Vous êtes sur la page 1sur 148

TERAPIA

FAMiliAR

J .

.' .

,L

Su u,so ,hoy
.

en da

-',(,

Pedro Varg;ls valos

Carmen Susana Gonzlez Montoya

Ofelia Desatnik Miechimsky

Iris Xchitl Galicia Moyeda


Mara Rosario Espinosa Salcido

Mara Surez Castillo

Carolina Rodrguez Gonzlez

Lidia Beltrn Ruiz

Luz de Lourdes Eguiluz Romo

EDITORIAl~

PAXMXICO

'.:

EL LIBRO MUERE CUANDO LO FOTOCOPIAN

Amigo lecto"r:
La obra que usted tiene en sus manos es muy va liosa, pues el autor verti en ella
conocimientos, experiencia y aos de trabajo. El ed itor ha procurado dar una
presentacin digna a su con'tenido y pone s~ empeo y rec~rsos para difundirla
amplia\mente" poi medio de su red de comercia lizacin . .
"

'

Cuando usted fotocopia este libro, o adquiere una copia "pirata", el autor y
el editor dejan "de percibir lo que les permite recuperar la inversin que han
realizado, y ello fomenta el desaliento de la creacin de nuevas obras.
La reproduccin no autorizada de obras protegidas por el derecho de autor,
adems de ser un delito, daa la creatividad y limita la difusin de la cultura.

A Rafael, compaero de mi vida.

Si usted necesita un ejemplar del libro y no le es posible consegu irl o, le rogamos


hacrnoslo saber. No dude en comun icarse con nosotros.
EDITORIAL PAX M~xICO

COORDINACIN EDITORIAL: Matilde Schoenfeld


PORTADA: Vctor M. Santos Gally

2004 Editorial Pax Mxico, Librerla Carlos Cesarman, S.A.

Av. Cuauhtmoc 1430

Col. Santa Cruz Atoyac

Mxico, D.F. 03310

Telfono: 56057677

Fax: 5605 7600

editorialpax@editorialpax.com

www.editorialpax.com

Primera edicin

ISBN 978-968-860-742-8

Reservados todos los derechos

Impreso en Mxico / Printed in Mexico

n,dice

J
Prlogo

...

. . . . . . . . . . . . . . ' . . . . '. . . . . . . . . . . . Xll

Introduccin .... . ... ....... ... .. ... ............ . ...... xxv

Captuio 1. Antecedentes de la terapia sistmica.


Una aproximacin a su tradicin de investigacin cientfica
PEDRO VARGAS VALOS

'

Introduccin ..... ............... .................... .. '. . . 1

El contexto actual y la importancia de los antecedentes histricos .. .. 2

El grupo ciberntico ........... . .... . ..... ...... ........ 4

Gregory Bateson y la terapia familiar . . . ........ ......... ... . 7

Una explicaCin interaccional de 1 psicopatologa: la teora .

del doble vnculo . ...... ...... ........... . ..... ... . . 11

La influenciaBe Milton H. Erickson . ....... .... .' .. .... .. .. 16

Lo~ antecedentes' de la eXplicacin interaccional ............... 18

Un' caso particular como ejemplo de investigacin: la teora

general de sistemas ..................... . .. ...... ... .. 20

Bibliografa . ..... . .. ..... ........ .. ............ . ~ ....,... 24

Captulo 2. El modelo de' hipnosis de Milton Erickson


CARMEN SUSANA GONZLEZ MciNTOYA

Introduccin .. .. .. .. .... .......... . . .. ...... ... ..... ,.. 29

Origen y desarrollo de la hipnosis ..... . . .. ..... '. . .. ' .' .... . 30

Origen y desarrollo del modelo ericksoniano . . .. . : ... ......... 31

Sistematizacin de la psicoterapia ericksoniana .. : .... ..... ... ..32

Nocin del cambio teraputico .. ..... . .... . ... ... . ... ..... 32

Orientacin temporal de la terapia ......................... 33

Procedimientos diagnsticos . .......... . .... .. . . : ......... 34

vi

fND ICE vii

fNOICE

Objetivos de la terapia . ..... ...... , ... , ... . ... .. . , ... '. .. 35

Duracin de la terapia ... . .. .. . . ......... , .. . .. .. .. . . .. . 36

Relacin teraputica ... . , , ................. .. . . .... . .. .. 36

El papel del cliente . . .... .... . .. , , ....... , , . . . . . . . . . . ... 36

Concepcin y manejo de la resistencia teraputica .. .... .. .. ... . 38

Utilizacin teraputica . . . , ....... , . ... . . ........... .. . ,. 39

Tcnicas ericksonianas . . ......... ,. ,,:. . ......... ....... 40

Tcnicas utilizadas en la sesin teraputica .. : .. . .......... ',' .. 40

Tcnicas utilizadas para ser efectuadas

entre las sesiones de terapia .. , . ',' ... .. . ... ... . . . '. . ':'. , . 41

Criterios de finalizacin de la terapia . , . , , ... . .. .... . ",' , ..... 41

Metodologa de ontervencin; ejemplo clnico ' . , , .. .. . : . . .. ... 41

Desarrollos actuales ......... .. .. .... . .. '. . . . .. . ... . '. . .. . 43

Conclusiones generales .. . .. . , ... .. ' . ..... . ... , .......... 44

Bibliografia .. ......... ,.. ... . ... ... .......... . .... .. . 46

Captulo 3. El modelo estructural de Salvador Minuchin


OF ELlA D ESATNIK MIECHIMSKY

Orgenes y de;arrollo del model ...... '. .. , .. : ... '. . . ' ..... , . 49

Representantes del modelo ... . ...... , . . . .. ... .. . . . .. . ... , 52

Postulados e ideas rectoras ... .. . ,. ...... ..... . . . .. ... ... . 52

Objetivos ........... , .... ... . ..... ..... ...' . .. . .' .. ... 53

Estructura familiar ...... ... . , .. . ..... . ...... . : . . . . . .... 55

Elementos que permiten evaluar la estructura familiar : . . , .... , .. 56

Diagnstico estructural , . ........ . . . , .. .. .. .. ..... .. . .. .. 58

Diagnstico estructural: ejemplo de un caso .. . .. .. ... ..... .. . . 61

Tcnicas de la terapia estructural . ... ~ . .... . .. .... . .. ..... . . 69

El proceso de intervencin seguido en el caso .. , . . .... ..... ... 72

La terapia estructural en la actualidad .. .. ..' ..... .. . . . . .. . ... 77

Bibliografia , .... .. .. ... . .. . ... ,, '. ~ . , ... ... .. . .. .... . . 79

Captulo 4. Terapia estratgica


I RIS X6CHITLG ALlCIA MOYEDO

Introduccin

. . ... .. .... , .... . , ....... .. ... ... ........ 81

Orgenes y desarrollo del modelo . . ............ , .. .' . : . . . ... 82

Representantes del modelo ........... .... ... , .. . ... '.. .. . . 83

, Postulados que caracterizan a l~ terapia estratpegica ..... .. .. .. . . 83

Unidad teraputica ... . .. . : .............. . . ..... ........ 83

La organizacin y la jerarqua . ... ' . . ........ .. ....... . .. .. 85

M to d os de 'lntervenClDn
' .,
.... .. . ........ ... .. .. ... ... .. .. 89

F':.lfmulacin del problema ... .. . . .. .... .. ... : , . ....... . .. 89

Etapas de la primera entrevista : ....... . ., .. .. f' " . . . . . . . . . . . . . 90

Etapa social ................ .... , ... . . ... ... . . . . ...... 90

Etapa del planteamiento del problema ...................... , 91

Etapa de lnteraCClDn
'
"
.. .. . ....... . .. .... . .. . ......... ... . 92

Etapa de fijacion de metas ., .. .. .......... . ..... . ... . ... , 93

Directivas .. . ... , ... " .. ; ., . , .. '.. ... . .. . ..... . .......94

Tipos de directivas ....................... . . . '; . .... '.... . 95

1. Directivas directas ............: . ...... ... .. .. . .. ,.' ..:.. : '.'95

2. Directivas indirectas . .. .. .. ', . .......... " ... ... . ... 96

Caractersticas de las directivas .. .. . .. . ....... .. ..... " .. .. . 97

Niveles de interaccin familiar ..., . .. . . " . .... ........ : . . .. 98

Nivel l . Dominio y control .... . . .. .. . , .... : . ... . ....... 99

Nivel 2. Sr amado ... , .... : . .. .. . ........ .. ....... . . 100

N~vel 3. ~ar y ~roteger . . . ,~ .. . ...... , . , ...... ......... 101

Nivel 4. Arrepentirse y perdonar . .. '...... . . ... . . . ;'.. ': ... 101 '

Momento actual por el que transcurre el modelo ., .. ... , .... ,.' !Cl2

Presentacin de un caso .. . .. , ... , ., ...... . . . ... .. :' ..... 104

El caso de una adolescente con irresponsabilidad para el estudio .. . 104

Bibliografia .. , . ....... . . .. .... .. . ........... . ....... ,1-12

Captulo 5. El modelo de terapia breve:


con enfoque en problemas y en soluciones
MARrA ROSARIO ESP INOZA SALCIDO

'

Orgenes y desarrollo del modelo . . .... ............. . .....


Terapia breve enfocada a los problemas: represen~antes y

principales postulados . . . ... , ......... .. ... . .......


Sistema conceptual del modelo .. ....... . .. , ..... . . .......
Concepcin de la familia .... . ... . . , ... , ..... .. . , . .. '. .. ..
Cmo se concibe el problema ......................... , ..

116

118

120

121

122

viii

rNOICE ;x

fNOICE

Mtodos de intervencin ...................... .. ....... 123

Terapia breve enfocada a las soluciones: representantes y '


.

principales postulados ........ . .............. .. .. '. . 124

Sistema conceptual del modelo .. : ....... '.. '. ... ..... .. .. .. 125

Concepcin de la familia ..... .. .... . . " ..... : . .... . .. . ;. 127

Cmo se concibe el problema . .. . '. . ....... . ...... '... : '. : .. 127

Presentacin de un caso clnico ......... . ............. . .. 127

Desarrollos actuales del modelo de terapia breve . ... .. . . '. . . '... 134

Bibliografa .. .. . ... ........ . ...... . , . .......... .. .. . 137

Captulo

6.' El enfoque narr~tivo en ia terapia


MAIA SUREZ CASTILLO

Origen del modelo narrativo .. ...... . . ... . . .... ..... '.. '... 139

Identidad y narrativa .. . .......... . ... .. .... ...... .. :... 141

Representantes principales .............. ... . ... .. .. . .... . 143

Postulados fundamentales .... . ... . .. ' ,' . . . ... .. .... . .. .. 145

La analoga del texto ............... .. .. . " .. . " . .. ....' ...,,145

Narracin dominante y relatos alternativos .. '. . .........: .... , ... 146

Externalizacin del problema . . , .. , ............ ., . .. .. ... . 147

Vida y mantenimiento del problema. , ... .. .. .. '.. " ", ' .... : ' 149

Acontecimientos extraordinarios ...... " .. .. ',' .. '. . . .. .. .... : 150

Metodologa de intervencin., . " ....,. " .. .. .. ........ " ... . . : .. 150

Bibliografa .... .. ..... . ......... .. .. .. ......, . .. ..... 160

Captulo 7. La escuela de Miln


CAROLINA ROORfeUEZ GONZLEZ

Orgenes y desarrollo del modelo ...... . ... '.... .. '. ..... .. .. 161

Postulados que caracterizan el modelo . . ... , ... ,. ...... . , ... 162

Marco terico .. .. . ..... ... ..... . . ' ,' . . ... ... ..... . .. . . 163

Clasificacin de preguntas ......... . . ..... ............. . 169

Postulados que caracterizan el modelo ... :' . ... '... . ......... 176

Mtodos de intervencin '.......... .. .. .... . .. . ......... 178

Los ri tuales familiares ..... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181

De la rivalidad con el hermano al sacrificio por ayudarlo : ... '. .. . 183

Los terapeutas se hacen cargo del dilema de la relacin

entre padres e hijos ... . .. ....... .. . ... .. .. .. .. ..... 183

Los terapeutas aceptan sin objecin una mejoda sospechosa ......


Cmo recuperar a los ausentes . .......... . ..... .. : .... .. ..
Cmo eludirla desconfirmacin . . .. ...... .' ... ... . ... .....
El problema de las coaliciones negadas ...... .... ... . . .. ... ..
Los terapeutas declaran la propia impotencia
'

sin reprochrselo a nadie . '... : . : ... ........ . . .. ......


Los terapeutas se prescriben la daradoja extrema .... .. " ... " ... , .
Los terapeutas abandonan la funcin paterna, prescribindola

paradjicamente alos miembros de la ltima generacin .....


Momento actual por el que transcurre el modelo ........... .. ..

184

185

185

187

188

190

190

192

Bibliografa ..... ............... ... .. .. ... , .... ; ....... 195

Captulo 8. El enfoque ,colaborat'iv'o yls ~quipos reflexivos


,r

..,j'

'.

LIDIA BELTRN RUlZ

Introduccin ............................ . . . " ......... 197

Contexto de aparicin de las ideas ... '.' . ... " .............. . 198

FUl).damentos para un enfoque colaboratiy,o . ..... ', ' .. .. ... '. .. 198

La terapia, de impacto mltiple . . .. ', ' \ . : ...... ,:.. . , ........: . 1.98

El "grupo GaIveston" .. .. .. . : ....... '. .. . .. . . . . " ' . , , .... 200

El nfasis en el lenguaje ... .... . . " ... " " " " . , . " , .. ,. 201

Una historia p\ralela, en Noruyga: el equipo ,reflexivo . ..... . .. ... 202

Del equipo de expertos al equipo 'reflexivo . , : , , , , ....... .. ... 203

De la ciberntica a la construc;cin relacional del significado . , : . , '. 204

Premisas e implicaciones de la terapia con enfoque

colaborativo-conversacional-reflexivo ,., ... " " . . " . .. .. 205

.Lenguaje y cambio (novedad) . . ", ........... . ,. " .... , ... 207

Mtodo de intervencin ....... " ~ .. , .. , . " ... .. , ..... , ... 208

Estructura de las sesiones y los participante~ ... .. , . . . , , . . . . .... 20~

Caractersticas de la conversacin ' . . . .. , , .... " , , .......... 209

Conversaciones abiertas. Caractersticas


'
,

de la reflexin en equipo . , , , " , . , ... '.. . .. .......' ... . 211

Una sesin de terapia con enfoque colaborativo , .""." ..... 214

Sobre el escenario y la organizacin de la sesin: . , ., , , . , , ...... 214

La conversaci~ con Jos y Margari~a (primera fase) . , , . . , . , . : .. 215

Reflexiones "como si" (segunda fase) .... '. .. : . ... ... , , . , ... . 219

rNDICE
rNDICE xi

Tercera fase: dilogos sobre los dilogos .. . . ........ . .. . .. '.. . 220

Corolario y perspectivas . . ....... . . .. . . ........... . ..... 221

Bibliografia . . . . . ... . ........... .. . . .... . .. . . ..... .. . 222

Captulo 9. La terapia familiar sistmica en Mxico


Luz DE LOURDES EGUlLUZ ROMO

Introduccin .. . ....... '....... . . ..... .. . . . . . . . ... ..... 225

Historia de la terapia familiar en Mxico . ..... ...... . '..... .. 228

Primera poca, de 1980 a 1990 ..... .......... ... ......... . 228

Instituto de la Familia . .. . . .. ...... .. ..... .. . ... .. .. ... . 229

Instituto Mexicano de la Pareja ... ..... .. . ..... . .. ....... . 230

La Universidad de las Amricas .... .. ...... ... . ....... . ... 230

Instituto Latinoamericano de Estudios de la Familia ....... ... . .. 232

Instituto Personas . . .. .. ........ .. . . . ... ...... . . . .. . ... 233

Instituto Cencalli ... .. . ..... .. . ...... . .. . . .. . .. . .. . ... 234

Instituto Mexicano de Terapia Breves .. . .. ... .. .. .. . . . : . . ... 235

La Universidad Nacional Autnoma de Mxico . .. ............ 235

La Asociacin Mexicana de Terapia Familiar .. . . . . .. . .. . .. ... 238

El.primer Congreso Nacional de Terapia Familiar .. . . ...... : . '.. 24 1

La revista Psicoterapia y Familia . ..... . ... . ..... . .. ..... .. . 24 1

Desarrollo del campo sistmico en la dcada de 1990 ....... . .. . 243

El Congreso Mundial de Terapia Familiar . . ..... .. .......... 243

Centro de Investigaciones Psicosociales, Crisol .. . .......' '. ' .... . 244

El grupo Polanco . . ... ... . .... .. .. . . . . . . . ..... ... ..... 245

Centro para Desarrollar la Investigacin

de la Psicoterapia Sistmica ...... . ..... .. . . .. . .... ... 247

Instituto de Psicoterapia Alinde ...... . . .. . .. .... .' . . '. ... . . . 247

Escuelas de form acin sistmica en Mxico . . ... . . . .. ... . .. .. . 248

Centro de Atencin Psicolgica a la Familia A.e. (CAPAF) ....... 249

Universidad Autnoma de Tlaxcala ... . .. .. . ... . ..... . .... . 250

Universidad del Mayab ..... . .................. . .. : ..... 252

Centro de Terapia Familiar y de Pareja S.e. (CEPAF) .. . . .... .... 253

Desarrollo y prospectivas de la terapia familiar despus de 2000 ... 253

Maestra profesionalizante en psicologa con residencia

en terapia familiar .. ... .. . ........ . . : : .. . .. ... ..... 253

Estructura curricular de la residencia en terapia familiar sistmica .. 254

Proc~so .de admisin .. . . . .. . .. . . ... ... . ..... . . ... . . . ... 255

InscnpclOnes . .. . . ..... . ... .. .. .. . . ... .... . . . .. ..... . 256

Caractersticas del programa ... .. . .. . . ... . .. . ... . . ... . . .. 256

;~~clusiones .. . . ... . . . .. . .. .. .. . .. . ...... .. . .. .. .... 257

ografia . .. ........ : .. .. . ...... .. .... .. . . ... . ... . . 259

Acerca de los autores


..

.. ... . . .. .. . .. . .. . .. . .. ..... ... ..


261

Pr6logo

ste libro, que les ha tomado a sus nueve autores ms de un ao de tra


bajo armarlo,' representa sin embargo ~l esfuerzo de muchos aos 'de
dicados al campo 'de la terapia familiar sistmica y a s enseanza. Todos
ellos son maestros de la UNAM, nuestra mXima casa de estudios, siete de
la Facultad, de Estudios' Superiores Iztacala y dos de la Facultad de Estu
dios' Supe:iores Zaragoza. Cada uno de ,ellos tiene amplia experiencia de la
escuela, modelo o enfoque de! que habla en e! captulo correspondiente
que tuvo a su cargo escribir. '
La obra est dirigida no slo a los alumnos de las maestras en psico
loga con residencia en terapia familiar, que recin se inician en los mode
los sistmicos, sino a todos aquellos en nuestro campo profesional, intere
sados en conocer cmo estos modelos clnicos se han desarrollado y se han
consolidado en 's,us posibilidades de utilizacin para e! beneficio de la po
blacin en general y en particular de quienes requieran de la aplicacin: es
tos servicios, en nuestro medio. ,"
.,
Cuando Lz de Lourdes Eguiluz, coordinadora de la obra, ya quien
me ' une una amistad persnal y acadmica de muchos aos, me invit ' a
escribir este prlogo.y me explic e! propsito y esfuerzo que todo ello Ki:
implicado, me di mucho gusto y me sent profundamente orgulloso de!
trabajo y la aportacin de mis colegas mexicanos al presentar sus inquie
tudes e ideas en este libro, pues creo que una de nuestras fallas graves en
e! campo de la psicoterapia, en general, no slo 'de la teJapia familiar y sis
tmica, ha sido no escribir ms y plasmar nuestras propias experiencias,
aceptando sin cuestionar, a veces de manera tp~almente acrtica, lo que au
tores extranjeros nos ofrecen, que es propio de otra cultura y circunstan
cias, dejando as que e! colon.ialismq inte!ectual prevalezca.
Si la orientacin de nuestro pensamiento y prctica clnica estuvieran
slidamente apuntaladas por una conciencia crtica fundamentada en los
xiii

xiv

PRlOGO

principios bsicos de la universalidad y la singularidad, en la que tanto in


sistimos en nuestro programa de formacin en e! Instituto de la Familia
(IFAC) desde su fundacin en 1972, podramos filtrar o decantar de las
'aportaciones y los conocimientos de mltiples autores todo aquell~ que les
es comn a todos los seres humanos y sus familias, independientemente
de! 'momento en e! tiempo y e! lugar en e! mundo en que hayan existido
o existan, pasando por lo que es diverso y distingue a unos grupos de otros,
dependiendo de factores culturales, sociales, econmicos, geogrficos, de
raza, afiliacin poltica, religiosa o de cualquier otra ndole, hasta lo que es
singular de c~da uno, a nivel individual y familiar, y que nos hace nicos
e irrepetibles, principio que finalmente .es la base ,de! pFoceder clnico. De
este modo, nada de lo humano que se presente en cualquiera de nuestros
casos, debera sernos ajeno, premisa en la que insistieraFromm constan
temente, .en nuestra formacin psicoanaltica, humanista.
En e! primer captulo, Pedro Vargas hace un;. amplia revisin de los
antecedentes de la terapia familiar sistmica; en primer lugar, e! autor en
fatiza la necesidad de, en funcin de! cpntexto actual, valorar la impor
taricia de los diferentes aportes histricos al campo de! conocimiento que
nps ocupa y es as que entendemos e! detalle con que se revisa e! desarro
llo inicial de las ideas de! llamado grupo ciberntico, destacando las apor
taciones de! neurofisilogo mexicano Arturo Rosenbluth, junto con N.
Wiener y J . Bige!ow, sobre los procesos de retroalimentacin en la com
. prensin de la conducta intencional, reemplazando los conceptos preva
lentes de causalidad lineal. Es en e! marco de las conferencias de la Fun
dacin Macy, que ,reunan representantes de las ciencias ,"duras" y de las so
ciales "blandas", que se desarrollan Conceptos y un lenguaje interdiscipli
nario con e! que Gregory Bateson nos ha dejado las herramientas tericas
fundamentales, de corte antropolgico, de la comunicacin y de la ciber
ntica, para la comprensin interaccional de! comportamiento en que se
basa la terapia familiar de enfoque sistmico. Con la integrcin de! gru
po del Mental Research Institute (MRI) con Don D. Jackson se consolida
la aplicacin de estas ideas al campo clnico en e! trabajo con pacientes es
quizofrnicos y sus familias y es as como e! grupo presenta la teora de!
doble vnculo, en e! artculo pionero "Hacia una teora de la esquizofre
."
nla.

.,

PRlOGO. xv

En una tercera parte de este primer captulo e! autor hace ~eferencia a


la lnea de influencia de! trabajo de Milton H . Erickson, con sus tcnicas
hipnticas y estrategias teraputicas, en la prctica de la terapia sistmica.
En otro captulo de! libro se hace una presentacin ms detallada de estas
aportaciones, por lo que no extendemos ms nuestro comentario aquL
En cuarto lugar se revisa otra vertiente de influencia en e! desarrollo
d~,las explica:iones in~eraccionales en las ~iencia~ sociales 'que, en mi' opi
lllon, no ha Sido sufiCientemente reconocida. Es la que a partir de! prag
matismo de William James, pasando por su alumno John Dewey, de la lla
mad~ escuela de Chicago, llega a Edward Sapir, antroplogo y lingista,
que Junto con Ruth Benedict se integran, por 1936, al grupo de Erich
Fro~m, Karen .Horney y Harry S. Sullivan, en un esfuerzo interdiscipli
nano colaboranvo, para estudiar la interaccin recproca que existe entre
e! .ser human,o y la cultura, con sus proesos simblicos y lingsticos y la
pSlcopatologla. A su vez, de este grupo de alguna forma se desprenden,
ms a~e!ante, dos lneas independientes de influencia pionera en e! cam
po de la terapia familiar y qUe sin embargo, conservando su autonom~, se
vue!:en a enc?ntrar en un momento dado, como veremos d~spus. Este es
un ejemplo VIVO de los circuitos recursivos, de retroalimentacin, que nos
pla~tea la ciber~tica. Una de ellas es Nathan W. Ackerman, psiquiatra in
fantil de la Menninger Foundation, psicoanalista' de! Instituto Psi~oanal
tico d~ Columbia University, N.Y., re-analiz;.do por Fromm y colaborador
de! mismo como supervisor en 1953, con e! primer grupo de formacin
psicoanaltica de Fromm en Mxico; fundador en 1960 del Instituto de la
Familia de Nueva York, hoy llamado The Ackermim Institute, se~illero 'de
muchos terapeutas familiares. La otra es Don D. Jackspn, psiquiatra de.la
escuela de Washington, analizado de Sullivan y supervisado por l y
Fromm-Reichman, que se integra al grupo de investigacin de Bateson
~ funda.en 1958 en Palo Alto e! MRI, constituyendo ,ah con Virginia Sa
nr. ~l pnmer centro con un programa de capacitacin para terapeutas fa
miliares. Jackson y Ackerman son las lneas que .se reencuentran en diver
sas ocasiones 'Y eventos en la dcada de los afios 50 y en 1962 acuerdan,
en un esfuerzo conjunto, fundar Family Process, publicacin lder en e!
campo, que aglutin intereses y ha sido fermento difusor de las nuevas
ideas a nivel rriundial.

.;

PRlOGO xvii

xvi PRLOGO

I
1

11
11

I
1\

Por ltimo, menciona brevemente la teora general de sistemas de von


Bertalanffy, como otra propuesta conceptual que aporta bases tericas a
nuestro campo, cuestionndose incluso su influencia histrica, si bien en
lo personal considero que ofrece un excelente marco referencial para inte
grar diferentes nivel~s sistmicos que enriquecen la compresin del fen
meno humano dentro de la complejidad organizada del universo.
. En el captulo dos Carmen Susana Gonzlez hace una presentacin
ms detallada del modelo de hipnosis y terapia estratgica ericksoniana.
Describe cmo busca poner :.l paciente en contacto con sus recursos y uti
lizarlos teraputicamente a travs de sugestiones indirectas, en busca de un
cambio, por pequeo que ste sea, de acuerdo con el paciente, para lo que
es necesario que ste acepte cooperar en forma actiya. Con un enfoque
breve, orientado hacia soluciones.Y el futuro, se pretende iniciar un efecto
de bola de nieve, que conduzca a cambios an ms importantes. La auto
ra menciona diversas tcnicas utilizadas en el proceso teraputic9 y pon~
como ejemplo clnico extractos de algunas sesiones que tuvieron con;o ob
jetivo transformar el dolor. Para finalizar, seala algunos de los problemas
en los que el modelo puede ser ms adecuado, con las ventajas que;: puede
ofrecer, y como conclusiones responde a algunas crticas que se han hecho
a esta aproximacin, como que es superficial, que promueve la manipula
. ' .
cin y que no es investigable.
El tercer captulo nos presenta el modelo estructural de Salvador Mi
nuchin, quien a partir de los estudios realizados, junto con Braulio Mon
talvo, con familias marginadas de la escuela Wiltwyck para varones en
Nueva York, inicia su actividad clnica como Director de la Child Gui
dance Clinic en Filadelfia. Plantea cmo con una visin sistmica estruc
tural, la familia constituye un factor significativo de adaptacin individual
y social, y cambios en su organizacin y estructura producen cambios en
la conducta e interaccin de sus miembros, as como en sus procesos in

trapsquicos. Concibe la estructura familiar como "el conjunto invisible de

demandas' funcionales que organizan los modos en que interactan los

miembros de la familia" y propone, como elementos para evaluarla, sub

sistemas, lmites, jerarquas, alianzas, coaliciones y tringulos. Ofelia Des

atuick presenta en detalle un caso que ejemplifica el diagnstico estructu

ral y el proceso teraputico con las tcnicas empleadas, la sistematizacin

general de las mismas, cmo el terapeuta interacta con el sistema fani

liar d~sde el principio, de tal modo que su participacin influye sobre la


famllta, al tiempo que es influido por ella. Al final la autora menciona el
significativo impacto que Minuchin ha tenido en el desarrollo de la tera
pia sistmica en Mxico, en especial a partir de los primeros aos de la d
cada de los ochenta, colaborando con el Instituto Latinoamericano de Es.
.
tudios de la Familia (ILEF). en seminarios y talleres.
. El siguiente captulo presenta el modelo de terapia estratgica, en par
t~cular el pro~uesto por Jay Haley y Clo Madanes. La autora conceptua
Itza esta terapia como aquella en que el terapeuta lleva la iniciativa y asu
~.e la resp~nsab.ilidad de infl uir directamente en la persona, para lo que
:Iene que Identificar problemas solubles, fijar objetivos, disear interven
CiOnes para alcanzarlos, examinar las respuest~s para corregir su enfoque y
evaluar resultados para ver si ha sido eficaz". Al hablar sobre los orgenes
y desarrollo del modelo Iris Xchid Galicia ve la importancia del trnsito
de Haley por Palo Alto, ah su trabajo con Bateson, Weakland y Jackson,
su sostenido contacto con Erickson, desde 1952 hasta 1980, as como du
rante su estancia en Filadelfia de finales de los sesenta y los primeros aos
de los setenta, la gran influencia de las ideas de Minuchin y en especial de
Montalvo, como lo reconocera dcadas despus. Los postulados funda
mentales se apoyan en la unidad de intervencin teraputica, a~ como.la
organizacin y 'c;rarqua en la misma, y en cuanto a mrodos de interven
cin, la autora describe las cuatro etapas del mod~lo de entrevista que pro
pone Haley, as como la necesidad de saber cmo formular el problema,
para saber cmo resolverlo. Tambin describe los tipos de directivas y sus
caractesticas, as como los niveles de interaccin familiar que deben ser
considerados. Para terminar presenta el caso de una adolescente, el c~al
ilustra en detalle el uso del modelo.
En el quinto captulo, Mara Rosario Espinoza nos presenta los mo
delos de terapia breve, tanto el enfocado a problemas como los enfocados
a soluciones, refiriendo los orgenes de ambos, como de otros modelos sis
tmicos, a las aportaciones iniciales de G. Bateson y de M. Erickson: El
primero es el que elaboran originalmente en el MRI Fisch, Weakland, Jack
son, W~tzlawick y Bodin. En l se busca descubrir y modificar los patro
nes de Interaccin familiar que tienden a mantener la conducta proble
~tica; ~u objetiv? es el cambio. Plantean un lmite de 10 sesiones y dis
tinguen intervencIOnes generales de tcnicas de intervencin especficas en

xviii PRLOGO

las que incluyen la redefinicin, las tareas, prescripciones paradjicas y el


uso de cuentos y metforas. De los enfocados a soluciones, Espinoza dis
tingue a dos autores: De Shazer y O'Hanlon, que tienen mtodos parti
culares, pero comparten el inters en explorar y destacar las soluciones, ap
titudes, capacidades y excepciones. Despus de la presentacin de un caso
de un hombre de 27 aos, manejado en 4 sesiones, para ilustrar este lti
mo enfoque, la autora comenta que tal vez sea O'Hanlon el que refleje
mejor la evolucin de la terapia breve, y quien, insatisfecho con lo que pa
reca un manejo superficial por muchos terapeutas que no prestaban sufi
ciente atencin al sufrimiento que provocan los problemas, rescata la ne- _
cesidad de reconocer y validar los sentimientos, ideas y experie"ncias de la
persona, incluyendo lo espiritual. As, este autor se perfila como construc
cionista social-interactivd, en un intento de integracin de mltiples posi
bilidades y voces.
En el captulo seis, sobre el enfoque narrativo en la terapia, Mara Su

rez nos presenta a partir de la visin integradora de Wallon y Piaget, c

mo la vida afectiva pertenece, en su neurodinamismo, a los circuitos sen

sitivomotores de la vida de relacin, y la aparicin de los sentimientos se

da ligada a necesidades que dependen de las condiciones culturales y.so

ciales, amn que los actos cognitivos individuales son en s fenmenos cul

turales. En tanto que la teora del selfhace de la identidac). una referencia

necesaria para entender al individuo y delinear sus cambios, el construc

cionismo social percibe al individuo como un ser participante, capaz' de

tomar conciencia de sus relaciones, profundizar el conocimiento de s mis


. mo y lograr cambios; concibe al hombre construyendo su historia. As, el
individuo es un "ser social", no por contingencias exteriores, sino ntima
y esencialmente por su estructura biolgica-y psicolgica, su vida afectiva
slo es posible contemplarla a travs de sus relaciones, como expresin de
sus vnculos sociales, reguladas por una especie de alter ego social. Gergen
sugiere que la actividad teraputica atienda a las relaciones que los indivi
duos tienen consigo mismos y con los otros, como una red de intersubje
tividades, permitiendo que surjan otras voces que orienten hacia otro tipo
de "conversaciones".
Sobre las bases anteriores, la autora nos presenta los postulados fun

damentales, de M . White de Australia y D. Epston de N . Zelanda, los dos

representantes principales de la corriente narrativa. La analoga del texto

PR l OGO xix

nos permite conocer la diferencia entre la narracin dominante y relatos


alternativos, la "externalizacin" del problema a travs de los relatos, la vi
?a y mant.enimiento del problema alrededor de ciertos significados y la
Importancia de la nueva informacin que d a los hechos un nuevo signi
ficado,. que constituye un acontecimiento extraordinario. Para concluir.y
eJemphficar la metodologa de este tipo de intervencin nos presenta, de
forma clara, interesante y completa, la dramtica historia de una mujer de
35 aos y el arduo proceso que le permiti al final del mismo superar su
adiccin al alcohol y lograr darle un nuevo significado y sentido a su vida.
El sptimo captulo nos habla de la escuela de Miln, desde la inte
gracin inicial en 1967 con Mara Selvini Palazzoli, Luigi Boscolo, Gian
franco Cecchin y Giulana Prata, fuertemente influidos por el grupo origi
nal de Palo Alto. Los reportes de su investigacin con farriilias con miem
~ros psicticos se encuentran en su libro Paradoja y contraparadoja. Caro
llila Rodrguez describe cmo trabajaba el equipo y las partes de la sesin
que llevaban a cabo inicialmente, as como las prerriisas tericas que utili
zaban, la neutralidad, las hiptesis y los tres ejes a partir de los cuales des
arrollaban las preguntas para el interrogatorio circular, conforme a la ta
xonoma del grupo de Iowa, a saber: y) el tiempo, del pasado, pasando por
el presente y al futuro incluso en situaciones hipotticas, x) los cinco dife
r~ntes tipos de preguntas-que se pueden introducir: de explicac:iones y sig
lllficado, de acuerdos, de diferencias y cambios, de comparacin y clasifi
cacin y de tipo interventivo; por ltimo z) las nueve temticas priorita
rias que abordan los tipos de preguntas. Todo esto da una amplia red de
posibilidades para investigar, de hecho 45 recuadros en cada uno de los
planos temporales, a travs de los que se puede mover el terapeuta c;il:
forme lo decida o lo necesite. La autora presenta el caso de la familia '.' Sal
gado" para ejemplificar el modelo, sus postulados, algunas de las estrate
gias de intervencin que propone, como la connotacin positiva, la para- o
doja, el uso de rituales familiares, como recuperar a los ausentes y cmo
eludir la desconfirmacin y algunas otras que se consideraron pertinentes_
~s necesario seguir el caso con cuidado y mucha atencin para evitar' el
:Iesgo de 'perderse o perder a la familia en la complejidad del sistema de
llltervenCln. Al separarse Boscolo y Cecchin del grupo original, se incor
poran a ste Mateo Selvini, Ana Mara Sorrentino y Steffano Cirillo. Aun
que los primeros siguen algunos de los presupuestos bsicos de la antigua

~--------~--------------

xx PRLOGO

1,1

escuela, incorporan una perspectiva especial del tiempo y una 'mayor fle
xibilidad del terapeuta que enriquece el modelo, en un proceso sin progra
ma ni tiempo preestablecido.
'
El enfoque colaborativo representado por H. Anderson y H. Goolis
hian y el trabajo con equipos reflexivos de T. Andersen son abordados en
el captulo ocho. Ambas aproximaciones comparten la idea de proponer
una perspectiva filosfica de la terapia basada en la premisa de que estar
en el mundo equivale a estar en el lenguaje y en la conversacin. La tera
pia narrativa de White y Epston, si bien forma parte de este movimiento,
por sus particularidades ha sido tratada en otro captulo. Lidia Beltrn
describe por separado la trayectoria de los exponentes de estos enfoques:
Goolishian y Al Serrano eran miembros del equipo de R. MacGregor de
la University ofTexas Medical Branch en Galveston, Texas, E.U.A. creado
res, al principio de la dcada de los cincuenta, de la terapia de impacto
mltiple (TIM). Dicha terapia era realizada por un equipo teraputico in
rerdisciplinario que trabaj aba intensivamente con una familia, ge~eral
mente de fuera de la ciudad, que vena durante dos o tres das -pnmero
todos juntos y luego por subsistemas- en varias reuniones donde los par
ticipantes intercambiaban impresiones. Es en Galveston donde H. And.er
son entra en contacto con H. Goolishian en 1970, despus de la partida
de MacGregor para Illinois y la de Serrano a San Antonio. La TIM repre
sentaba una aproximacin innovadora a la terapia y al diseo de una 'nue
va teora social: el equipo valoraba la importancia del individuo y sus
miembros relacionales y se presentaba a la familia en forma diferente de
los terapeutas detrs del espejo. En 1977 fundan el Galveston Family 1ns
titute en colaboracin de P. Dell y G. Pulliam. Reconocen la gran in
fluencia del pensamiento batesoniano, y ms adelante dan gran nfasis al
lenguaje, al que consideran generativo, esencia del dilogo y del proceso
teraputico; denominan su posicin enfoque teraputico de sistem~s l~ngs
ticos creados en colaboraci6n. Despus de la, muerte de H . Goollshan en
1991, H. Anderson ha continuado la obra que ubica dentro de las ten
dencias narrativas posmodernas, ms como una filosofa de la terapia, a la
que denomina enfoque colaborativo.
'
Una historia paralela ocurre en Noruega, a comienzos de la dcada de
1970: Tom Andersen, en su prctica como psiquiatra, empieza a estudiar
y aplicar las ideas de las escuelas sistmicas de terapia familiar, en especial

PRLOGO xx i

las del grupo de Miln. El trabajo con equipo reflexivo surge,hacia 1984,
al poner en duda la posicin de expertos y ocultar las deliberaciones del
equipo, permitiendo que los pacientes participaran en el proceso. Su en
cuentro con Goolishian en 1988 y la influencia de las ideas construccio
nistas de Gergen modifican su orientacin hacia argumentos basados en
una comprensin relacional del significado.
Ms adelante se' presentan premisas e implicaciones de la terapia con
enfoque colaborativo-conversacional-reflexivo; destaca as el significado
como fenmeno intersubjetivo, dialogal y los sistemas humanos son en
tendidos como sistemas generadores de lenguaje y significado, que dan or
den a nuestra :vida y nuestro mundo, operando como forma de participa
cin social. As la realidad y el sentido que atribuimos a nuestras expe
riencias, son fenmenos interaccionales creados y vivenciados po. indivi
duos en conversacin e interaccin con otros. La mente individual, el pro
pio ser, es un compuesto social, relacional. ' Desde la perspectiva del len
guaje y el cambio, la conversacin es la actividad central de construccin
del cambio en la terapia y para que ste se logre, clientes y equipo copar
ticipan en un proceso social de generacin de significados y acciones al
ternativas mediante la reflexin. Retomando el pensamiento de Wittgens
tein, Andersen expresa que no tenemos lenguaje, sino que estamos dentro
de l. Finalmemte, la autora da algunas lneas generales sobre el mtodo de
la intervencin y presenta una sesin de, terapia ilustrativa con este enfo
que colaborativo.,
En el ltimo captulo del libro, la terapia familiar en Mxico, la auto
ra hace una breve intro,duccin en que seala la situacin del ejercici,9 de
la psicoterapia en general en Mxico, dominada al principio (en la dcada
de los 50) por los grupos psicoanalticos IMP y APM, a los que no tenan f
,cil acceso los psiclogos, y que se fue abriendo, en los sesenta con otros gru
pos con la misma orientacin (AMPP y AMPAG) pero ms accesibles; yen
otro extremo, tal vez reactivo, el modelo de terapia ,conductu,al; despus
hay una breve mencin del desarrollo de la terapia familiar en E.U.A. y pa
sa a hablar del desarrollo del movimiento en Mxico, dividiendo .\os acon
tecimientos en tres momentos, el primero de 1960 a 1990, el segundo de
1990 al 2000 y la:poca contempornea, del 2000 en adelante. Como an
teceden,te podramos, remontarnos a la venida a Mxico de N. Ackerman
(1953-54), ms en su calidad de psicoanalista supervisor del grupo origi

xx ii PRLOGO
PRlOGO xxii i

1I

II
1

I
I

I
li
I!;

' ,1

nal de Fromm, que en su identidad de terapeuta familiar an no total


mente consolidada, a pesar de la conferencia que ofreciera en el Hospital
.
Infantil sobre "El nio y su familia".
La primera poca se inicia con la llegada en 1963 y 1968 de los pri

meros psiquiatras capacitados en terapia familiar en Montreal con N. Eps

tei~ (discpulo y analizado de Ackerman) . El primero (Macas) empieza

cursos de dinmica y terapia familiar, tanto en e! posgrado de psiquiatra

como en el de psicologa, e inicia en 1969 con R. Derbez y L. Estrada e!

primer programa de posgrado de especializacin en terapia familiar en e!

departamento de Psicologa de la UIA. Al separarse de la UIA fundan en

1972 el Instituto de la Familia (IFAC), unindoseles L. Chagoya que tam

bin regresa de Montreal. Luz de Lourdes Eguiluz menciona algunos as

pectos del desarrollo inicial de! IFAC, as como el establecimiento de una

red de servicios clnicos afiliados para la prctica supervisada de los candi

datos en formacin, as como el paso por IFAC de algunos otros terapeutas

que llegan a Mxico. Menciona la fugaz existencia de! Instituto Mexicano

de la Familia y su evolucin posterior al Instituto de la Pareja. Luego men

ciona otros 3 importantes centros de formacin de terapeutas familiares:

la U. de las Amricas con su maestra en orientacin y terapia familiar, lo

gro de M. Izaurieta, M. Pardo y M .L. Ve!asco; e! Instituto Latinoamerica

no de Estudios de la Familia fundado por Ignacio Maldonado y Estela

Troya, que inicia sus cursos en 1982 y ha tenido un papel muy activo en

invitar a diversos profesores extranjeros, en particular C. Sluzki y S. Mi

nuchin; el Instituto Personas, fundado al inicio de los aos ochenta por A.

Freidberg, J. Lichstein y D. Villa, inicialmente como un centro de orien

tacin gestalt, y el cual da un giro a la formacin de terapeutas sistmicos


de terapia familiar y de pareja. Mencion:.n tambin el Instituto Cencalli,
fundado en 1987 por M.L. Velasco y el Instituto Mexicano de Terapias
Breves en 1986 por M.B. Moctezuma. En todos ellos la autora hace men
cin de algunos antecedentes de sus fundadores, as como los nombres de
los colaboradores iniciales ms importantes. No damos ms detalles aqu
por razones de espacio. Luz de Luordes Eguiluz hace mencin especial de
los programas de la UNAM, tanto los diplomados (al hablar de la dcada de
los 80), as como de la maestra en psicologa con residencia en terapia fa
miliar (al hablar del momento actual), que existe tanto en el campus de Iz

tacala como en CU, por la trascedencia de los programas de nuestra m


xima casa de estudios.
La fundaci.nde la Asociacin Mexicana. de Terapia Familiar en 1981,
~on J.A. Emench como primer presidente, marca un momento de gran
ImportancIa en nuestro campo profesional en Mxico, definiendo estn
dares de formacin para ser admitidos como miembros, reconociendo en
la actualidad nueve programas de entrenamiento, e iniciando un fructfe
ro interca~bi? a travs .de los. congresos nacionales bi-anuales y de su r
gano de dIfUSIn: la reVIsta PSIcoterapia y Familia.
. En la segunda etapa, de 1~90 al 2000, habra que destacar la organi
zacIn ~el VII-Congreso MundIal de Terapia Familiar de IFTA (Internatio
nal Fa~lly Therapy Association), organizado por IFAC y AMTE, bajo la pre
SIdenCIa de R. Macas en Guadalajara, en octubre de 1995, y que fue un
verdadero xito internacional.
..
Asimismo, la con~titucin del Consejo Mexicano de Terapia Familiar
en 1996, como orgalllsmo acadmico autnomo, dedicado exclusivamen
te a ~a. certificacin de los terapeutas familiares que renan los ms altos
requIsitOS de formacin, experiencia clnica y tica profesional, el cual
conte~pla un sistema de re-certificacin cada 5 o 6 aos para garanti;ar
que dIchos terapeutas se mantienen vigentes y actualizados.
.
En eStOS aos el campo sigue floreciendo y surgen nuevos institutos y .
escuelas que tan slo se mencionan para ilustrar esta expansin: Centro de
Investigacio~es Psicosociales CRISOL, Grupo Polanco o Campos Elseos,
I~stJ~uto ~Illde, Centro para Desarrollar la Investigacin de la Psicotera
pIa SIstmIca (CEDIPSI); hay once Universidades en la Repblica Mexicana
q.ue. ofr.ecen programas de formacin de terapia familiar, a nivel de e;pe
CJa~lZaCJ.n o .~aestra; destacan entre ellas la de Tlaxcala por sus esfuerzos
e? IllvestJ~aclOn y las de Guadalajara, Zacatecas y el Mayab por la proyec
.
cIn que tIenen en programas fuera de su campus local.
La autora menciona finalmente dos Centros de servicio y formacin
~ue han hecho una labor sostenida: CEFAP en Puebla y CAPAF en Jalapa. Po
SIblemente por n.o trabajar ms especficamente con familias y enfatizar
ms bIen las tclllcas de hipnosis ericksoniana, no fueron mencionados el
Instituto Milton Erickson y el Centro Ericksoniano de Mxico.
La revisin casi exhaustiva que hace la autora de los desarrollos en
nuestro campo nos permite ver el crecimiento casi exponencial que ha te

xx iv INTRODUCCIN

nido nuestra actividad profesional; tambin seala cmo sucede en otras


partes de! mundo e! pape! preponderante que e! gnero femenino ha teni
do en estos desarrollos, tal vez por su mayor sensibilidad y capacidad de
captar las necesidades de la familia. Espero que la presentacin que he pre
tendidO' hacer de! libro en este prlogo, sea una gua til al lector intere
sado en la 'obra; ocasionalmente di algunos datos adicionales de mi propia
experiencia y recuerdo de nuevo al lector mantener siempre ese espritu
crtico para filtrar lo que s le hace sentido y le es til en su ejercicio pro
fesional, de lo que puede ser una moda o una novedad o bien algO' nO' apli
cable a nuestra cultura.
RAYMUNDO' MAcfASA.
MXICO', DISTRITO' FEDERAL

1,

"

,"

Introduccin

n objetivo que tuve en mente para hacer este libro fue proporcionar
al lector que recin ingresa al mundo de lo sistmico un panorama
histrico sobre las diferentes escuelas y modelos ms significativos que han
contribuidO' a que lo sistmico se consolide no slo como una forma Va
liosa de explicacin, sine tambin como un conjunto de estrategias que
pueden ser enseadas y pesteriormente puestas al servicio de las familias
que lo requieran.
Es bien sabido que al escribir una historia sobre una serie de aconte
cimientos ocurridos en e! tiempo, estamos destacando con nuestra narra
'ci n slo una parte de una realidad mucho ms compleja. Sin embargo,
sabemos que ninguna realidad al ser descrita, por ms informado y obje
tivo que sea e! narrador, dejar de ser un punto de vista personal, que tie
ne ms que ver\ con quien la narra que con lo narrado. Dado le anterior,
considere que .debo hacer claras las siguientes premisas: a) fas descripcio
nes son siempre narradas por un sujeto y por tanto por ms que se traten
de descripciones de hechos u acciones observadas, no dejaran de ser sub
jetivas; b) las palabras, habladas o' escritas, no revelan una realidad pree
xistente sino simplemente nos acercan a ella de una manera ms o menos
fiel. ,Por lo tanto, este libro no pretende una objetividad ya de por si inal
canzable, ni busca convertirse en "la historia de la terapia familiar mexiq
na" ni mucho menos, sino que trata de ser una forma de 'motivar e incen
tivar a todos aquellos que conocen otras historias para que empiecen a es
cribirlas.
Para sintetizar lo anterior permtaseme recurrir a una cita de Ibaez
(2001), investigador yepistemlogo espaol, quien adems de sealar que
"no existe nada en la realidad :a excepcin de lO' que cada uno ponemes en
ella", dice que " ... ellibro de la naturaleza est 'abierto ante nuestros ojos,
est incluso escrito en el lenguaje de las matemticas, pero ese no impor
xxv

l'
1
"

xxvi

INTRODUCCIN

ta, porque nunca podremos leerlo. Siempre habremos de recurrir a una


traducci6n hecha por nosotros mismos" (p. 183). De esa manera, creo que
no es necesario extendernos ms en explicar que la realidad es una cons
trucci6n que se consolida y valida a travs del consenso social.
Para comenzar, podemos decir que las ideas sistmicas se empiezan a
ges~ar con la construcci6n de dos grandes cuerpos te6ricos: la Teora Ge
neral de Sistemas (TGS) y la ciberntica (Eguiluz, 2001). La primera des
arrollada por el bi610go viens Ludwing von BertalanfiY, y la segunda por
el fsico ingls de origen judo Norbert Wiener, donde a pesar del origen
de sus autores, las teoras son publicadas en Estados Unidos despus de la
segunda Guerra Mundial, la TGS nace en 1949 y la ciberntica en 1946
(BertalanfiY, 1986; Wiener, 1948).
.
Estas teoras tienen ideas fecundas que permiten su aplicaci6n e in
terpretaci6n en el campo de la salud mental. Por ejemplo, las ideas de sis
tema abierto, entropa, retroalimentaci6n, jerarquas, diferenciaci6n, ho
meostasis, equifinalidad, totalidad, etctera, fueron sumamente tiles pa
ra explicar la familia desde una concepci6n distinta (Eguiluz, 2001).
Estos conceptos sirvieron como bloque para construir explicaciones
ms amplias y complejas de las que se derivaron teoras, que poco a poco
se fueron alejando de las teoras de procedencia.
Con todas estas ideas se fue construyendo un nuevo paradigma, em
pleando los trminos de Tomas Kuhn (1962), que permiti6 a las ciencias
humanas ir ms lejos observando no s610 en los comportamientos de los
individuos, sino las interacciones humanas. Cuando hablamos de interac
cin social nos referimos a lo que ocurre entre los seres humanos y por tan
to involucra al lenguaje.
Hacer nfasis en el lenguaje, visto como una posibilidad de construir
realidades que son compartidas por aquellos que participan en la comuni
caci6n, es una idea sumamente fructfera. A este respecto von Glasersfeld,
como uno de los representantes del constructivismo, seala que el len
guaje es una construcci6n social que se acompaa de estructuras concep
tuales que, en un contexto dado, parece ser compatible con la estructura
de otro ser humano, pero que las interacciones comunicacionales se vuel
ven insuperables si uno de los participantes en el dilogo considera que
"los significados de las palabras que ha usado son representaciones verda-

l.

INTRODUCCIN xxv ii

deras de entidades objetivas en un mundo independiente de t~do hablan


te" (op. cit., en Pakman, 1996, p. 43).
En cad;, uno de los captulos siguientes se habla de una escuela o mo
delo te6rico que corresponde al amplio campo del pensamiento sistmico,
y cada captulo es presentado por un narrador distinto, que podramos de
cir que ha estudiado y practicado el modelo que describe durante varios
aos, actividad que lo convierte en experto. Esto le da al libro una diver
sidad de puntos de vista; y a pesar de dicha diversidad; todos los que aqu
escribimos tenemos en comn el hecho de ser docentes e investigadores de
la Universidad Nacional (UNAM); pertenecemos al mismo sistema acad
mico, adems de dedicarnos a la terapia clnica empleandlos modelos sis
tmicos desde hace ms de una dcada.
Antes de terminar, quiero agradecer a Pedro, Susana, Ofelia, X6chitl,
Rosario, Mara, Carolina y Lidia, quienes confiaron en que esta ambicio
sa idea era posible y encontraron un tiempo para dedicarse a escribir un
captulo de este libro y reportar en l no s610 sus conocimientos te6ricos
sino sus experiencias profesionales. Adems de haber participado en la re
visi6n de los captulos escritos por los otros compaeros, podemos sentir
. nos orgullosos de tener ahora este producto terminal, fruto del esfuerzo y
la reflexi6n colectiva.
Hago desde aqu la invitaci6n a todos nuestros colegas a escribir acer~
ca de sus experiencias personales; estoy segura de que la r~flexi6n, cons
tancia y disciplina en el quehacer cientfico permitir reportar lo valioso
del trabajo clnico que cada grupo est realizando y en un futuro no muy
lejano, poder hablar de la construcci6n te6rica de nuevos modelos des
arrollados en nuestro pas para el trabajo clnico con poblaci6n nacio;';;;.

Bibliografa
Bertalanffy. L. v. (1986). Teora general de los sistemas. Mxico: Fondo de Cultura Eco
nmica. Coleccin Ciencia y tecnologa. 5" reimpresin.
Eguiluz. L. (2001). La teora sistmica. Alternativas para investigar el sistema familiar. M
"ico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Campus lztacala y Universidad
Autnoma de Tlaxcala.
Glaserfeld. E. v. (1996). ''Aspectos del constructivismo radical". en M. Pakman (compi
lador). Construcciones de la experiencia 'humana. Vol. l. Barcelona: Gedisa Editorial.
Coleccin Ciencias Cognitivas.
.
lbafiez. T. (2001). Psicologa social construccionista. Seleccin de textos Bernardo ]imnez.
Guadalajara. Mxico: Universidad de Guadalajara. 2" edicin.
Kuhn. T. (1962). La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica. 7" reimpresin.
.
Wiener. N. (1948). Cybernetic: Or control and communication in the animal and the ma
chine. Nueva York: The Technology Press.

Captulo

Antecedentes de

la terapia sistmica

Una aproximacin a su tradicin


de investigacin cientfica
Pedro Vtzrgas Ava/os

Introducci6n
l propsito de est.e primer ~'aptulo es bosquejar histricamente las l
. neas de mfluencla necesarias para comprender las premisas concepc
tuales que fundamentan la terapia sistmica. Queremos sugerir que a partir
de ellas se puede pensar en la conformacin de un campo de investigacin
cientfica que comparta un marco conceptual que clasifique y explique lo
que hay en e! mundo (una afirmacin ontolgica), donde se enumeren
los mrodos ap~piados, tcnicas y herramientas de investigacin' para e!
estudio de objeros relevantes en e! dominio de sus aplicaciones (aspecros
merodolgicos) ; finalmente, los proponentes dentro de este campo de in
vestigacin se vincularan a un juego de objetivos cognitivos que los pro
ponentes de otras' campos no aceptaran rotal mente (presupuesros, com"
promisos y valores) (Laudan, 1977, 1993; Lakaros y Musgrave, 1975; Kuhn,
1991).
En la primera parte se hablar de la importancia de los antecedentes
histricos como e! comps que gua al marino en la inmensidad de! mar,
para asegurarle su arribo con bien a puerto, pues es frecuente encontrar
nos confusiones y equvocos al querer situar la tradicin intelectual de la
terapia sistmica.
En un segundo apartado se mostrar cmo las ideas y propuestas de
explicacin que comenzaron a desarrollarse en el seno de! grupo cibern
ticb, influyeron de manera definitiva en la comprensin de! comporta

PEDRO VARGA S VALOS

miento y del proceso de cambio en la terapia sistmica. Para ello' utilizare


mos la ponencia de uno de los participantes en las conferencias: Gregory
Bateson.
En la tercera parte se har referencia a la lnea de influencia en la prctica de la terapia sistmica. El trabajo de Milton H. Erickson fue e~ta ins
piracin para la realizacin de acciones teraputicas y para la focahzacln
en el proceso de cambio como una preocupacin importante.
En la cuarta parte se sealar cmo influye en otra vertiente el des
arrollo de las explicaciones interaccionales en las ciencias sociales, en par
ticular con la aparicin de la escuela de Chicago y su propuesta llamada
interaccionismo simblico. Esta lnea de influencia permite comprender la
aparicin de las aproximaciones interaccionistas en la psicoterapia en con
sonancia con el pragmatismo de William James y su alumno John D~wey,
para pasar, a partir de ellos, por Sapir y Whorf ha~ta I:Iarry.Stack Sulhvan,
y de ah a otro de los fundadores de la terapia famlhar Sistmica: D .Jackson.
Finalmente se resumirn las posibilidades por vislumbrar de hacer
confluir estas lneas con miras a la comprensin de los antecedent~s de la
terapia sistmica; para ello nos serviremos de un ejemplo breve.de investi
gacin histrica sobre la teora general de ~istemas de von Bertalanffy

El contexto actual y la importancia


de los antecedentes histricos

',1'

Es interesante observar que al hacer una revisin general de las diversas ver
siones de lo que se considera parte de la historia de la psicologa de este
siglo, no se encuentra referencia a la terapia sistmica como una de las prc
ticas psicoteraputicas en la psicologa clnica (De la Rosa, Meza, V~zquez,
1988; Garca Vega, Santoyo, 1993; Leahey, 1992; Leary, 1990; Rlchard
son, 1993). Sin embargo, en un inventario que realizaron a principios de los

noventa, Sayette y Maynem (1990) sealan cmo se ha presentado de ma


nera sobresaliente la inclusin de dos campos en los currculos de educacin superior: la psicologa de la salud y la terapia familiar. . . .
La introduccin de la terapia familiar sistmica en las InstltUClOnes
acadmicas de educacin superior ha propiciado de manera natural la re- '
flexin sobre sus procedimientos, tcnicas, antecedentes tericos y funda-

A NTECEDENTES OE LA TERAPIA SI ST~MICA 3

mentos (Eguiluz, 1998,2001). En este contexto acadmico, la 'compren


sin disciplinar de la terapia sistmica como una prctica profesional den
tro de la psicologa es una demanda cotidiana.
En esta lnea de comprensin disciplinar, pueden identificarse en la li
teratura diferentes aproximaciones a la descripcin de estas dimensiones,
tanto en el plano de las prqicas psicoteraputicas como en el plano de la
fundamentacin terica. Ejemplos de esto los tenemos en trabajos como
los de Lynn Hoffman (1987) con Fundamentos de terapia familiar; el de
Dora Fried Schnitman (1994) con Nuevos paradigmas, cultura y subjetivi
dad; el de Inmaculada Ochoa de Alda (1995) con Enfoques en terapia fa
miliar sistmica; el de Brian Cade y Bill O'Hanlon (1995) con Gua breve
de terapia breve; el de Fred Piercy, Douglas Spenkle y Joseph Wetchler
(1996) con Family Therapy Sourcebook; el de Bradford Keeney (1987,
1991) con Esttica del cambid y construccin de terapias familtares sistmi
cas; el de Mony Elka'im (1998) con La terapia familiar en transformacin;
el de Giorgio Nardone y Piul Watzlawick (1992) con Terapia breve:filoso
fla y arte; el de Helm Stierlin (1997) Elindividuo en el sistema, y el de Da
niel Snchez y Gutirrez (2000) Terapia familiar: modelos y tcnicas, por
mencionar algunos de los ms representativos.
, En estas ap"oximaciones encontramos la intencin de dar un panora
ma general de aspectos tericos y tcnicos del campo de la terapia sist
mica (Piercy et al, Ochoa de Alda, Hoffman, Cade y O'Hanlon, Snchez
y Gutirr~z), o bien aspectos de una perspectiva conceptual y epistemol
gica (Keeney, Fried Schnitman, Elka'im, Stierlin, Nardone y Watzlawick) .
Se sealan en ellos: perodos histri~os, antecedentes de la prctica psiCo:
teraputica y conceptos tericos que caracterizan a las escuelas de la terapia
sistmica; por ejemplo: del MRI (vase tambin Wittezaele y Garca, 1994),
la escuela de Miln, las terapias orientadas a las soluciones, la terapia es
tratgica, las terapias narrativas, los enfoques colaborativo-reflexivos e in
cluso el enfoque estructural, la programacin neurolingstica, los enfo

ques ericksonianos y a la terapia familiar en general.


Sin embargo, al confrontar las diferentes tipologas y demarcaciones
(terapia breve, terapia familiar, terapia sistmica, terapias posmodernas, te
rapias posestructuralistas), el frrago que enfrentamos es digno del mejor
trabajo ericksoniano de induccin con tcnica de confusin.

r
I

ANTECEDENTES DE LA TERAPIA SISTMICA S


4 PEDRO VARGAS VALOS

Las interrogantes surgen: es lo mismo te~apia breve que terapia fam i . 'ca' 'La terapia familiar es terapia sistmica?
Puedo hacer. tera
. .
.
llar Slst mi . (
.
e
'1'
.

I'ca
sin
la
familia'
;Constructlvlsmo
o conStruCClOnlS
pla raml lar 51St m
. ,
.
.
. es , las dudas sobre demarcaciones particulares
eVidencian
.
mo.) En ocaSlOn
.
senc'la de contexto histrico y filosfico: es Enckson un tera
.
.,
l'd d
una sena au
. . , ' '.Bateson es posmoderno? ;Ha sido Mmuchm en rea I a
peuta slstemlCO. (
..
. "
'

.,.
'
.

un terapeuta de enfoque narrativo.


.
Frente a estas interrogantes, es importante mlclar una labor de mves
. . , y com enzar
a dar reconocimiento al linaje intelectual en el que

ngaclOn

nos queremos situar.

El grupo ciberntico
Mayo 11 de 1942, Nueva York. En esta fecha t~vO lu~ar la primera de una
." de conferencias auspiciadas por la FundaCin Joslah Macy Jr. El nom
selle
. , cere b ra1" '. que ~1
bre de aquella primera conferencia C
me ie de "1n h'b'
I IClOn
decir de Bateson era una forma ms bien elegante para hablar de hlpnos~s
(Brand, 1976). El tema que flotaba en el aire durante aquell.a conferenCia
. baJ'o conJ'unto de Arturo Rosenblueth, Norbert Wlener y Julian
era e1 tia
l'
'
1 1
ca de la impOltancia de los procesos de retroa ImentacI n en
BIge ow acer
,
.
.
' b 1
., de la conducta intencional. Dicho trabajO nos explica a e
1a comprenslO n
. ,
.
' '
.
a unidad orgnica se mantiene a traves del tiempo y, m s
.
. d 1
mo d o en qu e un
'

c'onducta se da en funcin de una cierta finalida a a que
1
aun, c mo su
.
d
d
momento
slo
para
corregirse
y
de
este
modo
autorregu
arse.
. .
tlen e en to o
Este modelo remplazaba la relacin causa-efecto tradlclOnal de un. es
tmulo que lleva a una respuesta, por una causalidad circular que reqUiere
de retroalimentacin negativa.
.
ue poner esto en co ntexto. Para los aos cuarenta, tener una exH
.
1a d'mamlca
, . d'
" de un con
. .ay
, q
permitiese explicar
e mteraCClOn
.
..,
d l
p lIcaClOn que
junto de elementos agrupados bajo alg~n tipo de condiCin diferente e_
azar, resu lta ba muy interesante . Se sabia que los organismos se automan

b
Este
. era 'Jo,

"B havior Purpouse and Teleology", fue publ icado como articulo en 1943. Histd 1
fi al de
e bl' acin
, es reconocida como el pnmer
.
documento e o que para 111 es

ricamente, esta pu le

esa misma dcada se llam cibtrnltica.

tenan por s mismos, pero el cmo se lograba esto resultaba ya: ms bien
oscuro.
La presentacin de Rosenblueth entusiasm enormemente a los cien
tficos que participaron en ella, entre otros el matemtico John von Neu
man, el fisilogo mexicano Rafael Lorente de No, el neuropsiquiatra Wa
rren McCulloch, los antroplogos Gregory Bateson, Margaret Mead, Mil
ton H. Erickson y Lawrence Kubie. Desafortunadamente, el comienzo de
. la Segunda Guerra Mundial imposibilit que se continuaran entonces los
trabajos. Sin embargo, esta primera reunin fue la que dio pie a la organi
zacin de una serie de conferencias que tuvieron que esperar cuatro aos.
Hacia 1946, Frank Freemont Smith, director de la fundacin Macy,
urgi a McCulloch para reanudar las conferencias y seguir explorando las
ideas presentadas por Rosenblueth cuatro aos atrs . Cabe sealar que
otro de los principales animadoreS de estas conferencias fue GregoD' Bate
son, que tambin insisti a McCulloch para que organizase las fonferen
cias (Brand, 1976), e incluso se encarg junto a Margaret Mead y La
wrence Frank, de invitar al encuentro a muchos de los participantes en las
llamadas ciencias blandas.
El trabajo de organizacin permiti que el 8 y 9 de marzo de ese ao
diera comienzo \el
ciclo de conferencias
Mechanisms
and

.
.' "The Feedback
'.
'. '
Circular Causal Systems in Biology and Social Sciences" (Los mecanismos
de retroalimentacin y los sistemas de causalidad circular en la biologa y
las ciencias sociales) ..
Estas reuniones son ahora las llamadas conferencias de Macy; en ellas
participaron cientficos pertenecientes tanto a las ciencias duras como a-las
ciencias sociales. Podemos. mencionar entre los participantes a dos de los
matemticos .ms importantes del "siglo xx: Norbert Wiener .y John van
Neuman; a los neurofisilogos mexicanos Arturo Rosenblueth y Rafael
Lorente de No; al matemtico autodidacta Walter PiteS, al neuropsiquia
tra Warren McCulloch, al psiclogo Kart Lewin y a los antroplogos Mar
garet Mead y Gregory Bateson, por mencionar a algunos de los ms im
portantes que fueron del grupo base que asista a todas las conferencias;
adems, como invitados que participaron en algunas de ellas estn: Heinz
van Foerster (quien se integr a partir de la quinta conferencia como se
cretario y relator de ' las sesiones), Nathan Ackerm:.n, Rss Ashby, Lean

PEDRO VARGAS VALOS

11

lil'1

1I

Festinger, Claude Shannon, Eric Erikson, Roman Jacobson y Alex Bavelas


(Heims, 199 1; Dupuy, J.-P., 2000).
Se ha considerado que las conferencias propiciaron uno de los giros
epistemolgicos ms importantes en el campo de la ciencia, pues se pro
pusieron nuevas formas de explicacin no slo en el campo de la ingenie
ra sino tambin en la biologa y el rea social.
Mencionemos algunas de estas aportaciones conceptuales que circula
ron por vez primera durante estos encuentros:
En la reunin de 1946, Wiener y von Neuman introdujeron la dife
rencia entre las claves analgicas y digitales.
Se comenz a hablar de retroalimentacin negativa y positiva, de la
medicin de la informacin y de la relacin de sta con el co ncepto de en
tropa (la informacin como el equivalente de la negentropa, el orden).
Se examinaron las teoras tipolgicas de Russell (ms popularmente
conocidas como teora de los tipos lgicos).
Se habl tambin en esas conferencias de las oscilaciones "patolgicas"
de una computadora frente a la paradoja russeliana, y de cmo los siste
mas de comunicacin dependen de la informacin y no de la energa ..
Wiener habl de cmo es posible comprender la comunicacin en
distintos niveles de tipo lgico (o niveles de abstraccin) (Heims, 1986,
1991; Dupuy, 2000).
Se puede observar que muchos de estos conceptos son de uso comn
en el discurso de Bateson, y por supuesto en los practicantes de la terapia
sistmica. Recordemos el caso del libro de Watzlawick Teora de la comu
nicaci6n humana (1987) . Una revisin de los captulos 1,2,3 Y 6 denota- .
r el uso masivo de estos conceptos para comprender la interaccin en un
circuito aurocorrectivo. Esto es lo que Bateson asuma como la comunica
cin.
De las ideas formuladas durante las conferencias Macy de marzo de
1946 hasta la ltima ocurrida en abril de 1953, y de los trabajos realiza- o
dos en forma independiente en esos mismos aos, surgieron innovaciones '
terico-conceptuales que bosquejaron un nuevo marco conceptual de re
ferencia: la ciberntica, cuyo ohjeto de estudio se enfoc a los procesos de,
retroalimentacin y control en el ser humano y las mquinas. Con la ci
berntica se encontr un lenguaje interdisciplinario que permiti tanto

ANTECEDENTES DE LA TERAPIA S'IST~MICA 7

construir sistemas artificiales como entender sistemas naturales (Pakman


1991; Helms, 1975; 1977; 1991).
'
: Con la ~plicaci~n de las nociones cibernticas (circularidad, informaCIn, retr?alll:-entacln, regulacin, autoorganizacin, etctera) a diversos
campos clennficos, se hizo posible pensar en una nueva manera de abor
dar los problemas e incluso se pas a hablar en aos posteriores de una ci
berntica de segundo orden (Franchi, Gzeldere Minch 1995' P km
1991).
'
,
, a an,
.
~e manera particular, la ciberntica prob ser una teora atractiva pa
ra los Investigadores Interesados en las relaciones entre individuos y gru
pos humanos. La ciberntica se torn el soporte terico de un campo
emergente,. donde.confluyeron la explicacin interaccional y la aparicin
de_la terapIa famrllar. Dentro de este desarrollo, Gregory Bateson desem
pen~ un ~apel fundamental para llevar los conceptos de la ciberntica a la
explrcaclOn del comportamiento.
Para aquellos ms familiarizados con la terapia sistmica, nombrar a
Bateson es ya tal vez una accin obligada. Es en el contexto de las confe
re?clas de Macy que l?ateson se aduea de una gran cantidad de herra
mIentas con~eptuales que sern tiles ms tarde para plantear construc
tos como el doble vnculo en su investigacin sobre la comunicacin en
paclente~ esqui.rofrn.icos. Fue, en. estas conferencias cuando adopt la
perspectiva de una epls~emologla cIberntica para su trabajo. y fue sin du
da en las conferenCIas de Macy donde 'se gest el tipo de pensamiento que
articula 10 que ahora llamamos terapia sistmica.

1;

Gregory Bateson y la terapia familiar


Los aportes que Gregory Bateson leg cons tituyen la base terica ms im
?ortante e.n el desarrollo de la terapia familiar sistmica. Bateson introdu
~o herramIentas tenca~ de corte antropolgico y de la ciberntica en el
ampo de la comprensIn del comportamiento (Bateson, 1976a, 1982;
1993; Bateson,y Bateson, 1989).
, E.I vnculo de Bateson con los eventos de Macy fue la amistad que lo
u~la, Junto con Su esposa Margaret Mead, a Lawrence Frank, economista,
ps.clogo y alumno de John Dewey. Frank estaba por ese entonces al fren
te del Departamento de Relaciones Sociales de la Universidad de Harvard,

8 PEDRO VARGAS VALOS

,1

l'

y era secretario de la Fundacin Macy con vnculos muy fuertes con la es


cuela de Chicago, donde haba impartido seminarios en colaboracin con
Harry Stack Sullivan y Edward Sapir (mancuerna de la que hablaremos
ms adelante), entre otros. En la poca de las conferencias de Macy, cu
riosamente, tambin era el casero del departamento en Nueva York en el
que\vivan el matrimonio Bateson-Mead (Heims, 1991, Bateson, 1989).
Bateson tom las ideas de Wiener con gran entusiasmo, y de hecho
dej correr su imaginacin con las posibles aplicaciones que podra tener
en el campo de las ciencias sociales el uso de trminos tales como retroali
mentacin, calibracin u otros conceptos claves de la ciberntica. Bate;on
incluso "nombr a Wiener... su mentor en los conceptos en el vocabulario
de las computadoras, de la teora de la comunicacin y de la lgica formal"
(Heims, 1977).
Bateson retomar estas nociones y las aplicar a la comprensin de sis
temas interaccionales y sociales. Como ejemplo de la retroalimentacin,
Bateson suele citar el caso del termostato. Un sistema de calefaccin es
controlado por un termostato;, cuando la temperatura fluctuante excede
los lmites del termostato calibrado, se activa en el horno un mecanismo
que lo enciende o apaga, haciendo volver la temperatura al intervalo den
tro del cual debe mantenerse. As pues, el sistema vigila su propio desem
peo y es auto correctivo. En una familia, por ejemplo, una pelea entre dos
miembros puede intensificarse, como la temperatura de la casa, hasta al
canzar un umbral mXimo intolerable; este' ltimo es a veces regulado o
definido, igual que el termostato, por la conducta de otro miembro que
detiene la pelea. Un hermano y una hermana pueden discutir entre s has
ta que el perro de la familia empieza a ladrar; la conducta del perro distrae
a los hermanos, que se le aproximan y empiezan a jugar con l (Bateson,
1976a).
La anterior es la forma en que Bateson pens que en las interacciones
humanas se corporizan los procesos de retroalimentacin como eran des
critos en la ciberntica. Estos proceso de retroalimentacin son los que da
ran la estabilidad a la organizacin descrita (sea una familia, una pareja o
incluso una cultura). Esta organizacin se puede mapcener gracias al con
trol de los fragmentos intensificados de conducta; se dice que t~l organi
zacin o sistema perdura debido a que es autocoirectivo.

ANTECEDENTES DE LA TERAPIA SISTMICA 9

Esta condicin de estabilidad de un sistema siempre ha de ser anali


zada a la luz de los cambios que permiten tal estado. La ciberntica nos su
giere ~ue todo cambio puede entenderse como el empeo en mantener
una cierta constancia, y puede interpretarse que toda constancia se man
tiene ~ travs de.l .cambio. Para dar cuenta de estos juegos de estabilidad y
ca:n~lo se ha utilizado el trmino homeostasis. Wiener propuso de manera
onglnal que la estabilidad y el cambio son explicables por diferentes rde
nes de control de la retroalimentacin. En otros trminos, "la retroali
me~tacin pue~e referirse al xito o fracaso de un acto simple, o bien pro
dUCirse en un nivel ms alto, en el cual se retroalimenta la informacin co
rrespondiente. ~ toda u~a modalidad de co~ducta o pauta de comporta
miento, p~rmlt1en~? aSI al organismo cambiar la planificacin estratgica
de su ~cclOn f~~ura (Rosenblueth, citado en Wiener, 1967 p. 276). ESa
retroalime~taclOn de orden superior suele ofrecer una manera de preservar
y de cambiar una determinada organizacin social.
El inters de Bateson consista en pensar de qu manera ia cultura se
perpeta a s misma. El aprendizaje no es un fenmeno de un nivel ni
co, si~o que la persona tambin aprende a aprender y esto influye en el ni
vel mas amplio de la cultura y en su mantenimiento.
Este inters en los niveles de aprendizaje y de sistemas de clasificacin
lo lleva a inves~igar la naturaleza general de la comunicacin ,en trminos '
de niveles: los llamados niveles lgicos de Russell, y es esta discontinuidad
entre niveles <clase/miembros> el mbito donde ocurre la paradoja.
En este ~o:neil.to, la invitacin que le hizo el psiquiatra suizo Jurgen
Ruesch a 'participar en un estudio sobre la comunicacin humana marc
un giro hacia una nueva visin en este campo de la psiquiatra.
""
Bateson se instal en la clnica psiquitrica Langley Porter de San
FranCISco en 1949; realiz entrevistas y observaciones etnogrficas en el
context~ psiquiyrico, con>el propsito de identificar detalles sobre el in
tercambIO de mensajes en el transcurso de una psicoterapia eficiente y con
la cual se obtuvieran cambios favorables. A decir de Bateson, era investi
gar la naturaleza de la comunicacin en la tribu de los psiquiatras (Lipset
1991).
'
Los puntos de vista epistemolgicos ms importantes de sus entrevis
tas aparecieron en un libro que public junto con Ruesch en 1951: Co
municacin: la matriz social de la psiquiatra (Ruesch y Bateson, 1984). El

10

PEDRO VARGAS VALOS

anlisis principal de este libro se centr en la comunicacin como la ma


triz donde encajan todas las actividades humanas.2
En e! libro, Bateson puso especial nfasis en la in teraccin del hom
bre con su entorno en e! sentido amplio, que se efecta a travs de la co
municacin. Resalt que en los procesos de interaccin, e! elemento que
determina 'las reacciones y el comportamiento es e! paso de informaciones
as como los procesos que estn implicados en su tratamiento. Bateson
afirm que todo sistema se organiza alrededor de la comunicacin. Todo
suceso es un mensaje y lo que cuenta es qu tipo de transmisin de infor
macin se est llevando a cabo. Bateson introdujo tambin la idea de los
niveles jerrquicos de! mensaje; refiri que cada mensaje contiene por lo
menos dos niveles: un nivel de contenido y un nivel de significado. l fue
uno de los primeros investigadores en sostener la importancia de la fun
cin jerrquica de los niveles de abstraccin o tipos lgicos de la comuni
cacin (Bateson, 1976a) .
De manera paralela al trabajo con Reush, Bateson haba estado tam
bin trabajando en e! Hospital de la Administracin de Veteranos de Palo
Alto desde 1949, y para 1952 inici un proyecto de investigacin sobre los
procesos de clasificacin de mensajes y la forma en que pueden dar lugar
a paradoj as. Puso en marcha e! proyecto en colaboracin con John Wea
kland, de formacin ingeniero qumico y ex discpulo suyo; con Jay Ha
ley, estudiante de posgrado en artes, y con e! psiquiatra William Fry (Lip
set, 1991).
El equipo analiz, entre otras cosas, e! entrenamiento de perros para
ciegos, e! dilogo entre un ventrlocuo y su marioneta, e! discurso esqui
zofrnico en "ensalad' de palabras, as como tambin e! tipo de comuni
cacin que empleab'a e! siquiatra estadounidense Milton Erickson 3 (Lip
set, 199 1; Sluzki y Ransom, 1976) . Por su parte, Bateson se aboc al es
tudio de las nutrias con objeto de observar si entre estos animales exista

Idea que a la fecha prevaJece en gran paree de las investigaciones sobre la terapia fam iliar sjs(~
mica.

