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EXHORTATION APOSTOLIQUE POST-SYNODALE

AMORIS LTITIA
DU SAINT-PRE

FRANOIS
AUX VQUES
AUX PRTRES ET AUX DIACRES
AUX PERSONNES CONSACRES
AUX POUX CHRTIENS
ET TOUS LES FIDLES LACS
SUR LAMOUR DANS LA FAMILLE

1.

a joie de L amour

qui est vcue dans


les familles est aussi la joie de lglise.
Comme lont indiqu les Pres synodaux, malgr
les nombreux signes de crise du mariage, le dsir
de famille reste vif, spcialement chez les jeunes,
et motive lglise .1 Comme rponse cette aspiration, lannonce chrtienne qui concerne la
famille est vraiment une bonne nouvelle .2
2. Le parcours synodal a permis dexposer la situation des familles dans le monde actuel, dlargir notre regard et de raviver notre conscience de
limportance du mariage ainsi que de la famille.
En mme temps, la complexit des thmes abords nous a montr la ncessit de continuer
approfondir librement certaines questions doctrinales, morales, spirituelles et pastorales. La
rflexion des pasteurs et des thologiens, si elle
est fidle lglise, si elle est honnte, raliste et
crative, nous aidera trouver davantage de clart. Les dbats qui se droulent dans les moyens
de communication ou bien dans les publications
et mme entre les ministres de lglise, vont dun
dsir effrn de tout changer sans une rflexion
suffisante ou sans fondement, la prtention de
1
iii me a ssembLe G nraLe e xtraordinaire du
s ynode des vques , Relatio Synodi, 18 octobre 2014, n. 2.
2
xiv me a ssembLe G nraLe o rdinaire du s y node des vques , Relatio finalis, 24 octobre 2015, n. 3.

tout rsoudre en appliquant des normes gnrales ou bien en tirant des conclusions excessives
partir de certaines rflexions thologiques.
3. En rappelant que le temps est suprieur
lespace , je voudrais raffirmer que tous les dbats
doctrinaux, moraux ou pastoraux ne doivent pas
tre tranchs par des interventions magistrielles.
Bien entendu, dans lglise une unit de doctrine
et de praxis est ncessaire, mais cela nempche
pas que subsistent diffrentes interprtations de
certains aspects de la doctrine ou certaines conclusions qui en drivent. Il en sera ainsi jusqu ce que
lEsprit nous conduise vrit entire (cf. Jn 16,
13), cest--dire, lorsquil nous introduira parfaitement dans le mystre du Christ et que nous pourrons tout voir travers son regard. En outre, dans
chaque pays ou rgion, peuvent tre cherches des
solutions plus incultures, attentives aux traditions
et aux dfis locaux. Car les cultures sont trs diverses entre elles et chaque principe gnral []
a besoin dtre incultur, sil veut tre observ et
appliqu .3
Discours loccasion de la conclusion de la XIVme Assemble
Gnrale Ordinaire du Synode des vques (24 octobre 2015), LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 29 octobre 2015, pp.
8-9 ; cf. C ommission b ibLique P ontifiCaLe , Foi et culture la
lumire de la Bible. Actes de la Session plnire 1979 de la Commission
Biblique Pontificale, Turin (1981) ; C onC . Cumnique v at . ii,
Const. past. Gaudium et spes, sur lglise dans le monde de ce
temps, n. 44 ; j ean -P auL ii, Lettre enc. Redemptoris missio (7
dcembre 1990), n. 52 : AAS 83 (1991), p. 300 ; Exhort. Ap.
Evangelii gaudium (24 novembre 2013), nn. 69.117 : AAS 105
(2013), pp. 1049.1068-69.
3

4. De toute manire, je dois dire que le parcours synodal a t dune grande beaut et a
offert beaucoup de lumire. Je remercie pour
tous les apports qui mont aid contempler
les problmes des familles du monde dans toute
leur ampleur. Lensemble des interventions des
Pres, que jai cout avec une constante attention, ma paru un magnifique polydre, constitu de nombreuses proccupations lgitimes
ainsi que de questions honntes et sincres.
Pour cela, jai retenu opportun de rdiger une
Exhortation Apostolique post-synodale pour
recueillir les apports des deux Synodes rcents
sur la famille, en intgrant dautres considrations qui pourront orienter la rflexion, le dialogue ou bien la praxis pastorale, et qui offriront
la fois encouragement, stimulation et aide aux
familles dans leur engagement ainsi que dans
leurs difficults.
5. Cette Exhortation acquiert un sens spcial
dans le contexte de cette Anne Jubilaire de la
Misricorde. En premier lieu, parce que je la
considre comme une proposition aux familles
chrtiennes, qui les stimule valoriser les dons du
mariage et de la famille, et garder un amour fort
et nourri de valeurs, telles que la gnrosit, lengagement, la fidlit ou la patience. En second
lieu, parce quelle vise encourager chacun tre
un signe de misricorde et de proximit l o la
vie familiale ne se ralise pas parfaitement ou ne
se droule pas dans la paix et la joie.
5

6. Dans le dveloppement du texte, je commencerai par une ouverture inspire par les
Saintes critures, qui donne un ton appropri.
De l, je prendrai en considration la situation actuelle des familles en vue de garder les
pieds sur terre. Ensuite, je rappellerai certains
lments fondamentaux de lenseignement de
lglise sur le mariage et la famille, pour laborer ainsi les deux chapitres centraux, consacrs
lamour. Pour continuer, je mettrai en exergue
certains parcours pastoraux qui nous orientent
pour la construction de foyers solides et fconds selon le plan de Dieu, et je consacrerai
un chapitre lducation des enfants. Aprs, je
marrterai sur une invitation la misricorde et
au discernement pastoral face des situations
qui ne rpondent pas pleinement ce que le
Seigneur nous propose, et enfin je tracerai de
brves lignes de spiritualit familiale.
7. Vu la richesse apporte au parcours synodal
par les deux annes de rflexion, cette Exhortation aborde, de diffrentes manires, des thmes
nombreux et varis. Cela explique son invitable
longueur. Cest pourquoi, je ne recommande
pas une lecture gnrale htive. Elle sera plus
bnfique, tant pour les familles que pour les
agents de pastorale familiale, sils lapprofondissent avec patience, morceau par morceau, ou
sils cherchent en elle ce dont ils peuvent avoir
besoin dans chaque circonstance concrte. Il est
probable, par exemple, que les couples sidenti6

fient plus avec les chapitres quatre et cinq, que


les agents pastoraux soient intresss surtout
par le chapitre six, et que tous se sentent interpells par le chapitre huit. Jespre que chacun,
travers la lecture, se sentira appel prendre
soin avec amour de la vie des familles, car elles
ne sont pas un problme, elles sont dabord
une opportunit .4

Discours loccasion de la rencontre avec les familles de Santiago de Cuba (22 septembre 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 24 septembre 2015, pp. 14-15.
4

PREMIER CHAPITRE

La Lumire de La ParoLe
8. La Bible abonde en familles, en gnrations, en
histoires damour et en crises familiales, depuis la
premire page o entre en scne la famille dAdam
et dve, avec leur cortge de violence mais aussi avec la force de la vie qui continue (cf. Gn 4),
jusqu la dernire page o apparaissent les noces
de lpouse et de lAgneau (Ap 21, 2.9). Les deux
maisons que Jsus dcrit, construites sur le roc ou
sur le sable (cf. Mt 7, 24-27), sont une expression
symbolique de bien des situations familiales, cres
par la libert de leurs membres, car, comme lcrivait le pote : toute maison est un chandelier .5
Entrons prsent dans lune de ces maisons, guids par le psalmiste, travers un chant quon proclame aujourdhui encore aussi bien dans la liturgie
nuptiale juive que dans la liturgie chrtienne :
Heureux tous ceux qui craignent le Seigneur
et marchent dans ses voies !
Du labeur de tes mains tu te nourriras,
heureux es-tu ! toi le bonheur pour toi !
Ton pouse : une vigne fructueuse
au cur de ta maison.
Tes fils : des plants dolivier
j orGe L uis b orGes , Calle desconocida, dans Fervor
de Buenos Aires, Buenos Aires 2011, p. 23.
5

lentour de la table.
Voil de quels biens sera bni
lhomme qui craint le Seigneur.
Que le Seigneur te bnisse de Sion !
Puisses-tu voir Jrusalem
dans le bonheur tous les jours de ta vie,
et voir les fils de tes fils !
Paix sur Isral ! (Ps 128, 1-6).
toi et ton Pouse

9. Franchissons donc le seuil de cette maison


sereine, avec sa famille assise autour de la table de
fte. Au centre, nous trouvons, en couple, le pre et
la mre, avec toute leur histoire damour. En eux se
ralise ce dessein fondamental que le Christ mme
voque avec force : Navez-vous pas lu que le
Crateur, ds lorigine, les fit homme et femme ?
(Mt 19, 4). Et il reprend le mandat de la Gense :
Cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa
mre et sattache sa femme, et ils deviennent une
seule chair (Gn 2, 24).
10. Les deux grandioses premiers chapitres de
la Gense nous offrent limage du couple humain
dans sa ralit fondamentale. Dans ce texte initial
de la Bible, brillent certaines affirmations dcisives. La premire, cite de faon synthtique par
Jsus, dclare : Dieu cra lhomme son image,
limage de Dieu il le cra, homme et femme il les
cra (1, 27). De manire surprenante, limage de
Dieu tient lieu de parallle explicatif prcisment
au couple homme et femme. Cela signifie-t-il
que Dieu est lui-mme sexu ou quil a une com10

pagne divine, comme le croyaient certaines religions antiques ? videmment non, car nous savons
avec quelle clart la Bible a rejet comme idoltres
ces croyances rpandues parmi les Cananens de la
Terre Sainte. La transcendance de Dieu est prserve, mais, puisquil est en mme temps le Crateur,
la fcondit du couple humain est limage vivante
et efficace, un signe visible de lacteur crateur.
11. Le couple qui aime et procre est la vraie
sculpture vivante (non pas celle de pierre ou
dor que le Dcalogue interdit), capable de manifester le Dieu crateur et sauveur. Cest pourquoi,
lamour fcond arrive tre le symbole des ralits
intimes de Dieu (cf. Gn 1, 28 ; 9, 7 ; 17, 2-5.16 ;
28, 3 ; 35, 11 ; 48, 3-5). Cest ce qui justifie que le
rcit de la Gense, en suivant ce qui est appel la
tradition sacerdotale, soit travers par diverses
squences gnalogiques (cf. 4, 17-22 .25-26 ; 5 ;
10 ; 11, 10-32 ; 25, 1-4.12-17.19-26 ; 36) : car la capacit du couple humain procrer est le chemin
par lequel passe lhistoire du salut. Sous ce jour,
la relation fconde du couple devient une image
pour dcouvrir et dcrire le mystre de Dieu, fondamental dans la vision chrtienne de la Trinit
qui, en Dieu, contemple le Pre, le Fils et lEsprit
damour. Le Dieu Trinit est communion damour,
et la famille est son reflet vivant. Les paroles de
saint Jean-Paul II nous clairent : Notre Dieu,
dans son mystre le plus intime, nest pas une solitude, mais une famille, puisquil porte en lui-mme
la paternit, la filiation et lessence de la famille
quest lamour. Cet amour, dans la famille divine,
11

est lEsprit-Saint. .6 La famille, en effet, nest pas


trangre lessence divine mme.7 Cet aspect trinitaire du couple trouve une nouvelle image dans
la thologie paulinienne lorsque lAptre la met
en relation avec le mystre de lunion entre le
Christ et lglise (cf. Ep 5, 21-33).
12. Mais Jsus, dans sa rflexion sur le mariage,
nous renvoie une autre page de la Gense, le chapitre 2, o apparat un admirable portrait du couple
avec des dtails lumineux. Choisissons-en seulement deux. Le premier est linquitude de lhomme
qui cherche une aide qui lui soit assortie (vv.
18.20), capable de combler cette solitude qui le
perturbe et qui nest pas comble par la proximit
des animaux et de toute la cration. Lexpression
originelle en hbreu nous renvoie une relation
directe, presque frontale les yeux dans les yeux
dans un dialogue galement silencieux, car dans
lamour les silences sont dhabitude plus loquents
que les paroles. Cest la rencontre avec un visage,
un tu qui reflte lamour divin et est le principe
de la fortune, une aide semblable lhomme, une
colonne dappui , comme dit un sage de la Bible
(Si 36, 24). Ou bien comme sexclamera la femme
du Cantique des Cantiques dans une merveilleuse
profession damour et de don rciproque : Mon
bien-aim est moi, et moi lui []. Je suis mon
bien-aim, et mon bien-aim est moi ! (2, 16 ;
6, 3).
Homlie loccasion de lEucharistie clbre Puebla de los
ngeles (28 janvier 1979) : AAS 71 (1979), p. 184.
7
Cf. Ibid.
6

12

13. De cette rencontre qui remdie la solitude,


surgissent la procration et la famille. Voici le second dtail que nous pouvons souligner : Adam,
qui est aussi lhomme de tous les temps et de toutes
les rgions de notre plante, avec sa femme, donne
naissance une nouvelle famille, comme le rpte
Jsus en citant la Gense : Il quittera son pre et
sa mre pour sattacher sa femme, et les deux ne
feront quune seule chair (Mt 19, 5 ; cf. Gn 2, 24).
Le verbe sattacher dans le texte original hbreu
indique une troite syntonie, une attachement physique et intrieur, tel point quon lutilise pour
dcrire lunion avec Dieu : Mon me sattache
toi chante lorant (Ps 63, 9). Lunion matrimoniale
est ainsi voque non seulement dans sa dimension sexuelle et corporelle mais aussi en tant que
don volontaire damour. Lobjectif de cette union
est de parvenir tre une seule chair, soit par
ltreinte physique, soit par lunion des curs et des
vies et, peut-tre, travers lenfant qui natra des
deux et portera en lui, en unissant, non seulement
gntiquement mais aussi spirituellement, les deux
chairs.
tes fiLs Comme des PLants doLiviers

14. Reprenons le chant du psalmiste. En ce chant


apparaissent, dans la maison o lhomme et son
pouse sont assis table, les enfants qui les accompagnent comme des plants dolivier (Ps 128,
3), cest--dire pleins dnergie et de vitalit. Si les
parents sont comme les fondements de la maison,
les enfants sont comme les pierres vivantes de
la famille (cf. 1P 2, 5). Il est significatif que dans
lAncien Testament le mot le plus utilis aprs le
13

mot divin (YHWH, le Seigneur) soit fils (ben),


un vocable renvoyant au verbe hbreu qui veut
dire construire (banah). Cest pourquoi dans le
Psaume 127, le don des fils est exalt par des images
se rfrant soit ldification dune maison, soit
la vie sociale et commerciale qui se dveloppait aux
portes de la ville : Si le Seigneur ne btit la maison,
en vain peinent les btisseurs []. Cest lhritage
du Seigneur que des fils, rcompense, que le fruit
des entrailles ; comme flches en la main du hros,
ainsi les fils de la jeunesse. Heureux lhomme, celui-l qui en a rempli son carquois ; point de honte
pour eux, quand ils dbattent la porte, avec leurs
ennemis (vv. 1.3-5). Certes, ces images refltent
la culture dune socit antique, mais la prsence
denfants est, de toute manire, un signe de plnitude de la famille, dans la continuit de la mme
histoire du salut, de gnration en gnration.
15. Sous ce jour, nous pouvons prsenter une
autre dimension de la famille. Nous savons que
dans le Nouveau Testament on parle de lglise
qui se runit la maison (cf. 1 Co 16, 19 ; Rm 16,
5 ; Col 4, 15 ; Phm 2). Le milieu vital dune famille
pouvait tre transform en glise domestique, en
sige de lEucharistie, de la prsence du Christ assis
la mme table. La scne brosse dans lApocalypse est inoubliable : Voici, je me tiens la porte
et je frappe; si quelquun entend ma voix et ouvre
la porte, jentrerai chez lui pour souper, moi prs
de lui et lui prs de moi (Ap 3, 20). Ainsi se dfinit
une maison qui lintrieur jouit de la prsence de
Dieu, de la prire commune et, par consquent, de
la bndiction du Seigneur. Cest ce qui est affirm
dans le Psaume 128 que nous prenons comme
14

base : Voil de quels biens sera bni lhomme qui


craint le Seigneur. Que le Seigneur te bnisse de
Sion ! (vv. 4-5a).
16. La Bible considre la famille aussi comme
le lieu de la catchse des enfants. Cela est illustr
dans la description de la clbration pascale (cf. Ex
12, 26-27 ; Dt 6, 20-25), et a t ensuite explicit
dans la haggadah juive, cest--dire dans le rcit sous
forme de dialogue qui accompagne le rite du repas
pascal. Mieux, un Psaume exalte lannonce en famille de la foi : Nous lavons entendu et connu,
nos pres nous lont racont ; nous ne le tairons pas
leurs enfants, nous le raconterons la gnration
qui vient : les titres du Seigneur et sa puissance, ses
merveilles telles quil les fit ; il tablit un tmoignage
en Jacob, il mit une loi en Isral ; il avait command
nos pres de le faire connatre leurs enfants, que
la gnration qui vient le connaisse, les enfants qui
viendront natre. Quils se lvent, quils racontent
leurs enfants (Ps 78, 3-6). Par consquent, la
famille est le lieu o les parents deviennent les premiers matres de la foi pour leurs enfants. Cest une
uvre artisanale, personnalise : Lorsque ton fils
te demandera demain [] tu lui diras (Ex 13,
14). Ainsi, les diverses gnrations chanteront au
Seigneur, jeunes hommes, aussi les vierges, les
vieillards avec les enfants (Ps 148, 12).
17. Les parents ont le devoir daccomplir avec
srieux leur mission ducative, comme lenseignent
souvent les sages de la Bible (cf. Pr 3, 11-12 ; 6, 2022 ; 13, 1 ; 22, 15 ; 23, 13-14 ; 29, 17). Les enfants
sont appels recueillir et pratiquer le commandement : honore ton pre et ta mre (Ex 20, 12),
15

dans lequel le verbe honorer indique laccomplissement des engagements familiaux et sociaux dans
leur plnitude, sans les ngliger en recourant des
excuses religieuses (cf. Mc 7, 11-13). De fait, celui
qui honore son pre expie ses fautes, celui qui glorifie sa mre est comme quelquun qui amasse un
trsor (Si 3, 3-4).
18. Lvangile nous rappelle galement que les
enfants ne sont pas une proprit de la famille,
mais quils ont devant eux leur propre chemin
de vie. Sil est vrai que Jsus se prsente comme
modle dobissance ses parents terrestres, en se
soumettant eux (cf. Lc 2, 51), il est aussi vrai quil
montre que le choix de vie en tant que fils et la vocation chrtienne personnelle elle-mme peuvent
exiger une sparation pour raliser le don de soi
au Royaume de Dieu (cf. Mt 10, 34-37 ; Lc 9, 5962). Qui plus est, lui-mme, douze ans, rpond
Marie et Joseph quil a une autre mission plus importante accomplir hors de sa famille historique
(cf. Lc 2, 48-50). Voil pourquoi il exalte la ncessit dautres liens trs profonds galement dans
les relations familiales : Ma mre et mes frres,
ce sont ceux qui coutent la parole de Dieu et la
mettent en pratique (Lc 8, 21). Dautre part, dans
lattention quil accorde aux enfants considrs
dans la socit de lantique Proche Orient comme
des sujets sans droits particuliers, voire comme
objets de possession familiale Jsus va jusqu les
prsenter aux adultes presque comme des matres,
pour leur confiance simple et spontane face aux
autres : En vrit je vous le dis, si vous ne retournez ltat des enfants, vous nentrerez pas dans le
Royaume des Cieux. Qui donc se fera petit comme
16

ce petit enfant-l, celui-l est le plus grand dans le


Royaume des Cieux (Mt 18, 3-4).
un Chemin de souffranCe et de sanG

19. Lidylle exprime dans le Psaume 128 ne nie


pas une ralit amre marquant toutes les Saintes
critures. Cest la prsence de la douleur, du mal,
de la violence qui brise la vie de la famille et son
intime communion de vie et damour. Ce nest
pas pour rien que lenseignement du Christ sur le
mariage (cf. Mt 19, 3-9) est insr dans une discussion sur le divorce. La Parole de Dieu est tmoin
constant de cette dimension obscure qui se manifeste dj ds les dbuts lorsque, par le pch, la
relation damour et de puret entre lhomme et la
femme se transforme en une domination : Ta
convoitise te poussera vers ton mari et lui dominera sur toi (Gn 3, 16).
20. Cest un chemin de souffrance et de sang qui
traverse de nombreuses pages de la Bible, partir de la violence fratricide de Can sur Abel et de
divers conflits entre les enfants et entre les pouses
des patriarches Abraham, Isaac et Jacob, arrivant
ensuite aux tragdies qui souillent de sang la famille
de David, jusquaux multiples difficults familiales
qui jalonnent le rcit de Tobie ou lamre confession de Job abandonn : Mes frres, il les a carts
de moi, mes relations sappliquent mviter [].
Mon haleine rpugne ma femme, ma puanteur
mes propres frres (Jb 19, 13.17).
21. Jsus lui-mme nat dans une famille modeste qui bientt doit fuir vers une terre tran17

gre. Il entre dans la maison de Pierre o la bellemre de celui-ci est malade (cf. Mc 1, 30-31) ; il
se laisse impliquer dans le drame de la mort dans
la maison de Jare ou chez Lazare (cf. Mc 5, 2224.35-43 ; Jn 11, 1-44) ; il coute le cri dsespr
de la veuve de Nan face son fils mort (cf. Lc 7,
11-15) ; il coute la clameur du pre de lpileptique dans un petit village, en campagne (cf. Mc 9,
17-27). Il rencontre des publicains comme Matthieu ou Zache dans leurs propres maisons (Mt
9, 9-13) ; Lc 19, 1-10), ainsi que des pcheresses
comme la femme qui a fait irruption dans la maison du pharisien (cf. Lc 7, 36-50) . Il connat les
angoisses et les tensions des familles quil introduit dans ses paraboles : des enfants qui abandonnent leurs maisons pour tenter une aventure
(cf. Lc 15, 11-32) jusquaux enfants difficiles,
aux comportements inexplicables (cf. Mt 21, 2831) ou victimes de la violence (cf. Mc 12, 1-9).
Et il sintresse mme aux noces qui courent le
risque dtre honteuses par manque de vin (cf.
Jn 2, 1-10) ou par labsence des invits (cf. Mt
22, 1-10), tout comme il connat le cauchemar
cause de la perte dune pice dargent dans une
famille (cf. Lc 15, 8-10).
22. Dans ce bref aperu, nous pouvons constater que la Parole de Dieu ne se rvle pas comme
une squence de thses abstraites, mais comme
une compagne de voyage, y compris pour les familles qui sont en crise ou sont confrontes une
souffrance ou une autre, et leur montre le but
du chemin, lorsque Dieu essuiera toute larme de
leurs yeux : de mort, il ny en aura plus; de pleur, de
cri et de peine (Ap 21, 4).
18

Le Labeur de tes mains

23. Au commencement du Psaume 128, le


pre est prsent comme un travailleur, qui par
luvre de ses mains peut assurer le bien-tre
physique et la srnit de sa famille : Du labeur
de tes mains tu te nourriras, heureux es-tu !
toi le bonheur ! (cf. n.8) (v. 2). Que le travail
soit une partie fondamentale de la dignit de la
vie humaine se dduit des premires pages de la
Bible, lorsquil est dclar que lhomme a t
tabli dans le jardin dEden pour le cultiver et le
garder (Gn 2, 15). Cest limage du travailleur
qui transforme la matire et tire profit des nergies de la cration, produisant le pain des douleurs (Ps 127, 2), tout en se cultivant lui-mme.
24. Le travail permet la fois le dveloppement
de la socit, lentretien de la famille ainsi que sa
stabilit et sa fcondit : Puisses-tu voir Jrusalem dans le bonheur tous les jours de ta vie,
et voir les fils de tes fils ! (Ps 128, 5-6). Dans
le livre des Proverbes, est galement prsente la
tche de la mre de famille, dont le travail est dcrit dans ses dtails quotidiens, suscitant lloge
de lpoux et des enfants (cf. 31, 10-31). Laptre
Paul lui-mme se montre fier davoir vcu sans
tre un poids pour les autres, car il a travaill de
ses propres mains et a pourvu ainsi sa subsistance (cf. Ac 18, 3 ; 1 Co 4, 12 ; 9, 12). Il tait si
convaincu de la ncessit du travail quil a tabli
comme loi dairain pour ses communauts : Si
quelquun ne veut pas travailler, quil ne mange
pas non plus (2 Th 3, 10 ; cf. 1 Th 4, 11).
19

25. Cela tant dit, on comprend que le chmage et la prcarit du travail deviennent une
souffrance, comme cest le cas dans le livre de
Ruth et comme le rappelle Jsus dans la parabole
des travailleurs assis, dans une oisivet force, sur
la place publique (cf. Mt 20, 1-16), ou comme il
lexprimente dans le fait mme dtre souvent
entour de ncessiteux et daffams. Cest ce que
la socit vit tragiquement dans beaucoup de
pays, et ce manque de sources de travail affecte
de diverses manires la srnit des familles.
26. Nous ne pouvons pas non plus oublier la
dgnration que le pch introduit dans la socit,
lorsque ltre humain se comporte comme tyran
face la nature, en la dtruisant, en lutilisant de
manire goste, voire brutale. Les consquences
sont la fois la dsertification du sol (cf. Gn 3, 1719) et les dsquilibres conomiques ainsi que sociaux, contre lesquels slve clairement la voix des
prophtes, depuis lie (cf. 1R 21) jusquaux paroles
que Jsus lui-mme prononce contre linjustice (cf.
Lc 12, 13-21; 16, 1-31).
La tendresse de LaCCoLade

27. Le Christ a introduit par-dessus tout comme


signe distinctif de ses disciples la loi de lamour et
du don de soi aux autres (cf. Mt 22, 39; Jn 13, 34), et
il la fait travers un principe dont un pre ou une
mre tmoignent habituellement par leur propre
existence : Nul na plus grand amour que celui-ci:
donner sa vie pour ses amis (Jn 15, 13). La misricorde et le pardon sont aussi fruit de lamour. cet
gard, est emblmatique la scne qui montre une
20

femme adultre sur lesplanade du temple de Jrusalem, entoure de ses accusateurs, et ensuite seule
avec Jsus qui ne la condamne pas mais linvite
une vie plus digne (cf. Jn 8, 1-11).
28. Dans la perspective de lamour, central dans
lexprience chrtienne du mariage et de la famille,
une autre vertu se dmarque galement, quelque
peu ignore en ces temps de relations frntiques
et superficielles : la tendresse. Recourons au doux
et savoureux Psaume 131. Comme on le constate
aussi dans dautres textes (cf. Ex 4, 22 ; Is 49, 15 ;
Ps 27, 10), lunion entre le fidle et son Seigneur
est exprime par des traits de lamour paternel
ou maternel. Ici apparat la dlicate et tendre
intimit qui existe entre la mre et son enfant,
un nouveau-n qui dort dans les bras de sa mre
aprs avoir t allait. Il sagit comme lexprime
le mot hbreu gaml dun enfant dj sevr,
saccrochant consciemment sa mre qui le porte
dans ses bras. Cest donc une intimit consciente
et non purement biologique. Voil pourquoi le
psalmiste chante : Je tiens mon me en paix et
silence ; comme un petit enfant contre sa mre
(Ps 131, 2). Paralllement, nous pouvons recourir
une autre scne, o le prophte Ose met dans
la bouche de Dieu comme pre ces paroles mouvantes : Quand Isral tait jeune, je laimai [].
Je lui avais appris marcher, je le prenais par les
bras []. Je le menais avec des attaches humaines,
avec des liens damour ; jtais pour lui comme
ceux qui soulvent un nourrisson tout contre leur
joue, je minclinais vers lui et le faisais manger
(Os 11, 1.3-4).
21

29. Par ce regard, fait de foi et damour, de grce


et dengagement, de famille humaine et de Trinit divine, nous contemplons la famille que la Parole de Dieu remet entre les mains de lhomme,
de la femme et des enfants pour quils forment
une communion de personnes, qui soit image de
lunion entre le Pre, le Fils et lEsprit Saint. Lactivit procrative et ducative est, en retour, un reflet
de luvre du Pre. La famille est appele partager la prire quotidienne, la lecture de la Parole
de Dieu et la communion eucharistique pour faire
grandir lamour et devenir toujours davantage un
temple de lEsprit.
30. chaque famille est prsente licne de la
famille de Nazareth, avec sa vie quotidienne faite de
fatigues, voire de cauchemars, comme lorsquelle
a d subir lincomprhensible violence dHrode,
exprience qui se rpte tragiquement aujourdhui
encore dans de nombreuses familles de rfugis rejets et sans dfense. Comme les mages, les familles
sont invites contempler lEnfant et la Mre,
se prosterner et ladorer (cf. Mt 2, 11). Comme
Marie, elles sont exhortes vivre avec courage
et srnit leurs dfis familiaux, tristes et enthousiasmants, et protger comme mditer dans
leur cur les merveilles de Dieu (cf. Lc 2, 19.51).
Dans le trsor du cur de Marie, il y a galement
tous les vnements de chacune de nos familles,
quelle garde soigneusement. Voil pourquoi elle
peut nous aider les interprter pour reconnatre
le message de Dieu dans lhistoire familiale.
22

DEUXIME CHAPITRE

La raLit et Les dfis


de La famiLLe
31. Le bien de la famille est dterminant pour
lavenir du monde et de lglise. Les analyses qui
ont t faites sur le mariage et la famille, sur leurs
difficults et sur leurs dfis actuels sont innombrables. Il convient de prter attention la ralit
concrte, parce que les exigences, les appels de
lEsprit se font entendre aussi travers les vnements de lhistoire , travers lesquels lglise
peut tre amene une comprhension plus profonde de linpuisable mystre du mariage et de la
famille .8 Je ne prtends pas prsenter ici tout ce
qui pourrait tre dit sur les divers thmes lis la
famille dans le contexte actuel. Mais, tant donn
que les Pres synodaux ont prsent un panorama
de la ralit des familles dans le monde entier, je
juge opportun de reprendre quelques-uns de ces
apports pastoraux, en ajoutant dautres proccupations qui proviennent de mon regard personnel.
La situation aCtueLLe de La famiLLe

32. Fidles lenseignement du Christ, nous


regardons la ralit de la famille aujourdhui dans
jean-PauL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n. 4 : AAS 74 (1982), p. 84.
8

23

toute sa complexit, avec ses lumires et ses


ombres [...]. Le changement anthropologique et
culturel influence aujourdhui tous les aspects de la
vie et requiert une approche analytique et diversifie .9 Dans le contexte dil y a plusieurs dcennies,
les Evques dEspagne reconnaissaient dj une
ralit de la famille pourvue de plus de marge de
libert, avec une rpartition quitable de charges,
de responsabilit et de taches []. En valorisant
davantage la communication personnelle entre les
poux, on contribue humaniser toute la cohabitation familiale []. Ni la socit dans laquelle
nous vivons, ni celle vers laquelle nous cheminons
ne permettent la prennisation sans discernement
de formes et de modles du pass .10 Mais nous
sommes conscients de lorientation principale des
changements anthropologiques et culturels, en raison desquels les individus sont moins soutenus que
par le pass par les structures sociales dans leur vie
affective et familiale .11
33. Dautre part, il faut galement considrer
le danger croissant que reprsente un individualisme exacerb qui dnature les liens familiaux
et qui finit par considrer chaque membre de la
famille comme une le, en faisant prvaloir, dans
certains cas, lide dun sujet qui se construit selon
ses propres dsirs levs au rang dabsolu .12 Les
tensions induites par une culture individualiste exaRelatio Synodi 2014, n. 5.
ConfrenCe PisCoPaLe esPaGnoLe, Matrimonio y familia, (Madrid, 6 juillet 1979), nn. 3.16.23.
11
Relatio finalis 2015, n. 5.
12
Relatio Synodi 2014, n. 5.
9

10

24

cerbe, culture de la possession et de la jouissance,


engendrent au sein des familles des dynamiques de
souffrance et dagressivit .13 Je voudrais ajouter le
rythme de vie actuel, le stress, lorganisation sociale
et lorganisation du travail, parce quils sont des
facteurs culturels qui font peser des risques sur la
possibilit de choix permanents. En mme temps,
nous nous trouvons face des phnomnes ambigus. Par exemple, on apprcie une personnalisation
qui parie sur lauthenticit, au lieu de reproduire
des comportements habituels. Cest une valeur
qui peut promouvoir les diffrentes facults et la
spontanit ; mais, mal oriente, elle peut crer des
attitudes de suspicion permanente, de fuite des engagements, denfermement dans le confort, darrogance. La libert de choisir permet de projeter
sa vie et de cultiver le meilleur de soi-mme, mais
si elle na pas de nobles objectifs ni de discipline
personnelle, elle dgnre en une incapacit se
donner gnreusement. De fait, dans beaucoup de
pays o le nombre de mariages diminue, le nombre
de personnes qui dcident de vivre seules ou qui
ont une vie commune sans cohabiter, augmente.
Nous pouvons aussi souligner ladmirable sens
de la justice ; mais, mal compris, il transforme les
citoyens en clients qui exigent seulement que des
services soient assurs.
34. Si ces risques en viennent affecter la
conception de la famille, celle-ci peut se transformer en un lieu de passage, auquel on a recours
quand cela semble convenir, ou bien o lon va
13

Relatio finalis 2015, n. 8.

25

rclamer des droits, alors que les liens sont livrs


la prcarit changeante des dsirs et des circonstances. Au fond, il est facile aujourdhui de
confondre la libert authentique avec lide selon
laquelle chacun juge comme bon lui semble ;
comme si, au-del des individus il ny avait pas
de vrit, de valeurs ni de principes qui nous
orientent, comme si tout tait gal, et que nimporte quoi devait tre permis. Dans ce contexte,
lidal du mariage, avec son engagement dexclusivit et de stabilit, finit par tre lamin par des
convenances circonstancielles ou par des caprices
de la sensibilit. On craint la solitude, on dsire
un milieu de protection et de fidlit, mais en
mme temps grandit la crainte dtre pig dans
une relation qui peut retarder la ralisation des
aspirations personnelles.
35. En tant que chrtiens nous ne pouvons pas
renoncer proposer le mariage pour ne pas contredire la sensibilit actuelle, pour tre la mode, ou
par complexe dinfriorit devant leffondrement
moral et humain. Nous priverions le monde des
valeurs que nous pouvons et devons apporter.
Certes, rester dans une dnonciation rhtorique
des maux actuels, comme si nous pouvions ainsi
changer quelque chose, na pas de sens. Mais il ne
sert rien non plus dimposer des normes par la
force de lautorit. Nous devons faire un effort
plus responsable et gnreux, qui consiste prsenter les raisons et les motivations dopter pour
le mariage et la famille, de manire ce que les
personnes soient mieux disposes rpondre la
grce que Dieu leur offre.
26

36. En mme temps, nous devons tre humbles


et ralistes, pour reconnatre que, parfois, notre
manire de prsenter les convictions chrtiennes,
et la manire de traiter les personnes ont contribu provoquer ce dont nous nous plaignons aujourdhui. Cest pourquoi il nous faut une salutaire
raction dautocritique. Dautre part, nous avons
souvent prsent le mariage de telle manire que sa
fin unitive, lappel grandir dans lamour et lidal
de soutien mutuel ont t occults par un accent
quasi exclusif sur le devoir de la procration. Nous
navons pas non plus bien accompagn les nouveaux mariages dans leurs premires annes, avec
des propositions adaptes leurs horaires, leurs
langages, leurs inquitudes les plus concrtes.
Dautres fois, nous avons prsent un idal thologique du mariage trop abstrait, presquartificiellement construit, loin de la situation concrte
et des possibilits effectives des familles relles.
Cette idalisation excessive, surtout quand nous
navons pas veill la confiance en la grce, na pas
rendu le mariage plus dsirable et attractif, bien au
contraire !
37. Pendant longtemps, nous avons cru quen
insistant seulement sur des questions doctrinales,
biothiques et morales, sans encourager louverture
la grce, nous soutenions dj suffisamment les
familles, consolidions le lien des poux et donnions
un sens leur vie commune. Nous avons du mal
prsenter le mariage davantage comme un parcours dynamique de dveloppement et dpanouissement, que comme un poids supporter toute la
vie. Il nous cote aussi de laisser de la place la
conscience des fidles qui souvent rpondent de
27

leur mieux lvangile avec leur limites et peuvent


exercer leur propre discernement dans des situations o tous les schmas sont battus en brche.
Nous sommes appels former les consciences,
mais non prtendre nous substituer elles.
38. Nous devons nous fliciter du fait que la plupart des gens valorisent les relations familiales qui
aspirent durer dans le temps et qui assurent le
respect de lautre. Cest pourquoi on apprcie que
lglise offre des espaces daccompagnement et
dassistance pour les questions lies la croissance
de lamour, la rsolution des conflits ou lducation
des enfants. Beaucoup apprcient la force de la
grce quils exprimentent dans la Rconciliation
sacramentelle et dans lEucharistie, qui leur permet
de relever les dfis du mariage et de la famille. Dans
certains pays, spcialement en diffrentes parties
de lAfrique, la scularisation na pas russi affaiblir certaines valeurs traditionnelles, et dans chaque
mariage, se ralise une forte union entre deux familles largies, o lon garde encore un systme
bien dfini de gestion des conflits et des difficults.
Dans le monde actuel, on apprcie galement le
tmoignage des mariages qui, non seulement ont
perdur dans le temps, mais qui continuent aussi
soutenir un projet commun et conservent lamour.
Cela ouvre la porte une pastorale positive, accueillante, qui rend possible un approfondissement
progressif des exigences de lvangile. Cependant,
nous avons souvent t sur la dfensive, et nous
dpensons les nergies pastorales en multipliant les
attaques contre le monde dcadent, avec peu de
capacit dynamique pour montrer des chemins de
bonheur. Beaucoup ne sentent pas que le message
28

de lglise sur le mariage et la famille est un reflet


clair de la prdication et des attitudes de Jsus, qui,
en mme temps quil proposait un idal exigeant,
ne renonait jamais une proximit compatissante
avec les personnes fragiles, comme la samaritaine
ou la femme adultre.
39. Cela ne signifie pas quil faut cesser de
prendre en compte la dcadence culturelle qui ne
promeut pas lamour et le don de soi. Les consultations pralables aux deux derniers Synodes ont
mis en lumire divers symptmes de la culture du
provisoire. Je fais rfrence, par exemple, la rapidit avec laquelle les personnes passent dune relation affective une autre. Elles croient que lamour,
comme dans les rseaux sociaux, peut se connecter et se dconnecter au gr du consommateur, y
compris se bloquer rapidement. Je pense aussi
la peur quveille la perspective dun engagement
stable, lobsession du temps libre, aux relations
qui calculent les cots et les bnfices, et qui se
maintiennent seulement si elles sont un moyen
de remdier la solitude, davoir une protection,
ou de bnficier de quelque service. Ce qui arrive
avec les objets et lenvironnement se transfre sur
les relations affectives : tout est jetable, chacun
utilise et jette, paie et dtruit, exploite et presse,
tant que cela sert. Ensuite adieu ! Le narcissisme
rend les personnes incapables de regarder au-del
delles-mmes, de leurs dsirs et de leurs besoins.
Mais celui qui utilise les autres finit tt ou tard par
tre utilis, manipul et abandonn avec la mme
logique. Il est significatif que les ruptures aient lieu
souvent entre des personnes ges qui cherchent
une espce dautonomie, et rejettent lidal de
29

vieillir ensemble en prenant soin lun de lautre et


en se soutenant.
40. Au risque de simplifier lextrme, nous
pourrions dire que nous vivons dans une culture
qui pousse les jeunes ne pas fonder une famille,
parce quil ny a pas de perspectives davenir. Par
ailleurs la mme culture offre dautres tant doptions quils sont aussi dissuads de crer une famille .14 Dans certains pays, de nombreux jeunes
sont souvent induits repousser leur mariage
pour des problmes conomiques, de travail
ou dtudes. Parfois aussi pour dautres raisons,
comme linfluence des idologies qui dvaluent
le mariage et la famille, lexprience de lchec
dautres couples quils ne veulent pas risquer de
vivre leur tour, la peur de quelque chose quils
considrent comme trop grand et trop sacr, les
opportunits sociales et les avantages conomiques qui dcoulent de la simple cohabitation,
une conception purement motionnelle et romantique de lamour, la peur de perdre leur libert et
leur autonomie, le refus de quelque chose qui est
conu comme institutionnel et bureaucratique .15
Nous devons trouver les mots, les motivations et
les tmoins qui nous aident toucher les fibres les
plus profondes des jeunes, l o ils sont le plus
capables de gnrosit, dengagement, damour et
mme dhrosme, pour les inviter accepter avec
enthousiasme et courage le dfi du mariage.
14
Discours au Congrs des Etats-Unis dAmrique (24 septembre 2015) : LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 1er
octobre 2015, p. 12.
15
Relatio finalis 2015, n. 29.

30

41. Les Pres synodaux ont fait allusion aux actuelles tendances culturelles qui semblent imposer une affectivit sans limites [] une affectivit
narcissique, instable et changeante qui naide pas
toujours les sujets atteindre une plus grande maturit Ils se sont dclars proccups par une
certaine diffusion de la pornographie et de la commercialisation du corps [], favorise aussi par
un usage incorrect dinternet et par la situation
des personnes qui sont obliges de sadonner la
prostitution . Dans ce contexte, les couples sont
parfois incertains, hsitants et peinent trouver les
moyens de mrir. Beaucoup sont ceux qui tendent
rester aux stades primaires de la vie motionnelle
et sexuelle. La crise du couple dstabilise la famille
et peut provoquer, travers les sparations et les
divorces, de srieuses consquences sur les adultes,
sur les enfants et sur la socit, en affaiblissant
lindividu et les liens sociaux .16 Les crises du mariage sont affrontes souvent de faon expditive,
sans avoir le courage de la patience, de la remise
en question, du pardon mutuel, de la rconciliation
et mme du sacrifice. Ces checs sont ainsi lorigine de nouvelles relations, de nouveaux couples,
de nouvelles unions et de nouveaux mariages, qui
crent des situations familiales complexes et problmatiques quant au choix de la vie chrtienne .17
42. Le dclin dmographique, d une mentalit antinataliste et encourag par les politiques
mondiales en matire de sant reproductive, enRelatio Synodi 2014, n. 10.
iiime assembLe GnraLe extraordinaire
node des vques, Message, 18 octobre 2014.
16
17

du

s y-

31

trane non seulement une situation o le renouvellement des gnrations nest plus assur, mais
risque de conduire terme un appauvrissement
conomique et une perte desprance en lavenir. Le dveloppement des biotechnologies a eu
lui aussi un fort impact sur la natalit .18 Dautres
facteurs peuvent sy ajouter comme lindustrialisation, la rvolution sexuelle, la crainte de la
surpopulation, des problmes conomiques [].
La socit de consommation peut aussi dissuader
les personnes davoir des enfants, simplement
pour prserver leur libert et leur mode de vie .19
Il est vrai que la conscience droite des poux,
quand ils ont t trs gnreux dans la communication de la vie, peut les orienter vers la dcision
de limiter le nombre denfants pour des raisons
assez srieuses ; mais aussi, par amour de cette
dignit de la conscience, lglise rejette de toutes
ses forces les interventions coercitives de ltat
en faveur de la contraception, de la strilisation
ou mme de lavortement .20 Ces mesures sont
inacceptables y compris dans des lieux taux de
natalit lev ; mais il faut noter que les hommes
politiques les encouragent aussi dans certains
pays qui souffrent du drame dun taux de natalit trs bas. Comme lont indiqu les vques de
Core, cest agir de manire contradictoire en
ngligeant son propre devoir .21
Relatio Synodi 2014, n. 10.
Relatio finalis 2015, n. 7.
20
Ibid., n. 63.
21
ConfrenCe des vques CathoLiques
Towards a culture of life! (15 mars 2007).
18
19

32

de

Core,

43. Laffaiblissement de la foi et de la pratique religieuse dans certaines socits affecte les familles
et les laisse davantage seules avec leurs difficults.
Les Pres ont affirm qu une des plus grandes
pauvrets de la culture actuelle est la solitude, fruit
de labsence de Dieu dans la vie des personnes et
de la fragilit des relations. Il existe aussi une sensation gnrale dimpuissance vis--vis de la situation socio-conomique qui finit souvent par craser les familles [...]. Souvent les familles se sentent
abandonnes cause du dsintressement et de la
faible attention que leur accordent les institutions.
Les consquences ngatives du point de vue de
lorganisation sociale sont videntes : de la crise
dmographique aux problmes ducatifs, de la difficult daccueillir la vie naissante limpression de
fardeau que reprsente la prsence des personnes
ges, jusquau malaise affectif diffus qui aboutit
parfois la violence. Ltat a la responsabilit de
crer les conditions lgislatives et demploi pour
garantir lavenir des jeunes et les aider raliser
leur projet de fonder une famille .22
44. Le manque dun logement digne ou adquat
conduit souvent retarder la formalisation dune
relation. Il faut rappeler que la famille a droit un
logement dcent, adapt la vie familiale et proportionn au nombre de ses membres, dans un environnement assurant les services de base ncessaires
la vie de la famille et de la collectivit .23 Une famille et une maison sont deux choses qui vont de
Relatio Synodi 2014, n. 6.
ConseiL PontifiCaL Pour La famiLLe, Charte des droits de
la famille (22 octobre 1983), n. 11.
22
23

33

pair. Cet exemple montre que nous devons insister


sur les droits de la famille, et pas seulement sur les
droits individuels. La famille est un bien dont la
socit ne peut pas se passer, mais elle a besoin
dtre protge.24 La dfense de ces droits est un
appel prophtique en faveur de linstitution familiale qui doit tre respecte et dfendue contre
toute atteinte ,25 surtout dans le contexte actuel
o elle occupe gnralement peu de place dans les
projets politiques. Les familles ont, parmi dautres
droits, celui de pouvoir compter sur une politique
familiale adquate de la part des pouvoirs publics
dans les domaines juridique, conomique, social et
fiscal .26 Parfois les angoisses des familles sont dramatiques quand, face la maladie dun tre cher,
elles nont pas accs aux services de sant adquats,
ou quand le temps pass sans trouver un emploi
digne se prolonge. Les contraintes conomiques
excluent laccs des familles lducation, la vie
culturelle et la vie sociale active. Le systme conomique actuel produit diverses formes dexclusion
sociale. Les familles souffrent en particulier des
problmes lis au travail. Les possibilits pour les
jeunes sont peu nombreuses et loffre de travail est
trs slective et prcaire. Les journes de travail sont
longues et souvent alourdies par de longs temps de
trajet. Ceci naide pas les membres de la famille se
retrouver entre eux et avec leurs enfants, de faon
alimenter quotidiennement leurs relations .27
Cf. Relatio finalis 2015, nn. 11-12.
ConseiL PontifiCaL Pour La famiLLe, Charte des droits de
la famille (22 octobre 1983), Intr.
26
Ibid, n. 9.
27
Relatio finalis 2015, n. 14.
24
25

34

45. De nombreux enfants naissent en dehors


du mariage, en particulier dans certains pays, et
nombreux sont ceux qui grandissent ensuite avec
un seul parent ou dans un contexte familial largi ou reconstitu []. Lexploitation sexuelle de
lenfance constitue, par ailleurs, une des ralits les
plus scandaleuses et les plus perverses de la socit
actuelle. Les socits traverses par la violence
cause de la guerre, du terrorisme ou de la prsence de la criminalit organise, connaissent,
elles aussi, des situations familiales dtriores,
surtout dans les grandes mtropoles et dans leurs
banlieues o le phnomne dit des enfants des
rues saccrot .28 Labus sexuel des enfants devient
encore plus scandaleux quand il se produit dans
des lieux o ils doivent tre protgs, en particulier
en famille, lcole et dans les communauts et institutions chrtiennes.29
46. Les migrations reprsentent un autre signe
des temps, quil faut affronter et comprendre, avec
tout leur poids de consquences sur la vie familiale .30 Le dernier Synode a accord une grande
importance cette problmatique, en soulignant
que cela touche, avec des modalits diffrentes,
des populations entires dans diverses parties du
monde. Lglise a exerc un rle de premier plan
dans ce domaine. La ncessit de maintenir et de
dvelopper ce tmoignage vanglique (cf. Mt 25,
35) apparat aujourdhui plus que jamais urgente [...].
La mobilit humaine, qui correspond au mouve28
29
30

Relatio Synodi 2014, n. 8.


