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El LTIMO SALUDO

(Last Salute)

Tracey Richardson
Traduccin Libre by TEAM LGM

AGRADECIMIENTOS

Se necesita un pueblo para criar a un escritor, y hay demasiadas personas a


quienes agradecer que generosamente y sin condiciones me han ofrecido su apoyo,
estmulo, consejo y alegre distraccin con los aos. Todos y cada uno de sus actos
se ha manifestado en mis palabras. Cada conexin emocional que he hecho en mi
vida resuena en estas palabras tambin, y por todo eso, estoy agradecida. Mi
editora, Medora MacDougall eres fuerza! Estoy en deuda con Bella Books por su
lealtad y profesionalismo. Ustedes no van a encontrar mejores libros de calidad
para las mujeres en cualquier otro lugar! Y a las lectoras, gracias por pasar unas
cuantas horas de su tiempo conmigo... que son la inspiracin detrs de mi trabajo.
Mi mayor agradecimiento para Sandra, por su amor, apoyo y presencia constante.
Est bien, y por aguantarme cuando estoy en modo de escritura!

SOBRE LA AUTORA

Tracey es la autora de otras seis novelas de Bella Books, incluidas las


populares No Rules of Engagement (Sin compromiso), The candidate (La
candidata) y The campaign (La campaa). Ella ha sido ganadora y finalista de varios
premios de ficcin lesbiana, as como premios periodsticos. Tracey trabaja como
reportera/editora de un peridico en el suroeste de Ontario, con su pareja y dos
perros labradores color chocolate muy ocupados. Cuando no est escribiendo o
realizando informacin periodstica, a Tracey le gusta jugar hockey sobre hielo y
golf, y est tratando de re-aprender a tocar la guitarra. Por favor, visite su sitio
www.traceyrichardson.net

Dedicatoria

A mi amiga Lynn, quien parti demasiado pronto. Y para aquellos que han
servido y continan sirviendo.

Captulo Uno

Pamela Wright nunca pens que volvera a ocurrir. Slo mucho despus, la
miopa de la pena como una visin borrosa, la maravilla de la cruel rapidez con que
su mundo se haba derrumbado con un sencillo e inesperado golpe en la puerta.
Ella nunca lo vio venir, nunca lo esper, a pesar de que debera haberlo hecho.
Haba sido visitada por la tragedia antes, haba aprendido esa dura leccin hace
mucho tiempo. Su error fue haber pensado que no podra volver a ocurrir, que un
rayo nunca cae dos veces en el mismo lugar. Dejarse mecer en una falsa y dbil
sensacin de seguridad era inexcusable y era algo que ella jur que nunca volvera
a suceder.

Comenz como uno de esos das, en la sala de emergencias del Centro


Mdico de la Universidad de Chicago de Illinois el tipo de da que le provocaba
dolor de cabeza a Pam y que la haca correr a casa y ponerse la pijama, para ver
uno de sus viejas pelculas de romance en DVD, disfrutar de la comodidad
prohibidas de una bolsa de papas fritas que obstruyen las arterias y uno o dos vasos
de vino.

Se senta casi, pero no totalmente, bastante culpable sobre su pequeo plan


mientras suba los escalones de su casa de dos dormitorios, en el centro de la
ciudad, agradeciendo a Dios dejar el da atrs. Si hubiera sido uno de esos locos
das, donde los turnos en emergencia se llenaban de adrenalina con el ingreso de
personas heridas en accidentes automovilsticos a la orilla del lago o tiroteos de las
pandillas del sur- el tipo de situaciones trgicas que eran un terreno frtil para los
heroicos mdicos- ella todava estuviera acelerada. Se visti y se puso su zapatillas
de correr, luego busc en la nevera por unos espaguetis y albndigas sobrantes y
trat de decidir entre las pelculas Sleepless in Seattle o Mientras dormas. Pero no
haba habido suerte. En lugar de ello, el da haba sido deprimente, ni un alma, y su
agotamiento era ms mental que fsico, porque haba terminado su turno sin ningn
sentido de logro, sin sentirse realizada de haber ayudado a alguien de una manera
significativa.

Humm, pens, Meg Ryan o Sandra Bullock? Ambas eran lindas y


saludables, exactamente el tipo de mujer que Pam secretamente aoraba, pero
nunca tuvo el tiempo, la energa o la descarada confianza para perseguir. Un perro
poda ser lindo y saludable tambin, y ella tena una mejor oportunidad de compartir

su vida con un labrador chocolate que con una Meg o Sandra, reflexion.
Patticamente, esa idea estaba bien con ella en el momento.

Pam puso el plato de espaguetis en el microondas y se sirvi una copa de


merlot cabernet, brindando en silencio por el hecho de que maana no sera un da
de mucho trabajo. Eso le dara tiempo suficiente para deshacerse de la agitacin de
su turno, que haba comenzado con el Sr. Shiffler, un veterano hombre que fumaba
dos cajetillas al da, con un caso grave de enfisema. l tomaba ms de una docena
de medicamentos al da, pero haba decidido das atrs que estaba cansado de las
pastillas, por lo que las dej. Como era de esperar, su respiracin se haba
deteriorado y desde esta maana estaba en la sala de emergencias, con sibilancias
y tosiendo como un hombre que boqueaba su ltimo aliento, en el que con toda
probabilidad se encontraba. Ella lo haba medicado con esteroides, antibiticos, le
dio un tratamiento de nebulizacin, y despus de todo eso, l segua necesitando
un respirador. Totalmente frustrante e intil. Entonces, un chico de quince aos,
haba llegado en ambulancia, por intoxicacin con alcohol. Despus de eso, hubo
tres pacientes consecutivos que se quejaban de lesiones misteriosas en la espalda
y ella solo les poda prescribir aun poco de OxyContin y estaran en camino. "Slo
una pocas pastillas, doc., para superar lo peor de todo esto. " Y esos eran los
mejores momentos del da.

Definitivamente era Meg Ryan, decidi Pam, deslizando el DVD en su


casetera y retirando su plato del microondas. Maana tendra que ir a una carrera
de cinco kilmetros a lo largo del lago, tal vez participar en el concurso anual de
vuelo de cometas en Lincoln Park, escribirle a su hermana Laura que
inexcusablemente desde hace mucho tiempo no reciba correo electrnico. Y quin
sabe, tal vez ella finalmente aceptara la oferta de una cita, de la bajita y linda
asistente social, Connie Mayfield, quien le haba insistido a Pam en ello durante tres
semanas. En cualquier caso, podra recargar sus bateras y disfrutar de sus das de
descanso y superar el hecho de que, das como hoy la hacan sentir como si toda
su formacin y educacin, todas las horas que present como residente de medicina
de emergencia, eran buenas para poco ms que vendar a la gente y enviarlos de
vuelta a sus vidas autodestructivas.

La autocompasin no era normalmente la naturaleza de Pam. Si quera ser


un verdadero hroe mdico , despus de todo, ella habra seguido a su hermana
mayor, Laura, quien estaba en el ejrcito, donde poda ayudar a los soldados y a
los aldeanos enfermos y heridos en Afganistn en este momento, mientras trataba
de evitar un disparo en el trasero. Pero ella no tena el estmago para obtener esa

marca gloria. De ninguna manera. Y ella nunca haba estado demasiado orgullosa
para admitir, que la parte de tratar de evitar un disparo en el trasero, era lo que la
haba mantenido no vestir el uniforme. Su instinto de conservacin estaba
firmemente demasiado arraigado. Ella no era Laura.

Sacudi la cabeza y sonri, mientras recordaba a Laura bromeando acerca


de tomar su residencia en Chicago, donde haba tantas armas en la ciudad como
probablemente haba en todo Afganistn. Por lo menos voy a estar armada cuando
alguien trate de dispararme, haba dicho Laura, con una sonrisa carente de alegra.
"Me preocupo por ti, hermanita", haba dicho ella. Irnico sin embargo, porque era
Pam quien estaba preocupada por Laura.

Pam volvi su atencin a la pelcula, sintiendo que su cuerpo se relajaba con


los primeros sorbos calmantes del vino. Meg Ryan estaba escuchando al nio en el
programa de radio, con la splica por una novia para su solitaria pap, cuando el
timbre de Pam son. Qu raro, pens. Sus horas de trabajo eran tan
imprevisiblemente largas, que cualquier persona que quera verla, la conoca lo
suficiente para enviarle un texto o llamarla primero para asegurarse de que estaba
en casa. Tal vez, pens con una sonrisa, algn chico en algn lugar estaba tratando
de emparejarla con una solitaria pero sexy viuda, como el nio en la pelcula, y la
viuda sexy estaba ahora en su puerta rogando para entrar. S, como si esas cosas
de cuentos de hadas fueran a pasarme a m.

Sin dejar de sonrer, abri la puerta a un hombre y una mujer vestidos


totalmente en trajes del ejrcito, sus botones dorados brillaban bajo la luz del
porche, sus corbatas perfectamente derechas, la raya de los pantalones afilados
como el filo de un cuchillo. El detalle de sus caras no mostraban mucho, pero no
estaban sonriendo ella se dio cuenta. Amigos de Laura tal vez? Haba visto a
Laura vestir con el uniforme del ejrcito slo en tres ocasiones en su graduacin
de la escuela de medicina, en una boda y en el funeral de su madre.
Un funeral. Oh, Dios mo! No!

Su mente se qued totalmente en blanco. Sus rodillas empezaron a temblar


tan violentamente que estaba segura de que ellos se dieron cuenta. Nada se mova
ni el tiempo, ni estos dos extraos, ni siquiera el trfico en la calle. El ruido de fondo
de la televisin pareca haberse detenido tambin. Todo estaba en silencio, inmvil
como un gran vaco.

Con una voz sin matices, pregunt la mujer: "Es Usted la Dra. Pamela
Wright?"

Pam apenas pudo asentir con la cabeza.


"Podemos entrar?"

Involuntariamente, ella se hizo a un lado para dejarlos pasar, a pesar de que


lo que realmente quera hacer era enviarlos de regreso, era la forma en que lo hara
con un vendedor psimo que va de puerta a puerta. Se le ocurri que si ella no los
dejaba entrar, no podran entregarle el mensaje.
"Soy la Comandante Rowan," la mujer del ejrcito continu con esa voz
plana. "Y l es el Capitn Mitchell. Estamos aqu por su hermana, la Comandante
Laura Wright."
Lo s, quera gritar Pam. Y ahora van a decirme que ella est muerta!
"Quiere sentarse?" Pregunt Rowan, como si esa fuera su casa y no la de
Pamela. Ella pareca tener el papel de dar el discurso, lo que pareca la mejor la
alternativa, Pam decidi. El chico pareca nervioso, inseguro, como si tal vez
estuviera aprendiendo sobre la marcha.
"No", respondi con voz spera. Ella tomara esto de pie, al igual que le
tocaba a ella cuando entregaba las malas noticias.
"El Secretario del Ejrcito me ha pedido que le informe, que su hermana la
Comandante Laura Wright, fue abatida en accin...
Oh Jess, no! El corazn de Pam son en sus odos como si latiera a un
milln de latidos por minuto y ella intent apoyarse ciegamente en la pared para
evitar colapsar en el suelo. Su pecho estaba pesado, no poda respirar. Su cuerpo
estaba reaccionando mucho ms rpido que sus emociones, lo cual era un concepto
totalmente extrao para ella. Ella siempre haba sido tan condenadamente buena
en mantener el control. Practicarlo le permita ser estoico, estar al mando, sin
importar las circunstancias. Pero esto... esto la domin, lanzndola a todas partes
como si fuera un pequeo bote de remos recibiendo una paliza en el mar. La Oficial
segua hablando, pero dentro de la mayora de sus palabras, slo el registro de la
parte de un accidente de helicptero en Afganistn, y que Laura no haba
sobrevivido a sus heridas atrap a Pam.

"Vyanse," orden Pam con lgrimas cuando pudo encontrar su voz. "Por
favor, quiero que se vayan ahora."
No poda soportar ms ver esos uniformes de color azul oscuro y las medallas
de colores. Los dos no se queran ir. Se ofrecieron a quedarse, para llamar a un
amigo, a alguien. No haba ms familia, slo eran ella y Laura, y los dos oficiales
encargados de notificar las bajas, parecan como si hubieran sido engaados al
respecto. A regaadientes accedieron a irse, retirndose las gorras con sus manos
suaves, dicindole que alguien se pondra en contacto de nuevo maana, para
ayudarla con los detalles del funeral.

Pam se desliz al suelo mientras la puerta se cerraba, debilitada en todas las


formas posibles. As que esto es lo que se siente, pens aturdida, como si estuviera
fuera de s. Muchas veces, ella haba tenido que llevar a cabo las sombras
obligaciones de notificacin en el servicio de urgencias. Ella saba lo que era estar
en ese lado de la noticia, saba demasiado bien lo que era ver a su madre morir por
el cncer. Pero esto. Esto era diferente. Laura era todo lo que tena, y ahora se
haba ido. "Laura", susurr con desesperacin. Laura, Laura, Laura. No puede ser
verdad, por favor! No!. Se llev la mano a la boca, como si este acto pudiera
disminuir de alguna manera el impacto de la muerte de Laura.

Laura era la hermana mayor, que poda hacer de todo, la que era ms
inteligente, ms valiente, la mejor atleta. Era la que estaba llena de alegra y
aventura. Ella era la invencible, el modelo a seguir, la protectora de la nica familia
que Pam tena, por el amor de Dios! No, no tena ningn sentido. Laura siempre
haba estado en su vida, -distante, s pero siempre est ah. Siempre a una llamada
telefnica o un correo electrnico de distancia. Lgrimas silenciosas se convirtieron
en sollozos. Pamela Wright nunca se haba sentido tan sola, tan despojada en toda
su vida.

***
Trish Tomlinson acomod los ensayos restantes-ya haba clasificado cerca
de la mitad de ellos- en su gastado bolso de cuero. Ella era por lo general una de
los ltimos maestros de la Escuela Secundaria Huron de Ann Arbor, en salir del
trabajo cada da, pero esta vez ella tena un vago pero persistente deseo de llegar
a casa lo ms rpido que pudiera. Se pregunt, con preocupacin leve, si algo
estaba por ocurrir.

Ella dio las buenas noches a un par de estudiantes persistentes en el saln,


agit su mano a modo de saludo hacia un compaero maestro y se dirigi hacia la
puerta- las del frente esta vez, en lugar de la ms cercana al estacionamiento que
usualmente tomaba. Un pequeo paseo, con un poco de aire fresco podra liberarla
de ese cosquilleo en la garganta, razon. El portero estaba al pie del asta principal,
tomando la cuerda que sujetaba la bandera. Ella lo mir por un momento antes de
aproximarse. No era una ocurrencia comn ver la bandera cayendo a media asta,
y cuando eso suceda, era seal de una mala noticia, por supuesto.
"Hey, Jim" dijo ella rpidamente. "Por qu est a media asta?"
El hombre mayor, casi tan delgado como el poste de aluminio, encogi sus
hombros huesudos. "No lo s, seora, salvo que era uno de los nuestros."
Mierda. Ella no haba escuchado noticias durante todo el da, pero tal vez la
escuela acababa de ser notificada. Se qued un momento ms, observando a Jim
atar la bandera en su lugar y mentalmente se desplaz a travs de una lista de
posibles candidatos. Michael Ferguson no haba estado en la escuela por un par de
das. Jarrod Murray haba estado fuera toda la semana sin dar explicaciones. Era
primavera, y a los chicos les gustaban los coches rpidos, la msica a todo volumen
y, por desgracia, la cerveza fra o caliente. Una receta segura para un desastre, y
un par de estudiantes siempre sucumban cada ao escolar.
Trish empez a caminar hacia el estacionamiento, se detuvo, gir
bruscamente sobre sus botas Blundstone. Si ella no se enteraba de quin haba
muerto, le estara inquietando el resto de la tarde.
"Que tengas buena noche, Jim," grit y se dirigi hacia el interior.
Ella se meti en la oficina, donde la secretaria restante estaba empacando
sus cosas del da.
"Eyy, Marla."
La corpulenta mujer afroamericana le sonri, moviendo suavemente la
cabeza. "Por qu, seorita Tomlinson, no puedo creer que casi me ganes a salir
de aqu? Desde cundo te vas antes de las cinco de la tarde?"
"Me has pillado. Decidi salir temprano hoy".
"Una cita apasionada o algo as?"

Todo el personal saba que ella estaba soltera, a pesar de que rara vez
discuta su vida privada. Ella no estaba en el closet exactamente. Era ms bien
como que su vida era demasiado aburrida para comentarla.
"No, nada de eso. Escucha, acabo de ver la bandera afuera. Alguien
muri?"
"S, un alumno de generaciones pasadas."
Aliviada, Trish exhal un respiro nervioso que haba estado conteniendo.
Luego la curiosidad se apoder de nuevo. Ella era una alumna de la Secundaria
Huron, clase de '93, y la nica maestra en la escuela que podra hacer tal afirmacin.
"Alumno de generacin pasada" podra ser hace cuarenta aos o podra ser alguien
con quien ella se haba graduado. "Sabes quin era?"
"De hecho, s. Un soldado. Djame ver el correo electrnico que nos lleg
hace una hora ms o menos."
El corazn de Trish le dio un vuelco, luego otro. Entonces estuvo a punto de
detenerse. No, por favor, no no dejes que sea ella.
"Vamos a ver aqu. Una mujer. Hmm, es una pena, no era muy grande. Esa
maldita guerra all. Parece que nunca se va a acabar".
Maldita sea, slo dime quin!
"Bien, aqu est el nombre. Se gradu en 1993, la Comandante Laura Wright,
a sus treinta y ocho aos. Asesinada ayer en..."
Trish no oy nada ms all del nombre de Laura. La secretaria segua
hablando, al menos sus labios seguan movindose, pero Trish no pudo or nada
ms all que la sangre corriendo en sus odos. No poda respirar. Era como si se
ahogara con nada ms tangible que el aire -aire que no era capaz de llegar a sus
pulmones.
No Laura, no mi Laura, Oh Dios! Era todo en lo que poda pensar, una y otra
vez, como una cancin que se reproduce en lo que parecieran minutos.
Simplemente no poda ser su novia de la secundaria, su primer amor, su nico amor.
Esto no poda estar pasando. Y mientras su mente se negaba a creerlo, su cuerpo
no tena ninguna duda. Sus piernas comenzaron a temblar, a adormecerse, y luego
su visin se redujo hasta que no era ms grande que la cabeza de un alfiler. Estaba
cayendo, dando vueltas, envuelta en la negrura.
Ella no sinti el suelo mientras caa.

Captulo Dos

Pam se estremeci en el asiento trasero de la limusina. Estaba nerviosa,


asustada. Laura estaba regresando a casa a Ann Arbor. En un atad. La idea la
hizo temblar de nuevo.
A travs de las ventanas fuertemente entintadas del coche, vio el enorme
avin de pasajeros detenerse en la pista del aeropuerto metropolitano de Detroit.
Un coche fnebre liso negro avanz hacia l, seguido por una camioneta con placas
del gobierno. Sin duda, en cualquier momento la puerta del avin se abrira y Laura
estara all de pie, saludando y sonriendo, alta y delgada, ansiosa por pisar suelo
norteamericano de nuevo. Tan difcil como Pam luchaba por aceptar la realidad, ella
no estaba dispuesta a admitir que nunca vera a Laura de nuevo. Tal vez si las
visiones vinieran de otro lugar, podra querer que sucedieran. Era uno de los juegos
mentales que haba estado jugando en el ltimo par de das como una defensa
contra el choque emocional.
Ocho soldados en uniforme de gala del ejrcito salieron de la furgoneta, uno
por uno y se movieron en formacin rgida hasta la puerta de carga del avin. Era
como ver una pelcula en la que todo el mundo tena un papel que desempear,
incluida ella misma. Ella poda hacer esto. Sin guion, sin ensayos, saba cmo hacer
duelo. Ella haba estado antes en el papel de duelo como hija, y mientras el papel
de la hermana en duelo era nueva y an ms desgarrador, no tena ms remedio
que guiarse a travs de los movimientos. Se agarr a la toallita seca en su mano,
sin saber cundo o incluso si las lgrimas caeran hoy. Haba llorado tanto, que ella
no saba si an le quedaban lgrimas.
La puerta de su lado se abri bruscamente. Una blanco mano enguantada se
le tendi.
"Pamela Wright? Hola, soy la Teniente Camile Chvez".
La mano enguantada estrech la de Pam, conducindola
limusina.

fuera de la

"Lo siento mucho, Pamela. S que las palabras no son suficientes, pero
quiero que sepa cun profundamente entristecida estoy por Laura. Lo que ella
significaba para m, para todos sus colegas y para las personas a las que sirvi. Su
amistad era un increble honor, nunca la olvidar. La extraar mucho".
El rostro de Camille Chvez habl de su dolor. Haba crculos oscuros bajo
sus ojos, cansancio en sus movimientos bajo el porte militar bien entrenado que no
pudo ocultar.

"Gracias," dijo Pam con voz temblorosa. "Ella la mencion un par de veces
en sus correos electrnicos. Tengo entendido que eran buenos amigas."
La teniente asinti con gravedad. "Nos conocimos en Fort Benning, hace dos
aos, cuando yo estaba empezando mi carrera de enfermera. Ambas fuimos
desplegadas a Afganistn al mismo tiempo, en otoo pasado."
"T eres la que la trajo a casa, no es as?" Le doli decir casa, porque
realmente Laura nunca volvera a casa de nuevo. Una cosa era segura. Laura
nunca volvera a dejar suelo americano de nuevo.
"S. No me he alejado de su lado durante las ltimas veinticuatro horas."
Pam estaba contenta de que Laura no estuviera sola y que el ejrcito se
preocupara lo suficiente para asegurarse de ello. A Camille debi haberle importado
mucho Laura, y Pam se pregunt fugazmente si en algn momento habran sido
amantes. Desde que se uni al ejrcito, Laura haba hecho silenciosamente su
camino a travs de toda una larga lista de mujeres. Todos esos aos, ella no se
haba atado por ninguna amante. O por nada ms, para el caso. Esa fue la razn
principal, supona Pam, que la vida del ejrcito pareca convenirle a la perfeccin.
Excepto... lo que el ejrcito da, te lo quita. Pam sinti la amenaza de las lgrimas.
Camille le apret la mano. "Ven conmigo. Haremos esto juntas, de
acuerdo?"
Pam asinti mientras las lgrimas comenzaron a caer. Se trasladaron a los
pies de la cinta transportadora que se haba introducido en la bodega de carga.
Comenz a girar mecnicamente mientras la puerta grande se retraa. Pam se
qued sin aliento, cuando el atad cubierto por la bandera apareci a la vista.
"Lo s," susurr Camille.
Era un espectculo impactante. La bandera iluminada ntidamente contra los
rayos de sol, estaba alrededor del atad como una manta apretada. El color rojo en
la bandera hizo pensar a Pam en la sangre. Laura haba muerto cuando el
helicptero que la llevaba, se estrell en una tormenta de arena al tratar de aterrizar
en una base de operaciones de avanzada. Los otros haban sido gravemente
heridos pero sobrevivieron; Laura fue la nica vctima mortal. Pam an no haba
pedido ms detalles sobre la muerte de Laura. Con el tiempo lo hara, pero no
estaba preparada para eso todava.
Los soldados, alineados como postes de cercas perfectamente rectos a lo
largo de la cinta transportadora, saludaron cuando el atad recorri su camino hacia
abajo. La barbilla de Camille se estremeci, pero mantuvo el mismo tipo de saludo

y se qued tan rgidamente como los dems. Los hombros de Pam se desplomaron
cuando los soldados alzaron el atad y lenta pero perfectamente sincronizados en
el paso, lo llevaron a la carroza fnebre. El portazo de la puerta trasera del coche
fnebre, caus que Pam diera un brinco, la finalidad de la misma era discordante.
Y justo as, Laura se haba ido de nuevo.
Camille le toc el codo. "Est bien si voy en la limusina contigo a la
funeraria?"
"Por supuesto, pero si quieres ir con Lau-"
"No. Yo preferira que no estuvieras sola en este momento. Y vamos a estar
justo detrs de ella."
Sin decir palabra, se subieron a la parte de atrs de la limusina para recorrer
los veinte minutos a lo largo de la Interestatal 94 rumbo a Ann Arbor, a la misma
funeraria donde Pam y Laura haban llevado a su madre haca seis aos. Tanta
muerte en la vida de Pam. Demasiada. Cmo era posible soportar esto? O esto
sera lo que la rompera?, se pregunt aturdida.
El coche fnebre rodaba por delante de ellos y, a travs de los vidrios
entintados, Pam poda ver el atad de Laura y la bandera envolvindolo. Era casi
hermoso, excepto que significaba la cosa ms horrible e imaginable la muerte.
Pam se qued aturdida mirando al frente. "No puedo creer que Laura est
ah."
"El ejrcito recomend un atad cerrado. Sus heridas..."
Pam neg firmemente con la cabeza. "No quiero saber."
"Quieres verla en privado?"
"Y t?" Pam espet, sin querer.
"No," dijo Camille. "Quiero recordarla como era la ltima vez que la vi." Su
sonrisa era dbil, ntima. "Fue hace ms de un mes. Ella tena envidia de que yo
estuviera siendo enviada a Takhar por un tiempo, para trabajar en una clnica all.
No le gustaba estar atrapada en la base de Bagram, durante un largo perodo de
tiempo. Le gustaba salir a las clnicas en las aldeas, a las bases de operaciones de
avanzada. Ella tena razn en tratar de conseguir salir de la base, porque nunca
haba estado en Takhar. Ella se estaba enojando por ello, maldiciendo al ejrcito,
maldiciendo al Coronel que estaba a cargo del hospital de la base. Ella incluso
amenaz con ir sobre su cabeza. Por supuesto, nunca se arriesgara a ese tipo de
insubordinacin. Ella estaba desahogndose".

"Era un buen soldado, no?"


"La mejor, Pamela. Sin duda la mejor."
Haban pasado seis meses desde que la haba visto por ltima vez a su
hermana. Fue el pasado mes de octubre. Laura haba tenido una semana de
descanso, en su ltimo permiso antes del despliegue a Afganistn en Noviembre.
Ella haba visitado a Pam en Chicago durante un par de das, luego se dirigi a Ann
Arbor en un coche de alquiler para hacer un recorrido. Ms tarde le envi un correo
electrnico a Pam, donde deca que haba pasado por la antigua casa de la familia,
la cual estaba a la venta por segunda o tercera vez, desde que su madre muri, y
visit a viejos amigos. Un pequeo viaje por la lnea de su memoria, y Pam se alegr
de que Laura lo hubiera hecho. Laura haba querido que ella la acompaar, pero
Pam no poda conseguir el tiempo libre en su trabajo. Dese ahora haberlo hecho
de todos modos, incluso si hubiera significado reportarse enferma. Pero las
hermanas Wright eran demasiado orientadas por las normas, demasiado
preocupadas por el cumplimiento de sus obligaciones como para hacer algo como
reportarse enfermas cuando estaban perfectamente sanas.
Oh, Laura, por qu no dejaste ese maldito ejrcito a estas alturas? Les
pagaste mucho ms por estar en esa escuela de medicina - les diste trece aos,
sirviendo en zonas de guerra. No era ms que suficiente?
A quin quera engaar? Laura no haba estado ni de cerca de dejar el
ejrcito. Haba amado al ejrcito. Le encantaba la camaradera, el sentido de
propsito y del deber, los riesgos, el honor. Y ella se miraba condenadamente
espectacular con ese uniforme, toda ella orgullosa y hasta un poco arrogante,
jugando con su apariencia de autoridad.
Pamela se aclar la garganta para alejar sus pensamientos. "Qu pasar
despus?"
"Vamos a tener todo listo para el programa de maana. Cuatro soldados la
custodiarn cada minuto. Pasado maana, volaremos al Cementerio Nacional de
Arlington para un entierro con honores, segn eran sus deseos.
El ejrcito exiga a sus soldados exponer sus ltimos deseos antes de tiempo.
No eran nada si no se preparaban para lo peor.
"Hay una carta", dijo Camille suavemente. "Antes de cada despliegue, los
soldados deben escribir una ltima carta a los familiares y esta se mantiene en el
expediente. La tengo conmigo. T puedes..."

"No puedo. No en este momento." Pam se neg a manejar ms de una cosa


a la vez. Ms tarde, ella leera la carta, pasara por las cosas de Laura. Sera mucho
ms fcil, aunque ms fcil no era la palabra correcta, si alguien tena que ayudarla
a pasar por esto. Trat de pensar en la palabra apropiada en lugar de ms fcil:
manejable? Tolerable? Ms suave? Algo menos malditamente atemorizante,
con seguridad, pero nada en este mundo poda ayudar a que la muerte de Laura
fuera fcil. Tena amigos, pero ninguno de ellos haba conocido a Laura. No haba
otros miembros de la familia de mucha consecuencia, ni amantes de mucha
importancia para ninguna de las dos. La ltima novia seria de Pam haba sido una
compaera de estudios en la escuela de medicina. Haban durado ocho meses, una
relacin ms de competicin que de compaerismo. En cuanto a Laura, ella no
haba trado a casa a nadie en aos, no haba mencionado a nadie de importancia
en algn tiempo. Ella pareca pasarla bien o tener largos perodos de celibato. Sus
inconsistentes vidas amorosas les haca bromear, acerca de vivir juntas despus de
que Laura se retirara del ejrcito. Cmo seran dos hermanas ancianas
compartiendo un viejo casern, con sus diplomas mdicos amarillentos colgando
torcidos en la pared, sus tres perros y dos gatos acurrucados bajo sus pies, un
contenedor de reciclaje lleno de botellas de vino en la acera cada semana.
Queriendo sonrer ante la visin, pero dejando ceder su ira en su lugar, Pam,
"Pens que ella estara a salvo all. Se supona que deba estar ms segura que los
otros, porque era un mdico".
"Es cierto, el personal mdico no est en las lneas del frente, pero siempre
hay peligro. Incluso si ella nunca hubiera salido de la base, sigue siendo peligroso.
La base es atacada ocasionalmente. Y nos esperan para ir fuera de la alambrada a
veces dando clnicas en la comunidad, tratando a los soldados en las bases de
operaciones de avanzada, incluso escoltando evacuaciones mdicas en helicptero
a veces".
En sus correos electrnicos, llamadas telefnicas y discusiones, Laura
siempre haba minimizado el peligro. Incluso durante sus dos giras en Irak, cuando
las cosas eran an ms calientes que el infierno all, nunca deca mucho acerca de
los riesgos. Sin embargo, su muerte no tena mucho sentido. Las probabilidades
eran tan lejanas y sin embargo... haba sucedido.
No poda pensar en eso ahora, no poda jugar el juego de lo que pasara si.
Pamela volvi su rostro hacia la ventana. Ya estaban en Ann Arbor, la ciudad donde
ella y Laura haban pasado la mayor parte de sus vidas. Las familiares banderas y
seales de la Universidad de Michigan estaban por todas partes, dndole a Pam
una punzada suave de la nostalgia. Los estudiantes paseaban por las calles,
muchos de ellos con los habituales colores azul marino y oro de la escuela, la

mayora de ellos sin preocupaciones y sin cargas. Era bueno estar en territorio
familiar, los recuerdos de ella y de Laura en el Alma Mater la envolva en un manto
de consuelo.
Mientras la procesin se acercaba a la ciudad, Pam se dio cuenta de las
personas agrupadas en la acera en pequeos grupos, algunos sostenan pequeas
banderas norteamericanas, otros con sus manos sobre sus corazones. Con cada
bloque, ms personas estaban de pie en la acera, mirando silenciosamente. "Es
esto lo que creo que es?", Susurr con asombro.
Camille asinti, sintindose ella misma bien acogida. "He odo hablar de que
esto ocurre en las comunidades. La gente que brinda espontneamente sus
respetos." Su voz comenz a quebrarse. "Me hace sentir muy orgullosa, sabes?"
No, Pam no lo saba, pero estaba empezando a entender. La gente pona
cuidado, sobre todo acerca de uno de los suyos, y esto trajo lgrimas frescas a la
superficie otra vez. Tal vez no estaba tan sola despus de todo. Examin los rostros
que pasaban. Uno de ellos se destacaba, y Pam apret la cara contra el cristal. Era
Trish Tomlinson, de pie en la acera, mirando el coche fnebre, pareca afligida.
Pam puso su mano contra el vidrio para saludar, antes de darse cuenta de
que el teido era demasiado oscuro para que Trish la viera. Trish. Gracias a Dios.
Si alguien poda entenderla, si alguien sera capaz de llorar con ella, esa poda ser
Trish. Esperaba que, a pesar de que no tena derecho, que Trish llegara a la
funeraria ms tarde y la buscara. Por favor, Trish.