3 Milron H. Eriekson practic la terap ia desde finales de los aos 20 hasta finales de los 70. Du

rame buena parte de esos aos. el psicoanlisis dominaba la psicoterapia sin embargo, Erickson
encontr su propio rn todo teraputico lejos de la corriente analtica principal (O' Hanlon y
Wie ner-Davi s. 990). ms adelante hablaremos de l.

ANTECEDENTES DE LA TERAPIA SIST~M I CA

11

una comunicacin que los hiciera distinguir un comportamie~to ldico


de uno de combate. El inves tigador sospechaba que los seres humanos (y
tal vez muchos animales) llegan a recono cer las seales que intercambian
identificndolas exactamente como seales (Bateson, 1976b).
En e! ao de 1953, e! grupo comenz a examinar de manera ms
profunda la prctica ~n psicoterapia. Exista e! inters por e! trabajo con
pacientes esquizofrnicos y por la com unicacin que se daba entre ellos.
Dentro de es ta orientacin se propuso que la conducta del pacieme esqui
zofrnico se deba a una incapacidad para codificar mensajes pautados tra
dicionalmente, y que no hacan una diferencia entre fantasa y realidad;
confundan una declaracin metafrica con una literal.
Los trabajos y las observaciones de los miembros de! proyecto, fueron
pub.licados hasta e! ao 1956 en la revista Behavioral Science gracias a las
gestiones de Donald de vila Jackson, psiquiatra integrado al equipo en
1954. 4 Jackson represent un giro en la evolucin de! grupo de Bateson,
fue un terapeuta talentoso y un hombre trabajador e infatigable. El apor
t credibilidad clnica al grupo y lo introdujo de manera importante en e!
mundo de la psiquiatra, pues tena una slida formacin y haba pasado
por la supervisin de Sullivan y Fromm-Reichmann. El artculo de Bate
son, Haley, Jackson y Weakland (1976) titulado "Hacia una teora de la
esquizofrenia" trat de dar respuesta a la pregunta: existe alguna indica- .
cin de que ciertas formas de psicopatologa se caracterizan por anomalas
en e! manejo que e! paciente esquizofrnico hace de los niveles de abstrac
cin y paradojas de los mensajes?

Una explicacin interaccional de la psicopatologa:


la teora del doble vnculo
La aparicin del artculo "Hacia una teora de la esquizofrenia" file todo
un suceso en e! mbito de la psiquiatra. En l se afirm aba por primera vez
y se especializ en psiquiatra. Bateson lo invit
a panlclpar en el proyccm de investigacin cuando lo escuch en una conferencia en el Hospital
de Veteranos. donde haca al usin a la homeostasis fam iliar (Jaekson. 1977). Jaekso n maneja la
Idea dc que la faJTI Illa es una unidad y que las interacciones entre sus diferentes miembros tien
de a manrcner una cierm constaJ1cia relacional de tipo homeosttico (Wittezaele y Garca, 1994).

4 Donald D. Jaekson hizo la carrera de medicina

1
,2

,I

PEDRO VARGAS VALOS

que la esquizofrenia poda ser considerada como un fenmeno comunica


tivo y que era el producto de las relaciones fami liares (Haley en Wittezae
le y Garca, 1994). Las proposiciones establecidas en este artculo permi
tieron pasar de una explicacin psiquitrica tradicional, que considera el
sntoma como algo inherente al hombre, a lo que empezara a manejarse
como una explicacin centrada en el mbito de la comunicacin interper
sonal o al contexto: "la enfermedad mental" empez a considerarse dentro
de patrones especficos de interaccin. Los trabajos de Bateson y su equi
po con las familias de los pacientes esquizofrnicos cumplieron un papel
importante en el desarrollo de este postulado al percatarse de que la visin
que se tiene del individuo es ms til y apropiada cuando se considera co
mo parte de un contexto ecolgico. Esta contribucin de Bateson supuso
entonces la "emancipacin" del psicoanlisis, ya que el mencionado artcu
lo define la locura y otros sntomas psiquitricos como conductas comu
nicativas entre las personas y no como fenmenos intrapsquicos.
En el artculo se manejaron dos principios que con el tiempo dieron
sentido de manera significativa a la terapia familiar sistmica. Dichos prin
cipios fueron: 1) la familia como sistema homeosttico y 2) la hiptesis de
doble vnculo.
En 954, Jackson describi a la fam ilia como un sistema ciberntico
gobernado por reglas, que busca la estabilidad a travs de circuitos de re
t~o alimentacin (foedback) reactivados por errores; y propuso hablar de un
sntoma como si actuara homeostticamente para conservar el equilibrio
familiar. Jackson insisti en la importancia de las reglas de intercambio
que se instauran en las relaciones interpersonales: "La familia es un siste
ma regido por unas reglas: sus miembros se comportan de una manera re
petitiva y organizada, y este tipo de estructuracin de los comportamien
tos puede ser aislado como un principio rector de la vida familiar" Qack
son, 1977, p.16). Para J ackson, el sistema familiar deba ser observado de
manera concreta, en las acciones y reacciones de cada miembro de la fa
milia con respecto a los otros. De esta manera, la atencin se desplaz del
individuo en s al individuo visto como sistema, interactuando con los de
ms sistemas en el interior de un sistema de relaciones complejo y estruc

turado Qackson, 1968; Wirrezaele y Garca, 1994).

El segundo principio (hiptesis de doble vnculo) fue planteado como

un patrn de comunicacin que se establece entre personas atrapadas en

ANTECEDENTES OE LA TERAP IA S I ST~MICA

13

un sistema permanente que produce definiciones conflictivas de la rela


cin. La expresin "doble vnculo" alude a los mensaj es duales que con
tienen un antagonismo paradjico (Bateson, Haley, Jackson y Weakland,
1976). Los participantes en el proyecto establecieron que una situacin de
doble vnculo se presenta cuando: a) dos o ms personas participan en una
relacin intensa que tiene un gran valor para la supervivencia fsica y/o psi
colgica de una, varias o todas ellas, y b) cuando el mensaje est estructu
rado de modo que: 1) afirme algo, 2) afirme algo de su propia afirmacin;
3) ambas afirmaciones sean mutuamente excluyentes, y 4) dado el tipo de
relacin que existe entre las personas, sea imposible que alguna de ellas se
salga del marco e~tab lecido (op. cit.).
Este tipo de mensaje provoca que la persona que ocupa el nivel infe
rior en la relacin deba dudar de sus propias percepciones y no tenga, por
tanto,. acceso a metacomunicarse. El sujeto ante esta situacin qu~da sin
ningn tipo de opcin, y solamente puede salir si consigue elaborar un
mensaje en un nivel lgico distinto (Bateson, 1976).
De este modo, es tras la publicacin de "Hacia una teora de la esqui
zofrenia" que se inicia el inters por la conducta real de la familia en rela
cin con el paciente esquizofrnico. Y fue entonces cuando se percibi una
grieta entre la ,\dea de niveles de mensaje (doble vnculo) y los datos cru
dos que aparecan en registros de audio y pelcula. Sin embargo, el equipo
de Bateson no procedi a partir de la observacin de interacciones fami
liares; de hecho, como era costumbre en Bateson, su manera de proceder
haba sido deductiva. Primero imagin que eso deba de estar pasando y
luego fue a las interacciones para verificarlo. Debido a esta grieta fue VI
dente que se necesitaba un modelo ms preciso para describir a una fam i
lia en conversacin.
Para el ao 1959, el proyecto se alimentaba de un fondo otorgado pa
ra experimentar precisamente con fami lias. Esto se organiz en dos reas
de investigacin: 1) el fondo del National Institute of Mental Health pa
ra un proyecto de terapia fam iliar y 2) un fondo para apoyar un proyecto
de investigacin experimental.
La teora del doble vnculo pas entonces a formar parte del proyecto
denominado "Terapia familiar de la esquizofrenia" (Sluzki y Ramson,
1976).

14 PEDROVARCAS VALOS

En un resumen del trabajo realizado por el grupo de investigacin


despus de 1956, se pueden observar las siguientes direcciones de la in
vestigacin:
El doble vnculo ilustrado con datos de las transcripciones de conver
~aciones que involucraban la etiologa de la esquizofrenia.
El doble vnculo como una posibilidad de conflicto de niveles, que po
da ser ubicado dentro de algn contexto terico interpersonal.
Una descripcin organizacional de la fami lia, donde se ofreciera un
modelo que permitiese diferenciar a las familias esquizofrnicas de otro
tipo de familias y describir entonces a la esquizofrenia de manera que
pudiera ser vista como una respuesta de adaptacin a un tipo particu
lar de sistema familiar.
El doble vnculo y el concepto de niveles. Los miembros del proyecto
de investigacin haban preferido la exploracin terica a la metodolo
ga o a la documentacin estadstica; sin embargo, el fondo de 1959 (el
ltimo del proyecto) establecido para una investigacin experimental
llev al equipo a trabajar en esta vertiente.
Una investigacin del cambio psicoteraputico en individuos y familias
desde el punto de vista del conflicto de niveles de comunicacin. A pe
sar de que el objetivo explcito de Bateson era la observacin naturalis
ta con e! mnimo de intrusin sobre los datos, e! tema de la psicotera
pia fue una fuente continua de estudio en e! proyecto (Sluzki y Ram
son, 1976).
Jay Haley recordaba hacia 1993 (Ray y De Shazer, 1999) cmo el proyec
to Bateson pas de la comunicacin a la terapia y la hipnosis, la psiquia
tra y la esquizofrenia. A Bateson realmente no le interesaban ninguno de
estos temas. Sin embargo, a partir de que el equipo asumi la idea del do
ble vnculo la produccin del trabajo escrito se elev mucho. Para poner
una comparacin, en los primeros tres aos del proyecto se publicaron dos
artculos y, despus de la publicacin de la teora en el 56, la produccin
fue de ms de 70 artculos en los aos que restaron al proyecto (Sluzki y
Ramson, 1976).
La influencia del proyecto Bateson sobre la terapia familiar o lo que
ms tarde, en el propio Mental Research Institute, se llam terapia breve

ANTEC EDENTES DE LA TERAPIA SIST~MICA 15

apenas ha sido bosquejada en los textos que presentan los antecedentes de


los modelos llamados sistmicos.
Mencionemos por ejemplo algunas de las transformaciones que se rea
lizaron para la prctica clnica a partir de los trabajos de este proyecto:
Pasar de! "pasado como la causa" a "la situacin social presente como
la causa" de lo que era denominado psicopatologa.
Pasar de pensar "en trminos de una conducta inapropiada y desadap
tada que era acarreada desde el pasado" a pensar en trminos de una
conducta de adaptacin adecuada para la situacin social que viva el
paciente.
Es importante no olvidar que estas transformaciones ocurren en los aos
cincuenta, cuando decir al paciente qu hacer o prescribir un comporta
miento constitua una falta impensable para un clnico.
El inicio de estos cambios en las premisas para la comprensin de la
psicopatologa constituye la entrada a lo que hoy conocemos como terapia
sistmica, y sin duda queda una buena parte de trabajo por hacer a fin de
precisar el modo en que "El proyecto Bateson" influye ms especfica
mente en las escuelas que identificamos en esta lnea. Aun ahora tenemos
cierta penumblf cuando intentamos especificar con mayor amplitud tan
to su comprensin del comportamiento como la lgica en que articulan e!
cambio en la prctica clnica.
Podemos indicar que incluso los fundadores del enfoque del Centro
de Terapia Breve del MRI Y del grupo de Miln sealan de modo explcito
su filiacin batesoniana; Richard Fisch dice: "Nosotros somos batesoia
nos" (Fisch, comunicacin personal, 10 de septiembre de 1998), mientras
que Luigui Boscolo afirma literalmente: "Nuestra comprensin del com
portamiento es batesoniana" (Boscolo, comunicacin personal, 23 de no
viembre de 2001).
El desarrollo de trabajo sobre esta lnea es una tarea pendiente de la
que incluso son conscientes los herederos de esta tradicin en el MRI mis
mo; basta sealar el trabajo de Wendel Ray, actual director del MRI, y los
proyectos de investigacin que sobre las races del enfoque sistmico reali
za con Bradford Keeney y Jeffrey Zeig, presidente de la Fundacin Milton
H. Erickson.

, b PEDRO VARGAS VALOS


)

I
l.
1,

Esta mencin al legado de Erickson en referencia a esta tradicin de


investigacin y prctica clnica no es en lo absoluto fortuita; la relacin Ba
teson-Erickson data de 1939 cuando Margaret Mead se pone en contacto
con Erickson por va epistolar y le consulta sobre los hallazgos que al lado
de su entonces esposo Gregory Bateson haba realizado en Bali, en parri
cul\tr sobre lo que llamaban "trance religioso". La consulta inicial de Mar
garet Mead es seguida por una serie de intercambios en los que Erickson
comparte generosamente sus puntos de vista como experto en el campo de
la hipnosis. Su correspondencia sigui despus de manera ms personal
durante la segunda Guerra Mundial, y para los aos cincuenta segua ha
biendo contacto por esta va cuando Bateson le pide a Erickson que reci
ba a Haley y Weakland como parre de su proyecto de investigacin (Zeig
y Geary, 2000).

La influencia de Milton H . Erickson

Milton Erickson tambin se reuni, en lo que respecta al grupo de los ci


bernticos, con Gregory Bateson en 1942, pues fue uno de los invitados a
participar en esa primera sesin organizada por la fundacin Macy
(Heims, 1991).
Por aquellos aos, Erickson se hallaba en la fase culminante de su ca
rrera como hipnotizador y psicoterapeuta, pero sobre todo era famoso por
su forma tan panicular de hacer terapia, que se basaba en esrrategias inu
sitadas y opuestas a los procedimientos psicoteraputicos clsicos, de los
que se diferenciaba no slo por su originalidad operativa, sino tambin por
sus eficientes resultados (Erickson, 1983; Zeig, 1985).
En junio de 1955, durante la investigacin sobre las paradojas en la
comunicacin, Jay Haley y John Weakland comenzaron a visitar semanal
mente a Milton Erickson (Zeig y Geary, 2000). A lo largo de las enrrevis
tas que se prolongaron hasta 1960, estudiaron extensamente el tipo de
comunicacin teraputica que empleaba Erickson, sus estrategias terapu
ticas, as como sus ideas referentes a las problemticas psicolgicas y psi
quitricas. Wealdand y Haley utilizaron los conceptos desarrollados du
rante "El proyecto Bateson" para describir tanto la interaccin hipnotiza
dor-sujeto como los cambios provocados por los trances teraputicos. Las

ANTECEDENTES DE LA TERAPIA S IST~MICA '7

rdenes dadas durante los trances se prestaban de maravilla a ' un alisis


segn los tipos lgicos y los niveles de comunicacin (Wittezaele y Garca
1994).
'
El modo de hac:f te~apia propio de Erickson represent para Haley y
Weakland un matenal clIl11co fundamental. Observaron que e! gran tera
peuta,. de una ~a?era intuitiva y emprica, haba preparado y utilizado es
trategIas terapeutlcas que venan a ser la aplicacin directa y antecedente
de ~uchas de las formulaciones terico-prcticas que e! grupo de Bateson
habla formalIzado como modelos. Observaron, por ejemplo, que Erick
son, basnd.~se en su e~periencia de hipnotizador, utilizaba en terapia for
mas paradJIcas de accIn y prescripcin, poniendo en prctica una forma
.de doble vnculo teraputico (Erickson, Haley y Weakland, 1980).
SII1.embargo, en sus conversaciones con Erickson, Haley y Weakland
descubneron que si bien el anlisis de su trabajo se adecuaba con la teora
q~e ellos pro~onan, sta no le serva de reflexin para provocar los cam
bIOS terap~utlcos; las .intervencio.nes de Erickson parecan "mgicas" y a
contraCOrrIente de las Ideas tradICIOnales sobre la terapia familiar. Erickson
no se preocupaba de conceptos tales como la homeostasis, la funcin o e!
desplazamiento de! sntoma. Para l, la pregunta esencial era: "De qu
modo, como terapeuta, puedo inducir un cambio en la persona que est
.
ante m?" (Wit"ezae!e y Garca, 1994, p. 253).
La influencia de Erickson es indiscutible para la consoidacin de la
terapIa SIstmIca. Diferentes escuelas lo reconocen en diversas formas. En
e! MRl (~atzlawick, Weakland y Fisch, 1994; Watzlawick y Weakland,
19~7; Wmezae!e y Garca: 1994) su influencia llev a que ms que el es
tudlOde la fam IlIa co~o .slstema homeosttico, fuese e! propio proceso 'de
cambIO e! que se conVIrti en. e! foco de sus trabajos. En e! caso de la te
rapia ~stratgica, Jay Haley public en 1963 la primera sntesis de la ex
plIcaCIn batesoniana y la prctica de Erickson;e! libro s.e llam Estrate
gias en psicoterapia. Aunque Haley se separ de! MRI en 1967, sus visitas
como representante de l a Erickson continuaron por ms tiempo, ya sin
Weakland. Su cercana se mantuvo hasta e! fallecimiento de Erickson y
Haley public gran parte de las transcripciones de estas entrevistas en una
sene de tres volmenes (Haley, 1985a, 1985b, 1985c), as como otros tra
balas c1~icos, como Ad~anc~~ Techniques off!yp~osis .and Therapy en 1967
y TerapIa no convenCIOnal en 1973. La II1fll1enCla de Erickson en la

16

PEDRO VARGAS VALOS

prctica de la terapia estratgica es palpable; se advierte, por ejemplo, en


su focalizacin sobre e! sntoma, en sus prescripciones (directivas) yen las
llamadas ordalas. Sin embargo, queda an por realizar un verdadero ras
treo tcnico-histrico de estas lneas de influencia.
En un caso ms, como es e! de los enfoques orientados a las soluciones
(Cade y O'Hanlon, 1995; de Shazer, 1987, 1991, 1992; O'Hanlon, 1990,
2001), tanto Bill O'Hanlon como Steve de Shazer indican de manera ex
plcita su contacto con la psicoterapia, como inspirado por la lectura de los
libros de Erickson que Haley editara (O'Hanlon, comunicacin personal,
12 de diciembre de 1998; de Shazer, 1999); sin embargo, tambin en es
te caso estn por hacerse los recuentos y anlisis de esta influencia en sus
procesos de construccin tcnica.

Los antecedentes de la explicacin interaccional

1,

l'

l'

I
!,

Hasta este punto hemos abordado como antecedentes de la terapia sist


mica e! pensamiento ciberntico en la versin de Gregory Bateson y el tra
bajo de Milton H. Erickson. Falta entonces por sealar otra vertiente de
explicacin interacciona! que en e! curso de los primeros veinte aos de!
siglo XX se gest en lo que se conoce como la esce!a de Chicago Ooas,
1991) y que hoy encontramos que como algunas de sus lneas se entrete
jen con el inicio de la terapia familiar.
El antecedente intelectual directo del llamado pensamiento de la es
cuela de Chicago es el pragmatismo de William James. A James se le re
conoce como el fundador de la psicologa acadmica en Estados Unidos.
Hacia principios de! siglo XX, James estuvo muy interesado en I~ prc
tica de curacin que realizaban prrocos y diversos miembros de comuni
dades religiosas. Diferentes doctrinas-iglesias tenan sus propias formas de
"curar e! alma enferma". De hecho, James mismo fue atendido con estas
prcticas y encontr alivio en sus sesiones. James pensaba que lo que ~x
perimentamos como "s mismo" est condicionado en su mayor parte por
e! trato social, "un hombre tiene muchos s mismos sociales, tantos como
hay individuos que le reconocen y le llevan una imagen de l en su men
te" (Beels, 2002).

ANTECEDENTES OE LA TERAPIA SIST~MICA

19

. Fue e1.alumno de James, John Dewey, quien en su puesto como co


ordlna~or del Departamento de Filosofa en la Universidad de Chicago, se
enca:~o de Situar e! pr~gmatismo en acciones, en la forma de investigacin
empmca p,ara las clenc.la: SOCiales. De hecho, se considera que Dewey gui
la expanslO~ de las actlvI.~ades de! DepartamentQ de Filosofa hacia la psi
cologa, SOCial, la educaclOn, la antropologa y el anlisis de la comunica
.
cin (Uriz, 1993).
Cabe sealar que aliado de Dewey se encontraba otro ex alumno de
James, George Herbert Mead, quien, en la aplicacin de esta propuesta del
pragmatismo, cre un modelo para el estudio detallado de la comunica
.
cin humana, el lenguaje y los gestos.
. Fue sobre la. base de la aportacin de Mead que se acua e! trmino
mteracczonzsmo szmblico. Esta tradicin concibe lo social como un entra
mado constituido por intercambios simblicos, acciones o comunicacio
nes, orientadas y constantemente redefinidas por los actores en funcin de
sus consecuencias prcticas (riz, 1993) .
As pues, en la escuela de Chicago la postura de estudiar estas formas
m~s altas de la ~id; mental (lenguaje, gestos y la ideacin que los acom
panba) caractenzo el enfoque fuertemente emprico de la investigacin.
En .este contexto, y como parte de la segunda generacin de la scuela de
Ch.lcago, estaba\Edward Sapir. Antroplogo, lingista, poeta y crtico lite
rano, se especializ en I.a es.tructura de las lenguas aborgenes 'de su pas.
Propuso, aliado de BenJamm Worf, la clebre hiptesis que lleva el nom
bre de ambos y segn la cua! el lenguaje es un proceso social que moldea
las formas d~1 pensamiento Ooas, 1991). Sapir hablaba de un lenguaje de
ge.stos y movl;nlentos corporales, "un elaborado cdigo secreto que est ~~:
Cnto en nlngun lado y que es entendido por todos" (Sapir, 1968, p. 556).
Esta propuesta es la pre~ursora de los "anlisis de contexto" que presenta
ron Scheflen y Blrdwhlstell en los aos cincuenta y sesenta (Winkin
1984), y su ~s reciente heredero es el "anlisis conversacional", empa~
rentado tambin con la escuela de Chicago a travs de otros miembros del
linaje: IrvingGoffman y Harold Garfinkel Ooas, 1991; Beels, 2002).
La gran Importancia, considerada en esta resea, de los antecedentes
conceptuales de la terapia sistmica la vemos reflejada en la influencia de
la escuela de Chicago en las explicaciones interaccionales en distintos cam
pos del conocimiento: educacin, antropologa, lingstica y particular

'11

ANTECEDENTES OE LA TERAPIA SIST~MICA 21

20 PEDRO VARGAS VA LOS

mente hacia la dcada de 1920, en el trabajo de Harry Stack Sullivan. Fue


en eso~ aos cuando se conocieron Sapir y Sullivan; este ltimo estaba ya
desarrollando una teora psiquitrica que situaba el '.'evento interacciona\"
como el eje de su pensamiento.
Aqu es el punto en el que ocurre un entrelazamiento entre uno ~e los
participantes en las conferencias de Macy, Lawrence Fra~k, y Sulhvan,
pues Frank era entonces secretario de la Rockefeller ~em?nal y pud~ apo
yar econmicamente un evento co njunto con la Unl~ersldad ~e ~hl~~go.
Dicho evento se llam "First Colloquium on Personallty Investlgatlon , en
el que tambin particip Sapir. Al ao siguiente se realiz. e.1 segundo
(Heims, 1991) y la relacin Sapir-Sullivan se fortaleci. Saplr I~fluy en
el pensamiento de Sullivan al mostrarle e! impact~ de I~s categon~s cultu
rales en la formacin de la psicopatologla, es decir, la ImportanCia d~ los
procesos lingsticos y simblicos en la conformacin de lo normal y anor
mal (Beels, 2002) .
.
Hasta este punto seguimos el linaje que viene desde el. prag.mansmo
de James; la escuela de Chicago y el interaccionis.mo simb~hco, ImaJe que
induce a la aproximacin interaccional del trabajo de Sulhva.n y que ser
el punto de partida para la formacin de psicoterapeutas denvados ~ con
influencia de la escuela de Washington, entre los que podemos mencIOnar
directamente a Don Jackson, Murray Bowen, Lyman Wynne ~ Salvad~r
Minuchin (Stierlin, 1997), quienes constituyen en buena medida la pn
mera generacin de terapeutas fami liares.

Un caso particular como ejemplo de investigacin:

la teora general de sistemas

Una vez bosquejadas a grandes rasgos estas lneas de fundacin o antec~


dentes intelectuales de la terapia sistmica, an se puede preguntar: y c.ual
es la relevancia de estudiar como clnico la historia de esta aproxllx:acln
psicoteraputica? A menos que se desarrolle una comprensin histnca, las
herramientas a las que uno puede acceder permanecen limitadas. En la
medida que uno entienda el desarrollo de los enfoques puede reconoc~r .l~
que ha funcionado, lo que se ha perdido en el tiem.po, lo que ha perslstl
do como los pilares o piedras angulares en el trabajo de las escuelas tera-

>

puticas, as como lo que 'se ha hecho a un lado. Todo esto ofrece al estu
dioso de la historia lecciones invaluables que no pueden ser obtenidas de
otrO modo en el perodo de una vida. Construir a partir del trabajo de los
grandes pensadores originales nos ayuda a maximizar nuestro potencial.
Veamos un ejemplo, de un alcance mnimo debido al nmero res
tringido de materiales consultados, a fin de mostrar slo una problemati
zacin terica abordada a travs de la historia.
Sealemos la teora general de sistemas (TGS). Es comn que busque
mos en esta otra propuesta conceptual algunas bases o fundamentos teri
cos para explicarnos la terapia sistmica; sin embargo, aqu es donde es ne
cesario hacer ms precisiones personales, cronolgicas y conceptuales para
identificar su pertinencia o la ausencia de ella como antecedente concep
tual.
Al hablar de la teora general de sistemas, estamos haciendo referencia
al trabajo de Ludwig van Bertalanffy y su grupo, en el que estn Anatole
Rappaport, Ralph Gerard y Ross Ashby, entre otros. Bertalanffy fecha el
inicio de su trabajo al final de los aos treinta, aunque sus primeras pu
blicaciones son de 1940. Para los creadores de la TGS, el problema funda
mental es el de la complejidad organizada. De hecho, su objetivo es el de
disear una te01a general de la organizain. Para Bertalanffy son con
ceptos centrales: la organizacin, la totalidad, la teleologa y la diferencia
cin (Bertalanffy, 1976) .
En 1954, Bertalanffy funda la Sociedad para la Investigacin General
de Sistemas, que resulta ms bien contempornea de varias obras funda
mentales: en 1948 aparece "Cybernetics" de Weiner; en 1949, la Tearla "de'
la informacin de Shannon y Weaver, yen 1947 la Teora de juegos de van
Neuman y Morgensten, todas ellas adelantadas ya en el ambiente de in
tercambio de las conferencias Macy.
El trabajo de la Sociedad para la Investigacin General de Sistemas co
menz a recolectar diferentes enfoques para enfrentar el problema de las
organizaciones complejas; estos enfoques representan diferentes modelos
conceptuales, tcnicas matemticas y puntos de vista en general. Hacia los
aos sesenta la TGS deca englobar a la ciberntica, la teora de los juegos,
la teora de las grficas, la teora de las redes, la teora de la informacin, la
teora de los autmatas y la teora de la decisin . Al morir van Bertalanffy,

22 PEDRO VARGAS VAtOS

1,

'1

la sociedad se torn un grupo muy aislado y sus desarrollos circularon po


co en el mbito de la ciencia (Luhmann, 1996).
Hasta aqu hemos bosquejado cmo se dio en el perodo de los aos
40 un gran entrelazamiento disciplinario: matemticos, fsicos, ingenieros,
bilogos, antroplogos, psiclogos, economistas, gente de las llamada
ciencias duras en conversacin con cientficos de las ciencias no tan duras.
Yen ese intercambio se conforman dos grupos: el "grupo ciberntico", con
gente como Wiener, von Neuman y Bateson, y el grupo de von Berta
lanffy. Comparten un mismo ambiente intelectual, pero cada grupo defi
ne sus modelos y tcnicas de modo particular.
Si uno sigue con atencin la produccin intelectual de Gregory Bate
son, podr observar en sus ideas la influencia del grupo de las conferencias
de Macy y, aunque en mucha menor medida, la del grupo de Bertalanffy.
La comprensin ciberntica es de hecho la que Bateson seala como fun
damental en su trabajo, y deja la comprensin de las totalidades, por ejem
plo, a la lgica de laciberntica de la autorregulacin de circuitos, en di
ferentes rdenes de abstraccin.
Cuando se desea reflexionar sobre las fuentes conceptuales de la tera
pia sistmica, es indispensable hablar del pensamiento ciberntico de cien
tficos como Gregory Bateson, Heinz von Foerster, y resulta ms lejana, a
la luz del rastreo histrico, la influencia (si es que la hay) de la TGS. .
Para finalizar, consideremos que el perodo histrico de conocimien
to que deseamos cartografiar est demasiado cercano a nosotros, a la po
ca actual. Para sealar los lmites de comprensin conceptual se nos exige
precisin y ampl itud. Muchos de los autores que conforman el campo de
la terapia sistmica estn vivos; siguen pensando y practicandq la psicote
rapia, de modo que estn sujetos al cambio que la variabilidad de los pa
cientes exige. Los que propusieron los esquemas in'iciales de los que par
tieron los practicantes de la terapia sistmica han fallecido en los ltimos
veinte aos. De ah que ponderar su trabajo es tarea que apenas ocupa a
nuestra generacin.
Para iniciar esta labor necesitamos de aproximaciones que nos redit
en beneficios en la comprensin de estas categorizaciones. Nuestra pro
puesta es aumentar nuestro conocimiento y entendimienro histrico de las
problemticas y objetivos que asumieron aquellos que estn vinculados a
la prctica de lo que hoy llamamos terapia sistmica. Al reconocer el mo-

ANTECEDENTES OE LA TERAPIA SIST~MICA 23

do en qu.e se. ~ueron ~e~niend.o sus problemas de trabajo y su~ objetivos


de, I11V~stl~aclOn, perCIbIremos los confines de esta tradicin de investiga
clOn clentlfica en la ~ue sugerimos se encuentra la terapia sistmica. Con
esta tarea en perspectIva, me gustara recordar las palabras de Gregory Ba
teson cuando le preguntaban: qu es lo que se necesitaba para hacer cien
CI:? ,~ateson responda: "Se necesitan dos condiciones: rigor e im.gina
clon (Bateson, 1993).

24

PEDRO VARGAS VALOS

Bibliografa
Bateson, G . (1976), "Foreword", en C. Sluzki y D. Ransom (eds.), Double Bind: the
Foundation 01 the Communicational Approach to the Family, Nueva York: Grune and
Seratton.
_ '_ (1976a), Pasos hacia una ecologa de la mente, Buenos Aires: Carlos Lohle.
_ _ (1976b), "Una teora del juego y la fantasa", en G. Bateson, Pasos hacia una ecolo

ga de la mente, Buenos Aires: Carlos Lohle.


_ _ (1982), Espritu y naturaleza, Buenos Aires: Amorrortu.
_ _ (1993), Una unidad sagrada, Barcelona: Gedisa.
_ _ y M. C. Bateson (1989), El temor de los ngeles, Barcelona: Gedisa.
.
. "
- - J ., Haley, D. Jackson y J. Weakland, (1976), "Hacia una teora de la esqUIzofrenia ,
en G. Bateson, Pasos hacia una ecologa de la mente, Buenos Aires: Carlos Lohle.
I

Bateson, M. C. (1989), Como yo los vela, Barcelona: Gedisa.


Beels, C. (2002), "Notes for a Cultural History of Family Therapy", Family Process,
41(1),67-82.
Berralanff)r, L. von (1976), Teora general de los sistemas, Mxico: FCE.
Brand, S. (1976), "For God's Sake, Margaret: Conversation with Gregory Bateson and
Margaret Mead", Coevolutionary Q}<arterly, 10, 32-44.
.

Cade, B. y W O'Hanlon , (1995), Gua breve para la terapia breve, Barcelona: Palds.

De la Rosa, G. , H. Meza, J. Vzquez, (eds.), (1988), Historia de la psicologa social, M


xico: UAM-Iztapalapa (Cuadernos Universitarios nm . 40).
De Shazer, S. (1987), Pautas de terapia familiar breve, Barcelona: Paids.
_ _ (1991), Claves para la sot.,cin en terapias breves, Benos Aires: Paids.
_ _ (1992), Claves en psicoterapias breves, Barcelona: Gedisa.
_ _ (1999), "Beginnings. Del sitio Web del Brief Family Therapy Ceneer",
http://www.brief-therapy.org/
.
.
.
Dupuy, J -P. (2000), The Mechanization 01Mind' On the Origns 01Cognitive Sctence, Pnn
ceton: Princeton University Press.
Eguiluz, L. (1998), "Historia de los pioneros y las escuelas de terapia familiar en Mxi
ca", en Jaime Avila (ed.), Psicologa de la familia, Mxico: UNAM-AMAPSI.
_ _ (2001), La teoda sistmica, Tlaxcala: UAT-UNAM.
Elkiim, M. (I 998), La terapia familiar en transformacin, Barcelona: Paids.
Erickson, M. (I983), Healing in hypnosis: The Seminars, Workshops, and Lectures 01Mil
ton H. Erickson (vol. 1), E. Rossi, M. Ryan, y F. Sharp (eds.), Nueva York: Irvington.
_ _ J. Haley, J. Weakland (I 980), "A Transcript of a Trance Induction with Commen
tary", en E. Rossi (cds.), The Collected Papers olMilton H Erickson on Hypnosis: Volu

me 1, The Nature 01Hypnosis and Suggestion, Nueva York: lrvington .

ANTECEDENTES DE LA TERAPIA SIST~M I CA 2S


Franchi, S., G. Gzeldere, E. Minch (I995), "Incerview with Heinz von Foerster", del si
tio Web del SEHR, 4(2). http://shr.stanford.edu/shreview/4-2/rext/interviewvonf.html
Fried Schnitman, D. (ed.), (1994), Nuevos paradigmas, cultura y subjetividad, Mxico:
Paids.
Garda Vega, L. y J. Santoyo (1993), Historia dela psicologa, Madrid: Siglo XXI.
Haley, J. (1963), Strateges olPsychotherapy, Nueva York: Grune y Stranon.
- - (1973), Terapia no convencional: las tcnicas psiquitricas de Milton H Erickson,
Buenos Aires: Amorrortu.
- - (1985a), Conversations with Milton H Erickson, M.D. (vol. 1): Changng Indivi
duals, Nueva York: Norton.
- - (1985b), Conversations with Milton H Erickson, M.D. (vol. 2): Changing couples,
Nueva York: Norron.
- - (l985c), Conversations with Milton H Erickson, M.D. (vol. 3): Changing Chi/dren
and Families, Nueva York: Norron.
- - (ed.), (1967) , Advanced Techniques 01Hypnosis and Therapy. Selected Papers 01Mil
ton H Erickson, Nueva York: Grune y Seranon.
Heims, S. (1975), "Encouneer of Behavioral Sciences with New Machine-Organism
Analogies in the 1940's"'ournal olthe History olthe Behavioral Sciences, 11, 368-373.
- - (1977), "Gregory Bateson and the Mathematicians: from Ineerdisciplinary Ineerac
tion to Societal Functions," ournal 01the History 01the Behavioral Sciencef, 13, 141
159.
- - (1986), von Neuman y Wiener, 2 vols., Barcelona: Salvat.
- - (1991) , C0'Ftrltcting a Social Science for Postrar America: The Cybernetic Group .
1946-1953, Massachusetts: MIT Press.
Hoffman, L. (1987), Fundamentos de la terapia familiar, Mxico: FCE.
Jackson, D. (1977), "El problema de la homeostasis familiar", en D . Jackson (ed.), Co
municacin, familia y matrimonio, Buenos Aires: Nueva Visin.
- - (1968), Therapy, Communication and Change, Palo Alto: Science & Behaviof ,Bo
oks.
- - (1977), Comunicacin, familia y matrimonio, Buenos Aires: Nueva Visin.
Joas, H. (1991), "Interaccionismo simblico", en A. Giddens y J. Turner (eds.), La teora
social hoy, Madrid: Alianza Editorial.
Keeney, B. y J. Ross, (1987) , Construccin de terapias familiares sistmicas, Buenos Aires: /
Amorrortu.
- - (1991), Esttica de cambio, Barcelolla: Paids.

Kuhn, T. (1991), La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico: FCE.

Lal<atos, 1. y A. Musgrave (1975), La crftica y el desarrollo del conocimiento, Barcelona:


Grij albo.
Laudan, L. (1977), Progress and it Problems: Towards a Theory olScientific Growth. Los
. Angeles: University of California Press.

ANTECEDENTES DE LA TERAPIA SISTM ICA 27

26 PEDRO VARGAS VALOS

- - (1993), Ciencia y el relativismo. Controversias bdsicas en filosofia de la ciencia, Ma


drid: Alianza Editorial.
Leahey, T. (1992), History ofPsychology, Nueva Jersey: Prentice Hall.
Leary, D. (1990), Metaphors in the History ofPsychology, Cambridge: University Press. .
Lipset, D. (1991) , Gregory Bateson: el legado de un hombre de ciencia, Mxico: Fondo de
Cultura Econmica.
Luhmann , N. (1996) , Introducci6n a la teoria de sistemas, Mxico: Universidad Iberoa
mericana/heso/ Anthropos.
Nardone, G . y P. Watzlawick (1992), El arte del cambio, Barcelona: Herder.
O'Hanlon, W. (2001), Desarrollar posibilidades, Barcelona: Paids.
- - y M. Wiener-Davis (1990), En busca de soluciones, Buenos Aires: Paids.
Ochoa de Alda, l. (1995), Enfoques en terapia familiar sistmica, Barcelona: Herder.
Pakman, M. (1991), Semillas de la ciberntica, Barcelona: Gedisa.
Piercy, F., D. Spenkle y J. Wetchler (eds.) (1996), Family Therapy Sourcebook, Nueva
York: Guilford Press.
Ray, W. S. de Shazer (eds.) (1999), Evolving BriefTherapies: in Honor ofJohn H. Wea
kland, lowa: Geist y Russell.
Richardson, K. (1993), Para comprender la psicologia,.Mxico : Alianza EditOrial.
Rossi, E. (1980) , The Collected Papers ofMilton H. Erickson on Hypnosis (vol. 1): The Na
ture ofHypnosis and Suggestion; (vol. 2): Hypnotic Alteration ofSensory, Perceptual and
Psychophysical Processes; (vol. 3): Hypnotic Investigation ofPsychodynamic Processes; (vol.
4): Innovative Hypnotherapy, Nueva York: Irvington.
Ruesch, J. y G. Bateson (1984), Comunicacin: la matriz social de la psiquiatria, Barcelo
. na: Paids.
Snchez y Gutirrez, D. (2000), Terapia familiar: modelos y tcnicas, Mxico: Manual
Moderno.
Sapir, E. (1968), Selected Writings ofEdward Sapir, Berkeley: University of California
Press.
Sayetre, M. y T. Maynem, (1990), "Survey of Cunent Clinical and Research Trcnds in
Clinical Psychology", American Psychologist, 45, 1 263-1 266.
Sluzki, C. y D. Ransom (1976), Double Bind The Foundation ofthe Communicational
Approach to the Family, Nueva York: Grune y Straton.
Stierlin, H . (1997), El individuo en el sistema, Barcelona: Herder.
Uriz, M . (1993), Personalidad, socializaci6n y comunicaci6n, Madrid: Libertarias.
Watzlawick, P. y H. Weakland (eds.) (1977), The Interactional View, Nueva York Norron.
- - J . Bavelas y D . Jackson (1987), Teorla de la comunicaci6n humana, Barcelona: Her
der.
- - J . Weakland y R. Fisch, (1994) , Cambio, Barcelona: Herder.
Wiener, N. (1967) , The Human Use ofHuman Beings, Nueva York: Avon Books.
Winkin, 1. (1984) , La nueva comunicacin, Barcelona: Kairs.

Witrezaele, J-J. y T. Garda (1994), La escuela de Palo Alto. Historia y evolucin de las ide
as, Barcelona: H erder.
Zeig, J. y B. Geary, (eds.) (2000), The Lerrers ofMilton H. Erickson, Phoenix: Zeig, Tuc
ker y Theisen.
- - (1985), Experiencing Erickson and Introduction to the Man and his Work, Nueva
York: .Brunner/Mazel.

Captu lo

.El modelo de hipnosis de Milton Erickson


Carmen Susana Gonzdlez Montoya

Introduccin

i
11

11

a hipnosis (de hypnos, que en griego significa "sueo") supone un cam


bio en la atencin, que puede ocurrir de forma tanto espontnea co
mo inducida.
La hipnosis como procedimiento te.rapurico puede ser considerada
una de las tcnicas ms antiguas que se conocen para provocar un cambio
en los procesos cognitivos, psicofisiolgicos, perceptuales y conductuales.
Sin embargo y pese a que las tcnicas hipnticas son relativamente senci
llas de usar, ha constituido y sigue constituyendo una de las reas de estu
dio ms contr,\vertidas que existen.
En este captulo analizaremos especficamente la visin ericksoniana
. de la hipnosis, a la cual se le conoce como hipnosis moderna, hipnotera
pia ericksoniana o terapia estratgica de Erickson.
Este enfoque ha sido definido por Haley (1980) como estratgico, es
decir, una terapia en la cual el terapeuta inicia lo que ocurre durante"d la
y disea un enfoque particular para cada problema. En este tipo de tera
pia, el terapeura asume la responsabilidad de influir directamente en las
personas.
Puede considerarse a Erickson el ms importante especialista mundial
en hipnosis mdica que dedic su vida al estudio experimental y a Ll uri
lizaci n teraputica de la hipnosis, desarrollando infinitas variantes.
Es posible visualizar la terapia estratgica de Miltan Erickson como
una extensin lgica de la tcnica hipntica. La formacin como hipnlo
go fomenta la habilidad para observar a las personas y sus complejos mo
dos de comunicacin, para motivar a la gente de manera que siga directi
29

30 CARMEN SUSANA GONZlEZ MONTOYA

El MODELO DE HIPNOSIS DE MI LTON ERICKSON

vas y para influir sobre ella mediante la palabra, las entonaciones y los mo
vimientos corporales. Tambin alienta la concepcin de que la gente es
modificable y e! espacio y e! tiempo maleables, y provee ideas especficas
acerca de cmo dirigir a otras personas para que se hagan ms autnomas
[... ] El pensamiento de tipo estratgico ocupa un lugar central en e! enfo
ql,le hipnolgico -cuando se utiliza adecuadamente- y Erickson lo ha lle
vado a sus lmites (Haley, 1980, pp. 8-9).
En seguida analizaremos esta concepcin que tanto ha aportado al
desarrollo de! enfoque sistmico en e! trabajo clnico con individuos, pa
rejas y familias.

31

Origen y desarrollo del modelo ericksoniano

Origen y desarrollo de la hipnosis


Generalmente se ha reconocido como padre de la hipnosis a Franz Anton
Mesmer (1733-1815), un mdico que hablaba de la importancia de ma
sajear e! cuerpo para "magnetizar" al paciente. Ms tarde, en e! siglo XIX,
John Elliotson y James Esdaile, ambos mdicos, popularizaron las propie
dades anestsicas de! magnetismo de Mesmer.
Por su parte, James Braid se centr en e! estudio de los aspectos psi
colgicos de la hipnosis, demostrando que los fenmenos observados eran
producto de la imaginacin de! paciente, estimulada por las sugerencias .
de! terapeuta.
Jean Marie Charcot, eminente neurlogo francs de finales de! siglo
XIX, fue e! pionero en utilizar la hipnosis para acceder a recuerdos olvida
dos. Su trabajo influy en forma importante en Freud, quien desarroll
junto con Joseph Breuer la idea de la regresin hipntica y la .psicoterapia
dinmica. Mas tarde, Freud dej la hipnosis por e! psicoanlisis, algo que
tuvo un profundo efecto negativo sobre e! desarrollo y e! uso cientfico de
la hipnosis.
.
En la hipnosis clnica ha habido un movimiento gradual de aleja
miento de los mtodos directos de inducir la hipnosis con miras a favore
cer los mtodos indirectos. Es precisamente Milton Erickson e! pionero en
usar e! propio sistema de creencias de! paciente, as como sus recursos in
ternos.

,;,1

Para Erickson, la hipnosis es un estilo de comunicacin e intercambio en


tre dos personas que facilita y promueve el contacto con los recursos na
turales que cada individuo posee, para prevenir o enfrentar y resolver si
tuaciones problemticas en la vida cotidiana.
Esta comunicacin e intercambio se logra a travs de! trance hipntico,
que es un estado alterado de conciencia que permite a la persona ponerse
en contacto consigo misma sin perder la conciencia y la capacidad de aler
ta, participando activamente en su propio proceso teraputico y/o. de en
trenamiento emocional.
Se llama hipnosis natural porque todas las personas tienen la posibili
dad de estar en contacto consigo mismas haciendo uso de capacidades na
turales, como la respiracin, la imaginacin, e! uso de las emociones, sen
saciones, ideas, etctera.
Tambin la hipnosis es natural porque en diferentes momentos de la
vida cotidiana se est en un estado de trance sin la necesidad de un tran
ce formal.
Se considera que la induccin es una coconstruccin nueva, por me
dio del lenguaje, que realizan interactivamente individuos, familias, pare
jas y terapeutaS>
.
En este esCrito comprenderemos la hipnosis en un sentido interaccio
nal, es decir, a travs de! lenguaje, el terapeuta y el individuo o la familia
alcanzan un estado' de coinduccin y en dicho estado coconstruyen una
nueva realidad.
Hacer uso de la tcnica hipntica dentro de! proceso teraputico 'de
entrenamiento emocional facilita a la persona contactar sus recursos natu
rales de bienestar y ponerlos al servicid de su crecimiento personal. El tra
bajo con hipnosis permite que se lleve a cabo una terapia y/o entrena
miento emocional breve y orientado a las soluciones. Tambin es impor
tante saber que la hipnosis natural promueve la no dependencia a la tera
pia y al terapeuta.

EL MODELO DE HIPNOSIS DE MILTON ERICKSON 33

32 CARMEN SUSANA GONZLEZ MONTOYA

Sistematizacin de la psicoterapia ericksoniana


Segn Pacheco (1999), se han utilizado doce criterios para analizar e! en
. foque psicoteraputico ericksoniano. En seguida revisaremos cada 'uno de
ellos.

Nocin del cambio teraputico


Erickson defini su terapia hipntica en los siguientes trminos:

1,

l'

I i

l'

,I

La psicoterapia hipntica es un proceso de aprendizaje para el paciente, un proce


dimiento de reeducacin. Los resultados efectivos en la psicoterapia hipntica, o
hipnoterapia, solamente derivan de las actividades del paciente. El terapeuta sim
plemente estimula al paciente hacia la actividad, a menudo sin saber qu actividad
pueda ser, y despus lo gua y hace uso del juicio clnico para determinar el monto
de trabajo por hacer para lograr los resultados deseados. Cmo guiar y juzgar cons
tituye un problema del terapeuta, mientras que la tarea del paciente es la de apren
der a travs de sus propios esfuerzos, para aprender su vida experiencial en una nue
va forma. Tal reeducacin, desde luego, es necesariamente en los trminos de la ex
periencia de vida del paciente, sus comprensiones, recuerdos, actitudes e ideas; no
puede ser en trminos de las ideas y opiniones del terapeuta (Erickson, 1980a/1994,
p. 14) .

El cambio teraputico es concebido en este enfoque como e! producto de


la reorganizacin de la vida experiencial de! cliente, la cual puede facili~
tarse a travs de distintos medios. Una vez producido un cambio, por muy
pequeo que ste sea, puede "haber una bola de nieve en una direccin
positiva" (Zeig, 1990/1994, p. 24) .
En este enfoque hay dos supuestos que explicaran el cambio:
1. La mente inconsciente tiende a ser benigna y generalmente busca
encaminarse a la salud; y
2. El inconsciente contiene soluciones para los problemas y estas so
luciones pueden ser tradas al plano consciente. Una vez que los
esquemas rgidos de los sntomas son interrumpidos, las personas
intentan moverse en niveles de funcionamiento ms efectivos, al
tener acceso a potenciales previamente subutilizados (Zeig,
1990/1994, pp. 24-25).

Re!acionada con este aspecto se encuentra.la nocin que tena Erick


son de los sntomas. O'Hanlon (1989) indica que para muchos enfoques
psicoteraputicos se supone que los sntomas surgen porque cumplen una
funcin (para e! individuo, su sistema familiar) y continan tenindola
cuando persisten, porque de .Jo contrario desapareceran .
Puesto que Erickson a veces slo procuraba aliviar e! sntoma, sin in
tentar resolver e! problema o la posible funcin ' subyacente, sostena un
punto de vista diferente. Para Erickson era posible que los sntomas sur
gieran porque cumplen funciones, pero despus de cierto tiempo dejan de
cumplir esa funcin y persisten solamente porque las personas quedan
pautadas de esa manera (Haley, citado en O'Hanlon, 1989, p. 30).

Orientacin temporal de la terapia


La,orientacin temporal de la terapia ericksoniana est ubicada en el pre
sente y dirigida hacia e! futuro. Erickson persuada a sus alumnos y clien
tes de que la vida era vivida en el presente y dirigida hacia el futuro, y que
la terapia era vivida en el presente y dirigida hacia el futuro (Zeig,
1987/1994).
na terapia -~scribe Erickson- es buscada en primer trmino no para.esclarecer un
pasado inmodificable, sino a causa de una insatisfaccin con el presente y un deseo
de mejorar en el futuro. Ni el paciente, ni el terapeuta pueden saber en qu direc
cin se ha de verificar un cambi y en qu grado ha de tener lugar este ltimo. Pe
ro se precisa cambiar la situacin actual y una vez establecido el cambio, por pe
queo que sea, se precisa de otros cambios menores y un efecto de bola de nieve 'de
estoS cambios menores conduce a OtrOS ms importantes, de acuerdo con las posi
bilidades del paciente (Erickson, prefacio, en Watzlawick, Weakland y Fisch, 1976,
p,9).

En otro lugar, Erickson afirm:


El pasado no puede cambiarse; slo se cambia la interpretacin y el modo que te-o
nemas de verlo, e incluso esto se modifica con el paso del tiempo. La vida se vive en
el presente, para el maana. Por lo tanto, la psicoterapia se orienta de modo apro
piado con respecto a la vida de hoy al preparar el maana, el mes prximo, el ao
prximo, el futuro, que en s mismo impondr muchos cambios en el funciona- '
miento de la persona en todos los niveles de su conducta,

34 CARMEN SUSANA GONZLEZ MONTOYA

Podra decirse que Erickson se orientaba no hacia e! problema, sino hacia


la solucin. No estaba a favor de que se volviera la mirada hacia e! pasado
en busca de los orgenes del problema o de las limitaciones aprendidas de
la persona. Se orientaba hacia las soluciones y fuerzas que existan en la
persona en e! presente, o que podran desarrollarse y utilizarse en el futu
ro ~citado en O'Hanlon, 1989, p. 24).

Procedimientos diagnsticos
En la terapia ericksoniana no se realizan procedimientos diagnsticos tra
dicionales (OSM-IV y otros similares), ni estudios de la personalidad del
cliente.
.
Hay varios supuestos en los cuales se basa este proceder:

Segn Erickson, las teoras acerca de las personas y su funcionamiento


psicolgico, en lugar de ayudar al terapeuta lo estorban. Por lo tanto,
no se esforz por tener una teora especial ni hiptesis gene~ales acerca
de los problemas. Prefera romar cada caso tal como se presentaba, for
mulando hiptesis especficas para cada cliente en particular (O'Han
Ion, 1989).
Erickson posea una visin pragmtica de la vida y de la personalidad
de las personas. Para l, las personas podan cambiar mucho a lo largo
de la vida y, por lo tanto, la personalidad no es algo inmutable ..
Independientemente de cmo sea la personalidad del cliente, siempre
hay aspectos alternativos .de la personalidad susceptibles de sacarse a la
luz y de usarse en beneficio de! cliente (op. cit.).
Su paciente es una persona hoy, totalmente otra persona maana, y se- o
r otra la prxima semana, e! prximo mes, e! prximo ao. Es verdad
que todos tenemos un cierto fondo general, pero somos personas dis
tintas en cada da de nuestras vidas (Erickson, citado por O'Hanlon,
1989, p. 29).
Su trabajo ofrece una nueva forma de mirar a los pacientes y a sus proble
mas, muy apartada de la nocin tradicional de la patologa. No .conside
raba a los pacientes como frgiles o vulnerables ante fuerzas misteriosas
dentro o alrededor de e!los, sino que los pacientes poseen la capacidad pa
ra modificar sus problemas en forma activa, aunque puedan no estar cons
cientes de ello (Fisch, 1982).

EL MODELO DE HIPNOS IS D[ MILTON ER ICKSON 3S

Sin embargo, la no utilizacin de procedimientos diagnstlcos tradi


.cionales no significa que e! terapeuta trabaja a ciegas. Los procedimientos
diagnsticos en este enfoque pueden ordenarse en dos niveles, distintos y
complementarios:

a. Utilizacin de pautas diagnsticas que reflejan e! estilo individual


de vivir, sentir y comportarse de los clientes (Yapko, 1988; Robles,
1991) .
b. Ayudar a comprender la experiencia subjetiva de! consultante, in
cluyendo sus fortalezas y limitaciones.
Estos criterios sirven a tres propsitos generales: determinar e! modo en
que se entregar la terapia a cada paciente en particular (terapia "hecha a
medida") (Robles, 1991); son pautas tiles de considerar, ya sea que se uti
lice e! trance teraputico para transmitir la terapia, o se haga uso de tera
pia estratgica ("hipnoterapia sin trance"), y para la obtencin de infor
macin respecto a cmo se manifiesta(n) e!(los) problema(s) en la actuali
dad, con especial nfasis en ls pautas involucradas en su mantenimiento
(Cade y O'Hanlon, 1995).
De lo anterior se deriva que las tcnicas teraputicas utilizadas pueden
ser desarrolladas a partir de esos mecanismos que mantienen e! problema.
Esto implica, tal'como lo sugera Erickson ms arriba, que la terapia debe
ser individualizada; al ser efectuada a partir de las mismas pautas disfun
cionales de! paciente, es menos probable que se suscite resistencia al cam
bio teraputico.

Objetivos de la terapia
Puesto que Erickson no tena ninguna teora acerca de! funcionamiento
normal o anormal de la personalidad, sta es una terapia .pragmtica,.
orientada a metas.
En general, a travs de la obtencin de informacin relevante respec
ro a lo que le ocurre al cliente, e! terapeuta y su cliente se ponen de acuer
do en cules sern las metas de! tratamiento. Dichas metas se definen de
modo tal que sean fcilmente alcanzables y susceptibles de ser evaluadas
tanto por e! cliente como por el terapeuta (es decir, son definidas en tr
minos conductuales).

36 CARM[N SUSANA GONZlEZ MONTOYA

Duracin de la terapia

Queda absolutamente claro que sta es una terapia breve, en cuanto al


nmero de horas teraputicas invertidas en e! tratamiento.
Lo anterior significa que, segn e! tipo de problema definido por e!
terapeuta y e! cliente, la terapia puede variar desde \,Ina sola sesin a varias ,
sesiones. En general se entiende por terapia breve (en la actualidad) un pe
rodo de menos de 20 sesiones.
'
La frecuencia de las sesiones puede ir desde una sesin semanal, a se
siones quincenales o mensuales.
El mismo Erickson afirm:
El supuesto de que la psicoterapia necesariamente debe ser compleja y muy prolon
gada, contradice la experiencia de la vida cotidiana. Los sucesos diarios simples de un
carcter breve y transitorio pueden, y con frecuencia lo hacen , ejercer influencias pro
fundas y perdurables sobre la personalidad humana. Estos sucesos pueden derivar
totalmente del presente inmediato y pueden evocar respuestas importantes que di
rigen el presente y el futuro de los individuos (Erickson, 1980b/1994, p. 4 cit, En
Pacheco, 1999).

,1

Relacin teraputica
En este enfoque la relacin teraputica ha recibido especial importancia, ,
desde e! momento que se la entiende como una relacin de influencia en
e! comportamiento de! cliente.
'
Si e! terapeuta quiere influir en e! comportamiento de! cliente, ser
necesario que s te acepte y/o coopere con las directivas entregadas por e! te
rapeuta. Sin embargo, en lugar de adap tar al cliente al encuadre de! tera
peuta, es el propio terapeuta quien se adapta al encuadre de su cliente.
Por lo tanto, e! terapeuta crear un clima de aceptaci n de los com
portamientos de! cliente, al tiempo que es emptico con s te.
El terapeuta utilizar con esos fin es e! lenguaje de! cliente, sus intere
ses y motivaciones, sus creencias y marcos referenciales, su co nducta pre
sente, sus sntomas y sus resistencias (citado en O'Hanlon, 1989, p. 40).

El papel del cliente


En este enfoque, e! pape! del cliente es activo. Esto puede ser considerado
extrao por aquellas personas que consideran que cuando se usa hipnosis

El MODELO DE HIPNOSIS DE M llTON ERICKSON 37

e! cliente est dormido, escuchando en forma pasiva las instrucciones


("programaciones") de! terapeuta. Sin embargo, la hipnoterapia de Erick
son, a diferencia de la hipnoterapia clsica, utiliza en la mayora de los ca
sos sugerencias indirectas en lugar de directas.
Erickson y Rossi (19 80) indican que tradicionalmente uno puede dis
tinguir entre sugestin directa (en la que e! terapeuta hace un requerimien
to directo y claro de cierta respuesta), y la sugestin indirecta (en la que la
relacin entre la sugestin de! operador y la respuesta de! sujeto son me
nos obvias).
Se reconocen como bases de la sugestin directa e! prestigio y la auto
ridad de! operador, los principios de la repeticin, homoacci n y hetero
accin, junto a la evocacin de procesos ideo sensorios e ideomotores, que
son mediados frecuentemente por fantasas dirigidas (Erickson y Rossi,
1980).
,
Se ha sugerido que las sugestiones indirectas son ms complejas, en fun
cin de la individualidad de! sujeto, y quiz por esto son ms efectivas que
la sugestin directa.
,
Ingenuamente se ha credo que e! sujeto hipntico es un sujeto pasi
vo, un autmata que es programado por e! hipnlogo. Esto es un error;
existe una tendencia en las personas a mediar o comtruir sus propias res
puestas externai al estmulo y a las sugestiones ofrecidas por e! hipnlogo.
Algunos de los rasgos bsicos de las sugestioneJ indirectas son:
Permiten que se manifieste la individualidad del suj eto, sus experien
cias vitales previas y sus potencialidades peculiares;
'" ,
Involucran un nivel ms inconsciente de todos los procesos de apren
dizaje; de modo que
Tienden 'a rodear .la crtica consciente, y debido a esto pueden ser ms
efectivas que la sugestin directa.
No determinan lo que e! paciente har, sino que exploran y facilitan que
el sistema de respuesta de ste pueda reaccionar en un nivel autnomo sin
hacer realmente un esfuerzo consciente para dirigirse a s mismo.
Son ambientes semnticos que facilitan la' experiencia de nuevas posi
bilidades de respuesta. Evocan automticamente bsquedas y procesos
in ternos independientes de nuestra voluntad consciente (Erickson y
Rossi, 1979).

!
,

EL MODELO DE HIPNOSIS DE MILTON ERICKSON

38 CARMEN SUSANA GONZLEZ MONTOYA

No necesitan ser entregadas slo mientras e! cliente est en trance hip


ntico formal, sino que pueden ser deslizadas en conversaciones inte
tesantes que atrapan la atencin de! individuo.
Otra caracterstica de! trabajo teraputico en este enfoque, y que implica
la participacin activa de! cliente, es e! uso frecuente de tareas teraputicas
para ser realizadas entre las sesiones.

Concepcin y manejo de

bemos usar: a mayor resistencia, ser necesario usar ms sugerencias y ma


nejos indirectos (Zeig, 1987/1994) .

Uti,!izacin teraputica
La herramienta bsica o concepto clave que impregna todo e! trabajo
ericksoniano, es e! de la utilizacin teraputica (Zeig, 1992/1994). Erick
son describi e! mtodo de utilizacin teraputica en la siguiente forma:

la resistencia teraputica

Existen diversas formas en las cuales e! paciente evidencia que est resis
tindose a la terapia: falta a las sesiones, no realiza las tareas asignadas, dis
cute las estrategias propuestas, etctera.
.
Sin embargo, no debe presumirse que todas esas respuestas indican re
sistencia, pues pueden ser respuestas idiosincrsicas, que ocurren sin in
terferir el curso de la terapia (Yapko, 1990) .
Los orgenes de la resistencia pueden ser diversos. Uno de los m s co
munes es el temor a lo que suceder durante e! proceso teraputico; tam
bin puede deberse a fracasos anteriores, ya sea por la propia experiencia o
la experiencia de personas dignas de confianza de! sujeto. Tambin pueden
surgir de una falta de rapport con e! terapeuta; o de variables contextuales
en el ambiente inmediato, e! nimo de! sujeto o e! tiempo atmosfrico.
Sin embargo, mucha de la resistencia puede ser atribuida a la cualidad
de las sugerencias y directivas teraputicas; especficamente, a cmo acom
paan la experiencia de! paciente: se est imponiendo un comportamien
to?, el terapeuta es muy directivo? Erickson crea que la denominada "re
sistencia" al trance y a la terapia no era realmente una resistencia, sino una
reaccin razonable a la creencia errnea tan difundida de la hipnoterapia
como una relacin de "dominacin-sumisin". As, la "resistencia" es "ge
neralmente una expresin de la individualidad de! paciente" (Erickson y

Rossi, 1979).
La respuesta de! enfoque ericksoniano a la resistencia es comprender
la, aceptarla, incluso alentarla, y utilizar esa individualidad para ayudar al
cliente a rodear sus limitaciones aprendidas. Al aceptar la resistencia de!
paciente como una respuesta vlida, se le redefine como una conducta coo
perativa y se puede construir sobre ella (Yapko, 1990) . El grado de resis
tencia que presente e! sujeto nos indicar e! grado de indireccin que de-

39

Los terapeutas que desean ayudar a sus pacientes, nunca debieran despreciar, con
denar o rechazar alguna parte de la conducta de ellos, debido a que es una obstruc
cin irrazonable o incluso irracio nal. El comportamiento del paciente es parte del
problema que traen a la consulta. Constituye el ambiente personal dentro del cual
deber efectuarse la terapia. Puede constituir la fu erza dominante en toda la relacin
paciente-doctor. De modo que cualquier cosa que el paciente traiga a la consulta es,
en alguna forma, una parte de l y de su problema. El paciente debe ser visto con
un ojo simptico, valorando la totalidad con la cual se confronta el terapeuta. Al ha
cerlo as, el terapeuta no debiera limitarse a una valoracin de lo que es bueno y ra
zonable, que aparece ofreciendo una base posible para los procedimientos terapu
ticos. A veces, de hecho, muchas ms veces de lo que es advertido, la terapia puede
ser establecida con firmeza sobre una base slida solamente a travs de la utilizacin
de las manifestaciones absurdas, irracionales y contradictorias. La dignidad profe
sional de uno no est implicada, pero la competencia profesional s (citado en Zeig,

1992/1994, p, 74).

Fue e! mismo Zeig (1992/1994, p. 74) quien defini la utilizacin tera


putica como "la disposicin de! terapeuta para responder de forma estra
tgica a cualquiera y a todos los aspectos de! paciente o al entorno". Por su
parte, O'Hanlon (1989) ha descrito las siguientes pautas ericksoniap.!l.s
que estn implicadas en la utilizacin teraputica:





Utilizacin
Utilizacin
Utilizacin
Utilizacin
Utilizacin
Utilizacin

de! lenguaje de! cliente.


de las creencias y marcos de referencia del cliente.
de los intereses y motivaciones del cliente.
de la conducta presente.
de los sntomas.
de la resistencia.

Para poner en prctica este principio ericksoniano, es un requisito indis


pe'1sable que el terapeuta desarrolle, a lo menos, dos habilidades funda
mtntales:

40 CARMEN SUSANA GONZLEZ MONTOYA

l. Flexibilidad. La tarea de construir el vnculo teraputico y la co


construccin de la terapia con el cliente, implican necesariamente que el
terapeuta adapte sus comportamientos a los del cliente. Como cada pa
ciente es nico, deben construirse intervenciones que funcionen realmen
te para cada persona en particular, y que se adapten a su comportamiento
acuual y marco de referencia.
2. Capacidad de observacin. Cuando se trabaja con tcnicas no hip
nticas o su extrapolacin al trabajo estratgico no hipntico, el terapeu
ta debe desarrollar una capacidad para observar, reforzar y utilizar las se
ales mnimas que enva el cliente.

Tcnicas ericksonianas
El enfoque ericksoniano se caracteriza por emplear estrategias teraputicas
no slo en la sesin de terapia, sino tambin fuera de sta, entre sesiones.
Estas tcnicas pueden ser hipnticas o no hipnticas. Ambos tipos de
tcnica, como se dijo en lneas anteriores, comparten los mismos princi
pios de aplicacin que los de las tcnicas hipnticas.
Dada la diversidad de tcnicas, aqu solamente se mencionarn, remi
tiendo al lector a la lectura de las referencias bibliogrficas de este artculo
y a la bibliografa sugerida al final.

Tcnicas utilizadas en la sesin teraputica


Trance hipntico formal (es decir, se siguen ciertos procedimientos
para la induccin de trance), en donde se utilizan los fenmenos hip
nticos clsicos (Pacheco, 1997; Rossi, 1986/1993; Yapko, 1999), o
se utilizan estrategias para alterar la pauta del problema presentado
(O'Hanlon, 1989).
Hipnosis no formal (aunque se usan los mismos principios bsicos que
en los trances hipnticos formales, lo que se busca especialmente es la
disposicin a atender del cliente), para entregar metforas y ancdota~
teraputicas (Cade y O'H~nlon, 1995; Haley, 1990; Rosen, 1986).
Uso de analogas (Cade y O'Hanlon, 1995) . .
Reencuadre (Cade y O'Hanlon, 1995; Watzlawick, Weakland y Fisch,
1976).

EL MODELO DE HIPNOSIS DE MILTON ERICKSON

41

Estrategias sobre cmo alentar la resistencii\, advertir respecto a los pe


ligros de la mejora (cuando el paciente est cambiando muy rpida
mente) y prescripcin de recadas (Cade y O'Hanlon, 1995; Fisch, We
akland y Sega!' 1984; Haley, 1980).

Tcnicas utilizadas para ser efectuadas entre

las sesiones de terapia .

Tareas paradjicas (Cade y O'Hanlon, 1995; Fisch, Weakland y Segal,


1984; Haley, 1980, 1987; Lankton, 1988; Watzlawick, Weakland y
Fisch, 1976) .
Tareas para construir habilidades (Lankton, 1988).
Tareas de funcin ambigua (Lankton, 1988).

Criterios de finalizacin de la terapia


Como se dijo ms arriba, sta es una terapia que busca alcanzar metas co
construidas por el cliente y el terapeuta. Una vez que se alcanzan las me
tas, o porque el cliente se percata de que ya no necesita ms terapia, la te
rapia se da por finalizada.
\

Metodologa de intervencin: ejemplo clnico


El cliente es un hombre de 51 aos, ingeniero civil, casado desde hace 23
aos y con dos hijos adultos independientes. Hace tres aos se le oper de
un problema en la rtula de la rodilla derecha, a raz de un lesin qu~ 'tu
va cuando jugaba futbol con sus hijos. Sin embargo, la operacin se com
plic, y aunque los mdicos pudieron hacer que no perdiera la posibilidad
de caminar, qued con una cojera permanente y con dolores musculares
bastante fuertes. Aunque se le han dado analgsicos fuertes, los dolores no
disminuyen y ha llegado a terapia, a insistencia de su esposa, como una l
tima opcin para el manejo de su dolor.
Las primeras sesiones se utilizaron para recabar informacin sobre la
cantidad y la calidad del dolor, y para ensearle no slo los aspectos bsi
cos de la relacin muscular progresiva, sino a analizar cmo est afectan
do su vida cotidiana y su relacin familiar este problema.

1' ,

EL MODELO DE HIPNOSIS DE MILTON ERICKSON

43

42 CARMEN SUSANA GONZLEZ MONTOYA

EstoS extractos corresponden a las cuatro o cinco sesiones que tuvie


ron como objetivo transformar y / o sustiruir el dolor..
TERAPEUTA (T): Seor Manuel, existen momentos en que tiene un dolor ,
CUENTE (C):

ms soportable?
Pues s, a veces, cuando trato de relajarme y pienso en otras
cosas, a veces ... eso ayuda a bajar el dolor.

T: 'Por qu no cierra ahora los ojos y recuerda uno de esos momentos en


~ue tiene menos dolor? Y trate de medir en una escala del 1 al1 O dn
de se localiza la puntuacin en que se siente ms confortable, donde el
dolor es ms manejable...
,
Esta pregunta de escala permite al cliente saber que el puede cambzar su
percepcin del dolor.
C: Pues quiz recuerde, o sienta . .. no s... A lo mejor como un 6 . .. s, un
6 sera un buen nmero de dolor , ..
T: De modo que ya se ha probado a s mismo que puede cambiar. las se~
saciones de su cuerpo ... , que dispone de los recursos para sentirse mas
confortable (hablando mds bajo y cambiando el tono), y .. . quiz no se
pa conscientemente cmo hacerlo, pero sabe que su inconsciente s sa
be cmo puede hacerlo ...
"
Con esta indicacin, el cliente sabe que puede cambzar,su percepczn del
dolor.
C: El seor Manuel asiente con la cabeza y los ojos cerrados, respirando
profundamente.

T: Yahora 'puede describirme cmo es su dolor? nicamente concn


, ~
I . I
trese en el dolor por un 'momento ... , quiz pueda verlo, tocar o, mc u
so orlo ... de qu color es? .. qu temperatura tiene? .. est calien
te o fro? .. y qu me puede decir de su tamao? . . y de su forma? ..
Esto implica externalizar el problema, visualizarlo fuera del cuerpo para
poder manejarlo.
C: Es como una bola . .. , una pelota . . , oscura .. . , algo redondo y feo ... ,
no s ... , algo as, y tambin caliente, que me quema, me arde ... Es al
go feo y malo, hirviente y grande, al menos as lo siento ... grande .. .
(hace una seal con las manos de algo redondo como del tamao de una
pelota de basquetbol) .

T: Y si el dolor hablara, qu podra decirnos? Quiz si ponemos atencin


pueda or lo que est diciendo ... , quiz le est diciendo algo impor
tante... Si ahora no le dice nada, quiz se lo diga ms tarde.;., a lo me
jor en un sueo. Esperaremos y ya veremos qu le dice en el sueo ...
Se estdn utilizando relajacin profunda y las sugerencias indirectas.
C: No s si habla... no s ... , no lo puedo or. .. En el sueo, s.. .. en el
sueo . ..

T: Bien, Manuel, quiero que se concentre en su dolor ... y que note cla
ramente su color. .. , su forma ... , su tamao y conforme contina res
pirando lentamente y sin esfuerzo la forma en que puede ver y sentir
su dolor, y vea esa pelota de bsquet . .. , y quiz pueda ver cmo se va
haciendo ms pequea ... Y tal vez llegue a ser del tamao de una de
tenis, o quiz un poco ms grande que ella . .. , no s ... Ahora deje que
tome el tamao que quiera ...
y ahora comience a cambiar de color a la pelota, primero gris ... , aho
ra caf ... y despus un color ms claro, quiz verde ... y ahora amari
110 ... y ahora vea el dolor y note cmo ha cambiado .. . de tamao . .. ,
de intensidad ... no s... , tal vez hasta de lugar ... , si el color ha cam
biado o no ...
Se estd haciendo una transformacin de sustitucin del dolor por otra sen
sacin, con base en una visualizacin y externalizacin del dolor.
Se ruvieron 11 sesiones con el seor Y., las cuales se grabaron en audio pa
ra que las pudiera utilizar en el momento en que deseara entrar en trance
y poder manejar y transformar su dolor.
Se hizo un seguimiento telefnico cuatro meses despus de dar por
terminada la terapia, yel seor Y. report que el dolor era ahora ms acep
table y ya no tan incapacitante.

Desarrollos actuales
La hipnosis se ha venido utilizando de forma efectiva para muchos pro
blemas mdicos y clnicos, tanto de nios como de adultos.
Algunos de los problemas pueden ser psicolgicos (fobias, fumar, an
siedad, estrs, estrs pos traumtico, problemas psicosexuales, trastornos de

44 CARMEN SUSANA GONZLEZ MONTOYA

la alimentacin, hipertensin); otros psicosomticos, por ejemplo: trastor


nos de la piel, colon irritable, lcera duodenal, asma, migraas, dolor, et
ctera.
La hipnosis tambin puede utilizarse en intervenciones quirrgicas,
en la rehabilitacin de pacientes con problemas neurolgicos, en estrs. Se
uti'liza en tratamientos como e! cncer, para tratar e! dolor crnico y los
efectos secundarios de la quimioterapia (Hawins, 1999).
Este tipo de terapia es adecuado cuando se trabaja con un grupo de
personas que presentan problemas similares (puede ser muy adecuado su
uso en psicologa de la salud, pues abarata los costos de las horas terapu
ticas) . En estos casos, las intervenciones se realizan usando un lenguaje
muy general, tratando de abarcar la mayor cantidad de respuestas indivi
duales posibles; pero esto, a la vez, le resta impacto teraputico (Klipps
tein, 1991) .

Conclusiones generales
Para finalizar, revisaremos algunas crticas que se hacen al enfoque y la dis
cusin de Pacheco (1999) al respecto.

1. Es un enfoque que promueve la manipulacin de los clientes.


Zeig responde a esta crtica indicando que si se entiende a la comunica
cin como un proceso de influencia social entre los interactuantes, enton
ces toda psicoterapia implica esa relacin de influencia. Es imposible con
cebir a la psicoterapia como una relacin igualitaria, puesto que los clientes
pagan por los servicios de! terapeuta, lo cual coloca a ste en una posicin
supenor.
Reflexiona que toda terapia debiera ser como una intervencin qui
rrgica, en donde el terapeuta entra y sale de la vida de! paciente tan r
pido como sea posible.
2. Es un enfoque superficial.
Aquellos que practican la terapia de larga duracin critican a los mtodos
ericksoniano por ser "superficiales". En esta crtica se desliza un error de

EL MODELO DE HIPNOSIS DE MILTON ER ICKSON

4S

anlisis, puesto que e! enfoque ericksoniano posee supuestos epistemol


gicos distintos a las terapias ms tradicionales (terapias psicodinmicas) .
El terapeuta ericksoniano supone que al trabajar con problemas espe
cficos, esos cambios pueden reverberar saludablemente en otros aspectos
de la vida del cliente, incluido su sistema social. Es un enfoque breve, al
cual el paciente puede regresar intermitentemente a travs de su vida para
tratar otros asuntos especficos.
.
3. Es un enfoque no investigable.
Lankton (1990/1994) indica que esta crtica se basa en los problemas que
surgen cuando se aplican para e! estudio de las tcnicas ericksonianas los
paradigmas de investigacin que corresponden a una concepcin episte
molgica de la causalidad lineal.
.
Esos paradigmas de investigacin se aplican con facilidad a los enfo
ques que son redundantes; en cambio, presentan dificultades cuando se
intentan. apli~ar a tratamientos individualizados. El enfoque estratgico
encksolllano Intenta ser muy individualizado, y por lo tanto no se hacen
a~,uellas ~o~as que facilitaran la aplicacin de los paradigmas de investiga
clOn tradiCIOnales (como la entrega de las tcnicas en secuencias y conte
nidos estndares).
Zeig indic:tque Erickson realiz mucha investigacin respecto a la na- .
turaleza de la hipnosis y la psicoterapia. Sin embargo, sus estudios eran
ms experimentos de campo antropolgicos que el tipo de investigacin
emprica que ha predominado en la psicologa contempornea.

46 CARMEN SUSANA GONZLEZ MONTOYA

Bibliografa
Cade, B. YW O'l-janlon (1995), Guia breve de terapia breve, Barcelona: Paids.

De Shazer, S. (1985), Claves para la solucin en terapia breve, Buenos Aires: Paids.

Erickson, M. H. (1980aI1994), "Psicoterapia hipntica", en M. Pacheco (comp.), Hip

EL MODELO DE HIPNOSIS DE MILTON ERICKSON

Zeig, J. (1985), Experiencing Erickson. An Introduction to the Man and his Work, Nueva
York: BrunnerlMazel.
- - (1992), Un seminario didctico con Mitton H Erickson, Buenos Aires: Amorrortu.
- - (1994), "Psicoterapia ericksoniana", en M. Pacheco (comp.), op. cit., pp. 24-~9.