Cf. Relatio finalis 2015, n. 78.
Relatio Synodi 2014, n. 8

35

ment naturel historique des peuples, peut se rvler


tre une richesse authentique, tant pour la famille
qui migre que pour le pays qui laccueille. Mais la
migration force des familles est une chose diffrente, quand elle rsulte de situations de guerre, de
perscution, de pauvret, dinjustice, marque par
les alas dun voyage qui met souvent en danger la
vie, traumatise les personnes et dstabilise les familles. Laccompagnement des migrants exige une
pastorale spcifique pour les familles en migration,
mais aussi pour les membres du foyer familial qui
sont demeurs sur leurs lieux dorigine. Cela doit
se faire dans le respect de leurs cultures, de la formation religieuse et humaine do ils proviennent,
de la richesse spirituelle de leurs rites et de leurs
traditions, notamment par le biais dune pastorale
spcifique [...]. Les migrations apparaissent particulirement dramatiques et dvastatrices pour
les familles et pour les individus quand elles ont
lieu en dehors de la lgalit et quelles sont soutenues par des circuits internationaux de traite des
tres humains. On peut en dire autant en ce qui
concerne les femmes ou les enfants non accompagns, contraints des sjours prolongs dans des
lieux de passage, dans des camps de rfugis, o
il est impossible dentreprendre un parcours dintgration. La pauvret extrme, et dautres situations de dsagrgation, conduisent mme parfois
les familles vendre leurs propres enfants des
rseaux de prostitution ou de trafic dorganes .31
Les perscutions des chrtiens, comme celles de
Relatio finalis 2015, n. 23 ; cf. Message pour la Journe mondiale du migrant et du rfugi 2016 (12 septembre 2015) : LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 8 octobre 2015, p. 19.
31

36

minorits ethniques et religieuses dans diverses


parties du monde, spcialement au Moyen-Orient,
constituent une grande preuve, non seulement
pour lglise, mais aussi pour la communaut
internationale tout entire. Tout effort doit tre
soutenu pour faire en sorte que les familles et les
communauts chrtiennes puissent rester sur leurs
terres dorigine .32
47. Les Pres ont aussi prt une attention particulire aux familles des personnes frappes par
un handicap qui surgit dans la vie, qui engendre
un dfi, profond et inattendu, et bouleverse les
quilibres, les dsirs et les attentes [...]. Les familles
qui acceptent avec amour lpreuve difficile dun
enfant handicap mritent une grande admiration. Elles donnent lglise et la socit un
tmoignage prcieux de fidlit au don de la vie.
La famille pourra dcouvrir, avec la communaut
chrtienne, de nouveaux gestes et langages, de
nouvelles formes de comprhension et didentit,
dans un cheminement daccueil et dattention au
mystre de la fragilit. Les personnes porteuses
de handicap constituent pour la famille un don et
une opportunit pour grandir dans lamour, dans
laide rciproque et dans lunit [...]. La famille qui
accepte, avec un regard de foi, la prsence de personnes porteuses de handicap pourra reconnatre
et garantir la qualit et la valeur de toute vie, avec
ses besoins, ses droits et ses opportunits. Elle sollicitera des services et des soins et favorisera une
prsence affectueuse dans toutes les phases de
32

Ibid., n. 24.

37

la vie .33 Je veux souligner que lattention accorde, tant aux migrants quaux personnes diversement aptes, est un signe de lEsprit. Car, les deux
situations sont paradigmatiques : elles mettent
spcialement en vidence la manire dont on vit
aujourdhui la logique de laccueil misricordieux et
de lintgration des personnes fragiles.
48. La plupart des familles respectent les personnes ges, elles les entourent daffection et
les considrent comme une bndiction. Ce que
font les associations et les mouvements familiaux
qui uvrent en faveur des personnes ges est
particulirement apprciable, aussi bien du point
de vue spirituel que social [...]. Dans les socits
hautement industrialises, o leur nombre tend
augmenter alors que la natalit dcrot, elles
risquent dtre perues comme un poids. Dautre
part, les soins quelles requirent mettent souvent
leurs proches dure preuve .34 Valoriser la
dernire phase de la vie est aujourdhui dautant
plus ncessaire quon tente le plus possible de
refouler par tous les moyens le moment du trpas. La fragilit et la dpendance de la personne
ge sont parfois exploites de faon inique pour
de purs avantages conomiques. De nombreuses
familles nous enseignent quil est possible daffronter les dernires tapes de la vie en mettant
en valeur le sens de laccomplissement et de
lintgration de lexistence tout entire dans le
mystre pascal. Un grand nombre de personnes
ges est accueilli dans des structures ecclsiales
33
34

38

Ibid., n. 21.
Ibid., n. 17.

o elles peuvent vivre dans un milieu serein et


familial sur le plan matriel et spirituel. Leuthanasie et le suicide assist constituent de graves
menaces pour les familles dans le monde entier.
Leur pratique est devenue lgale dans de nombreux tats. Lglise, tout en sopposant fermement ces pratiques, ressent le devoir daider les
familles qui prennent soin de leurs membres gs
et malades .35
49. Je veux souligner la situation des familles
submerges par la misre, touches de multiples
manires, o les contraintes de la vie sont vcues
de manire dchirante. Si tout le monde a des
difficults, elles deviennent plus dures dans une
famille trs pauvre.36 Par exemple, si une femme
doit lever seule son enfant, cause dune sparation ou pour dautres raisons et doit travailler sans avoir la possibilit de le confier une
autre personne, il grandit dans un abandon qui
lexpose tout type de risques, et sa maturation
personnelle sen trouve compromise. Dans les
situations difficiles que vivent les personnes qui
sont le plus dans le besoin, lglise doit surtout
avoir cur de les comprendre, de les consoler,
de les intgrer, en vitant de leur imposer une
srie de normes, comme si celles-ci taient un
roc, avec pour effet quelles se sentent juges et
abandonnes prcisment par cette Mre qui est
appele les entourer de la misricorde de Dieu.
Ainsi, au lieu de leur offrir la force rgnratrice
de la grce et la lumire de lvangile, certains
35
36

Ibid., n. 20.
Ibid., n. 15.

39

veulent en faire une doctrine, le transformer en


pierres mortes lancer contre les autres .37
queLques dfis

50. Les rponses reues aux deux questionnaires


qui ont t envoys pendant le parcours synodal,
ont mentionn les situations trs diverses qui prsentent de nouveaux dfis. En plus de celles dj
indiques, beaucoup ont concern la fonction ducative, rendue difficile parce que les parents arrivent
la maison fatigus et sans envie de parler ; dans
de nombreuses familles, il ny a mme plus lhabitude de manger ensemble, et une grande varit
doffres de distractions abonde, en plus de laddiction la tlvision. Cela rend difficile la transmission de la foi de parents enfants. Dautres ont
fait remarquer que les familles souffrent souvent
dune grande anxit. Il semble quil y a plus de
proccupation pour prvenir les problmes futurs
que pour partager le prsent. Ceci qui est une
question culturelle saggrave en raison dun avenir professionnel incertain, de linscurit conomique, ou de la crainte pour lavenir des enfants.
51. La toxicomanie a aussi t mentionne
comme une des plaies de notre poque, qui fait
souffrir de nombreuses familles et finit souvent par les dtruire. Il en est de mme en ce qui
concerne lalcoolisme, le jeu et dautres addictions.
La famille pourrait tre un lieu de prvention et de
Discours de clture de la 14me Assemble Gnrale ordinaire du
synode des vques (24 octobre 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 29 octobre 2015, p. 8.
37

40

protection, mais la socit et la politique tardent


se rendre compte quune famille en pril perd la
capacit de raction pour aider ses membres [].
Nous notons les graves consquences de cette
rupture dans les familles brises, les enfants dracins, les personnes ges abandonnes, les enfants
orphelins alors que leurs parents sont vivants, les
adolescents et les jeunes dsorients et sans protection .38 Comme lont indiqu les vques du
Mexique, il y a de tristes situations de violence
familiale qui constituent le terreau de nouvelles
formes dagressivit sociale, parce que les relations familiales aussi expliquent la prdisposition
dune personne violente. Les familles qui influent
pour cela sont celles qui ont une communication
dficiente ; dans celles o les attitudes dfensives
prdominent, o leurs membres ne se soutiennent
pas entre eux ; dans celles o il ny a pas dactivits
familiales qui favorisent la participation, dans celles
o les relations entre les parents deviennent souvent conflictuelles et violentes, et dans celles o les
relations parents-enfants se caractrisent par des
attitudes hostiles. La violence intrafamiliale est une
cole de ressentiment et de haine dans les relations
humaines de base .39
52. Personne ne peut penser quaffaiblir la famille comme socit naturelle fonde sur le mariage soit une chose qui favorise la socit. Cest
le contraire qui arrive : cela porte prjudice la
38
ConfrenCe des vques darGentine, Navega mar
adentro (31 mai 2003), n. 42.
39
ConfrenCe PisCoPaLe du mexique, Que en Cristo
Nuestra Paz Mxico tenga vida digna (15 fvrier 2009), n. 67.

41

maturation des enfants, la culture des valeurs


communautaires, et au dveloppement moral des
villes et des villages. On ne se rend plus clairement
compte que seule lunion exclusive et indissoluble
entre un homme et une femme remplit une fonction sociale pleine, du fait quelle est un engagement stable et permet la fcondit. Nous devons
reconnatre la grande varit des situations familiales qui peuvent offrir une certaine protection,
mais les unions de fait, ou entre personnes du
mme sexe, par exemple, ne peuvent pas tre placidement compares au mariage. Aucune union
prcaire ou excluant la procration nassure lavenir de la socit. Mais qui soccupe aujourdhui
de soutenir les familles, de les aider surmonter
les dangers qui les menacent, de les accompagner
dans leur rle ducatif, dencourager la stabilit de
lunion conjugale ?
53. Dans certaines socits subsiste encore
la pratique de la polygamie, et, dans dautres
contextes, celle des mariages arrangs [...]. Dans
de nombreux contextes, et pas seulement en Occident, se diffuse largement la pratique de la vie
en commun avant le mariage ou mme de la cohabitation sans aspirer un lien institutionnel .40
En diffrents pays, la lgislation facilite laccroissement dune multiplicit dalternatives, de sorte
quun mariage avec ses notes dexclusivit, dindissolubilit et douverture la vie finit par apparatre comme une offre obsolte parmi beaucoup
dautres. En de nombreux pays, une destruction
40

42

Relatio finalis 2015, n. 25.

juridique de la famille progresse, tendant adopter des formes bases quasi exclusivement sur le
paradigme de lautonomie de la volont. Sil est
juste et lgitime de rejeter de vieilles formes de la
famille traditionnelle, caractrises par lautoritarisme, y compris par la violence, cela ne devrait
pas conduire la dprciation du mariage mais
la redcouverte de son vritable sens et sa rnovation. La force de la famille rside essentiellement dans sa capacit daimer et denseigner
aimer. Aussi blesse soit-elle, une famille pourra
toujours grandir en sappuyant sur lamour .41
54. Par cet bref panorama de la ralit, je dsire
souligner que, bien que de notables amliorations
aient eu lieu dans la reconnaissance des droits
des femmes intervenir dans lespace public, il
y a encore beaucoup de chemin parcourir dans
certains pays. On na pas fini dradiquer des coutumes inacceptables. Je souligne la violence honteuse qui parfois sexerce sur les femmes, les abus
dans le cercle familial et diverses formes desclavage, qui ne constituent pas une dmonstration
de force masculine, mais une lche dgradation.
La violence verbale, physique et sexuelle qui
sexerce sur les femmes dans certaines familles
contredit la nature mme de lunion conjugale. Je
pense la grave mutilation gnitale de la femme
dans certaines cultures, mais aussi lingalit
daccs des postes de travail dignes et aux lieux
o se prennent les dcisions. Lhistoire porte les
marques des excs des cultures patriarcales o
41

Relatio finalis 2015, n. 10.

43

la femme tait considre comme de seconde


classe ; mais rappelons aussi le phnomne des
mres porteuses, ou linstrumentalisation et la
marchandisation du corps fminin dans la culture
mdiatique actuelle .42 Certains considrent que
beaucoup de problmes actuels sont apparus
partir de lmancipation de la femme. Mais cet
argument nest pas valide, cela est faux, ce
nest pas vrai ! Cest une forme de machisme .43
Lgale dignit entre lhomme et la femme nous
pousse nous rjouir que les vieilles formes de
discrimination soient dpasses, et quau sein des
familles un effort de rciprocit se ralise. Mme
si des formes de fminisme, quon ne peut juger
adquates, apparaissent, nous admirons cependant une uvre de lEsprit dans la reconnaissance plus claire de la dignit de la femme et de
ses droits.
55. Lhomme revt un rle tout aussi dcisif dans la vie de la famille, en se rfrant plus
particulirement la protection et au soutien de
lpouse et des enfants. Beaucoup dhommes
sont conscients de limportance de leur rle
dans la famille et le vivent avec les qualits spcifiques du caractre masculin. Labsence du
pre marque gravement la vie familiale, lducation des enfants et leur insertion dans la socit. Son absence peut tre physique, affective,
cognitive et spirituelle. Cette carence prive les
42
Catchse (22 avril 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 23 avril 2015, p. 2.
43
Catchse (29 avril 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 30 avril 2015, p. 2.

44

enfants dun modle de rfrence du comportement paternel .44


56. Un autre dfi apparat sous diverses formes
dune idologie, gnralement appele gender,
qui nie la diffrence et la rciprocit naturelle
entre un homme et une femme. Elle laisse envisager une socit sans diffrence de sexe et sape la
base anthropologique de la famille. Cette idologie
induit des projets ducatifs et des orientations lgislatives qui encouragent une identit personnelle
et une intimit affective radicalement coupes
de la diversit biologique entre masculin et fminin. Lidentit humaine est laisse une option
individualiste, qui peut mme voluer dans le
temps .45 Il est inquitant que certaines idologies
de ce type, qui prtendent rpondre des aspirations parfois comprhensibles, veulent simposer
comme une pense unique qui dtermine mme
lducation des enfants. Il ne faut pas ignorer que
le sexe biologique (sex) et le rle socioculturel
du sexe (gender), peuvent tre distingus, mais
non spars .46 Dautre part, la rvolution biotechnologique dans le domaine de la procration
humaine a introduit la possibilit de manipuler
lacte dengendrer, en le rendant indpendant de la
relation sexuelle entre un homme et une femme.
De la sorte, la vie humaine et la parentalit sont
devenues des ralits quil est possible de faire ou
de dfaire, principalement sujettes aux dsirs des
individus ou des couples, qui ne sont pas nces44
45
46

Relatio finalis 2015, n. 28.


Ibid., n. 8.
Ibid., n. 58.

45

sairement htrosexuels ou maris .47 Une chose


est de comprendre la fragilit humaine ou la complexit de la vie, autre chose est daccepter des
idologies qui prtendent diviser les deux aspects
insparables de la ralit. Ne tombons pas dans le
pch de prtendre nous substituer au Crateur.
Nous sommes des cratures, nous ne sommes pas
tout-puissants. La cration nous prcde et doit
tre reue comme un don. En mme temps, nous
sommes appels sauvegarder notre humanit,
et cela signifie avant tout laccepter et la respecter
comme elle a t cre.
57. Je rends grce Dieu du fait que beaucoup de familles, qui sont loin de se considrer
comme parfaites, vivent dans lamour, ralisent
leur vocation et vont de lavant, mme si elles
tombent souvent en chemin. Un strotype de
la famille idale ne rsulte pas des rflexions
synodales, mais il sen dgage un collage qui interpelle, constitu de nombreuses ralits diffrentes, remplies de joies, de drames, et de rves.
Les ralits qui nous proccupent sont des dfis.
Ne tombons pas dans le pige de nous puiser
en lamentations auto-dfensives, au lieu de rveiller une crativit missionnaire. Dans toutes
les situations lglise ressent la ncessit de
dire une parole de vrit et desprance [...]. Les
grandes valeurs du mariage et de la famille chrtienne correspondent la recherche qui traverse
lexistence humaine .48 Si nous voyons beaucoup de difficults, elles sont comme lont dit
47
48

46

Ibid., n. 33.
Relatio Synodi 2014, n. 11.

les vques de Colombie un appel librer


en nous les nergies de lesprance, en les traduisant en rves prophtiques, en actions qui
transforment et en imagination de la charit .49

ConfrenCe des vques de CoLombie, A tiempos dificiles, colombianos nuevos (13 fvrier 2003), n. 3.
49

47

TROISIME CHAPITRE

Le reGard Pos sur jsus :


La voCation de La famiLLe
58. Face aux familles et au milieu delles, doit
toujours et encore rsonner la premire annonce,
qui constitue ce qui est plus beau, plus grand, plus
attirant et en mme temps plus ncessaire 50 et qui
doit tre au centre de lactivit vanglisatrice .51
Cest le principal message que lon doit toujours
couter de nouveau de diffrentes faons et que
lon doit toujours annoncer de nouveau durant la
catchse sous une forme ou une autre .52 Car il
ny a rien de plus solide, de plus profond, de plus
sr, de plus consistant et de plus sage que cette annonce et toute la formation chrtienne est avant
tout lapprofondissement du krygme .53
59. Notre enseignement sur le mariage et la famille ne peut cesser de sinspirer et de se transfigurer
la lumire de ce message damour et de tendresse,
pour ne pas devenir pure dfense dune doctrine
froide et sans vie. Car le mystre de la famille chrtienne ne peut pas non plus se comprendre pleinement si ce nest la lumire de lamour infini
50
Exhort. ap. Evangelii gaudium (24 novembre 2013), 35 :
AAS 105 (2013), p. 1034.
51
Ibid., 164 : AAS 105 (2013), p. 1088.
52
Ibid.
53
Ibid., 165 : AAS 105 (2013), p. 1089.

49

du Pre manifest dans le Christ qui sest donn


jusquau bout et qui est vivant parmi nous. Cest
pourquoi je voudrais contempler le Christ vivant
prsent dans tant dhistoires damour, et invoquer
le feu de lEsprit sur toutes les familles du monde.
60. Dans ce cadre, ce bref chapitre recueille
une synthse de lenseignement de lglise sur le
mariage et la famille. Je citerai galement ici divers
apports prsents par les Pres synodaux dans
leurs rflexions sur la lumire que nous offre la
foi. Ils ont commenc par le regard de Jsus et ont
indiqu quil a regard avec amour et tendresse
les femmes et les hommes quil a rencontrs, en
accompagnant leurs pas avec vrit, patience et
misricorde, tout en annonant les exigences du
Royaume de Dieu .54 De la mme manire, le Seigneur nous accompagne aujourdhui dans notre
souci de vivre et de transmettre lEvangile de la
famille.
jsus rePrend et Conduit sa PLnitude Le Projet divin

61. Face ceux qui interdisaient le mariage, le


Nouveau Testament enseigne que tout ce que
Dieu a cr est bon et aucun aliment nest proscrire (1Tm 4, 4). Le mariage est un don du Seigneur (1 Co 7, 7). En mme temps, grce cette
valuation positive, un accent fort est mis sur la
protection de ce don divin : Que le mariage soit
honor de tous et le lit nuptial sans souillure (He
54

50

Relatio Synodi 2014, n. 12.

13, 4). Ce don de Dieu inclut la sexualit : Ne


vous refusez pas lun lautre (1 Co 7, 5).
62. Les Pres synodaux ont rappel que Jsus
se rfrant au dessein initial sur le couple humain,
[] raffirme lunion indissoluble entre lhomme
et la femme, tout en disant quen raison de votre
duret de cur, Mose vous a permis de rpudier
vos femmes ; mais ds lorigine il nen fut pas ainsi
(Mt 19, 8). Lindissolubilit du mariage (Ce que
Dieu a uni, lhomme ne doit point le sparer, Mt
19, 6), ne doit pas avant tout tre comprise comme
un joug impos aux hommes, mais bien plutt
comme un don fait aux personnes unies par le
mariage. []. La condescendance divine accompagne toujours le chemin de lhomme, par sa grce
elle gurit et transforme le cur endurci en lorientant vers son origine, travers le chemin de la croix.
Les vangiles font clairement ressortir lexemple
de Jsus qui [] a annonc le message concernant
la signification du mariage comme plnitude de la
rvlation qui permet de retrouver le projet originel de Dieu (cf. Mt 19, 3) .55
63. Jsus, qui a rconcili toutes choses en lui, a
ramen le mariage et la famille leur forme originelle (cf. Mc 10, 1-12). La famille et le mariage ont
t rachets par le Christ (cf. Ep 5, 21-32), restaurs
limage de la Trs Sainte Trinit, mystre do jaillit
tout amour vritable. Lalliance sponsale, inaugure
dans la cration et rvle dans lhistoire du salut,
reoit la pleine rvlation de sa signification dans
55

Ibid., n. 14.

51

le Christ et dans son glise. Du Christ, travers


lglise, le mariage et la famille reoivent la grce
ncessaire pour tmoigner de lamour de Dieu et
vivre la vie de communion. Lvangile de la famille
traverse lhistoire du monde depuis la cration de
lhomme limage et la ressemblance de Dieu (cf.
Gn 1, 26-27) jusqu laccomplissement du mystre
de lAlliance dans le Christ la fin des sicles avec
les noces de lAgneau (cf. Ap 19, 9) .56
64. Lexemple de Jsus est un paradigme pour
lglise. Le Fils de Dieu est venu dans le monde
au sein dune famille []. Il a inaugur sa vie publique sous le signe de Cana, accompli lors dun
banquet de noces (cf. Jn 2, 1-11) []. Il a partag
des moments quotidiens damiti avec la famille
de Lazare et de ses surs (cf. Lc 10, 38) et avec
la famille de Pierre (cf. Mt 8, 14). Il a cout les
pleurs des parents pour leurs enfants, leur rendant
la vie (cf. Mc 5, 41 ; Lc 7, 14-15) et manifestant ainsi
la vritable signification de la misricorde, qui implique la restauration de lAlliance (cf. Jean-Paul II,
Dives in misericordia, n. 4). Ceci ressort clairement
des rencontres avec la samaritaine (cf. Jn 4, 1-30)
et avec la femme adultre (cf. Jn 8, 1-11), chez qui
la perception du pch se rveille face lamour
gratuit de Jsus .57
65. Lincarnation du Verbe dans une famille
humaine, Nazareth, touche par sa nouveaut
lhistoire du monde. Nous avons besoin de plonger dans le mystre de la naissance de Jsus, dans
56
57

52

Ibid., n. 16.
Relatio finalis 2015, n. 41.

le oui de Marie lannonce de lange, lorsque la


Parole a t conue dans son sein ; galement dans
le oui de Joseph, qui a donn Jsus son nom et a
pris en charge Marie ; dans la fte des bergers prs
de la crche ; dans ladoration des Mages ; dans la
fuite en gypte, travers laquelle Jsus participe
la douleur de son peuple exil, perscut et humili ; dans lattente religieuse de Zacharie et dans la
joie qui accompagne la naissance de Jean le Baptiste ; dans la promesse accomplie pour Simon et
Anne au temple ; dans ladmiration des docteurs
coutant la sagesse de Jsus adolescent. Et ensuite,
pntrer les trente longues annes o Jsus gagnait
son pain en travaillant de ses mains, en murmurant
la prire et la tradition croyante de son peuple et en
tant duqu dans la foi de ses parents, jusqu la
faire fructifier dans le mystre du Royaume. Cest
cela le mystre de la Nativit et le secret de Nazareth, plein de parfum familial ! Cest le mystre,
qui a tant fascin Franois dAssise, Thrse de
lEnfant-Jsus et Charles de Foucauld, o se dsaltrent aussi les familles chrtiennes pour renouveler leur esprance et leur joie.
66. Lalliance damour et de fidlit, dont vit
la Sainte Famille de Nazareth, illumine le principe
qui donne forme toute famille et la rend capable
de mieux affronter les vicissitudes de la vie et de
lhistoire. Sur cette base, toute famille, malgr sa
faiblesse, peut devenir une lumire dans lobscurit
du monde. Une leon de vie familiale. Que Nazareth nous enseigne ce quest la famille, sa communion damour, son austre et simple beaut, son caractre sacr et inviolable; apprenons de Nazareth
comment la formation quon y reoit est douce et
53

irremplaable; apprenons quel est son rle primordial sur le plan social (Paul VI, Discours prononc
Nazareth, 5 janvier 1964) .58
La famiLLe dans Les doCuments de LGLise

67. Le Concile cumnique Vatican II, dans la


Constitution pastorale Gaudium et spes sest occup
de la promotion de la dignit du mariage et de la
famille (cf. nn. 47-52). Il a qualifi le mariage de
communaut de vie et damour (cf. n. 48), en plaant lamour au centre de la famille [...] Le vritable amour conjugal (n. 49) implique le don
rciproque de soi, inclut et intgre la dimension
sexuelle et laffectivit, en correspondant au dessein divin (cf. nn. 48-49). De plus, Gaudium et spes
n. 48 souligne lenracinement des poux dans le
Christ : le Christ Seigneur vient la rencontre
des poux chrtiens dans le sacrement du mariage et demeure avec eux. Dans lincarnation,
il assume lamour humain, le purifie, le conduit
sa plnitude et donne aux poux, avec son Esprit,
la capacit de le vivre en imprgnant toute leur
vie de foi, desprance et de charit. De la sorte,
les poux sont comme consacrs et, par une
grce spcifique, ils difient le Corps du Christ
et constituent une glise domestique (cf. Lumen
gentium, n. 11). Aussi lglise, pour comprendre
pleinement son mystre, regarde-t-elle la famille
humaine qui le manifeste dune faon authentique .59
58
59

54

Ibid., n. 38.
Relatio Synodi 2014, n. 17.

68. Ensuite, le bienheureux Paul VI, dans


le sillage du Concile Vatican II, a approfondi la
doctrine sur le mariage et sur la famille. En particulier, par lEncyclique Humanae vitae, il a mis en
lumire le lien intrinsque entre lamour conjugal
et lengendrement de la vie : Lamour conjugal
exige donc des poux une conscience de leur mission de paternit responsable, sur laquelle, bon
droit, on insiste tant aujourdhui, et qui doit, elle
aussi, tre exactement comprise. []. Un exercice
responsable de la paternit implique donc que les
conjoints reconnaissent pleinement leurs devoirs
envers Dieu, envers eux-mmes, envers la famille
et envers la socit, dans une juste hirarchie des
valeurs (n. 10). Dans son Exhortation Apostolique Evangelii nuntiandi, Paul VI a mis en vidence
le rapport entre la famille et lglise .60
69. Saint Jean-Paul II a consacr la famille
une attention particulire travers ses catchses
sur lamour humain, sa Lettre aux familles Gratissimam sane et surtout dans lExhortation Apostolique
Familiaris consortio. Dans ces documents, ce Pape a
qualifi la famille de voie de lglise ; il a offert
une vision densemble sur la vocation lamour de
lhomme et de la femme ; il a propos les lignes
fondamentales dune pastorale de la famille et de la
prsence de la famille dans la socit. En particulier, sagissant de la charit conjugale (cf. Familiaris
consortio, n. 13), il dcrit la faon dont les poux,
dans leur amour mutuel, reoivent le don de lEsprit du Christ et vivent leur appel la saintet .61
60
61

Relatio finalis 2015, n. 43.


Relatio Synodi 2014, n. 18.

55

70. Benot XVI, dans lEncyclique Deus caritas


est, a repris le thme de la vrit de lamour entre
homme et femme, qui ne sclaire pleinement qu
la lumire de lamour du Christ crucifi (cf. n. 2). Il
y raffirme que : Le mariage fond sur un amour
exclusif et dfinitif devient licne de la relation de
Dieu avec son peuple et rciproquement: la faon
dont Dieu aime devient la mesure de lamour humain (n. 11). Par ailleurs, dans son Encyclique
Caritas in veritate, il met en vidence limportance
de lamour comme principe de vie dans la socit
(cf. n. 44), lieu o sapprend lexprience du bien
commun .62
Le saCrement de mariaGe

71. Lcriture et la Tradition nous ouvrent laccs une connaissance de la Trinit qui se rvle
sous des traits familiers. La famille est limage de
Dieu qui [] est communion de personnes. Lors
du Baptme, la voix du Pre dsigne Jsus comme
son Fils bien aim et cest lEsprit Saint quil faut
reconnatre dans cet amour, (cf. Mc 1, 10-11). Jsus,
qui a rconcili toutes choses en lui et qui a rachet lhomme du pch, na pas seulement ramen
le mariage et la famille leur forme originelle,
mais il a aussi lev le mariage au rang de signe
sacramentel de son amour pour lglise (cf. Mt
19, 1-12 ; Mc 10, 1-12 ; Ep 5, 21-32). Cest dans la
famille humaine, runie par le Christ, quest restitue limage et la ressemblance de la Sainte Trinit (cf. Gn 1, 26), mystre do jaillit tout amour
62

56

Ibid., n. 19.

vritable. Par lglise, le mariage et la famille reoivent du Christ la grce de lEsprit Saint, pour
tmoigner de lvangile de lamour de Dieu .63
72. Le sacrement de mariage nest pas une
convention sociale, un rite vide ni le simple signe
extrieur dun engagement. Le sacrement est un
don pour la sanctification et le salut des poux, car
sappartenant lun lautre, ils reprsentent rellement, par le signe sacramentel, le rapport du Christ
son glise. Les poux sont donc pour lglise le
rappel permanent de ce qui est advenu sur la croix.
Ils sont lun pour lautre et pour leurs enfants des
tmoins du salut dont le sacrement les rend participants .64 Le mariage est une vocation, en tant
quil constitue une rponse lappel spcifique
vivre lamour conjugal comme signe imparfait de
lamour entre le Christ et lglise. Par consquent,
la dcision de se marier et de fonder une famille
doit tre le fruit dun discernement vocationnel.
73. Le don rciproque constitutif du mariage
sacramentel est enracin dans la grce du baptme
qui tablit lalliance fondamentale de chaque personne avec le Christ dans lglise. Dans laccueil
rciproque et avec la grce du Christ, les futurs
poux se promettent un don total, une fidlit et
une ouverture la vie, ils reconnaissent comme
lments constitutifs du mariage les dons que
Dieu leur offre, en prenant au srieux leur engagement rciproque, en son nom et devant lglise.
Relatio finalis 2015, n. 38.
j ean -P auL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n. 13 : AAS 74 (1982), p. 94.
63
64

57

Or, dans la foi, il est possible dassumer les biens


du mariage comme des engagements plus faciles
tenir grce laide de la grce du sacrement [].
Par consquent, le regard de lglise se tourne vers
les poux comme vers le cur de la famille entire
qui tourne son tour son regard vers Jsus 65. Le
sacrement nest pas une chose ou une force,
car en ralit le Christ lui-mme vient la rencontre des poux chrtiens par le sacrement du
mariage (Gaudium et spes n. 48, 2). Il reste avec
eux, il leur donne la force de le suivre en prenant
leur croix sur eux, de se relever aprs leurs chutes,
de se pardonner mutuellement, de porter les uns
les fardeaux des autres .66 Le mariage chrtien est
un signe qui non seulement indique combien le
Christ aime son glise travers lAlliance scelle
sur la Croix, mais encore rend prsent cet amour
dans la communion des poux. En sunissant pour
tre une seule chair, ils reprsentent les fianailles
du Fils de Dieu avec la nature humaine. Cest
pourquoi dans les joies de leur amour et de leur
vie familiale il leur donne, ds ici-bas, un avantgot du festin des noces de lAgneau 67. Mme
si lanalogie entre le couple mari-femme et celui
Christ-glise est une analogie imparfaite 68, elle
invite invoquer le Seigneur pour quil rpande
son propre amour dans les limites des relations
conjugales.
Relatio Synodi 2014, n. 21
Catchisme de lglise catholique, n. 1642.
67
Ibid.
68
Catchse (6 mai 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 7 mai 2015, p. 2.
65
66

58

74. Lunion sexuelle, vcue de manire humaine


et sanctifie par le sacrement, est en retour un
chemin de croissance dans la vie de grce pour
les poux. Cest le mystre nuptial .69 La valeur
de lunion des corps est exprime dans les paroles de consentement, o ils se sont accepts et
se sont donns lun lautre pour partager toute
la vie. Ces paroles donnent un sens la sexualit,
et la librent de toute ambigut. Mais en ralit,
toute la vie en commun des poux, tout le rseau
des relations quils tissent entre eux, avec leurs
enfants et avec le monde, tout cela est imprgn
et fortifi par la grce du sacrement qui jaillit du
mystre de lIncarnation et de la Pque, o Dieu
a exprim tout son amour pour lhumanit et
sest uni intimement elle. Ils ne seront jamais
seuls, rduits leurs propres forces pour affronter les dfis qui se prsentent. Ils sont appels
rpondre au don de Dieu par leur engagement,
leur crativit, leur rsistance et leur lutte quotidienne, mais ils pourront toujours invoquer lEsprit Saint qui a consacr leur union, afin que la
grce reue se manifeste sans cesse dans chaque
situation nouvelle.
75. Selon la tradition latine de lglise, dans le
sacrement de mariage les ministres sont lhomme et
la femme qui se marient.70 Ceux-ci, en manifestant
L on Le G rand , Epistula Rustico narbonensi episcopo, inquis. IV : PL 54, 1205A ; cf. Incmaro de Reims, Epist. 22 : PL
126, p. 142.
70
Cf. P ie xii, Lettre enc. Mystici Corporis Christi (29 juin
1943) : AAS 35 (1943), p. 202 : Matrimonio enim quo coniuges sibi
invicem sunt ministri gratiae .
69

59

leur consentement et en lexprimant par le don de


leur corps, reoivent un grand don. Leur consentement et lunion de leurs corps sont les instruments
de laction divine qui fait deux une seule chair. travers le baptme a t consacre leur capacit sunir
dans le mariage comme ministres du Seigneur pour
rpondre lappel de Dieu. Cest pourquoi, lorsque
les poux non chrtiens sont baptiss, il nest pas
ncessaire quils renouvellent la promesse matrimoniale et il suffit quils ne la rejettent pas, puisque par
le baptme quils reoivent cette union devient automatiquement sacramentelle. Le droit canonique
reconnat galement la validit de certains mariages
qui sont clbrs sans un ministre ordonn.71 Car
lordre naturel a t pntr par la rdemption de
Jsus Christ, en sorte que entre baptiss, il ne peut
exister de contrat matrimonial valide qui ne soit, par
le fait mme, un sacrement .72 Lglise peut exiger
le caractre public de lacte, la prsence de tmoins
et dautres conditions qui ont vari au cours de lhistoire, mais cela nenlve pas aux deux personnes qui
se marient leur caractre de ministres du sacrement
ni naffaiblit le caractre central du consentement
de lhomme et de la femme, qui est, en soi, ce par
quoi le lien sacramentel est tabli. De toute manire,
nous avons besoin de rflchir davantage sur laction divine dans le rite nuptial, qui est bien mise en
exergue dans les glises Orientales, par laccent plac sur limportance de la bndiction sur ceux qui
contractent le mariage, en signe du don de lEsprit.
Cf. Code de Droit Canonique, cc. 1116 ; 1161-1165 ; Code
des Canons des glises Orientales, cc. 832 ; 848-852.
72
Code de Droit Canonique, c. 1055 2.
71

60

semenCes du verbe et situations imParfaites

76. Lvangile de la famille nourrit galement


ces germes qui attendent encore de mrir et doit
prendre soin des arbres qui se sont desschs et
qui ont besoin de ne pas tre ngligs , 73 en sorte
que, partageant le don du Christ dans le sacrement,
ils soient patiemment conduits plus loin, jusqu
une conscience plus riche et une intgration plus
pleine de ce mystre dans leur vie .74
77. En assumant lenseignement biblique selon
lequel tout a t cr par le Christ et pour le Christ
(cf. Col 1, 16), les Pres synodaux ont rappel que
lordre de la rdemption illumine et ralise celui
de la cration. Le mariage naturel se comprend
donc pleinement la lumire de son accomplissement sacramentel : ce nest quen fixant le regard sur le Christ que lon connat fond la vrit
sur les rapports humains. En ralit, le mystre
de lhomme ne sclaire vraiment que dans le
mystre du Verbe incarn []. Nouvel Adam,
le Christ, dans la rvlation mme du mystre
du Pre et de son amour, manifeste pleinement
lhomme lui-mme et lui dcouvre la sublimit
de sa vocation (Gaudium et spes, n. 22). Il apparat particulirement opportun de comprendre
dans une optique christocentrique [] le bien
des poux (bonum coniugum) 75, qui inclut lunit,
louverture la vie, la fidlit et lindissolubilit,
Relatio Synodi 2014, n. 23.
jean-PauL ii, exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n. 9 : AAS 74 (1982), p. 90.
75
Relatio finalis 2015, n. 47.
73
74

61

ainsi que dans le mariage chrtien galement


laide mutuelle sur le chemin vers une amiti plus
pleine avec le Seigneur. Le discernement de la
prsence des semina Verbi dans les autres cultures
(cf. Ad Gentes, n. 11) peut tre appliqu aussi la
ralit conjugale et familiale. Outre le vritable
mariage naturel, il existe des lments positifs
prsents dans les formes matrimoniales dautres
traditions religieuses ,76 mme si les ombres ne
manquent pas non plus. Nous pouvons dire que
quiconque voudrait fonder une famille qui enseigne aux enfants se rjouir de chaque geste
visant vaincre le mal une famille qui montre
que lEsprit est vivant et luvre trouvera gratitude, apprciation et estime, quels que soient
son peuple, sa religion ou sa rgion .77
78. Le regard du Christ, dont la lumire claire
tout homme (cf. Jn 1, 9 ; Gaudium et spes, n. 22),
inspire la pastorale de lglise lgard des fidles
qui vivent en concubinage ou qui ont simplement
contract un mariage civil ou encore qui sont des
divorcs remaris. Dans la perspective de la pdagogie divine, lglise se tourne avec amour vers
ceux qui participent sa vie de faon imparfaite :
elle invoque avec eux la grce de la conversion,
les encourage accomplir le bien, prendre soin
lun de lautre avec amour et se mettre au service de la communaut dans laquelle ils vivent et
Ibid.
Homlie loccasion de la Messe de clture de la VIIIme Rencontre Mondiale des Familles Philadelphie (27 septembre 2015) :
LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 8 octobre 2015,
pp. 17-18.
76
77

62

travaillent []. Quand lunion atteint une stabilit visible travers un lien public et quelle est
caractrise par une profonde affection, par une
responsabilit vis--vis des enfants, par la capacit de surmonter les preuves elle peut tre
considre comme une occasion daccompagner
vers le sacrement du mariage, lorsque cela est
possible .78
79. Face aux situations difficiles et aux familles blesses, il faut toujours rappeler un principe gnral : Les pasteurs doivent savoir que,
par amour de la vrit, ils ont lobligation de
bien discerner les diverses situations (Familiaris
consortio, n. 84). Le degr de responsabilit nest
pas le mme dans tous les cas et il peut exister
des facteurs qui limitent la capacit de dcision.
Cest pourquoi, tout en exprimant clairement la
doctrine, il faut viter des jugements qui ne tiendraient pas compte de la complexit des diverses
situations ; il est galement ncessaire dtre
attentif la faon dont les personnes vivent et
souffrent cause de leur condition .79
La

transmission de La vie et LduCation des

enfants

80. Le mariage est en premier lieu une communaut profonde de vie et damour 80 qui
Relatio finalis 2015, nn. 53-54.
Ibid., n. 51.
80
ConC. Cum. vat. ii, Const. past. Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 48.
78
79

63

constitue un bien pour les poux eux-mmes,81


et la sexualit est ordonne lamour conjugal
de lhomme et de la femme .82 Cest pourquoi,
les poux auxquels Dieu na pas donn davoir
des enfants, peuvent nanmoins avoir une vie
conjugale pleine de sens, humainement et chrtiennement .83 Cependant, cette union est ordonne la procration par sa nature mme .84
En arrivant, lenfant ne vient pas de lextrieur
sajouter lamour mutuel des poux ; il surgit
au cur mme de ce don mutuel, dont il est un
fruit et un accomplissement .85 Il ne survient pas
comme la fin dun processus, mais plutt il est
prsent ds le dbut de lamour comme une caractristique essentielle qui ne peut tre nie sans
mutiler lamour mme. Ds le dpart, lamour
rejette toute tendance senfermer sur lui-mme,
et souvre une fcondit qui le prolonge au-del
de sa propre existence. Donc, aucun acte gnital
des poux ne peut nier ce sens,86 mme si pour
diverses raisons il ne peut pas toujours de fait
engendrer une nouvelle vie.
81. Lenfant demande natre de cet amour,
et non de nimporte quelle manire, puisquil
81
Cf. Code de Droit Canonique, c. 1055 1: Ad bonum coniugum atque ad prolis generationem et educationem ordinatum .
82
Catchisme de lglise catholique, n. 2360.
83
Ibid., n. 1654.
84
ConC. Cum. vat. ii, Const. past. Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 80.
85
Catchisme de lglise catholique, n. 2366.
86
Cf. PauL vi, Lettre enc. Humanae vitae (25 juillet 1968),
nn. 11-12 : AAS 60 (1968), pp. 488-489.

64

nest pas un d, mais un don ,87 qui est le


fruit de lacte spcifique de lamour conjugal de
ses parents .88 Car selon lordre de la cration,
lamour conjugal entre un homme et une femme
et la transmission de la vie sont ordonns lun
lautre (cf. Gn 1, 27-28). De cette faon, le
Crateur a voulu que lhomme et la femme participent luvre de sa cration et il en a fait en
mme temps des instruments de son amour, leur
confiant la responsabilit de lavenir de lhumanit travers la transmission de la vie humaine .89
82. Les Pres synodaux ont soulign qu il
nest pas difficile de constater la diffusion dune
mentalit qui rduit lengendrement de la vie
une variable du projet individuel ou de couple .90
Lenseignement de lglise aide vivre dune
manire harmonieuse et consciente la communion entre les poux, sous toutes ses dimensions,
y compris la responsabilit dengendrer. Il faut
redcouvrir le message de lEncyclique Humanae
vitae de Paul VI, qui souligne le besoin de respecter la dignit de la personne dans lvaluation morale des mthodes de rgulation des naissances
[]. Le choix de ladoption et de se voir confier
un enfant exprime une fcondit particulire de
lexprience conjugale .91 Anime dune particulire gratitude, lglise soutient les familles qui
Catchisme de lglise catholique, n. 2378.
ConGreGation Pour La doCtrine de La foi, Instruction Donum vitae (22 fvrier 1987), II, 8 : AAS 80 (1988), p. 97.
89
Relatio finalis 2015, n. 63.
90
Relatio Synodi 2014, n. 57.
91
Ibid., n. 58.
87
88

65

accueillent, duquent et entourent de leur affection les enfants en situation de handicap . 92


83. Dans ce contexte, je ne peux mempcher de
dire que, si la famille est le sanctuaire de la vie,
le lieu o la vie est engendre et protge, le fait
quelle devient le lieu o la vie est nie et dtruite
constitue une contradiction dchirante. La valeur
dune vie humaine est si grande, et le droit la vie de
lenfant innocent qui grandit dans le sein maternel
est si inalinable quon ne peut daucune manire
envisager comme un droit sur son propre corps
la possibilit de prendre des dcisions concernant
cette vie qui est une fin en elle-mme et qui ne
peut jamais tre lobjet de domination de la part
dun autre tre humain. La famille protge la vie
toutes ses tapes, y compris ds ses dbuts. Voil
pourquoi ceux qui travaillent dans les structures de sant, on rappelle leur obligation morale
lobjection de conscience. De mme, lglise
sent non seulement lurgence daffirmer le droit
la mort naturelle, en vitant lacharnement thrapeutique et leuthanasie , mais aussi elle rejette
fermement la peine de mort . 93
84. Les Pres ont voulu aussi insister sur le
fait que l un des dfis fondamentaux auquel
doivent faire face les familles daujourdhui est
coup sr celui de lducation, rendue plus
exigeante et complexe en raison de la situation
culturelle actuelle et de la grande influence des
92
93

66

Ibid., n. 57.
Relatio finalis 2015, n. 64.

mdias .94 Lglise joue un rle prcieux de


soutien aux familles, en partant de linitiation
chrtienne, travers des communauts accueillantes .95 Mais il me semble trs important de
rappeler que lducation intgrale des enfants est
la fois un grave devoir et un droit primordial 96 des parents. Cela ne constitue pas seulement une charge ou un poids, mais cest aussi
un droit essentiel et irremplaable quils sont
appels dfendre et dont personne ne devrait
prtendre les priver. Ltat offre un service ducatif de manire subsidiaire, en accompagnant la
responsabilit que les parents ne sauraient dlguer ; ils ont le droit de pouvoir choisir librement
le genre dducation accessible et de qualit
quils veulent donner leurs enfants selon leurs
convictions. Lcole ne se substitue pas aux parents mais leur vient en aide. Cest un principe de
base : Toutes les autres personnes qui prennent
part au processus ducatif ne peuvent agir quau
nom des parents, avec leur consentement et
mme, dans une certaine mesure, parce quils en
ont t chargs par eux .97 Mais une fracture
sest ouverte entre famille et socit, entre famille
et cole, le pacte ducatif sest aujourdhui rompu et ainsi, lalliance ducative de la socit avec
la famille est entre en crise .98
Relatio Synodi 2014, n. 60.
Ibid., n. 61.
96
Code de droit Canonique, c. 1136 ; cf. Code des Canons des
glises Orientales, c. 627.
97
ConseiL PontifiCaL Pour La famiLLe, Vrit et signification
de la sexualit humaine (8 dcembre 1995), n. 23.
98
Catchse (20 mai 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 21 mai 2015, p. 2.
94
95

67

85. Lglise est appele collaborer, par une


action pastorale adquate, afin que les parents
eux-mmes puissent accomplir leur mission ducative. Elle doit toujours le faire en les aidant
valoriser leur propre fonction, et reconnatre
que ceux qui ont reu le sacrement de mariage
deviennent de vrais ministres ducatifs, car
lorsquils forment leurs enfants, ils difient
lglise,99 et en le faisant, ils acceptent une vocation que Dieu leur propose.100
La famiLLe et LGLise

86. Cest avec une joie intime et une profonde


consolation que lglise regarde les familles qui
demeurent fidles aux enseignements de lvangile,
en les remerciant et en les encourageant pour le
tmoignage quelles offrent. En effet, elles rendent
crdible la beaut du mariage indissoluble et fidle
pour toujours. Cest dans la famille, que lon pourrait appeler glise domestique (Lumen gentium, n.
11), que mrit la premire exprience ecclsiale de
la communion entre les personnes, o se reflte, par
grce, le mystre de la Sainte Trinit. Cest ici que
lon apprend lendurance et la joie du travail, lamour
fraternel, le pardon gnreux, mme ritr, et surtout le culte divin par la prire et loffrande de sa
vie (Catchisme de lglise Catholique, n. 1657) .101
Cf. jean-PauL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), 38 : AAS 74 (1982), p. 129.
100
Cf. Discours lAssemble diocsaine de Rome (14 juin 2015) :
LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 25 juin 2015, pp.
13-14.
101
Relatio Synodi 2014, n. 23.
99

68

87. Lglise est une famille de familles, constamment enrichie par la vie de toutes les glises domestiques. Par consquent, en vertu du sacrement du mariage, chaque famille devient tous les
effets un bien pour lglise. Dans cette perspective,
ce sera certainement un don prcieux, pour lglise
daujourdhui, de considrer galement la rciprocit entre famille et glise : lglise est un bien
pour la famille, la famille est un bien pour lglise.
Il revient non seulement la cellule familiale, mais
la communaut chrtienne tout entire de veiller
au don sacramentel du Seigneur .102
88. Lamour vcu dans les familles est une
force constante pour la vie de lglise. Lobjectif dunion du mariage est un rappel constant
faire grandir et approfondir cet amour. Dans leur
union damour, les poux exprimentent la beaut de la paternit et de la maternit ; ils partagent
les projets et les difficults, les dsirs et les proccupations ; ils apprennent prendre soin lun de
lautre et se pardonner rciproquement. Dans cet
amour, ils clbrent leurs moments heureux et se
soutiennent dans les passages difficiles de leur vie
[]. La beaut du don rciproque et gratuit, la joie
pour la vie qui nat et lattention pleine damour
de tous les membres, des plus petits aux plus gs,
sont quelques-uns des fruits qui confrent au choix
de la vocation familiale son caractre unique et
irremplaable ,103 tant pour lglise que pour la
socit tout entire.
102
103

Relatio finalis 2015, n. 52.


