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Biblioteca Universitaria

ISSN: 0187-750X
public@dgb.unam.mx
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico

Araiza Daz, Vernica


Pensar la sociedad de la informacin/conocimiento
Biblioteca Universitaria, vol. 15, nm. 1, enero-junio, 2012, pp. 35-47
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=28528264004

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Sistema de Informacin Cientfica


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Pensar la sociedad de la

informacin/conocimiento

Thinking about the information/knowledge society


Vernica Araiza Daz*

Resumen
En el presente trabajo se esbozan algunas lneas de reflexin fundamentales para la discusin en torno a la
conceptualizacin de la sociedad de la informacin/conocimiento, desde una perspectiva terico-social. Se
plantean algunos elementos constitutivos de la llamada sociedad de la informacin, tales como: tecnologa,
economa, trabajo, redes, etctera. Se discute sobre el tema muchas veces formulado de que los recientes
cambios tecnolgicos han dado origen a un tipo diferente de sociedad. Nos preguntamos si efectivamente
estamos ante un nuevo modelo de sociedad o si nos encontramos ante una nueva funcin de la informacin
en un mismo sistema, pero en un escenario distinto. Se destaca el hecho de que un nuevo tipo de sociedad
implicara que el conocimiento (terico) impulsara la toma de decisiones en todos los mbitos de la vida.
Por otro lado, se hace referencia tanto al aspecto tico como ideolgico de la informacin, para mostrar que
no se trata de un fenmeno aislado sino que responde a diferentes contextos e intereses. De igual manera,
se refieren las perspectivas o enfoques desde los que se puede abordar esta cuestin, ya que se trata de un
tpico multifactico. Finalmente, se habla del rol del bibliotecario ante este panorama.
Palabras clave: Informacin, sociedad de la informacin, sociedad del conocimiento, bibliotecologa,
conceptualizacin.

Abstract
This paper outlines some key lines of inquiry for the discussion of the conceptualization of the information/ knowledge society, from a social/theoretical perspective. Some elements of the so-called information society are discussed,
such as: technology, economics, work, networks, etcIt is argued on the subject -often made- that recent technological changes have given rise to a different type of society, and if -indeed- this is a new model of society or if we
have a new role of information in the same system, but in a different scenario. It highlights the fact that a new kind
of society would mean that the (theoretical) knowledge will drive decision making in all areas of life.
On the other hand, reference is made to both the ethical and ideological aspects of information to show
that it is not an isolated phenomenon but responds to different contexts and interests. Also, it refers to
the perspectives and approaches from which one can address this issue, since this is a multifaceted topic.
Finally, it discusses the role of the librarian in this scenario.
Keywords: Information, information society, knowledge society, librarianship, conceptualization.
* Maestra en Bibliotecologa y Estudios de la Informacin, Facultad de Filosofa y Letras de la unam. Circuito interior, unam-cu,
c.p.

04510, Mxico d.f., Mxico. Correo electrnico: veraiza@yahoo.com.

BIBL. UNIV., ENERO-JUNIO 2012 VOL. 15, No. 1, P. 35-47

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Pensar la sociedad de la informacin/conocimiento

Introduccin

os conceptos de sociedad de la informacin y


sociedad del conocimiento han tenido un desarrollo a lo largo de prcticamente cinco dcadas;
por lo tanto, existe una gran produccin intelectual sobre
esta temtica. Por otro lado, no se trata de conceptos unvocos pues han sido tratados desde distintas reas del conocimiento por diversos autores, quienes les han otorgado
determinados significados. De acuerdo con Becerra:
distintos objetos de anlisis, focos de atencin divergentes, metodologas opuestas, intenciones diferentes, conclusiones desparejas y prospectivas por
momentos irreconciliables se conjugan en el elevado
nmero de producciones que la sociedad informacional viene suscitando.1

Es decir, las concepciones sobre estos trminos son


bastante variadas toda vez que ellos mismos implican
distintos aspectos de la sociedad a la que hacen referencia e incluso pueden involucrar concepciones distintas de la misma. Entonces, nos encontramos ante
un par de conceptos ampliamente desarrollados y discutidos, pero que no significan lo mismo para todos
los autores. Como sugiere de nuevo Becerra:
La complejidad del objeto de estudio (la sociedad informacional) impide que exista una metodologa de
abordaje consagrada como vlida universalmente para
proceder a un examen riguroso que se pretenda incues-

Por ello es necesario construir un panorama conceptual del tema general para poder entender la discusin
de que es objeto, el contexto histrico y epistemolgico en el que se da, para finalmente comprender el
impacto que dichos conceptos tienen o pueden tener
en el campo bibliotecolgico.
Ahora bien, en lo que hace a la relacin que tienen entre
s los conceptos sociedad de la informacin y sociedad
del conocimiento es necesario hacer algunos comentarios. Primero, a veces son utilizados como sinnimos
pero no lo son aunque estn ntimamente ligados y por
ello son tratados conjuntamente. Segundo, existe una
convencin que seala que la sociedad de la informacin es condicin de la sociedad del conocimiento, que
la primera tiene ms que ver con la innovacin tecnolgica y la segunda con una dimensin ms amplia de
transformacin social, cultural, econmica y poltica; o
dicho de otra manera, que la sociedad de la informacin
es una etapa previa de este nuevo tipo de sociedad que
nos llevar finalmente a la etapa del conocimiento.
No obstante esta interpretacin comn, considero que
la distincin debe hacerse antes que entre tipos de
sociedad entre los conceptos de informacin y conocimiento3, pues el debate sobre un nuevo tipo de
sociedad (basada en ambos) est abierto y contina,
hay quien habla de uno u otro, o en singular o plural.
Por lo tanto, en adelante hablar de sociedad de la
informacin/conocimiento en tanto elementos del mismo debate, pero no quiere decir que sean lo mismo.

tionable. Por ello, adems, a la hora de plantear temas


vinculados a la sociedad de la informacin se dan cita
actores tan heterogneos como gobiernos de pases
centrales, gobiernos de pases perifricos, empresas
multinacionales de las industrias culturales, empresas
multinacionales fabricantes de hardware y software, instituciones educativas, organismos tcnicos de sectores
econmicos como el agro y la industria, centros de
salud, organismos reguladores de transporte, investigadores, academias, organizaciones no gubernamentales,
sociedades filantrpicas y clubes sociales, entre otros.2
Becerra, Martn. La sociedad de la informacin [en lnea].

