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EL

CONOCIMIENTO
CIENTIFICO
Hacia. una visin crtica de la ciencia.
Volumen 1

Esther Daz

Mario Heler

~
EDITORIAL UNIVERSITARIA DE BUENOS AIRES

EUDEBA S.E.M.
Fundada por la Universidad de Buenos Aires

Sexta edicin: Junio de 1989

1989

EDITORIAL UNIVERSITARIA DE BUENOS AIRES


Sociedlld de Econom a Mixta
Rivadavia 1571/73
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
ISBN 950-23-0477-2

IMPRESO EN LA ARGENTINA

6. OTRA HISTORIA DE LA VERDAD


l. Estructura de la verdad
l. l.

Verd~d

como adecuacin

La verdad es una relacin de coincidencia entre el pensamiento y la cosa


a la que ste se refiere.
La verdad es una concordancia entre el juicio y la realidad.
La verdad es una relacin de adecuacin entre el pensamiento o su expresin mediante una proposicin y la realidad a la que se refiere dicha proposicin.
La verdad de una proposicin consiste en su acuerdo con la realidad.
Una oracin es verdadera si designa un estado de cosas existente. La oracin o proposicin "la rosa es roja" es verdadera si y. slo ~i la rosa es roja.
Esto nos parece tan obvio que casi no necesita explicacin, tal vez porque en
una civilizacin cientfica como la nuestra se relaciona verdad con:
a) Objetividad
b) Comunicabilidad
e) Unicidad
d) Conformidad con los principios lgicos
e) Correspondencia con lo real
a) La verdad es objetiva, se manifiesta clara y distinta, se diferencia de lo
que no es ella. Se presenta de igual modo a todos los sujetos.
b) Una experiencia inefable, que no se pueda expresar en una proposicin, que no se pueda comunicar, no se considera verdadera. La verdad es
contrastable intersubjetivamente.
e) La verdad es unvoca, no tiene fases, no hay ambigedad en la relacin pensamiento-realidad o proposicin-realidad,cuando esta proposicin es
verdadera.

Para la elaboracin de este tema se trabajaron fundamentalmente los siguientes textos:


Detienne, M., Los Maestros de Verdad en Grecia Arcaica.
Foucault t M., La Verdad y las Formas Jurdicas.
Vernant, J., Los Orgenes del Pensamiento Griego.

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Principio de identidad: "Si una proposicin es


verdadera, es verdadera".

" Principio de no contradiccin: "Ninguna.


d)La verdad se
corresponde ~
proposicin puede
con los principios
ser verdadera y falsa a la vez".
lgicos.
Principio de tercero excluido: "Una
proposicin es verdadera o falsa,
no existe otra posibilidad".
La verdad es igual a s misma, no es contradictoria, no puede ser y no ser
al mismo tiempo.
e) La verdad se corresponde con lo real, hay una concordancia entre lo
que se enuncia y la realidad a la que se refiere.
______ La demostracin
Esta concepcin de la verdad es inseparable de:~-. La verificacin
La experimentacin
Porque si algo es verdad, se lo puede demostrar por medio de argumentos o fundamentos que confirmen su verdad. Adems una proposicin verdadera es susceptible de s.er verificada, y la contrastacin con la experiencia (experimentacin) es prueba safisfctoria' para reafirmar la verdad. La fsica se
constituye en modelo (o crea el modelo) porque acta experimentando, verificando y demostrando.
Esta concepcin de la verdad como adecuacin, como concordancia
entre pensamiento y realidad, es la concepcin imperante en este momento.
Lo fundamental es que se considera a la verdad como una relacin, aunque
no se coincide totalmente acerca de cuales son los trminos de esa relacin.
Puede ser relacin entre pensamiento y realidad (adecuacin), o entre perisamiento y pensamiento (coherencia), o entre una proposicin y su eficacia. Si
nos quedamos con lo que todas estas posiciones tienen en comn, podramos
representar la verdad de la siguiente manera:
RELACION:
Si esta relacin cumple ciertas condiciones, se produce la verdad.
PROPOSICION

3/

Conjunto de
proposiciones
ya establecidas.

REALIDAD

ACCIN

.1. Adecuacin.

2. Eficacia ..
J!. Coherencia.
Nuestra idea de verdad es entonces la de una relacin. Es sugerente que
tambin la nocin comn de conocimiento se establezca como una relacin
dual:
45

R1E.lLACIQN:
Si esta relacin cumple ciertas condicienes,
se da el conocimilfflto~
SUJETO ....- - - - - . OBJETO

Pero hubo pocas en que la verdad como relacin no era obvia, como lo
es para nosotros, ni siquiera se poda concebir un desdoblamiento entre. la palabra y la realidad, porque en la verdad, la palabra y la realidad constituan
una unidad; dicho de otra manera: era la palabra verdadera la que institua la
realidad.
Por un lado, se suele creer que la verdad es una, siempre ha sido y ser la
misma, sin modificaciones. Por otro lado, la historia muestra que a distintos
sistemas de pensamiento corresponden distintas concepciones de verqad.
Foucault sostiene que no existe fragmento de verdad que no tenga que ver
con el poder. Las verdades se mantienen y siguen vigentes mientras, directa o
indirectamente, total o parcialmente, estn avaladas por algn tipo de poder.
Esta afirmacin no pretende referirse slo a las verdades de la vida cotidiana,
sino tambin a las de las ciencias naturales, sociales y formales, yen general a
todos los mbitos humanos. La verdad tiene que ver con la poltica.
Entendemos por polticas las relaciones de poder que se dan entre los
hombres. Estas relaciones no se limitan slo a la forma de gobierno, al juego
de las luchas partidarias o a los asuntos de estado, sino que se extienden a la
comunidad entera, a la sociedad. Se refieren al mundo, donde, por el solo
hecho de haber hombres, se establecen relaciones de poder; por lo tanto abarcan la economa, la religin, el ejrcito, la justicia, la ciencia, el arte, la educacin y todo lo que tiene que ver con la sociedad.
En el concepto de polis, encontramos el sentido originario de la palabra
"poltica". Aristteles considera que la esencia humana es la racionalidad, y
define al hombre como"animal poltico". En Grecia no se poda imaginar al
hombre independientemente del ciudadano y es justamente en un contexto poltico en donde se constituye la razn. Se deba buscar el conocimiento por el
conocimiento mismo, la bsqueda de la verdad se consideraba "desinteresada". Pero entre nosotros la ratn no se orienta a la mera contemplacin como en sus inicios, sino que se ha vuelto experimental.' Podemos preguntarnos
si esta razn que est ligada a la ciencia y a la verdad, sigue teniendo algo que
ver con lo poltico o es absolutamente independiente de la dinmica social.
Afirmar que "son las prcticas sociales las que generan verdades sustentadas en fuerzas de poder" es ir contra toda una tradicin pedaggica, la cual
ha. puesto todos sus esfuerzos para hacernos creer que la verdad es independiente--del maestro que la ensea y vale por s misma. Adems el maestro
simplemente debe propagar la verdad, como si la verdad no fuera un compromiso.
Intentaremos mostrar que la verdad, en tanto categora mental, es solidaria con todo un sistema de pensamiento, y que los sistemas de pensamiento
cambian, segn van cambiando las relaciones de poder que los constituyen.
Platn en el siglo v a.C. institucionaliz la verdad como la nica, inmutable y racional, pero no siempre la verdad fue racional. No sabemos
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si siempre lo va a seguir siendo. Aunque sabemos que la verdad ha cambiado