Ibid., nn. 49-50.

69

QUATRIME CHAPITRE

Lamour dans Le mariaGe


89. Tout ce qui a t dit ne suffit pas manifester lvangile du mariage et de la famille si
nous ne nous arrtons pas spcialement pour
parler de lamour. En effet, nous ne pourrions
pas encourager un chemin de fidlit et de don
rciproque si nous ne stimulions pas la croissance, la consolidation et lapprofondissement
de lamour conjugal et familial. De fait, la grce
du sacrement du mariage est destine avant tout
perfectionner lamour des conjoints .104 Ici
aussi il savre que quand jaurais la plnitude
de la foi, une foi transporter les montagnes,
si je nai pas la charit je ne suis rien. Quand je
distribuerais tous mes biens en aumnes, quand
je livrerais mon corps aux flammes, si je nai
pas la charit, cela ne me sert de rien (1Co 13,
2-3). Mais le mot amour, lun des plus utiliss,
semble souvent dfigur.105
notre amour quotidien

90. Dans ce quon appelle lhymne la charit


crit par saint Paul, nous trouvons certaines caractristiques de lamour vritable :
Catchisme de lglise Catholique, n. 1641.
Cf. b enot xvi, Lettre enc. Deus caritas est (25 dcembre 2005), n. 2 : AAS 98 (2006), p. 218.
104
105

71

La charit est patiente ;


la charit est serviable ;
elle nest pas envieuse ;
la charit ne fanfaronne pas,
elle ne se gonfle pas ;
elle ne fait rien dinconvenant,
ne cherche pas son intrt,
ne sirrite pas,
ne tient pas compte du mal ;
elle ne se rjouit pas de linjustice,
mais elle met sa joie dans la vrit.
Elle excuse tout,
croit tout,
espre tout,
supporte tout (1Co 13, 4-7).
Cela se vit et se cultive dans la vie que partagent tous les jours les poux, entre eux et avec
leurs enfants. Cest pourquoi il est utile de sarrter pour prciser le sens des expressions de
ce texte, pour tenter de lappliquer lexistence
concrte de chaque famille.
La patience

91. La premire expression utilise est makrothymei. La traduction nest pas simplement qui
supporte tout , parce que cette ide est exprime
la fin du v. 7. Le sens provient de la traduction
grecque de lAncien Testament, o il est dit que
Dieu est lent la colre (Ex 34, 6 ; Nb 14, 18).
Cela se rvle quand la personne ne se laisse pas
mener par les impulsions et vite dagresser. Cest
une qualit du Dieu de lAlliance qui appelle limi72

ter galement dans la vie familiale. Les textes dans


lesquels Paul utilise ce terme doivent tre lus avec
en arrire-fond le Livre de la Sagesse (cf. 11, 23 ;
12, 2.15-18) : en mme temps quon loue la pondration de Dieu pour donner une chance au repentir,
on insiste sur son pouvoir qui se manifeste quand il
fait preuve de misricorde. La patience de Dieu est
un acte de misricorde envers le pcheur et manifeste le vritable pouvoir.
92. Avoir patience, ce nest pas permettre
quon nous maltraite en permanence, ni tolrer
les agressions physiques, ni permettre quon nous
traite comme des objets. Le problme survient
lorsque nous exigeons que les relations soient
idylliques ou que les personnes soient parfaites,
ou bien quand nous nous mettons au centre et
esprons que notre seule volont saccomplisse.
Alors, tout nous impatiente, tout nous porte
ragir avec agressivit. Si nous ne cultivons pas la
patience, nous aurons toujours des excuses pour
rpondre avec colre, et en fin de compte nous
deviendrons des personnes qui ne savent pas
cohabiter, antisociales et incapables de refrner
les pulsions, et la famille se convertira en champ
de bataille. Cest pourquoi la Parole de Dieu
nous exhorte : Aigreur, emportement, colre,
clameurs, outrages, tout cela doit tre extirp de
chez vous, avec la malice sous toutes ses formes
(Ep 4, 31). Cette patience se renforce quand je
reconnais que lautre aussi a le droit de vivre sur
cette terre prs de moi, tel quil est. Peu importe
quil soit pour moi un fardeau, quil contrarie
mes plans, quil me drange par sa manire dtre
ou par ses ides, quil ne soit pas tout ce que jes73

prais. Lamour a toujours un sens de profonde


compassion qui porte accepter lautre comme
une partie de ce monde, mme quand il agit autrement que je laurais dsir.
Attitude de service

93. Vient ensuite le mot xrestuetai, qui est unique


dans toute la Bible, driv de xrest (bonne personne, qui montre sa bont par des actes). Mais, en
raison de son emplacement en strict paralllisme
avec le verbe qui prcde, il en est un complment.
Ainsi Paul veut clarifier que la patience indique
en premier lieu nest pas une attitude totalement
passive, mais quelle est accompagne par une activit, par une raction dynamique et crative face
aux autres. Elle montre que lamour bnficie aux
autres et les promeut. Cest pourquoi elle se traduit
comme serviable.
94. Dans tout le texte, on voit que Paul veut insister sur le fait que lamour nest pas seulement
un sentiment, mais quil doit se comprendre dans
le sens du verbe aimer en hbreu : cest faire
le bien. Comme disait saint Ignace de Loyola,
lamour doit se mettre plus dans les uvres que
dans les paroles .106 Il peut montrer ainsi toute
sa fcondit, et il nous permet dexprimenter le
bonheur de donner, la noblesse et la grandeur de
se donner pleinement, sans mesurer, gratuitement,
pour le seul plaisir de donner et de servir.
Exercices Spirituels, La contemplation pour obtenir lamour (230).
106

74

Lamour nenvie pas

95. Ensuite on rejette, en tant que contraire


lamour, une attitude dsigne comme zeloi (jalousie ou envie). Cela signifie que dans lamour on
peut pas se sentir mal laise en raison du bien de
lautre (cf. Ac 7, 9 ;17, 5). Lenvie est une tristesse
cause du bien dautrui, qui montre que le bonheur
des autres ne nous intresse pas, car nous sommes
exclusivement concentrs sur notre propre bientre. Alors que lamour nous fait sortir de nousmmes, lenvie nous porte nous centrer sur notre
moi. Le vritable amour valorise les succs dautrui,
il ne les sent pas comme une menace, et il se libre
du got amer de lenvie. Il accepte que chacun ait
des dons diffrents et divers chemins dans la vie. Il
permet donc de dcouvrir son propre chemin pour
tre heureux, permettant que les autres trouvent le
leur.
96. En dfinitive, il sagit daccomplir ce que
demandent les deux derniers commandements de
la Loi de Dieu : Tu ne convoiteras pas la maison
de ton prochain. Tu ne convoiteras pas la femme
de ton prochain, ni son serviteur, ni sa servante,
ni son buf, ni son ne, rien de ce qui est ton
prochain (Ex 20, 17). Lamour nous porte un
sentiment de valorisation de chaque tre humain,
en reconnaissant son droit au bonheur. Jaime
cette personne, je la regarde avec le regard de
Dieu le Pre qui nous offre tout afin que nous
en jouissions (1Tm 6, 17), et donc jaccepte en
moi-mme quelle puisse jouir dun bon moment.
Cette mme racine de lamour, dans tous les cas,
est ce qui me porte mopposer linjustice qui
75

consiste en ce que certains ont trop et que dautres


nont rien ; ou bien ce qui me pousse contribuer
ce que les marginaliss de la socit puissent
aussi connatre un peu de joie. Cependant cela
nest pas de lenvie, mais un dsir dquit.
Sans faire talage ni fanfaronner

97. Vient ensuite lexpression perpereuomai, qui


indique la gloriole, le dsir de se montrer suprieur pour impressionner les autres par une attitude pdante et quelque peu agressive. Celui qui
aime, non seulement vite de parler trop de luimme, mais en plus parce quil est centr sur les
autres, il sait se mettre sa place sans prtendre
tre au centre. Le mot suivant physioutai a un
sens trs proche, parce quil indique que lamour
nest pas arrogant. Littralement il exprime quon
ne se grandit pas devant les autres ; et il dsigne quelque chose de plus subtil. Il ne sagit
pas seulement dune obsession de montrer ses
propres qualits, mais, en plus, on perd le sens de
la ralit. On se considre plus grand que ce que
lon est parce quon se croit plus spirituel ou
plus sage. Paul utilise ce verbe dautres fois, par
exemple pour dire que la science enfle alors
que la charit difie (1Co 8, 1b). Cest--dire
que certains se croient grands parce quils sont
plus instruits que les autres, et ils sappliquent
tre exigeants envers eux et les contrler ; alors
quen ralit ce qui nous grandit, cest lamour
qui comprend, protge, sert de rempart au faible,
qui nous rend grands. Il lutilise galement dans
un autre verset, pour critiquer ceux qui sont
gonfls dorgueil (cf. 1Co 4, 18) mais qui, en
76

ralit, font plus preuve de verbiage que du vrai


pouvoir de lEsprit (cf. 1Co 4, 19).
98. Il est important que les chrtiens vivent
cela dans la manire de traiter les proches peu
forms la foi, fragiles ou moins solides dans
leurs convictions. Parfois, cest le contraire qui
se passe : les soi-disant plus volus dans la famille deviennent arrogants et insupportables.
Lattitude dhumilit apparat ici comme quelque
chose qui fait partie de lamour, car pour pouvoir
comprendre, excuser, ou servir les autres avec le
cur, il est indispensable de gurir lorgueil et de
cultiver lhumilit. Jsus rappelait ses disciples
que dans le monde du pouvoir chacun essaie de
dominer lautre, cest pourquoi il dit : il nen
doit pas tre ainsi parmi vous (Mt 20, 26). La logique de lamour chrtien nest pas celle de celui
qui sestime plus que les autres et a besoin de leur
faire sentir son pouvoir ; mais celui qui voudra
tre le premier dentre vous, quil soit votre esclave (Mt 20, 27). La logique de domination des
uns par les autres, ou la comptition pour voir
qui est le plus intelligent ou le plus fort, ne peut
pas rgner dans la vie familiale, parce que cette
logique met fin lamour. Ce conseil est aussi
pour les familles : Revtez-vous tous dhumilit
dans vos rapports mutuels, car Dieu rsiste aux
orgueilleux mais cest aux humbles quil donne sa
grce (1P 5, 5).
Amabilit

99. Aimer cest aussi tre aimable, et l, lexpression asxemoni prend sens. Elle veut indiquer que
77

lamour nuvre pas avec rudesse, il nagit pas


de manire discourtoise, il nest pas dur dans les
relations. Ses manires, ses mots, ses gestes sont
agrables et non pas rugueux ni rigides. Il dteste
faire souffrir les autres. La courtoisie est une cole
de dlicatesse et de gratuit qui exige quon
cultive son esprit et ses sens, quon apprenne
sentir, quon parle, quon se taise certains moments .107 Etre aimable nest pas un style que le
chrtien peut choisir ou rejeter : cela fait partie des
exigences indispensables de lamour ; par consquent lhomme est tenu rendre agrables ses
relations avec les autres .108 Chaque jour entrer
dans la vie de lautre, mme quand il fait partie de
notre vie, demande la dlicatesse dune attitude qui
nest pas envahissante, qui renouvelle la confiance
et le respect []. Lamour, plus il est intime et
profond, exige encore davantage le respect de la
libert, et la capacit dattendre que lautre ouvre la
porte de son cur .109
100. Pour se prparer une vritable rencontre
avec lautre, il faut un regard aimable port sur lui.
Cela nest pas possible quand rgne un pessimisme
qui met en relief les dfauts et les erreurs de lautre ;
peut-tre pour compenser ses propres complexes.
Un regard aimable nous permet de ne pas trop
nous arrter sur ses limites, et ainsi nous pouvons
laccepter et nous unir dans un projet commun,
107
108

2, ad 1.

oCtavio Paz, La llama doble, Barcelone 1993, p. 35.


thomas daquin, Somme Thologique II-II, q. 114, art.

Catchse (13 mai 2015) : LOsservatore Romano, d. en


langue franaise (14 mai 2015), p. 2.
109

78

bien que nous soyons diffrents. Lamour aimable


cre des liens, cultive des relations, cre de nouveaux rseaux dintgration, construit une trame
sociale solide. Il se protge ainsi lui-mme, puisque
sans le sens dappartenance on ne peut pas se donner longtemps aux autres ; chacun finit par chercher seulement ce qui lui convient et la cohabitation devient impossible. Une personne antisociale
croit que les autres existent pour satisfaire ses ncessits, et que lorsquils le font, ils accomplissent
seulement leur devoir. Il ny a donc pas de place
pour lamabilit de lamour et son langage. Celui
qui aime est capable de dire des mots dencouragement qui rconfortent, qui fortifient, qui consolent,
qui stimulent. Considrons, par exemple, certaines
paroles que Jsus a dites des personnes : Aie
confiance, mon enfant (Mt 9, 2). Grande est
ta foi (Mt 15, 28). Lve-toi! (Mc 5, 41). Va
en paix (Lc 7, 50). Soyez sans crainte (Mt 14,
27). Ce ne sont pas des paroles qui humilient, qui
attristent, qui irritent, qui dnigrent. En famille il
faut apprendre ce langage aimable de Jsus.
Dtachement

101. Nous avons affirm plusieurs fois que pour


aimer les autres il faut premirement saimer soimme. Cependant, cet hymne lamour affirme
que lamour ne cherche pas son intrt, ou nest
pas goste. On utilise aussi cette expression dans
un autre texte : Ne recherchez pas chacun vos
propres intrts, mais plutt que chacun songe
ceux des autres (Ph 2, 4). Devant une affirmation
si claire des critures, il ne faut pas donner priorit
lamour de soi-mme comme sil tait plus noble
79

que le don de soi aux autres. Une certaine priorit


de lamour de soi-mme peut se comprendre seulement comme une condition psychologique, en tant
que celui qui est incapable de saimer soi-mme
rencontre des difficults pour aimer les autres :
Celui qui est dur pour soi-mme, pour qui seraitil bon ? [] Il ny a pas homme plus cruel que celui
qui se torture soi-mme (Si 14, 5-6).
102. Mais Thomas dAquin a expliqu quil
convient davantage la charit daimer que dtre
aime 110 et que, de fait, les mres, chez qui se rencontre le plus grand amour, cherchent plus aimer
qu tre aimes .111 Cest pourquoi lamour peut
aller au-del de la justice et dborder gratuitement,
sans rien attendre en retour (Lc 6, 35), jusqu
atteindre lamour plus grand qui est donner sa
vie pour les autres (Jn 15, 13). Cependant, ce dtachement qui permet de donner gratuitement, et
de donner jusqu la fin, est-il possible ? Il est certainement possible, puisque cest ce que demande
lvangile : Vous avez reu gratuitement, donnez
gratuitement (Mt 10, 8).
Sans violence intrieure

103. Si la premire expression de lhymne nous


invitait la patience qui empche de ragir brusquement devant les faiblesses et les erreurs des autres,
maintenant un autre mot apparat paroxnetai
qui se rfre une action intrieure dindignation
110

thomas daquin, Somme Thologique II-II, q. 27, art. 1,

111

Ibid., art. 1.

ad 2.

80

provoque par quelque chose dextrieur. Il sagit


dune violence interne, dune irritation dissimule
qui nous met sur la dfensive devant les autres,
comme sils taient des ennemis gnants quil faut
viter. Alimenter cette agressivit intime ne sert
rien. Cela ne fait que nous rendre malades et finit
par nous isoler. Lindignation est saine lorsquelle
nous porte ragir devant une grave injustice, mais
elle est nuisible quand elle tend imprgner toutes
nos attitudes devant les autres.
104. Lvangile invite plutt regarder la poutre
qui se trouve dans notre il (cf. Mt 7, 5). Et nous,
chrtiens, nous ne pouvons pas ignorer la constante
invitation de la Parole de Dieu ne pas alimenter la
colre : Ne te laisse pas vaincre par le mal (Rm
12, 21). Ne nous lassons pas de faire le bien (Ga
6, 9). Sentir la force de lagressivit qui jaillit est une
chose, y consentir, la laisser se convertir en une attitude permanente, en est une autre : Emportezvous, mais ne commettez pas le pch : que le soleil
ne se couche pas sur votre colre (Ep 4, 26). Voil
pourquoi il ne faut jamais terminer la journe sans
faire la paix en famille. Et comment dois-je faire
la paix ? Me mettre genoux ? Non ! Seulement un
petit geste, une petite chose et lharmonie familiale
revient. Une caresse suffit, sans [rien dire]. Mais ne
jamais finir la journe sans faire la paix .112 La raction intrieure devant une gne que nous causent
les autres devrait tre avant tout de bnir dans le
cur, de dsirer le bien de lautre, de demander
Dieu quil le libre et le gurisse : Bnissez, au
Catchse (13 mai 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise (14 mai 2015), p. 2
112

81

contraire, car cest cela que vous avez t appels, afin dhriter la bndiction (1P 3, 9). Si nous
devons lutter contre le mal, faisons-le, mais disons
toujours non la violence intrieure.
Le pardon

105. Si nous permettons aux mauvais sentiments


de pntrer nos entrailles, nous donnons lieu cette
rancur qui vieillit dans le cur. La phrase logizetai
to kakn signifie prend en compte le mal, en
prend note cest--dire est rancunier. Le contraire,
cest le pardon, un pardon qui se fonde sur une
attitude positive, qui essaye de comprendre la faiblesse dautrui et cherche trouver des excuses
lautre personne, comme Jsus qui a dit : Pre,
pardonne-leur: ils ne savent ce quils font (Lc 23,
34). Mais gnralement la tendance, cest de chercher toujours plus de fautes, dimaginer toujours
plus de mchancet, de supposer toutes sortes
de mauvaises intentions, de sorte que la rancur
saccrot progressivement et senracine. De cette
manire, toute erreur ou chute du conjoint peut
porter atteinte au lien amoureux et la stabilit de
la famille. Le problme est que parfois on donne la
mme gravit tout, avec le risque de devenir impitoyable devant toute erreur de lautre. La juste revendication de ses propres droits devient une soif
de vengeance persistante et constante plus quune
saine dfense de la dignit personnelle.
106. Quand on a t offens ou du, le pardon
est possible et souhaitable, mais personne ne dit
quil est facile. La vrit est que seul un grand
esprit de sacrifice permet de sauvegarder et de
82

perfectionner la communion familiale. Elle exige


en effet une ouverture gnreuse et prompte
de tous et de chacun la comprhension, la
tolrance, au pardon, la rconciliation. Aucune
famille nignore combien lgosme, les dissensions, les tensions, les conflits font violence la
communion familiale et peuvent mme parfois
lanantir : cest l que trouvent leur origine les
multiples et diverses formes de division dans la
vie familiale .113
107. Nous savons aujourdhui que pour pouvoir pardonner, il nous faut passer par lexprience libratrice de nous comprendre et de nous
pardonner nous-mmes. Souvent nos erreurs,
ou le regard critique des personnes que nous
aimons, nous ont conduit perdre lamour de
nous-mmes. Cela fait que nous finissons par
nous mfier des autres, fuyant laffection, nous
remplissant de peur dans les relations interpersonnelles. Alors, pouvoir accuser les autres devient un faux soulagement. Il faut prier avec sa
propre histoire, saccepter soi-mme, savoir cohabiter avec ses propres limites, y compris se pardonner, pour pouvoir avoir cette mme attitude
envers les autres.
108. Mais cela suppose lexprience dtre pardonn par Dieu, justifi gratuitement et non pour
nos mrites. Nous avons t touchs par un amour
prcdant toute uvre de notre part, qui donne
toujours une nouvelle chance, promeut et stimule.
jean-PauL ii, Exhort. apost. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n. 21 : AAS 74 (1982), p. 106.
113

83

Si nous acceptons que lamour de Dieu est inconditionnel, que la tendresse du Pre nest ni acheter
ni payer, alors nous pourrons aimer par-dessus
tout, pardonner aux autres, mme quand ils ont
t injustes contre nous. Autrement, notre vie en
famille cessera dtre un lieu de comprhension,
daccompagnement et de stimulation ; et elle sera
un espace de tension permanente et de chtiment
mutuel.
Se rjouir avec les autres

109. Lexpression xairei epi te adika dsigne


quelque chose de ngatif install dans le secret du
cur de la personne. Cest lattitude mchante de
celui qui se rjouit quand il voit quelquun subir une
injustice. La phrase est complte par la suivante,
qui le dit de manire positive : sygxairei te altheia : se
rjouir de la vrit. Cest--dire, se rjouir du bien
de lautre, quand on reconnat sa dignit, quand on
valorise ses capacits et ses uvres bonnes. Cela
est impossible pour celui qui a besoin de toujours
se comparer ou qui est en comptition, mme avec
le conjoint, au point de se rjouir secrtement de
ses checs.
110. Quand une personne qui aime peut faire du
bien une autre, ou quand il voit que la vie va bien
pour lautre, elle le vit avec joie, et de cette manire
elle rend gloire Dieu, parce que Dieu aime celui
qui donne avec joie (2Co 9, 7). Notre Seigneur
apprcie de manire spciale celui qui se rjouit
du bonheur de lautre. Si nous nalimentons pas
notre capacit de nous rjouir du bien de lautre, et
surtout si nous nous concentrons sur nos propres
84

besoins, nous nous condamnons vivre avec peu


de joie, puisque, comme la dit Jsus : Il y a plus
de bonheur donner qu recevoir (Ac 20, 35).
La famille doit toujours tre un lieu o celui qui
obtient quelque chose de bon dans la vie, sait quon
le ftera avec lui.
Lamour excuse tout

111. La liste est complte par quatre expressions


qui parlent dune totalit : tout ; excuse tout,
croit tout, espre tout, supporte tout. Ainsi est mis
en vidence avec force le dynamisme propre la
contre-culture de lamour, capable de faire face
tout ce qui peut le menacer.
112. En premier lieu, il est dit que lamour excuse tout (panta stgei). Cela est diffrent de ne
tient pas compte du mal , parce que ce terme a un
rapport avec lusage de la langue ; il peut signifier
garder le silence sur le mal quil peut y avoir dans
une autre personne. Cela implique de limiter le jugement, contenir le penchant lancer une condamnation dure et implacable : ne condamnez pas, et
vous ne serez pas condamns (Lc 6, 37). Bien que
cela aille lencontre de notre usage habituel de
la langue, la Parole de Dieu nous demande : Ne
mdisez pas les uns des autres (Jc 4, 11). viter de
porter atteinte limage de lautre est une manire
de renforcer la sienne propre, de se vider des rancurs et des envies sans tenir compte de limportance du dommage que nous causons. Souvent on
oublie que la diffamation peut tre un grand pch,
une srieuse offense Dieu, lorsquelle touche gravement la bonne rputation des autres, leur causant
85

des torts difficiles rparer. Cest pourquoi la Parole de Dieu est si dure contre la langue, en disant
que cest le monde du mal qui souille tout le
corps (Jc 3, 6), comme un flau sans repos, plein
dun venin mortel (Jc 3, 8). Si par elle nous maudissons les hommes faits limage de Dieu (Jc 3,
9), lamour a souci de limage des autres, avec une
dlicatesse qui conduit prserver mme la bonne
rputation des ennemis. En dfendant la loi divine,
on ne doit jamais perdre de vue cette exigence de
lamour.
113. Les poux, qui saiment et sappartiennent,
parlent en bien lun de lautre, ils essayent de montrer le bon ct du conjoint au-del de ses faiblesses
et de ses erreurs. En tout cas, ils gardent le silence
pour ne pas nuire son image. Cependant ce nest
pas seulement un geste extrieur, mais cela provient
dune attitude intrieure. Ce nest pas non plus la
navet de celui qui prtend ne pas voir les difficults et les points faibles de lautre, mais la perspicacit de celui qui replace ces faiblesses et ces erreurs
dans leur contexte. Il se rappelle que ces dfauts
ne sont quune partie, non la totalit, de ltre de
lautre. Un fait dsagrable dans la relation nest pas
la totalit de cette relation. Par consquent, on peut
admettre avec simplicit que nous sommes tous
un mlange complexe de lumires et dombres.
Lautre nest pas seulement ce qui me drange. Il
est beaucoup plus que cela. Pour la mme raison,
je nexige pas que son amour soit parfait pour lapprcier. Il maime comme il est et comme il peut,
avec ses limites, mais que son amour soit imparfait
ne signifie pas quil est faux ou quil nest pas rel.
Il est rel, mais limit et terrestre. Cest pourquoi,
86

si je lui en demande trop, il me le fera savoir dune


manire ou dune autre, puisquil ne pourra accepter ni de jouer le rle dun tre divin, ni dtre au
service de toutes mes ncessits. Lamour cohabite
avec limperfection, il lexcuse, et il sait garder le
silence devant les limites de ltre aim.
Lamour fait confiance

114. Panta pisteuei : [lamour] croit tout. En raison du contexte, on ne doit pas comprendre cette
foi dans le sens thologique, mais dans le sens
courant de confiance. Il ne sagit pas seulement
de ne pas suspecter lautre de me mentir ou de me
tromper. Cette confiance de base reconnat la lumire allume par Dieu qui se cache derrire lobscurit, ou la braise qui brle encore sous la cendre.
115. Cette mme confiance permet une relation de libert. Il nest pas ncessaire de contrler lautre, de suivre minutieusement ses pas pour
viter quil nous chappe. Lamour fait confiance,
il prserve la libert, il renonce tout contrler,
possder, dominer. Cette libert qui rend possibles des espaces dautonomie, douverture au
monde et de nouvelles expriences, permet que
la relation senrichisse et ne se transforme pas en
une endogamie sans horizons. Ainsi les conjoints,
en se retrouvant, peuvent vivre la joie de partager
ce quils ont reu et appris hors du cercle familial. En mme temps, cela favorise la sincrit et
la transparence, car lorsque quelquun sait que les
autres ont confiance en lui et valorisent la bont
fondamentale de son tre, il se montre alors tel
quil est, sans rien cacher. Celui qui sait quon se
87

mfie toujours de lui, quon le juge sans compassion, quon ne laime pas de manire inconditionnelle, prfrera garder ses secrets, cacher
ses chutes et ses faiblesses, feindre ce quil nest
pas. En revanche, une famille o rgne fondamentalement une confiance affectueuse, et o
on se refait toujours confiance malgr tout, permet le jaillissement de la vritable identit de ses
membres et fait que, spontanment, on rejette la
tromperie, la fausset ou le mensonge.
Lamour espre

116. Panta elpzei : il ne dsespre pas de lavenir. Reli au mot qui prcde, cela dsigne lesprance de celui qui sait que lautre peut changer. Il
espre toujours quune maturation est possible,
un jaillissement surprenant de la beaut, que les
potentialits les plus caches de son tre germent
un jour. Cela ne signifie pas que tout va changer dans cette vie. Cela implique daccepter que
certaines choses ne se passent pas comme on le
dsire, mais que peut-tre Dieu crit droit avec
des lignes courbes et sait tirer quelque bien des
maux quil narrive pas vaincre sur cette terre.
117. Ici, lesprance est prsente dans tout son
sens, parce quelle inclut la certitude dune vie audel de la mort. Cette personne, avec toutes ses
faiblesses, est appele la plnitude du ciel. L,
compltement transforme par la rsurrection du
Christ, ses fragilits nexisteront plus, ni ses obscurits, ni ses pathologies. L, le vritable tre de cette
personne brillera avec toute sa puissance de bien et
de beaut. Cela nous permet aussi, au milieu des
88

peines de cette terre, de contempler cette personne


avec un regard surnaturel, la lumire de lesprance, et desprer cette plnitude quelle recevra
un jour dans le Royaume du ciel, bien que cela ne
soit pas visible maintenant.
Lamour supporte tout

118. Panta hypomnei signifie supporter, dans


un esprit positif, toutes les contrarits. Cest se
maintenir ferme au milieu dun environnement
hostile. Cela ne consiste pas seulement tolrer
certaines choses contrariantes, mais cest quelque
chose de plus large : une rsistance dynamique
et constante, capable de surmonter tout dfi.
Cest lamour en dpit de tout, mme quand tout
le contexte invite autre chose. Il manifeste une
part dhrosme tenace, de puissance contre tout
courant ngatif, une option pour le bien que rien
ne peut abattre. Cela me rappelle ces paroles de
Martin Luther King, quand il refaisait le choix
de lamour fraternel mme au milieu des pires
perscutions et humiliations : Celui qui te hait
le plus a quelque chose de bon en lui ; mme
la nation qui te hait le plus a quelque chose de
bon en elle ; mme la race qui te hait le plus a
quelque chose de bon en elle. Et lorsque tu arrives au stade o tu peux regarder le visage de
chaque homme et y voir ce que la religion appelle
limage de Dieu, tu commences laimer en
dpit de [tout]. Peu importe ce quil fait, tu vois
en lui limage de Dieu. Il y a un aspect de la bont
dont tu ne peux jamais te dfaire []. Voici une
autre faon daimer ton ennemi : lorsque tu as
loccasion dinfliger une dfaite ton ennemi,
89

cest le moment de ne pas le faire []. Lorsque


tu lves le niveau de lamour, de sa grande beaut et de sa puissance, tu cherches vaincre uniquement les mauvais systmes. Les individus qui
sont pris dans ce systme, tu les aimes, mais tu
cherches vaincre le systme []. Haine contre
haine ne fait quintensifier lexistence de la haine
et du mal dans lunivers. Si je te frappe et tu me
frappes et je te frappe en retour et tu me frappes
encore et ainsi de suite, tu vois, cela se poursuit
linfini. Evidemment, a ne finit jamais. Quelque
part, quelquun doit avoir un peu de bon sens, et
cest celui-l qui est fort. Le fort, cest celui qui
peut rompre lengrenage de la haine, lengrenage
du mal []. Quelquun doit tre assez religieux
et assez sage pour le rompre et injecter dans la
structure mme de lunivers cet lment fort et
puissant quest lamour .114
119. Dans la vie de famille, il faut cultiver cette
force de lamour qui permet de lutter contre le mal
qui la menace. Lamour ne se laisse pas dominer
par la rancur, le mpris envers les personnes,
le dsir de faire du mal ou de se venger. Lidal
chrtien, et particulirement dans la famille, est
un amour en dpit de tout. Jadmire parfois, par
exemple, lattitude de personnes qui ont d se
sparer de leur conjoint pour se prserver de la
violence physique, et qui cependant, par charit
conjugale qui sait aller au-del des sentiments, ont
t capables de leur faire du bien mme si cest
Sermon lglise baptiste de lAvenue Dexter, Montgomery (Alabama), 17 novembre 1957.
114

90

travers dautres personnes en des moments de


maladie, de souffrance ou de difficult. Cela aussi
est un amour en dpit de tout.
Grandir dans La Charit ConjuGaLe

120. Lhymne de saint Paul, que nous avons


parcouru, nous permet de passer la charit
conjugale. Cest lamour qui unit les poux,115
sanctifi, enrichi et clair par la grce du sacrement de mariage. Cest une union affective ,116
spirituelle et oblative, mais qui inclut la tendresse
de lamiti et la passion rotique, bien quelle soit
capable de subsister mme lorsque les sentiments
et la passion saffaiblissent. Le Pape Pie XI enseignait que cet amour imprgne tous les devoirs de
la vie conjugale et a une sorte de primaut de
noblesse .117 En effet, cet amour fort, rpandu
par lEsprit Saint, est un reflet de lAlliance inbranlable entre le Christ et lhumanit qui culmine
dans le don total, sur la croix : LEsprit, que
rpand le Seigneur, leur donne un cur nouveau
et rend lhomme et la femme capables de saimer,
comme le Christ nous a aims. Lamour conjugal
atteint cette plnitude laquelle il est intrieurement ordonn, la charit conjugale .118
115
Saint Thomas dAquin conoit lamour comme vis
unitiva (Somme Thologique I, 20, art. 1, ad 3), en reprenant une
expression de Diogne Ps.-Aeropagite (De divinibus nominibus,
IV, PG 3, p. 709).
116
thomas daquin, Somme Thologique II-II, q. 27, art. 2.
117
Lettre enc. Casti connubii (31 dcembre 1930) : AAS 22
(1930), pp. 547-548.
118
jean-PauL ii, Exhort. Familiaris consortio (22 novembre
1981), n. 13 : AAS 74 (1982), p. 94.

91

121. Le mariage est un signe prcieux, parce


que lorsquun homme et une femme clbrent
le sacrement de mariage, Dieu pour ainsi dire, se
reflte en eux, il imprime en eux ses traits et
le caractre indlbile de son amour. Le mariage
est licne de lamour de Dieu pour nous. En effet, Dieu lui aussi est communion : les trois personnes du Pre, du Fils et du Saint Esprit vivent
depuis toujours et pour toujours en unit parfaite. Et cest prcisment cela le mystre du mariage : Dieu fait des deux poux une seule existence .119 Cela a des consquences quotidiennes
et trs concrtes, car les poux en vertu du
sacrement, sont investis dune vritable mission,
pour quils puissent rendre visible, partir des
choses simples, ordinaires, lamour avec lequel le
Christ aime son glise, en continuant donner
sa vie pour elle .120
122. Cependant, il ne faut pas confondre des
plans diffrents : il ne faut pas faire peser sur
deux personnes ayant leurs limites la terrible
charge davoir reproduire de manire parfaite
lunion qui existe entre le Christ et son glise ;
parce que le mariage, en tant que signe, implique
un processus dynamique qui va peu peu de
lavant grce lintgration progressive des dons
de Dieu .121
119
Catchse (2 avril 2014) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise (3 avril 2014), p. 2.
120
Ibid.
121
jean-PauL ii, Exhort. apost. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n. 9 : AAS 74 (1982), p. 90.

92

Toute la vie, tout en commun

123. Aprs lamour qui nous unit Dieu,


lamour conjugal est la plus grande des amitis .122 Cest une union qui a toutes les caractristiques dune bonne amiti : la recherche du
bien de lautre, lintimit, la tendresse, la stabilit, et une ressemblance entre les amis qui se
construit avec la vie partage. Mais le mariage
ajoute tout cela une exclusivit indissoluble
qui sexprime dans le projet stable de partager et
de construire ensemble toute lexistence. Soyons
sincres et reconnaissons les signes de la ralit :
celui qui aime nenvisage pas que cette relation
puisse durer seulement un temps ; celui qui vit
intensment la joie de se marier ne pense pas
quelque chose de passager ; ceux qui assistent
la clbration dune union pleine damour, bien
que fragile, esprent quelle pourra durer dans le
temps ; les enfants, non seulement veulent que
leurs parents saiment, mais aussi quils soient
fidles et restent toujours ensemble. Ces signes,
et dautres, montrent que dans la nature mme
de lamour conjugal il y a louverture au dfinitif.
Lunion qui se cristallise dans la promesse matrimoniale pour toujours est plus quune formalit
sociale ou une tradition, parce quelle senracine
dans les inclinations spontanes de la personne
humaine. Et pour les croyants, cest une alliance
devant Dieu qui rclame fidlit : Le Seigneur
est tmoin entre toi et la femme de ta jeunesse
thomas daquin, Somme contre les Gentils, III, 123 ; cf.
Aristote, thique Nicomaque, 8, 12 (d. Bywater, Oxford 1984,
p. 174).
122

93

que tu as trahie, bien quelle ft ta compagne et


la femme de ton alliance []. La femme de ta
jeunesse, ne la trahis point ! car je hais la rpudiation (Ml 2, 14.15-16).
124. Un amour faible ou dfectueux, incapable
daccepter le mariage comme un dfi qui exige de
lutter, de renatre, de se rinventer et de recommencer de nouveau jusqu la mort, ne peut soutenir un haut niveau dengagement. Il cde devant
la culture du provisoire qui empche un processus de croissance constant. Mais promettre un
amour qui soit pour toujours est possible quand
on dcouvre un dessein plus grand que ses
propres projets, qui nous soutient et nous permet de donner lavenir tout entier la personne
aime .123 Que cet amour puisse traverser toutes
les preuves et se maintenir fidle envers et contre
tout suppose le don de la grce qui le fortifie et
llve. Comme disait saint Robert Bellarmin :
Le fait quon sunisse une seule personne par
un lien indissoluble, en sorte quon ne puisse
pas se sparer, quelles que soient les difficults
et mme lorsquon a perdu lesprance de la procration, ne peut se concrtiser sans un grand
mystre .124
125. De plus, le mariage est une amiti qui inclut les notes propres la passion, mais constamment oriente vers une union toujours plus so123
Lettre enc. Lumen fidei (29 juin 2013), n. 52 : AAS 105
(2013), p. 590.
124
De Sacramento matrimonii, I, 2, dans i d . Disputatines, III,
5, 3 (d. Giuliano, Naples 1858, p. 778).

94

lide et intense. Car il nest pas institu en vue


de la seule procration mais pour que lamour
mutuel sexprime dans sa rectitude, progresse et
spanouisse .125 Cette amiti particulire entre
un homme et une femme prend un caractre
totalisant qui se trouve seulement dans lunion
conjugale. Prcisment parce quelle est totalisante, cette union est aussi exclusive, fidle et
ouverte la procration. On partage tout, mme
la sexualit toujours dans le respect rciproque.
Le Concile Vatican II la exprim en disant quen
associant lhumain et le divin, un tel amour
conduit les poux un don libre et mutuel deuxmmes, qui se manifeste par des sentiments et
des gestes de tendresse et il imprgne toute leur
vie .126
Joie et beaut

126. Dans le mariage il convient de garder la


joie de lamour. Quand la recherche du plaisir
est obsessionnelle, elle nous enferme dans une
seule chose et nous empche de trouver un autre
genre de satisfaction. La joie, en revanche, largit
la capacit de jouir et nous permet de trouver du
plaisir dans des ralits varies, mme aux tapes
de la vie o le plaisir steint. Cest pourquoi saint
Thomas disait quon utilise le mot joie pour
dsigner la dilatation du cur.127 La joie matrimoniale, qui peut tre vcue mme dans la dou125
ConC. Cum. vat. ii, Const. past. Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 50.
126
Ibid., n. 49.
127
Cf. Somme Thologique I-II, q. 31, art. 3, ad. 3.

95

leur, implique daccepter que le mariage soit un


mlange ncessaire de satisfactions et defforts,
de tensions et de repos, de souffrances et de
librations, de satisfactions et de recherches,
dennuis et de plaisirs, toujours sur le chemin de
lamiti qui pousse les poux prendre soin lun
de lautre : ils saident et se soutiennent mutuellement .128
127. Lamour damiti sappelle charit
quand on saisit et apprcie la grande valeur
de lautre.129 La beaut la grande valeur
de lautre qui ne concide pas avec ses attraits
physiques ou psychologiques nous permet
dexprimenter la sacralit de sa personne, sans
limprieuse ncessit de la possder. Dans la
socit de consommation, le sens esthtique
sappauvrit, et ainsi la joie steint. Tout est fait
pour tre achet, possd ou consomm ; les
personnes aussi. La tendresse, en revanche est
une manifestation de cet amour qui se libre du
dsir de possession goste. Elle nous conduit
vibrer face une personne avec un immense
respect et avec une certaine peur de lui faire du
tort ou de la priver de sa libert. Lamour de
lautre implique ce got de contempler et de valoriser le beau et la sacralit de son tre personnel, qui existe au-del de mes ncessits. Cela
me permet de chercher son bien quand je sais
quil ne peut tre moi ou quand il est devenu
physiquement laid, agressif ou gnant. Voil
ConC. Cum. vat. ii, Const. past. Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 48.
129
thomas daquin, Somme Thologique I-II, q. 26, art. 3.
128

96

pourquoi cest parce quon aime une personne


quon lui fait don de quelque chose .130
128. Lexprience esthtique de lamour sexprime dans ce regard qui contemple lautre
comme un fin en soi, mme sil est malade, vieux
ou priv dattraits perceptibles. Le regard qui
valorise a une norme importance, et le refuser
fait, en gnral, du tort. Que ne font pas parfois
les conjoints et les enfants pour tre regards et
pris en compte ! Beaucoup de blessures et de
crises ont pour origine le fait que nous arrtons
de nous contempler. Cest ce quexpriment certaines plaintes ou rclamations quon entend
dans les familles : Mon poux ne me regarde
pas, il semble que je suis invisible pour lui. Sil
te plat, regarde-moi quand je te parle. Mon
pouse ne me regarde plus, elle na dyeux, dsormais, que pour ses enfants. Dans ma maison,
je ne compte pour personne, ils ne me voient
mme pas, comme si je nexistais pas. Lamour
ouvre les yeux et permet de voir, au-del de tout,
combien vaut un tre humain.
129. La joie de cet amour contemplatif doit
tre cultive. Puisque nous sommes faits pour
aimer, nous savons quil ny a pas de plus grande
joie que dans un bien partag : Offre et reois,
trompe tes soucis, ce nest pas au shol quon
peut chercher la joie (Si 14, 16). Les joies les
plus intenses de la vie jaillissent quand on peut
donner du bonheur aux autres, dans une antici130

Ibid., q. 110, art. 1.