Lecciones del Portal. PortalComunicacin.Com, p. 2.


Ibid., p. 3.

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Primero, me referir un poco a los orgenes del concepto y del contexto histrico en el que surge. Ms
adelante, plantear un panorama conceptual basado
en los elementos de anlisis que debe incluir el estudio
de la sociedad de la informacin/conocimiento. Posteriormente, discutir brevemente dichos elementos
con la intencin de mostrar los problemas que acarrea
el tema. Finalmente, mostrar mis conclusiones que
apuntan a la diversificacin de enfoques de la materia.
De manera muy sencilla, se puede decir que la informacin es un

conjunto de datos sobre algo, mientras que el conocimiento es


el anlisis o interpretacin de dicha informacin, hecho por una
persona que posee los elementos intelectuales para hacerlo.

Vernica Araiza Daz

Los orgenes y el contexto histrico

gular los mercados de forma selectiva y desmantelar


el estado de bienestar, con intensidad y orientaciones

Aunque el tema de la relacin entre el conocimiento y la


economa fue tratado por autores clsicos como Marx
y Adam Smith, suele atribuirse el origen del concepto
de sociedad de informacin/conocimiento a Daniel Bell4
quien al hablar de una sociedad postindustrial sugiri
una transformacin de la economa y de la sociedad,
las cuales estaran ahora basadas en la informacin y el
conocimiento. Pero poco antes otros autores se ocuparon del tema: Fritz Machlup5 desde la economa y Peter
Drucker6 desde el rea de gestin; posterior a Bell, Yoneji Masuda7 abord el tema desde la sociologa.
Como vemos, los conceptos de sociedad de la informacin/conocimiento surgieron a partir de la dcada de
los sesenta y han tenido una construccin terica que
se ha desarrollado desde entonces y hasta el da de
hoy. Pero si hablamos del contexto histrico debemos
ubicarnos en la llamada posmodernidad, ms concretamente con el denominado capitalismo tardo, etapa caracterizada por la globalizacin y el neoliberalismo. De
acuerdo con Castells8, esta fase consiste en una reconfiguracin del sistema capitalista; en sus palabras es:
Un proceso de reestructuracin profunda, caracterizado por una mayor flexibilidad en la gestin; la descentralizacin e interconexin de las empresas, tanto
interna como en su relacin con otras: un aumento de
poder considerable del capital frente al trabajo, con
el declive concomitante del movimiento sindical; una

diferentes segn la naturaleza de las fuerzas polticas


y las instituciones de cada sociedad; la intensificacin
de la competencia econmica global en un contexto
de creciente diferenciacin geogrfica y cultural de los
escenarios para la acumulacin y gestin del capital.9

Podemos suponer, entonces, que este reacomodo


del sistema pudo impulsar la construccin de la supuesta nueva sociedad fincada en la produccin y
manejo de informacin.

Panorama conceptual
En el gran tema de la sociedad de la informacin/conocimiento existen una serie de lneas de estudio que se desprenden del mismo y que han sido tratadas o desarrolladas por diversos autores de muy distinta procedencia a
lo largo de varias dcadas. Ellas resumen las principales
ramas del argumento de la sociedad de la informacin/
conocimiento, las cuales son establecidas en funcin de
los fenmenos en torno a los cuales cada una de ellas
reflexiona. No se trata de que estas lneas se excluyan
mutuamente o de que una no tenga que ver con otra. Yo
dira que todo el fenmeno es fractal, es decir que las
caras son las partes que explican el todo del fenmeno
pero en modo alguno son el todo. Por ello es necesario
ver las lneas por separado para luego poderlas integrar y
as tener una mejor comprensin del problema.

individualizacin y diversificacin crecientes en las relaciones de trabajo; la incorporacin masiva de la mujer al trabajo retribuido, por lo general en condiciones
discriminatorias; la intervencin del estado para desre4

Bell, Daniel. The Coming of Post-Industrial Society.

Manchlup, Fritz. The Production and Distribution of Knowledge

As pues, para Webster10 existen cinco formas bsicas de distinguir una sociedad de la informacin y una
sexta ms compleja que es la que suscribe el propio
autor. Nos encontramos entonces ante una serie de
fenmenos que suponen un nuevo tipo de sociedad:

in the United States.


Drucker, Peter F. The Age of Discontinuity: guidelines to our

changing society.
Masuda, Yoneji. The Information Society as Post-Industrial

Society.

Castells, Manuel. Prlogo: la red y el yo. En: La era de la infor-

macin: economa, sociedad y cultura, p. 28.

Quien desarroll de manera por dems amplia, en una obra

de tres volmenes, el concepto era de la informacin desde la


perspectiva sociolgica.

Webster, Frank. The information society revisited. En: Hand-

10

book of new media: social shaping and consequences of icts.

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Pensar la sociedad de la informacin/conocimiento

Pero el punto central es que el bombardeo


de informacin provoca que la vida est llena de simbolismos, con lo cual mucho de lo
que vemos y hacemos es simulado.