Captulo Tres

A medida que el coche fnebre y su contenido envuelto en banderas pasaron


lentamente, Trish sinti la finalidad de la muerte de Laura, como un portazo que
cerr la puerta de acero en su corazn. Ella no saba lo que haba esperado,
unindose a los extraos en la calle para ver la sombra procesin. Tal vez esperaba
que alguien le dijera que era slo una broma, y Laura saldra por el solar del techo
de uno de los coches que pasaban, sonriendo y luciendo magnfica, con su cabello
rubio como el sol y sus ojos gris-verdes que brillaban con picarda encantadora y la
alegra de vivir que posea slo alguien que enfrenta regularmente el peligro. O tal
vez alguien podra anunciar que todo haba sido un caso de confusin de identidad
y Laura todava estaba en Afganistn. Pero ninguno de estos escenarios estaba
disponible, y esto era todo lo que Trish poda hacer para no llorar en pblico.
"Qu lstima tan horrible!," murmur al aire una mujer mayor a su lado.
"Cuntas ms va a tomar?"
A Trish no le importaba, porque haba tomado la vida del nico soldado que
a ella le importaba. Intelectualmente, siempre haba entendido los riesgos. Haban
hablado de ello largamente, cuando Laura se detuvo por la escuela durante una
breve visita a la ciudad el pasado otoo, justo antes de su despliegue. Charlaron
sobre el csped de la escuela por unos momentos, compartieron una cena y un par
de copas de vino. Al igual que un vendedor que da a su mejor discurso, Laura le
explic los beneficios de lo que iba a estar haciendo por all, como estos beneficios
superaban los riesgos, que su trabajo era mucho ms importante que el miedo - el
suyo o el de alguien ms. Haban tenido una conversacin idntica haca diecisiete
aos, cuando Laura se uni al ejrcito como una forma de sufragar los gastos de la
escuela de medicina. Incluso entonces, antes de que ella experimentara la dura
realidad de la guerra, Laura haba minimizado el peligro. Pero no haba sido
suficiente para convencer a Trish de aguantar hasta el final. Ninguna de las dos
poda dar lo que la otra necesitaba, y para Trish, la imperdonable conclusin era
que Laura haba elegido al ejrcito sobre ella. Haba elegido un modo de vida que
simplemente no poda incluir a una pareja de regreso a casa.
El miedo de Trish de que Laura pudiera ser asesinada, fue la mayor razn
por la que ella se haba excluido de su relacin hace tantos aos. Ella no quera
terminar como una joven viuda. Excepto que ella no habra sido una viuda en ningn
sentido oficial, no en Michigan y no con la ley No preguntes, no digas en vigor
durante la mayor parte de la carrera de Laura. Ahora, Trish era simplemente una
antigua amiga. Una amante de tiempo pasado. Bueno, ms que una amante. Su
primer amor. Y el primer gran amor que solo se tiene una vez, saba Trish. Ella y

Laura se haban unido para siempre en esa alianza embriagadora de


descubrimiento sin lmites, de la esperanza inocente, de un futuro mgico que an
tena que trazar. Y mientras esa unin especial era de hace mucho tiempo, haba
dejado una huella permanente en el alma de Trish. Ella nunca haba sido capaz de
borrar de su vida a Laura.
Y ahora qu? se pregunt Trish, su corazn estaba pesado como una roca.
Ella se qued en la acera mientras las personas que la rodeaban reanudaron su
camino y siguieron adelante, su vida diaria tomando forma de nuevo. Debera ir a
casa? Finalmente seguir adelante con su vida, ahora que la antorcha que haba
estado llevando durante tantos aos, haba sido tan cruel y permanentemente
apagada? Si se fuera a casa, sera solo para revolcarse en su miseria y mirar -de
nuevo- la foto 5x7 enmarcada de Laura, en la graduacin de la escuela de medicina
hace trece aos. Fue la ltima vez que haban estado felices y juntas, justo antes
de que todo cambiara. Justo antes de que Laura se entregara al ejrcito.
Lo que realmente le gustara hacer era emborracharse, pero la idea de beber
sola no tena ningn atractivo.
Se tambale hacia delante, en direccin a la funeraria. Haba ledo en el
peridico que el velorio poda ser maana, y despus de eso, el cuerpo de Laura
sera llevado hasta el cementerio nacional de Arlington, Virginia, para un entierro
ceremonial. Pero ella no quera esperar al velorio de maana, y se le ocurri que
estaba actuando como el viejo perro fiel que segua sentado en la puerta de su amo,
incluso despus de que el Maestro haba partido. Pattico, pero su corazn roto no
le permitira ninguna alternativa.
Algunos soldados se arremolinaban fuera, hablando en voz baja entre ellos,
casi sin mirarla pasar, mientras el humo de un par de cigarrillos por un momento la
incomod. Las puertas delanteras se abrieron y Trish march a travs de ellas con
un propsito en sus pasos.
"Puedo ayudarle?" El gerente de la funeraria, demasiado joven para parecer
tan adusto y serio, le pregunt con cortesa.
"Yo, ah, soy amiga de la Comandante Laura Wright."
"Lo siento, pero el velorio de la Comandante Wright es maana por la tarde.
Tal vez...
"Trish! Oh, estoy tan contenta de que hayas venido".
Pamela Wright pas junto al joven gerente de la funeraria y cay en los
brazos de Trish. Era alta, un poco ms alta que Laura, y con su misma fisonoma, -

toda llena de fuerza. Ella se aferr fuertemente a Trish, como si ella fuera su
salvavidas.
"Quera estar aqu, pero no estaba segura..." Trish se sinti incmoda, fuera
de lugar.
Cuando Pam finalmente se separ, Trish gimi en silencio. Pam se pareca
tanto a Laura - el corto pelo rubio fcilmente despeinado, la nariz perfectamente
recta, los hoyuelos matadores. Y esos ojos- gris-verdes idnticos a los de Laura.
Cmo es que ella realmente no haba notado el extrao parecido antes? Pam era
como una copia ms joven de Laura, siete aos ms joven para ser exactos, y en
un instante Trish fue transportada a otra poca, a un momento en que Pam era una
chica desgarbada baada por el sol, en la cspide de la adolescencia.
"Por supuesto que debes estar aqu", dijo Pam suavemente. "Tena la
esperanza de que lo hicieras. No hay nadie ms..."
"Lo s," Trish se ahog. Tena que recuperar la compostura, por el bien de
Pam y nada ms. Con esfuerzo se aclar la garganta. "Cualquier cosa que
necesites."
"Puedes venir a la sala de observacin conmigo?"
Trish vacil. No saba si poda manejar el ver a Laura en un atad.
"Est cerrado", dijo Pam, como si le leyera el pensamiento.
"Est bien." Trish la sigui a travs de las grandes puertas dobles del
santuario interior. El atad cubierto por la bandera estaba sobre una tarima, unos
soldados de pie, erguidos perfectamente en cada una de las cuatro esquinas. La
habitacin estaba extraamente silenciosa, ni siquiera una tos o el sonido de una
garganta que se aclarar. La bandera estaba brillantemente iluminada por las luces
del techo, el atad era claramente la estrella de este espectculo macabro. La
adrenalina y la emocin enviaron al galope el corazn de Trish. A su lado, Pamela
la tom de la mano, se la apret, y se le ocurri a Trish que eso deba ser lo que lo
haca reconfortante.
"Oh, Pam." Su voz era de papel. Emociones identificables se agolpaban en
ella, chocando unas con otras. Se estaba ahogando en ellas.
Una gran foto tamao poster, de Laura en su uniforme de gala, descansaba
sobre un caballete al lado del atad. Era todo tan irreal, tan incomprensible. Est
sucediendo realmente? Podra ser un escenario de pelcula, pens Trish.

"No me gusta que esa sea la nica foto de Laura," Pam dijo entre dientes, y
Trish saba exactamente lo que quera decir era una foto del ejrcito de Laura,
como si eso fuera todo lo que Laura era, todo lo que haba sido nunca. "Me olvid
de traer fotos de casa. Maldita sea, yo..."
"Est bien. Tengo algunas".
Los hombros de Pam se relajaron, pero su rostro segua siendo una mscara
de angustia. "Trish, yo no creo que pueda hacer esto sola."
"No tienes que hacerlo. Has comido ya?"
Era hora de la cena, y aunque la comida era la ltima cosa en mente de Trish,
ella no quera que Pam se colapsara por hambre y agotamiento.
Pam mir su reloj, neg con la cabeza.
"Ven a casa conmigo."
Pam la mir inquisitivamente.
"A menos que quieras quedarte aqu toda la noche," enmend rpidamente.
"Yo puedo quedarme tambin."
"No, no creo que me pueda quedar aqu mucho ms tiempo".
Entonces deja que me ocupe de ti, Trish quera decirle. No puedo cuidar de
Laura, pero puedo cuidar de ti. "Creo que me las arreglar para hacer algo de comer.
Podemos elegir las fotos". No tienes que estar sola ni yo tampoco.
Pam asinti. En silencio, miraron el atad durante unos minutos ms, hasta
que Trish suavemente la alej.

Captulo Cuatro

Mientras Pam segua a Trish por el sendero de ladrillo de la casa de Trish,


ella se acord de su infancia en la casa de dos pisos, de estilo victoriano de finales
de 1800, con una chimenea de ladrillo en la sala de estar, un largo porche en la
parte delantera del lado de la casa, un pequeo patio que no haba sido casi lo
suficientemente grande para que jugaran las dos hermanas. Pero haban amado
esa casa, su mam sobre todo, y ella haba trabajado arduamente para aferrarse a
ella despus de la muerte de su padre, cuando ella y Laura eran nias.
La casa de Trish estaba muy ordenada en el interior, ordenado pero
agradable y clido. Pisos de madera oscura brillaban y estaban parcialmente
cubiertas por alfombras de colores brillantes. Atrevidas pinturas abstractas colgaban
de las paredes, fotos enmarcadas profesionalmente tambin. Una biblioteca de piso
a techo estaba repleto de libros de tapa dura y de bolsillo. Una buena casa para vivir
y disfrutar, fue lo que vino a la mente de Pam. Mientras miraba a su alrededor, se
dio cuenta de la evidencia de que Trish viva sola. Los zapatos parecan todos del
mismo tamao, chaquetas idnticas en tamao colgaban en el perchero, y
simplemente no haba tantas cosas para dos personas. Pero ella le pregunt de
todos modos.
"Sp, slo yo," respondi Trish con una sonrisa que era difcil de leer. Y
tambin vivo con mis perros. El ltimo muri hace cinco meses".
"Lo siento."
Trish la llev hasta la mesa de la cocina que daba a una terraza y a un patio
magnficamente lleno de flores. "Voy a conseguir otro perro algn da, cuando est
lista. T tienes mascotas?"
"Con mi horario de trabajo, no creo que tendra tiempo para una mascota de
compaa."
Trish rebusc afanosamente a travs de los armarios, y se le ocurri a Pam
que ella era el tipo de persona que le gustaba mantenerse ocupada, que no se
mantena quieta por mucho tiempo.
"No tienes que buscarte un problema, Trish. Realmente no tengo hambre".
"Yo tampoco, pero voy a hacernos unos bocadillos de queso a la parrilla y
una ensalada csar. Y me voy a sentar aqu y asegurarme de que comas".

Pam se rio por un momento, la primera vez en das. "Ya no soy la hermanita
pequea que t y Laura tenan que cuidar."
Trish sonri, poniendo una sartn de hierro fundido en la estufa. "Todas esas
noches que tu mam trabajaba, Laura y yo tenamos que cuidarte. No podamos
esperar hasta que te fueras a dormir. Recuerdas cmo solamos sobornar te?"
"Claro que s. Yo tena el cajn lleno de barras de caramelo, gracias a
ustedes. Pero me colaba por las escaleras y las miraba besndose en el sof. Es
increble que t y Laura nunca me pillaran".
Un ligero rubor se abri camino hasta las mejillas de Trish. "Lo sospechaba.
Supongo que Laura y yo sospechbamos que t podras convertirte en gay tambin,
eh? Teniendo estos, ejem, modelos tan visibles"
La mantequilla crepitaba en la sartn mientras Pam pensaba en que, cuando
era una precoz nia de diez aos, senta un flechazo inmenso por la novia de su
hermana mayor. Ella soaba que Trish la besara de esa manera, que esos ojos
marrones se derramaran tan amorosamente sobre ella y que la mirara como miraba
a Laura. Ella sola acompaarlas hasta que ellas se lo permitan, y Pam inhalaba
clandestinamente la sutil fragancia de jabn y champ floral de Trish y cerraba los
ojos al escuchar esa voz de miel suave. Era embriagador estar cerca de la bonita
chica de diecisiete aos, Trish, quien tena el tacto ms suave y la sonrisa ms
amable y, que nunca la trat como la pequea hermanita molesta de su novia. Pam
nunca revel su amor platnico de juventud por Trish, por temor a que pudieran
burlarse. O peor an, compadecerse.
"Bueno," brome Pam, "Tena que haber obtenido la idea de alguna parte."
Trish coloc los sndwiches de queso con la mantequilla caliente, sac dos
vasos del armario y las llen de t helado. "Creo que todava estoy esperando mi
horno tostador en eso."
"Es curioso, eso es exactamente lo que Laura dijo que el da que sal del
armario ante ella. Yo estaba en el primer ao de la escuela de medicina. Ella se
ech a rer y dijo: Tienes que copiarme en todo? era una broma, por supuesto,
porque saba que la nica cosa que yo nunca copiara era unirme al ejrcito".
La exasperacin asom sobre el rostro de Trish. "Habl con ella intentando
evitar que se uniera al maldito ejrcito. La amenac con romper con ella,
prometiendo seguirla a cualquier lugar, siempre y cuando no fuera a una base del
ejrcito. Lo intent todo. Incluso le dije que yo misma me saldra de la escuela y
conseguira un trabajo para ayudarla a pagar la escuela de medicina, ya que el costo
de la matrcula era su gran excusa para unirse al ejrcito".

"Lo s. Recuerdo algo de esa tensin entre ustedes, en aquel entonces".


Trish verti una bolsa premezclada de ensalada en un tazn. "Ese fue el
comienzo de todos los problemas entre nosotras", dijo en un largo suspiro. "Slo se
puso peor y no pudimos superarlo, una vez que me di cuenta de que ella se hubiera
unido al ejrcito de todos modos, por las cuotas escolares o no. Ella amaba al
maldito ejrcito".
"Me enoj cuando ustedes rompieron," espet Pam. Ella estaba devastada
cuando Trish dej de venir, odiaba que su hermana fuera tan infeliz durante meses,
odiaba que no haba nada que pudiera hacer para revertir la situacin. "Laura fue
miserable durante mucho tiempo despus. Supongo que yo tambin".
"Nos hizo infelices a las tres." Trish acerc los sndwiches en un plato, aadi
un par de pepinillos en vinagre al lado. "Disculpa, esto es una cena pobre."
"No, esto es maravilloso. Si no fuera por esto, probablemente no comera
nada en todo el da".
"Oh, Pam." Trish se estir y toc su mano brevemente. El gesto estuvo muy
cerca de provocar a Pam hasta las lgrimas.
Para evitar una explosin de emocin, Pam se ocup de su sndwich. "T y
Laura permanecieron en contacto a travs de los aos, as que estoy contenta por
eso." Pero nunca te mantuviste en contacto conmigo. Nunca realmente me dijiste
adis una vez que t y Laura se fueron por su propio camino.
"Nosotras no lo estuvimos durante mucho tiempo, pero los ltimos cuatro o
cinco aos, hablbamos por telfono una o dos veces al ao, algunos correos
electrnicos. La vi cuando ella lleg a la ciudad el pasado otoo. Tuvimos una cena.
Estoy tan contenta de haberlo hecho".
Laura no haba mucho mencionado mucho a Trish en los ltimos aos, pero
Pam poda leer entre lneas. Saba que todava se preocupaban una de la otra en
un nivel que iba mucho ms all de sus vidas cotidianas. Pareca que tenan un
vnculo muy fuerte que se mantena entre ellas. "Cmo es posible?" dijo Pam con
voz vacilante, "que t y yo nunca nos hayamos mantenido en contacto?" En algn
momento, ella haba pensado que podran. O por lo menos, haba esperado que
ella y Trish fueran amigas tambin.
"No lo s. Supongo que te perd la pista despus de que tu madre muri y te
mudaste a Chicago. Yo saba que estabas ocupada con la escuela de medicina y
todo eso, pero me hubiera gustado que siguiramos siendo amigas. Lo siento." Los

ojos castaos eran tan autnticos, tan comprensivos. Exactamente los mismos que
Pam recordaba desde haca tantos aos.
"Yo tambin. Lamento no haberte localizado. Tienes razn, yo estaba
ocupada. Estoy ocupada. Pero es una mala excusa." Mir a Trish y confi en que
su desesperacin no se notara. "Me vendra bien una amiga ahora."
"Yo podra serlo. Dnde te ests quedando?"
"En el Marriott."
"Por qu no te quedas aqu conmigo, hasta que llegue el momento de llevar
a Laura a Arlington? No me gusta la idea de nosotras estar solas en este momento".
Los nudos en los hombros de Pam se disolvieron inmediatamente. S
respondi ella, a ella le gustara eso. Estar con Trish se senta extraamente familiar
y decididamente reconfortante. Trish era el nico lazo que tena ahora en esta
ciudad, era la nica persona con quien poda hablar acerca de haber crecido aqu,
de hablar de Laura, de su madre, sobre todo de los recuerdos. Trish era
prcticamente de la familia, y ella quera estar acompaada de Pam en una manera
que nadie ms poda hacerlo en este momento.
El sol se pona rpidamente, y Trish encendi una lmpara, mientras se
trasladaron a la sala de estar. Otro interruptor y la chimenea de gas volvi a la vida
el fro de abril, an provocaba un escalofro- y algo de humedad de la vieja casa.
Pam cogi la foto enmarcada de las tres de la repisa de la chimenea. Era la
graduacin como mdico de Laura, y se vea absolutamente encantadora y
totalmente emocionada por el futuro. Pam, quien estaba a punto de graduarse de la
secundaria, estaba mirando con asombro a su hermana mayor, mientras que Trish
miraba con cautela hacia la cmara.
"Ya sabas que cuando se tom esta foto, las cosas ya no eran lo mismo
entre t y Laura?"
"S. Nos mantuvimos cerca durante unas pocas semanas despus de su
graduacin, pero las dos sabamos que nuestras vidas se estaban separando. Yo
ya estaba enseando aqu. No quera irme. Laura saba que nunca iba a volver aqu
para quedarse, probablemente no estara en un mismo lugar durante mucho, mucho
tiempo. Nunca ms pudimos encontrar un terreno comn".
Pam acomod la foto de nuevo y se traslad al sof. "T nunca quisiste ser
la esposa de un militar."

Trish se rio con amargura y se sent junto a Pam. "Querrs decir que no
quera ser el pequeo y sucio secreto de Laura. No, el ejrcito no exactamente haba
puesto una alfombra de bienvenida a las parejas del mismo sexo, y yo no poda
soportar la idea de vivir de esa manera. Adems, yo estaba empezando mi carrera
aqu, Laura se haba embarcado en la de ella. Quera invertir en mi comunidad.
Laura estaba feliz flotando justo a donde el ejrcito la enviara. Eso no nos haca
exactamente compatibles".
"Es cierto. Pero ustedes dos se amaban tanto. Yo era joven e ingenua, lo s,
pero yo pens que ustedes estaran siempre juntas". Record cuando ellas estaban
en la secundaria, siempre riendo, siempre tomadas de la mano, siempre tan
condenadamente felices, como si estuvieran destinadas a estar juntas para
siempre. "Yo casi no poda creerlo cuando de repente ya no eran una pareja. Para
m era como, no s, lo que la separacin de los Beatles debi sentirse en la
generacin de nuestros padres."
Eso hizo sacar una sonrisa a Trish. "Bueno, como los Beatles, creo que
incluso las cosas buenas tienen que llegar al final. La vida se puso ms difcil y
pareca que se endureca bastante rpido para Laura y para m".
"Todava estaran juntas si Laura nunca se hubiera unido al ejrcito?"
"Laura nunca hubiera dejado de entrar en el ejrcito. Necesitaba esa
aventura en su vida, necesitaba sentir que estaba haciendo algo bueno en el mundo,
sirviendo a los dems de una manera que no podra haber hecho si se hubiera
quedado a trabajar en algn hospital o clnica en Estados Unidos." La cara de Trish
se sonroj. "Lo siento. No pretendo sugerir que lo que haces..."
"No, yo s lo que quieres decir." Diablos, muchos das, ella senta que no
estaba haciendo mucho bien en el hospital tampoco, pero en su corazn saba que
estaba haciendo algo til con su vida. No en una escala global como Laura, pero
aun as, estaba haciendo algo bueno, estaba ayudando a la gente. "Laura tena una
cierta mentalidad de hroe en ella. Ella naci con eso. Es algo que jams podra
emular, aunque lo intentara".
"Me alegro de que no lo hagas, o t tambin podras..."
"Morir tambin?" Pam agreg, sus pensamientos dieron un giro sombro. La
muerte era la razn por la que estaban aqu, charlando en la sala de Trish, reunidas
de nuevo. Qu extrao se senta que apenas dos de ellas estuvieran juntas, que la
tercera y el ms importante eslabn en su triunvirato, Laura, estaba ausente! Un
triciclo sin una de sus ruedas.

Trish se inclin hacia delante, con los codos en las rodillas. "Maldita sea. Por
qu no poda haber elegido un camino ms seguro? Quiero decir, ella podra haber
hecho un trabajo noble y no tener que arriesgar su vida en el otro lado del mundo.
Esto... esto... es lo que ha pasado, es algo que siempre tem que pasara. No puedo
decir que lo esperaba, pero me lo tema".
La garganta de Pam se apret. Ella haba tenido esos mismos pensamientos,
saba que Laura estara en peligro todo el tiempo que permaneciera en el ejrcito,
pero se haba convencido a s misma de que Laura podra salir de eso. "No haba
manera de que hablramos con ella para que saliera del ejrcito. Lo intent, yo s
que t lo intentaste tambin. Ella iba a vivir su vida de la manera que quera, sin
importar lo que las personas que la amaban tenan que decir al respecto. Ella era
su propia duea. Acept eso hace mucho tiempo."
"Lo s. Tienes razn." Trish se apret los brazos alrededor de s misma, como
protegindose de un escalofro. "Supongo que nunca pude aceptar esa terca
insistencia de ella, por lo que la dej ir. Tuve que dejarla ir, as no dolera tanto si le
pasaba pasado algo. Y ahora..."
"Ahora se ha ido", murmur Pam en voz baja, con un nudo en la garganta.
Trish neg con la cabeza, su boca era una lnea amarga. Pam saba que ella
tambin iba a enfadarse, que ira a travs de este mismo escenario en algn
momento. Pero en este momento extraaba a Laura, terriblemente. No poda
imaginar lo que el futuro sera sin ella. Era tan condenadamente triste, un vaco
dolorosamente horrible. Hundi la cara entre las manos y dej que los sollozos
atormentaran su cuerpo en oleadas turbulentas.
"Oh, Pammy."
Si Pam pudiera sonrer, ya lo habra hecho. Ese era el nombre de la mascota
de Trish cuando era pequea, y la transport de vuelta a ese tiempo y la hizo sentir
amada por un pequeo momento. La haca sentirse protegida de una manera que
no haba sentido desde aquellos das.
Trish se agach junto a ella, la atrajo en un abrazo, abrazndola con fuerza,
con tanta fuerza como una madre lo hara con su nia pequea llorando de dolor.
Pam hundi la cara en el hombro de Trish, sinti el calor de su mano frotando en
crculos suaves en la espalda. No haba nadie ms que pudiera sostenerla as, que
pudiera entender su prdida, que podra identificarse con su soledad en el mundo.
Sin Laura, Trish ahora era su nico vnculo real con su pasado.
"Trish, por favor no me dejes", dijo conmovida.

"No lo har, Pammy. Te prometo que no lo har".

Captulo Cinco
Cientos de personas si no es que miles- vieron pasar el atad envuelto en
la bandera para presentarle sus respetos. La mayora de ellos que Trish no
reconoci, aunque s pudo notar algunos antiguos profesores, unos amigos de la
infancia, los antiguos vecinos de los Wright, algunos de sus compaeros en la
escuela. Los polticos locales se presentaron tambin, por supuesto, cumpliendo
con un deber. Trish se encontr deseando que sus padres, quienes se haban
retirado a Hawi haca ms de una dcada, hubieran podido hacer el viaje. Pero
estaban a distancia, fsica y emocionalmente, como de costumbre. Eran slo ella y
Pam, y ella se maravill de cmo Pam heroicamente logr mantenerse en pie para
las cuatro horas que se tard en saludar a todos personalmente. Camille se qued
muy cerca.
La parte ms difcil para Trish fue escuchar los discursos. Un Mayor del
ejrcito habl primero, a pesar de que apenas conoca a Laura. Habl mucho sobre
la misin, sobre el ejrcito, como si fuera una vocacin ms alta que los simples
mortales no lo entendan. Eso ofendi ligeramente a Trish. En este momento, ella
slo condenaba todo eso de la misin y su terrible costo humano. Si ella tuviera el
poder, Dios saba que ella traera a casa en este mismo segundo, a todos los
hombres y mujeres en uniforme.
Cmo haba llegado a esto, Laura en un atad? Cmo se haban pasado
los aos en un abrir y cerrar de ojos? Realmente haban pasado diecisiete aos
que Laura anunci que se unira al ejrcito para que pudiera ir a la escuela de
medicina? Seguido de trece aos de servicio peligroso, comenzando justo antes
del 9/11? Con la misma sensacin de malestar en el estmago, se acord del da
que Laura anunci que ya se iba. Fue el da en que se cerr un captulo en la vida
de Trish y comenz uno nuevo e involuntaria. Fue el da en que tuvo que empezar
a dejar de lado el sueo de las dos, de una vida en comn, porque el ejrcito se
convertira en el compaero de Laura, su primera prioridad. El ejrcito haba tomado
lo mejor de Laura, dejando a Trish con slo los restos, y simplemente no era
suficientemente. Se mereca ms de Laura, y de alguna manera pareca ms fcil
en ese entonces a alejarse, para comenzar a planificar un futuro sin ella. Las frases
podan llegar tan fcilmente, tan definitivamente, cuando pensaba que todava tena
toda la vida por delante, reflexion Trish.
"Si me amas, no hars eso."
"Si lo haces, te dejar."

"No voy a esperar por ti, Laura. No voy a desempear un papel secundario
en tu vida".
"No voy a sacrificar mi carrera por la tuya."
"No voy a vivir una mentira para el ejrcito."
S, haba dicho todas esas cosas y ms, usando sus palabras como dagas.
Haba obligado a Laura a hacer una eleccin entre ella y el ejrcito. Y ella haba
perdido.
Camille comenz a hablar, sus palabras daban al servicio fnebre un toque
ms personal. Ella describi cmo admiraba a Laura, por su profesionalismo, su
talento como mdico y soldado, su compromiso desinteresado para el ejrcito y su
pas, su valenta. Siempre su valenta, dijo Camille a travs de una sonrisa llorosa.
Describi cmo una vez, Laura ignor un ataque con cohetes a la base, para
terminar el procedimiento quirrgico en el que estaba. Cmo una vez sali en un
vehculo blindado por un camino plagado de IED (dispositivos explosivos
improvisados ) para llegar a un soldado atrapado debajo de un camin destrozado,
en una zanja. Cmo no se detena ante nada para ayudar a alguien, amigo o
enemigo. El ejrcito tuvo la suerte de haber tenido a Laura, Camille lleg a la
conclusin, pero no tanta suerte como ella tena de haber llamado a Laura una
amiga.
Trish involuntariamente contuvo el aliento cuando Pam se traslad hacia el
atril, con los hombros llenos del peso invisible de la pena. Pareca cansada, frgil,
tan condenadamente sola. Era una hermosa joven, treinta o treinta y un aos de
edad. Llevaba el pelo rubio natural todava, con el rostro an sin lneas de expresin,
pero sus ojos pareca que miraban ms all de sus aos. Pam haba visto tanto
sufrimiento en su joven vida. Su padre haba muerto en un accidente areo cuando
Pam era apenas una nia en edad preescolar. Su madre, una portero trabajadora
en la universidad, que a veces tena que trabajar de noche en un segundo trabajo
para ganarse la vida, haba muerto ce cncer, seis aos atrs. Con Laura en alguna
parte del mundo, Pam haba dejado de lado su carrera de medicina para cuidar
principalmente de su madre en sus ltimos meses. Pam, sin duda, haba visto
mucha enfermedad y sufrimiento en su profesin elegida, por lo que Trish tena
ganas de ver a Pam en tiempos ms felices. Una sonrisa sera un buen comienzo,
aunque fuera por unos pocos segundos -una sonrisa que dijera que no tena una
sola preocupacin en el mundo. Una sonrisa para borrar toda la tristeza.
"Gracias a todos por venir," Pam anunci en voz baja. "S que si Laura
pudiera, iba a darles las gracias tambin, no slo por honrar su vida, sino por honrar
la vida que tan bien eligi. Unirse al ejrcito..." La voz de Pam se quebr y ella tom

un momento para recomponerse. "Participar en el ejrcito no es para todos. Desde


luego, no es para m. Y por mucho que la vida que escogi Laura me asustaba, era
lo que ella quera." Pam mir suavemente a Trish, y Trish supo que las palabras de
Pam eran para ella.
"De hecho, Laura habl un poco ms acerca del ejrcito en los ltimos trece
aos. Yo s que ella realmente se senta parte de algo mucho ms grande que ella
misma, y en verdad, qu mejor sentido de propsito puede tener una persona, que
ser parte de algo mucho ms grande?"
Hubo asentimientos de concordancia entre la multitud, sonrisas de
entendimiento. Pam tom un largo rato antes de empezar de nuevo. Tena que ser
tan difcil decir cosas buenas sobre el ejrcito en estos momentos. Si hubiera estado
Trish ah arriba, no haba manera de que pudiera hacerlo. Ella habra dicho que se
sujetaran a la misin en sus traseros!
"Laura nunca habl de los peligros, slo hablaba de las cosas buenas, sobre
los progresos realizados, sobre lo que era ayudar al pueblo afgano. Ella me dijo lo
humildes y agradecidos que eran ellos. Eso era de lo que ella y yo hablbamos
mucho, la parte de la ayuda, la parte mdica, y no de la lucha. Nunca quise pensar
en esa parte, y creo que Laura lo saba. Saben, ella nunca se olvid de su ciudad
natal. Volvi aqu por unos pocos das antes de su despliegue, el pasado otoo."
Trish record cmo se miraba Laura entonces. Confiada y orgullosa, como si
el despliegue no fuera nada. Pero haba una energa nerviosa acerca de ella
tambin. Condujeron hacia la antigua casa de la familia Wright, en camino a la cena
y Laura estaba enfocada inusualmente por completo a la charla y a la nostalgia de
los viejos tiempos. A lo largo de la cena tambin, no poda dejar de hablar de los
viejos das- el campeonato que haba logrado en el equipo de baloncesto, la huerta
de su madre en la que nunca pareca crecer nada ms que malas hierbas, la primera
vez que condujo sola el coche de su madre, la vez que los dos haban enjabonado
las ventanas de la casa de su profesor ms odiado. Y de otros recuerdos, ms
ntimos tambin.
"Jess, Trish, recuerdas aquella tarde que nos escapamos de la escuela y
mi mam nos encontr a nosotras en la cama?"
"Cmo podra olvidarlo? Oh Dios mo, fue mi momento ms vergonzoso de
mi vida. Todava lo es! Nunca pude mirarla a los ojos durante un largo tiempo,
despus de eso."
Laura se haba redo tan fuerte que haba lgrimas en sus ojos. "Era un poco
difcil volver al armario despus de eso. Lo bueno es que ni siquiera lo intentamos".

"Tu madre saba desde el principio que ramos ms que amigas."


"S, probablemente lo saba. Ella fue muy comprensiva al respecto. Mucho
ms comprensiva, que cuando se trat de que me alistara en el ejrcito. Hombre.
Has notado que nunca mantuvo una foto ma con uniforme?"
Laura se haba quedado callada desde entonces. Triste, tal vez, o
simplemente reflexiva. La conversacin pas a otro tema, pero Trish haba sentido
como si Laura hubiera tenido un mal presentimiento, una premonicin tal vez o
quizs algunos arrepentimientos. En cualquier caso, ella no quera hablar de ello, y
tampoco Trish. Ahora deseaba que lo hubieran discutido, incluso si eso no hubiera
cambiado para nada los acontecimientos.
"Tal vez," Pam estaba diciendo, con la voz temblorosa de nuevo. "Tal vez fue
su manera de decir adis a este lugar. Supongo que nunca lo sabremos, pero me
alegro de que haya tenido la oportunidad de visitar la ciudad por ltima vez, para
ver a algunos viejos amigos, para pensar en los viejos tiempos. A veces... los
recuerdos son lo nico que nos queda". Pam solloz, secndose una lgrima de la
mejilla. "Siempre tendr los recuerdos de Laura. Ella siempre estar en mi corazn".
Hizo otra pausa, cerr los ojos, se enjug otra lgrima. Estaba siendo tan
condenadamente valiente. "Ella fue la mejor hermana mayor que cualquier persona
podra haber tenido. Te quiero, Laura. Gracias".
Con eso, Pam se disolvi en una cascada de lgrimas. Al instante Camille
salt a su lado, ayudando a guiarla a bajar unos pasos del atril. Trish se levant
tambin, ayudando a Camille a escoltar a Pam hasta una silla en la primera fila.
Pam continu llorando al cubrirse con un Kleenex y Trish desliz su brazo alrededor
de sus hombros temblorosos. "Ella tambin te amaba, Pammy. Mucho."