a travs del tiempo. En consecuencia la verdad tiene historia, incluso se le
puede atribuir una pre-historia.
Tomar las primeras referencias griegas acerca de la racionalidad, provenientes de los jnicos, y seguir las afirmaciones de la ciencia hasta nuestros
das sera hacer una historia interna de la verdad. Aqu slo trataremos de
captar algunos aspectos de la historia externa de la verdad, es decir, de las
condiciones sociales que produjeron con xito ciertas formas de verdad en
detrimento de cualquier otra posible.
1.2.. La verdad como transformadora de la realidad
En Grecia arcaica, no haba mediacin entre la palabra y la cosa, porque
en el sistema de pensamiento que rega en esa sociedad lo que vala era la palabra eficaz. "Eficaz" no tiene en este caso el sentido pragmtico de destacar
la utilidad del conocimiento para la accin. Su eficacia consista en constituir
la realidad misma con la palabra; por ejemplo, si el poeta alaba a un guerrero, ese guerrero era valiente: la palabra del poeta le confera la realidad de valiente (nosotros en cambio buscaramos testimonios de su valenta). En el sistema de
pensamiento del griego arcaico, la valenta le era conferida al guerrero por la
alabanza del poeta, ya que a ste una diosa 10 inspiraba y le otorgaba verdad
y realidad a su palabra. La Musa es una potencia religiosa que sobrepasa al
hombre y cuando ste siente su presencia tiene el poder de conferir realidad
con su decir. La expresin potica no es verdad eficaz porque diga cosas que
se correspondan con la realidad, sirio porque instaura la realidad con su palabra. En las fiestas,el poeta es el rbitro supremo, fiscaliza con su alabanza o
con su desaprobacin. El poeta confirma el ser, da realidad. La gloria del
guerrero en el campo de batalla fue instantnea, la verdadera gloria es la que
le otorga el poeta, inspirado por la diosa. El poeta griego entrega o niega la
gloria, es un maestro de la verdad que no se pone en duda. Aletheia es
verdad en griego, y significa lo que se manifiesta, lo que se des oculta, lo que
se devela. En este sentido 10 opuesto a la verdad es lo que queda velado, oculto.;en cambio para nosotros es 10 falso. Para el griego arcaico, mostrar lo
'ocwlto, impide dolrido; para nosotros mo.stra:f la verdad, impide lo falso
(contrario a la verdad) o el error (creer que es verdad algo que no ]0 es).
Otro maestro de la verdad de la Grecia arcaica es el rey de justicia.
Cuando el rey tena que administrar justicia, no investigaba ni buscaba testigos. El rey, inspirado por potencias divinas, asista a una ordala entre el acusado y alguna fuerza natural (por ejemplo, tirarlo al ro con manos y pies atados) y segn el resultado de esa prueba, el rey otorgaba la verdad {la culpa {)
la inocencia). El rey confiere el ser inocente o ser culpable, su palabra es verdadera porque es eficaz, dice la verdad, y al decirla la constituyeen realidad.
Tambin ,el adivino era maestro de la verdad en el sentido de ser el duefio
de la verdad. El adivino no enseaba la verdad, no la conceda a otro, sine;,
que la posea. Por lo general el poder mntico era privilegio del rey, es decir
que coincidan en l la autoridad del mando poltico y el poder adivinatorio;
posea la memoria en el sentido de saber el pasado, el presente y el futuro. La
palabra del adivino es verdadera porque actualiza lo que nombra, le confiere
realidad, produce lo real con su palabra.
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Caractersticas de la verdad .
arcaica:

Amos de la verdad ~ ~oeta


en grecia arcaica
-Aed~ .
Ivmo

No se opone a lo falso, se opone al


olvido.
Es eficaz.
Tiene connotaciones mgico-religiosas.
Es privilegio de pocas personas.

En -estos sistemas vale .la


palabra eficaz.

El arte es para los mortales una tregua en sus preocupaciones. El maestro de la verdad, inspirado por las Musas, al pronunciar la palabra mgicoreligiosa le corifiere ser (la actualiza, la realiza), desoculta al decir y el que escucha, olvida lo dems, lo que queda oculto. .
Pero con el advenimiento de la escritura y con los cambios polticos y sociales, nos vamos a encontrar con otro sistema de pensamiento: de un mundo
inmerso en el mito, vamos a devenir en un mundo regido por el/ogos (razn,
argumento, palabra).
1.3. La verdad como persuasin

Los escribas cretenses que pasan al servicio de las dinastas micnicas,


transforman la escritura del palacio de Cnosos (lineal A), adaptndola al
dialecto de los nuevos sefiores micnicos (lneal B). Al caer elimperio micnico desaparece tambin su escritura (invasin drica). En el ~iglo IX a.C.
los griegos redescubren la escritura; la toman de los fenicios. La palabra
escrita pasa a ser un elemento de cultura comn, antes era privilegio de los
palacios, ahora se expande por la ciudad. La implantacin de la escritura posibilita la publicidad y la divulgacin de los ms diversos aspectos de la vida
social y poltica.
Se da un cambio tambin con respecto a la jerarqua. Esto se puede captar a travs de la lengua: comienzan a desaparecer los ttulos de cargos elevados y de tenencia del suelo.
Hay una transformacin en los "sabios", ya no se dirigen a la Physis (la
naturaleza divinizada), sino a los hombres; ahora se preocupan por la manera
de organizar los conflictos humanos, tratando de racionalizar el desorden para que nazca el orden de la ciudad.
El rey deja de acaparar los poderes religiosos, polticos y guerreros, posibilitndose as una redistribucin del poder.
.
.
,Escritura (publicidad, divulgacin)
Transformac.lOnes SOCIales q~e maS~LengUa (desaparecen los ttulos)
han reperc~tldo en el nuevo sIstema
Sabios (humanistas)
Rey sin suma de poder.
de pensamIento.