1. Innovacin tecnolgica. La propuesta es


que el volumen de las innovaciones tecnolgicas debe conducir a una reconstitucin del mundo social ya que su impacto
es profundo.11 Esta lnea refiere las llamadas autopistas de la informacin, trazadas justamente por las tecnologas de
informacin y comunicacin (tic) y supone
que la poblacin debe ser experta para
poder transitar por dichas vas.
2. Cambio ocupacional. En este punto presume que la mayora de los empleos estn
vinculados a la creacin y utilizacin de
informacin, por lo tanto, al sector terciario o de servicios. Esto implicara el poder
transformador de la informacin, ya que
indica que la riqueza de la produccin no
proviene del esfuerzo fsico, sino de las
ideas, el conocimiento, las habilidades, el
talento y la creatividad.12

6. Conocimiento terico. Aqu, la sociedad de


la informacin o mejor dicho sociedad
del conocimiento sera aquella en la que el
conocimiento terico determina todas las
decisiones de mltiples y variados aspectos de nuestra vida, desde las ms simples
a las ms complejas. Este tipo de sociedad
dependera entonces de la generacin y
uso de la informacin/conocimiento.14
Por su parte, Becerra15 divide las lneas de reflexin en
funcin de quienes abordan el fenmeno:

3. Valor econmico. Aqu nos encontramos


ante las industrias de la informacin, tales como: educacin, leyes, publicidad,
medios, manufactura de computadoras,
etctera. Se trata entonces de una sociedad cuyas principales reas de actividad
econmica se relacionan con la produccin de bienes y servicios de informacin.
4. Flujos de informacin (espacio). Este aspecto se centra en las redes que acompaan a
los flujos de informacin, las cuales impactan
en la organizacin del tiempo y espacio. Por
ello utiliza el trmino sociedad red, desarrollado por autores como Castells.13
5. Expansin de smbolos y seales (cultura).
Esta lnea es la que se ocupa del aumento
de la circulacin de informacin en la vida
cotidiana, lo que significa que nuestra cultura actual est mucho ms cargada de
informacin que las sociedades anteriores.
Ibid., p. 25.

11

Ibid., p. 29.

14

Castells, Manuel. Prlogo: la red y el yo, op. cit.

15

12
13

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Postindustrialistas. Esta lnea propone


que el capitalismo ha sufrido una transformacin, que pas del modo industrial
(industria como motor del desarrollo econmico) al informacional, el conocimiento
y la informacin se transformaron en insumos y productos estructurantes.

El Estado. En este caso, los estados de


los pases centrales promueven estudios
prospectivos sobre el cambio en sus estructuras de desarrollo, as surgen gran
cantidad de documentos basados en tres
aspectos fundamentales: liberalizacin,
desregulacin y competencia global.

Los gurs; los tecnfilos. Esta vertiente


refiere los grandes cambios tecnolgicos
y supone su efecto sobre una masa presuntamente neutra e indiferenciada.

Poltica y comunicacin. Esta corriente


se ocupa del anlisis de las polticas de
comunicacin y de los actores que las formulan y ponen en prctica. Se trata de ver
lo poltico de la comunicacin y viceversa.
Se enfoca mucho en las polticas pblicas.

Webster, Frank, op. cit., p. 38.


Becerra, Martn, op. cit., p. 7-11.

Vernica Araiza Daz

Investigacin crtica. Esta escuela es la


del anlisis a partir de la economa poltica,
enfatiza la centralidad econmica de los
procesos y actividades culturales, comunicacionales e informacionales. Esta perspectiva es quiz la ms influyente en trminos terico-crticos, toda vez que construye
un anlisis estructural del fenmeno.


El papel de la unesco
En el tema de la sociedad de la informacin y del conocimiento es importante destacar la participacin de la
unesco, quien como organismo internacional no slo
ha discutido ampliamente el tema16, sino ha incorporado a sus polticas de desarrollo principios extrados de
la nocin de sociedad de la informacin en tanto promotora del desarrollo democrtico de las sociedades.
As pues, la unesco propone que la sociedad mundial
de la informacin basada en el auge de las tic slo cobrar sentido si da pie a sociedades de conocimiento,
que sean fuentes de desarrollo para todos. Esto slo
puede lograrse a partir de cuatro condiciones bsicas:
1) libertad de expresin, 2) reconocimiento de la diversidad cultural, 3) igualdad de oportunidades de acceso
a la educacin y 4) acceso de todos a la informacin.
Por ello, la unesco ha desarrollado una serie de proyectos encaminados a reducir la brecha digital y de
conocimiento (en trminos de contenidos) que existe
entre los pases desarrollados y los pases pobres. Dicha brecha est determinada por mltiples factores,
tales como: los recursos econmicos, la geografa, la
edad, el sexo, la lengua, la educacin, la procedencia
sociocultural y el empleo.
El papel de la unesco debe ser tomado en cuenta aqu
pues indica que la trama de la sociedad de la informacin/conocimiento trasciende las fronteras acadmicas y se convierte en un proyecto de un organismo
internacional de esta talla. Ello indica que no se trata
La

16

unesco

realiz la Cumbre Mundial de la Sociedad de la In-

formacin (2003-2005).

slo de la apreciacin de los tericos sobre el momento histrico que vivimos y sobre el fenmeno en
s, sino que es una cuestin que debe ser incluida en
la(s) agenda(s) pblica(s).