97

pation du ciel. Il faut rappeler la joyeuse scne du


film Le festin de Babette, o la gnreuse cuisinire
reoit une treinte reconnaissante et un loge :
Avec toi, comme les anges se rgaleront ! . Elle
est douce et rconfortante la joie de contribuer
faire plaisir aux autres, de les voir prendre plaisir.
Cette satisfaction, effet de lamour fraternel, nest
pas celle de la vanit de celui qui se regarde luimme, mais celle de celui qui aime, se complat
dans le bien de ltre aim, se rpand dans lautre
et devient fcond en lui.
130. Dautre part, la joie se renouvelle dans la
souffrance. Comme le disait saint Augustin, plus le
danger a t grand dans le combat, plus intense est
la joie dans le triomphe .131 Aprs avoir souffert et
lutt unis, les conjoints peuvent exprimenter que
cela en valait la peine, parce quils sont parvenus
quelque chose de bon, quils ont appris quelque
chose ensemble, ou parce quils peuvent mieux
valoriser ce quils ont. Peu de joies humaines sont
aussi profondes et festives que lorsque deux personnes qui saiment ont conquis ensemble quelque
chose qui leur a cot un grand effort commun.
Se marier par amour

131. Je voudrais dire aux jeunes que rien de tout


cela nest compromis lorsque lamour emprunte la
voie de linstitution matrimoniale. Lunion trouve
dans cette institution la manire dorienter sa stabilit et sa croissance relle et concrte. Certes,
131

98

Confessions, VIII, III, 7 : PL 32, 752.

lamour est beaucoup plus quun consentement


externe, ou une sorte de contrat matrimonial ; mais
il est certain aussi que la dcision de donner au
mariage une configuration visible dans la socit,
par certains engagements, a son importance : cela
montre le srieux de lidentification avec lautre,
indique une victoire sur lindividualisme de ladolescence, et exprime la ferme dcision de sappartenir lun lautre. Se marier est un moyen dexprimer
quon a rellement quitt le nid maternel pour tisser dautres liens solides et assumer une nouvelle
responsabilit envers une autre personne. Cela vaut
beaucoup plus quune simple association spontane en vue dune gratification mutuelle, qui serait
une privatisation du mariage. Le mariage, en tant
quinstitution sociale, est une protection et le fondement de lengagement mutuel, de la maturation
de lamour, afin que loption pour lautre grandisse
en solidit, dans le concret et en profondeur, et
pour quil puisse, en retour, accomplir sa mission
dans la socit. Cest pourquoi le mariage va audel de toutes les modes passagres et perdure. Son
essence est enracine dans la nature mme de la
personne humaine et de son caractre social. Il implique une srie dobligations, mais qui jaillissent de
lamour mme, un amour si dtermin et si gnreux quil est capable de risquer lavenir.
132. Choisir le mariage de cette manire, exprime
la dcision relle et effective de faire converger deux
chemins en un unique chemin, quoiquil arrive et
face nimporte quel dfi. En raison du srieux de
cet engagement public de lamour, il ne peut pas
tre une dcision prcipite ; mais pour cette mme
raison, on ne peut pas non plus le reporter indfi99

niment. Sengager avec lautre de manire exclusive


et dfinitive comporte toujours une part de risque
et de pari audacieux. Le refus dassumer cet engagement est goste, intress, mesquin, il sternise
dans la reconnaissance des droits de lautre et nen
finit pas de le prsenter la socit comme digne
dtre aim inconditionnellement. Par contre, ceux
qui sont vraiment amoureux tendent le manifester aux autres. Lamour concrtis dans le mariage
contract devant les autres, avec tous les engagements qui drivent de cette institutionnalisation,
est la manifestation et le gage dun oui qui se dit
sans rserves et sans restrictions. Ce oui signifie assurer lautre quil pourra toujours avoir confiance,
quil ne sera pas abandonn quand il perdra son
attrait, quand il aura des difficults ou quand se
prsenteront de nouvelles occasions de plaisirs ou
dintrts gostes.
Lamour qui se manifeste et qui grandit

133. Lamour damiti unifie tous les aspects de


la vie matrimoniale, et il aide les membres de la
famille aller de lavant toutes les tapes. Cest
pourquoi les gestes qui expriment cet amour
doivent tre cultivs constamment, sans mesquinerie, accompagns par des paroles daffection.
En famille il est ncessaire dutiliser trois mots.
Je veux le rpter, trois mots : permission, merci, excuse, Trois mots cls ! .132 Quand, dans
une famille, on nest pas envahissant et que lon
Discours aux familles du monde loccasion de leur plerinage
Rome en lAnne de la Foi (26 octobre 2013) : LOsservatore Romano,
d. en langue franaise, 31 octobre 2013, p. 8.
132

100

demande sil te plat, quand, dans une famille,


on nest pas goste et que lon apprend dire
merci, quand, dans une famille, quelquun
saperoit quil a fait quelque chose de mal et
sait dire excuse-moi, dans cette famille il y a
la paix et la joie .133 Ne soyons pas avares de ces
mots, soyons gnreux les rpter jour aprs
jour, parce qu ils sont pnibles certains silences,
parfois en famille, entre mari et femme, entre parents et enfants, entre frres.134 En revanche, les
mots adquats, dits au bon moment, protgent et
alimentent lamour, jour aprs jour.
134. Tout ceci se ralise dans un parcours de
croissance permanente. Cette forme si particulire de lamour quest le mariage est appele une
constante maturation, parce quil faut toujours lui
appliquer ce que saint Thomas dAquin disait de
la charit : En effet, la charit, considre dans
sa nature spcifique propre, na rien qui limite son
accroissement, car elle est une participation de la
charit infinie qui est lEsprit Saint []. Du ct
du sujet, on ne saurait non plus fixer de terme
laccroissement de la charit ; car, toujours, la charit augmentant, laptitude augmenter encore
saccrot dautant plus .135 Saint Paul exhortait avec
force : Que le Seigneur vous fasse crotre et abonder dans lamour que vous avez les uns envers les
Angelus (29 dcembre 2013) : LOsservatore Romano, d.
en langue franaise, 2 janvier 2014, p. 5.
134
Discours aux familles du monde loccasion de leur plerinage
Rome en lAnne de la Foi (26 octobre 2013) : LOsservatore Romano,
d. en langue franaise, 31 octobre 2013, p. 8.
135
Somme Thologique II-II, q. 24, art. 7.
133

101

autres (1Th 3, 12) ; et il ajoute : Sur lamour


fraternel [], nous vous engageons, frres, faire
encore des progrs (1Th 4, 9-10). Encore des progrs. Lamour matrimonial ne se prserve pas avant
tout en parlant de lindissolubilit comme une
obligation, ou en rptant une doctrine, mais en
le consolidant grce un accroissement constant
sous limpulsion de la grce. Lamour qui ne grandit pas commence courir des risques, et nous
ne pouvons grandir quen rpondant la grce
divine par davantage de gestes damour, par des
gestes de tendresse plus frquents, plus intenses,
plus gnreux, plus tendres, plus joyeux. Le mari
et la femme prennent conscience de leur unit
et lapprofondissent sans cesse davantage .136 Le
don de lamour divin qui se rpand sur les poux
est en mme temps un appel un dveloppement
constant de ce bienfait de la grce.
135. Certaines illusions sur un amour idyllique
et parfait, priv ainsi de toute stimulation pour
grandir, ne font pas de bien. Un idal cleste de
lamour terrestre oublie que le mieux cest ce
qui nest pas encore atteint, le vin bonifi avec
le temps. Comme lont rappel les vques du
Chili, les familles parfaites que nous propose
une propagande mensongre et consumriste,
nexistent pas. Dans ces familles, les annes ne
passent pas, la maladie, la douleur et la mort
nexistent pas []. La propagande consumriste prsente une illusion qui na rien voir
avec la ralit que doivent affronter jour aprs
ConC. Cum. vat. ii, Const. past. Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 48.
136

102

jour les hommes et les femmes en charge dune


famille .137 Il est plus sain daccepter, avec ralisme, les limites, les dfis ainsi que les imperfections, et dcouter lappel grandir ensemble,
faire mrir lamour et cultiver la solidit de
lunion quoi quil arrive.
Le dialogue

136. Le dialogue est une manire privilgie et


indispensable de vivre, dexprimer et de faire mrir lamour, dans la vie matrimoniale et familiale.
Mais il suppose un apprentissage long et difficile.
Hommes et femmes, adultes et jeunes, ont des
manires diffrentes de communiquer, utilisent un
langage diffrent, agissent selon des codes distincts.
La manire de poser les questions, la manire de
rpondre, le ton utilis, le moment, et beaucoup
dautres facteurs peuvent conditionner la communication. De plus, il est toujours ncessaire de
cultiver certaines attitudes qui expriment lamour
et permettent un dialogue authentique.
137. Se donner du temps, du temps de qualit,
qui consiste couter avec patience et attention,
jusqu ce que lautre ait exprim tout ce quil a
sur le cur, demande lascse de ne pas commencer parler avant le moment opportun. Au lieu
de commencer donner des avis ou des conseils,
il faut sassurer davoir cout tout ce que lautre
avait besoin dextrioriser. Cela implique de faire
le silence intrieur pour couter sans bruit dans
ConfrenCe PisCoPaLe du ChiLi, La vida y la familia :
regalos de Dios para cada uno de nosotros (21 juillet 2014).
137

103

le cur, ou dans lesprit : se dfaire de toute hte,


laisser de ct ses propres besoins et ses urgences,
faire de la place. Souvent, lun des conjoints na pas
besoin dune solution ses problmes, mais il a
besoin dtre cout. Il veut sentir quont t pris
en compte sa peine, sa dsillusion, sa crainte, sa colre, son esprance, son rve. Mais ces plaintes sont
frquentes : Il ne mcoute pas. Quand il semble
le faire, en ralit il pense autre chose. Je lui
parle et je sens quil espre que jen finisse le plus
vite possible. Quand je lui parle, elle essaye de
changer de sujet, ou elle me donne des rponses
expditives pour clore la conversation.
138. Cultiver lhabitude daccorder une relle importance lautre. Il sagit de valoriser sa personne,
de reconnatre quil a le droit dexister, de penser
de manire autonome et dtre heureux. Il ne faut
jamais sous-estimer limportance de ce quil dit ou
demande, bien quil soit ncessaire dexprimer son
propre point de vue. La conviction que chacun a
quelque chose apporter est ici sous-jacente, parce
que chacun a une exprience diffrente de la vie,
parce que chacun regarde dun point de vue diffrent, a des inquitudes diffrentes et a des aptitudes
ainsi que des intuitions diffrentes. Il est possible
de reconnatre la vrit de lautre, limportance de
ses proccupations les plus profondes, et larrireplan de ce quil dit, y compris au-del des paroles
agressives. Pour y parvenir, il faut essayer de se
mettre sa place et interprter ce quil y a au fond
de son cur, dceler ce qui le passionne, et prendre
cette passion comme point de dpart pour approfondir le dialogue.
104

139. Il faut de louverture desprit pour ne


pas senfermer avec obsession dans quelques
ides, et il faut de la souplesse afin de pouvoir
modifier ou complter ses propres opinions.
Il est possible qu partir de ma pense et de
celle de lautre, puisse surgir une nouvelle synthse qui nous enrichit tous deux. Lunit laquelle il faut aspirer nest pas uniformit, mais
une unit dans la diversit ou une diversit
rconcilie. Dans ce type enrichissant de communion fraternelle, les diffrences se croisent, se
respectent et se valorisent, mais en conservant
diffrentes notes et diffrents accents qui enrichissent le bien commun. Il faut se librer de
lobligation dtre gaux. Il faut galement du
flair pour se rendre compte temps des interfrences qui peuvent apparatre, pour quelles
ne dtruisent pas un processus de dialogue. Par
exemple, reconnatre les mauvais sentiments
qui apparaissent et les relativiser pour quils ne
portent pas prjudice la communication. La
capacit dexprimer ce quon ressent sans blesser
est importante ; utiliser un langage et une manire de parler qui peuvent tre plus facilement
accepts et tolrs par lautre, bien que le contenu
soit exigeant ; faire part de ses propres reproches
mais sans dverser sa colre comme une forme
de vengeance, et viter un langage moralisant
qui cherche seulement agresser, ironiser, culpabiliser, blesser. Beaucoup de discussions dans
le couple ne portent pas sur des questions trs
graves. Parfois il sagit de petites choses, de peu
dimportance, mais ce qui altre les esprits, cest
la manire de les dire ou lattitude adopte dans
le dialogue.
105

140. Il faut des gestes de prvenance envers


lautre et des marques daffection. Lamour surpasse les pires barrires. Quand nous aimons
quelquun, ou quand nous nous sentons aims par
lui, nous arrivons mieux comprendre ce quil veut
exprimer et nous faire comprendre. Il faut surmonter la fragilit qui nous porte avoir peur de
lautre comme sil tait un concurrent. Il est trs
important de fonder sa propre scurit sur des options profondes, des convictions ou des valeurs, et
non pas sur le fait de lemporter dans la discussion
ou quon nous donne raison.
141. Finalement, reconnaissons que pour que
le dialogue en vaille la peine, il faut avoir quelque
chose dire, et ceci demande une richesse intrieure qui soit alimente par la lecture, la rflexion
personnelle, la prire et louverture la socit. Autrement, les conversations deviennent ennuyeuses
et inconsistantes. Quand chacun des conjoints ne
se cultive pas, et quand il nexiste pas une varit
de relations avec dautres personnes, la vie familiale
devient un cercle ferm et le dialogue sappauvrit.
un amour Passionn

142. Le Concile Vatican II enseigne que cet


amour conjugal enveloppe le bien de la personne
tout entire ; il peut donc enrichir dune dignit
particulire les expressions du corps et de la vie
psychique et les valoriser comme les lments et
les signes spcifiques de lamiti conjugale .138 Ce
Const. past. Gaudium et spes, sur lglise dans le monde
de ce temps, n. 49.
138

106

nest pas pour rien quun amour sans plaisir ni passion nest pas suffisant pour symboliser lunion du
cur humain avec Dieu : Tous les mystiques ont
affirm que dans lamour matrimonial plus que
dans lamiti, plus que dans le sentiment filial ou
que dans le dvouement serviteur, lamour surnaturel et lamour cleste trouvent les symboles
quils cherchent. La raison en est prcisment dans
sa totalit .139 Pourquoi ne pas nous arrter alors
pour parler des sentiments et de la sexualit dans
le mariage ?
Le monde des motions

143. Dsirs, sentiments, motions, ce que les


classiques appellent les passions, ont une place
importante dans le mariage. Ils se produisent
quand lautre se rend prsent et se manifeste
dans notre vie. Cest le propre de tout tre vivant
que de tendre vers autre chose, et cette tendance
a toujours des signes affectifs de base : le plaisir
ou la douleur, la joie ou la peine, la tendresse ou
la crainte. Ils sont le prsuppos de lactivit psychologique la plus lmentaire. Ltre humain est
un tre vivant de cette terre, et tout ce quil fait et
cherche est charg de passions.
144. Jsus, en tant que vrai homme, vivait les
choses avec une charge motive. Cest pourquoi
le rejet de Jrusalem lui faisait mal (cf. Mt 23, 37),
et cette situation lui arrachait des larmes (cf. Lc
19, 41). Il compatissait aussi la souffrance des
139

a. sertiLLanGes, Lamour chrtien, Paris 1920, p. 174.

107

personnes (cf. Mc 6, 34). En voyant pleurer les


autres, il tait mu et troubl (cf. Jn 11, 33), et luimme a pleur la mort dun ami (cf. Jn 11, 35).
Ces manifestations de sa sensibilit montraient
jusqu quel point son cur humain tait ouvert
aux autres.
145. Exprimenter une motion nest pas une
chose moralement bonne ou mauvaise en soi.140
Commencer sentir le dsir ou le rejet nest pas
peccamineux ni reprochable. Cest lacte que lon
fait, motiv ou accompagn par une passion, qui
est bon ou mauvais. Mais si les sentiments sont
cultivs, entretenus, et qu cause deux nous commettons de mauvaises actions, le mal se trouve
dans la dcision de les alimenter et dans les actes
mauvais qui sen suivent. Dans la mme ligne, le
fait que quelquun me plaise nest pas forcment
positif. Si avec ce plaisir je cherche ce que cette
personne devienne mon esclave, le sentiment
sera au service de mon gosme. Croire que nous
sommes bons seulement parce que nous sentons
des choses est une terrible erreur. Il y a des personnes qui se sentent capables dun grand amour
seulement parce quelles ont un grand besoin
daffection, mais elles ne savent pas lutter pour le
bonheur des autres et vivent enfermes dans leurs
propres dsirs. Dans ce cas, les sentiments distraient des grandes valeurs et cachent un gocentrisme qui ne permet pas davoir une vie de famille
saine et heureuse.
140

108

Cf. thomas daquin, Somme Thologique I-II, q. 24, art. 1.

146. Dautre part, si une passion accompagne


lacte libre, elle peut manifester la profondeur de
ce choix. Lamour matrimonial conduit ce que
toute la vie motionnelle devienne un bien pour la
famille et soit au service de la vie commune. Une
famille arrive maturit quand la vie motionnelle
de ses membres se transforme en une sensibilit
qui ne domine ni nobscurcit les grandes options
et les valeurs, mais plutt qui respecte la libert de
chacun,141 jaillit delle, lenrichit, lembellit et la rend
plus harmonieuse pour le bien de tous.
Dieu aime lpanouissement de ses enfants

147. Cela exige un parcours pdagogique, un


processus qui inclut des renoncements. Cest une
conviction de lglise qui a t souvent combattue, comme si elle tait oppose au bonheur de
lhomme. Benot XVI recueillait ce questionnement avec grande clart : lglise, avec ses commandements et ses interdits, ne nous rend-elle pas
amre la plus belle chose de la vie ? Nlve-t-elle
pas des panneaux dinterdiction justement l o la
joie prvue pour nous par le Crateur nous offre un
bonheur qui nous fait goter par avance quelque
chose du Divin ? .142 Mais il rpond que mme
si les exagrations ou les asctismes dvis dans le
christianisme nont pas manqu, lenseignement
officiel de lglise, fidle aux critures, na pas refus lros comme tel, mais il a dclar la guerre
Cf. Ibid., q. 59, art. 5.
Lettre enc. Deus caritas est (25 dcembre 2005), n. 3 :
AAS 98 (2006), pp. 219-220.
141
142

109

sa dformation destructrice, puisque la fausse


divinisation de lros [] le prive de sa dignit, le
dshumanise .143
148. Lducation de lmotivit et de linstinct
est ncessaire, et pour cela, il est parfois indispensable de se fixer des limites. Lexcs, le manque
de contrle, lobsession pour un seul type de plaisirs finissent par affaiblir et affecter le plaisir luimme,144 et portent prjudice la vie de famille.
En vrit, on peut raliser un beau parcours avec
les passions, ce qui signifie les orienter toujours
davantage dans un projet de don de soi et dpanouissement personnel intgral qui enrichisse les
relations entre les membres de la famille. Cela nimplique pas de renoncer des moments de bonheur
intense,145 mais de les assumer comme entrelacs
avec dautres moments de don gnreux, dattente
patiente, de fatigue invitable, deffort pour un
idal. La vie en famille est tout cela et mrite dtre
vcue entirement.
149. Certains courants spirituels insistent sur
llimination du dsir pour se librer de la douleur.
Mais nous croyons que Dieu aime lpanouissement de ltre humain, quil a tout cr afin que
nous en jouissions (1 Tm 6, 17). Laissons jaillir
la joie face sa tendresse quand il nous propose :
Mon fils, traite-toi bien []. Ne te refuse pas le
Ibid., n. 4 : AAS 98 (2006), p. 220.
Cf. thomas daquin, Somme Thologique I-II, q. 32, art. 7.
145
Cf. Ibid., II-II, q. 153, art. 2, ad. 2 : Abundantia delectationis quae est in actu venereo secundum rationem ordinato, non contrariatur medio virtutis .
143
144

110

bonheur prsent (Si 14, 11.14). De la mme manire, un couple rpond la volont de Dieu en
suivant cette invitation biblique : Au jour du bonheur, sois heureux (Qo 7, 14). Le problme, cest
dtre assez libre pour accepter que le plaisir trouve
dautres formes dexpression dans les diffrents
moments de la vie, selon les besoins de lamour
mutuel. Dans ce sens, on peut accueillir la proposition de certains matres orientaux qui insistent sur
llargissement de la conscience, pour ne pas nous
trouver pigs dans une exprience trs limite qui
nous ferme les perspectives. Cet largissement de
la conscience nest pas la ngation ni la destruction
du dsir mais sa dilatation et son perfectionnement.
La dimension rotique de lamour

150. Tout cela nous conduit parler de la vie


sexuelle du couple. Dieu lui-mme a cr la sexualit qui est un don merveilleux fait ses cratures.
Lorsquon lentretient et quon vite sa dviance,
cest pour empcher que ne se produise l appauvrissement dune valeur authentique 146. Saint
Jean-Paul II a rejet lide que lenseignement de
lglise conduit une ngation de la valeur du
sexe humain , ou que simplement il le tolre en
raison des exigences dune ncessaire procration .147 Le besoin sexuel des poux nest pas objet de mpris, il ne sagit, en aucune manire, de
mettre en question ce besoin .148
146
jean-PauL ii, Catchse (22 octobre 1980), n. 5 : LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 28 octobre 1980, p. 20.
147
Ibid., n. 3.
148
id., Catchse (24 septembre 1980), n. 4 : LOsservatore

111

151. ceux qui craignent que dans lducation


des passions et de la sexualit on ne nuise la
spontanit de lamour sexuel, saint Jean-Paul
II rpondait que ltre humain est appel la
pleine et mre spontanit des rapports , qui
est le fruit graduel du discernement des impulsions du propre cur .149 Cest une chose qui
se conquiert, puisque tout tre humain avec
persvrance et cohrence apprend quelle est la
signification du corps .150 La sexualit nest pas
un moyen de satisfaction ni de divertissement,
puisquelle est un langage interpersonnel o
lautre est pris au srieux, avec sa valeur sacre et
inviolable. Ainsi, le cur humain participe, pour
ainsi dire, dune autre spontanit .151 Dans ce
contexte, lrotisme apparat comme une manifestation spcifiquement humaine de la sexualit.
On peut y trouver la signification conjugale du
corps et lauthentique dignit du don .152 Dans
ses catchses sur la thologie du corps humain,
saint Jean-Paul II enseigne que la corporalit
sexue est non seulement une source de fcondit et de procration mais quelle comprend
la capacit dexprimer lamour : cet amour dans
lequel prcisment lhomme-personne devient
don .153 Lrotisme le plus sain, mme sil est li
une recherche du plaisir, suppose lmerveilleRomano, d. en langue franaise, 30 septembre 1980, p. 12.
149
Catchse (12 novembre 1980), n. 2 : LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 18 novembre 1980, p. 12.
150
Ibid., n. 4.
151
Ibid., n. 5.
152
Ibid., n. 1.
153
Catchse (16 janvier 1980), n. 1 : LOsservatore Romano,
d. en langue franaise (22 janvier 1980), p. 12.

112

ment, et pour cette raison il peut humaniser les


pulsions.
152. Par consquent, nous ne pouvons considrer en aucune faon la dimension rotique de
lamour comme un mal permis ou comme un
poids tolrer pour le bien de la famille, mais
comme un don de Dieu qui embellit la rencontre
des poux. tant une passion sublime par un
amour qui admire la dignit de lautre, elle conduit
tre une pleine et authentique affirmation de
lamour qui nous montre de quelle merveille est
capable le cur humain, et ainsi pour un moment,
on sent que lexistence humaine a t un succs .154
Violence et manipulation

153. Dans le contexte de cette vision positive


de la sexualit, il est opportun daborder le thme
dans son intgralit et avec un sain ralisme. En
effet, nous ne pouvons pas ignorer que, souvent,
la sexualit est dpersonnalise et quelle est galement affecte par de nombreuses pathologies,
de sorte qu elle devient toujours davantage occasion et instrument daffirmation du moi et de
satisfaction goste des dsirs et des instincts .155
A notre poque, on sent le risque que la sexualit
aussi soit affecte par lesprit vnneux du utilise
et jette . Le corps de lautre est frquemment manipul comme une chose que lon garde tant quil
josePh PiePer, ber die Liebe, Mnchen 2014, pp. 174.
jean-PauL ii, Lettre enc. Evangelium vitae (25 mars
1995), n. 23 : AAS 87 (1995), p. 427.
154
155

113

offre de la satisfaction, et il est dprci quand il


perd son attrait. Peut-on ignorer ou dissimuler les
formes permanentes de domination, dhgmonie, dabus, de perversion et de violence sexuelle,
qui sont le rsultat dune dviation du sens de la
sexualit et qui enterrent la dignit des autres ainsi
que lappel lamour sous une obscure recherche
de soi-mme ?
154. Il nest pas superflu de rappeler que mme
dans le mariage la sexualit peut devenir une source
de souffrance et de manipulation. Cest pourquoi
nous devons raffirmer avec clart que l acte
conjugal impos au conjoint sans gard ses conditions et ses lgitimes dsirs nest pas un vritable
acte damour et contredit par consquent une exigence du bon ordre moral dans les rapports entre
poux .156 Les actes propres lunion sexuelle des
conjoints rpondent la nature de la sexualit voulue par Dieu sils sont vcus dune manire vraiment humaine .157 Cest pourquoi saint Paul exhortait : Que personne en cette matire ne supplante
ou ne dupe son frre (1Th 4, 6). Mme sil crivait
une poque o dominait une culture patriarcale,
o la femme tait considre comme un tre compltement subordonn lhomme, il a cependant
enseign que la sexualit doit tre objet de conversation entre les conjoints ; il a considr la possibilit
de reporter momentanment les relations sexuelles,
mais dun commun accord (1Co 7, 5).
156
PauL vi, Lettre enc. Humanae vitae (25 juillet 1968), n.
13 : AAS 60 (1968), p. 489.
157
ConC. Cum. vat. ii, Const. past. Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 49.

114

155. Saint Jean-Paul II a fait une remarque trs


subtile quand il a dit que lhomme et la femme sont
menacs par linsatiabilit .158 Cest--dire quils
sont appels une union toujours plus intense,
mais le risque est de vouloir supprimer les diffrences et cette distance invitable quil y a entre
les deux. Car chacun a une dignit propre et inalinable. Quand la merveilleuse appartenance rciproque devient une domination, change essentiellement la structure de la communion dans les
relations entre personnes .159 Dans la logique de
domination, le dominateur finit aussi par nier sa
propre dignit160 et en dfinitive cesse de sidentifier subjectivement avec son propre corps ,161
puisquil lui te tout sens. Il vit le sexe comme une
vasion de lui-mme et comme renonciation la
beaut de lunion.
156. Il est important dtre clair sur le rejet de
toute forme de soumission sexuelle. Pour cela il
faut viter toute interprtation inapproprie du
texte de la Lettre aux Ephsiens o il est demand que les femmes soient soumises leurs maris
(Ep 5, 22). Saint Paul sexprime en catgories
culturelles propres cette poque ; toutefois nous
autres, nous ne devons pas prendre notre compte
ce revtement culturel, mais le message rvl qui
subsiste dans lensemble de la pricope. RepreCatchse (18 juin 1980), n. 5 : LOsservatore Romano, d.
en langue franaise, 24 juin 1980, p. 12.
159
Ibid., n. 6.
160
Cf. Catchse (30 juillet 1980), n. 1 : LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 5 aot 1980, p. 12.
161
Catchse (8 avril 1981), n. 3 : LOsservatore Romano, d.
en langue franaise, 14 avril 1981, p. 12.
158

115

nons la judicieuse explication de saint Jean-Paul


II : Lamour exclut toute espce de soumission,
qui ferait de la femme la servante ou lesclave du
mari []. La communaut ou unit quils doivent
constituer en raison de leur mariage se ralise dans
une donation rciproque qui est aussi une soumission rciproque .162 Cest pourquoi on dit aussi que
les maris doivent aimer leurs femmes comme leurs
propres corps (Ep 5, 28). En ralit, le texte biblique invite dpasser lindividualisme commode
pour vivre en se rfrant aux autres : Soyez soumis les uns aux autres (Ep 5, 21). Dans le mariage
cette soumission rciproque acquiert un sens
spcial et se comprend comme une appartenance
rciproque librement choisie, avec un ensemble de
caractristiques de fidlit, de respect et dattention.
La sexualit est au service de cette amiti conjugale
de manire insparable, parce quelle est oriente
faire en sorte que lautre vive en plnitude.
157. Cependant, le rejet des dviations de la
sexualit et de lrotisme ne devrait jamais nous
conduire les dprcier ni les ngliger. Lidal du
couple ne peut pas se dfinir seulement comme une
donation gnreuse et sacrifie, o chacun renonce
tout besoin personnel et se proccupe seulement
de faire du bien lautre sans aucune satisfaction.
Rappelons quun vritable amour sait aussi recevoir
de lautre, quil est capable de saccepter comme
vulnrable et ayant des besoins, quil ne renonce
pas accueillir avec sincrit et joyeuse gratitude
les expressions corporelles de lamour travers la
Catchse (11 aot 1982), n. 4 : LOsservatore Romano, d.
en langue franaise, 17 aot 1982, p. 8.
162

116

caresse, ltreinte, le baiser et lunion sexuelle. Benot XVI a t clair ce sujet : Si lhomme aspire
tre seulement esprit et quil veuille refuser la chair
comme tant un hritage simplement animal, alors
lesprit et le corps perdent leur dignit .163 Pour
cette raison, lhomme ne peut pas non plus vivre
exclusivement dans lamour oblatif, descendant. Il
ne peut pas toujours seulement donner, il doit aussi
recevoir. Celui qui veut donner de lamour doit lui
aussi le recevoir comme un don .164 Cela suppose,
de toute manire, de rappeler que lquilibre humain est fragile, quil y a toujours quelque chose
qui rsiste tre humanis et qui peut draper de
nouveau nimporte quel moment, retrouvant ses
tendances les plus primitives et gostes.
Mariage et virginit

158. De nombreuses personnes qui vivent sans


se marier se consacrent non seulement leur famille
dorigine, mais elles rendent aussi souvent de grands
services dans leur cercle damis, leur communaut
ecclsiale et leur vie professionnelle []. Par ailleurs, beaucoup mettent leurs talents au service de
la communaut chrtienne sous le signe de la charit et du bnvolat. Il existe aussi des personnes
qui ne se marient pas parce quelles consacrent leur
vie lamour du Christ et de leurs frres. Leur engagement est une source denrichissement pour la famille, que ce soit dans lglise ou dans la socit .165
163
Lettre enc. Deus caritas est (25 dcembre 2005), n. 5 :
AAS 98 (2006), p. 221.
164
Ibid., n. 7.
165
Relatio finalis 2015, n. 22

117

159. La virginit est une manire daimer.


Comme signe, elle nous rappelle lurgence du
Royaume, lurgence de se mettre au service de
lvanglisation sans rserve (cf. 1Co 7, 32), et
elle est un reflet de la plnitude du ciel o on
ne prend ni femme ni mari (Mt 22, 30). Saint
Paul la recommandait parce quil esprait un rapide retour de Jsus-Christ, et il voulait que tous
se consacrent seulement lvanglisation : le
temps se fait court (1Co 7, 29). Cependant, il
faisait comprendre clairement que ctait une
opinion personnelle ou son propre souhait (cf.
1Co 7, 25) et non pas une requte du Christ :
Je nai pas dordre du Seigneur (1Co 7, 25).
En mme temps, il reconnaissait la valeur des
diffrents appels : Chacun reoit de Dieu son
don particulier, celui-ci dune manire, celui-l de
lautre (1Co 7, 7). Dans ce sens, saint Jean-Paul
II a dit que les textes bibliques noffrent aucune
base permettant de soutenir soit linfriorit
du mariage, soit la supriorit de la virginit ou
du clibat 166 en raison de labstinence sexuelle.
Au lieu de parler de la supriorit de la virginit sous tous ses aspects, il serait plutt opportun de montrer que les diffrents tats de vie se
compltent, de telle manire que lun peut tre
plus parfait en un sens, et que lautre peut ltre
dun autre point de vue. Alexandre de Hales, par
exemple, affirmait que dans un sens le mariage
peut tre considr comme suprieur aux autres
sacrements : en effet, il symbolise quelque chose
de trs grand comme lunion du Christ avec
Catchse (14 avril 1982), n. 1 : LOsservatore Romano, d.
en langue franaise, 20 avril 1980, p. 16.
166

118

lglise ou lunion de la nature divine avec la nature humaine .167


160. Par consquent, il ne sagit pas d une
dvaluation du mariage au bnfice de la continence 168 et il ny a aucune base pour une opposition suppose []. Si daprs une certaine
tradition thologique, on parle de ltat de perfection (status perfectionis), on ne le fait pas en
raison de la continence elle-mme, mais cause
de lensemble de la vie fonde sur les conseils
vangliques .169 Mais une personne marie peut
vivre la charit un degr trs lev. Par consquent, elle atteint cette perfection qui jaillit de
la charit, moyennant la fidlit lesprit de ces
conseils. Cette perfection est accessible et possible tout homme .170
161. La virginit a la valeur symbolique de
lamour qui na pas besoin de possder lautre, et
elle reflte ainsi la libert du Royaume des cieux.
Cest une invitation aux poux vivre leur amour
conjugal dans la perspective de lamour dfinitif du
Christ, comme un parcours commun vers la plnitude du Royaume. En retour, lamour des poux a
dautres valeurs symboliques : dune part, il est un
reflet particulier de la Trinit. En effet, la Trinit est
pleine unit, dans laquelle existe cependant la disGlossa in quatuor libros sententiarum Petri Lombardi, IV,
XXVI, 2 (Quaracchi 1957, p. 446).
168
jean-PauL ii, Catchse (7 avril 1982), n. 2 : LOsservatore
Romano, d. en langue franaise, 13 avril 1980, p. 12.
169
i d ., Catchse (14 avril 1982), n. 3 : LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 20 avril 1980, p. 16.
170
Ibid.
167

119

tinction. De plus, la famille est un signe christologique, parce quelle manifeste la proximit de Dieu
qui partage la vie de ltre humain en sunissant
lui dans lIncarnation, la Croix, et la Rsurrection :
chaque conjoint devient une seule chair avec
lautre et soffre lui-mme pour tout partager avec
lui jusqu la fin. Alors que la virginit est un signe
eschatologique du Christ ressuscit, le mariage
est un signe historique pour ceux qui cheminent
ici-bas, un signe du Christ terrestre qui accepte de
sunir nous et sest donn jusqu verser son sang.
La virginit et le mariage sont, et doivent tre, des
manires diffrentes daimer, parce que lhomme
ne peut vivre sans amour. Il demeure pour luimme un tre incomprhensible, sa vie est prive
de sens sil ne reoit pas la rvlation de lamour .171
162. Le clibat court le risque dtre une solitude confortable, qui donne la libert de se mouvoir avec autonomie, pour changer de lieux, de
tches et de choix, pour disposer de son argent
personnel, pour frquenter des personnes varies
selon lattrait du moment. Dans ce cas, le tmoignage des personnes maries resplendit. Ceux qui
ont t appels la virginit peuvent trouver dans
certains couples un signe clair de la gnreuse et
inbranlable fidlit de Dieu son Alliance, qui
invite les curs une disponibilit plus concrte
et oblative. Car il y a des personnes maries qui
restent fidles quand leur conjoint est devenu physiquement dsagrable ou quand il ne rpond plus
leurs besoins, bien que de nombreuses offres
id., Lettre enc. Redemptor hominis (4 mars 1979), n. 10 :
AAS 71 (1979), p. 274.
171

120

poussent linfidlit ou labandon. Une femme


peut prendre soin de son poux malade, et l, prs
de la croix, continuer dire le oui de son amour
jusqu la mort. Dans cet amour se manifeste de
manire blouissante la dignit de celui qui aime,
puisque la charit consiste justement aimer plus
qu tre aim.172 Nous pouvons aussi trouver en
de nombreuses familles une capacit de service,
tendre et oblatif, envers des enfants difficiles et
mme ingrats. Cela fait de ces parents un signe
de lamour libre et dsintress de Jsus. Tout
cela devient une invitation aux personnes clibataires pour quelles vivent leur offrande pour le
Royaume avec une plus grande gnrosit et disponibilit. Aujourdhui la scularisation a brouill
la valeur dune union pour toute la vie et a affaibli la richesse de loffrande matrimoniale ; cest
pourquoi il convient dapprofondir les aspects
positifs de lamour conjugal .173
La transformation de Lamour

163. La prolongation de la vie conduit quelque


chose qui ntait pas frquent dautres poques :
la relation intime et lappartenance rciproque
doivent se conserver durant quatre, cinq ou six
dcennies, et cela se convertit en une ncessit de
se choisir rciproquement sans cesse. Peut-tre le
conjoint nest-il plus passionn par un dsir sexuel
intense qui le pousse vers lautre personne, mais
il sent le plaisir de lappartenance mutuelle, de saCf. thomas daquin, Somme Thologique II-II, q. 27, art. 1.
ConseiL PontifiCaL Pour La famiLLe, Famille, mariage et
unions de fait (26 juillet 2000), n. 40.
172

173

121

voir quil nest pas seul, quil a un complice qui


connat tout de sa vie et de son histoire et qui partage tout. Cest le compagnon sur le chemin de la
vie avec lequel on peut affronter les difficults et
profiter des belles choses. Cela produit aussi une
satisfaction qui accompagne la tendresse propre
lamour conjugal. Nous ne pouvons pas nous promettre davoir les mmes sentiments durant toute
la vie. En revanche, oui, nous pouvons avoir un
projet commun stable, nous engager nous aimer
et vivre unis jusqu ce que la mort nous spare,
et vivre toujours une riche intimit. Lamour que
nous nous promettons dpasse toute motion, tout
sentiment et tout tat dme, bien quil puisse les
inclure. Cest une affection plus profonde, avec la
dcision du cur qui engage toute lexistence. Ainsi, dans un conflit non rsolu, et bien que beaucoup
de sentiments confus sentremlent dans le cur,
la dcision daimer est maintenue vivante chaque
jour, de sappartenir, de partager la vie entire et de
continuer aimer et pardonner. Chacun des deux
fait un chemin de croissance et de transformation
personnelle. Sur ce chemin, lamour clbre chaque
pas et chaque nouvelle tape.
164. Dans lhistoire dun mariage, lapparence
physique change, mais ce nest pas une raison pour
que lattraction amoureuse saffaiblisse. On tombe
amoureux dune personne complte avec son identit propre, non pas seulement dun corps, bien que
ce corps, au-del de lusure du temps, ne cesse jamais dexprimer de quelque manire cette identit
personnelle qui a sduit le cur. Quand les autres
ne peuvent plus reconnatre la beaut de cette identit, le conjoint amoureux demeure capable de la
122

percevoir par linstinct de lamour, et laffection ne


disparat pas. Il raffirme sa dcision dappartenir
cette personne, la choisit de nouveau, et il exprime
ce choix dans une proximit fidle et pleine de
tendresse. La noblesse de son choix port sur elle,
parce quelle est intense et profonde, veille une
nouvelle forme dmotion dans laccomplissement
de sa mission conjugale. En effet, lmotion provoque par un autre tre humain comme personne
[] ne tend pas delle-mme lacte conjugal .174
Elle acquiert dautres expressions sensibles, parce
que lamour est une ralit unique, mais avec des
dimensions diffrentes; tour tour, lune ou lautre
dimension peut merger de faon plus importante .175 Le lien trouve de nouvelles modalits et
exige la dcision de le remodeler continuellement.
Mais pas seulement pour le conserver, mais pour
le dvelopper. Cest le chemin pour se construire
jour aprs jour. Mais rien de cela nest possible
si lon ninvoque pas lEsprit Saint, si lon ne crie
pas chaque jour pour demander sa grce, si lon
ne cherche pas sa force surnaturelle, si lon ne le
lui demande pas en dsirant quil rpande son feu
sur notre amour pour le consolider, lorienter et le
transformer dans chaque nouvelle situation.

174
jean-PauL ii, Catchse (31 octobre 1984), n. 6 : LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 6 novembre 1984, p. 12.
175
benot xvi, Lettre enc. Deus caritas est (25 dcembre
2005), n. 8 : AAS 98 (2006), p. 224.

123

CINQUIME CHAPITRE

Lamour qui devient fCond


165. Lamour donne toujours vie. Cest pourquoi,
lamour conjugal ne sachve pas dans le couple
[]. Ainsi les poux, tandis quils se donnent lun
lautre, donnent au-del deux-mmes un tre
rel, lenfant, reflet vivant de leur amour, signe permanent de lunit conjugale et synthse vivante et
indissociable de leur tre de pre et de mre . 176
aCCueiLLir une nouveLLe vie

166. La famille est le lieu non seulement de la


procration mais aussi celui de laccueil de la vie qui
arrive comme don de Dieu. Chaque nouvelle vie
nous permet de dcouvrir la dimension la plus
gratuite de lamour, qui ne cesse jamais de nous
surprendre. Cest la beaut dtre aim avant :
les enfants sont aims avant darriver 177. Cela
reflte pour nous la primaut de lamour de Dieu
qui prend toujours linitiative, car les enfants sont
aims avant davoir fait quoi que ce soit pour le
mriter .178 Cependant, beaucoup denfants sont
ds le dbut rejets, abandonns, drobs de leur
176
jean-PauL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n. 14 : AAS 74 (1982), p. 96.
177
Catchse (11 fvrier 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 12 fvrier 2015, p. 2.
178
Ibid.

125

propre enfance et de leur avenir. Certains osent


dire, presque pour se justifier, que ce fut une erreur de les mettre au monde. Cest une honte !
[] Que faisons-nous des dclarations solennelles
des droits de lhomme et des droits de lenfant,
si nous punissons ensuite les enfants pour les erreurs des adultes ? .179 Si un enfant nat dans des
circonstances non dsires, les parents ou dautres
membres de la famille doivent faire tout leur possible pour laccepter comme un don de Dieu et
pour assumer la responsabilit de laccueillir avec
sincrit et affection. Car quand il sagit des enfants
qui viennent au monde, aucun sacrifice des adultes
ne sera jug trop coteux ou trop grand, pour peu
quil vite un enfant de penser quil est une erreur,
quil ne vaut rien et dtre abandonn aux blessures
de la vie et larrogance des hommes .180 Le don
dun nouvel enfant que le Seigneur confie un papa
et une maman commence par laccueil, continue
par la protection tout au long de la vie terrestre et
a pour destination finale la joie de la vie ternelle.
Un regard serein vers lultime accomplissement de
la personne humaine rendra les parents encore plus
conscients du prcieux don qui leur a t confi : en
effet, Dieu leur accorde de choisir le nom par lequel
il appellera chacun de ses enfants pour lternit.181
179
Catchse (8 avril 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 9 avril 2015, p. 2.
180
Ibid.
181
Cf. ConC. Cum. vat. ii, Const. past. Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 51 : Que tous sachent bien
que la vie humaine et la charge de la transmettre ne se limitent pas
aux horizons de ce monde et ny trouvent ni leur pleine dimension, ni
leur plein sens, mais quelles sont toujours mettre en rfrence avec
la destine ternelle des hommes .

126

167. Les familles nombreuses sont une joie pour


lglise. En elles, lamour exprime sa gnreuse fcondit. Ceci nimplique pas doublier la saine mise
en garde de saint Jean-Paul II, lorsquil expliquait
que la paternit responsable nest pas une procration illimite ou un manque de conscience de
ce qui est engag dans lducation des enfants, mais
plutt la possibilit donne aux couples duser de
leur libert inviolable de manire sage et responsable, en prenant en compte les ralits sociales et
dmographiques aussi bien que leur propre situation et leurs dsirs lgitimes . 182
Lamour dans lattente de la grossesse

168. La grossesse est une tape difficile, mais


aussi un temps merveilleux. La mre collabore
avec Dieu pour que se produise le miracle dune
nouvelle vie. La maternit surgit dune potentialit particulire de lorganisme fminin qui, grce
sa nature cratrice caractristique, sert la conception et la gnration de ltre humain . 183 Chaque
femme participe au mystre de la cration qui se
renouvelle dans la procration humaine.184 Comme
dit le psaume : Cest toi qui mas tiss au ventre
de ma mre (139, 13). Tout enfant qui est form
dans le sein de sa mre est un projet ternel de Dieu
le Pre et de son amour ternel : Avant mme de
Lettre au Secrtaire gnral de la Confrence internationale de
lOrganisation des Nations Unies sur la population et le dveloppement
(18 mars 1994) : Insegnamenti 17/1 (1994), pp. 750-751.
183
jean-PauL ii., Catchse (12 mars 1980), n. 3 : LOsservatore
Romano, d. en langue franaise, 18 mars 1980, p. 12.
184
Cf. Ibid.
182

127

te modeler au ventre maternel, je tai connu ; avant


mme que tu sois sorti du sein, je tai consacr
(Jr 1, 5). Tout enfant est dans le cur de Dieu,
depuis toujours, et au moment o il est conu,
se ralise lternel rve du Crateur. Pensons
ce que vaut cet embryon ds linstant o il est
conu ! Il faut le regarder de ces yeux damour du
Pre, qui voit au-del de toute apparence.
169. La femme enceinte peut participer ce projet de Dieu en rvant de son enfant : Toutes les
mamans et tous les papas ont rv de leur enfant
pendant neuf mois. []. Cest impossible une
famille qui ne rve pas. Quand la capacit de rver se perd dans une famille, les enfants ne grandissent pas, lamour ne grandit pas, la vie saffaiblit et steint .185 Pour une famille chrtienne, le
baptme fait ncessairement partie de ce rve. Les
parents le prparent par leur prire, confiant leur
enfant Jsus avant sa naissance mme.
170. Grce aux progrs scientifiques, aujourdhui
on peut savoir davance la couleur des cheveux de
lenfant et de quelles maladies il pourra souffrir
lavenir, car toutes les caractristiques somatiques
de cette personne sont inscrites dans son code
gntique depuis son tat dembryon. Mais seul le
Pre qui la cr le connat en plnitude. Lui seul
connat ce qui est le plus prcieux, ce qui est le plus
important, car il sait qui est cet enfant, quelle est
son identit la plus profonde. La mre qui le porte
Discours loccasion de la rencontre avec les familles Manille
(16 janvier 2015) : LOsservatore Romano, d. en langue franaise,
22 janvier 2015, p. 8.
185

128

en son sein a besoin de demander Dieu dtre


claire pour connatre en profondeur son enfant
et pour lattendre tel quil est. Certains parents
sentent que leur enfant narrive pas au meilleur
moment. Il leur faut demander au Seigneur de les
gurir et de les fortifier pour quils acceptent pleinement cet enfant, afin quils puissent lattendre de
tout cur. Cest important que cet enfant se sente
attendu. Il nest pas un complment ou une solution une proccupation personnelle. Cest un tre
humain, dune valeur immense, et il ne peut tre
utilis des fins personnelles. Donc, peu importe
si cette nouvelle vie te servira ou non, si elle a des
caractristiques qui te plaisent ou non, sil rpond
ou non tes projets et tes rves. Car les enfants
sont un don. Chacun dentre eux est unique et irremplaable []. On aime un enfant parce quil est
un enfant : non pas parce quil est beau, ou parce
quil est comme-ci ou comme a ; non, parce que
cest un enfant ! Non pas parce quil pense comme
moi, ou quil incarne mes dsirs. Un enfant est un
enfant .186 Lamour des parents est un instrument
de lamour de Dieu le Pre qui attend avec tendresse la naissance de tout enfant, laccepte sans
conditions et laccueille gratuitement.
171. toute femme enceinte, je voudrais demander affectueusement : protge ta joie, que rien ne
tenlve la joie intrieure de la maternit. Cet enfant
mrite ta joie. Ne permets pas que les peurs, les
proccupations, les commentaires dautrui ou les
problmes teignent cette joie dtre un instrument
Catchse (11 fvrier 2015) : LOsservatore Romano, d.
en langue franaise, 12 fvrier 2015, p. 2.
186

129

de Dieu pour apporter une nouvelle vie au monde.


Occupe-toi de ce quil y a faire ou prparer, mais
sans obsession, et loue comme Marie : Mon me
exalte le Seigneur, et mon esprit tressaille de joie
en Dieu mon Sauveur, parce quil a jet les yeux
sur labaissement de sa servante (Lc 1, 46-48). Vis
cet enthousiasme serein au milieu de tes soucis, et
demande au Seigneur de protger ta joie pour que
tu puisses la transmettre ton enfant.
Amour de pre et de mre

172. Ds quils naissent, les enfants commencent recevoir en don, avec la nourriture et
les soins, la confirmation des qualits spirituelles
de lamour. Les actes de lamour passent travers le don du nom personnel, la transmission
du langage, les intentions des regards, les illuminations des sourires. Ils apprennent ainsi que la
beaut du lien entre les tres humains vise notre
me, recherche notre libert, accepte la diversit
de lautre, le reconnat et le respecte comme interlocuteur [] et cela est lamour, qui apporte
une tincelle de celui de Dieu ! .187 Tout enfant
a le droit de recevoir lamour dune mre et dun
pre, tous deux ncessaires pour sa maturation
intgrale et harmonieuse. Comme lont dit les
vques dAustralie, tous deux contribuent, chacun dune manire diffrente, lducation dun
enfant. Respecter la dignit dun enfant signifie
affirmer son besoin ainsi que son droit naturel
Catchse (14 octobre 2015) : LOsservatore Romano, d.
en langue franaise, 15 octobre 2015, p. 2.
187

130

une mre et un pre .188 Il ne sagit pas seulement de lamour dun pre et dune mre sparment, mais aussi de lamour entre eux, peru
comme source de sa propre existence, comme un
nid protecteur et comme fondement de la famille.
Autrement, lenfant semble tre rduit une possession capricieuse. Tous deux, homme et femme,
pre et mre, sont les cooprateurs de lamour
du Dieu Crateur et comme ses interprtes .189 Ils
montrent leurs enfants le visage maternel et le
visage paternel du Seigneur. En outre, ensemble,
ils enseignent la valeur de la rciprocit, de la rencontre entre des personnes diffrentes, o chacun
apporte sa propre identit et sait aussi recevoir de
lautre. Si pour quelque raison invitable lun des
deux manque, il est important de chercher une
manire de le compenser, en vue de favoriser la
maturation adquate de lenfant.
173. Le sentiment dtre orphelin qui anime aujourdhui beaucoup denfants et de jeunes est plus
profond que nous ne limaginons. Aujourdhui,
nous admettons comme trs lgitime, voire dsirable, que les femmes veuillent tudier, travailler,
dvelopper leurs capacits et avoir des objectifs
personnels. Mais en mme temps, nous ne pouvons ignorer le besoin quont les enfants dune prsence maternelle, spcialement au cours des premiers mois de la vie. La ralit est que la femme
se trouve devant lhomme comme mre, sujet de
188
ConfrenCe des vques CathoLiques daustraLie,
Lettre past. Dont Mess with Marriage, 13 (24 novembre 2015), p. 11.
189
ConC. Cum. vat. ii, Const. past. Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 50.