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Con el advenimiento de la polis (s. VIII-VII a.C.) se prepara el terreno


para la nueva estructura de la verdad, que llamaremos "verdad como persuasin". Los problemas pblicos, los temas que tienen que ver con la comunidad, lo relativo a la ciudad, ya no se trata en el secreto del palacio, sino
en el gora, esto es en el centro, en la plaza pblica; all se da la crtica, la
controversia, los debates. Los tpicos que antes estaban reservados al guerrero o al sacerdote, ahora se abren a la discusin de los ciudadanos. Comienza
una trabazn entre poltica y logos; porque de eso se trata, de gan~r espacio
poltico por medio de la palabra. Se da una preeminencia de la palbra sobre
otros instrumentos de poder. La verdad va a ser la que logre convencer al
otro, la verdad es persuasin (peith).
Ac no se busca verificar, sino persuadir. Al exponer algo a la luz del
da, se lo somete a juicio, y si se acepta, se convierte en verdad. Cuando las
verdades eran secretas, las manejaban slo unos pocos privilegiados (poetas,
adivinos, reyes); cuando las verdades pasan a ser pblicas, son dominio comn. Los que manejan mejor esas verdades comunitarias son los capaces de
persuadir con ellas, independientemente de su adecuacin a la realidad. Pero
si no se convence al otro, aparece la falsedad.
Se descubre la ambigedad de la palabra. La palabra puede tener un estatuto doble y ambiguo: dice algo para referirse aotra cosa. La ambigedad
comienza a ser problema en Hesodo (VIII a.C.); su pensamiento est en el pasaje del mito .allogos.
Punto de partida de la reflexin
No hay verdad sin persuasin.< sobre el lenguaje como instrumento.
(Ambigedad de la palabra)
Poder de la palabra sobre el otro.

Sistema de pensamiento mtico


Palabra prendida a una red de valores simblicos.

Verdad-eficacia

Palabra para convencer.

Verdad-persuasin

Al secularizarse la palabra, se desacraliza tambin la verdad, perdiendo


su condicin de mgico-religiosa. La verdad cambi de amo. Ahora los maestros de la verdad van a ser los que sepan utilizar el/ogos. Este ya no existe
en comunin con la realidad, sino que se ha constituido en una realidad
autnoma sometida a sus propias leyes. El/ogos se independiza, el discurso
vale por s mismo.
La poesa tambin se seculariza. Al poeta ya no le interesa revelar la
verdad, sino jugar con la doxa(opinin, apariencia, parecer). Simnides (S.
VI a.C.) se dice a s mismo "maestro de engao, de ilusin", dice tambin
que la poesa es el arte de engaar con las palabras. Todo esto preanuncia al
sofista, maestro de la duplicidad, artfice del engao sutil, seor de las palabras, filsofo del lenguaje.
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La verdad ha pasado:
De lo mtico-religioso a lo ----.. racional.
De la eficacia sobre lo real a --.. la persuasin
De la nocin de oculto a la de -

falsedad.

1.4. La verdad platnica


A esta concepcin de la verdad sofstica se va a oponer enrgicamente
Platn. El sofista, en la visin de este pensador, juega con las palabras, olvidando que el logos tiene una funcin fundamental y superior. La finalidad
del logos consiste en expresar la realidad nica e inmutable. Al coincidir el
discurso con la realidad, se hace verdadero. La verdad entonces se caracteriza
por ser nica e inmutable. La razn se identifica con esa verdad. La tarea del
filsofo es la bsqueda desinteresada de la verdad racional. El discpulo de
Platn, Aristteles, describe as verdad y falsedad: "Decir de lo que es que no
es, o de lo que no es que es, es falso; mientras que decir de lo que es que es, o
de lo que no es que no es, es verdadero". Estamos nuevamente en nuestro
punto de partida: la verdad es adecuacin y es objetiva, y adems nica y comunicable.
Qu ha pasado para que se produjera este cambio en el concepto de verdad? Si bien hasta ahora hemos esquematizado el proceso histrico griego,
tenemos que destacar algunos aspectos. Al siglo v a.C. se lo ha denominado
Siglo de Oro de Atenas. Esta denominacin corresponde al esplendor logrado
por la hegemona del poder ateniense en todo el Mediterrneo, convirtindose Atenas en capital de un imperio comercial y naval. Como consecuencia de
ello se produce una acumulacin de riquezas. El podero obtenido permite la
confrontacin con otras civilizaciones, con las que el comercio hace entrar en
contacto. Los equilibrios de poder poltico sufren una serie de cambios, con predominio de lo popular, tratando de compensar desigualdades econmicas por
medio de aparentes distribuciones del poder formal del estado. Todo ello ocasiona una gran movilidad social. En esta situacin los sofistas desarrollan sus ert
seanzas. Pero en la segunda mitad del siglo v a.C. comienza la decadenciu atniense. Tal decadencia significa la iniciacin de la prdida de hegemonia. Se
instaura la competencia con otras formas de cultura. Parecera correcto interpretar el pensamiento platnico como un intento de convertir el propio
ideario en verdad nica e inmutable, coincidente con la realidad, ms all de
toda apariencia. Este intento estaria al servicio de rescatar la hegemona perdida.