Discusin
A partir de todo lo anterior, se puede plantear una serie
de elementos que inevitablemente entran en el debate de la sociedad de la informacin/conocimiento. Mi
propuesta es dividir en dos los planteamientos problemticos/problematizadores, de acuerdo con los componentes del concepto: I) los que tienen que ver con la
informacin y el conocimiento y II) los que se refieren
a la sociedad.
I.- En principio, es necesario abordar la diferencia entre
informacin y conocimiento que como ya se dijo son
trminos distintos pero que tienen una relacin estrecha.
Por informacin podemos entender un conjunto de datos organizados que proporcionan un mensaje; el conocimiento, en cambio, implica una transformacin de esa

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Pensar la sociedad de la informacin/conocimiento

informacin, a travs de ciertas competencias cognitivas,


en instrumentos que nos permiten resolver problemas
tericos o prcticos. Es as como lo ve la unesco:
La informacin es lo que se transforma con un tratamiento adecuado, mientras que el conocimiento es
lo que se produce. La produccin del conocimiento
se basa siempre en un nivel de conocimiento y en
la transformacin de la informacin. Lo que condu-

cantilizacin de la informacin y el conocimiento, como


bienes que producen riqueza; se trata de la apropiacin
del conocimiento para fines comerciales. La segunda,
en cambio, claramente piensa en el bien pblico, en
aquello que construimos todos y al cual debemos acceder todos; se vincula entonces al tema de los derechos
sociales y culturales, y concibe a la informacin/conocimiento como fuentes del desarrollo no slo econmico,
sino social y cultural de la humanidad entera.

ce a la produccin de conocimiento es una forma de


transmutacin de la informacin, pero el conocimiento mismo se transforma en informacin para poder
ser tratado y producir un nuevo conocimiento. En
este crculo virtuoso estriba precisamente la innovacin que permite nuevos aumentos de productividad en la produccin de conocimiento.17


Desde esta perspectiva, informacin y conocimiento son
parte del proceso de produccin en trminos de ciencia.
As que se trata de informacin cientfica y conocimiento terico. Esta aclaracin es importante en funcin de
que los trminos informacin y conocimiento pueden ser
entendidos de mltiples maneras. Sin embargo, el concepto de sociedad de la informacin/conocimiento hace
hincapi en la informacin y conocimiento cientficos encaminados a la tecnologa. De esta manera, autores como
Drucker18 hacen referencia al tecnoconocimiento; es
decir, aquella modalidad de produccin de conocimiento
que acaba generando desarrollos tecnolgicos e innovaciones, sean bienes, servicios, productos o procesos19;
por ello se habla de sistemas de I+D+i (investigacin,
desarrollo tecnolgico e innovacin).

Por ltimo, se debe mencionar el matiz ideolgico de


la informacin y el conocimiento, en virtud de que en
los estudios sobre la sociedad de la informacin/conocimiento de pronto se habla de ellos como si fueran elementos neutrales, que no tienen implicaciones polticas.
Evidentemente no es as, la informacin y el conocimiento forzosamente se relacionan con el poder20, quien los
posee se coloca en una mejor posicin frente a aqullos
que no lo hacen. En el contexto en que nos encontramos, justamente la informacin y el conocimiento adquieren un papel central que en otras pocas no tenan, al menos en trminos comerciales, con lo cual se
vuelven parte de intereses econmicos y polticos an
ms complejos. Pues, como lo expresa Morales21: la
existencia de la informacin no es un hecho aislado, es
un producto social; y dentro de esta sociedad existen
jerarquas, principios de orden, grupos de poder.
Es por lo anterior que Mattelart sostiene que:
la nocin de Sociedad de la Informacin no adquiere su
sentido sino en una configuracin geopoltica. Proyectos de sociedad contrastados se enfrentan y subentien-

Otro aspecto que debe ser afrontado es la cuestin


de la informacin y el conocimiento entendidos como
bienes, pues se trata de bienes pblicos o privados?
La respuesta sera que ambos; es decir, hay dos perspectivas muy distintas de sociedad de la informacin/
conocimiento: una de ellas piensa en bienes privados
y otra en bienes pblicos. La primera promueve la mer

17

unesco.

den arquitecturas y usos muy diferentes de las redes


de informacin y de comunicacin a escala planetaria.22

II.- Ahora bien, respecto al nuevo tipo de sociedad debemos recapitular para extraer los aspectos medulares
que la identifican y as poder tematizarlos. A continuacin presento entonces dichos aspectos:

Sociedades en redes, conocimientos y nuevas tecnolo-

gas [en lnea]. En: Hacia las sociedades del conocimiento, p. 51.

Autores como Foucault han analizado la relacin saber-poder.

20

Drucker, Peter F., op. cit.

21

Echeverra, Javier. Las repblicas del conocimiento. En: Sociedad

22

18
19

del conocimiento: propuestas para una agenda conceptual, p. 43.

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40

Morales Campos, Estela. Sociedad e informacin. Omnia, p. 2.


Mattelart, Armand. La Sociedad de la informacin [en lnea]:
el enfrentamiento entre proyectos de sociedad, p. 5.

Vernica Araiza Daz

Uso de tecnologas. Como sabemos, una de las caractersticas fundamentales de esta era es el gran uso
de las tic en la vida cotidiana, no slo para fines instrumentales (laborales o comerciales), sino de ocio o
recreacin. Esto obviamente ha transformado la vida
cotidiana; es decir, no slo tiene que ver con la cantidad de dispositivos tecnolgicos que usamos da con
da y que nos ayudan a acortar distancias y tiempos,
sino tambin con cmo eso ha impactado en la manera de relacionarnos y de entender el mundo de hoy.
Un punto nodal en este sentido es la relacin entre
tecnologa y sociedad. De acuerdo con Castells23, la
tecnologa no determina la sociedad y sta tampoco
dicta el curso del cambio tecnolgico, en sus palabras:

amenaza sovitica, pero devino en esta gran red horizontal mundial que permite la comunicacin para todo
tipo de fines. Podemos apreciar entonces que la tecnologa tambin tiene su propio rumbo, independientemente del control de quien la crea o impulsa.
Economa de la informacin. Otra caracterstica de
nuestra era es la economa basada en la informacin
y el conocimiento, los cuales son concebidos como
motores del desarrollo econmico pues ahora la produccin est enfocada a los bienes y servicios relacionados con la informacin y el conocimiento; por eso se
habla de industrias de la informacin. Para la unesco:
La economa del conocimiento pone de manifiesto
la complementariedad estructural y tecnolgica que

