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Parole et dmocratie

Prolongements
L'apparition de la polis constitue, dans l'histoire de la pense grecque, un vnement dcisif. Certes, sur le
plan intellectuel comme dans le domaine des institutions, il ne portera toutes ses consquences qu' terme ; la polis
connatra des tapes multiples, des formes varies. Cependant, ds son avnement, qu'on peut situer entre le VIIIe et
le VIIe sicle, elle marque un commencement, une vritable invention ; par elle, la vie sociale et les relations entre les
hommes prennent une forme neuve, dont les Grecs sentiront pleinement l'originalit.
Ce qu'implique le systme de la polis, c'est d'abord une extraordinaire prminence de la parole sur tous les
autres instruments du pouvoir. Elle devient l'outil politique par excellence, la cl de toute autorit dans l'Etat, le
moyen de commandement et de domination sur autrui. Cette puissance de la parole -dont les Grecs feront une
divinit : Peitho, la force de persuasion - rappelle l'efficacit des mots et des formules dans certains rituels religieux,
ou la valeur attribue aux " dits " du roi quand il prononce souverainement la thmis ; cependant, il s'agit, en ralit,
de tout autre chose. La parole n'est plus le mot rituel, la formule juste, mais le dbat contradictoire, la discussion,
l'argumentation. Elle suppose un public auquel elle s'adresse comme un juge qui dcide en dernier ressort, mains
leves, entre les deux partis qui lui sont prsents ; c'est ce choix purement humain qui mesure la force de persuasion
respective des deux discours, assurant la victoire d'un des orateurs sur son adversaire.
Un second trait de la polis est le caractre de pleine publicit donne aux manifestations les plus
importantes de la vie sociale. On peut mme dire que la polis existe dans la mesure seulement o s'est dgag un
domaine public, aux deux sens, diffrents, mais solidaires, du terme : un secteur d'intrt commun, s'opposant aux
affaires prives ; des pratiques ouvertes, tablies au grand jour, s'opposant des procdures secrtes. Cette exigence
de publicit conduit confisquer progressivement au profit du groupe et placer sous le regard de tous l'ensemble
des conduites, des procdures, des savoirs qui constituaient l'origine le privilge exclusif du " basileus ", ou des "
gen " dtenteurs de l' " arch ". Ce double mouvement de dmocratisation et de divulgation aura, sur le plan intellectuel,
des consquences dcisives.
Dsormais la discussion, l'argumentation, la polmique deviennent les rgles du jeu intellectuel, comme du
jeu politique. Le contrle constant de la communaut s'exerce sur les crations de l'esprit comme sur les
magistratures de l'Etat. La loi de la polis, par opposition au pouvoir absolu du monarque, exige que les unes et les
autres soient galement soumises " reddition de comptes ". Elles ne s'imposent plus par la force d'un prestige
personnel ou religieux ; elles doivent dmontrer leur rectitude par des procds d'ordre dialectique.
Avnement de la Polis, naissance de la philosophie : entre les deux ordres de phnomnes les liens
sont trop serrs pour que la pense rationnelle n'apparaisse pas, ses origines, solidaire des structures
sociales et mentales propres la cit grecque. Ainsi replace dans l'histoire, la philosophie dpouille ce caractre
de rvlation absolue qu'on lui a parfois prt en saluant, dans la jeune science des Ioniens, la raison intemporelle
venue s'incarner dans le Temps. L'cole de Milet n'a pas vu natre la Raison ; elle a construit une Raison, une
premire forme de rationalit.
La raison grecque, c'est celle qui de faon positive, rflchie, mthodique, permet d'agir sur les hommes,
non de transformer la nature. Dans ses limites comme dans ses innovations, elle est fille de la cit.
Jean-Pierre Vernant, Les origines de la pense grecque, 1962
Les langues se forment naturellement sur les besoins des hommes ; elles changent et s'altrent selon les
changements de ces mmes besoins. Dans les anciens temps o la persuasion tenait lieu de force publique,
l'loquence tait ncessaire. A quoi servirait-elle aujourd'hui que la force publique supple la persuasion ? L'on n'a
besoin ni d'art ni de figure pour dire : tel est mon bon plaisir . Quels discours reste-t-il faire au peuple assembl
? Des sermons. Et qu'importe ceux qui les font de persuader le peuple, puisque ce n'est pas lui qui nomme aux
bnfices ? Les langues sont devenues aussi parfaitement inutiles que l'loquence. Les socits ont pris leurs
dernires formes ; on n'y change plus rien qu'avec du canon et des cus, et comme on n'a plus rien dire au peuple
sinon : donnez de l'argent , on le dit avec des placards au coin des rues ou des soldats dans les maisons. Il ne faut
assembler personne pour cela, au contraire, il faut tenir les sujets pars ; c'est la premire maxime de la politique
moderne.
Jean-Jacques Rousseau, Essai sur lorigine des langues (1781)
Le pch se montre dans le pouvoir et le pouvoir dcouvre la vraie nature du pch qui nest pas plaisir, mais
orgueil de la puissance, mal davoir et de pouvoir.
Le Gorgias ne dit pas autre chose ; on peut mme dire que la philosophie socratique et platonicienne est ne en partie
dune rflexion sur le tyran , cest--dire sur le pouvoir sans loi et sans consentement de la part des sujets.
Comment le tyran inverse du philosophe est-il possible ? Cette question touche au vif de la philosophie, parce
que la tyrannie nest pas possible sans une falsification de la parole, cest--dire de ce pouvoir, humain par excellence,
de dire les choses et de communiquer avec les hommes.
Paul Ricoeur, Histoire et vrit, 1955.

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