Proceso histrico de la verdad:


Simnides, sofistas
Verdad-persuasin

50

Filosofa, ciencia
Verdad-adecuacin

Sistema de pensamiento:
\

MITICO

RACIONAL

l'

Amos de la verdad

'\

.. Ambiguo
Sofistas

inmutable,
Platn

2. Correlaciones que fundan verdades

Dijimos que la verdad tiene relacin con el poder. ya que no puede imponerse ninguna verdad que no se sustente en algn tipo de poder. Es posible establecer relaciones entre las formas sociales y las formas de la verdad: en la
estructura arcaica, donde se centraliza el poder, tambin se centraliza la posesin de la verdad; luego, en la medida en que se descentraliza el poder -perodo sofista- son ms las personas que pueden manejar la verdad; cuando
el poder se debilita, se trata de defenderlo instaurando la verdad absoluta,
coincidiendo sta con la de los que an detentan el poder.
Tanto la forma como el contenido de la verdad, se relacionan con las
prcticas sociales. Foucault llama "prcticas sociales" a lo que la antropologa tradicional llama "sociedad". Estas prcticas sociales engendran dominios de saber, de acuerdo a una dinmica impulsada por las fuerzas de poder.
Estos saberes crean nuevos objetos, nuevos conceptos y nuevas tcnicas, que
a su vez constituyen nuevos sujetos de conocimiento.
NUEVOS

Prcticas
sociales

Engendran _

NUEVAS

.. de Objetos
.
DommlOS
saber tc?n~e.Ptos Formas de sUjeto
Tecrucas

El psicoanlisis puede mostrarnos lo dicho. Como ciencia surgida a fin


del S. XIX; establece un dominio de saber porque tiene sus propias verdades,
genera nuevos objetos de estudio (v .gr. el inconsciente); nuevos conceptos
(complejo de Edipo, represin, sublimacin, etc.), y nuevas tcnicas (asociacin libre, interpretacin de sueios, test). Las prcticas sociales de preguerra gestan este dominio del saber. Al mismo tiempo el nuevo saber revierte sobre las formas sociales: terapias analticas, fenmenos culturales consecuentes, cuestionamiento de la educacin y de las prcticas sexuales, revisin
de los roles en la familia, cambio en las relaciones con los nios, seleccin de
person3:!~ etctera.
Si nos ubicamos en el Renacimiento observamos prcticas sociales que
condicionaron, y a la vez fueron condicionadas, por nuevas formas de saber.
En esa poca se asiste al surgimiento de prcticas que se oponen y se reladonan con las heredadas de la Edad Media. Sealemos: en primer lugar se
produce el fortalecimiento del poder real en detrimento del poder eclesistico
y de la nobleza, con el apoyo de la burguesa; en segundo lugar, el prestigio
que va adquiriendo la accin directa (comercio), que otorga beneficios (riqueza) a los burgueses, frente al empobrecimiento de la nobleza dedicada a.
actividades agrcolas en tierras agotadas; por ltimo, mientras en el Medio~1

evo se rechazaba la usura como inmoral, ahora se valoriza la utilidad lograda


ppr medos econmicos. Correlativamente la ciencia experimental que tiene
sus inicios en el Renacimiento (Coprnico, Galileo), establece un dominio de
saber (fsica) que crea nuevos objetos (fenmenos fsicos experimentables y
cuantificables); nuevos conceptos (ley, verificacin, mensura) y nuevas tcnicas (observacin, experimentacin), todo ello con la posibilidad de aplicacin
prctica, con el fin de dominar la naturaleza (tecnologa).
Podra pensarse que esta dinmica creadora de distintos dominios de saber, en relacin a determinadas prcticas sociales, se unifica o encuentra su
hilo conductor en el sujeto. El sujeto de conocimiento como algo dado de una
vez y para siempre, como sustancia (que subyace, que permanece), podra articular toda esta dinmica dndole un fundamento a las distintas formas de
verdad. Sin embargo no es as. No existe un sujeto que permanezca idntico a
s mismo a travs de los cambios histricos. El sujeto se constituye tambin
en el proceso de generacin de saberes. No hay sujeto previo a los sistemas de
pensamiento, sino que un sujeto, mejor dicho, los sujetos, son emergentes de
las prcticas sociales. Ejemplificando: Goethe muestra en las primeras escenas de Fausto, al sujeto de conocimiento previo a la modernidad (aunque en
esa descripcin ya se encuentran elementos posteriores). Puede compararse a
un Fausto encerrado en su gabinete e interpretando textos, con Galileo o
Leonardo experimentando. Los diferentes sujetos estn en correspondencia
,con los nuevos dominios de saber. Hasta el siglo pasado, el mdico alienista
encerraba a la persona que hoy llamamos "neurtica"; ahora el psicoanalista
dialoga con ella. Tanto el mdico como el paciente cambiaron. Se han constituido nuevos sujetos. En realidad no hay sujeto, sino sujetos. Hay sujetos sujetados a las formas sociales que los constituyen.
Cmo se genera la dinmica de los nuevos dominios de saber?
Las formas sociales de las que surgen nuevas verdades, estn sustentadas
en poderes que las harn posibles. La nica manera de que un saber se sostenga es que se vincule a un espacio de poder que le permita ser aceptado y adquirir consenso. El poder no es solamente el tradicionalmente llamado "poltico", hay una urdimbre de micro-poderes que subyacen en la sociedad y 50<=tentan sus conocimientos, retroalimentndose. El saber entraa un pi..der, J
todo poder reivindica un saber. Por ejemplo si durante siglos se sostuvo que
la tierra era el centro del universo, no era solamente porque esa verdad estaba
avalada por la ciencia de entonces, sino tambin por el poder de la Iglesia,
la que crea en la concepcin de todo el universo girando alrededor del
hombre, y por el poder poltico, que se rega por un centro alrededor del cual
todo giraba (monarca, sefior feudal, etc.).
Los poderes, que tejen una especie de entramado, en el que se dan las
formas sociales generadoras de saberes, favorecen tambin la produccin de
discursos. Cada dominio de saber elabora su discurso. Pero los discursos no
son estables~ los discursos circulan, pasan de un mbito a otro, se intercambian, como cuando el discurso de la ciencia se inserta en las leyes jurdicas
-alegar insana para lograr que se rebaje una sentencia- o los de la justicia
penetran en la economa -regimentar una fbrica como si fuera una crcelo los de la religin en lo jurdico -en la Edad Media se adoptan formas jurdicas vigentes en las rdenes religiosas. Estos discursos del saber, estos dis52

cursos verdaderos son, en ltima instancia, discursos del poder, que no se


imprimen en el sujeto, sino q~e constituyen un nuevo tipo de sujeto.
3. Modos de bU$car la verdad