La capacidad o falta de capacidad de las sociedades

existe entre las nuevas posibilidades de codificacin,

para dominar la tecnologa, y en particular las que son

acopio y transmisin de informacin facilitadas por las

estratgicamente decisivas en cada periodo histrico,

nuevas tecnologas, el capital humano de los trabaja-

define en buena medida su destino, hasta el punto

dores que pueden utilizarlas y una organizacin reac-

de que podemos decir que aunque por s misma no

tiva de la empresa gracias a los avances de la ges-

determina la evolucin histrica y el cambio social, la

tin del conocimiento que permiten la explotacin

tecnologa (o su carencia) plasma la capacidad de las

ms amplia posible del potencial de productividad.26

sociedades para transformarse, as como los usos a


los que esas sociedades, siempre en un proceso conflictivo, deciden dedicar su potencial tecnolgico.

24

Y ms an, el desarrollo o rumbo tecnolgico de cada


pas depender del modelo de relacin entre Estado y
sociedad.25 O sea que si se trata de un modelo estatista ser el Estado quien impulse el desarrollo tecnolgico de acuerdo a determinados intereses (nacionales),
mientras que si hablamos de un modelo liberal, ser el
sector privado quien promueva el desarrollo tecnolgico en funcin de intereses comerciales.

Trabajo. Producto de esta economa de la informacin,


el empleo tambin se ha transformado, o mejor dicho,
se han incrementado las labores relacionadas con la
produccin y transferencia de informacin/conocimiento. De hecho, para la unesco:
la creciente desmaterializacin del trabajo individual
humano posibilitada por la sustitucin del trabajo
manual por las mquinas, y ms tarde por el desarrollo
de los servicios y el advenimiento de lo virtual con la
revolucin digital ha desembocado en el nacimiento
de una sociedad en la que el dominio de lo inmaterial

A partir de esto, cabra preguntarse sobre quin ha


propiciado el desarrollo de las tic y qu intereses han
estado detrs de ello. La respuesta no es tan sencilla,
por ejemplo, se sabe que Internet fue creado por la
milicia norteamericana en el contexto de la Guerra Fra,
justamente con fines de seguridad nacional frente a la
Castells, Manuel. Prlogo: la red y el yo, op. cit.

23

siempre confiere ms ventajas estratgicas y, por consiguiente, un mayor poder sobre lo material.27

Lo importante es destacar que el trabajo de una gran


cantidad de la poblacin se traslad hacia el sector servicios y en gran medida hacia las actividades relacio

26

Ibid., p. 33.
Idem.

25

unesco.

Sociedades en redes, conocimientos y nuevas tecno-

logas [en lnea], op. cit., p. 50.

24

Ibid., p. 49.

27

BIBL. UNIV., ENERO-JUNIO 2012 VOL. 15, No. 1

41

Los problemas de identificacin de caracteres ocr para la recuperacin de texto en el libro antiguo: un anlisis de caso en el
Pensar
sociedad
informacin/conocimiento
Fondo la
Antiguo
dede
la la
Biblioteca
Central, unam

nadas con la informacin y el conocimiento (educacin,


telecomunicaciones, consultora, publicidad, etctera).
Esto significa que cobr relevancia lo inmaterial, lo cual
rompi con el paradigma anterior (industrialismo) en el
que la materialidad (de la produccin) era fundamental.
O como dice Webster, la riqueza de la produccin no
proviene del esfuerzo fsico, sino de las ideas, el conocimiento, las habilidades, el talento y la creatividad.28

Hasta aqu se han descrito de manera breve y general


las caractersticas de la sociedad de la informacin/
conocimiento. Es momento entonces de hacer la pregunta quiz obvia pero que es la fuente del gran debate: Se trata realmente de un nuevo tipo de sociedad?
Desde una perspectiva crtica, distintos autores coinciden en que no se trata de una nueva sociedad. Como
lo expresa Rodolfo Surez:

Redes. A partir de todos los aspectos anteriores (uso


de tecnologas, economa y trabajo informacional) se
construyeron nuevas redes entre individuos y organizaciones que trascienden fronteras sociales y nacionales. Segn la unesco:

Concebir, por ejemplo, el estado actual del mundo como una sociedad postindustrial, no slo tiene
como consecuencia un sustancial olvido de que
buena parte de la economa, en particular la de los
pases en vas de desarrollo, sigue estando fuertemente vinculada a la manufactura y a la produccin

Despus de los regmenes de conocimiento basados

de bienes tangibles. Amn del valor y la cuanta de

en la transmisin oral, la escritura y la imprenta, el de-

las industrias sin chimenea, la tesis puede pasar por

sarrollo digital ha propiciado una expansin sin pre-

alto que la propia globalizacin de las estructuras

cedentes de las redes, en funcin de dos ejes: uno

econmicas ha trado consigo una injusta divisin in-

horizontal de aceleracin de las transmisiones, y otro

ternacional del trabajo que, de alguna u otra forma,

vertical de densificacin de las conexiones. Entramos

coadyuva a mantener y casi perpetuar la condicin

en una era en la que para existir, sobrevivir y no que-

de los pases subdesarrollados.30

dar al margen, es necesario comunicar cada vez ms,


y sobretodo cada vez ms de prisa.29
Webster, Frank, op. cit., p. 27.