'noterapia ericksoniana: nivel avanzado. Cocreando un contexto para el cambio. Lecturas


adicionales, Instituto Milton H. Erickson de Santiago, pp. 10-29.
- - Y E. L. Rossi, (1979), Hypnotherapy: An Exploratory Casebook, Nueva York: Irving
ton.

i
I

,1

- - (1980), "The Indirects Forms ofSuggestions", en E. Rossi (ed.), The Collected Pa


pers ofMilton H Erickson on Hypnosis, vol. 1, Nueva York: Irvington.
Fisch, R. (1982) , "Erickson's Impact of Brief Psychotherapy", en J. Zeig (ed.), Erickso
nian Approaches to Hypnosis and Psychotherapy, Nueva York: Brunner/Mazel.
Fisch, R., J. Weakland y L. Segal, (1984), La tctica del cambio. Cmo abreviar la terapia,
Barcelona: Herder.
Haley, J. (1977), Terapia no convencional. Las tcnicas psiquitricas de Milton H Erickson,
Buenos Aires: Amorrortu .
Hawkins, P. (1999), ''Aplicaciones clnicas de la hipnosis", en J. Navarro, A. Fuertes yT.
Ugidos (coords.), Prevencin e intervencin en salud mental, Madrid: Amar Edicio
nes.
Klippstein, H. (ed.), Ericksonian Hypnotherapeutic Group Inductions, Nueva York: Brun
ner/Mazel.
Lankton, S. (1994), "Terapia estratgica ericksoniana", en M. Pacheco (comp.), Hipno
terapia ericksoniana: nivel bsico, Chile: Instituto Milton H. Erickson de Santiago, pp.
116-121.
O' Hanlon, W (1989), Rafces profondas. Principios bsicos de la terapia y de la hipnosis de
Milton Erickson, Buenos Aires: Paids.
Pacheco, M . (1996), Hipnoterapia ericksoniana: nivel bsico, Santiago: Instituto Milton
H. Erickson de Santiago.
- - (1997), "La realidad de las realidades hipnticas", Revista Terapia Psicolgica, ao
XV, vol. 6 (4), nm. 28 , pp. 47-65.
Robles, T. (1990), Terapia cortada a la medida. Un seminario ericksoniano con Jeffrey K
Zeig, Mxico: Instituto Milton H. Erickson de la Ciudad de Mxico.
Rosen, S. (1986), Mi voz ir contigo. Los cuentos didcticos de Milton H Erickson, Mxi
co: Paids.
Watzlawick, p., J. Weakland y R. Fisch (1976), Cambio, Barcelona: Herder.
Wittezaele. J. y T. Garea (1994). La escuela de Palo Alto. Historia y evolucin de las ideas
esenciales, Barcelona: Herder.
Yapko, M. (1999), Lo esencial de la hipnosis, Barcelona: Paid6s.

47

Captulo

El modelo estructural de Salvador Minuchin


Ofilia Desatnik Miechimsky

Orgenes y desarrollo del modelo


l modelo estructural de terapia familiar ha sido desarrollado por Sal

,I

111

vador Minuchin, quien ha tenido una trayectoria importante a lo lar


go de sus ms de 50 afios de terapeuta. Minuchin es mdico psiquiatra;
naci en Argentina en lf)21 en el marco de una familia juda. Emigr a
Estados Unidos al inicio de la dcada de los sesenta. A partir de su prcti
ca clnica y de su contacto con las propuestas tericas de la terapia sist
mica, comenz a plantear formas novedosas de abordar los problemas de
salud mental, derivadas principalmente de su trabajo con poblaciones po
bres de zonas m,arginadas de Estados Unidos y con familias que .tenan
miembros con problemas psicosomticos (Minuchin, 1967; Minuchin,
1978).
El abordaje de estos problemas desde una perspectiva sistmica dio un
giro a' su definicin y tratamiento, por ejemplo, en cuanto a la inclusin
del contexto y a la atribucin de responsabilidad compartida entre los'
miembros sobre, lo que ocurre en la familia con relacin al sntoma. Des
de la perspectiva estructural sistmica hay un inters por encontrar cmo
es que todos los mieipbros del sistema (ya sea familiar, institucional, psi
cosocial) participan en el mantenimiento del sntoma y, al mismo tiempo,
se busca entender cmo es que el sntoma acta como el esfuerzo de algu
nos miembros para mantener la estabilidad familiar.
En la accin clnica es iipportante considerar el pape! que e! terapeu
ta asume en e! sistema teraputico, ya sea al unirse con la familia a travs
de estrategias de coparticipacin, o bien interviniendo a travs de movi
mientos de reestructuracin y reencuadre y, al mismo tiempo, desafiando
49

I
1

50 OFElIA DESATNIK MIECHIMSKY

la visin que tiene la familia de su situacin. Segn Hoffman (1987), "de


gran importancia teraputica es la inclusin del terapeuta, por Minuchin,
como intruso activo, que cambia el campo de la familia con su sola pre
sencia" (p. 249).
Hoffman (op. cit.) seala que se ha criticado a este autor por conside
ra~se que propone una normatividad sobre la familia, donde se da una idea
tendenciosa de lo que es normal sin abarcar a familias de varias clases y
culturas. Segn esta autora, "el modelo es lo bastante flexible para incluir
las diversas maneras en que pueden organizarse las estructuras fami liares
de pobres o de distintas etnias ..." (Hoffman, op, cit. p. 249).
La postura de Minuchin representa una perspectiva optimista acerca
de las posibilidades de cambio: si se modifica la estructura de la familia se
posibilita el cambio, ya que se favorecen distintas experiencias subjetivas
de sus miembros y de la relacin entre ellos. Maldonado (2001) resume las
aportaciones principales de Minuchin, resaltando su propuesta de un mo
delo de evaluacin clnica y de intervencin tcnica, que, aunque comple
jo, puede ser usado por personal calificado o por agentes de salud comu
nitaria; asimismo, es relevante su continuo compromiso en la atencin de
familias de los sectores tns vulnerables y descuidadas por los aparatos ofi
ciales de salud; finalmente, su lectura dialctica de la teora general de los
sistemas que "lo diferenci de quienes como Teodoro Lidz pensaron en
trminos de "funcional disfuncional", a partir de un standard de normali
dad dictada por la cultura" (Maldonado, op, cit., p, 6).
Tambin encontramos aportaciones importantes de Minuchin con re
ferencia a la discusin del concepto de familia y su diversidad: se plantea
a Ia familia en continuo movimiento al tomar en cuenta sus procesos de
desarrollo, tanto a nivel de las pautas transaccionales comD de las cons
trucciones de la realidad que se conectan con las experiencias familiares.
Esto tambin se ve reflejado en la amplificacin del sistema familiar nu
clear a la familia extendida como parte importante en las relaciones; a tra
vs de su trabajo en comunidades diversas, Minuchin seala las formas
como se complejizan los contextos involucrados, conectando las conduc
tas, la estructura familiar y las construcciones acerca de la realidad que se
relacionan continuamente con lo que ocurre en el sistema.
En los diferentes textos de Minuchin se plantean casos en los que el
anlisis sistmico estructural no se limita a la familia sino tambin a los

EL MODELO ESTRUCTURAL DE SALVADOR MINUCHI N 51

contextos institucionales y del mbito psicosocial con los que interactan,


dando una visin de totalidad. A lo largo de sus escritos seala la impor
tancia de incluir los distintos niveles del ecosistema, donde vemos tambin
la relacin de la diversidad cultural y las premisas con las que las personas
enfrentan situaciones problemticas, que nos llevan a comprender la com
plejidad de las interacciones de los sistemas involucrados.
Recientemente, Minuchin (2002) ha sealado que l se considera a s
mismo como un terapeuta estructural -estratgico- narrativo. Esto impli
ca que, adems de reconocer como marco explicativo de lo que ocurre en
la familia a la estructura y al mismo tiempo, como foco de evaluacin e in
tervencin de la accin teraputica, tambin recalca el papel del terapeuta
como parte integrante del sistema que mantiene una postura de unin y
acomoda~iento en la que puede moverse dentro y fuera del sistema segn
los requISitos de su accin con la familia, manteniendo una postura de li
derazgo. Minuchin da mucha importancia a las construcciones que tiene
la familia acerca de la realidad, a la forma como estas construcciones han
influido sobre las experiencias de la fami lia a travs de varias generaciones,
por lo que insiste tambin en que el terapeuta tenga entre sus objetivos la
comprensin de dichas premisas para tratar con la familia de coconstruir
narrativas alternativas.
El trabajo di Minuchin muestra una importante integracin de la teo
ra, la prctica clnica, la investigacin y la atencin comunitaria. Adems,
ha !ogrado sistematizar y difundir sus ideas y hallazgos tericos y metodo
lgiCOS, de manera que los profesionales del campo clnico, ya sea los que
se han especializado, o bien los que actan en distintos mbitos como pra-'
motores de salud, han podido comprender, aplicar y evaluar sus propues
, taso Su produccin bibliogrfica es muy amplia e incluye, entre otros, los
reportes de investigaciones en contextos diversos, enfocando problemti
cas distintas a lo largo de diferentes pocas de su actividad profesional: los
postulados tericos del modelo y las referencias clnicas que los ejemplifi
can; la sistematizacin de los procesos y tcnicas tiles en la aplicacin del
modelo estructural; ~I anlisis del mbito institucional a partir de la mira
da estructural sistmica, as como la inclusin de s mismo en este entre
lazamiento de sistemas y sus contextos.

;I

52 OFELlA DESATNIK MIECHIMSKY

Representantes del modelo


Salvador Minuchin llev a cabo su trabajo inicial en la Child Gtiidance
Clinic de Filadelfia en Estados Unidos. Las personas con las que trabaj
inicialmente fueron Jay Haley (quien posteriormente desarroll su propio
modelo al que denomin estratgico), Jorge Colapinto, Braulio Montalvo,
Harry Aponte, Bernice Rosman. En el ao del965 Minuchin inici su la
bor como director de la Philadelphia Child Guidance Clinic, que por mu
cho tiempo estuvo a la vanguardia como centro de terapia familiar y de en
trenamiento para terapeutas. En esta clnica, Minuchin dise, junto con
otros colegas, programas de entrenamiento para terapeutas y para perso
nas no profesionales que trabaj aban con poblaciones de comunidades
marginadas.
En 1969, junto con Haley, Montalvo y Rosman, desarroll programas
de entrenamiento para terapeutas que hacan nfasis en la supervisin en
vivo, en el trabajo sobre la experiencia directa y en el uso de video graba
ciones para aprender y aplicar las tcnicas de la terapia estructural. Cola
pinto colabor con Minuchin durante muchos aos, desarrollando pro
yectos de prevencin y atencin a familias marginadas y a familias "de aco
gida" lfoster families). Tambin se ha dedicado a la enseanza y a la difu
sin del modelo estructural para su aplicacin a distintos escenarios que
impactan el desarrollo de nios y de familias.
Pat Minuchin, su esposa, ha desarrollado investigacin y proyectos de
atencin psicosocial para poblaciones marginadas y de muy bajos recursos~
enfocndose a nios y a familias. (Minuchin, Colapinto y Minuchin, 1999).

EL MODELO ESTRUCTURAL DE SALVADOR MINUCHIN 53

dual y social, determina respuestas de sus miembros a travs de estmulos


que provienen desde el interior y el exterior, y su organizacin y estructu
ra tamizan y califican las experiencias de las personas. Un miembro. de la
familia responde a las tensiones que afectan a la familia y, a la vez, la fa
milia responde a los cambios de cada uno de sus miembros, por medio de
procesos de adaptacin continuos.
Minuchin (1989) plantea los siguientes axiomas de la terapia estruc
tural sistmica:
La vida psquica de un individuo no es exclusivamente un proceso interno. El indi
viduo influye sobre su contexto y es influido por ste por secuencias repetidas de
interaccin. Un miembro de una familia se adapta a un sistema social: sus acciones
estn regidas por las caractersticas del sistema y estas caractersticas infl uyen los
efectos de sus propias acciones ...
... Las modificaciones en una estructura familiar contribuyen a la produccin de
cambios en la conducta y los procesos psquicos internos de los miembros de ese sis
tema ...

... Cuando un terapeuta trabaja con un paciente o con la fam ilia del paciente, su
conducta se incluye en ese contexto. Terapeutas y familia forman un nuevo sistema
(teraputico) que influye en la conducta de las personas (Minuchin, 1989, p. 30).

La terapia estructural se concentra en el proceso de retroalimentacin: en


tre las circunst:lfcias y las personas implicadas. La terapia recurre a tcni
cas que alteran el contexto inmediato de las personas, de tal modo que sus
posiciones cambian. Un cambio en la posicin de una persona en relacin
con sus circunstancias, con su contexto familiar, constituye una modifica
cin de su experiencia subjetiva.

Objetivos

Postulados e ideas rectoras


Una visin sistmica estructural permite la exploracin de las interaccio
nes de las personas con relacin a los distintos contextos de los que forma
parte; permite experimentar las formas en que los miembros de la familia
se sostienen y califican mutuamente. Al considerar a la persona como un
miembro de distintos contextos sociales, el problema se ubica entre el su
jeto y sus contextos, ms que en procesos internos del paciente. La fami
lia constituye un factor significativo en el proceso de adaptacin indivi-

El terapeuta se asocia con la familia con el objeto de cambiar la organiza


cin de la misma, de tal modo que la experiencia de sus miembros se mo
difique.
Segn Minuchin (op. cit.), la terapia estructural de familia es una te
rapia de accin:
Una transformacin de la estructura familiar permitir alguna posibilidad de cam
bio ...
... El sistema de la familia est organizado sobre la base del apoyo, regulacin, ali
mentacin y socializacin de sus miembros. El terapeuta se asocia a la familia no pa

54 OfElIA DESATNIK MIECHIMSKY


EL MODELO ESTRUCTURAL DE SALVAOOR M1Nl.JCHIN 55

ra educarla o socializarla sino para reparar o modificar su funcionamientos para que


sta pueda desarrollar las tareas con mayor eficacia...
.
...El sistema familiar tiene propiedades de autoperpetuacl6n. El proceso que el
terapeuta inicia se mantiene por los mecanismos de autor~egulacin de sta. Una vez
que se ha producido un cambIO , la familia lo preservara, modificando la 1etroali
mentaci6n que continuamente califica o valida las expenenclas de sus miembros ...
\ (Minuchin, 1989, p. 38).

Minuchin (op . cit.) seala que la familia es una unidad ~e desarrollo social
que enfrenta una se,rie de tareas de desarrollo. Estas dfl~~en de a:uerdo
~on los par,metros de las diferencias cultur.al~s. La familia expenmenta
cambios y acomodaciones a lo largo de las dlstm.t~s etapas ~e! proceso de
desarrollo familiar. En las diferentes etapas la familia va modificando su es
tructura. Se enfrenta al desafo de cambios internos y externos y a m~nte
ner, a la vez, su continuidad. Debe estimular e! crecimiento de sus miem
. .
bros mientras se adapta a una sociedad en transicin.
Para e! autOr de la terapia estructural, la familia cumple dos obJetivos:

Uno interno, que implica la proteccin psicosocial a sus miembros ..


Uno externo, que se refiere a la acomodacin a una cultura y transmi
sin de sta.
La familia puede cambiar y a la vez mantener la continuidad suficiente pa
ra la socializacin de sus miembros.
La familia imprime a sus miembros:
Un sentido de identidad (pertenencia).
Un sentido de separacin (individuacin).
El sentido de pertenencia se acompaa con una acomod~cin de! nio a
los grupos familiares y con la .asuncin de, pautas t:ansacclOnales en la es
tructura familiar que se mantienen a traves de la Vida.
.
El sentido de separacin se logra a travs de la participacin en dife
rentes subsistemas familiares, en diferentes contextOs familiares y extrafa
miliares .
Es importante la delimitacin de reas de autonoma y la de!imita~i~n
de un territorio en e! que ocurran las distintas transacciones de la familia.
Un sistema familiar que opera dentro de contextos sociales especficos
tiene tres componentes:

a. La estructura de la familia es la de un sistema sociocultural abier


tO en proceso de transformacin.
b. La familia muestra un desarrollo desplazndose a travs de un cier
to nmero de etapas que exigen reestructuraciones.
c. La familia se adapta a las circunstancias cambiantes de modo tal
que mantiene una continuidad y fomenta e! crecimiento psicoso
cial de cada miembro.
Una familia se transforma a lo largo del tiempo, adaptndose y reestruc
turndose de modo tal que pueda seguir funcionando.
La familia posee una estructura que slo puede observarse en movi
miento. Las familias tienen preferencia por algunas pautas suficientes pa
ra responder a requerimentos habituales. Su fortaleza depende de su capa
cidad para movilizar pautas alternativas cuando las condiciones externas o
internas exigen una reestructuracin. Una familia se adapta al estrs de tal
modo que ste mantiene la continuidad de la familia al mismo tiempo que
permite reestructuraciones. Si una familia responde al estrs con rigidez,
se manifiestan pautas disfuncionales.

Estructura familiar
La bsqueda de \la coneXin entre sntoma y sistema nos lleva a observar
la estructura familiar, que es "e! conjunto invisible de demandas funcio
nales que organizan los modos en que interactan los miembros de la fa
milia" (Minuchin, oj. cit., p. 86).
El sistema familiar se expresa a travs de pautas transaccionales cuy.o .
funcionamiento se da con base en reglas acerca de quines son los que ac
tan, con quin y de qu forma. Cuando se da una desviacin respecto al
nivel de tolerancia del sistema, es decir, cuando se sobrepasan los ndices
de equilibrio familiar, es cuando puede presentarse e! sntoma. Es aqu
donde el terapeuta tiene como interrogante: cules son las interacciones
que se dan dentro de una estructura especfica que llevaron a una desvia
cin tal en la que el sntoma es "necesario" como un mecanismo regulato
rio para que se mantenga la estabilidad familiar?
De acuerdo con lo sealado anteriormente, la familia se va adaptando
a circunstancias cambiantes, ante las cuales experimenta estrs, ya sea pro
vocado por situaciones de! contexto o de sus miembros, o bien a partir de

EL M O DELO ESTRUCTU RAL DE SALVAD OR M IN UCH IN

56 OFElIA DE5ATNIK MIECHIM 5KY

'I
i. J

l 1:

!1
I

los efectos derivados de procesos transicionales por las que van pasando.

Ante la necesidad de adaptacin continua, la fami lia debe contar con una

gama de pautas transaccionales alternativas y con flexibilidad para movili

zarlas, de tal manera que pueda cambiar de acuerdo con las demandas ex

ternas e internas. Cuando la familia no cuenta con los elementos para el

cambio y la adaptacin, puede desarrollar mecanismos homeostticos pa


ra contrarrestar las dificultades para aceptar cambios. Entre estos mecanis
mos podran surgir sntomas diversos que adquieren una funcin en los
sistemas y se conectan con estructuras familiares especficas.

Elementos que permiten evaluar la estructura familiar


Segn Minuchin (op. cit.), algunos sistemas familiares pueden producir y
mantener sntomas en uno o varios miembros en conexin con estructu
ras familiares especficas. Este autor propone el cambio en el sistema para
poder restablecer un funcionamiento adecuado. Este cambio requiere, pri
meto, la identificacin de la estructura familiar y, al mismo tiempo, la
comprensin de la forma como el o los sntomas se conectan con dicha es
tructura. Los elementos de la estructura propuestos son:

1. Subsistemas. La familia desempea sus funciones a travs de subsis


temas que pueden estar formados por: generacin, gnero, inters, fun
cin, etctera.
Cada individuo pertenece a diferentes subsistemas en los que tiene
distintos niveles de poder y en los que aprende habilidades diferenciales.
Entre los subsistemas que encontramos en una fami lia se hallan el
conyugal, el parental, el fraterno, el individual, entre otros. Con base en la
definicin de los subsistemas, podra darse el caso de que uno de los hijos
o un abuelo forme parte del subsistema parental si ejerce esta funcin. Lo
adecuado o no de esta estructura tiene que ver con la flexibilidad y el
acuerdo entre los miembros del sistema, y con las jerarquas, lmites y de
finiciones claras y pertinentes con que se configura esta estructura.

2. Lmites. Estn constituidos por las reglas que definen quines par
ticipan y de qu manera. Los lmites protegen la diferenciacin del siste
ma o subsistema.
Para que el funcionamiento familiar sea adecuado, los lmites deben
ser claros. Deben definirse con precisin para que permitan a los miem-

57

bros de los subsistemas el desarrollo de sus funciones sin -Interferir. Deben


adems permitir el contacto entre los miembros del subsistema y los otrps.
Estos lmites se representan en el familiograma de la siguiente manera:
Lmi tes claros

Lmites difusos

Lmites rgidos

La claridad de los lmites constituye un parmetro til para la evaluacin


de su funcionamiento.
Las familias presentan estilos transaccionales de aglutinamiento o de
desligamiento, que influyen en la permeabilidad, la comunicacin y las
posibilidades de desarrollo de sus miembros.
Excesivo aglutinamiento provoca (Umbarger, 1983):
Abandono de la autnoma.

Poca diferenciacin entre sus miembros.


Dificultad para la exploracin y dominio independiente del problema.
La conducta de un miembro repercute intensamente sobre otros.
La familia aglutinada responde a toda variacin con excesiva rapidez e
intensidad.
Excesivo deslig~iento provoca:

Desproporcionado sentido de independencia.


Pocos sentimientos de lealtad y de pertenencia.
Poca disposicin para recibir ayuda.

Slo un alto nivel de estrs individual puede repercutir con suficienr<;:


intensidad para activar los sistemas de apoyo de la familia.

La familia desligada tiende a no responder cuando es necesario.


Umbarger (1983), quien colabor con Minuchin durante un tiempo, se
ala otros elementos importantes de la estructura que se definen a conti
nuacin:
.

3. Jerarquas. Se refiere a las posiciones que ocupan los distintos miem


bros de la familia con relacin al ordenamiento jerrquico den~ro del sis
tema, que marca subordinacin o supraordinacin de un miembro res
pecto a otro. "Define la funcin del poder y sus estructuras en las familias .
A este respecto, la jerarqua corresponde a la diferenciacin de roles .de pa

1" 1

58 OFElIA DE5ATNIK MIECHIMSKY

dres e hijos y de fronteras entre generaciones" (Simon, Stierlin y Wynne,


1988, p. 205).

4. Alianzas. Designa una afinidad positiva entre dos unidades de un


sistema. "Se refiere a la percepcin o experiencia de dos o ms personas
unidas en una empresa, inters, actitud o conjunto de valores comn". (Si
mon, Stierlin y Wynne, 1988, p. 25).

5. Coaliciones. Se habla de coaliciones cuando una alianza se sita en


oposicin a otra parte del sistema; generalmente es oculta e involucra a
personas de dos distintas generaciones aliadas contra un tercero. La oposi
cin contra un tercero puede expresarse por medio del conflicto, de la ex
clusin, entre otras formas .

6. Tridngulos. El tringulo tiene como funcin dentro de un sistema


equilibrar la relacin de varios miembros que pueden tener relaciones con
flictivas, es decir, una unidad de dos se estabiliza y confiere sentido a su ac
tividad con referencia a un tercero. "La triangulacin se refiere a una rela
cin didica, agobiada de conflictos, con el fin de incluir a un tercero, lo
cual da por resultado el encubrimiento o la desactivacin del conflicto"
(Simon, Stierlin y Wynne, op. cit., p. 428) .

Diagnstico estructural
Un diagnstico estructural implica plantear hiptesis que intenten expli
car la relacin entre las interacciones sistmicas que se dan en el contexro
de la familia y el o los sntomas de sus miembros (Minuchin, 1989) .
La estructura familiar se representa por medio de mapas, que consisten
en esquemas organizativos que permiten formular hiptesis sobre reas
que funcionan correctamente e incorrectamente para despus poder pro
poner objetivos teraputicos. Los mapas reflejan diferentes inomentos de
la estructura familiar y, aunque son representaciones estticas que no re
flejan la riqueza de las transacciones familiares que estn en continuo mo
vimiento, se usan para poder observar y comparar distintos momentos de
la estructura.
El terapeuta ~bserva la estructura familiar por medio del proceso de
asociarse con ella; esto implica un doble proceso de unin y acomoda
miento (coparticipacin), a la vez que acta interviniendo para la reestruc-

EL MODELO ESTRUCTURAL D isALVADOR MINUCHIN 59

ruracin familiar. El proceso de acomodacin implica respetar la estructu


ra ya existente, y el de reestructuracin consiste en cuestionar la estructura
existente en sus diferentes manifestaciones (Minuchin, 1989) .
. Aunque se plantea la necesidad de realizar un diagnstico estructural,
no existe una divisin entre los procesos de evaluacin e intervencin, ya
que continuamente el terapeuta est interactuando con el sistema familiar,
de modo tal que su participacin influye sobre la familia, a la vez que es
influido por ella. Desde esta perspectiva, las metas de la fase inicial de la
terapia estructural seran (Umbarger, 1983):
Elaborar un diagnstico estructural: observaciones sobre alianzas, divi
siones entre miembros de la familia, coaliciones, jerarquas, fronteras,
secuencias crticas de interaccin.
Redefinir el problema-queja.
Conectar la unidad familiar global y el sntoma.
Evaluar la disposicin al cambio.
Integrar esta evaluacin en la redefinicin del problema yen la fijacin
de metas.
Determinar las metas del tratamiento junto con la familia para acordar
sobre los resultados esperados.
Seleccionar\Jas unidades de tratamiento y planificacin preliminar de
etapas teraputicas.
Segn el mismo autor, para llevar a cabo un diagnstico estructural el te
rapwta debe tomar en cuenta los siguientes aspectos:

Los elementos de la estructura famili ar (lmites, subsistemas, Jerar


quas, alianzas, coaliciones, triangulaciones).
Pautas transaccionales repetitivas.
Proceso de desarrollo a travs del ciclo vital de la familia.
Constrw::ciones :lcerca de la realidad, premisas culturales e idiosincr
sIcas.
Conexin del sntoma con el sistema.
Relacin con los contextos con los que interacta la familia.
Los componentes del diagnstico estructural' se obtienen de:

Datos de la historia familiar y antecedentes relacionados con el problema.

1';1

EL MODELO ESTRUCTURAL DE SALVADOR MINUCHIN. 61

60 OFElIA DESATNIK MIECHIMSKY

Datos de la conducta dirigida: escenificacin de problemas familiares.


Datos de la conducta espontnea.
Datos derivados de la observacin de la geografa familiar.
Datos de la respuesta de la familia a los intentos de coparticipacin y
de cambio del terapeuta.

La' evaluacin se concentra adems en las siguientes reas:

'

Considera la estructura de la familia, sus pautas transaccionales prefe


ridas y alternativas disponibles.
Evala la flexibilidad del sistema y su capacidad de elaboracin y rees
tructuracin.
Examina la resonancia del sistema familiar, su sensibilidad ante las ac
ciones individuales (por ejemplo, aglutinamiento o desligamiento).
Analiza el contexto de vida de la familia analizando fuentes de apoyo y
de estrs en la ecologa familiar.
Examina el estadio de desarrollo de la familia y su rendimiento en las
tareas apropiadas a ste.
Explora las formas en que los sntomas del paciente identificado son
tiles para el mantenimiento de las pautas preferidas por la familia.
Se logra a travs del proceso interaccional de unin.
Se representa a travs de mapas familiares.
Incluye el modo en que la familia responde al terapeuta.
Se conforma por el impacto del terapeuta sobre la familia.
Se logra a travs de recopilar diferentes tipos de informacin (comuni
caciones verbales y no verbales, orden de las observaciones: quin ha
bla, a quin y cundo).
Se modifica constantemente a medida que la familia asimila al tera
peuta, se acomoda a l y reestructura o resiste las intervenciones rees
tructurantes.
Diagnstico y terapia son inseparables.
A continuacin se ejemplifica, a travs del caso de una familia, el proceso
de evaluacin que incluye los elementos de la estructura, la formulacin
de hiptesis, as como los primeros pasos en la aproximacin entre el te
rapeuta y la familia.

Diagnstico estructural: ejemplo de un caso


Antecedentes familiares
La familia L.l est conformada por el padre, Luis, de 35 aos, la madre
Margarita, de 32 aos. Ambos tienen dos hijos: Manuel de 10 aos y Eri
ka de 4 aos. Luis concluy la secundaria y trabaja como chofer. Margari
ta estudi hasta tercero de primaria y es ama de casa. Manuel cursa cuar
to ao de primaria y Erika asiste al preescolar.
La familia vive actualmente con la abuela materna, la seora Guada
lupe, en casa de sta. Luis y Margarita estuvieron separados desde que na
ci Manuel hasta hace 5 aos, cuando decidieron vivir juntos de nuevo.
Durante el perodo de la separacin, la seora vivi con su hijo en casa de
su madre y Luis vivi en la casa de sus padres. Tanto Margarita como su
familia no permitieron que Luis visitara a Manuel desde que naci, por lo
que la convivencia entre ellos se inici a partir del reencuentro de la pare
ja. La familia de origen de M argarita est conformada por su madre, Gua
dalupe, de 70 aos, que es viuda desde hace 15 aos; una hermana mayor
de 45 aos, casada, y dos hermanos de 42 y 39 aos respectivamente, que
viven con la madre y no estn casados. La familia de Luis est formada por
sus padres, amb'0s de 60 aos de edad, y dos hermanas mayores que l, de
38 y 39 aos, adems de un hermano menor de 30 aos.
Motivo de consulta. La familia L. solicit terapia familiar por reco
mendacin de la escuela de su hijo, debido a que presenta bajo rendi
miento acadmico, se distrae continuamente en clase y tiene dificultad pa"
ra cumplir con sus tareas escolares.
Asistieron a la primera sesin Luis y Margarita con sus hijos. Cada
miembro de la familia defini el problema de la siguiente manera: la se
ora Margarita considera que el problema de Manuel se debe a que su pa
dre no lo ayuda con las tareas escolares; ella no puede ayudarlo, ya que s
lo curs hasta 30. de primaria y no tiene la informacin necesaria para
ayuda al nio. Asimismo, resiente que su esposo no haya propiciado una

Se trata de una familia ficticia.

62 OFElIA DESATNIK MIECHIMSKY

relacin cercana con el nio. Ella considera que, debido a esto; Manuel no
le tiene confianza a su padre y le tiene miedo, lo que influye en su rendi
miento escolar. Por el contrario, Margarita describe la relacin de Luis y
Erika como cercana y explica esto con base en que Luis ha convivido con
la nia desde que naci.
Luis, por su parte, considera que Manuel no tiene buen rendimiento
escolar debido a que presenta "flojera", no se esfuerza y no aprovecha sus
habilidades. Luis coment que l se ha negado a ayudar a su hijo con las
tareas escolares porque con ello fomentara en l mayor dependencia, lo
que impedira que en el futuro el nio sea responsable. El seor conside
ra que probablemente no aprendi a ser pap de Manuel, ya que, a pesar
de sus esfuerzos por acercarse a su hijo cuando era ms pequeo, su espo
sa y su familia se lo prohibieron; ahora duda si su reencuentro con la fa
milia "le ha estado haciendo al nio un mal en vez de un bien", segn co
menta la familia de Margarita.
Por su parte, Manuel atribuye sus problemas en la escuela a que no
puede concentrarse, se distrae y se le dificulta cumplir con las tareas debi
do a que su pap se niega a ayudarlo con las tareas.
Los padres fueron citados en la escuela por la psicloga escolar y la
maestra, quienes les sealaron que Manuel no cumple porque adems de
que no se le apoya en casa, los padres no le han enseado valores de res
ponsabilidad y obediencia. Esto provoc en los padres desconcierto y eno
jo, ya que consideraron esta definicin como una descalificacin a sus es
fuerzos para educar a sus hijos. Sin embargo, tambin se mostraron eno
jados con su hijo por no reflejar en la escuela las enseanzas de la familia.
Estructura familiar
El anlisis de la estructura familiar nos enfrenta en primer lugar con la de
finicin del concepto de familia. La discusin estriba en si debemos con
siderar a la familia nuclear como centro de la mirada del terapeuta, o si
bien es necesario incluir a la familia extensa en la comprensin de la din
mica familiar. Minuchin, en distintos ejemplos presentados en su obra
(Minuchin, 1984; Minuchin et al., 1967), marca la importancia de inclLiir
en el anlisis e intervencin de la familia, su desarrollo a lo largo de las dis
tintas etapas del ciclo vital, la idiosincrasia que define las relaciones y la or-

EL MODELO ESTRUCTURAL DE SALVADOR MINUCHIN 63

ganizacin familiar. Esto implica comprender desde la famili~ cul es su


definicin de s misma, de sus miembros y de sus procesos de desarrollo;
cules son las pautas transaccionales y las premisas culturales desde las cua
les han construido significados ace,ca de s mismas y desde las que expli
can lo que o:urre en ellas, con relacin a s mismas y con respecto a los
contextos con los que interactan.
En el caso de la familia descrita anteriormente, es importante obser
var los distintos momentos del desarrollo familiar, la participacin de los
distintos miembros de la familia en los subsistemas, y la relacin de la fa
milia como totalidad y de los miembros en especfico con otros contextos
como sera la escuela.
Observamos a una familia en la etapa de crianza de nios pequeos,
pero tambin cumpliendo tareas de la etapa de consolidacin de la pareja,
que implica la separacin respecto a las familias de origen y el estableci~
miento de nuevas reglas. En este caso, la pareja se une por un breve tiempo
en el que no logra consolidarse y despus viene una nueva fase de convi
vencia que impone tareas de integracin de la pareja despus de aos de
separacin, con hijos pequeos que ya forman parte de la familia y con
una relacin cercana con la familia de la seora, lo cual es una organiza
cin culturalmente aceptada y validada an por los mismos miembros de
la familia nuclear. Por lo tanto surge la siguiente pregunta: hasta dnde el '
terapeuta debe intervenir en esta familia de acuerdo con un criterio de
normatividad? O bien: deber adaptarse a la realidad familiar y com
prender las premisas culturales y valores asociados a la organizacin que
manifiestan?
_" _
Los subsistemas han variado en distintos momentos del desarrollo fa
miliar. Al inicio encontramos el subsistema conyugal de Luis y Margarita
cuando se conocieron y posteriormente cuando decidieron vivir juntos; el
subsistema parental, por un muy breve perodo conformado por Luis y
Margarita cuando naci Manuel, posteriormente integrado por Margarita
y su madre, y desde hace cinco aos formado nuevamente por Margarita y
Luis, as como por la abuela materna que ejerce funciones parentales. Al
mismo tiempo, observamos a Margarita formando parte tambin del sub
sistema de los hijos, ya que en distintos momentos de la historia familiar
su madre asumi una funcin parental respecto a Manuel y a Margarita,
cuando sta estaba separada de su esposo.

'1

I
64 OFElIA DESATNIK MIECHIMSKY

l'
["

1"

-,

El anlisis de las jerarquas va ligado a la descripcin de lbs subsiste


mas y de los lmites, ya que observamos que cuando Margarita y Manuel
vivan con la abuela materna, la pertenencia de Margarita al subsistema de
los hijos estaba relacionada con el ejercicio de la jerarqua por parte de la
abuela, quien asumi la funcin parental; en esta funcin se alternaban
Margarita y su madre; sin embargo, cuando esta ltima form un vnculo
co~yugal con Luis, el ejercicio de la funcin parental por los tres est tam
bin asociada a un conflicto en las jerarquas. Respecto a los lmites, ve
mos lmites muy difusos entre Margarita, Manuel y la madre de sta, prin
cipalmente en la poca en que Luis tena prohibido participar con la fa
milia, donde vemos lmites rgidos entre ellos y Luis. Cuando se renen
Margarita y Luis, hay dificultad en el establecimiento de lmites en el sub
sistema parental y respecto de los nios, principalmente hacia Manuel. Es
to se relaciona tambin con la presencia de triangulaciones, donde, por
una parte, podramos suponer un tringulo de coalicin entre la abuela y
Manuel contra Luis; entre la abuela, Margarita y Manuel contra Luis, o
. bien un tringulo simple entre Luis, Margarita y Manuel. Observamos
alianzas cambiantes entre Margarita y su madre y entre Margarita y Luis,
en las cuales incluyen a veces a otros miembros, formando coaliciones .
En el caso de la familia de Margarita, observamos un estilo aglutina
do, donde los lmites difusos permiten la intromisin entre subsistemas.
En cambio, en la familia de Luis se presenta un estilo ms bien desligado,
donde hay una distancia entre los miembros que se expresa por el poco
contacto entre los abuelos y tos paternos con la familia de su hijo. Luis
experimenta un frgil sentido de pertenencia a su familia y se ha involu
crado ms con la familia de su esposa, en la que percibe mayor cohesin y
solidaridad con sus cuados y suegra y donde siente que lo estimulan a dar
ms. Sin embargo, este mismo aspecto lleva a la dificultad de individua
cin y separacin en la que Margarita se ha visto inmersa; tambin vemos
en Manuel esta misma dificultad para alcanzar mayor autonoma, que es
un aspecto que Luis ha querido fomentar al no ayudarlo con sus respon
sabilidades escolares. Con todo, este esfuerzo del pap para que su hijo sea
ms independiente (que adems es un aspecto validado por su pertenen
cia de gnero) ha sido descalificado por la abuela y la madre del nio.
Aqu es necesario incluir los aspectos idiosincrsicos de la familia res
pecto a, por ejemplo, el lugar de los abuelos, los procesos de individuacin

El MODELO ESTRUCTURAL DE SALVADOR MINUCHIN. 6S

y pertenencia de las familias respecto de sus miembros, lo que observamos


en la forma como Margarita ha mantenido la relacin cercana con su ma
dre y en la dificultad de establecer un vnculo cercano con su pareja cuan
do ha existido oposicin de su madre. Esto podra adems estar asociado
a un conflicto de lealtades en la que se encuentran Margarita y Manuel res
pecto de la abuela materna. Si se acercan a Luis y ste resulta un buen pa
dre con el que pueden consolidarse como familia, se alejan de la abuela; si
se mantienen cerca de la abuela, reciben de ella comentarios que descalifi
can a Luis y dificultan, por lo mismo, que se acerquen a l. Tambin se ob
servan premisas de gnero que influyen en los estilos d crianza de los hi
jos, por ejemplo, respecto a quin debe educar, de qu manera; las dife
rencias de gnero en lo referente a las expectativas que formamos respecto
a cada hijo : qu estilos fomentarn mayor dependencia e independencia,
qu implica ser pap de un nio o de una nia; por ejemplo, vemos qu
explicacin da Luis acerca de por qu no es tan cercano a Manuel, ya que
considera que si lo ayuda demasiado puede fomentar en l mayor depen
dencia, o sea, un comportamiento no esperado en nuestra cultura para ser
inculcado en los nios varones. Tambin hay construcciones sociales acer
ca de qu tipo de cercana o de convivencia se requiere para que un pap
se evale como\ buen pap, por s mismo y por las personas del contexto,
por ejemplo, cuando Luis es evaluado por s mismo y por su esposa y sue
gra como pap "bueno o malo" con relacin a que no vivi con su hijo du
rante los primeros aos de su vida, sin considerar que la convivencia dese
ada estuvo prohibida por la familia materna. En la fami lia se mantie~en
ideas y mitos basados en una puntuacin lineal de los hechos; ideas y mi
tos que influyen en la explicacin que dan a los problemas y definen las
relaciones entre ellos: "Luis no es un buen padre porque no aprendi a ser
pap de Manuel, ya que no convivi con l; en cambio.. con Erika s pue
de ser buen pap, ya que con ella pudo convivir desde pequea" . Las difi
cultades se deben a caractersticas personales de los individuos y no a las
relaciones entre ellos: "Margarita es enojona porque as es ella", "Margari
ta est mejor ahora porque ha madurado despus de las experiencias dif
ciles que cuvo". "Manuel es un nio flojo que no muestra sus potenciali
dades" . "Si Luis se queda con la fami lia les puede hacer ms mal que bien,
ya que no sabe ser buen pap".

1 1

'1

EL MODELO ESTRUCTURAL DE SALVADOR MINUCHIN

67

66 OFElIA DESATNIK MIECHIMSKY

Al analizar la estructura del sistema no debemos excluir la relacin en


tre el sistema familiar y el escolar. Minuchin (1990) tambin nos orienta
a analizar la dinmica de las instituciones con base en su organizacin es
tructural, los valores y premisas bajo las que operan y que en muchas oca
siones se afilian y en otras se contraponen a las de otros sistemas con los
qU!! interactan, en este caso la familia. La oposicin entre las explicacio
nes que dan la escuela y la familia acerca del comportamiento de los nios
implica una descalificacin; sin embargo, cuando vemos la jerarqua, l
mites, alianzas y coaliciones, observamos que la alta jerarqua de la escue
la, que establece lmites rgidos frente a los padres, refuerza la descal~fi.ca
ci n que proviene de premisas dominantes que imponen una defimcln
de la familia desde la escuela (por ejemplo, no estn desarrollando valores
en su hijo). Ante la imposibilidad de traspasar los lmites rgidos y la je
rarqua que tiene la escuela, los padres tienen que trabajar en la forma de
enfrentar esta situacin frente a su propia calificacin como padres y fren
te a la forma como van a mantener su propia jerarqua ante sus hijos y sus
familias de origen.
Quedan las preguntas: cul es la funcin entre este tipo de estructu
ra y el sntoma? De qu manera e! sistema, con su organizacin, su des
arrollo, sus pautas de interaccin y su construccin de la realidad ha man
tenido e! sntoma de Manuel y, a la vez, de qu manera e! sntoma de Ma
nuel est sirviendo para que se mantenga e! sistema? Cules son los e!e
mentas que indican flexibilidad o rigidez de! sistema ante la intervencin
del terapeuta? De qu manera e! terapeuta puede introducirse en el sis.t~
ma, a la vez que respeta las formas de relacin y definiciones de la fafl1lha
acerca de su realidad? Cmo se relacionan los distintos contextosen el
mantenimiento del sntoma y cmo el sntoma apoya los procesos ,~e des
arrollo y e! equilibrio de los sistemas implicados, en este caso e!Jamiliar y
el escolar?

Proceso teraputico
El proceso teraputico implica que e! terapeuta atienda a los modos en que
los miembros de la familia experimentan la realidad, la forma en que se re
lacionan entre s y con l. La tarea del terapeuta es guiar la entrevista de
manera que las conductas peculiares de sus miembros se comprendan co-

. mo respuestas sensibles a tensiones existentes en la fami lia global, es decir,


se observa la conducta en contexto. Durante el proceso, e! terapeuta:











Se asocia a la familia en una posicin de liderazgo.


Se plantea diversas interrogantes.
Elige entre opciones que tiene frente a s.
Responde a los acontecimientos que se producen en la sesin.
Realiza observaciones de la interaccin fami liar.
Evala la estructura familiar y la explora.
Representa las interacciones por medio de mapas familiares .
Elabora hiptesis acerca de cules son pautas operativas y cules no.
Desarrolla objetivos teraputicos basados en su evaluacin.
Crea circunstancias que permitirn la transformacin de esta estructura.
Genera cambios en e! conj unto de expectativas que gobierna la con
ducta de sus miembros.
Organiza, con su presencia, a la fami lia en relacin con l. Se conside
ra como miembro actuante y recreativo en relacin con el sistema te
raputico.
Explora la estructura y sita reas de posible flexibilidad y cambio.
Disea estrategias de intervencin.
Comienza se~alando los lmites y pautas transaccionales.
Introduce estrategias experimentales (tareas planificadas, interacciones)
para indagar aspectos significativos de la estructura familiar.
Interviene a la vez que posee la flexibilidad necesaria para desligarse y
observar e! efecto de sus indagaciones, a fin de poder esclarecer el diag
nstico.
Activa secuencias de conducta nuevas o resalta otras ya existentes, con
el objeto de "reconocer o resaltar lo evidente" primero, y despus para
promover que la familia asuma la responsabilidad de! cambio.

Se cO!lsidera que e! cambio se produce a travs del doble proceso de aso


ciacin con la familia y de su reestructuracin en forma planificada, para
poder as modificar pautas disfuncionales. Las familias pueden descartar
intervenciones que no son sintnicas con e! sistema, o bien, si responden,
pueden asimilar la intervencin teraputica en sus pautas transaccionales,
extender stas o activar pautas alternativas, o pueden responder a la inter
vencin como si se tratase de una situacin totalmente novedosa.

EL MODELO ESTRUCTURAL DE SALVADOR MINUCHIN

68 OFElIA DESATNIK MIECHIMSKY

Una de las metas del tratamiento es redefinir e! significado de! snto


ma (problema referido), amplificando el contexto en e! que ocurre y esta
bleciendo una relacin funcional entre sntoma y sistema. Se investiga cu
les son las conductas que mantienen y refuerzan la conducta problema.
Redefinir el sntoma es reformular su significado dentro del marco de las
transacciones recurrentes de la familia que lo mantiene. Las metas de la re
definicin del sntoma son (Umbarger, 1983):

Desplazar el foco del individuo al grupo familiar.


Hacerlo de manera que el desplazamiento plantee al terapeuta ya la fa
milia un problema solucionable.
Poner el nuevo problema bajo una luz comprensible y benigna.
La informacin que transmite el terapeuta implica una metacomunicacin
acerca de la organizacin estructural de la familia, la cual puede ser una
confirmacin o un desafo a la estructura familiar.
El desafo supone un cuestionamiento directo a la definicin que la
familia trae del problema y a su creencia de control lineal.
La redefinicin se basa en la reciprocidad: la conducta se produce en
el contexto de intercambios de doble va con los dems.
La redefinicin lograda se consigue:
Dando por supuesto que las intenciones de todos los implicados son

buenas.

Reencuadrando las conductas de manera que den lugar a una mejor

imagen de identidad personal.

Recurriendo a datos de la entrevista, demostrativos de que la conducta

sintomtica slo se puede producir en el contexto de otras conductas a

las que la familia global contribuye.

Utilizando un canal de informacin que sea e! que estructuralmente


corresponde a la familia.
Minuchin y Fishman (1989) sefialan que es importante la espontaneidad,
pues implica trascender lo tcnico para constituirse como agente de cam- .
bio dentro del sistema; la adaptacin a sus reglas permite al terapeuta des
arrollar modalidades de intervencin particulares para cada familia. El te
rapeuta va matizando su estilo de contacto y se adapta a una diversidad de
familias. Se integra al sistema y emplea diferentes aspectos de s mismo pa-

69

ra responder a los contextos con los que interacta, dentro de los lmites
que establecen. Cuestiona una diversidad de sistemas y "si sobrepasa el
umbral de lo aceptable, el sistema lo corregir" (Minuchin y Fishman,
1989, p. 17). En el proceso de coparticipacin, el terapeuta puede usar
distintas modalidades de adaptacin y acomodamiento, ya sea que utilice
un estilo de coparticipacin cercano, que implica confirmar a la familia en
sus estilos y procesos, o un estilo distante, que permite al terapeuta opinar
y dar indicaciones desde e! lugar de jerarqua que le da su posicin de ex
perto, o un estilo intermedio, desde el cual rastrea por medio de pregun
tas y ~bseryaciones aspectos relevantes para la comprensin de la dinmi
ca familiar y de las posibilidades de intervencin.
I

Tcnicas de la terapia estructural


L~s tcnicas de la terapia estructural llevan a reorganizar a la familia me
diante e! cuestionamiento de su organizacin, es decir, su finalidad es con
ducir el proceso teraputico a la bsqueda de nuevas pautas. Las ~cnicas
estn agrupadas en tres grandes categoras, aunque se podran utilizar si
multneamente:

Reencuadre: cuestionamiento del sntoma .


de la estructura .
,. Construccin.de lacuestionamiento
realidad: cuestionamiento dela realidad familiar.
Reestruc~uracin :

El siguiente cuadro incluye las distintas tcnicas propuestas, su descrip


cin.. la categora general a la que pertenecen, as como el objetivo al que
dicho cue$tion.miento se dirige (Minuchin y Fishman, 1989):
"

Categora

Objetivo del
cuestionamiento

Reencuadre

Cu.zstionamiento
del sntoma

' Tcnica

Escenificacin

Descripcin de la tcnica

La familia danza en presen


cia del terapeuta, se ponen
en escena interacciones fa
miliares: secuencias espon

tneas, provocar interaccio


nes, promover interaccio
nes alternativas.
contina ~

70 OfELlA DESATNIK MIECHIMSKY

EL MODELO ESTRUCTURAL DE SALVADOR MINUCHIN 71

continuacin

continuacin --;,.

El terapeuta selecciona y
pone de reli eve un aspecto
de la interaccin familiar y
los organiza de (llanera que
sea acorde con las estrate
gias y objetivos teraputi
cos.

Foco

Interven ir de manera que la


familia registre el mensaje,
que sea reconocido en su
importancia . Incluye: repe
ticin del mensaje, repeti
cin de interacciones .iso
mrficas: cambio de tiem
po, de distancia y resisten
cia a la presin familiar.

Intensidad

Reestructuracin

Cuestionamiento
de la estructura

Fijacin de
fronteras

o,

Desequilibrio

Complementariedad

Modifica la participacin
de miembros en distintos
holanes, regula la permea
bilidad de las fronteras que
separan holanes. Distancia
psicolgica, ordenamiento
del espacio, atencin selectiva, encontr.ar indicado
res de proximidad, distan
cia, alia,nzas, subsistemas,
pautas que expresan es
tructura y la sostienen.
Modifica jerarquas de per
sonas dentro de un haln.
Cambiar .vincul as, jerar
quas entre miembros. Ali ar
se, ignorar o entrar en coa
licin.
Cuestiona la idea de jerar
qua lineal. Concepto del yo
como unidad y como parte
contina ~

de un todo, cuestionar el
prob lema y la certidumbre
del paciente individual.
Cuestionamiento del con
'trol lineal, del modo de re
cortar sucesos. Introducir

concepto de reciprocidad y
de tiempo amp li ado. En
cuadrar conductas indivi
duales como parte del con
texto.
Construccin
de la realidad

Cuestionam iento
de la real idad
familiar

Empleo de
constru ctos

Dar una vi,sin ms flexible


y plural.

cognitivos
. Uso de
smbolos
universales

Aludir a valores o a premi


sas validadas sociocultural

Verdades
familiares

Usar la definicin de la fa
milia para extender su 'mo
dal idad de funcionamiento:

Consejo
profesional

Presentar una explicacin


distinta de la realidad y ba

mente.

sarla en su experiencia o
conocimiento.

Bsqueda de
lados fuertes

Paradoja

Resaltar los recursos y lo


gros de la familia o d~' l
guno de sus miembros.
Intervencin que tiene co

mo consecuencia lo opues
to de lo que se pretende:
rede'finicin, prescripcin,
restriccin, inversin y el
uso del coro' griego.

72

OFELlA DESATNIK MIECHIMSKY

"La tcnica es la va para alcanzar e! cambio, pero lo que le imparte


un rumbo es la conceptualizacin que hace e! terapeuta sobre la dinmica
de la familia y e! proceso de cambio. La eficacia de una tcnica determi
nada no se puede evaluar sin comprender las metas de! terapeuta" (Minu
chin y Fishman, 1989, p. 77) .
\ La terapia estructural muestra la posibilidad de sistemarizacin, al
evaluar y planificar los pasos, para generar cambios. Sin embargo, la apli
cacin de este modelo no se reduce a la aplicacin de tcnicas; toma en
cuenta e! marco epistemolgico de! terapeuta, la evaluacin que hace de la
relacin con la 'familia y la posicin que terapeuta y familia asumen en e!
sistema terapurico total. Por esto es importante e! planteamiento de hi
ptesis y objetivos teraputicos en continua revisin entre e! terapeuta y la
familia.
En e! proceso de planificacin, Minuchin y Fishman (op. cit.) sealan
que "slo en' e! proceso de coparticipar con una familia, sondear sus inter
acciones y vivenciar la estructura que la gobierna, alcanzarn a conocer su
modalidad de interaccin. Las hiptesis iniciales que se pudieron hacer
tendrn que someterse a prueba en la coparticipacin y acaso muy pronto
se las deba desechar por otras. No obstante, una hiptesis inicial puede ser
invaluable instrumento para e! terapeuta" (Minuchin y Fishman, op. cit.,
p.63).

El proceso de intervencin seguido en el caso


Hiptesis sistmica: e! problema de bajo rendimiento escolar de Manue!
est sirviendo para' mantener la definicin familiar de que Luis no es un
padre eficiente, con lo cual e! nio no riene que alejarse de la abuela. Asi
mismo, Margarita' reclama a Luis no ser un padre cercano, con lo cual no
es desleal a s'umadre, ya que mantiene la definicin de ineptitud de Luis
que su madre ha establecido. De esta manera se confirma que Luis no "me
rece" integrarse completamente a la familia Lpez, por cuanto no puede
cumplir, con su tarea de padre de Manuel. Los intentos de Luis por acer
carse a su esposa e hijos son descalificados, ya sea por Margarita o por Ma
nue! como una prueba de la lealtad de stos hacia la abuela. Adicional
mente, se pueden plantear hiptesis alternativas que sern probadas al
presentarlas a los miembros de la familia y observar si rienen senrido para

EL MODELO ESTRUCTURAL DE SALVADOR M INUCHIN

73

ellos O no. Quiz Manue! riene bajo rendimiento acadmico ' como una
forma de acerca~ a su pap hacia l a travs de! apoyo en las tareas, por lo
que se muestra Ineficlente cuando ste no est cerca. Manue! puede estar
haciendo esfuerzos para unir, a sus padres a fin de que puedan mantener
se como pareja parental e integrarse como familia. E;I comportam'i ento de
~anuel puede estar relacionado con un conflicto de jerarql!as y lmites
dlfusos entre e! subsistema parental y e! nio. Es probable If! existencia de
una dlficultad para definir las jerarquas que asumen cada uno de los pa
dres y l.a abue!.a materna, y que esto genere ambigedad enlos mensajes
que reclbe el mo respecto a quin es la figura a la que debe obedecer. An
te esta ambigedad, es probable que e! comportamiento de Manue! se di
rija a mantener alianzas con cada uno de los adultos que ejercen funciones
parentales, de manera que no haya deslealtad hacia ninguno de ellos. En
cambio, Erika no experimenta dificultad en cuanto a la lealtad hacia las fi
guras parentales, ya que est validado e! papeL de padre que ejerce Luis,
con base en que, de acuerdo con la construccln familiar, l s ha estado
cerca de la nia, s la ha sabido educar.
En el planteamiento de estas hiptesis, interviene la evaluacin de la
forma como las familias han favorecido o dificultado los procesos de indi
viduacin y de pertenencia de sus miembros, que en e! momento actual
tambin se reflejan en los procesos que tendrn Erika y Manuel con base, '
adems, en la idiosincrasia fami liar acerca de la cercana y distancia que
deben tener los padres para poder ser padres, para poder ser eficientes de
acuerdo no slo con e! modelo esperado por cada una de las familias de
origen y s.us miembros, sino tambin con los contextos en los que se ,~n
cuentran Inmersos actualmente los nios y sus padres, por ejemplo, r~
pecto a la escuela, que establece criterios de normatividad acerca de lo que
significa ser buenos padres.
Finalmente, e! desarrollo y los logros de las familias se enfrentan a una
evaluacin de 'sus miembros, de las formas comb viven los procesos vitales
en la familia y de sus resultados adaptarivos. Esto implica generar' mayor
o menor estrs que impacta a los miembros individuales o a la familia en
su totalidad. Las construcciones fami liares, as como ,los significados 'vli
dados por distintos contextos, influyen en las modalidades re!acionales de
los miembros de las familias y de las familias que se encuentran vincula
das entre s. Por ejemplo, la idea de autonoma, de cmo educar a un ni

EL MODELO ESTRUCTURAL DE SALVADOR MINUCHIN 7S

74 OFELlA DESATNIK MIECHIMSKY

o para que sea independiente, o bien de cmo ser un padre nutriente y


cercano y a la vez favorecer la autonoma del nio, se ve expresada en el
lugar que ocupa el padre frente a sus hijos y frente a la evaluacin que los
miembros de su familia poltica hacen de su desempeo. Esto hace que
Luis se encuentre an'te un dilema que le dificulta ejercer la autoridad so
bre su hijo y que lo lleva a aceptar, de alguna manera, las crticas que su
esposa y su suegra le hacen. Este planteamiento puede verse ejemplificado
con la siguiente afirmacin expresada por Luis: "Si 'soy muy blando con
Manuel puede ser inestable (como mi hermano), o bien, si soy muy duro
con mi hijo, puede tener una infancia difcil como la ma". Luis se en
cuentra en un dilema relacionado con su historia personal, ya que l
aprendi a salir adelante por el rigor en su educacin; sin embargo, como
nio, vivi esto como difcil y poco acogedor; sin embargo, en su familia
la flexibilidad se asoci al' fracaso, ya que la construccin que formul su
familia respecto a la educain laxa fue que su hermano no alcanz unavi
da estable debido a la falta de linites.
Asimismo, Luis no tiene una clara sensacin de pertenencia a su fa
milia de origen, por lo que valora la cohesin y cercana de la familia de
su esposa; percibe en esta familia mayor solidaridad, por lo que su actual
pertenencia a ella lo hace sentirse 'apoyado y lo estimula a dar. De esta ma
nera, se ve frenado en lo relativo a provocar algn conflicto que pueda ge
nerar un rompimiento, 'Ya que 'peligrara su sentido de pertenencia a esta
familia.
Algunos ejemplos que sugieren estas hiptesis en el caso 'revisado:

Manuel: "Me siento preocupado porque mi abuelita se queda sola. En la


escuela muchas veces pienso que mi abuelita puede estar sola y triste y eso
me distrae" .
Margarita: "A veces me siento atada y me gustara tener ms libertad;
si me acerco a abrazar a Luis, mi mam se molesta, y cuando l se me acer
ca los nios le reclaman que deje en paz a su mam".
Margarita: "Muchas veces le insisto a Luis que deberamos tener nues
tra propia casa, donde no tuviera que dar explicaciones a mi mam de que
quiero estar con mi esposo".
,Margarita: "Luis no sabe ser pap de Manuel porque no aprendi a
educarlo cuando era chico, eso ya no lo va"a poder aprender".

Luis: '~Con mi suegra no puedo ser rencoroso, pues si uno ve que los
dems le echan ganas a la familia y apoyan, tambin los debe uno apoyar" .
Luis: "No me gusta que sobreprotejan a los nios, pero, por otro la
do, si mi suegra no tiene a los nios se muere; los ancianos deben ser pro
tegidos".
Objetivos teraputicos
1. Reestructuracin: incluye fijacin de fronteras, desequilibramiento y
complemen tariedad.

l. l . Fijacin de fronteras: definir lmites claros entre los distintos sub


sistemas, delimitar los subsistemas conyugal y parental. Establecer reglas
claras en cuanto a los papeles parentales de cada uno de los subsistemas,
respecto de los ,miembros de la familia nuclear y extensa y de los adultos
involucrados con los nios.
1, 2. Desequilibramiento: delimitar jerarquas en cuanto al manc;jo de
los nios, principalmente respecto al comportamiento de Manuel. Aqu es
importante que tanto los padres como la abuela ejerzan autoridad dife
renciada respecto a los nios, que se expliciten los dilemas en los que se
encuentran, dado que si, por ejemplo, Luis pelea por la jerarqua podra
perder la cercana y reconocimiento de su esposa o de su suegra; si Mar
garita asume una jerarqua respecto de su madre; podra pe,r der su cerca- '
na, o bien se podra incrementar la descalificacin de su madre hacia su
esposo. Si se trabaja la disminucin de la jerarqua de la abuela, Manuel
podra comportarse' de manera ms inadecuada, dado que -podra encon
t!'arse en una coalicin con la abuela contra Luis; l aumentar su mal com
portamiento, ste podra tener la funcin de ejercer mayor presin para
que la ,abuela recupere la jerarqua perdida. El terapeuta puede aliarse con
los padres, calificando sus recursos para ser padres, sus ideas acerca de c
mo educar a los hijos, de manera que se sientan validados y confirmados
en su ejercicio de la funcin parental. Incluso podra aliarse con Luis para
fortalecer la confirmacin de sus habilidades parentales, por ejemplo, al re
saltar la forma como ha educado a Erika, lo que constata que l s puede
ser buen padre y saber lo que puede ser bueno ,para sus hijos. En cuanto a
la jerarqua de la abuela, sera conveniente sealar los beneficios de su re
lacin con los nios, el valor de sus funciones de cuidado y proteccin de
su familia, proponiendo la ampliaCin de esta fuerza, sin perder su lugar

76 OFELlA DESATNIK MIECHIMSKY

de cuidadora. As, es importante que el terapeuta introduzca la tcnica de


desequilibramiento con el fin de que se modifique la organizacin jerr
quica de la familia, tomando en cuenta las ganancias y prdidas de cada
uno de los miembros con relacin a los dilemas en los que se encuentran.
Tambin podra aplicarse la tcnica de desequilibramiento entre los padres
y la escuela, por ejemplo, fortaleciendo las capacidades y reforzando los re
cursos de los padres en su funcin parental, de manera que contrarr~ste la
descalificacin que la escuela ejerce sobre ellos desde el'lugar de autoridad
que sustenta.
1. 3. Complementariedad: existen definiciones acerca del control lineal
de los hechos que deben ser rebatidas, por ejemplo: cuando se dice que
Manuel es flojo y Erika tranquila, cuando se dice que Margarita tiene mal
carcter y que Luis no sabe ser pap; estas definiciones aluden a caracte
rsticas intrapersonales, que estn asociadas al control causal lineal de los
hechos y que no especifican las pautas relacionales que llevan a cada uno
de los miembros a comportarse de las maneras sealadas. La idea sera en
cuadrar las conductas individuales como parte del contexto ms amplio,
hablar de corresponsabilidad y ampliar la forma en que puntan la se
cuencia de los hechos.

2. Reencuadre que incluye foco, intensidtd y escenificacin.


El reencuadre implica el desafo al sntoma; a travs de la escenificacin
puede el terapeuta sealar momentos especficos en los que quiere resaltar
una pauta -de interaccin especfica, por ejemplo, que muestren la manera
en la que Luis y Manuel se ponen de acuerdo sobre cmo van a realizar la
tarea; que escenifiquen de qu manera pueden los padres hablar acerca de
las formas para establecer los lmites a los nios. A travs de las tcnicas
de foco e intensidad se pueden iluminar e intensificar momentos o dilo
gos especficos en los que se resalte la forma en la que Luis puede ser efi
ciente como padre, o los dilogos en los que Margarita y Luis se pongan
de acuerdo acerca de su' relacin o de la forma en la que pueden ejercer la
jerarqua con sus hijos.

3. Construccin de la realidad.
Se trata de poner de relieve las construcciones lcerca de la realidad que ex
pliciten los miembros de la familia: al iluminar estas construcciones se

F.L MODHO STRUCTURA L DE SALVADOR MINUCHIN

77

puede evaluar de qu manera han llegado a constituirse como verdades fa


miliares que gobiernan las acciones, los pensamientos y sentimientos de las
personas, por ejemplo: "un padre que no ha visto crecer a su hijo no pue
de ser buen pap", "demasiada proteccin daa a los nios" o "slo con ri
gor pueden los nios alcanzar la estabilidad". Estas premisas pueden pro
venir de experiencias que las personas han tenido en sus familias de ori
gen, o bien de premisas culturales difundidas y vividas como ciertas, por
lo cual ya no pasan por la discusin o cuestionamiento de su veracidad pa
ra el caso concreto. Al resaltar lados fuertes o introducir premisas alterna
tivas con las cuales se puede rebatir las ya enunciadas, se favorece una am
plificaci~ de las cogniciones que subyacen a la conducta y a las pautas de
relacin entre los miembros de la familia.

La terapia estructural en la actualidad


En 1975, Minuchin dej de ser director de la Philadelphia Child Gui
dance Clinic para continuar con la investigacin y el tratamiento de fami
lias en las que alguno de los miembros tena enfermedades psicosomticas
(Minuchin, Rossman y Baker, 1978), y para sistematizar y publicar su mo
delo y sus halla,zgos. En 1981 fund en Nueva York el centro Family Stu- _
dies Inc. y posteriormente fund el Minuchin Center for theFamily en la
misma ciudad, donde actualmente se llevan a cabo programas de atencin
teraputica, de investigacin y de entrenamiento a terapeutas.
Su propuesta del modelo de terapia estructural ha sido leda y releda
por muchas comunidades cientficas y del campo de trabajo comunitario,
ya que representa no slo una forma sistemtica, con consistencia terica
y clnica de acuerdo con los postulados de la teora general de los sistemas,
la ciberntica de primero y segundo orden, sino tambin un valioso ins-
trumento para la investigacin -accin en el campo psicosocial. Minuchin
ha ampliado sus propuestas de los escenarios teraputicos a la compren
sin y accin en escenarios comunitarios institucionales, de los sistemas de
salud, legales, entre otros, lo que ha aportado elementos importantes para
el trabajo en salud mental.
Sera muy amplio citar los programas y escenarios en los que se pro
pone la enseanza y aplicacin del modelo de terapia estructural en dis

78 OFELlA DESATNIK MIECHIMSKY

l'

tintos institutos, universidades y centros de atencin clnica y comuni


taria de muchos pases. Cabe sealar que en la actualidad, despus de la
evolucin de la terapia sistmica y de los modelos de terapia posmoderna,
Minuchin contina discutiendo las distintas aplicaciones de sus propues
tas, incluso analizndolas a la luz de su historia personal (Minuchin y Ni
chqls, 1994).
Minuchin ha tenido un impacto significativo en el desarrollo de la te
.
rapia sistmica en Mxico. Durante los primeros aos de la dcada de los
ochenta particip ,en los programas de formacin que empezaban a des
arrollarse eri esa poca en la ciudad de .Mxico. En un inicio, colabor en
varias ocasiones con el Instituto Latinoamericano de Estudios de la Fami
lia, donde imparti varios seminarios y talleres de entrenamiento en el
modelo de terapia estructural que ha sido bsico en la formacin de tera
peutas familiares en los distintos centros educativos del pas y de otros pa
ses latinoamericanos. A partir de estos intercambios, su trabajo con fami
lias mexicanas ha sido fuente de aprendizaje para muchas generaiones de
terapeutas. A lo largo de los aos Minuchin ha sido invitado a congresos
y eventos acadmicos en Mxico, donde en el ao 2002 recibi un home
naje por sus cincuenta aos de terapeuta.

EL MOOELO ESTRUCTURAL DE SALVAOOR MINUCHIN ' .

79

Bibliografa
Hoffman, L. (1987), Fundamentos de terapia familiar. Un marco conceptual para el cam
bio de sistemas, Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Maldonado,I. (2001), "Celebrando a Minuchin: el arte de la terapia familiar durante 50
aos", Boletn LEF, nm. 2, noviembre-diciembre de 2001, p. 6.
Minuchin, S. (1989), Familias y terapia familiar, Mxico: Gedisa.
- - (1984), Caleidoscopio familiar, Buenos Aires: Paids.
- - et al. (1967), Families ofthe Slums, Nueva Yorrk: Basic Books.
- - (2002), Homenaje taller: Salvador Minuchin: el arte de la terapia familiar durante 50
aos, febrero de 2002, ILEF: Mxico.
- - y J. Elizur, (1990), La locura y las instituciones, Buenos Aires: Paids.
- - y H. Ch. Fishman (1989), Tcnicas de terapia familiar, Mxico: Paids.
- - y M. Nichols, (1994), La recuperacin de la familia, Mxico: Paids. '
- - B.L. Roseman y L. Baker, L. (1978), Psychosomatic Families: Anorexia Nervosa in
Context, Cambridge: Harvard University Press.
Minuchin, P., J. Colapinro y S. Minuchin (1999), Wrking with Families ofthe Poor,
Nueva York: Guilford Publications.
Ochoa de A1da, 1. (1995), Enfoques en terapia familiar sistmica, 127-143, Barcelona:
Herder.
Simon, F. B., H. Stierlin y L. C. Wynne (1988), Vocabulario de terapia familiar, Buenos
Aires: Gedisa.
Umbarger, C. (l9Ss), Terapia familiar estructural, Buenos Aires: Amorrqrtu.

1:

Captu lo

,Terapia estratgica
-Iris Xchitl.Galicia, Mayedo
., '

Introduccin
.
.
j'
e considera que Jay Haley fue quien acu' el ttmino estratgico para
referirse a aquella terapia en que el profesional traza la intervencin es
pecfica para el problema que se le presenta; siri embarg,: el trmino es
tratgico tambin s~ identifica con los planteamie~tos de Weakland, Fish,
W~tilawick y Bodin (1974) relacionados con la solucin de problemas.
, Siempr~ es' diqcil ubicar a los actores de un c~mpo disciplinar. No to
l!
dos los colegas de esa disciplina estn ,de aqlerdo en )lna clasifipcin porq~e dichos,acta'res ,:an ~odificando sus puntos .de vista a lo la~go de sus
, obras y adelT!s\porque no ,siempre se ,ponen de aCl.\erdo en los criterios
que guan a una u otra clasificacin .. Para algunos, tlaley es una [gura de
transicin entre las posiciones estratg1ca' y estn,lctural, y hay' quienes no
pueden ubicarlo en ' algn , enfoque porque ' consideran que durante su
tiempo creativo siempre oscil entre varios enfoques (Hoffman, 1987). 1,';n.
este captulo se hablar de la terapia estratgica identificndola con las pi:o
puestas desa:rrolladasprincipaline~te por Jay Haley y Clo Madanes. "
La terapia estratgica es definida por Haley (l98'Oa) como aquella en
la 'que el terapeut~ lleva en gran' medida la iniciativa en la que tiene que
"identificar problem~s' solubles, fijar metas, disefiar intervenciones para al
canzarlas, ~xaminar lis ~espuestasque recib~ p~r.a cor~egir su enfoque y,
por ltimo, evalu,; r el ,resltado pa;a: ver' si ha sido eficaz" . Asimismo, con
sidera gue la terapia es~ratgica "no es un enfoqt:\e o teora partic~lar, sino
varios tipos de terapia, cuyo comn denominador es ql!e el terapeuta asu
me la responsabilidad de influir directamente en la gente".

1,

" .

'

al

82

IRIS X6CHITL GALlClA MOVEDO

Orgenes y desarrollo del modelo


En la obra de Haley se pueden identificar tres elementos que influyen de
forma general y directa: una concepcin particular de la comunicacin
construida en relacin con lo expuesto por Gregory Bateson y John Wea- '
kla~d; un enfoque general de lo que constituye la terapia, derivado de las
consultas con Milton H : Erickson, y un 'acercamiento hacia la familia
orientado por las ideas de Salvador Minuchin y Braulio Montalvo.
En los inicios del grupo de Palo Alto (de 1952 a 1962), antes de que
se creara el Mental Research Institute, Jay Haley trabaj con Bareson y con
Weakland sobre problemas de comunicacin; esta cercana se dio espe
cialmente cuando se desarrollaba la teora del doble vnculo, y como pro
ducto de esos estudios se pu~licaron abundantes trabajos sobre la parado
ja en la comunicacin y acerca de la esquizofrenia, la hipnosis y la terapia.
Para 1963, Haley publica Strategies 01Psychotherapy, obra en la que expo
ne su propia reflexin sobre esos trabajos y presenta un enfoque ms so
cial que el expresado en la dcada ya i'ndicada. Plantea como unidaq de
anlisis en la rerapia a la dada para po~teriorment~, proponer a' la tr~da.
El estilo teraputio de Haley est basado en EIS directivas y proviene
claramente de las tcnicas propuestas por Erickson; de l 'recibi entren~
miento y supervisin, y su contacto se mantuvo desde 1952 a 1980. La
idea de tratar los desrdenes de los adolescentes interviniendo en la jerar
qua familiar es una derivacin' de lo planteado por ste ltimo terapeuta,
y rambin por Minuchin (1974). La nocin de que el terapeura debe ser
un elemento activo y directivo forma parte de la naturaleza de la terapia
estratgica y se extiende a la ,mayora de ,las terapias, pues segn Haley
a
(1980 ) la hipnosis 'ha influido sobre casi todas las formas de terapia, 4un
que esto no haya sido ampliamente reconocido. Se atreve a sosrener que
Pavlov estaba inmerso en teoras hipnolgicas que de 'alguna manera in
fluyeron en sus planteami~p.tos y en todas las terapias derivadas de los
principios del condicionami~nto. De manera similar"supone la influencia
de la hipnosis en todas las terapias psicodinmicas, 'por el slo hecho de
que el mtodo de Freud se arraiga en l~ hipnosis. Especial mencin hace
de Erickson, a quien' Haley considera el maestro del enfoque estratgico
en terapia, debido a que transfiri ideas del terreno' de la hipnosis al de los
procedimientos teraputicos.
'

TERAPIA ESTRATG ICA

83

Segn las propias palabras de Haley (1980), su mirada hacia la fami


lia fue dirigida por las ideas que Minuchin y Montalvo compartieron con
l hacia finales de la dcada de los 60, cuando trabaj en la Philadelphia
Child Guidance Clinic. Algunas de las ideas expresadas por Minuchin en
su obra Families and Fa mily Therapy (1974) son afines a las que Haley pre
senta en Trapia para resolver problema,s. Dcadas despus, Haley (1990)
reconoce que en su trabajo, la influencia de MontalvoJue mayor que la de
Minuchin.

Representantes del modelo


Los principales representantes de este modelo son Jay Haley y Clo Ma
danes. Esta ltima se uni al trabajo de Haley y juntos desarrollaron con
ceptos sobre la formacin de terapeutas' y dirigieron el Instituto de Fami
lia en Washington.

Postulados que caracterizan a la terapia estratgica


A continuacin se describirn algunos eleme'ntos importantes de la terapia
estrargica:
\

Unidad teraputica
La propuesra de Haley era dejar de .lado las ideas predominantes en su mo
mento: no hablar de sntomas, esrados mentales o esrados anmicos gep.e
rales. Adoprar cualqUiera de esas posiciones supondra trabajar sobre el
individuo y la inviracin de Haley era, y es, centrarse en situaciones socia
les. Si bien a la rerapia llega un paciente con una queja, dicha queja pue
de definirse en diferenres unidades sociales. Debe entenderse que la queja
es el resultado de la interrelacin entre diversos individuos, interrelaci6n
que esr compuesta por una serie ,de actos y comportamientos que se en
cuentran de alguna manera esrereoripados o, para usar las palabras de Ha
ley, "se encuentran crisralizadQs:'. De ral forma, adems del paciente o
cliente, las personas involucradas se han adaprado de alguna manera a esa
forma de interrelacionarse y el. rerapeuta tiene que lograr modificar esos ,
comportamientos.

84

TERAPIA ESTRAT~GlCA 85

IRIS XCHITL GAlIClA MOYEDO

Desde e! momenro en que e! pacienre' acude al terapeuta, ste' tambin


forma parte de ese entramado social. El terapeuta debe tener en cuenra
que l es un inregranre ms de la unidad social en la cual se inserta e! pro
blema o queja de! clienre. Desde la manera en que se define la queja o
problema, hasta e! tratamiento que se prescribe, e! terapeuta est influ- "
yendp en la queja y.en la manera como es percibida por e! clienre y las per
sonas cercanas a l, e incluso influye a diferentes niveles en diversas insti
tuciones sociales.
Para Haley no es suficiente reconocer que en e! problema de! cliente
no slo se encuenrra l involucrado, que l no es la unidad de inrerveh
cin; ni tampoco es suficienre reconocer que la unidad teraputica se cons
tituye adems de la familia nuclear a otros familiares y e! grupo de pares.
La propuesta es incluir tambin a los profesionales que de una u otra for
ma estn en conracto con e! problema y/o e! clienre, y considerar e! con
texto social en que ocurre. En un caso "tan simple" como. e! de un escolar
con mala conducta o indisciplina, es recomendable no concebirlo sola
menre cOrnO una inrerrelaciI). ,inadecuada enrre e! escolar y su fa~ilia.
Habr que considerar cmo estn influyendo los miembros de la institu
cin educativa (por ejemplo: directivos, maestros, compaeros) en la ma
nera en que se manifiesta la indisciplina de! escolar, pues son ellos los que
deciden si debe suspenderse al nio o darle otra oportunidad; son ellos
quienes deciden la gravedad de la indisciplina, son ellQs los que crean una
expectativa de! escolar en la escuela y viceversa; son ellos los que pueden
derivar al escolar al terapeuta como una sugerencia o exigencia. Adems,
la institucin educativa se rige por ciertos valores que ' pueden estar o no
conectados con e! contexto sociocultural al que pertenece e! nio. Hay que'
advertir e! pape! que cumple la institucin dentro de la comunidad ~ la
que pertenece e! escohr, y tambin cmo la institucin responde a objeti
vos culturales y .sociales ms amplios:' De esta manera, en este problema y
en muchsimos ms se advierte que est involucrado e! conrrol social, y en
esa medida el medio profesional debe formar parte de! problema de! clieri
te al que se enfrenra e! terapeuta, incluyndose a l mismo.
'Al ampliar la unidad teraputica de esta manera, e! ter~peuta tiene qu
definir su campo de accin, "su obligacin es definir la unidad social que l
puede cambiar para resolver e! problema de! clienre" (Haley, 1980), pero
sin olvidar el enrramado en e! cual se encuenrra inserto. El terapeuta de-

be estar atenro al hecho de que l mismo es parte de! problema, que l


tambin es, o puede ser, un elemento de conrrol social; debe ver las coali
ciones en que se ve inmerso y por lo mismo reflexionar sobre e! ejercicio
de su funcin y e! lugar que ocupa en e! sistema social. Una vez definida
la unidad social en la que se va inrervenir, e! terapeuta tampoco debe per
der de vista que la efectividad de la terapia no radica en el nivel o unidad
social en que se ubique, sino en e! resultado obtenido con el clienre, es de
cir, en la solucin de su problema, y para ello e! terapeuta debe saber c
mo formular un problema y cmo resolverlo. Lograr lo anterior es un des
afo que Haley resuelve de una manera re!ativamenre sencilla al plantear
una serie de pautas que deben cubrirse desde la primera entrevista de la te
rapia estratgica, pautas que son descritas en su mtodo de inrervencin.