Hemos relacionado el problema de la verdad con las formas sociales, estableciendo nexos entre los mecanismos de poder y los dominios del saber,
ahora agregaremos que estas relaciones no slo producen la verdad, sino
tambin el modo de llegar a ella. Veremos cmo a travs de la historia se han
privilegiado ciertas prcticas como vlidas para acceder a la verdad y cmo
esas prcticas que son producto de mecanismos de poder, a su vez generan
nuevas disciplinas y nuevas ciencias, nuevos equilibrios sociales, en ltima
instancia, nuevas verdades. Consideraremos tres de ellas:
La prueba

La indagacin

El examen

3.1. La prueba

Prueba es una razn o argumento, o hecho, por medio del cual se pretende mostrar la verdad o falsedad de una proposicin.
Se puede demostrar algo por medio de la definicin, en la cual se hace
manifiesto lo que es, o por medio de la explicitacin de sus fundamentos.
Tanto la ciencia como la filosofa utilizan la prueba como elemento confirmatorio de sus afirmaciones. Se puede demostrar racionalmente, con lo
cual se establece la relacin entre principio y consecuencia, o entre causa y
efecto. La demostracin emprica se hace contrastando una hiptesis con la
realidad. Otro modo de demostrar es partir de los hechos, abstraer simblicamente, establecer relaciones y obtener conclusiones; si hay coherencia, si
no hay contradicciones, se obtuvo una prueba formal. En lgica se llama
prueba al proceso mediante el cual se establece la conclusin como consecuencia de ciertas premisas. Probar es demostrar que la conclusin es correc
ta, utilizando reglas de inferencia para obtenerla.
Encontramos la prueba como mtodo para establecer la verdad, en dos
momentos histricos: Grecia arcaica y Edad Media. Para visualizarla en Grecia tomaremos un pequefio fragmento de la Ilada: hay una discusin porque
en una carrera de carros, uno de los contrincantes acusa al que lleg primero
de haber cometido una irregularidad. Los responsables del torneo haban colocado un testigo en el lugar del desafo, sin embargo no se lo cita al testigo.
El acusado insiste en que no cometi irregularidad, entonces el agraviado le
dice al presunto infractor que coloque su mano sobre la cabeza del caballo y
jure por Zeus que no cometi irregularidad. El acusado retrocede frente a este desafo. Se produjo la prueba de su falta. Quien le haba mentido a los
hombres no se atreva a mentir a los dioses, porque en este caso el dios mismo
puede revelar la verdad mediante un rayo.
La prueba como forma jurdica desaparece al comienzo de la Edad Media, reaparece alrededor del siglo XII. En el antiguo derecho germnico tambin se diriman los conflictos por medio de la prueba; no se consideraba testigo, ni indagacin, ni confesin; lo que determinaba el triunfo era la prueba.

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No haba nocin de culpa o inoencia. sino de daflo y reparacin. La accin


penal revesta las caractersticas de un duelo, entre el presunto agraviado o un
pariente (no era indispensable que se presentara el ofendido), y quien era acusado de haber producido el dafio (tambin poda ser otra persona que lo
representara). La autoridad no intervena, era una contienda entre individuos. Se produca una ritualizacin de la guerra. Exista la posibilidad de terminar esa lucha por medio de un acuerdo o transaccin. poniendo fin al
conflicto mediante un pago. El vencedor prueba con su triunfo, tener razn.
Haba distintos tipos de prueba: una era demostrar el prestigio de los litigantes; en sta ganaba el que era capaz de hacer valer su importancia social,
sus influencias. Otra forma de prueba era la verbal: se pronunciaba una serie
de frmulas. y el xito dependa de articularlas correctamente; un olvido o un
error gramatical significaba perder el proceso. Un tercer tipo de prueba era la
ordala, en la que se someta al acusado a una lucha con su propio cuerpo o
con elementos naturales, como caminar sobre brasas o resistir bajo el agua.
Tambin se practicaban los "juicios de Dios", en los que el acusado o los
contrincantes estaban sujetos a que se dieran ciertas condiciones totalmente
ajenas a lo que se litigaba. o a sus propias fuerzas, y de ellas dependa el
triunfo o la derrota.
Esta manera de producir verdad parece haberse escapado totalmente de
lo que se buscaba. Se pretende buscar la verdad. y en realidad lo que triunfa
es la fuerza. o la habilidad. o la casualidad. o el prestigio; sin embargo hay
formas culturales que se manejan con el sistema de la prueba: podemos considerar a los sistemas de la ciencia y la filosofa como elaboraciones racionales de la
prueba y la demostracin. Sistemas que determinan cmo producir la verdad, en
qu condiciones y con qu tipos de reglas. Tambin la alquimia responda a un
sistema de pruebas, consistente en saber qu invocaciones hacer, qu principios respetar. cmo actuar. Otro dominio de saber regido por esta forma jurdica de la prueba era la universidad medieval. en la que se manifestaba el
saber a travs de rituales. La disputatio era un enfrentamiento entre dos rivales, que por medio de armas verbales y procesos retricos trataban de "probar" su sabidura. En estos enfrentamientos valian ms la cantidad de autores prestigiosos citados que un estudio riguroso sobre el tema disputado.
Hacia el siglo XII desaparece el recurso de la prueba en pleitos, ~ causa de
que esa manera de litigar daba la posibilidad de acumular riquezas, ya que uno
de los contrincantes poda terminar el litigio pagando (con aromas. tierras, etc.);
esto fue aprovechado por los ms poderosos,que instrumentaron la manera de ordenar y controlar los pleitos judiciales, sacando partido en la intervencin.
Ya no es un enfrentamiento entre individuos, porque se deben someter a un
poder exterior (el del sefior o rey), adems aparece el procurador que representa al soberano lesionado. Si hubo dao, quien maneja la justicia se siente
afectado. Aparece la nocin de infraccin y de culpa, sta se puede pagar mediante una multa. No se aplica la prueba (lucha) porque ni el rey, que simboliza al ofendido, ni el procurador, que simboliza al rey, van a arriesgar la vida
en cada litigio. Se comienza a gestar una nueva forma de generar verdad: la
indagadn.