28
29

unesco. Sociedades en redes, conocimientos y nuevas tecnologas [en lnea], op. cit., p. 51.

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42

Surez, Rodolfo. Introduccin. En: Sociedad del conocimiento:

30

propuestas para una agenda conceptual, p. 15.

Vernica Araiza Daz

ste es el primer gran cuestionamiento a la llamada sociedad de la informacin o sociedad del conocimiento;
es decir, se trata de un modelo de los pases desarrollados, que no tendra mucho que ver con los pases
subdesarrollados, cuyos problemas sociales y niveles
de desigualdad hacen que slo una pequesima parte
de la poblacin sea parte de este concierto de informacin/conocimiento.
Por otro lado, Castells sostiene incluso que no debe
llamarse a esta etapa sociedad de la informacin, l
habla de era de la informacin pues efectivamente la informacin tiene un papel primordial, pero esto no necesariamente conlleva un nuevo tipo de sociedad. El autor
explica la diferencia entre modos de produccin, como
son el capitalismo o el estatismo, y los modos de desarrollo, como el industrialismo o el informacionalismo. As
pues la nueva estructura social estara basada en este
ltimo como modelo de desarrollo que fungira como
reestructuracin del modo de produccin capitalista.31
As, el autor concluye:
Aunque la reestructuracin del capitalismo y la difusin del informacionalismo fueron procesos inseparables, a escala global, las sociedades actuaron/

informacin, etctera), pero que no existen bases slidas para asegurar que es un nuevo tipo de sociedad
slo porque hay grandes cantidades de informacin almacenadas y circulando.33 Para l el foco de atencin
debe estar no en la cantidad sino en la calidad de la
informacin; es decir, desde la perspectiva cuantitativa
se suele sumar el valor de las actividades de informacin en economa y se llega a una cierta cantidad, pero
no se toman en cuenta las diferencias cualitativas cruciales dentro de la informacin.34 El autor pone el ejemplo de un reparador de fotocopiadoras quien es considerado como un trabajador de la informacin pues
usa tecnologas avanzadas, mientras que un granjero
es visto como un trabajador netamente manual aunque
para su trabajo requiera gran cantidad de informacin.
Entonces, la propuesta de Webster es que una verdadera sociedad de la informacin/conocimiento es
aqulla en la que el conocimiento terico dirige todos
los procesos sociales; o sea que es aplicado en todos
los aspectos de la vida (economa, cultura, poltica,
etctera). Es decir, en este punto de la modernidad,
el ser humano tiene un mayor control de la naturaleza
gracias al conocimiento terico, existe una mayor reflexividad35 de actores e instituciones; en pocas palabras, el conocimiento sirve para la toma de decisiones.

reaccionaron de forma diferente ante ellos, segn las


especificaciones de su historia, cultura e instituciones.
As pues, sera hasta cierto punto impropio referirse a
una Sociedad Informacional, que implicara la homogeneidad de formas sociales en todas partes bajo el
nuevo sistema. sta es obviamente una proposicin
insostenible, tanto desde un punto de vista emprico
como terico. No obstante, podramos hablar de una
Sociedad Informacional en el mismo sentido que los
socilogos se han venido refiriendo a una Sociedad
Industrial, caracterizada por rasgos fundamentales co-

Por otro lado, Javier Echeverra36 cuestiona la idea de


sociedad del conocimiento, en virtud de la propia idea
de conocimiento que se desprende de ella. Echeverra
sostiene que Drucker nicamente se refiri al conocimiento aplicado, aqul que genera desarrollo tecnolgico e innovaciones, con lo cual dej de lado otros
tipos de conocimiento, como por ejemplo, el conocimiento artstico, que siempre ha tenido un impacto social considerable y por lo tanto debera tener un lugar
en una sociedad del conocimiento.

munes a sus sistemas sociotcnicos.32

Por su parte, Webster argumenta que las definiciones


sobre la sociedad de la informacin ofrecen datos
cuantitativos (sobre nmero de trabajadores o aparatos tecnolgicos, porcentajes del pib destinados a la

Webster, Frank, p. 31.

33

Idem.

34

Trmino que toma de Giddens (1994) y que puede entenderse

35

como el aumento en las interrogantes del ser humano, indivi-

Castells, Manuel. Prlogo: la red y el yo, op. cit.

duales y colectivas.

31

Ibid., p. 46.

32

Echeverra, Javier, op. cit.

36

BIBL. UNIV., ENERO-JUNIO 2012 VOL. 15, No. 1

43

Pensar la sociedad de la informacin/conocimiento

Adems, el conocimiento tambin tiene una dimensin


axiolgica; es decir que implica valoraciones positivas
o negativas; en este sentido el especialista asegura
que el conocimiento no slo tiene ventajas sino puede
ser pernicioso cuando se usa en detrimento de la propia humanidad, por ello dice no es un bien en s sino
depende de los valores que conformen las sociedades
del conocimiento.37
As pues, l habla de una sociedad democrtica del
conocimiento, y propone el trmino repblicas de conocimiento en donde precisamente el conocimiento
es visto como un bien pblico compartido, que no es
propiedad exclusiva de quien lo gener. El autor concibe pues un proyecto democrtico de sociedad de
informacin/conocimiento en el que los usuarios de las
tic dejen de pensarse a s mismos como clientes o
buscadores de informacin, y se conciban como ciudadanos de una Telpolis38 republicana y confederal
en la que se genera e intercambia conocimiento.39
Por su parte, Len Oliv comparte esta visin democrtica y sostiene:
Podra replicarse que no es objetable que los beneficios