***

Haba sido el da ms difcil de su vida, saludando a los cientos de personas


que haban venido a presentar sus respetos, luego el discurso, agradecer a la gente
y luego otra vez en la tarde el almuerzo. Hasta ahora, ella haba pensado que el
funeral de su madre haba sido el da ms duro de su vida, pero ese da palideci
en comparacin con esto. Se supone que los padres mueren primero, las hermanas
no, al menos no todava. Y ella no haba estado sola para el funeral de su madre.
Miraba a Trish, persistente ante el ltimo grupo de personas dispuestas a irse.
Cmo poda haber previsto hacer esto sin la ayuda de Trish? Quera pedirle a Trish
que la acompaara a Arlington para el entierro, porque no poda soportar la idea de

tener que sentarse sola mientras pasaba el "toque del silencio", plegando la
bandera, viendo a Laura escapar para siempre. Su formacin mdica le haba
enseado que cuando uno necesitaba ayuda, cuando estaba luchando, era
importante pedir ayuda.
"Ests bien?" Pregunt Trish en voz baja.
Pam se encogi de hombros y se trag las palabras que quera decir. Saba
que Trish vendra a Arlington si se lo peda, pero era demasiado pedir, sobre todo
de alguien que no haba sido parte de su vida y ni la de Laura durante mucho tiempo.
Ella no quera que Trish lo hiciera por compasin o culpa.
Camille se les apareci al lado. Varios de los soldados queran dirigirse al bar
privado en el American Legin Hall, pasando la calle, para tomar una bebida y
aguantar un poco, les inform. Ella y Trish queran venir? Significara mucho para
los soldados a tener la familia de Laura all.
Pam se senta obligada a ir, para mostrar su solidaridad con los soldados y
darles las gracias por haber venido. Incluso podra tomar una bebida, pero ella no
se quedara ms all de una copa de vino. Ella no era uno de ellos, y no quera estar
cerca si llegaran a ponerse ruidosos o sensibleros. Ella le dijo a Trish que poda
volver a casa en un taxi, si ella no tena ganas de unirse a ella.
Trish asinti lacnicamente, dijo que la vera de nuevo en casa. Pam saba
que Trish estaba demasiado enojada con el ejrcito, como para sentarse en una
habitacin llena de soldados y socializar con ellos. La ira y la amargura de Trish, la
profundidad de los sentimientos que todava eran evidentes que tena por Laura,
sorprendieron a Pam un poco. Ella asumi que Trish lo haba superado haca mucho
tiempo, pero ahora se preguntaba si alguna vez lo hizo. Ella pareca no slo solitaria,
sino completamente desapegada, totalmente dedicada a su trabajo. Todava era
joven, ni siquiera tena cuarenta. Demasiado joven para estar atascada en el
pasado. La idea la entristeci.
La cerveza fluy como un ro desbocado, y lo mismo lo hicieron las historias.
Los soldados se rieron y lloraron, hablaron de Laura y de los dems compaeros
que haban perdido. Historias divertidas en su mayora. Como la vez que Laura gan
un concurso de baile improvisando una cancin de Lady Gaga, ensendoles cmo
moverse incluso a los soldados ms jvenes. Haba habido tambin una pelea en
el comedor una vez, y Laura para detenerla, haba sugerido que cualquier persona
que no saliera del comedor en treinta segundos, iba a ser inscrito para donar sangre
-que ella personalmente los arrastrara hasta el laboratorio. (Y ella lo hara, estaban
seguros.) Tambin contaron historias ms serias, sobre cmo los haba vendado,
hacindolos sentir mejor al instante, con sus habilidades mdicas. Poda aplicar una

aguja que se sintiera como poco ms que una picadura de mosquito, podra coser
un corte sin dejar cicatriz.
Pam tom un sorbo de vino, su cabeza daba vueltas. Fue bueno escuchar
las historias, ver cun amada y respetada era Laura. El ejrcito era una familia, ella
pudo ver eso con toda claridad. Sin embargo, los uniformes, ese mundo obvio del
cual ella no era parte, le recordaba cmo drsticamente, la trayectoria de Laura se
haba distanciado de la suya propia. Ambas eran mdicos, ambas eran gay,
compartan el mismo ADN, pero en realidad, no haban tenido mucho ms en comn
en los ltimos aos. Sus personalidades eran muy diferentes. Mientras Laura era
aventurera, Pam se mostraba cautelosa. Cuando Laura estaba feliz de ir a donde el
viento la llevara, Pam planeaba todo, echaba races. Y sin embargo, haba habido
un fuerte vnculo fraternal entre ellas -uno que no tenan que hablarlo o demostrarlo.
Estaba justo all.
"Yo debera haberlo sabido. Debera haber sentido algo", le dijo Pam con
desesperacin a Camille, que estaba sentada junto a ella, acariciando el vaso
caliente de cerveza.
"Deberas haber sabido qu?"
"Que algo le estaba sucediendo. Ya sabes, cuando ella muri. Deb haberlo
sentido."
"No te preocupes," Camille la tranquiliz. Ella no estaba sola, y eso era lo
importante."
"Acaso ella...?" Pam respir profundamente para calmarse. Ella no quera
saber los detalles antes, pero ahora s. Algunos de ellos, por lo menos. Cuando se
le dio primero la noticia, parte de la negacin era bloquear los detalles de la muerte
de Laura. Eso podra ser menos real si no se conocieran los detalles. Pero era real,
y ella no poda aceptarlo hasta que supiera lo que haba pasado." Ella sufri?"
"No, no sufri. Un cuello roto. Pero hubo otros daos. Del impacto. Una gran
cantidad de huesos rotos. Fue instantneo".
Bien, as que haba sido rpido. Probablemente no supo qu la golpe, solo
saber que el helicptero estaba cayendo. Se pregunt cules habran sido los
ltimos pensamientos de Laura, lo que haba estado en su mente mientras el
helicptero se vena abajo. Probablemente ella slo esperaba sobrevivir y que los
dems sobrevivieran tambin. O tal vez haba habido un momento de resignacin,
de tranquila aceptacin de que probablemente no iba a salir bien.

Suavemente, Camille le dijo ms sobre el accidente, sobre los intentos de


resucitar a Laura y luego el transporte cuidadoso de su cuerpo, en todas las etapas
para traerla a casa. Le dijo como, a la maana siguiente despus del accidente, una
familia afgana que Laura haba ayudado una vez, se present en las puertas de la
base militar, de luto por Laura.
"Me dieron algo, algo que queran que la familia de Laura tuviera." De su
bolsillo sac una pulsera de cuentas de colores, naranja, rojo y oro." Me dijeron que
gracias a ella, su hija vivira para ver muchas ms puestas de sol."
"Es hermoso!" Pam desliz sobre su mueca izquierda y la sostuvo hacia
las luces tenues del techo. Esto era mejor que una medalla, porque se trataba de
alguien a quien Laura haba ayudado y para quien significaba algo. S, era mucho
ms personal que una medalla y mucho ms gratificante. Las lgrimas la llenaron
otra vez. "Gracias, Camille. Y si alguna vez los ves de nuevo..."
"Probablemente no, pero lo entiendo."
"Me gustara saber ms acerca de lo que Laura estaba haciendo all. Ella no
dijo mucho al respecto, pero quiero tratar de entender. "Necesito entender, aadi
para s misma, porque si no lo hago, siempre voy a resentir su sacrificio.
"Ella llevaba un Diario all. Dijo que siempre haba querido llevar uno las otras
veces que era desplegada, pero no lo haba hecho hasta ese momento".
"Crees que ella saba que podra ser la ltima vez? Que ella no volvera a
casa?"
"Ella nunca me dijo nada parecido. Si cualquiera de nosotros se siente de
esa manera y nosotros lo sentimos- no hablamos de ello. Es como una
enfermedad que no se desea que se propague a otras personas. Uno no quiere
mostrar su miedo o cualquier negatividad. Nadie quiere que algo se convierta en
una profeca auto cumplida".
"Ese Diario. Dnde est?"
"Est con todas sus cosas. Te ser enviado de la base militar. Probablemente
tomar un mes o algo as."
Mejor as, pens Pam. Tal vez para entonces ella sera lo suficientemente
fuerte como para leerlo.
"Tengo su carta," dijo Camille suavemente, metiendo la mano en el bolsillo,
pero sin quitarla hasta que Pam asinti.

Pam acept el sobre blanco y cerrado, dobl las orillas y lo meti en su bolsillo
del abrigo. No quera pensar en ello en estos momentos y desde luego no quera
leerlo frente a estos extraos. De repente, tena que salir de ese lugar, lejos de las
risas y de los ntidos uniformes y de los ojos que haban visto demasiado en sus
jvenes vidas.
Camille dijo que la entenda y que un coche pasara a recogerla a primera
hora de la maana, para el viaje al aeropuerto.
En el viaje en taxi a casa de Trish, Pam consider la noticia de que Laura
haba estado guardando un diario. Qu haba escrito acerca de la misin?
Tendra solo una lista de las cosas que estaba haciendo sobre la base militar o era
que anotaba sus pensamientos? Sus opiniones? El diario explicara lo que la llev
a vivir un estilo de vida errante pero extremadamente arriesgado? Haba algo
solitaria sobre la idea de nunca echar races, pero Pam estaba sola tambin, y ella
no estaba viviendo una vida errante.
Ella nunca haba tenido la intencin de que su vida fuera tan solitaria, siempre
se haba dado prisa en culpar a su soledad, por su vida tan ocupada como
estudiante de medicina y ahora como residente. Haba asumido que Laura vivi una
vida bastante solitaria tambin, pero qu saba ella? Laura probablemente tuvo un
montn de amigos, un montn de amantes, personas y una existencia de la cual
Pam no saba nada. Una vida rica y plena, tal vez, y una que era tan diferente de la
de Pam, que Laura haba decidido no compartir gran parte de eso con ella, todos
estos aos.
"Yo no la conoca," Pam susurr en el abrazo que Trish le dio en la puerta, a
su llegada. "Y yo no puedo soportar ese pensamiento."
"Tonteras. La conocas mejor que nadie." Trish la sent en el sof y cogi
dos copas de vino, trayendo la botella con ella y colocndola en la mesa de caf.
"No. T la conocas mejor que yo. Mejor que nadie, probablemente."
Trish resopl. "Dormir con alguien no significa necesariamente que los
conoces."
Eso era cierto. Pam se haba acostado con un total de cuatro personas en su
vida, ninguna de las cuales se poda decir que conoca muy bien.
"Recuerdo que pens," Trish continu despus de un largo sorbo de su vino,
"hace mucho tiempo, que Laura quera una vida conmigo. Que el ejrcito era slo
un medio para un fin. Pero estaba equivocada. Cuando escogi el ejrcito sobre m,
me di cuenta de que no la haba conocido tan bien como yo pensaba".

"Tal vez no era tan simple. Quizs Laura esperaba que pudiera tenerte a ti,
junto con una vida en el ejrcito".
"Si lo pens, era ingenua. Yo nunca podra haber vivido con la mentalidad de
no-preguntes, no-digas para mantener nuestra relacin en secreto. Hubiera sido
imposible volver al armario, despus de estar juntas en nuestro ltimo ao en la
escuela secundaria y luego en la universidad." Trish se qued mirando su vaso
durante largo tiempo. La gravedad de su tristeza compartida era tan pesada y
ominosa, como sonaba el tic-tac del reloj antiguo en la repisa de la chimenea.
"Nunca lo superaste, verdad?"
Trish neg con la cabeza. Comenz a llorar en silencio, y el hecho de que no
trat de detener sus lgrimas, honraba a Pam. Cuando todo el mundo se haya ido,
dame tus lgrimas, pens Pam, recordando fragmentos de un poema. Sus lgrimas
estaban a salvo con ellas.
Era obvio que Trish an amaba a Laura, que nunca haba dejado de estar
enamorada de ella. "Oh, Dios, lo siento", fue todo lo que Pam pudo decir. Haba
estado tan abrumada por su propio dolor, que ella no se haba dado cuenta de la
magnitud del dolor de Trish, hasta ahora. Puso sus brazos alrededor de Trish y la
presion contra ella, absorbiendo sus sollozos, dejando que sus lgrimas tieran su
blusa. Ella nunca haba conocido esa clase de amor antes, pero Trish obviamente
s, y ella estaba sufriendo por eso ahora.
Acarici la cabeza de Trish, las suaves olas marrones de su sedoso cabello
entre sus dedos. Trish siempre tuvo el cabello ms bonito, naturalmente ondulado,
justo debajo de su cuello ahora, y segua siendo tan suave y brilloso. Pam no pudo
evitar inhalar el olor a limn y menta de su champ, recordando una poca en la
que de nia, enferma en la cama con la garganta por estreptococos, Trish le haba
frotado su espalda y lea un cuento antes de dormir. Record en ese momento cmo
ola Trish, a todas las cosas buenas y reconfortantes. Como el amor. Como en casa.
Todava ola a esas cosas.
"Lo siento", dijo finalmente Trish, alejndose y llenando sus copas. "Debes
pensar que estoy muy atrofiada emocionalmente. Atrapada en el tiempo o algo as.
Qu pattico".
"No, no es pattico. Estoy celosa".
"Lo ests?"

Ooops. No haba querido decirlo as. Ella saba que su cara estaba
ponindose caliente y no era slo por el vino. "Quin no estara celosa de esa
clase de amor? Quiero decir, ser capaz de amar a alguien tan profundamente".
"As que, no tienes a alguien?"
"Pues no." El hecho de que ella nunca haba estado enamorada, nunca le
haba tanto molestaba antes, como ahora.
"Vamos, en serio."
"Es serio, por desgracia."
Trish pareca contemplar esto. Por lo menos el cambio de tema haba puesto
fin a sus lgrimas. "Pero, seguramente habrs tenido un montn de novias en los
ltimos aos."
Pam se rio con amargura. "S, claro. Qu te hace pensar eso?"
"Porque, obvio Pam, eres hermosa, inteligente y exitosa. Las mujeres deben
estar trepando para llegar a ti."
"Bueno, si lo estn, no estn siendo muy obvias."
Trish bebi ms vino, sus ojos chispeaban. "Ms bien t no lo ests notando,
sera mi conjetura."
Pam podra jugar este jueguito. "Si alguien debe tener las mujeres en fila
alrededor de la cuadra, debes ser t, nena." Bien, estaba un poco borracha, pero se
senta bien decir lo que pensaba.
"Bueno, ahora esa es una pequea fantasa. Ni siquiera he tenido una cita
en casi dos aos."
"Qu?" Trish tena que estar bromeando. Joder, si Trish habra sido su
maestra en la escuela secundaria, se habra metido en un buen lo. "Ahora ests
jugando conmigo."
"No, lamentablemente no es as."
Pam se termin su copa de vino y se envalenton. "Es por Laura? Porque
nunca la olvidaste?"
Trish se encogi de hombros, volvi a llenar los vasos. "Tal vez, no lo s. Eso
es lo que dice Rosa".
"Quin es Rosa?"

"Mi mejor amiga. En realidad, ella fue la ltima mujer con la que sal".
"Eres la mejor amiga de la ltima mujer con la que saliste?"
"Sip. Tratamos de salir durante ms de un ao, pero ella jur que yo no
estaba en ello, y tena razn, supongo. Nos quedamos como amigas. Ella jura que
no le dar a nadie la oportunidad de compararse incluso con Laura. Bastante
pattico, no te parece?"
"Demonios, no. Te dir lo que es pattico. Pattico es nunca tener una
relacin que dure ms de unos pocos meses. Nunca encontrar a alguien que
despierte ni remotamente mi corazn. Como que llegu al punto en el que me
imagino que no tiene sentido ni siquiera intentar nunca ms."
"Oh, Pam, tienes que intentarlo al menos. El amor nos visita a todos nosotros
al final. Me acaba de pasar el tenerlo desde el principio en mi vida. Lo cruel de esto
es saber lo que el amor puede ser y luego no volver a encontrarlo. Adivina como
Laura me arruin".
Bien, ahora realmente se estaba emborrachando, pero qu demonios. Ella
nunca tendra un momento como este con Trish de nuevo. Ella sonri, con la
picarda y la valenta burbujeando en su sangre. "Bueno, Laura pudo haberte
arruinado a ti, pero t me arruinaste a m, Trish Tomlinson."
Trish, con los ojos vidriosos por su propia embriaguez, mir a
especulativamente. "Qu?"

Pam

"Sip. Arruinado este joven corazn adolescente. Desde el momento en que


tena diez aos hasta que..." Mierda. Est bien, quiz no haba fecha de terminacin,
sin caducidad a este amor tonto de la infancia, pero no poda decirle a Trish. Y el
enamoramiento de verdad era una tontera. Completamente sin fundamento. Y
juvenil. "Dios, no lo s, hasta que t y Laura rompieron, yo tena el mayor
enamoramiento hasta la muerte de ti."
"En serio?"
"Sip. Hubiera saltado por los acantilados por ti. Me echaron de la clase de
matemticas una vez, por garabatear t nombre en mi cuaderno. No me digas que
nunca lo imaginaste".
Trish la mir complacida -gracias a Dios- y no con condena o asco. "Est
bien, en cierto modo me imagin que lo estabas. Eras un poco como un pequeo
cachorro a mi alrededor".

"Un poco! Jess. Eras tan dulce, que ni siquiera intentaste darme un golpe.
Quiero decir, cmo lo soportaste?"
"Era lindo, en realidad. Me sent halagada. Estoy an ms halagada ahora
de saber que podra haber sido tu seora Robinson." Trish se rio y movi las cejas.
Pam tambin se rio, imaginando la escena de El graduado, donde la seora
Robinson descubre sus pechos ante el joven Benjamn y le hace proposiciones. "No
vas a llevarme arriba y a quitarme la camisa, verdad?" Ella se encogi un poco
despus de que las palabras salieron, su audacia era un poco impactante.
Haba un brillo en los ojos de Trish cuando le dijo "Supongo que te hubiera
gustado hace quince aos, eh?"
No, ah es donde te equivocas. Me hubiera gustado mucho ms
recientemente que eso. "S, definitivamente me hubiera gustado mucho."
Tan rpidamente como haba resucitado, el espritu de Pam comenz a caer
en picada. Trish perteneca a Laura- siempre haba sido, siempre lo hara, incluso
en la muerte. Haba aprendido haca mucho tiempo que nunca competira con Laura
ms all de seguirla a la escuela de medicina. Laura la superaba en todo, incluso
con las mujeres. Ella suspir profundamente. "As que, aqu estamos, con nuestros
corazones para siempre grabados por alguien que nunca podremos tener."
"Oh, Pam." Trish extendi la mano y toc su mejilla. Su roce era tan tierno,
tan lleno de comprensin y amabilidad. Pam se acarici en l, cerr los ojos, quera
llorar, quera besar esos hermosos dedos.
Trish estaba tan cerca de Pam, que ella poda sentir su aliento en la mejilla.
Pam tena miedo de abrir los ojos, temerosa de lo que pudiera ver en los ojos de
Trish. No estaba segura de lo que sera peor, si ver el rechazo o ver la atraccin
mutua. No, decidi. Nada bueno puede venir de cualquiera de los escenarios. Se
dijo a s misma que eran slo sus emociones que estaban sacando lo mejor de ellas,
su dolor y la nostalgia que los una.
"Trish", susurr Pam, sabiendo que si ella no lo peda ahora, nunca lo hara.
"Haras algo por m?"
"Claro. Cualquier cosa".
Pam abri los ojos. Oh Dios. Trish la miraba con tanto cario, con tanta
bondad y generosidad... todas las cosas que siempre haban cimentado su pequeo
enamoramiento de ella. Ella trag saliva y sigui adelante antes de perder el coraje.
"Quieres venir a Arlington conmigo? Para el funeral de Laura?"

Los ojos de Trish se cerraron de golpe, su cara se volvi una mscara de


angustia.
Oh, mierda, yo no deb haber preguntado. Es demasiado.
"S-s," Trish respondi con voz entrecortada. "Yo-Yo estar feliz de ir
contigo."
"Ests segura?"
"S." Trish trat de sonrer, pero el esfuerzo pareca intil. "Vamos a decirle
adis juntas. Se siente como si fuera lo correcto hacer."
"Gracias," Pam respondi, sabiendo que a Laura le gustara la idea de ellas
juntas dicindole adis. De repente, Pam estaba exhausta. Era como si cada parte
de su cuerpo ansiaba el sueo, y ya no poda mantener los ojos abiertos.
Sin decir palabra, se desliz hacia abajo y apoy la cabeza en el regazo de
Trish. Acababa de acostarse por un momento, dormitar un poco. Ella cerr los ojos
y sinti la mano de Trish alisarle el cabello de la frente, acaricindole suavemente.
Ella saba que el sueo era inminente.

Captulo Seis

Camille era exactamente igual al tipo de mujer en la que Laura podra haber
estado interesada sexualmente, y cuando los tres eran conducidas en la limusina al
aeropuerto, Trish se pregunt si Camille y Laura haban sido amantes. El
pensamiento le doli un poco. No era la parte sexual la que senta hiriente. Laura,
sin duda, habra tenido muchas amantes desde que ellas se haban separado, y
Trish haba tenido unas cuantas. Eran los momentos de Laura, la cercana de Laura,
el corazn de Laura lo que ella haba extraado ms, de lo que permaneca celosa.
Qu tanto de ello haba compartido Camille con ella? Cunto tiempo haban
compartido? Cunta parte de la vida de Laura haba estado con ella? Haban
compartido risas, lgrimas, recuerdos?
Camille no evitaba nada de eso. Ella era claramente emocional y estaba
enojada por la muerte de Laura, pero era estoica tambin. Era joven, muy cercana
a la edad de Pam.
Trish encontr su voz e interrumpi el melanclico silencio. "Cmo era ella
all? En Afganistn?"
Los ojos oscuros de Camille se volvieron de repente hacia ella, serios y
ligeramente sospechosos. Laura? Qu quieres decir?"
"Quiero decir..." Trish continu, no muy segura de lo que quera decir. "No lo
s. Le gustaba estar all? Cul era su estado de nimo? Estaba ansiosa por
terminar el recorrido?" Se haba imaginado todo tipo de cosas sobre Laura all -que
lo odiaba y no poda esperar a salir, que le encantaba y quera quedarse para
siempre. Ella no tena ni idea.
Camille hizo una pausa, sus ojos se suavizaron. "Todos tenemos momentos
de amor y odio all. Es complicado. Puede ser frustrante y gratificante, todo en
cuestin de minutos. De alguna manera llegar a un lugar donde se aprecia la
montaa rusa o al menos se aprende a vivir con ello. Pero sobre todo, se llega a
vivir en el momento. Tome las cosas con una hora, un da a la vez. A veces, un
minuto a la vez."
"Ella escribi un diario all," le dijo Pam a Trish. "No estoy segura de s voy
a ser capaz de leerlo."
"Entiendo", respondi Trish. Ella lo habra ledo en un instante si tuviera la
oportunidad. Quera saber lo que haba pasado por la mente de Laura, porque tal
vez entonces finalmente entendera lo que llev a Laura a permanecer en el ejrcito

de todos estos aos. Tal vez podra decirle por qu Laura haba elegido esa vida en
vez de una vida con ella.
"T... te gustara leerlo?", Dijo Pam, con un tinte de sorpresa en su voz.
"S, lo hara."
"Pero sera tan difcil..."
"Lo s. Pero me siento como si yo no conociera realmente la persona en que
Laura se convirti, en estos ltimos aos".
Pam parpade en comprensin. "S. Laura no era la persona que sola ser
cuando ustedes dos... ya sabes. Ni siquiera estoy segura de que tan bien la conoca
en los ltimos meses."
Trish expuls una larga bocanada. No confiaba ahora en que alguna vez
haba conocido realmente a Laura. Y tal vez si ella pudiera entender, podra llegar
a conocer a la mujer en que Laura se haba convertido, podra dejar de lado esas
actitudes de juventud de Laura que siempre se haban quedado con ella. Las que
ambas haban mantenido siendo unas adolescentes enamoradas.
"El diario", continu Pam. "Cuando lo tenga, me gustara que lo leyeras."
"Gracias. Me gustara eso".
Pam se volte para mirar a travs del cristal oscuro, perdida en sus propios
pensamientos. Trish quera preguntarle ms a Camille, como si Laura habra
hablado alguna vez de regresar a la vida civil, si alguna vez habl de sus sueos,
sus deseos? Pero tanto Camille como Pam estaban calladas, distantes, y ella no
quera entrometerse.
Ella mir la silueta de Pam y pens que la vulnerabilidad no le sentaba bien.
Tena una mirada penetrante de confianza, una determinada manera de apretar su
mandbula, una fuerza fsica en su cuerpo largo y estrecho. Sus manos se vean
fuertes y capaces -eran manos que curaban a las personas. Sin embargo, el dolor
se haba peleado con esas fortalezas para revelar su vulnerabilidad, su miedo, su
soledad. Su piel y sus ojos estaban apagados. Su cuerpo, delgado y un poco
angular, se desplomaba en el cansancio. Su apretn de manos, sus abrazos, eran
dados a medias, como si su cuerpo se hubiera rendido a s mismo de ser aplastado,
arrasado, subyugado.
Tan difcil que era todo esto para Trish, tena que ser mucho ms difcil para
Pam, decidi ella. Ella tom la mano de Pam sobre el asiento entre ellas y la apret
suavemente. "Ests bien?"

"Estoy bien", susurr Pam, sin dejar de mirar por la ventana.


Estaran bien otra vez, no? se pregunt Trish.

***

Arlington, Virginia, estaba repleto de manzanos fragantes y flores de cerezo


de color rosa y blanco, y la hierba pareca ms verde y ms exuberante que
cualquiera que Pam hubiera visto en su vida. La temporada estaba, al menos, un
mes o dos por delante de Chicago o de Ann Arbor. Si ella estuviera aqu por una
razn diferente, podra disfrutar de ello, pens. Pero haba recordatorios en todas
partes, de la sombra razn para su presencia. Las banderas se vean a media asta
en todas partes, como si la muerte fuera una ocurrencia diaria, constante. Soldados
uniformados recorran las calles de DC, haba una guerra desarrollndose, y las
seales estaban por todas partes.
Trish haba entendido su necesidad de espacio la noche anterior, cuando
Pam se recluy en su cuarto de hotel, pidiendo servicio a la habitacin, tom un
largo bao y luego se bebi un lorazepam con jugo de naranja, para ayudarle a
dormir. No era una de esos mdicos puristas, que creen en remedios naturales a
expensas de los productos farmacuticos, ni por el contrario era una alentadora de
pldora. Era raro que ella tomara pastillas de cualquier tipo, pero necesitaba dormir
o ella nunca sera capaz de sobrevivir a la rutina emocional del funeral de Laura.
Ahora, mientras ella y Trish eran conducidas al Cementerio Nacional de
Arlington, se dio cuenta por primera vez que estaban vestidas prcticamente
idnticas vestido negro hasta la rodilla, zapatos negros y una bufanda de seda
color lila alrededor de la garganta de Trish, y un suter gris sobre los hombros de
Pam. Trish pareca la parte de la afligida esposa, Pam la familia de luto.
Ella agarr su pequeo bolso negro del asiento trasero, apretndolo en su
estmago, mientras la limusina se acerc a las puertas del parque. La carta- el adis
oficial de Laura- estaba en el bolso, el sobre an cerrado, sus esquinas ligeramente
dobladas por el viaje. Ella no haba tenido el coraje de abrirla todava. Demonios,
tal vez nunca la abrira. Quizs debera arrojarla en el agujero junto al atad.
"Ests bien?" Susurr Trish.
No, no lo estaba, pero que se supona que tena que decir? "Estoy bien. Y
t?"

Trish suspir. "No lo s, pero estoy aqu, y vamos a salir de esto, de


acuerdo?"
La unidad maniobr adelante, prados montaosos y los rboles de forma
perfecta parecan no terminar nunca, y en cada curva, las entraas de Pam se
anudaban con ms fuerza. Ella vislumbr filas y filas de lpidas blancas, todas ellas
perfectamente simtricas. Una de esas lpidas no tardara en llevar el nombre de
Laura. Nunca haba pensado en el cementerio militar nacional antes, donde los
muertos de las cinco ramas de las fuerzas armadas eran enterrados. Por supuesto,
los hermanos Kennedy estaban enterrados aqu, y ella haba visto la llama eterna
en la televisin antes. Nunca se le ocurri que algn da tendra una razn para
visitar este lugar.
La limusina rod en inercia hasta detenerse. Esto es, pens, mientras la
puerta se abri y ella y Trish salieron al aire fragante de flores. Sus rodillas se
debilitaron por un momento, cuando ella vio a la guardia de honor de cuatro
personas, de pie en posicin de firmes. Su mirada se volvi al pelotn de escolta al
cruzar el camino frente a ellas, esperando con rigidez, sus brazos como barras a los
lados.
"Pueden ponerse un poco ms all", dijo Camille, sealando a corta distancia.
"Yo estar con ustedes, de acuerdo?"
"Qu vendr despus?" Trish le pregunt con voz insegura. Haban pasado
todo esto antes, pero en su nerviosismo, se haba descolocado.
"El contenedor traer el atad", dijo Camille con mesura. "El pelotn de
escolta se trasladar al lado del cajn, escoltndolo hasta aqu. La guardia de honor
llevar el fretro all". Seal una zona acordonada donde un par de docenas de
personas se arremolinaban, de pie delante de las sillas. "Harn el plegado de la
bandera, la descarga de rifles, el ltimo saludo."
Jess, pens Pam, nerviosa de repente. Todo estaba sucediendo tan rpido.
Una orden fue emitida, haciendo eco como un rifle disparado hacia el vasto cielo. El
pelotn, en su uniforme azul, march con elegancia por el camino, sus zapatos
lustrados golpeando el pavimento en sincrona con cada paso. Y luego venan hacia
ellas, marchando una marcha fnebre que le record a Pam cmo se caminaba por
el pasillo de una boda, de forma metdica y lentamente, en ligero movimiento. Al
acercarse, vio a dos hermosos caballos blancos detrs de ellos, jalando el
contenedor, llevando el atad de Laura cubierto por la bandera. Las ruedas
chirriaron, los caballos resoplaban en lo que fue el nico ruido en el silencio.
Era hermoso, pens mientras respiraba. Absolutamente hermoso.

Ella abri la boca de nuevo cuando el caballo sin jinete, caminando hacia
atrs, sigui el atad. El caballo alz su cabeza un poco, era claro que no disfrutaba
la ausencia de un jinete. Un soldado en silencio, con galones de sargento, maneja
la brida del caballo, nunca rompi su paso.
Son tan condenadamente buenos en esto, pens Pam. Demasiado bueno.
Demasiados funerales malditos como ste.
Ms rdenes fueron emitidas mientras la procesin se detuvo resueltamente
frente a ellas.
"Las llevar a sus asientos ahora", dijo Camille, ponindose entre las dos
mujeres y tomndolas a cada una del brazo.
El resto del funeral fue borroso. Un sacerdote del ejrcito habl, despus un
coronel. Pam estaba sentada estoicamente en la dura silla, mirando al frente, con
las manos enguantadas cuidadosamente dobladas en el regazo. Se las arregl para
mantener las lgrimas a raya, tratando de distanciarse un poco, tratando de estar
un poco fuera de s misma. Era la misma tctica que usaba en casos especialmente
sangrientos, en la sala de trauma del hospital. Cabezas aplastadas, cuerpos
golpeados, una amputacin de pierna accidental, por un mal funcionamiento del
equipo en una fbrica de carne. Ella trataba con ellos mediante el alejamiento hacia
un lugar diferente en su mente, un lugar que era casi irreal, donde nada de lo
ocurrido, mientras ella estaba en ese lugar, no era muy real.
Sinti a Trish sin inmutarse a su lado, cuando los siete soldados del
escuadrn de fusilamiento, dispararon sus veintiuna salvas. Ocho soldados de pie
erguidos junto al atad, uno frente al otro, mientras la bandera era levantada del
atad y cruzada con movimientos exageradamente rpidos. Ella no llor, mientras
se la entregaban, pero Trish furiosamente fue secndose las lgrimas. Ni siquiera
el toque de silencio lleg a ella... se las haba arreglado de alguna manera para
armarse en contra de eso. Fue el ltimo saludo que rompi finalmente su barrera.
Las docenas de soldados levantaron la mano, todos al mismo tiempo, en ese lento
saludo de duelo que ella tambin haba visto hacer en la funeraria. Tres segundos
arriba, tres segundos sostenidos, tres segundos ms lentos. Fue la ltima vez que
alguien pudo saludar a la Comandante Laura Wright de nuevo, y eso le rompi el
corazn.
Pam llor, ya no trat de mantener la marea de emociones. Ella sinti el brazo
de Trish apretarse alrededor de su cintura. Alguien haba puesto una rosa en las
manos de cada una. Trish se apart, se qued sola ante el atad de Laura por un
momento, luego, con cuidado coloc la rosa roja en la parte superior del mismo.
Pam hizo lo mismo, susurrando para s misma, me hubiera gustado conocerte

mejor, hermana. Me gustara que estuvieras aqu todava. Te voy a extraar por el
resto de mi vida. Ella puso la rosa en el atad, se sinti doblarse y Camille la tom
por el codo para ayudarla a levantarse.
"Pamela Wright?"
Una mujer en uniforme del ejrcito, con muletas bajo los brazos y un yeso en
su pierna derecha, lleg cojeando hasta Pam.
"S?"
"Soy Lynn Stonewick. Puedo hablar con usted?"
Se haba apoyado en su muleta para que pudiera saludarla con la mano.
Haba algo en sus ojos suplicantes. Claramente, ella no quera apresurarla.
"Claro", respondi Pam, alejndose a pocos pies de distancia, por un poco
de privacidad.
Trish estaba cerca, a no ms de un brazo de distancia. Se le ocurri a Pam
que no le importaba sentirse protegida por Trish, lo cual fue una sorpresa.
Ferozmente independiente, normalmente le gustaba manejar sus problemas sola.
Pero esto... esto era demasiado para una sola persona. Saba con certeza que ella
estara cediendo ante el peso de la muerte de Laura en este momento, si no fuera
por Trish.
"Su hermana. La Comandante Wright. Yo... yo estaba en el helicptero con
ella, cuando se estrell".
"Oh Dios." No haba querido decir las palabras en voz alta.
"Lo siento", murmur la joven, y Pam se pregunt si ella quera decir que lo
senta porque ella sobrevivi, lo senta porque Laura muri o por haber estado en
la colisin.
"Por qu?" Susurr Pam, sus pensamientos corran febrilmente. "Por qu
se estrell? Lo que realmente quera decir era, por qu no haba sobrevivido
Laura? Por qu Lynn haba sobrevivido y no Laura?
"No lo s", pronunci la mujer, tragando saliva, incmoda. "Hubo una
tormenta de arena. No podamos ver el suelo. No podamos ver nada. Sucedi tan
rpido. Pero yo quera que usted supiera que no estaba sola. Ya sabe, cuando
ocurri. Tratamos de ayudarla".