La organizacin y la,jerarqua
Haley analiza a la familia como una organizacin social que, por lo mis
mo, debe ser vista en trminos jerrquicos; la familia es una organizacin
en la que se establecen jerarquas y se e!abqran reglas sobre quines tienen
ms poder y estatus, as como sobre quines juegan los niveles secundarios.
La idea de planrear a la familia como una organizacin es producto de
un cuestionamiel{to de las influencias tericas que Haley tuvo du~ante su
trabajo inicial. La teora de los sistemas no le ofreci una alternativa real,
pues a un nivel explicativo dicha teora sostiene que e! sistema familiar es
estabilizado mediante procesos de regulacin autocorrectivos, activados
como respuesta a un inrenro de cambio. De tal forma, Haley considera que,
para fines teraputicos, dicha teora promueve la estabilidad, por lo que n:o
es una teora que suscite e! cambio. Puede pensarse que cualquier inrento
del terapeuta para inducir e! cambio puede producir en la familia una re
sistencia, producto de los procesos reguladores que tienden a mantener el
equilibrio. Estas ideas de homeostasis y estabilidad no son compatibles
con la nocin de cambio de Haley, y slo rescata de la teora de los siste
mas el principio de secuencias de comportamiento reiteradas, que permi
ten hacer predicciones y por tanto realizar una intervencin teraputica
con un pronstico de lo que aconrecer. Adems, la teora de sistemas per
mite implcitamente que los inregrantes de! sistema eludan su responsabi
lidad individual al considerar a todos ellos como iguales. Con respecto a

86

IRIS XCHITL GAlIClA MOYEDO

la utilidad de la reo ra de! doble vnculo, o de la doble ligadura, Haleyasu


me que resrringe sus aportaciones a la descripcin de la conducra, pero no
para su modificacin, pues inicialmente e! empleo de dicha reo ra en la re
rapia se asoci con un esclarecimiento de las relaciones familiares, lo que
causaba que los implicados romaran una actirud defensiva ante e! rera-'
pema, o se embelesaran en la descripcin de su comportamienro sin que
se comprometieran a cambiarlo (Haley, 1980, 1985). Al susriruir e! rr
mino de doble vnculo por e! de paradoja, Haley lo hace exrensivo tam
bin a las organizaciones, promoviendo con ello una mayor claridad y pre
cisin a la parte explicativa, pues le permite describir niveles antagnicos
de comunicacin, y a la vez posibilita una forma, clara y precisa, de inter
vencin en la que se evitan o disminuyen las connotaciones negarivas pa
.
ra e! cliente.
Durante su trabajo en instituciones, Haley se percar de que en ellas,
as como en la familia e incluso en ciertos animales exisre una organiz~
cin en la que se-ven implicadas jerarquas. Esta idea de jerarqua en la fa
milia rambin est presente en Minuchin (1974), quien habla de diferen- '
tes niveles de autoridad en el sistema familiar y llega a emplear la frase de
"poder jerrquico" para indicar la ntima relacin existente entre esos tr
minos. Ser consciente de la existencia de una organizacin, tan ro en las fa
milias como en las instituciones, y emplearla no slo como un elemento
explicativo de! comportamiento inadecuado sino tambin como un e!e
mento sobre e! cual incidir para promover cambios en e! comporramien
ro fue la propuesta de Haley. Una conducta inapropiada es e! producto de
un trasrorno en la comunicacin que a su vez procede de una organizacin
que funciona inadecuadamente, debido a que las jerarquas estn tras roca
das o son difusas.
Desde esta perspectiva, se considera que la manera no acertada de ac
ruar de! cliente, no se debe a l sino al contexro de la situacin en la que
se encuentra. Esta apreciacin es congruente con la idea de unidad tera
purica, pues no considera nicamente al individuo y a S1:1 familia sino
tambin un entorno ms amplio. Adems, supone que la queja, la con
ducta inadecuada o e! problema pueden presentarse, la mayora de las ve
ces, por confusiones en la jerarqua familiar, dando como resultado per
turbaciones en la forma de adaptarse al ciclo de vida familiar por e! cual se
arraviesa (Haley, 1980, 1985; Madanes, 1984, 1990).

TERAPIA ESTRAT~GICA 87

Como ejemplo se puede plantear que en la conducra desorg~nizada de


un adolescente, e! problema no es e! hijo sino la erapa de crisis en que in
gresa la familia y en la respuesra que tiene que dar no slo a lo interno de!
ncleo familiar sino rambin a las expectativas sociales que deben cubrir
se. Dicho en otras palabras, ~I problema que presenta el adole~cente, no
radica en l mismo, sino en la .manera en que la familia reacciona tanto a
los cambios que se van produciendo en e! ciclo viral como ante los desafos
que los valores de las instituciones sociales, como la escuela ~ la que asiste
e! joven, imponen al sistema familiar en ese momenro particular de su vi
da. Todo esro produce cambios en e! sistema familiar, en la organizacin
particular y muchas de las veces se rraduce en jerarquas difusas.
Retomando e! ejemplo, cuando la familia asiste a terapia por la con
ducta problema de un adolescente, lo que se puede vislumbrar es que con
ese comportamiento e! hijo puede estar protegiendo al padre (por ejem
plo) y sre a su vez lo prorege a l, pero de manera inadecuada, advirtin
dose en esta interaccin una in~ongruencia en la jerarqua de poder. El hi- .
jo prorege en lugar de ser proregido. En esas etapas de crisis, en que e!
cliente y la familia no saben cmo acruar o resolver el problema, la acrirud
de! terapeuta debe ser exploratoria y, en. mayor grado, autoritaria, a fin de
restablecer las j.erarquas (Haley, 1980, 1985), En e! ejemplo, la solucin
consiste en llevar al convencimiento de que e! adolescente pued~Tealizar
otras acrividades ms efectivas y direcras para ayudar a los padres s,in tener
que recurrir a su conducra inadecuada, y tambin a los padres se les .pro
porcionan otras alrernarivas de proreccin apropiadas, con miras a resta
blecer de manera adecuada las jerarquas de poder en la familia. En Trqs~
tornos de la emancipacin juvenil y terapia familiar (1985), Haleyexpre.sa
que la terapia ah presentada est destinada a aumentar el poder y la auto
ridad de los padres con respecro al joven problemtico, yen la mayora de
los casos presentados por Madanes y Haley, la mera ,de! rerapema es res91
ver el problema propiciando que la relacin de poder que se .esrablece en
rre los involucrados en el problema sea la adecuada.
Al reducir a una frase, o al proporcionar una norma de cmo resulran
las jerarquas inadecuadas, se puede caer en un simplismo ,exrremo, pues las
relaciones humanas en una organizacin son variadas y alramenre com
plejas; sin embargo, Haley (1980) se atrevi a formular una regla funda
mental: cuando en una organizacin social se esrablecen coaliciones secre

88

'TERAPI A E S TRAT~GICA

IRIS XCHITL GA LlClA MOYEDO

tas enrre distimos niveles jerrquicos y, adems, se preseman frecueme


meme, esta organizacin emra en peligro. Una de las tareas del terapeuta
que sigue los lineamiemos establecidos por Haley, es idemificar dichas coa
liciones o distinguir las jerarquas confusas, y emonces restablecer las je
rarquas de poder, es decir, promover una jerarqua congrueme.
Por lo amerior, se han hecho apreciaciones de que la terapia estratgi
ca puede considerarse una terapia de poder, porque cambia las estructuras
de poder existemes en la familia que suelen ser inadecuadas o que rrans
greden los cnones sociales. Desde el punto de vista de Boscoso y Ber
rrando (1992), en los sistemas teraputicos se tienen ciertas represemacio
nes; as como a Freud se le asocia con el concepto de libido y a Bateson
con el de patrones, a Haley se le asocia con el concepto de poder. En ese
manejo del poder se puede suponer que el terapeuta ejerce un dominio u
opresin sobre la familia, o simplememe que ejerce un comrol social, pe
ro esto no es as. En la terapia estratgica, que no slo concibe a la famili'a
como una organizacin en la cual hay que establecer jerarquas congruen
tes, sino que adems considera que el problema tiene un comexto social,
el objetivo de un terapeuta "es imrod'ucir una mayor complej idad en la
vida de la geme, en tanto yen cuamo quiebra los ciclos repetitivos de co n
ducta y genera nuevas alternativas . No es su propsito que la persona pro
blemtica d su conformidad simplememe a lo que se le dice, sino que
quiere dejar 'en' manos de ella la iniciativa de formular ideas o realizar ac
ciones novedosas, en las cuales el terapeuta tal vez ni siquiera haba pensa
do. En este sentido, estimula la imprevisibilidad. Su labor consiste en pro
mover el cambio, y en consecuencia, un comportamiemo novedoso y a
veces imprevisto" (Haley, 1985, p. 69) . En lo particular, me atrevera a de
cir que mirando a la terapia estratgica desde esta ptica, podra definrse
le como la terapia del cambio a travs del establecimiento del orden y/o je
rarqua convenciohalmeme establecida sin que el terapeuta ejerza algn tipo
de presin social.
Hay que aclarar que la jerarqua confusa que ' produce problemas fa
miliares, no es vi~ta por Haley y Madanes como una lucha de poder o con
el poder, ni como un caso de agresin innata en la cual se est satisfacien
do un impulso interior. La propuesta de ellos es que dichos problemas son
resultado de un esfuerzo de la fami lia para esclarecer o elaborar las posi
ciones demro de la jerarqua familiar; por ello, la finalidad del terapeuta es

89

ayudar a establecer una jerarqua bien definida. Para lograr lo ' amerior se
idemifican pautas o secuencias de comporramiento reiterativas en las que
se manifiesta una jerarqua con un funcionamiemo defectuoso,- y se inci
de en ellas interviniendo para que sea imposible su cominuacin. Las pro
puestas de intervencin podrn ser diversas; lo imporrame es impedir que
se formen coaliciones a rravs de los lmites generacionales.
Estos conceptos dejer~rqua y poder, han sido ampliameme critica
dos por, los especialisr'as en distimos momemos. De acuerdo con Dell
(1989), Hoffman (1990) y Simons (1993), Bateson objet el ~so de la me
tfora del poder y el papel protagnio que sta desempe en la teora de
Haley, considerndolo un mito o error epistemolgico. '

Mtodos de intervencin
Formulacin del problema
Para Haley, la terapia es exitosa cuando soluciona la queja o e! problema
del clieme. Para lograr lo amerior, lo ms imporrame es saber cul el pro
blema, poder definirlo. De tal forma, la tarea inicial del terapeuta es saber
cmo formular un problema y, con base en ello, saber cmo resolverlo.
Son dos fases que van de la mano, pero sin la primera es difcil, si no im- '
posible, lograr la segunda. De ah(Ja importa'ncia de que se formule clara
m~nte el problema. Por ello Haley es explcito en lo q'iIe debe hacerse en
la primera entrevista y da una serie de sugerencias; pero esj'ecialmente se
ala las etapas que deben cumplirse en esa primera entrevista, pues de e;l.las
depender la formulacin y posterior solucin del problema de! clieme.
Una de sus valiosas sugerencias es la de que no hay tiempo lmite pa
ra esa primera entrevista, que puede entrevistarse a una sola p ~rsona, pero
teniendo en meme que a travs de ella se puede conocer e intervenir sobre
la familia. Se prefiere' que en esa primera emrevista se hallen presentes to
dos los involucrados; la unidad social adecuada comprende a todos los que
habitan al hogar, pero puede invitarse tambin a otros familiares, e inclu
so, en el caso particular de un nio con problemas escolares, a e! olos pro
fesores que tuvieran contacto con el nio. Hay que tener siempre presen
te que la co'nfusin o conducta inadecuada que pudiera presentar el cliente
es producto de la situacin y nunca de una peculiaridad de ste.

90

IRIS XCH ITL GALlClA MOYEDO

Etapas de la primera entrevista


El modelo de entrevista que emplea Haley (1980), comprende cuatro eta
pas: 1) social, 2) planteamiento de! problema, 3) interaccin y 4) fijacin
de metas.
'
Estas etapas permitirn definir e! probiema y poder pasar a solucio
nado, lo que correspondera a la segunda fase de la entrevista. Podra
considerarse que esa segunda fase constituye la intervencin propiamente
dicha, pues estara encaminada a resolver e! problema, aunque habr algu
nos terapeutas que consideren que la intervencin se est dando desde esa
primera entrevista, y que definir el problema ya es una forma de interven
cin. Esto llevara a una reflexin sobre dicho concepto, pero no ser abor
dado aqu, pues no es la intencin de este trabajo; baste con sealar que
existe esa controversia y que, por ejemplo para Ochoa (1995), las tres pri
meras etapas comprenderan e! proceso de evaluacin y la cuarta etapa co
rrespondera prcticamente a la intervencin; no obstante, seala que en
la etapa de interaccin en ocasiones hay mom~ntos en que ocurre la in
tervencin.
Por otra parte, con la intencin de esquematizar e! modelo de Haley,
en lo personal considero que se podra hablar de una quinta etapa, que, de
acuerdo con sus planteamientos, correspondera a la de establecer las di
rectivas. Una vez formulado e! problema, e! terapeuta imparte directivas
que son la funcin esencial de la terapia estratgica. As pues, de manera
didctica, podra incluirse esa quinta etapa en 'e! modelo, con la aclaracin
de que Haley seala slo las cuatro primeras. De las directivas se haqlar
en otra seccin de este mismo apartado. P~r ahora slo presentamos las
cuatro etapas.

Etapa social.
Es el primer momento de contacto entre los miembros de la familia y e!
terapeuta, quien al saludarlos y hacerlos sentirse cmodos, tambin debe
r transmitir e! mensaje de que cada uno de ellos es importante en la tarea
de ayudar al paciente identificado. Tambin deber observar comporta
mientos que le indiquen e! estado de nimo de la familia, las normas dis
ciplinarias, las alianzas y coaliciones. Todo esto deber ser considerado co
mo informacin provisional y no deber comunicarlo a la familia. '

TERAPIA F.STRATGICA

91

, Etapa del 'planteamiento del problema


El} este momento e! terapeuta dirige la conversacin con e! objeto de ob
tener el sentir de cada uno de los integrantes de la familia respecto de! pro
blema. Por lo general, la pregunta es la manera ms empleada para obte
ner dicha informacin. Al formular la pregunta, se debe considerar la ma
nera en que es formulada ya' qu miembro de la familia se le plantea. Con
respecto a la manera de preguntar, Ha\ey (1980) prop~ne una serie de pre
guntas que son las ms usuales en esta etapa. A continuacin presentamos
esas preguntas, indicando la funcin que cumplen al ser formuladas de de
terminada forma.
Cul es e! problema? Funcin:' permite que la persona ms conoce
dora de la situacin realice una descripcin detallada de! problema.
En qu puedo series til? Funcin: induce a las personas a focalizar
e! problema y las expectativas sobre e! terapeuta.
Qu cambios desean lograr? Funcin: e! problema deja de ser e! foco
de atencin y ste se desplaza hacia los cambios, con lo que se clarifican
las metas para cliente y terapeuta.
Por qu han venido a verme? Funcin: al ser ambigua, posibilita que
la fami lia se centre en el problema o e! cambio, y le da ms libertad para
exponer sus pu htos de vista.
Una cuestin importante a considerar es a quin preguntar, pues re
sulta en cierta medida complicado elegir a esa persona. Se puede pensar en
preguntar inicialmente a la persona que,llev a la fami lia a la terapia, o la
que tiene mayor jerarqua, o a la que se intuye tiene ms informacin ,~e!
pr(,blema, o a un nio por ser el ms ingenuo y sincero en sus respuestas,
o, .. un sin fin de consideraciones pueden hacerse al respecto. Haley
(1980) recomienda inicialmente dirigirse a un adulto que parezca estar
ms desligad0 de! problema y a la vez tratar con mayor atencin y respeto
a la persona ms capaz de llevar a la familia a sesiones subsecuentes. Una
tctica que sugiere es no dirigirse a nadie (por ejemplo, mirar e! suelo) y
decir: "Alguien puede decirme cul es e! problema?" Con esta actitud por
lo general se produce que conteste e! vocero o representante de la fami lia
yque adems refleje la posicin que ocupa en la familia.
Otras recomendaciones ya no basadas sobre la pregunta inicial, pero
igualmente importantes, son las siguientes: e! terapeuta, al dirigirse a la

92

TERAPIA ESTRATGICA

IRIS X6CHITL GAlIClA MOYEDO

persona identificada como problema, debe adoptar un tono benvolo si


sta se siente abrumada, angustiada o tensa. Resulta adecuado que el tera
peuta exponga toda la informacin que posea sobre las razones por las que'
la familia est en la sesin y que normalice la situacin haciendo hincapi
en que se es un contexto habitual para considerar los problemas. Ade'ms,
en Ja etapa de planteamiento del problema, el terapeuta deber abstenerse
de realizar comentarios o interpretaciones que pudieran persuadir a las
personas a mirar de manera diferente la situacin que est siendo plantea
da. Podr repetir una declaracin con sus propias palabras para identificar
si ha comprendido, pero no para ayudar al cliente a "descubrir" algo. De
igual manera, en esta etapa no ofrecer juicios sobre la problemtica, aun
que le sean solicitados.
Por otra parte, Haley hace una advertencia que es muy importa'nte.
No hay que confundir la etapa social, la de los saludos y la del plantea
miento del problema en la entrevista inicial, porque ello implica cometer
dos errores bsicos; el primero, que se aplica a cualquier enfoque de la te
rapia, es el de no centrar la atencin en el problema, y el segundo, el de
no definir claramente el problema, pues ello impide introducir el cambio
en las relaciones familiares, cambio que es la piedra angular de la orienta
cin estratgica.

Etapa de interaccin
Una vez que el terapeuta, a travs de un manejo directo de la conversacin,
ha obtenido la opinin de todos los presentes acerca del problema, se pro
cede a iniciar la fase que consiste en que todos los miembros de la familia
dialoguen entre s sobre el problema. Aunque el terapeuta conduce la en
trevista, su intencin deber ser la de alentar el dilogo familiar; todos de
ben participar en la comunicacin, y si es preciso se procurar llevar la
conducta o situacin problema a la sesin, es decir, se escenificar' el pro
blema para ver cmo reaccionan los miembros de la familia.
La intencin de esta etapa es la de que el terapeuta, por medio del re
porte verbal y de las interacciones entre los presentes, rena ms informa
cin que le posibilite identificar las pautas de comunicacin en la familia
(la secuencia cristalizada de la que se habl anteriormente), describir la or
ganizacin jerrquica de la familia y, por ende, tener en claro cul es la es
~ructura particular de la familia.

93

Por su' parte, Ochoa (1995) recomienda una serie de preguntas que
pueden emplearse en esta etapa. Son las siguientes: Cundo se produce el
sntoma, de qu manera, dnde y con quin? Qu hace cada integrante
de la familia cuando aparece el problema? Cmo desaparece ste? Quin
se siente trastornado, preocupado o triste por el problema? Qu otro
miembro de la familia tiene o ha tenido un problema semejante? Qu
miembros se parecen entre ~? Hay algo que les preocupa? Con qu pa~
rientes tiene cada uno ms relacin, y. cmo es sta? La persona que pre
senta el problema se asemeja a alguno de esos parientes, o su problema es
parecido al d,e ellos? A quines une y a quines aleja el problema dentro
de la familia? Qu cosas cambiadan si elprobl~ma desapareciese?

Etapa de fijacin de metas


Tambin es conocida como definicin de los cambios, pues una vez reca
bada la informacin, se requiere que la familia formule claramente los
cambios que desea lograr con la terapia. Para ello se requiere que el tera
peuta y los clientes expresen claramente el problema, a fin de 'que resulte
solucionable; adems, es preciso que negocien y formulen los cambios de
seados de manera operacionalizable, es decir, que sean observables, medi
bies o definido& de un modo en que se pueda detectar la influencia que
pueden ejercer las acciones emprendidas por los clientes a travs del tera
peuta. Si se define el problema como fobia a la oscuridad, no se puede rea
lizar una traduccin a"un problema soluble; en cambio, si se define como
el llanto del hijo menor al ir solo a la cama, se hace posible buscar una sa
lida a dicha situacin. Para llegar a esa definicin, el terapeuta indagad si
el problema es constante o intermitente; cundo aparece con mayor fre
cuencia, ante qu personas o circunstancias; si su presencia o desaparicin
es sbita o paulatina, y todos los detalles que considre necesarios p'ara po
der fijar metas precisas y claras. As pues, no se tratar de eliminar la fobi a
a la oscuridad, sino simplemente modificar el llanto del pequeo cuando
no lo acompaa sU 'madre a dormir, es decir, cuando tiene que ir solo a la
cama; cabe mencionar que dicha modificacin podr estar dirigida hacia
la frecuencia, intensidad, temporalidad u otra caracterstica 'que pueda ser
negociada y observada por los implicados en el problema. De, esta mane
ra se podrn detectar los primeros pequeos cambios que aparezcan en la

94

li.

I,

IRIS X6CHITL GALlClA MOYEDO

secuencia de comportamienros y/o en e! reordenamiento jerrquico de la


organizacin familiar. Slo si se definen claramenre e! problema y las mee
tas se podr determinar en qu medida .Ia terapia ha sido exitosa.
En ocasiones, Haley sugiere que en esta etapa de definicin de cam
bios es adecuado emplear la redefinicin de! problema y la connotacin
positiva. La primera ocurre simplemenre cuando el terapeuta define e!
problema irresoluble en trminos diferentes a los que la familia lo ha he
cho, convirtindolo en un problema soluble, como en el ejemplo citado.
Otra opcin es la de cambiar la perspectiva negativa que e! individuo tie
ne de su problema al sugerirle que la conducta que para l es inadecuada,
puede inrerpretarse positiva o adecuadamenre (connotacin positiva); de
esta manera se pone en cuestin la suposicin familiar acerca del proble
ma y es posible sacar a ste de su conrexro. Madanes (1984) difiere un po
co de esta sugerencia, pues considera que no slo puede emplearse la con
notacin positiva, sino tambin la negativa con tal de que se vuelva una
conducta fci l de resolver; como ejemplo propone que en lugar de hablar
de! problema de depresin en algn miembro de la familia, se hable de
"irresponsabilidad", pues aunque alude a un comportamiento ms peyo
rativo, o resulte ser un trmino ms insultanre en ese conrexto familiar,
puede traducirse en un comportamiento ms fcilmente operacionalizable
y fcil de resolver.
Una vez definidos los cambios deseados, se puede proceder a otra eta
pa: emplear 'las directivas para realizar la inrervencin propiamenre dicha.

Directivas
El trabajo de Haley se distingue por emplear directivas. A stas las define
de mahera muy general considerando que son "todo cuanro se haga en te
rapia" ... , "toda accin de! terapeuta constituye un mensaje para que la
otra persona haga algo; en ese sentido est impartiendo una directiva"
(Haley, 1980) . As, que e! terapeuta afirme algo, o pida que se ample,la
informacin, o repita lo que dice e! clienre o incluso guarde silencio, se
trata invariablemenre de directivas. Sin embargo, en este trabajo con el tr
mino directivas se hace referencia a las tareas que e! terapeuta imparte du
rante la sesin.

TERAPIA ESTRATtGICA

9S

Tipos de directivas
El empleo de directivas y, de manera ms especfica, la asignacin de tareas
en la terapia cumplen con los siguienres objetivos: a) lograr q~e los indi
viduos se' comporten de una manera distinra que propicie en ellos expe
riencias subjetivas diferentes, b) intensificar la relacin entre clientes y te
rapeuta y dar a ste mayor 'estatus y jerarqua, y c) obtener otro tipo in
formacin que no se haya proporcionado en la entrevista.
Parecera, po~ e! nombre de directivas, que la presentacin de las tare
as debe hacers~ de una sola manera; pero se propone que puede hacerse de
dos: a) pedir algo para que se cumpla, y b) pedir algo para que no se cum
pla. Podra plantearse que la primera forma es una directiva "directa" y la
segunda una directiva "indirecta" . Esta ltima alternativa co nduce a un
cambio por la va de la resistencia y de la rebelin; es una directiva para
djica porque e! terapeuta desea producir e! cambio y al mismo tiempo pi
de al cliente que np cambie.

l. Directivas directas
Las directivas directas pueden darse de dos maneras: pidiendo que se deje
de hacer lo qu~ se ha venido haciendo o pidiendo que se haga algo dife- ,
rente. El primer caso es e! ms difcil por varias razones; como se ha men
cionado, e! cliente y su fami lia ya han cristalizado su comportamiento, y
una vez que ste se inicia no puede ya detenerse; dejar de seguirlo puede
no convencer al cliente porque no tiene otra manera de a~tuar y se siente
desvalido; por otra parte, para lograr esa accin con slo pedirlo, se' re
quiere que e! terapeuta goce de una reputacin de experto que mueva al
cliente a cumplir con la directiva. Para esto ltimo se sugiere que la direc
tiva vaya acompaada de otros mensajes, repetirla en varias ocasiones du
rante la sesin, magnificarla y/o pedir ayuda a los involucrados par que e!
cliente la cumpla. Con estas opciones se procura que e! terapeuta logre su
cometido: que se cumpla con la directiva sin quedar l atrapado en e! com
portamiento inapropiado que pretende cambiar. Cuando se pide que se
haga algo diferente, es la oportunidad para crear nuevos hbitos; los hbi
tos viejos e inadecuados por lo general no se abandonan porque no se tie
ne iniciativa o forma de elegir algn otro comportamiento. De tal forma,

96

IRIS X CHITL GAlIClA MOYEDO

e! terapeuta en un primer momento debe dar directivas para carribiar la se


cuen<;ia inadecuada que se presenta en la familia; posteriormente podr
negociar con la familia sobre los nuevos hbitos. Un ejemplo para cambia'r
la secuencia inadecuada es pedir que la disputa entre los miembros de la
familia ocurra a otra hora, que la asignacin de las restricciones o reglas de
un comportamiento, as como las sanciones correspondientes, sean pro
porcionadas por otra persona diferente a la que lo ha venido haciendo; no
hay una sola forma de lograrlo, todo depende de la creatividad, habilidad
y prctica de! terpeuta.
En esta clase de directivas directas, tambin se propon~n las directivas
metafricas. stas se emplean cuando e! terapeuta desea que los implica
dos en la queja hagan algo que parezca 'espontneo, sin una plena con
ciencia de haber recibido la consigna de realizarlo. Por cuanto la metfora
es una analoga, cuando al paciente no le resulta fcil encarar e! problema
de manera directa, se le puede presentar otra situacin familiar que cum
pla con dos criterios: que se pueda hablar abiertamente de ella y 'que en
cierre procesos parecidos o anlogos a la actividad problemtica. Una me
tfora que Haley (1980) sugiere al tratar los problemas selliuales de las pa
rejas, y que deriva de Erickson, es la de las comidas compartidas. Despus
de llevar a cabo una conversacin sobre este tema, en la que. se hicieron co
mentarios sobre las distintas maneras en que puede darse una cena ntima,
se puede pasar a impartir a una pareja la directiva de que cenen juntos cui
dando los detalles de los que se habl en la conversacin. Si se tiene xito
en las tareas, es altamente probable que esa actitud se propague hacia sus
relaciones sexuales. Hay que sealar que las metforas no slo se pueden
expresar por medio de palabras, sino tambin a travs de comportamientos.
En este ltimo caso, e! terapeuta puede entablar una interaccin particu
lar con alguno de los miembros de la familia, pero en una forma que pue
da servir de modelo a la familia para relacionarse de una manera distinta.

TERAPIA ESTRATGICA 97

veles diferentes: cambien y, dentro de! mensaje, no cambien. Con estos


mensajes e! terapeuta provoca que la familia se resista y, de ese modo,
cambie. Las paradojas tienen la finalidad de facilitar e! cambio en los pa
trones estereotipados de la familia sin que su resistencia sea de alta inten
sidad, y ello puede lograrse ya sea involucrando a la familia en un sentido
global o slo a una parte de ella.
Al proponer una tarea p~radjica, el terapeuta debe solicitar que la fa
milia, parte de ella o algn miembro permanezcan estticos, sin cambios;
claro est que deber encuadrar este requerimiento en el marco de ayu
darlos a cambiar, si no puede crar en ellos la idea ya sea de que estn des
ahuciados o de que e! terapeuta los insulta o es insensible al problema que
los aqueja. Cuando e! cambio se da, se debe seguir promoviendo el com
portamiento usual que es e! inadecuado y/o problemtico, o se optar por
prescribir la recada; con esas maniobras se pretende lograr que e! nuevo
comportamiento de la familia se mantenga lo suficiente para demostrar al
terapeuta que son ellos los que controlan dicho comportamiento. El tera
peuta deber evitar que el cambio le sea acreditado a l y puede lograrlo
mostrndose perplejo ante las mejoras de sus clientes.
Las tareas paradjicas llegan a tener xito porque posibilitan que la fa
milia des~fe al .\erapeut~, o que r~~lice las tareas hasta un extremo absur
do y decida ya no continuar haClendolo. Por su parte, Madanes (1984)
emplea la paradoja sin e! componente de! desafo; para ello emplea tcni
cas de imaginacin o simulacin en las que solicita a una persona o a una
familia que finja comportarse de la manera inadecuada que le es habitual
o que simule e! sntoma. As no utiliza la rebelda para prescribir, sino que
se pide la colaboracin de los implicados. Se puede pedir al individuo "de
primido" que acte en determinadas situaciones su depresin, y a otro
miembro de la familia que ponga atencin a esa actuacin e identifique si
ha sido real o fingida. Adems de lograr la paradoja, con este procedi
'
miento se cambian las jerarquas.

2. Directivas indirectas
Las directivas indirectas estn conformadas por las tareas paradjicas. Es
tas tareas se emplean cuando las familias, aunque solicitan ayuda desespe
radamente, rechazan todas aquellas tentativas de solucin que se les ofre
cen. En este caso, la opcin es dar siempre dos mensajes transmitidos a ni-

Caractersticas de las directivas


Las directivas deben ser sencillas para que puedan ser cumplidas por la fa
milia, aunque habr casos especficos en los que se desee que la familia no
pueda cumplir con lo asignado y fracase en su intento. Para que se cum

98

TERAPIA ESTRATtClCA

IRIS XCHITL CALlClA MOYEDO

plan las tareas se buscar que estn al alcance de la familia; quizs sea ne
cesario haberlas negociado, y adems debern presentarse de una manera
clara y precisa. En ocasiones ser imperioso reiterar las instrucciones da
das, para que en caso de que no sean cumplidas se pueda pensar en algu
na maniobra realizada por la familia y no en la falta de claridad de la ta
rea. Aunque en la terapia estratgica constantemente se pide precisin, no
quedan excluidas aquellas directivas imprecisas o sugerentes, siempre y
cuando tengan un fin estratgico: se puede deslizar una idea en la conver
sacin para que los participantes "espontneamente" consideren realizar
esa tarea. La precisin de la directiva reside en que la tarea que se insina
sea lo ms detallada que se pueda.
Se propone que en las tareas se involucre a todos los miembros de la
familia y que se simule en la sesin alguna de las actividades propuestas.
Tambin se sugiere que en caso necesario se abra una polmica sobre las
maneras en que la familia cree poder eludir la tarea. Adems, siempre que
se establezca una tarea hay que solicitar sus resultados en la sesin si
guiente; cuando las tareas no se cumplen, e! terapeuta deber sealarlo en
fatizando que los clientes se han fallado a s mismos y que nunca sabrn si
hubiera sido importante para ellos haberlas realizado. Dejar pasar e! in
cumplimiento de las tareas implicara que las acciones de! terapeuta, as
como l mismo, carecen de importancia, lo que aumentara la probabili
dad de que en sesiones subsecuentes no se cumpla con las acciones pro
puestas por e! terapeuta.

Niveles de interaccin familiar


Basndose en la conceptualizacin de comunicacin analgica planteada
por Haley (1980) y derivada a su vez de Bateson, Madanes (1990, 1993)
propone una concepcin de terapia organizada en cuatro niveles de inter
accin metafrica. La eleccin de Midanes de emplear la metfora como
centro de su organizacin, se fundamenta en que cumple varias funciones
interaccionales, las ms importantes de las cuales son: comunicar, fomen
tar relaciones ntimas y dificultar la solucin de problemas. Estas funcio
nes se encuentran presentes en la interaccin familiar y, de alguna mane
ra, conforman un comportamiento metafrico que caracteriza a la familia
al involucrarse en e! amor, la lucha y e! conflicto. Madanes sostiene que to-

99

dos los problemas en la terapia nacen de! dilema entre e! amo 'r y la vio
lencia, y que la labor <tel terapeuta ser cambiar las metforas de violencia
por metforas de amor.
Nivel l . Dominio y control
Este comportamiento metafrico es considerado en e! nivel ms bajo, pues
pareciera que los individuos se relacionan con e! fin de dominarse unos a
otros. Las conductas tpicas para comunicar esta lucha por e! poder son la
drogadiccin, la delincuencia, trastornos de conducta y comportamientos
extravagantes .
Los sentimientos predominantes son e! temor y el dolor. Aunque apa
rentemente la familia est desunida o desarticulada, en realidad estn alta
. mente implicados unos con otros. El terapeuta tiene que redistribuir e! po
der entre la familia, ya sea corrigiendo la jerarqua, fomentando negocia
ciones y contratos, cambiando los beneficios o impartiendo rituales y or
dalas.
La correccin de la jerarqua puede establecerse directamente indi
cando a los padres que implanten reglas y consecuencias para su cumpli
miento e incumplimientq. En los contratos y negociaciones, e! terapeuta
. ayuda a la famil,~a a disminuir los desacuerdos que generan violencia en la
familia procurando que los integrantes de la misma expresen "sus preferen- "
cias. En estos casos, siempre se busca que "las consecuencias de la violencia
sean ms desagradables para e! agresor que para la vctima. Cambiar los
beneficios implica buscar situaciones en las que los actos agresivos sean re
compensados por la familia con conductas de atencin e inters, y rever
tir los efectos. Dicho de otra manera, se crearn situaciones en las que la
hostilidad de un individuo se convierta en una gratificacin no para quien
la presenta, sino para otro miembro de la familia. Los rituales son met
foras que renen o reconcilian positivamente a las personas y se les puede
emplear para sealar un cambio en la forma de relacionarse, o para indi
car el paso de una etapa a otra. Madanes invita a emplear los rituales, pues
pueden resultar tiles para marcar e! trmino de! comportamiento agresi
vo y/o violento en la familia. Con esta finalidad sugiere emplear, para la
realizacin del ritual, ideas tanto ms extremas cuanto ms grave sea e!
problema superado. Las ordalas tiene la intencin de que resulte ms di

100 IRIS XCHITL GALlClA MOYEDO

fcil tener e! compo'r tamiento problema que no tenerlo; para ello se solici
ta hacer algo ms desagradable que e! sntoma, pero q'ue resulte benfico '
para e! individuo.

TERAPIA ESTRAT~GICA

101

, seada, como el dolor de estmago con e! que logra la atencin familiar; as


se obtiene e! beneficio a travs de lo irreal, de lo fingido y, por lo tanto, ya
no es necesario presentar el comportamiento real que resulta daino al in
dividuo.

Nivel 2. Ser amado


Cuahdo los comportamientos ,de un individuo se ven motivados por e! deseo
de ser'amado, se pueden presentar metforas a travs de sntomas psicoso
mticos, depresin, angustias, fobias, soledad y trastornos de alimentacin.
De esta forma, los miembros de la familia se involucran en una lucha por
recibir cuidados que en muchas ocasiones los lleva a realizar los actos vio
lentos con que se daan a s mismos. El deseo ("de ser amado") es lo que
prevalece en la demanda de la familia, donde, por lo mismo, siempre exis
te una idea de frustracin y malestar. Las estrategias que puede emplear e!
terapeuta pueden ser varias, p'ero Madanes sugiere metforas ldicas o de
fingimiehto que alejen los conflictos de! nivel fsico y los lleve a n plano
ms abstracto, mental y relacional. Los miembros de la familia pueden ac
tuar los sntomas en la sesin, en vez de experimentarlos interiormente;
tambin se puede mezclar la realidad con fantasa, confundiendo a prop
sito al cliente para que e! mensaje de dolor sea sustituido por e! de juego.
Las mejores estrategias se proponen lo siguiente: un cambio en la forma
de! involucramiento paterno, la prescripcin de! sntoma, prescribir un ac
to simblico y la prescripcin del fingimiento del' problema.
El involucramiento paterno ya existe, pero est dirigido hacia la con
ducta problema; de lo que se trata ahora es de 'que se oriente hacia otros
aspectos de! comporramiento que sigue el individuo identificado. De esta
forma se presta atencin a otras acciones, y la atencin a la conducta in
adecuada (berrinche, asma, bulimia;, etc.) se reducede manera real o en la
impresin de quienes se encuentran involucrados, promoviendo en ellos
cambios positivos. La prescripcin del acto simblico se indica especial
mente cuando el problema es una conducta auto destructiva y consiste en
pedirle a una persona que realice de manera frecuente un acto que repre
sente la conducta autodestructiva. El acto simbolizar lo que la persona se
hace a s misma y a su familia, y como de esa manera e! individuo tiene
control sobre su problema, ste empezar a desaparecer. En otras situacio
nes menos graves, se puede pedir al individuo que finja la conducta inde-

Nivel 3. Amar y proteger


En este nive!la motivaci~ es e! deseo de amar y proteger a otros, lo que
puede promover las virtudes del individuo, pero tambin puede hacer
aflorar laposesividad, la dominacin, la intru'sividad y la violencia en
nombre del amr; "te pego por tu bien" es un claro ejemplo de esta rela
cin. La excesiva preoc\lpacin por proteger a los dems puede llevar a re
laciones neg~tivas que conducen a la desesperanza, la culpa y la falta de
control, todo lo cual se comunica a travs de comportamientos obsesivos,
st.\icidas y de descuido, as como por medio de trastornos de pensamiento.
Lo indicado en 'estos casos es emplear metforas de unin, amor y felici
dad. La accin de! terapeuta debe ser la de modificar e! modo en que los
miembros de la familia se protegen y aman entre s, y para ello puede va
lerse del recurso de dotar de p'o der a los hijos para que ayuden a sus pa
dres (inversin de la jerarqua) a reconciliar y reunir a los miembros de la
familia a fin de ' ~urar viejas heridas; puede orientar a la familia haia e! fu
turo crearido situaciones especiales que -sean gratas y cuyo recuerdo per
dure; igualmente buscar ,la realizacin de acciones reparadoras. Cambiar
los pape!es tambin resulta til; en esta situacin donde la persona x pre
senta el problema z para proteger a la persona y, la estrategia,consistira pe
dirle a la persona y que presente' simuladamente el comportamiento z;' y
de esta manera inducir a la persona x a ayudarla, lo que produce una dis
minucin de! comportamiento inadeuado.
'
Nivel 4. Arrepentirse yperdonar
La emocin predominante en la familia es la vergenza por lo que se ha
hecho, por lo que no se ha hecho o por lo que no se puede perdonar. Los
problemas tpicos son el incesto, el abuso sexual y los actos de sadismo, to
do lo cual.produce una comunicacin intrafamiliar escaSa que gira en tor
no del secreto, de la mentira, e! resentimiento, la afliccin y la autodeni
gracin, y que se mezcla 'c on metforas conductuales de ignorancia; falta

11

II
1

:1

"

'02

IRI S XCHITL GALlClA MOYEDO

de conciencia y falta de responsabilidad. La motivacin de la familia es e!


arrepentimiento y e! perdn, que e! terapeuta deber aprovechar para re
distribuir la carga de la vergenza, que se ha depositado con exceso en la
vctima; tambin introducir metforas de espiritualidad y unidad, y har
hincapi en los smbolos de compasin y en las emociones ms sublimes.
Hapr ocasiones en las que ser necesario encontrar protectores para las
vctimas dentro de la familia y en las que se procurar inducir al arrepen
timiento y a la reparacin de! dao.
Por otra parte hay que aclarar que Haley fue de los primeros e'n plan~
tear ideas pertinentes respecto a cmo debe darse la supervisin. A mane
ra de cierre se presentan las primeras sugerencias que realizara Haley
(1980) para la supervisin: empezar con la primera entrevista y detectar,
entre otros aspectos, e! empleo adecuado de! encuadre de la entrevista q~e
realiza e! terapeuta para que la familia tenga una idea clara de la situacin
teraputica; conseguir involucrar a todos los asistentes a la entrevista; ob
tener e! testimonio y/o informacin de otra(s) persona(s) importante(s)
pero ausente(s) en la entrevista; la tolerancia de! terapeuta para que la fa
milia se sienta alentada a expresar sus problemas y puntos de vista, as co
mo la tolerancia para soportar sentimientos violentos y/o desagradables
para l; la flexibilidad para cambiar de enfoques cuando resulta infructuo
sa la obtencin de informacin; empleo de un repertorio amplio de for
mas de proceder y de actitudes frente a la familia; la motivacin al cambio
y la generacin de esperanzas en los integran tes de la familia a firi. de inci
tarIos a realizar esfuerzos para lograr sus metas.

Momento actual por el que transcurre el modelo


La influencia de Haley ha estado presente en diferentes propuestas de te
rapia breve. Slo para mencionar un ejemplo puede citarse e! trabajo de
Fish, Weakland y Segal (1984), cuyos planteamientos en lo que concierne
a la entrevista inicial y a la planificacin de! caso, repiten muchas de las
ideas estratgicas de Haley. No obstante, seguidores de Haley y Madanes
que hayan reivindicado y/o continuado en la actualidad las ideas de poder,
jerarqua y directividad no se encuentran claramente. Entre las ltimas
obras de Haley destaca la que est dedicada a la exposicin de sus ideas so-

TERAPIA ESTRATGICA

, 03

bre la enseanza de la terapia (Haley, 19%); adems se ha dedicado a es


cribir guiones para teatro (O'Hanlon, 2001) ya participar como confe
renciante en algunos seminarios para la formacin de terapeutas.
Si bien se ha expuesto que en la terapia estratgica es necesario con
cebir como idea central que todo sistema es una organizacin jerarquiza
da en la que deben mantenerse las jerarquas congruen,tes y que los pro
blemas deben verse como una jerarqua difusa, la propu~sta de Madanes
(1990, 1993) pudiera considerarse una extensin o evaluacin de las ideas
iniciales de Haley. Ella advierte que existen otras fo rmas de interaccin en
tre los miembros de una familia que pueden ser considerados un comporta
miento metafrico y adoptarse como posibles explicaciones de! compor
tamiento problemtico en una familia.
Por otra parte, hay que mencionar que las posiciones teraputicas
constructivistas y todas aquellas que estn en contra de! poder y la direc
tividad han venido ganado espacio y hecho caso omiso de la terapia estra
tgica. Aunque se ha definido a esta ltima como aquella en la cual e! te
rapeuta es e! que asume la responsabilidad en las sesiones, Haley no supo
ne que esto sea as. l se cuestiona sobre quin es e! responsable en la te
rapia, pues aunque e! terapeuta sea e! que dicta las directivas y algunas ac
ciones, los anlisis detallados de la sesin que l realiza pueden mostrar
que es e! cliente quien induce al terapeuta a lanzar sus directivas; e inclu- .
so Haley menciona que "a menudo, la responsabilidad que asume e! tera
peuta le es conferida por e! cliente de manera ms directa" (Haley, 1980).
Sobre este ltimo aspecto, Simons (1993) revisa e! concepto de jerar
qua, y junto con ste e! de poder, y trata de reconciliar a los terapeutas. de
segundo orden, constructivistas y posmodernos con terapeutas con visio
nes ms tradicionales de la terapia familiar. La propuesta particular de Si
mons reconsidera e! pape! de! poder y de directividad que tiene e! tera
peuta y lo describe en funcin de una concepcin de jerarqua, basada no
en e! poder sino en diferentes niveles de temporalidad, que retoma de Fi
vaz-Depeursinge (1991); en dicha concepcin, un nivel alto de jerarqua
lo ocupa aquel evento que es ms grande y constante en e! tiempo, y los
eventos de menor nivel son los que ocupan menos tiempo, aunque en mu
chas ocasiones se encuentran anidados en niveles ms altos. Bajo esta pers
pe::tiva, e! concepto de jerarqua implica siempre un desarrollo y una re
or;anizacin constantes, lo .que anula todas las ideas inadecuadas y pato

TERAPIA ESTRAT~GICA

104 IRI S XCHITL GALlClA MOYEDO

logizantes que se han esgrimido contra los planteamientos de Hal?sobre


la jerarqua, el poder y la directividad; este concepto debera p.e~mlt!r que
las nuevas tendencias en la terapia reconozcan y/o se reconcIlIen con la
idea de que el terapeuta y sus acciones ocupan un lugar jerrquico en de
terminada temporalidad y reorganizacin.' '
.
menciona'
r
el
reconocimiento
que
se
ha
hecho
ya
de
la
utilidad
, 'Cabe
de las propuestas' de Haley con respecto a la directividad y el restableci
miento de jerarquas en casos crticos (Hoffman, 1990); por ejemplo, se
continan empleando en situaciones con adolescentes s~riamente pertur
bados, en familias caticas, en familias cori algn(os) miembro(s) delin
cuente(s) (Seelig, Goldman-Hal! y Jerrel, 1992). Tambin se considera que
los planteamientos de la terapia propuesta por Haley han proporcionado
fundamentos en la conformacin de la terapi multisistmica (Cunning
ham y Henggeler, 1999). De manera similar, las \~eas,de Hal~y de tom~r
en cuenta el entramado social en el quese dala terapia y la Importancia
de qu~ el terapeuta asuma su papel dentro de dicho entramado, son con
sideradas de manera importante por las posiciones actuales que rescatan, la
funcin social de las terapias impartidas y/o dirigidas por instituciones so
cialesy jurdicas (Baker, 1999).
'

Presentacin 'de un caso


El caso de una adolescente con irresporisabilidad para el estud~o
La seora Mara solicita por telfono la consulta del psiclogo y seala que
su hija Isabel ha bajado de calificaciones, lleva reprobada una materia en
la escuela secundaria y de un ,tiempo ac muestra un profundo desinters
por cualquier actividad escolar, Se le pide a l madre que acuda la familia
completa a la sesin, pero la seora manifiesta que 'slo ella y su hija po~
drn asistir.
Primeramente se establece la etapa social, en la' cual el terapeuta salu
da a las asistentes y, en conversacin con ellos, obtiene los siguientes da
tos: la adolescente da ms informacin. de la que normalmente se espera
en esta situacin y se conduce despreoclIpadamente, en tanto que la ma
dre, aunque afable, se muestra ms bien rgida'.

105

El terapeuta comienza la etapa del planteamiento del problema expo


niendo lo siguiente: "Por telfono me dieron una breve informacin acer
ca de la situacin que les preocupa, pero quisiera que me dijeran en qu
puedo ayudarlas", Esta pregunta no la dirige a nadie en especial, pues en
vuelve la intencin de descubrir cul es la jerarqua vigente en,esa familia.
El terapeuta formula de esta manera la pregunta porque ya ha hecho una
hiptesis! (que en un momento dado podr rechazar): la familia est pa
sando por un cambio debido al ciclo vital en que se encuentra, y en tal ci
clo puede exis tir una jerarqua incongruente, si no es que una jerarqua in
vertida, 2 Ya existe un indicio de que la superioridad en esa jerarqua pue
de estar en la adolescente, debido al exceso de su participacin en la etapa
social, aunque no necesariamente tiene que ser as. Observando quin y
cmo se contesta esta pregunta, se obtiene informacin al' respecto.
La madre es la que responde y habla fluida mente acerca de su proble
ma, aunque en dos ocasiones fue interrumpida por su hija; cuando esto
sucedi, el terapeuta la dej hablar un poco, observando qu tipo de inte~
rrupcin era, y en seguida le devolvi la palabra a la madre, advirtindole
a la chica que despus tendra su turno para hablar, Esto ltimo, adems
de imponer un orden en la sesin,3 indica implcitamente la jerarqua que
debe existir: da su lugar a la madre como autoridad adulta en la familia,
Tambin pued~ interpretarse como una metfora comport<mental: el te
rapeuta seala con su conducta que del modo como la chica es tratada en
la terapia as debe ser tratada en su hogar. Despus se dio la palabra a la
chica y, al finalizar, se abri un espacio para que interactuaran madre e hi
ja, es decir, para que platicaran sobre su problema; dicho espacio corres
pondera a la etapa de interaccin,
De esta secuencia de acontecimientos se obtienen los siguientes datos:
Isabel, de 14 aos de edad, alta, pero con ligero sobrepeso, est cur
sando el 3er, grado de secundaria y es hermana de un nio de 10 ao~,'
Gabriel, que cursa 50. grado de primaria, Sus padres, de 40 aos, son pro
fesores. La chica siempre obtuvo buenas calificaciones en la escuela prima

Sugere ncia re.'izada por Minuchin y I'ishman (1993),

Propuesta de M.danes (1984),

Sugerencia hecha por Haley (1980),

!I

TERA PIA ESTRAT~GICA

106 IRI S XCHITL GAlIO A MOYEDO

ria, aunque presentaba en algunas ocasiones la: conducta inadecuada de ha


blar en clase y distraer a sus compaeras. Estudia la secundaria en una es
cuela oficial mixta en el turno vespertino. El turno de trabajo de la madre
es diurno, de modo que no puede supervisar el tiempo libre de la chica,
que es por la maana, ni sus tareas escolares. El padre trabaja hasta la no
che" y algunos fines de semana se ausenta del hogar para realizar actividades
de supervisin en algunos estados de la repblica. El nio se desempea de
buena manera en lo acadmico y sin problemas de conducta en una es
cuela matutina particular.
El problema se present cuando la chica empez a cursar la secunda
ria, pues reprob algunos meses; no obstante, la joven super eso y termi
n el primer ao con todas las materias aprobadas. El segundo ao trans
curri de manera similar, por lo que la mam la calificaba de floja, le deca
que no estudiaba, que tena suerte para aprobar y que ello haba hecho que
se volviera irresponsable. El problema se agudiz en el tercer grado, por
que llevaba tres meses reprobada en matemticas. La madre la puso a es
tudiar los sbados con un maestro particular. y mejor notablemente sus
calificaciones, pero si no asista con ese maestro bajaban sus notas en las
tareas.
La adolescente manifest que quera estudiar para locutora o cantan
te al terminar su secundaria, a lo cual la madre se opuso por considerar que
era una conducta evasiva de la hija en cuanto a las responsabilidades del
estudio; segn ella, la nia .cree que en esas carreras todo es relajamiento y
color de rosa. El examen de admisin a una escuela de bachillerato parti
cular lo reprob y perdi la ficha para presentar el examen en la universi
dad pblica.
La demanda de la madre es que Isabel tome como una de sus respon
sabilidades el estudio y que saque a flote su tiltimo grado.
La visin de la joven es la siguiente: cree que tiene facultades para ser
locutora porque entabla relaciones fcilmente con las dems personas.
Coincide con la apreciacin materna de que en e~a carrera no se enfrenta
r a materias difciles y que le ser fcil y agradable estudiarla, adems de
fundamentarse en la prueba vocacional realizada por la escuela. Se queja
de que su mam es muy exigente, pero reconoce que le da ciertas liberta
des. Por el contrario, seala que su pap no es igual de flexible en esas si
tuaciones, pero que en lo concerniente a las responsabilidades del ho~ar no

107

es regan .. Enfatiza que su mam siempre la est hostilizando con las ta


reas domsticas y escolares y con su sobrepeso. Considera que su desem
peo acadmico es bueno pese a la dificultad que ha experimentado, y
tambin coincide en que su mera debe ser la de no reprobar el grado esco
lar, aunque no est segura de querer estudiar el bachillerato que le impone
la madre. 4 De esta forma se logra cumplir con la etapa de fijacin de metas.
Hay que sealar que ta~bin :le pudo obtener informacin, aunque
poca, de la estructura de la familia. El padre y el hijo no parecen estar in
miscuidos en el problema. A este ltimo casi no se le menciona, y en lo
que respecta al padre se observa que es un padre perifrico; no es una fi
gura fsicamente prxima a la familia, y no se interesa en el motivo por el
que las involucradas han acudido al terapeuta en busca de ayuda.
El problema, aunque tiene cierta historia, no se presenta con excesiva
gravedad y, por lo mismo, no hay en l jerarqua invertida.5 Aunque se for
mul la hiptesis inicial de jerarqua incongruente, parece que todava se
est desarrollando sin estar plenamente establecida. Isabel, aunque su in
teligencia le permite aprobar sin estudiar, empieza a manejar la atencin
de su madre con sus bajas calificaciones. Y la madre, aunque est preocu
pada, no se siente del todo impotente. No se refiere que haya habido otros
intentos de resolver el problema por medio de especialistas. Aunque hay
otros aspectos d'bnde existen conflictos (tareas domsticas y sobrepeso), s
lo se enfatiza el acadmico, as que el problema est muy localizado. Tal
problema parece persistir porque entre los padres no existen expectativas
comunes acerca de!' desarrollo de los hijos.6 Mientras que a la madre le
preocupa lo acadmico, parece que al padre le interesa ms el aspecto so
cial. Esto conduce a la consideracin de que existen problemas conyuga
les, aunque por el momento no pueden ser tratados. Por otra parte, la es
trategia de las bajas calificaciones puede ser resultado de una negativa a
crecer por pime de Isabel; desea seguir siendo considerada una nia de la
que debe estar pendiente su madre. Por lo dems, la actitud de su madre,
4

Es importante para Haley (1980) fijar la meta desde el principio.


Haley (1980) y Madanes (1984) soStienen que hay jerarqufa invertida cuando el problema se
presenta reiterada y permanentemente.

6 Minuchin y Fishman (1993) y Haley (I973) sealan que esa falta de acuerdo crea conflictos con

los hijos.

"

, 08

que la acusa de "no querer asumir sus responsabilidades comO estudian


te" al mismo tiempo que le indica lo que debe estudiar, es un reflejo del
ciclo viral crtico por el que esr pasando la familia. La .madre quiere que
la hija crezca (que asuma sus responsabilidades) y, a un tiempo, que siga
unida a ella; de ah que le indique lo que debe hacer para asumir su' res
p01\lsabilidad y qu estudios debe proseguir.
. Definicin de los cambios deseados. Como ya se mencion, se obtuvo
una meta comn: aprobar el 3er. grado de secundaria; sin embargo, an
no se haba establecido cmo se lograra tal meta, es decir, qu conductas
deban esta.r presentes o ausentes para;conseguir esa meta. Se pide nueva
mente informacin y se da un encuadre distinto a la situacin para que la
familia vislumbre las habilidades con que cuenta y cmo lograr la meta.
Para ello, el terapeuta cambia <;:1 calificativo de "suertuda" a la joven por el
de inteligente, y el de "floja" por el de trabajadora y responsable, ya que es
capaz de sacrificar su da de descanso para estudiar matemticas y, as,
aprobar tal materia; gracias a su trabajo y a su capacidad intelectual lo ha
logrado y lo podr hacer ahora con qumica. El esfuerzo que ha hecho en
lo acadmico tambin lo podr hacer en las otras actividades. Al discutir
cmo lograr la meta, se establece el estudio y la realizacin de ejercicios de
qumica tres veces a la semana como mnimo.? Se exploran las medidas
que la familia ha adoptado para que la joven estudie las materias y se ave
rigua cules han tenido xito y cules no.8 Habiendo descartado las que
han fracasado, se tomaron las de resultados positivos y se jerarquizaron de
acuerdo con el esfuerzo requerido por parte de la adolescente para reali
zarlas. De igual manera se pidi a los miembros de la familia que imagi
naran otras actividades que pudiesen hacer y que no hubieran intentado
'.'
.
con anterioridad, y tambin se jerarquizaron.
Tras la connotacin positiva de la conducta de la jo~en y la redefinicin
de I~ meta, se dice a la chica que ahora tendr ms responsabilidades, a la
vez que se le pide algo importantsimo que sin duda podr lograr, porq~e
ella ha mostrado ser inteligente, trabajadora y responsable. Se imparte una
ilusin de alternativas al decirle que elija la hora en que desea realizar sus
,.
7 Haley seala que las metas deben ser objetivas y cuantificables para que pueda evaluarse el gra

do de xito
8

TERAPIA ESTRATGICA

IRI S XCHITl GA LlClA MOYEDO

Haley recomienda conocer esto para no caer en estrategias que no han logrado el cambio.

, 09

actividades. en los das previamente concertados : si en la maana cuando


est sola, o en la noche cuando regrese de la escuela .y su madre est pre
sente. De esta manera se le estar dando a Isabel la idea de que ella tiene
una conducta independiente y es capaz de decidir por ella misma. Por otra
parte, la circunstancia de jerarquizar las actividades y de empezar por las
ms fciles es para no hacerle sentir que implican mucho esfuerzo y no lo
grar hacerlas. Como ensayo previo al cumplimiento de la tarea,9 se pide
a la adolescente que realice por escrito su "propio" plan de trabajo en el ~a
y la hora elegidos por ella misma.
Por lo dems, haba que trabajar con la madre,I.o la cual se encontra
ba demasiado unida a la chica. La madre haba identificado las tareas exi
tosas y las tareas infructuosas de Isabel, por lo que se proporcion tambin
una connotacin positiva a su inquietud; en lugar de "entrometerse" (co
mo lo defini su hija) en la vida escolar de Isabel, se le seal que su acti
tud se deba a una legtima preocupacin por el desarrollo de su hija. A la
hora de asignar las tareas, se pidi a la madre que se preocupase por la rea
lizacin de la tarea escolar de la hija, pero de otra forma. Se le indic que
previera las dificultades y obstculos que podra tener su ejecucin y que se
encargara de tener todo dispuesto para que no se dieran tales dificultades.
Esto se hizo para desviar la atencin .excesiva que pona en su hija hacia
otros aspectos,\]o que ayudara a la joven a sentirse menos acosada, y para
dar pie a que la madre empezara a separarse de su hija y darle ms inde
pendencia.
En este caso se le dijo que si su hija decidi realizar la tarea los martes,
jueves y sbados de 9 a 10 de la maana, entonces un da antes deba pro
curar tener los 'materiales requeridos; que el martes y jueves se levantara
muy temprano y se arreglase para irse a su trabajo y que, ya en su oficina,
pusiera un despertador para que sonara a las 9, sealndole que a partir de
ese momento y durante una hora no deba llamar a su casa a fin de no in
terferir la tarea de su hija, quien tendra as un control completo sobre la
tarea. Para el sbado se pidi a la madre que a la hora sealada realizara
una tarea domstica o de su trabajo, tarea que previamente el terapeuta iden
el cliente quede comprometido con el terapeuta
y para ver el involucramiento de los interesados y las posibilidades de ejecucin de la tarea.

9 Situacin sugerida por Haley (1985) para que

10 Haley (1980') seala que hay que preparar a los padres a separarse de sus hijos.

110

tific como placentera y absorbente para la madre, a fin de que no inter


firiera en la tarea de la hija. Tambin se le pidi que pusiera atencin a las
actividades de su hijo varn, con el pretexto de que ste poda estorbar la
actividad de la hermana. No debe olvidarse dar claramente los lineamien
tos para la ejecucin de las tareas en el hogar.!!
Pueden hacerse algunas consideraciones respecto a estas tareas. En el
caso de los martes y' jueves, se le est prescribiendo el sntoma a la madre:
apegarse ms a su hija, estar sobre ella, es algo que no le agrada, pues quiere
que la chica se autorresponsabilice de modo que le permita trabajar tran
quila en su oficina; pero a la vez, veladamente, desea seguir apegada a ella.
Con esa directiva se espe'ra que llegue el momento en que la madre se canse
de estar al pendiente de su hija y cambie y/o acepte cambiar su compor
tamiento. Aunque se le pide que "est sobre la hija", tambin se le brinda
cierta libertad a esta ltima para que no perciba que se le est controlan
do. Esta primera aproximacin a la solucin sirve para intensificar la rela
cin con el terapeuta y determinar qu tan dispuestas estn a reconocer su
autoridad.
En este caso, la tarea fue realizada exitosamente; se logr un pequeo
cambio que tuvo influencia sobre la conducta de la chica y se proporcio
n una retroalimentacin adecuada a la familia. Se continu recabando in
formacin sobre las interacciones en la familia, pues siempre exista la po
sibilidad de que la conducta inadecuada del cliente pudiera ser anloga o
metafrica a la de algn miembro de la familia o, en el caso que nos ocu
pa, de alguno de los progenitores,!2 y que la conducta de la hija estuviera
protegindolo. Se conjetur que era la del padre, quien no quera respon
sabilizarse del cuidado de los hijos y haba estado ausente del hogar duran
te mucho tiempo; por ello se solicit a la chica que realizara una actividad
en la cual tena que reponsabilizarse de alguna actividad de su padre.
Dicha tarea no se llev a cabo sin existir un motivo real que la justifi
cara; se indic a la adolescente que haba perdido una oportunidad para
mostrarse a s misma que era capaz de resolver su problema.!3 Con esto
11

IOsta es una recomendacin que Haley enfatiza mucho.

12 Madanes (1984) sostiene que las conductas inadecuadas de los adolescentes en ocasiones son me

tafricas de alguna conducta paterna y entonces la manifiestan para ayudar al padre en cuestin.
13

TERAPIA ESTRAT~G ICA

IRIS XCHITL GALlClA MOYEDO

Recomendacin de Haley (1980).

111

se busc predisponerla para que la prxima directiva fuese cumplida. El


pequeo cambio que se haba logrado inicialmente fue totalmente diluido
por una actitud negativa y pesimista de madre e hija, por no haber hecho
la' tarea y porque estuvieron presentes nuevamente los patrones de com
portamiento jerrg.uico inadecado. Como no siguieron las 'directivas del
terapeuta, se decidi recurrir a la paradoja. Se desafi a la familia en su de
seo de cambiar. Las directivas se elaboraron para que la chica distribuyera
su tiempo en tareas incompatibles con el estudio y se pidi a la madre que
incrementara su monitoreo de manera directa en cada una de esas tareas.
Con la paradoja, la chica comenz a realizar cambios y, en pocas sesiones,
logr una mejora en sus calificaciones, lo que elimin la posibilidad de re
probar el ciclo escolar.

112

IRIS XCHITL GALlClA MOYEDO

Bibliografa
Baker, K. (1999), "The Importance ofCultural Sensitiviry and Therapist Se!f-Awareness
when Working with Mandatory Clients", Family Process, 38, 55-67.
Boscolo, L. y P. Bemando (1992), "The Reflexive Loop of Past, Present, and Future in
Systemic Therapy and Consultation", FamilJ. Process, 31, 119-130.
Cunningham, P. y S. H enggeler (1999), "Engaging Multiprablem Families in Treatment:
Lessons Learoed Throughout the Development of Multisystemic T herapy", Family
Process, 38, 265-281.
.
Dell , P. F. (1989), "Violence and rhe Sysremic View: The Problem of Power", Family Pro
cm, 28, 1-14, 1989.
Fish, R., J. H . Weakland y L. Segal (1984), La tdclica del cambio. Cmo abreviar la tera
'pia, Barcelona: H erder.
Fivaz-Depeursinge, E. (1 991), "Documenting a Time-Bound, Circular View ofHierar
chics: A Microanalysis ofParent-Infant Dyadic Interacrion", Family Process, 30,101
120.
H aley, J. (1980), Terapia para resolver problemas. Nuevas estrategias para una terapia fami
liar eficaz, Buenos Aires: Amorronu.
- - (1980') , Terapia no convencional. Las tcnicas psiquidtricas de Milton H Erikson,
Buenos Aires: Amorrartu.
- - (1985), Trastornos de la emancipacin juvenil y terapia familiar, Buenos Aires: Amo
rronu.

- - (1990), "Por qu no hacemos terapia prolongada?", en J. Zeig y S. Gilligan


(comps.), Terapia breve. Mitos, mtodos y metdforas, Buenos Aires: Amorranu, pp. 27
43 .
- - (1990) , Aprender y ensear terapia, Buenos Aires: Amorrartu.
Hoffman , L. (1987), Fundamentos de la terapia familiar. Un marco conceptualpara el cam
bio de sistemas, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, caps VI , VII , VIII Y XIV
- - (1990), "Construcring Realiries: An Art ofLenses", Family Process, 29,1 -1 2.
Madanes, C. (1984), Terapia familiar estratgica, Buenos Aires: Amorrortll.
- - (1990), "Estrategias y metforas en terapia breve", en J. Zeig y S. Gilligan (co mps.),
Terapia breve. Mitos, mtodos y metdforas, Buenos Aires: Amorronu. pp. 44-62.
- - (1993), Sexo, amor y violencia, Barcelona: Paids.
Min uchin, S. (1974), Families and Family Therapy, Cambridge: Harvard Universiry
Press .
Minuchi n, S. y H. Fishman , (I993), Tcnicas de terapia familiar, Mxico: Paids.
Ochoa. 1. (1995), Enfoques en terapia familiar sistmica. Barcelona: Herder, caps. 10 Y 11.

TERAPIA ESTRAT ~G ICA

113

O'Hanlon, W. (200 1), "Ni estratgico, ni sistmico: despus de tantos aos an perdura
la confusin", en S. O'Hanlon y B. Bertolino (comps), Desarrollar posibilidades. (Jn
itinerario por la obra de uno de los fundadores de la terapia breve, Barcelona: Paid6s.
Seelig, W, B. Goldman-Hall y J. Jerre!, (1992) , "In-Home Trearment of Families wirh
Seriously Disturbed Adolescents i,n Crisis", Family Process, 31, 135-149.
Simon, G: M. (1993), "Revisiting rhe Norion ofHierarchy", Family Process, 32, 147- 155.
Weakland, J., R. Fish, P. Warzlawick y A. Bodin (1974), "Brief Therapy: Focused Pro
blem Resolution", Family Process, 13, 14 1- 168.

,[,

1,

ptulo

El modelo de terapia breve:


con enfoque en problemas y en soluciones
Maria Rosario Espinosa Salcido

a terapia es una conversacin entre dos personas como mnimo (un te


rapeuta y un cliente) sobre el modo de alcanzar la meta de este lti
mo. pe Shazer (1994) especifica que la psicoterapia es fundamentalmen
te una serie de intercambios lingsticos. Slo cuando por obra de esta
conversacin, el cliente empieza a dudar al fin dd encuadre inmutable de
su situacin difcil, podemos considerar que se abre la puerta hacia el cam
bio y la solucin. Esto es lo que constituye, en esencia, la terapia breve.
La terapia breve no significa menos tratamiento sino mayor eficacia. Por
terapia eficiente se entiende aqulla dirigida a un estado especfico, a un ob.:
jetivo. Si nuestris intervenciones son efectivas, el paciente sabr, aun antes
que nosotros, cundo ha completado el tratamiento (Cummnings, 1990).
Lazarus y Fay (1990) expresan que la buena terapia es precisa y que
no requiere mtodos prolongados o redundantes; esto no significa que el
terapeuta deba tratar superficialmente detalles importantes o sacrificar' la
escrupulosidad a la brevedad, sino que cada intervencin debe producir
un efecto.
Quien trabaja con terapia breve trata de comprender el problema de
los clientes desde una perspectiva que privilegia la interaccin humana,
apoyndose en la com'unicacin sobre la base de que el lenguaje est pre
sente por todas partes y organiza la vida en la familia y en otros contextos;
cabe resaltar que la comunicacin construye significados.
La aproximacin interaccional abandona el punto de vista de la cau
salidad lineal y deja de lado el problema de la verdad, centrndose en cam
bio en el significado que los pacientes atribuyen a una persona, a una si
115

Ir

I1

(1

116

EL MODELO DE TERAPIA BREVE: CON ENFOQUE EN PROB LEMAS Y SOLUCIONES

MARIA ROSARIO ESPINOSA SALClDO

ruacin; dicho significado es considerado una construccin estrictamente


ligada a un particular modo de usar e! lenguaje "aqu y ahora". Se podra
decir que estamos ms interesados en la versin de! acontecimiento que
por el acontecimiento en s, ms interesados en ayudar a los clientes a que co
difiquen su percepcin de la realidad de un modo diferente, que por cam
biar, e! valor semntico de lo que es percibido, lo cual nos coloca en el ni
ve! de las realidades de segundo orden (W:itzlawick, 2000).

Orgenes y desarrollo del modelo


En el marco de los inicios de la terapia breve, podemos identificar dos en
foques principales: el encauzado a problemas y e! orientado a soluciones.
Ambos enfoques tienen sus antecedentes en el pensamiento constructivis
ta, el trabajo de Milton H. Erickson y los aplisis de Gregory Bateson.
Watzlawick y Nardorte (2000) consideran que la introduccin de ,las
ideas constructivistas en el trabajo cl.nico ha' ejercido influencias, ya que
nos obligan a enfrentarnos a nuestras concepciones sobre el \=ambio, lo
cual nos hace confiar an ms en la reestructuracin,
centrarnos
ms en

.1'
"crear una realidad rf;alizable" y c(lmprender la importancia de que algu
nas convicciones relativas al problema tienen que ver con las personas im
plicadas. Adems, dentro de este sistema los terapeutas han reducido las
expectativas acerca d~ su propia capacidad de comprensin.
La epistemologa constructivista (Simon, 1995; Steier, 1989, y Gla
~ersfeld, 1996) establece que lasJamili<ls y las personas forman su propia
realidad, es decir, estn en un proceso constante de comprenderse a s mis
mas 'y a su experiencia. Tambin seala 'que ' todo conocimiento o "reali
dad;' es resultado de ese proceso. En la terapia, por tanto, no nos ocupa
mos de la "verdad" sino de la experiencia, de nuestros clientes y de sus p~rcepciones de esa experiencia. El modelo
de terapia breve asume
la idea de
,
,
I
que no hay una realidad nica, por tanto el terapeuta no deber imponer
lo que cree que es normal a sus clie'ntes. Su funcin es preocuparse por so
lucionar las quejas que presenten no deber creer que exist~ una sola for
ma correcta y vlida de vivir la vid~ (Q'Hanlon y Weiner-D~vis : 1990).
A Milton Erickson se le considera un pionero en dive~sas reas de la
terapia; sus aportaciones a la hipnosis, a la terapia familiar ya ' la terapia
breve son numerosas. Este autor rechazab~ la 'amada resistencia de la fa

117

mili a y crea en el enfoque de la utilizacin (Erickson y Rossi, 1983; Gor


don y Meyers-Anderson, 1981), donde los sntomas, las creencias rgidas,
la conducta compulsiva, ,entre otros elementos, son componentes esenciales
que deben tomarse en cuenta y ser utilizados como parte de la solucin.
Por tanto, la terapia deba ser ajustada para satisfacer los estilos y la idiD
sincrasia de cada cliente, ya que las personas con problemas tienen en su
propia estructura psquica y social la capacidad de solucin. As, el tera
peuta deber utilizar como objetivo teraputico los recursos y las solucio
nes de sus pacientes. Zeig (1985) comenta que Erickson evitaba encasillar
al individuo en un perfil patolgico, porque ste limitaba las posibilidades
de libertad y salud, pues no hay una forma nica de concebir los problemas.
Otra intervencin teraputica importante para la terapia breve (prin
cipalmente en el enfoque de soluciones) es la "seudo orientacin temporal"
(Erickson, 1954). Erickson pona en trance al paciente y luego lo ayuda
ba a crear una distorsin del sentido del tiempo; el propsito ltimo en
todo el proceso era el de que el paciente se pusiera en contacto con sus re
cursos y los pusiera en juego para la solucin del problema. Adems in
corporaba el humor, la sorpresa y el uso de cuentos y metforas.
Si bien la terapia ericksoniana no siempre era breve, s apoyaba la idea
de que era innecesario, en ocasiones, proponer un proceso teraputico lar
go, ya que" ... s~la enfermedad puede surgir de repente, la terapia puede
darse igual de pronto" (Rossi, Ryan y Sharp, 1983, pg. 71).
Son muchas las innovaciones que Erickson aport al campo de la te
rapia; invitamos al lector a dirigirse a la seccin correspondiente de este li
bro para profundizar en su trabajo:
'" ,
Los estudios de Gregory Bateson apuntalaron muchos de los supuestos
de la terapia bre:ve y del qmbio. Este investigador establece que existe una
relacin recursiva entre el significado y la accin; un cambio de visin res
pecto al problema puede conducir a un cambio en la, conducta del pa
ciente.
Bateson empez a interesarse por la psicologa clnica y la psiquiatra
alrededor de la dcada de los aos 50, como lo demuestran los objetivbs
que plantea en uno de sus primeros trabajos:
Explicar los principio~ epistemolgicos subyacentes en el trabajo clni
co de los psicoterapeutas.

,
118 MARA ROSARIO ESPINOSA SALClDO

Crear las condiciones descriptivas y operativas para una aproximacin


interaccional en psicoterapia como parte de una comprensin ms glo
. bal de los fenmenos humanos en trminos de fenmenos comunica
tivos.
Valorar la validez prctica de la teora de los tipos lgicos para com
prender algunos de los modos con que construimos la realidad en las
relaciones interpersonales (Ruesch y Bateson, 1951).
En estas ideas se detecta la influencia del pensamiento ciberntico; que
destaca la circularidad en los procesos interactivos.
Posteriormente, este autor dej de interesarse en la investigacin em
prica y se dedic a la formulacin de una teora de la mente (Bateson,
1979), en la cual sus anlisis sobre el observador dieron un giro decisivo
en la prctica clnica, ya que el terapeuta se desplaza de prov()car compor
tamientos previstos por sus propias convicciones hacia intervenci,ones pa
ra crear las condiciones en las que se pueda inducir un comportamiento
alternativo. Estas visiones, que colocan a Bateson como padre de la tera
pia sistmica (Watzlawick y Nardone, 2000), influyeron de manera ms
especfica en los creadores de la terapia breve, pues los indujeron a crear
las habilidades para acercarse gradualmente, por medio de pasos adecua
dos en la conversacin, a las idiosincrasias del otro, entendidas como "es
tructura determinante" que le hace preferir, de forma autorregulada, algu
nas sugerencias en I~gar de otras.
Las .ideas de este antroplogo fueron retomadas en el campo de la psi
coterapia y siguen siendo fuente invaluable de conocimiento.

Terapia breve enfocada a los problemas: representantes


y principales postulados
El modelo de terapia breve centrado en el problema fue elaborado por
John Weakland, Don D. Jackson, Paul Watzlawick y Richard Fisch en el
Mental Research Institute (MRI) de Pal~ Alto, California.
Es conveniente ubicar el contexto particular que dio origen al mode
lo. Jackson fund el MRI en 1959; el grupo estaba formado originalmente
por Jules Riskin y Virginia Satir. Posteriormente se les unieron Haley, We

EL MODELO D E TERAPIA BREVE : CON ENFOQUE EN PROBLEMAS Y SOLUCIONES

119

akland y Watzlawick. Gregory Bateson funga como investigador asociado


y como profesor. Los intereses del grupo en ese tiemp.o se relacionaban con
la interaccin, los sistemas humanos, la ciberntica Qackson, 1986) y la
comunicacin en familias con un miembro esquizofrnico, donde se in
corpora el aspecto emocional de la comunicacin, como producto de una
amplia variedad de conductas y comunicacin humanas (Wittezaele y
Garca, 1994).
.
Esta teora afirma que toda comunicacin implica la utilizacin de
clases y categoras . Su inters se centra en la aparicin de' sntomas de cla
sificacin en la comunicacin, que generan una paradoja. Se d; gran n
fasis a la manera en que se transmiten dos o ms mensajes o metamensa
jes y a su relacin recproca, as como a la clasificacin de stos para la pro
duccin de paradojas basadas en los tipos lgicos de Russell (Whitehead y
Russell, 1910). La teora del doble vnculo se concret gracias a la~ apor
taciones y deducciones de Bateson, formuladas a partir de las caractersti~
cas de la comunicacin del paciente esquizofrnico, quien presenta en su
discurso una !=onfusin de mensaje y metamensaje. (Bateson, Jackson, Ha
leyyWeakland,1956).
Las conclusiones del proyecto sobre el doble vnculo son las siguientes:

Es una clase\de secuencia que aparece cuando se dan pautas contradic


torias en la comunicacin.

Es una condicin necesaria para el surgimiento de la esquizofrenia, pe


ro no es suficiente para explicar su etiologa y, a la inversa, es un pro
ducto inevitable de la comunicacin esquizofrnica.
El estudio y tratamiento de los individuos y de la familia debern ~~~
fatizar la comunicacin observable, la conducta y los contextos que los
relacionan, en lugar de slo observar los estados afectivos y perceptivo's
de los individuos.
La dinmica en que se presenta el doble vnculo rio es la de un victi
mario y de una vctima, sino que se trata de personas atrapadas en un
sistema en marcha que produce pugna en cuanto a las relaciones y una
consiguiente angustia subjetiva (Bateson, 1978).
Los elementos que tendran que estar presentes para relaciones de do
ble vnculo o paradjicas seran: que exista una relacin cercana entre
al menos dos miembros de la familia, que las experiencias sean recu

-'1
i

120 .

MARA ROSARIO ESPINOSA SALClDO

rrentes, un mandato o mensaje y luego otro que lo contradice y, final


mente, la imposibilidad de escapar de la situacin (Watzlawick, Beavin
y Jackson, 1985).
En 1967, se constituy el proyecto de terapias breves, bajo la iniciativa y
direccin de Richard Fisch. Sus asociados fundadores fueron Arthur Bo
din, Paul Watzlawick y John Weakland. El proyecto se inici con tres ob
jetivos: solucionar de manera rpida y eficiente los problemas que presen
ten las familias, transformar la terapia de un arte a un oficio que pueda ser
comprendido y aplicado por otros, y estudiar los cambios de los sistemas
familiares .

Sistema conceptual del modelo


El modelo es un sistema de creencias, opiniones o mitos. No pretende pre
sentar "la realidad" o "la verdad", sino una idea de eficacia, es decir, su im
portancia se mide pragmticamente por sus consecuencias.
No busca causas histricas. Considera que toda conducta normal o
problemtica, sea cual fuere su relacin con el pasado o con los factores de
la personalidad individual, est configurada y conservada (o cambiada) de
manera continua por los esfuerzos que tienen lugar en el sistema de inter
accin social del individuo que presenta tal conducta. Por tanto, el man
tenimiento de un problema se debe a conductas actuales y para eliminar
las o transformarlas se deben alterar los patrones de interaccin familiar, es
decir, pone el acento descriptivo en los circuitos interactivos que mantiene
el comportamiento problemtico.
Se interesa activamente por la definicin precisa de intervenciones
que tienen como objetivo bloquear o interrumpir los circuitos considera
dos externos al terapeuta-observador.
No busca patologa, dado que las cosas que pasan son un fenmeno
social, no individual (no dentro sino entre personas).
No es normativa. No se plantea un "deber ser"; cada persona lo esta
blece. No hay estndares de normalidad o funcionalidad, por tanto la me
ta es el objetivo de cambio del paciente.
No es una terapia de crecimiento, ya que no intenta que el paciente
se conozca ms o clarificar la verdad. En todo caso, lo que el modelo in

EL MO DELO DETERAP IA BREVE: CON EN FOQUE EN PRO BLEMAS Y SOLUCI ONES 12 1

tenta es redefinirla. En terapia, cuando se redefine, se demuestra que hay


otras maneras, se dan otras opciones de ver la realidad.
No se maneja la nocin de que el paciente tenga una ganancia secun
daria por el sntoma. La ganancia no se ve como talo como causa u obs
tculo.
Se acepta todo lo que el paciente ofrece, por ejemplo: la resistencia se
ve como miedo natural al cambio. Se aprovecha de manera positiva, si
guiendo a Erickson, todo lo que el paciente tiene o hace.
Se considera que los problemas se dan por un mal manejo de las difi
cultades cotidianas o por una mala adaptacin a transiciones en el ciclo de
vida. Una dificultad mal manejada es un intento de solucin.
Se trabaja con un solo problema por tratamiento, y por lgica se es
peran aspectos colaterales en las habilidades de solucin de problemas. Se
buscan pequeos cambios, sobre la base de que stos forman parte de un
ecosistema y, por tanto, producirn otros cambios.
Esta terapia tiene lmites de tiempo, aproximadamente 10 sesiones
por problema.
Las ventajas de este modelo son: sencillez, concrecin y reduccin al
mximo de presupuestos e inferencias.