el conocimiento41, y ms an dice Oliv- la propiedad privada del conocimiento es inmoral.42 A partir de


esto, el autor es partidario de una sociedad del conocimiento en la que los individuos tienen la capacidad de:
a) apropiarse del conocimiento disponible y generado
en cualquier parte, b) aprovechar de la mejor forma el
conocimiento (cientfico, tecnolgico y tradicional) que
histricamente ha producido la sociedad, y c) generar, como sociedad, el conocimiento que se necesite
para comprender mejor sus problemas (educativos,
econmicos, de salud, sociales, ambientales, polticos,
etctera).43 Por ello, este autor habla de redes sociales de innovacin, las cuales estaran encargadas de
aprovechar socialmente los conocimientos para resolver problemas (sociales) concretos, lo cual requerira de
la identificacin, recuperacin, conservacin y fomento
de conocimiento tradicional y [] el refuerzo de la enseanza y la comunicacin de la ciencia y la tecnologa.44
Parece ser entonces que la que tradicionalmente ha
sido llamada sociedad de la informacin o sociedad del
conocimiento puede ser ampliamente cuestionada por
una serie de razones, algunas de las cuales he tratado
de exponer aqu. Entonces, cabra volver a preguntarse
qu es la sociedad de la informacin/conocimiento?

de la comercializacin de un producto regresen al capitalista que hizo la inversin, pero que lo ticamente correcto es que el conocimiento, no slo el que se gener
y us en ese proceso, sino todo el que lo hizo posible y
no es fcil hacer explcito, siga siendo un bien pblico
y est disponible gratuitamente para todo el mundo.40

En pocas palabras, de acuerdo con Oliv, no se trata de discutir el problema de la propiedad privada en
general, sino de los medios de produccin, incluyendo
Idem.

37

Representada como una ciudad-red que consiste en un espa-

38

cio electrnico entendido como un sistema de redes autnomas e interdependientes entre las que hay flujos de conocimiento (Echeverra, 2009).
Echeverra, Javier, op. cit., p. 62.

39

De nuevo, la respuesta no es fcil ya que como puede


apreciarse hay distintas interpretaciones, desde perspectivas incluso opuestas. Adems el tpico da para una
gran discusin pues podramos tematizar hasta el hartazgo cada uno de los elementos: sociedad, informacin y
conocimiento. Claro que hay todava mucho que argir en
torno a estas cuestiones. De hecho, se perfila una cada
vez ms amplia discusin debido a que es un asunto que
tiene infinidad de vetas o enfoques de estudio.
Pero, al margen de esto, si tratamos de dar una respuesta concreta de qu es eso de la sociedad de la informacin/conocimiento, diramos que es, o puede ser,
muchas cosas. Para la unesco, por ejemplo, podra ser
un proyecto que involucra muchos otros- de desa Ibid., p. 94

Oliv, Len. A quin pertenece el conocimiento? Poder y

41

contrapoderes en el camino hacia las sociedades del conoci-

42

miento. En: Sociedad del conocimiento: propuestas para una

43

agenda conceptual, p. 93.

44

40

BIBL. UNIV., ENERO-JUNIO 2012 VOL. 15, No. 1

44

Ibid., p. 96.
Idem.
Ibid., p. 101.

Vernica Araiza Daz

rrollo social. Para autores como Echeverra y Oliv es


una utopa, un modelo ideal de sociedad en la que la
informacin y el conocimiento estn al servicio de la
misma. Puede tratarse tambin de un nuevo metarrelato45, lo cual es paradjico en una era en la que supuestamente se acabaron las grandes narrativas (discursos
totalizadores) que explican el devenir histrico.

formacin y quin va a pagar por ella? quin la posee legalmente y cmo se transfieren esos derechos?
quines van a ser los marginados de la educacin
y la informacin y qu consecuencias tendr ello en
una sociedad de la informacin? quines quedarn
excluidos de esa sociedad y por cunto tiempo? cules son los nuevos usos y abusos de la informacin?
y dnde est el lmite entre lo pblico y lo privado?47

Finalmente, en trminos abstractos, la sociedad de la


informacin/conocimiento es una cosa u otra, una idea
u otra en funcin de quin hable de ella. En trminos
ms tangibles, lo que no se puede negar es que es una
etapa ms del sistema capitalista, que tiene una gran
capacidad de reciclarse y para el cual lo que importa
son los mercados de consumo de los productos, en
este caso, de informacin/conocimiento. Es por ello
que se plantea la duda ms profunda sobre si estamos
ante una nueva sociedad46; es decir, si el sistema no
ha cambiado entonces no hay tal nueva sociedad porque no asistimos a nueva configuracin (econmica,
poltica y social) de las sociedades.

Conclusiones
A partir de lo anterior, se puede apreciar que el tema
de la sociedad de la informacin y del conocimiento
tiene mltiples caras que complican su anlisis. Estas
facetas son aspectos particulares de todo el fenmeno que llegan a traslaparse unas con otras y, de esa
manera, se vuelve un entramado tal que puede causar
confusiones, ya que de entrada plantea ms preguntas
que respuestas, tal como lo expresa Voutsss:
En esta sociedad empiezan a surgir nuevas preguntas
en relacin con su principal denominador, la informacin: quines van a controlar las fuentes y diferentes
formas de informacin? quines van a distribuirla y