Desde su visin perifrica, Pam se dio cuenta que Trish miraba agudamente
a la soldado.
"Vmonos", Trish inst suavemente, su mano deslizndose en Pam
dirigindola lejos.
Pam se dej guiar de nuevo a la limusina, todo el tiempo consciente de la
joven soldado apoyada en sus muletas, en silencio, tristemente observndolas.
"Sabes", dijo Camille deliberadamente a Trish, al lado del coche. "Laura y
yo, ramos... ya sabes."
"Est bien", respondi Trish. "Pero no tenas que..."
"S, tena. An ests enamorada de ella, verdad?"
"Tanto se nota?"
"S, y est bien. Todo el mundo merece ser amado tanto as".
"Ella, ya sabes, alguna vez me mencion?"
Camille se qued perpleja. "Ella te mencionaba todo el tiempo, pero ella
nunca habl realmente de ti. Sabes lo que quiero decir?"
Pam asinti, sabiendo exactamente lo que quera decir Camille. Eso era lo
que Laura haca a la perfeccin. A menudo le haba menciona el nombre de Trish a
Pam en los ltimos aos, hablando de algunas de las cosas que haban hecho
cuando estaban juntas, pero ella nunca hablaba de su corazn, de cmo se senta
acerca de Trish despus o tal vez si todava senta algo. Ni siquiera que lamentaba
cmo haban resultado las cosas entre ellas.
Lstima, pens Pam mientras ella y Trish se suban a la parte trasera de la
limusina. Si Laura hubiera abierto su corazn a Trish estos ltimos aos, dicindole
cmo se senta ella realmente, tal vez las cosas habran sido diferentes. Tal vez se
habran juntado, a lo mejor Trish habra podido convencer a Laura de abandonar el
ejrcito. Ella sinti que se le encoga el pecho ante la idea, porque saba en su
corazn que el ejrcito siempre haba sido un tema polmico entre las dos, que
Laura nunca habra abandonado el ejrcito por Trish.
"Conductor ", dijo Pam, sin pensar en la ltima carta de Laura hasta este
mismo momento. "Por favor, llvenos a una zona tranquila del cementerio, por un
momento."

Una vez ms, se dirigan ms all de las interminables filas de lpidas


blancas, bajo el silencio y la sombra de los enormes rboles. En lo alto de una loma
con vista a la ciudad, Pam le pidi al conductor que las dejara salir. Esper a Trish
que se uniera a ella, en un banco de piedra blanca.
"Nunca pens que dira esto," dijo Trish, "pero es hermoso. Y tan tranquilo.
Me alegro de que Laura quisiera ser enterrada aqu".
Pam abri su bolso y sac la carta sellada, antes de que ella cambiara de
opinin. "No quiero hacer esto sola. Esta es su ltima carta".
"Oh, Pam, lo siento mucho."
La letra de Laura haba sido siempre tan clara, tan opuesto a la letra de sus
propios jeroglficos ilegibles. El corazn le lata con fuerza, produciendo un temblor
en su mano mientras ella comenz a leer.
Querida Pam,
Si ests leyendo esto, lo siento mucho. Tienes que creer que nunca quise
hacerte dao o causarte dolor.
Por favor, entiende por qu he elegido el camino que hice. Es lo que tena que
hacer, Pam. Era lo que deba hacer. Tal vez nunca ser digno de l - eso no est
en m juzgarlo. No es para que cualquiera lo pueda juzgar. Es lo que es. S que he
hecho mucho bien con mi vida, y realmente, qu ms hay, cuando todo est dicho
y hecho? Decir que no, es disminuir mis sacrificios o los de cualquier persona en
esta vida que yo eleg. Yo s lo que es darse por vencida. Yo s lo que mi corazn
ha perdido a causa de mis opciones. Pam, entre todos los dems en el mundo, yo
an te habra escogido como mi hermana. T eres la mejor! Eres una maravilloso,
talentosa e inteligente mujer ms inteligente de lo que yo podra ser. S que vas a
tener una vida feliz. O por lo menos, ser la mejor, o nunca te perdonar! Mi deseo
para ti, es que seas feliz, y que encuentres a alguien con quien seas feliz. No vayas
por la vida sin el amor de una buena mujer, de acuerdo? S que vamos a vernos
otra vez.
Hasta entonces... Te quiero siempre, Laura.
Todava no se explicaba nada. No explicaba por qu eligi el trabajo sobre el
amor, por qu el ejrcito haba sido suficiente para ella. O no lo era? Hubo un
atisbo de arrepentimiento, estaba all, no? Y por qu no haba dicho el nombre
de Trish? Por qu no poda hablar honestamente de Trish, de lo que tenan y de
lo que haba tirado por el bien de alistarse en el ejrcito? Fue un fracaso tan
profundo que nunca podra hablar de ello? Y por qu es tan importante para ti que

yo no vaya sola por la vida, eh? No, Laura, no funciona de esa manera. No puedes
desear para m, las cosas que t no tuviste el coraje y el compromiso de hacer t
misma.
Dobl la hoja de papel con movimientos recortados y sin decir palabra se la
entreg a Trish. No explica nada, sigui pensando. No explica absolutamente nada.
Trish ley la carta con los labios fruncidos en silencio, antes de devolvrsela
a Pam.
"No podamos haberla salvado del ejrcito, Pam. No estoy segura de que
realmente entendiera eso antes de ahora."
"Ella nunca quiso ser salvada de nada."
Abruptamente Pam se levant y ech un ltimo vistazo a la ciudad distante.
Sinti la ira que suba como un giser, lento y constante en su interior. Cmo
puedes salvar a alguien, que nunca haba querido ser salvado?

Captulo Siete

Trish nad hasta que sus temblorosos brazos ya no podan impulsarse hacia
adelante.
Su amiga y alguna vez su amante, Rosa Morn, la urga desde el carril al
lado de ella. "Vamos. Una ms, amiga. T misma dijiste que estabas en busca de
un poco de auto-flagelacin hoy".
Trish sonri y se aferr al borde de la piscina. El vocabulario de Rosa era
mucho ms rico que el de ella. "Te dije que me senta un poco masoquista hoy. Yo
no he dicho nada acerca de la auto-flagelacin".
"No vas a echarte atrs ante m ahora, verdad?"
"Dios, s. Me voy a ahogar si no me detengo".
Rosa, una aficionada apta y adicta a los triatlones, sigui a Trish fuera de la
piscina. Probablemente se habra quedado y nadado otra docena de vueltas, si no
fuera porque Trish estaba hecha polvo, pero tratar de coincidir con Rosa en el
departamento de fitness era una de esas cosas, como si de repente convertirse en
un viajero del mundo o espontneamente trasladarse a una de las costas, nunca le
iba a pasar a Trish. Ella estaba en buena forma, le encantaba nadar y caminar y
andar en bicicleta, pero no tena intencin de matarse a s misma con el ejercicio o
hacer algo tan indignante como entrar en un triatln. Hablar acerca de autoflagelacin!
Ellas se envolvieron en las acolchadas toallas de felpa y caminaron hacia el
vestuario. Rosa haba estado pegada a Trish las ltimas tres semanas. Desde el
funeral de Laura. Hoy era la primera vez que Rosa haba sido capaz de sacarla de
la casa, por una razn que no fuera el trabajo.
"Esas fueron una muy encomiables veinticinco vueltas", dijo Rosa, mientras
se ponan sus ropas.
"Por favor." Trish odiaba ser consentida, y Rosa estaba en su mejor momento
para consentir. "Fue un intento de mierda y lo sabes."
Rosa sonri. "Eres una profesora de Ingls. Seguro que puedes hacerlo
mejor que esta mierda".
Eso produjo una risa en Trish. "Es una mierda. Qu se va hacer?"

Rosa neg con la cabeza. "Muy bien. Bien. Pero podras ser un poco ms
tolerante, quieres? Est bien, ya lo sabes."
Puso su mano de manera significativa sobre el brazo de Trish, y el gesto casi
le provoc a Trish hasta las lgrimas. Rosa y, por supuesto, Pam eran las nicas
personas que entendieron la profundidad de lo que Laura haba significado para
ella, qu tan desolada y profunda la haca sentir la muerte de Laura.
Ms tarde, en una mesa para dos, en el Starbucks cercano, Trish mir
francamente a su amiga, y le dijo: "Me siento tan... tan... excavado. "
"Excavado. Me gusta esa palabra."
Rosa era una escritora de ficcin y profesora de escritura creativa en la
Universidad. Le encantaba cuando la gente utilizaba palabras inusuales para
describir la forma en que se sentan. O para describir cualquier cosa, para el caso.
De hecho, era una aficin extraa en ella, caminar por la calle o sentarse en un
restaurante, con un trozo de papel en la mano, una pluma en la otra y escribir todas
las palabras que ella poda pensar para describir lo que vea a su alrededor.
Afortunadamente, ella no estaba haciendo eso ahora.
"No debera, lo s..."
Muchas veces, durante los dieciocho meses en que haban sido amantes,
Rosa haba reido a Trish por la intensidad de sus sentimientos hacia Laura. No
slo eran esos sentimientos entrometidos en el camino de su relacin -diablos, era
una relacin de tres, Rosa le dijo en numerosas ocasiones-, pero estaban
interfiriendo en la forma en que Trish viva su vida. En que Trish fuera feliz. "No
puedes pasar el resto de tu vida deseando algo que no puedes tener", Rosa a
menudo le daba una conferencia de frustracin, a la que Trish responda fcilmente
enojada: "Yo puedo, si quiero -es mi vida." Las cosas fueron rpidamente cuesta
abajo para ellas, despus de un par de esas batallas picas.
"No debera significa para ti algo, que te sientas como una mierda por lo que
pas."
Trish levant las cejas al or la palabra "mierda".
"Oh, est bien. "Carente,' entonces. 'Agraviada.' "Desconsolada".
"Yo estaba pensando ms como ' herida'."
S, eso era exactamente. Tena una herida abierta en su corazn que no
sanaba. Bueno, ella haba tenido el corazn mallugado por Laura durante ms
tiempo de lo que poda recordar. Pero ahora se trataba de una enorme herida

mortal, como si su corazn hubiera sido desollado en vivo. Esto era mucho ms
profundo y, por supuesto, una forma permanente de perder Laura.
"Lo siento, Trish. Yo estaba tan celosa de ella cuando t y yo estbamos
juntas. Creo que casi la odiaba. Y lo siento por eso. Y lamento que ella haya muerto.
Y siento mucho que ests pasando por esto".
"Gracias por decir eso." Trish tom un sorbo de su caf demasiado caliente,
como para derretir el nudo en su garganta. Saba que Rosa lo deca en serio, pero
Trish no poda estar segura de que Rosa fuera capaz de entender verdaderamente
su prdida. "A veces senta haber amado tanto a alguien, que nunca sera capaz de
amar a nadie de esta manera, de nuevo. Siempre me lo imaginaba, pero ahora
siento como si fuera una verdad".
"No es una verdad, es una suposicin, y muy mala. Creo que amars de
nuevo, y la nica razn por la que no lo has tenido, es debido al gran obstculo que
siempre depositas, sin consideraciones, en medio de una nueva relacin. La
completas con seales. 'Camino turbulento ms adelante,' o, 'preprese para
detenerse.' "
Haban tenido este argumento muchas veces, desde sus citas, y esto hizo
que su relacin se convirtiera en amistad. Ella saba lgicamente que Rosa tena
razn, que ella nunca conseguira dejar pasar a Laura si ella nunca lo intentaba.
Que dependa totalmente de ella misma, si se permita seguir adelante o no. Ahora,
sin embargo, mientras el dolor de la prdida de Laura estaba tan fresca, ella no
quera pensar en lo que podra significar dejar pasar a Laura. Ella no quera
deshacerse de ella, no en este momento. No. Ella quera sentir cada centmetro del
dolor con gran nitidez, porque significaba que de alguna manera Laura todava
exista. Por lo menos en su corazn, si no en ningn otro lugar.
Trish suspir. "Una parte de m sabe que tienes razn, pero ahora mismo no
puedo ni siquiera considerar no amar a Laura. Lo sentira irrespetuoso, desleal".
"Oh, siempre la amars. Creme. Pero el corazn humano tiene una
capacidad infinita de amar. Tienes mucho ms espacio all, que simplemente para
Laura. Y de verdad, cario, sera justo para Laura, para lo que ustedes dos tenan
juntas, dejar que esto te paralice para siempre? Sobre todo ahora?"
Las lgrimas asomaron por debajo de la superficie, como nubes de tormenta
distantes que amenazaban con volcar su torrente. Trish no poda hablar de dejarla
ir, no todava. Ella se haba aferrado a Laura durante tanto tiempo, que era como si
fuera una parte permanente de ella ahora.

Rosa pareci percibir la objecin silenciosa de Trish y cambi de tema.


"Cmo est la hermana? Pam? Has odo hablar de ella desde el funeral?"
Haba odo hablar de Pam algunas veces. Haban cado en un hbito de estar
en contacto entre s cada par de das, ya fuera a travs de textos o de correos
electrnicos. "Creo que ella est tratando de dar un paso a la vez, conseguir pasar
a travs de los das. Es difcil. Ella es la nica que queda de su familia ahora".
"Cmo es ella?" Los ojos azules de Rosa eran penetrantes, como los de un
guila. Era desconcertante a veces, como si pudiera leer los pensamientos de una
persona a travs de esa mirada. "Nunca me has dicho mucho acerca de ella."
Cierto. Ella casi nunca haba mencionado a Pam, en el par de aos en que
Trish y Rosa se haban conocido. Nunca haba tenido una razn hasta ahora. Ella
no haba pensado a menudo sobre Pam, que no fuera durante la enfermedad y
muerte de su madre haca seis aos y en la pregunta corts y ocasional que le haba
planteado a Laura las pocas veces que se haban enviado correos electrnicos o
por telfono. Cmo haban cambiado las cosas. Ahora pensaba en Pam
constantemente, sobre cmo se encontraba, lo que estaba haciendo, acerca de si
ella estaba bien.
"Ella est bien. Ella es una buena chica", dijo Trish, con un encogimiento de
hombros.
"Chica?" La mirada de Rosa atraves con lser la suya, por encima del
borde del caf con leche. "Seguro que ya no es una chica."
"No, por supuesto que no. Tiene treinta o algo as. Ella es mdico de trauma
en Chicago. Y s, ella es gay, ya que estoy segura de que sa iba a ser tu siguiente
pregunta."
"La casta la viene de la hermana, eh?" Rosa era canadiense.
"S y no. Ella nunca tuvo ningn deseo de unirse a las fuerzas armadas o ir a
salvar al mundo." Saba que sonaba resentida sobre la carrera de Laura, que estaba
menospreciando las opciones de Laura. Y Rosa era lo suficientemente inteligente
como para darse cuenta de ello tambin.
"Ah, as que Laura tena que mantener su ttulo como la santa de la familia,
no?"
"Siempre tienes que ser tan sincera?" Ella no la estaba criticando. A veces
la franqueza era una buena cosa.
"Soy una escritora. No tengo tiempo para evasivas o elusiones tcticas".

"De todos modos, no estoy segura de estar de acuerdo acerca de la parte de


santa. Pam dej su carrera de lado para cuidar de su madre mientras se estaba
muriendo de cncer, hace unos pocos aos." Laura haba hecho un buen trabajo
como hroe dentro de ese esplndido uniforme, pero Pam no era menos valiente.
Debo decirle eso alguna vez.
Rosa levant su taza en seal de saludo. "Bueno, bueno. No es extrao que
sea tan fcil enamorarse de las mujeres Wright".
Trish se qued perpleja ante las palabras de Rosa. Enamorarse? S, se
haba enamorado de Laura haca mucho tiempo, pero no de Pam. Para ella, Pam
siempre sera esa chica linda y adorable que estaba detrs de ellas, con los ojos
abiertos y en busca de su propia identidad.
"Oh, Rosa, siempre ests tratando de incitar algn tipo de reaccin de mi
parte, no es as?"
"Incitando nada. Slo mantn tu honestidad, querida".
"Lo que digas."
Rosa, se dio cuenta, era una de las pocas personas en su vida a quien alguna
vez le haba dado su total honestidad, aunque a veces se molestara por ello. Pam
tambin le haba dado nada ms que honestidad. Trish record su conversacin
reciente -y un poco ebria- sobre el enamoramiento de toda la vida de Pamenamoramiento que podra haber superado, si Trish hubiera ledo entre lneas
correctamente. Era halagador que una mujer tan hermosa se sintiera atrada por
ella, pero no era real, no era significativo de ninguna manera. Era simplemente una
extensin de los sentimientos afectuosos y juveniles, trados a la superficie por el
dolor compartido. Emociones que haban estado corriendo a travs de ellas, como
dos coches en una pista de NASCAR, desde la muerte de Laura.
El telfono celular de Trish son, su alarma avisndole de un texto recibido,
desde el interior de su mochila.
"Adelante. Responde." Rosa sonri, como un gato, como desafindola.
"No quiero ser grosero."
"No hay problema. Tengo que ir al bao, de todos modos".
Trish sac su telfono. Era Pam.
Debera hacerlo?

Hacer qu? respondi el mensaje de vuelta.


Ir a una cita con Connie. Ella ha estado insistindome continuamente. La
tengo en espera.
Trish se rio para sus adentros. Era como si ahora ella fuera la hermana mayor
de Pam.
S, envi un mensaje de vuelta. Ni te lo pienses. Insert un cono de carita
sonriente.
All tienes, se dijo mientras cerraba su telfono. Espero que Pam tenga una
cita gloriosa con esta mujer. Ves, Rosa? Ests siendo ridcula. No estoy
enamorada de Pam. Ni de cualquier otra persona!

***
Pam tom un sorbo de vino con tanto entusiasmo como una mosca y se
pregunt si estaba haciendo lo correcto. Ella todava estaba mareada, tena
problemas para concentrarse, se olvidaba de las cosas con facilidad. Apenas tena
la energa para salir por la puerta cada da. Slo llevaba de vuelta al trabajo una
semana, aunque casi no poda llamarlo "trabajo", ya que le estaban dando slo los
casos fciles en la sala de emergencias, casos que un estudiante de medicina de
cuarto ao podra manejar -esguinces, dolor de gargantas, cortes de sutura. Incluso
esos tomaban toda su energa mental y fsica. Se haba echado a llorar el otro da,
con la revisin de un simple anlisis de sangre, debido a que el paciente tena la
sangre misma de tipo B positivo- como Laura.
Segua repasando el da en que los dos oficiales de notificacin del ejrcito
haban aparecido en su puerta, llevando el horrible mensaje que haba cambiado su
vida para siempre. Al instante, se haba saltado a esta realidad nueva y extraa de
la vida sin Laura, a la que no poda adaptarse. Ella no saba cmo hacerlo, o si era
posible. De corazn, saba que tena que intentarlo, si no por otra razn que odiaba
vivir de esta manera, como si fuera un fantasma que se mueve de forma invisible,
incapaz de sentir.
Dos das atrs se haba armado de valor -o tal vez era ms como haciendo
caso omiso de su razn- y finalmente haba aceptado la persistencia de Connie. Si
no era nada ms, sera una distraccin, imaginaba. Ahora estaban en una cita, y
Pam no poda decidir si era un terrible error o si todava haba una pequea
esperanza de salvar la noche.
"Mi ltima novia, Dawn. Beba la misma bebida que t".

"Oh," dijo Pam tontamente. Qu se supona que tena que decir a una
declaracin como esa? Lo siento, te recuerdo a alguien con quien ya no ests?
"S, a ella le gustaba demasiado. No tanto como a Ginny le gustaba su gin
tonic, sin embargo." Connie se ech a rer con una voz aguda, que le record a Pam
como el ruido de las uas en una pizarra." Supongo que su nombre le sentaba bien,
eh?"
S amable, se dijo Pam. Se mordi el labio inferior y trat. Realmente lo
intentaba. Pero ella no poda llevarlo a cabo. "As que me ests diciendo que slo
te citas con alcohlicas?"
La cara de Connie enrojeci, y Pam lament al instante su sarcasmo.
"Lo siento", murmur Pam. "No quise decirlo en la forma en que son."
En realidad lo hice, pero que no debera haber dicho.
Las uas en la pizarra chirriaron de nuevo. "No, eso fue muy gracioso, en
realidad. T no eres una de ellas, verdad?"
"Qu?"
"Una alcohlica?"
No, pero podra convertirme en una, si me quedo contigo por mucho tiempo.
"Ah, no. Y no fumo ni tomo drogas. Y no dejo mi ropa sucia por el suelo, pero
a veces me salto lavar los platos durante un par de das."
"Eres graciosa, me gusta eso. Y hablas como si fueras un guardin para m",
Connie le lanz un guio coqueto. "Qu te gusta para el desayuno?"
"Eh? Oh." Pam saba que se estaba sonrojaba furiosamente, cuando
finalmente comprendi el significado subyacente de la pregunta de Connie.
Connie se introdujo una aceituna en la boca y empez a chuparla, de una
manera que Pam adivin se supona que era sexy. La verdad era que le daban
ganas de vomitar.
"Sabes," dijo Connie alrededor de la aceituna que ahora estaba comiendo,
"podramos saltarnos la cena y hacer nuestros planes para el desayuno. Para
maana por la maana".
Oh Dios!, qu estoy haciendo aqu? Se pregunt Pam, por ms de una
decena de veces esta noche. Connie estaba linda con sus centelleantes ojos azules,

su recortada y pequea figura y su sonrisa fcil. Pero Pam no quera dormir con
ella. No quera mantener una conversacin benvola con ella, lo que debera haber
sido fcil, pero era tan duro como sacar races de la tierra seca. Esto es doloroso,
pens Pam. Ella no quera estar aqu.
Por reflejo, Pam comenz a frotarse la sien. "No me gusta hacer esto, Connie,
pero siento que me est empezando un dolor de cabeza terrible."
"Oh, no. Mira, traern nuestra comida en cualquier momento. Estoy segura
de que eso es todo lo que es."
"No, no lo creo. Siento que es como el inicio de la migraa".
"Lo siento. Espero que no sea nada de lo que dije?"
"No, no, en absoluto," minti Pam. "Es que... no creo que pueda hacer esto
en este momento."
Connie se inclin sobre la mesa y toc ligeramente los dedos de Pam, y Pam
resisti el impulso de apartar su mano. "Es por la muerte de tu hermana?"
Oh, Dios, pens Pam. No otra vez. Connie haba estado tratando de entablar
conversacin con ella sobre Laura durante das, ya sea por telfono o por correo
electrnico. Tratando de hacer su granito de arena como trabajadora social. La
nica persona con la que Pam quera hablar de Laura, era con Trish.
"Mira, lo siento," dijo Pam con impaciencia, levantndose tan rpido de la silla
que se tambale precariamente. "Creo que me tengo que ir."
"Deja que te acompae hasta tu coche."
Por suerte, ambas haban llegado en sus propios vehculos hasta el
restaurante, ya que Connie vena directamente del trabajo, mientras que Pam haba
tenido el da libre.
Connie hbilmente se ubic entre Pam y su coche. "Por favor, dame una
oportunidad, Pam. Podramos estar bien juntas. O, al menos, pasar un buen rato
juntas." Sus ojos no dejaban duda sobre sus intenciones.
"Connie, de verdad, no eres t, de acuerdo? Estoy...todava lo estoy
pasando mal, sabes?"
"Lo s. Y slo quiero ayudar".
Puedes ayudar si me dejas entrar en mi coche, quiso decir Pam.

"Tal vez..." Connie sigui, lanzando de repente sus brazos alrededor del
cuello de Pam y atrayndola en un abrazo mortal. "Tal vez podramos hablar un
momento en mi casa. Hacer un poco de terapia de abrazo. Qu te parece?"
Eso s que era nuevo! Terapia de abrazo? En serio? Ella casi se rio en
voz alta. "Yo no soy realmente del tipo de abrazos."
"Entonces, qu te parece esto?" Connie presion su boca caliente contra la
de Pam y la bes a fondo, apretando su pequeo cuerpo duro en el de Pam.
Por un breve momento, las defensas de Pam empezaron a ceder. Un
pequeo destello de emocin incontrolada se levant a travs de la boca de su
estmago, antes de que su sentido comn prevaleciera. Si ella se acostaba con
Connie, slo sera sexo, nada ms. Y ella no era esa clase de mujer.
Pam se alej de ella. "Lo siento, pero tengo que llegar a casa y ponerme algo
fro en la cabeza."
"Est bien, conejita. Te llamar maana para asegurarme de que ests bien."
Conejita? En serio? Oh, Dios mo, espera a que le diga a Trish sobre esto!
Pam avanz slo unas pocas docenas de metros por la calle, antes de utilizar
el Bluetooth de su coche para marcar a Trish. Ella se rea tan fuerte, que casi no
poda hablar.
"Trish? No vas a creer la cita que acabo de tener! Oh, Dios mo, ests
sentada?"

Captulo Ocho

Pam se qued sentada en su Subaru, por ms tiempo de lo que saba era


educado. Poda ver a Connie mirando a travs de las persianas, a la espera de que
llegara por el camino y llamara a la puerta. Pero sus piernas se sentan como plomo
y sus manos no podan abrir la puerta del coche. Era como si estuviera paralizada
repentinamente.
Maldita sea, pens, odiando este momento repentino de indecisin, de
cobarda. La cita de ayer con Connie haba sido un desastre, una de sus peores
citas de la historia. Ella y Trish se haban redo de ello por telfono, y ella se haba
ido a la cama jurando que nunca volvera a ver a Connie de nuevo. O ciertamente,
nunca ira a una cita con ella de nuevo.
Sin embargo, aqu estaba ella veinticuatro horas ms tarde, sentada fuera
del pequeo bungalow de Connie, despus de llamarla espontneamente y
preguntarle si la invitacin a venir a tomar una copa -y un poco ms- an estaba en
pie. Se senta sola. Ridculamente solitaria. No quera estar as, ella trat de
convencerse a s misma de que no importaba, pero finalmente decidi que una
noche ms de estar en casa a solas con sus lgrimas, su dolor y su tristeza
insoportable, le pondran los nervios de punta. El contacto humano, incluso si no era
esta la forma ideal, era preferible.
Muy bien, pens, mirando a travs del parabrisas polvoriento. Ella trat de
recomponerse. Voy a hacer esto. Voy a pasar una noche con alguien y no pensar
en Laura y no pensar en el hecho de que estoy tan sola en este mundo. Era un
comportamiento desesperado. Por supuesto que lo era. Ella estaba desesperada.
Desesperada por estar con alguien que la deseaba. Desesperada por estar con
alguien que la hiciera -o al menos su cuerpo- sentirse con vida durante un par de
horas. Era escapismo puro, pero y qu? Ella y Connie eran adultas.
Antes de que pudiera cambiar de opinin, ella abri la puerta del coche y
salt. Sus pasos largos y seguros hasta el paseo de ladrillo, no dieron ninguna
indicacin de la vacilacin de haca slo unos momentos. Connie abri la puerta
antes de que ella tuviera la oportunidad de tocar.
"Hola, dulzura."
Dulzura. Ugh! Pam se mordi el labio inferior y se trag una rplica. "Hola,
Connie. Segura que est bien? Fue un aviso de ltima hora y todo eso?"
La sonrisa de Connie era depredadora. "Es ms que bien. Estoy tan contenta
de que hayas llamado. No cre que..."

Pam simplemente se encogi de hombros y se neg a hablar sobre su


cambio de actitud.
Connie la llev a la sala, iluminada con velas, en la que dos copas de vino
esperaban por ellas en la mesita delante del sof. Sin decir palabra se sentaron,
Connie inmediatamente se acerc. Vaya, pens Pam, un poco ms cerca y estars
en mi regazo! Pero, no era eso lo que quera? No era eso por lo que estaba aqu?
Pam alcanz su copa de vino, tomndose casi la mitad.
"Est bien," Connie la tranquiliz. "Reljate".
Dios, cmo odiaba cuando la gente deca eso. Quin podra relajarse
cuando se lo ordenaban? No saba Connie que diciendo eso slo lo haca peor?
La mano de Connie se arrastr a su rodilla y comenz a dibujar crculos
suaves. "Siempre he estado tan atrada por ti. Estoy tan contenta de que finalmente
accediste a verme".
No estoy aqu para verte, quera decir Pam. Estoy aqu para follar contigo,
porque es lo que ambas queremos, nada ms.
"En verdad no quiero hablar", susurr Pam, sin mirar a Connie.
"Est bien, no tenemos que hablar. Por qu no nos besamos?"
Jess, ahora estaban negociando. Pam apret los dientes y se volvi para
mirar a Connie. "Tampoco quiero besar."
Antes de que Connie pudiera pronunciar una respuesta, Pam presion su
cuerpo contra el de Connie, hasta que cayeron sobre el sof, luego ella se subi
encima de Connie. Apresuradamente, desabroch los botones de la blusa de
Connie, apretando al mismo tiempo los suaves pechos a travs del algodn, hasta
que Connie empez a gemir. Oh, s, esto iba a ser fcil, pens, mientras que Connie
empujaba sus pechos hacia la boca de Pam y comenz a exigir en voz baja, una y
otra vez, que Pam la follara. Pam tom cada pecho en su boca, chup los pezones
tensos, llev una mano entre las piernas de Connie. Poda sentir la humedad de
Connie a travs de sus pantalones de algodn fino.
Pam se maravill en silencio de cmo era fcil el sexo sin sentido. Y en
verdad era sin sentido. Ni un solo pensamiento compuesto se form en su mente,
mientras ceda a los anhelos primarios, fsicos. El hambre de su cuerpo la
sorprendi. Ella consumi a Connie -la acarici, la apret, la tom, todo a tientas a
un ritmo voraz y furioso. Y a su vez, dej que Connie le diera placer con sus manos,
su boca, hasta que nada importaba solo la liberacin. Despus, en la marea baja

del orgasmo, cuando los pensamientos comenzaron a deslizarse de nuevo en su


mente -pensamientos de Laura, pensamientos de su casa vaca, incluso
pensamientos sobre Trish- Pam atrajo de nuevo a Connie y comenz el proceso de
vaciar su mente de nuevo. Pareca, por el momento, la nica manera de separarse
de su dolor abrumador y de la soledad.
El sexo no era especialmente agradable, poda admitir con bastante facilidad,
porque por Dios que saba que no todos los orgasmos eran creados iguales. El sexo
con Connie era simplemente una liberacin, una distraccin, una funcin que
necesitaba hacer con una participante ms que dispuesta. Por supuesto que lo
lamentara por la maana, ella lo saba, pero no era esa una de las lecciones de
la muerte de Laura, de vivir el momento? S, eso es lo que estoy haciendo. Vivir el
maldito momento maldito.