,,

Concepcin de la familia
Se ve a la familia como un sistema evolutivo que pasa por crisis o dificul
tades y cuyo mal manejo dar origen a problemas y/o sntomas particula
res. La persistencia en una actitud inadecuada frente a las dificultades no
implica necesariamente la existencia de defectos fundamentales en la or
ganizacin familiar o un dficit mental en los protagonistas. La gente per
siste por inadvertencia en actividades que mantienen vivos los problemas
y a menudo lo hacen con la mejor de las intenciones.
En la terapia breve enfocada a problemas, el paciente real es quien re
porta el problema, es decir, se analiza quin est motivado para cambiar,
ya que a mayor motivacin mayor probabilidad de xito. Se puede ver a la
familia completa, con fines de esclarecimiento, pero no necesariamente se
trabaja con todos sus miembros.
A este respecto el modelo hace una distincin entre "paciente" (el o
los que presentan algn sntoma) y "cliente" (el o los miembros del siste

I~

~
'22 MARA ROSARIO ESPINOSA SALClDO

ma que estn ms preocupados y dispuestos a hacer algo). Por ello reco


mienda estar alerta a los llamados "falsos clientes", por ejemplo: cuando la
persona hace cita para un tercero, sobre todo si ste es mayor de edad; o
cuando el llamado paciente identificado hace la cita pero menciona que
fue obligado. En un momento dado un paciente puede convertirse en
cliente, si se logra establecer con l un contrato teraputico.

Cmo se concibe el problema


Se hace una distincin entre dificultades y problemas. Las dificultades seran
un estado de cosas indeseable que puede resolverse mediante algn acto de
sentido comn (cambio de tipo 1) para el cual no se necesita o precisa de
una capacidad especial para resolver problemas, o bien se refieren a una si
tuacin de la vida indeseable pero comn, para la que no existe solucin
conocida y a la cual hay que saber sencillamente conllevar, al menos por
un tiempo. En cuanto a los problemas, ya se hablar de callejones sin sa
lida, de crisis y de situaciones al parecer insolubles, creadas y mantenidas
al enfocar mallas dificultades.
En el libro Cambio (Watzlawick, Weakland y Fisch, 1985) se habla de
tres maneras de enfocar mallas dificultades, o de los requisitos para que
una dificultad se haga problema:

EL MODELO DE TERAPIA BREVE: CON ENFOQUE EN PROBLEMAS Y SOLUCIONES

'23

sealan o intentan enfrentarlos. Otras ideas son las relacionadas con la


bsqueda de utopas, donde existe un extremismo en la solucin de pro
blemas humanos como resultado de la creencia de que uno ha encontrado
(o puede encontrar) la solucin nica o absoluta. Es decir, se trata la difi
cultad como un problema cuando se tienen pensamientos utpicos y se
exagera. Se ve una solucin donde no hay ninguna. Por ltimo estaran las
situaciones paradjicas. Uno de los estudiosos del tema fue Bateson, quien
postul la teora del doble vnculo, ya mencionada en los prrafos ante
riores. En las relaciones humanas se dan con frecuencia este tipo de co
municaciones, en las que pedimos u obligamos a alguien a que haga algo
porque quiere hacerlo, es decir, se coloca a esa persona en la situacin im
posible de ser espontneo. En otras palabras, se postula que la obediencia
a una orden emanada del exterior es un comportamiento inaceptable, ya
que dicho comportamiento ha de estar libremente motivado desde el in
tenor.
Las paradojas se dan en el plano individual cuando se intenta provo
car algo que es de por s natural (por ejemplo, forzarse a dormir), y en el
contexto social ms amplio tenemos el ejemplo de las dictaduras que no
slo reclaman la obediencia a las leyes, sino que desean cambiar los pen
samientos, sentimientos y valores de aquellos a quienes van dirigidas; aqu
no basta con su'sometimiento, sino que adems tienen que quererlas.

Intentar una solucin negando que un problema lo sea en realidad; es


preciso actuar, pero no se emprende tal accin.
Intentar un cambio para eliminar una dificultad que desde el punto de
vista prctico es inmodificable o bien inexistente, es decir, se empren
de una accin cuando no se debera emprender.
Cometer un error de tipificacin lgica, se intenta un cambio 1 cuan
do se requiere un cambio de tipo 2, o viceversa, ejemplo: se da un cam
bio de actitud en vez de determinado cambio de conducta. En este ca
so la accin es emprendida a un nivel equivocado.
Abundando sobre los modos equivocados de enfocar el cambio, los auto
res aducen que se opta en ocasiones por la "poltica del avestruz", que nie
ga la existencia del problema, o que acepta que es, cuando mucho, un pro
blemita sin importancia y quien diga lo contrario "est loco o acta de ma
la fe". Se unen la negacin de los problemas y el ataque a aquellos que los

Mtodos de intervencin
El modelo plantea dos grandes categoras de intervenciones: las generales
y bs principales, mismas que revisaremos a continuacin.
Las intervenciones generales, que se pueden utilizar en cualquier mo
mento de la terapia, son: decir a la persona y/o a la familia que no debe
apresurarse, cuestionar los peligros de una mejora, hacer un cambio de di
reccin y discutir so'~re cmo empeorar el problema.
Las intervenciones principales, que son indicadas cuando se tienen da
tos suficientes en el contexto de los cinco tipos de soluciones intentadas:
forzar algo que slo puede ocurrir espontneamente, dominar un aconte
cimiento temido aplazndolo, llegar a acuerdos mediante coaccin, con
seguir sumisin a travs de la libre aceptacin y confirmar las sospechas del
acusador mediante la autodefensa (Fisch, Weakland y Segal, 1982). Bajo

r~

II

124 MARA ROSA RIO ESPI N O SA SA LCl DO

EL M O D ELO DE TE RAPI A BREVE: CON EN FOQ UE EN PROBLEMAS Y SOLUCIO N ES

125

I
!

este hilo rector, se disean las intervenciones tomando siempre en cuenta


el lenguaje, las motivaciones y la visin del mundo de nuestros clientes.
Las tcnicas de intervencin especficas comprenden la redefinicin, las
tareas, las prescripciones paradjicas yel uso de cuentos y metforas.
El papel del terapeuta en este modelo es directivo, estratgico y pres
ta mucha atencin a los procesos y acciones que le permiten conservar la
capacidad de maniobra en la terapia. En otras palabras, el terapeuta debe
guiar la sesin, dirigir las preguntas y proponer nuevas tareas, de manera
que el paciente pueda aprender nuevos significados y comportamientos al
ternativos .

Terapia breve enfocada a las soluciones: representantes


y principales postulados
Este modelo se centra en los recursos y posibilidades de las personas ms
que en la patologa o problemas, por looque supone un enfoque innovador
y bastante radical respecto a otros planteamientos psicoteraputicos. Se
distinguen dos autores: Steve de Shazer y William Q'Hanlon, con mto
dos particulares pero que comparten el inters por explorar y destacar las
soluciones, las aptitudes, las capacidades y las excepciones.
El enfoque sigue tambin las lneas de pensamiento de la terapia bre
ve y aparece como un modelo diferente en la dcada de los 80 en el Cen
tro de Terapia Familiar Breve (BFTC) de Milwaukee, Wisconsin, EUA. El
grupo estaba encabezado por de Shazer y entre sus colaboradores ms des
tacados se encuentran: Marvin Weiner, Elam Nunnally, Eve Lipchik, Alex
Molnar e Insoo Kim Berg. Se incorporan un poco despus: Wally Ginge
rich, John Walter y Michele Weiner-Davis.
La revisin de los antecedentes tericos los conduce a plantear una
perspectiva apoyada en una epistemologa sistmica (de Shazer, 1989), que
inclua al terapeuta principal, al equipo y a la familia como todo y parte
de un sistema, o subsistemas, es decir, que se comportan como una totali
dad. En palabras de Bateson: "El sistema o ecosistema es circular, los efec
tos de sucesos que acontecen en un punto del circuito pueden transmitir
se a todo l y producir cambios en el punto de origen" (Bateson, 1979, p.
104).

Estas consideraciones los llevan a formular una teora binocular del


cambio que considera tanto los isomorfismos entre la conducta de la fa
milia y el equipo teraputico como la distincin del estilo de cooperacin
(cooperancia) de la familia. Se alejan as de los principios que sustentaban
y apoyaban el concepto de resistencia (de Shazer, 1984)
Bill Q'Hanlon y Michele Weiner-Davis (1990) apoyan estos aspectos
bsicos y contribuyen aportando, en su propio mtodo, la cocreacin de
problemas solubles. Esto supone introducir en el proceso teraputico el
principio de incertidumbre en la definicin del problema, para lo cual se
apoyan en el uso de preguntas que generen informacin acerca de los la
dos fuertes, las capacidades y los recursos. Se resalta tambin el lenguaje
(como una conversacin para el cambio), ya que ofrece la posibilidad de
reificar y solidificar ciertos puntos de vista acerca de la realidad, aunque
tambin se puede usar como un instrumento para cuestionar certezas in
tiles, utilizando las presuposiciones para introducir en la sesin de tera
pia ideas o expectativas de cambio. Se recomienda, siguiendo a Erickson,
adaptarse al lenguaje del cliente no slo para propiciar un acercamiento
emptico y cooperativo entre l y el terapeuta, sino tambin para hacerlo
sentirse comprendido. Esto se puede lograr utilizando sus propias palabras
o sus frases favoritas (en un primer momento, antes de encauzar los signi
ficados de tales palabras hacia una direccin positiva), o a travs de met
foras . Por ltimo, vale la pena destacar que cuando se trabaja hacia el fu
turo, orientado a las metas en la terapia enfocada a soluciones, un paso
fundamental es el establecimiento de objetivos alcanzables y lo suficiente
mente concretos para identificarlos cuando se hayan alcanzado. Este mo
delo recae en la ciberntica de segundo orden, ya que el paciente es quien
determina los objetivos a seguir en la terapia. Generalmente, en otros en
cuadres teraputicos, el terapeuta es el experto y, por tanto, l sabe lo que
el paciente necesita y por qu viene a verlo.

Sistema conceptual del modelo


La resistencia no es un concepto til. Las excepciones constituyen una al
ternativa mucho ms til.
No es necesario saber mucho sobre el problema para resolverlo. Los
problemas no se presentan todo el tiempo, hay excepciones temporales y

"

:'jo

126 M ARA ROSA RI O ESPINO SA SALClD O

circunstanciales. Las soluciones son ms importantes que los problemas,


por tanto hay que centrarse en los aspectos de la situacin particular rela
cionados con la solucin.
Los pacientes cuentan con las fuerzas y los recursos necesarios para re
solver sus quejas y cambiar. Las terapias que enfatizan las fuerzas y recur
sos de las familias y pacientes para resolver sus problemas dan resultados
ms positivos que otras terapias.
La cooperacin es inevitable: cualquier cosa que el cliente traiga a la
terapia se puede utilizar como elemento de cooperacin. No slo las con
ductas negativas pueden ser connotadas o reformuladas como intentos de
solucin, sino tambin, y sobre todo, las excepciones.
El cambio es constante e inevitable. Como dicen los budistas: el cam
bio es un proceso continuo y la estabilidad una ilusin. Todo cambio lle
gar de manera inevitable como una excepcin.
Slo se necesita un pequeo cambio. Las partes de un sistema fami
liar, o un conjunto de problemas individuales, estn interconectados, de
modo que un pequeo cambio en un elemento clave del sistema produce
efectos en otras partes del sistema.
Los pacientes fijan los objetivos del tratamiento. Es importante que el
terapeuta induzca a los pacientes a describir cmo sern las cosas cuando
resuelvan el problema actual, y a que describan ste como si se vieran en
una cinta de video.
No se considera que el paciente tenga una "postura" (a diferencia de
la terapia breve enfocada a problemas); por tanto no se intenta determinar
alguna posicin a priori que tal vez tenga el cliente respecto a su problema.
El cambio o la resolucin de problemas pueden ser rpidos. Este tipo
de intervencin conduce a que los clientes obtengan una nueva visin ms
productiva y optimista de su situacin, generalmente desde la primera se
sin, lo que acelera la presentacin de cambios significativos y hace que s
tos sean duraderos.
La duracin media de la terapia es variable, pero regularmente es in
ferior a 10 sesiones.
La realidad es definida por el observador, yel terapeuta participa en la
construccin del sistema teraputico.
Existen muchas maneras de enfocar una situacin, pero ninguna es
ms "correcta" que otra, no hay una explicacin ltima de la realidad.

EL MO D ELO D ETE RAP IA BREVE: CON EN FOQ U E EN PRO BLEMAS Y SOLUCIONES

127

Concepcin de la familia
Ya se trate de una persona o de una familia, se les considera clientes, lo que
refleja una visin de los mismos ms respetuosa. Al igual que en el enfo
que de problemas, se ve en terapia a quien est realmente motivado para
acudir y realizar cambios, o a quienquiera que se sienta preocupado (que
suele ser la persona que ha pedido la consulta, aunque tambin puede ser
que la pida en nombre de varias). Se puede empezar con una persona y el
proceso mismo lleva, en ocasiones, a incluir a otros miembros o a la fami
lia completa; tambin se da lo contrario: se puede empezar con una fami
lia entera y luego descomponerla en grupos ms pequeos.

Cmo se concibe el problema


Se establece que los problemas que la gente lleva a terapia no son "cosas"
sino patrones de habla, pensamiento y accin constantemente cambiantes.
La visin interaccional de la conducta humana, supone que es posible des
arrollar nuevos patrones si los esfuerzos teraputicos se enfocan en los pro
cesos que constituyen excepciones a la norma problemtica.

Presentacin de un caso clnico


Retomando fragmentos de algunas sesiones de dos casos, se ilustrarn con
vietas algunas de las intervenciones enfocadas a soluciones.
Caso 1. R., joven de 27 aos, profesional exitoso que expresa descon
cierto ante los sentimientos de tristeza y desinters laboral que presenta a
raz del abandono de su pareja, tres meses atrs.
En la primera parte de la sesin explica su problema, los sntomas y
los relaciona con el rompimiento; se culpa porque cree que fue poco con
siderado, demasiado objetivo y tal vez insensible.
TERAPEUTA: Si esta terapia resultara til para usted, qu cosas estar ha
ciendo o pensando sobre su vida.
CUENTE: No lo s, esto es algo que nunca me haba pasado, pero creo
que podra ser como antes o mejor.

,"

128

MARA ROSAR IO ESPINOSA SALClDO

EL MODELO DE TERAPIA BREVE: CON ENFOQUE EN PROBLEMAS Y SOLUCIONES

129

R.: Alegre, entusiasta; me rega por la razn -"esto es as"- y eso me fun
cionaba muy bien; en mi trabajo tengo un puesto muy importante,
manejo buenos programas, aunque ahora no me llama la atencin. In
cluso ped un permiso de un mes, pero no tengo problemas de dine
ro, tengo casa, en general estoy bien.

En este punto de la terapia, el terapeuta podra profundizar para identificar


los patrones y disear una intervencin sobre el patrn de la queja: cam
biando la frecuencia, el tiempo, la dutacin, el lugar, aadir un elemento
nuevo, cambiar la secuencia de eventos, todo en relacin con el sntoma.
En el caso que nos ocupa, se sugiri cambiar el cundo de la ejecucin
de la queja y el lugar donde se presenta.

T.: Se ve usted joven, cmo es que ha logrado tanto en tan poco tiempo

T.: Dice que la tristeza y el llanto se presentan ms bien cuando est en

despus de terminar la carrera?


R.: He sido trabajador, analizo y propongo cosas, no me importaba el
tiempo, yo le echaba ganas. He sido muy entusiasta, y s ... , tal vez he
logrado ms cosas que algunos compaeros de la escuela.

casa por la tarde, entonces llama a su ex y aunque ella es amable y us


ted tambin, despus de colgar se pone peor.
R.: S... no dejo de llorar, es inexplicable.

T.: Eso es interesante, cmo era antes de que esto pasara?

Se dan pasos para buscar una definicin conductual de la solucin, o a fin


de establecer los objetivos del cliente, as como para empezar a evocar re
cursos.

T.: Me dice que a pesar del problema, usted est manejando bien su si
tuacin laboral, pidi un permiso y lo consigui, en vez de renunciar.
R.: S, aunque no s qu vaya hacer con mi vida. Yo antes tena el con
trol, era objetivo.

T.: S, aparentemente as es. Alguna vez se le ha ocurrido llamarla a otra

hora, por ejemplo, en la maana?


R.: Creo que no.

T.: Tal vez sera una buena idea, si en estos das desea hablarle, que lo ha
ga a esa hora y se me ocurre, no s por qu, que lo haga desde su ce
lular en vez de hacerlo desde su casa. Despus de todo, usted y ella se
llevan bien y ella le reconoce muchas cualidades.
R.: As es, podra probar, por qu no.

En este punto el terapeuta puede hacer preguntas relacionadas con el con


trol y la objetividad, por ejemplo: ante qu situaciones especficas era ob
jetivo? Qu resultados obtena? Qu aspectos personales y/o sociales le
han sido tiles para mantener el control?
En el siguiente fragmento, el terapeuta sigue buscando excepciones
(regla de excepcin) y situaciones cuando s existe el problema (regla del
problema).

Analicemos otra intervencin:

T.: Cuando uno ha manejado con xito tantas cosas, pudiera resultar

Este tipo de tareas, llamadas de frmula , se pueden utilizar en cualquier


etapa de la terapia; se sugieren en la primera sesin para propiciar en el
cliente la identificacin de aspectos o situaciones positivas en su vida.
Cuando se usan dirigidas al problema pretenden interrumpir la secuencia
problemtica.
En otras tareas, como las de la sorpresa, se pide a los clientes que ha
gan algo nuevo y sorpresivo, con el propsito de que lo "novedoso" se con
vierta en solucin exitosa. Slo para ilustrarla se expone la siguiente con
versacin con una pareja que asisti a consulta por pleitos frecuentes.

complicado manejar estas otras situaciones, cmo le hace?, en qu


momentos tiene el control?
R.: Busco distraerme, paseo a mis perros, a veces veo a mis hermanas y a
mis sobrinos, hago algunas cosas de mi casa.

T.: Platqueme qu sucede cuando lo hace (qu siente, qu piensa).


R.: Me siento un poco mejor, platico, aunque hay momentos en mi casa
en que no aguanto y lloro; esto me asusta, nunca pens que mis sen
timientos me pusieran as.

T.: Son muchas 'las cosas diferentes que estn ocurriendo en usted, en su

vida, en su estilo de manejar las cosas. Quisiera pedirle, si esto es una


buena idea para usted, que en estos das en que no nos vamos a ver,
que observara y pensara en cules son las cosas y/o situaciones que
quiere seguir manteniendo.
R.: No haba pensado en eso, pero vaya hacerlo.

130 + M ARA ROSA RIO ESPI N OSA SALCIDO

l.:

Siempre trato de complacerla y nada le parece bien, todo me recla


ma.
Ella.: Como le deca, doctora, yo lo quiero mucho y s que tambin l
siente lo mismo, pero ya me cans de esforzarme y estar explicando.
T: A lo largo de la sesin me han hablado de cmo se han esforzado,
primero para lograr un patrimonio y luego para no separarse. Tal
vez el problema sea el esfuerzo excesivo. Les vaya pedir, puesto que
dicen amarse y querer seguir juntos, que de aqu a la prxima se
sin, hagan una o dos cosas novedosas y realmente sorprendentes,
el uno para el otro. Algo que realmente les nazca, pero no tienen
que decir qu es, ni esperar nada, as el otro tendr que adivinar qu
cosa novedosa hicieron.
En la siguiente sesin, la pareja report que se estaban sintiendo muy bien,
que tal vez s haban hecho cosas diferentes y que notaban que cada uno
estaba poniendo de su parte. El terapeuta debe seguir en la lnea de los
cambios, de lo novedoso, en una conversacin que aumente la visin de
competencia y evoque mltiples recursos. Un apoyo importante para lle
gar a este punto, e incluso a lo largo de la terapia, es la utilizacin de la re
definicin.
Retomemos el caso 1. La segunda sesin se inicia con las siguientes
preguntas:
T: Cules son los cambios que observ en estos das?
R.: Me he sentido mejor, ya no lloro y he visitado con mayor frecuencia
a mi familia, tal vez vaya a visitar a mi hermana en Sonora. Le he ha
blado algunas veces a mi ex novia y creo que lo estoy superando, pe
ro an no me queda claro qu rumbo vaya dar a mi vida.
T: Realmente es interesante todo lo que le ha pasado; me gustara pre
guntarle algunos detalles. Qu es lo que decidi hacer en lugar de
llorar?
R.: (Risas). Simplemente ya no me dan ganas.
T : Platqueme un poco ms de eso.
R.: Se acuerda de que despus de platicar con mi ex novia, me senta peor?
En primer lugar, slo le habl dos veces y no hubo esa sensacin de
tristeza; pens: "Si yo no soy as", y cuando colgu, sal a comprar co-

EL M O D ELO D E TERA PIA BREV E: CO N ENFOQUE EN PRO BLEM AS Y SOLUCIONES

+ 131

I
I

mida para los perros. Ya no le he llamado, creo que no tiene caso. Tal
vez tengan que pasar otras cosas, pero creo que estoy un poco mejor.
Este tipo de respuestas da pie al terapeuta para seguir profundizando en las
excepciones y los estados de nimo del cliente. Analicemos una secuencia
diferente, que refleja otra intervencin.
T: Me llama mucho la atencin lo que menciona y me gustara hacerle
una pregunta, que tal vez parezca extraa, pero le gustara que jug
ramos un poco con la magia o algo as?
R.: (Afirma con la cabeza.)
T: Usted empez a hacer algunos cambios, pero quiere ms, obviamen
te. Supongamos que hoy en la noche, mientras duerme, ocurre un mi
lagro al respecto. Usted no se dara cuenta ya que estara dormido
mientras el milagro ocurre. Al despertar, maana, qu cosas seran di
ferentes? Qu se ve haciendo? Qu estara pensando?
R. : Si ocurriera el milagro? Mmmh, bueno, regresara a mi trabajo y le
tomara otra vez el gusto , estara contento, alegre, tendra.planes.
T: Cmo habra logrado regresar al trabajo, y estar contento haciendo
planes?
R.: Bueno, aco ~dndome de que me aprecian mucho en el trabajo, que he
logrado cosas muy importantes. Incluso me proponen que eche a an
dar otros programas para apoyar a la sucursal de Monterrey, son cosas
interesantes, creo que s soy optimista, siempre he logrado mejorar mi
trabajo. Creo que soy inteligente, que puedo hacer muchas cosas. '
Ante este tipo de respuestas del cliente, el terapeuta debe profundizar en
cada una de las posibilidades utilizando preguntas, por ejemplo: quines
lo aprecian en el trabajo? Por qu cree que lo aprecie (su colega, su jefe)?
Platqueme un poco ms sobre esas cosas importantes. Qu hace (piensa,
siente) cuando dice que es inteligente?
Siempre es importante sondear otras reas de vida de la persona, an
tes de cerrar el proceso.
T: Qu otras cosas seran distintas?

R.: Tal vez aceptara la ayuda de mi familia, no me sentira vulnerable.

11

I
132

M A RA ROSA RIO ESPI NOSA SALClDO

T: Qu pensar de usted, en esos momentos?


R.: Qu preguntitas hace! (Risas.) Creo que me aceptara y volvera a sen
tirme objetivo.
T: Bien, pues cerramos la sesin, vyase y a ver qu pasa.
Observamos la importancia de revisar las prescripciones o tareas al inicio
de una nueva sesin; generalmente nos dan la pauta para identificar otras
conductas y/ o circunstancias que propicien una conversacin centrada en las
soluciones. Se ilustr tambin el uso de la pregunta del milagro, que per
mite la bsqueda de excepciones potenciales pidiendo al cliente que ima
gine su futuro sin problemas. Esta tcnica se deriva de la pseudo- orienta
cin temporal de Erickson, ya mencionada en prrafos anteriores.
Caso 1, fragmentos de la tercera sesin.
T : Qu recuerda de la sesin anterior?
R.: Lo del milagro (risas), creo que estoy "amilagrado", me di cuenta de
que muchas de las cosas que tendra que hacer ya las estoy haciendo,
que puedo pensar como antes. Bueno no, ahora creo que vaya tomar
ms en cuenta lo subjetivo, eso de los sentimientos; me hizo pensar
que me tengo que tomar las cosas con calma y disfrutar ms a las per
sonas, tomarlas en cuenta, no como antes. Si me contaban algo pare
cido, yo las oa, pero no las comprenda. Ahora es diferente, saber qu
piensan y comprenderlas, yo ya pas por eso.
Este momento de la terapia es indicado para plantear preguntas encami
nadas a la consolidacin del (los) cambio(s) manifestados, por ejemplo:
qu tendra que pasar para que estos cambios tan extraordinarios sigan
igual o mejor? Qu ventajas le traer esa nueva visin de s mismo y de
los otros? Con propsitos similares, se usaron preguntas de escala:
T: Ya que me habla de lo subjetivo, le vaya hacer unas preguntas. Cuan
do vino la primera vez a terapia, al inicio de la sesin y en una escala
del 1 al 10, donde el uno significara sentirse muy triste, sin motiva
cin, sin metas, yel 10 todo lo contrario, en qu nmero se ubicara
usted, en ese tiempo?
R. : Creo que entre el 2 o 3.

EL M O DELO D E TE RAP IA BREV E: CON EN FOQU E EN PRO BLEM AS Y SO LUCIO N ES

133

T: Estamos en la tercera sesin, en que nmero se coloca ahora?


R.: En el 9.
T: Cunteme qu cosas, pensamientos, sentimientos o conductas lo ayu
daron a subir al 9.
El cliente relata hechos y sucesos que conforman su nueva visin. El tera
peuta debe detenerse y preguntar todo lo posible, por ejemplo: CUl do,
cmo, quin ms se dio cuenta; con el propsito de resaltar en ',rarios con
textos los recursos, capacidad, habilidades y estrategias de solucin.
T: En qu nmero se sentira cmodo como persona (profesional, pa
riente, amigo, pareja)?
R.: En otro tiempo le hubiera dicho sin pensarlo: lO, pero creo que el 9
es buen nmero, si acaso a veces 9.5 .
T: Por qu piensa que es un buen nmero y qu tendra que hacer para
subir, a veces, a ese 9.5?
R.: S, antes elega objetivamente el 10; creo que tena razn cuando me
dijo el otro da que somos seres humanos y, por tanto, falibles. Me
gusta el 9, es bueno tomarse las cosas con calma y yo creo que estar
bien. Ahora s lo creo.
La cuarta y ltima sesin con este cliente se efectu un mes despus; el se
or report la desaparicin de los problemas y sntomas que lo trajeron a
consulta. Aprovech los das de asueto para visitar a sus familiares en pro
vincia y se reincorpor al trabajo. Ocupamos el tiempo en conversar e in
cluso burlarnos de la situacin problemtica. Se analizaron los planes fu
turos con base en las soluciones encontradas y se le pregunt si era tiem
po de concluir la terapia, a lo que l contest afirmativamente. Se le dio
seguimiento al caso, por medio de una llamada telefnica despus de dos
meses de su terminacin: los cambios se mantenan.
Este enfoque, al igual que el interesado en el problema, utiliza tcni
cas especficas de int~rvencin, tales como: la redefinicin, las tareas, el
uso de cuentos y metforas. En ambos se retoman los principios del len
guaje hipntico ericksoniano.

I
I

134

M ARA ROSARIO ESPINOSA SALClDO

Papel del terapeuta


Los ejemplos anteriores nos sealan la importancia de utilizar el lenguaje
del cliente. La funcin del terapeuta es identificar y ampliar el cambio, se
centra en lo que los pacientes hacen y les da buenos resultados, se intere
sa en lo que es posible y puede cambiarse, y no en lo imposible o intrata
ble. Asume una postura de detective curioso, especialista slo en el des
arrollo de esas excepciones. No se preocupa por mantener el control, ya
que no cree en la resistencia, sino en las formas de colaborar de las personas.

Desarrollos actuales del modelo de terapia breve


Para hablar de la evolucin de un modelo de terapia breve, es necesario re
cordar nuestro contexto. Vivimos en una poca de grandes transformacio
nes y cambios en varios niveles de la vida social, cultural y poltica. Este
no es un fenmeno local, es un movimiento mundial o de grandes secto
res de nuestro planeta. Vivimos en un mundo cada vez ms polifnico que
nos exige, de alguna manera, la capacidad para movernos entre los dife
rentes dominios de la inteligibilidad para ver reflexivamente las peculiari
dades de nuestra propia mirada. Los modelos y mtodos teraputicos no
son ajenos a esto.
El MRI actualmente sigue trabajando la forma ortodoxa del modelo:
definicin del problema, establecimiento de la meta mnima e interven
ciones. Participan junto con los fundadores que an viven: Brbara Anger
Daz y Karen Shlanger. Sin embargo, en etapas recientes (2001), estaba in
corporado al Instituto, el Ollin-qui Center, proyecto encabezado por Jess
Tovar (quien sigue adelante de manera independiente en San Francisco,
Cal.) . Este autor propone un enfoque de integracin de modelos, inclui
do el de problemas, e incorpora a su trabajo clnico tanto las ideas y los
procedimientos del modelo enfocado a soluciones como las surgidas de
otros enfoques de corte narrativo.
El modelo de terapia breve centrado en las soluciones es ahora visto
como uno de los primeros que destac la importancia de las preguntas, ya
que las privilegi ms que a las aseveraciones. Entiqueci el campo tera
putico con sus ideas sobre la relacin terapeuta-cliente-equipo teraputi
co y con su visin optimista, que reconoce la "expertez" de los clientes.

EL MODE LO DE TERAPIA BREVE : CON ENFOQUE EN PROB LEMAS Y SOLUCIONES

135

As, son cada vez ms los trabajos donde con fines de mayor flexibilidad
teraputica y para ampliar el enfoque bsico de la terapia breve orientada
a soluciones, se incorporan otros mtodos. Matthew Selekman (1996)
propone esta forma de trabajo para adolescentes con dificultades, retoma
aspectos de Michael White (1988) , como las categoras tiles de preguntas
teraputicas ("explicacin nica" y la "redescripcin nica"), las compara
con las de excepciones, originales del enfoque centrado en soluciones, pero
considera que las primeras amplifican mucho ms las nuevas percepciones
de la familia respecto de s mismas y de sus relaciones, y de ese modo lo
gran que esas excepciones sean ms significativas para ellos. De la misma
manera, propone que en casos de familias muy traumatizadas y con pro

blemas crnicos, no es suficiente concentrarse en las pautas de la excep

cin y en la modificacin de las conductas problemticas, por lo cual es

necesario contar y recontar lo que propicia que se eliminen las restriccio

nes existentes en los niveles de significado y afectivo de la familia. Solo as

es posible generar nuevos relatos y significados que puedan conducir a

cambios importantes. Tambin adopta el formato del equipo reflexivo,

pues ha encontrado que las reflexiones del equipo producen cambios en

las creencias de las familias acerca de su situacin problemtica, aunque no

excluye, de ser necesario, dejar alguna tarea particular. Es claro que Selek

man ha incorporado a su trabajo clnico las principales ideas que guan el

enfoque colaborativo (Andersen, 1994; Anderson y Goolishian, 1988,

1991).

Tal vez sea Bill O'Hanlon quien refleje mejor la evolucin de la tera
pia breve, ya que inicia con la terapia ericksoniana y desarrolla un mto
do conocido como terapia orientada a soluciones. Con los aos, insatisfe
cho por lo que pareca un manejo superficial de algunos terapeutas (elo
gios excesivos sin fundamento, optimistas a ultranza) que ignoraban los
problemas o no prestaban suficiente atencin al sufrimiento que causan
los mismos, y en un afn por separar su forma de trabajo de la escuela de
Milwakee -de la cual nunca fue parte y a la que considera limitante y r
gida-, desarrolla la terapia de posibilidades, que rescata la necesidad de re
conocer y validar los sentimientos y los puntos de vista del cliente, inclu
yendo lo espiritual (O ' Hanlon y Bertolino, 2001), y cuyas funciones seran:
a) validar a la persona y sus experiencias, b) cambiar el hacer del problema
y c;) cambiar el ver del problema (op. cit., p. 213).

1;-

1
136 MARA ROSARIO ESPINOSA SALClDO

Como vemos, este autor se perfila como construccionista social-inter


activo (op. cit.) para quien la realidad social que se crea en las entrevistas
de terapia es precisamente eso: social. Dicha realidad es creada de manera
conjunta por el terapeuta y el cliente, es decir, por la experiencia, la cultu
ra y las tradiciones de cada uno. As, el autor habla de conversaciones cen
tradas en la cooperacin, en la bsqueda de cambios y diferencias, de ap
titudes y capacidades, de objetivos y de resultados, en las posibilidades y
en la responsabilidad personal.
Ms que pensar en un eclecticismo sin sentido en la terapia breve,
creemos que en ella existe una coherencia actualmente, con visos posmo
dernistas, que conlleva a la integracin, ms que a la segregacin, de las
mltiples posibilidades y voces. Es una terapia en la cual cada vez se reco
noce ms la diversidad y pluralidad. As, en vez de aferrarnos a "verdades",
reconocemos las mltiples realidades y posibilidades, en este caso de las
formas de trabajo teraputico.

EL MODELO DE TERAPIA BREVE: CON ENFOQUE EN PROBLEMAS Y SOLUCIONES

137

Bibliografa
Andersen, T. (1994), El equipo reflexivo, Barcelona: Gedisa.
Anderson, H. y H . Goolishian (1988), "Human Systems as Linguistic Systems: Envol
ving Ideas about the Implications for Theory and Practice", Family hocess, vol. 27,
pp. 371-393.
Bateson, G., D . Jackson, J. Haley y J. Weakland (1956), "Toward a Theory of Schi
zophrenia", Behavioral Science O) pp. 251-254.
- - (1979), Mind and Nature: A Necessary Unity, Nueva York: Dutton.
Cummnings, N. (994), "La psicoterapia breve a lo largo del ciclo vital", en J. Zeig y S.
Gilligan (comps.), Terapia breve. Mitos, mtodos y metforas, Buenos Aires: Amorrortu .
De Shazer, S. (984), "The Death of Resistance", Family Process, 23 O), pp.1l-17, 20-2l.
- - (1989), Pautas de terapia familiar breve, Barcelona: Paids.
- - (994) , "En qu radica la eficacia de la terapia breve?", en J. Zeig y S. Gilligan
(comps.) , Terapia breve. Mitos, mtodos y metforas, Buenos Aires: Amorrortu.
Erickson, M . H. (954), "Pseudo-Orientation in Time asa Hypnotherapeutic Procedu
re", Journal ofClinical and Experimental Hypnosis, nm . 2, pp. 261-283.
- - Y E. Rossi (983), Healing in Hypnosis, Nueva York: Irvington.
Gordon, D. y M. Meyers-Anderson (981), Phoenix: Therapeutic Patterns ofMilton H.
Erickson, Cupertino, Cal.: Meta.
Fisch, R., J. Weakland y L. Segal (982) , The Tactics ofChange: Doing Therapy Briefly,
San Francisco, Cal.: Jossey-Bass.
Jackson, D. D. (986), The Mirages ofMarriage, Nueva York, USA: Norton and Com
pany.
Lazarus, A. y A. Fay (1990), "Psicoterapia breve: tautologa u oxmoron?", en J. Zeig y
S. Gilligan (comps.) , Terapia breve. Mitos, mtodos y metforas, Buenos Aires: Amo
rrortu.
O ' Hanlon, W y M . Weiner-Davis (990), En busca de soluciones. Un nuevo enfoque en
psicoterapia, Barcelona: Paids.
O ' Hanlon, S. Bill O ' Hanlon y B. Bertolino (2001) , Desarrollar posibilidades, Barcelona:
Paids.
Rossi, E., M . Ryan y F. Sharp (983), Healing in hypnosis, Nueva York: Irvington.
Ruesch, J. y G. Bateson (951), Communication: The Social Matrix ofPsychiatry, Nueva
York: Irvington.
Selekman, M . (996) , Abrir caminos para el cambio, Barcelona: Gedisa.
Simon, F. (995), "Perspectiva interior y exterior. Cmo se puede utilizar el pensamien
to sistmico en la vida cotidiana", en P. Watzlawick y P. Krieg (comps.), El ojo delob
servad07: Contribuciones al constructivismo, Barcelona: Gedisa.

!
[

[.

138 MARA ROSARIO ESPINOSA SALClDO

Steier, F. (1989), "Toward a Radical and Ecological Constructivist Approach to Family


Communication", ournal 01Applied Communication Research, Spring and Fall, 17(1
2) 1-26.
Von Glasersfeld, H . (1996) , "Aspectos del constructivismo radical", en M . Pakman
(comp.), Construcciones de la experiencia humana, vol. 1, Barcelona: Gedisa.
Watzlawick, P. (2000), "La construccin de realidades clnicas", en P. Watzlawick y G.
Nardone (dirs.), Terapia breve estratgica, Barcelona: Paids.
- - ] , Beavin, y D . ]ackson, (1985), Teora de la comunicacin humana, Barcelona:
Herder.
- - y G. Nardone, (2000), Terapia breve estratgica, Barcelona: Paids.
- - ] . Weakland y R. Fish (1985) , Cambio, Barcelona: Herder.
Whitehead, A. y Bertrand RusselI (1910), Principia Mathematica, Cambridge: Cambrid
ge Press, vol. 3, pp. 2-37.
Wittezaele,].]. y T. Garda (1994) , La escuela de Palo Alto. Historia y evolucin de las ide
as, Barcelona: Herder.
Zeig,]., (1985), Un seminario diddctico con Milton H. Erickson, Buenos Aires: Arnorrortu.

Captulo

El enfoque narrativo en la terapia


Mara Sudrez Castillo

Origen del modelo narrativo

oner lmites al tiempo es una idea que nos organiza y que inventamos
para creernos el cuento de que sobre l tenemos poder; el mundo en
tero celebra y teme las fronteras, las acomoda, las recrea y en ocasiones las
toma en serio, porque al fin y al cabo el ao 2003 de los cristianos es el ao
1381 de los musulmanes, el 5764 de los judos y el 5116 de los mayas.
El devenir de la certeza sensible nos mueve a formarnos otra idea que
nos permita marcar otro lmite de espacio y de tiempo: los que formamos
parte de este libro y los lectores somos todos gente del siglo pasado y, ms
todava, somos gente del pasado milenio que enfrentamos un mundo ver
tiginoso a travs del cual se genera una multiplicidad de relaciones, con di
versos medios de comunicacin o hundidos en el aislamiento compartido.
Son las relaciones las que definen a la persona, matizan sus sentimientos,
orientan sus reflexiones y concretan su hacer cotidiano. Cabe preguntarse
entonces qu personajes estamos recreando en este nuevo milenio. La 'vi
da de cada uno est modelada por las experiencias segn las prcticas cul
turales y, ms adelante, conforme al significado que asignamos a stas.
La continua interaccin del individuo y su entorno, mediante los pro
cesos de internalizacin, acomodacin y externalizacin, da cuenta de un
complejo desarrollo humano. Con Bateson (1979), la vida psquica se
puede entender como el resultado de la organizacin individual y de la ex
periencia relacional, es decir, no es otra cosa que el organismo en un am
biente dado.
La vida afectiva (Wallon, 1979; Piaget, 1986), en su origen y en su
mecanismo fisiolgico; se revela como un conjunto de reacciones agrada
13 9

1
140

EL E'\ lFOQUE NARRATIVO EN LA TERAPIA

MARA SUREZ CASTILLO

bIes o desagradables y pertenece, en su neurodinamismo, a los circuitos


sensitivomotores de la vida de relacin. La intervencin de las funciones
neurovegetativas en las emociones es observable, ya sea que provean de
energa o que perturben la puesta en marcha de mecanismos de defensa
oportunos, y estn identificadas con la accin sobre el mundo exterior. La
intervencin de los procesos corticales cambia esencialmente la funcin de
los estados emotivos, derivados de las relaciones recprocas del individuo y
el medio, significando el valor cultural de la emocin. Las reacciones afec
tivas poseen intencionalidad, estn intrnsecamente unidas por necesida
des que han aparecido en el curso del desarrollo histrico de la humani
dad y se transforman en lo que llamamos sentimientos. Asimismo, la apa
ricin de los sentimientos est ligada a necesidades, mismas que dependen
de las condiciones culturales y sociales.
La concepcin integradora de Wallon no es tan conocida como la de
Piaget y Vygotsky; sin embargo, la menciono porque tiene una gran rele
vancia y pertinencia como lo afirm Piaget unos das antes de la muerte
de Wallon.
El medio natural de la existencia humana es la cultura, a travs de la
cual la conciencia toma forma. Esto concluyeron Bajtin y Vygotsky (1993).
Un acto cognitivo individual es up fenmeno cultural, y todo ele
mento del complejo cultural colectivo puede actualizarse en un acto co
lectivo individual [... ] La relacin entre las mentes individuales y la cul
tura no slo es indistinta, sino hologramtica y recursiva. Hologramtica:
la cultura est en las mentes individuales, y las mentes individuales estn
en la cultura. Recursiva: los individuos slo pueden formar y desarrollar su
conocimiento en el seno de la cultura, que slo puede tomar vida a partir
de las interretroacciones cognitivas (Morin, 2000, 78-79).
Actualmente la tendencia predominante es la globalizacin, una civi
lizacin no diferenciada, que hunde la identidad en una inconsciencia co
lectiva, cuya engaosa coherencia es la de un conglomerado ciego de se
xismo, racismo y clasismo dominantes. Por el contrario, concebir la cul
tura y el conocimiento individual como una totalidad dialctica, nos re
fiere a un proceso de autonoma relativa que trasciende cualitativamente
la visin fragmentada, confundida con una supuesta percepcin de la to
talidad (globalizacin).
.

141

Slugoski y Ginsburg (1989) retoman la experiencia de continuidad y


el sentido de unidad del individuo con su entorno para definir la base fun
damental de identidad.
El construccionismo social nos posibilita la comprensin de la perso
na en el interior de las mltiples formas de relacin (McNamee y Gergen,
19%), incluye en ese mundo relacional el aejo conflicto del conoci
miento objetivo y subjetivo. Watzlawick (1994, 2000) reconoce a la narra
~como el medio que genera la identidad, la cual se produce en los in
tercambios entre personas; las n~raciones del yo remiten a las relaciones
sociales mucho ms ue a la eleccin individual. Somos coautores de iden
ti a, e una narracin que se transforma en nuestro s mismo; somos la
~a de nuestro pasado narrado en mltiples contextos de nuestras
.
.
constrUCCIOnes narrativas.
Mientras la teora del self hace de la identidad una referencia necesa
ria para entender al individuo y, con base en ella, delinear sus cambios, el
construccionismo social abre un campo en el que se Qercibe al individuo
~mo un ser participante.. con posibilidad de tomar conciencia de sus re
laciones, de profundizar el conocimiento de s mismo y lograr cambios, es
decir, concibe al hombre coconstruyendo su historia. El poder, vinculado
al saber y conducidos ambos por el discurso (Gergen 1992, 1997), permi
ten la liberacii1 del yo sometido a saturacin social y al dominio de di
versos dilemas de identidad en el mundo contemporneo.

II
I

Identidad y narrativa
El individuo no es un "ser social" como consecuencia de contingencias ex
teriores, sino que lo es ntima y esencialmente por su estructura biolgica
y psicolgica; no es posible contemplar la vida psquica y afectiva sino a
travs de sus relacione~: es una expresin de los vnculos sociales, regula
dos por el "alter", ese "otro" ntimo que funciona como censor, consejero
e intermediario del yo frente a los dems . .:.sta especie de alter ego social
es un compaero perpetuo del yo en la vida psquica, por cuanto porta las
"verdades" que norman la vida de la persona, y aunque el "yo" yel "otro"
son antagonistas, interactan, resumiendo uno lo que es preciso expulsar
de esa identidad para conservarla, mientras el otro lucha por la afirma
cin de s mismo. Las fluctuaciones o variaciones de intensidad que sufre ese

"
1"

r,

~
142 MARA SUREZ CASTILLO

"otro" son las que regulan las relaciones. Es importante sealar que la iden
tidad est constituida por los "otrOS".
Si se imponen "los otros", se da sbitamente una interpelacin al su
jeto con imputaciones groseras, injuriosas, de las que pueden humillarlo
en sus relaciones sociales, imponindole un pensamiento que es el suyo y
que le dicta sus actos: "mtate" . El "alter" que se emancipa es agresivo. Es
como su revancha contra el estado de domesticacin en el que el sujeto
pensaba mantenerlo. Es tambin toda la desconfianza que el sujeto pudo
acumular de s mismo en sus relaciones con el medio que lo rodea (Wa
llon, 1965).
En distintas etapas del desarrollo del nio, la identidad posee una per
meabilidad que luego se pierde, que se hace rgida, y que disminuye el es
.
.
paClO narratlvo.
Cabra pensar como referencia ideal, en una identidad reducida pero
slida, dejando amplio espacio para una narrativa extensa y variada, tan
diversificada como flexible. As concebida, la identidad es como un so
porte de la narrativa, la que sirve de anclaje a la vez que de cimientos (Li
nares, 1996).
Gergen sugiere que del trabajo teraputico surjan otras voces que per
mitan orientar hacia otro tipo de "conversaciones", es decir, una actividad
teraputica que atienda a las relaciones que los individuos tienen consigo
mismos y con los otros, como una red de intersubjetividades (Andolfi y
Angelo, 1990; Elka'im, 1998; Freid Schnitman, 1996; Fuks, 1994; Mal
donado, 1998, en Fortes de Leff, 2002).
El concepto de narrativa, en un sentido amplio, puede verse como ~
~spacio donde se desarrolla la actividad teraputic.a; pero a la vez puede
verse como la tcnica cuyas formas oral o escrita son potenciadas en el m
bito teraputico hasta convertirlas en tiles instrumentos para movimien
tos y objetivos diferentes. Ambas formas son intervenciones teraputicas
que, de manera estructurada, c:entan historias o proponen elementos que
movilizan la construccin de nuevas narraciones, es decir, se trata de in
tervenciones que por su complejidad trastocan los niveles cognitivos, afec
tivos, sociales y pragmticos.
La finalidad de este captulo es presentar al lector una descripcin del
modelo narrativo; se pretende dar un panorama contextualizado de sus
orgenes, desarrollo y transformacin, hasta situarnos en el momento ac- '

EL ENFOQUE NARRATIVO EN LA TERAPIA. 143

rual. Este recorrido se har revisando la obra de sus representant~s, los fun
damentos que. sustentan y los procedimientos que utilizan en el proceso
teraputico, el cual ejemplifico con la descripcin y anlisis de algunas vi
vencias que seleccion del trabajo realizada desde estas perspectivas.

Representantes principales
Los representantes de la corriente narrativa son Michel White, tera'p euta
familiar que reside en Adelaide, Australia, y David Epston. de Auckland,
Nueva Zelanda.
A finales de la dcada de 1970 me interes especialmente el trabajo de
Gregory Bateson. Recuerdo que me senta muy entusiamado ante las posi
bilidades de interpretar yo mismo estas ideas y explorar las implicaciones de
estas interpretaciones en el trabajo con familias [. .. ] De las muchas ideas
que captaron mi: atencin en la dcada de 1980, ~s de Michel FOJJCan 1r baD
sido las que ms influencia han tenido sobre m (White, 2002 a, p. 16).
Retomaron a Foucault (1966), quien ana~a magistralmente la rela
cin entre el relato y el podc::L. a fin de profundizar en el "mtodo inter
J2fetativo" de Bateson (1972, 1976), quien afirma que la comprensin que
tenemos de un hecho, o el significado que le atribuimos, est determina
do y restringido ' por su contexto receptor, es decir, por la red de premisas
Lsupuestos que constituyen nuestros mapas del mundo. Tambin tuvo
una influencia importante Derrida (1997), especialmente por lo que se re
fiere a sus mecanismos de desconstruccin, 'aunque su obra constituye un
importante desarrollo de la corriente postestructuralista de la filosofa del
lenguaje. De acuerdo con White y Epston (1990), los sntomas estaran
vinculados a ciertas narraciones evocadoras del discurso social del poder y
desapareceran en el trabajo de externalizacin, cuyo lugar fuera ocupado
por nuevas narraciones no relacionadas con el problema.
El terapeuta debe buscar conjuntamente con los pacientes la descons
truccin de las "verdades" ue estn se aradas de sus condiciones y de los
. contextos de su producciIL Se trata de un mode o que usca as uentes
de lo imaginario, que evocan nuevos relatos con una actitud optimis~ El
modelo narrativo transita, pues, por los niveles cognitivo, social y afecti
vo: la desconstruccin de las prcticas del poder y de las del saber de los

:
1
,,>

1'1

~I

1
]

144

M A RA SU REZ CASTILLO

EL EN FOQUE NARRATIVO EN LA TERA PI A

ifrenciaci~

ae lOS corres onmem:es on


! SU ero lo que permite
su sustitucin por otro inofensivos o simplemente otro diferentes.
Michael White y David Epsron utilizan el sencillo recurso de Contar
a las familias cosas similares ocurridas en otros casos con problemticas pa
recidas a las de ellos; las posibilidades se amplan porque se cuentan histo
Jias "inspiradas en la vida rea.l", o incluyendo a los p:;cienres en SIl c~
cin. Es una tcnica que permite mltiples variantes, y aparece adems co

mo resultado de una contextualizacin que combina afectos, imaginacin

y creatividad conjunta del terapeuta, el equipo y los pacientes.

Las cartas tambin son tiles instrumentos de trabajo: cartas de invi


tacin para los miembros ausentes, exhortos para los miembros resistentes
a participar, cartas de prediccin, de recomendacin, de despido, de feli
\ citacin y otras notas breves que tambin tienen efectos muy prcticos.
Es menester recordar que la utilizacin de historias, cuentos y cart~
(desde Milton Erickson hasta White y Epston) en terapia familiar, ha te
nido una gran tradicin, aunque se ha escrito poco sobre ella.
Es hasta la dcada de los noventa cuando el modelo narrativo tuvo una
difusin espectacular por sus principales representantes, White y Epston
(1990), quienes publicaron una ingeniosa obra en la que las cartas aparecen
como un medio teraputico que permite ejemplificar dicho modelo bajo
el marco del construccionismo social. Epston en cada sesin concluye con
una carta que recoge lo esencial de ella, utilizndola como mensaje dirigi
iliL.!.externalizar el problemay a generar as nueva narracin asintomtica.
Los trabajos de Epston y las aportaciones de White se han ennqueci
do por sus propias formaciones (antropolgica y sociolgica, respectiva
mente). Ambos autores han trabajado innovadoramente en sus interven
ciones teraputicas con recursos escritos y narraciones. El lenguaje escrito
aade una nueva dimensin a su trabajo teraputico; su estilo y conteni
o rebasa las simples descripciones; el contenido es seleccionado cuidado
samente con un doble objetivo:,Kenerar diferenciaciones entre el probleI!E
y la persona, y que se pueda externalizar el problema, darle un nombre que
conecte experiencias particulares y que ayude a interrumpir la interpreta
cin y la descri cin habituales de los r latos. Cuando las personas se se;
paran de sus relatos pueden encontrar contecimientos extraordinariov,y
es ah donde se invita a la persona a q e le atribuya Significados, no sin an

(l

145

~ organizar las narraciones en 110 relato alternativo. con posibilidades de

liberar los conocimientos subyugados.

Como se puede apreciar, el trabajo que proponen White y Epston

dentro del modelo narrativo es una muestra rica de una visin sociocons

tructivista compleja, por ms que ellos la presenten creativamente de una

.manera sencilla y prctica; no debemos confundirla, pues, con una serie

~ivertida de tcnicas orales y escritas; es, por el contrario, todo un reto pa

ra los terapeutas narrativos, que exigen una relacin directa ms igualita

ria, respetuosa y comprometida.

.Se hace entonces necesario identificar el contexto de los fundamentos


tericos que sostienen la prctica teraputica, y saber que toda prctica te
raputica est comprometida poltica, econmica y socialmente dentro de
una poca y un contexto definidos.

Postulados fund1mentales
Hagamos un breve recorrido que permita al lector clarificar los conceptos

que vertebran el modelo narrativo propuesto por White y Epston, y deje

mos clara la relevancia que tienen para la terapia familiar.

t L:""analoga d~l text.2--\


La manera de narrar nuestra vida depende de los acuerdos sociales; stos

Rueden presentar un hecho como verdadero o falso No obstante, es el sig

nificado que las personas le atribuyen a los hechos lo que determina. el

~mportamiento que se tenga.. De esta maner, la analoga del texto se

convierte en un abordaje teraputico que posibilita conocer la diferencia

entre un relato dominante y ~ relato alternativo, ya la vez sita los even

tos en el tiempo, para mirar lo's relatos en su contexto sociopoltico y per

cibir el comienzo de las relaciones presentes y sus expectativas en un futu

ro inmediato. Los relatos contienen espacios que las personas deben llenar

para representarlos. Con cada nuevo relato surge otro diferente que con

tiene al anterior y lo supera. Es como si las personas reescribieran sus vi

das. As, la analoga del texto nos introduce en un mundo "intertextual".

Todo .esto nos pone en el camino para la deteccin del cambio.

!
EL ENFOQUE NARRATI VO EN LA TE RAPI A .

146 MARA SUREZ CASTI LLO

La analoga del texto, afirma White (19%), les ha sido til no slo por
proporcionarles un marco del contexto sociopoltico de las personas, sino
tambin porque les ha permitido estudiar los efectos del poder sobre las vi
das y las relaciones. Es decir, las personas tienen vivencias que dan signifi
cado a sus narraciones, a sus vidas, y tambin tienen el poder de represen
tar sus relatos gracias al conocimiento que tienen de ellos. !3s historias
constituyen a las personas por medio de las verdades "normatizadoras".
Cabra preguntarse entonces cules son las verdades que moldean mi vida
y mis relaciones. En la respuesta podral1los captar el sometimiento pro
gresivo de la persona y sus intentos por liberarse de ese sometimienro..
Foucault (1980) considera que todos actuamos dentro de un campo
de poder! conocimiento, que nos insta a preguntarnos cmo funcionan las
cosas en el nivel del sojuzgamiento cotidiano, en el nivel de los procesos
continuos ininterrumpidos que sujetan nuestros cuerpos, gobiernan nues
tros gestos y dictan nuestros comportamientos.

~arracin dominante y relatos alternativos


El poder se ejerce en casos especficos cuando se establecen las condicio
nes para que la persona viva en ambientes crticos, bajo censuras constan
tes segn determinadas normas institucionalizadas. Progresivamente, las
personas se aslan y se convierten en su propio. censor; son perpetuos ltI
gos autocastigantes que evalan su propio comportamiento y actan sobre
s mismos para domesticar sus propios cuerpos. La evaluacin y los juicios
"normarizadores" reemplazan las crceles y las torturas como mecanismill,.
propios de contra! socia! ..segn Foucault (1979), "el panptico de Jeremy
Bentham fue propuesto como forma ideal pa este tipo de control social".
Cmo puede uno librarse de los conocimientos "normatizadores" y uni
tarios? o cmo generar relatos alternativos? La mayora de nosotros dis
ponemos de mltiples relatos acerca de nosotros mismos, de los dems y
de nuestras relaciones. El relato que prevalezca a la hora de asignar signi
ficado a los sucesos de nuestra vida determinar en gran medida la natu
raleza de nuestras vivencias y nuestras acciones. Si predomina una historja
saturada de problemas, si nos invaden una y otra vez la desilusin, el re
sentimiento y la tristeza, representaremos de modo habitual la misma vie
ja y problemtica historia, que revivimos como si hubiera pasado ayer. De

147

tal modo que una gran parte de la experiencia vivida queda en el trasfon

do, relegada por la narracin dominante con "verdades normatizadoras".

Es esto lo que hace tan relevante la exploracin de los relatos alternativos.

Es menester aclarar en trminos generales los procedimientos que se

sugieren para la generacin de relatos alternativos. L extern .

da al tera euta a se arar a las e


s un trabajo 1-e co

laboracin que mitiga pesares viejos y libera cargas afectivas de una mane

ra muy efectiva. Lo interesante del caso es que al darse este proceso de

liberacin, tambin se externalizan los conocimientos unitarios y globales,

que, puestos a distancia, las personas pueden cuestionar o simplemente

dejarlos de lado, a fin de iniciar el proceso de identificacin de aconteci

mientos extraordinarios, no habituales . Luego se sugiere pasar a la explo

racin de aspectos que la persona es capaz de valorar. aunque contradigan

los conocimientos "normatizadores", es decir, que no se adaptan a las nor

mas esperadas. Es el momento en que se puede alentar a las personas a des

cubrir las implicaciones favorables que los acontecimientos extraordinarios

tienen para ellos mismos y sus relaciones, eligiendo los acontecimientos

extraordinarios que podran incorporar en nuevas narraciones. Asimismo,

se puede sugerir la bsqueda de conocimientos por medio de la investiga

cin de los archivos familiares, del rescate de fotografas de la familia y de

la comunidad, Jt mediante la lectura de documentos que se refieran a $11

familia; todo esto puede formar parte de sus nuevos relatos personales y

colectivos recreados por ellos mismos. Cuando las personas aprecian su

Aingular historio/se dan verdaderos acontecimientos.

( Externalizacin del problema


Es una des construccin de la historia de las personas y los grupos, una "ex

teriorizacin" de los problemas que los afligen a travs de sus relatos. La

persona no se ve como el problema; en vez de identificarse como "neur

tica", se dice que la ira, el miedo o la desconfianza la tienen atrapada. El

problema, entonces, se convierte en una entidad separada, sin que por ello

se sugiera una actitud irresponsable o desinteresada de la persona que vive

con ese problema. De hecho, las prcticas asociadas a la "externalizacin"

del problema requieren la participacin de la familia. Tambin se propo

ne como alternativa que evita estigmatizar a las personas; si los nios tie

~
148 M AR A SUREZ CASTIL LO

nen dificultades para controlar sus excretas o su comportamiento, lo ms


comn, bajo una visin tradicional, es hacer un diagnstico de enuresis,
encopresis e hiperactividad (dficit de atencin); y los jvenes que se en
frentan a retos de disciplina, rendimiento escolar, mantenimiento de h
bitos de higiene, trastornos de alimentacin o problemas con drogas y
alcohol, son ubicados entre los anorxicos, bulmicos, fracasados escolares,
rebeldes o drogadictos. Los adultos que no saben qu hacer para que sus
hijos respeten las normas sociales en la familia, escuela y/o instituciones de
tiempo libre, o bien aquellos que tienen desacuerdos y desavenencias con
sus parejas, se ganan el calificativo de neurticos y depresivos. En este mis
mo sentido, una crisis es vista slo como un colapso, una desorganizacin
familiar, y el objetivo de una intervencin en la crisis, sera el de apaciguar
el trastorno y hacer volver a los afectados al nivel de funcionamiento acep
table.
El modelo narrativo propone crear un clima menos denso, que invite
a los participantes a innovar y ser creativos en el abordaje de sus proble
mas, en vez de generar ms culpa o resentimientos; esto les ayuda a libe
rarse de la vergenza y el miedo aniquilante, siempre mediante la "exte
riorizacin" del problema (White, 1986).
Los nios sufren cuando los adultos los consideran un problema. Por
ello, es tarea del terapeuta hacer saber al nio que l y los adultos han si
do convocados para vencer conjuntamente el problema, desatar el nudo
que los tiene atrapados y fomentar el juego como una estrategia que faci
lita la colaboracin entre todos los mie;mbros de la familia (White, 1994).
~ite y Epston (1990) ingeniosamente han generado, entre ellos y
sus clientes, personajes y metforas al}lsivas a problemas tales c.Qmo: pip

. ruin, caca traicionera, mscara de hierro. ira que ataca. As mismo han

elaborado diversos documentos que acreditan nuevas actitudes, nuevos re

latos: certificado de concentracin, certificado de huida de las rabietas,

certificado de huida de la culpa, certificado de huida del sufrimiento, cer

tificado de victoria sobre los malos hbitos y diploma de conocimientos

especiales. Todo esto, adems de ser un recurso valioso en la terapia, deja

claramente ver una visin slida y creativa que nos invita a ser partcipes

innovadores de nuestro trabajo teraputico.

I
t--_---______- - - - - - - - - ' = E...L...E...Nl
E~QUE NARRATIVO EN LA TERAPIA

149

Vida y mantenimiento del problema


Es importante saber cmo las personas organizan su vida alrededor de cier
toS signifi.cados, y cmo, al hacerlo, mantienen el problema. Generalmente,
las respuestas de los miembros de la familia a las exigencias del problema,
contribuyen, sin que ellos lo adviertan, a la vida y evolucin del mismo.
En una primera instancia se anima a las personas a revisar la influen
cia del problema sobre sus vidas y relaciones, para identificar con precisin
su impacto en distintas reas: su hacer, su pensar, sentir, decir o callar. Se
busca que la persona experimente una nueva relacin con el problema,
una especie de "agencia personal".
El procedimiento inverso tambin es necesario en este trabajo de "ex
temalizacin": describir la influencia de las personas y de sus relaciones
puede llevarnos a identificar contradicciones en su descripcin colmada de
dificultades; tiene adems como propsito ayudar a que las personas se
den cuenta de sus competencias y habilidades ante la adversidad. En caso
de problemas crnicos con historias fijas y predeterminadas, es usual que
muestren dificultad para identificar la influencia que ellos tienen sobre la
vida del problema. No obstante, lo pueden lograr si identifican dentro de
su descripcin dominante algn hecho significativo que puede convertir
se en un suceso raro, no habitual. Por ejemplo, hay quienes afirman que
luego del primer trago son incapaces de contener el impulso de seguir be
biendo. Si entre sus relatos encuentran que antes de tomar el trago haba
una idea predominante: "ellos podan detenerse si lo deseaban", advierten
que esta idea les produce un sentimiento de permisividad que los so~
prende cuando ya estn bajo los efectos del alcohol. Pero qu pasara si
ellos aceptan que la bebida les ha ganada, qge los atrapa, los seduce y que
va ms all de su voluntad o del deseo de dejar de beber. Esta aceptacin
les resulta no habitual, rara al principio, pero en muchos casos es el inicio
de una fortaleza que les permite combatir la sensacin de fracaso, que apa
rece frecuentemente, ante la persistencia del problema pese a sus intentos
de resolverlo. La aceptacin, adems, les ayuda a identificar la influencia
que ellos tienen sobre su vida y relaciones.
i.,

1(
!

150

EL ENFOQUE NARRATIVO EN LA TERAPIA

M ARA 5U REZ CASTILLO

[Acontecimientos extraordinarios

Para que la nueva informacin sobre los hechos haga sus efectos, debe ser
relevante para las personas implicadas. Slo si es significativa constituir
un acontecimiento extraordinario. Estos pueden identificarse mediante
una revisin histrica de la influencia de las personas, solicitndoles que
recuerden "hechos" o sucesos que contradigan los efectos que el problema
tiene sobre sus vidas y relaciones; estos acontecimientos pasados puede~
facilitar la creacin de nuevos si nificados en el resente, que permiten a
las personas vo ver atrs y revisar su historia personal y familiar. Los acon
:: cimientos extraordinarios en el futuro pueden ubicarse revisando los pla
nes o la esperanza que tienen de liberarse de ciertos problemas. Asimismo,
es posible incluir a otras personas para que ayuden a resaltar los sucesos en
contrados. Tambin es posible preguntarles: con quin compartiran este
descubrimientQ? Cmo se daran cuenta de que otros ya lo estn viendo?

Metodologa de intervencin
La intervencin teraputica es un fenmeno recproco, puede modificar
nuestras vidas de manera significativa. Cuando trabajamos con personas
que han sobrevivido al abuso y que han elegido enfrentar de una manera
distinta los efectos que este abuso ha tenido en sus vidas, nos vemos per
sonalmente confrontados con nuestras propias vidas. De acuerdo con
White (2002a), en el trabajo teraputico hay que reconocer el ejercicio de
la corresponsabilidad de caminar conjuntamente para desafiar las injusti
cias de nuestro mundo, sea cual fuere la situacin en la que nos encontre
mos. Esta idea es favorecida por esas valiosas chispas de esperanza de que
la vida en el futuro cambie.
White (2002b su iere enerar en las ersonas 1 voluntad de ser "par
ticipantes activos de su propia historia", y utiliza e e ui o reflexiv como
testi os externos ue validan las histori~s y las id ntid es de los lientes.
Los integrantes del grupo de AA con los que trabajamos sitan las narra
ciones en el contexto de sus propias experiencias vividas; esto permite, en
cierta medida, que se vayan construyendo redes entre las personas y aque
llos con quienes se identifican fuertemente, es decir, crea un "puente de
comprensin" con aquellos que experimentaron "identidades deteriora

151

das". White, seala que el uso del equipo para este fin es similar a la idea
de las "ceremonias de definicin" de Brbara Myerhoff
Presentaremos los pasos que da una persona acompaada de un gru
po (terapeutas y miembros de AA) para revisar su relacin con el consumo
de sustancias txicas y para cuestionar los modos de vida que le son asig
nados. Pero, sobre todo, haremos hincapi en la fe expresada por una mu
jer, una fe que se refleja en sus inagotables esfuerzos por seguir buscando
ser una mejor persona, por "inventarse".
Sofa es una mujer atractiva de 35 aos, procede de una familia de pa
dres divorciados, tiene dos hermanos y ella ocupa el lugar intermedio; ca
sada con Alberto desde hace 10 aos, su familia de origen (padre, herma
nos y tos) consume alcohol y drogas. A Sofa de 9 aos, su abuela le daba
l;.4 de diazepam para que durmiera y controlara la orina y el excremento;
todos en casa decan que era muy nerviosa. A los 12 aos entr en con
tacto con el alcohol y el tabaco. Al principio, los consumos excesivos se al
ternaron con perodos de abstinencia. Sus recuerdos de la infancia son de
una nia con miedo, impotencia, soledad y profundo sufrimiento por vi
vir en un hogar donde la violencia era el pan de cada da. El dolor que sen
ta por ver golpeados a su madre y a sus hermanos era mayor que el suyo
propio frente a la violencia que ella tambin reciba del padre.
El pap los abandon, y cuando ella tiene 9 aos regresa, los arranca
del hogar materno y se los lleva, entabla un juicio legal para pelear la pa
tria potestad de sus tres hijos y la gana. Les prometi juguetes, ropa, co
mida y dulces si atestiguaban en contra de su madre, pero ni su hermano
mayor ni el menor aceptaron. Sofa, en cambio, entr en ese juego tan pe
ligroso casi sin darse cuenta; el pap le hizo recitar lo que deba decir fren
te al juez y la mam. Su recuerdo de aquel momento es que su mam no
se defendi y con llanto abandon la sala. La culpa no tard y el efecto
ms inmediato fue que Sofa dict una sentencia para s misma: "Te voy a
destruir, te voy a despedazar, Sofa". No poda detener la fuerza espantosa
de la culpa, se golpeaba, intent suicidarse dos veces cortndose las venas.
Aument su consumo de alcohol y frmacos, y con ello su nivel de tole
rancia, de tal manera que tena que triplicar la dosis para sentir un mayor
efecto y ni as lo lograba. Sofa senta slo pequeos momentos de alivio,
pero stos le costaban mayor culpa al da siguiente. El control y los golpes
por parte del padre fueron tambin aumentando; Sofa se escapaba de la

lo

,
",

11
152 MARA SUREZ CASTILLO
EL ENFOQUE NARRATIVO EN LA TERAPIA. 153

escuela para ir a ver a su mam, a los 17 aos se fue a vivir con ella, evi
tando as que el padre la internara en un hospital psiquitrico. Durante
esos cinco aos de intenso sufrimiento, Sofa vio como su confianza en s
misma se alejaba a la vez que, poco a poco, le invada un miedo a la gen
te, no saba cmo relacionarse con su madre, no se poda comunicar, na
die le haba enseado a salir, hasta ir a comprar las tortillas le daba miedo,
no saba cmo solicitar un empleo, hacer amigos, novios, senta que no sa
ba nada. Entr a una escuela de trabajo social, carrera que le fascinaba por
la posibilidad de tener contacto con la gente: una necesidad que la impul
saba y un miedo que la anclaba. El alcohol le serva para socializar con los
jvenes de su edad, pero sin l era incapaz de establecer un mnimo con
tacto visual.
Sofa vivi su trayectoria escolar como una nebulosa en la que se en
contraba bajo los efectos del alcohol y los frmacos como un tnel que se
termina por el paso del tren, pero logr titularse. Pensaba que su situacin
estaba mejorando cuando consigui empleo en una clnica; en poco tiem
po la ascendieron a directora, pero Sofa, carente de experiencia y de se
guridad en s misma, senta que la atmsfera la ahogaba, y empez a ex
perimentar crisis de ansiedad por el miedo a que la gente se diera cuenta
de su incapacidad y de su dependencia a las drogas. Ella report que mi
tigaba su angustia y su miedo consumiendo ms droga, lo que tena que
pagar al da siguiente al precio de una enorme culpa.
La narracin familiar en parte se repeta en el sistema escolar y labo
ral, estaba construida al servicio de la evitacin, siempre haba que mitigar
algo, se senta como "judas" por haber traicionado a su mam, tena la cer
teza de que su traicin haba sido el motivo de la destruccin de su fami
lia, que la culpa exterminara su vida, pues se haba dictado "sentencia de
muerte" y lo estaba logrando; que el miedo terminara por hundirla en la
soledad cuando los dems "descubrieran su ineptitud". Necesitaba que al
guien se diera cuenta de que ella exista y a la vez que no la notaran.
Por otra parte, ideolgicamente era vctima de una construccin que
la invalidaba como mujer por doble partida: ya no era virgen desde nia y
adems haba sido violada por su abuelo. Las voces que escuchaba eran:
"Como mujer ya no vales nada", "nadie se va a querer casar contigo", "tu
fealdad es por dentro y por fuera".

As que su construccin social le reafirmaba su historia, en la que ella


era una traicionera que no vala nada ni como hija, ni como hermana, ni
como mujer. Sofa se cas pensando que Carlos le haca un gran favor al
querer casarse con ella. El matrimonio fue otra salida que le evit situa
ciones socialmente complicadas en su ambiente familiar y laboral. Dej su
trabajo y se aisl, yal cabo de unos aos su matrimonio tambin entr en
crisis cuando su esposo dijo estar cansado de sus borracheras, seguidas de
silenciosas cerrazones.
Abatida por tanto sufrimiento y por el nuevo conflicto en el que se
encontraba, Sofa segua generando narraciones sintomticas que se retro
alimentaban de lo ms sombro de su familia de origen, privada de nutri
cin afectiva y socializacin. Alberto y Sofa, encerrados bajo una comple
mentariedad rgida, entraron en turbios juegos relacionales que iban de la
seduccin a la violencia.
Sofa haba sido acosada sexualmente por un hermano y violada por
el abuelo, golpeada y abandonada por el padre, y estaba muy alejada de la
madre; la familia completa se hallaba escindida. Ella, desde que se cas, se
alej por completo de su familia de origen. Viva envuelta en un manto de
soledad profunda.
La intervencin consisti en una terapia grupal y familiar. El sistema
familiar se trabaj' con la presencia virtual de los familiares y con acciones
concretas sugeridas a algunos miembros de la familia. El sistema laboral,
donde hubo algunas expresiones exitosas, tambin se retom.
Sofa lleg primero a un grupo de Alcohlicos Annimos [AA], invi
tada por una amiga miembro de esta agrupacin. El trabajo simultneo
con el grupo permiti que ella se sintiera parte de un equipo y de una idea
de recuperacin.
"Me qued en AA porque me aceptaron as como era, no me juzgaron,
no les importaba lo que haba pasado, les interesaba ayudarme a mante
nerme sobria un da a la vez. Para m fue maravilloso sentir por primera
vez que yo perteneca a algo, no tena que quedar bien con nadie para sen
tirme aceptada."
El significado que los miembros del grupo atribuyeron a los hechos,
rest relevancia al pasado y orient la elaboracin de nuevos relatos; no
fueron los hechos por s solos los que determinaron el comportamiento de
la familia de Sofa. El fortalecimiento de los nuevos relatos y su elabora

Ii

l'

I
I

I
.,

154

M A RA SU RE Z CASTILLO

cin, se vieron tambin favorecidos por el reclutamiento de un pblico


"externo", que interactu de manera distinta con ella, dando paso al ini
cio de su recuperacin.
El perodo de abstinencia (tres meses) de Sofa no tard en manifestar
sus efectos fsicos y psicolgicos; oscilaba entre la irritacin, el deseo com
pulsivo de beber, el miedo y la depresin.
Era de esperarse una recada, no podamos ir deprisa, debamos estar
atentos a los efectos de sus oscilaciones antes de que se enfrentara a la lu
cha con la culpa asesina. Se pidi a Sofa que describiera la influencia que
el alcohol tena sobre su decisin de mantenerse sobria, en este relato ella
se visualizaba seducida nuevamente por las promesas del alcohol de hacer
la olvidar. Ella saba que poda volver a destapar la botella. Con el prop
sito de dar a los hechos la forma de un relato de esperanza que la librara
de la culpa aunque siguiera bebiendo, se le pidi que se apoyara en la fuer
za que le ofreca el grupo para que si las garras del alcohol y los frmacos
la atrapaban, ella tomara fuerza del grupo para buscar la luz que le permi
tiera salir del tnel.
Sofa volvi a destapar la botella cuando su hermano menor le habl
por telfono bajo los efectos del alcohol, para decirle, entre otras cosas, que
estaba excitado y se estaba masturbando pensando en ella. Despus de es
ta recada, Sofa se reincorpor al grupo y meses despus solicit nueva
mente el servicio teraputico. Se le sugiri participar en las juntas de in
formacin al pblico, poda hablar sobre los efectos del alcohol, las fases
por las que atraviesa "el crculo de la enfermedad" y la terapia de rehabili
tacin de AA. La connotacin de esta tarea en AA es considerada un servi
cio sumamente valioso, que puede salvar vidas (Alcohlicos annimos
1998). Por lo tanto, necesita preparacin y valor para cambiar. Bajo estas
dos condiciones, Sofa no poda echar mano de sus narraciones sintom
ticas, ya que esta informacin pblica es un mensaje de vida, no de muer
te. Durante la terapia se invit a Sofa a ser espectadora de sus propios re
latos, requera localizar los acontecimientos de su vida para incorporarlos
a sus nuevas narraciones dndoles orden y temporalidad, o revisar sus ex
periencias vividas que previamente haban quedado sin relatar, examinan
do los efectos de estas expresiones sobre su vida y sus relatos.
A pesar del terror que le daba a Sofa hablar en pblico, no dej de
hacerlo; se aprenda de memoria su historia, que haba preparado un da

EL EN FOQ UE NA RRATI VO EN LA TERAPIA

155

la. se

"Para m fue un alivio saber ue yo no era una


ms bien era un mal que me atacaba; se llam com ulsin y cuando em
pezaba a beber ya no me soltaba, sola no pu (lo parar, ca o el tuberculo
so no puede dejar de toser. Aceptar esto me haca ir pa delante, no me
avergonzaba hablar en blico de ese ma ue me atacaba Y si de paso
ayudaba a los que an sufran como yo antes de saberlo, , or qu no ha
cer algo? Yo con mi miedo, con mi terror a la gente, no crea que fue fcil;
cargaba con todo, porque tambin era mucha mi necesidad, no saba qu
iba obtener de ir a contar mi historial una y otra vez. No s cmo, pero
empez a desaparecer la obsesin por el alcohol, por las pastas y por des
truirme; empez a desaparecer no s cmo a travs de dar esa informacin
al pblico. Slo pensaba en que yo tena la responsabilidad de dar un meo
sEe de vida, como me lo haban sugerido".
En su esfuerzo por dar sentido a su vida, Sofa se enfrent a la tarea
de organizar su experiencia en secuencias temporales, rehacer su historia
con fotos personales y familiares, ampliar su vocabulario, usar una sintaxis
diferente, seleccionar sus vivencias y darles nuevo significado, a fin de lle
g,ar a un relato coherente de s misma y de sus relaciones. Dedicamos al
gunas sesiones para revisar la reescritura de su diario sobre su "recupera
cin". El xito de esta narracin heurstica de la experiencia, dio a Sofa un
sentido de continuidad y significado a su vida.
Es cierto que el sentido de significado y continuidad que se logra a
travs de la narrativa tiene un lmite. Como nos dice Bruner (1986), la ex
ee:'iencia vivida es ms compleja que el discursQ., siempre hay sentimien
tos y vivencias que el relato dominante no puede abarcar.
Sofa continu trabajando tambin con los miembros de AA, fue pro
puesta como responsable de formar un grupo institucional, es decir, aho
ra era el tiempo de ofrecer un servicio diferente, de trabajar otras reas de
su vida. Hubo quien le pronostic una recada, otros ms optimistas la
apoyaban y le expresaban su confianza. Pero Sofa no saba nuevamente
cmo empezar esq. tarea sin sentirse sofocada por la ineptitud, senta mie
do al fracaso.
"Yo senta un miedo tremendo, pero hubo algo que me impuls, un
compaero del grupo me pic el orgullo. l dijo: 'Mira, por qu no me

156

M AR A SU RE Z CASTILLO

jor te vienes aqu al grupo, nos haces el aseo y nos pones el arbolito de na
vidad, que va ms de acuerdo con tu personalidad'? Yo para mis adentros
se la ment, y dije ahora voy! por orgullo y con miedo, pero ahora voy. Yo
saba que de alguna forma me haban servido las juntas de informacin
pblica que haba dado en la clnica, as que empec. Despus de formar
el grupo y enfrentarme con mis ptopios compaeros, por haber hecho al
go que ningn hombre haba hecho, me traslad al Penal de Barrientos a
formar otro grupo. Esa experiencia fue la ms gruesa, porque all me en
contr entre los historiales de mis compaeras, y se me call mi traje de
vctima, de mrtir, de sufrimiento; cuando las escuchaba me vea sola con
ellas y no haba ms que de dos sopas, o le entrbamos todas juntas o nos
cargaba la ... , as que en los momentos en que me quera caer, ellas me sos
tenan, yo era su lder, ellas crean en m, vean fe y esperanza en m, no
poda salirles con dejarme atar otra vez, tena una gran responsabilidad y
bueno, ahora que se lo platico me doy cuenta de que todo eso me ayud".
Cuando Sofa se separ de sus relatos y pudo escuchar a otros cmo
organizaban los suyos, se diferenci, la flexibilidad de este movimiento
ayud tambin a interrumpir la lectura y la re resentacin habitual de sus
relatos. Ella experiment un sentimiento de a ro iacin personal que le
permiti i tervenir en su vi a y en sus relac ones, asumiendo un res on
sabilidad on res ecto al roblema ue antes no estaba a su alea ce.
Sofa: inici esta nueva fase con un desafo de por medio: "Me pic el
orgullo". Ella se senta vista por sus compaeros constantemente, y tam
bin por las jvenes del Penal de Barrientos que la vean como su lder; es
te mecanismo de poder tuvo el efecto de incitar a Sofa a responder con
habilidad a su necesidad y a ser sensible a las necesidades de los d~ms. En
otras palabras, actuar con responsabilidad, imaginndose observada en to
do momento. Esto la sostuvo al principio cuando las fuerzas se le iban,
paulatinamente tom conciencia de su responsabilidad fuera del penal y
en otras actividades. Los hechos evidenciaban una verdad que se impona.
Estaba cerrando otro ciclo vital Freeman (2001).
El Programa de Alcohlicos Annimos se basa en la idea de un "Po
der Superior que se manifiesta en la conciencia de cada grupo" (Bill W,
1999). El segundo paso habla de admitir que en el universo hay un princi
pio, Dios segn nuestro propio entendimiento, un principio que es ms
fuerte que uno mismo. De esta manera uno trasciende en virtud. Este an-

EL ENFOQ UE NAR RATIVO EN LA TERAPI A

157

claje fue significativamente importante para que Sofa se protegiera y to


mara fuerza. Haba que trabajar en pro de una actitud combativa, dar la
lucha fortalecida por un poder superior que le permitiera eliminar esa tra
da malvola (traicin, culpa y miedo), y construir una trinidad sagrada
que le "devolviera el sano juicio", permitiendo as una nueva narracin
asintomtica.
Le contamos a Sofa el fragmento de una historia. Era una familia
atrapada por la traicin, la culpa y el miedo, una familia ahogando su do
lor con alcohol y droga, todos sufriendo en soledad, sin poder comuni
carse y con la necesidad de hacerlo. Cada uno enojado, furioso o simple
mente frustrado por la indiferencia de los otros. Le pedimos que escribie
ra la continuacin de esta historia, pero no la escribi; en cambio, lleg
con otra tarea propuesta por ella.
"Ya estoy abriendo los candados de mi entendimiento, pero todava
me resiento de todo lo que pas, est can! Necesito que me ayude a tra
bajar con la Oracin de la Serenidad, para 'aceptar las cosas que no puedo
cambiar, valor para cambiar las que s puedo y sabidura para reconocer la
diferencia'. N o puedo distinguir la diferencia."
La invitamos a imaginar los hechos del pasado que ella consideraba no
poda cambiar: ,
"Los golpes dados, no los puedo cambiar, los pasos andados no los
puedo desandar, lo bebido y bailado no me lo pueden quitar, haber lasti
mado a mi madre, no lo puedo negar, lo hecho, hecho est, no h~y vuel
ta de hoja".
Proseguimos el ejercicio y pedimos a Sofa que nos hablara de lo que
s poda cambiar, que entrara al mundo de las posibilidades, que se dejara
llevar por el tal vez; por el deseo y la conjetura:
"A veces lo mejor es admitir que no soy perfecta, que cometo errores,
pero no siempre es fcil admitir esto ante otros, en especial cu~ndo mis
errores les causan dao; es menos comprometedor fingir que algo nunca
ocur;i o justificar la accin; pero hay que pagar un precio si me resisto a
reconocer mis errores: la culpa, durante aos he venido arrastrando culpas
como una pesada bolsa. En el grupo aprend que hoy tengo opcin de sol
tar la bolsa, si me acepto tal como soy, aun con los errores. As puedo cam
biar el presente, mi da de hoy" .

