid dans sa cellule en se
pendant laide des lambeaux de sa chemise, alors quune autre version des faits nous apprend que le 3 mars
Ben Mhidi a t emmen Maison-Carre (El-Harrach) o, aprs avoir encore t tortur, il sera excut par
balles au cours de la nuit aprs avoir donn une leon dhrosme et dendurance ses bourreaux.
La bravoure du leader du FLN a non seulement impressionn ses amis, mais aussi ses ennemis, commencer
par les gnraux Bigeard, Massu, Godard et Allaire. A sa mort, Mohamed-Larbi Ben Mhidi avait 34 ans. Il
repose aujourdhui au carr des martyrs dEl Alia.
Abderrachid Mefti
http://www.memoria.dz/jan-2013/figures-historiques/mohamed-larbi-ben-m-hidi