131

la nouvelle vie humaine qui a t conue, qui se


dveloppe en elle et qui delle nat au monde .190
Laffaiblissement de la prsence maternelle avec
ses qualits fminines est un risque grave pour
notre monde. Japprcie le fminisme lorsquil ne
prtend pas luniformit ni la ngation de la
maternit. Car la grandeur de la femme implique
tous les droits qui manent de son inalinable dignit humaine, mais aussi de son gnie fminin,
indispensable la socit. Ses capacits spcifiquement fminines en particulier la maternit lui
accordent aussi des devoirs, parce que le fait quelle
est femme implique galement une mission singulire dans ce monde, que la socit doit protger et
prserver pour le bien de tous.191
174. En ralit, les mres sont lantidote le plus
fort la diffusion de lindividualisme goste [].
Ce sont elles qui tmoignent de la beaut de la
vie .192 Sans doute, une socit sans mres serait
une socit inhumaine, parce que les mres savent
tmoigner toujours, mme dans les pires moments,
de la tendresse, du dvouement, de la force morale. Les mres transmettent souvent galement
le sens le plus profond de la pratique religieuse :
[par] les premires prires, [par] les premiers gestes
de dvotion quun enfant apprend []. Sans les
mres, non seulement il ny aurait pas de nouveaux
jean-PauL ii, Catchse (12 mars 1980), n. 2 : LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 18 mars 1980, p. 12.
191
Cf. i d ., Lettre ap. Mulieribus dignitatem, (15 aot 1988),
nn. 30-31 : AAS 80 (1988), pp. 1726-1729.
192
Catchse (7 janvier 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 8 janvier 2015, p. 2.
190

132

fidles, mais la foi perdrait une bonne partie de sa


chaleur simple et profonde. []. Trs chres mamans, merci, merci pour ce que vous tes dans la
famille et pour ce que vous donnez lglise et au
monde .193
175. La mre, qui protge lenfant avec affection et compassion, laide veiller la confiance,
exprimenter que le monde est un lieu bon qui
le reoit, et cela permet de dvelopper une autoestime qui favorise la capacit dintimit et lempathie. La figure paternelle, dautre part, aide percevoir les limites de la ralit, et se caractrise plus par
lorientation, par la sortie vers le monde plus vaste
et comportant des dfis, par linvitation leffort
et la lutte. Un pre avec une claire et heureuse
identit masculine, qui en retour, dans sa faon
de traiter la femme, unit affection et modration,
est aussi ncessaire que les soins maternels. Il y a
des rles et des tches flexibles, qui sadaptent aux
circonstances concrtes de chaque famille, mais
la prsence claire et bien dfinie des deux figures,
fminine et masculine, cre latmosphre la plus
propice pour la maturation de lenfant.
176. On dit que notre socit est une socit
sans pres. Dans la culture occidentale, la figure
du pre serait symboliquement absente, carte,
aurait disparu. Mme la virilit semblerait remise
en question. Il sest produit une confusion comprhensible, car dans un premier temps, cela a
t peru comme une libration : libration du
193

Ibid.

133

pre autoritaire, du pre comme reprsentant de


la loi qui simpose de lextrieur, du pre comme
censeur du bonheur de ses enfants et obstacle
lmancipation et lautonomie des jeunes. Parfois, dans certains foyers rgnait autrefois lautoritarisme, dans certains cas mme labus .194
Mais comme cest souvent le cas, on est pass dun extrme lautre. Le problme de nos
jours ne semble plus tant tre la prsence envahissante des pres que leur absence, leur disparition. Les pres sont parfois si concentrs sur
eux-mmes et sur leur propre travail et parfois
sur leur propre ralisation individuelle quils en
oublient mme la famille. Et ils laissent les enfants et les jeunes seuls .195 La prsence paternelle, et par consquent son autorit, est affecte aussi par le temps toujours plus important
quon consacre aux moyens de communication
et la technologie du divertissement. En outre,
aujourdhui, lautorit est objet de soupon et
les adultes sont cruellement remis en cause. Ils
abandonnent eux-mmes les certitudes et pour
cela ne donnent pas dorientations sres et bien
fondes leurs enfants. Il nest pas sain que les
rles soient permuts entre parents et enfants,
ce qui porte prjudice au processus normal de
maturation que les enfants ont besoin de suivre
et leur refuse un amour capable de les orienter
qui les aide mrir.196
194
Catchse (28 janvier 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 29 janvier 2015, p. 2.
195
Ibid.
196
Cf. Relatio finalis 2015, n. 28.

134

177. Dieu place le pre dans la famille pour


que, par les caractristiques prcieuses de sa masculinit, il soit proche de son pouse, pour tout
partager, les joies et les douleurs, les fatigues et
les esprances. Et quil soit proche de ses enfants
dans leur croissance : lorsquils jouent et lorsquils
sappliquent, lorsquils sont insouciants et lorsquils
sont angoisss, lorsquils sexpriment et lorsquils
sont taciturnes, lorsquils osent et lorsquils ont
peur, lorsquils commettent un faux pas et lorsquils
retrouvent leur chemin ; un pre prsent, toujours.
Dire prsent nest pas la mme chose que dire
contrleur ! Parce que les pres qui contrlent trop
anantissent leurs enfants .197 Certains parents se
sentent inutiles ou superflus, mais la vrit est que
les enfants ont besoin de trouver un pre qui les
attende lorsquils reviennent de leurs erreurs. Ils
feront tout pour ne pas ladmettre, pour ne pas le
faire voir, mais ils en ont besoin .198 Il nest pas
bon que les enfants soient sans parents et quainsi
ils cessent prmaturment dtre enfants.
fCondit PLus Grande

178. De nombreux couples ne peuvent pas avoir


denfants. Nous savons combien de souffrance
cela comporte. Dautre part, nous sommes galement conscients que le mariage [] nest pas
institu en vue de la seule procration. []. Cest
pourquoi, mme si, contrairement au vu souvent
trs vif des poux, il ny a pas denfant, le mariage,
Catchse (4 fvrier 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 5 fvrier 2015, p. 2.
198
Ibid.
197

135

comme communaut et communion de toute la


vie, demeure, et il garde sa valeur et son indissolubilit .199 En outre la maternit nest pas une ralit exclusivement biologique, mais elle sexprime
de diverses manires .200
179. Ladoption est une voie pour raliser la maternit et la paternit dune manire trs gnreuse,
et je voudrais encourager ceux qui ne peuvent avoir
denfants faire preuve de gnrosit et ouvrir
leur amour matrimonial en vue de recevoir ceux
qui sont privs dun milieu familial appropri. Ils
ne regretteront jamais davoir t gnreux. Adopter est lacte damour consistant faire cadeau
dune famille qui nen a pas. Il est important dinsister pour que la lgislation puisse faciliter les procdures dadoption, surtout dans les cas denfants
non dsirs, en vue de prvenir lavortement ou
labandon. Ceux qui assument le dfi dadopter et
qui accueillent une personne de manire inconditionnelle et gratuite deviennent des mdiations de
cet amour de Dieu qui dit : Mme si les femmes
oubliaient [les fils de leurs entrailles], moi, je ne
toublierai pas (Is 49, 15).
180. Le choix de ladoption et du placement
exprime une fcondit particulire de lexprience
conjugale, au-del des cas o elle est douloureusement marque par la strilit. []. Face aux situa199
ConC. Cum. vat. ii, Const. past. Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 50.
200
v ConfrenCe GnraLe de LPisCoPat LatinoamriCain et des Carabes, Documento de Aparecida (29 juin
2007), n. 457.

136

tions o lenfant est voulu tout prix, comme un


droit une ralisation personnelle, ladoption et le
placement correctement compris manifestent un
aspect important du caractre parental et du caractre filial, dans la mesure o ils aident reconnatre
que les enfants, naturels ou adoptifs ou confis,
sont des tres autres que soi et quil faut les accueillir, les aimer, en prendre soin et pas seulement les
mettre au monde. Lintrt suprieur de lenfant
devrait toujours inspirer les dcisions sur ladoption et le placement .201 Dautre part, le trafic
denfants entre pays et continents doit tre empch par des interventions lgislatives opportunes et
par des contrles des tats .202
181. Il convient aussi de rappeler que la procration ou ladoption ne sont pas les seules manires
de vivre la fcondit de lamour. Mme la famille
qui a de nombreux enfants est appele laisser ses
empreintes dans la socit o elle est insre, afin de
dvelopper dautres formes de fcondit qui sont
comme la prolongation de lamour qui lanime. Les
familles chrtiennes ne doivent pas oublier que la
foi ne nous retire pas du monde, mais elle nous y
insre davantage []. Chacun de nous, en effet,
joue un rle spcial dans la prparation de la venue
du Royaume de Dieu .203 La famille ne doit pas se
considrer comme un enclos appel se protger
de la socit. Elle ne reste pas attendre, mais sort
Relatio finalis 2015, n. 65.
Ibid.
203
Discours loccasion de la rencontre avec les familles Manille (16 janvier 2015) : LOsservatore Romano, d. en langue
franaise, 22 janvier 2015, pp. 8-9.
201
202

137

delle-mme dans une recherche solidaire. Ainsi,


elle devient un lien dintgration de la personne
la socit et un trait dunion entre ce qui est public
et ce qui est priv. Les couples ont besoin davoir
une vision claire et une conscience convaincue de
leurs droits sociaux. Lorsque cest le cas, laffection
qui les unit ne diminue pas, mais en est illumine,
comme lexpriment ces vers :
Tes mains sont ma caresse
mes accords quotidiens
je taime parce que tes mains
travaillent pour la justice.
Si je taime cest parce tu es
mon amour mon complice et tout
et dans la rue, bras dessus bras dessous
nous sommes bien plus que deux.204
182. Aucune famille ne peut tre fconde si elle
se conoit comme trop diffrente ou spare.
Pour viter ce risque, souvenons-nous que la famille de Jsus, pleine de grce et de sagesse, ntait
pas vue comme une famille bizarre, comme un
foyer trange et loign du peuple. Cest pour cela
mme que les gens avaient du mal reconnatre
la sagesse de Jsus et ils disaient : Do cela lui
vient-il ? [] Celui-l nest-il pas le charpentier, le
fils de Marie (Mc 6, 2-3). Celui-l nest-il pas le
fils du charpentier ? (Mt 13, 55). Cela confirme
que ctait une famille simple, proche de tous, normario benedetti, Te quiero, dans Poemas de otros,
Buenos Aires 1993, p. 316.
204

138

malement intgre aux gens. Jsus na pas grandi


non plus dans une relation ferme et absorbante
avec Marie et Joseph, mais il se dplaait volontiers
dans la famille largie incluant parents et amis. Cela
explique que, retournant de Jrusalem, ses parents
aient accept que lenfant de douze ans se perde
dans la caravane un jour entier, coutant les rcits
et partageant les proccupations de tout le monde :
Le croyant dans la caravane, ils firent une journe
de chemin (Lc 2, 44). Toutefois, il arrive parfois
que certaines familles chrtiennes, par leur langage,
par leur manire de dire les choses, par leur attitude,
par la rptition constante de deux ou trois thmes,
soient vues comme lointaines, comme spares de
la socit, et que mme leurs proches se sentent
mpriss ou jugs par elles.
183. Un mariage qui exprimente la force de
lamour sait que cet amour est appel gurir les
blessures des personnes abandonnes, instaurer
la culture de la rencontre, lutter pour la justice.
Dieu a confi la famille le projet de rendre le
monde domestique,205 pour que tous puissent
sentir chaque homme comme frre : Un regard
attentif la vie quotidienne des hommes et des
femmes daujourdhui montre immdiatement le
besoin qui existe partout dune bonne dose desprit familial []. Non seulement lorganisation
de la vie commune se heurte toujours plus une
bureaucratie totalement trangre aux liens humains fondamentaux, mais les comportements
sociaux et politiques rvlent mme souvent des
Cf. Catchse (16 septembre 2015) : LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 17 septembre 2015, p. 2.
205

139

signes de dgradation .206 En revanche, les familles ouvertes et solidaires accordent une place
aux pauvres, sont capables de nouer amiti avec
ceux qui connaissent une situation pire que la
leur. Si rellement lvangile est important pour
elles, elles ne peuvent oublier ce que dit Jsus :
Ce que vous avez fait lun de ces plus petits
de mes frres, cest moi que vous lavez fait
(Mt 25, 40). En dfinitive, elles vivent ce quavec
tant dloquence lvangile nous demande dans
ce texte : Lorsque tu donnes un djeuner ou un
dner, ne convie ni tes amis, ni tes frres, ni tes
parents, ni de riches voisins, de peur queux aussi
ne tinvitent leur tour et quon ne te rende la pareille. Mais lorsque tu donnes un festin, invite des
pauvres, des estropis, des boiteux, des aveugles ;
heureux seras-tu alors (Lc 14, 12-14) ! Heureux
seras-tu ! Voil le secret dune famille heureuse.
184. Par le tmoignage, et aussi par la parole, les
familles parlent de Jsus aux autres, transmettent la
foi, veillent le dsir de Dieu et montrent la beaut
de lvangile ainsi que le style de vie quil nous propose. Ainsi, les couples chrtiens peignent le gris
de lespace public, le remplissant de la couleur de
la fraternit, de la sensibilit sociale, de la dfense
de ceux qui sont fragiles, de la foi lumineuse, de
lesprance active. Leur fcondit slargit et se traduit par mille manires de rendre prsent lamour
de Dieu dans la socit.
Catchse (7 octobre 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 8 octobre 2015, p. 2.
206

140

Discerner le corps

185. Dans cette ligne, il convient de prendre trs


au srieux un texte biblique quon a lhabitude dinterprter hors de son contexte, ou dune manire
trs gnrale ; ainsi on peut ngliger son sens plus
immdiat et direct, qui est de toute vidence sociale.
Il sagit de 1 Co 11, 17-34, o saint Paul affronte
une situation honteuse de la communaut. Dans
ce milieu, certaines personnes aises tendaient
discriminer les pauvres, et cela se produisait mme
lors de lagape qui accompagnait la clbration
de lEucharistie. Tandis que les riches savouraient
leurs nourritures, les pauvres regardaient et souffraient de faim : Lun a faim, tandis que lautre est
ivre. Vous navez donc pas de maisons pour manger et boire ? Ou bien mprisez-vous lglise de
Dieu, et voulez-vous faire honte ceux qui nont
rien ? (vv. 21-22).
186. LEucharistie exige lintgration dans un
unique corps ecclsial. Celui qui sapproche du
Corps et du Sang du Christ ne peut pas en mme
temps offenser ce mme Corps en causant des
divisions et des discriminations scandaleuses
parmi ses membres. Il sagit en effet de discerner le Corps du Seigneur, de le reconnatre avec
foi et charit soit dans ses signes sacramentaux,
soit dans la communaut ; autrement, on mange
et on boit sa propre condamnation (cf. v. 29). Ce
texte biblique est un srieux avertissement aux
familles qui senferment dans leur confort et
sisolent, mais plus particulirement aux familles
qui demeurent indiffrentes la souffrance des
familles pauvres et se trouvant le plus dans le
141

besoin. La clbration eucharistique devient ainsi


un appel constant chacun sexaminer luimme (v. 28), en vue douvrir le cercle de sa
famille une plus grande communion avec les
marginaliss de la socit et donc de recevoir
vraiment le Sacrement de lamour eucharistique
qui fait de nous un seul corps. Il ne faut pas
oublier que la mystique du Sacrement a un
caractre social .207 Lorsque ceux qui communient refusent de sengager pour les pauvres et
les souffrants ou approuvent diffrentes formes
de division, de mpris et dinjustice, lEucharistie est reue de faon indigne. En revanche, les
familles qui se nourrissent de lEucharistie dans
une disposition approprie, renforcent leur dsir
de fraternit, leur sens social et leur engagement
en faveur des personnes dans le besoin.
La vie dans La famiLLe LarGie

187. Le petit noyau familial ne devrait pas sisoler de la famille largie, incluant les parents, les
oncles, les cousins, ainsi que les voisins. Dans
cette grande famille, il peut y avoir des personnes
qui ont besoin daide, ou au moins de compagnie
et de gestes daffection ; ou bien il peut y avoir
de grandes souffrances qui appellent une consolation.208 Lindividualisme de ces temps conduit
parfois senfermer dans un petit nid de scurit
et sentir les autres comme un danger gnant.
Toutefois, cet isolement noffre pas plus de paix
benot xvi, Lettre enc. Deus caritas est (25 dcembre
2005), n. 14 : AAS 98 (2006), p. 228.
208
Cf. Relatio finalis 2015, n. 11.
207

142

et de bonheur, mais plutt ferme le cur de la


famille et la prive de lampleur de lexistence.
tre enfants

188. En premier lieu, parlons des parents


eux-mmes. Jsus rappelait aux pharisiens que
labandon des parents est contre la Loi de Dieu
(cf. Mc 7, 8-13). Il ne fait du bien personne de
perdre la conscience dtre enfant. Dans chaque
personne mme si quelquun devient adulte,
ou g, mme sil devient parent, sil occupe un
poste responsabilit, au fond lidentit de lenfant demeure. Nous sommes tous des enfants.
Et cela nous renvoie toujours au fait que nous
ne nous sommes pas donn la vie nous-mmes
mais nous lavons reue. Le grand don de la vie
est le premier cadeau que nous avons reu .209
189. Voil pourquoi le quatrime commandement demande aux enfants [] dhonorer le
pre et la mre (cf. Ex 20, 12). Ce commandement vient juste aprs ceux qui concernent Dieu
lui-mme. Il contient en effet quelque chose de
sacr, quelque chose de divin, quelque chose qui
se trouve la racine de tout autre genre de respect entre les hommes. Et dans la formulation biblique du quatrime commandement, on ajoute :
afin de jouir dune longue vie dans le pays que
lternel ton Dieu te donne. Le lien vertueux
entre les gnrations est une garantie [davenir],
et cest une garantie dune histoire vraiment huCatchse (18 mars 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 19 mars 2015, p. 2.
209

143

maine. Une socit denfants qui nhonorent pas


leurs parents est une socit sans honneur [].
Cest une socit destine se remplir de jeunes
arides et avides . 210
190. Mais la mdaille a une autre face : Lhomme
quittera son pre et sa mre (Gn 2, 24), dit la
Parole de Dieu. Parfois, cela ne se ralise pas, et
le mariage nest pas assum jusquau bout parce
quon na pas fait cette renonciation et ce don
de soi. Les parents ne doivent pas tre abandonns ni ngligs, mais pour sunir dans le mariage,
il faut les quitter, en sorte que le nouveau foyer
soit la demeure, la protection, la plate-forme et le
projet, et quil soit possible de devenir vraiment
une seule chair (Ibid.). Dans certains couples,
il arrive que beaucoup de choses soient caches
au conjoint, dont on parle, en revanche, avec ses
propres parents, telle enseigne que les opinions
de ces derniers acquirent plus dimportance que
les sentiments et les opinions du conjoint. Il nest
pas facile de supporter longtemps cette situation,
et cest possible uniquement de manire provisoire, pendant que se crent les conditions pour
grandir dans la confiance et dans la communication. Le mariage met au dfi de trouver une nouvelle manire dtre enfant.
Les personnes ges

191. Ne me rejette pas au temps de ma vieillesse, quand dcline ma vigueur, ne mabandonne


Catchse (11 fvrier 2015) : LOsservatore Romano, d.
en langue franaise, 12 fvrier 2015, p. 2.
210

144

pas (Ps 71, 9). Cest le cri de la personne ge, qui


craint loubli et le mpris. Ainsi, tout comme Dieu
nous invite tre ses instruments pour couter
la supplication des pauvres, de la mme manire,
il sattend ce que nous coutions le cri des personnes ges.211 Cela interpelle les familles et les
communauts, car lglise ne peut pas et ne veut
pas se conformer une mentalit dintolrance, et
encore moins dindiffrence et de mpris lgard
de la vieillesse. Nous devons rveiller le sentiment
collectif de gratitude, dapprciation, dhospitalit,
qui ait pour effet que la personne ge se sente une
partie vivante de sa communaut. Les personnes
ges sont des hommes et des femmes, des pres
et des mres qui sont passs avant nous sur notre
mme route, dans notre mme maison, dans notre
bataille quotidienne pour une vie digne .212 Par
consquent, comme je voudrais une glise qui
dfie la culture du rebut par la joie dbordante
dune nouvelle treinte entre les jeunes et les personnes ges ! . 213
192. Saint Jean-Paul II nous a invits prter
attention la place de la personne ge dans la
famille, car il y a des cultures qui la suite dun
dveloppement industriel et urbain dsordonn,
ont conduit et continuent conduire les personnes
ges des formes inacceptables de marginaliCf. Relatio finalis 2015, nn. 17-18.
Catchse (4 mars 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 5 mars 2015, p. 2.
213
Catchse (11 mars 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 12 mars 2015, p. 2.
211
212

145

t .214 Les personnes ges aident percevoir la


continuit des gnrations , avec le charisme de
servir de pont .215 Bien des fois, ce sont les grandsparents qui assurent la transmission des grandes
valeurs leurs petits-enfants, et beaucoup
peuvent constater que cest prcisment leurs
grands-parents quils doivent leur initiation la vie
chrtienne .216 Leurs paroles, leurs caresses ou leur
seule prsence aident les enfants reconnatre que
lhistoire ne commencent pas avec eux, quils sont
les hritiers dun long chemin et quil est ncessaire de respecter larrire-plan qui nous prcde.
Ceux qui rompent les liens avec lhistoire auront
des difficults construire des relations stables et
reconnatre quils ne sont pas les matres de la
ralit. Donc, lattention lgard des personnes
ges fait la diffrence dune civilisation. Porte-t-on
de lattention aux personnes ges dans une civilisation ? Y a-t-il de la place pour la personne ge ?
Cette civilisation ira de lavant si elle sait respecter
la sagesse [] des personnes ges .217
193. Labsence de mmoire historique est un
srieux dfaut de notre socit. Il sagit de la mentalit immature du cest du pass. Connatre et
pouvoir prendre position face aux vnements
passs est lunique possibilit de construire un
214
Exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n.
27 : AAS 74 (1982), p. 113.
215
jean-PauL ii, Discours aux participants du Forum International sur le Troisime Age (5 septembre 1980), 5 : dans Insegnamenti, III, 2 (1980), p. 539.
216
Relatio finalis 2015, n. 18.
217
Catchse (4 mars 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 5 mars 2015, p. 2.

146

avenir qui ait un sens. On ne peut duquer sans


mmoire. : Rappelez-vous ces premiers jours
(Hb 10, 32). Les rcits des personnes ges font
beaucoup de bien aux enfants et aux jeunes, car ils
les relient lhistoire vcue aussi bien de la famille
que du quartier et du pays. Une famille qui ne respecte pas et ne soccupe pas des grands-parents,
qui sont sa mmoire vivante, est une famille dsintgre ; mais une famille qui se souvient est une
famille qui a de lavenir. Par consquent, une civilisation o il ny a pas de place pour les personnes
ges, ou qui les met au rebut parce quelles crent
des problmes, est une socit qui porte en elle le
virus de la mort ,218 car elle arrache ses propres
racines .219 Le phnomne des orphelins contemporains, en termes de discontinuit, de dracinement et deffondrement des certitudes qui donnent
forme la vie, nous place devant le dfi de faire de
nos familles un lieu o les enfants peuvent senraciner dans le sol dune histoire collective.
tre frres

194. La relation entre les frres sapprofondit


avec le temps, et le lien de fraternit qui se forme
en famille entre les enfants, sil a lieu dans un climat
dducation louverture aux autres, est la grande
cole de libert et de paix. En famille, entre frres,
on apprend la cohabitation humaine []. Peuttre nen sommes-nous pas toujours conscients,
Ibid.
Discours loccasion de la rencontre avec les personnes ges
(28 septembre 2014) : LOsservatore Romano, d. en langue
franaise, 2 octobre 2014, pp. 8-9.
218
219

147

mais cest prcisment la famille qui introduit la


fraternit dans le monde ! partir de cette premire exprience de fraternit, nourrie par les liens
daffection et par lducation familiale, le style de la
fraternit rayonne comme une promesse sur toute
la socit .220
195. Grandir entre frres offre la belle exprience de nous protger mutuellement, daider et
dtre aids. Cest pourquoi la fraternit en famille
resplendit de manire particulire quand nous
voyons lattention, la patience, laffection dont sont
entours le petit frre ou la petite sur plus faible,
malade, ou porteur de handicap .221 Il faut reconnatre qu avoir un frre, une sur qui taime est
une exprience forte, ingalable, irremplaable ,222
mais il faut patiemment enseigner aux enfants
se traiter comme frres. Cet apprentissage, parfois
pnible, est une vritable cole de la socit. Dans
certains pays, il existe une forte tendance avoir un
seul enfant, ce qui fait que lexprience davoir un
frre commence tre peu commune. Dans les cas
o on na pas pu avoir plus dun enfant, il faudra
trouver la manire dviter que lenfant ne grandisse seul ou isol.
Un grand cur

196. Outre le petit cercle que forment les poux


et leurs enfants, il y a la famille largie qui ne peut
220
Catchse (18 fvrier 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 19 fvrier 2015, p. 2.
221
Ibid.
222
Ibid.

148

tre ignore. Car lamour entre lhomme et la


femme dans le mariage et en consquence, de
faon plus large, lamour entre les membres de la
mme famille - entre parents et enfants, entre frres
et surs, entre les proches et toute la parent - sont
anims et soutenus par un dynamisme intrieur
incessant, qui entrane la famille vers une communion toujours plus profonde et plus intense, fondement et principe de la communaut conjugale
et familiale . 223 Les amis et les familles amies en
font partie galement, y compris les communauts
de familles qui se soutiennent mutuellement dans
leurs difficults, dans leur engagement social et
dans leur foi.
197. Cette grande famille devrait inclure avec
beaucoup damour les mres adolescentes, les
enfants sans pres, les femmes seules qui doivent
assurer lducation de leurs enfants, les personnes
porteuses de divers handicaps qui ont besoin de
beaucoup daffection et de proximit, les jeunes
qui luttent contre laddiction, les clibataires, les
personnes spares de leurs conjoints ou les personnes veuves qui souffrent de solitude, les personnes ges ainsi que les malades qui ne reoivent
pas le soutien de leurs enfants, et mme les plus
briss dans les conduites de leur vie 224 en font partie. Cette famille largie peut aussi aider compenser les fragilits des parents, ou dtecter et dnoncer temps les situations possibles de violence ou
223
jean-PauL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n. 18 : AAS 74 (1982), p. 101.
224
Catchse (7 octobre 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 8 octobre 2015, p. 2.

149

mme dabus subies par les enfants, en leur offrant


un amour sain et une protection familiale lorsque
les parents ne peuvent lassurer.
198. Enfin, on ne peut oublier que dans cette
grande famille, il y a aussi le beau-pre, la bellemre et tous les parents du conjoint. Une dlicatesse propre lamour consiste viter de les voir
comme des concurrents, comme des tres dangereux, comme des envahisseurs. Lunion conjugale
exige de respecter leurs traditions et leurs coutumes, dessayer de comprendre leur langage, de
sabstenir de critiques, de prendre soin deux et
de les porter dune certaine manire dans le cur,
mme lorsquil faut prserver lautonomie lgitime
et lintimit du couple. Ces attitudes sont galement une manire exquise dexprimer au conjoint
la gnrosit du don de soi plein damour.

150

SIXIME CHAPITRE

queLques PersPeCtives
PastoraLes
199. Les dialogues lors du parcours synodal ont
conduit envisager la ncessit de chercher de nouveaux chemins pastoraux, que jessaierai dexposer
maintenant de manire gnrale. Ce sont les diffrentes communauts qui devront laborer des propositions plus pratiques et efficaces, qui prennent
en compte aussi bien les enseignements de lglise
que les ncessits et les dfis locaux. Sans prtendre
prsenter ici une pastorale de la famille, je voudrais
marrter uniquement sur quelques-uns des grands
dfis pastoraux.
annonCer LvanGiLe de La famiLLe aujourdhui

200. Les Pres synodaux ont insist sur le fait que


les familles chrtiennes, par la grce du sacrement de
mariage, sont les principaux acteurs de la pastorale
familiale, surtout en portant le tmoignage joyeux
des poux et des familles, glises domestiques .225
Voil pourquoi ils ont fait remarquer qu il sagit
de faire en sorte que les personnes puissent exprimenter que lvangile de la famille est une joie
qui remplit le cur et la vie tout entire, car dans
le Christ nous sommes librs du pch, de la tris225

Relatio Synodi 2014, n. 30.

151

tesse, du vide intrieur, de lisolement (Evangelii


gaudium, n. 1). la lumire de la parabole du semeur (cf. Mt 13, 3-9), notre devoir est de cooprer
pour les semailles : le reste, cest luvre de Dieu. Il
ne faut pas oublier non plus que lglise qui prche
sur la famille est un signe de contradiction 226 ;
mais les couples sont reconnaissants aux Pasteurs
de leur offrir des motivations pour le pari courageux dun amour fort, solide, durable, capable de
tout affronter sur son chemin. Lglise voudrait se
rapprocher des familles avec une humble comprhension, et son dsir est daccompagner toutes les
familles et chacune delles afin quelles dcouvrent
la meilleure voie pour surmonter les difficults
quelles rencontrent sur leur route .227 Il ne suffit
pas dintgrer une proccupation gnrique pour
la famille dans les grands projets pastoraux. Pour
que les familles puissent tre toujours davantage
des sujets actifs de la pastorale familiale, il faut un
effort dvanglisation et de catchisme 228 envers
la famille, qui loriente dans ce sens.
201. Cela exige de toute lglise une conversion
missionnaire [] : il est ncessaire de ne pas sen
tenir une annonce purement thorique et dtache des problmes rels des gens . 229 La pastorale
familiale doit faire connatre par lexprience que
lvangile de la famille est une rponse aux attentes
les plus profondes de la personne humaine : sa
dignit et sa pleine ralisation dans la rciprocit,
226
227
228
229

152

Ibid., n. 31.
Relatio finalis 2015, n. 56.
Ibid., n. 89.
Relatio Synodi 2014, n. 32.

dans la communion et dans la fcondit. Il ne sagit


pas seulement de prsenter des normes, mais de
proposer des valeurs en rpondant ainsi au besoin
que lon constate aujourdhui, mme dans les pays
les plus sculariss .230 De mme, on a soulign
la ncessit dune vanglisation qui dnonce avec
franchise les conditionnements culturels, sociaux
et conomiques, comme la place excessive donne la logique du march, qui empchent une
vie familiale authentique, entranant des discriminations, la pauvret, des exclusions et la violence.
Voil pourquoi il faut dvelopper un dialogue et
une coopration avec les structures sociales ; les
lacs qui sengagent, en tant que chrtiens, dans les
domaines culturel et sociopolitique, doivent tre
encourags et soutenus . 231
202. Cest la paroisse qui offre la contribution
principale la pastorale familiale. Elle est une famille de familles, o les apports de petites communauts, associations et mouvements ecclsiaux
sharmonisent . 232 En mme temps quune pastorale spcifiquement oriente vers les familles, on
sent le besoin d une formation plus adquate des
prtres, des diacres, des religieux et des religieuses,
des catchistes et des autres agents pastoraux .233
Dans les rponses aux questionnaires envoys partout dans le monde, il a t soulign quil manque
souvent aux ministres ordonns la formation adquate pour traiter les problmes complexes actuels
230
231
232
233

Ibid., n. 33.
Ibid., n. 38.
Relatio finalis 2015, n. 77.
Ibid., n. 61.

153

des familles. De mme, lexprience de la vaste


tradition orientale des prtres maris pourrait tre
utile.
203. Les sminaristes devraient recevoir une
formation interdisciplinaire plus tendue sur les
fianailles et le mariage, et non seulement une
formation doctrinale. En outre, la formation
ne leur permet pas toujours de spanouir psychologiquement et affectivement. Sur la vie de
certains pse lexprience de leur propre famille
blesse, du fait de labsence du pre et de linstabilit motionnelle. Il faudra garantir durant
la formation une maturation pour que les futurs
ministres aient lquilibre psychique que leur mission exige. Les liens familiaux sont fondamentaux pour fortifier la saine estime de soi chez les
sminaristes. Par consquent, il est important
que les familles accompagnent tout le parcours
du sminaire et du sacerdoce, puisquelles aident
laffermir dune manire raliste. Dans ce sens,
associer un certain temps de vie au sminaire
un autre temps de vie dans les paroisses est sain ;
cela permet dtre plus en contact avec la ralit
concrte des familles. En effet, tout au long de
sa vie pastorale, le prtre rencontre surtout les
familles. La prsence des lacs et des familles,
en particulier la prsence fminine, dans la formation sacerdotale, permet de mieux apprcier la
diversit et la complmentarit des diverses vocations dans lglise . 234

234

154

Ibid.

204. Les rponses aux questionnaires font galement tat, avec insistance, de la ncessit de la
formation des agents lacs de la pastorale familiale
grce laide de psychopdagogues, de mdecins
de famille, de mdecins communautaires, dassistants sociaux, davocats de mineurs et de famille,
ainsi que de louverture desprit pour recevoir les
apports de la psychologie, de la sociologie, de la
sexologie, y compris du counseling. Les professionnels, surtout ceux qui ont lexprience de laccompagnement, aident concrtiser les directives
pastorales dans les situations relles et dans les
inquitudes concrtes des familles. Des parcours
et des cours de formation destins spcifiquement aux agents pastoraux doivent rendre ceux-ci
capables de bien intgrer ce parcours de prparation au mariage dans la dynamique plus vaste de la
vie ecclsiale .235 Une bonne formation pastorale
est importante notamment en vue des situations
particulires durgence lies des cas de violence
domestique et dabus sexuel .236 Tout cela ne diminue daucune manire, mais complte la valeur
fondamentale de la direction spirituelle, des inestimables ressources spirituelles de lglise et de la
Rconciliation sacramentelle.
Guider Les fianCs sur Le Chemin
de La PrParation au mariaGe

205. Les Pres synodaux ont signal de diverses


manires que nous avons besoin daider les jeunes
235
236

Ibid.
Ibid.

155

dcouvrir la valeur et la richesse du mariage.237


Ceux-ci doivent pouvoir percevoir lattrait dune
union plnire qui lve et perfectionne la dimension sociale de lexistence, donne la sexualit son
sens entier, et qui en mme temps promeut le bien
des enfants et leur offre le meilleur environnement
possible pour leur maturation ainsi que pour leur
ducation.
206. La situation sociale complexe et les
dfis auxquels la famille est appele faire face
exigent de toute la communaut chrtienne davantage defforts pour sengager dans la prparation au mariage des futurs poux. Il faut rappeler
limportance des vertus. Parmi elles, la chastet
apparat comme une condition prcieuse pour
la croissance authentique de lamour interpersonnel. En ce qui concerne cette ncessit, les
Pres synodaux ont soulign dun commun accord lexigence dune plus grande implication
de lensemble de la communaut, en privilgiant
le tmoignage des familles elles-mmes, et dun
enracinement de la prparation au mariage dans
litinraire de linitiation chrtienne, en soulignant le lien du mariage avec le baptme et les
autres sacrements. De mme, la ncessit de
programmes spcifiques a t mise en vidence
pour la prparation proche du mariage, afin quils
constituent une vritable exprience de participation la vie ecclsiale et approfondissent les
diffrents aspects de la vie familiale .238
237
238

156

Cf. Relatio Synodi 2014, n. 26.


Ibid., n. 39.

207. Jinvite les communauts chrtiennes


reconnatre quaccompagner le cheminement
damour des fiancs est un bien pour elles-mmes.
Comme les vques dItalie lont si bien exprim,
ceux qui se marient sont pour leur communaut
chrtienne une prcieuse ressource, car, en sengageant, dans la sincrit, grandir dans lamour
et dans le don rciproque, ils peuvent contribuer
rnover le tissu mme de tout le corps ecclsial :
la forme particulire damiti quils vivent peut
devenir contagieuse, et faire grandir dans lamiti
et dans la fraternit la communaut chrtienne
dont ils font partie . 239 Il y a diverses manires
lgitimes dorganiser la prparation immdiate
au mariage, et chaque glise locale discernera ce
qui est mieux, en offrant une formation adquate
qui en mme temps nloigne pas les jeunes du
sacrement. Il ne sagit pas de leur exposer tout le
Catchisme ni de les saturer avec trop de thmes.
Car ici aussi, il est vrai que ce nest pas le fait
de savoir beaucoup qui remplit et satisfait lme,
mais le fait de sentir et de savourer les choses
intrieurement .240 La qualit importe plus que
la quantit, et il faut donner priorit en mme
temps qu une annonce renouvele du krygme
ces contenus qui, communiqus de manire
attractive et cordiale, les aident sengager de
tout cur et gnreusement 241 dans un parcours qui durera toute la vie. Il sagit dune sorte
239
ConfrenCe PisCoPaLe itaLienne. Commission piscopale pour la famille et la vie, Orientamenti pastorali sulla preparazione al matrimonio e alla famiglia, (22 octobre 2012), n. 1.
240
iGnaCe de LoyoLa, Exercices Spirituels, annotation 2.
241
Ibid., annotation 5.

157

d initiation au sacrement du mariage qui leur


apporte les lments ncessaires pour pouvoir le
recevoir dans les meilleures dispositions et commencer avec une certaine dtermination la vie
familiale.
208. En outre, il convient de trouver les moyens,
travers les familles missionnaires, les familles
des fiancs eux-mmes et travers diverses ressources pastorales, doffrir une prparation lointaine qui fasse mrir leur amour rciproque,
grce un accompagnement de proximit et de
tmoignage. Gnralement, les groupes de fiancs et les offres dentretiens libres sur des thmes
varis qui intressent rellement les jeunes, sont
trs utiles. Cependant, certains moments personnaliss sont indispensables, car le principal objectif est daider chacun apprendre aimer cette
personne concrte avec laquelle il veut partager
toute sa vie. Apprendre aimer quelquun nest
pas quelque chose qui simprovise ni qui peut
tre lobjectif dun bref cours pralable la clbration du mariage. En ralit, chaque personne
se prpare au mariage ds sa naissance. Tout ce
que sa famille lui a apport devrait lui permettre
dapprendre de sa propre histoire et la former
un engagement total et dfinitif. Probablement,
ceux qui arrivent, mieux prpars, au mariage
sont ceux qui ont appris de leurs propres parents
ce quest un mariage chrtien, o tous les deux
se sont choisis sans conditions, et continuent de
renouveler cette dcision. Dans ce sens, toutes
les actions pastorales destines aider les couples
grandir dans lamour et vivre lvangile dans
la famille sont une aide inestimable pour que
158

leurs enfants se prparent leur future vie matrimoniale. Il ne faut pas non plus oublier les prcieuses ressources de la pastorale populaire. Pour
prendre un exemple simple, je me rappelle le jour
de la saint Valentin, qui, dans certains pays, profite plus aux commerants qu la crativit des
pasteurs.
209. La prparation de ceux qui ont dj formalis les fianailles, lorsque la communaut paroissiale parvient les accompagner suffisamment
lavance, doit aussi leur donner la possibilit de
reconnatre des incompatibilits ou des risques. De
cette manire, on peut arriver se rendre compte
quil nest pas raisonnable de miser sur cette relation, pour ne pas sexposer un chec prvisible qui
aura des consquences trs douloureuses. Le problme, cest que lenchantement du dbut amne
tenter docculter ou de relativiser beaucoup de
choses ; on vite dexprimer les dsaccords, et ainsi
les difficults ne font que saccumuler pour plus
tard. Les fiancs devraient tre encourags et aids pouvoir parler de ce que chacun attend dun
ventuel mariage, de sa conception de lamour et
de lengagement, de ce quil dsire de lautre, du
type de vie en commun quil voudrait projeter. Ces
conversations peuvent aider voir quen ralit il
y a peu de points communs, et que la pure attraction mutuelle ne sera pas suffisante pour soutenir
lunion. Rien nest plus volatile, plus prcaire et plus
imprvisible que le dsir, et il ne faut jamais encourager la dcision de contracter le mariage si dautres
motivations nont pas pris racine pour donner cet
engagement des possibilits relles de stabilit.
159

210. En tout cas, si les points faibles de lautre


sont reconnus clairement, il faut une confiance
raliste dans la possibilit de laider dvelopper
le meilleur de sa personne pour contrebalancer le
poids de ses fragilits, avec le ferme objectif de le
promouvoir comme tre humain. Cela implique
daccepter avec une volont solide la possibilit
daffronter certains renoncements, des moments
difficiles et des situations conflictuelles, ainsi que
la dcision ferme de sy prparer. On doit pouvoir
dtecter les signes de danger pouvant affecter la relation, pour trouver avant le mariage des ressources
qui permettront de les affronter avec succs. Malheureusement, beaucoup arrivent au mariage sans
se connatre. Ils se sont uniquement distraits ensemble, ils ont fait des expriences ensemble, mais
nont pas affront le dfi de se rvler lun lautre
et dapprendre qui est en ralit lautre.
211. Aussi bien la prparation immdiate que
laccompagnement plus prolong doivent assurer
que les fiancs ne voient pas le mariage comme la
fin du parcours, mais quils assument le mariage
comme une vocation qui les lance vers lavant, avec
la dcision ferme et raliste de traverser ensemble
toutes les preuves et les moments difficiles. La
pastorale pr-matrimoniale et la pastorale matrimoniale doivent tre avant tout une pastorale du lien,
par laquelle sont apports des lments qui aident
tant faire mrir lamour qu surpasser les moments durs. Ces apports ne sont pas uniquement
des convictions doctrinales, et ne peuvent mme
pas tre rduits aux prcieuses ressources spirituelles que lglise offre toujours, mais ils doivent
aussi tre des parcours pratiques, des conseils bien
160

concrets, des tactiques issues de lexprience, des


orientations psychologiques. Tout cela configure
une pdagogie de lamour qui ne peut ignorer la
sensibilit actuelle des jeunes, en vue de les motiver intrieurement. En mme temps, dans la prparation des fiancs, il doit tre possible de leur
indiquer des lieux et des personnes, des cabinets
ou des familles disponibles, auxquels ils pourront
recourir pour chercher de laide en cas de difficults. Mais il ne faut jamais oublier de leur proposer
la Rconciliation sacramentelle, qui permet de placer les pchs et les erreurs de la vie passe, et de
la relation elle-mme, sous linfluence du pardon
misricordieux de Dieu et de sa force qui gurit.
La prparation de la clbration

212. La prparation immdiate du mariage tend


se focaliser sur les invitations, les vtements, la
fte et les dtails innombrables qui consomment
aussi bien les ressources conomiques que les nergies et la joie. Les fiancs arrivent au mariage, stresss et puiss, au lieu de consacrer leurs meilleures
forces se prparer comme couple pour le grand
pas quils vont faire ensemble. Cette mentalit se
reflte aussi dans certaines unions de fait qui narrivent jamais au mariage parce quelles pensent
des rjouissances trop coteuses, au lieu de donner
la priorit lamour mutuel et sa formalisation
devant les autres. Chers fiancs : ayez le courage
dtre diffrents, ne vous laissez pas dvorer par la
socit de consommation et de lapparence. Ce qui
importe, cest lamour qui vous unit, consolid et
sanctifi par la grce. Vous tes capables dopter
pour une fte sobre et simple, pour placer lamour
161

au-dessus de tout. Les agents pastoraux et la communaut entire peuvent aider ce que cette priorit devienne la norme et ne soit plus lexception.
213. Dans la prparation la plus immdiate, il est
important dclairer les fiancs pour quils vivent
vraiment en profondeur la clbration liturgique,
les aidant percevoir et vivre le sens de chaque
geste. Rappelons-nous quun engagement, si important comme celui qui exprime le consentement
matrimonial, et lunion des corps qui consomme le
mariage, lorsquil sagit de deux baptiss, ne peuvent
qutre interprts comme signes de lamour du
Fils de Dieu fait chair et uni son glise dans une
alliance damour. Chez les baptiss, les mots et les
gestes se convertissent en un langage loquent de
la foi. Le corps, grce aux sens que Dieu a voulu
y infuser en le crant, devient le langage des ministres du sacrement, conscients que dans le pacte
conjugal sexprime et se ralise le mystre .242
214. Parfois les fiancs ne peroivent pas le
poids thologique et spirituel du consentement,
qui claire le sens de tous les gestes postrieurs. Il
faut souligner que ces paroles ne peuvent pas tre
rduites au prsent ; elles impliquent une totalit
qui inclut lavenir : jusqu ce que la mort les spare. Le sens du consentement montre que la
libert et la fidlit ne sopposent [] pas lune
lautre, elles se soutiennent mme rciproquement,
que ce soit dans les relations interpersonnelles, ou
dans les relations sociales. En effet, [] pensons
jean-PauL ii, Catchse (27 juin 1984), n. 4 : LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 3 juillet 1984, p. 12.
242

162

aux dommages que produisent, dans la civilisation


de la communication mondiale, linflation de promesses qui ne sont pas tenues []. Lhonneur la
parole donne, la fidlit la promesse, ne peuvent
ni sacheter ni se vendre. On ne peut pas obliger
par la force, mais pas davantage protger sans sacrifice .243
215. Les vques du Kenya ont fait remarquer
que trop proccups par le jour du mariage, les
futurs poux oublient quils se prparent un engagement qui durera toute la vie .244 Il faut aider
les gens se rendre compte que le sacrement nest
pas seulement un moment qui par la suite relve du
pass et des souvenirs, car il exerce son influence
sur toute la vie matrimoniale, dune manire permanente.245 Le sens procratif de la sexualit, le
langage du corps et les gestes damour vcus dans
lhistoire dun mariage, se convertissent en une
continuit ininterrompue du langage liturgique
et la vie conjugale devient, dans un certain sens,
liturgie .246
216. De mme, on peut mditer partir des lectures bibliques et enrichir la comprhension des
alliances qui sont changes, ou dautres signes
qui font partie du rite. Mais il ne serait pas bon
243
Catchse (21 octobre 2015) : LOsservatore Romano, d.
en langue franaise, 22 octobre 2015, p. 2.
244
ConfrenCe PisCoPaLe du Kenya, Message of Lent,
18 fvrier 2015.
245
Cf. Pie xi, Lettre enc. Casti connubii (31 dcembre
1930) : AAS 22, p. 583.
246
jean-PauL ii, Catchse (4 juillet 1984), nn. 3.6 : LOsservatore Romano, d. en langue franaise, 10 juillet 1984, p. 12.