!
;.

1i

158

+ MARA SUREZ CASTIL LO


EL ENFOQUE NARRATIVO EN LA TERAPIA

Sofa se dio cuenta de que poda referir el pasado y cambiar su signi


ficado en el mismo momento en el que estaba hablando, en su presente;
se era el poder del que ella dispona para liberarse de la culpa y el miedo..
Andersen (1996) deca: "Si uno sabe lo qlle har, est limitado; pero si s't.
be meor lo ue no har, entonces habr una enorme cantidad de cosas
que podr hacer" . Reconocer la diferencia c:.ntre lo que s poda cam lar e
.significado de sus vivencias) y lo que no poda cambiar (los .hechos del pa
sado) la llev a escuchar una multitud de voces para concentrar su aten
cin en el momento vivido. Las voces de Sofa se convirtieron en el tera
peuta y el grupo, que le sugeran agenciar su presente y alejarse del "si yo
hubiera" y del "he debido hacer". Bateson (2000) advierte este movimien
to y afirma estar seguro de que esto ocurre permanentemente, y que los te
rapeutas ni siquiera lo advierten. La comprensin y la descripcin de So
fa la llevaron a conciliarse consigo misma y a mantenerse sin beber ni dro
garse. Ella vive en el sur de la ciudad y tom la decisin de trasladarse a
un grupo ubicado en aquella zona. Encaminada en su proceso de recupe
racin, se involucr en un nuevo servicio, y la nombraron coordinadora
del rea sur.

"El da de hoy me siento una mujer muy afortunada, porque estoy se


gura que de buena voluntad seguir practicando esto que he aprendido.
Estoy escribiendo la historia de mi vida con cada uno de los hoy. No pue
do hacer nada para cambiar el pasado excepto dejar de repetirlo en el re sente.:-Tengo la gran responsabilidad de trabajar con otras alcohlicas, y
tambin me doy a la tarea de motivar a compaeros y de ensearles lo po
co que s. Soy una persona muy afortunada, porque he tenido la oportu
nidad de cambiar muchas cosas en mi vida, aprend a ser libre, de m mis
ma, de mi encadenamiento mental. Ya no me angustio por querer cambiar
mi vida de la noche a la maana, tambin aprend a empezar por cosas
/sencillaimi despertar es poco a poco. Lo que pueda aplicar hoy, lo que
I me pueda esforzar hoy, para sentirme bien, conmigo misma, porque es ho
rrible sentirse mal con uno mismo, es horrible ser su propio enemigo y ob
viamente no me mato sola, no!, dao a todos los que me rodean ."
Sofa ha seguido obteniendo victorias importantes durante este pro
ceso, incluida su participacin en una conferencia de prensa sin dejarse in
vadir por el miedo; decidi hablar con su mam y pedirle perdn por
aquella traicin que no la dejaba en paz ni un momento. Todos en el gru-

+ 159

po han reconocido su valor para enfrentar SIlS fantasmas y no evadirlos;


justo cuando se anim encontr nueva fuerza. Tanto el proceso grupal co
mo el teraputico fueron habilitando a Sofa para verse como un agente de
cambio. White y Epston (idem) dicen que la agencia social puede ser en
tendida como una preparacin para la accin. En la terapia le dimos un
diploma como "agente de salvacin". En reconocimiento de su xito en re
cuperar su propia vida. Actualmente est participando en la recuperacin
de otras personas. Es una mujer que est entregada al servicio.
Sabemos que su identidad personal est construida por lo que "sabe"
de ella y de cmo se describe a s misma. Sofa tiene el poder de ca-crear
narraciones nuevas y liberadoras, historias que promuevan el bienestar co
mn. Construimos una estrategia de desafo que le permiti aprender a
protegerse de s misma, y con la seguridad que se afianzaba da a da en su
trabajo con el grupo de AA, las historias predominantes saturadas de pro
liemas fueron disminuyendo
Esto nos permiti tambin reflexionar acerca de los efectos del poder
sobre las vidas y relaciones. Esta posibilidad es importante porque la pers
pectiva del poder da un giro esencial al trabajo teraputico en general.
El modo narrativo no genera certidumbres, si o perspectivas cam
as ms ue en
biantes; es moverse en el cam o de
el de las certezas establecidas. Nuest s vidas estn onstantemente entre
lazadas con la narrativa, con las historias que contamos y que omos con
tar, con las que soamos o jmaginamos, O con las que nos gustara contru;.
Todas ellas son reelaboradas en el relato de nuestra propia vida, .sye nos
contamos a nosotros mismos en episodios, a veces virtualmente ininte
rrumpido, como un monlogo. Vivimos inmersos en la narrativa, recon
tando y reevaluando el significado de nuestros proyectos futuros, situn
donos en la interseccin de diversas historias an inconclusas. El modelo
narrativo tambin explora diferentes prcticas en diversos contextos; ejem
plo de ello son las prcticas que utilizan "testigos externos", que confirman
las expresiones significativas de las conversaciones teraputicas. Las rena
;raciones de este grupo de "testigos externos)) estn orientadas por la idea
de transparencia. Todas estas opciones permiten identificar y describir las
historias alternativas de las vidas de las personas y sientan las bases para r~
escribir su historia.

,1

I
"

11

160 MARA SUREZ CASTillO

C~ptulo

Bibliografa
Alcohlicos Annimos [AA] (998), Viviendo sobrio, Mxico.

Andersen, T. (996), "Reflexiones sobre la reflexin con familias", en McNamee, S. y K.

J. Gergen, La terapia como construccin social, Buenos Aires: Paids.


Bajtin, M. y L. Vygotsky (993), La organizacin semitica de la conciencia, Barcelona:
Anthropos.
Bateson, G. (976), Pasos para una ecologa de la mente, Buenos Aires: Carlos Lohl.
- - (979), Mind and Nature. A Necessary Unity, Nueva York: Dutton.
- - y M. C. Bateson (2000), El temor de los ngeles, Barcelona: Gedisa.
Bill, W (1999) , El libro azul, Mxico: Alcohlicos Annimos.
Derrida (997), El monolingismo del otro, Buenos Aires Ediciones Manantial.
Fortes de Leff,]. (2002), "Nos-otros t y yo", Terapiayfamilia,15 O): 36-46.
Foucault, M. (966), Les mots et les choses. Une archologie des scinces humaines, Pars: Ga
llimard.
- - (990), Vigilar y castigar, Madrid: Editorial Siglo XXI.
Freeman,]., Epston D. y D. Lovovits (2001), Terapia narrativa para nios. Aproximacin
a los conflictos familiares a travs del juego, Buenos Aires: Paids.
Gergen, K. J. (997) , El yo saturado. Dilemas de identidad en el mundo contemporneo,
Buenos Aires: Paids.
Linares, J. L. (996), Identidad y narrativa, Barcelona: Paids.
McNamee, S. y K. J. Gergen (996), La terapia corro construccin social, Barcelona: Pai
ds.
Morin, E. (2000), "Cultura y conocimiento", en Watzlawick, P. y P. Krieg (comp.), El ojo
del observador, Barcelona: Gedisa.
Piaget (996), Seis estudios de psicologa, Barcelona: Arie!.
Slugoski, B. R. Y G. P. Ginsburg (989), "Ego Idertity and Explanatory Speech", Texts 01
Identity, coordinado por Shotter, J. y K. J. Gergen , Londres: Sage Publications.Watz
lawick, P. y P. Krieg (2000) (comp.), El ojo del observador, Barcelona: Gedisa.
Wallon, H . (1979), Los orgenes del carcter en el nio, Buenos Aires: Ediciones Nueva Vi
sin.
-. (1965), Estudios sobre psicologa gentica de la personalidad, Buenos Aires: Lautaro.
White, M. (986) , ''Anorexia Nervosa: A Cybernetic Perspective", en E. Harkaway
(comp) , Eating DisOlders and Family Therapy, Nueva York: Aspen.
- - y D. Epston (990) , Medios narrativos para fines teraputicos, Barcelona: Paids.
- - (994), Guas para una terapia familiar sistmica, Barcelona: Gedisa.
- - (2002a), Rescribir la vida: entrevistas y ensayos, Barcelona: Gedisa.
- - (2002b) , El enfoque narrativo en la experiencia de los terapeutas, Barcelona: Gedisa.

La escuela de Miln
Carolina Rodrguez Gonzlez

Orgenes y desarrollo del modelo

n 1967, Mara Selvini Palazzoli, psicoanalista infantil y especialista en


anorexia nerviosa, fund el Instituto de la Familia en Miln invit a
Luigi, Boscolo, Giofranco Cecchin y Giuliana Prata; fueron fuertemente
influidos por ]ackson, Haley, Watzlawick y Bateson. En 1972 iniciaron
una investigacin con familias en las que algunos de sus miembros mos
traban conductas psicticas y otros contaban con un diagnstico de es
quizofrenia. Los reportes de esta investigacin se encuentran en su libro
Paradoja y contraparadoja.
En esta investigacin las hiptesis centrales que compartan eran:
\

La familia es un sistema que se gobierna a s mismo y se autocorrige a


travs de reglas que se constituyen en el tiempo por ensayo y error, in
dicando qu es permitido o no en la familia y en la relacin de cada
uno de sus miembros con los dems.
Toda conducta verbal o no verbal es una comunicacin que afecta a
otros y provoca en ellos una respuesta que a su vez es una conducta co
municacin.
De estas dos hiptesis se desprende una tercera: las familias que manifies
tan conductas que tradicionalmente se diagnosticaban como patolgicas
en uno o ms de sus miembros, se rigen por normas peculiares en las que
las conductas, la comunicacin y la respuesta mantienen estas reglas. En
tonces, si las conductas no son patologas, sino que son la expresin de re
laciones particulares, bastar con intentar cambiar las reglas para que las
conductas sintomticas desaparezcan. sta es la hiptesis que demuestra la

,.
161

162 CAROLI NA RODRGUEZ GO NZ LEZ

investigacin realizada, yel equipo de Miln propone una serie de mto


dos para lograr este objetivo.
La primera pregunta que surge es: de qu manera se van a descubrir
estas reglas? Y posteriormente: cmo se puede incidir en el cambio de esas
reglas? Propuestas posteriores proponen el interrogatorio circular como
mtodo de descubrimiento de reglas, por lo que se describir en qu con
siste esta estrategia de entrevista, y posteriormente se regresar a las meto
dologas propuestas por el grupo de Miln para propiciar el cambio de re
glas.

Postulados que caracterizan al modelo


Los datos de las familias que solicitaban el servicio se transcriban en una
ficha que contena el remitente, la direccin, la fecha de la llamada, los da
tos personales en cuanto a edad, la profesin de cada uno de los padres, la
fecha de matrimonio, los datos de los hijos por orden de edad, con quin
vivan y su parentesco, el problema actual, el nombre de quien llamaba y
las observaciones. En los casos de familias derivadas se llamaba telefnica
mente a la persona que remita, escuela, hospital, etctera.
El equipo estaba conformado por dos terapeutas hombres y dos mu
jeres, de los cuales una pareja.hombre-mujer atenda el caso en vivo. Se tra
taba de equilibrar al equipo en cuanto a cuestiones de gnero.
Se trabajaba en una sala amplia, con sillas movibles y con espejo bidi
reccional. Desde la perspectiva de este modelo, cada sesin se desarrollaba
en ClllCO partes:
l. Presesin. En ella el equipo analizaba la ficha si se trataba de la
primera entrevista; en caso contrario, se lea el acta de la sesin an
tenor.
2. La sesin misma, en la que dos terapeutas estaban a cargo de la
familia y dos detrs del espejo; los terapeutas a cargo de la familia
no revelaban los fenmenos observados, ni emitan juicios o valo
raciones; observaban y propiciaban interacciones. Si los terapeutas
que estaban atrs del espejo notaban perturbaciones en los tera
peutas por maniobras de la familia, se les llamaba para darles in
dicaciones y sugerencias.

LA ESCUELA DE MILN 163

3. La discusin de la sesin. Los dos terapeutas a cargo salan para


discutir como equipo lo acontecido en la sesin y decidan cmo
terminarla.
4. Conclusin de la sesin. En esta cuarta parte los terapeutas regre
saban a dar el mensaje final, que poda ser un breve comentario o
una prescripcin. En general, el mensaje se preparaba para que re
sultara paradjico. En' las primeras entrevistas, se comentaba acer
ca de la pertinencia o no de la terapia; en caso de que sta fuera
aceptada por ambas partes, se acordaban los honorarios, las horas
yel nmero de sesiones, que en un principio se estipul de 10 y
en algunos casos se duplicaba a otras 10. Las sesiones poco a poco
se atendan con perodos intersesin de tres a cuatro semanas, pe
rodo en el cual el equipo observ que las familias adecuaban las
intervenciones al sistema relacional.
5. El acta de la sesin. Ya despus de que la familia se haba retirado,
el equipo se abocaba a redactar el acta de la sesin. Aqu se discu
tan las reacciones observadas, se formulaban previsiones y el acta
contena una sntesis de lo ocurrido, aunque en ella se transcrib
an textualmente slo las interacciones excepcionales; en caso de
duda, se,escuchaba la grabacin. En sesiones difciles se reportaba
un trabajo colectivo de tres a cuatro horas.

Marco terico
ste se sustenta en la teora general de los sistemas y en la teora de la co
municacin humana bsicamente, a partir de las cuales se desarroll el in
terrogatorio circular, que tiene tres premisas bsicas que funcionan como
ejes que guan las preguntas. Estos ejes son:
Hiptesis. Se requiere que las preguntas sean guiadas por una hipte
sis. sta es una suposicin para explicar los hechos y se conforma a partir
de la observacin de la comunicacin verbal y no verbal. La funcin de la
hiptesis es conectar las conductas de la familia. con su significado, para
que dichas conductas sirvan a cada uno de los miembros de la familia. As,
la funcin de la hiptesis es ayudar a seguir los patrones de relacin, guin
donos para obtener nueva informacin que confirme, refute o modifique

1[
164 CAROLINA RODRGUEZ GONZ LEZ

esta suposicin. De lo anterior se deriva que la elaboracin de hiptesis es


equivalente a desarrollar un mtodo de evaluacin.
Las hiptesis no son verdades concretas; stas se deben elegir en fun
cin de la utilidad que tienen para la familia que se atiende. La hiptesis
debe ser sistmica, o sea, que tiene que incluir a todos los miembros de la
familia y deber formular un supuesto acerca de su funcin relacional.
Veamos el ejemplo de un caso, el cual nos servir para ejemplificar ca
da una de las maniobras propuestas por el equipo de Miln.
Una madre llam por telfono para decir que toda su familia deseaba
asistir a terapia; la familia era de clase media; los padres, de aproximada
mente 52 aos. El padre se llama Rodolfo, es fsico, dedicado a dirigir es
cuelas religiosas y a dar orientacin familiar. Es ex seminarista, con un ma
trimonio fracasado en el que, antes de conformar su actual familia, tuvo
una hija a la que no ve desde su nacimiento. La madre, de nombre Luca,
estaba dedicada al hogar y a actividades en el coro de una iglesia en el que
toda la familia canta. Ella se describi a s misma como sufriente de la vio
lencia intrafamiliar del esposo y refiri que hace algunos aos estuvo muy
deprimida; asisti a consulta con un psiquiatra que le dijo : "qu esperas
para divorciarte?", por lo que consider esa posibilidad; pero coment que
Dios le indic en la Biblia que no deba hacerlo; tienen dos hijas gemelas,
Ana Claudia y Ana Mara, que actualmente se encuentran estudiando en
la universidad, y un hijo, Roberto, que se encuentra en preescolar y del
cual reporta la escuela problemas de conducta severos y problemas de
aprendizaje. La madre dijo que Roberto necesitaba una consulta, ya que la
escuela reportaba que era violento y tena dificultades para desempearse
en la escuela. Cuando se le pregunt acerca del comportamiento del nio
en casa, la madre refiri que en el hogar todo era normal. Durante la pri
mera llamada telefnica, la madre mostr una tendencia a hablar excesi
vamente, tratando de entablar una alianza con la terapeuta, quien cort el
dilogo de manera amable indicando que acababa de llegar el siguiente pa
ciente. Con esta informacin que se recibi por va telefnica, se intent
crear una hiptesis. y las preguntas que surgieron fueron: cmo es que
Roberto, de tan pequea edad, manifiesta conductas altamente violentas
en la escuela y en casa no? En qu podra Robertito (como la familia lo
llama) estar ayudando a esta familia? Qu tanto esta familia con adoles
centes tardas est en momentos de cambio y necesita mantener la homeos

LA ESCUELA DE MILN

165

tasis? Qu tanto Robertito est ayudando a la pareja a que sta desve un


posible conflicto de pareja por medio del auxilio que le prestan a l para

que resuelva sus problemas en la escuela? Qu tanto Robertito ayuda a

mantener la homeostasis familiar?

Con estas hiptesis iniciales, se invit a la familia a la primera sesin.


La hiptesis relativa a la oposicin de la familia al cambio que requiere una
familia con hijos adolescentes, fue corroborada de acuerdo con la retroali
mentacin que se obtuvo durante la primera entrevista, en la cual se pas
del motivo de la consulta a la imposicin del padre a las hijas, pues coar
ta la libertad de Ana Claudia y Ana Mara para elegir novios y carrera. La
segunda hiptesis en cuanto a la necesidad de desviar los conflictos de pa
reja a travs de los hijos se corrobor al escuchar la descripcin de Luca
de la insatisfaccin que experimentaba en su matrimonio, porque Rodol
fo era aislado, casi no hablaba y no le gustaba divertirse. Posteriormente se
detallar el interrogatorio circular que ayud a confirmar la hiptesis.
Ahora se explicaran algunos conceptos bsicos propuestos por este
modelo:

Ii
;!

Neutralidad. El terapeuta se mantiene con todos a la vez, no juzga ni


critica. El equipo neutraliza los intentos de cualquier miembro de la fa
milia por aliarse con el terapeuta. Cecchin(1989) nos dice que origi
nalmente el concepto de neutralidad se emple para que el terapeuta
sostuviera su posicin sistmica en la entrevista, y que de ninguna ma
nera esto tiene que ver con frialdad o falta de involucramiento del te
rapeuta; as, Cecchin propone describir la neutralidad como un estado
de curiosidad; el terapeuta debe ser curioso para explorar nuevos pun
tos de vista. El equipo de la Universidad de Iowa nos dice que el abu
rrimiento y las experiencias psicosomticas que puede sentir el terapeu
ta, son indicadores de que se ha perdido la neutralidad o la curiosidad
para indagar ms acerca de las relaciones tri-dicas que van en busca de
los patrones de interaccin. En sntesis, se puede afirmar que la neu
tralidad es una postura teraputica bsica y deseable.
Circularidad. "Es la capacidad del terapeuta para la bsqueda de infor
macin acerca de las relaciones, de las diferencias y el cambio" (Palaz
zoli Selvini Mara et al., 1980, p. 8). Cada miembro de la familia es in
vitado a decirnos cmo ve la relacin entre otros dos; as se investigan

II
:i

l
~.

!
i.

11
1
166 CAROLINA RO DRGUEZ GONZ LEZ

las relaciones tridicas. El grupo de Miln propone este estilo de bs


queda de informacin acerca de las relaciones tridicas con fundamen
to en el postulado de circularidad, en donde la relacin de dos perso
nas afecta a una tercera y sta afecta asimismo a las dos anteriores de
manera cclica. Keeney describe que en la terapia la sociorretroalimen
tacin que surge entre terapeuta y cliente puede ser caracterizada por
circuitos y poblada de diferencias que producen informacin. Pegy
Penn (1982) nos dice que la definicin de proceso que hace el grupo
de Miln en relacin con la circularidad incluye al terapeuta dentro del
circuito que moviliza la informacin, lo cual permite que todo dentro
del circuito cambie o se reestructure a s mismo, desprendindose as
una coevolucin de todas las partes del sistema.
Nelson Thoras y su equipo de la Universidad de Iowa (1986) aportan las
pautas a seguir para lograr la circularidad:
El terapeuta ha de pensar slo sobre con base en las relaciones.
Al hacer las preguntas a los miembros de la familia no debe pasar mu
cho tiempo con cada uno de ellos.
Hacer preguntas relevantes que aludan nicamente al problema o a la
hiptesis.
Detectar y anotar las palabras clave, para continuar el interrogatorio re
lacional alrededor de estos temas clave.
Si hay un tema que la familia dude en responder, preguntar lo opues
to. Por ejemplo: quin cree que algo anda mal con Samuel?, en lugar
de: quin cree que no pasa nada malo con Samuel?
Las respuestas a preguntas lineales acerca de sentimientos o conductas
pueden ayudar a formular ms preguntas relacionales.
Indagar las consecuencias del cambio en cada uno de los miembros de
la familia.
Observar las respuestas de la familia a prescripciones, tareas, rituales et
ctera, ya que esto da informacin.
Cmo se va a desarrollar este interrogatorio circular? Peggy Penn llama a
esto el patrn de cuestionamiento circular, en donde uno transita en el
tiempo, pasado, presente y futuro; el objetivo es detectar las diferencias en
las relaciones que la familia ha experimentado antes y despus del proble

LA ESCUELA D E MILN 167

ma. En sntesis: el interrogatorio circular es una tcnica de entrevista que


difiere de otras por ser eminentemente relacional.
Las indagaciones se pueden realizar de acuerdo con diversas taxono
mas. A continuacin se presenta la taxonoma de la Universidad de Iowa,
que contiene la propuesta de Peggy Penn y la general ofrecida por el equi
po de Miln.
Para explicar con ms claridad este tipo de entrevista relacional y con
base en el anlisis terico del modelo y derivado de la experiencia clnica
donde se aplic este modelo, propongo la clasificacin de preguntas y su
ejemplificacin que se muestra a continuacin. Asimismo, estas preguntas
se pueden mostrar en un plano cartesiano que las organiza y las muestra
en tres dimensiones. En el eje Y se encuentra el tiempo: en la parte supe
rior est el futuro e incluso las situaciones hipotticas; en la inferior, el pa
sado, ya la altura del origen, el presente. En el' eje X se encuentran los di
ferentes tipos de preguntas que el terapeuta puede introducir, las cuales se
clasifican en cinco rubros: el de explicaciones y significado, el de acuerdo,
el de diferencias y cambios, el de comparacin y clasificacin, y el de las
preguntas interventivas. En el eje Z se encuentra la temtica prioritaria
que aborda el tipo de pregunta, y hallamos aqu ocho temticas: el pro
blema, las soluciones al problema, los tiempos de duracin, que pueden
estar relacionados con el problema, con los intentos de solucin etctera;
las conductas de interaccin, las conductas especficas, las diferencias en
tre subsistemas, sentimientos, contexto y creencias. El terapeuta, en sus in
dagaciones, podr moverse a travs de estos ejes conforme lo decida o lo
necesite; as, la red de posibilidades, segn se indica en el diagrama, con
templa 45 recuadros para el presente si se queda a la altura del origen. Si
decide irse al futuro, desplazar esta red de posibilidades hacia arriba, e in
cluso la subir ms si incursiona en preguntas hipotticas. Y si decide irse
a indagar al pasado, desplazar la red hacia abajo. Veamos el plano para ir
explicando cada tipo de pregunta, ejemplificando en el mismo caso de fa
milias que se describi al inicio del captulo .
I

!
f:

]
168 CAROLINA RODRGUEZ GONZLEZ

LA ESCUELA DE MILN

169

Clasificacin de preguntas
y

A continuacin se ejemplifican los distintos tipos de preguntas emplean


do el caso anteriormente descrito:

Situaciones
h i potti cas

Cuadro
de la red

Futuro

Ejemplo

Tipo de
pregunta
Explicaciones y significado
del problema

Esto permite conocer las hiptesis que la


familia u otras instancias tienen del pro
blema. Es aconsejable detectar palabras

clave.

<J>
('\l

Cmo te explicas lo que est pasando

en casa?

x ...

3
Tiempos

Comparacin
subsistemas

Explicaciones y significado
de las soluciones

Cules han sido las soluciones que han

puesto en prctica? Por qu crees que

stas no han funcionado?

Explicacin y significado en
duracin de tiempo

Por cunto tiempo han intentado esta

comunicacin?

Explicaciones y significado

Esto permite detectar alianzas y coali

ciones alrededor del sntoma.

~ce rca de conducta~ de in

Conductas de
interaccin

teraccin

Cmo te explicas que tu hermana se da

cuenta primero de que mam est depri

mida?

Explicaciones y significado
acerca de conductas

Cundo se adjetiva una conducta, propi

Sentimientos

ciar ejemplos especficos.

Qu es lo que hace Rodolfo cuando es

t violento? Cmo te explicas lo que

hace tu mam cuando pap est violen


to? Cmo explicas este cambio de con

ducta de tu padre?

y significado

Cmo te explicas que la comunicacin

acerca de comparacin de
subsistemas

entre los hijos sea mejor que entre los

Explicaciones y significado
acerca del contexto

y antes de que Robertito estuviera mal

en la escuela, cmo estaban las cosas

Explicaciones

padres?

en la familia?

~
LA ESCUELA DE MILN

170 CAROLINA RODRGUEZ GONZLEZ

continuacin

10

Explicaciones y significado
acerca de sentimientos y
expresiones

Explicaciones y significado
acerca de creencias

Acuerdos con relacin al


problema

Cmo te sientes cuando mam est de

primida?

Cmo crees que los dems se explican

tu tristeza?

Cmo te explicas la creencia de tu pa

p acerca de que las mujeres siempre es

tn deprimidas?

Estas preguntas permiten jerarquizar coa

liciones en trminos de su fuerza y prio

ridad.

18

Acuerdos en cuanto a
creencias

Quin est de acuerdo en que slo las


mujeres pueden entender y ayudar a las
mujeres?

19

Diferencias y cambios con


relacin al problema

Est pasando ahora algo diferente con


relacin a las conductas de Roberto en
la escuela?

20

Diferencias y cambios con


relacin a las soluciones

Qu estarn haciendo ahora que se ob


serva este cambio?

21

Diferencias y cambios con

En que poca pap y mam tenan ms


puntos de acuerdo? Cunto tiempo du
r esto?

relacin a la duracin del


tiempo
22

11

Acuerdos con relacin a las


soluciones

El mdico indica medicamento, quin

est de acuerdo con esta solucin ?

12

Acuerdos con relacin a la


duracin de tiempos

Quin concuerda con lo que dice Julia

na acerca de lo reciente de la aparicin

de la enfermedad?

23

Acuerdos con relacin a las


conductas de interaccin

Quin est de acuerdo con lo que dice

Mariana, acerca de lo que cada uno de

ustedes hace cuando mam est depri

mida?

24

14

15

Acuerdos con relacin a


conductas individuales

Acuerdos con relacin a


comparacin de subsistemas

Pap, est usted de acuerdo con lo que

dice Mariana, acerca de la cercana de

su hijo hacia mam cuando ella est de

primida?

Acuerdos en cuanto al
contexto

Quin concuerda con lo que dice Jos

acerca de que mam se deprime siempre

que pap va de parranda?

17

Acuerdos en cuanto a
sentimientos.

Diferencias y cambios con


relacin a las conductas de
interaccin
Diferencias y cambios con
relacin a conductas espe
cficas

25

Diferencias y cambios con


relacin a la comparacin
entre
subsistemas
\

Luis, estaras de acuerdo con tu herma

na en que todos se ponen tristes cuando

mam se enferma?

contina

Lo que hace cada uno de ustedes cuan


do mam est deprimida, es diferente de
lo que hacan antes?

I
!

Tu pap grita ms de lo que gritaba an


tes?

Ha habido algn cambio entre el equi


po de los varones y el de las mujeres en
cuanto a .... ?

Diferencias y cambios con

Qu cambiara en la familia, en la rela

relacin al contexto

cin de tus hermanas o en ti, si tu padre


y tu madre estuvieran ms cercanos?

26

Diferencias y cambios con


relacin a los sentimientos

Tus sentimientos hacia pap son iguales


o diferentes ahora que has escuchado lo
que l nos comparti de la vida en el se
minario?

27

Diferencias y cambios con


relacin a las creencias

Qu cambiara si tu padre no creyera


que slo las mujeres pueden ayudar a las

Estaras de acuerdo con Ana Mara

acerca de que la comunicacin entre los

hijos es mejor que la que hay entre los

padres?

16

continuacin ~

Quin est de acuerdo con la explica

cin que la escuela da del problema?

13

171

mujeres?

28

Comparacin y clasificacin
con relacin al problema

Revelan las posiciones de los miembros


de la familia en el juego familia, por lo
que revelan alianzas y coaliciones.
Cuando mam est deprimida, quin
reacciona primero, quin despus, etc
tera?

contina

~
172 CAROLINA RODRGUEZ GONZLEZ

continuacin

29

30

31

32

LA ESCUELA DE MILN

continuacin
Comparacin y clasificacin
con relacin a las soluciones

Comparacin y clasificacin
con relacin a tiempos de
duracin

Comparacin y clasificacin
con relacin a conductas de
interaccin

Comparacin y clasificacin
con relacin a una conducta

Quin est ms cerca de pap cuando

l tiene problemas con mam? Y des

33

"1

34

35

Comparacin y clasificacin
con relacin a los diferentes
subsistemas

Comparacin y clasificacin
con relacin al contexto

Comparacin y clasificacin
con relacin a los sentimien

Comparacin y clasificacin
con relacin a creencias

Intervencin con relacin


al problema

38

Intervencin con relacin


a las soluciones

Estas preguntas trazan distinciones ms

finas de las relaciones.

Quin de ustedes se comunica mejor

con los hijos? Si Mara no estuviera en

casa, la relacin marital mejorara?

De qu manera tu familia es diferente

de las dems? De qu manera esta fa

milia es diferente de la familia de origen?

Quin est ms triste, menos triste, ms

enojado, menos enojado?

Quin est ms convencido de que s

lo las mujeres pueden ayudar a las mu

Hacer que las preguntas promuevan

nuevas conductas de solucin.

Cmo podran ayudar a Robertito a que

controlara sus impulsos?


.

39

Intervencin con relacin


al tiempo de duracin

Cunto tiempo piensan que Robertito


pudiera estar sin comportarse de manera
impulsiva? o cunto podra durar la tris

,1.

teza de mam sin que Robertito tuviera


que portarse mal?

40

jeres, y despus quines ... ?

Ha sido siempre esto una verdad?

37

Si tu madre dejara de preocuparse por ti,

qu hara tu padre?

Quin es ms capaz de animar a pap

cuando est triste?

tos

36

El objetivo de estas preguntas es cambiar

los modelos de interaccin de las fami

lias.

pus de que el malestar pasa qu y lue

go quin?

especfica

Quin se ha esforzado por resolver el

problema de Robertito, y despus

quin ... ? Quin ms en la familia pre

fiere esto?

La comunicacin de tus padres en qu

poca ha sido mejor, en qu poca ha si

do menos buena y cundo ha sido mu

cho menos buena?

173

41

42

Intervencin con relacin

y dentro de 8 aos, quin ir a apoyar

a conductas de interaccin

a Luca y despus quin ... ?

Intervencin con relacin a


conductas especficas

Qu cosas divertidas hicieron como fa


milia este fin de semana?

Intervencin con relacin a


los diferentes subsistemas

Qu crees que pasara si el equipo de


los padres se comunicara tan bien como
el de los hijos?

43

Intervencin con relacin al


contexto

Qu consecuencias tendra en la fami


lia y para cada uno si Luca no estuviera
triste?

44

Intervencin con relacin a


los sentimientos

Qu pasara si usted se atreviera a mos


trar sus sentimientos?

45

Intervencin con relacin a

Qu pasara si usted no gritara a todos


para salir y llegar a tiempo a la misa?

las creencias

Indagar quin est ms listo para el cam

bio, quin puede promover el cambio,

qu tanta rigidez manifiesta la familia.

contina

En general se ejemplificaron las preguntas en el presente, y se puede reali


zar un ejercicio de llevarlas al pasado, al futuro o a situaciones hipotticas.
A continuacin se muestra un extracto de la primera entrevista con la
familia Salgado. Se identifica el tipo de pregunta que se realiza en cada ca-

f~

174 CAROLINA RODRGUEZ GONZLE Z

so y se juega suponiendo las hiptesis que guiaban al terapeuta a realizar


las, justificando sus supuestos.
A esta sesin asiste la familia completa. La madre, bastante arreglada,
se sienta junto a Roberto y ste junto a sus hermanas. El padre bien vesti
do, de traje, al entrar se dirige a ver los ttulos de la terapeuta y revisa los
detalles que hay en el consultorio, deteniendo su mirada en un tarjetero
en el que est una pequea imagen de un santo, ante lo cual hace un co
mentario de aprobacin a la terapeuta. Se sienta distante de la familia. En
el joining se les pregunta por actividades y gustos en general. Las hijas res
ponden de manera sinttica, y al preguntar la terapeuta si ellas asisten obli
gadas, responden que no queran venir porque las cosas en la familia no
van a cambiar. Ante esto, la terapeuta responde que tal vez no cambien,
pero que ste podra ser un espacio para escuchar cosas que nunca haban
odo. Posteriormente se inicia la entrevista circular:
TER. A LOS PADRES: Cul es el problema actual de la familia?

MADRE: La conducta de Robertito en la escuela; dicen que es muy vio

lento y tiene problemas de atencin, por lo que baja de califica


Clones constantemente.
TER. A ROBERTO: Robertito, cmo explicas lo que la escuela dice?
ROBERTITO: No s qu me pasa, pero cuando me doy cuenta ya pasaron
las cosas, pero no lo hago adrede.
TER.: Cmo explica la escuela lo que sucede con Roberto?
MADRE: Dicen que es un nio impulsivo y malo.

LA ESCUELA DE MILN

TER. A ANA MARA:

175

1
i
!

Quin se preocupa ms en casa por la situacin de


tu hermano?

AM: Mi mam.
TER. A ANA MARA: Y cuando mam se preocupa, qu es lo que hacen
cada uno de ustedes?
AM: Mi hermana y yo platiCamos con ella para tranquilizarla y ayudamos
en las tareas a Roberto. Y mi pap se molesta cuando llega a casa y
le platicamos.
TER. AANA CLAUDIA: Ests de acuerdo con lo que nos dice tu hermana?
AC: S.
TER. A ANA CLAUDIA: Antes de que Roberto tuviera problemas en la es
cuela, quin estaba ms cerca de mam?
AC: Nosotras.
TER: Ha sido siempre as?
AC: S.
TER. AANA CLAUDIA: Quin estara de acuerdo en que ustedes siempre
han estado cerca de mam para ayudarla?
AC: Mi mam mi pap.

TER. A LOS PADRES: Ustedes estaran de acuerdo con Ana Claudia?


PADRES: S, as ha sido siempre.

TER.: Quin difiere de esta explicacin?


MADRE: Yo, pero estoy angustiada.

TER AL PADRE: Cmo explica usted que Ana Claudia y Ana Mara siem
pre han estado apoyando a su mam?
PADRE: Porque son mujeres.

TER. AANA CLAUDIA: Quin ms crees que est en desacuerdo con la


escuela?
AC: Todos, principalmente mi pap.

TER. A ANA MARA: Quin est ms cerca de pap?


AM: Nadie, l siempre se enoja con todos y nos obliga a hacer lo que
quiere, por que l dice que sabe todo.

TER: Cmo se explica tu pap lo que le sucede a Roberto?


AC: Dice que es normal.

TER. AL PADRE: Usted est de acuerdo en que es el ms solo de la familia?


PADRE: S.

TER. AL PADRE: Est usted de acuerdo en lo que nos dice Ana Claudia?
PADRE: S, stas son cosas de nios, la escuela hace todo muy grande.

TER. AL PADRE: En qu momento ha estado menos solo?


PADRE: Siempre he estado igual.

176 CAROLINA RODRGUEZ GONZ LEZ

AANA CLAUDIA: En qu les ha afectado a ti y a tu hermana que pa


p sepa todo lo que hay que hacer?
AC: A m me hizo terminar con mi novio el ao pasado, y a mi herma
na la obliga a estudiar letras igual que yo, aunque a ella no le gusta
esa carrera.
TER.

Quin ms estara de acuerdo con ustedes?


MADRE: Yo, siempre impone su decisin y su violencia.

TER:

Qu es lo que hace Rodolfo cuando est violento?


MADRE: Grita y humilla, haciendo sentir a todos como idiotas.

TER:

Postulados que caracterizan el modelo


Mara Selvini y su equipo trabajaron con familias con transacciones espe
cficas y que tenan ciertas caractersticas. A estas familias las denominaron
familias con transaccion esquizofrenica; veamos las caractersticas de es
tas familias.
Todos los miembros evitan definir la relacin y la rechazan cuando s
ta se llega a dar. La lucha por la definicin de la relacin es exasperante
porque los padres, o sea la primera generacin, se comportaban sin dar
confirmaciones, alabanzas, quiz porque esto podra ser visto como signo
de debilidad o como un obstculo para que los hijos luchen por superase
o porque esto puede representar prdida de autoridad. Ninguno de los dos
miembros reconoce ejecutar el liderazgo y ninguno acepta la responsabili
dad de lo que anda mal.
Estas familias mantienen una simetra exacerbada y encubierta que
nunca llega a terminar. La variedad de las jugadas o intentos por perpetuar
la lucha es infinita: cansancio, deterioro, enfermedad, erotismo, incesto,
hostilidad, fuga, dependencia, etctera.
En la primera generacin, las normas de estas familias son rgidas y re
petitivas.
En la segunda generacin se observa lo anterior, adems de que ma
nifiestan cautela al exponerse por miedo al rechazo.
Se encuentra el uso de paradojas, ya que se salta de una clase lgica a
un miembro de la clase, como si se tratara de la misma cosa.

LA ESCUELA DE MILN

177

Ejemplo:
Seora: Por qu cierras la ventana si la oscuridad me hace sentir mal?
Seor: Porque te cuido.
Cuidar es una clase, sus miembros son observar, proteger, ayudar, es
cuchar, atender, etctera.
Cerrar la ventana es un miembro de la clase prevenir asaltos.
Finalmente se da una descalificacin que en comunicacin rechazo no
es malo porque es claro, ms bien lo que lleva a dificultad es la descalifi
cacin y desconfirmacin, no existes o lo que es peor la propia desconfir
macin, yo no estoy en la relacin contigo.
El doble vnculo es caracterstico de estas familias; esto es, en el nivel
verbal se da una indicacin que en el nivel no verbal se descalifica, o vice
versa, adems de que est prohibido metacomunicarse o dejar el campo.
El mensaje esquizofrnico:
"No es que deban hacer algo diferente-deben ser lo que no son-slo
as podrn ayudarme a ser lo que no soy, pero que podra ser si ustedes fue
ran lo que no son" (Selvini, Boscolo, Cecchin et. al., 1988, pp. 48 y 49) .
Entonces se pide paradjicamente cambiar una relacin que nunca ha
sido definida.
La declaracin de culpa es otra de las jugadas al servicio de la escala
da simtrica oculta vigente en el sistema. Se complementan la culpa y el
poder, quin tendr ms poder?, el esquizofrnico o los que luchan por
cambiarlo sintindose culpables si no lo logran, o los que no ayudan a
quienes podran cambiarlo?
Las familias son homeostticas, no aceptan el cambio.
El riesgo es que el paciente designado mande al terapeuta el mensaje
de "quiero cambiar, pero no puedo por qu no me ayudas verdaderamen
te, para que lo lograras deberas ser ese Otro que no era como hubiera de
bido ser. Lstima, pero por qu no lo intentas de nuevo?" Con esto que
da el terapeuta atrapado en la paradoja y en el juego familiar.

~.

l[

' 78 CAROLI NA RODRGUEZ GO NZLEZ

Mtodos de intervencin
Algunas de las estrategias de intervencin que propone este modelo son:

Connotacin positiva
Surge con la intencin de prescribir el sntoma, y dado que no se puede
prescribir lo que se critica, surge esta estratega en la cual se connota posi
tivamente el sntoma y las conductas de los familiares asociados al snto
ma. Lo anterior se logra suponiendo la intencin de ayuda y union de to
dos e identificando la funcin del sntoma dentro de la familia.
Connotar el sntoma positivamente abre la puerta al no cambio y a la
paradoja, define claramente la relacin entre los miembros de la familia
entre s como complementaria del sistema, lo que hace innecesaria la si
metra encubierta; lo anterior sin peligro de descalificacin.
La connotacin positiva define el vnculo familia-terapeuta como
complementario y define el contexto como terapetico.
Cuando se connotan positivamente las conductas sintomticas, con
notamos positivamente la tendencia homeosttica del sistema y no a las
personas, preparando la prescripcin hacia la homeostasis.
Es importante cuidar que en la connotacin positiva alguno de los pa
dres se sienta culpable. Siempre hay que enfatizar que este sacrificio nadie
lo pidi y que es espontneo por parte del miembro sintomtico.
La paradoja dentro de la terapia es llamada contraparadoja y coloca a
la familia en una posicin donde haga lo que haga a partir de ese mo
mento, est bien. Si cambia, tal vez el equipo y el terapeuta reconocern
que se equivocaron al pensar que la familia no estaba preparada para ese
cambio, e incluso se podra usar el coro griego propuesto por la escuela de
Ackerman, para ofrecer a la familia varias alternativas: se seala que ahora
el equipo est dividido; una parte de l no cree en ese cambio y espera la
recada, es decir, que el que se ha sacrificado vuelva a su papel o bien que
lo remplace algn otro miembro de la familia; y la otra parte del equipo
piensa que a lo mejor la familia s puede con ese cambio.
En mi experiencia slo se debe usar la paradoja cuando el terapeuta
est convencido del no cambio, es decir, de que la familia tiende a un es-

LA ESCU ELA DE MI LN

' 79

fuerzo homeostatico donde no va a cambiar, ya que de lo contrario el te


rapeuta corre el riesgo de parecer artificial al dar el mensaje.
En el ejemplo de la familia Salgado se evalu la posibilidad del cam
bio. El marido haba vivido varios aos en el seminario, donde llev una
vida en la que se le ense a negar sus necesidades ms primarias, como
son la sexualidad y la expresin de la afectividad, para as ofrecer su vida
al Seor por medio de la obediencia a los preceptos de la Iglesia, en un
contexto donde lo contrario, la diversin y el disfrute es muy mal visto e
incluso un pecado. Despus abandon el seminario, aunque no se rastrea
ron en la terapia las razones que lo llevaron a esa decisin. Al salir del se
minario llev una vida bohemia, donde abus del alcohol e incluso aban
don a una mujer y a una hija. Fue salvado por Luca, que lo llev al ca
mino de la fe y el orden. Era fcil que l pudiera abandonar la rigidez que
le cuidaba de no caer en esa vida inaceptable? Qu tanto miedo tena de to
car la flexibilidad? Cules eran los saldos de culpa que ese perodo de
tiempo le dej? Se jactaba de su sabidura, pero es claro que sta no le ha
ba servido para ser ms flexible y vencer sus temores. Luca era percibida
como la salvadora, la que lo sac del fango y lo llev hacia la vida de la fe
nuevamente.
Estara ella preparada para lidiar con los miedos de su pareja? Podra
fcilmente dejar,el papel de salvadora que le ofreca tantas satisfacciones y
tanto reconocimiento? Porque cuando Rodolfo la haca sentirse tonta,
siempre encontraba un discurso en el que el mensaje era:"No soy tan ton
ta porque te he sacado del fango, a ti que eres tan brillante" . Estar Lucia
preparada para que las hijas empiecen a dejar la casa, y que su hijo necesi
te menos ayuda de las hijas? Las hijas estarn preparadas para empezar a
decir adis a esta madre que necesita ser salvadora?
Al finalizar la primera sesin, la terapeuta comenta que realmente es
t conmovida por la disponibilidad de Robertito para ayudar a la familia,
ya que ayuda a mam a que sus hermanas la ayuden y no se sienta sola y
deprimida; ayuda a pap para que est aislado como aprendi en el semi
nario y as pueda dedicarse a ayudar a otros; ayuda a sus hermanas para

que se sientan tiles en la familia y no miren los vacos que tienen en otras

reas. La terapeuta dice que est segura nadie le pidi ayuda porque todos

. lo quieren mucho, pero que ha sido una decisin de Robertito para que

todos se sientan bien. Acto seguido la terapeuta voltea hacia una pequea

LA ESCUELA DE MILN

180 CAROLINA RODRGUEZ GONZLEZ

I
I
1

imagen de un santo y realiza el siguiente dilogo, en el cual lanza la pa


radoja: "San Charbel, yo s que t eres muy milagroso, por esto te trajo
una de mis pacientes al consultorio; pero yo creo que ni siquiera t vas a
poder lograr este milagro. Imagnate que Rodolfo pueda abandonar la in
vestidura religiosa que an trae puesta, que se permita expresar sus senti
mientos, que pueda mostrar al humano, sabes, porque creo que eso no va
a pasar, porque la familia se espantara de ver a este hombre y tendra que
entender por qu se ha aislado en la frialdad y en la violencia, porque a
mayor soledad, ms desesperacin, aunque l no la reconozca, porque en
el seminario le prohibieron darse cuenta de los sentimientos en su totali
dad, ya mayor desesperacin mayor nmero de gritos. Luca dice que le
gustara que Rodolfo la invitara a bailar, a tomar una copa, y por una
parte creo que s lo desea, pero por la otra creo que se espantara de que
Rodolfo pueda perder la cabeza como en aquella ocasin, cuando ella lo
sac del fango. As que creo que Robertito tendr que seguir ayudando a
esta familia y que el milagro no lo vas a poder dar porque sera un mila
gro que ofrecera peligros para todos. Pero bueno, san Charbel, la ltima
palabra la tienes t". Al trmino del mensaje la terapeuta se pone de pie y
se despide de cada uno de los miembros de la familia, pidiendo que le lla
men en 15 das para asignar la fecha de la cita en tres semanas. La expre
sin de los padres es de desconcierto, la de las hijas de confusin y la de
Robertito de tranquilidad.
Ha habido muchas crticas acerca del empleo de la paradoja, ya que al
ir acompaada de la connotacin positiva, genera en el fondo culpas en los
padres, o al menos en alguno de ellos; otra de las criticas es que es impor
tante tener mucha precaucin acerca de cules son las conductas que se
connotan positivamente, ya que existen conductas de alto riesgo, por
ejemplo, intentos de suicidio, por lo que sera muy importante evaluar qu
efecto tendra, para la familia especfica o para la persona en particular,
connotar positivamente dicha conducta.
Esta intervencin se ha ido cambiando a travs de los tiempos con
Boscolo y Cechinn, quienes ponen todas las conductas relacionadas con un
problema al servicio de una premisa, valor o mito, y en estos trminos a la
familia Salgado se le podra decir: "Es impresionante, en dnde apren
dieron que para que una familia tenga sentido de existencia debe dedicar

181

se a ayudara cada uno de sus miembros o a otras personas externas? Por


que esto ha hecho que se turnen la cesta de necesidad de ayuda: en un
tiempo la cesta la tuvo Rodolfo, despus lleg Luca, como ella dice: lo sa
c del fango. En otra poca fue Ana Claudia, quien estaba vinculada con
un darketo. Y ahora es Robertito. Podr esta familia dejar de necesitar que
alguien cargue con la cesta de problemas de peticin de ayuda?"

Los rituales familiares


stos son tiles para derrumbar mitos; los mitos son convicciones que el
grupo comparte; stos dictan el tipo de relaciones que establecen los
miembros de la familia entre s, los atributos y los papeles de cada uno de
ellos. Los mitos no son cuestionados ni evaluados, se aceptan a priori. Los
mitos explican las conductas aunque no muestran sus motivos; los mitos
tendrn mayor fuerza si vienen de generaciones atrs. El mito, dice Fe
rreira, es un producto colectivo cuyo fin es mantener la homeostasis del
grupo. As, para lograr la ruptura de los mitos, se prescribe a la familia ri
tuales que pueden ser efectuados una sola vez o repetitivamente.
Pero qu es un ritual y qu se requiere para prescribirlos? El equipo
de Miln define como ritual "a una accin o una serie de acciones, com
binadas generalmente con frmulas o expresiones verbales, en las que tie
nen que participar todos los miembros de la familia. Primero conocer bien
la historia familiar, y la evolucin de este mito, si es que la ha tenido, a tra
vs de las generaciones" (Selvini, Boscolo, Cecchin et al., 1988, p. 109).
Se recomienda que las instrucciones se dejen por escrito: la forma en
que se efectuar, el horario, la duracin, las frases que lo acompaan,
quin ejecutar el o los discursos, cuntas veces se harn, etctera. El ob
jetivo del ritual es cuestionar el mito y as cambiar las reglas del juego sin
crticas. El ritual ofrece la doble ventaja de plasmar en concreto el mito y
dar la posibilidad de ruptura. Esta concrecin permite que cada uno de los
miembros de la familia vivencie dramticamente su impacto y los riesgos
de continuar con el mito, todo a la vez en la accin. Por lo anterior, el ri
tual abre la posibilidad a un nuevo juego, donde las nuevas normas sustitu
yen a las precedentes. Los rituales no son frmulas a aplicar en cualquier fa
milia; para su creacin se requiere de la creatividad del terapeuta y del co

1
I

182

CARO LI NA RO DRGUEZ GONZLEZ

nacimiento que ste tenga del mito familiar. Cada familia que lb requiera
necesitar de un ritual hecho a su medida.
El uso de la tcnica de impartir rituales se ha modificado. Antes los ri
tuales paradjicos mostraban la o las interacciones que los miembros de la
familia mantenan, con el propsito de desmantelar el juego. Los otros ri
tuales son los que se acaban de describir y cuyo fin es que la familia elija
entre alternativas que implican el desarrollo de patrones diferentes de
interaccin, donde en los das pares se ejecute uno yen los impares el con
tradictorio, dejando un da libre para que la familia elija el que quiera. Es
importante que estos dos rituales lleven mensajes contradictorios.
En lo que respecta a la familia Salgado, despus de la primera sesin
el padre manifest que s poda hablar de sus sentimientos; as, la segunda
sesin se dedic a los sentimientos que cada uno de los miembros de la
familia tena con relacin al resto. De esta manera, se abordaron los re
sentimientos, enojos y otros sentimientos. Las hijas y la esposa hablaron
del resentimiento que sentan hacia el padre porque ste las haba golpea
do fuertemente para que aprendieran y fueran mejores estudiantes. Ro
daifa comparti su vida de aquellos aos del seminario, en los que cada
uno de los seminaristas tena que hablar poco para probar la inteligencia y
la agudeza de sus compaeros; as, l expres que no saba cmo ayudar a
sus hijas y que cuando stas no podan con una tarea acadmica, era como
ver su propio fracaso , lo que lo haca sentirse muy mal. Rodolfo pidi per
dn a cada una de sus hijas de una manera muy emotiva, y dijo que l te
na tres semanas de no gritar en casa; si la familia no estaba lista para salir
puntualmente a misa, l se ac.omodaba y no deca nada.
Se pidi a cada uno de los miembros de la familia que buscara un ob
jeto metafrico que hablara del sufrimiento del pasado y que lo trajera a
la proxima sesin.
En la tercera sesin, Ana Claudia trajo una fotocopia de un libro por
.el cual su padre le pegaba todos los das, cuando le preguntaba la leccin
y sta no la saba en forma satisfactoria. Ana Mara trajo un cordn de luz
que representaba el objeto con el que pap le pegaba. Luca trajo un pa
uelo que simbolizaba el paal con el que Rodolfo le ense una y slo
una vez a ponerlo a sus hijas, y jams volvi a ponerle paales a sus hijas.
En ese momento se pregunt quines podran deshacerse de esos objetos
o de partes de ellos, a lo que slo las hijas respondieron afirmativamente,

183

por lo que se les dej de tarea que las dos se acompaaran a algn lugar
donde se preguntaran cmo podan deshacerse de ese dolor y quedarse con
lo que este padre les haba dado ese da.
Dado que una hiptesis es que la no colaboracin en las tareas de
cambiar paales tiene su sustento en las premisas de gnero, en las sesio
nes siguientes se trabaj con las creeencias y los mitos acerca de lo que de
be ser un hombre y lo que debe ser una mujer que cada uno traa de sus
respectivas familias de origen, para ayudar a Luca a entender esa conduc
ta de Rodolfo y dejara de verla como sinnimo de falta de inters en ella
o por sus hijas.

LA ESC UELA DE MIL N

De la rivalidad con el hermano al sacrificio por ayudarlo


sta es una estrategia que equilibra el subsistema fraterno a mi manera de
ver, porque en las familias en las que hay varios hijos y uno manifiesta se
veros sntomas, los dems lo pueden llegar a ver de manera compasiva, si
tundose por encima del sintomtico, o bien con enojo por centralizar la
atencin de los dems. Con esta estrategia se dice a los otros hijos que el
nico de la familia que ha intuido en qu medida los otros hermanos se
encuentran en peores condiciones que l y necesitan su ayuda, es el her
mano que muestra el sntoma; l ha decidido regalarles el reconocimiento
de sus padres y l~ libertad de accin que han tenido gracias a que ha aca
parado toda la atencin. Esto refleja que el costo que paga el enfermo es
el de no crecimiento. Obviamente, esta estrategia se usa cuando al menos
hay un hermano; en el caso de hijos nicos se recomienda otra estrategia.
El riesgo de sta es la cascada de reacciones negativas que puede desenca
denarse al abrir un juego de competencias de seudoprivilegiados y seudo
descuidados. Esta estrategia mueve la etiqueta hacia los miembros de la fa
milia que aparentemente estn sanos, de tal suerte que o todos estn locos
o ninguno lo est. La realidad es que nadie est loco, pero se trata de un
juego enloquecedor.

Los terapeutas se hacen cargo del dilema de la relacin entre


padres e hijos
Cuando se trata de una familia con un solo hijo, la estrategia que propo
ne el equipo de Miln es desplazar el enojo del hijo con los padres a los

i
I

LA ESCUELA DE M ILN

184 CAROLINA RODRGUEZ GONZLEZ

185

propios terapeutas. Esto evita por un lado que los padres se sientan culpa
bles y criticados, y por el otro que el hijo sea connotado de manera nega
tiva como voluntarioso o provocador. Esto, adems, puede romper con el
mito de que los hijos, sobre todo adolescentes, tienen el deber de reformar
a sus padres y que ellos no podrn estar bien hasta que los padres estn
bien. Con esta estrategia se dice sin palabras lo contrario: no es tarea de los
hijos mejorar la relacin entre los padres o reemplazarlos en sus funciones;
y se les invita a crecer, pese a la relacin que los padres quieran mantener,
siempre y cuando ellos estn convencidos de que ste es un asunto que no
les compete.
En el caso de la familia Salgado, la ltima llamada telefnica consis
ti en el aviso de Luca de que ahora que las cosas estaban mejor, ya no ha
ba violencia ni malos tratos de Rodolfo y Robertito haba mejorado. Ella
deseaba salir, divertirse, pero como vea que eso iba a ser imposible, ella ha
ba decidido temporalmente suspender la terapia. Qu se poda esperar?
Quiz el lector coincida conmigo: una recada dramtica de Robertito
y quiz, en algunos meses, una llamada de la familia. Yo creo que si esto
pasara, la intervencin, a pesar de no ser hijo nico, sera precisamente s
ta; despus de rastrear y verificar que Robertito asumi que la terapeuta
los haba dado de alta y le haba dicho con esto que estaba preparado pa
ra crecer, result sorprendente averiguar hasta qu punto Roberto haba
estado muy enojado con la terapeuta, porque sta le dijo que estaba pre
parado para crecer al aceptar la interrupcin de la terapia, y la verdad es
que si l hubiera crecido, en realidad no la hubiera aceptado ya que no se
trataba de acatar un mandato sino de una eleccin personal. De modo que
creo que Roberto tendr que decidir en qu momento crecer.

contaban con lO-x sesiones a las que podran recurrir en caso de que as lo
desearan. Mediante esta estrategia paradjica, en la que si la familia no re
gresa est bien si lo hace tambin est bien, se logra anular el movimiento
de sabotaje de la familia, ya que el o los terapeutas toman el control nue
vamente de terapia, se cancele sta o no. En algunos casos se ha llegado a
dar una cita en meses posteriores, para hacer un balance, con lo que se co
munica el inters y disponibilidad de los terapeutas.
Respecto al comentario de Luca, cuando llam para hablar acerca de
su reflexin sobre la posibilidad de que Rodolfo pudiera cambiar sus ex
presiones de afecto hacia ella, en vista de que Roberto s haba mejorado,
la respuesta fue recordarle que contaban todava con cuatro sesiones Y que
si en algn momento deseaban usarlas, slo tendran que llamar.

Los terapeutas aceptan sin objecin una mejora sospechosa

Cmo eludir la desconfirmacin

Generalmente, cuando la mejora, o sea la desaparicin del sntoma, se da


abruptamente sin el respaldo de una modificacin en el nivel de las inter
acciones familiares, es decir, en el nivel relacional dentro del sistema, se
sospecha que sta es una jugada ms al servicio de la homeostasis. En es
tos casos no se objeta la mejora, ya que si se hiciera, se correra el peligro
de ir en contra de la propia connotacin positiva. Sin embargo, el equipo
record a la familia que el contrato consista en 10 sesiones, por lo que an

Dado que, como se vio en un principio, en estas familias se elude definir


la relacin y existe una constante descalificacin hacia el otro o hacia s
mismo y es dificil declarar un liderazgo o asumir una verdadera responsa
bilidad, la posibilidad de declarar la relacin como simtrica de manera ex- .
plcita es totalmente imposible, pues el juego terminara. El reto para el te
rapeuta es grande, porque deber desmontar este juego, lo cual exige que
los terapeutas desarrollen un mayor grado de habilidad para enviar para

Cmo recuperar a los ausentes


El equipo de Miln nos dice que cuando algunos de los miembros de la
familia abandonan la terapia, esto tiene que ver con las resistencias no s
lo de los que abandonan, sino tambin de toda la familia. Sin embargo, es
importante evaluar cada uno de los movimientos que se han llevado a ca
bo dentro de la terapia para detectar posibles errores terapeticos.
Cuando un miembro de la familia deja de asistir, cambiamos el for
mato de trabaj~, eliminando la discusin del equipo y dando el mensaje
directamente o bien dejando la conclusin de la sesin para que la familia
la realice con toda la familia reunida; en tal caso, se enva en sobre cerra
do la conclusin de la sesin. La conclusin debe incluir al ausente obli
gndolo a venir. En algunas ocasiones se puede enviar por correo con la
consigna de que el miembro ausente la lea en presencia de toda la familia.

186 CAROLINA RODRGU EZ GONZLEZ

dojas terapeticas, lo que lleva consigo algunas premisas que comparte con
nosotros el equipo de Miln, a saber: hay que ser fros para analizar y des
cubrir el tipo de juego que ha entablado la familia, lo que requerir despe
dirse del sueo de la mayora de los psiclogos: "Dar y recibir", as como
de la necesidad de poder que todo ser humano posee y que es an mayor
en el psicologo clnico y en el terapeuta. Es muy importante estar alerta a
que todo lo que se nos presenta es una seduccin y una descalificacin al
mismo tiempo, con lo cual evitaremos sentimientos simtricos de adula
cin y furia. Debido a esto, ser de gran utilidad la revisin de los senti
mientos que tiene el terapeuta hacia la familia: si stos son de furia, de
aburrimiento o desinters, lo que es un signo de que posiblemente se est
en una relacin simtrica con la familia. Es muy importante aceptar la des
calificacin para devolver en la siguiente jugada la prescripcin que ponga
en evidencia el tipo de relacin, situacin que es imposible de definir en
el juego esquizofrnico.
Un ejemplo podra ser tomado del caso de la familia Salgado: la ma
dre seduce y descalifica telefnicamente a la terapeuta al decirle que si bien
es una extraordinaria orientadora familiar y ayud a Roberto, ella cree que
no puede cambiar a Rodolfo, por lo que ahora usa estrategias al servicio
de no sufrir, como son ignorarlo por completo y slo responder monosi
lbicamente a preguntas que ste le plantea. Es clara la descalificacin con
la paradoja que enva: "Es maravillosa, doctora, pero no me puede ayu
dar". En el momento en que regresara la familia, la terapeuta podra, si es
ta descalificacin se replantea, primero reconocer que acepta que se equi
voc, que hasta ahora descubre la situacin que se ha venido dando siempre
en este matrimonio; as indicar una prescripcin en la cual los mircoles
ella le leer una carta a Rodolfo, y l le leer una carta a ella los sbados.
Las cartas son las siguientes:
Rodolfo:

Ni te he visto ni te he sentido en estos ltimos tiempos, slo estoy con mis hijas y

con Roberto, y a veces con la doctora. Y esto lo he hecho realmente porque s que

si te expresara mi amor, te espantara, porque t sigues siendo fiel a los mandatos

del seminario, en los cuales t debes primero amor a Dios y a los humanos que pi

dan tu orientacin, y si yo te expresara slo mi amor, sin resentimientos, t te ve

ras paralizado para seguir esos mandatos.

LA ESCUELA DE MILN

187

Luca:
Yo slo te puedo decir que te estoy inmensamente agradecido por haberme sacado
del fango en el que ca al salir del seminario y darme a la vida bohemia, pero no
puedo hablarte de mi amor porque esto lo tengo prohibido , y esto me colocara en
una situacin amenazadora.

De esta manera se definira de manera clara, aunque arbitraria, lo indefi


nible de la relacin: la complementariedad de ambos est en el juego que
no han podido definir, yes de hecho el juego el que realmente gana mien
tras siga indefinido; al hacer explcito el juego se le ha ganado al juego, no
a las personas que lo juegan; de ellas depender a partir de este momento
continuar jugando el juego que ahora es claro.

El problema de las coaliciones negadas


Muchas veces en las familias existen coaliciones intergeneracionales, por
ejemplo: padre e hija en contra de la madre, madre e hijo en contra del pa
dre, padre e hijo en contra de la madre, o madre e hija en contra del padre.
En ocasiones, una coalicin puede estar revestida de tintes erticos, a lo
que el grupo de Miln propone la no apertura a los sentimientos de cada
uno de los participantes y, en sntesis, el no esclarecimiento del punto no
dal. Para realiz~r una intervencin que deber ser global y sistmica para
que provoque cambios y resulte terapetica, sta debe abarcar a toda la fa
milia y evitar sesgos moralistas. Las coaliciones perversas entre madre e
hijo, o padre e hija, van a ser connotadas positivamente en su intenciona
lidad honesta y afectiva, pero en este caso no son explcitamente prescri
tas. El mensaje deber de ser paradjico e intolerable. Los integrantes del
equipo de Miln informan que la realizacin de esta intervencin les ha
resultado dura y frustrante.
Veamos esto en el caso de la familia Salgado. La terapeuta se comuni
c a la escuela de Roberto en fechas recientes para ver cmo haban sido
su comportamiento y su rendimiento acadmico. Se le inform que des
pus de la mejora de Roberto, que dur tres meses, perciban que algo es
taba sucediendo, porque el nio estaba ahora peor que nunca; se peleaba
con los compaeros y los agreda, su rendimiento haba bajado sobre todo
en ingls y era probable que no le otorgasen la reinscripcin. sta era una
hiptesis que sostena la terapeuta; la madre an no ha vuelto a llamar, pe

1(

I
188

CAROLINA RODRGUEZ GONZLEZ

ro este acontecimiento hace que emerja una hiptesis: qu tanto Roberto


mantiene una coalicin secreta con su padre para decir a su madre: "Ves,
a m no me han podido ayudar ni t, mam, ni mis hermanas, pero s
ganlo intentando, a lo mejor lo logran". O quiz la coalicin sea de Ro
berto con su madre en contra del padre, ya que estaran dicindole: "Ves,
a pesar de toda tu sabidura, conocimientos y habilidad para ayudar a
otros, conmigo no puedes, y sabes por qu no puedes? Porque eres fro e
insensible, pero sguelo intentando, a lo mejor lo logrars". Si la familia re
gresa con esta situacin, se podra rastrear ms informacin para apunta
lar cualquiera de estas dos hiptesis; ya apuntalada, se podra prescribir
una carta parecida a la que se presenta a continuacin ycuya lectura dia
ria se indicar al padre:
"Despus de haber comentado con mi equipo la situacin que han ve
nido viviendo ustedes como familia, todos estamos conmovidos por la ac
cin conjunta de Rodolfo, Ana Claudia y Ana Mara para motivar a Ro
berto a llenar la vida de Luca, porque ellos tienen la conviccin de que al
guien de la familia deber de ofrecer a Luca el papel de rescatadora, aun
al costo de hacerla sufrir por lo imposible de la empresa, y estn conven
cidos de que esto se deber hacer por turno. Conociendo el pensamiento
tan maduro de Roberto, que es como el de un adulto, cuanto ms le in
sistan en que l no tiene problemas de aprendizaje, ni de violencia, ms lo
invitan a que contine con los sntomas, porque sa es la forma en que
puede ayudar a su madre". Firma el equipo teraputico
As, las coaliciones se abriran de manera complementaria en un mis
mo plano, pero connotndolas positivamente. Con esta carta, qu podra
hacer Roberto, que es connotado como maduro de pensamiento, hasta el
punto de ser invitado por los otros a actuar como inmaduro, para poder
creerse realmente maduro?

Los terapeutas declaran la propia impotencia


sin reprochrselo a nadie
En algunas familias se presenta la situacin de la no movilizacin del esti
lo relacional de sta, ante lo cual los terapeutas podran entrar en una es
calada simtrica a fin de prescribir estrategias ms poderosas para lograrla;
pero esta movilizacin puede ser un inicio sin fin que lleve a una mayor

LA ESCUELA DE MILN

189

rigidizacin familiar y a mayor desesperanza e impotencia de los terapeu


tas; por lo que se propone dejar de insistir, cambiando de ese modo la pro
pia posicin de la relacin, la cual era de expertos a declaradores honestos
de la propia impotencia. Aqu se deber evitar hacer reclamos a la propia
familia, ya que ello declarara la superioridad del terapeuta; por esto es ne
cesario cuidar no slo el contenido verbal sino los tonos del mensaje, pa
ra que ste no resulte irnico, colrico o acusador.
Se dir que a pesar de los intensos esfuerzos de colaboracin que la fa
milia ha puesto al servicio de la terapia, "nos encontramos esta vez confu
sos e incapaces de tener una idea clara y de prestar ayuda, y la discusin
del equipo no ha hecho ms que evidenciar nuestra confusin" (Selvini,
Boscolo et al., 1988, p. 161). Despus damos la prxima cita, se cobra y
se termina la sesin.
Esta intervencin por lo general provoca estupor, ansiedad y una so
licitud de ayuda. El temor a perder a tan gran adversario los llevar a ha
cer cualquier cosa con tal de que el juego no termine. Con lo anterior ve
mos que el juego entre los miembros de la familia se ha ido trasladando a
un juego entre la familia y el equipo terapetico. sta es una intervencin
paradjica en varios niveles: en un nivel se dice a la familia que no se les
puede ayudar, p~ro les cobran y les dan la prxima cita, con lo cual aban
donan su papel de superioridad y por lo tanto su posicin simtrica en fa
vor de una ms complementaria; pero al definirse como complementarios
por incapacidad y no por culpa de la familia, en realidad no se muestran
incapaces, porque toman en sus manos la situacin al darles una nueva ~i
tao Los terapeutas esperan un cambio, pero esto no lo dicen, y finalmente,
si la familia cambia, est bien, y si no tambin est bien, porque los tera
peutas ya se declararon impotentes para resolver el problema.
En qu momento es necesaria esta intervencin terapetica? Pues
cuando los terapeutas caigan en la cuenta de la desesperacin que les pro
voca el no cambio, y cuando las descalificaciones por parte de la familia se
incrementen, lo que puede ocurrir despus de una intervencin que asus
t mucho a la familia por el cambio que se vislumbra. Con lo anterior
rompemos el juego sin fin y somos congruentes con la connotacin posi
tiva que explica el no cambio.

;I

190 CAROLINA RODRGUEZ GONZLEZ

LA ESCUELA DE MILN

Los terapeutas se prescriben la paradoja extrema


V>

Ya hemos visto que el juego de estas familias es decir: "Slo podrs ayu
darme no siendo lo que sois", ante lo cual el equipo de Miln dise dos
contraparadojas. La primera es aislar ese pedido de todas las maniobras co
municacionales, dndole una connotacin de justo y legtimo. La segun
da es una prescripcin que concierne slo al equipo terapetico acerca de
acceder a este pedido.
Por ejemplo, en el caso de la familia Salgado es claro que Luca pide
al esposo que se vuelva un hombre romntico, comprensivo, atento y di
vertido; se tendra que rastrear si alguno de los padres fue eso o todo lo
contrario, para ver qu es lo que solicita con esta peticin; quiz sea el pa
dre que no tuve y me hubiera gustado tener, la madre que no tuve y me
hubiera gustado tener. Ya detectado el significado de la peticin, si sta
fuera dirigida hacia la madre, por ejemplo, se podra dar el mensaje de que
la terapeuta est sumamente preocupada por Luca: "S, por usted, que rei
teradamente ha expresado su deseo de ser comprendida, apoyada, atendi
da, halagada y reconocida. ste es un deseo totalmente vlido, ya que us
ted, Luca, ha sido la rescatadora de la familia y se ha dedicado a com
prender, apoyar, atender y reconocer a todos. He odo el pedido de ayuda
de Luca para que ella pueda sentirse comprendida, apoyada, halagada y
reconocida, por lo cual he pensado de qu manera puedo ayudarla y con
sidero que slo hay una cosa por hacer, que es que yo me autoprescriba esa
tarea. Yo debo de comprenderla, apoyarla, atenderla y reconocerla, y dar
le los permisos para vivir disfrutando; es difcil y no s todava cmo 10
grarlo, pero har todo lo que est de mi parte para lograrlo. Y nuevamen
te mirando la imagen de san Charbel, se le pedir el milagro de ser lo que
yo no soy, su padre o su madre, segn sea el caso.

<1>
~

"'O

!'<l

~ ~

Qj .Q
u

~:Q
!'<l ::J
e "5
.~
:2

V>

o
U

--l

~ :

~
!'<l

Vamos a sintetizar las fases del tratamiento, el cual termina con esta inter
vencin paradojal que libera a los miembros de la ltima generacin de re
tomar la batuta de ser padres de sus propios padres.

ro

.:.c

<1>

'ro

1-

V)

o..

<1>

'Vi

be

..o
ro

- e0..-0

Q)

L.U

>

.g

<1>

-o

~ g
o
E
o -o
o
.~
e
~
e !'<l

.i5

<1>

V>

U')u~n..8

15Q)ro,OCbO
~ ~ Qj .~

<1>

r3 [ ~

..o

o ._
fJ')

O V>
V>

>-

!'<l

V>

.:.::

<"O

'+

<1>

ro .:;=

~
es ~
-' o..

.-

Q)

Lo

<1>

o 3?

~-8"""C
<1> !'<l
o.. U O
'-

_!'<l

V>
E ..o
!'<l !'<l
~ ..c ~

' - ,
V)

~Q::l~~
e

V>
'!'<l

!'<loe

~ r; Q)
!'<l <1> -o ~
~ ~ ~ o..

V>
e .-u
O
.-

___

'

___

E!'<l

~
<1>

<1>
V)

<1>
Qj
O
<1>Ou

5l

&
O

Q: :~

a OE

-o -o M
O e >N!'<l
ro
'- o
..c ~ e
u
<1>

u
<1>

<1>

::J

c-o..o

o..
. _!'<l o
ro e u ... '
Qj~~g.a..

"'Q)~uOJ
V> . U
!'<l -O
e ~ >

~
o

V>

.~ -2
ro
E e

'ro

V'J

Q)

'-

-g

!'<l

ro

' :J

!'<l

e -o

-o u

E.gEel~

e E -o o..
~ .E ,~ B <O

V)

~
M
M
_

<1>
<1>

V>

o..

<1>

V)

.~

L.U

e 19
'o
:::J
.Q)

.~
a.""@

a3 es
~ - .2

::J

<1>
::J

V>
Q)

E
::J

V>
Q)

2e

.~

V)

V>

<1>

e e
ro ' Vi

:-9
V)

<1>

!'<l

Qj

<1>

a.....c

ro

<1>

'+

I'>-

L J
<1>
!'<l

>

:.V>e

<1>

V>

<1>

::J

!'<l

o- 'Q..
o~ -o
.-~ !'<l
~
<1>
~

<1>

e o.. !'<l
'o E . .- <1>
19 ro .!:
o
O E
e ~
~
e

!'<l

el

<1>

~ -o
-o
ro .e

o..

o..