54

3.2. La .indagadn .

La indagacin es un mtodo para confirmar o refutar una proposicin.


Se sigue un hilo conductor a travs de conjeturas y seales tratando de encontrar la verdad. Indagar es averiguar, encadenando elementos que guarden
relacin entre s y que nos guan hacia lo que queremos encontrar. El que indaga se conduce por medio de una hiptesis, trata de confirmarla; si lo logra,
sobre ello construye otra para seguir buscando; en el caso de que alguna hiptesis sea refutada, la re formula y sigue investigando. La indagacin es utilizada por las ciencias en general y por las ciencias fcticas en especial. Encontramos indagacin en distintos dominios de saber, que van desde la filosofa, a
la resolucin de problemas en la vida cotidiana, pasando por las prcticas forenses (resolucin de crmenes, robos, etc.). .
Uno de los testimonios ms antiguos con que contamos, acerca de la
busca de la verdad como indagacin, es la tragedia de Edipo. Seguiremos a
grandes rasgos su trama, apelando a la nocin de smbolo, que en griego
quiere decir "encuentro, reunin, confluencia, partes que se juntan". Como
instrumento de poder, el smbolo posibilita que alguien que tena 'un secreto
rompa en dos partes un objeto, y que al separarse de una persona de su confianza, le entregara una parte de la pieza rota; cuando tuviera que enviarle un
mensaje, le dara al mensajero la otra mitad; la coincidencia de las dos mitades corroborara la autenticidad del mensaje. En la obra de Sfocles, encontramos varios fragmentos, que al juntarse, van dando la confirmacin de
la verdad a travs de la indagacin.
Mecanismo de indagacin de la verdad:
Edipo tiene que afrontar, como monarca, el siguiente problema:
En Tebas ...

IHay una ":laldicin I

Cul es la causa

Quin fue asesinado?

I Layo

IHubo un aseSinato]
Quin lo mat?
?

Quin sabe la verdad?

Por boca de quin habla?


Tiresias
(sombra, es ciego)

La indagacin se orienta hacia los testigos: Yocasta, Edipo, esclavo de


Corinto, esclavo del monte Citer6n.
Yoc~sta

Edipo

Lo mataron en una encrucijada

Yo mat en una encrucijada

55

Verdad casi completa: el asesinato de Layo.


Edipo
Sabe quin mat al rey

No sabe que mat al padre

Aparecen ms testigos:
Esclavo de Corinto
No era tu padre

Muri Polibio
Esclavo del Citern
Te envi al palacio de
Polibiocuando eras nifio

Eres hijo de Layo


yde Yocasta

Juego de la verdad completo, se encontraron todos los fragmentos, se reestructura el smbolo:


.",

.... ----------- - - -- - - ............

l/Profeca del Dios - Palabras del adivino


I
"

"

........

..... ,

Testimonio de Yocasta - Testimonio de Edipo

'\

"

Testimonio del
esclavo de Corinto

.....
..... ..... ......

...... .....

Testimonio del
esclavo del Citern

I
/

~------------~/

........... _--------------

'"

Por medio de la INDAGACION se lleg a la verdad: Edipo es culpable.


La. indagacin como procedimiento jurdico desaparece al comienzo de
la Edad Media, comienza a practicarse nuevamente alrededor del s. XII. La
indagacin era utilizada por la Iglesia, en lo que se llamaba "visitatio": eran
visitas del obispo a sus comunidades religiosas, en las que indagaba sobre
bienes materiales y espiritua1es, si algo no funcionaba bien, acentuaba su investigacin para determinar las responsabilidades e incluso castigar al culpable. El poder judicial adopta esta forma de buscar la verdad por medio de
preguntas y testimonios.
La nueva estructura poltica que se da en esa poca hizo posible que se
instrumentara un mtodo ms racional de buscar la verdad, los mecanismos
polticos y sociales posibilitaron este cambio. Un elemento para tener en
56

cuentL, es que este mtodo surge en la Iglesia, la cual constituye desde el s. x el


nicc cuerpo econmico y poltico coherente de Europa. En el juego de relacione'i de poder cabe destacar el hecho de que la indagacin como prctica jurdica est impregnada de categoras religiosas: lo que antes era "dao", ahora es
"infraccin", "culpa", es decir algo muy parecido a "pecado" . Hay una relacin entre infraccin a la ley y falta religiosa.
A partir de esta nueva forma de producir verdad, se reestructuran tambin las relaciones de poder. Hacia final de la Edad Media se imponen formas
de indagacin como modelo general del saber; aparecen dominios de saber
que procuran establecer la verdad, mediante la indagacin: geografa, astronoma, tcnicas de viajes,medicina, botnica, zoologa. Hay un gran movimiento cultural que hace eclosin en el Renacimiento. La indagacin es una
forma poltica de ejercicio del poder, es una forma de autentificar la verdad y
de transmitirla, es una forma de entender las relaciones entre las determinaciones poltico-econmico-sociales y los dominios de conocimiento.
3.3. El

exa~en

El examen es un medio de evaluar la eficiencia de algo segn ciertos parmetros establecidos. Antes de examinar se determinan los lmites de lo que
se quiere medir. El examen es un mtodo de buscar la verdad que requiere
que se fijen las normas que hay que cumplir para su aprobacin. El que examina tiene una finalidad: comprobar si lo examinado satisface o no los requisitosque se deben cumplir para obtener un resultado positivo; dicho resultado est en relacin con pautas preestablecidas, por eso la norma es un elemento inseparable del examen. Es necesario estipular qu es lo que se requiere para aprobar.
El examen es la forma de acceder a la verdad propia de nuestra poca. Se
comenz a gestar en el siglo pasado y an est vigente. En el examen se constituyeron las prcticas sociales y los dominios de saber, propios de nuestra sociedad contempornea.
Partiendo de ciertas prcticas penales se han constituido verdades, tipos
de conocimiento, ciencias y disciplinas en las que subyacen poderes de los que
emergen sujetos sujetados a todos esos dominios de saber y poder.
Hay distintas vertientes que se originan a partir del siglo XVIII en Europa, pero que van a confluir en una misma nocin de sociedad. Una sociedad en la que el individuo es considerado en funcin de su peligrosidad potencial; no se tiene en cuenta lo que el individuo realmente es, sino lo que
puede llegar a ser; no se lo ve a la luz de las infracciones reales sino de las virtuales. Debido a esto el individuo no puede ser manejado por normas penales, porque todava no las infringi, sino por una serie de poderes laterales,
tales como la polica, las instituciones de vigilancia y control, de educacin,
de psiquiatra, de psicologa, medicina, laborales, etc. Cualquiera puede ser
un infractor. Se realizan los controles en funcin de la peligrosidad potencial
del individuo.
57