***
Trish mir rpidamente en el calendario de pared Michigan, adherido
magnticamente a la nevera y felizmente disfrut que fuera otro da. Bueno, el da
apenas comenzaba, pero qu demonios. Catorce das ms de trabajo, antes de que
la escuela estuviera de vacaciones para el verano. Gracias a Dios, pens, mientras
alcanzaba el interior de la nevera para su bolsa de almuerzo. Necesitaba ese
descanso ms de lo que nunca lo haba sentido en sus casi quince aos de
enseanza. La muerte de Laura la haba dejado en apuros, para conseguir pasar a
travs del trabajo de cada da. Sus colegas saban que una vez haba sido amante
de la soldado desafortunada que haba sido asesinada, pero ella escondi sus
emociones ms profundas delante de todos, pero no de Rosa y de Pam, ya que la
profunda afliccin por la muerte de un amor perdido de hace mucho tiempo, no era
algo que la mayora de la gente entendera. La haban mirado con lstima, o
confusin, y preguntndose qu estaba mal con ella que nunca haba salido
adelante desde Laura, se imaginaba. Y ellos no estaran equivocados. Pero en la
mente de Trish, el amor no sigue siempre el sentido comn y el protocolo. El amor
era la maldita cosa ms hermosa y ms confusa en el mundo.
Son su telfono. Casi dejaba que respondiera la mquina, luego se lo pens
mejor, en caso de que fuera de la escuela, advirtindole sobre algn problema que
le esperaba.
"Habla Trish", respondi ella con rapidez, antes de que pudiera cambiar de
opinin.
"Hola." Era Pam, hablando en voz tan baja que era difcil de escuchar.

"Ey, t. Esta es una agradable sorpresa."


"Lo siento, te ests preparando para ir al trabajo, no es as?"
Algo en la voz de Pam instantneamente alarm a Trish. "Ests bien?"
"S. No... No lo s".
Trish tom el telfono inalmbrico de la mesa de la cocina y se sent. El
trabajo podra esperar. "Qu est pasando?"
"Acabo de recibir una carta certificada para m. Es del ejrcito. Los objetos
personales de Laura deben estar aqu a finales de la semana".
Mierda. Ella saba que el da estaba cerca, y que ver las cosas de Laura sera
difcil para Pam. Placas de identificacin, el diario de Laura, cualquier efecto
personal que haba tenido con ella en Afganistn. "Te gustara un poco de
compaa en el fin de semana?"
"Dios, s. Odio pedrtelo".
"No lo ests pidiendo. Yo me ofrec. Puedo conducir a Chicago despus del
trabajo el viernes." Era un viaje de cuatro horas. Ya que era junio, ella podra llegar
fcilmente con Pam antes de que oscureciera.
"Eso sera genial. Segura que no te importa? No quisiera que..."
"Mira, entiendo perfectamente. T sabes que yo quiero estar ah para esa
parte, verdad?"
Se hizo el silencio en el otro extremo, y Trish se pregunt si Pam todava
estaba all. "Pam? Todava ests ah?"
"S, estoy aqu."
"Hay algo ms por lo que ests molesta?"
"Soy tan fcil de leer?" Ella no sonaba contenta.
La verdad? Ella encontr a Pam increblemente fcil de leer, incluso
despus de todos los aos que no se haban visto, y a pesar de la diferencia de
siete aos de edad. Tal vez era su vnculo sobre Laura, todos los recuerdos que
tenan en comn. En cualquier caso, Trish ya se senta ms conectada con Pam
que lo que ella se haba sentido con nadie en mucho tiempo.
"S, lo eres," Trish respondi simplemente.

Pam suspir miserablemente. "Me acost con Connie anoche."


Las palabras tomaron un momento para registrarse, y cuando lo hicieron,
Trish trag saliva con la garganta increblemente seca. "Connie? Pero pens..."
"Lo s. Yo tambin lo pens".
"Entonces, por qu?" Su voz era tensa, llena de decepcin sin restricciones.
Se odiaba por ello. Ella no era la madre o la amante o la hermana mayor de Pam.
No era asunto de su incumbencia, y, sin embargo, la confesin de Pam le haba
pegado como un puetazo en la tripa.
"Mierda, no lo s. Supongo que necesitaba estar con alguien anoche.
Necesitaba sentir algo, sabes? Algo adems de entumecimiento, tristeza.
Simplemente, no lo s".
Trish entenda ese tipo de soledad, pero no era de las que caan en la cama
con la primera mujer con la que pasaba el tiempo, y le molestaba que Pam lo hubiera
hecho. Por ser tan dbil.
"Cristo, Pam. Slo vas a complicar las cosas para ti y para esta mujer
Connie." Ella no poda decir el nombre de la mujer sin sonar hostil. Jess, por qu
estaba siendo tan infantil acerca de esto? Ella trat de aligerar su voz. "Dormir con
alguien no va a hacer que te sientas mejor, de acuerdo? Slo va a empeorar las
cosas."
"Lo s, lo s. Tienes razn. Yo slo...Fue una estupidez, estoy de acuerdo.
No va a suceder de nuevo".
Pam pareca amonestada, lo cual hizo que Trish se sintiera peor. Ella no
haba tenido intencin de regaarla, para hacerla sentir peor de lo que
probablemente ya se senta. "Lo siento, Pam. Yo no quise sonar tan grosero. O
juzgarte."
"No, tienes toda la razn en lo que dijiste. Te necesito como mi brjula en
estos momentos. Me siento tan condenadamente perdida. Tan... sola."
"Lo s, cario, lo s." Si ella pudiera tomar a Pam en sus brazos en este
momento, lo hara, pero tendra que esperar unos das. "Mira, yo tengo que ir a
trabajar, pero nos vemos en unos das, de acuerdo? Y si necesitas algo mientras
tanto, si necesitas hablar, llmame. A cualquier hora del da o de la noche. Me refiero
a cualquier hora, de acuerdo?"
La voz de Pam estaba cargada de emocin, y Trish se imagin las lgrimas
en sus ojos gris-verdes. "Yo no s lo que hara sin ti en este momento."

Trish se esforz por sonar optimista. Ellas tendran que apoyarse una a la
otra en este momento, lo mejor que pudieran. "Bueno, no tendrs que preocuparte
por eso. Yo no voy a ninguna parte, y te ver muy pronto, de acuerdo? Tal vez
hasta podamos tratar de hacer algo divertido."
"Est bien," Pam respondi dbilmente.
Cuando Trish colg, trat de ignorar el revoltijo de emociones que la llamada
haba enviado en espiral a travs de ella. Odiaba saber lo molesta, lo perdida que
Pam se senta, y lo impotente que se senta a su vez. Lo que no poda conciliar, fue
el celo inesperado que se haba levantado en ella como una serpiente, cuando Pam
le dijo que se haba acostado con Connie. Ella no tena derecho a estar celosa de
lo que Pam hiciera con su tiempo, con quien o cmo lo pasara. Y sin embargo, sin
lugar a dudas lo estaba.
Su estmago se senta como una pesada roca, con la realizacin inquietante.
Qu diablos era todo eso?

Captulo Nueve

La presencia de Trish tranquiliz a Pam y le dio una sensacin instantnea


de paz. Eso la hizo ms fuerte tambin, tanto que ella poda ser capaz de clasificar
las pertenencias de Laura, que estaban sobre la mesa del caf, en una caja grande,
incluyendo el diario que ella saba que iba a estar dentro. Ellas haban acordado
esperar hasta maana para hacerlo, cuando ambas tuvieran ms energa. La caja
estaba en la sala de estar, un recordatorio ominoso de la penosa tarea que tendran
por delante.
Pam haba preparado para ambas, un plato vegetariano de coliflor con salsa
de parmesano y bechamel, con albahaca fresca por encima. Italiano era la nica
cosa que Pam saba cocinar bien y amaba comer y Trish pareca agradecida por
una comida hecha en casa, despus del largo viaje.
Saba que Trish estaba cansada, pero ella sugiri tomar una copa en el
famoso Drake Hotel. Eran las nueve en punto, el momento perfecto para tomar una
copa en viernes por la noche en la ciudad, y Pam quera mostrarle a Trish el
emblemtico histrico que haba acogido estos notables a travs de sus puertas,
como los Kennedy, el Presidente Obama, Frank Sinatra, la Princesa Diana,
Elizabeth Taylor y un sinnmero de otras celebridades. Mayormente, sin embargo,
ella no quera quedarse sentada en su casa, mirando esa caja grande,
contemplando su contenido. Ellas podan guardar eso para maana.
Trish haba aceptado valientemente, y ahora estaban sentadas en el bar
exclusivo del hotel, bebiendo una cuba libre de ocho dlares, ante un autgrafo
brillante de Judy Garland, mirando hacia ellas.
"Me hace sentir como alguien importante", dijo Trish con una sonrisa.
"Hace que se sienta as, como que slo la gente importante viene aqu. Me
encanta la historia del lugar. No puedes sentir que rezuma en las paredes?"
"Tienes razn. Si cierro los ojos, puedo imaginar a Frank Sinatra y a Marilyn
Monroe aqu sentados, bebiendo martinis, el lugar de color azul con el humo del
cigarrillo".
"Apuesto a que algunos grandes acuerdos se concertaron justo aqu en este
bar. Probablemente incluso como Capone. Y los polticos, como el alcalde Richard
Daley, los Kennedy."
"Amas Chicago, no es as?"

"Me encanta su historia, su arquitectura. Los personajes y el carcter del


lugar. Pero no s si me quedar aqu para siempre. Hay algo acerca de la paz y la
nostalgia de Ann Arbor, que tiene un lugar especial en mi corazn. Incluso ahora
ms."
"Crees que alguna vez volveras para quedarte?"
Pam se encogi de hombros, an no estaba completamente comprometida
con la idea. Ella no quera mudarse por todo el pas, cambiando de direccin todo
el tiempo como Laura lo haca. Alojarse en un solo lugar era importante para ella.
"Quizs. Todava no lo he decidido. Mi residencia termina dentro de un mes".
Las cejas de Trish se alzaron por la sorpresa. "Qu vas a hacer?"
Antes de la muerte de Laura, ella haba planeado firmar de nuevo con el
mismo hospital. Ahora era difcil sentir la tierra bajo sus pies, y las decisiones ya no
eran fciles. Algunos das, cuando elegir qu comer o qu vestir era una decisin
monumental. "No lo s. Me parece que no puedo pensar acerca de nada. Incluso
las decisiones ms simples son difciles".
"Lo s. Tendr un descanso en dos semanas para el verano, y nunca he
necesitado un descanso tanto como lo necesito ahora."
"Eso es por lo que me estoy inclinando, tomando un largo descanso. No he
tenido uno en aos. Y siento que si no lo tengo, voy a cometer algn error en el
trabajo que podra costarle la vida a alguien." Pam no haba confiado su secreto
temor -el temor que la haba mantenido despierta hasta muy tarde en la noche- a
nadie hasta ahora. "Me siento como una amenaza en el trabajo, porque estoy tan
distrada, tan... no soy yo misma. Es slo una cuestin de tiempo, antes de que yo
cometa un error grave, si no puedo conseguir poner en orden mi cabeza de nuevo".
"Lo siento mucho", dijo Trish, extendiendo a travs de la mesa y colocando
su mano sobre la de Pam. El gesto emocion a Pam muy dentro, casi le daban
ganas de llorar. Ella estaba llena de emocin apenas contenida en estos das, y eso
la asustaba. Y si ella la perda frente a un paciente? O ante la familia de un
paciente?
"Vaya, quien se iba a imaginar, Pamela Wright!"
Ambas mujeres volvieron la cabeza hacia la voz maliciosa. Connie Mayfield
estaba junto a la mesa, con las manos en sus caderas, su boca pintada de un color
rojo sangre de furia.

"No me sorprende que no me hayas llamado en toda la semana. Slo tenas


que haberme dicho que estabas viendo a alguien ms", dijo entre dientes a Pam.
Pam vio que Trish estaba exactamente como ella se senta -mortificada.
Quera meterse debajo de la mesa, pero encontr su voz en vez de eso. "Lo siento,
Connie. No era mi intencin hacerte dao. Trish es una amiga y..."
"S, claro." Ella frunci el ceo mirando la mano de Trish sobre la Pam en la
mesa. Podras haber honesta conmigo, por lo menos."
"Estoy siendo honesta."
"Quiero decir honesta acerca de lo que pas entre nosotras la otra noche.
Honesto acerca de decirme que no queras volver a verme."
Pam se retorci en su asiento, odiando el hecho de que Connie estaba
forzando una escena pblica. El drama lsbico no era lo suyo. Ella trat de mantener
su nivel de voz. "Mira, yo no quise tratarte mal de ninguna manera. Yo no estoy
buscando involucrarme con nadie en este momento, de acuerdo? Y lo lamento si
no lo dije directamente".
"Ests segura de que no te import involucrarte conmigo la otra noche."
Pam se estremeci, con la cara ardiendo de vergenza. Ella necesitaba
apagar esta hoguera con Connie de una vez por todas. "Me lo pas muy bien
contigo, de verdad. Es slo que no quiero que contine. Lo siento."
La expresin de Connie alternaba entre la decepcin y el enojo. Su mirada
se fij en Trish. "Es una aventurera, ya sabes. Yo tendra cuidado si fuera t".
Ella gir sobre sus talones y sali con rapidez, para gran alivio de Pam.
Ambas se rieron un poco, ahogando la risa con sus manos, en el caso de que
Connie pudiera escucharlas.
"Gracias a Dios", murmur Pam. "Me siento como si acabara de ser atrapada
engaando a alguien o algo as."
Trish hizo un guio burln. "Por ella o por m?"
Esa era una pregunta aleccionadora y uno que Pam no quera contestar.
En el camino de regreso a casa de Pam, se rieron de la escena con Connie,
con Pam intercalando disculpas. "Realmente no soy una aventurera, ya sabes."
"Lo s, cario. Lo s".

Ella trag saliva por la emocin fresca del trmino carioso. Si Trish la segua
llamando cario, iba a llorar, maldita sea.
"Alguna vez has hecho algo eso?"
"Cmo qu?" Pregunt Trish.
"Tener una aventura de una noche."
"Una vez. Despus de que Laura y yo habamos terminado para siempre.
Estaba enojada, tan herida. Yo no me acuerdo de lo que pens que iba a lograr."
"Y ayud?"
Diablos, por supuesto que no."
"Eso es lo que pens. Lo creas o no, con Connie es la primera vez que he
hecho eso. No estoy orgullosa de ello."
"No tienes nada que explicar, cielo. Yo s quin eres".
Cielo? Bueno, vas a tener que dejar de llamarme cario y cielo, a menos
que realmente signifique eso. Porque no soy una nia pequea que necesita tener
una caricia sobre su hombro.
Pam no poda entender a Trish a veces. Haba momentos en los que pareca
claramente nada ms para Trish, la hermana pequea de Laura. Una nia. Una
pequea molestia linda para ser tolerada. Pero haba otros momentos en los que se
senta casi como si fueran amigas ntimas, tal vez incluso al borde de algo ms.
Estuvo bastante confundida.
De vuelta en su casa, le mostr a Trish la habitacin de invitados, eligiendo
esperar en la sala con la novela de Nora Roberts, de la que estaba demasiado
avergonzada como para dejar que nadie ms la viera.
Cuando Trish le grit que estaba lista para decir buenas noches, Pam
escondi el libro debajo del sof y se dirigi a la puerta abierta de Trish y la abri.
Sus ojos inmediatamente bajaron a la camiseta de cuello en V escotada y los bxer
de algodn holgados que Trish llevaba. Ella no era capaz de retirar sus ojos de sus
pechos, la forma en que sobresalan de la camisa como firmes colinas que
necesitaban ser escaladas, sus pezones como picos de montaas.
Habl antes de que se permitiera ms tiempo para pensar. O ms tiempo
para mirar. "Trish? Puedo hacerte una pregunta?"

"Por supuesto." Trish dio un paso hacia ella, sonriendo inocentemente, con
la cabeza inclinada tentadoramente.
Maldita sea, esa piel suave necesita caricias, besos. "Crees que alguna
vez...?" El coraje de Pam la abandonaba repentinamente. Mierda.
"S?" Otro paso ms cerca.
"Alguna vez podras..."
Trish estaba a slo un medio paso ahora. Ola ligeramente a limn y menta.
"Alguna vez, qu?"
"Alguna vez...?" El corazn de Pam estaba en su garganta. "Has pensado
en m como alguien que no sea la hermana pequea de Laura?"
La confusin floreci en la cara de Trish. "Pero eres la hermana pequea de
Laura."
"Lo s. Quiero decir... Por Dios." No se haba sentido tan nerviosa desde el
primer da de la escuela de medicina.
Trish extendi la mano y suavemente le tom las suyas. "Respira profundo y
dime lo que quieres decir, de acuerdo?" Al igual que su tacto, su voz era clida y
reconfortante, confiada. "Sea lo que sea, est bien, te lo prometo."
S. Estara bien si Trish dijo que lo estara. Ella confiaba en Trish
implcitamente, saba que nunca podra hacer el ridculo con ella, porque Trish
realmente se preocupaba por ella.
"Crees que...?", dijo Pam lentamente, empezando de nuevo. Ella quera ser
clara. "Algn da. T podras quererme?"
"Oh, Pam." Trish se acerc ms, dejando caer las manos de Pam y tirando
de ella en un abrazo. "Te quiero, no lo sabes? Siempre te he querido, y siempre lo
har."
"No." Pam se apart lo suficiente para mirar a los ojos de Trish. Eran oscuros,
ilegibles. "Eso no es lo que quise decir. Quiero decir, realmente me amaras." Sus
manos se deslizaron hacia abajo, a las caderas de Trish, diciendo lo que no podan
sus palabras.
Ante el gesto ntimo, los ojos de Trish se abrieron en reconocimiento. S,
ahora ella lo haba comprendido, pens Pam con satisfaccin. Ella sabe
exactamente lo que quiero decir.

"Oh, Pam," jade, sus ojos rpidamente parpadeando.


"Shhh. No digas nada".
Suavemente, Pam tir de las caderas de Trish hacia ella, y luego inclin la
cabeza para besarle el cuello. Su piel era tan suave, se senta tan suave en sus
labios. Exactamente como lo haba imaginado. Ella cerr los ojos, plant besos
pequeos justo debajo de la mandbula de Trish. No hubo resistencia. Anhelaba
colocar las manos en el pelo grueso y brillante de Trish. Entonces hazlo, se orden
a s misma. Y as lo hizo. Ondas suaves y sedosas llenaron sus manos, se
derramaron por sus dedos como una cascada. Trish gimi un poco. La mano de
Pam se movi hasta la barbilla, la levant hacia ella. Ella haba querido besar esos
labios carnosos y bien formados desde... Dios, cunto tiempo? Desde que tena
once, doce? Y ahora iba a suceder.
Su estmago se apret en el primer roce de sus labios contra los de Trish.
Tan suaves. Tan sexys. Tan perfectos. Dios, cuanto lo quera. Siempre lo haba
querido. Haba soado con este momento durante todo el tiempo que poda
recordar. Era un enamoramiento infantil estpido, en aquel entonces. Una fantasa.
Pero no ahora. Nunca ms volvera este momento a ser una fantasa, ya que
realmente estaba pasando. Era real. Ya eran unas mujeres, atradas entre s,
expresando la atraccin una por la otra. Y no importaba lo que pasara o no pasara,
ella siempre tendra este momento. Ellas siempre tendran este momento.
El beso se intensific, sus labios se movieron juntos de manera tan perfecta,
demasiado perfecta para un primer beso, Pam pens con asombro. Encajamos tan
bien. No slo nuestras bocas, sino tambin nuestros cuerpos. Y entonces todo
pensamiento se evapor de su mente, mientras sostena a Trish y la bes larga y
sensualmente, con todos los aos de atraccin y lujuria reprimida. Trish le devolvi
el beso igual de intenso, tan lleno de necesidad, hasta que las rodillas de Pam casi
se doblaron. Nunca haba experimentado un primer beso con alguien, que estuviera
tan lleno de magia como este.
Podran haber sido minutos, tal vez incluso una hora, cuando Trish finalmente
detuvo el beso para mirarla fijamente a los ojos. Oh, no!, pens Pam. Qu he
hecho? Haba miedo, confusin, quiz arrepentimiento tambin. Tal vez cientos de
cosas diferentes batallando detrs de la mirada de Trish, y Pam poda ver que ella
haba sido sacudida hasta la mdula. Pero all hubo deseo inequvoco tambin. El
deseo y la emocin, y Pam quera dar de brincos por eso.
"Pam", dijo Trish con voz ronca, sacudiendo la cabeza ligeramente. "No creo
que..."

"Lo s, lo s. Lo siento mucho".


"No, no fuiste t. Quiero decir, fui yo tambin. Slo pienso..."
"Lo s." Dios, por favor, no vamos a analizar esto ahora mismo, pens Pam.
Quera disfrutar del momento, del recuerdo, un poco ms. "Mira, vamos a irnos a la
cama..."
"Q-Qu?" Los ojos de Trish se abrieron dramticamente. Fue casi cmico.
Pam rio. "Eso no es lo que quise decir." Bueno, ella lo deca en serio. Ms o
menos. No es as? Por mucho que ella deseaba a Trish, que la encontrara sexy y
seductora -diablos, haba estado enamorada de ella desde haca aos- no quera
correr el riesgo de ir a la cama con ella y arruinarlo todo.
Con el pulgar, acarici la mejilla de Trish por ltima vez. "Buenas noches,
Trish. Que duermas bien".

***

Trish durmi a ratos, en un momento soando que era Laura a quien haba
estado besando. Ella se despert con el pensamiento, triste y un poco sorprendida,
que era Pam a quien haba besado. La pequea Pamela de pelo muy claro, la chica
desgarbada con la sonrisa que las haba seguido durante aos, esperando su
aprobacin, su atencin, queriendo ser como ellas. Todo ese tiempo queriendo, al
parecer, a ella. Sonri ante la idea de Pam en la clase, haciendo garabatos con su
nombre en sus cuadernos, en Pam siempre en busca de ella en las gradas cada
vez que ella y Laura iban a la pista de la escuela o a sus partidos de baloncesto.
Pam queriendo unirse a ellas en sus encuentros.
S, ella haba sabido entonces que la joven Pam estaba loca por ella. Pero
esto, esto era algo completamente diferente. Esto no era un enamoramiento de
colegiala. Esta era una mujer madura, una mujer fuerte, independiente, bella e
inteligente que la haba besado anoche. La bes como si fuera la primera y la ltima
mujer que alguna vez quera besar. Trish contuvo el aliento, sinti una inyeccin de
electricidad en su estmago. Y en su entrepierna. Haba besado a Pam, deseando
hacerlo de nuevo. Su cuerpo haba respondido en todos los lugares correctos, y si
las cosas hubieran sido diferentes -si su cerebro no hubiera hecho clic y mostrado
todo tipo de seales de detenerse- ella habra ido a la cama con Pam en un instante.
Porque Pam era todo lo que poda desear en una mujer, si ella fuera a hacer una
lista. Sensual, elegante, adorable, cariosa, divertida.

Oh Dios, pens. Cundo empez todo esto? Cundo haba empezado a


pensar en Pam de esa manera? Cundo haba comenzado a sentirse atrada por
ella? Cristo, no la haba visto en aos, hasta hace tres semanas. Hasta la muerte
de Laura. Oh Dios, Oh Dios. El pnico se alz y comenz a consumirla como las
llamas en un pajar. Cmo era posible besar a la pequea hermana de Laura,
incluso pensar en ir a la cama con ella, en un momento como este? Qu demonios
le pasaba? Era Laura a quien haba amado, an la amaba. Qu clase de respeto
mostraba a la memoria de Laura, perdiendo el tiempo de esta manera? El jugar con
algo tan peligroso, tan equivocado. Malditamente equivocado.
Sac las piernas por un lado de la cama. Todava era temprano, ni siquiera
las siete, pero ella necesitaba un poco de caf. Pensar en esto un poco ms. Ella le
dira a Pam que lo que haban hecho estaba mal, que tenan que quitarse de encima
el hechizo se haba apoderado de ambas. Necesitaban ser juiciosas, responsables.
Necesitaban recuperar el control.
Ella encontr el caf molido en un recipiente, dej un poco en la cesta, luego
llen el recipiente de agua. El gorgoteo debi haber despertado a Pam o tal vez el
aroma. Aun tropezando, frotndose los ojos, con una camisa adorable adornada
con ositos de peluche en ella y bxer de seda prpura.
"Buenos das", dijo Trish, tratando de librar de su cabeza la visin de
acurrucarse en la cama con Pam, de tocar esos bxer de seda. Jess!
"Buenos das. Oh bien, encontraste el caf." Pam bostez, abri la alacena,
sac dos tazas Le Creuset, llenndolas con caf. "azcar? Crema?"
"Slo un poco de crema, por favor."
Pam tom el suyo sin crema, tal como Laura lo haca, se dio cuenta Trish.
Llev las dos tazas a la pequea mesa de cocina, empuj una hacia Trish. "Hago
unas tostadas francesas sin igual. Tienes hambre?"
Ella se mora de hambre, en realidad. "Suena muy bien. Pero, podemos
hablar primero?"
"Est bien."
Pam se miraba aprensiva de repente, y Trish estaba secretamente contenta
de que ella no era la nica que sudaba por lo de anoche.
"Creo que tal vez te he estado enviando algunas seales que has
malinterpretado. Y lo siento por eso."
"Qu quieres decir?"

Bien, as que Pam era directa. No es que la sorprendiera. "Te he hecho creer
que me siento atrada por ti, eso..."
"As que ests diciendo que no lo ests?"
Trish no poda mentirle. Ella se senta atrada por ella, incluso si lo senta de
alguna manera equivocada o fuera de lugar. "Ese no es el punto."
Los ojos de Pam se oscurecieron, estrechndose. "Es seguro que se era el
punto, cuando nosotras nos estbamos besando anoche".
Trish tom un sorbo de caf, cerr los ojos por un momento. Las imgenes
de su beso penetraron detrs de sus prpados. Un beso que era a la vez dulce y
necesitado, consolador y exigente. Un beso que -no se poda negar- la meci hasta
los cimientos. Maldita sea, esto no iba a ser fcil. "Mira, yo no quiero entrar en por
qu nos besamos, en lo que..."
"Pero yo s quiero entrar en eso."
"No, el punto es que no podemos ir por ah besndonos mutuamente,
actuando como si estuviramos saliendo. Porque no lo estamos. Y porque no
podemos. No somos nosotros en este momento".
Trish observ a Pam tomar un largo trago, contemplando su caf. Ella era
tan parecida a Laura. Los ojos, la sonrisa, esos hoyuelos asesinos, la forma directa
de ella. Pero ella era ms relajada que Laura, ms segura de s misma, ms
sensata, tal vez. Ciertamente mucho menos temeraria. S, era una versin de Laura,
pero con los dos pies en el suelo. Maldita sea. Si Pam hubiera sido la mayor... si
Pam hubiera sido Laura, lo diferente que las cosas podran haber resultado para
ambas. Para las tres.
"Mira", dijo Pam con un suspiro. "Lo entiendo, de acuerdo? T todava ests
colada por mi hermana. Y debido a eso, no puedes darme una oportunidad. Sera,
no s, inmoral o algo as. Incestuoso".
Pam tena razn y no. S, ella an amaba a Laura. Haba seguido amndola
con los aos, para su propio detrimento. Pero no era slo con Pam que ella no correr
el riesgo, era con cualquier mujer. Rosa se haba dado cuenta de ello de la manera
difcil.
"Pam, yo simplemente no quiero que esto se desve aqu. No quiero confundir
las cuestiones. Estamos aqu por Laura. Para ayudarnos a superar esto."

Pam se levant, con los hombros rgidos. "Lo s. Tienes razn. Voy a
empezar el desayuno, y luego deberemos comenzar con esa caja grande en la
sala.
Trish acun su taza con las dos manos. Ella no haba manejado esta pequea
charla muy bien. De hecho, estaba segura de que haba empeorado las cosas, ms
confusas. Y ella haba herido a Pam. Pero Cmo iban a tener una discusin
razonable acerca de sus sentimientos, cuando ella ni siquiera saba qu era lo que
senta? Y si ella fuese sincera consigo misma, tena miedo. Miedo a cuestionar si
realmente estaba sintiendo algo sexual, algo profundo por Pam. Y si lo estaba, si
ambas lo estaban, qu demonios se supona que deban hacer al respecto?

Captulo Diez

Pam utiliz un cuchillo de la cocina para cortar la cinta de embalaje de la


enorme caja, simple y discreta, en contraste con su contenido personal. Ella con la
tensin y el temor de lo que haba dentro. Trish estaba detrs de ella, mirando por
encima del hombro, antes de arrodillarse a su lado mientras Pam abra la tapa de la
caja.
Si nada ms fuera eso, pens Pam mientras se sumerga en la tarea, podra
apartar de su mente el beso de la noche anterior y la incmoda conversacin de
esta maana. Claramente, Trish quera borrar todo el asunto, pretender que nunca
sucedi. Haba dejado en claro su punto de vista, de que nada ms volvera a
suceder romnticamente entre ellas. Sorprendentemente, Pam se encontr
aceptando la situacin. O tal vez era ms como rendirse. Lo que sea. Ya era hora
de madurar y poner su enamoramiento de la infancia por Trish a donde perteneca
-en el pasado. Trish nunca iba a ser la fantasa que se hara realidad. Y adems,
las dos tenan demasiado dolor como para ver claramente a travs de sus
emociones. Ni siquiera haban empezado a completar su duelo por Laura.
Cuidadosamente doblada en el interior, haba dos conjuntos de uniformes de
batalla de gala. Con cuidado, Pam desdobl la blusa, apret el parche con el nombre
en el pecho que deca L. Wright, la insignia de un comandante ubicada en el centro
del pecho. Toc el material, un poco spero pero tambin suave.
Momentneamente, apret la ropa de Laura brevemente contra su pecho, como un
abrazo vaco. Las medallas de Laura no se haban incluido en la caja. El ejrcito le
haba notificado a Pam que iban a venir por separado -una medalla de la campaa
de Iraq, una medalla de la campaa de Afganistn, una medalla de mencin y, por
supuesto, una de Corazn Prpura.
En la parte inferior de la caja, haba un par de batas mdicas, an con el olor
de Laura en ellas. Pam poda utilizarlas alternando con sus propias batas que usaba
para trabajar. Ella sac el estetoscopio personalizada de Laura, el que Pam y su
madre le haban dado en forma conjunta, despus de graduarse de la escuela de
medicina, inscrito con su nombre. Pam tena su propio estetoscopio tambin con su
nombre, pero mantendra el de Laura para siempre. Le temblaba la mano mientras
lo sostena.
"Estas tan orgullosa de ella, no es as?", dijo Trish en voz baja.
"Era un buen modelo a seguir. La mejor".
"Alguna vez consideraste hacer otra cosa que ser mdico?"

Pam neg con la cabeza. Por cerca de dos minutos haba contemplado la
idea de convertirse en un ingeniero, pero una vez que Laura se gradu de la escuela
de medicina y se comprometi a ayudarla con sus colegiaturas de la escuela de
medicina, Pam no dej pasar la oportunidad. "Yo nunca habra sido capaz de
hacerlo, si ella no me hubiera ayudado a pagar mi carrera."
"Supongo que, en cierto modo, el ejrcito consigui dos mdicos por el precio
de uno."
"Quieres decir que pag por dos mdicos. Ellos nunca iban a tenerme a m".
"No, por supuesto que no. Acaso Laura te molest alguna vez por no unirte
al ejrcito o trat de presionarte?"
"No, en absoluto. Ella entendi que ramos diferentes de esa manera. Me
dijo que se alegraba de que no lo hiciera, porque as no tendra que preocuparse
porque yo la superara a ella algn da." Laura tena la costumbre de bromear sobre
temas serios, como un mecanismo de defensa.
En una pequea caja de joyera, estaba un collar de oro blanco, junto con el
anillo de Laura, de la Facultad de Medicina de Michigan. Pam tena un anillo
idntico. Ella sostuvo el collar de Laura y se lo extendi a Trish. "T debes tener
esto."
"Oh, Pam, yo no podra."
"S, debes. Necesitas tener algo de Laura. Quiero que lo tengas. Laura lo
hubiera querido".
Trish tom la joya, el anillo estaba enredado en el collar, y luego lo apret
alrededor de su cuello. Ella inmediatamente acarici el anillo contra su pecho, como
una piedra preciosa. "Muchas gracias. Lo llevar siempre."
"Me alegro de que la amaras tanto." La voz de Pam vacil un poco. "Todo el
mundo merece ser amado, tanto como t la amabas." Lo dijo, a pesar de que ella
estaba un poco celosa del amor que Trish y Laura haban compartido. Nadie nunca
la haba amado de esa manera, y no era justo que Laura hubiera tomado el amor
de Trish y lo alejara tan fcilmente. Habra entendido realmente Laura a lo que
haba renunciado? Pam saba con certeza que ella nunca habra desechado el amor
de Trish de esa manera.
Haba unas cuantas cosas ms en el interior de la caja, pero Pam necesitaba
un descanso. Buscando por las cosas de Laura, era tan difcil como no se imaginaba
que iba a ser.