<1>

:J

-o e

!'<l

E
o .8

15
::J

,_

!'<l

o- ~
(jj

v>'

!'<l
E
!'<l

Los terapeutas abandonan la funcin paterna, prescribindola


paradjicamente a los miembros de la ltima generacin

-o

V)

!'<l

c
E
.- o

<1>

V)

191

V>

i2

Qj'

-o

.e

~ ~ o
~

Q)

<lJ :=Q..L:

~ >~

V)

.-

2 .9
_O
<1>

-o
O
e
O
-o
e

!'<l

..o

e
<1>

ro

el
n:s
re

.~

M-O
O
!'<l

a.
<1>

~
o..
-o
e
_ 'O
<1> .-

o.. u
o..
!'<l

VI

<1> g E
-o ::J
<1>
<1> ~
~ ~ .~
<1> ~
tic 2 ni
e

V)

Ir

'92 CAROLINA RODRGUEZ GONZLEZ

Es importante aclarar que si un hijo asume momentneamente la fun


cin parental, no es catastrfico; por el contrario, puede permitir creci
miento, desarrollo de habilidades y aumento en la auto estima. Esta pa
rentificacin hace dao cuando "se da en situaciones inapropiadas, en un
contexto de transacciones ambiguas o incongruentes" (Selvini et al., 1988,
p. 177).
En el caso de la familia Salgado, si los sntomas desaparecieran se po
dra dar la siguiente prescripcin, tomada del libro Paradoja y contrapara
doja:
Ahora que ustedes tres estn bien -t, Roberto, eres respetado en la escuela por te
ner control de tuS impulsos y por aprender; t, Ana Claudia, ests estudiando la
carrera que te gusta y sales con tus amigos y tienes novio; y c, Ana Mara, has po
dido salir con tus amigos y amigas aun sin la presencia de tu hermana-, quiero ex
plicarles que aqu con estos paps pasa algo que sucede en uno de los teatros de Lon
dres; en este teatro, desde hace 37 aos se presenta la misma obra, en donde cada
personaje hace lo mismo siempre. Bueno, aqu yo he tratado de que estos paps
aprendieran nuevos papeles a realizar: que pap fuera ms cercano, clido y atento
con mam y que mam necesitara menos de ayudar y rescatar a alguien en la fami
lia; pero no lo he podido lograr, y san Charbel no pudo realizar ese milagro; as que
tal vez a ustedes, con el tiempo, se les pueda ocurrir una forma de lograrlo y as ayu
dar a pap y a mam a cambiar sus papeles. Pero les voy a dar mucho tiempo para
esto, qu les parece si nos vemos en un ao?

Esta receta es doblemente paradjica, pues se les pide que hagan lo que la
terapeuta y san Charbel no pudieron lograr y que ellos mismos se haban
esforzado por lograr. Al abandonar la funcin parental, la terapeuta enva
un mensaje confirmatorio a los padres en cuanto a que ellos pueden res
ponder como padres si as lo quieren y lo deciden.

Momento actual por el que transcurre el modelo


El ltimo artculo de elaboracin de hiptesis, circularidad y neutralidad,
caracteriza el perodo que va de 1978 a la fecha, perodo en el cual la es
cuela de Miln abandona el envo de una prescripcin que se poda con
cebir como una bomba capaz de romper los viejos patrones relacionales y
el equilibrio familiar; con lo cual se introduce una forma de conocer e in
vestigar ms a fondo el juego en curso; esto es postulado por el equipo de

LA ESC U ELA DE MILN '93

Miln como que "cae la ltima ilusin comunicacional" (Selvini Mateo,


1990, p. 39); as, el interrogatorio circular se ve no slo como una forma
de detectar el juego sino como un instrumento para modificarlo. Lo que
el equipo dice ahora es que al estar los terapeutas libres de las presiones por
crear intervenciones, pueden reflexionar mucho ms sobre los juegos fa
miliares.
En 1978, Boscolo y Cecchin iniciaron su retirada del equipo. Esta se
paracin se dio primero en tiempos de trabajo, y despus en divisiones de
espacios dentro del mismo centro, hasta que fue pblicamente anunciada
la escisin en septiembre de 1982. En esta fecha, Mara y Juliana se trasla
daron a la sede de Vialle Vittorio Veneto, en donde se asociaron con nue
vos colaboradores y fundaron el nuevo centro de investigacin llamado
Nuevo Centro para el Estudio de la Familia. Ah se conformaron dos equi
pos, el primero con Mara y Prata, y el segundo con Steffano Cirillo, Ana
Mara Sorrentino y Mateo Selvini.
Boscolo y Cecchin, aunque siguen con algunos de los lineamientos de
la antigua escuela de Miln, han incorporado la perspectiva del tiempo, as
como tcnicas que no pertenecen a este modelo antiguo; consideran que
la riqueza de tomar de cada modelo lo que es til, facilita la flexibilidad
del terapeuta y lo enriquece. Ellos han encontrado que los tiempos son
subjetivos: el tiempo de la familia, el de la cultura, el de las instituciones,
el del individuo, y que esta amplia subjetividad y diversidad requiere de
una coordinacin, ya que sin ella se corre el riesgo de contar con proble
mas, sufrimientos y an patologas.
La ciberntica de segundo orden y los conceptos de Maturana, Varela
y Ernest van Glasersfeld introdujeron la idea de que el observador es par
te del sistema que observa y de la existencia de mltiples realidades; esto
repercute en la cosmovisin de los diferentes sistemas del que forma parte
el miembro sintomtico, o sea que el terapeuta deber incorporar los su
puestos o hiptesis de cada uno de los representantes de los distintos sis
temas que conforman al sistema significativo, el cual est conformado por
todas las relaciones entre las personas implicadas en el problema. Lo ante
rior permitir la creacin de una hiptesis ms compleja que ofrece una
imgen mucho ms completa del sistema global.
Otro cambio es la duracin de la terapia que est acorde con el mo
delo con el que se trabaja. En este caso, dado que la postura es que cada

II
I
LA ESCUELA DE MILN 19S

194 CAROLINA RODRGUEZ GONZLEZ

familia y cada persona tiene su propio tiempo, proponen que la terapia no


se estipular para un tiempo determinado, como lo hizo el primer equipo
de Miln; de hecho, lo que proponen Boscolo y Cecchin es: "Nosotros
pensamos que nuestra terapia tiende, desde la primera sesin,a poner en
marcha posibles cambios no vinculados a ningn programa ni a pasos es
tablecidos de antemano (cada sesin es la primera)" (Boscolo y Cecchin,
1996, p. 99).

Bibliografa
Boscolo, L., G. E Cecchin y L. Hoffman (1987), Terapia familiar sistmica, Buenos Ai
res: Amorrortu.
Cecchin, G. E, "Nueva visita a la hipotetizacin, la circularidad y la neutralidad: una in
vitacin a la curiosidad", Sistemas familiares, abril de 1989.
Penn, P., "Interrogatorio circular", Family Process, vol. 21, nm. 3, septiembre de 1982.
Selvini, P. M . (1990), Crnica de una investigacin, Barcelona: Paids.
- - L. Boscolo, G. E Cecchin y G . Prata, "Hipotetizando-circularidad-neutralidad: tres
guas para la conduccin de una sesin", Family Process, vol. 19, nm.1, marzo de
1980.
- - L. Boscolo, G. E Cecchin y G. Prata (1988), Paradoja y contraparadoja, Barcelona:
Paids.
Thoras, N., D. Rosental y C. Eleuridas, JoumaL 01MaritaL and Family Therapy, vol. 12,
nm. 6, 1986.

[:

1[
t

I
1

Captulo

1:
1;

'1
I"

El enfoque colaborativo
y los equipos reflexivos
Lidia Beltrdn Ruiz

Introduccin

finales de la dcada de 1980 y al inicio de los aos noventa, algunos


terapeutas comenzaron a exponer una serie de inquietudes y refle
xiones surgidas del anlisis crtico de su experiencia con la teora y la prc
tica clnica de la psicoterapia familiar y sistmica. Se empez a hablar del
"giro interpretativo", que se caracteriz por el surgimiento del paradigma
narrativo en la psicoterapia y por modificaciones en la forma de interac
tuar con los clientes. Me refiero particularmente al enfoque colaborativo
representado pof'Harlene Anderson y Harold Goolishian, y al trabajo con
equipos reflexivos de Tom Andersen. 1
Ambas aproximaciones son comunes en el sentido de que proponen
una perspectiva filosfica de la terapia (a un nivel de valores y posicin te
raputicos) basada en la premisa de que estar en el mundo equivale a estar
en el lenguaje y en la conversacin. Asimismo, enfatizan la importancia
tica y clnica de realizar conversaciones abiertas con los clientes desde una
posicin heterrquica (no jerrquica).
Al desplazar el acento hacia el reconocimiento de la construccin re
lacional y lingstica del proceso teraputico y de la experiencia humana
en general, el paradigma narrativo ha puesto en evidencia al trabajo clnico
(la teora y la terapia) como una forma de prctica social, en la que cada
La terapia narrariva de White y Epsron tambin forman parre en esre movimiento. Por sus par

ricularidades se tratar en orro caprulo.

. 197
,.
'1t.

~,

198

EL EN FOQUE COLABORATIVO y LOS EQUIPOS REFLEXIVOS

LIDIA BELTRN RUIZ

interaccin conversacional constituye un espacio de mltiples discursos,


un espacio donde se crean, se socavan, se configuran y se mantienen iden
tidades e instituciones sociales. Desde esta perspectiva, se ha dejado de la
do la conceptualizacin de los problemas psicolgicos como propios del
individuo y se ha propuesto un anlisis crtico de la psicoterapia.
Este captulo presenta al lector una descripcin de estas aproximacio
nes e intenta dar un panorama general de su contexto de aparicin hasta
su situacin actual, abarcando (a partir de la revisin de la obra de los re
presentantes) las premisas que sustentan y los procedimientos a los que
recurren en el proceso teraputico, el cual ejemplifico con la descripcin y
anlisis de algunos fragmentos de una sesin de terapia realizada desde estas
perspectivas. Esta empresa no es fcil si se considera que ambas aproxima
ciones son (relativamente) de reciente aparicin y que por su postura cr
tica se encuentran en constante transformacin. Valga este comentario co
mo un sealamiento precautorio para el lector.

Contexto de aparicin de las ideas


Iniciar describiendo por separado la trayectoria seguida por los principa
les exponentes de los enfoques colaborativo y reflexivo, debido a que cada
uno de ellos reside en distintos continentes. Sin embargo, la presentacin
que hago servir para identificar que en dichos exponentes existe un des
arrollo paralelo y un inters comn que los lleva a configurar conjunta
mente una propuesta filosfica para la terapia.

Fundamentos para un enfoque colaborativo


La terapia de impacto mltiple
Anderson seala que su trabajo como terapeuta familiar comenz a raz de
su contacto con Harry Goolishian y la terapia de impacto mltiple (TIM)
en 1970, en la University ofTexas Medical Branch en Galveston, Texas.
La terapia de impacto mltiple fue creada en 1950 por Goolishian y
sus colegas como una forma de terapia breve centrada en la familia con hi
jos adolescentes. La terapia era realizada por un equipo multidisciplinario
que trabajaba intensivamente con una familia, e inClua a profesionales in-

199

volucrados en el tratamiento del entonces llamado paciente identificado,


ya miembros de la comunidad que fueran relevantes para la familia. La te
rapia abarcaba un perodo de dos o tres das en los que haba varias reu
niones donde los participantes intercambiaban impresiones. El objetivo
consista en ayudar a las familias a crear un proceso de autorehabilitacin
que les permitiera enfrentar las crisis de su miembro adolescente en el me
nor tiempo posible.
La forma en que se organizaba el trabajo en equipo era central para lo
grar el objetivo de la terapia y surga de la idea de reducir los problemas
de comunicacin entre los profesionales involucrados en la atencin del
paciente. Cabe sealar que dicha idea fue retomada de las aportaciones de
las investigaciones en comunicacin realizadas por Don D. ]ackson, Bate
son y sus colegas en Palo Alto; de la prctica clnica de Sullivan, que in
clua en la terapia al personal de los pabellones del hospital; de la terapia
de grupo familiar de Bell, y de la hospitalizacin de familias hecha por
Bowen.
Como seala Anderson (2003a), la TIM represent una aproximacin
innovadora a la comprensin de la terapia y al diseo de una nueva teora
social: el equipo valoraba la importancia del individuo y sus sistemas rela
cionales. La forma en que se presentaba el equipo con la familia mostraba
un concepto diferente del de terapeutas tras el espejo; el equipo conceba
la idea de que la creatividad y el ingenio humano eran ilimitados; se con
sideraba que su papel consista en movilizar los recursos de la familia y de
la comunidad, juzgaba importantes la autorreflexin, el cambio autogene
rado y el aprendizaje con la familia, valoraba la diversidad y multiplicidd
de voces, estimaba ms importante comprender puntos de vista diferentes
que descartarlos o enjuiciarlos, evaluaba y analizaba abiertamente los pun
tos de vista de sus miembros en presencia de la familia, y valoraba el en
trenamiento en vivo y la supervisin en equipo organizados no jerrqui
camente.
Las conceptualizaciones sobre el comportamiento y la terapia involu
cradas en esta forma de intervenir vinieron despus, conforme se fueron
buscando formas de comprender, describir y explicar lo que suceda en es
ta forma de terapia. No se contaba con los estudios sobre el lenguaje que
retoman ahora para fundamentar conceptual y filosficamente su trabajo.

l'

.1

"1

I
200

EL ENFOQU E COLABORATIVO y LOS EQUIPOS REFL EX IVOS

LIDIA BELTRN RUIZ

De acuerdo con Andersen (2003a), la TIM form parte del cambio pa


radigmtico que emergi en la dcada de 1960 en el campo de la psicote
rapia, cambio que se caracteriz por pasar de una visin lineal e individual
del comportamiento humano a una visin relacional en la que, para com
prender los problemas del individuo, se inclua el estudio de la familia.

El "grupo Galveston"
El trabajo conjunto de Anderson y Goolishian se estableci formalmente
en 1977 con la fundacin del Galveston Family Institute,2 en colaboracin
con Paul Dell y George Pulliam. En el instituto se continu trabajando la
terapia y el entrenamiento con el formato de equipo de la TIM. En ese
tiempo, tambin se encontraban particularmente interesados en las teoras
y prcticas teraputicas derivadas del trabajo del Mental Research Institu
te, cuyos mtodos se enfocaban en que el terapeuta aprendiera y hablara
el lenguaje del cliente en lugar de ensearle al cliente el lenguaje del tera
peuta, que era lo que se haca en las terapias tradicionales. Para Anderson
(2003a, 2003b), este inters fue fundamental para los cambios que ocu
rrieron posteriormente en su prctica clnica y para el uso de nuevas me
tforas tericas.
Como terapeutas familiares, retomaron varias teoras de los sistemas
cibernticos (desde las teoras de la ciberntica de primer orden hasta las
de la ciberntica de segundo orden) como metforas explicativas de las pro
blemticas presentadas por los pacientes y sus familias. Estas metforas
seran posteriormente abandonadas al considerar el punto de vista de la
hermenutica y de las teoras socioconstruccionistas. Sin embargo, su ex
periencia en el dominio conceptual de la ciberntica dejara huella en al
gunas de las premisas que se sustentan actualmente en el enfoque colabo
rativo.
Al respecto, se reconoce, por ejemplo, la influencia del pensamiento
batesoniano, en el que se afirma que el contexto relacional y comunicativo
es esencial para el significado que damos a las palabras y acciones. Anderson
(1999, 2003b) menciona que quizs esta idea fue precursora de la premisa
colaborativa en la que sealan que conversacin y relacin van de la mano.
Informalmente se les conoca como "grupo Galveston".

De la ciberntica de segundo orden les impact la nocin de que un


sistema est determinado por el observador. Dicha nocin est reconocida
en el mbito de las terapias sistmicas como una ruptura paradigmtica
que situ a los terapeutas en el proceso reflexivo de la observacin, pues
este enfoque pona en duda la existencia de una realidad objetiva inde
pendiente y la dualidad sujeto-objeto.3 Con esta perspectiva, se cuestion
tambin la postura del terapeuta como interventor y del paciente como re
ceptor de las intervenciones, entre otros aspectos.

El nfasis en el lenguaje
Anderson (2001, 2003a) menciona que influidos por el trabajo sobre co
municacin humana del grupo de Palo Alto, la importancia que le daban
(a finales de la dcada de 1970) a usar el lenguaje de los clientes tena un
fin estratgico. ste consista en hablar el lenguaje de los clientes (meta
frica y literalmente) para conocer sus valores y sus visiones del mundo.
Trabajaban dentro del lenguaje comn del cliente y lo utilizaban como
herramienta o tcnica teraputica para producir cambios. Tambin consi
deraban que de ese modo el cliente estara ms dispuesto para recibir cual
quier intervencin del terapeuta.
Sin embargo" su acercamiento a la obra de Humberto Maturana (1975
1978) sobre la biologa del lenguaje, as como su acercamiento en la dcada
de los ochenta al construccionismo social y la hermenutica propiciaron
que cuestionaran las premisas que sustentaban el pensamiento sistmico
ciberntico. Dejaron de considerar al lenguaje como una funcin o co~o
una herramienta semejante a la retrica, y lo empezaran a considerar ge
nerativo, la esencia del dilogo y, por lo tanto, la esencia del proceso tera
putico.
De este modo, el trabajo y la teora clnica del grupo Galveston se fue
ron enriqueciendo a travs de una serie de reuniones (simposia, conferen
cias, talleres, etc.) y conversaciones que llevaban a cabo en Galveston y al
rededor del mundo con diferentes autores, entre los que resaltan Kenneth
Gergen, Lynn Hoffman y de Tom Andersen, entre otros.
!

.'l

201

Bateson sealaba que centrar el estudi o de los ptoblemas humanos desde la patologa era un
error epistemolgico.

l.

f
!

202

LIDIA BELTRN RUIZ

La teora desarrollada entonces por Anderson y Goolishian se conoci


como sistema determinado por el problema y enfoque de organizacin y diso
lucin del problema. Posteriormente (aproximadamente en 1987) dichos
autores le llamaron enfoque teraputico de sistemas lingsticos creados en co
laboracin.
Es as como en 1988 , Goolishian expresa pblicamente en una con
ferencia organizada por Tom Andersen en Sulitjelma, Noruega, su aleja
miento de las premisas de la ciberntica de segundo orden y del construc
tivismo por considerar que la visin del lenguaje y de la conversacin que
el grupo Galveston sostena no era compatible con dichas metforas (An
derson y Goolishian, 1988, 1989, 1992) Y expresa el sentido que ellos le
dan al lenguaje: "Nuestras vidas -por ejemplo: sucesos, experiencias, rela
ciones y teoras- son simplemente expresiones de nuestra narrativa y len
guaje construidos socialmente, y la agencia es la transformacin de nues
tro lenguaje y narrativas en acciones (Anderson, 2003b, p. 6)".
Andersen y Epstein (2002) sealan que Goolishian se caracteriz por
una profunda curiosidad disciplinar y por la audacia para as umir los cam
bios que se daban dcada tras dcada. Estas cualidades se observaban en su
continua inquietud por leer sobre disciplinas ajenas pero complementarias
de la psicologa que le permitieron explorar otros lenguajes y metforas pa
ra enriquecer crticamente el campo de la psicoterapia y abrirlo ms all de
sus lmites. Hacia el final de su vida (muere en 1991), su inquietud inves
tigadora se encontraba en el mbito de las metforas de la teora literaria.
H arlene Anderson continu la obra; recientemente su trabajo ha in
cluido algunas modificaciones y expone que su propuesta, a la que ubica
dentro de las tendencias narrativas posmodernas, es ms una filosofa de la
terapia que una escuela de terapia, y llama a esta filosofa enfoque colabo
rativo (Anderson, 1999; Anderson, 2001; Anderson y Gooloshian, 1992;
Anderson, Goolishian, Pulliman y Winderman, 1986).

Una historia paralela en Noruega: el equipo reflexivo


De acuerdo con varios autores (Anderson, 2001; Hoffman, 1991; Lax,
1994; White, 2002), a Tom Andersen se le atribuye la "paternidad" del
trabajo con equipo reflexivo.

EL ENFOQUE COLABORATIVO y LOS EQUIPOS REFLEXIVOS

203

Tom Andersen realiz estudios como mdico clnico en el sur de Nor


uega. Este autor seala (Andersen, 1994, 2001) que decidi estudiar psi
quiatra porque su trabajo como mdico lo hizo plantearse diversos cues
tionamientos sobre el efecto social de la enfermedad, del sufrimiento y
dolor humanos.
A comienzos de la dcada de 1970, ya en su ejercicio como psiquia
tra, comenz a estudiar y a aplicar los procedimientos de diversos tera
peutas familiares y de escuelas sistmicas. Cabe citar entre ellos a Minu
chin, Haley, Watzlawick, el trabajo en equipo del Instituto Ackerman y el
del estilo del grupo de Miln. Este ltimo sera de gran importancia para
su ulterior trabajo como terapeuta.
En la misma dcada desarrolla diversas actividades acadmico-profe
sionales. Asume el cargo de profesor de psiquiatra social en la Universi
dad de Tromso, y ah organiza un grupo formal de profesionales que tena
como objetivo reducir la tasa de internamientos. Participa en el programa
educacional "Terapia familiar de orientacin sistmica", organizado por la
Asociacin Psiquitrica de Noruega, y ah tiene contacto con Lyn Hoff
man, Luigi Boscolo, Gianfranco Cecchin, Philippa Seligman y Brian Ca
de. De estas actividades resulta la inquietud de Andersen y otras personas
del hospital por realizar trabajo con equipo teraputico al estilo de la es
cuela de Miln. '

Del equipo de expertos al equipo reflexivo


Andersen precisa que el trabajo que realizaban antes de 1984 (al estilo de
la escuela de Miln) se caracterizaba por decir a los clientes lo que tenan
que hacer y cmo deban ver o comprender el problema. Las entrevistas
con los clientes se hacan desde la perspectiva de ideas preconcebidas acer
ca de cmo podan explicarse sus problemas. De este modo, las preguntas
tenan el propsito de confirmar o invalidar las ideas de los miembros del
equipo respecto a determinados patrones de relacin o a ciertos pautas de
relacin, ya que las premisas en que sustentaban su trabajo provenan de su
formacin ciberntica y constructivista.
Asimismo, haba un enorme inters en cules podran ser las diversas
definiciones del problema (las descripciones del problema, las interpreta
ciones del problema) y las posibles soluciones a ste.

204

LIDIA BELTRN RUIZ

De acuerdo con Andersen (1994, 2001), el trabajo con equipo refle


xivo (como l empez a denominarlo en 1985) surgi aproximadamente
en 1984, cuando despus de trabajar por varios aos con la modalidad de
equipo teraputico, comenz a sentir incomodidad al asumir una posicin
de terapeuta experto y a enfrentar, junto con sus colaboradores, los dile
mas que se presentaban cuando tenan que decidir sobre cules de los
comentarios y las intervenciones discutidas en el equipo daran a sus clien
tes. Esto los llev a cuestionarse el porqu de que ocultaran las delibera
ciones del equipo y decidieron permitir que los clientes vieran y oyeran la
forma en que trabajaban, encontrando que se abra la posibilidad de que
los clientes encontraran sus propias respuestas y de que ellos como tera
peutas modificaran su comprensin respecto a los procesos teraputicos.

EL ENFOQUE COLABORATIVO y LOS EQU IPOS REFLEXIVOS

205

vidson, WiHiam D. Lax y Dario Lussardi, y tambin la influencia de Ar


lene Katz y de Harlene Anderson.
En el nivel conceptual, Andersen (1995b, 2001) seala que antes de
llegar a lo que es su perspectiva actual tuvo que pasar por muchos prejui
cios (en el sentido de Gadamer)4 que le permitan hacer comprensible su
trabajo clnico. Precisa que ahora, al igual que Anderson y Goolishian, du
da en llamarse a s mismo psicoterapeuta, y tienen una visin posmoder
na del yo, en la que ste se considera bsicamente constituido a travs del
lenguaje y las conversaciones.

Premisas e implicaciones de la terapia con enfoque


colaborativo-conversacional-reflexivo

De la ciberntica a la construccin relacional del significado


De acuerdo con Andersen (1994, 1995a), la construccin de los argu
mentos tericos del trabajo con equipo reflexivo se desprendieron inicial
mente de las ideas cibernticas y constructivistas de van Foerster y van
Glasersfeld, de las ideas de Bateson sobre las diferencias y la diferencia que
hace la diferencia, y de las aportaciones de Maturana y Yarela sobre la bio
loga del conocimiento y el multiverso.
En 1987, Tom Andersen public su artculo "El equipo reflexivo: di
logo en metadilogo en el trabajo clnico", y con esto puso en contacto al
mundo de la terapia de familia con una concepcin muy diferente del
equipo teraputico, y con una idea muy diferente acerca de la participa
cin de los miembros del equipo en la terapia.
En 1988, Andersen escuch a Goolishian en las conferencias en el en
tonces llamado Galveston Family Institute, y con ello logr tener una
comprensin ms clara del habla como proceso de constitucin del ser,
que en conjuncin con la influencia de las ideas construccionistas de Shot
ter y de Gergen, le permitieron modificar la orientacin de sus ideas hacia
argumentos basados en una comprensin relacional del significado.
Cabe sealar que otras influencias para el desarrollo de la teora y la
prctica de los equipos reflexivos se han logrado en las conversaciones y ex
periencias que Andersen ha tenido con terapeutas de otros pases. Particu
larmente sobresalen el equipo de Brattleboro, integrado por Judith Da-

Como el ttulo de este apartado lo indica, sus conceptos centrales son el len
guaje como conversacin y la colaboracin como una actitud teraputica.
Las implicaciones de asumir una postura colaborativa se asocian con
la forma en que, en el encuentro psicoteraputico, se definen las relacio
nes, las identidades de los participantes y la terapia misma. Desde esta
perspectiva, la terapia es un modo de que el "terapeuta' participe en las
relaciones con sus clientes. Se incluye y se valida el saber cotidiano y la
experiencia del paciente en la conversacin teraputica, se recupera su
idiosincrasia y se reconoce la caracterstica relacional y discursiva del en
cuentro entre los participantes del proceso teraputico. El terapeuta iden
tifica la naturaleza local de dicho proceso, evita imponer una comprensin
superior y permite que emerjan soluciones decididas con mutualidad. El
discurso del terapeuta, y de los participantes en el equipo, ocupan por
consiguiente un lugar entre otras posibilidades disponibles, sin ser tras
cendentalmente superiores sino diferentes en cuanto a las consecuencias
pragmticas.
Trabajar de esta manera implica cambios en las perspectivas profesio
nales y tericas de los terapeutas as como en sus formas de estar en el mun

Se refiere aJ vor-verstehen: "Un prejuicio se compone de diversos ripos de conocimiemo que pro
vienen de la culrura y la rradici n en la que vivimos y de las experiencias personajes de nuesrra
vida" (Gadamer cirado en Andersen, 2001, p. 201) .

lr!
206

LIDIA BELTRN RUIZ

do (y, por ende, de participar en la terapia). ste es el desafo paradigm


tico que plantean las teoras del construccionismo social, de la hermenu
tica y la narrativa.
Con la palabra "conversacin" se destaca el significado como fenme
no intersubjetiva, dialogal, que los individuos crean y experimentan en la
accin con otros y con ellos mismos (es un "hablar con"). En la conversa
cin, la novedad se desarrolla continuamente, apuntando a la "disolucin"
ya cultivar una nueva percepcin en el cliente respecto a su capacidad per
sonal y su libertad. As los problemas no son resueltos sino disueltos. La
disolucin del problema puede surgir de esa nueva percepcin del cliente
de su capacidad personal y su libertad. El cambio es una consecuencia na
tural del dilogo (Andersen, 2001; Anderson, 2001).
De este modo, los sistemas humanos son comprendidos como siste
mas generadores de lenguaje y significado. Asimismo, el sistema terapu
tico es comprendido como un sistema lingstico en el cual el cliente y el
terapeuta crean significados de manera conjunta; dichos significados son
nicos y apropiados para la situacin y para las personas que participan en
la conversacin. El sistema teraputico "es un sistema en el cual las perso
nas cooperan en torno del discurso pertinente, en torno de un problema:
algo o alguien acerca de lo cual una persona est preocupada y quiere cam
biar [... ]" (Anderson, 2001, pp. 226-227).
A partir de lo anterior, puede identificarse que las premisas filosficas
de este enfoque son las siguientes (Anderson, 1999, p. 29):

Los sistemas humanos son sistemas de generacin de lenguaje y sentido.


Son ms formas de accin social que procesos mentales individuales in
dependientes cuando construyen realidad.

Una mente individual es un compuesto social, y por lo tanto el propio


ser es un compuesto social, relacional.
La realidad y el sentido que nos atribuimos y que atribuimos a otros y
a las experiencias y acontecimientos de nuestra vida son fenmenos
interaccionales creados y vivenciados por individuos en una conversa
cin y accin con otros y con nosotros.
El lenguaje es generador; da orden y sentido a nuestra vida y a nuestro
mundo, y opera como una forma de participacin social.

El. ENFOQUE COLABORATIVO y LOS EQUIPOS REFLEXIVOS

207

El conocimiento es relacional; est inserto en el lenguaje y en nuestras


prcticas cotidianas, en las que tambin se genera.

Lenguaje y cambio (novedad)


Desde esta aproximacin, la conversacin es la actividad central de cons
truccin del cambio en la terapia. Andersen (2001), retomando la pers
pectiva de Wittgenstein, expresa que no tenemos lenguaje: estamos dentro
del lenguaje, y seala que el lenguaje dentro del cual estamos contiene tan
to las posibilidades como las limitaciones con respecto a qu podemos
comprender y a cmo podemos comprenderlo, nos provee de un conoci
miento general (prejuicios) que limita y, a la vez, hace posible nuestra
comprensin. De este modo, para que se produzca un cambio (ms bien
una novedad), las conversaciones que se llevan a cabo durante la terapia
tienen que ser diferentes de lo habitual, pero no demasiado para que re
sulten ajenas a la narracin del cliente.
Cuando estos significados son oportunamente diferentes, los diversos
portadores de los significados probablemente se escuchen entre s y discu
tan los diversos significados. En estas condiciones, es probable que surjan
nuevas ideas. No obstante, cuando los significados se tornan muy diferen
tes, los portadores dejan de escucharse entre s, las conversaciones se inte
rrumpen, los di\l-ersos portadores de los diversos significados dejan de ser
vistos, odos o validados, y el problema crece. Y todas las partes involu
cradas se encuentran en un lugar incmodo. Quiz debiramos alentar a
asistir a "terapia" slo a quienes estn en condiciones de escuchar y verse
entre s sin interrumpirse, y permitir que quienes no estn listos se incor
poren ms adelante (Andersen, 2001, pp. 209-210).
Para que el cambio se logre en la conversacin, clientes y equipo co
participan en un proceso social de generacin de significados y acciones al
ternativas mediante la reflexin, la cual es descrita por Andersen (1994, p.
34) como el proceso en que algo "es odo, aprehendido y pensado antes de
dar una respuesta". Es alternar entre dilogos internos y externos en pre
sencia de un tercero que obserVa y escucha con atencin, validando a la per
sona. La conversacin es una oportunidad para buscarle una salida a la
situacin y, al mismo tiempo, es un acto de reconstitucin del yo. Estos
aspectos del proceso reflexivo son importantes al asumir una postura de
colaboracin y para lograr una conversacin diferente.

r,

'1
208

EL EN FOQUE COLABORATIVO y LOS EQUIPOS REFLE XIVOS

LIDI A BELTRN RUI Z

Bajo esta lgica, el trabajo con equipos reflexivos forma parte del pro
ceso de creacin de las diferencias, ya que, mediante el desarrollo de di
versos discursos, se posibilitan cambios en los significados que clientes y
participantes tienen de la situacin, se desarrolla un ambiente donde el
lenguaje "profesional" se sustituye por el lenguaje cotidiano, se redefine (o
re-escriben) identidades y la terapia misma. De este modo, tanto el tera
peuta como el cliente y los miembros del equipo estn expuestos al cam
bio, a la novedad.
Para Anderson (1999), la nocin de reflexionar se relaciona con "ha
cer pblico"5 el trabajo, con compartir los dilogos y los monlogos in
ternos con el paciente de tal forma que se posibilite la crtica y la retroali
mentacin.

Mtodo de intervencin
Los representantes de esta aproximacin sealan que no hay formatos o
esquemas preestablecidos para desarrollar la terapia, de tal forma que lo
que aqu presento son lneas ms bien generales o lo ms usual en el tra
bajo reportado.

Estructura de las sesiones y los participantes


Es comn que en la misma sala se encuentren otros profesionales o perso
nas relacionadas con la situacin que presentan el o los clientes; de ser as,
ellos suelen conformar el equipo.
El uso o no de la sala de observacin vara. Cuando se emplea, se sue
le preguntar a los clientes si quieren que el equipo est en la sala o del otro
lado del espejo; y al momento de las reflexiones en equipo tambin se les
pregunta si quieren estar en la misma sala o del otro lado del espejo.
El tiempo asignado a la primera sesin suele ser de hora y media o
ms. Las subsecuentes, si es que las hay, suelen durar una hora, y pueden
tener lugar entre un breve lapso o durante un perodo prolongado. El n
mero de sesiones vara ampliamente, Anderscin (2001) seala que habi
tualmen te se da entre 6 y 12 sesiones.
Ames utilizaba la palabra transparente para hablar de este proceso.

209

Las sesiones usualmente inician procurando que los clientes aclaren al


terapeuta lo que consideran necesario que ste sepa, se invita a la exposi
cin de los puntos de vista de los participantes otorgndole a cada uno
(multiparcialidad) un espacio a sus relatos y a las experiencias que les son
familares. Estos aspectos son considerado como bsicos para lograr el di
10go.6
Una vez realizada esta fase, el terapeuta se rene con el equipo y, en
presencia de los clientes, desarrolla con ste un intercambio de las ideas
surgidas a partir de la conversacin que el terapeura sostuvo con ellos. Pos
teriormente, el terapeuta vuelve con los clientes y retoma con ellos los co
mentarios hechos por los miembros del equipo (Anderson le llama a este
proceso "dilogo sobre los dilogos", no usa la designacin de "reflexivo"
para el equipo, aunque s habla de reflexin). En ocasiones estas dos fases
se repiten (la de conversar con el equipo y volver con el cliente).
Presentar las reflexiones de forma abierta ante/con el terapeuta y los
clientes permite reconocerlos como colaboradores en el sistema teraputico.

Caractersticas de la conversacin
El proceso conversacional se logra por medio de la pericia del terapeuta
para crear un espacio para el relato del cliente, manteniendo una posicin
de "no saber", sIn asumir una posicin de liderazgo y formulando pre
guntas conversacionales.
La posicin de no saber se refiere a una actitud teraputica general y
a la conviccin de que el terapeuta no tiene acceso a informacin privi
legiada, no trabaja basndose en ideas preconcebidas, jams puede com
6

Andersen (l995a) sugiere iniciar la conversacin planteando preguntas como las siguientes: c
mo les gustara a ustedes utilizar esta reunin?, cmo deberamos usar este encuentro?, para qu
deberamos usarlo? Estas preguntas se relacionan con cmo propone el cliente que sea la moda
lidad que deba darse a las conversaciones. Tambin suele preguntar sobre cul es la historia de
la idea de venir hoy aqu?, con la cual se busca comprender hasta qu punto los presentes estn
de acuerdo en asistir. Otra pregunta suele ser: cul es la historia que est detrs de esta reunin?
Las respuestas a ella permiten que los miembros de la familia describan su forma (sus narracio
nes o historias) de ver la situacin, lo cual posibilita el planteamiento de otras preguntas dirigi
das hacia la cocreacin de significados nuevos y tiles para el cambio. Otras preguntas: de quin
fue la idea de este encuentro? y cmo reaccion usted ante esta idea? ayudan a comprender a
quines debera drsele la oportunidad de hablar y a quines la libertad de estar presentes en si
lencio.

l
f

2 10

EL ENFOQUE CO LABO RATI VO y LOS EQU IPOS REFL EXIVO S

LIDI A BELTRN RUI Z

prender completamente a otra persona y siempre necesita saber rris sobre


lo que ha sido dicho o no ha sido dicho. Los saberes del terapeuta y de los
clientes son movilizados para disolver el problema. El terapeuta tiene que
estar tan dispuesto a cambiar como espera que el cliente lo est. De este
modo, cada cliente, cada problema, cada sesin de terapia son nicos.
Algunas caractersticas y recomendaciones para el desarrollo de las se
siones pueden ser las siguientes:
Una actitud seria y sincera de curiosidad e inters por la realidad del otro invita a la
persona a unirse al terapeuta en una indagacin conjunta, en una coexploracin de
los temas inmediatos. A medida que el terapeuta comienza a conocer y a intentar
comprender la concepcin del cliente, el ptoceso de aprendizaje del terapeuta se
convierte, naturalmente, en un proceso de intensa reflexin que compromete tanto
al terapeuta como al cliente (Anderson, 2001, p. 231).

Esto se logra mostrando una actitud abierta hacia la postura del cliente y
manteniendo la coherencia con las concepciones de ste:
Lo que se pregunta o se propone se hace desde una actitud tentativa.
La conversacin implica enterarse un poco de un tema y luego mostrar
curiosidad por otro sin detenerse demasiado tiempo en alguno. Ander
son (2001, pp. 246-247) seala que le parece importante no dar la im
presin de que un tema es ms relevante que otro.
En conversaciones genuinamente colaborativas (dialgicas) es imposible
detenerse demasiado tiempo en una sola cosa. La participacin en este ti
po de conversacin (en la cual uno intenta conocer y comprender a otro,
or la historia del cliente como l quiere contarla) supone que uno est
abierto a las nuevas experiencias. As, es posible trascender (o al "menos re
visar) las experiencias histricas (es decir, el conocimiento y los sesgos pro
fesionales y personales) que el terapeuta trae consigo. Cuando uno est
abierto a otra persona, se halla automticamente interesado en lo que sta
tiene que decir.
Es importante hacer preguntas que amplen las posibilidades de
narrar la historia tanto por parte del cliente como del terapeuta. Las pre
guntas conversacionales son la principal herramienta del terapeuta y surgen
de la posicin de no saber. Implican una escucha sensible o activa, lo que
exige que se preste atencin a los relatos de los clientes de una manera dis-

211

tinta; la narrativa en desarrollo es lo que inspira la siguiente pregunta. Las


preguntas no se crean a partir de teoras preconcebidas del terapeuta acer
ca de cul debera ser el relato ni para validar o rechazar una hiptesis .?
Se recomienda asegurarse de que lo que se oye es lo que el cliente
quiso decir. Andersen (1995b) seala que no hay nada detrs o debajo de
las palabras sino que todo est en las palabras. Lo que importa es cmo se
sinti el cliente en la conversacin y si se sinti escuchado o no. Evite es
cuchar su dilogo interno sobre lo que usted cree que los clientes quisie
ron decir con sus palabras.
La novedad se logra hablando de lo familiar en un modo no fa
miliar.
Los clientes dan muchas seales. Entrenar la sensibilidad para poder
ver u or esas seales permite observar lo que una persona expresa con la
voz o los movimientos o las emociones; escuchar es tambin ver. As po
demos encontrar preguntas que hacer. Por ejemplo: si observa sta o aque
lla palabra, qu es lo que ve? Si sus lgrimas pudieran hablar, cules seran
sus palabras?
Andersen (2001) considera que la responsabilidad del terapeuta
consiste en hacer contribuciones que posibiliten el cambio. No obstante,
de qu tipo de ~ambio se trate y cmo y cundo suceda no son su res
ponsabilidad. No cree que los terapeutas tengan la responsabilidad tica de
orientarse hacia los resultados, pero s otras responsabilidades ticas, como
la de no lastimar a la gente.
El cliente tiene la ltima palabra acerca de lo que debemos hablar y
de qu modo.

Conversaciones abiertas. Caractersticas de la

reflexin en equipo

Los procesos reflexivos se caracterizan por intentar decir todo abiertamen

te, de tal manera que el cliente siempre pueda orlo.

Tampoco son preguntas que se realicen con la finalidad de construir un objetivo para las sesio
nes de terapia o hacia la clarificacin del problema o de la solucin.

"
Ir
I

i
212

LIDI A BELTRN RUIZ

Cabe sealar que Tom Andersen (1995a) menciona algunas normas


que l considera pertinentes para realizar el procedimiento de conversa
ciones reflexivas:
Las reflexiones del equipo deben basarse en algo expresado durante la
conversacin con los clientes, no en algo tomado de otro contexto. Asi
mismo, se dice a los clientes que pueden escuchar o no, si as lo desean, la
conversacin del equipo.
Los miembros del equipo deben tratar de no transmitir connotacio
nes negativas o que puedan ser entendidas por el oyente de esta manera.
Cuando todos, los clientes y el equipo completo, estn en la misma
sala, se solicita a los miembros del equipo que se miren entre s, es decir,
que no miren a los que escuchan, lo cual permite su libertad de no escu
char. 8
Otros autores (Freedman y Combs, 1997) sugieren que la reflexin de
los miembros del equipo se d participando en una conversacin, que evi
ten hablar cuando estn del otro lado del espejo, que se evite instruir a los
clientes, que los comentarios sean breves, que se basen en lo que ocurre en
el momento de la terapia, que stos se siten en la experiencia personal y
respondan a algn aspecto presentado por los clientes.
Para Anderson no es necesario dar instrucciones a los miembros del
equipo sobre cmo expresar sus reflexiones, pues considera que las carac
tersticas que dicho proceso toma son pertinentes para el contexto relacio
nal y de significados que se conforma entre los participantes.
White (2002) tambin emplea el equipo de reflexin como un medio
para generar en las personas la voluntad de ser "participantes activos de su
propia historia" y de "inventarse". Los integrantes del equipo representan
a "testigos externos" que validan las historias y las identidades de los clien
tes. Seala que el uso del equipo para este fin es similar a la idea de las "ce
remonias de definicin" de la antroploga Brbara Myerhoff Las re-na
rraciones de los "testigos externos" estn orientadas por las prcticas de la
terapia narrativa y en este caso es necesario que los participantes siten sus

Sin embargo, he observado que esta norma puede ser reconsiderada conforme a las prcticas cul
turales de participantes, ya que conforme a la diversidad de valores respecto a los encuentros del
dilogo interpersonal Ce institucional) me parece factible la posibilidad de compartir cara a cara
con los clientes nuestras reflexiones si es que as se desea.

EL ENFOQUE COLABORATIVO y LOS EQUIPOS REFLEXIVOS

213

respuestas en el contexto de su propia experiencia vivida, pero desde una


participacin descentrada que prioriza la agenda del cliente y permite, en
cierta medida, controlar el desequilibrio de las relaciones de poder carac
tersticos del contexto teraputico.
Por otro lado, en la prctica, se encuentran algunas variantes en el uso
y la forma de organizar la participacin de sus integrantes. Los procesos
reflexivos tambin pueden organizarse conforme a las circunstancias o se
gn el corte que se haga en las interacciones. De este modo, se puede ha
blar de la posibilidad de hacer autorreflexin cuando, por ejemplo, el te
rapeuta trabaja solo, en caterapia o en subgrupos desde distintos niveles de
observacin; por ejemplo: se puede formar un equipo reflexivo sobre la
conversacin llevada a cabo entre el terapeuta y el cliente, y otro que re
flexione sobre las reflexiones del equipo (Hoffman, 1991). Entre los usos
de la reflexin en equipos se encuentra tambin el entrenamiento y la su
pervisin de terapeutas, as como la asesora a instituciones. 9
Otra variante es el genograma reflexivo,lO empleado por Hoffman
(con fines teraputicos o para la formacin de terapeutas), y consiste en
construir el genograma del cliente conforme se conversa con l. Durante
el dilogo, las preguntas conversacionales permiten que el cliente presente
a las personas que conforman el genograma. La conversacin en torno al
geno grama se vuelve reflexiva cuando se dialoga sobre los significados
construidos por la persona en torno a las relaciones entre, con y respecto
a sus familiares. En la fase de la reflexin con el equipo, los integrantes ex
presan sus reflexiones desde la perspectiva que suponen podra tener algu
na de las personas que el cliente present en el genograma. Esta forma de
participacin de los integrantes del equipo es similar al ejercicio "como si"
propuesto por Anderson (1997) para promover un dilogo interior y ex
terior en los participantes y en el cliente.
El ejercicio "como si" puede ser utilizado para la consulta y para el
aprendizaje. En cada caso el formato se ajusta al contexto de la consulta (a

10

En Mxico se emplea esta aproximacin en algunas universidades pblicas y privadas, as como


en centros e institutos privados.
Recientemente habla de "horscopo retrospectivo" y consiste en conversar sobre la historia de
una situacin en particular, presentada por el cliente, y hacerle preguntas conversacionales
orientadas a las implicaciones presentes y futuras, de tal forma que la conversacin contribuye
a la construccin de una historia transformada.

~,

1!

214

LIDIA BELTRN RUIZ

la situacin, a los objetivos que persigue quien solicita la consulta, a los del
grupo y al tamao del grupo). La idea central consiste en pedir a los inte
grantes del equipo que escuchen la historia presentada por el cliente "co
mo si" fueran una de las personas que el cliente incluye en su relato. Una
vez concluida la conversacin entre el cliente y el terapeuta, los integran
tes del equipo presentan sus reflexiones desde la posicin "como si". Pos
teriormente el terapeuta vuelve a conversar con el cliente sobre los aspec
tos que le hayan generado ms curiosidad al escuchar al equipo. Despus
se pide a los participantes en general que compartan sus experiencias acer
ca del proceso seguido.

Una sesin de terapia con enfoque colaborativo


Ejemplificar con detalle cmo se lleva a cabo la terapia desde la perspecti
va descrita en este documento, implicara, por lo menos, presentar la
transcripcin de una sesin de terapia, de modo que el lector pueda reco
rrer el entretejido de la conversacin y, al mismo tiempo, identificar la for
ma en que los terapeutas y los participantes traducen las premisas y los
procedimientos mencionados anteriormente. Sin embargo, por lmites de
espacio y para los fines de este captulo, lo que har ser describir algunos
fragmentos de una sesin de terapia solamente para ilustrar algunas de las
actitudes y acciones teraputicas que caracterizan el trabajo de esta escuela. I I

Sobre el escenario y la organizacin de la sesin


Jos es un joven de 16 aos que fu<;: atendido por un equipo de terapeutas
en una clnica comunitaria. Se trabaj con l durante tres sesiones espa
ciadas quincenalmente. En la primera sesin se le explic a Jos la forma
de trabajo y se solicit su autorizacin para atenderlo en equipo. Claudia
present a las personas que se encontraban del otro lado del espejo.

11

Existen algunos trabajos de investigacin en los que se presentan transcripciones, parciales y


completas, de sesiones de terapia en las cuales se realiza una indagacin crtica del contenido y
de la forma que adquieren las conversaciones que sostienen terapeutas y clientes desde este en
foque. El lector interesado en estos aspectos puede consultar a Hoffman-Hennessy y Davis
(2001), yen general, los captulos de la compilacin de Friedman (2001).

EL ENFOQUE COLABORATIVO y LOS EQUIPOS REFLEXIVOS

215

Las situaciones que relato aqu corresponden al proceso lle~ado a ca


bo durante la segunda sesin.
El grupo que atendi a Jos estaba conformado por cuatro estudian
tes de la licenciatura en psicologa (Luisa, Teresa, Sonia y Noel), dos psi
clogos y un mdico en entrenamiento en terapia familiar (Andrea, Ru
bn y Eduardo, respectivamente), y dos terapeutas familiares (Claudia fue
la terapeuta en esta situacin). Claudia trabaj directamente con Jos en
un lado de la sala; el resto del equipo se ubic del otro lado del espejo.
A la segunda sesin asisti Margarita, de 19 aos y hermana de Jos
(l decidi invitarla porque le interesaba que ella escuchara lo que l que
ra decir en esta sesin) .
La sesin se realiz en tres fases. En la primera, se llev a cabo una
conversacin entre Jos y Margarita con Claudia. Del otro lado del espejo
se encontraba el resto del equipo. Esta fase dur aproximadamente 40 mi
nutos.
En la segunda fase, pasaron dos de los miembros del equipo que ha
ban escuchado desde el otro lado del espejo para expresar sus reflexiones
desde una postura "como si" fueran alguna de las personas mencionadas
por Jos. Esta fase dur aproximadamente 20 minutos.
Finalmente (tercera fase), Claudia volvi a conversar con Jos y Mar
garita sobre sus r~flexiones u opiniones respecto a los comentarios hechos
por los miembros del equipo.
Como puede observarse, la participacin de los integrantes del grupo
se da en diferentes momentos, desde distintas perspectivas y distintas po
siciones. Las participaciones se dieron en todo momento en presencia de
los clientes.

i
r
I

La conversacin con Jos y Margarita (primera fase)


Para iniciar la conversacin con Jos y Margarita, Claudia pregunt sobre
cmo surgi la idea de invitar a Margarita, y ella explic que la idea de que
Jos asistiera a la clnica haba sido inicialmente suya. Jos expres que su
hermana era, junto con su mam, una de las personas ms importantes en
su vida, se refiri a ella como su apoyo y como alguien que saba hacerlo
sentir bien. Al preguntarle cul era la situacin que quera tratar y cmo
deseaba que participara su hermana, expres que quera saber lo que pen

'1

f
i
216

saba ella respecto a la situacin de maltrato a la que eran sometidos por su


padre.
En esta descripcin puede observarse que la posicin del terapeuta es
de curiosidad y que con sus preguntas se coloca en una posicin de no sa
ber. Sus preguntas permiten que sea Jos quien defina de qu quiere ha
blar y cmo.
En el resto de la conversacin llevada a cabo en esta fase, Claudia ha
ce preguntas que propician que Jos y Margarita le hablen sobre la forma
en que cada uno de ellos vive su relacin con el padre. Para Jos, su padre
es un hombre violento, que lo presiona en cuanto a su rendimiento aca
dmico, que golpea a l y a su madre cuando no actan o responden de
acuerdo con sus demandas. Margarita expresa que anteriormente a ella
tambin le afectaba mucho la conducta de su padre, pero que ahora lo
graba entenderlo porque ya saba cmo haba sido parte de su vida.
A continuacin presento un fragmento de la conversacin:
M: La idea de que Jos viniera aqu fue inicialmente ma. Lo traje aqu
porque yo ya no saba qu recursos tomar. Cuando tiene sus pensa
mientos de suicidio, l dice que tal vez mi mam y mi hermana y yo
estaramos mucho mejor sin l, pero yo le he dicho muchas veces
que no, porque en primera yo me sentira muy mal, muy triste, porque
desde pequeos compartimos muchas cosas, mi mam y mi hermana
estaran igual, se sentiran mal y no resolvera nada, es como no en
frentarse a los problemas. Yo le digo que cuando encuentre un pro
blema luche, que vea cmo. Que quite esa piedra del camino, que uti
lice todas sus fuerzas y dentro de esas fuerzas estoy yo.
Esa piedra .. ?
M: Lo he visto ms inseguro que yo, me lo ha dicho. Lo siento como muy
presionado por parte de la escuela y ms por mi pap. Yo he visto que
mi pap nos quiere, pero la manera en la que nos lo demuestra no es
tan clara; l no nos dice cosas con cario porque l no tuvo una in
fancia muy agradable y se qued todo eso en su mente, en su sub
consciente, tal vez siga repitiendo lo mismo y a quien est lastimando
ms es a mi hermano.
A qu te refieres ...? [Las oraciones incompletas y las frases sueltas
ayudan al cliente a verbalizar.]

EL ENFOQUE COLABORATIVO y LOS EQUIPOS REFLEXIVOS

LIDIA BELTRN RUI Z

217

M: Lastima a mi hermano ms que a mi mam, a mi hermana y a m.


O sea que tambin las lastima a ustedes?
M: A veces. Bueno, antes a m me lastimaba mucho porque no me daba
cuenta, pero como me explic parte de su vida, ya empec a entender
por qu es as. Yo le explico a Jos, pero l todava no entiende, est
creciendo.
Djame preguntarte ... , quiero saber si estoy entendiendo bien. Si crees
que omito algo o que debes aclarar algo, dmelo por favor. Entiendo
que t ahora ves a t pap de una manera distinta de como lo veas
antes.
M: S.
Y que esta forma de verlo ahora te permite como... tener una mejor
relacin con l ahora?
M: S.

1:

l'

Puede observarse en este fragmento que Claudia retoma la participacin


de Margarita para cerciorarse si ha comprendido lo que ella le ha querido
decir, utiliza palabras tentativas. Al mismo tiempo, retoma lo expuesto por
Margarita para preguntar cmo viven la diferencia que hay entre ella y Jo
s respecto a la forma de vivir su relacin con su padre, y entonces hablar
de lo familiar de\ una forma no familiar.
Otras preguntas que hace Claudia en esta fase permiten que Margarita y Jos amplen sus relatos; la conversacin se presenta como un entrete
jido a partir del cual la escucha del relato de los clientes es lo que inspira
la siguiente pregunta. Como seal anteriormente, las participaciones del
terapeuta no se crean a partir de teoras preconcebidas ni estn enfocadas
a dirigir la conversacin con los clientes hacia la definicin de un proble
ma, hacia hablar de excepciones o para validar hiptesis. Las contribucio
nes de Claudia consisten en lograr la novedad, lo no expresado. En este
caso, las preguntas y los relatos de Margarita y Jos permiten ubicar la re
alidad que ambos construyen respecto a su padre ya su relacin con l des
de perspectivas distintas.
El siguiente fragmento muestra los aspectos mencionados.

J:

Por ejemplo: en la secundaria por un seis de calificacin se enojaba,


me empezaba a decir de cosas, me golpeaba. Como en sexto ao, mi
ilusin era ser uno de los mejores karatekas, mi dolo era Bruce Lee,

l'

218

EL ENFOQUE COLABORATIVO y LOS EQUIPOS REFLEXIVOS. 219

LIDIA 8 ELTRN RUIZ

quera ser como l, mi pap nos meti a estudiar karate.Despus,


porque saqu un seis, nos sac a los tres [se refiere a l y a sus dos her
manas] y dijo que todo era por mi culpa.
M: Nos meti como tres veces y nos sac como tres.
C: Y ahora estn practicando karate?
J: Mi pap ya no quiso que furamos, pero Margarita no le hizo caso y
sigui asistiendo. l le deca que si se iba, ya no la iba dejar entrar a
la casa, pero ella se fue.
C: Cmo le hizo?
J: No s, la admiro mucho. El pap del maestro de karate me dijo: "Por
qu t ya no vas? Reblate".
C: [a Margarita] Y qu pas, ya no te dej entrar a la casa?
M: A veces no me hablaba, cuando llegaba no me saludaba, pero nunca
me impidi entrar.
J: Una vez mi pap le empez a decir de cosas, ella le empez a respon
der, no se dej, y entonces mi mam se meti para separarlos y mi pa
p empez a ofender a mi mam. Nunca me ha gustado responderle
a mi pap, pero esa vez yo le deca que se calmara y noms se me que
daba viendo feo.
C: Cunto hace de esto que ests t comentando?
J: Un ao.
C: y de entonces a ahora qu ha pasado?
M: Ya no nos ha golpeado.
C: A qu crees que se deba este cambio?
J: Parece que la sesin anterior no haba mencionado que la nica vez
que le he alzado la mano a mi pap fue en agosto del otro ao. Ese da
ya me iba a la escuela y entonces vi que mi pap le daba un golpe a
mi mam, le dio una cachetada y le dio con el puo. Yo le grit fuer
te, despus vi que se le iba a ir encima, y entonces lo agarr, tres veces
lo agarr y las tres veces me avent hacia atrs, me peg, la cuarta vez
que lo agarr fue del cuello, mi mam dice que le pegu tres veces en
la boca.
C: No te acuerdas?
J: No, no recuerdo. Y de ah tal vez como que lo sorprend de cmo ac
tu.
C: Cunto hace de esto?

J: En agosto.
C: Hace como un ao?
J: S.
C: Qu creen que haya significado para tu pap la forma en que reac
cionaste?
J: Yo me puse as en una posicin como retadora; le dije: "Me vuelve a
pegar y ahora s me le voy encima" . Creo que tiene miedo de que lo
vuelva a hacer.
M: ltimamente ha cambiado bastante. Despus de lo que pas con mi
hermano, mi mam me cont que l vio muchas muertes. De nio vio
cmo se mataban sus tos a machetazos, cmo se destazaban. Creo
que la reaccin de mi hermano le record eso.
C: Hace rato dijiste que ahora t entendas por qu era l as. Tiene que
ver con lo que ests comentando?
M: S. Ahora he podido preguntarle ms cosas a mi pap y conocerlo ms.
l se desprecia a s mismo y me ha dicho que no se siente un buen pa
dre.
C: Habas comentado esto con Jos?
M: No.

Reflexiones

"C0ffiO

f
~

l'

si" (segunda fase)

La conversacin con los clientes se detiene, se les comenta sobre la posibi


lidad de que escuchen los comentarios de los miembros del equipo que se
encuentran del otro lado de la sala, y tanto Margarita como Jos aceptan
que pasen.
Luisa, Noel y Eduardo pasan entonces a la sala y se sientan como for
mando las esquinas de un tringulo. A cierta distancia se encuentran los
clientes con Claudia.
Los comentarios de los miembros del equipo se presentan "como si"
fueran el padre o la madre de Margarita y Jos. Un ejemplo es la partici
pacin de Noel:
N: Como padre me siento avergonzado por la forma en que he tratado a
mis hijos y a mi esposa. De repente quisiera volver mi vida atrs y ser
otro. Sin embargo, he cometido errores y veo que los he afectado. Me
preocupa mucho que mi hijo haya llegado al extremo de querer ter

220

LIDIA BELTRN RUIZ

minar con su vida a causa de la presin y los golpes que he ejercido


sobre l... estoy confundido ... al mismo tiempo creo que les debo es
tar agradecido porque me han ayudado a detener parte de la violencia
que a veces me do:mina. Aquella vez que Jos me enfrent, efectiva
mente sent miedo, pero no s bien a qu [... ] por su parte Margarita
me ha ayudado a poder hablar sobre lo que siento ... y reconocer que
soy una persona dbil [.. J
Las participaciones de Luisa y Eduardo se presentan de forma similar. La
idea consiste en que al pres.entarsus comentarios desde la postura "como
si", se generen reflexiones en torno a la situacin presentadas por los clien
tes y que respondan a alguna de lassltuaciones presentados por ellos co
mo dilemticas.

Tercera fase: dilogos sobre los dialogos


Despus de escuchar los comentarios de los miembros del equipo, stos
vuelven del otro lado de la sala y Claudia vuelve a conversar con Margari
ta y Jos. Ellos expresan sus comentarios, emociones y reflexiones sobre lo
que oyeron. Margarita hace algunas aclaraciones y al final Claudia les pre
gunta si la forina en que se ha llevado a ~abo la sesin les ha sido til y si
han conversado de lo que ellos queran hablar.
Algunos comentarios que hicieron fueron los siguientes:
M: Creo que es importante que Jos le diga a ini pap qu es lo que sien
te. Cuando yo me acerqu as pOr primera vez lo hice llorar, pero se
abri.
[... ]
J: He visto a veces como que me quiere abrazar, pero ahora yo soy quien
lo rechazo.
M: Despus de lo que sucedi en agosto, :mi mam se ha hecho ms fuer
te y ahora ella nos ayuda a defendernos, creo que podemos hacer co
mo un frente comn para defendernos de mi pap y a la vez para ayu
darlo a l y para seguir apoyando a Jos.
J: [le pregunta a Margarita] Crees que mi pap me pueda escuchar?
Creo que corno que le cuesta ms trabajo conmigo que contigo.

EL ENFOQUE COLABORATIVO y LOS EQ U IPOS REF LEXIVOS

22 1

De estos pequeos fragmentos puede inferirse que el proceso seguido en


la sesin contribuy a la generacin de diferencias en la forma de relatar y
vivir la experiencia de los participantes. Con ello se posibilita la construc
cin de formas alternativas de relacin que son elegidas por los clientes.
Deseo reiterar que la forma en que se traduzcan en la prctica las pre
misas filosficas y los procedimientos desde este enfoque, se relacionarn
con el estilo del terapeuta, la situacin presentada por el cliente y la po
tencialidad creativa generada en el proceso conversacional y reflexivo pro
pios de las circunstancias de su encuentro.

l'

Corolario y perspectivas
No cabe duda de que las implicaciones ms importantes de estas aproxi
maciones radican en proponer, por un lado, una postura que valide lo sin
gular, rico y complejo del conocimiento y la experiencia del otro, del otro
en relacin con; y por otro lado, una postura filosfica que incluye la pre
ocupacin por el modo como en el lenguaje (yen la terapia como una for
ma de prctica social) se construyen el mundo, las identidades y ontologas,
as como el conjunto de valores que las personas imprimen a su vida.
En la actualidad, el enfoque colaborativo y el trabajo con equipos re
flexivos se han extendido a otros pases como un recurso en los procesos
de formacin de terapeutas, de supervisin y de asesora en instituciones.
Cabe sealar que en este momento Anderson tambin ubica su teora
y prctica dentro de las ideas posmodernas y en su inters en el aprendi
zaje, la investigacin y la consultara a organizaciones. Coincide con An
dersen en su inters por recuperar la experiencia de los clientes y hacerlos
coinvestigadores de los procesos de terapia en que participaron. Asimismo,
Anderson (2003b) seala que ha incorporado a sus prcticas el uso del ar
te y la literatura. 12

l'

12

Anderson (2003b) seala que la incorporacin del arte y la literatura en su trabajo est inspira
da por sus colegas del Grupo Campos Elseos de la ciudad de Mxico.

I
~

l
i

1.

222

EL ENFOQUE COLABORATIVO y LOS EQUIPOS REFLEX IVOS

LIDIA BELTRN RUIZ

Bibliografa
Andersen, T. ( 1994), El requipo reflexivo, Barcelona: Gedisa.
- - (1995a), "Reflexionando sobre la reflexin con familias", en S. McNamee y K. Ger
gen (eds.), La terapia como construccin social, Buenos Aires: Paids.
- - (1995b), "El lenguaje es poderoso pero puede ser peligroso", conferencia presenta
da en el 7. Congreso Mundial de Terapia Familiar en Guadalajara, Jalisco.
- - (2001), "Ver y or, ser visto y ser odo", en S. Friedman (comp.), El nuevo lenguaje
del cambio, Barcelona: Gedisa.
- - y E. Epstein (2002), "Contribuciones de Harry Goolishian", Sistemas familiares, 18
(3).

Anderson, H. (1999) , Conversacin, lenguaje y posibilidades. Un enfoque posmodemo de la


terapia, Buenos Aires: Amorrortu.
- - (2001), "En la montaa rusa: un enfoque teraputico de sistemas lingsticos cre
ados en colaboracin", en S. Friedman (comp.), El nuevo lenguaje del cambio, Barce
lona: Gedisa.
- - (2003a), "Becoming a postmodern Collaborative therapist. A clinical and theore
tical Journey. Part I", disponible en http://www.harlene.org/Pages/par-ti.htm. Fecha
de acceso: 24/ 2/ 2003.
- - (2003b), "Becoming a Postmodern Collaborative Therapist. A Clinical and Theo
retical Journey. Part U", disponible en: http://www.harlene.org/Pages/-parti.htm. Fe
cha de acceso: 24/ 2/ 2003.
- - Y H . Goolishian (1988), "Human Systems as Linguistic Systems: Preliminaryand
Evolving Ideas about the Implications for Clinical Theory", Family Process, 27(4), pp.
371-393.
- - (1989), "Conversations at Sulitjelma: A Description an Reflection", American Fa
mily TherapyAssociation Newsletter, 35, pp. 31-36.
- - (1992), "The Client is the Expert: A Not-knowing Approach to Therapy", en S.
McNamee y K. J. Gergen (comps.), Constructing Therapy: Social Construction and the
Therapeutic Process, Londres: Sage.
- - G. Pulliam y L. Winderman (1986), "The Galveston Family Institute: A Personal
and Historical Perspective", en D . Efron (ed.), joumeys: Expansions ofthe Strategic
Systemic Therapies, Nueva York: Brunner/Mazel.
Freedman, J . y G. Combs (1997), Narrative Therapy. The Social Construction ofPreJerred
Realities, Nueva York: Norton.
Friedman, S. (2001) (comp.), El nuevo lenguaje del cambio, Barcelona: Gedisa.
Hoffman, L. (1991), "A Reflexive Stance for Family Therapy" , journal ofStrategic and
Systemic Therapies, 10 (3-4), pp. 4-16.

223

- y J. Davis (2001), "Tekka con plumas: conversar sobre la conversacin (acerca del
suicidio)", en S. Friedman (comp.), El nuevo lenguaje del cambio, Barcelona: Gedisa.
Lax, W. (1994), "El equipo reflexivo y la consulta inicial", en T. Andersen (comp.), El
equipo reflexivo. Dilogos y dilogos sobre los dilogos, Buenos Aires: Gedisa.
Maturana, H. (1975), "The Organization of the Living: A Theory of the Living Organi
zation", International journal ofMan-Machine Studies, vol. 7, pp. 313-332.
- - (1978), "Biology ofLanguage: Epistemology of Realiry", en G . Miller y E. Lenne
berg (eds.), Psychology and Biology ofLanguage and Thought, Nueva York: Academic
Press.
White, M . (2002), Reescribir la vida, Barcelona: Gedisa.

Captulo

La terapia familiar en Mxico


Luz de Lourdes Eguiluz Romo

Introduccin

omo en toda narracin histrica ms o menos reciente, existen dife


rentes versiones sobre los acontecimientos y no hay un acuerdo abso
luto entre los historiadores sobre cmo ocurrieron los hechos narrados. A
sabiendas de que la historia no es ajena a la visin del propio narrador -el
observador est siempre en lo observado-, como dira van Foester,1 no se
ofrece aqu una versin nica y "real"; simplemente se referirn los datos
cuando haya algn escrito que ampare lo dicho, yen otros momentos se
recurrir a la memoria de los personajes que vivieron lo que se narra a con
tinuacin. Corr~sponde entonces allector hacer su propia versin histri
ca de lo ocurrido.
Entre los aos 1950 y 1970, el trabajo psicoteraputico en la ciudad
de Mxico estaba regulado y controlado por grupos psicoanalticos: la
Asociacin Psicoanaltica Mexicana (APM) y el Instituto Mexicano de Psi
coanlisis (IMP), que fueron los pioneros. Para finales de los sesenta surgen
otros grupos con el mismo marco terico: la Asociacin Mexicana de Psi
coterapia Psicoanaltica (AMPP) y la Asociacin Mexicana de Psicoterapia
Analtica de Grupo (AMPAG) (Snchez, 2000). Mientras que en el otro ex
tremo del continuo epistemolgico se encuentra otra versin de la psico
terapia: la terapia conductual. Su desarrollo fue mucho ms rpido y se di
fundi impregnando los currculos de psicologa en una buena cantidad de
Ellecror imeresado puede consulrar a Heinz von roersrer (I991) en su libro Las ,-emillas de la
ciberntica. (Barcelona: Gedisa) en el caprulo que rinIla "Sobre sistemas auroorganizadores y sus
ambiemes".
225

226

LUZ DE LOURDES EGUILUZ ROMO

escuelas (Ribes et al., 1980). El modelo conductista de psicoterapia fue


avalado por la Asociacin Mexicana de Anlisis de la Conducta, que data
de 1975.
Segn narra Lara Tapia2 (en Snchez Sosa et al., 1996), durante esa
poca estaba casi prohibido por los grupos mdicos el ejercicio de la psi
coterapia a nivel profesional. Lo que significaba que si no se contaba con
una preparacin mdica y una especialidad (en psiquiatra o psicoanlisis)
no se poda dar terapia.
Haba que dar una nueva orientacin a la intervencin del psiclogo
en los problemas de la salud. Una manera de hacerlo fue decir lo siguien
te: "No hago psicoterapia, sino modificacin de conducta". Como esto
est basado en condiciones de aprendizaje, no se tena que meter absolu
tamente en nada conceptualmente ajeno (Snchez Sosa, Carpio y Daz
Gonzlez, 1996, p. 23).
La terapia familiar en Mxico surge como un paradigma alternativo a
los dos anteriores; quiz por la cercana geogrfica con Estados Unidos, su
desarrollo se dio antes que en otras regiones del mundo. Puede decirse que
el movimiento de terapia familiar en Mxico se inicia en la segunda mitad
de los aos sesenta. Hay que recordar que durante esos aos ocurren en
todo el mundo movimientos estudiantiles que revolucionaron las formas
autoritarias tanto de los gobiernos como de las familias. En Mxico son re
cordadas, aunque de estos hechos hayan pasado ms de 30 aos, la repre
sin del movimiento estudiantil y la matanza de Tlatelolco el 2 de octu
bre de 1968, llevadas a cabo por el gobierno del presidente Daz Ordaz. El
movimiento estudiantil buscaba, entre otras cosas, cambiar los sistemas
autoritarios en la educacin.
Estos hechos coinciden en el tiempo con el movimiento antipsiqui
trico encabezado por Franco Basaglia (1968) en la ciudad de Trieste en Ita
lia. Este movimiento tiene por objeto crear una atencin alternativa para
los enfermos mentales, que pueda anular paulatinamente las funciones del
manicomio tradicional, considerado una fuerza represiva y autoritaria que
no favorece en nada a los ah recluidos. Este movimiento fue apoyado por

Luis Lara Tapia fue uno de los pioneros de la psicologa mexicana. Fue el primer direcror de la
recin creada Facultad de Psicologa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

LA TERAPIA FAMILIAR EN M XI CO 227

gente que estaba lejos de una derecha conservadora y jerrquica que apo
yaba la marginalidad, la exclusin y el sostn institucional.
El movimiento antipsiquitrico repercuti en gran parte del mundo
occidental y propone: a) la desinstitucionalizacin de la salud mental y
con ello el abandono de los rtulos estigmatizantes, b) la impugnacin de
las reglas rgidas de tratamientos impuestos, e) la suspensin del trato je
rrquico y autoritario entre profesionales-pacientes, d) la crtica yel aban
dono de la represin como castigo, y e) la abolicin del electro shock (Ce
berio y Linares, 2000).
La historia del modelo sistmico en los Estados Unidos tiene varios re
latores: Bowen (1960), Bell (1961), Guerin (1976), Gurman y Kniskern
(1991). Todos ellos coinciden en algunos hechos: los modelos de terapia
parecan haber agotado sus posibilidades para explicar algunos problemas
clnicos, entre stos la esquizofrenia o los problemas relacionados con la
alimentacin: obesidad, bulimia, anorexia, etctera. En ambos casos, los
tratamientos parecan ser demasiado largos y costosos, o sumamente su
perficiales, al atender nicamente la conducta sintomtica. De modo que
algunos de dichos terapeutas, como Ackerman (1958, 1966) Y Bowen
(1960), empezaron a considerar que los problemas emocionales se genera
ban en la interaccin familiar, en el medio que los rodea y la dinmica de
la psique. Comienzan a incursionar en un trabajo clnico que rebasa la
asistencia exclusiva al paciente identificado, para ampliar su foco hacia el
grupo familiar.
Uno de los pioneros en el campo de la terapia familiar, Nathan W Ac
kerman, quien vena del campo de la psiquiatra infantil, considera que
hay una relacin muy estrecha entre la enfermedad psiquitrica y la din
mica familiar. En la Clnica Menninger, donde l laboraba, rompi con la
rigidez de la consulta y empez a ver a toda la familia como una unidad
dentro del consultorio. Producto de estas experiencias innovadoras fue su
libro The Psychodynamics 01 Family Life, escrito en 1960. Teodoro Lidz,
tambin psiquiatra, perteneci al grupo de la Johns Hopkins University.
Se distingue por su trabajo con pacientes esquizofrnicos bajo el modelo
psicodinmico. l encontr que las familias de estos pacientes son muy in
estables, tienen poca capacidad para desarrollar sus propias estructuras
internas, as como para definir los papeles familiares (Lidz, 1957, en Sn
chez y Gutirrez, 2000).

228

LA TERAPIA FAMILIAR EN M X ICO 229

LUZ DE LOURDES EGUILUZ ROMO

No quisiera ahondar ms en el movimiento de' terapia familiar que se


dio en los Estados Unidos, porque ya existen muchas fuentes a las que
puede recurrir el lector interesado, tanto escritas en ingls como en caste
llano. Por lo que pasar a hablar del desarrollo de este movimiento en M
xico. Para ello he dividido los acontecimientos en tres momentos: prime
ra poca, 1960-1990, con nfasis en la dcada del 80, en que se fundaron
las escuelas que dieron origen al movimiento sistmico; segunda poca,
1990-2000, y poca contempornea, de 2000 en adelante.

Historia de la terapia familiar en Mxico


Primera poca, de 1980 a 1990
A mediados de los sesenta empezaron a regresar psiquiatras formados en
Estados Unidos y Canad. Uno de los iniciadores de la terapia familiar fue
Raymundo Macas, que regres en 1963 de Montreal, Canad, despus de
realizar su residencia en psiquiatra de enlace y capacitacin en terapia fa
miliar bajo la supervisin de Nathan Epstein. Poco tiempo despus empe
z a dictar una ctedra titulada "Terapia y dinmica familiar", no slo en
el posgrado de psiquiatra, con el doctor Guillermo Dvila, sino tambin
en el posgrado de psicologa de la UNAM. Como director del Departa
mento de Psicologa en la Universidad Iberoamericana, Macas fund el
curso especializacin en terapia familiar, en el que, con Roberto Derbez y
Lauro Estrada, inici en 1969 la formacin de los primeros especialistas
en terapia familiar (Eguiluz, 1998, en Murueta et al.) . Este programa, co
mo seala el mismo Macas, tena duracin de un ao e "iba dirigido a es
pecialistas en psiquiatra y en disciplinas de la salud mental, con experien
cia en psicoterapia de varios aos" (Macas, Espejel y Avils, 2000). A pe
sar de que este apartado se refiere a la dcada de 1980, por ser esos aos
de mucho movimiento en la organizacin de escuelas sistmicas, empeza
mos a contar la historia desde la fundacin del Instituto de la Familia, re
alizada en 1972, y del Instituto Mexicano de la Familia, en 1975. A pesar
que en sus orgenes ninguno de los dos institutos trabajaba con el mode
lo sistmico, s lo hizo el IFAC tiempo despus, por lo que lo consideramos
la primera escuela de formacin para terapeutas familiares en Mxico.

Instituto de la Familia
En 1972 Raymundo Macas se separ de la Universidad Iberoamericana y
form el Instituto de la Familia, A.c., junto con Derbez, Estrada y Leo
poldo Chagoya, formados en Montreal y despus Mariano Barragn, for
mado con Salvador Minuchin en Filadelfia. El primer curso dictado en el
instituto dur dos aos y era un programa de posgrado (quienes ingresa
ban a l deban contar con un ttulo de licenciatura) . Al inicio, el institu
to estaba afiliado a la Universidad Iberoamericana, pero en 1977 se rom
pe esta liga (Snchez, 2000) y empiezan a caminar por su cuenta. Al equi
po inicial de Macas, Barragn, Estrada, Derbez, Chagoya, Leero y Me
kler, se incorpora en 1974 Ignacio Maldonado, recin llegado de Argenti
na, su pas natal. Un ao despus la relacin acadmica entre Macas y Ba
rragn se rompe y da por resultado la formacin de una escuela nueva: el
Instituto Mexicano de la Familia. Esta escisin lastima al grupo de terapia
familiar en formacin, que tiene que decidir con quin se queda.
Durante la primera dcada, el ingreso al IFAC era cada dos aos, fecha
de terminacin del programa; pero a partir de 1982 se abren las inscrip
ciones cada ao. En 1984 se aade a la formacin un curso propedutico,
que permite uniformar los conocimientos de aspirantes proveniente de di
ferentes disciplinas, y posteriormente el programa se ampli a tres aos a
partir de 1990, y as se ha mantenido desde entonces (www.ifac.com.mx).
Originalmente, el curso de entrenamiento estuvo basado en el mode
lo psicodinmico familiar desarrollado por Epstein en Canad, y tom al
gunas ideas del modelo de Ackerman en Nueva York; posteriormente se
incorporaron al programa elementos del enfoque comunicacional del MRI
de Palo Alto, California. Especficamente se tomaron ideas y tcnicas del
modelo experiencial de Virginia Satir, del estructural de Salvador Minu
chin, del estratgico de Jay Haley, de los modelos de terapia breve, ms tar
de de los modelos de Miln y de Roma, y recientemente se han incorpo
rado ideas del constructivismo y del posmodernismo, siempre dentro de
una perspectiva ecosistmica. Para explicar esta conjuncin de teoras y
de tcnicas, Macas y cols. (2000) sealan que su modelo es "Dinmico
sistmico-integrativo, tendiente hacia una concepcin holstica, dado que
est incluyendo tambin una dimensin espiritual" (pp. 265-266).

23 0

LUZ DE LOURD ES EGUILUZ ROMO

La enseanza en el instituto -tanto las clases tericas como ls prcti


cas- se lleva a cabo en los espacios interinstitucionales que proporcionan
el Hospital de Pediatra del Centro Mdico Nacional, el Hospital Infantil
de Mxico "Federico Gmez", algunos institutos nacionales de salud co
mo Nutricin, Salud Mental, Pediatra y muchos otros. Una parte impor
tante del programa de formacin es la supervisin que se realiza en las se
des clnicas, apoyada en la necesidad no slo de lograr coherencia entre los
nuevos aprendizajes, sino tambin de su aplicacin clnica y de la forma
cin de terapeutas (Macas, 1988). Desde 1988 su sede clnica se localiza
al sur de la ciudad, en la calle de Jalisco en el barrio de Tizapn, de la De
legacin lvaro Obregn.

Instituto Mexicano de la Pareja


Mariano Barragn, del que hemos hablado en prrafos anteriores, se for
m en Filadelfia yen 1975, al separarse del IFAC, junto con Luz Teresa Mi
lln, fund el Instituto Mexicano de la Familia (IMF). De l egresaron so
lamente dos generaciones, porque el instituto posteriormente cambi su
nombre por el de Instituto Mexicano de la Pareja (IMP), con el cual sigue
funcionando en la actualidad. Barragn ha desarrollado un estilo propio
enmarcado dentro de la corriente jungiana, y no participa ya en las activi
dades ni en los foros de la terapia familiar sistmica.