SOCIEDAD DISCIPLINARIA
Red de vigilancia y control

SUJETO

Hay un terico, que en cierto modo previ esta sociedad de vigilancia:


Jeremas Bentham imagin ima construccin de forma circular, en medio de
la cual haba una torre con postigos semi-cerrados, para que se pudiera ver al
exterior pero que no permita que se viera al que estaba dentro de la torre; en
el anillo habia pequeas celdas, en las que se encontraban encerrados un nio
estudiando, o un prisionero pagando su culpa, o un loco delirando, o un
obrero trabajando; a esta construccin se la llamana panptico. Es como
si' esta construccin se hubiera extendido a toda nuestra sociedad, vivimos en
una sociedad panptica.
En esta sociedad panptica ya no se busca la verdad por medio de la indagacin, como forma predominante. Esta sociedad se apoya en el examen.
La indagacin le ha dejado lugar a la vigilancia. Los encargados de vigilar son
ios que tienen algn tipo de poder: maestro, profesor, jefe,mdico, director
de prisin, etc. Quien ejerce el poder puede vigilar, y tambin puede constitruir un saber sobre aquellos a quien vigila. Puede vigilar y puede castigar.
Este saber no se caracteriza por conocer si algo pas o no pas, o si
ocurri realmente; de lo que se trata es de determinar si un individuo cumple
o no con las reglas estipuladas, si manifiesta seales de progreso, si todo est
normal. Alrededor de la norma se origina el examen. Con el examen como
determinante de normalidades ya no se accede a las grandes ciencias de observacin propias de la indagacin, sino a las ciencias sociales, a las ciencias humanas como la psiquiatra, la sociologa, la criminologa y el psicoanlisis.
Veremos dos vertientes, en Inglaterra y en Francia, que partiendo de distintas prcticas, desembocan en la misma forma de vigilancia. Al final del
s. XVIII, en Inglaterra las leyes eran tan severas, sobre todo para las clases bajas, que se formaron grupos de personas para controlarse entre ellas. Trataban de evitar faltas, que provocaran que el peso de la ley cayera sobre ellas.
Eran grupos de vjgiiancia espontnea, de origen y funcionamiento religoso.
Paralelamente a estas agrupaciones se form una sociedad dirigida por un
obispo y algunos aristcratas,con caractersticas laicas, cuyos fines eran esencialmente moralizantes. Tambin surgieron grupos de carcter paramilitar
como respuesta a las primeras agitaciones sociales. La burguesa y la aristocracia se autodefendan y lateralmente reciban apoyo estatal. Por ltimo estaban los grupos de autodefensa, con connotaciones econmicas. Por un lado

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haba mucha pobreza, y por el otro se comenzaba a almacenar mercadera en


gran t:scala. Se forma una especie de polica privada para preservar los depsitos y los barcos anclados en los puertos.

DESPLAZAMIENTO DE LOS GRUPOS DE VIGILANCIA


Grupos de ricos autodefendindose
(fines econmicos)
Grupos de aristcratas y obispos
para reforzar el poder penal
(fines religiosos y morales)

--..

Grupos de autodefensa de la
pequefia burguesa
(espritu religioso y civil)

Con este proceso se desemboca en la estatizacin de los grupos de control.


Vale como ejemplo considerar que el creador de la polica en Inglaterra fue un
comerciante, quien organiz un sistema de vigilancia para cuidar los almacenamientos de mercadera.
En Francia, se va dando un proceso diferente; an hay monarqua absoluta,
existe un documento llamado "/ettres de cachet'~ el cual est fIrmado por el rey,
pero que puede ser manejado por cualquier persona influyente. El individuo que
tiene la desgracia de aparecer en una de estas cartas o documentos va a ser encarcelado sin juicio y sin condena explcita, o va a tener que casarse, o verse prvado
de alguna funcin, o volver a trabajar si estaba en conflicto con el patrn. Todo
con la mayor arbitrariedad; eran instrumentos de control que la sociedad ejerca
sobre s misma, porque si bien estaban fIrmados por el rey" no era l personalmente quien las distribua. Las "/ettres deO cachet" constituan una especie de
contra-poder que se ejerca desde abajo sobre la misma comunidad .
Los grupos sociales
demandan estos _
documentos _

Se comienza a aplicar
PRISIN por peligro
virtual

Lo aplican los
sistemas de
poder

~----------

Como consecuencia de una


prctica extra-penal
El hecho que del control popular se haya desembocado en un control
autoritario y estatal parece explicarse por el fenmeno de la produccin que
origina que ya no se acumule moneda, sino mercaderia o propiedades. La
nueva distribucin de la riqueza hizo necesarios nuevos tipos de controles:
control de la mercaderia y control de la propiedad rural.
Los nuevos sistemas establecidos por la clase industrial y propietaria
controlan el resto de la sociedad, elaborando mtodos que haban surgido de
ella misma, aunque con otra finalidad. Este es el origen de la sociedad dis59

ciplinaria, que se rige por la vigilancia, el control y la correccin que s,on las
dimensiones caractersticas de las. relaciones de poder de nuestras sociedades.
Antes se trataba de castigar al infractor, ahora, aunque eso no se deja de lado, se tiene como fundamental vigilar al individuo antes de que la infraccin
se cometa. Para ello se utiliza: personal de vigilancia, custodias, porteros, relojes para fichar t grabadores o transmisores disimulados, circuitos internos
de TV, etc. Mientras los arquitectos antiguos construian tratando que un espectculo, con muy pocos protagonistas, llegara al mayor nmero de persorias (teatro, oficio religioso, torneos), los tcnicos contemporneos tienen que
resolver el problema consistente en que el menor nmero de personas controlen a la mayora.
La red de instituciones actual se caracteriza por el control. Se controla el
tiempo para transformarlo en salario, es decir en tiempo de trabajo. Se
controla el cuerpo para transformarlo en fuerza de trabajo, esto requiere un
poder econmico, poltico y judicial y toda una red de micro-poderes. Requiere tambin un poder epistemolgico, ya que de la observacin de los
propios individuos controlados se extraen saberes acerca de sus comportamientos: cunto puede producir un obrero, o rendir un alumno, o hacer un
tcnico. Estos saberes se erigen en verdades, manifestndose en discursos que
atraviesan los muros de las instituciones y circulan en la sociedad, interfirindose con otros discursos que provienen de otras esferas de saber y de poder.
Nuestra existencia est encerrada en una red de secuestros, de instituciones (estatales o no),
't