163

quils arrivent au mariage sans avoir pri ensemble,


lun pour lautre, en sollicitant laide de Dieu pour
tre fidles et gnreux, lui demandant ensemble
ce quil attend deux, y compris en consacrant leur
amour auprs dune statue de Marie. Ceux qui les
accompagnent dans la prparation du mariage
devraient les orienter pour quils sachent vivre ces
moments de prire qui peuvent leur faire beaucoup
de bien. La liturgie nuptiale est un vnement
unique, qui se vit dans le contexte familial et social
dune fte. Le premier signe de Jsus se produit au
banquet des noces de Cana : le bon vin du miracle
du Seigneur, qui gaye la naissance dune nouvelle
famille, est le vin nouveau de lAlliance du Christ
avec les hommes et les femmes de tout temps
[]. Frquemment, le clbrant a lopportunit
de sadresser une assemble compose de personnes qui participent peu la vie ecclsiale ou qui
appartiennent une autre confession chrtienne
ou une autre communaut religieuse. Il sagit l
dune occasion prcieuse dannoncer lvangile du
Christ .247
aCComPaGner dans Les Premires annes de La
vie matrimoniaLe

217. Nous devons reconnatre comme une


grande valeur quon comprenne que le mariage est
une question damour, que seuls peuvent se marier
ceux qui se choisissent librement et saiment. Toutefois, lorsque lamour devient une pure attraction
ou un sentiment vague, les conjoints souffrent
247

164

Relatio finalis 2015, n. 59.

alors dune trs grande fragilit quand laffectivit


entre en crise ou que lattraction physique dcline.
tant donn que ces confusions sont frquentes,
il savre indispensable daccompagner les premires annes de la vie matrimoniale pour enrichir
et approfondir la dcision consciente et libre de
sappartenir et de saimer jusqu la fin. Bien des
fois, le temps des fianailles nest pas suffisant, la
dcision de se marier est prcipite pour diverses
raisons, et, de surcrot, la maturation des jeunes est
tardive. Donc, les jeunes maris doivent complter
ce processus qui aurait d avoir t ralis durant
les fianailles.
218. Dautre part, je voudrais insister sur le fait
quun dfi de la pastorale matrimoniale est daider
dcouvrir que le mariage ne peut se comprendre
comme quelque chose dachev. Lunion est relle,
elle est irrvocable, et elle a t confirme et consacre par le sacrement de mariage. Mais en sunissant, les poux deviennent protagonistes, matres
de leur histoire et crateurs dun projet quil faut
mener bien ensemble. Le regard se dirige vers
lavenir quil faut construire quotidiennement, avec
la grce de Dieu, et pour cela mme, on nexige
pas du conjoint quil soit parfait. Il faut laisser de
ct les illusions et laccepter tel quil est : inachev,
appel grandir, en volution. Lorsque le regard
sur le conjoint est constamment critique, cela signifie quon na pas assum le mariage galement
comme un projet construire ensemble, avec
patience, comprhension, tolrance et gnrosit.
Cela conduit ce que lamour soit peu peu substitu par un regard inquisiteur et implacable, par le
contrle des mrites et des droits de chacun, par les
165

rclamations, la concurrence et lautodfense. Ainsi,


les conjoints deviennent incapables de se prendre
en charge lun lautre pour la maturation des deux
et pour la croissance de lunion. Il faut montrer
cela aux jeunes couples avec une clart raliste ds
le dpart, en sorte quils prennent conscience du
fait quils sont en train de commencer. Le oui
quils ont chang est le dbut dun itinraire, avec
un objectif capable de surmonter les alas lis aux
circonstances et les obstacles qui sinterposent. La
bndiction reue est une grce et une impulsion
pour ce parcours toujours ouvert. Dordinaire,
sasseoir pour laborer un projet concret dans ses
objectifs, ses instruments, ses dtails, les aide.
219. Je me rappelle un proverbe qui disait que
leau stagnante se corrompt, se dtriore. Cest ce
qui se passe lorsque cette vie damour au cours
des premires annes de mariage stagne, cesse
dtre en mouvement, cesse davoir cette mobilit qui la fait avancer. La danse qui fait avancer
grce cet amour jeune, la danse avec ces yeux
merveills vers lesprance, ne doit pas sarrter.
Au cours des fianailles et des premires annes
de mariage, lesprance est ce qui donne la force
du levain, ce qui fait regarder au-del des contradictions, des conflits, des conjonctures, ce qui
fait toujours voir plus loin. Elle est ce qui suscite
toute proccupation pour se maintenir sur un
chemin de croissance. La mme esprance nous
invite vivre plein le prsent, le cur tout la
vie familiale, car la meilleure manire de prparer et de consolider lavenir est de bien vivre le
prsent.
166

220. Le parcours implique de passer par diverses


tapes qui invitent se donner gnreusement : de
limpact des dbuts caractris par une attraction
nettement sensible, on passe au besoin de lautre,
peru comme une partie de sa propre vie. De l,
on passe au plaisir de lappartenance mutuelle, ensuite la comprhension de la vie entire comme
un projet deux, la capacit de mettre le bonheur de lautre au-dessus de ses propres besoins, et
la joie de voir son propre couple comme un bien
pour la socit. La maturation de lamour implique
aussi dapprendre ngocier. Ce nest pas une
attitude intresse ou un jeu de type commercial,
mais en dfinitive un exercice de lamour mutuel,
car cette ngociation est un mlange doffrandes
rciproques et de renoncements pour le bien de
la famille. chaque nouvelle tape de la vie matrimoniale, il faut sasseoir pour rengocier les
accords, de manire quil ny ait ni vainqueurs ni
perdants mais que les deux gagnent. Dans le foyer,
les dcisions ne se prennent pas unilatralement,
et les deux partagent la responsabilit de la famille,
cependant chaque foyer est unique et chaque synthse matrimoniale est diffrente.
221. Lune des causes qui conduisent des ruptures matrimoniales est davoir des attentes trop
leves sur la vie conjugale. Lorsquon dcouvre la
ralit, plus limite et plus difficile que ce que lon
avait rv, la solution nest pas de penser rapidement et de manire irresponsable la sparation,
mais dassumer le mariage comme un chemin de
maturation, o chacun des conjoints est un instrument de Dieu pour faire grandir lautre. Le changement, la croissance, le dveloppement des bonnes
167

potentialits que chacun porte en lui, sont possibles.


Chaque mariage est une histoire de salut, et cela
suppose quon part dune fragilit qui, grce au don
de Dieu et une rponse crative et gnreuse, fait
progressivement place une ralit toujours plus
solide et plus belle. Peut-tre la plus grande mission dun homme et dune femme dans lamour
est-elle celle de se rendre lun lautre plus homme
ou plus femme. Faire grandir, cest aider lautre
se mouler dans sa propre identit. Voil pourquoi
lamour est artisanal. Lorsquon lit le passage de la
Bible sur la cration de lhomme et de la femme, on
voit Dieu qui faonne dabord lhomme (cf. Gn 2,
7), puis qui saperoit quil manque quelque chose
dessentiel et cre la femme ; et alors il constate la
surprise de lhomme : Ah ! maintenant oui, celle-ci
oui !. Et ensuite il semble couter ce beau dialogue
o lhomme et la femme se dcouvrent progressivement. Car mme dans les moments difficiles,
lautre surprend encore et de nouvelles portes
souvrent pour les retrouvailles, comme si ctait la
premire fois ; et chaque nouvelle tape, ils se faonnent de nouveau mutuellement. Lamour fait
quon attend lautre et quon exerce cette patience
propre lartisan hritier de Dieu.
222. Laccompagnement doit encourager les
poux tre gnreux dans la communication de
la vie : Conformment au caractre personnel
et humainement complet de lamour conjugal, la
bonne voie pour la planification familiale est celle
dun dialogue consensuel entre les poux, du respect des rythmes et de la considration de la dignit du partenaire. En ce sens, lEncyclique Humanae
vitae (cf. nn. 10-14) et lExhortation Apostolique
168

Familiaris consortio (cf. nn. 14 ; 28-35) doivent tre


redcouvertes afin de [combattre] une mentalit
souvent hostile la vie. []. Le choix responsable
de devenir parents prsuppose la formation de
la conscience, qui est le centre le plus secret de
lhomme, le sanctuaire o il est seul avec Dieu
et o sa voix se fait entendre (Gaudium et spes,
n. 16). Plus les poux cherchent couter Dieu
et ses commandements dans leur conscience (cf.
Rm 2,15) et se font accompagner spirituellement,
plus leur dcision sera intimement libre vis--vis
dun choix subjectif et de lalignement sur les comportements de leur environnement .248 Ce que le
Concile Vatican II a exprim avec clart est encore
valable : Dun commun accord et dun commun
effort, [les poux] se formeront un jugement droit :
ils prendront en considration la fois et leur bien
et celui des enfants dj ns ou natre ; ils discerneront les conditions aussi bien matrielles que
spirituelles de leur poque et de leur situation ; ils
tiendront compte enfin du bien de la communaut
familiale, des besoins de la socit temporelle et
de lglise elle-mme. Ce jugement, ce sont en
dernier ressort les poux eux-mmes qui doivent
larrter devant Dieu .249 Dautre part, le recours
aux mthodes fondes sur les rythmes naturels de
fcondit (Humanae vitae, n. 11) devra tre encourag. On mettra en lumire que ces mthodes
respectent le corps des poux, encouragent la tendresse entre eux et favorisent lducation dune
libert authentique (Catchisme de lglise catholique,
Ibid., n. 63.
Const. past. Gaudium et spes, sur lglise dans le monde
de ce temps, n. 50.
248
249

169

n. 2370). Il faut toujours mettre en vidence le fait


que les enfants sont un don merveilleux de Dieu,
une joie pour les parents et pour lglise. travers
eux, le Seigneur renouvelle le monde . 250
Quelques ressources

223. Les Pres synodaux ont signal que les


premires annes de mariage sont une priode
vitale et dlicate durant laquelle les couples
prennent davantage conscience des dfis et de
la signification du mariage. Do lexigence dun
accompagnement pastoral qui se poursuive aprs
la clbration du sacrement (cf. Familiaris consortio,
IIIme partie). Dans cette pastorale, la prsence
de couples maris ayant une certaine exprience
apparat dune grande importance. La paroisse
est considre comme le lieu o des couples
expriments peuvent se mettre la disposition
des couples plus jeunes, avec lventuel concours
dassociations, de mouvements ecclsiaux et de
communauts nouvelles. Il faut encourager les
poux souvrir une attitude fondamentale
daccueil du grand don que reprsentent les enfants. Il faut souligner limportance de la spiritualit familiale, de la prire et de la participation
lEucharistie dominicale, en encourageant les
couples se runir rgulirement pour favoriser
la croissance de la vie spirituelle et la solidarit
au niveau des exigences concrtes de la vie. Liturgies, pratiques dvotionnelles et Eucharisties
clbres pour les familles, surtout pour lanni250

170

Relatio finalis 2015, n. 63.

versaire du mariage ont t mentionnes comme


tant vitales pour favoriser lvanglisation travers la famille .251
224. Ce parcours est une question de temps.
Lamour a besoin de temps disponible et gratuit,
qui fait passer dautres choses au second plan. Il
faut du temps pour dialoguer, pour sembrasser
sans hte, pour partager des projets, pour scouter,
pour se regarder, pour se valoriser, pour renforcer
la relation. Parfois le problme, cest le rythme frntique de la socit, ou les horaires quimposent
les engagements du travail. Dautres fois le problme est que le temps pass ensemble nest pas
de qualit. Nous partageons uniquement un espace
physique mais sans nous prter attention mutuellement. Les agents pastoraux et les groupes matrimoniaux devraient aider les jeunes couples ou ceux
qui sont fragiles apprendre se rencontrer en ces
moments, sarrter lun en face de lautre, voire
partager des moments de silence qui les obligent
exprimenter la prsence du conjoint.
225. Les couples qui ont une bonne exprience
dans ce domaine, peuvent faire part des moyens
pratiques qui leur ont t utiles : la programmation
des moments pour tre ensemble gratuitement,
les temps de dtente avec les enfants, les diverses
manires de clbrer des choses importantes, les
espaces de spiritualit partage. Mais ils peuvent
galement faire part des moyens qui aident donner un contenu et un sens ces moments, pour
251

Relatio Synodi 2014, n. 40.

171

apprendre mieux communiquer entre eux. Cela


est dune importance capitale lorsque la nouveaut
des fianailles sest estompe. Car quand on ne sait
que faire des moments partager, lun ou lautre
des conjoints finira par se rfugier dans la technologie, inventera dautres engagements, cherchera dautres bras ou schappera dune intimit
gnante.
226. Il faut aussi inciter les jeunes couples crer
leur propre routine, qui offre une saine sensation
de stabilit et de protection, et qui se construit par
une srie de rites quotidiens partags. Cest bon
de se donner toujours un baiser le matin, se bnir toutes les nuits, attendre lautre et le recevoir
lorsquil arrive, faire des sorties ensemble, partager les tches domestiques. Mais en mme temps,
il est bon dinterrompre la routine par la fte, de
ne pas perdre la capacit de clbrer en famille, de
se rjouir et de fter les belles expriences. Ils ont
besoin de se faire rciproquement des surprises par
les dons de Dieu et dalimenter ensemble la joie de
vivre. Lorsquon sait clbrer, cette capacit renouvelle lnergie de lamour, le libre de la monotonie
et remplit la routine quotidienne de couleurs ainsi
que desprance.
227. Nous les Pasteurs, nous devons encourager les familles grandir dans la foi. cet effet,
il est bon dencourager la confession frquente,
la direction spirituelle, lassistance des retraites.
Toutefois, il ne faut pas cesser dinviter crer
des espaces hebdomadaires de prire familiale,
car la famille qui prie unie, demeure unie. De
mme, lorsque nous visitons les familles, nous de172

vrions convoquer tous les membres de la famille


un moment donn pour prier les uns pour les
autres et pour remettre la famille dans les mains
du Seigneur. En mme temps, il faut encourager
chacun des conjoints avoir des moments de
prire dans la solitude face Dieu, car chacun
a ses croix secrtes. Pourquoi ne pas dire Dieu
ce qui perturbe le cur, ou lui demander la force
de gurir les blessures personnelles, et implorer la lumire ncessaire pour pouvoir rpondre
son propre engagement ? Les Pres synodaux
ont aussi fait remarquer que la Parole de Dieu
est source de vie et de spiritualit pour la famille.
Toute la pastorale familiale devra se laisser modeler intrieurement et former les membres de
lglise domestique grce la lecture orante et
ecclsiale de lcriture Sainte. La Parole de Dieu
nest pas seulement une bonne nouvelle pour la
vie prive des personnes, mais cest aussi un critre de jugement et une lumire pour le discernement des diffrents dfis auxquels sont confronts les poux et les familles .252
228. Il est possible que lun des deux conjoints
ne soit pas baptis, ou quil ne veuille pas vivre
les engagements de la foi. Dans ce cas, le dsir de
lautre de vivre et de grandir comme chrtien fait
que lindiffrence de ce conjoint est vcue avec
douleur. Cependant, il est possible de trouver certaines valeurs communes qui peuvent tre partages et tre cultives avec enthousiasme. De toute
manire, aimer le conjoint incroyant, le rendre
252

Ibid., n. 34.

173

heureux, soulager ses souffrances et partager la


vie avec lui est un vrai chemin de sanctification.
Dautre part, lamour est un don de Dieu, et l o
il est rpandu, il fait sentir sa force qui transforme,
de faon parfois mystrieuse, au point o le mari
non croyant se trouve sanctifi par sa femme, et
la femme non croyante se trouve sanctifie par le
mari croyant (1 Co 7, 14).
229. Les paroisses, les mouvements, les coles et
dautres institutions de lglise peuvent se consacrer diverses mdiations pour protger et vivifier
les familles. Par exemple, travers des moyens tels
que : des runions de couples voisins ou amis, de
brves retraites pour couples, des exposs de spcialistes sur des problmatiques trs concrtes de
la vie familiale, des centres dassistance matrimoniaux, des agents pastoraux chargs de sentretenir avec les couples sur leurs difficults et leurs
aspirations, des cabinets-conseils pour diffrentes
situations familiales (addictions, infidlit, violence
familiale), des espaces de spiritualit, des ateliers
de formation pour des parents ayant des enfants
en difficult, des assembles familiales. Le secrtariat paroissial devrait avoir la possibilit daccueillir
cordialement et de traiter les urgences familiales,
ou dorienter facilement vers ceux qui pourront les
aider. De mme, il y a un accompagnement pastoral offert dans les groupes de couples, soit de service ou bien de mission, de prire, de formation,
ou dappui mutuel. Ces groupes offrent loccasion
de donner, de vivre louverture de la famille aux
autres, de partager la foi, mais en mme temps ils
constituent un moyen pour renforcer le couple et
le faire grandir.
174

230. Certes, beaucoup de couples disparaissent


de la communaut chrtienne aprs le mariage,
mais bien des fois nous perdons certaines occasions o ils rapparaissent, o nous pourrions leur
proposer de nouveau de manire attractive lidal
du mariage chrtien et les rapprocher des espaces
daccompagnement : je me rfre, par exemple, au
baptme dun enfant, la premire communion,
ou bien lorsquils participent aux funrailles ou au
mariage dun parent ou dun ami. Presque tous les
couples rapparaissent ces occasions, dont on
pourrait tirer meilleur profit. Un autre parcours de
rapprochement est la bndiction des familles ou
bien la visite dune statue de la Vierge, qui offrent
loccasion davoir un dialogue pastoral sur la situation de la famille. De mme, il peut tre utile
dassigner aux couples plus expriments la tche
daccompagner les couples de leur voisinage plus
jeunes, pour les visiter, les accompagner au dbut
et leur proposer un parcours de croissance. Au
rythme de vie actuel, la majeure partie des maris
ne sont pas disposs des runions frquentes, et
nous ne pouvons pas nous limiter une pastorale
destine de petits groupes dlites. Aujourdhui,
la pastorale familiale doit tre fondamentalement
missionnaire, en sortie, de proximit, au lieu de se
limiter tre une usine de cours auxquels peu de
personnes prennent part.
CLairer Les Crises, Les anGoisses et Les diffiCuLts

231. Il faut un mot ladresse de ceux qui, dans


lamour ont dj fait vieillir le vin nouveau des fianailles. Lorsque le vin vieillit grce cette exprience
du chemin parcouru, la fidlit dans les petits d175

tails de la vie sy manifeste, fleurit dans toute sa plnitude. Cest la fidlit de lattente et de la patience.
Cest comme si cette fidlit pleine de sacrifices et
de joies fleurissait lge o tout vieillit ; et les yeux
deviennent brillants en contemplant les petits-enfants. Il en tait ainsi ds le commencement, mais
cela est dj devenu conscient, solide, a mri grce
la surprise quotidienne de la redcouverte jour
aprs jour, anne aprs anne. Comme enseignait
saint Jean de la Croix, les vieux amants sont
ceux qui sont exercs de longue main et ayant
fait leurs preuves . Ils nont plus cette ferveur
sensible, cette fermentation spirituelle, ces bouillonnements extrieurs. Ils gotent la suavit du vin
damour parfaitement cuit jusqu la substance []
fixe au plus intime de lme . 253 Cela suppose
davoir t capables de surmonter ensemble les
crises et les temps dangoisse, sans fuir les dfis ni
cacher les difficults.
Le dfi des crises

232. Lhistoire dune famille est jalonne de


crises en tout genre, qui font aussi partie de sa dramatique beaut. Il faut aider dcouvrir quune
crise surmonte ne conduit pas une relation de
moindre intensit mais conduit amliorer, affermir et mrir le vin de lunion. On ne cohabite pas
pour tre toujours moins heureux, mais pour apprendre tre heureux dune nouvelle manire,
partir des possibilits quouvre une nouvelle tape.
Chaque crise implique un apprentissage qui perCantique Spirituel B, XXV, 11, dans : uvres Compltes,
d. Cerf, Paris 1990, pp. 1353-1354..
253

176

met daccrotre lintensit de la vie partage, ou au


moins de trouver un nouveau sens lexprience
matrimoniale. Il ne faut daucune manire se rsigner une courbe descendante, une dtrioration invitable, une mdiocrit supportable. Au
contraire, lorsque le mariage est assum comme
une mission, qui implique galement de surmonter des obstacles, chaque crise est perue comme
loccasion pour arriver boire ensemble le meilleur
vin. Il convient daccompagner les conjoints pour
quils puissent accepter les crises qui surviennent,
les affronter et leur rserver une place dans la
vie familiale. Les couples expriments et forms doivent tre disponibles pour accompagner
les autres dans cette dcouverte, de manire que
les crises ne les effraient pas ni ne les conduisent
prendre des dcisions prcipites. Chaque crise
cache une bonne nouvelle quil faut savoir couter
en affinant loue du cur.
233. La raction immdiate est de se rvolter face
au dfi dune crise, de se mettre sur la dfensive
parce quon sent quelle chappe au contrle, car
elle rvle linsuffisance du mode personnel de vie,
et cela drange. Donc, on recourt au subterfuge
de nier les problmes, de les cacher, de relativiser
leur importance, de miser uniquement sur le temps
qui passe. Mais cela retarde la solution et conduit
investir beaucoup dnergie dans une occultation
inutile qui compliquera encore davantage la situation. Les liens se dtriorent progressivement et
lisolement se consolide, portant prjudice lintimit. Dans une crise non assume, cest la communication qui est la plus affecte. Ainsi, peu peu,
celui qui tait la personne que jaime devient ce177

lui qui maccompagne toujours dans la vie, puis


seulement le pre ou la mre de mes enfants et
finalement un tranger.
234. Pour affronter une crise, il faut tre prsent.
Cest difficile, car parfois les personnes sisolent
pour ne pas exposer ce quelles sentent, elles senferment dans un silence mesquin et trompeur. En
ces moments, il est ncessaire de crer des espaces
pour communiquer cur cur. Le problme est
quil devient plus difficile de communiquer de cette
faon durant une crise si on navait jamais appris
le faire. Cest tout un art quon apprend dans des
moments de calme, pour le mettre en pratique dans
les temps durs. Il faut aider dcouvrir les causes
les plus caches dans les curs des conjoints, et
les affronter comme un accouchement qui passera
et fera natre un nouveau trsor. Mais les rponses
aux consultations ralises soulignent que dans
les situations difficiles ou critiques, la majorit des
gens ne recourt pas laccompagnement pastoral,
puisquelle ne le sent pas comprhensif, proche, raliste, concret. Par consquent, essayons prsent
de nous approcher des crises matrimoniales avec
un regard qui nignore pas leur charge de douleur
et dangoisse.
235. Il y a des crises communes qui se produisent
gnralement dans tous les couples, comme la
crise des dbuts, lorsquil faut apprendre rendre
compatibles les diffrences et se dtacher des parents ; ou la crise de larrive de lenfant, avec ses
nouveaux dfis motionnels ; la crise de lallaitement, qui change les habitudes du couple ; la crise
de ladolescence de lenfant, qui exige beaucoup
178

dnergie, dstabilise les parents et parfois les oppose lun lautre ; la crise du nid vide, qui oblige
le couple se regarder de nouveau lui-mme ; la
crise qui a son origine dans la vieillesse des parents
des conjoints, qui demandent plus de prsence, de
soins et de dcisions difficiles. Ce sont des situations exigeantes, qui provoquent des peurs, des
sentiments de culpabilit, des dpressions ou des
fatigues pouvant affecter gravement lunion.
236. A celles-l sajoutent les crises personnelles
qui ont des incidences sur le couple, ayant trait aux
difficults conomiques, de travail, affectives, sociales, spirituelles. Et sy ajoutent des circonstances
inattendues qui peuvent altrer la vie familiale, et
qui exigent un cheminement de pardon et de rconciliation. Tandis quil tente de faire le pas du
pardon, chacun doit se demander avec une sereine
humilit sil na pas cr les circonstances qui ont
conduit lautre commettre certaines erreurs. Certaines familles succombent lorsque les conjoints
saccusent mutuellement, mais lexprience
montre quavec une aide approprie et par laction
rconciliatrice de la grce, bon nombre de crises
conjugales sont surmontes dune manire satisfaisante. Savoir pardonner et se sentir pardonn
constitue une exprience fondamentale dans la vie
familiale .254 Lart difficile de la rconciliation, qui
ncessite le soutien de la grce, a besoin de la gnreuse collaboration de parents et damis, et parfois
mme dune aide externe et professionnelle .255
254
255

Relatio Synodi 2014, n. 44.


Relatio finalis 2015, n. 81.

179

237. Il est devenu frquent que, lorsque quelquun


sent quil ne reoit pas ce quil dsire, ou que ne se
ralise pas ce dont il rvait, cela semble suffisant
pour mettre fin un mariage. cette allure, il ny
aura pas de mariage qui dure. Parfois, pour dcider
que tout est termin, il suffit dune insatisfaction,
dune absence un moment o on avait besoin
de lautre, dun orgueil bless ou dune peur diffuse. Il y a des situations propres linvitable fragilit humaine, auxquelles on accorde une charge
motionnelle trop grande. Par exemple, la sensation de ne pas recevoir compltement la pareille,
les jalousies, les diffrences qui surgissent entre les
deux, lattraction quveillent dautres personnes,
les nouveaux intrts qui tendent accaparer le
cur, les changements physiques du conjoint, et
tant dautres choses qui, plus que des atteintes
lamour, sont des opportunits qui invitent le recrer une fois de plus.
238. Dans ces circonstances, certains ont la
maturit ncessaire pour lire de nouveau lautre
comme compagnon de route, au-del des limites
de la relation, et acceptent avec ralisme quil ne
peut satisfaire tous les rves caresss. Ils vitent
de se considrer comme les seuls martyrs, ils valorisent les possibilits, petites ou limites, que
leur donne la vie en famille et cherchent renforcer le lien dans une construction qui demandera
du temps et de leffort. Car, au fond, ils reconnaissent que chaque crise est comme un nouveau
oui qui permet lamour de renatre fortifi,
transfigur, mri, illumin. partir dune crise,
on a le courage de chercher les racines profondes
de ce qui se passe, de rengocier les accords de
180

base, de trouver un nouvel quilibre et dentamer ensemble une nouvelle tape. Avec une telle
attitude douverture constante, on peut affronter beaucoup de situations difficiles ! De toute
faon, en reconnaissant que la rconciliation est
possible, aujourdhui nous dcouvrons quil est
particulirement urgent de mettre en place un
ministre ddi ceux dont la relation conjugale
sest brise .256
Vieilles blessures

239. Il est comprhensible que dans les familles


il y ait beaucoup de crises lorsque lun de ses
membres na pas mri sa manire de nouer une
relation, parce quil nest pas guri des blessures
de lune ou lautre tape de sa vie. Lenfance ou
ladolescence mal vcues constituent un terreau
de crises personnelles qui finissent par affecter le
mariage. Si tous taient des personnes qui ont mri
normalement, les crises seraient moins frquentes
ou moins douloureuses. Mais le fait est que parfois les personnes ont besoin de raliser, quarante
ans, une maturation retarde qui devrait avoir t
atteinte la fin de ladolescence. Parfois, on aime
dun amour gocentrique propre lenfant, fig
une tape o la ralit est dforme et o on
se laisse aller au caprice selon lequel tout tourne
autour de soi. Cest un amour insatiable, qui crie
et pleure lorsquil na pas ce quil dsire. Dautres
fois, on aime dun amour fig dans ladolescence,
caractris par la confrontation, la critique acerbe,
256

Ibid., n. 78.

181

lhabitude de culpabiliser les autres, la logique du


sentiment et de la fantaisie, o les autres doivent
remplir ses propres vides ou satisfaire ses caprices.
240. Beaucoup finissent leur enfance sans avoir
jamais senti quils sont aims inconditionnellement, et cela affecte leur capacit de faire confiance
et de se donner. Une relation mal vcue avec ses
propres parents et frres, qui na jamais t gurie,
rapparat et nuit la vie conjugale. Donc, il faut
suivre un processus de libration quon na jamais
affront. Lorsque la relation entre les conjoints ne
fonctionne pas bien, avant de prendre des dcisions
importantes, il convient de sassurer que chacun ait
effectu ce parcours de gurison de sa propre histoire. Cela exige de reconnatre le besoin de gurir,
de demander avec insistance la grce de pardonner
et de se pardonner, daccepter de laide, de chercher
des motivations positives et de recommencer sans
cesse. Chacun doit tre trs sincre avec lui-mme
pour reconnatre que sa faon de vivre lamour
est immature. Il a beau sembler vident que toute
la faute est de lautre, il nest jamais possible de
surmonter une crise en esprant quuniquement
lautre change. De mme, il faut sinterroger sur ce
par rapport quoi on pourrait soi-mme mrir ou
gurir afin de favoriser la rsolution du conflit.
Accompagner aprs les ruptures et les divorces

241. Dans certains cas, la valorisation de sa propre


dignit et du bien des enfants exige de mettre
des limites fermes aux prtentions excessives de
lautre, une grande injustice, la violence ou
un manque de respect qui est devenu chronique. Il
182

faut reconnatre qu il y a des cas o la sparation


est invitable. Parfois, elle peut devenir moralement
ncessaire, lorsque justement, il sagit de soustraire
le conjoint le plus faible, ou les enfants en bas ge,
aux blessures les plus graves causes par labus et
par la violence, par lavilissement et par lexploitation, par lextranit et par lindiffrence .257 Mais
on ne peut lenvisager que comme un remde
extrme aprs que lon [a] vainement tent tout ce
qui tait raisonnablement possible pour lviter .258
242. Les Pres ont signal qu un discernement
particulier est indispensable pour accompagner
pastoralement les personnes spares, divorces
ou abandonnes. La souffrance de ceux qui ont
subi injustement la sparation, le divorce ou labandon doit tre accueillie et mise en valeur, de mme
que la souffrance de ceux qui ont t contraints
de rompre la vie en commun cause des mauvais
traitements de leur conjoint. Le pardon pour linjustice subie nest pas facile, mais cest un chemin
que la grce rend possible. Do la ncessit dune
pastorale de la rconciliation et de la mdiation,
notamment travers des centres dcoute spcialiss quil faut organiser dans les diocses .259 En
mme temps, les personnes divorces mais non
remaries, qui sont souvent des tmoins de la fidlit conjugale, doivent tre encourages trouver
dans lEucharistie la nourriture qui les soutienne
257
Catchse (24 juin 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 25 juin 2015, p. 2.
258
jean-PauL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n. 83 : AAS 74 (1982), p. 184.
259
Relatio Synodi 2014, n. 47.

183

dans leur tat. La communaut locale et les Pasteurs doivent accompagner ces personnes avec sollicitude, surtout quand il y a des enfants ou quelles
se trouvent dans de graves conditions de pauvret .260 Un chec familial devient beaucoup plus
traumatisant et douloureux dans la pauvret, car il
y a beaucoup moins de ressources pour rorienter
lexistence. Une personne pauvre prive de lenvironnement de protection que constitue la famille
est doublement expose labandon et tout genre
de risques pour son intgrit.
243. Il est important de faire en sorte que les
personnes divorces engages dans une nouvelle union sentent quelles font partie de lglise,
quelles ne sont pas excommunies et quelles
ne sont pas traites comme telles, car elles sont
inclues dans la communion ecclsiale.261 Ces situations exigent aussi [que ces divorcs bnficient
dun] discernement attentif et [quils soient] accompagns avec beaucoup de respect, en vitant
tout langage et toute attitude qui fassent peser sur
eux un sentiment de discrimination ; il faut encourager leur participation la vie de la communaut.
Prendre soin deux ne signifie pas pour la communaut chrtienne un affaiblissement de sa foi et de
son tmoignage sur lindissolubilit du mariage,
cest plutt prcisment en cela que sexprime sa
charit .262
Ibid., n. 50.
Cf. Catchse (5 aot 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 6-13 aot 2015), p. 2.
262
Relatio Synodi 2014, n. 51 ; cf. Relatio finalis 2015, n. 84.
260
261

184

244. Dautre part, un grand nombre de Pres


a soulign la ncessit de rendre plus accessibles
et souples, et si possible entirement gratuites,
les procdures en vue de la reconnaissance des
cas de nullit .263 La lenteur des procs irrite et
fatigue les gens. Mes deux rcents Documents en
la matire 264 ont conduit une simplification des
procdures en vue dune ventuelle dclaration
de nullit de mariage. travers eux, jai voulu
aussi mettre en vidence que lvque lui-mme
dans son glise, dont il est constitu pasteur et
chef, est par cela-mme, juge des fidles qui lui
ont t confis .265 Par consquent, la mise
en uvre de ces documents constitue donc une
grande responsabilit pour les Ordinaires diocsains, appels juger eux-mmes certaines causes
et, en tout cas, assurer un accs plus facile des
fidles la justice. Cela implique la prparation
dun personnel suffisant, compos de clercs et de
lacs, qui se consacre en priorit ce service ecclsial. Il sera donc ncessaire de mettre la disposition des personnes spares ou des couples
en crise, un service dinformation, de conseil
et de mdiation, li la pastorale familiale, qui
pourra galement accueillir les personnes en vue
de lenqute prliminaire au procs matrimonial
(cf. Mitis Iudes, Art. 2-3) .266
Relatio Synodi 2014, n. 48.
Cf. Motu proprio Mitis Iudex Dominus Iesus (15 aot
2015) : LOsservatore Romano, 9 septembre 2015, pp. 3-4 ; Cf.
Motu proprio Mitis et Misericors Iesus (15 aot 2015) : LOsservatore Romano, 9 septembre 2015, pp. 5-6.
265
Motu proprio Mitis Iudex Dominus Iesus (15 aot 2015),
prambule, III : LOsservatore Romano, 9 septembre 2015, p. 3.
266
Relatio finalis 2015, n. 82.
263
264

185

245. Les Pres synodaux ont aussi soulign les


consquences de la sparation ou du divorce sur
les enfants qui sont, dans tous les cas, les victimes
innocentes de cette situation .267 Au-del de toutes
les considrations quon voudra avancer, ils sont la
premire proccupation, qui ne doit tre occulte
par aucun autre intrt ou objectif. Je supplie les
parents spars : il ne faut jamais, jamais, jamais
prendre un enfant comme otage ! Vous vous tes
spars en raison de nombreuses difficults et
motifs, la vie vous a fait vivre cette preuve, mais
que les enfants ne soient pas ceux qui portent le
poids de cette sparation, quils ne soient pas utiliss comme otages contre lautre conjoint, quils
grandissent en entendant leur maman dire du bien
de leur papa, bien quils ne soient pas ensemble, et
que leur papa parle bien de leur maman .268 Cest
une irresponsabilit de nuire limage du pre ou
de la mre avec lobjectif daccaparer laffection
de lenfant, pour se venger ou pour se dfendre,
car cela affectera la vie intrieure de cet enfant et
provoquera des blessures difficiles gurir.
246. Lglise, mme si elle comprend les situations conflictuelles que doivent traverser les
couples, ne peut cesser dtre la voix des plus fragiles, qui sont les enfants qui souffrent, bien des
fois en silence. Aujourdhui, malgr notre sensibilit en apparence volue, et toutes nos analyses
psychologiques raffines, je me demande si nous
ne nous sommes pas aussi anesthsis par rapport
Relatio Synodi 2014, n. 47.
Catchse (20 mai 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 21 mai 2015, p. 2.
267
268

186

aux blessures de lme des enfants []. Sentonsnous le poids de la montagne qui crase lme dun
enfant, dans les familles o lon se traite mal et
o lon se fait du mal, jusqu briser le lien de la
fidlit conjugale ? 269 Ces mauvaises expriences
naident pas ce que ces enfants mrissent pour
tre capables dengagements dfinitifs. Par consquent, les communauts chrtiennes ne doivent pas
laisser seuls, dans leur nouvelle union, les parents
divorcs. Au contraire, elles doivent les inclure et
les accompagner dans leur responsabilit ducative.
Car comment pourrions-nous recommander
ces parents de faire tout leur possible pour duquer
leurs enfants la vie chrtienne, en leur donnant
lexemple dune foi convaincue et pratique, si nous
les tenions distance de la vie de la communaut,
comme sils taient excommunis ? Il faut faire en
sorte de ne pas ajouter dautres poids ceux que les
enfants, dans ces situations, doivent dj porter ! 270
Aider gurir les blessures des parents et les protger spirituellement est un bien pour les enfants
aussi, qui ont besoin du visage familial de lglise
qui les protge dans cette exprience traumatisante.
Le divorce est un mal, et laugmentation du nombre
des divorces est trs proccupante. Voil pourquoi,
sans doute, notre tche pastorale la plus importante
envers les familles est-elle de renforcer lamour et
daider gurir les blessures, en sorte que nous puissions prvenir la progression de ce drame de notre
poque.
269
Catchse (24 juin 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 25 juin 2015, p. 2.
270
Catchse (5 aot 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 6-13 aot 2015, p. 2.

187

Certaines situations complexes

247. Les problmatiques relatives aux mariages


mixtes requirent une attention spcifique. Les mariages entre catholiques et dautres baptiss prsentent, tout en ayant une physionomie particulire,
de nombreux lments quil est bon de valoriser
et de dvelopper, soit pour leur valeur intrinsque,
soit pour la contribution quils peuvent apporter
au mouvement cumnique. cette fin, on recherchera [] une cordiale collaboration entre le
ministre catholique et le ministre non catholique,
ds le moment de la prparation au mariage et des
noces (Familiaris consortio, n. 78). Au sujet du partage eucharistique, nous rappelons que la dcision
dadmettre ou non la partie non-catholique du mariage la communion eucharistique, est prendre
en accord avec les normes gnrales existant en la
matire, tant pour les chrtiens orientaux que pour
les autres chrtiens, et en tenant compte de cette
situation particulire de la rception du sacrement
de mariage chrtien par deux chrtiens baptiss.
Bien que les poux dun mariage mixte aient en
commun les sacrements du baptme et du mariage,
le partage eucharistique ne peut tre quexceptionnel et lon doit, en chaque cas, observer les normes
indiques. (Conseil Pontifical pour la Promotion
de lUnit des Chrtiens, Directoire pour lApplication
des Principes et des Normes pour lcumnisme, 25 mars
1993, 159-160) .271
248. Les mariages avec disparit de culte constituent un lieu privilgi de dialogue interreligieux
271

188

Relatio finalis 2015, n. 72.

[] [Ces mariages] comportent des difficults particulires, tant lgard de lidentit chrtienne de
la famille que de lducation religieuse des enfants
[]. Le nombre de familles composes dunions
conjugales avec disparit de culte, en augmentation
dans les territoires de mission mais aussi dans les
pays de longue tradition chrtienne, rend urgent de
pourvoir la mise en uvre dune pastorale diffrencie selon les diffrents contextes sociaux et
culturels. Dans certains pays, o la libert de religion nexiste pas, le conjoint chrtien est oblig de
changer de religion pour pouvoir se marier et ne
peut pas clbrer un mariage canonique en disparit de culte ni baptiser les enfants. Nous devons
donc raffirmer la ncessit que la libert religieuse
soit respecte lgard de tous .272 Il faut apporter une attention particulire aux personnes qui
sunissent dans de tels mariages, et pas seulement
durant la priode prcdant les noces. Les couples
et les familles dans lesquels lun des poux est catholique et lautre est non-croyant affrontent des
dfis particuliers. Dans de tels cas, il est ncessaire
de tmoigner de la capacit de lvangile pntrer
dans ces situations, afin de rendre possible lducation des enfants la foi chrtienne .273
249. Une difficult particulire existe pour laccs au baptme des personnes qui se trouvent dans
une situation matrimoniale complexe. Il sagit de
personnes qui ont contract une union conjugale
stable un moment o au moins lune delles ne
connaissait pas encore la foi chrtienne. Dans ces
272
273

Ibid., n. 73.
Ibid., n. 74.

189

cas-l, les vques sont appels exercer un discernement pastoral adapt leur bien spirituel . 274
250. Lglise fait sienne lattitude du Seigneur
Jsus qui, dans un amour sans limite, sest offert
pour chaque personne sans exceptions.275 Avec les
Pre synodaux, jai pris en considration la situation des familles qui vivent lexprience davoir en
leur sein des personnes manifestant une tendance
homosexuelle, une exprience loin dtre facile tant
pour les parents que pour les enfants. Cest pourquoi, nous dsirons dabord et avant tout raffirmer que chaque personne, indpendamment de
sa tendance sexuelle, doit tre respecte dans sa
dignit et accueillie avec respect, avec le soin dviter toute marque de discrimination injuste 276
et particulirement toute forme dagression et de
violence. Il sagit, au contraire, dassurer un accompagnement respectueux des familles, afin que leurs
membres qui manifestent une tendance homosexuelle puissent bnficier de laide ncessaire
pour comprendre et raliser pleinement la volont
de Dieu dans leur vie.277
251. Au cours des dbats sur la dignit et la mission de la famille, les Pres synodaux ont fait remarquer quen ce qui concerne le projet dassimiler au
mariage les unions entre personnes homosexuelles,
il ny a aucun fondement pour assimiler ou tablir
Ibid., n. 75.
Cf. Bulle Misericordiae Vultus, n. 12 : ASS 107 (2015), p. 407.
276
Catchisme de lglise catholique, n. 2358 ; cf. Relatio finalis
2015, n. 76.
277
Cf. Ibid.
274
275

190

des analogies, mme lointaines, entre les unions


homosexuelles et le dessein de Dieu sur le mariage
et la famille . Il est inacceptable que les glises
locales subissent des pressions en ce domaine et
que les organismes internationaux conditionnent
les aides financires aux pays pauvres lintroduction de lois qui instituent le mariage entre des
personnes de mme sexe .278
252. Les familles monoparentales trouvent souvent leur origine dans les mres ou pres biologiques qui nont jamais voulu sintgrer dans la vie
familiale, [les] situations de violence quun des parents d fuir avec les enfants, [le] dcs dun des
parents, [l]abandon de la famille de la part dun des
parents, et [d]autres situations. Quelle que soit la
cause, le parent qui habite avec lenfant doit trouver
soutien et rconfort auprs des autres familles qui
forment la communaut chrtienne, ainsi quauprs des organismes pastoraux paroissiaux. [En
outre], ces familles sont [souvent affectes] par la
gravit des problmes conomiques, par lincertitude lie un travail prcaire, par la difficult de
subvenir aux besoins des enfants, par le manque de
logement .279
quand La mort transPerCe de son aiGuiLLon

253. Parfois la vie familiale est affecte par la


mort dun tre cher. Nous ne pouvons pas nous
278
Relatio finalis, n. 76 ; cf. Congrgation pour la Doctrine
de la Foi, Considrations propos des projets de reconnaissance lgale des
unions entre personnes homosexuelles (3 juin 2003), n. 4.
279
Ibid., n. 80.

191

lasser doffrir la lumire de la foi afin daccompagner les familles qui souffrent en ces moments.280
Abandonner une famille lorsquun dcs lafflige
serait un manque de misricorde, perdre une opportunit pastorale, et cette attitude peut nous
fermer les portes pour quelque autre initiative
dvanglisation.
254. Je comprends langoisse de celui qui a
perdu une personne trs aime, un conjoint avec
lequel il a partag beaucoup de choses. Jsus luimme sest mu et sest mis pleurer lors de la
veille funbre dun ami (cf. Jn 11, 33.35). Et
comment ne pas comprendre les pleurs de celui qui a perdu un enfant ? Car cest comme
si le temps sarrtait : un prcipice souvre, qui
engloutit le pass et aussi lavenir []. Parfois, on
arrive mme en attribuer la faute Dieu. Combien de personnes je les comprends [sen
prennent ] Dieu .281 Le veuvage est une exprience particulirement difficile [...]. Au moment
o ils doivent en faire lexprience, certains parviennent reverser leurs nergies, avec plus de
dvouement encore, sur leurs enfants et petitsenfants, trouvant dans cette expression damour
une nouvelle mission ducative []. Ceux qui ne
peuvent pas compter sur la prsence de membres
de la famille, auxquels se consacrer et dont ils
peuvent recevoir affection et proximit, doivent
tre soutenus par la communaut chrtienne avec
une attention et une disponibilit particulires,
Cf. ibid., n. 20.
Catchse (17 juin 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 18 juin 2015, p. 2.
280
281

192

surtout sils se trouvent dans des conditions dindigence . 282


255. En gnral, le deuil pour les dfunts peut
durer longtemps, et lorsquun pasteur veut accompagner ce processus, il faut quil sadapte aux
besoins de chacune de ses tapes. Tout le processus est jalonn de questions, sur les causes de
la mort, sur ce quon aurait d faire, sur ce que
vit une personne juste avant la mort. Grce un
parcours sincre et patient de prire et de libration intrieure, la paix revient. un certain moment du deuil, il faut aider dcouvrir que nous
qui avons perdu un tre cher, nous avons encore
une mission accomplir, et que cela ne nous fait
pas du bien de vouloir prolonger la souffrance,
comme si elle constituait un hommage. La personne aime na pas besoin de notre souffrance
et ce nest pas flatteur pour elle que nous ruinions nos vies. Ce nest pas non plus la meilleure
expression damour que de se souvenir delle et
de la nommer chaque instant, car cest saccrocher un pass qui nexiste plus, au lieu daimer
cet tre rel qui maintenant est dans lau-del. Sa
prsence physique nest plus possible, mais si la
mort est une chose puissante, lamour est fort
comme la mort (Ct 8, 6). Lamour a une intuition qui lui permet dcouter sans sons et de voir
dans linvisible. Il ne sagit pas dimaginer ltre
aim tel quil tait, sans pouvoir laccepter transform, tel quil est prsent. Jsus ressuscit,
lorsque son amie Marie a voulu lembrasser de
282

Relatio finalis 2015, n. 19.

193

force, lui a demand de ne pas le toucher (cf. Jn


20, 17), pour la conduire une rencontre diffrente.
256. Nous sommes consols de savoir que la
destruction complte de ceux qui meurent nexiste
pas, et la foi nous assure que le Ressuscit ne nous
abandonnera jamais. Ainsi, nous pouvons empcher la mort de nous empoisonner la vie, de
rendre vains nos liens daffection, de nous faire
tomber dans le vide le plus obscur .283 La Bible
parle dun Dieu qui nous a crs par amour, et qui
nous a faits de telle manire que notre vie ne finit
pas avec la mort (cf. Sg 3, 2-3). Saint Paul nous fait
part dune rencontre avec le Christ immdiatement
aprs la mort : Jai le dsir de men aller et dtre
avec le Christ (Ph 1, 23). Avec lui, aprs la mort,
nous attend ce que Dieu a prpar pour ceux
qui laiment (1 Co 2, 9). La prface de la Liturgie des dfunts dit merveilleusement : Si la loi
de la mort nous afflige, la promesse de limmortalit nous apporte la consolation. Car pour ceux qui
meurent en toi, Seigneur, la vie nest pas dtruite,
elle est transforme . En effet nos proches nont
pas disparu dans lobscurit du nant : lesprance
nous assure quils sont entre les mains bonnes et
fortes de Dieu .284
257. Une faon de communiquer avec les
proches dcds est de prier pour eux. 285 La Bible
283
Catchse (17 juin 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 18 juin 2015, p. 2.
284
Ibid.
285
Cf. Catchisme de lglise Catholique, n. 958.