La Universidad de las Amricas


La primera universidad que ofreci formacin en terapia familiar con ni
vel de maestra fue la Universidad de las Amricas (UDLA), Campus Dis
trito Federal. La maestra en orientacin y terapia familiar (Master ofArts
in Family Counseling and Therapy, como aparece originalmente) se inici
gracias al esfuerzo de tres dinmicas mujeres: Miren Izaurieta, Martha Par
do y Mara Luisa Velasco. El programa comienza a funcionar en 1980 y se
construye con un enfoque estructural sistmico, con duracin de dos aos,
probablemente por la influencia recibida por Pardo, quien se entrena du
rante su posgrado con Minuchin. La supervisin se realiza en cmaras de
doble visin fuera del campus universitario, gracias a convenios con el
Hospital Infantil de Mxico, el Hospital de Pediatra y la Clnica Oir,
donde tambin realizan sus prcticas profesionales otros estudiantes de la

LA TERAPI A FAMILIAR EN MXICO. 23 1

misma universidad. Los profesores que originalmente formaban parte de


esta planta docente fueron, adems de las ya mencionados: Margarita Ro
ach, Jorge Prez, Mario Campuzano, Alicia Herrera, Jorge Palacios, Patri
cia Lpez Negrete, Mara Elena Hidalgo e Ismael Garca.
Martha Pardo estudia psicologa clnica en la UNAM, realiza el servicio
social en el Hospital Infantil de Mxico bajo la supervisin del doctor Luis
Rangel; despus de un tiempo de trabajo en el hospital estudia terapia fa
miliar con Mariano Barragn en el IMF, cuando el instituto estaba incor
porado a la Universidad Iberoamericana (Wasongarz, 1991). Su forma
cin clnica contina con un doctorado en la ciudad de Filadelfia bajo la
supervisin de Salvador Minuchin, Braulio Montalvo y Jorge Colapinto
entre otros; regresa al Hospital Infantil para tomar la muestra de familias
psicosomticas que servir como grupo de estudio para su tesis de grado.
sta es una de las primeras investigaciones realizadas en Mxico con el
modelo estructural sistmico, a pesar de que los resultados encontrados
muestran serias contradicciones respecto a lo expuesto por Minuchin en el
libro Psychosomatic Families.3
Pardo encuentra que las familias con un miembro asmtico tenan co
mo caracterstica principal la evitacin del conflicto en vez de la rigidez;
dicha caracterstica es sobresaliente en la muestra obtenida por Minuchin,
adems de sobreproteccin y amalgamamiento. Estas dos ltimas particu
laridades no diferenciaban a las familias psicosomticas de las que no lo
eran, lo que puede considerarse especfico de las familias mexicanas.
Al hacerse cargo de la coordinacin de la maestra Anne Dingman, el
programa Family counseling and therapy de la maestra cambia su carga aca
dmica y pasa de una estructura trimestral a otra cuatrimestral.

Instituto Latinoamericano de Estudios de la Familia


Otro de los pioneros formadores de escuelas de terapia familiar es Ignacio
Maldonado, que estudi medicina en la Universidad de Crdova, Argen
tina. Hace su especializacin en psiquiatra en Heidelberg, Alemania, donMinuchin, S. et al. (1978), Psychosomatic Families: Anorexa Nervosa in context, Cambridge Mas
sachusetts, Harvard Universiry Press. En este libro, Minuchin y su grupo exponen el trabajo re
alizado en el Hospital Infantil de Filadelfia.

1
232

LUZ DE LOURDES EGUILUZ ROMO


LA T ERAPI A FAMILIAR EN M X ICO 233

de recibe la influencia de Graff Durkheim (psicoanalista jungiano con in


fluencia zen) . En Buenos Aires se entrena como analista de grupo bajo la
supervisin de Pichn Riviere y E. Rodrigu. En 1968 conoce a Carlos
Sluzki, Paul Watzlawick y Jay Haley, quienes ofrecen algunos cursos en
Buenos Aires. Maldonado queda influido positivamente por las nuevas co
rrientes sistmicas que ofrecen la posibilidad de encontrar relacin entre el
sistema familiar y el sntoma padecido (Wasongarz, 1991).
Por razn de los problemas polticos que afectan a su pas, Maldona
do llega a Mxico en 1974, donde recibe el apoyo de su compatriota la psi
coanalista Mary Langer. Poco despus es invitado por Macas a trabajar co
mo docente y supervisor en el IFAC y comienza a dictar una ctedra en la
Facultad de Psicologa de la UNAM; coordina el taller de familia junto con
Horacio Skornick y Estela Troya, en la Asociacin Mexicana de Psicotera
pia Analtica de Grupo (AMPAG), y posteriormente, en 1984, Ignacio Mal
donado funda el Instituto Latinoamericano de Estudios de la Familia
(ILEF). Esta escuela incorpora inicialmente a terapeutas provenientes de
Argentina, Chile y Uruguay; de ah el nombre del grupo.
El ILEF comienza sus cursos en 1982 con un programa' de dos aos
que ser ampliado a tres en 1986; en 1990 desarrolla un programa prope
dutico obligatorio con duracin de un ao, y en 1990 se hace un conve
nio con el Instituto Nacional de Pediatra para la formacin clnica de sus
estudiantes (Eguiluz, 1998). El Instituto inicia sus cursos en la calle de Vi
to Alesio Robles, luego cambia su localizacin a la calle de Mosqueta y ac
tualmente se encuentra ubicado en un local propio en la Avenida Mxico,
tambin en el sur de la ciudad.
Una de las colaboradoras de Maldonado, tambin de origen argenti
no, es Estela Troya, quien luego de iniciar la carrera de medicina, poste
riormente se cambia a la carrera de psicologa, donde fue discpula de Pi
chn Riviere y Jos Bleguer. Ella hace un entrenamiento en tcnicas gru
pales en el National Training Laboratories de Washington, Estados Uni
dos. Llega a Mxico en 1975 y comienza a trabajar como asesora de los
Centros de Integracin Juvenil (Cl]) yen AMPAG, para posteriormente co
laborar con el ILEF en calidad de docente y supervisora (Wasongars, 1991).
En la primera dcada, el instituto cuenta tambin con la presencia de
Cristina Bottinelli, Esther Althous, Pablo Herrera, Flora Aurn, Margari
ta Daz, Javier Vicencio, Diana Rubli y Martha Fernndez. Es de inters

del equipo de terapeutas trabajar con familias de emigrantes y exiliados, ya


sean stos chilenos, argentinos, nicaragenses, salvadoreos, etctera. El
grupo del ILEF ha desarrollado recientemente un modelo para trabajar con
violencia intrafamiliar (Bottinelli, 2000).
El trabajo clnico en el ILEF se realiza bajo tres orientaciones: a) la te
ora social, b) el psicoanlisis y c) la corriente sistmica. Otra particulari
dad del instituto fueron los cursos internacionales, realizados mayoritaria
mente en Tepoztln durante 1988 y la primera mitad de los aos 90. En
ellos han participado como invitados: Salvador Minuchin, Peggy Penn,
Jorge Colapinto, Carlos Sluzki y Peggy Papp, entre otros.
Instituto Personas
Al inicio de los aos ochenta, Anatolio Freidberg, junto con Jos Lichtein
y Dolores Villa, funda el Instituto de Enseanza e Investigacin en Psico
terapia Personas. Este instituto comienza siendo un centro de formacin
en psicoterapia gestalt, aunque en 1984 da un giro hacia la formacin sis
tmica de terapia familiar y de pareja. Para 1989 aumenta el programa do
cente de cuatro a cinco semestres. El equipo inicial de docentes est for
mado, adems de Freidberg, Lichtein y Villa, por Jos Antonio Emerich,
Lina Herrera y \licia Tommasi, entre otros. Durante las dos primeras ge
neraciones tambin formaba parte de la planta docente Martha Pardo.
El Instituto Personas ofrece, adems de la especialidad en terapia fa
miliar, un diplomado en orientacin familiar. Su sede acadmica se locali
za en San Jos Insurgentes.
Anatolio Freiberg se form como ingeniero mecnico, posteriormeri
te entra a la maestra en psicologa pastoral que se imparte en la Universi
dad Iberoamericana, maestra que ms tarde se transformara en maestra
en desarrollo humano. En la misma universidad realiza el doctorado. Es
tudia el modelo sistmico en el IMF con Mariano Barragn y Luz Teresa
Milln y hace un entrenamiento en trapia gestalt en el Centro de Des
arrollo Tarango (Wasongarz, op. cit.).
Instituto Cencalli
Mara Luisa Velasco deja la Universidad de las Amricas en 1987, despus
de seis aos de docencia (1981-1987), para fundar el Instituto Cencalli.

I
I"

Ir
234

LA TERAPIA FAMILIAR EN MXICO 23 5

LUZ DE LO URD ES EGUILUZ ROMO

ste funciona slo dos aos para reaparecer en 1992 con el nombre de Ins
tituto de Terapia Familiar Cencalli (Wasongarz, op. cit.; Snchez, 1996).
Su programa de estudios, con duracin de cuatro semestres, est com
puesto por horas tericas y prcticas, rene un total de 127 crditos y so
licita 160 horas de supervisin en vivo. Se ofrece tres veces por semana, lo
que hace un total de 12 horas semanales; para mayor comodidad, los
alumnos pueden asistir en uno de los dos horarios: matutino, de 10:00 a
14:00 hr, o vespertino, que va de 16:00 a 20:00 hr.
El programa de terapia familiar de Cencalli fue el primero en lograr
su reconocimiento como maestra por la Secretara de Educacin Pblica
(SEP) en 1995. Adems del programa de maestra, el instituto ofrece cur
sos, especialidades y diplomados cuyos contenidos son afines al posgrado.
Algunos de los docentes que participan en Cencalli, adems de Mara
Luisa Velasco, son: Jos Francisco Sinibaldi, Alfredo Whaley, Elena Gue
rra, Patricia Celis, Marco Velasco, Rozzana Snchez y Luisa Muriel, entre
ottos.
Tambin algunas instituciones gubernamentales le reconocen su ca
pacidad de entrenamiento en tcnicas y metodologas para realizar inves
tigacin aplicada en beneficio de la familia mexicana.
Como se seala en su pgina web, despus de un minucioso estudio
por parte de las autoridades del Instituto Mexicano del Seguro Social
(IMSS), "Cencalli" fue seleccionado desde 1996 como el instituto abocado
a la formacin de maestros de la especialidad en medicina familiar. A par
tir de entonces, los egresados de este programa tienen a su cargo a los m
dicos que aspiran a la especialidad en dicha rea, innovando los esquemas
tradicionales de manejo teraputico a travs de tcnicas especializadas pa
ra una evaluacin integral del paciente y su familia en un tiempo acorde a
las necesidades de la institucin (informacin obtenida de la pgina Web
de la institucin en 2003, www.cencalli.edu.mx) .
Mara Luisa Velasco Campos, fundadora de Cencalli, hizo la maestra
y el doctorado en psicologa clnica, especializndose en terapia familiar,
en la Clnica]. Hopkins, del Hospital de BaItimore, con Jay Haley, y rea
liza cursos de terapia familiar estructural con Minuchin (pgina web antes
citada).

II

I
I!

Instituto Mexicano de Terapia Breves

,"

Mary Blanca Moctezuma funda en 1986 el Instituto Mexicano de Tera


pias Breves (IMTB), aunque la primera generacin inicia un ao despus.
Como parte de la planta docente han participado: Rosemary Eustance,
Elena Fernndez, Diana Rubli, Martha de Cerruti, Jorge Malina, Irma
Van Wobeser y Teresa Robles, entre otros. El programa transcurre duran
te cuatro semestres con duracin de 400 horas, de las cuales 300 son de
seminarios tericos y de autoestudio, y 200 ms de prctica clnica super
visada. Este programa cont durante algunos aos con el reconocimiento
del Mental Research Institute (MRI), de Palo Alto, California. El objetivo del
instituto, tal como aparece en su pgina web, seala lo siguiente: "Este
programa tiene por objeto la formacin de terapeutas breves con orienta
cin sistmica a nivel de posgrado; se imparte en tres modalidades: pre
sencial, intensiva ya distancia. Fue el primer programa en Mxico en ofre
cer un entrenamiento terico-prctico en esta rea de la psicoterapia. De
esta especialidad han egresado ms de 20 generaciones de profesionales".
Actualmente el programa de especialidad que imparte el IMTB est
conformado por dos diplomados independientes que pueden cursarse co
mo opcin terminal. Sin embargo, quien desea obtener la especialidad de
ber cubrir los dos diplomados y presentar un trabajo recepcional. El Ins
tituto ha tenido' desde su fundacin diferentes sedes, incluso durante su
primera poca; la supervisin y las clases tericas se realizaban dentro de
las instalaciones del edificio de posgrado en la UNAt'vf. Actualmente se en
cuentra situado en la calle de Gelati en la Delegacin Miguel Hidalgo.
La Universidad Nacional Autnoma de Mxico
A fines de la dcada de los ochenta, la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico abre una nueva modalidad de enseanza: los diplomados. stos
son cursos profesionalizantes de entre 100 y 150 horas que se desarrollan a
razn de cuatro o cinco horas, una vez por semana y con duracin aproxi
mada de un ao acadmico. Esta opcin educativa fue demostrada como
exitosa en los Estados Unidos desde mediados de los aos ochenta. A tra
vs de la entonces Unidad de Extensin Acadmica, el socilogo Manuel
Pontes solicita a la Clnica de Educacin y Desarrollo Infantil (CEDI), que
dirige la profesora Luz de Lourdes Eguiluz y en la que colaboran tambin

I\
t

l
236

LUZ D E LO URD ES EG UILU Z ROM O

Mara Luisa Cepeda y Susana Gonzlez, la organizacin de algunos cursos


que a su modo de ver podran cubrir huecos del programa de psicologa,
tales como: manejo de pruebas psicolgicas, terapia de juego, tcnicas di
dcticas, etctera. Recordemos que desde su fundacin en 1975 hasta ms
de una dcada despus, la entonces escuela de psicologa tena una sola y
clara orientacin hacia las tcnicas experimentales y la modificacin de
conducta.
Con el cambio de administracin y la oportunidad de instituir la mo
dalidad de diplomado, se propone a la entonces directora Arlette Lpez
Trujillo, por medio de Patricia Martnez, jefa de la Divisin de Extensin
Acadmica, y Estela del Valle, del Departamento de Educacin Continua,
un diplomado sobre terapia familiar, con duracin de dos aos y con ms
de 200 horas de formacin. El programa del diplomado, creado por Luz
de Lourdes Eguiluz, Rosario Espinosa y Susana Gonzlez, se aprueba a fi
nes de 1988 y comienza a funcionar en 1989 con un currculum suma
mente ambicioso, que se tuvo que dividir al siguiente ao en dos partes.
Inicialmente comprenda 10 mdulos, a saber:
Aspectos histrico-conceptuales de la terapia familiar
Ciclo vital de la familia
Tipologa familiar
Enfoques tericos en la r~lacin de pareja
Terapia sexual de pareja
Metodologa de la investigacin en terapia familiar
Modelo interaccional
Modelo estructural
Modelos combinados
Modelo de Miln

La primera parte abarcaba hasta el mdulo seis y tena un ao de duracin.

y la segunda parte, que era ms de tcnicas aplicadas al campo de la tera

pia familiar, contemplaba los cuatro mdulos finales . Se trat de que a es

te diplomado concurrieran como invitados los maestros con mayor expe

riencia de las escuelas e institutos de terapia familiar ya existentes. Partici

paron como docentes invitados: Ignacio Maldonado, Diana Rubli, Mar

tha Fernndez, Pablo Herrera, Margarita Roach, Jorge Prez, Flor Faure,

Raymundo Macas, Emma Espejel, Gabriel Gutirrez Pantoja, Margarita

LA TERAPI A FAM ILIAR EN MXICO 237

Tees, Mara Luisa Velasco, Eusebio Rubio y Silvia Covin. Durante los pri
meros 10 aos de existencia del diplomado y con la colaboracin de los
alumnos en formacin y algunos egresados del programa, se organiz en
dos ocasiones la Semana de Terapia Familiar, a la que acudieron colegas de
las distintas escuelas a exponer sus trabajos, aunque era tambin un foro
abierto para los alumnos del diplomado.
El hecho de que la UNAM, a travs de la Facultad de Estudios Supe
riores Iztacala (FES-I), tuviera este programa fue un incentivo para todas las
escuelas existentes. Ya que al invitar al programa a docentes de otras insti
tuciones, stos pudieron constatar la calidad, la organizacin, las instala- '
ciones y los costos, obligndose a mejorar los currculos de los existentes.4
La misma UNAM se vio impactada por este impulso, dado que en 1994 se
organiz, a travs de la Divisin de Educacin Continua, el Diplomado
de Terapia de Pareja con enfoque sistmico, quedando a cargo Irma van
Wobeser; posteriormente sta es relevada por Patricia Contreras, quien fue
alumna en las primeras generaciones del mismo.
Mucho ms reciente, pero podramos decir que tambin producto del
impacto inicial de Iztacala, es el Diplomado en Terapia Familiar Sistmi
ca de la FES-Zaragoza. En l participan algunos profesores formados en los
diplomados de .la UNAM como Sergio Mandujano, Jaime Dvila y Lidia
Beltrn y otros ms interesados en el modelo sistmico; entre stos ltimos
podemos sealar a Pedro Vargas valos y Vicente Cruz.
El programa del Diplomado de la FES-Iztacala se ha mantenido desde
su fundacin con una gran demanda y est por completar tres lustros de
existencia a pesar de los cambios polticos y administrativos que en una
institucin de la magnitud de la UNAM son sumamente duros y frecuentes.
El plan de estudios del Diplomado en Terapia de Pareja que imparte
la Divisin de Educacin Continua (DEC) de la Facultad de Psicologa es
t conformado por los siguientes nueve mdulos:

1. Introduccin al estudio de la pareja.


II. Evolucin terica del modernismo al posmodernismo.

I
f
l

I'.
!

4 El lector podr notar este impacto tanto en el incremento de horas de teora y supervisin en los

ptogramas de los institutos, como en la creacin de cursos ptopeduricos, as como en la for


macin de nuevas escuelas a partir de 1990.

I
I,

l.
I

~I
238

LUZ DE LOURDES EGUILUZ ROMO

III. La pareja como sistema y terapia breve (MRr).


Iv. Construccin de soluciones (terapia de soluciones r).
V Conversacin hacia la solucin (terapia de soluciones n).
VI. Entrevista interventiva.
VII. Lecturas sistmicas de la p1.reja.
VIII. Construccin de relatos alternativos.
IX. Lenguaje y posibilidades en la comunicacin teraputica (mo
delos colaborativos).
Estos diplomados, tanto los de terapia familiar de lztacala, como el de te
rapia de pareja de la Facultad de Psicologa, son considerados los primeros
programas de entrenamientos con una visin sistmica que se impulsaron
desde la UNAM.
La experiencia en los diplomados hace surgir la idea de organizar una
maestra; sin embargo, a finales de los noventa, los programas de posgra
do en la UNAM pasaban por una etapa de reestructuracin, por lo que las
maestras que existan en ese entonces desaparecieron en su totalidad. El
proyecto general de la UNAM era disear un programa de posgrado: maes
tra y doctorado en psicologa nicos, donde se insertaran diversas reas de
especializacin, ya sea en residencias o en reas de investigacin.

La Asociacin Mexicana de Terapia Familiar


Durante la dcada de 1980 se consolida la enseanza del modelo sistmi
co en Mxico y, como hemos visto, se fundan las principales escuelas de
formacin de terapeutas familiares. En este recuento histrico de la pri
mera poca, es importante sealar dos acontecimientos considerados rele
vantes para el desarrollo del modelo sistmico, a saber: a) la fundacin en
1981 de la Asociacin Mexicana de Terapia Familiar (AMTF), que da con
sistencia interna al grupo, y b) la organizacin del Congreso Mundial de
Terapia Familiar en la ciudad de Guadalajara, lo que le da una proyeccin
hacia afuera.
Respecto al primer punto, Margarita Roach, una de sus fundadoras de
la AMTF, comenta que la Asociacin surge como una necesidad de reunir
las diversas corrientes y personas que las encabezaban. Porque con la esci
sin del primer grupo de Macas y Barragn, pareca como si la "familia"
de terapeutas hubiera quedado a la deriva, sin alguno de "los padres".

LA TERAPIA FAMILI AR EN M X ICO 239

La Asociacin Mexicana de Terapia Familiar se fund el 1i de febre


ro de 1981. Su primer presidente fue Jos Antonio Emerich y el segundo
Anatolio Freidberg. Uno de los objetivos de la AMTF es agrupar a los tera
peutas que laboran en Mxico y permitir el intercambio respetuoso de opi
niones que permitan el crecimiento de sus miembros como unidad, con
objeto de lograr la consolida<;:in y apoyo mutuo. Un segundo objetivo de
la Asociacin, es la difusin del modelo sistmico a travs de una revista
que, como en el caso de la pionera American Association of Marriage
Counselors (AAMc) de los aos treinta, que en 1975 cambi su nombre
por el de American Association of Marriage and Family Therapy (AAMFT) ,
que tuvo como rgano de difusin su propia revista (Gurman y Kniskern,
1991). Para ello, la AMT F tambin cont, a partir de 1989, con la revista
Psicoterapia y Familia, de la que hablaremos ms adelante.
Como una tarea ms compleja, la asociacin trabaj con la intencin
de construir los estndares de calidad para otorgar su reconocimiento a los
profesionistas que adems de tener un ttulo de licenciatura, tuvieran acre
ditados cursos de posgrado en reas de psicologa, psiquiatra, psicoanli
sis, desarrollo humano, terapia de pareja y de familia, que implicaran dos
aos de formacin o 450 horas de formacin terico/prctica, y pudieran
demostrar 200 ~oras de formacin supervisada que permitiera prever un
manejo adecuado en las tcnicas especficas del modelo de terapia familiar.
Adems, las personas que deseen ingresar en la AMTF deben llenar una so
licitud que ir acompaada del currculo actualizado del solicitante, ms
dos cartas de recomendacin de socios titulares que conozcan su trabajo
profesional y lo avalen.
.
Como corolario a la acreditacin individual, la AMTF inicia su tarea de
revisar y unificar los programas de los diferentes institutos, con la inten
cin de otorgarles su reconocimiento a aquellos programas que reunieran
los estndares de calidad previamente acordados para ser formadores de te
rapeutas familiares. Esos estndares de calidad implican que el programa
de formacin est compuesto por materias o mdulos que adiestren al
alumno en las competencias profesionales que marcan el perfil profesional
del terapeuta familiar, adems de contar con un mnimo de 200 horas de
entrenamiento clnico bajo supervisin. La acreditacin que otorga la
AMTF a los programas de formacin tiene una duracin de dos aos, tiem

1,
"

,.,

f
LA TERAPIA FAMILI AR EN MXICO. 241
240 LUZ DE LOURDES EGU ILUZ ROMO

El primer congreso se realiz cinco aos despus de la fundacin de la


en noviembre de 1986. Segn consta en las memorias de dicho
congreso, se presentaron 41 ponencias. stas fueron escritas por personas
que laboraban en los institutos y escuelas reconocidas por la recin funda
da AMTF, yel pblico asistente fue sumamente numeroso. Al revisar los te
mas y contenidos de las ponencias, observamos que muchas de ellas no co
rresponden al modelo sistmico, otras ms son validacin de cuestionarios
o traduccin de pruebas estandarizadas desarrolladas en Estados Unidos,
otras tantas corresponden a disertaciones tericas, pero aparece muy poca
investigacin realizada con familias mexicanas y ninguna investigacin de
tipo cualitativo. Los temas que se repiten con mayor frecuencia son: alco
holismo, enfermedades terminales, enfermedades psicosomticas y tcni
cas de evaluacin y diagnstico para la clasificacin de las familias mexi
canas (Memorias del Primer Congreso de Terapia Familiar, documento in
dito, 1986).

po en que la escuela deber volver a presentar sus programas para ~er nue
vamente evaluados.
En la actualidad (2003) pertenecen a la AMTF nueve institutos o es
cuelas, lo que significa que, por la calidad de sus programas, se les ha otor
gado el reconocimiento oficial que los acredita como entidades formado
ras de terapeutas familiares. Estas escuelas son:

At\1TF,

Instituto de la Familia, A.c.


Instituto Latinoamericano de Estudios de la Familia
Instituto de Investigacin y Entrenamiento en Psiquiatra Personas
Instituto de Terapia Familiar Cencalli
Instituto Crisol, A.c.
Instituto Regional de Estudios de la Familia
Universidad del Mayab, Maestra en Terapia Familiar
Universidad Autnoma de Tlaxcala, Maestra en Terapia Familiar Sis
tmica
Centro para Desarrollar la Investigacin de la Psicoterapia Sistmica

La revista Psicoterapia y Familia


El primer volumen de la revista Psicoterapia y Familia de la AMTF sale pu
blicado en junio de 1988, siendo la editora Rosemary Eustance Jenkins,
quien se mantiene en el cargo durante 10 aos, hasta 1999. Posterior
mente es Sustituida por Rosario Espinosa, quien funge como editora por
un breve perodo; a partir de 2001 queda a cargo Jacqueline Fortes de Leff
La revista se ha publicado sin interrupcin dos veces al ao, en junio y di
ciembre.
En este ltimo perodo a cargo de Fortes, la revista tiene un nuevo fo'r
mato y su contenido se organiza en seis secciones: teora, clnica, investi
gacin, entrenamiento, dilogos y resea de libros. Otro cambio impor- .
tante es que la revista se est formando y revisando para su publicacin por
gente experta de la Universidad Autnoma de Tlaxcala (UAT), gracias al apo
yo brindado por el secretario acadmico de la UAT, Ral Jimnez Guilln.
Al hacer un anlisis histrico de los formatos y contenidos de la revis
ta, podemos observar que en el primer ao, de los 18 consultores edito
riales que formaban el consejo, cuya tarea era cuidar la orientacin y la ca
lidad de los artculos publicados en la revista, 12 eran mexicanos y seis ex
tranjeros. A pesar de que en el primer grupo referente a los profesionistas

(CEDIPS)

Segn consta en el primer directorio editado en 1999 por la AMTF, se re


conocen 104 terapeutas familiares en ejercicio. Eso no significa que son
todos los que hay en el territorio mexicano, sino slo los que han cubierto
el trmite de admisin y se encuentran al corriente de sus cuotas anuales.
La asociacin contempla dos tipos de miembros: a) socios titulares,
que son los que han terminado su formacin, tienen aos de ejercicio pro
fesional y han sido aprobados por el Comit de Evaluacin de Nuevos So
cios, y b) socios en entrenamiento, que son aquellas personas que estn
asistiendo a cursos y an no han completado su formacin; al trmino del
entrenamiento tienen un ao de plazo para solicitar su promocin a
miembro titular (Estatutos: "Lineamientos para nuevos socios").
Como ltimo objetivo, la AMTF contempla la organizacin de un con
greso bianual encabezado por el presidente en turno, que represente un fo
ro donde los asociados puedan exponer los trabajos clnicos realizados y los
desarrollos tericos y metodolgicos ms recientes.

El primer Congreso Nacional de Terapia Familiar

242

LUZ D E LOURDES EGUILUZ ROMO

nacionales se encontraban personas de gran importancia en la profesin,


solamente tres de ellos tenan formacin como terapeutas familiares. De
los nueve restantes, la mayora perteneca al campo psicoanaltico, aunque
tambin haba psiclogos con formacin humanista y dos de ellos tenan
una orientacin en psicologa social y experimental.
Los trabajos contenidos en esas dos primeras revistas guardan cierto
parecido con lo que acabamos de exponer referentes al congreso. La ma
yora de los artculos no estn trabajados en el marco sistmico, no son ar
tculos de investigacin y en las contadas ocasiones en que se presentan
artculos de investigacin aplicada se trabaja con los postulados de la me
todologa cuantitativa (revista Psicoterapia y Familia, 1988, vol. 1, nms.
1 y 2).
Ahora bien, al comparar estos datos con la situacin que guarda la
presentacin de la misma revista en sus dos ltimos nmeros correspon
dientes al volumen 15 del ao 2002, encontramos lo siguiente: el Conse
jo Editorial de esta nueva poca est formado por 23 consultores editoria
les, 15 nacionales y ocho internacionales, en su mayora dedicados al cam
po de la terapia familiar, y por 21 asesores editoriales, todos ellos con for
macin en terapia familiar y provenientes de diferentes institutos y uni
versidades, tanto pblicas como privadas, localizadas en el Distrito Fede
ral y en provincia. Pero si el grupo es diverso, tomando en cuenta las es
cuelas de formacin y su localizacin, conserva una unidad terica en
cuanto al modelo sistmico. Estos dos nmeros con los que se inicia la
nueva poca de la revista contienen gran parte de los trabajos presentados
en el 70. Congreso Nacional de Terapia Familiar, por lo que podemos pen
sar que los temas y los contenidos de estos artculos reflejan, como dice su
editora, "las bsquedas actuales del pensamiento y las prcticas de la psi
coterapia familiar, incorporando los diferentes saberes que estn influyen
do en nuestro campo" (Fortes, 2002, p.1).
Si comparamos los dos primeros nmeros con estos dos ltimos, pu
blicados 14 aos despus, podremos juzgar a grosso modo que el modelo
sistmico se encuentra ms consolidado, son ms los terapeutas familiares
que se interesan no slo en el trabajo clnico sino en la publicacin y di
fusin de sus resultados. Sigue habiendo poca investigacin aplicada, pe
ro ya empiezan a surgir datos obtenidos con herramientas pertenecientes
a la investigacin cualitativa, lo que significa tambin que en los progra

LA TERAPIA FAMILIAR EN M X ICO 243

mas de formacin de terapeutas familiares se le est dando mayor impul


so a este tipo de investigacin, disminuyendo con ello los errores episte
molgicos que se cometan anteriormente. Otro reconocimiento adicional
es que las personas que conforman el actual Consejo Editorial son todos
ellos terapeutas familiares en ejercicio, con una prctica profesional reco
nocida por sus pares, no son slo nombres de gente importante en la psi
cologa. Lo que nos hace pensar que el cuerpo de la teora y el ejercicio en
el campo sistmico, son ahora ms slidos que hace 14 aos.

Desarrollo del campo sistmico en la dcada de 1990

El Congreso Mundial de Terapia Familiar


Preferimos hablar de la organizacin del Congreso Mundial de Terapia
Familiar dentro de este apartado a pesar de haberlo mencionado en el an
terior, por haber ocurrido dentro de sta dcada, en octubre de 1995. Pe
ro como es de suponerse, tratndose de un evento de esa magnitud que
convoca a la comunidad mundial de terapeutas, se requiere de una orga
nizacin previa que implica varios aos de trabajo. La idea de otorgar a
Mxico la sede empieza a fraguarse desde 1990, ao en que "Macas par
ticipa en el segundo Congreso de la International Familiy Therapy Asso
ciation (IFTA) en Cracovia, Polonia, yen que se plantea la posibilidad de
que se realice en Mxico en los prximos aos uno de los congresos mun
diales de nuestra especialidad" (Macas, Espejel y Avils, en Centeno y
cols., 2000, p. 278). En 1991 se lleva la propuesta del Consejo Directivo
del IFAC apoyado por la AMTF, de la que Enriqueta Gmez era entonces
presidenta, con lo que se consolida la sede. Al ao siguiente, durante el IV
Congreso Mundial en Jerusaln, Raymundo Macas asume la presidencia
de IFTA, con lo que queda confirmada la asignacin a Mxico para llevar a
cabo la organizacin del VII Congreso Mundial de Terapia Familiar, que
dando como responsables del Comit Organizador Raymundo Madas en
su calidad de presidente, y Enriqueta Gmez como vicepresidenta.
El Congreso Mundial se celebra en forma por dems exitosa en la ciu
dad de Guadalajara, Jalisco, con la asistencia de ms de mil personas, casi
la mitad de ellas extranjeras. Pero el congreso fue exitoso no slo por la
asistencia, sino por la oportunidad de entablar dilogos e interacciones
con terapeutas familiares de distintas partes del mundo, de conocer otras

I
!
i

~I f

I
244

LUZ DE LOURDES EGUILUZ ROMO

formas de vida y maneras distintas de practicar la terapia. El congreso tam


bin tuvo buen resultado porque requiri y logr la colaboracin interins
titucional y personal de la mayor parte de los colegas mexicanos. Para la
realizacin de este evento coadyuvaron el IFAC, ILEF, Personas, UNAM, Cri
sol, AMPAG, APM Y la propia AMTF, adems de otros grupos.
Una empresa de tal trascendencia y magnitud slo es posible mediante el trabajo co
laborativo y la conjuncin de esfuerzos interinstitucionales con organizaciones her
manas, tanto en el mbito internacional como nacional, dando oportunidad que esa
fantasa se hiciera realidad: tener en nuestro pas el evento ms importante en nues
tra disciplina (op. cit. p. 279).

Vale la pena destacar el esfuerzo que a nivel internacional ha realizado


desde hace muchos aos el IFAC a travs de su fundador Raymundo Ma
cas, para dar a conocer nuestro campo de la terapia familiar al resto del
mundo.
En seguida hablaremos de las escuelas e institutos creados despus de
los aos noventa, que como podr observarse en su mayora se localizan
en el Distrito Federal.

Centro de Investigaciones Psicosociales, Crisol


Crisol se inicia en el Distrito Federal a principios de la dcada de 1990,
pero posteriormente se fund una segunda sede en Cuernavaca, Morelos;
este centro fue uno de los primeros que fund una sede externa. Fue re
conocido como centro de enseanza por la Secretara de Educacin P
blica del estado de Morelos el 12 de noviembre de 1999 (datos obtenidos
de la pgina web, www.institutocrisol.org consultada en 2003).
El fundador de ambas sedes es Javier Vicencio, chileno de nacionali
dad y mdico de formacin, con especializacin en psiquiatra en el Royal
College de Inglaterra, yen entrenamiento en terapia familiar en la Clni
ca Tavistock de Londres. En Tavistock recibe la influencia del terapeuta fa
miliar J. Bying Hall, que se dedica al trabajo clnico, principalmente con
parejas. Inicialmente Vicencio form parte del cuerpo docente del ILEF,
como relatamos anteriormente, para despus formar sus propias sedes.
El programa de maestra de Crisol se halla en trmite de reconoci
miento por la SEP del estado. El instituto ofrece adems dos diplomados,
uno en orientacin familiar y otro en terapia de pareja, y un curso de su

LA TERAPI A FAMILIAR EN M X ICO 245

pervisin para terapeutas en ejercicio que quieran tener entrenamiento co


mo observadores clnicos de terapeutas en formacin. Como parte de la
formacin se organiza anualmente un practicum en terapia familiar o en
terapia de pareja en su sede de Morelos. A estos cursos han sido invitados
por Crisol en los ltimos aos: Marcelo Pakman, Adela Garca y Peggy
Papp, entre otros.
Dentro de la planta docente de Crisol se encuentra adems del propio
Vicencio, Judith Gmez de Len, Wulfrano Torres, Ricardo Yocelevzky,
Sergio Gorjn, Vctor Ruiz Velazco, Lourdes Bello, Isabel Zepeda, Nora
Rentera, Jaime Quintanilla, Zita Chao y Marcia Morales (informacin de
la pgina web www.institutocrisol.org, obtenida en 2003).

El grupo Palanca
El grupo Palanca, llamado tambin grupo Campos Elseos, por localizar
se precisamente en la calle que lleva ese nombre, fue instituido a fines de
la dcada de los noventa por Sylvia London, Margarita Tarragona, Elena
Fernndez e Irma Rodrguez de Punski. Podemos decir que el vnculo en
tre ellas, aunque ya se conocan por su participacin en distintos grupos,
es la Universidad de las Amricas, ya sea porque ah se formaron o porque
todava realizan trabajo docente en esa institucin. El grupo Campos El
seos, al decir de sus fundadoras, conceptualiza la psicoterapia como un
proceso colaborativo, en el que la relacin teraputica, los objetivos y los
resultados de la terapia se construyen a travs del intercambio lingstico
entre el cliente y el terapeuta. Esta forma de terapia se basa en el c0I1:S
truccionismo social y en las teoras narrativas, y se centra en la conversa
cin y en preguntas conversacionales. El dilogo entre el cliente y el tera
peuta permite cuestionar e intercambiar los significados de sus experien
cias, de manera que puedan generarse nuevas posibilidades.
Su programa de formacin, a diferencia de todos los que hemos men
cionado, tiene un enfoque construccionista y se apoya en las ideas pos
modernas. El instituto trabaja en colaboracin con el Grupo TAO, que di
rige Harlene Anderson, y el Houston Galveston Institute (HGI).
Acerca de sus fundadoras podemos decir que Sylvia London estudi
la maestra en el Lesley College en Massachussets y la especialidad en te
rapia familiar en el Cambridge Family Institute; es docente en la maestra

246

LA TERAPIA FAMILIAR EN MXICO 247

LUZ DE LOURDES EGUILUZ ROMO

de la UDLA y profesora en el Houston Galveston Institute de Texas. Mar


garita Tarragona tiene la licenciatura en psicologa por la UIA y el doctora
do en psicologa por la Universidad de Chicago; entrenamiento en terapia
familiar en el Family Institute of Chicago yen el Ackerman Institute for
the Family de Nueva York. Es profesora en las siguientes instituciones: en
la maestra de la UDLA, en el ILEF, en Endicott Collage de Mxico y en HGI
de Houston, Texas.
Elena Fernndez e Irma Rodrguez de Punski tienen formaciones si
milares. Elena estudi la licenciatura y la maestra en arte por la UIA, mien
tras que Irma estudia la maestra en terapia familiar en la UD LA, y las dos
realizan su entrenamiento en el Mental Research Institute de California.
Ambas son docentes en el HGI.
El grupo Polanco realiza en el instituto cursos de formacin y super
visin con terapeutas del HGI, Y durante el verano un curso intensivo de
dos semanas con Harlene Anderson en la ciudad de Oaxaca. Tambin or
ganiza una vez al ao estancias de formacin en el HGI de Houston, Texas.
En la ciudad de Mrida, Yucatn, el grupo Kanankil (palabra maya
que sigifica: en conversacin) est integrado por dos egresadas de la Uni
versidad del Mayab, las profesoras Dora Ayora Talavera y Roco Chaves
tre, y ofrece entrenamiento en terapias posmodernas. Est afiliado al gru
po Campos Elseos.

Centro para Desarrollar la Investigacin


de la Psicoterapia Sistmica
El Centro para Desarrollar la Investigacin de la Psicoterapia Sistmica,
S.c., mejor conocido como CEDIPSI, se fund en 1997 y es desde 1998 re
presentante en Mxico del Mental Research Institute. De forma que los es
tudios impartidos en el centro (la especialidad en psicoterapia breve sist
mica), estn validados por el MRI de California. Fue fundado por cuatro
mujeres interesadas en la teora sistmica y constructivista, de las cuales
Patricia Cadena y Cristina Riveros continan al frente del centro, y como
ellas sealan en su pgina web (www.cedipsi.com.rnx) "es un lugar para la
conversaci~n teraputica, la resignificacin y el cambio". La organizacin
del centro se desarrolla desde cuatro reas prioritarias, a saber: a) rea aca-

dmica, b) de investigacin, c) atencin comunitaria y d) relaciones p


blicas.
Este grupo ha contribuido a la formacin extracurricular de muchos
terapeutas nacionales invitando del MRI Y de otros centros de terapia bre
ve a afamados terapeutas, como William O'Hanlon, Diana y Louis Evers
tine, Jess Tovar, Insoo Kim Berg, David Epston y Matthew Selekman.
Actualmente el CEDIPSI 'se localiza en la colonia Roma Sur, de la De
legacin Cuauhtmoc.

Instituto de Psicoterapia Alinde


El Instituto Alinde fue creado en 1999 por Helen Selicoff, Gloria Licea e
Ivonne Paquetn. La primera de ellas es docente y supervisora de la UDLA,
estudi sus posgrados en la UIA y aprendi a trabajar con familias en el
Southern California Counseling Center de Los ngeles, California. Glo
ria e Ivonne son egresadas de la maestra de la UDLA y candidatas a doctor
por la UIA la primera y por la UNAM la segunda.
A pesar de que el instituro es de constitucin relativamente reciente,
ellas han trabajado juntas desde que Selicoff supervisaba el trabajo con en
fermos de sida, es decir, desde que eran alumnas de la UDLA. Actualmente
siguen trabajando juntas en el instituto, haciendo docencia, supervisin y
terapia, segn la modalidad de equipo reflexivo (ER), 10 que distingue a
este grupo de los dems. Tom Anderson,5 prestigiado terapeuta de No
ruega, escribe en el prlogo del libro Voces y mds voces. El equipo reflexivo
en Mxico, compilado por Licea, Paquetn y Selicoff (2003), refirindose
tanto al equipo reflexivo como a 10 expuesto en el libro, seala:
Siempre dese que las conversaciones reflexivas, abiertas, tomaran esta forma: al
guien escucha las historias de otros [... ] Si aquellos que escuchan estn abiertos a or
y dejarse llevar, a ser conmovidos por la historia, se dan cuenta de que algo les su
cede mientras escuchan. Les surgen pensamientos y emociones; y regresan esos pen
samientos y emociones a quienes contaron sus historias. Estos encuentros se tornan
comunales; todo el mundo se aduea y se responsabiliza de ellos. Bsicamente estos

El equipo reflexivo es una modalidad de trabajo clnico surgida en Tromso, Noruega, cuando
Tom Anderson y sus colaboradores introdujeron dentro de un contexto teraputico la posibili
dad de que la familia que estaba bajo tratamiento en ese momento, pudiera escuchar mltiples
perspectivas sobre su situacin, proveniente del equipo observador.

II
248

LUZ DE LOU RDES EG U ILUZ ROMO

son momentos de solidaridad. [... ) El lenguaje global, atemporal de la solidaridad


ha generado las experiencias que se convirtieron en este libro. Como hombre, estoy
agradecido que tantas mujeres hayan contribuido a l.

El Instituto Alinde funciona como centro de psicoterapia desde su funda


cin, en la calle de Sinaloa, en la colonia Roma de la ciudad de Mxico.

Escuelas de formacin sistmica en Mxico


A fines del ao 2001, quien esto escribe hizo un recuento del crecimiento
de la terapia familiar en Mxico; para ello y a travs del directorio del Con
sejo Nacional de Enseanza e Investigacin en Psicologa (CNEIP) , se man
d un correo a cada uno de los directores que forman parte del CNEIP a fin
de conocer si en su escuela o universidad se tena algn programa de for
macin de terapeutas familiares. De los 61 correos enviados contestaron
solamente 36 directores o representantes de institucin, un poco ms de
la mitad de los enviados, y las universidades que contestaron afirmativa
mente, es decir, que s contaban con un programa de formacin, fueron
solamente once. Esto no quiere decir que sean las nicas que existen en el
pas, porque puede haber algunas otras de las cuales carecemos de infor
macin, o tambin pueden ser escuelas que no estn incorporadas o que
no pertenecen a la educacin oficial del Estado, es decir, que sean escuelas
particulares. La lista de escuelas y los nombres de los programas de que se
obtuvo noticia en ese momento fueron 11:
Universidad Autnoma de Coahuila. Especialidad en terapia familiar.
Universidad Autnoma de Tlaxcala. Maestra ep. orientacin y terapia
familiar.
Universidad del Valle de Atemajac. Maestra en terapia familiar.
Universidad Autnoma del Estado de Mxico. Maestra en estudios de
la familia.
Universidad Autnoma de Zacatecas. Maestra en terapia familiar.
Universidad de Guanajuato. Especialidad en terapia familiar.
Universidad del Mayab. Maestra en terapia familiar y de pareja.
Universidad Autnoma del Noroeste. Maestra en terapia familiar.
Universidad de Guadalajara. Maestra en terapia familiar.
Universidad Latina de Mxico. Maestra en terapia familiar.

LA TERAPIA FAM ILI AR EN MX ICO 249

Universidad Autnoma de la Laguna. Maestra en terapia familiar y de


parep.

I
l'

Tanto la Universidad del Mayab como la de Guadalajara han llevado el


programa de terapia familiar fuera del estado en el primer caso, yen el ca
so de la Universidad de Guadalajara tambin lo imparte en el Centro Uni
versitario de la Costa en VaHarta yen Ciudad Guzmn en el mismo esta
do de Jalisco.
A continuacin hablaremos de aquellas universidades que enviaron
completos sus datos o que conozco personalmente.

Centro de Atencin Psicolgica a la Familia A.e.

(CAPAF)

Este Centro no pertenece a ninguna universidad, pero sus estudios estn


avalados por la SEP. Tiene su sede en el centro de la ciudad de Jalapa, Ve
racruz, y fue fundado en 1994 por Martha Campillo, docente de la Fa
cultad de Psicologa de la Universidad Veracruzana. En diciembre de 2002,
Martha Campillo nos respondi a un cuestionario de 14 preguntas sobre
las formas y modelos que se siguen en el programa del CAPAF. Ella nos in
form que en ese momento estaba cursando la onceava generacin y estaba
por terminar la flcima, y que el promedio de alumnos por generacin era
de 25, con predominio de mujeres. La formacin tiene una duracin de
dos aos ms el tiempo requerido para terminar su tesis y presentar su di
sertacin. Este programa tiene desde su inicio el reconocimiento otorgado
por la SEP del estado de Veracruz y el egresado sale al campo profesional
con un diploma que lo acredita como especialista en terapia familiar.
El grupo docente est formado por cinco maestros de base, ubicados
en Jalapa y apoyados adems por docentes invitados provenientes de otros
centros o universidades.
En cinco de las materias del programa se contempla el trabajo clnico
con familias, pero adems el egresado puede llevar un ao de supervisin
en vivo trabajando con familias, como parte complementaria del progra
ma de la especialidad en TF. La supervisin, que va incluida en la prctica
del programa, se realiza bajo distintas modalidades: a) narracin de casos
clnicos con comentarios del supervisor, b) en grupo con familia simulada
que representa el caso clnico que se ha trabajado, c) con juego de papeles,

LA TERAPIA FAMILIAR EN MXICO 251


250

LUZ DE LOURDES EGUILUZ ROMO

aplicando alguna tcnica modelada previamente por el supervisor, y d) a


travs de la observacin de los videos del trabajo con familia que lleva el
alumno supervisado.
Universidad Autnoma de Tlaxcala
Los programas de posgrado que ofrece el Departamento de Educacin Es
pecializada son: la maestra en terapia familiar, la maestra en educacin
especial y un doctorado en familia y aprendizaje. Los estudios de posgra
do se inician en 1996 como especializacin en orientacin familiar, pero
es hasta 1997 que dicho plan se reestructur y adquiri el nivel de maes
tra. La primera generacin inicia en ese mismo ao, las inscripciones se
abren solamente cada dos aos, por lo que hasta el momento han egresa
do dos generaciones con un total de 23 egresados; actualmente est cur
sando la tercera con 10 alumnos.
El plan de estudios consta de 17 mdulos conformados por siete cur
sos tericos cada uno, dos seminarios y dos talleres. La duracin de los
mdulos es de 3 a 10 semanas, los alumnos asisten 14 horas semanales dis
tribuidas en tres das.
El total de crditos del currculum de la maestra es de 150, de los cua
les 104 corresponden a los cursos obligatorios, 26 a la clnica supervisada
y 20 al trabajo de investigacin que el alumno debe realizar para obtener
el grado . .
El programa de terapia familiar de la UATX tiene el reconocimiento de
la AMTF desde diciembre de 2001, lo que significa que su currculo fue re
visado y aprobado, y que el nmero de horas de supervisin personal y en
equipo corresponde a lo solicitado por la asociacin.
La universidad tiene el mrito de haber organizado, a travs del Cen
tro Universitario de Estudios de la Familia (CUEF), y desde mayo de 1993
hasta julio del 2000, seis encuentros nacionales de investigadores sobre la
familia. El Departamento de Educacin Especializada se dio a la tarea du
rante todos esos aos de reunir, a travs del CUEF, a casi un centenar de in
vestigadores dedicados al estudio de la familia desde diferentes campos del
saber: ciencias sociales, psicologa, filosofa, psiquiatra, psicoanlisis, his
toria, antropologa, economa, sociologa, pedagoga, etctera. El entonces
director del departamento, Ral Jimnez Guilln, recuerda el asombro

que sinti al darse cuenta de la respuesta obtenida, cuando en el prlogo


de las Memorias del Primer Encuentro (1993) dice:
Grande fue la sorpresa de los organizadores al recibir mltiples llamadas pidiendo

informacin sobre e! evento, y ms grande fue cuando comenzaron a llegar los tra

bajos que antroplogos, socilogos, psiclogos trabajadores sociales y educadores es

tn realizando en Mxico.

Con grandes esfuerzos, pues e! nmero de trabajos creca da a da. Se consider


pertinente que todos los trabajos recibidos en este primer foro fueran editados. Re

sultados que presentamos en dos tomos con e! ttulo Familia: memoria de! primer

encuentro nacional de investigadores sobre familia Qimnez, 1993, p. 5).

I"

II
I

A partir de entonces la UAT organiz seis encuentros, todos ellos con el


mismo xito, y de cada encuentro public los trabajos recibidos. Estas me
morias constituyen hoy un acervo en el que se pueden localizar investiga

ciones muy valiosas y detectar lneas de investigacin sobre el mismo ob

jeto de estudio: la familia.

Los ttulos de los cinco libros editados, adems del sealado anterior
mente, son los siguientes:

'L

Grupo domstico, hogar o familia?, 1996

Familia; clula social?, 1997

Familia: ut!;a construccin social 1998

Familia: naturaleza amalgamada, 2000

La serie concluye con la organizacin de una mesa redonda titulada La te


rapia familiar en Mxico hoy, a la que se invit a participar a la AMTF, a tra
vs de Jorge Prez, presidente en turno de la asociacin. Tambin part,ici
p la planta administrativa de la maestra de la UAT: Dora Jurez, Marga
rita Centeno, Patricia Barrientos y Ral Jimnez; los maestros invitados de
la UAT fueron: Emma Espejel, Luz de Lourdes Eguiluz, Mara de Jess Al
buerne, Luz Mara Rocha y Javier Vicencio; adems se cont con la parti
cipacin de cinco terapeutas de cada uno de los institutos: IFAC, ILEF y CRI
SOL. Se dio una participacin de 17 expositores que presentaron trabajos
sobre cuatro reas de inters: la teora, la investigacin y la supervisin.
Con esos trabajos se edit, en marzo de 2000, el libro que lleva el mismo
nombre de la mesa redonda; sus compiladores fueron los cuatro maestros
que organizaron el evento.

11

I
,
I

252

LA TERAPIA FAMILIAR EN MXICO 253

LUZ DE LOURDES EGUILUZ ROMO

tados procedentes de otros estados de la repblica. Se imparten, adems


del programa de terapia familiar, los siguientes diplomados:

Universidad del Mayab


La maestra en terapia familiar adscrita a la Universidad del Mayab en M
rida, Yucatn, fue fundada en 1997 por Jos Luis Luna Martnez en cola
boracin con Dora Ayora Talavera y Roco Chavestre, los tres egresados del
primer grupo de formacin. El programa tiene una duracin de dos aos y
medio y el grado lo otorga la Universidad del Mayab, avalado por la SEP
del estado de Yucatn. El equipo docente se form con 4 profesores loca
les y 25 provenientes del DF. Estos ltimos pertenecan en su mayora a la
AMTF (informacin proporcionada por Jos Luis Luna, a travs de las res
puestas al cuestionario enviado por quien esto escribe en enero de 2003) .
El nmero de horas de supervisin contempladas en el currculo son
250 en forma grupal y 100 horas en la modalidad de supervisin indivi
dual fuera del aula. En la primera generacin no hubo supervisin direc
ta, porque los profesores iban de la ciudad de Mxico a dar cursos de fines
de semana y slo en ocasiones se contaba con una familia para trabajarla
en vivo, por lo que se recurri a la supervisin de casos a travs de los vi
deos grabados de las sesiones. La supervisin se realiza cada dos semanas
durante seis horas a partir del segundo semestre, y al trmino de cada se
mestre hasta finalizar la maestra, donde el alumno, ya sin la carga de las
clases tericas, trabaja con familias bajo supervisin de manera continua
hasta completar 24 horas adicionales.
Jos Luis es mdico de profesin y director de la Escuela de Psicolo
ga en la Universidad del Mayab. El mismo equipo llev la maestra a Can
cn en 1999, a Campeche en 2001 y a Villahermosa en septiembre de
2002. En la primera generacin de Mrida egresaron 17 alumnos y en la
segunda 10. De la primera generacin en Cancn egresaron 14 alumnos;
en Campeche van a egresar, en 2003, 18 terapeutas familiares.
En 1997 se forma la Asociacin de Terapeutas Familiares y de Pareja
del Sureste, con sede en Mrida, Yucatn, y promovida por los alumnos
egresados de la primera generacin.

Centro de Terapia Familiar y de Pareja S.e.

(CEPAF)

El centro fue fundado por Felipe Gutirrez en la capital del estado de Pue
bla. Con l participan como docentes: Rosario Oaxaca, Carlos Martnez,
Ana Mara Rodrguez, Teresa Gutirrez, adems de vrios profesores invi

"

Hipnosis ericksoniana, coordinado por Teresa Robles.

Terapia de pareja, coordinado por Ana Mara Rodrguez.

Terapia infantil, coordinado por Carmina Snchez.

Programacin neurolingstica, coordinado por Reinhart Karl Meyer.

Orientacin familiar, coordinado por Felipe Gutirrez.

Una de las fuerzas del CEPAF es la organizacin, dos veces al ao (en mar
zo y en noviembre), de encuentros y congresos nacionales internaciona
les, que incluyen conferencias magistrales, talleres, cursos y 'conferencias
simultneas. A estos eventos han asistido como invitados extranjeros: Mi
chele Zappella, Janine Roberts, Gonzalo Bacigalupe, Hugo Hirsh, Ana
Mara Luco y Giorgio Nardone, entre otros. Adems, el centro tiene su
propia editorial, que ha publicado varios libros con la participacin de te
rapeutas familiares interesados en escribir sus experiencias profesionales.

Desarrollo y prospectivas de la terapia familiar


despus de 2000
Maestra profesionalizante en psicologa con residencia
en terapia familiar
La UNAM comienza un movimiento de reestructuracin del posgrado que

obliga a cerrar las maestras en psicologa existentes en sus tres sedes, para

iniciar en 2001 con cuatro nuevos programas. A este respecto se comenta

en la pgina de la facultad de psicologa lo siguiente:

El programa de posgrado en psicologa actual es el resultado de la modificacin del

plan de estudios de doctorado en psicologa, de varios planes de estudio de maes

tra, y de la cancelacin de la maestra en farmacologa conductual y de planes de

estudio de especializacin de las tres entidades que participan actualmente en el

proceso de adecuacin al nuevo Reglamento General de Estudios de Posgrado

(RGEP), aprobado por el H . Consejo Universitario el 14 de diciembre de 1995 . El

programa de posgrado se encuentra regulado por factores de carcter institucional,

disciplinario, por la problemtica social, as como por la necesidad de mantener y

elevar en lo posible la calidad del trabajo acadmico de las tres entidades adscritas al

programa, UNAM Ciudad Universitaria, FES-Iztacala y FES-Zaragoza (http://pavlov.

psicol.unam.mx:8080/site/Portal.htm).

l
t
l

254 + LUZ DE LOURDE5 EGUILUZ ROMO

Estructura curricular de la residencia en terapia familiar sistmica


Por parte de Iztacala, se propone ante el Consejo Tcnico de la UNAM un
programa que tome como base lo que se vena trabajando en los diploma
dos de terapia familiar, el programa diseado por el grupo de Gilberto Li
mn de la Facultad de Psicologa, que ya vena utilizndose en la maestra,
ms el programa del Instituto Mexicano de Terapias Breves de Mary Blan
ca Moctezuma. Con base en estas tres propuestas curriculares, se busca
conformar un programa nico, para lo cual se crea una comisin formada
por la misma Moctezuma, Jacqueline Fortes (de la UNAM), Luz de Lour
des Eguiluz, Diana Moreno (de Iztacala), Pedro Vargas y Lidia Beltrn (de
Zaragoza). Posteriormente se incorporan a esta comisin Rosario Espino
sa y Mara Surez.
La residencia en terapia familiar fue proyectada para impartirse en la
Facultad de Psicologa de Ciudad Universitaria, la Facultad de Estudios
Superiores de Iztacala y la Facultad de Estudios Superiores de Zaragoza;
sin embargo, en esta ltima no se ha podido abrir la residencia por no en
contrarse completa la planta docente de tutores, supervisores y maestros
calificados.
En la residencia en terapia familiar de la FES-I se trabaja en tres sedes
clnicas, dos das a la semana en el edificio de endoperiodontologa, don
de se habilitaron dos cubculos con espejo de doble visin, cmara de vi
deo, videocasetera, televisin, adems de un telfono de intercomunica
cin. La segunda sede se localiza en el Hospital de Medicina Familiar de
Valle de Ceiln del ISSSTE, donde se cuenta con las mismas instalaciones,
y la tercera sede est localizada en el Colegio de Ciencias y Humanidades,
Plantel Atzcapotzalco.
La planta docente de la maestra en su sede de Iztacala est formada
por cinco doctores(as) y cinco maestras, cuyos nombres aparecen a conti
nuacin:
Ofelia Desatnik (ca-coordinadora de la residencia, tutora, supervisora
y docente).
Luz de Lourdes Eguiluz (tutora, supervisora y docente de la residen
cia).
Mara Rosario Espinosa (tutora, supervisora y docente de la residen
cia).

LA TERAPI A FAMILI AR EN MtXICO

+ 255

Iris Xchid Galicia (tutora, supervisora y docente de la residencia) .


Mara Surez (tutora, supervisora y docente del tronco comn).
Carmen Susana Gonzlez (supervisora y docente de la residencia).
Carolina Rodrguez (supervisora .y docente de la residencia).
Laura Edna Aragn (docente del tronco comn).
Diana Moreno (docente del tronco comn).
Arturo Silva (docente del tronco comn).

Los tutores realizan una funcin sumamente relevante: acompaar de cer

ca al alumno en su crecimiento personal, supervisar la ejecucin clnica de

los alumnos y apoyarlos en la construccin de los trabajos requeridos pa

ra la integracin del reporte de experiencia profesional, que conformar el

manuscrito para su titulacin al final de la residencia.

Proceso de admisin

El proceso de admisin en la residencia de terapia familiar sistmica est

conformado por: a) aplicacin de un examen de conocimientos generales

de psicologa, b) un examen de conocimientos especficos de la residencia,

e) una entrevista con alguna(o) de los tutores y d) ms la presentacin de

los siguientes documentos: ttulo de licenciatura en psicologa, dos cartas

de recomendacin y carta de motivos.

Inscripciones

La primera generacin estuvo conformada por 25 alumnos, 10 ubicados

en la sede Iztacala y 15 en la sede de Ciudad Universitaria. La segunda ge

neracin se form con 18 alumnos, 10 ubicados en la sede Iztacala y 8 en

la sede de Ciudad Universitaria. Es importante mencionar que esta resi

dencia es la que ha tenido ms demanda de las seis que conforman la

maestra en psicologa. Tmese como ejemplo el siguiente dato: en res

puesta a la convocatoria de septiembre de 2002, se presentaron aproxima

damente 200 aspirantes, de los cuales 98 aplicaron para la residencia de te

rapia familiar sistmica y el resto para las otras cinco.

Caractersticas del programa

El programa de la maestra en psicologa se conforma por 145 crditos, de

los cuales 42 se cubren en el tronco terico metodolgico y 103 con las ac

I
256

LUZ DE LOURD ES EGUILUZ ROMO

tividades de la residencia. La distribucin de horas por semestre para la re


sidencia en terapia familiar es de 12 horas por semana durante el primero
y segundo semestre, de 20 horas en el tercer semestre y de 25 horas por se
mana en el ltimo semestre. Vale la pena sealar que esta carga acadmi
ca es muy superior a la que se exige en cualquier otra maestra existente,
donde generalmente funcionan con 12 horas por semana. El plan de es
tudio para la maestra es mixto, ya que consiste en una combinacin de
cursos formales escolarizados y un programa de residencia, con actividades
de enseanza y prctica supervisada en escenarios clnicos. La prctica en
FES-Iztacala se realiza en vivo y directo en tres diferentes sedes: la Clnica
de Terapia Familiar de la FES- Iztacala, la clnica del ISSSTE de Valle Ceiln
en Tlalnepantla, y el CCH de Azcapotzalco.
La supervisin se realiza con cinco alumnos en cada sede, donde uno
de ellos funciona como terapeuta con la familia y los otros cuatro forman
parte del equipo de observacin bajo la mirada experta de dos superviso
res. Las horas de supervisin que contempla el programa son aproximada
mente 800, siendo ms del doble de las exigidas por la AMTF para el reco
nocimiento de programas de formacin. Otra diferencia que tiene el pro
grama de la UNAM es que los alumnos son de tiempo completo, acuden a
clases a razn de un promedio de 20 a 30 horas por semana, a diferencia
de otras maestras de terapia familiar, a las que el alumno slo asiste dos o
tres das a la semana con una carga de horas curriculares de 12 a 16 horas.
En estos programas, el nivel de exigencia y el compromiso que debe exis
tir de parte del alumno es muy alto; para apoyar este compromiso, el Con
sejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) ofrece a los alumnos
una beca que equivale a cinco salarios mnimos. Estas maestras se en
cuentran en el padrn de excelencia del CONACYT.

Conclusiones
Al reunir todas estas historias, datos y fechas sobre lo que ha sido hasta
ahora el desarrollo de la terapia familiar, podramos decir a modo de resu
men que durante la primera dcada anterior a la de 1980, se construyeron
dos escuelas, ambas privadas; de 1980 a 1990 se formaron cinco ms; de
1990 al 2000 el crecimiento ocurre principalmente en la provincia, y el

LA TERAPI A FAMILIAR EN MXICO 257

modelo se populariza extendindose a las universidades pblicas, de las


cuales ms de 20 ofrecen el programa. En la actualidad, el modelo sist
mico se ha extendido de las escuelas privadas a las pblicas y ha pasado de
ser privilegio de unos cuantos que podan pagar el alto costo de la cole
giatura y la supervisin, a estar ahora al alcance de gente que demuestra su
inters por aprender obteniendo excelentes resultados en su aprendizaje.
Los programas de las universidades pblicas se han popularizado, pero no
se han masificado; siguen siendo exclusivos para gente que pueda demos
trar su compromiso con el aprendizaje.
Las escuelas pblicas han colaborado, asimismo, en hacer de la inves
tigacin un factor prioritario. La investigacin no se realiza solamente pa
ra presentar una tesis al final del programa, sino que se practica desde el
primer semestre. A travs del anlisis y.estudio de los casos vistos en tera
pia bajo supervisin, se hace investigacin sobre los distintos modelos de
terapia y se evalan los resultados empleando metodologa cualitativa, se
miden los resultados de la supervisin y de la terapia a travs de entrevis
tas a profundidad realizadas con los usuarios de la intervencin, etctera.
Se ensea a los alumnos a editar sus casos aadiendo textos relativos a los
modelos empleados; se utilizan programas de cmputo tanto para exponer
sus casos como para ilustrar el material terico que habrn de exponer en
clase. En todas estas tareas, se busca vincular la prctica clnica, la investi
gacin y la enseanza; para ensear todo esto, los docentes, tutores y su
pervisores del programa deben saber hacerlo y practicarlo.
Por ltimo, al hacer este recuento del desarrollo de la terapia familiar
en Mxico, se puede observar que las mujeres han tenido un papel suma
mente relevante; son ellas las que en los ltimos 20 aos han formado es
cuelas y las que forman los grupos ms numerosos del alumnado de todos
los institutos, escuelas y universidades. Parece como si la psicologa, y es
pecficamente la corriente sistmica, se le facilitara ms al gnero femeni
no. Esta observacin se ha podido comprobar en la materia de epistemo
loga de la ciencia, que imparto en el primer semestre de la maestra; ah
se busca ensear a pensar de una manera distinta rompiendo el esquema
positivista de pensamiento, y a las mujeres les cuesta menos trabajo am
pliar su visin de manera que incluya el contexto, y tambin les resulta
ms fcil percibir la influencia que se genera en la interaccin circular de
conversaciones. Esto, adems, lo han confirmado algunos compaeros va-

!
i

258

LUZ DE LOURDES EGUILUZ ROMO


LA TERAPIA FAM ILI AR EN MXICO 259

rones. A las mujeres se nos da ms fcilmente el aprendizaje y la aplicacin


del modelo epistemolgico que corresponde a la ciberntica de segundo
orden, porque nuestro pensamiento es menos lineal y ms flexible.
Estamos seguros de que la enseanza y la forma de investigacin de la
terapia familiar tiene que cambiar; la influencia ejercida por la UNAM vol
ver a notarse en breve. Es posible que el grado de madurez adquirido por
docentes, terapeutas e investigadores en ejercicio, se demuestre en des
arrollos tericos, en la publicacin de un mayor nmero de artculos de
investigacin y en publicaciones de libros de"autores nacionales. Tambin
podr observarse, si bien quiz de una manera menos clara, en el impacto
ejercido por las ideas sistmicas en todos los campos del saber humano.

Bibliografa
Ackerman, N . (1958), The Psychodynamics ofFamily Lije, Nueva York, Basic Books.
- - (1966) , Treating the Troubled Family, Nueva York, Basic Books.
Basaglia, F. y cols. (1968) , "Consideracin de una experiencia comunitaria. Goritzia,
Trieste", en M . Ceberio y]. L. Linares (dirs.) (2000), Locura, marginacin y libertad,
Buenos Aires: Ediciones Culturales Universitarias Argentinas.
- - y M. Langer (1978) , Razn, locura y sociedad, Mxico: Editorial Siglo XXI.
Bell, ] . E. (1961), Family Group Therapy. Public Health Monograf, Washington: u.s. Go
vernment Printing Office.
Bottinelli, C. (2000) , Herederos y protagonistas de relaciones violentas, Buenos Aires: Lu
meno
Bowen, M. (1960), Family Therapy and Family Group Therapy, Los ngeles: Onson Lac
ke Milis.
Ceberio , M . y]. L. Linares (2000) , Locura, marginacin y libertad, Buenos Aires: Edicio
nes Culturales Universitarias Argentinas.
Centeno, M ., P. Barrientos, D. ]urez y R. ]imnez. (coord.) (2000), La terapia familiar
en Mxico hoy, Tlaxcala, Mxico: AMTF y Departamento de Educacin Especializada.
Eguiluz, R. L. (1998), "Historia de los pioneros y las escuelas de terapia familiar en M
xico", en M. Murueta, R. Arzate, y cols., Psicologa de la familia, M xico: uNAM-Izta
cala y Asociacin Mexicana de Alternativas en Psicologa.
\
- - (2001), La teora sistmica. Alternativas para investigar el sistema familiar, Tlaxcala,
Mxico: UNAM-Iztacala y Universidad Autnoma de Tlaxcala.
Forres de Leff, ]. (2002), Editorial Revista Psicoterapia y Familia, vol. 15, nm. 1, pp. 1-2.
Guerin, P.] . (1976), Family Therapy: The First Twenty Five Years in Theory and Practice,
~ ueva York: Gardner Press.
Gurman, A. S. y D . Kniskern (1991) , Handbook ofFamily Therapy, Nueva York: Brun
nerlMazel.
]imnez, G . R. (comp.), (1993), Familia: memoria del primer encuentro nacional de in
vestigadores sobre familia, vols. I y JI, Tlaxcala, Mxico: Universidad Autnoma de
Tlaxcala.
Lara Tapia (1996) , "La psicologa conductual: antecedentes y prospectivas", en Snchez
Sosa, ]. , C. Carpio y E. Daz Gonzlez (comps) Aplicaciones del conocimiento psicol
gico, Mxico: Facultad de Psicologa ENEP-Iztacala, UNAM, DGAPA, SMP.
Licea, G. , I. Paquetn y H. Selicoff (2002) , Voces y ms voces. El equipo reflexivo en Mxi
co, Mxico: Instituto de Psicoterapia Alinde.
Macas, R. (1988), "Notas para la historia de la terapia familiar en Mxico", Psicoterapia
y Familia, vol. 1, nm. 1, pp. 23-27.

1
260

LUZ DE LOURDES EGUILUZ ROMO

Macas, R., E. Espejel y F. Avils (2000) , "La integracin de la enseanza, la atenn cl


nica y la investigacin en la terapia familiar. Una aportacin del Instituto de la Fami
lia, A. c.", en Centeno, Barrientos, Jurez, Jimnez y cols., La terapia familiar en M
xico hoy, Departamento de Educacin Especializada de la UAT y AMTF.
Ribes, 1. E., G. C. Fernndez, M. Rueda, M. Talento y F. Lpez-Valadez (1980), Ense
anza, ejercicio e investigacin de la psicologa: un modelo integral, Mxico: Trillas.
Snchez, D. A. (1996), "Recorrido histrico de la terapia familiar", tesis para obtener el
grado de maestro, Universidad de las Amricas, Mxico.
Snchez y Gutirrez, D. (2000), Terapia familiar: modelos y tcnicas, Mxico: El Manual
Moderno.
Snchez, S. J., R. C. Carpio y G. E. Daz (comps.), (1996), Aplicaciones del conocimien
to psicolgico, Mxico: Facultad de Psicologa, ENEP-Iztacala, DGAPA de la UNA..\1 y la
Sociedad Mexicana de Psicologa.
Wasongarz, A., (1991), "Los institutos de formacin en terapia familiar", tesis para ob
tener el grado de maestro, Universidad de las Amricas, Mxico.

ACERCA DE LOS AUTORES

PEDRO VARGAS VALOS


Licenciado en psicologa y docente de la Facultad de Estudios Superiores Zara
goza, UNAM, adscrito al rea de psicologa clnica; pasante de la maestra en filo
sofa de la ciencia en la Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Iztapala
pa. Tiene la especialidad en psicoterapia con programacin neurolingstica e
hipnosis ericksoniana.
Es presidente de la Academia de Terapia Sistmica de la FES Zaragoza, UNAM,
y coordinador del Programa de Terapia Breve en la Unidad Multiprofesional de
Atencin Integral Tamaulipas de la FES Zaragoza, UNAM.
Correo electrnico: systacad@servidor.unam.mx

CARMEN SUSANA GONZLEZ MONTOYA


Tiene la licenciatura y la maestra en psicologa por la Facultad de Estudios Su
periores Iztacala. Realiz una especialidad en hipnoterapia ericksoniana y otra en
terapia de parejas.
Es profesora tanto en la licenciatura como en la maestra de psicologa e~ la
FES Iztacala y cocoordina los diplomados sobre terapia familiar y de pareja que se
imparten en la misma institucin.
Es autora de varios artculos sobre temas relacionados con la terapia familiar
sistmica y cuenta con ms de 15 aos de prctica clnica privada. Actualmente
realiza investigacin sobre diversas problemticas que afectan primordialmente a
las parejas jvenes.
Correo electrnica: psic2@hotmail.com

j.
261

262

AUTORES

AUTORES

263

OFELIA DESATNIK MIECHIMSKY

MARA ROSARIO ESPINOSA SALCIDO

Estudi la licenciatura y la maestra en psicologa en la Universidad Nacional Au


tnoma de Mxico. Es profesora titular en el Area de Psicologa Educativa de la
Facultad de Estudios Superiores Iztacala.
Es corresponsable de la residencia en terapia familiar de la maestra en psi
cologa de la UNAM en la FES-Iztacala.
Ex presidenta, supervisora, docente y miembro de la Comisin Asesora del
Instituto Latinoamericano de Estudios de la Familia (ILEF) y miembro titular de
la Asociacin Mexicana de Terapia Familiar.

Es profesora asociada en la carrera de psicologa de la UNAM Iztacala.


Profesora, tutora y supervisora de la maestra en psicologa con residencia en
terapia familiar sistmica de la UNAM. Responsable y coordinadora acadmica de
los diplomados: "Psicoterapias sistmicas y familias", "Psicoterapia sistmica de
parejas" y "La prevencin y la intervencin en familias con abuso de sustancias
txicas" . Todos en la UNAM Iztacala.
Autora y coordinadora del programa de docencia-investigacin-servicio:
"Familia y contexto social", en el rea de psicologa social aplicada, UNAM Iztaca
la. Responsable del proyecto de investigacin "El anlisis e intervencin sistmi
ca en familias mexicanas".
Fundadora de revistas cientficas y editora asociada: Psicologa y Ciencia So
cial y Alternativas en Psicologa. Ex editora general de la revista Psicoterapia y Fa
milia y miembro del Comit Editorial de la revista Family Process. Diversas pu
blicaciones en libros y revistas de difusin cientfica.

Correo electrnico: odesat@servidor.unam.mx

IRIS XCHITL GALlCIA MOYEDA


Realiz la licenciatura en psicologa y la maestra en modificacin de conducta
en la ENEP Iztacala, UNAM. Tiene una especialidad en terapia breve en el Institu
to Mexicano de Terapia Breve, afiliado al MRI, adems de un diplomado en mu
sicoterapia realizado en la ENEP Iztacala, UNAM. Realiz el posgrado para obtener
el doctorado en educacin en el CISE, perteneciente a la Universidad Autnoma
de Sonora.
Actualmente es docente de la licenciatura de psicologa y de la maestra en
psicologa con residencia en terapia familiar en la Facultad de Estudios Superio
res Iztacala, adems de ser tutora del posgrado de psicologa de la UNAM. Perte
nece a la Divisin de Investigacin y participa en el Proyecto de Investigacin de
Aprendizaje Humano.
Correo electrnica: iris@servidor.unam.mx

Correo elctronica: resolv@servidor.unam.mx

MARA SUAREZ CASTILLO


Realiz el doctorado en psicologa por la Universidad ]agiellonica de Krakowia,
en Polonia, en 1991. Es profesora titular en el posgrado en psicologa de la Fa
cultad de Estudios Superiores Iztacala-UNAM (FES-I).
A nivel maestra dicta los cursos: Premisas psicofisiolgicas de la vida afecti
va; Las emociones y sus fines sociales; Etapas del desarrollo afectivo; Teoras y
modelos de intervencin 1, II Y III; Residencia terapia familiar sistmica; Prctica
supervisada a estudiantes de maestra en psicologa; y a nivel doctorado: Familia
y adicciones.
Actualmente est corriendo dos proyectos de investigacin con el Instituto
Suizo de Prevencin de Alcoholismo (ISPA), a saber: "Alcohol and domestic vio
lence" y "Social perceptions of time in addiction therapy, subjective time vs.
dock time".
Ha escrito, adems de varios artculos cientficos para revistas de circulacin
nacional e internacional, los siguientes libros: Alcoholismo en la familia, que es

264

AUTORES

AUTORES

una gua valiosa para personas alcohlicas y sus allegados. Este libro fue apoyado
por e! Instituto Suizo de Prevencin de Alcoholismo y otros Txicos ISPA y FES
I, UNAM, Mxico, 2003. Su otro libro es: No te prendas con el alcohol: corregir los
errores ms corrientes sobre alcohol y alcoholismo, FES-I, UNAM, Mxico, 2002.
Recientemente obtuvo la Presea Mujer 2002 en el rea de la salud, por e! H.
Ayuntamiento Constitucional de Tlalnepanda de Baz, Estado de Mxico.
Correo electrnico: msuarez@servidor.unam.ffiX

CAROLINA RODRGUEZ GONZLEZ


Se gradu como licenciada en matemticas en la Facultad de Ciencias de la UNAM
y de licenciada en psicologa. Maestra en terapia familiar del Instituto Latinoa
mericano de Estudios de la Familia.
Es coordinadora de programas especiales de la Direccin General del CCH.
Obtuvo e! primer lugar a nivel nacional en orientacin educativa 1992, Secreta
ra de Educacin Pblica. Supervisora de posgrado en psicologa con residencia
en terapia familiar en la FES Iztacala de la UNAM y del ILEF. Coautora de! Manual
del diplomado de orientacin familiar y escolar, dirigido a padres de familia, y del
libro navegandoporla@dolescencia.unam.mx editado por la UNAM, prxima pu
blicacin.
Correo electrnico: fmenes@prodigy.net.mx

265

LIDIA BELTRN RUIZ


Estudi la licenciatura en la Facultad de Psicologa de la FES-Zaragoza, y en la
UNAM hizo la especialidad en psicologa clnica y psicoterapia de grupo en insti
tuciones, as como la maestra en psicologa clnica. Tiene tres diplomados (uno
nacional y dos internacionales) sobre terapia familiar, terapia de pareja e hipno
sis ericksoniana.
Es profesora de tiempo completo en e! rea de psicologa clnica en la Fa
cultad de Estudios Superiores Zaragoza de la UNAM. Coordina e! diplomado en
terapia sistmica y e! programa de servicio social en terapia familiar y de pareja
con enfoque sistmico. Ha participado como docente invitada en distintos di
plomados y posgrados en psicoterapia breve.
Actualmente est interesada en el estudio del discurso y en el anlisis de la
conversacin aplicada. Su investigacin versa sobre la construccin de realidades al
ternativas en la conversacin teraputica desde una perspectiva construccionista
social.
Correo electrnico: manbel@servidor.unam.mx

Luz DE LOURDES EGUILUZ ROMO

Tiene la maestra en terapia tamiliar y el doctorado en investigacin psicolgica.

Realiz entrenamiento en terapia sistmica en la Universidad de Williamston,

Massachusetts y en el Mental Research Institute de Palo Alto, California.


Profesora invitada en diferentes instituciones de Mxico, y en el extranjero
en la Universidad de Santo Toms en Bogot, en la Universidad de la Sapienza
de Roma, y en la escuela de terapia familiar del Hospital San Pablo de Barcelo
na.
Fue jefa de la carrera de psicologa en la FES-Iztacala, profesora de metodo
loga de la investigacin y psicologa aplicada, en la licenciatura en psicologa y
en la maestra en psicologa con residencia en terapia familiar sistmica de la
UNAM; adems, es supervisora, docente y tutora de los posgrados en psicologa.
Dirige el proyecto de investigacin "Salud y Familia", en el que trabaja so
bre muerte autoinfligida e ideacin suicida en jvenes. Ha escrito numerosos ar
tculos y libros, de los que destacan: La teora sistmica (UNAM, UAT) y Dinmica

l
I

I,

-
266

AU TORES

de la fom ilia (Pax Mxico). Pertenece al Sistema Nacional de Investigadores; don


de fue reconocida en el nivel I.

I
l'

Correo electrnico: eguiluz@servidor.unam.mx

j
1

I
r

Esta obra se termin de imprimir

en octubre de 2009, en los Talleres de

JREMA, S.A. de C. V
Oculistas No . 43, Col. Sifn
09400, Iztapalapa, D.F

}
f

'

II

I
l

II