As pues, podramos decir que existen varias dimensiones


del problema en cuestin sobre las que se debe reflexionar y discutir; en principio, es necesario puntualizarlas
para poder hacer un escrutinio ms profundo del tema.
Primero, debemos referir el plano histrico; es decir,
el fenmeno del que hablamos se da en una etapa
especfica del progreso de la humanidad. Se trata de
un momento de gran desarrollo y complejizacin del
sistema capitalista que se reconfigura a travs de las
tecnologas de la informacin y la comunicacin, y que
con ello transforma la manera en que los seres humanos se relacionan en mltiples aspectos.
En segundo lugar, relacionado con esto ltimo, hay una
dimensin poltica, entendida sta como lo que tiene
que ver con las relaciones (de poder) entre los seres
humanos. El poder estara determinado por quienes
tienen acceso y de qu manera a los instrumentos
con los que hoy se cuenta para producir todo tipo de
bienes y servicios.
Porque, claro, esto tiene un origen econmico pues
como vimos se trata de una nueva fuente de riqueza
basada en productos, servicios y procesos relacionados con la informacin y el conocimiento; para lo cual,
se necesita un gran impulso cientfico y tecnolgico
orientado precisamente a ese fin; as pues, la ciencia y
la tecnologa cobran una mayor importancia.

cmo? quines van a tener acceso a la educacin


y a la informacin y cmo? cunto va a costar la in O ms bien dos grandes metarrelatos opuestos, ya que, como

45

sugiere May, para unos es la aproximacin a una gran utopa,


mientras que para otros es el camino hacia el futuro descrito
en Bladerunner (May, 2002).
Castells, Manuel, op. cit., y Mattelart, Armand, op. cit.

46

Podramos hablar tambin de una perspectiva filosfica, ms compleja que las anteriores porque envuelve, a
su vez, distintos aspectos. Primero, un matiz tico, pues
47

Voutsss Mrquez, Juan. Sociedad de la informacin, sociedad


del conocimiento y bibliotecas digitales. En: Un modelo de planeacin de bibliotecas digitales para Mxico, p. 32.

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45

Pensar la sociedad de la informacin/conocimiento

implica una serie de principios y valores en torno a la informacin/conocimiento y al uso de los mismos. Luego
hay un tinte ontolgico, que cuestiona el ser individual
y social en esta era; es decir, nos lleva al tema de la(s)
identidad(es). Finalmente, y precisamente porque se habla del conocimiento, hay una discusin epistemolgica
pues ste es entendido de distintas maneras.
Por otro lado, hay una vertiente pedaggica, en virtud de que las tic han planteado nuevas modalidades
en el proceso de enseanza-aprendizaje, lo cual trae
consigo el reto de un nuevo tipo de enseanza, virtual y a distancia, que lleva consigo una nueva relacin
docente-alumno. Tampoco quiere decir que las tic o la
mayor cantidad de informacin propicien un aumento
o mejoramiento en el nivel educativo.
Asimismo, podemos sugerir una configuracin psicosocial, debido a la intersubjetividad que estimulan las redes,
de manera social y personal. Esto implicara a su vez el
surgimiento de una nueva cultura en torno a los nuevos
smbolos que se crean a partir de dichas redes.

un lado estn los bibliotecarios vinculados al sector


empresarial, quienes entenderan la informacin y el
conocimiento como bienes comercializables. Y por el
otro lado encontramos a los bibliotecarios comprometidos con la idea de una sociedad democrtica48, con
lo cual su labor estara encaminada a una gestin social de la informacin; es decir, facilitar el acceso a la
informacin a todo tipo de usuarios por igual a travs
una optimizacin de la organizacin de la informacin
y el servicio, as como un mayor impulso a la formacin
de usuarios y finalmente el incremento en la oferta
de recursos de informacin de acceso libre.
Personalmente, me identifico con la postura del rol
social del bibliotecario, nuestra tica profesional nos
dicta un compromiso social ineludible. Considero que
precisamente en este momento de la humanidad nuestro papel debe ser protagnico, no slo como gestores, educadores o servidores, sino como investigadores del propio fenmeno que nos afecta. Finalmente,
concuerdo con Ros en que:
la responsabilidad social del biblioteclogo, derivada

A su vez, podemos hablar de una dimensin geogrfica pues la espacialidad cobra relevancia en tanto las
tic nos permiten trascender las barreras espacio-temporales. Incluso se trata de una cuestin geopoltica si
combinamos el espacio con el tema de las relaciones
de poder (econmico y poltico) y de cmo se tienden
y entienden las redes.

del uso de la informacin como bien pblico, abarca la


libertad, la prosperidad y el desarrollo de la sociedad
y la persona. Los practicantes de la bibliotecologa
son constructores de las Sociedades del conocimiencindibles
to, as como tambin participantes impres
en los procesos de consolidacin de la democracia.
Transformar la informacin en un bien pblico requiere
de capacidades cognoscitivas e informacionales, as

Por ltimo, y quisiera poner el acento en la parcela bibliotecolgica, el fenmeno involucra almacenamiento, organizacin, transferencia y recuperacin de informacin.
Por esta razn este tema concierne a nuestro campo, no
slo porque lo lleve en el nombre sino porque se relaciona con todas y cada una de las labores bibliotecarias.
Pero, yo me pregunto cul es el papel de los bibliotecarios en este concierto? Como se estima el panorama de la sociedad de la informacin/conocimiento,
o sea de una manera dual opuesta y encontrada, se
antoja igual el rol del profesional de la informacin en
esta era. Es decir, desde mi punto de vista habra dos
maneras distintas de participar en este proceso. Por

BIBL. UNIV., ENERO-JUNIO 2012 VOL. 15, No. 1

46

como de acceso libre e ilimitado al conocimiento, el


pensamiento, la cultura y la informacin.49 a

La que Mattelart denomina Sociedad de los saberes para to-

48

dos y por todos. Mattelart, Armand, op. cit., p. 3.


Ros Ortega, Jaime. La informacin como bien pblico: la res-

49

ponsabilidad social del biblioteclogo. En: Derecho a la informacin, bien pblico y bien privado: acceso comunitario y
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