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CONTAMINACION DE LOS METALES DEL GRUPO DE CATIONES II Y SU IMPACTO EN LOS

ECOSISTEMAS
El Mercurio
El Mercurio entra en el ambiente como resultado de la ruptura de minerales de rocas y suelos a travs de la
exposicin al viento y agua. La liberacin de Mercurio desde fuentes naturales ha permanecido en el mismo
nivel a travs de los aos. Todava las concentraciones de Mercurio en el medioambiente estn creciendo;
esto es debido a la actividad humana.
La mayora del Mercurio liberado por las actividades humanas es liberado al aire, a travs de la quema de
productos fsiles, minera, fundiciones y combustin de residuos slidos.
Algunas formas de actividades humanas liberan Mercurio directamente al suelo o al agua, por ejemplo la
aplicacin de fertilizantes en la agricultura y los vertidos de aguas residuales industriales. Todo el Mercurio
que es liberado al ambiente eventualmente terminar en suelos o aguas superficiales.
Aguas superficiales cidas pueden contener significantes cantidades de Mercurio. Cuando los valores de pH
estn entre cinco y siete, las concentraciones de Mercurio en el agua se incrementarn debido a la
movilizacin del Mercurio en el suelo. El Mercurio que ha alcanzado las aguas superficiales o suelos los
microorganismos pueden convertirlo en metil mercurio, una substancia que puede ser absorbida
rpidamente por la mayora de los organismos y es conocido que daa al sistema nervioso. Los peces son
organismos que absorben gran cantidad de metil mercurio de agua superficial cada da. Como consecuencia,
el metil mercurio puede acumularse en peces y en las cadenas alimenticias de las que forman parte.
Los efectos del Mercurio en los animales son dao en los riones, trastornos en el estmago, dao en los
intestinos, fallos en la reproduccin y alteracin del ADN.
El Plomo
El Plomo ocurre de forma natural en el ambiente, pero las mayores concentraciones que son encontradas en
el ambiente son el resultado de las actividades humanas.
Debido a la aplicacin del plomo en gasolinas un ciclo no natural del Plomo tiene lugar. En los motores de los
coches el Plomo es quemado, eso genera sales de Plomo (cloruros, bromuros, xidos) se originarn.
Estas sales de Plomo entran en el ambiente a travs de los tubos de escape de los coches. Las partculas
grandes precipitarn en el suelo o la superficie de aguas, las pequeas partculas viajarn largas distancias a
travs del aire y permanecern en la atmsfera. Parte de este Plomo caer de nuevo sobre la tierra cuando
llueva. Este ciclo del Plomo causado por la produccin humana est mucho ms extendido que el ciclo
natural del plomo. Este ha causad contaminacin por Plomo hacindolo en un tema mundial no slo la
gasolina con Plomo causa concentracin de Plomo en el ambiente. Otras actividades humanas, como la
combustin del petrleo, procesos industriales, combustin de residuos slidos, tambin contribuyen.
El Plomo puede terminar en el agua y suelos a travs de la corrosin de las tuberas de Plomo en los
sistemas de transportes y a travs de la corrosin de pinturas que contienen Plomo. No puede ser roto, pero
puede convertirse en otros compuestos.
El Plomo se acumula en los cuerpos de los organismos acuticos y organismos del suelo. Estos
experimentarn efectos en su salud por envenenamiento por Plomo. Los efectos sobre la salud de los
crustceos pueden tener lugar incluso cuando slo hay pequeas concentraciones de Plomo presente.
Las funciones en el fitoplancton pueden ser perturbados cuando interfiere con el Plomo. El fitoplancton es
una fuente importante de produccin de oxgeno en mares y muchos grandes animales marinos lo comen.
Este es el porqu nosotros ahora empezamos a preguntarnos si la contaminacin por Plomo puede influir en
los balances globales. Las funciones del suelo son perturbadas por la intervencin del Plomo, especialmente
cerca de las autopistas y tierras de cultivos, donde concentraciones extremas pueden estar presentes. Los
organismos del suelo tambin sufren envenenamiento por Plomo.