194

affirme que prier pour les morts est une pense


sainte et pieuse (2 M 12, 44-45). Prier pour eux
peut non seulement les aider mais aussi rendre efficace leur intercession en notre faveur .286 LApocalypse prsente les martyrs intercdant pour ceux
qui subissent linjustice sur terre (cf. Ap 6, 9-11),
solidaires de ce monde en chemin. Certains saints,
avant de mourir, consolaient leurs proches en leur
promettant quils seraient proches pour les aider.
Sainte Thrse de Lisieux faisait part de son dsir
de passer son Ciel continuer de faire du bien sur
la terre.287 Saint Dominique affirmait qu il serait
plus utile aprs la mort []. Plus puissant pour
obtenir des grces .288 Ce sont des liens damour,289
car lunion de ceux qui sont encore en chemin
avec leurs frres qui se sont endormis dans la paix
du Christ ne connat pas la moindre intermittence ;
au contraire, selon la foi constante de lglise, cette
union est renforce par lchange des biens spirituels .290
258. Si nous acceptons la mort, nous pouvons
nous y prparer. Le parcours est de grandir dans
Ibid.
Cf. t hrse de L isieux , Derniers entretiens : Le
Carnet jaune de Mre Agns, 17 juillet 1897, dans : Oeuvres
Compltes, d. Cerf, Paris 1996, p. 1050. A ce sujet, est significatif le tmoignage sur sainte Thrse donn par ses consurs
concernant la promesse selon laquelle son dpart de ce monde
serait comme une pluie de roses (Ibid, 9 juin, p. 1013).
288
j ourdain de s axe , Libellus de principiis Ordinis prdicatorum, n. 93 : Monumenta Historica Sancti Patris Nostri Dominici,
XVI, Rome 1935, p. 69.
289
Cf. Catchisme de lglise Catholique, n. 957.
290
C onC . Cum . v at . ii, Const. dogm. Lumen gentium,
sur lglise, n. 49.
286
287

195

lamour envers ceux qui cheminent avec nous,


jusquau jour o il ny aura plus de mort, ni de
pleur, ni de cri ni de peine (Ap 21, 4). Ainsi, nous
nous prparerons aussi retrouver les proches
qui sont morts. Tout comme Jsus a remis le fils
qui tait mort sa mre (cf. Lc 7, 15), il en sera
de mme avec nous. Ne perdons pas notre nergie rester des annes et des annes dans le pass.
Mieux nous vivons sur cette terre, plus grand sera
le bonheur que nous pourrons partager avec nos
proches dans le ciel. Plus nous arriverons mrir
et grandir, plus nous pourrons leur apporter de
belles choses au banquet cleste.

196

SEPTIME CHAPITRE

renforCer LduCation
des enfants
259. Les parents influent toujours sur le dveloppement moral de leurs enfants, en bien ou en
mal. Par consquent, ce qui convient, cest quils
acceptent cette responsabilit incontournable et
laccomplissent dune manire consciente, enthousiaste, raisonnable et approprie. tant donn que
cette fonction ducative des familles est si importante et quelle est devenue trs complexe, je voudrais marrter spcialement sur ce point.
o sont Les enfants ?

260. La famille ne peut renoncer tre un lieu


de protection, daccompagnement, dorientation,
mme si elle doit rinventer ses mthodes et trouver de nouvelles ressources. Elle a besoin de se
demander quoi elle veut exposer ses enfants. Voil pourquoi, elle ne doit pas viter de sinterroger
sur ceux qui sont chargs de leur divertissement
et de leurs loisirs, sur ceux qui rentrent dans leurs
chambres travers les crans, sur ceux qui ils les
confient pour quils les guident dans leur temps
libre. Seuls les moments que nous passons avec
eux, parlant avec simplicit et affection des choses
importantes, et les possibilits saines que nous
crons pour quils occupent leur temps, permettront dviter une invasion nuisible. Il faut toujours
197

rester vigilant. Labandon nest jamais sain. Les parents doivent orienter et prvenir les enfants ainsi
que les adolescents afin quils sachent affronter les
situations o il peut y avoir des risques dagression,
dabus ou de toxicomanie, par exemple.
261. Mais lobsession nduque pas ; et on ne
peut pas avoir sous contrle toutes les situations
quun enfant pourrait traverser. Ici, vaut le principe
selon lequel le temps est suprieur lespace .291
Cest--dire quil sagit plus de crer des processus
que de dominer des espaces. Si un parent est obsd de savoir o se trouve son enfant et de contrler
tous ses mouvements, il cherchera uniquement
dominer son espace. De cette manire, il ne lduquera pas, ne le fortifiera pas, ne le prparera pas
affronter les dfis. Ce qui importe surtout, cest
de crer chez lenfant, par beaucoup damour, des
processus de maturation de sa libert, de formation, de croissance intgrale, de culture dune authentique autonomie. Cest seulement ainsi que cet
enfant aura en lui-mme les lments ncessaires
pour savoir se dfendre ainsi que pour agir intelligemment et avec lucidit dans les circonstances
difficiles. Donc, la grande question nest pas : o
se trouve lenfant physiquement, avec qui il est en
ce moment, mais : o il se trouve dans un sens
existentiel, o est-ce quil se situe du point de vue
de ses convictions, de ses objectifs, de ses dsirs,
de son projet de vie. Par consquent, les questions
que je pose aux parents sont : Essayons-nous de
comprendre o en sont rellement les enfants
Exhort. ap. Evangelii gaudium (24 novembre 2013), n.
222 : AAS 105 (2013), p. 1111.
291

198

sur leur chemin ? O est rellement leur me, le


savons-nous ? Et surtout, cela nous intresse-t-il
de le savoir ? .292
262. Si la maturit tait uniquement le dveloppement dune chose au pralable contenue dans
le code gntique, nous naurions pas beaucoup
faire. La prudence, le jugement sain et le bon sens
ne dpendent pas de facteurs purement quantitatifs de croissance, mais de toute une chane dlments qui se synthtisent dans la personne ; pour
tre plus prcis, au cur de sa libert. Il est invitable que chaque enfant nous surprenne par les
projets qui jaillissent de cette libert, qui sortent de
nos schmas, et il est bon quil en soit ainsi. Lducation comporte la tche de promouvoir des liberts responsables, qui oprent des choix la croise
des chemins de manire sense et intelligente, de
promouvoir des personnes qui comprennent pleinement que leur vie et celle de leur communaut
sont dans leurs mains et que cette libert est un
don immense.
La formation moraLe des enfants

263. Mme si les parents ont besoin de lcole


pour assurer une instruction de base leurs enfants, ils ne peuvent jamais dlguer compltement leur formation morale. Le dveloppement
affectif et moral dune personne exige une exprience fondamentale : croire que ses propres
parents sont dignes de confiance. Cela constitue
Catchse (20 mai 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 21 mai 2015, p. 2.
292

199

une responsabilit ducative : par laffection et le


tmoignage, crer la confiance chez les enfants,
leur inspirer un respect plein damour. Lorsquun
enfant ne sent plus quil est prcieux pour ses parents bien quil ne soit pas sans dfaut, ou ne peroit pas quils nourrissent une proccupation sincre pour lui, cela cre des blessures profondes
qui sont lorigine de nombreuses difficults
dans sa maturation. Cette absence, cet abandon
affectif, provoque une douleur plus profonde
quune ventuelle correction quil reoit pour
une mauvaise action.
264. La tche des parents inclut une ducation
de la volont et un dveloppement de bonnes
habitudes et de tendances affectives au bien. Cela
implique quelles soient prsentes comme des
comportements dsirables apprendre et des tendances dvelopper. Mais il sagit toujours dun
processus qui part de ce qui est imparfait vers ce
qui est plus accompli. Le dsir de sadapter la socit ou lhabitude de renoncer une satisfaction
immdiate pour sadapter une norme et assurer
une bonne cohabitation, est dj en lui-mme une
valeur initiale qui cre des dispositions pour slever ensuite vers des valeurs plus hautes. La formation morale devrait toujours se raliser par des
mthodes actives et par un dialogue ducatif qui
prend en compte la sensibilit et le langage propres
aux enfants. En outre, cette formation doit se raliser de faon inductive, de telle manire que lenfant
puisse arriver dcouvrir par lui-mme la porte
de certaines valeurs, principes et normes, au lieu de
se les voir imposes comme des vrits irrfutables.
200

265. Pour bien agir, il ne suffit pas de bien juger ou de savoir clairement ce quon doit faire
mme si cela est prioritaire . Bien des fois, nous
sommes incohrents par rapport nos propres
convictions, mme lorsquelles sont solides. La
conscience a beau nous dicter un jugement moral
dtermin, dans certaines circonstances dautres
choses qui nous attirent ont plus de pouvoir, si
nous ne sommes pas parvenus ce que le bien saisi
par lesprit senracine en nous en tant quune profonde tendance affective, comme une disposition
au bien qui pse plus que dautres attractions, et qui
nous conduise percevoir que ce que nous considrons comme bien lest galement pour nous
ici et maintenant. Une formation thique efficace
implique de montrer la personne jusqu quel
point il lui convient de bien agir. Aujourdhui, ordinairement, il est inefficace de demander quelque
chose qui exige un effort et des renoncements, sans
indiquer clairement le bien qui peut en rsulter.
266. Il est ncessaire de dvelopper des habitus.
De mme, les habitudes acquises depuis lenfance
ont une fonction positive, en aidant ce que les
grandes valeurs intriorises se traduisent par des
comportements extrieurs sains et stables. On peut
avoir des sentiments sociables et une bonne disposition envers les autres, mais si pendant longtemps
on na pas t habitu, grce linsistance des
adultes, dire sil vous plat, pardon, merci,
la bonne disposition intrieure ne se traduira pas
facilement en ces expressions. Le renforcement
de la volont et la rptition dactions dtermines
construisent la conduite morale, et sans la rptition consciente, libre et valorise de certains bons
201

comportements, lducation cette conduite nest


pas acheve. Les motivations, ou bien lattraction
que nous sentons pour une valeur dtermine, ne
deviennent pas une vertu sans ces actes adquatement motivs.
267. La libert est une chose merveilleuse, mais
nous pouvons labmer. Lducation morale est
une formation la libert travers des propositions, des motivations, des applications pratiques,
des stimulations, des rcompenses, des exemples,
des modles, des symboles, des rflexions, des exhortations, des rvisions de la faon dagir et des
dialogues qui aident les personnes dvelopper ces
principes intrieurs stables qui conduisent faire
spontanment le bien. La vertu est une conviction
transforme en un principe intrieur et stable daction. La vie vertueuse, par consquent, construit la
libert, la fortifie et lduque, en vitant que la personne devienne esclave de tendances compulsives
dshumanisantes et antisociales. En effet, la dignit
humaine mme exige que chacun agisse selon un
choix conscient et libre, m et dtermin par une
conviction personnelle .293
La vaLeur de La sanCtion Comme stimuLation

268. De mme, il est indispensable de sensibiliser


lenfant ou ladolescent afin quil se rende compte
que les mauvaises actions ont des consquences.
Il faut veiller la capacit de se mettre la place
de lautre et de compatir sa souffrance lorsquon
ConC. Cum. vat. ii, Const. past. Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 17.
293

202

lui a caus du tort. Certaines sanctions pour des


comportements antisociaux agressifs peuvent
atteindre en partie cet objectif. Il est important
dorienter lenfant avec fermet afin quil demande
pardon et rpare le tort caus aux autres. Quand le
parcours ducatif porte ses fruits dans une maturation de la libert personnelle, lenfant lui-mme
un moment donn commencera reconnatre avec
gratitude quil a t bon pour lui de grandir dans
une famille et mme de souffrir des exigences lies
tout processus de formation.
269. La correction est une stimulation lorsquon
valorise et reconnat aussi les efforts et que lenfant
dcouvre que ses parents gardent une confiance
patiente. Un enfant puni avec amour sent quil est
pris en compte, peroit quil est quelquun, ralise
que ses parents reconnaissent ses possibilits. Cela
nexige pas que les parents soient sans dfauts,
mais quils sachent reconnatre avec humilit leurs
limites et montrent leurs propres efforts pour tre
meilleurs. Mais lun des tmoignages dont les enfants ont besoin de la part des parents est de voir
que ceux-ci ne se laissent pas mener par la colre.
Lenfant coupable dune mauvaise action doit tre
repris, mais jamais comme un ennemi ou comme
celui sur lequel lon dcharge sa propre agressivit.
En outre, un adulte doit reconnatre que certaines
mauvaises actions sont lies la fragilit et aux limites propres lge. Par consquent, une attitude
constamment rpressive serait nuisible ; elle naiderait pas se rendre compte de la gravit diffrente
des actions et provoquerait du dcouragement ainsi que de lirritation : Parents, nexasprez pas vos
enfants (Ep 6, 4 ; cf. Col 3, 21).
203

270. Il est fondamental que la discipline ne devienne pas une inhibition du dsir, mais une stimulation pour aller toujours plus loin. Comment allier
la discipline linquitude intrieure ? Comment
faire pour que la discipline soit une limite constructive du chemin quun enfant doit emprunter et non
un mur qui lannihile ou une dimension de lducation qui le castre ? Il faut savoir trouver un quilibre entre deux extrmes pareillement nocifs : lun
serait de prtendre construire un monde la mesure des dsirs de lenfant, qui grandit en se sentant
sujet de droits mais non de responsabilits. Lautre
extrme serait de lamener vivre sans conscience
de sa dignit, de son identit unique et de ses droits,
tortur par les devoirs et aux aguets pour raliser
les dsirs dautrui.
raLisme Patient

271. Lducation morale implique de demander


un enfant ou un jeune uniquement ces choses
qui ne reprsentent pas pour lui un sacrifice disproportionn, de nexiger de lui quune part deffort qui ne provoque pas de ressentiment ou des
actions trop forces. Le parcours ordinaire est de
proposer de petits pas qui peuvent tre compris,
accepts et valoriss, et impliquent un renoncement proportionn. Autrement, en exigeant trop,
nous nobtenons rien. peine la personne pourrat-elle se librer de lautorit que, probablement, elle
cessera de bien agir.
272. La formation thique veille parfois du
mpris, du fait dexpriences dabandon, de dception, de carence affective, ou cause dune mau204

vaise image des parents. Les conceptions dformes des figures des parents ou les faiblesses des
adultes sont projetes sur les valeurs morales. Voil
pourquoi il faut aider les adolescents faire de
lanalogie : les valeurs se trouvent particulirement
ralises dans certaines personnes vraiment exemplaires, mais elles se ralisent galement de manire
imparfaite et divers degrs. Par ailleurs, vu que
les rsistances des jeunes sont fortement lies de
mauvaises expriences, il est ncessaire de les aider
faire un cheminement de gurison de ce monde
intrieur bless, en sorte quils puissent arriver
comprendre et se rconcilier avec les tres humains et avec la socit.
273. Lorsquon propose des valeurs, il faut aller
progressivement, avancer de diverses manires
selon lge et les possibilits concrtes des personnes, sans prtendre appliquer des mthodologies rigides et immuables. Les prcieux apports
de la psychologie et des sciences de lducation
montrent la ncessit dun progrs graduel dans
lobtention de changements de comportement,
mais ils montrent aussi que la libert exige des
rseaux et des stimulations, car abandonne
elle-mme, elle ne garantit pas la maturation. La
libert en situation, relle, est limite et conditionne. Elle nest pas une pure capacit de choisir le bien dans une spontanit totale. On ne
distingue pas toujours clairement un acte volontaire dun acte libre. Quelquun peut vouloir
une chose mauvaise avec une grande force de
volont, mais cause dune passion irrsistible
ou dune mauvaise ducation. Dans ce cas, sa
dcision est trs volontaire, elle ne contredit pas
205

linclinaison de son propre vouloir, mais elle nest


pas libre, parce quil lui est devenu impossible de
ne pas opter pour ce mal. Cest ce qui arrive un
toxicomane compulsif, lorsquil veut de la drogue
de toutes ses forces, mais est si conditionn que
pour le moment il nest pas capable de prendre
une autre dcision. Par consquent, sa dcision
est volontaire, mais elle nest pas libre. Le laisser
choisir librement na pas de sens, puisque de fait
il ne peut choisir, et lexposer la drogue ne fait
quaccrotre la dpendance. Il a besoin de laide
des autres et dun parcours ducatif.
La vie famiLiaLe Comme Lieu dduCation

274. La famille est la premire cole des valeurs,


o on apprend lutilisation correcte de la libert.
Il y a des tendances dveloppes dans lenfance,
qui imprgnent lintimit dune personne et demeurent toute la vie comme une motivit favorable une valeur ou comme un rejet spontan
de certains comportements. Beaucoup de personnes agissent toute la vie dune manire donne parce quelles considrent comme valable
cette faon dagir qui a pris racine en elles depuis
lenfance, comme par osmose. On ma duqu
ainsi ; cest ce quon ma inculqu. Dans le
milieu familial, on peut aussi apprendre discerner de manire critique les messages vhiculs
par les divers moyens de communication sociale.
Malheureusement, bien des fois, certains programmes de tlvision ou certaines formes de
publicit ont un impact ngatif et affaiblissent
les valeurs reues dans la vie familiale.
206

275. En ce temps, o rgnent lanxit et la vitesse technologique, une tche trs importante des
familles est dduquer la patience. Il ne sagit pas
dinterdire aux jeunes de jouer avec les dispositifs
lectroniques, mais de trouver la manire de crer
en eux la capacit de distinguer les diverses logiques
et de ne pas appliquer la vitesse digitale tous les
domaines de la vie. Reporter nest pas nier le dsir
mais retarder sa satisfaction. Lorsque les enfants ou
les adolescents ne sont pas duqus accepter que
certaines choses doivent attendre, ils deviennent
des gens impatients, qui soumettent tout la satisfaction de leurs besoins immdiats et grandissent
avec le vice du je veux et jai. Cest une grave erreur qui ne favorise pas la libert, mais laffecte. En
revanche, quand on duque apprendre reporter
certaines choses et attendre le moment convenable, on enseigne ce quest tre matre de soimme, autonome face ses propres impulsions.
Ainsi, lorsquun enfant exprimente quil peut se
prendre lui-mme en charge, lestime quil a de luimme saffermit. En mme temps, cela lui apprend
respecter la libert des autres. videmment, ceci
nimplique pas dexiger des enfants quils agissent
comme des adultes, mais il ne faut pas non plus
mpriser leur capacit grandir dans la maturation
dune libert responsable. Dans une famille saine,
cet apprentissage seffectue de manire ordinaire
travers les exigences de la cohabitation.
276. La famille est le lieu de la premire socialisation, parce quelle est le premier endroit o on
apprend se situer face lautre, couter, partager, supporter, respecter, aider, cohabiter.
La tche de lducation est dveiller le sentiment
207

du monde et de la socit comme foyer, cest une


ducation pour savoir habiter, au-del des limites
de sa propre maison. Dans le cercle familial, on enseigne revaloriser la proximit, lattention et la salutation. Cest l quon brise la premire barrire de
lgosme mortel pour reconnatre que nous vivons
ct dautres, avec dautres, qui sont dignes de
notre attention, de notre amabilit, de notre affection. Il ny a pas de lien social sans cette premire
dimension quotidienne, quasi microscopique : le
fait dtre ensemble, proches, nous croisant en diffrents moments de la journe, nous proccupant
pour ce qui nous affecte tous, en nous secourant
mutuellement dans les petites choses de chaque
jour. La famille doit inventer quotidiennement de
nouvelles manires de promouvoir la reconnaissance rciproque.
277. En famille, on peut aussi reconsidrer les
habitudes de consommation pour sauvegarder
ensemble la maison commune : La famille est la
protagoniste dune cologie intgrale, parce quelle
est le sujet social primaire, qui contient en son sein
les deux principes bases de la civilisation humaine
sur la terre: le principe de communion et le principe de fcondit .294 De mme, les moments difficiles et durs de la vie familiale peuvent tre trs
formateurs. Cest le cas, par exemple, lors dune
maladie, car face la maladie, mme en famille,
apparaissent des difficults, cause de la faiblesse
humaine. Mais, en gnral, le temps de la maladie
accrot la force des liens familiaux []. Une ducaCatchse (30 septembre 2015) : LOsservatore Romano,
d. en langue franaise, 1er octobre 2015, p. 2.
294

208

tion qui met labri de la sensibilit envers la maladie humaine, rend le cur aride. Et fait en sorte que
les jeunes sont anesthsis face la souffrance
des autres, incapables daffronter la souffrance et
de vivre lexprience de la limite .295
278. La rencontre ducative entre parents et enfants peut tre facilite ou affecte par les technologies de la communication et du divertissement,
toujours plus sophistiques. Lorsquelles sont utilises bon escient, elles peuvent tre utiles pour
unir les membres de la famille malgr la distance.
Les contacts peuvent tre frquents et aider remdier aux difficults.296 Cependant, il demeure
clair quelles ne constituent ni ne remplacent le
besoin du dialogue plus personnel et plus profond qui exige le contact physique, ou tout au
moins la voix de lautre personne. Nous savons
que parfois ces moyens loignent au lieu de rapprocher, comme lorsqu lheure du repas chacun
est riv son tlphone cellulaire, ou quand lun
des conjoints dort en attendant lautre, qui passe
des heures jouer avec un dispositif lectronique.
En famille, tout cela doit tre aussi objet de dialogues et dententes, qui permettent daccorder la
priorit la rencontre de ses membres sans tomber dans des prohibitions irrationnelles. De toute
manire, on ne peut ignorer les risques des nouvelles formes de communication pour les enfants
et pour les adolescents, quelles convertissent parfois en abouliques, dconnects du monde rel.
Catchse (10 juin 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 11 juin 2015, p. 2.
296
Cf. Relatio finalis 2015, n. 67.
295

209

Cet autisme technologique les expose plus facilement la manipulation de ceux qui cherchent
entrer dans leur intimit pour des intrts gostes.
279. Il ne convient pas non plus que les parents
deviennent des tres tout puissants pour leurs enfants, qui ne peuvent que leur faire confiance, car
ainsi ils entravent le processus appropri de socialisation et de maturation affective. Pour rendre effectif ce prolongement de la paternit un niveau
plus vaste, les communauts chrtiennes sont
appeles offrir leur soutien la mission ducative des familles ,297 surtout travers la catchse
de linitiation. Afin de favoriser une ducation
intgrale, il nous faut raviver lalliance entre la
famille et la communaut chrtienne .298 Le Synode a voulu souligner limportance des coles
catholiques, qui remplissent une fonction vitale
pour aider les parents dans leur devoir dducation
de leurs enfants []. Les coles catholiques devraient tre encourages dans leur mission daider
les lves grandir comme adultes mrs, capables
de voir le monde travers le regard damour de
Jsus et comprenant la vie comme un appel servir Dieu . 299 Par consquent, il faut affirmer avec
force la libert de lglise denseigner sa propre
doctrine et le droit lobjection de conscience des
ducateurs .300
Catchse (20 mai 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 21 mai 2015, p. 2.
298
Catchse (9 septembre 2015) : LOsservatore Romano, d.
en langue franaise, 10 septembre 2015, p. 2.
299
Relatio finalis 2015, n. 68.
300
Ibid., n. 58.
297

210

oui LduCation sexueLLe

280. Le Concile Vatican II envisageait la ncessit dune ducation sexuelle la fois positive et
prudente au fur et mesure [que les enfants et les
adolescents] grandissent et en tenant compte du
progrs des sciences psychologique, pdagogique
et didactique .301 Nous devrions nous demander
si nos institutions ducatives ont pris en compte ce
dfi. Il est difficile de penser lducation sexuelle,
une poque o la sexualit tend se banaliser et
sappauvrir. Elle ne peut tre comprise que dans le
cadre dune ducation lamour, au don de soi rciproque. De cette manire, le langage de la sexualit
ne se trouve pas tristement appauvri, mais clair.
Limpulsion sexuelle peut tre duque dans un
cheminement de connaissance de soi et dans le dveloppement dune capacit de domination de soi,
qui peuvent aider mettre en lumire les capacits
admirables de joie et de rencontre amoureuse.
281. Lducation sexuelle offre des informations ; mais il ne faut pas oublier que les enfants
et les jeunes nont pas atteint une maturit pleine.
Linformation doit arriver au moment appropri et
dune manire adapte ltape quils vivent. Il ne
sert rien de les saturer de donnes sans le dveloppement dun sens critique face linvasion de propositions, face la pornographie incontrle et
la surcharge dexcitations qui peuvent mutiler la
sexualit. Les jeunes doivent pouvoir se rendre
compte quils sont bombards de messages qui ne
Dclaration Gravissimum educationis, sur lducation
chrtienne, n. 1.
301

211

visent pas leur bien et leur maturation. Il faut les


aider reconnatre et rechercher les influences
positives, en mme temps quils prennent de la distance par rapport tout ce qui dforme leur capacit daimer. De mme, nous devons admettre que
le besoin dun langage nouveau et plus appropri
se fait surtout sentir au moment dintroduire le
thme de la sexualit pour les enfants et les adolescents .302
282. Une ducation sexuelle qui prserve une
saine pudeur a une norme valeur, mme si aujourdhui certains considrent quelle est une
question dun autre ge. Cest une dfense naturelle de la personne, qui protge son intriorit et
vite quelle devienne un pur objet. Sans la pudeur,
nous pouvons rduire laffection et la sexualit
des obsessions qui nous focalisent uniquement sur
la gnitalit, sur des morbidits dformant notre
capacit daimer et sur diverses formes de violence
sexuelle qui nous conduisent nous laisser traiter
de manire inhumaine et nuire aux autres.
283. Frquemment, lducation sexuelle se
focalise sur linvitation se protger, en cherchant du sexe sr. Ces expressions traduisent
une attitude ngative quant la finalit procratrice naturelle de la sexualit, comme si un
ventuel enfant tait un ennemi dont il faut se
protger. Ainsi, lon promeut lagressivit narcissique au lieu de laccueil. Toute invitation faite
aux adolescents pour quils jouent avec leurs
302

212

Relatio finalis 2015, n. 56.

corps et leurs sentiments, comme sils avaient la


maturit, les valeurs, lengagement mutuel et les
objectifs propres au mariage, est irresponsable.
De cette manire, on les encourage allgrement
utiliser une autre personne comme objet pour
chercher des compensations des carences ou
de grandes limites. Il est important de leur enseigner plutt un cheminement quant aux diverses
expressions de lamour, lattention rciproque,
la tendresse respectueuse, la communication
riche de sens. En effet, tout cela prpare au don
de soi total et gnreux qui sexprimera, aprs un
engagement public, dans le don rciproque des
corps. Lunion sexuelle dans le mariage se prsentera ainsi comme signe dun engagement plnier, enrichi par tout le cheminement antrieur.
284. Il ne faut pas tromper les jeunes en les
conduisant confondre les niveaux : lattraction
cre, pour un moment, lillusion de lunion,
mais sans amour, une telle union laisse les inconnus aussi spars quauparavant .303 Le langage
du corps exige lapprentissage patient qui permet dinterprter et dduquer ses propres dsirs
pour se donner rellement. Lorsquon veut tout
donner dun coup, il est probable quon ne donne
rien. Une chose est de comprendre les fragilits
de lge ou ses confusions, et une autre dencourager les adolescents prolonger limmaturit de
leur faon daimer. Mais, qui parle aujourdhui de
ces choses ? Qui est capable de prendre les jeunes
au srieux ? Qui les aide se prparer srieuse303

eriCh fromm, The Art of loving, New York 1956, p. 54.

213

ment un amour grand et gnreux ? On prend


trop la lgre lducation sexuelle.
285. Lducation sexuelle devrait inclure galement le respect et la valorisation de la diffrence, qui montre chacun la possibilit de surmonter lenfermement dans ses propres limites
pour souvrir lacceptation de lautre. Au-del
des difficults comprhensibles que chacun peut
connatre, il faut aider accepter son propre
corps tel quil a t cr, car une logique de
domination sur son propre corps devient une logique, parfois subtile, de domination sur la cration []. La valorisation de son propre corps
dans sa fminit ou dans sa masculinit est aussi
ncessaire pour pouvoir se reconnatre soi-mme
dans la rencontre avec celui qui est diffrent. De
cette manire, il est possible daccepter joyeusement le don spcifique de lautre, homme ou
femme, uvre du Dieu crateur, et de senrichir
rciproquement .304 Ce nest quen se dbarrassant de la peur de la diffrence quon peut finir
par se librer de limmanence de son propre tre
et de la fascination de soi-mme. Lducation
sexuelle doit aider accepter son propre corps,
en sorte que la personne ne prtende pas effacer la diffrence sexuelle parce quelle ne sait plus
sy confronter .305
286. On ne peut pas non plus ignorer que dans
la configuration de sa propre manire dtre, fLettre enc. Laudato si (24 mai 2015), n. 155.
Catchse (15 avril 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 16 avril 2015), p. 2.
304
305

214

minine ou masculine, ne se rejoignent pas seulement des facteurs biologiques ou gntiques, mais
de multiples lments qui ont voir avec le temprament, lhistoire familiale, la culture, les expriences vcues, la formation reue, les influences
des amis, des proches et des personnes admires, ainsi que dautres circonstances concrtes
qui exigent un effort dadaptation. Certes, nous
ne pouvons pas sparer le masculin du fminin
dans luvre cre par Dieu, qui prcde toutes
nos dcisions et nos expriences, o il y a des lments biologiques vidents. Mais il est aussi vrai
que le masculin et le fminin ne sont pas quelque
chose de rigide. Par consquent, il est possible,
par exemple, que la manire dtre homme du
mari puissent sadapter de manire flexible la
situation de lpouse en ce qui concerne le travail. Soccuper de certains travaux de maison ou
de certains aspects des soins aux enfants ne le
rend pas moins masculin ni ne signifie un chec,
une capitulation ni une honte. Il faut aider les
enfants considrer comme normaux ces sains
changes, qui nenlvent aucune dignit la
figure paternelle. La rigidit devient une exagration du masculin ou du fminin, et nduque pas
les enfants et les jeunes une rciprocit concrte
dans les conditions relles du mariage. Cette rigidit, en retour, peut empcher le dveloppement
des capacits de chacun, au point damener
considrer comme peu masculin de se ddier
lart ou la danse et peu fminin de sadonner
une activit de conduite de voitures. Grce
Dieu, cela a chang, mais certains endroits, des
conceptions inadquates continuent de conditionner la libert lgitime et de mutiler le dvelop215

pement authentique de lidentit concrte des


enfants ou de leurs potentialits.
transmettre La foi

287. Lducation des enfants doit tre caractrise par un cheminement de transmission de la
foi, rendu difficile par le style de vie actuel, les horaires de travail, la complexit du monde contemporain o beaucoup vont un rythme frntique
pour pouvoir survivre.306 Toutefois, la famille doit
continuer dtre le lieu o lon enseigne percevoir les raisons et la beaut de la foi, prier et
servir le prochain. Cela commence par le baptme, o, comme disait saint Augustin, les mres
qui conduisent leurs enfants contribuent au saint
enfantement 307. Ensuite, commence le cheminement de la croissance de cette vie nouvelle. La foi
est un don de Dieu reu au baptme, et elle nest
pas le rsultat dune action humaine ; cependant
les parents sont des instruments de Dieu pour sa
maturation et son dveloppement. Donc, cest
beau quand les mamans enseignent leurs petits
enfants envoyer un baiser Jsus ou la Vierge.
[Que] de tendresse se trouve en cela ! A ce moment le cur des enfants se transforme en lieu de
prire .308 La transmission de la foi suppose que les
parents vivent lexprience relle davoir confiance
en Dieu, de le chercher, davoir besoin de lui, car
cest uniquement ainsi quun ge lautre vantera
Cf. Relatio finalis 2015, nn. 13-14.
De sancta virginitate, 7, 7 : PL 40, 400.
308
Catchse (26 aot 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 27 aot 2015), p. 2.
306
307

216

ses uvres, fera connatre ses prouesses (cf. Ps 145,


4) et que le pre ses fils fait connatre sa fidlit
(cf. Is 38, 19). Cela demande que nous implorions
laction de Dieu dans les curs, l o nous ne pouvons parvenir. Le grain de moutarde, semence si
petite, devient un grand arbre (cf. Mt 13, 31-32),
et ainsi nous reconnaissons la disproportion entre
laction et son effet. Donc, nous savons que nous
ne sommes pas les propritaires du don mais ses
administrateurs vigilants. Cependant notre engagement cratif est un don qui nous permet de collaborer linitiative de Dieu. Par consquent, il faut
veiller valoriser les couples, les mres et les pres,
comme sujets actifs de la catchse []. La catchse familiale est dune grande aide, en tant que
mthode efficace pour former les jeunes parents et
pour les rendre conscients de leur mission comme
vanglisateurs de leur propre famille .309
288. Lducation la foi sait sadapter chaque
enfant, car parfois les mthodes apprises ou les
recettes ne fonctionnent pas. Les enfants ont besoin de symboles, de gestes, de rcits. Les adolescents entrent gnralement en crise par rapport
lautorit et aux normes ; il convient donc dencourager leurs propres expriences de foi et leur
offrir des tmoignages lumineux qui simposent
par leur seule beaut. Les parents qui veulent accompagner la foi de leurs enfants sont attentifs
leurs changements, car ils savent que lexprience spirituelle ne simpose pas mais quelle se
propose leur libert. Il est fondamental que les
309

Relatio finalis 2015, n. 89.

217

enfants voient dune manire concrte que pour


leurs parents la prire est rellement importante.
Par consquent, les moments de prire en famille
et les expressions de la pit populaire peuvent
avoir plus de force vanglisatrice que toutes les
catchses et tous les discours. Je voudrais exprimer, de faon spciale, ma gratitude toutes les
mres qui prient constamment, comme le faisait
sainte Monique, pour leurs enfants qui se sont
loigns du Christ.
289. Leffort de transmettre la foi aux enfants, dans le sens de faciliter son expression et
sa croissance, aide ce que la famille devienne
vanglisatrice, et commence spontanment la
transmettre tous ceux qui sapprochent delle et
mme en dehors du cercle familial. Les enfants
qui grandissent dans des familles missionnaires
deviennent souvent missionnaires, si les parents
vivent cette mission de telle manire que les
autres les sentent proches et affables, et que les
enfants grandissent dans cette faon dentrer en
relation avec le monde, sans renoncer leur foi
et leurs convictions. Souvenons-nous que Jsus
lui-mme mangeait et buvait avec les pcheurs
(cf. Mc 2, 16 ; Mt 11, 19), quil pouvait sarrter
pour parler avec la samaritaine (cf. Jn 4, 7-26),
et recevoir de nuit Nicodme (cf. Jn 3, 1-21),
quil stait fait oindre les pieds par une femme
prostitue (cf. Lc 7, 36-50), et quil nhsitait
pas toucher les malades (cf. Mc 1, 40-45 ; 7,
33). Ses aptres faisaient de mme ; ils ntaient
pas mprisants envers les autres, enferms dans
de petits groupes dlite, isols de la vie de leur
peuple. Tandis que les autorits les accusaient, ils
218

avaient la faveur de tout le peuple (Ac 2, 47;


cf. 4, 21.33; 5, 13).
290. La famille se constitue ainsi comme sujet
de laction pastorale travers lannonce explicite
de lvangile et lhritage de multiples formes
de tmoignage : la solidarit envers les pauvres,
louverture la diversit des personnes, la sauvegarde de la cration, la solidarit morale et matrielle envers les autres familles surtout les plus
ncessiteuses, lengagement pour la promotion
du bien commun, notamment par la transformation des structures sociales injustes, partir du
territoire o elle vit, en pratiquant les uvres de
misricorde corporelle et spirituelle .310 Cela doit
se situer dans le cadre de la conviction la plus
belle des chrtiens : lamour du Pre qui nous
soutient et nous promeut, manifest dans le don
total de Jsus Christ, vivant parmi nous, qui nous
rend capables daffronter ensemble toutes les
temptes et toutes les tapes de la vie. De mme,
au cur de chaque famille il faut faire retentir
le krygme, temps et contretemps, afin quil
claire le chemin. Tous, nous devrions pouvoir
dire, partir de ce qui est vcu dans nos familles :
Nous avons reconnu lamour que Dieu a pour
nous (1 Jn 4, 16). Cest seulement partir de
cette exprience que la pastorale familiale pourra
permettre aux familles dtre la fois des glises
domestiques et un ferment dvanglisation dans
la socit.
310

Ibid., n. 93.

219

HUITIME CHAPITRE

aCComPaGner, disCerner
et intGrer La fraGiLit
291. Les Pre synodaux ont affirm que, mme
si lglise comprend que toute rupture du lien
matrimonial va lencontre de la volont de
Dieu, [elle] est galement consciente de la fragilit de nombreux de ses fils .311 Illumine par
le regard de Jsus Christ, elle se tourne avec
amour vers ceux qui participent sa vie de manire incomplte, tout en reconnaissant que la
grce de Dieu agit aussi dans leurs vies, leur donnant le courage daccomplir le bien, pour prendre
soin lun de lautre avec amour et tre au service
de la communaut dans laquelle ils vivent et travaillent .312 Dautre part, cette attitude se trouve
renforce dans le contexte dune Anne Jubilaire
consacre la misricorde. Bien quelle propose
toujours la perfection et invite une rponse
plus pleine Dieu, lglise doit accompagner
dune manire attentionne ses fils les plus fragiles, marqus par un amour bless et gar, en
leur redonnant confiance et esprance, comme
la lumire du phare dun port ou dun flambeau
plac au milieu des gens pour clairer ceux qui
ont perdu leur chemin ou qui se trouvent au beau
311
312

Relatio Synodi 2014, n. 24.


Ibid., n. 25.

221

milieu de la tempte .313 Noublions pas que souvent la mission de lglise ressemble celle dun
hpital de campagne.
292. Le mariage chrtien, reflet de lunion entre
le Christ et son glise, se ralise pleinement dans
lunion entre un homme et une femme, qui se
donnent lun lautre dans un amour exclusif et
dans une fidlit libre, sappartiennent jusqu
la mort et souvrent la transmission de la vie,
consacrs par le sacrement qui leur confre la
grce pour constituer une glise domestique et
le ferment dune vie nouvelle pour la socit.
Dautres formes dunion contredisent radicalement cet idal, mais certaines le ralisent au moins
en partie et par analogie. Les Pres synodaux ont
affirm que lglise ne cesse de valoriser les lments constructifs dans ces situations qui ne correspondent pas encore ou qui ne correspondent
plus son enseignement sur le mariage.314
La GraduaLit dans La PastoraLe

293. Les Pres se sont galement penchs sur


la situation particulire dun mariage seulement
civil ou mme, toute proportion garde, dune
pure cohabitation o quand lunion atteint
une stabilit consistante travers un lien public,
elle est caractrise par une affection profonde,
confre des responsabilits lgard des enfants,
donne la capacit de surmonter les preuves
et peut tre considre comme une occasion
313
314

222

Ibid., n. 28.
Cf. Ibid., n. 41.43 ; Relatio finalis 2015, n. 70.

accompagner dans le dveloppement menant au


sacrement du mariage .315 Dautre part, il est proccupant que de nombreux jeunes se mfient aujourdhui du mariage et cohabitent en reportant
indfiniment lengagement conjugal, tandis que
dautres mettent un terme lengagement pris et
en instaurent immdiatement un nouveau. Ceuxl qui font partie de lglise ont besoin dune
attention pastorale misricordieuse et encourageante .316 En effet, non seulement la promotion
du mariage chrtien revient aux Pasteurs, mais
aussi le discernement pastoral des situations de
beaucoup de gens qui ne vivent plus dans cette
situation pour entrer en dialogue pastoral
avec ces personnes afin de mettre en vidence les
lments de leur vie qui peuvent conduire une
plus grande ouverture lvangile du mariage
dans sa plnitude .317 Dans le discernement pastoral, il convient didentifier les lments qui
peuvent favoriser lvanglisation et la croissance
humaine et spirituelle .318
294. Le choix du mariage civil ou, dans diffrents cas, de la simple vie en commun, nest
dans la plupart des cas pas motiv par des prjugs ou des rsistances lgard de lunion sacramentelle, mais par des raisons culturelles ou
contingentes .319 Dans ces situations il sera possible de mettre en valeur ces signes damour qui,
315
316
317
318
319

Ibid., n. 27.
Ibid., n. 26.
Ibid., n. 41.
Ibid.
Relatio finalis 2015, n. 71.

223

dune manire et dune autre, refltent lamour


de Dieu.320 Nous savons que le nombre de
ceux qui, aprs avoir vcu longtemps ensemble,
demandent la clbration du mariage lglise,
connat une augmentation constante. Le simple
concubinage est souvent choisi cause de la
mentalit gnrale contraire aux institutions et
aux engagements dfinitifs, mais aussi parce que
les personnes attendent davoir une certaine scurit conomique (emploi et salaire fixe). Dans
dautres pays, enfin, les unions de fait sont trs
nombreuses, non seulement cause du rejet des
valeurs de la famille et du mariage, mais surtout
parce que se marier est peru comme un luxe,
en raison des conditions sociales, de sorte que
la misre matrielle pousse vivre des unions
de fait .321 Mais toutes ces situations doivent
tre affrontes dune manire constructive, en
cherchant les transformer en occasions de cheminement vers la plnitude du mariage et de la
famille la lumire de lvangile. Il sagit de les
accueillir et de les accompagner avec patience et
dlicatesse .322 Cest ce qua fait Jsus avec la samaritaine (cf. Jn 4, 1-26) : il a adress une parole
son dsir dun amour vrai, pour la librer de tout
ce qui obscurcissait sa vie et la conduire la joie
pleine de lvangile.
295. Dans ce sens, saint Jean-Paul II proposait
ce quon appelle la loi de gradualit, conscient
320
321
322

224

Cf. Ibid.
Relatio Synodi 2014, n. 42.
Ibid., n. 43.

que ltre humain connat, aime et accomplit


le bien moral en suivant les tapes dune croissance .323 Ce nest pas une gradualit de la loi,
mais une gradualit dans laccomplissement prudent des actes libres de la part de sujets qui ne
sont dans des conditions ni de comprendre, ni de
valoriser ni dobserver pleinement les exigences
objectives de la loi. En effet, la loi est aussi un
don de Dieu qui indique le chemin, un don pour
tous sans exception quon peut vivre par la force
de la grce, mme si chaque tre humain va peu
peu de lavant grce lintgration progressive
des dons de Dieu et des exigences de son amour
dfinitif et absolu dans toute la vie personnelle et
sociale de lhomme .324
Le

disCernement des situations dites

irrGu-

Lires

325

296. Le Synode sest rfr diverses situations


de fragilit ou dimperfection. ce sujet, je voudrais rappeler ici quelque chose dont jai voulu
faire clairement part toute lglise pour que
nous ne nous trompions pas de chemin : Deux
logiques parcourent toute lhistoire de lglise :
exclure et rintgrer []. La route de lglise, depuis le Concile de Jrusalem, est toujours celle de
Jsus : celle de la misricorde et de lintgration
[]. La route de lglise est celle de ne condam323
Exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n.
34 : AAS 74 (1982), p. 123.
324
Ibid., n. 9 : AAS 74 (1982), p. 90.
325
Cf. Catchse (24 juin 2015) : LOsservatore Romano, d.
en langue franaise, 25 juin 2015, p. 2.

225

ner personne ternellement ; de rpandre la misricorde de Dieu sur toutes les personnes qui la
demandent dun cur sincre [Car] la charit
vritable est toujours immrite, inconditionnelle et gratuite ! 326 Donc, il faut viter des
jugements qui ne tiendraient pas compte de la
complexit des diverses situations ; il est galement ncessaire dtre attentif la faon dont
les personnes vivent et souffrent cause de leur
condition .327
297. Il sagit dintgrer tout le monde, on doit
aider chacun trouver sa propre manire de
faire partie de la communaut ecclsiale, pour
quil se sente objet dune misricorde immrite, inconditionnelle et gratuite. Personne ne
peut tre condamn pour toujours, parce que
ce nest pas la logique de lvangile ! Je ne me
rfre pas seulement aux divorcs engags dans
une nouvelle union, mais tous, en quelque
situation quils se trouvent. Bien entendu, si
quelquun fait ostentation dun pch objectif comme si ce pch faisait partie de lidal
chrtien, ou veut imposer une chose diffrente
de ce quenseigne lglise, il ne peut prtendre
donner des cours de catchse ou prcher, et
dans ce sens il y a quelque chose qui le spare
de la communaut (cf. Mt 18, 17). Il faut rcouter lannonce de lvangile et linvitation
326
Homlie loccasion de lEucharistie clbre avec les nouveaux
cardinaux (15 fvrier 2015) : LOsservatore Romano, d. en langue
franaise, 19 fvrier 2015, p. 8.
327
Relatio finalis 2015, n. 51.

226

la conversion. Cependant mme pour celui-l, il


peut y avoir une manire de participer la vie de
la communaut, soit travers des tches sociales,
des runions de prire ou de la manire que, de
sa propre initiative, il suggre, en accord avec le
discernement du Pasteur. En ce qui concerne
la faon de traiter les diverses situations dites
irrgulires, les Pres synodaux ont atteint un
consensus gnral, que je soutiens : Dans loptique dune approche pastorale envers les personnes qui ont contract un mariage civil, qui
sont divorces et remaries, ou qui vivent simplement en concubinage, il revient lglise de
leur rvler la divine pdagogie de la grce dans
leurs vies et de les aider parvenir la plnitude
du plan de Dieu sur eux ,328 toujours possible
avec la force de lEsprit Saint.
298. Les divorcs engags dans une nouvelle
union, par exemple, peuvent se retrouver dans
des situations trs diffrentes, qui ne doivent pas
tre catalogues ou enfermes dans des affirmations trop rigides sans laisser de place un discernement personnel et pastoral appropri. Une
chose est une seconde union consolide dans le
temps, avec de nouveaux enfants, avec une fidlit prouve, un don de soi gnreux, un engagement chrtien, la conscience de lirrgularit de
sa propre situation et une grande difficult faire
marche arrire sans sentir en conscience quon
commet de nouvelles fautes. Lglise reconnat des situations o lhomme et la femme ne
328

Relatio Synodi 2014, n. 25.