"Por qu no pongo un poco de t" sugiri Trish, levantndose de su lugar en


el suelo.
Cuando regres con dos tazas, Pam estaba tocando el diario de Laura,
encuadernado en piel y desgastado, que tambin tena insertadas unas fotografas.
Camille estaba en una de ellas. Todos los dems en las fotos con Laura, eran
extraos, llevaban uniformes, sus brazos colgando flojamente alrededor uno del
otro, con la sonrisa del compaerismo. Las imgenes le trajeron el hecho de que
ella no haba conocido a ninguna de las personas en la vida de Laura, en los ltimos
aos. En realidad no haba conocido a la Laura adulta.
"Empezamos?", Dijo Pam a Trish, quien se sent a su lado en el sof.
"Qu tal si nos turnamos para leerlo?"
"Est bien. Yo empezar".
Pam abri por la primera pgina.

"Nunca haba empezado un diario durante una misin anterior. En realidad, yo


nunca he tenido ningn tipo de diario. Siempre pens que era una especie de idea
juvenil. O algo romntico que hacer. Pero entonces se me ocurri que cuando yo
sea vieja y no pueda recordar las cosas, o si empiezo a hablar de la guerra contra
el terror un da y la gente me mire como si no fuera importante, como si no podra
haber sido bastante malo -puedo leerle a ellos este diario. A travs de mis palabras,
puedo mostrarle a la gente exactamente lo que era. Y este va a ser el mejor diario
de la maldita guerra jams escrito".
Pam sonri, mirando a Trish. "A Laura siempre le gustaba ser la mejor, no?"
Trish se ech a rer, con los ojos brillantes ante los recuerdos. "Te acuerdas
en la escuela secundaria, cuando jug en ese equipo de hockey de chicas?"
"Por supuesto. Fui a todos sus juegos. Nunca pude entender por qu, de
repente, se retir despus de dos aos."
"Oh, yo s exactamente por qu renunci. Si ella no anotaba al menos un gol
por partido, pensaba que haba tenido un mal juego. Ella renunci porque no poda
ser tan buena en eso como quera ser. El baloncesto fue su primer amor. Y, por
supuesto, ella estaba empezando a tomar en serio su trabajo escolar en este punto.
El Hockey estaba pasando a segundo lugar, y ella no quera hacer algo a lo que no
poda entregarse por completo".

Eso tena sentido para Pam. Laura nunca iba a medias, en todo lo que ella
se propona. "Bueno, entonces, espero que tenga razn de que este ser el mejor
diario."
Pam continu leyendo en voz alta.

"Noviembre 9, 2012:
"El primer da de los prximos quince meses en Afganistn. Ahora estoy
reconociendo el terreno, en el 'Ghan, por mi segundo viaje hasta aqu. Llegu en un
avin USC- 17, que es bsicamente un enorme avin de transporte de carga.
Aterrizar en el Campo de Bagram Air es una aventura. Fuera de la zona de guerra,
los viajeros son utilizados para el suave descenso, anuncios alegres, un aterrizaje
suave y a veces aplausos para los pilotos. En Afganistn, un enfoque lento y directo
dejara a un avin vulnerable ante los ataques con misiles, por lo que el avin se
mantiene a una altura considerable y en el ltimo momento, cae en una barrena
fuerte. Incluso si sabes lo que viene, no es divertido. Dan ganas de vomitar, para
ser honesta. La fuerza de la gravedad te empuja y tira de tu cuerpo, cuando el piloto
tiene como objetivo virar el avin hacia el suelo como un dardo. En el ltimo
momento el avin se nivela hacia fuera, despus de que llegue a la pista.
"Hace calor, hay polvo aqu, y el brillante sol de la maana me golpea duro como si
fuera a dejarme ciega. Se me olvidaron mis gafas de sol en el avin, y no haba
tiempo para volver por ellos, as que segu caminando con las lgrimas corriendo
por mi cara, mientras trataba de adaptarme a la luz. S que algunas personas
pueden pensar que estoy enojada por ser enviada a este pas de nuevo, pero no lo
estoy. Estoy eufrica. Aqu es exactamente donde quiero estar, haciendo lo que
estaba entrenada para hacer. Y se siente condenadamente bien estar rodeada de
gente, que no te mira como si estuvieras loca por querer estar en el medio de la
guerra, como lo hacen en casa. Siempre he odiado sentarme en la banca durante
un gran juego, viendo a todos los dems jugar. Quiero jugar, necesito jugar y ahora
tengo la oportunidad de jugar."
"Pero no es un juego", Trish interrumpi, su voz cada vez ms tensa. "Cmo
puede comparar la guerra con un juego? T no pierdes tu maldita vida en un juego".
"No, no lo haces. Pero la forma en que lo escribi, puedo entender cmo se
senta cuando ella no estaba all. T no puedes?"
Trish suspir, tom un sorbo de t. "Supongo".
"No creo que ella estaba tratando de trivializar la guerra. Y no era una novata.
Ella haba estado en Afganistn antes. Y en Irak."

"Exactamente. Eso es exactamente por lo que ella debera haber conocido el


peligro. Es exactamente por eso que ella no debera haber querido ir all."
Suavemente, Pam cerr la revista. "S que ests enojada, pero..."
"T no lo ests?" Trish exigi, con la cara enrojecida.
"Por supuesto que estoy enojada porque mi hermana est muerta. Y estoy
enojada de que mis padres se fueron tambin. Pero enojarse no va a cambiar nada.
No va a mejorar mi vida. Y no me va a ayudar a entender por qu el trabajo de Laura
era tan importante para ella".
Trish se levant como una rfaga, su ira la haca sentirse frgil. "Lo siento.
Tengo que dar un paseo o algo as."
"No tenemos que leer este diario juntas, si es muy difcil."
"No, si quiero. Slo tengo que tomar un respiro".
Observ a Trish salir por la puerta y se pregunt por qu ella no senta el
mismo tipo de ira. Ella estaba triste -triste hasta la mdula- y llena de un vaco de
soledad. Dej sus apticos das, confundida, no era ella misma. El episodio con
Connie era prueba de ello. Pero, quin estaba all para estar enojado? El ejrcito?
Laura se haba unido voluntariamente, sabiendo incluso que abarcaba todos los
riesgos. El ejrcito nunca trat de endulzar de lo que se trataba. Ella podra estar
enojada con los talibanes, pero eran mal sin rostro, enemigos que eran fcil de odiar
de una manera abstracta. Ella no era particularmente religiosa, por lo que culpar a
Dios no era una opcin. La ira era una emocin desperdiciada, se dijo.
Cuando Trish regres un poco ms tarde, ella pareca mucho ms a calmada.
Ella se disculp, dijo que quera que leyeran juntas un poco ms del diario. La ira
de Trish, decidi Pam, era la suya propia, y no era algo que ella se podra permitir
ser absorbida. Slo poda controlar sus propias emociones y no las de otra persona.
Leyeron ms sobre el entorno catico de Laura en la base. Los refugios
antiareos encementados a cada pocas decenas de metros, el largo comedor, las
barracas, el pasillo con su cafetera, restaurante y tienda de abarrotes, los camiones
ruidosos levantando polvo por todas partes, los motores a reaccin de los fuertes
aviones y helicpteros que iban y venan cada pocos minutos. Ella describi el
hospital tambin, que era en realidad el refugio del trabajo, a fin de cuentas. Haba
un laboratorio de anlisis de sangre, mquinas de ultrasonido, un nuevo escner
CT. Laura seal lo mucho que haba mejorado, en los tres aos desde la ltima
vez que estuvo all.

Pidieron pizza y durante la cena, Pam confes que leer las propias palabras
de Laura, leer acerca de su vida diaria all, casi haca parecer como si ella no se
hubiera ido. Como si ella todava estuviera all en el desierto, eludiendo los
problemas. "Lo s," Trish estuvo de acuerdo, con la mirada perdida ms all de
Pam. "Qu va a pasar cuando lleguemos al final de esto?"
Pam no tena una respuesta para eso.

"Noviembre, 20:
"Nos hemos tratado de agotar prcticamente unos a otros, en un juego de
hockey esta noche. Probablemente es porque toda una compaa de artillera, se
dirigir maana fuera de la alambrada, en un largo convoy. Es una manera de
desahogarse, de fingir que no hay temor por lo que pueda pasar. Los ataques y el
suicidio se han incrementado ltimamente en esta parte de la regin, y la misin de
maana es condenadamente peligrosa. Neil Jackman, un cabo de veintids aos,
saldra en la misin. l es un reservista en esta primera salida. Trata de hacerse el
duro, pero puedo ver que l es del tipo nervioso cuando las personas no estn
mirando, siempre est vigilando y revisando dos veces su equipo, desmonta el arma
y la limpia constantemente. El da de hoy entr en el hospital y me busc. Le haba
tomado una muestra de sangre hace una semana, porque sospechaba que l
estaba un poco anmico. Revisamos los resultados (que no era anmico, por lo que
sus sntomas eran probablemente por el estrs). l pareca muy tenso y nervioso,
as que sal directamente y le pregunt si tena miedo por lo de maana. Mir a su
alrededor para asegurarse de que nadie estaba escuchando. Luego se ech a llorar.
Solloz
como
un
nio
pequeo.
"No le puedo decir que todo va a estar bien, porque yo no lo s. Una cosa acerca
de los soldados que sirven aqu, es que quieren la verdad. No importa de qu se
trata, si se trata de actividad enemiga, la extensin de una lesin, o si la vuelta a
casa de su compaero le est jodiendo. No hay tiempo aqu para endulzar nada. Es
demasiado real aqu para mentir. El sol es ms brillante, el dolor duele ms, la risa
es ms profunda, y tambin lo es la tristeza. Todo corta dos veces ms profundo
aqu. As que dej que Neil llorara durante unos minutos, y luego le pregunt lo que
realmente le molestaba. Me dijo que haba tenido una pesadilla, que l no iba a
volver. Desde entonces, l simplemente no puede sacudirse esa molesta sensacin
de que va a morir, me confes. Quin soy yo para decirle que todo esto es un
montn de basura? Le pregunt si quera hablar con un sacerdote o un trabajador
social. Me dijo que no. Hasta le pregunt si quera que yo tratara de sacarlo de all
por razones mdicas. Una vez ms dijo que no, que no quera ser un cobarde, que
tena que ser un hombre. Me dio las gracias por la charla y lo vi salir a los pocos
minutos. Es difcil caminar hacia lo que podra ser tu propia muerte. Le dije que

siguiera adelante, que es lo que hacemos como seres humanos, incluso cuando no
sabemos lo que nos espera. Espero que l est bien."
Pam y Trish recorrieron rpidamente la siguiente hoja, escrita por Laura dos
das despus. Era una sencilla frase de una sola lnea.

Cpl. Neil Jackman, Muerto En Accin hoy.

***

El domingo pasaron un par de horas ms con el diario, antes de que Trish


dijera que sera mejor prepararse con el coche y regresar a Ann Arbor. Pam acord
que ella no leera ninguna pgina ms del diario, en ausencia de Trish, lo que hizo
feliz a Trish, porque sera demasiado difcil de soportar por s sola la lectura para
cualquiera de ellas. Era difcil no slo porque Laura ya no estaba, sino porque
estaba escrito de tal manera que se senta como que estuvieran all con ella, como
si todo lo que ella escribi an estaba sucediendo. Sera doloroso de leer sobre el
joven soldado que haba tenido la premonicin de su muerte, y Trish se pregunt lo
que Laura haba sentido cuando le dijeron la noticia. No se haba comentado en el
diario, tal vez porque a los soldados no se les dejaba sentir tristeza demasiado
tiempo, ni mostrar demasiada emocin. Se pregunt tambin si Laura habra tenido
una premonicin de su propia muerte.
"Tengo que trabajar el prximo fin de semana," anunci Pam. "Pero qu hay
de reunirnos el fin de semana despus de eso?"
"Para entonces habr terminado la enseanza por el resto del verano. Puedo
venir aqu otra vez."
"O yo podra ir a tu casa?"
"Muy bien. Ven a mi casa".
Trish odiaba esa incomodidad entre ellas desde lo del beso. Ella dudaba
ahora en abrazar a Pam o incluso en tocarla, por temor a que pudiera ser mal
interpretado. Tenan que hablar de ello, pero no ahora.
Despus de muchas vacilaciones, Trish dijo, "Estamos bien?"
Pam se apoy en el marco de la puerta delantera. Una sonrisa se extendi
lentamente, suave, a travs de su cara. "Siempre estaremos bien."

Un alivio instantneo debilit las rodillas de Trish. Cualquier cosa que


necesitaran dejar claro entre ellas, no tena importancia en estos momentos. Lo que
importaba era que todava estaban aqu una para la otra. Seguan siendo amigas.
Trish sintoniz una estacin de los 80s en la radio y maniobr para el regreso
a casa. Ella sonri mientras escuchaba a Culture Club, Tina Turner, George
Michael. Canciones de ella y de Laura en su juventud. Se senta entumecida, pero
casi agradablemente envuelta en recuerdos adolescentes de alegra inocente.

Captulo Once

Trish y Rosa siguieron con su habitual tradicin de los sbados nadar


temprano por la maana y luego el desayuno en el restaurant del centro The Broken
Egg. Se haban perdido la semana pasada, cuando Trish estuvo en Chicago, y tal
como ella lo haba esperado, Rosa se haba pasado la mayor parte de la maana,
hablando con ella acerca de su visita con Pam.
Trish le habl del diario y de las cosas que traa la caja y que pertenecieron
a Laura. Sin perderse nada, Rosa se haba dado cuenta de inmediato, del anillo de
Laura que colgaba del collar alrededor de su cuello. Ella frunci el ceo, se mantuvo
haciendo muecas de desaprobacin, pero no dijo nada. No pas mucho tiempo
antes de que el dique se rompiera.
"Cmo es que nunca te dio un anillo cuando ella estaba viva?"
El tenedor de Trish se detuvo justo cuando estaba a punto de meterlo en su
boca. Se balance en su mano temblorosa de repente, y cayeron algunos trozos de
huevo revuelto. Ella dej el tenedor de nuevo en su plato. "De qu ests
hablando?" Pregunt en un largo suspiro.
Rosa hizo una mueca. All no haba confusin acerca de sus sentimientos.
"Ella nunca te dio un anillo mientras estuvo viva. Por qu usar su anillo ahora?"
"Porque la amaba. T lo sabes. Es la nica cosa que tengo de ella."
"Pero Trish, un anillo es algo especial, no crees?"
Trish entorn los ojos. Ella saba dnde iba y no le gustaba ni un poco. Rosa
y su maldita moral santurrona. "Por supuesto que un anillo es especial. Lo que Laura
y yo tuvimos era especial. Jess, Rosa, conoces toda nuestra historia, con pelos y
seales".
"S, pero esto del anillo es nuevo. Y no me gusta."
Trish apart su plato a un lado, su apetito haba desaparecido. Si Rosa
estaba tratando de provocarla, bien, ella estaba condenadamente teniendo xito.
"Nunca te gust nada acerca de Laura, admtelo."
"No, te equivocas. Lo que no me gust era que Laura todava tena un poder
sobre ti todos estos aos. Aos en los que podras haber estado haciendo una vida
con otra persona".

"Mira, Rosa, nunca iba a funcionar nada entre t y yo, a la larga, con Laura o
sin Laura."
"Est bien, tal vez no." Los ojos de Rosa se empaaron. Ella haba sido herida
por su separacin, pero Trish pensaba que Rosa ya haba superado eso. Tal vez se
haba equivocado. "Pero nunca lo vamos a saber, porque Laura era un albatro
constante alrededor de nuestros cuellos. Ella estaba siempre entre nosotras".
"De verdad tenemos que pasar por todo esto de nuevo? Dios, Rosa, no
puedo creer que todava ests consumida por los celos de Laura. Esto es pasado!"
"Est bien. Estoy celosa, de acuerdo? Siempre lo estuve, siempre lo estar".
Wow, esa fue una primicia, pens Trish irnicamente. Rosa admitiendo un
error. Si ellas no estuvieran discutiendo un tema tan sensible, podra saborearlo.
"Pero t todava no lo superas", continu Rosa.
Oh, Cristo. Realmente no quera pelear con Rosa en estos momentos. Ella
necesitaba una amiga, alguien que entendiera por lo que estaba pasando, y alguien
con un poco de simpata tambin. Ella no necesitaba esta condenacin, y no
necesitaba hacer una nueva versin de su ruptura.
"No lo ves?" continu Rosa, con su voz llena de rabia apenas contenida.
"Ella nunca iba a volver contigo, ella nunca iba a cambiar. Y sin embargo t
aguantando y aguantando, ciega a todo lo dems que no fuera una fantasa de una
sola persona".
Apresuradamente Trish tom dinero de su billetera, para pagar su parte de la
cuenta. Ella no necesitaba esta mierda, y no quera escuchar por ms tiempo. Era
evidente que Rosa estaba enojada con ella y la estaba atacando entre dos caones.
Era totalmente injusto.
"Est muerta", continu Rosa. "Y ahora ests sostenindote en una mujer
muerta. Un fantasma".
"Basta," Trish dijo entre dientes, al borde de las lgrimas.
"No, no voy a parar porque necesitas escuchar esto. Si no la dejas ir, te vas
a morir junto con ella. La vida es para los vivos, Trish. Y eso te incluye a ti. Si quieres
recordar a Laura y tu tiempo con ella, est bien. Pero qutate las gafas de color rosa
y vela a ella y tu relacin con ella como lo que realmente era. Y luego sigue adelante
con tu vida."

Trish arroj un billete de diez dlares sobre la mesa. Sin decir una palabra,
sali dando grandes zancadas. Las lgrimas corran por su cara mientras ella
comenz a correr por la acera, lejos de Rosa y de su pequea escena de celos
estpidos. Rosa no entenda. Nadie lo entenda. Bueno, Pam probablemente s,
pero Trish tena miedo de confiar demasiado en ella porque no quera que sus
emociones y su necesidad fuera mal interpretado. Cristo, no iba a hacer nada bien
en estos das? Ella dejado que Pam pesara que quera acostarse con ella, y ahora
su mejor amiga estaba enojada con ella.
Al llegar a su coche, ella toc el anillo de Laura. Era fuerte, slido, al igual
que Laura. Senta como si Laura estuviera aqu con ella, o al menos un pedazo de
Laura, y era tranquilizador. Por qu Rosa no poda entender eso? Echaba de
menos a Laura, estaba de duelo por el nico y verdadero amor de su vida. Por qu
Rosa tena que ser una maldita bruja al respecto?
Se desplom sobre el volante, organizando sus pensamientos. Si quera
aferrarse a Laura, era asunto de ella y nadie ms. Se aferrara a ella durante todo
el tiempo que condenadamente quisiera.

***

Pam tom el ascensor hasta el tercer piso del hospital, donde se encontraban
las unidades de Cuidados Intensivos. Tena una hora o menos de tiempo de
descanso y quera comprobar el estado de una mujer que haba sido trada ayer en
ambulancia, a la sala de emergencia.
La madre soltera de dos nios, treinta y cuatro aos, haba llegado
inconsciente, porque se haba desmayado repentinamente en su cocina, frente a
sus hijos. Pam sospechaba un aneurisma cerebral, lo que haba sido confirmado
por una TC de emergencia. Haba llamado a neurociruga, y la paciente fue
trasladada de urgencia al quirfano. Haba sobrevivido a la ciruga, pero su
recuperacin y su supervivencia seguan siendo inciertas.
Pam fue recibida por la residente de neurologa, Nancy Watters, quien estaba
comprobando los equipos de suministro de oxgeno y nutrientes a su paciente. Pam
y Nancy haban hecho sus prcticas generales de un ao, al mismo tiempo.
"Cmo est?"
"Todava es demasiado pronto para decirlo. Est fuera de nuestras manos,
si sabes lo que quiero decir, pero Pearson hizo un trabajo maravilloso anoche."

Dick Pearson era el mejor neurocirujano en la ciudad. l le haba dado la


mejor oportunidad posible, por lo que vala la pena. Las probabilidades de su
supervivencia eran menos del veinte por ciento, pero hasta ahora la paciente segua
soportando.
Pam dirigi su mirada a la habitacin contraria, donde un hombre con
quemaduras de segundo y tercer grado yaca inconsciente. l no haba entrado en
la sala de emergencias durante su turno, gracias a Dios, pero haba odo hablar de
l. Tres das atrs haba disparado a su esposa e hija adolescente, matndolas,
luego inici un incendio en la casa, con la esperanza de morir en el proceso. Hasta
ahora, haba sobrevivido.
"Qu pasa con l?" pregunt Pam con un movimiento de su dedo pulgar.
Nancy hizo una mueca de desprecio no disimulado. "Parece que va a salir
adelante."
"Imagnate, no? Es tan jodidamente injusto".
Nancy le puso una mano amistosa en el hombro. "No trates de averiguar lo
que es justo y lo que no es justo en este lugar. La justicia es tan desigual, como mi
abuela sola decir."
Pam sonri, a pesar de que tena ganas de llorar de frustracin. "Lo s, tienes
razn, es solo que..."
"Lo s. Hey, cmo te va, por cierto?"
Pam se encogi de hombros, pero por dentro, el pnico estaba apretando su
pecho como un vicio. Tena que salir de all. "Lo estoy haciendo bien", se las arregl,
no pudiendo reprimir el impulso de huir. "Lo siento, Nancy, me tengo que ir."
Baj corriendo las escaleras, que terminaban justo al lado de la capilla. Ella
no era creyente y slo alguna vez asom la cabeza en el interior, justo despus de
que ella comenz a trabajar en el hospital, slo para ver cmo era por dentro. Ahora
senta una atraccin inusual de sentarse tranquilamente en una banca. No porque
ella buscara el consuelo de Dios o de la religin o de lo que fuera, sino porque era
un lugar tranquilo, donde tal vez podra estar a solas con sus pensamientos. Incluso
podra encontrar algo de paz y salir de este lugar oscuro en el que se senta
atrapada.
Pam se sent y mir fijamente, sin pestaear, a las velas encendidas en el
altar de madera. Pens en la madre soltera del piso de UCI luchando por su vida,
tena que salir adelante por el bien de sus hijos. Pens en el asesino que mereca

morir, pero que probablemente no morira. Y luego estaba Laura, que slo estaba
tratando de ayudar a la gente, y sin embargo, ella haba sido recompensada por sus
buenas acciones perdiendo la vida en un accidente de helicptero. Qu sentido de
mierda tena todo eso? se preguntaba con tristeza. Cul es el punto de tratar de
hacer algo bueno, cuando no hay justicia, no hay Dios justo o Diosa, ni cielo, ni
recompensa final?
"Parece como si estuvieras enojada con el mundo."
Volvi la cabeza hacia la voz suave del hombre de pie detrs de ella. Era el
capelln, un hombre mayor y calvo que le sonri amablemente con los ojos y con
su boca.
Pam no vea ninguna razn para ser evasiva. l haba trado el tema a
colacin, despus de todo. "No, no estoy enfadada con el mundo. Slo con Dios, si
es que existe."
"Puedo sentarme contigo?"
Pam asinti superficialmente, prefera estar sola, pero no quera ser grosera.
Se sentara durante unos minutos con l, luego, podra poner una excusa.
"Eres un mdico de aqu", dijo, mirando al frente, al igual que Pam.
"S".
"Perdiste un paciente hoy?"
Supuso que era por eso que los mdicos aparecan en la capilla de vez en
cuando. Ella neg con la cabeza.
"Sabes, a Dios no le importa si t te enojas con l. l tiene hombros grandes".
Oh, por favor. Ella odiaba cuando la gente hablaba como si Dios fuera una
persona real. "Lo siento, pero debo volver al trabajo."
Ella comenz a levantarse de su asiento, cuando la mano del hombre en su
brazo la atrajo suavemente hacia abajo. "No, lo siento. Podemos dejar a Dios fuera
de esto, sabes. Vas a decirme ms acerca del por qu ests enojada?"
Durante un largo momento, Pam se mir las manos entrelazadas en el
regazo, preguntndose si confiar en el Pastor valdra la pena. Finalmente, ella
decidi que tena poco que perder y, quin sabe, tal vez incluso algo que ganar. Por
lo menos, este hombre con tnica pareca un lugar seguro donde depositar su ira.
"Por qu es la muerte tan... tan al azar? Tan injusta".

"Qu quieres decir?"


"Por qu la gente buena a veces mueren jvenes o trgicamente, y gente
malvada parecen no sufrir? Por qu no tiene sentido?"
"Ah, pero ya ves, la muerte no es un castigo y la vida no es siempre una
recompensa. Son simplemente una parte del crculo de la vida".
La ira de Pam resurgi a la superficie otra vez. "Que le digan eso a los dos
nios cuya madre se aferra a la vida all arriba en la UCI. Estoy segura de que no
se sienten tan filosficos acerca de la muerte en estos momentos. Tampoco yo lo
estoy"
El pastor le escrut con sus intensos ojos oscuros, pero su voz era suave y
gentil. "Alguien que amas ha muerto recientemente."
Pam se qued sin aliento. "S".
"Alguien que no mereca morir?"
"S. Mi hermana. Ella era un mdico del ejrcito que serva en Afganistn,
cuando fue asesinada recientemente. Un accidente de helicptero".
"Ah, ya veo. Lo siento mucho por tu prdida".
"Gracias."
Se quedaron en silencio durante unos minutos, hasta que el Pastor habl de
nuevo. "Mi querida, pensar en la muerte como un castigo, es el mismo tipo de
pensamiento que est detrs de la pena capital. Ojo por ojo. Ese tipo de cosas.
Has pensado que a veces vivir es el verdadero castigo, y la muerte es la
recompensa?"
Pam supona que l tena razn. Algunas personas tenan que vivir con un
dolor insoportable, o en la pobreza, o en el abuso, o con cualquier nmero de
enfermedades y condiciones de vida que los succionaban. En casos como estos, la
muerte era probablemente la liberacin.
"En el caso de mi hermana, la muerte no era una recompensa."
"Pero, quin somos nosotros para juzgar? A veces el plan de Dios es..."
"Yo no quiero saber nada del plan de Dios," Pam entr en erupcin. "Un Dios
amoroso no permite o planifica el noventa por ciento de las cosas de mierda que
pasan en este mundo."

"Muy bien. Lo siento. Yo dije que iba a dejar a Dios fuera de esto, no?"
Pam sacudi la cabeza y se limpi una lgrima antes de que pudiera
extenderse. "Es slo que no entiendo nada de eso."
"Sabes una cosa, doctora? Debo confesar que yo tampoco entiendo mucho
de esto".
"No lo entiende?"
Haciendo una mueca, l neg con la cabeza. "Nop. Pero nosotros slo somos
humanos. No somos capaces de entender todo lo que pasa en la vida. Esa es la
forma en que est destinada a ser".
"Pero usted cree en el poder de Dios, incluso cuando no entiende su plan,
como usted lo llama. Usted cree en un Dios que no puede salvar a la gente buena
o que no siempre puede ayudar a los que lo merecen".
"Eso es cierto, pero t crees en la medicina, incluso cuando no puedes salvar
a todos los pacientes, no?"
Pam le reconoci el punto de vista. "As que se supone que debo aceptar
estas cosas?"
"Puedes cambiar el resultado, si decides no aceptar la muerte?"
"Puedo tratar de luchar contra eso, cuando est en mi poder para hacerlo. Es
por eso que estoy en la medicina".
"Y cundo no est en tu poder?"
"No, por supuesto que no. No puedo cambiar el hecho de que mi hermana
est muerta".
"Precisamente. Tu ira y tu sentido de impotencia no la traer de vuelta".
Nada iba a traer de vuelta a Laura. Ella lo saba. "Yo no soy el tipo de persona
que puede aceptar que estas cosas pasen. Que cuando te toca, te toca. O que Dios
tiene un plan y todo eso. Sabe lo que pienso?" Ella no esper a que l le
respondiera. "Creo que a veces la mierda es lo que pasa, y que las personas
inocentes a veces mueren. Eso es lo que pienso. Lo que no puedo aceptar es la
injusticia de todo".
El capelln suspir con resignacin. "T eres una doctora. Es bueno que
luches por tus pacientes, que no aceptes la muerte con facilidad. Pero lo que te

hace un buen mdico, no necesariamente te hace alguien que est en paz con tu
vida."
A Pam no le gustaba a dnde iba esta conversacin. Se estaba haciendo
demasiado personal, demasiado crtica, demasiado incmodo.
"Mira," dijo el hombre, apoyando su mano en su brazo de nuevo, como si
sintiera que ella estaba a punto de echarse a correr. "He visto a mucha gente morir.
Y he tratado de ayudar a un montn de gente, a travs del proceso de duelo".
"Entonces debe haberse formado algunas opiniones."
"Lo que s s con certeza, es que la muerte nos ensea ms sobre la vida de
lo que hace cualquier otra cosa. Que la vida es para ser vivida y para ser vivida
plenamente. Para amar y hacer el bien en este mundo. Ser fiel a ti misma y seguir
tus sueos. Eso es lo que he aprendido acerca de la muerte, porque esas son
precisamente las cosas que son importantes en la vida".
As que la muerte de Laura estaba destinada a ensearle a ella y a los
dems estas grandes lecciones acerca de la vida? No. Ella se negaba a creer eso.
Laura no tena que morir para que ella pudiera encontrar la manera de vivir ms
plenamente, cmo ser ms feliz.
"Gracias, Pastor." Ella se puso de pie.
"Espero haber ayudado." Su sonrisa era esperanzadora.
Pam asinti cortsmente y sali, detenindose en el hueco de la escalera
para apoyarse en la solidez fresca de la pared de bloques de hormign. No haba
ayudado mucho en estos momentos. Tena ganas de llamar a Trish y decirle acerca
de la conversacin con el pastor. Se pregunt si Trish estara de acuerdo con la
parte de aprender a vivir ms plenamente, para ir a por ello mientras que pudiese.
Pam haba ido por sus sueos, y, sin embargo, es cierto, haba un vaco en su vida
que su carrera mdica no haba podido llenar. Incluso antes de la muerte de Laura,
haba comenzado a cuestionarse su propsito.
Sac su telfono, buscando en la lista de contactos, hasta encontrar el
nmero de Trish. Ella vacil. Las cosas se haban vuelto incmodas despus del
beso, y ahora ella no saba dnde se encontraban. Trish le haba asegurado que
seguan siendo amigas, y sin embargo, el beso sin duda haba levantado un muro
entre ellas. Estpido, estpido beso! Por qu demonios hice algo tan estpido?
Se apoy contra la pared, la habra perforado por su frustracin si no fuera
por los bloques de hormign. Su hermana estaba muerta, y la mujer que se haba

convertido en su mejor amiga, su gracia salvadora, ahora era inaccesible


emocionalmente para ella. Vera a Trish en unos pocos das. Esperaba que pudieran
manejar de la mejor manera alrededor de esto, para que ella pudiera respirar de
nuevo.

Captulo Doce

Vestidas con pantalones cortos casi idnticos, camisetas sin mangas y


zapatos para correr, Trish y Pam corrieron una vez por la circunferencia de la pista
de la escuela secundaria, luego dieron otro recorrido caminando. Decidieron tratar
de hacer diez vueltas de esa manera, alternando entre correr y caminar, porque
Trish haba decidido cubrir el total de las diez vueltas. Ella no era tan atleta como
Pam. En aras del recuerdo, Pam haba querido visitar su antigua escuela y correr
en la pista de nuevo.
"Apuesto a que esta carrera te trae muchos recuerdos", dijo Trish, aun
recuperando el aliento por la carrera. Pam, como Laura, haba sobresalido en el
deporte.
"As es. Especialmente las gradas." Pam apuntaban hacia el lado norte de la
pista.
"Las gradas?"
Pam sonri. "Mi primer beso con una chica, fue debajo de esas."
Trish se ech a rer tambin. "Wow. Y yo que pensaba que tu recuerdo ms
emocionante aqu, era el momento en que rompiste el rcord de Laura en los
doscientos metros. Me pareci que fue muy emocionante".
"En comparacin de besar a una chica? Ni siquiera cerca!"
Trish ligeramente golpe a Pam en el bceps, mientras caminaban lado a
lado. Era un alivio rer juntas. Cualquier incomodidad entre ellas desde aquel beso,
se haba evaporado en los terrenos de su alma mater, en esa tarde soleada de junio.
Haba muchos recuerdos aqu, el aire estaba prcticamente lleno de ellos. Eran
como un manto, dndole a Trish seguridad instantnea, certidumbre, confianza.
Esos sentimientos clidos la haban impulsado a una carrera docente en la misma
escuela -nunca consider ensear en otro lugar. Se le ocurri ahora pensar en lo
poco que haba cambiado su vida en los ltimos veinte aos, excepto el hecho de
que ella ganaba un cheque de pago y pagaba una hipoteca. Trish Tomlinson, la
chica que nunca sali de la secundaria Huron.
Trish se detuvo, ligeramente mareada con esta revelacin.
"Ests bien?" pregunt Pam, alarmada, y sus dedos envolvieron
inmediatamente la mueca de Trish para tomar el pulso. "Te sientes dbil?"