El Plomo es un elemento qumico particularmente peligroso, y se puede acumular en organismos


individuales, pero tambin entrar en las cadenas alimenticias.
El Cadmio
Las aguas residuales con Cadmio procedentes de las industrias mayoritariamente terminan en suelos. Las
causas de estas corrientes de residuos son por ejemplo la produccin de Zinc, minerales de fosfato y las
bioindustrias del estircol. El Cadmio de las corrientes residuales puede tambin entrar en el aire a travs de
la quema de residuos urbanos y de la quema de combustibles fsiles. Debido a las regulaciones slo una
pequea cantidad de Cadmio entra ahora en el agua a travs del vertido de aguas residuales de casas o
industrias.
Otra fuente importante de emisin de Cadmio es la produccin de fertilizantes fosfatados artificiales. Parte
del Cadmio terminar en el suelo despus de que el fertilizante es aplicado en las granjas y el resto del
Cadmio terminar en las aguas superficiales cuando los residuos del fertilizante es vertido por las compaas
productoras. El Cadmio es fuertemente adsorbido por la materia orgnica del suelo. Cuando el Cadmio est
presente en el suelo este puede ser extremadamente peligroso, y la toma a travs de la comida puede
incrementar. Los suelos que son cidos aumentan la toma de Cadmio por las plantas. Esto es un dao
potencial para los animales que dependen de las plantas para sobrevivir. El Cadmio puede acumularse en sus
cuerpos, especialmente cuando estos comen muchas plantas diferentes. Las vacas pueden tener grandes
cantidades de Cadmio en sus riones debido a esto.
Las lombrices y otros animales esenciales para el suelo son extremadamente sensibles al envenenamiento
por Cadmio. Pueden morir a muy bajas concentraciones y esto tiene consecuencias en la estructura del
suelo. Cuando las concentraciones de Cadmio en el suelo son altas esto puede influir en los procesos del
suelo de microorganismos y amenazar a todo el ecosistema del suelo.
En ecosistemas acuticos el Cadmio puede bioacumularse en mejillones, ostras, gambas, langostas y peces.
Las susceptibilidad al Cadmio puede variar ampliamente entre organismos acuticos. Organismos de agua
salada se sabe que son ms resistentes al envenenamiento por Cadmio que organismos de agua dulce.
Animales que comen o beben Cadmio algunas veces tienen la presin sangunea alta, daos del hgado y
daos en nervios y el cerebro.
El Bismuto
El bismuto metlico no se considera txico y presenta una amenaza mnima para el medio ambiente. Los
compuestos del bismuto son generalmente muy poco solubles pero deben ser manejados con cuidado, ya
que solo se dispone de informacin limitada de sus efectos y destino en el medio ambiente
El Cobre
El Cobre puede ser liberado en el medioambiente tanto por actividades humanas como por procesos
naturales. Ejemplo de fuentes naturales son las tormentas de polvo, descomposicin de la vegetacin,
incendios forestales y aerosoles marinos. Unos pocos de ejemplos de actividades humanas que contribuyen a
la liberacin del Cobre han sido ya nombrado. Otros ejemplos son la minera, la produccin de metal, la
produccin de madera y la produccin de fertilizantes fosfatados.
El Cobre es a menudo encontrado cerca de minas, asentamientos industriales, vertederos y lugares de
residuos. Cuando el Cobre termina en el suelo este es fuertemente atado a la materia orgnica y minerales.
Como resultado este no viaja muy lejos antes de ser liberado y es dificil que entre en el agua subterrnea.
En el agua superficial el cobre puede viajar largas distancias, tanto suspendido sobre las partculas de lodos
como iones libres.
El Cobre no se rompe en el ambiente y por eso se puede acumular en plantas y animales cuando este es
encontrado en suelos. En suelos ricos en Cobre slo un nmero pequeo de plantas pueden vivir. Por esta
razn no hay diversidad de plantas cerca de las fbricas de Cobres, debido al efecto del Cobre sobre las
plantas, es una seria amenaza para la produccin en las granjas. El Cobre puede seriamente influir en el
proceso de ciertas tierras agrcolas, dependiendo de la acidez del suelo y la presencia de materia orgnica. A
pesar de esto el estircol que contiene Cobre es todava usado.

El Cobre puede interrumpir la actividad en el suelo, su influencia negativa en la actividad de


microorganismos y lombrices de tierra. La descomposicin de la materia orgnica puede disminuir debido a
esto.
Cuando los suelos de las granjas estn contaminados con Cobre, los animales pueden absorber
concentraciones de Cobre que daan su salud. Principalmente las ovejas sufren un gran efecto por
envenenamiento con Cobre, debido a que los efectos del Cobre se manifiestan a bajas concentraciones.