'on

In st1 UCl

es

Pedaggicas
Mdicas
Tienen la propiedad de controlar el
P
.. d e 1os
tiempo. E'
stan a l serVICIO
ena es I '
Industriales, etc aparatos de produccin

Hay un poder epistemolgico que se va constituyendo en las fbricas, en


las empresas, en los lugares de trabajo en general; es un saber cientfico que
se gesta tambin en los hospitales, los asilos, la pedagoga, los institutos de investigacin; con este bagaje de informacin se va estipulando la NORMA. Se
establece lo que es normal producir en determinado tiempo, lo que es normal
hacer en cierta situacin, lo que es normal hacer y decir, para no estar loco, lo
que es normal sentir para no estar enfermo, lo que es normal contestar para
aprobar un examen; porque de eso se trata, del examen. Se puede realizar un
examen, porque se sabe con anterioridad lo que se debe contestar para aprobarlo. Hay examen mdico, hay examen de conducta, hay examen pedaggico, hay una especie de examen para poder alquilar un departamento, para
entrar a un trabajo, para pasar por la aduana. Vivimos dando examen, porque la forma de acceder a la verdad en nuestra sociedad contempornea es el
examen. La prueba y la indagacin no han desaparecido, pero lo que predomina es el examen; es lo propio de la sociedad disciplinaria, en la que hay normas para todo y se vigila para que se cumplan.
Si bien hay un sistema econmico, interesado en transformar el tiempo y
el trabajo en ganancia yen plus-ganancia, no podra llevar a cabo esa finalidad, si no estuviera inserto en toda una red de poderes, de micropoderes o
subpoderes. Tales poderes tambin contribuyen a que se produzcan las condi-

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ciones para el aprovechamiento del tiempo y del trabajo. Se ha establecido, a nivel de la existencia humana,una trama de poderes microscpicos, capaz de fijar
al hombre a los aparatos de produccin. Estos subpoderes han provocado,
entre otras cosas, el surgimiento de las ciencias humanas, ya que a partir de
los procesos que culminaron en las instituciones de control se gener un saber sobre el hombre, relacionado con un poder sobre l. Ese saber se reglamenta por una forma de anlisis: el examen. Estas formas de examen dieron
origen (o reforzaron) a las ciencias, que se. manejan con el examen. Los
micropoderes no se superponen a las relaciones de produccin, sino que estn
arraigados en aquello que los constituye. En el caso de las ciencias sociales,
como todas las ciencias, saben lo que es normal en su campo especfico,
tienen al examen como modo de acceso a la verdad, examinan su objeto de
estudio, controlan el cumplimiento. de la normalidad.
Hemos hecho una apretada sntesis de la histora de la verdaa. Se trat ae
remarcar que, si bien dentro de cada campo especifico hay criterios para deter-.
minar la verdad ms rigidos en unos, como en la ciencia, ms flexibles
en otros, como en el conocimiento vulgar, en ltima instancia, la verdad tambin est sujeta aljuego de poderes en los que se articula la sociedad.

.1

1I

1'1

il
l'

4. Esquema
La verdad es una relacin
entre

Proposicin - Realidad
Pensamiento - Pensamiento
Proposicin - Utilidad

CONOCIMIENTO

VERDAD
Proposicin

Realidad

Caractersticas de la
verdad arcaica:

Verdad - persuasin

Racional
Relativa
~ Ambigua

Objeto

No se opone a lo falso, se opone a lo oculto


Eficaz (instaura realidad)
Mgico - religiosa
Privilegio de unos pocos

/
Verdad platnica:

Sujeto

Racional
Absoluta
Precisa
61

l Objetividad
Caractersticas de la ""- Comunicabilidad
verdad en una cultura ~ Unicidad
regida por la ciencia \ Correspondencia con lo real
Conformidad con los principios lgicos

Prcticas sociales

Dominios NUEVOS
engendran. de
/' Objetos
saber ~ conceptos
Tcnicas

NUEVAS
formas de
sujeto de
conocimiento

De la prueba: Ciencia - Filosofa


Alquimia - Universidad Medieval
DOMINIOS DE
SABER

De la indagacin: Medicina - Goograna


Zoologia -Botnica - Viajes
Del examen: Psiquiatra. Pedagoga
Sociologa - Psicoanlisis

Prueba: Razn, argumento, testimonio o hecho, por medio del cual se


pretende demostrar la verdad o falsedad de una proposicin.
Indagacin: Averiguar algo siguiendo conjeturas, apoyndose en elementosreveladores. Investigar para encontrar la verdad.
Examen: Mtodo para evaluar la eficacia, segn normas establecidas.
Falsedad: La no coincidencia entre la proposicin y la realidad a la que
se refiere.

Error: Considerar verdad lo que es falso o falso 10 que es verdadero.

Qu caractersticas se le exigen a la verdad en una sociedad cientfica']


Defina la verdad como adecuacin.
D las caractersticas de la verdad arcaica, sofistica y platnica.
Qu relacin encuentra entre la verdad y las formas sociales?
Cmo se genera la dinmica de los nuevos dominios de saber?
Qu es la prueba?
Qu es la indagacin?
Qu es el examen'?
Qu relacin existe entre la "sociedad disciplinaria" y las ciencias
sociales?
10. Qu disciplina utilizan el examen como forma de acceso a la verdad?
11. Formule su opinin acerca de la relacin poder-verdad. Fundamntela.

l.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

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BIBLIOGRAFA
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Madrid, 1983.
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T ARSKI, A., La concepcin semntica de la verdad y los fundamentos de la
semntica cientifica. Fac. de Filosofa y Letras - UBA, Bs. As., 1965.
VERNANT, J-P, Los orlgenes del pensamiento griego" Eudeba, Bs. As.,
1984.

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