"No, estoy bien." Pero realmente no lo estaba, poda fingir que s y tratar de
cambiar el tema. Excepto que Pam la estaba mirando tan intensamente, tan llena
de preocupacin. Una lgrima temblorosa cay de repente en la mejilla de Trish. No
poda mentirle a Pam.
"Oh, Trish, lo s. Lo s". La mano de Pam se desliz en Trish y la apret con
fuerza, siguieron caminando, pero ahora ms lento.
"No," murmur Trish. Pam no lo entendera. Por una sola vez, no estaba
llorando por Laura, estaba llorando por ella misma y su pattica vida. "No, es... No
importa, de acuerdo?"
"No, no quiero un 'no importa'. Qu es? Qu pasa?"
"Soy tan ridcula, Pam. Todo este tiempo..."
"Todo este tiempo, qu?"
Siguieron caminando, y Trish no habl durante un largo momento. Cuando lo
hizo, sus lgrimas se haban detenido, y en su boca tena el sabor amargo de la
auto-recriminacin. "Soy una idiota. Ni siquiera me di la oportunidad de seguir
adelante".
"De qu ests hablando?"
"Nunca pas de Laura, porque nunca me fui de la escuela secundaria. No
es pattico? Me puse voluntariamente en este enorme bache y lo llam vida".
"No, eso no es cierto. Y qu hay de malo en estar aqu? Hay mucha gente
que ensea en su alma mter. No importa que nunca te hayas ido de Ann Arbor. Es
una gran ciudad, Trish. A m me encanta estar aqu. Siempre me ha gustado. Te
envidio!"
Trish neg con la cabeza. "T conseguiste salir de aqu, comenzaste una
vida, al igual que Laura lo hizo. Pero yo, es como si tuviera miedo de probar algo
nuevo, de ir a algn lugar diferente, de empezar de nuevo. Tal vez estpidamente
pens que si me quedaba aqu, Laura vendra de vuelta a casa. Que todo sera
como antes".
Pam le apret la mano. "Creme, alejndose y empezar de nuevo en otro
lugar, no resuelve todos tus problemas. En todo caso, es ms difcil echar races,
sentirse parte de algo cuando se va a otro lugar. Te sentas arraigada a esta
comunidad, invertiste de ti misma en ella, y no hay nada malo en eso."

"Eso es cierto, siempre y cuando no sea una manera de tratar de aferrarse al


pasado."
"Es eso lo que ests haciendo? Lo que estamos haciendo?"
"No lo cre en su momento. Quiero decir, yo nunca vislumbr esto como
antes. Pero ahora ya no estoy tan segura".
"Creo que ests viendo demasiado en ello. La muerte de Laura nos hizo
dudar de las cosas, cuestionarnos nuestras vidas de esta manera."
"Tal vez, pero la verdad es la verdad, sin importar lo que te hace llegar a la
realizacin." Trish se detuvo, mir fijamente a los ojos de Pam. "No puedo seguir
adelante si no examino los motivos por las cosas que he hecho, por la forma en que
he vivido mi vida. Si no estoy de acuerdo con esas cosas".
"Ests diciendo que quieres seguir adelante?"
"Creo que s, s. Quiero decir, lo necesito. Si no lo hago, voy a..." morir igual
que Laura, quera decir.
Pam pareca entender porque asinti con seriedad. "Pasar de Laura no
quiere decir que la amabas menos. Lo sabes, verdad?"
Trish asinti de nuevo con lgrimas. "Lo s."
Caminaron de nuevo, la mano de Pam segua en la suya. Se senta bien.
Tentativamente, Pam dijo: "Puedo hacerte una pregunta personal?"
"Por supuesto."
"Cundo fue la ltima vez que dormiste con mi hermana?"
Eso era fcil de responder, pero Trish se encontr a s misma poniendo
obstculos. Se pregunt por qu Pam quera saberlo, pero preguntndole podra
parecer como si estuviera evadiendo la pregunta. "Cuando ella estuvo aqu para el
funeral de tu madre. Fue algo que sucedi".
"No fue cuando ella estuvo aqu, en noviembre pasado?"
"No. Cenamos juntas, pero eso fue todo. Pareces sorprendida".
"De que te acostaste con ella hace seis aos? O de que no te acostaste
con ella el otoo pasado?"

Haba un tono de acusacin en el tono de Pam. Por qu deba importarle


cuando fue la ltima vez que se acost con Laura? Ella estudi el perfil de Pam, el
gesto enojado de la mandbula, la vena palpitante en su cuello. "Te he molestado
de alguna manera?"
"No. Mira, olvdalo".
"Ests enojada conmigo o con Laura?"
Pam le solt la mano. "Vamos, vamos a correr de nuevo."
Pam sali como una bala, gracias a sus piernas largas. Era rpida y Trish no
poda alcanzarla. Despus de una vuelta, Pam se detuvo y la esper.
Trish lleg trotando hacia ella. "Vas a responder a la pregunta?"
"No estoy enojada, slo estoy... no lo s, de acuerdo?"
Caminaron en silencio un poco ms. Luego Pam se detuvo y la mir, con
expresin de dolor, con las manos en las caderas. Aqu est mi problema. No
entiendo por qu Laura nunca regres contigo, cuando claramente t eras la nica
mujer que alguna vez haba capturado su corazn. Y no entiendo por qu t seguiste
estando enamorada de alguien, que no quera comprometerse contigo. Estoy
confundida, Trish. No lo entiendo, y quiero entender".
Trish instintivamente acarici el anillo de Laura, en la cadena alrededor de su
cuello. "Crees que soy una estpida, no? O dbil? Por cargar esto durante tanto
tiempo."
"No, no lo creo. Pero no entiendo..."
"Acerca de aguantar todo esto por alguien?"
El rostro de Pam se sonroj. Su expresin mostraba que saba exactamente
a lo que Trish se senta aludida.
"Lo siento." Trish extendi la mano y le toc el brazo. "No me refiero a ser
una bruja."
"No, me lo mereca. Y tienes razn. Entiendo esa parte. Es que no lo haba
pensado de esa manera."
"Entonces, qu vamos a hacer al respecto?"

Pam sonri, sus ojos brillaron con picarda. "Las dos necesitamos encontrar
alguna mujer sexy y espectacular, que nos lleve muy lejos y nos haga olvidarnos
de nadie ms."
Trish le devolvi la sonrisa. "Y si no podemos?"
"Entonces voy a tener que seguir tratando de convencerte, de que soy digna
de tomarme en cuenta." Pam continu sonriendo, pero sus ojos estaban serios.
Trish lade la cabeza y le devolvi la sonrisa. "Eres una mujer encantadora.
Y no tengo ninguna duda de que eres digna de tomar en cuenta".
"Tanto como si fuera otra persona que me tomara en cuenta?"
El aliento de Trish se atasc en su garganta. Los recuerdos de su beso
inundaron su mente. Recuerdos tan intensos que una punzada de excitacin se
apresur a regresar a su vientre, a sus muslos. Qu hay de malo en m?, se
pregunt, con no poca sorpresa. Esta hermosa, inteligente, exitosa mujer
encantadora est interesada en m, y lo nico que puedo hacer es pensar en el
pasado y todas las razones por las que no debo darle una oportunidad.
Pam rio ligeramente. "Parece que ests teniendo un ataque de ansiedad.
Slo estaba bromeando, ya sabes."
Trish golpe juguetonamente su hombro, feliz de haber esquivado una
discusin seria sobre ambas. Necesitaba tiempo y distancia para darse un poco de
perspectiva sobre Pam. Laura tambin, y los cambios en la dinmica. "Me muero
de hambre. Qu tal si vamos a almorzar, y luego retomamos el diario de Laura?"
"Me acabas de leer la mente. Qu tal en el bar del campus, de los Red
Hawk?"
"Perfecto. Creo que me he ganado una hamburguesa gigante y papas fritas".

***

Pam estaba comiendo vorazmente su pescado y las papas fritas, y observ


a Trish hacer lo mismo con su hamburguesa. En sus vasos altos, beban la cerveza
que estaba siendo elaborada en una destilera cercana. Era un agradable silencio,
pero Pam segua avergonzada por su comentario anterior. Ese de que si ella vala
la pena tomar en cuenta. Ella haba sabido tan pronto como abri la boca, que
sonaba como una imbcil egosta. Trish nunca iba a darle una oportunidad, y cuanto
ms se obsesionara con ello, no quera ser como Trish en ese aspecto -atrapada

en alguien que nunca podra tener, hasta el punto de no permitirse a s misma amar
a nadie ms. No. Cuanto antes pudiera dejar de lado este intil enamoramiento
adolescente, mejor. Si tan slo no tuviera esa pequea mancha de mostaza, me
encantara lamer sus labios, pens Pam sin poder hacer nada.
"Continuamos?", Dijo Pam, obligndose cambiar el rumbo de sus
pensamientos. Sac el diario de Laura, de su mochila en el asiento de al lado.
Trish asinti con aprobacin y Pam lo abri donde se haban quedado.
"Diciembre 28:
"Hoy me siento sola. Supongo que es porque son las fiestas, aunque las cosas
parecen iguales por aqu, a excepcin de la pequea pieza de murdago que alguna
persona optimista colg en nuestra rea de descanso para el personal. Extrao a
Pam. Extrao el hogar, donde diablos est. Es ms como la idea de casa. Pero lo
superar. Siempre lo hago. Pero mientras tanto, voy a dejar que esta soledad
mantenga su control sobre m por un da, y s que voy a pensar en arrepentimientos,
jugando el juego del y qu pasara si. Al igual que si abandonara el ejrcito ahora.
Dnde estara y qu estara haciendo? Y con quin lo estara haciendo? Supongo
que Trish todava me recibira de vuelta despus de todos estos aos"
Pam le rob una mirada a Trish, quien pareca haber dejado de respirar por
un momento, pero asinti con un gesto para que Pam continuara.
"-Si volviera a Ann Arbor como civil. Yo podra practicar la medicina
probablemente. O comenzar una prctica con Pam, como lo hemos hablado. En
das como hoy, sueo con esas cosas -tener un hogar con alguien, ir a trabajar
todos los das, salir a pasear los fines de semana, tal vez una comida campestre de
sbado en algn lugar, a correr a lo largo del ro, ir a un partido a la Casa Grande.
Se siente bien soar con estas cosas en un da como ste. Pero maana, me
despertar contenta de que estoy aqu en medio de una zona de guerra. Me alegrar
de ver a mis colegas, bromear con ellos, molestar al coronel para que me deje ir a
uno de los refugios exteriores. Me alegro de que un gran cofre contenga todas mis
pertenencias terrenales. Me alegra saber que realmente hay una sola persona en el
mundo que tiene que preocuparse por m, pero ella es mi hermana, y eso viene con
la propiedad. La nica cosa que me abruma es el deber, y yo no lo hara de ninguna
otra manera. Es suficiente para m, y es suficiente (por lo general) para borrar
cualquier remordimiento y sofocar cualquier sueo ridculo. El deber es mi religin.
Mi esposa.
Pam cerr el diario y lo guard en su mochila, antes de terminar su cerveza.
"Wow. Creo que eso es suficiente para digerir por ahora."

Trish asinti, mir su vaso por un largo momento. Sus ojos parecan llenos,
como si las lgrimas se desbordaran en cualquier momento. Pero no lo hicieron.
"Ests bien?" Pregunt Pam en voz baja.
"S. Estoy bien. Supongo que la condujo a casa, no es as?"
"S. Ella no habra sido feliz viviendo de otra manera. Realmente era su
vocacin, como una religin".
"Pens que la medicina era un llamado tambin. No debera haber sido
suficiente?"
"No para ella."
"Pero lo es para ti, verdad?"
Pam se encogi de hombros. "Pensaba que era as. Ahora, ya no estoy tan
segura".
La sorpresa se registr en el rostro de Trish. "Qu ha cambiado eso?"
"La muerte de Laura."
"S, ha cambiado las cosas para m tambin."
"En serio? Cmo qu?"
La camarera se acerc, recogi los platos y tom su orden para el caf.
"Querer perseguir mis sueos ms de lo que he hecho", dijo Trish.
Sueos. La medicina haba sido el gran sueo de Pam. Graduarse, completar
su internado, trabajando en la bulliciosa sala de emergencias de un hospital de la
gran ciudad. Ahora que sus sueos eran realidad, ella haba dejado de soar.
Dejando de querer, hasta que encontr a Trish de nuevo. Ahora se senta vaca sin
un sueo, y no quera morir de esa manera. Al menos Laura haba muerto teniendo
sueos an. No era as?
"Es una estupidez realmente," estaba diciendo Trish, su boca se curv en
una sonrisa tmida.
"Qu? Dime".
"Nunca le he dicho esto a nadie."

Pam se inclin hacia delante, apoyndose en sus codos. "Los sueos no son
estpidos. Me intrigas".
"No lo hagas. No es tan emocionante. Es que... No s. Supongo que siempre
he querido escribir un libro de algn tipo".
"En serio?" Pam nunca haba conocido a nadie antes que quisiera escribir
un libro. Bueno, adems de uno de sus profesores, que siempre hablaba de los
libros de texto de oftalmologa que iba a escribir algn da. Pero eso no era de lo
que Trish estaba hablando. "Qu clase de libro?"
La camarera regres con sus cafs, suspendiendo momentneamente la
conversacin. Trish todava pareca un poco avergonzada, pero tambin fortalecida.
Como alguien atrapada en un sueo. Pam sinti un poco de envidia.
"Yo no estoy muy segura. He pensado en una novela romntica. Estoy a la
mitad, escribiendo una".
"En serio? Eso es genial. Nunca he conocido a nadie que haya escrito una
novela romntica antes. Es chica con chica?"
"Por supuesto, tonta."
"Y djame adivinar, la chica recupera a la chica al final?"
"Oh, deja de rerte. Yo saba que no tena que habrtelo dicho." Pero Trish
no se miraba molesta. De hecho, se vea un poco contenta por la atencin.
"No estoy bromeando, de veras. Creo que es genial que hayas comenzado a
escribir un libro. Cundo vas a terminarlo?"
"Probablemente nunca. Lo empec hace tres aos."
"No puedes renunciar, no cuando ests a mitad del camino."
Trish suspir, tom un sorbo de caf. "Supongo que no me atrevo a escribir
un final feliz. S que la chica se supone que conseguir a la chica, pero..."
Pam entendi perfectamente. "Es una fantasa. La chica est consiguiendo a
la chica, ya sabes."
"Lo s. Es slo que no s lo que se siente, sabes?" Se le quebr la voz, y
Pam se inclin sobre la mesa para tocar su mano.
"Entonces escribe de otra cosa," sugiri Pam. "Un misterio o un thriller. Tal
vez incluso algo de no ficcin?"

"Lo s, tienes razn. Debera empezar algo diferente y olvidarme de esta


tontera de romance".
"No te des por vencida, Trish." Era triste para Pam que Trish no tuviera un
final feliz. Supuso que debera sentirse alentada de que el corazn de Trish
permaneci solo y no era posedo por otra persona, pero no lo estaba. Trish era una
mujer en esencia y alguien que mereca ser amada de nuevo.
"Qu hay de ti?" Los ojos de Trish la sondearon. "No estars pensando en
dejar la medicina, no?"
Pam mir hacia otro lado. No quera ver la preocupacin en la cara de Trish.
"Mi contrato terminar en un par de semanas. No he firmado por el nuevo perodo".
"Lo renovars?"
"No lo creo. Siento como que necesito un poco de tiempo para entender las
cosas." Eso era un eufemismo.
"Eso significa que ya no quieres ser mdico?"
Pam no saba exactamente lo que significaba. Ella no poda comprender no
ser un mdico. Es lo que ella haba soado hacer, desde que era una adolescente
y observaba a Laura ir a la escuela de medicina. Su madre y su hermana haban
hecho tantos sacrificios financieros para ayudarle a pagar su educacin, y ella no
quera deshonrarlas por abandonarla. Ella era buena en eso, tambin, y sin
embargo, estaba tan perdida ahora, tan insensible, tan llena de dudas. No poda
encontrar en s misma para preocuparse mucho de nada. Continuaba con su trabajo
sin sentir pasin, un acto simplemente mecnico. Ella no quera eso, y sus
pacientes, sin duda no se merecan eso.
"Supongo que quiero sentir de la manera en Laura haca su trabajo," dijo ella,
la emocin estrangulaba su voz. "Como si fuera una religin. O una esposa".
"Oh, cario, lo siento. S que la muerte de Laura te ha hecho sentir como si
estuvieras en una encrucijada. Por si sirve de algo, creo que eres demasiado buena
en lo que haces y te gusta ayudar a la gente demasiado como para renunciar a ello".
Esperaba que Trish tuviera razn y que su pasin por la medicina regresara.
Pero y si no lo haca? Su estmago se encogi ante la idea. No haba ninguna
garanta que ella quisiera volver a ello, pero diablos, no haba garanta de nada, ya
que la muerte de Laura estaba dolorosamente recordndoselo.
"Tengo que estar segura de que es lo que quiero hacer", dijo Pam. Claro que
era lo que realmente quera para s misma, que ella no era la sombra de Laura, la

copia de Laura en todo lo que haca -desde la medicina hasta querer a Trish. Con
desesperacin silenciosa, se preguntaba ahora si eso es lo que haba estado
haciendo todos estos aos, interpretando el papel de la hermana pequea sin
pensar, siguiendo los pasos de la hermana mayor. Si eso fuera cierto, entonces era
hora de encontrar su propio camino. Era hora de ser el lder, en lugar de seguidora.
Por supuesto, no era como si tuviera una opcin de todos modos, debido a que su
lder haba muerto.
Mir a Trish y trat de no dejar que se mostrara el pnico en su rostro. No
quera renunciar a todo por lo que haba trabajado durante tanto tiempo, cada
sueo, cada onza de su amor por Trish, simplemente porque no eran ideas
originales.
"Pam? Qu pasa?"
"Nada, yo...
"Querida Trish!" Una mujer afroamericana, de unos seis pies de altura y con
la amplia circunferencia de una ex- atleta de mediana edad, dio una palmada en el
hombro a Trish. "Chica, qu delicia encontrarme contigo aqu."
"Bev, cmo ests? Oh, disculpa, esta es mi amiga Pam. Pam, ella es Bev
Jermaine. La entrenadora del equipo de baloncesto femenil en nuestra escuela".
Pam medio se levant y estrech la mano carnosa de la mujer. S,
definitivamente, guantes de baloncesto. "Mucho gusto, Bev."
"Oh, el placer es todo mo." Los ojos oscuros de Bev barrieron con admiracin
sobre Pam antes de regresar a Trish. Sus dientes brillaron en la sonrisa ms amplia
que Pam haba visto en su vida.
"Por favor, dime que vas a llevar a esta mujer encantadora, a la fiesta de esta
noche."
"Oh, yo, ah..."
La cara de Trish empez a sonrojarse. Una fiesta era una novedad para Pam.
"No me digas que se iban a escabullir de ello" Bev fingi estar enojada, pero
pronto estaba sonriendo de nuevo. "Porque sabes que voy a buscarlas y llevarlas
hasta all."
Trish se aclar la garganta. "Yo, ah, no estoy segura de que estemos para
una fiesta. Pam es la hermana de Laura. Ella me est visitando este fin de semana".

"Oh. Mierda." Bev puso un pesado brazo alrededor del hombro de Pam.
"Siento mucho lo de tu hermana, Pam. Mi ms sentido psame. Y entiendo
totalmente lo de la fiesta".
"Gracias."
El escrutinio de Bev la sorprendi un poco. "He odo hablar mucho de las
hermanas Wright en la escuela, en los ltimos aos. Sus logros deportivos son
legendarios".
"Por favor. Ojal fuera cierto".
"Todava juegas al baloncesto?"
"Una o dos veces a la semana, con los chicos del trabajo."
Bev frunci el ceo. "Entonces ten por seguro que no voy a pedirte un poco
de uno-a- uno, mientras ests de visita. Me daras una patada en culo. De todos
modos, en serio. Si ustedes, seoras, se sienten como para una distraccin
agradable esta noche o para una bebida, entonces las espero, de acuerdo? Nos
encantara tenerlas a los dos. Una multitud feliz siempre hace las cosas mejor".
"Gracias, Bev. Vamos a pensar en ello." Trish se levant y abraz a Bev.
"Sabes que la diversin nunca escasea en nuestro lugar." Su risa era tan
profunda, que reson en los pies de Pam.
"Claro que lo s. Gracias. Y saluda a Jean de mi parte".
Bev le gui un ojo. "Puedes decirle t misma esta noche. Pam, de nuevo,
un gusto conocerte."
"Gracias. Encantada de conocerte a ti tambin, Bev."
Tan pronto como Bev se alej, Trish comenz disculpndose. "Yo debera
haberte mencionado la fiesta. Simplemente no cre..."
"Oye, est bien. Yo habra hecho lo mismo si estuviera en tu lugar. Pero no
me importa ir. Honestamente. Incluso podra ser agradable".
"En serio? Ests segura?"
Pam se encogi de hombros. "Por qu no? La mayora sern gays,
supongo"
"En su mayora, s. Cada ao por estas fechas, tenemos una fiesta para
celebrar el final de la temporada escolar. La mayora de nosotros somos maestros

o estamos conectados a la escuela, de alguna manera, pero no todos. Y algunos


son heteros, pero todos son muy amigables. Nadie tiene miedo de soltarse el pelo".
"Suena divertido." Trish la miraba como si estuviera ocultando algo. Pam la
presion. "Hay algo que no me ests contando de la fiesta?"
"No, no en realidad. Slo tengo que encontrar la manera de darle un beso y
hacer las paces con Rosa, porque estoy bastante segura de que estar all."
"Tuvieron una pelea?" Pam pregunt alarmada.
"Ms o menos. En realidad, no. No s. Las cosas no terminaron bien cuando
nos reunimos la semana pasada".
La camarera dej la factura de consumo sobre la mesa, pregunt si
necesitaban algo ms. Pam recogi la factura, haciendo caso omiso de las protestas
de Trish.
"Y bien?" dijo Pam, mientras caminaban hacia el auto de Trish. "Tan mal
estuvo la pelea que quieres evitarla?"
"Oh, diablos, no lo s. Supongo que tengo que darme una bofetada o algo
as".
"As que la pelea fue por tu culpa?"
"No, fue de las dos. Tuvo unas palabras muy duras para m. Palabras que yo
no quera escuchar, y fui bastante desagradable al respecto. Ella me envi un
mensaje y trat de llamarme un par de veces, y yo sigo ignorndola."
"Crees que ustedes dos lo puedan arreglar?"
"Supongo. O por lo menos debemos intentarlo, de todas formas."
Pam desliz su brazo con el de Trish. "Bien. Entonces iremos a la fiesta ms
tarde. Me gustara conocer a tus amigos."
Trish se ech a rer. "Podras arrepentirte."
No lo creo." Pam disfrutaba la idea de experimentar en compaa de Trish
y de sus amigos, relajarse y disfrutar. Ambas necesitaban un poco de diversin, un
poco de conversacin casual para un cambio. Mientras ella disfrutaba-necesitabaesas conversaciones catrticas, ellas tambin quedaran exhaustas. "Habr
msica? Baile?"

"Ja, puedes contar con ello. Especialmente porque estn Bev y Jean. Les
encanta la msica y esas cosas. Y Bev no necesita una excusa para ponerse sus
zapatos de baile".
"Suena perfecto."

Captulo Trece

Trish alej de su mente lo de la fiesta, a medida que lean ms del diario de


Laura. Su estilo de escritura era puro, honesto, con la combinacin adecuada de
emociones y observaciones. Habra sido una buena periodista, se le ocurri a Trish.
Ella no le haba dado mucha importancia a la guerra de los ltimos aos, ni a lo que
pasara en Irak o Afganistn, que no fuera nada ms preguntarse sobre Laura y de
que ella estuviera a salvo. Nunca haba estado muy interesada en lo que suceda
en una zona de guerra, pero ahora lo estaba. Estaba ansiosamente absorbida por
el relato del diario de Laura, a veces cerrando los ojos cuando le tocaba a Pam leer,
de modo que poda imaginar exactamente lo que las palabras describan. Casi poda
ver el polvo, sentir el calor, or el ruido de las aspas del helicptero y el grito
atronador de los jets sobre sus cabezas.

"Enero 3:

"El grupo de evacuacin mdica trajo a un soldado talibn esta tarde. Le haba
disparado un soldado britnico, durante una emboscada en la carretera. Su pierna
izquierda estaba destrozada por las balas, su mano izquierda tambin estaba muy
maltrecha. Estaba consciente, pero se neg a hablar con nuestro intrprete. No se
pareca a ninguno d nosotros. Tena un gesto de desdn en su rostro, como si nos
odiara a muerte, lo cual era mutuo. Supuse que lo que realmente le molestaba era
el tener a una mujer de doctora, lo que me agrad secretamente. Es cierto que
algunos de nuestro grupo, se portan un poco duros con los enemigos cuando son
trados hasta aqu. Ya sabes, como olvidarse de ponerles una inyeccin de morfina,
no ser muy delicados al aplicar las intravenosas, o apretar mucho el torniquete.
Creme, me hubiera gustado poner a este tipo en el bordillo, con unas cuantas
zonas ms de dolor por las que preocuparse. Muy bien podra haber matado o
herido a algunos de mis amigos en el transcurso de esta guerra y podra infligir ms
dao, una vez que lo dejramos ir. Pero es mi trabajo ayudar a cualquier persona
que pase a travs de esas puertas, y, s, me mata jodidamente hacerlo a veces,
pero s que el da que yo no pueda hacer esto, tendr que dejar de ser mdico. El
juramento hipocrtico no habla de guerras y enemigos. Las personas son personas.
Ellos no nacieron de esta manera, se hicieron. Y tal vez, slo tal vez, cuando
ayudemos a salvar a estos tipos, podrn hacer una pausa de un segundo o dos, la
prxima vez que tiren del gatillo, y eso podra ser suficiente para salvar una vida. O
a lo mejor van a dejar de luchar contra nosotros. No lo s. Mi lado cnico dice que
no va a hacer ninguna maldita diferencia, porque creo que el odio slo conduce a

ms odio. A veces, este pensamiento es la nica cosa que me hace seguir adelante
y ayudar a tipos como l.

"De todos modos, creo que le salvamos la pierna, pero no la mano. Con suerte, l
era zurdo y no ser capaz de disparar un arma de nuevo."
Trish mir a Pam. "No saba que tenan que tratar al enemigo a veces. Eso
nunca te ha ocurrido, que tengas que tratar a un asesino o a un ladrn de bancos o
algo as?"
"Claro. No muy a menudo, pero con suficiente regularidad. Es difcil, no voy
a mentir acerca de eso. En cierto modo, es ms fcil hacer tu trabajo cuando
realmente no te importa un carajo si viven o mueren. Pero definitivamente no es tan
satisfactorio poder salvar a alguien con quien no te puedes identificar o sentir
cualquier emocin positiva o empata. No es ms o menos lo mismo en la
enseanza? Algunos nios que se sienten bien de ayudarlos, y algunos que no lo
hacen?"
Haba tenido un par de estudiantes a travs de los aos, que haban sido
causas perdidas y algunos que pensaba que podra ayudar a corregir el rumbo.
Haba gastado muchas de sus horas personales en un semestre, tratando de ayudar
a un chico de quince aos, que estaba luchando contra un montn de demonios
padres alcohlicos, problemas de acoso en la escuela, malas calificaciones. Por
mucho que lo intent, siempre que ambos daban un paso adelante, ellos tomaran
otros dos pasos hacia atrs. Una maana, el portero de la escuela lo encontr
colgado del techo del bao. Le haba tomado mucho tiempo para superarlo.
Le cont a Pam la historia. "A veces, cuando das mucho, se siente como que
nunca consigues unir esos pedazos de ti misma, de nuevo."
"Lo s. Y a veces es necesario dar un paso fuera, intentar encontrar esa parte
de ti misma que te hizo querer entrar en esa profesin. Creo que all es donde estoy
en este momento."
"Si necesitas tomar tiempo para ti, entonces debes hacerlo. Hay algo que
pueda hacer? Tengo un montn de espacio aqu, si quieres volver y quedarte por
un tiempo."
Pam inmediatamente se anim, y por un momento estuvo esa mirada en sus
ojos de nuevo, esa con la que Trish se quedaba sin palabras. Trish poda perderse
en esa mirada de color verde grisceo. Pero no. No poda dejar que eso pasara.
Tampoco poda dar marcha atrs a la oferta que acababa de hacer.

La sonrisa de Pam vacil. "No estoy segura de que sera una buena idea."
Desesperada por cambiar de tema, Trish mir el reloj antiguo en la repisa de
la chimenea de su sala. "Mierda. Si vamos a conseguir un poco de comida en la
fiesta, ser mejor que nos pongamos en marcha. Estoy segura de que la barbacoa
ya estar lista."
Cada una llevando una botella de vino como regalo a la anfitriona, caminaron
las siete cuadras hasta la casa de Bev y Jean, despus de haber decidido que era
ms fcil, a tener que preocuparse por el coche.
Bev se lanz sobre ellas con un abrazo de oso. Era el tipo de persona que
tiraba las formalidades por la ventana y haca amistades rpidamente. Bev le
present a Pam a su compaera Jean. El bungalow acogedor estaba repleto de
personas, la mayora de las cuales Trish ya conoca, y la mayora de ellas eran
lesbianas. La vestimenta era casual -shorts y polos o vestidos de verano- y haba
una palpable sensacin de verano y libertad en el aire. Alcohol, conversacin y risas
fluan en grandes proporciones. El olor de la barbacoa flotaba en el aire, y el
estmago de Trish gru.
"Vamos, chicas", dijo Jean, tirando de ellas. "Vamos a hacernos con un poco
de la cena."
"Y de vino," aadi Bev con una sonrisa indulgente, tomando las botellas de
sus manos.
Poco despus, con sus platos y vasos llenos, Trish procedi a presentar a
Pam, al mayor nmero de personas que pudo, entre bocados de comida. Algunas
de ellos le mostraban una sonrisa de complicidad a Trish, pensando que Pam era
su cita. Ella quiso explicarlo, pero decidi no hacerlo. La gente podra pensar lo que
quisieran. Y realmente, era lo peor del mundo, si la gente pensaba que ella estaba
durmiendo con una hermosa y ms joven mujer, que adems resultaba ser mdico?
Eres un tigre incorregible, se dijo y sonri con picarda.
"Parece como si estuvieras en un muy buen estado de nimo."
Trish volte ante el sonido de la voz de Rosa y sinti que su sonrisa
involuntaria se disolva. "Hola, Rosa."
Rosa, y su masa de rizos grises que se movan en todas direcciones, trat
en vano de someterlos mientras se acercaba a Pam.

"Oh. Um", dijo Trish, tratando de parecer fra y distante, pero ella saba que
no estaba logrndolo. Estaba nerviosa como el infierno. "Rosa, ella es Pamela
Wright. Pam, ella es mi amiga, Rosa Morn".
Ella las vio saludarse de manos, sonriendo educadamente, fingiendo que no
estaban midindose. Rosa hizo su gesto caracterstico ante Trish, levantando la
ceja, y luego un movimiento de cabeza para indicarle que deban hablar. A solas.
Ella le dijo a Pam que volvera en unos pocos minutos.
Dentro de uno de los cuartos de invitados, Rosa la abraz, tmidamente al
principio, y luego de manera ms significativa. No haba nada sexual en ello, y ese
era el problema. Nunca hubo nada sexual acerca de su contacto fsico, al menos
no para Trish. Si lo hubiera habido, tal vez su relacin habra tenido una oportunidad
ms.
"Lamento mucho lo de nuestro desacuerdo", dijo Rosa. T eres mi mejor
amiga en el mundo. Lo sabes, verdad?"
"Por supuesto que lo s. Y yo tambin lo lamento. Me puse a la defensiva. Y
fui grosera".
"No. S lo sensible que estabas sobre Laura, como has guardado la
privacidad de ella y de tu pasado, y yo te provoqu. Lo siento, Trish. Me gustara
poder explicarme mejor, pero creo que senta un montn de cosas ese da. La
mayora de ellas no muy buenas".
Rosa la solt, y Trish vio la mirada de Rosa puesta en el collar con el anillo
de Laura.
Odiaba cuando Rosa tena razn, lo cual era un fastidio a menudo. Era cierto
que haba estado aferrada a un fantasma. Y no porque Laura estuviera muerta.
Haba estado aferrada a ese fantasma durante aos. Aferrada a algo que nunca,
nunca tendra de nuevo. Nunca se haba mirado a s misma, a su vida, con tan brutal
honestidad antes. La muerte de Laura le haba proporcionado la abertura, a travs
de la que poda verse a s misma con ms claridad, y en su mayor parte, no le
gustaba lo que vea.
Temblando de emocin, dijo: "No creo que sepa cmo dejar ir nunca ms."
La sonrisa de Rosa era generosa, benvola. "Creo que ya has comenzado a
dejar ir. Que esa es la parte con la que ests luchando. Se siente extrao estar sin
algo sin alguien - que ha sido una parte de ti por, qums de veinte aos?"