227

peuvent pas, pour de graves motifs - par exemple


lducation des enfants -, remplir lobligation de
la sparation .329 Il y aussi le cas de ceux qui ont
consenti dimportants efforts pour sauver le premier mariage et ont subi un abandon injuste, ou
celui de ceux qui ont contract une seconde
union en vue de lducation de leurs enfants, et
qui ont parfois, en conscience, la certitude subjective que le mariage prcdent, irrmdiablement dtruit, navait jamais t valide .330 Mais
autre chose est une nouvelle union provenant
dun divorce rcent, avec toutes les consquences
de souffrance et de confusion qui affectent les
enfants et des familles entires, ou la situation
dune personne qui a rgulirement manqu ses
engagements familiaux. Il doit tre clair que ceci
nest pas lidal que lvangile propose pour le
mariage et la famille. Les Pres synodaux ont affirm que le discernement des Pasteurs doit toujours se faire en distinguant attentivement 331
les situations, dun regard diffrenci .332 Nous
savons quil nexiste pas de recettes simples .333
jean-PauL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22
novembre 1981), n. 84 : AAS 74 (1982), p. 186. Dans ces situations, connaissant et acceptant la possibilit de cohabiter
comme frre et sur que lglise leur offre, beaucoup soulignent que sil manque certaines manifestations dintimit la
fidlit peut courir des risques et le bien des enfants tre compromis (ConC. Cum. vat. ii, Const. past. Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 51).
330
jean-PauL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n. 84 : AAS 74 (1982), p. 186.
331
Relatio Synodi 2014, n. 26.
332
Ibid., n. 45.
333
b enot xvi, Discours la VIIme Rencontre Mondiale
des Familles, Milan (2 juin 2012), rponse n. 5 : LOsservatore Ro329

228

299. Jaccueille les considrations de beaucoup de Pres synodaux, qui sont voulu signaler
que les baptiss divorcs et remaris civilement
doivent tre davantage intgrs dans les communauts chrtiennes selon les diverses faons possibles, en vitant toute occasion de scandale. La
logique de lintgration est la clef de leur accompagnement pastoral, afin que non seulement ils
sachent quils appartiennent au Corps du Christ
quest lglise, mais quils puissent en avoir une
joyeuse et fconde exprience. Ce sont des baptiss, ce sont des frres et des surs, lEsprit Saint
dverse en eux des dons et des charismes pour le
bien de tous. Leur participation peut sexprimer
dans divers services ecclsiaux : il convient donc de
discerner quelles sont, parmi les diverses formes
dexclusion actuellement pratiques dans les domaines liturgique, pastoral, ducatif et institutionnel, celles qui peuvent tre dpasses. Non seulement ils ne doivent pas se sentir excommunis,
mais ils peuvent vivre et mrir comme membres
vivants de lglise, la sentant comme une mre
qui les accueille toujours, qui soccupe deux avec
beaucoup daffection et qui les encourage sur le
chemin de la vie et de lvangile. Cette intgration
est ncessaire galement pour le soin et lducation chrtienne de leurs enfants, qui doivent tre
considrs comme les plus importants .334
300. Si lon tient compte de linnombrable
diversit des situations concrtes, comme celles
mano, d. en langue franaise, 7 juin 2012, p. 11.
334
Relatio finalis 2015, n. 84.

229

mentionnes auparavant, on peut comprendre


quon ne devait pas attendre du Synode ou de
cette Exhortation une nouvelle lgislation gnrale du genre canonique, applicable tous les
cas. Il faut seulement un nouvel encouragement
au discernement responsable personnel et pastoral des cas particuliers, qui devrait reconnatre
que, tant donn que le degr de responsabilit nest pas le mme dans tous les cas ,335
les consquences ou les effets dune norme ne
doivent pas ncessairement tre toujours les
mmes.336 Les prtres ont la mission daccompagner les personnes intresses sur la voie du
discernement selon lenseignement de lglise et
les orientations de lvque. Dans ce processus,
il sera utile de faire un examen de conscience,
grce des moments de rflexion et de repentir. Les divorcs remaris devraient se demander
comment ils se sont comports envers leurs enfants quand lunion conjugale est entre en crise ;
sil y a eu des tentatives de rconciliation ; quelle
est la situation du partenaire abandonn ; quelles
consquences a la nouvelle relation sur le reste
de la famille et sur la communaut des fidles ;
quel exemple elle offre aux jeunes qui doivent se
prparer au mariage. Une rflexion sincre peut
renforcer la confiance en la misricorde de Dieu,
Ibid., n. 51.
Pas davantage en ce qui concerne la discipline sacramentelle, tant donn que le discernement peut reconnatre que
dans une situation particulire il ny a pas de faute grave. Ici,
sapplique ce que jai affirm dans un autre document : cf. Exhort. ap. Evangelii gaudium (24 novembre 2013), nn. 44.47 : AAS
105 (2013), pp. 1038.1040.
335
336

230

qui nest refuse personne .337 Il sagit dun itinraire daccompagnement et de discernement
qui oriente ces fidles la prise de conscience
de leur situation devant Dieu. Le colloque avec
le prtre, dans le for interne, concourt la formation dun jugement correct sur ce qui entrave
la possibilit dune participation plus entire la
vie de lglise et sur les tapes accomplir pour
la favoriser et la faire grandir. tant donn que,
dans la loi elle-mme, il ny a pas de gradualit
(cf. Familiaris consortio , n. 34), ce discernement
ne pourra jamais sexonrer des exigences de
vrit et de charit de lvangile proposes par
lglise. Pour quil en soit ainsi, il faut garantir
les conditions ncessaires dhumilit, de discrtion, damour de lglise et de son enseignement,
dans la recherche sincre de la volont de Dieu
et avec le dsir de parvenir y rpondre de faon plus parfaite .338 Ces attitudes sont fondamentales pour viter le grave risque de messages
errons, comme lide quun prtre peut concder rapidement des exceptions, ou quil existe
des personnes qui peuvent obtenir des privilges
sacramentaux en change de faveurs. Lorsquon
rencontre une personne responsable et discrte,
qui ne prtend pas placer ses dsirs au-dessus
du bien commun de lglise, et un Pasteur qui
sait reconnatre la gravit de la question entre
ses mains, on vite le risque quun discernement
donn conduise penser que lglise entretient
une double morale.
337
338

Relatio finalis 2015, n. 85.


Ibid., n. 86.

231

Les

CirConstanCes attnuantes dans Le disCer-

nement PastoraL

301.
Pour comprendre de manire approprie pourquoi un discernement spcial est possible et ncessaire dans certaines situations dites
irrgulires, il y a une question qui doit toujours tre prise en compte, de manire quon ne
pense jamais quon veut diminuer les exigences
de lvangile. Lglise a une solide rflexion sur
les conditionnements et les circonstances attnuantes. Par consquent, il nest plus possible
de dire que tous ceux qui se trouvent dans une
certaine situation dite irrgulire vivent dans
une situation de pch mortel, privs de la grce
sanctifiante. Les limites nont pas voir uniquement avec une ventuelle mconnaissance de
la norme. Un sujet, mme connaissant bien la
norme, peut avoir une grande difficult saisir
les valeurs comprises dans la norme 339 ou
peut se trouver dans des conditions concrtes
qui ne lui permettent pas dagir diffremment
et de prendre dautres dcisions sans une nouvelle faute. Comme les Pres synodaux lont si
bien exprim, il peut exister des facteurs qui
limitent la capacit de dcision .340 Saint Thomas dAquin reconnaissait dj quune personne peut possder la grce et la charit, mais
ne pas pouvoir bien exercer quelques vertus,341
en sorte que mme si elle a toutes les vertus
339
jean-PauL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n. 33 : AAS 74 (1982), p. 121.
340
Relatio finalis 2015, n. 51.
341
Cf. Somme Thologique I-II, q. 65, art. 3, ad. 2 ; De Malo,
q. 2, a. 2.

232

morales infuses, elle ne manifeste pas clairement lexistence de lune dentre elles, car lexercice extrieur de cette vertu est rendu difficile :
Quand on dit que des saints nont pas certaines vertus, cest en tant quils prouvent de
la difficult dans les actes de ces vertus, mais
ils nen possdent pas moins les habitudes de
toutes les vertus . 342
302. En ce qui concerne ces conditionnements,
le Catchisme de lglise catholique sexprime clairement : Limputabilit et la responsabilit dune
action peuvent tre diminues voire supprimes
par lignorance, linadvertance, la violence, la
crainte, les habitudes, les affections immodres
et dautres facteurs psychiques ou sociaux .343
Dans un autre paragraphe, il se rfre de nouveau aux circonstances qui attnuent la responsabilit morale, et mentionne, dans une gamme
varie, limmaturit affective, [] la force des
habitudes contractes, [] ltat dangoisse ou
[d]autres facteurs psychiques ou sociaux .344
Cest pourquoi, un jugement ngatif sur une situation objective nimplique pas un jugement sur
limputabilit ou la culpabilit de la personne imIbid., ad 3.
N. 1735.
344
Cf. Ibid., n. 2352 ; cf. ConGrGation Pour La doCtrine de La foi, Dclaration Iura et bona, sur leuthanasie (5 mai
1980), II : AAS 72 (1980), p. 546. Jean-Paul II, critiquant la
catgorie de loption fondamentale, reconnaissait que sans
aucun doute il peut y avoir des situations trs complexes et obscures sur le plan psychologique, qui ont une incidence sur la
responsabilit subjective du pcheur : Exhort. ap. Reconciliatio
et paenitentia (2 dcembre 1984), n. 17 : AAS 77 (1985), p. 223.
342
343

233

plique.345 Au regard de ces convictions, je considre trs appropri ce que beaucoup de Pres
synodaux ont voulu soutenir : Dans des circonstances dtermines, les personnes ont beaucoup de mal agir diffremment []. Le discernement pastoral, tout en tenant compte de la
conscience correctement forme des personnes,
doit prendre en charge ces situations. Les consquences des actes accomplis ne sont pas non plus
ncessairement les mmes dans tous les cas .346
303. partir de la reconnaissance du poids
des conditionnements concrets, nous pouvons
ajouter que la conscience des personnes doit tre
mieux prise en compte par la praxis de lglise
dans certaines situations qui ne ralisent pas objectivement notre conception du mariage. videmment, il faut encourager la maturation dune
conscience claire, forme et accompagne par
le discernement responsable et srieux du Pasteur, et proposer une confiance toujours plus
grande dans la grce. Mais cette conscience peut
reconnatre non seulement quune situation ne
rpond pas objectivement aux exigences gnrales de lvangile. De mme, elle peut reconnatre sincrement et honntement que cest,
pour le moment, la rponse gnreuse quon peut
donner Dieu, et dcouvrir avec une certaine assurance morale que cette rponse est le don de
soi que Dieu lui-mme demande au milieu de la
345
Cf. ConseiL PontifiCaL Pour Les textes LGisLatifs,
Dclaration sur ladmissibilit des divorcs remaris la sainte communion
(24 juin 2000), n. 2.
346
Relatio finalis 2015, 85.

234

complexit concrte des limitations, mme si elle


natteint pas encore pleinement lidal objectif.
De toute manire, souvenons-nous que ce discernement est dynamique et doit demeurer toujours ouvert de nouvelles tapes de croissance
et de nouvelles dcisions qui permettront de
raliser lidal plus pleinement.
Les normes et Le disCernement

304. Il est mesquin de se limiter seulement


considrer si lagir dune personne rpond ou
non une loi ou une norme gnrale, car cela
ne suffit pas pour discerner et assurer une pleine
fidlit Dieu dans lexistence concrte dun tre
humain. Je demande avec insistance que nous
nous souvenions toujours dun enseignement de
saint Thomas dAquin, et que nous apprenions
lintgrer dans le discernement pastoral : Bien
que dans les principes gnraux, il y ait quelque
ncessit, plus on aborde les choses particulires,
plus on rencontre de dfaillances []. Dans le
domaine de laction, au contraire, la vrit ou la
rectitude pratique nest pas la mme pour tous
dans les applications particulires, mais uniquement dans les principes gnraux ; et chez ceux
pour lesquels la rectitude est identique dans leurs
actions propres, elle nest pas galement connue
de tous []. Plus on entre dans les dtails, plus
les exceptions se multiplient .347 Certes, les
normes gnrales prsentent un bien quon ne
doit jamais ignorer ni ngliger, mais dans leur
347

Somme Thologique I-II, q. 94, art. 4.

235

formulation, elles ne peuvent pas embrasser dans


labsolu toutes les situations particulires. En
mme temps, il faut dire que, prcisment pour
cette raison, ce qui fait partie dun discernement
pratique face une situation particulire ne peut
tre lev la catgorie dune norme. Cela, non
seulement donnerait lieu une casuistique insupportable, mais mettrait en danger les valeurs qui
doivent tre soigneusement prserves.348
305. Par consquent, un Pasteur ne peut se
sentir satisfait en appliquant seulement les lois
morales ceux qui vivent des situations irrgulires, comme si elles taient des pierres qui
sont lances la vie des personnes. Cest le cas
des curs ferms, qui se cachent ordinairement
derrire les enseignements de lglise pour
sasseoir sur la cathdre de Mose et juger, quelquefois avec supriorit et superficialit, les
cas difficiles et les familles blesses . 349 Dans
cette mme ligne, sest exprime la Commission
Thologique Internationale : La loi naturelle
ne saurait donc tre prsente comme un ensemble dj constitu de rgles qui simposent
a priori au sujet moral, mais elle est une source
Dans un autre texte, en se rfrant la connaissance
gnrale de la norme et la connaissance particulire du discernement pratique, saint Thomas arrive affirmer que sil ny
a quune seule des deux connaissances, il est prfrable que ce
soit la connaissance de la ralit particulire qui sapproche plus
de lagir : thomas daquin, Sententia libri Ethicorum, vi, 6 (d.
Leonina, t. XLVII, p. 354).
349
Discours loccasion de la clture de la XIVme Assemble gnrale ordinaire du Synode des Evques (24 octobre 2015) : LOsservatore
Romano, d. en langue franaise, 29 octobre 2015, p. 8.
348

236

dinspiration objective pour sa dmarche, minemment personnelle, de prise de dcision . 350


cause des conditionnements ou des facteurs
attnuants, il est possible que, dans une situation objective de pch qui nest pas subjectivement imputable ou qui ne lest pas pleinement lon puisse vivre dans la grce de Dieu,
quon puisse aimer, et quon puisse galement
grandir dans la vie de la grce et dans la charit,
en recevant cet effet laide de lglise.351 Le
discernement doit aider trouver les chemins
possibles de rponse Dieu et de croissance au
milieu des limitations. En croyant que tout est
blanc ou noir, nous fermons parfois le chemin
de la grce et de la croissance, et nous dcourageons des cheminements de sanctifications qui
rendent gloire Dieu. Rappelons-nous qu un
petit pas, au milieu de grandes limites humaines,
peut tre plus apprci de Dieu que la vie extrieurement correcte de celui qui passe ses jours
sans avoir affronter dimportantes difficults .352 La pastorale concrte des ministres et
des communauts ne peut cesser de prendre en
compte cette ralit.
350
la recherche dun thique universelle : nouveau regard sur la
loi naturelle (2009), n. 59.
351
Dans certains cas, il peut sagir aussi de laide des
sacrements. Voil pourquoi, aux prtres je rappelle que le
confessionnal ne doit pas tre une salle de torture mais un lieu
de la misricorde du Seigneur : Exhort. ap. Evangelii gaudium
(24 novembre 2013), n. 44 : AAS 105 (2013), p. 1038. Je souligne galement que lEucharistie nest pas un prix destin
aux parfaits, mais un gnreux remde et un aliment pour les
faibles (Ibid., n. 47 : p. 1039).
352
Exhort. ap. Evangelii gaudium (24 novembre 2013), n.
44 : AAS 105 (2013), pp. 1038-1039.

237

306. En toute circonstance, face ceux qui ont


des difficults vivre pleinement la loi divine, doit
rsonner linvitation parcourir la via caritatis. La
charit fraternelle est la premire loi des chrtiens
(cf. Jn 15, 12 ; Ga 5, 14). Noublions pas la promesse des critures : Avant tout, conservez entre
vous une grande charit, car la charit couvre une
multitude de pchs (1P 4, 8). Romps tes pchs
par les uvres de justice, et tes iniquits en faisant misricorde aux pauvres (Dn 4, 24). Leau
teint les flammes, laumne remet les pchs
(Si 3, 30). Cest aussi ce quenseigne saint Augustin : Comme en danger dincendie nous courons
chercher de leau pour lteindre, [] de la mme
manire, si surgit de notre paille la flamme du pch et que pour cela nous en sommes troubls, une
fois que nous est donne loccasion dune uvre
de misricorde, rjouissons-nous dune telle uvre
comme si elle tait une source qui nous est offerte
pour que nous puissions touffer lincendie .353
La LoGique de La misriCorde PastoraLe

307. Afin dviter toute interprtation dviante,


je rappelle que daucune manire lglise ne doit
renoncer proposer lidal complet du mariage, le
projet de Dieu dans toute sa grandeur : Les jeunes
baptiss doivent tre encourags ne pas hsiter
devant la richesse que le sacrement du mariage procure leurs projets damour, forts du soutien quils
reoivent de la grce du Christ et de la possibilit
De catechizandis rudibus, I, 14, 22 : PL 40, 327 ; cf. Exhort. ap. Evangelii gaudium (24 novembre 2013), n. 193 : AAS
105 (2013), p. 1101.
353

238

de participer pleinement la vie de lglise .354 La


tideur, toute forme de relativisme, ou un respect
excessif quand il sagit de le proposer, seraient un
manque de fidlit lvangile et galement un
manque damour de lglise envers ces mmes
jeunes. Comprendre les situations exceptionnelles
nimplique jamais docculter la lumire de lidal
dans son intgralit ni de proposer moins que ce
que Jsus offre ltre humain. Aujourdhui, plus
important quune pastorale des checs est leffort
pastoral pour consolider les mariages et prvenir
ainsi les ruptures.
308. Cependant, de notre prise de conscience
relative au poids des circonstances attnuantes
psychologiques, historiques, voire biologiques
il rsulte que sans diminuer la valeur de lidal
vanglique, il faut accompagner avec misricorde
et patience les tapes possibles de croissance des
personnes qui se construisent jour aprs jour
ouvrant la voie la misricorde du Seigneur qui
nous stimule faire le bien qui est possible .355
Je comprends ceux qui prfrent une pastorale
plus rigide qui ne prte aucune confusion. Mais
je crois sincrement que Jsus Christ veut une
glise attentive au bien que lEsprit rpand au
milieu de la fragilit : une Mre qui, en mme
temps quelle exprime clairement son enseignement objectif, ne renonce pas au bien possible,
mme [si elle] court le risque de se salir avec la
Relatio Synodi 2014, n. 26.
Exhort. ap. Evangelii gaudium (24 novembre 2013), n.
44 : AAS 105 (2013), p. 1038.
354
355

239

boue de la route .356 Les Pasteurs, qui proposent


aux fidles lidal complet de lvangile et la doctrine de lglise, doivent les aider aussi assumer
la logique de la compassion avec les personnes fragiles et viter les perscutions ou les jugements
trop durs ou impatients. Lvangile lui-mme nous
demande de ne pas juger et de ne pas condamner
(cf. Mt 7, 1 ; Lc 6, 37). Jsus attend que nous
renoncions chercher ces abris personnels ou
communautaires qui nous permettent de nous
garder distants du cur des drames humains,
afin daccepter vraiment dentrer en contact avec
lexistence concrte des autres et de connatre
la force de la tendresse. Quand nous le faisons,
notre vie devient toujours merveilleuse .357
309. Il est providentiel que ces rflexions
aient lieu dans le contexte dune Anne Jubilaire
consacre la misricorde, car face galement
aux diverses situations qui affectent la famille,
lglise a pour mission dannoncer la misricorde de Dieu, cur battant de lvangile, quelle
doit faire parvenir au cur et lesprit de tous.
Lpouse du Christ adopte lattitude du Fils de
Dieu qui va la rencontre de tous, sans exclure
personne .358 Elle sait bien que Jsus lui-mme
se prsente comme le Pasteur de cent brebis, non
pas de quatre-vingt-dix-neuf. Il les veut toutes.
Si on est conscient de cela, il sera possible qu
tous, croyants ou loin de la foi, puisse parvenir le
Ibid., n. 45 : AAS 105 (2013), p. 1039.
Ibid., n. 270 : AAS 105 (2013), p. 1128.
358
Bulle Misericordiae Vultus (11 avril 2015), n. 12 : ASS
107 (2015), p. 407.
356
357

240

baume de la misricorde comme signe du Rgne


de Dieu dj prsent au milieu de nous .359
310. Nous ne pouvons pas oublier que la misricorde nest pas seulement lagir du Pre, mais
elle devient le critre pour comprendre qui sont
ses vritables enfants. En rsum, nous sommes
invits vivre de misricorde parce quil nous a
dabord t fait misricorde .360 Il ne sagit pas
dune offre romantique ou dune rponse faible
face lamour de Dieu, qui veut toujours promouvoir les personnes, car la misricorde est
le pilier qui soutient la vie de lglise. Dans son
action pastorale, tout devrait tre envelopp de la
tendresse par laquelle on sadresse aux croyants.
Dans son annonce et le tmoignage quelle donne
face au monde, rien ne peut tre priv de misricorde .361 Certes, parfois nous nous comportons frquemment comme des contrleurs de
la grce et non comme des facilitateurs. Mais
lglise nest pas une douane, elle est la maison
paternelle o il y a de la place pour chacun avec
sa vie difficile .362
311. Lenseignement de la thologie morale ne
devrait pas cesser dintgrer ces considrations,
parce que sil est vrai quil faut prserver lintgralit de lenseignement moral de lglise, on doit
toujours mettre un soin particulier souligner
Ibid., n. 5 : p. 402.
Ibid., n. 9 : p. 405.
361
Ibid., n. 10: p. 406.
362
Exhort. ap. Evangelii gaudium (24 novembre 2013), n.
47 : AAS 105 (2013), p. 1040.
359
360

241

et encourager les valeurs plus hautes et centrales


de lvangile,363 surtout la primaut de la charit
comme rponse linitiative gratuite de lamour
de Dieu. Parfois, il nous cote beaucoup de faire
place lamour inconditionnel de Dieu dans la pastorale.364 Nous posons tant de conditions la misricorde que nous la vidons de son sens concret
et de signification relle, et cest la pire faon de
liqufier lvangile. Sans doute, par exemple, la
misricorde nexclut pas la justice et la vrit, mais
avant tout, nous devons dire que la misricorde est
la plnitude de la justice et la manifestation la plus
lumineuse de la vrit de Dieu. Cest pourquoi, il
convient toujours de considrer que toutes les
notions thologiques qui, en dfinitive, remettent
en question la toute-puissance de Dieu, et en particulier sa misricorde, sont inadquates .365
312. Cela nous offre un cadre et un climat
qui nous empchent de dvelopper une morale
bureaucratique froide en parlant des thmes les
plus dlicats, et nous situe plutt dans le contexte
Cf. ibid., nn. 36-37: AAS 105 (2013), p. 1035.
Peut-tre par scrupule, sous couvert dun grand souci
de fidlit la vrit, certains prtres exigent-t-ils des pnitents
une promesse damendement sans aucune ombre, et ainsi la misricorde est ensevelie par la recherche dune justice suppose
pure. ce sujet, il vaut la peine de rappeler lenseignement de
saint Jean-Paul II qui a affirm que la probabilit dune nouvelle
chute ne nuit pas lauthenticit de la rsolution : (Lettre au
Card. William W. Baum loccasion du cours annuel sur le for interne
organis par la Pnitencerie Apostolique (22 mars 1996), n. 5 : Insegnamenti, XIX, 1 [1996], p. 589).
365
Commission thoLoGique internationaLe, Lesprance de salut pour les enfants qui meurent sans baptme (19 avril 2007),
n. 2.
363
364

242

dun discernement pastoral empreint damour


misricordieux, qui tend toujours comprendre,
pardonner, accompagner, attendre, et surtout intgrer. Cest la logique qui doit prdominer dans lglise, pour faire lexprience douvrir le cur ceux qui vivent dans les priphries
existentielles les plus diffrentes .366 Jinvite les
fidles qui vivent des situations compliques,
sapprocher avec confiance de leurs pasteurs ou
dautres lacs qui vivent dans le dvouement au
Seigneur pour sentretenir avec eux. Ils ne trouveront pas toujours en eux la confirmation de leurs
propres ides ou dsirs, mais srement, ils recevront une lumire qui leur permettra de mieux
saisir ce qui leur arrive et pourront dcouvrir un
chemin de maturation personnelle. Et jinvite les
pasteurs couter avec affection et srnit, avec
le dsir sincre dentrer dans le cur du drame
des personnes et de comprendre leur point de
vue, pour les aider mieux vivre et reconnatre
leur place dans lglise.

Bulle Misericordiae Vultus (11 avril 2015), n. 15 : ASS


107 (2015), p. 409.
366

243

NEUVIME CHAPITRE

sPirituaLit matrimoniaLe
et famiLiaLe
313. La charit prsente des nuances diffrentes,
selon ltat de vie auquel chacun a t appel. Il
y a quelques dcennies, lorsque le Concile Vatican
II se rfrait lapostolat des lacs, il soulignait la
spiritualit qui jaillit de la vie familiale. Il affirmait
que la spiritualit des lacs doit revtir des caractristiques particulires suivant les conditions de vie
de chacun , y compris ltat de vie conjugale et
familiale 367 et que les proccupations familiales
ne doivent pas tre trangres leur style de vie
spirituel.368 Donc, il importe de nous arrter brivement dcrire certaines notes fondamentales de
cette spiritualit spcifique qui se dploie dans le
dynamisme des relations de la vie familiale.
sPirituaLit de La Communion surnatureLLe

314. Nous avons toujours parl de linhabitation


divine dans le cur de la personne qui vit dans sa
grce. Aujourdhui, nous pouvons dire galement
que la Trinit est prsente dans le temple de la
communion matrimoniale. Tout comme elle habite
dans les louanges de son peuple (cf. Ps 22, 4), elle
367

Dcr. Apostolicam actuositatem, sur lapostolat des lacs,

368

Cf. Ibid.

n. 4.

245

vit intimement dans lamour matrimonial qui lui


rend gloire.
315. La prsence du Seigneur se manifeste dans
la famille relle et concrte, avec toutes ses souffrances, ses luttes, ses joies et ses efforts quotidiens. Lorsquon vit en famille, il est difficile dy
feindre et dy mentir ; nous ne pouvons pas porter
un masque. Si lamour anime cette authenticit, le
Seigneur y rgne avec sa joie et sa paix. La spiritualit de lamour familial est faite de milliers de gestes
rels et concrets. Dans cette varit de dons et de
rencontres qui font mrir la communion, Dieu
tablit sa demeure. Ce don de soi associe la fois
lhumain et le divin ,369 car il est plein de lamour
de Dieu. En dfinitive, la spiritualit matrimoniale
est la spiritualit du lien habit par lamour divin.
316. Une communion familiale bien vcue est
un vrai chemin de sanctification dans la vie ordinaire et de croissance mystique, un moyen de
lunion intime avec Dieu. En effet, les exigences
fraternelles et communautaires de la vie en famille
sont une occasion pour ouvrir de plus en plus le
cur, et cela rend possible une rencontre toujours
plus pleine avec le Seigneur. La Parole de Dieu dit
que celui qui hait son frre est dans les tnbres,
il marche dans les tnbres (1 Jn 2, 11), il demeure dans la mort (1 Jn 3, 14) et il na pas
connu Dieu (1 Jn 4, 8). Mon prdcesseur Benot
XVI a dit que fermer les yeux sur son prochain
ConC. Cum. vat. ii, Const. past. Gaudium et spes, sur
lglise dans le monde de ce temps, n. 49.
369

246

rend aveugle aussi devant Dieu 370 et que lamour


est au fond lunique lumire qui illumine sans
cesse nouveau un monde dans lobscurit .371
Cest seulement si nous nous aimons les uns les
autres, [que] Dieu demeure en nous, [qu]en nous
son amour est accompli (1 Jn 4,12). Puisque la
personne humaine a dans sa structure naturelle
une dimension sociale 372 et que lexpression
premire et originelle de la dimension sociale de la
personne, cest le couple et la famille , 373 la spiritualit se concrtise dans la communion familiale.
Donc, ceux qui sont anims de profonds dsirs
de spiritualit ne doivent pas croire que la famille
les loigne de la croissance dans la vie de lEsprit,
mais quelle constitue un chemin que le Seigneur
choisit pour les conduire aux sommets de lunion
mystique.
ensembLe en Prire La Lumire de Pques

317. Si la famille parvient se concentrer dans le


Christ, il unifie et illumine toute la vie familiale. Les
douleurs et les angoisses sont vcues en communion avec la Croix du Seigneur, et lembrasser permet daffronter les pires moments. Dans les jours
difficiles pour la famille, il y a une union avec Jsus
abandonn qui peut aider viter une rupture. Les
familles atteignent peu peu, avec la grce de lEsLettre enc. Deus caritas est (25 dcembre 2005), n. 16 :
AAS 98 (2006), p. 230.
371
Ibid., n. 39 : AAS 98 (2006), p. 250.
372
jean-PauL ii, Exhort. ap. post-syn. Christifideles laici
(30 dcembre 1988), n. 40 : AAS 81 (1989), p. 468.
373
Ibid.
370

247

prit Saint, leur saintet travers la vie conjugale, en


participant aussi au mystre de la croix du Christ,
qui transforme les difficults et les souffrances en
offrande damour .374 Dautre part, les moments
de joie, le repos ou la fte, et mme la sexualit,
sont vcus comme une participation la vie pleine
de sa Rsurrection. Les conjoints constituent par
divers gestes quotidiens ce lieu thologal o lon
peut faire lexprience de la prsence mystique du
Seigneur ressuscit .375
318. La prire en famille est un moyen privilgi
pour exprimer et renforcer cette foi pascale.376 On
peut rserver quelques minutes chaque jour afin
dtre unis devant le Seigneur vivant, de lui dire les
proccupations, prier pour les besoins de la famille,
prier pour quelquun qui traverse un moment difficile, afin de demander de laide pour aimer, rendre
grce pour la vie et pour les choses bonnes, pour
demander la Vierge de protger par son manteau de mre. Par des mots simples, ce moment de
prire peut faire beaucoup de bien la famille. Les
diverses expressions de la pit populaire sont un
trsor de spiritualit pour de nombreuses familles.
Le chemin communautaire de prire atteint son
point culminant dans la participation lEucharistie ensemble, surtout lors du repos dominical. Jsus
frappe la porte de la famille pour partager avec
elle la cne eucharistique (cf. Ap 3, 20). Les poux
peuvent toujours y sceller de nouveau lalliance pasRelatio finalis 2015, n. 87.
jean-PauL ii, Exhort. ap. post-syn. Vita consecrata
(25 mars 1996), n. 42 : AAS 88 (1996), p. 416.
376
Cf. Relatio finalis 2015, n. 87.
374

375

248

cale qui les a unis et qui reflte lAlliance que Dieu


a scelle avec lhumanit travers la Croix.377 LEucharistie est le sacrement de la nouvelle Alliance o
est actualise laction rdemptrice du Christ (cf. Lc
22, 20). Ainsi, on se rend compte des liens intimes
existant entre la vie matrimoniale et lEucharistie.378
La nourriture de lEucharistie est une force et un
encouragement pour vivre chaque jour lalliance
matrimoniale comme glise domestique .379
sPirituaLit de Lamour exCLusif et Libre

319. Dans le mariage, on vit galement le sens de


lappartenance complte une seule personne. Les
poux assument ce dfi et le dsir de vieillir et de
se consumer ensemble et ainsi ils refltent la fidlit de Dieu. Cette ferme dcision, qui caractrise
un style de vie, est une une exigence intrieure
du pacte damour conjugal ,380 car il est difficile
que celui qui ne dcide pas daimer pour toujours,
puisse aimer vraiment pour un seul jour .381 Mais
cela naurait pas de sens spirituel sil sagissait uniquement dune loi vcue avec rsignation. Cest
377
Cf. jean-PauL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22
novembre 1981), n. 57 : AAS 74 (1982), p. 150.
378
Noublions pas que lAlliance de Dieu avec son peuple
est dsigne comme des fianailles (cf. Ez 16, 8.60 ; Is 62, 5 ; Os 2,
21-22), et la nouvelle Alliance est galement prsente comme
un mariage (cf. Ap 19, 7 ; 21,2 ; Ep 5, 25).
379
ConC. Cum. vat. ii, Const. dogm. Lumen gentium, sur
lglise, n. 11.
380
jean-PauL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n. 11 : AAS 74 (1982), p. 93.
381
id., Homlie loccasion de lEucharistie clbre pour les familles Crdoba Argentine (8 avril 1987), n. 4 : Insegnamenti 10/1
(1987), pp. 1161-1162.

249

une appartenance du cur, o Dieu seul voit (cf.


Mt 5, 28). Chaque jour, en se rveillant, on renouvelle devant Dieu cette dcision de fidlit, quoi
quil arrive tout au long de la journe. Et chacun,
lorsquil va dormir, espre se rveiller pour continuer cette aventure, en se recommandant laide
du Seigneur. Ainsi, chaque conjoint est pour lautre
un signe et un instrument de la proximit du Seigneur qui ne nous laisse pas seuls : Et voici que
je suis avec vous pour toujours jusqu la fin du
monde (Mt 28, 20).
320. Il y a un point o lamour des conjoints
atteint sa plus grande libration et devient un lieu
dautonomie saine : lorsque chacun dcouvre que
lautre nest pas sien, mais quil a un matre beaucoup plus important, son unique Seigneur. Personne ne peut plus vouloir prendre possession de
lintimit plus personnelle et secrte de ltre aim
et seul le Seigneur peut occuper le centre de sa vie.
En mme temps, le principe de ralisme spirituel
fait que le conjoint ne veut plus que lautre satisfasse compltement ses besoins. Il faut que le cheminement spirituel de chacun comme lindiquait
si bien Dietrich Bonhoeffer laide se dfaire
de ses illusions sur lautre,382 cesser dattendre
de cette personne ce qui est uniquement propre
lamour de Dieu. Cela exige un dpouillement intrieur. Lespace exclusif que chacun des conjoints
rserve ses relations dans la solitude avec Dieu,
permet non seulement de gurir des blessures de
la cohabitation, mais aussi permet de trouver dans
382

250

Cf. Gemeinsames Leben, Mchen 1973, p. 18.

lamour de Dieu le sens de sa propre existence.


Nous avons besoin dinvoquer chaque jour laction
de lEsprit pour que cette libert intrieure soit
possible.
sPirituaLit de Lattention, de La ConsoLation
et de LenCouraGement

321. Les poux chrtiens sont lun pour lautre,


pour leurs enfants et les autres membres de leur
famille, les cooprateurs de la grce et les tmoins
de la foi . 383 Dieu les appelle procrer et protger. Cest pourquoi la famille est depuis toujours
lhpital le plus proche .384 Prenons soin les uns
des autres, soutenons-nous et encourageons-nous
les uns les autres, et vivons tout cela comme faisant partie de notre spiritualit familiale. La vie en
couple est une participation luvre fconde de
Dieu, et chacun est pour lautre une provocation
permanente de lEsprit. Lamour de Dieu trouve
une expression significative dans lalliance nuptiale ralise entre lhomme et la femme .385 Ainsi,
les deux sont entre eux reflets de lamour divin qui
console par la parole, le regard, laide, la caresse,
par ltreinte. Voil pourquoi vouloir fonder une
famille, cest se dcider faire partie du rve de
Dieu, choisir de rver avec lui, vouloir construire
avec lui, se joindre lui dans cette pope de la
ConC. Cum. vat. ii, Dcr. Apostolicam actuositatem,
sur lapostolat des lacs, n. 11.
384
Catchse (10 juin 2015) : LOsservatore Romano, d. en
langue franaise, 11 juin 2015, p. 2.
385
jean-PauL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22 novembre 1981), n. 12 : AAS 74 (1982), p. 93.
383

251

construction dun monde o personne ne se sentira seul . 386


322. Toute la vie de la famille est un mener
patre misricordieux. Chacun, avec soin, peint
et crit dans la vie de lautre : Notre lettre, cest
vous, une lettre crite en nos curs [] crite non
avec de lencre, mais avec lEsprit du Dieu vivant
(2 Co 3, 2-3). Chacun est un pcheur dhommes
(Lc 5, 10), qui au nom de Jsus jette les filets (cf.
Lc 5, 5) dans les autres, ou un laboureur qui travaille cette terre frache que sont ses proches, en
stimulant le meilleur en eux. La fcondit matrimoniale implique de promouvoir, car aimer un tre,
cest attendre de lui quelque chose dindfinissable,
dimprvisible ; cest en mme temps lui donner
en quelque faon le moyen de rpondre cette attente .387 Il sagit dun culte Dieu, parce que cest
lui qui a sem de nombreuses bonnes choses dans
les autres en esprant que nous les fassions grandir.
323. Cest une profonde exprience spirituelle de
contempler chaque proche avec les yeux de Dieu et
de reconnatre le Christ en lui. Cela demande une
disponibilit gratuite qui permette de valoriser sa
dignit. On peut tre pleinement prsent lautre
si lon se donne, sans justification, en oubliant
tout ce quil y a autour de soi. Ainsi, ltre aim
Discours la Fte des Familles et la veille de prire, Philadelphie (26 septembre 2015) : LOsservatore Romano, d. en langue
franaise, 8 octobre 2015, p. 12.
387
GabrieL marCeL, Homo viator : prolgomnes une mtaphysique de lesprance, (Aubier Edition Montaigne) Paris 1944, p.
63.
386

252

mrite toute lattention. Jsus tait un modle, car


lorsquune personne sapprochait pour parler avec
lui, il arrtait son regard, il regardait avec amour
(cf. Mc 10, 21). Personne ne se sentait nglig en sa
prsence, puisque ses paroles et ses gestes taient
lexpression de cette question : Que veux-tu que
je fasse pour toi ? (Mc 10, 51). Cela est vcu dans
la vie quotidienne de la famille. L, nous nous souvenons que cette personne vivant avec nous mrite
tout, puisquelle possde une dignit infinie parce
quelle est objet de lamour immense du Pre. Ainsi
jaillit la tendresse, capable de susciter en lautre
la joie de se sentir aim. Elle sexprime en particulier en se tournant avec attention et dlicatesse vers
lautre dans ses limites, spcialement quand elles
apparaissent de faon vidente. .388
324. Sous limpulsion de lEsprit, le cercle familial non seulement accueille la vie en la procrant
dans son propre sein, mais il souvre, sort de soi
pour rpandre son bien sur dautres, pour les protger et chercher leur bonheur. Cette ouverture
se rvle surtout dans lhospitalit,389 encourage
par la Parole de Dieu dune manire suggestive :
Noubliez pas lhospitalit, car cest grce elle
que quelques-uns, leur insu, hbergrent des
anges (He 13, 2). Lorsque la famille accueille et
va vers les autres, surtout vers les pauvres et les
abandonns, elle est symbole, tmoignage, participation de la maternit de lglise .390 Lamour
Relatio finalis 2015, n. 88.
Cf. jean-PauL ii, Exhort. ap. Familiaris consortio (22
novembre 1981), n. 44 : AAS 74 (1982), p. 136.
390
Ibid., n. 49 : AAS 74 (1982), p. 141.
388
389

253

social, reflet de la Trinit, est en ralit ce qui unifie


le sens spirituel de la famille et sa mission extrieure, car elle rend prsent le krygme avec toutes
ses exigences communautaires. La famille vit sa
spiritualit en tant en mme temps une glise
domestique et une cellule vitale pour transformer
le monde.391
***
325. Les paroles du Matre (cf. Mt 22, 30) et
celles de saint Paul (cf. 1 Cor 7, 29-31) sur le mariage sont insres et ce nest pas un hasard
dans lultime et dfinitive dimension de notre
existence, que nous avons besoin de revaloriser.
Ainsi, les mariages pourront reconnatre le sens
du chemin quils parcourent. En effet, comme
nous lavons rappel plusieurs fois dans cette
Exhortation, aucune famille nest une ralit
cleste et constitue une fois pour toutes, mais
la famille exige une maturation progressive de
sa capacit daimer. Il y a un appel constant qui
vient de la communion pleine de la Trinit, de la
merveilleuse union entre le Christ et son glise,
de cette communaut si belle quest la famille de
Nazareth et de la fraternit sans tache qui existe
entre les saints du ciel. Et, en outre, contempler
la plnitude que nous navons pas encore atteinte,
nous permet de relativiser le parcours historique
que nous faisons en tant que familles, pour cesEn ce qui concerne les dimensions sociales de la famille, cf. ConseiL PontifiCaL justiCe et Paix , Compendium de
la Doctrine Sociale de lglise, nn. 248-254.
391

254

ser dexiger des relations interpersonnelles une


perfection, une puret dintentions et une cohrence que nous ne pourrons trouver que dans
le Royaume dfinitif. De mme, cela nous empche de juger durement ceux qui vivent dans
des conditions de grande fragilit. Tous, nous
sommes appels maintenir vive la tension vers
un au-del de nous-mmes et de nos limites, et
chaque famille doit vivre dans cette stimulation
constante. Cheminons, familles, continuons
marcher ! Ce qui nous est promis est toujours
plus. Ne dsesprons pas cause de nos limites,
mais ne renonons pas non plus chercher la
plnitude damour et de communion qui nous a
t promise.
Prire la Sainte Famille
Jsus, Marie et Joseph
en vous, nous contemplons la splendeur de
lamour vrai,
en toute confiance nous nous adressons vous.
Sainte Famille de Nazareth,
fais aussi de nos familles
un lieu de communion et un cnacle de prire,
dauthentiques coles de lvangile
et de petites glises domestiques.
Sainte Famille de Nazareth,
que plus jamais il ny ait dans les familles
des scnes de violence, disolement et de division ;
255

que celui qui a t bless ou scandalis


soit, bientt, consol et guri.
Sainte Famille de Nazareth,
fais prendre conscience tous
du caractre sacr et inviolable de la famille,
de sa beaut dans le projet de Dieu.
Jsus, Marie et Joseph,
coutez, exaucez notre prire
Amen !
Donn Rome, prs de Saint Pierre, loccasion du Jubil extraordinaire de la Misricorde, le
19 mars, Solennit de saint Joseph, de lan 2016,
le quatrime de mon Pontificat.

TABLE DES MATIRES


La joie de Lamour [1-7] . . . . . . . .
P remier

ChaPitre

A LA LUMIRE DE LA PAROLE [8]

toi et ton Pouse [9-13] . . . . . . . .


tes fiLs Comme des PLants doLiviers [14-18]
un Chemin de souffranCe et de sanG [19-22]
Le Labeur de tes mains [23-26] . . . . . .
La tendresse de LaCCoLade [27-30] . . . .

10
13
17
19
20

d euxime

ChaPitre

LA RALITE ET LES DFIS DE


LA FAMILLE [31] . . . . . . . . .

23

La situation aCtueLLe de La famiLLe [32-49]


queLques dfis [50-57] . . . . . . . . .

23
40

t roisime

ChaPitre

LE REGARD POS SUR JSUS : LA


VOCATION DE LA FAMILLE [58-60]
jsus rePrend et Conduit sa PLnitude Le
Projet divin [61-66] . . . . . . . . .
La famiLLe dans Les doCuments de LGLise
[67-70] . . . . . . . . . . . . . .
Le saCrement de mariaGe [71-75] . . . . .
semenCes du verbe et situations imParfaites [76-79] . . . . . . . . . . . . .
La transmission de La vie et LduCation
des enfants [80-85] . . . . . . . . .
La famiLLe et LGLise [86-88] . . . . . .

49
50
54
56
61
63
68

257

q uatrime

ChaPitre

LAMOUR DANS LE MARIAGE [89]

71

notre amour quotidien [90] . . . . . .


La patience [91-92] . . . . . . . . . .
Attitude de service [93-94] . . . . . . . .

71
72
74

Lamour nenvie Pas [95-96] . . . . . . .


Sans faire talage ni fanfaronner [97-98] . . .
Amabilit [99-100] . . . . . . . . . .
Dtachement [101-102] . . . . . . . . .
Sans violence intrieure [103-104] . . . . .
Le pardon [105-108] . . . . . . . . .
Se rjouir avec les autres [109-110] . . . . .
Lamour excuse tout [111-113] . . . . . .
Lamour fait confiance [114-115] . . . . .
Lamour espre [116-117] . . . . . . . .
Lamour supporte tout [118-119] . . . . .
Grandir dans La Charit ConjuGaLe [120-122]
Toute la vie, tout en commun [123-125] . . .
Joie et beaut [126-130]. . . . . . . . .
Se marier par amour [131-132] . . . . . .
Lamour qui se manifeste et qui grandit [133135] . . . . . . . . . . . . . . .
Le dialogue [136-141] . . . . . . . . .
un amour Passionn [142] . . . . . . . .
Le monde des motions [143-146] . . . . .
Dieu aime lpanouissement de ses enfants [147149] . . . . . . . . . . . . . . .
La dimension rotique de lamour [150-152] .
Violence et manipulation [153-157] . . . .
Mariage et virginit [158-162] . . . . . .
La transformation de Lamour [163-164] .

75
76
77
79
80
82
84
85
87
88
89
91
93
95
98

258

100
103
106
107
109
111
113
117
121

C inquime

ChaPitre

LAMOUR QUI DEVIENT


FCOND [165] . . . . . . . . .

125

aCCueiLLir une nouveLLe vie [166-167] . .

125

Lamour dans lattente de la grossesse [168-171]


Amour de pre et de mre [172-177] . . . .
fCondit PLus Grande [178-184]. . . . .

127
130
135

Discerner le corps [185-186] . . . . . . .


La vie dans La famiLLe LarGie [187]. . . .

141
142

Entre enfants [188-190] . .


Les personnes ges [191-193]
tre frres [194-195] . . .
Un grand cur [196-198] . .

.
.
.
.

143
144
147
148

QUELQUES PERSPECTIVES
PASTORALES [199] . . . . . . . .

151

annonCer LvanGiLe de La famiLLe aujourdhui [200-204] . . . . . . . . . . .

151

s ixime

Guider

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

ChaPitre

Les fianCs sur Le Chemin de La

[205-211] . . .

155

La prparation de la clbration [212-216] . .

161

aCComPaGner dans Les Premires annes de


La vie matrimoniaLe [217-222] . . . . .

164

Quelques ressources [223-230] . . . . . .

170

CLairer Les Crises, Les anGoisses et Les diffiCuLts [231]. . . . . . . . . . . .

175

Le dfi des crises [232-238] . . . . . . .

176

Vieilles blessures [239-240] . . . . . . .

181

PrParation au mariaGe

259

Accompagner aprs les ruptures et les divorces


[241-246] . . . . . . . . . . . . .
Certaines situations complexes [247-252] . . .
quand La mort transPerCe de son aiGuiLLon [253-258] . . . . . . . . . . .
s ePtime

o sont Les enfants ? [260-262] . . . . .


La formation moraLe des enfants [263-267]
La vaLeur de La sanCtion Comme stimuLation [268-270] . . . . . . . . . . .
raLisme Patient [271-273] . . . . . . .
La vie famiLiaLe Comme Lieu dduCation [274-279] . . . . . . . . . . .
oui LduCation sexueLLe [280-286] . . .
transmettre La foi [287-290] . . . . . .

191

197
197
199
202
204
206
211
216

ChaPitre

ACCOMPAGNER, DISCERNER ET
INTGRER LA FRAGILIT [291-292]
La GraduaLit dans La PastoraLe [293-295]
Le disCernement des situations aPPeLes
irrGuLires [296-300] . . . . . . .
Les CirConstanCes attnuantes dans Le disCernement PastoraL [301-303] . . . .
Les normes et Le disCernement [304-306] .
La LoGique de La misriCorde PastoraLe
[307-312] . . . . . . . . . . . . .

260

188

ChaPitre

RENFORCER LDUCATION
DES ENFANTS [259] . . . . . . . .

h uitime

182

221
222
225
232
235
238

n euvime

ChaPitre

SPIRITUALIT MATRIMONIALE
ET FAMILIALE [313] . . . . . . . . .
sPirituaLit de La Communion surnatureLLe
[314-316] . . . . . . . . . . . . . . . .
ensembLe en Prire La Lumire de Pques
[317-318]. . . . . . . . . . . . . .
sPirituaLit de Lamour exCLusif et Libre
[319-320] . . . . . . . . . . . . .
sPirituaLit de Lattention, de La ConsoLation et de LenCouraGement [321-325]
Prire la Sainte Famille . . . . . . . . .

245
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255

TYPOGRAPHIE VATICANE

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