Trish se hundi en el borde de la cama, con los codos sobre las rodillas, la
barbilla apoyada en las manos. "Jess, Rosa. No s si puedo hacerlo. O cmo
hacerlo. Me siento tan perdida. Tan sola. Como si estuviera de pie en el extremo de
un trampoln".
Rosa se sent junto a ella, puso su brazo alrededor de sus hombros. "No est
sola. Yo estoy aqu para ti. Y tambin sa mujer all afuera, que parece que est
totalmente enamorada de ti."
"Qu? De qu ests hablando?"
Con una sonrisa, Rosa neg con la cabeza. "Creo que sabes exactamente
de lo que estoy hablando."

***

Pam conversaba con Bev, acept la copa de vino que le puso en su mano.
Dej que Bev la presentara a las ltimas invitadas que llegaban y a la poca gente
que todava le faltaba por conocer, notando que haba varias mujeres de aspecto
agradable en el lugar. Las mujeres le dieron una segunda mirada y una sonrisa
alentadora. Se senta halagada, pensando que probablemente debera tener en
cuenta a alguna de ellas, -o al menos a una- ante las sutiles ofertas que parecan
flotar en su camino, pero Pam simplemente les devolvi la sonrisa con la suficiente
frialdad, para sugerir que ella no estaba buscando.
Bev le pas un brazo amistoso alrededor de su hombro. "Eres soltera,
verdad?
Reacia a admitirlo, Pam casi se ahoga.
"Y bien?" Ella se acerc y le susurr: "Algunas mujeres me han preguntado."
"Yo, eh... supongo que s."
La risa de Bev reson a regao. "Eso es una respuesta. Es como seguir
siendo virgen? Oh, no importa. Slo estoy molestndote. A m me parece que eres
soltera, pero preferiras no serlo. Es as?"
"No. Quizs. No lo s."
Bev arque las cejas, pero no dijo nada ms. Ella llev a Pam al enorme
patio, donde diminutas luces multicolores brillaban por encima. Una zona de baile
haba sido construida con tableros de madera contrachapada, y la msica Motown

resonaba en los altavoces, diseados para esconderse detrs de los arbustos.


Algunas parejas estaban bailando: unas eran gay, otras hetero. Haba pasado
mucho tiempo desde que estuvo en una fiesta en casa, se dio cuenta Pam, as que
se empap con la msica, el baile, la risa., Probablemente la ltima vez que haba
asistido una, fue en la graduacin de la escuela de medicina.
"Divirtete y no seas tmida," la asesor Bev antes de alejarse.
Pam tom un sorbo de vino, preguntndose a dnde habran ido Trish y
Rosa. Probablemente ojal- haciendo las paces. Evalu a Rosa mientras vea a
dos mujeres bailar muy de cerca la cancin The Way You Do the things you do (la
manera en que haces las cosas). Rosa era mayor que Trish, tal vez una dcada
ms o menos. Bonita promedio, pero ella tena inteligentes y afilados ojos. Pareca
el tipo de mujer con quien se podra tener largas y energizantes conversaciones
interesantes. Se imagin que Trish se senta atrada por la mente de Rosa, pero
que no podan encajar juntas sexualmente. No pareca haber ninguna chispa entre
ellas, ninguna qumica. Se pregunt cmo se haban juntado y supuso que haban
comenzado como amigas, probablemente con Rosa sugiriendo algo ms, hasta que
Trish cedi.
Ests siendo cruel, Pamela. No hay absolutamente nada de malo con Rosa.
Tal vez ella es exactamente el tipo de mujer que le da vuelta a Trish
"Hola."
Pam se volvi hacia la mujer de aspecto agradable, que en silencio se haba
colocado a su lado. "Hola."
"Stacey Fisk," respondi la mujer, extendiendo su mano.
Pam se la estrech. "Pam Wright."
"Es una fiesta agradable, eh? Te gusta la msica Motown?"
"Por supuesto. No se puede crecer a cuarenta y cinco millas de Detroit y no
gustarle la msica Motown".
"As que eres de aqu?"
"Sip. Oriunda. Y t?"

"De Indianpolis. Me mud aqu hace seis aos por cuestiones de trabajo.
Hey, un momento. Eres la mujer cuya hermana fue asesinada en Afganistn,
verdad?"

Pam hizo una mueca, una flecha de dolor punzante la atraves por un
instante, silencindola. No estaba acostumbrada a que los extraos trajeran a
colacin la muerte de Laura, y probablemente nunca lo estara. Ella asinti de mala
gana.
"Lo siento mucho por eso. Lamento haberlo mencionado como lo hice. Yo no
quiero sonar insensible al respecto."
"Est bien," minti Pam, sintiendo comezn en sus palmas. Dnde diablos
estaba Trish, por cierto?
"Mira, yo debera habrtelo dicho. Soy reportera de un peridico. El Diario".
"Stacey, yo no quiero..."
"Est bien. Estoy acostumbrada a que mi profesin detenga la conversacin
cuando le digo a la gente. Mi peridico hizo un par de historias sobre tu hermana
cuando ella muri".
Pam los haba ledo. La primera era una noticia, la segunda un obituario.
"Me gustara hacer algo ms de ella algn da", Stacey continu, un poco
ms animada. "Una historia de profundidad, que se caracterizara sobre quin era
ella realmente. Qu estaba haciendo por all exactamente, por qu era un mdico
militar de carrera. Lo que ella pensaba de la guerra. Todo ese tipo de cosas".
"No lo s", dijo Pam. Su primer instinto fue no ser parte de eso.
La sonrisa de Stacey era tranquilizadora. Inofensiva. Estaba probablemente
bien practicada en el arte de ablandar a la gente. "Solo pinsalo s? A m me parece
que era una especie de pionera. Una mujer, una mdico militar de carrera, sirviendo
en varias giras por las zonas calientes. Alguien como ella merece tener su historia
contada. Ella era un hroe real".
"S, pero no s si ella hubiera querido una gran historia escrita para ella. No
era el tipo de persona que busca ser el centro de atencin". De hecho, Laura
siempre se rea con amargura cuando alguien la llamaba un hroe. Para ella, todo
tipo de personas eran los hroes, los conductores de autobs, los trabajadores de
la construccin, las mams que se quedaban en casa. Un uniforme no te hace
automticamente un hroe, le haba dicho a Pam en ms de una ocasin. Pero
Laura estaba equivocada al no considerarse a s misma como un hroe.
"Entiendo." Stacey sac una tarjeta de presentacin del bolsillo de su camisa
y se la dio a Pam. "Si alguna vez crees que su historia debe ser contada, llmame,
vale? No estoy en el sensacionalismo o para hacer cosas que pongan en mal a la

gente, si es eso lo que te preocupa." Stacey empuj su largo flequillo rubio alrededor
de las orejas, baj la voz. "Yo s lo que significa estar all."
"Estuviste all?"
"Yo estuve en Afganistn hace tres aos. Mi jefe me mand por una semana,
para seguir a la familia de otro soldado que haba sido asesinado. Fue un poco como
un viaje de sanacin para ellos. Ellos queran ir all, ver cmo era, ver donde fue
asesinado su hijo."
El corazn de Pam comenz a latir con fuerza, mientras las palabras de
Stacey se asentaban en su mente, poco a poco. Por qu no haba pensado en eso
antes? El diario de Laura era una cosa, pero en realidad ir all, pisar el terreno, tena
sentido. El ver donde haba muerto Laura, viendo de primera mano exactamente lo
que haba estado haciendo por all, con quien trabaj, la gente a la que ayud,
cmo vivan, cules eran las condiciones del hospital. Tal vez era exactamente lo
que tena que hacer para entender mejor a Laura, para conseguir cerrar esa puerta
que no haba sido capaz de encontrar.
Stacey segua hablando, algo acerca de un programa del ejrcito para las
familias de los soldados muertos en accin, pero Pam estaba desconectada. Poda
ponerse en contacto con Camille. Camille sabra acerca de tales arreglos. Y luego
estaba Trish. Querra Trish querer ir tambin? O Trish pensara que ella estaba
loca? Su mente daba vueltas, y Stacey estaba dicindole algo con una voz mucho
ms suave.
"Perdn?"
Algo lento estaba tocando en el equipo de msica. Claramente el estado de
nimo de Stacey, haba hecho la transicin de los negocios al placer. "Quieres
bailar?"
Ella no tena mal aspecto. De hecho, era linda. Pero Pam no tena el ms
mnimo inters. No tena ninguna verdadera razn para no estar interesada, sin
embargo, ella no se atreva a aceptar un baile con Stacey. La verdad era que no
quera estar en los brazos de nadie, sino en los de Trish, y si eso la haca parecer
una perdedora desesperada, entonces que as fuera. "Lo siento", murmur Pam.
"Hay alguien a quien necesito encontrar."

***
Era un alivio estar en mejores trminos con Rosa de nuevo, decidi Trish, y
sonri a su amiga. No se haba dado cuenta, hasta que sucedi su leve

desencuentro, que necesitaba a Rosa en su vida. Siendo amantes, no haban


funcionado y nunca lo haran- ellas entendan eso-, pero siempre seran amigas.
Podan hablar de cualquier cosa, aunque Laura siempre sera un tema sensible
entre ellas. Pero eso era parte del curso.
"Vamos a sellar esto con un baile", sugiri Rosa, sosteniendo su mano en un
gran gesto de deferencia. Msica de Smokey Robinson estaba tocando en los
altavoces al aire libre.
"Est bien."

La cancin era Just to see her (slo por verla) y le hizo pensar de repente
en Pam. Haba visto a Pam hablando con una mujer rubia antes. Una charla
bastante interesante por el aspecto de las cosas.
"Esa mujer rubia", dijo Trish a Rosa mientras bailaban juntas. "Larguirucha,
de aspecto andrgino. La que estaba hablando con Pam hace unos momentos.
Quin era?"
"Eso era Stacey Fisk."
"El nombre me suena. Quin es?"
"Reportera de un peridico. Amigo de Jean, creo".
"Hmm, me pregunto que querra con Pam?"
Rosa se ech a rer. "Probablemente tratando de levantarse a Pam. Quiero
decir, quin no?"
Bueno, eso no es gracioso, pens Trish. No quera pensar en alguien que
tratara de levantarse a Pam. Peor an, no quera pensar en que Pam dijera que s,
y no slo porque ella haba compartido ese beso de infarto con Pam. Tampoco
porque Pam era la hermana pequea de Laura y Trish se senta protectora hacia
ella. Mierda. Tal vez era exactamente por esas dos razones. Y por ms.
Sinti los ojos en ella, se volvi y all en las sombras, contra la pared de
ladrillo de la casa, Pam estaba reclinada. Los pulgares enganchados a travs de los
lazos del cinto, en la cadera de los aferrados pantalones capri color caqui, apretados
aferrndose a cada msculo y a cada curva, los pechos tentadoramente empujados
hacia adelante por la blusa de ajuste perfecto, el cuello largo y delgado que se vea
tan suave, tan besable. Y esa mandbula fuerte de las Wright. Los ojos de Pam
estaban en la sombra, pero con los ojos puestos en ella, Trish lo saba, y su corazn
le dio un vuelco. Pam literalmente le rob el aliento.

"Ella realmente est de buen ver", dijo Rosa, silbando suavemente.


"Qu? Quin?"
"La hermana pequea de Laura. Ella se siente atrada por ti. Y yo dira que
es mutuo".
Trish no quera tener esta discusin. No ahora, no aqu, y no con Rosa.
"Ests sacando las cosas fuera de proporcin", dijo Trish lacnicamente,
esperando que su tono pudiera acabar con el tema. "Somos viejas amigas."
Viejas amigas, eh? Cmo es que ella me mira como si yo fuera una
langosta que quiere lanzar en una tina de agua hirviendo? Y luego llevarte de
aqu?"
Trish se rio ante la descripcin grfica de Rosa. "Realmente tienes una gran
imaginacin, no es as?"
"Soy una escritora y profesora de escritura creativa, recuerdas?"
Pam avanz hacia ellas, hbilmente maniobrando alrededor de los otros
cuerpos de baile.
"Dale una oportunidad", le susurr Rosa mientras Pam se acerc a ellas, sus
ojos serias, en su boca una lnea inflexible bajo la penumbra.
Quizs Rosa tena razn y Pam realmente quera hacerla desaparecer a toda
costa. Le lleg que Pam pudiera estar celosa de que ella estaba bailando con Rosa.
Un cosquilleo estall en su pecho, se hundi en su estmago, y luego ms abajo.
"Puedo tener el honor de interrumpir?" pregunt Pam, galante como Cary
Grant jugando en una escena en movimiento. A Trish le dieron ganas de
desmayarse.
La sonrisa de Rosa era demasiado entusiasta. Probablemente un poco
preocupada por eso de la tina de agua hirviendo, despus de todo, pens Trish con
diversin. Rosa retrocedi, hizo una pequea reverencia, y Pam tom su lugar en
los brazos de Trish.
"En serio", dijo Trish, tratando de sofocar el calor sexual que lentamente
envolva su cuerpo. El sudor le picaba el cuero cabelludo. "No tenas que venir a mi
rescate."
"No es por eso que estoy bailando contigo. T y Rosa parece que han
arreglado las cosas bien."

"Lo hicimos. Y... Espera, es por eso que ests bailando conmigo?"
"Me pillaste. Tena miedo de que pudieras arreglar las cosas tan demasiado
bien con Rosa. Y porque yo quera que bailar contigo esta cancin".
Trish mir a los ojos de Pam, esperando ver el desafo o algn tipo de
posesividad. En cambio, Pam pareca satisfecha, envalentonada.
"Lo s," continu Pam, "que se supone que no debo hablar de eso. Se supone
que debemos olvidar el beso. Y a m, lo que siento por ti, yo s que est fuera de
los lmites. Lo s..."
"Espera." Suavemente Trish puso un dedo sobre los labios carnosos de Pam.
Ella saba que no deba tocarla as, sobre todo cuando los ojos de Pam se cerraron
ante el contacto ntimo, pero no poda evitarlo. Pam era condenadamente atractiva,
increblemente hermosa y muy vulnerable en este momento. Ola bien y se senta
tan bien, tan bien en sus brazos mientras Smokey cantaba con su voz de seda. A
continuacin, la cancin Natural Woman de Aretha comenz a tocar. Era
demasiado, porque casi movi a Trish hasta las lgrimas. No poda respirar debido
a la manera en que Pam la llenaba, no poda pensar ms all de sus sentidos. Pero
ella no poda compartir nada de esto con Pam. "Te ests adelantando. Slo un poco
ms lento, de acuerdo?" Ella estaba al mando de s misma tanto como Pam.
Pam asinti, guard silencio mientras se balanceaban juntas.
Dios, pens Trish. Fue sorprendente cmo rpidamente sus sentimientos se
estaban tornando ms grandes por Pam. Ella haba pensado que las cosas estaban
bajo control, aparte de ese desliz momentneo cuando se haban besado. Todo
estaba ordenadamente en su lugar, o al menos eso haba credo. Pam simplemente
haba mantenido su enamoramiento de colegiala en ella, y ella slo estaba sintiendo
cosas por Pam porque estaba sufriendo y extraando a Laura. Las dos estaban
solas, tanto en la necesidad de un clido abrazo de alguien a quien cuidar. Eso es
todo lo que era, se dijo. Una amistad de apoyo.
No obstante, ella inhal el aroma de Pam, esto limitaba la irracionalidad total.
La mera proximidad de Pam estaba hacindole cosas- cosas interesantes a su
cuerpo y haciendo papilla su mente. Por una vez, quera seguir adelante y sentir en
lugar de pensar. Ir con su corazn y sus deseos hinchados entre las piernas. Ella
quera, al menos por el momento, tirar todas las excusas que la sujetaban.
Otra cancin comenz a tocar, algo de Gladys Knight, y siguieron bailando,
no queran dejarlo ir. Sus cuerpos se fusionaban, sus curvas encajando
perfectamente, totalmente entre s. Las piernas de Pam presionaban ligeramente
entre las de ella, produciendo la suficiente friccin para que el palpitante cltoris de

Trish reaccionara como si tuviera un latido propio. Jess, estoy excitada. Si


furamos a casa ahora mismo yo no sera capaz de decir que no. No me gustara
decir que no.
Algo choc con fuerza contra ella, lo que la hizo perder un paso. Sinti
filtrarse el lquido en el culo de sus pantalones cortos.
"Mierda!" Se dio la vuelta, tropez con Rosa que estaba en el suelo a su
lado. Rosa estaba levantndose sobre una rodilla, sonriendo o haciendo muecas,
Trish no estaba segura cul de las dos. "Rosa, qu pas?"
"Oh, demonios. Lo siento mucho, Trish." Rosa examin su copa vaca, luego
frunci el ceo al ver los pantalones cortos manchados de Trish. "Perd mi equilibrio
y... Oh, no, he arruinado tus pantalones cortos."
Trish estir el cuello para tratar de ver lo mal que estaba la mancha de vino.
Supuso que tena que ser vino tinto. "Mira, no te preocupes por eso. Si no se quita
con la lavada, slo son de Kohls (tienda departamental). No son caros." Ella no se
preocupaba por sus pantalones cortos. Lo que le molestaba era que Rosa las haba
interrumpido torpemente, pero no se atreva a demostrarlo. Ella no quera que Rosa
sintiera las vibraciones entre ella y Pam. "Slo una sugerencia, tal vez deberas
cambiar a agua, eh?"
"Hablando de vino," dijo Pam, con la desilusin dibujada en su rostro. Creo
que voy a ir a conseguir una copa. Tengo un poco de sed".
Observando a Pam desaparecer en la multitud, Trish dijo con severidad:
"Dime que fue un pequeo accidente inocente."
"Yo no estoy celosa, si eso es lo que piensas," respondi Rosa.
"No eres tpicamente torpe tampoco. Quieres decirme de qu fue todo
esto?"
"Pens que te vendra bien un momento para la reflexin. Por un poco de
perspectiva. Las cosas parecan que se estaban poniendo un poco febriles entre
ustedes dos".
"No me dijiste hace una hora que le d una oportunidad? No estabas
prcticamente lista para lanzarme a sus brazos?"
"S, creo que deberas darle una oportunidad. Pero te conozco, Trish, y yo s
que no ests del todo lista para lo que iba a suceder."
"Qu, sexo en la pista de baile? Es eso lo que piensas?"

"Ms o menos. Mira, si vas demasiado rpido con ella, te castigars. Te


convencers a ti misma de que ests utilizndola como una manera de sacarte a
Laura de la cabeza. O algo de esa vaina. Y entonces se va a poner feo".
"Pero eso no es..."
"Lo s. Pero no quiero verte confundida con el tema. Pam se merece algo
mejor que eso, y t tambin, amiga ma".
Trish dej escapar un suspiro exasperado. "Demonios, Rosa."
"Lo s, Trish. Slo tienes que ir despacio, de acuerdo? Me preocupo por ti,
ya sabes."
"Gracias. S que lo haces."
"Eso es lo que hacen los amigos. Y sabes que estoy bien con eso, con ser
nada ms amigas, no? Quiero decir, lo tenemos claro de una vez por todas?"
"S." Trish sonri. Ella tuvo la suerte de que Rosa se mantuviera a su lado.
"As es."
Pam regres, con una copa de vino en cada mano. "Toma, Rosa. Voy a ir a
traer otro."
"No, pero gracias. No quiero arruinar la ropa de nadie ms. Excepto tal vez
la de esa mujer de aspecto elegante que est hablando con Bev." Ella hizo un guio
a Pam." No me importara ayudarla a ella ponerse algo ms cmodo."
"Hablando de ropa arruinada, creo que vamos a tener que irnos pronto", dijo
Trish. "No es muy divertido andar por aqu con un culo mojado."
Los ojos de Pam brillaron con picarda. "Estoy de acuerdo, y para que conste,
creo que deberas cambiarte con algo ms cmodo."
"Adis, chicas", dijo Rosa. "Comprtense."

Captulo Catorce

El aire era clido y hmedo, el resplandor de las farolas de color naranja


parecan pequeas esferas al ocultarse el sol, pens Pam.
Quera tomar la mano de Trish en el camino de regreso a casa, pero no poda
pensar en una excusa que se lo permitiera. Era romntico pensar que no la soltara,
sin embargo. Por lo que dese que se tratara de una cita de verdad y que la noche
an les aguardaba algo, en casa - una copa de vino, una vela para dos en el porche,
mirndose a los ojos y hablar del futuro. Y algo de intimidad en la oscuridad,
tambin.
A Pam no le gustaba admitir que era una romntico oculta, pero en sus
huesos ella saba que era verdad. Por eso ella lea los libros sentimentales de Nora
Roberts y Nicholas Sparks, y tena una coleccin muy selecta de novelas
romnticas lesbianas, todas ellos escondidas cuidadosamente debajo de la cama.
Incluso una vieja cancin de Barry Manilow en la radio, podra enviarle un escalofro
de sentimientos. Nunca haba estado con una mujer digna de desatar su celo
romntico reprimido, pero con Trish saba que poda suceder. Cada cancin
romntica, toda visin de una cena con velas o un paseo por la playa le haca pensar
en Trish. Con Trish, todo eso y ms ya eran posibilidades, y no simples fantasas.
Trish rompi el silencio. "Puedo hacerte una pregunta?"
"Por supuesto."
"Hace un rato. De qu estabas hablando con esa reportera del peridico?"
"Ella estaba hablndome sobre Laura. Dijo que le gustara hacer un reportaje
sobre Laura en algn momento. Su vida, sus sacrificios. Ya sabes, qu tipo de
persona que era, por qu se uni al ejrcito. Una historia con tintes tipo de hroe
americano".
"Dime que no lo ests considerando."
Pam se encogi de hombros. "Ella hizo algunas cosas buenas. Laura era
realmente un hroe. Creo que tal vez, en algn momento de todos modos, su
historia merece ser contada a un pblico ms amplio. Creo que la gente debe
entender lo que nuestros soldados estn haciendo all y por qu hacen lo que hacen.
Me gustara que la gente supiera que el sacrificio de Laura no fue intil".

Trish se mantuvo en silencio, e incluso en la oscuridad, Pam poda ver su


mandbula apretada con fuerza. Su paso se hizo ms rpido, ms pesado. Las
fuertes pisadas le recordaron a Pam el ruido de los soldados que van marchando.
"Trish, no puedes estar enojada con el ejrcito por el resto de tu vida."
"Por qu no? Se la llevaron lejos de nosotras para siempre. Y, adems, no
estar por el resto de mi vida. Ella ni siquiera se ha ido por unos meses. Puedo
maldecir y estar enojada todo el tiempo que quiera".
Pam no dijo ms, ella no quera causar una pelea. Pero saba que la ira de
Trish y su rabia contra el ejrcito, eventualmente la roeran por dentro si no lo dejaba
ir o al menos encontrar una forma de atenuarla. El ejrcito haba sido la eleccin de
Laura- por mucho que ella y Trish hubieran estado en desacuerdo con ello. Y haba
sido la eleccin de Laura de ir a Afganistn. Joder, si Laura hubiera querido ir a lo
seguro, podra haber elegido hospitales de la base militar, en Estados Unidos o en
Europa. Haba pagado lo debido, pero pasarla suave no estaba en su sangre. Ella
haba querido estar donde estaba la accin, haciendo su parte, con los ojos bien
abiertos.
Pam haba estado a punto de decirle a Trish, sobre su idea de ir a Afganistn,
para ver donde haba hecho Laura su sacrificio, para encontrar la puerta que cerrara
la infinidad de preguntas que todava existan. Pero Trish estaba tan enojada, que
Pam no se atrevi a tocar el tema.
Para el momento en que llegaron a casa, el lenguaje corporal de Trish haba
cambiado notablemente. La marea de la ira haba retrocedido visiblemente.
"Es una noche agradable, te sentaras conmigo un rato en el porche?"
Pregunt Trish, tirando de dos copas de vino por debajo de la alacena.
Un leve escalofro recorri a Pam. Trish le haba ledo la mente acerca de
la velada en el porche?
"Est bien", respondi ella, dndose la vuelta para que su rostro no mostrara
su deseo. "Me parece bien."
Minutos ms tarde, con Trish junto a ella con un vaso de vino en la mano,
Pam inclin la cabeza hacia atrs y cerr los ojos, disfrutando de la paz -lo sublime
- del momento. Se senta como en casa, totalmente contenida. S, completa, se dio
cuenta. Era como si todo hubiera cado en su lugar, mientras dejaba sus preguntas
sin respuesta, las conversaciones inconclusas con Trish, cadas de un rbol como
hojas de otoo. Nada importaba en este preciso momento, solo ellas dos y esta

noche an clida que se senta como un abrazo amoroso. Podra quedarse as para
siempre.
"Me alegro", dijo Pam despus de un tiempo, "que t y Rosa sean amigas de
nuevo."
"Hmm, s. Creo que lo seremos siempre, a pesar de la mala racha ocasional.
Nunca me preguntaste el motivo de nuestra pelea".
"Tena una idea."
"En serio? Quiero decir, la tienes?"
"Me imagino que Laura es, probablemente, el tema predominante de tus
desacuerdos con Rosa."
Trish tom un sorbo de su vino, en silencio, sonriendo con asombro. "A veces
te subestimo."
Pam se rio. "Gran error".
"Crenme, he empezado a darme cuenta de eso. Eres una mujer inteligente,
verdad?"
"No siempre", dijo Pam con nostalgia. Una mujer inteligente habra resuelto
sus sentimientos por Trish desde hace muchos aos. Una mujer inteligente,
probablemente habra seguido adelante, en lugar de llevar esta antorcha para
siempre.
"Es que Rosa", dijo Trish, "ms o menos me dijo que yo nunca iba a ser feliz,
nunca iba a vivir de nuevo, a menos que dejara ir a Laura para siempre. Me enoj
con ella porque no quera escuchar la verdad".
Pam se enderez, mirando fijamente a los ojos de Trish. "Crees que por fin
puedes hacerlo?"
Tena la boca apretada, Trish neg con la cabeza lentamente. "Tengo
alguna opcin? Tengo que hacerlo, Pam. Quiero decir, Cristo, ella no va a volver.
Al menos por fin entiendo esa parte".
"Eso no es lo que quiero decir. Quiero decir aqu." Pam toc con la palma de
su mano hasta el centro del pecho de Trish, por encima del latido de su corazn.
"Puedes hacerlo aqu?" Su corazn lata con fuerza en la espera de la respuesta
de Trish.

Lentamente, Trish coloc su mano sobre la de Pam, sostenindola contra su


pecho. "S. Creo que s. Quiero decir, quiero hacerlo esta vez. Pero no va a suceder
en una noche."
Pam comprenda. Es posible que hubiera una oportunidad para las dos,
despus de todo, pero llevara tiempo.
"Qu te hizo finalmente, en este momento, decidirte a seguir adelante?",
pregunt Pam tentativamente.
"Quieres decir, aparte de que Laura nunca va a volver?"
"S, adems de eso. La gente a veces se aferra a los fantasmas durante
mucho, mucho tiempo." Por favor, no seas una de esas personas, Trish.
Trish subi la mano de Pam hacia su mejilla. "No quiero", susurr, " no
quiero perder ms lo que est justo frente a m."
La garganta de Pam se sec. Su corazn lata tan fuerte, tan rpido, que
tema que sonara como un centenar de caballos al galope. Trag saliva, empujando
con voz ronca las palabras. "Y justo frente a ti, que es lo que est?"
Trish sonri, gir la mano de Pam y lentamente le bes el dorso de sus dedos,
hasta que Pam sinti como si se estuviera derritiendo desde adentro hacia afuera.
Jur que era lava caliente palpitando en sus venas, cuando el toque de Trish la
recorri en un milln de direcciones diferentes.
"Justo enfrente de m", dijo Trish, con los ojos llenos de emocin mientras
buscaba el rostro de Pam, " hay una mujer hermosa, maravillosa ante quien he sido
voluntariamente ciega todo este tiempo. Una mujer hermosa, maravillosa que me
importa muchsimo y por quien me siento muy atrada. No quiero perderte, pero
tengo miedo, Pam".
El corazn de Pam casi se detuvo. Eran las palabras que ella haba deseado
or, pero por qu estaba all siempre una advertencia? Un "no" donde debera
haber habido un "s"?
"De qu tienes miedo, Trish?"
Los ojos de Trish se cerraron de golpe, se puso rgida. La magia del momento
se deslizaba rpidamente. Ella se deslizaba rpidamente, lejos de Pam.
"Dime," le inst Pam.

"Yo no... Jess. No lo ves? Tengo miedo de que termine pensando en ti


como una especie de sustituta de Laura. O que t seas un consuelo. No puedo
hacernos eso".
Pam sonri a pesar de la seriedad del asunto. "Han pasado demasiados
aos, para que esto sea una consolacin."
"Oh, maldita sea, ya sabes lo que quiero decir. Un clon, entonces." Trish se
ilumin con una sonrisa tambin. "Tienes razn. Esto definitivamente no es una
situacin de consuelo".
Pam entendi los temores de Trish. Tena que estar segura de que ella haba
terminado con Laura, antes de que pudiera amar a Pam. Que ella no estaba
simplemente transfiriendo sus sentimientos por Laura hacia Pam. O que ella no
estaba usando el romance con Pam, como un catalizador para salir de Laura.
"S lo que quieres decir, Trish."
"Bien. Entonces sabes que tengo que -que tenemos que- ir despacio. Sin
horarios, sin presin, sin expectativas."
Pam sonri triunfalmente, tomando lo que poda conseguir. A pesar de que
Trish no estaba haciendo ninguna promesa, al menos ella le estaba dando una
oportunidad, y vala la pena celebrar.
"Qu hay de ti?" pregunt Trish con preocupacin." Qu paso pudiera
funcionar para ti?"
"Despacio est bien. Y estoy de acuerdo. Sin horarios, sin presin, sin
expectativas.
"Pero, cmo te sientes al respecto?"
"Honestamente?"
"Por supuesto."
" Me gustara hacer el amor contigo en este momento. Me gustara empezar
a ser tu novia desde ahora. Puede que no tenga la frrea disciplina militar de mi
hermana, pero el autocontrol est infravalorado en estos das. Puedo esperar el
tiempo que sea necesario, porque quiero que lo hagamos bien".
"Ests segura?"
Pam sonri, igualmente frustrada y satisfecha. "He esperado todo este
tiempo, no es as?"

"Es cierto."
Bebieron su vino en silencio. El canto rtmico de los grillos y el silencio del
barrio, era un fuerte contraste con la agitacin dentro del estmago de Pam. Estaba
muy emocionada de que Trish le estaba dando les- una oportunidad, pero qu
significaba realmente? Sera simplemente ms de lo mismo...una amistad
insinuante? Podran ser realmente una pareja? Podran estar realmente libre del
fantasma de Laura? Y sera capaz Trish de no compararla con Laura, cada vez
que hicieran el amor o cada vez que tuvieran una pelea? Y la gran pregunta, ella
podra dejar de compararse con Laura, dejar de sentirse inferior a su hermana
mayor? Cristo, y si yo estuviera haciendo el amor con Trish y empezara a
preocuparme de que no lo estoy haciendo tan bien como Laura? Qu no estoy a
la altura?
Las dudas se deslizaban como una mano alrededor de su garganta,
apretando lentamente sin control. El sudor empez en su cuero cabelludo. Su cara
se sonroj. Tal vez ella no era lo suficientemente mujer para tratar con Trish,
despus de todo. Tal vez ella era realmente la que se resista aqu, la miedosa. La
esperanza se estaba derrumbando como si fuera un meteoro cayendo y no haba
nada que pudiera hacer para detenerlo.
Trish la mir con profunda preocupacin. "Qu pasa, cario?"
Pam apenas poda hablar. "No s si pueda hacer esto, Trish."
Ella no le dio a Trish la oportunidad de responder. En cambio, dej su vaso
sobre la mesa bruscamente y se puso de pie. Sacudiendo la mano para soltarse de
ella, Pam entr en la casa y subi corriendo a la habitacin de invitados,
desesperada por la necesidad de estar sola. Por mucho que ella quisiera a Trish,
no poda dejar de sentir que tratar de estar juntas era un ejercicio intil. Que ellas
estaban condenadas, gracias a Laura. Laura era quien las haba mantenido juntas
durante veinte aos, y de nuevo esta vez. Sin Laura no haba Trish ni Pam, y tres
hacan una multitud en una relacin.
Boca abajo sobre la cama, Pam comenz a sollozar. Incluso en la muerte,
Laura estaba arruinando sus posibilidades de alguna vez estar con Trish.
***
Trish se despert temprano. Al no escuchar ningn ruido en la habitacin de
invitados, decidi improvisar una tortilla, caf y llevar el desayuno a Pam. En silencio
trabaj en la cocina, tratando de no entrar en pnico por lo de anoche. Ella haba
pensado que estaban haciendo progresos reales, o al menos pequeos pasos,

hacia algn tipo de relacin. Por supuesto que iba a ser un campo minado, y que
tendran que tomarlo muy despacio, e incluso entonces, el camino estara, sin duda,
lleno de dificultades. Pero por la forma en que Pam haba reaccionado, todo haba
vuelto al punto de partida. Lgicamente, comprendi las preocupaciones de Pam
ms bien obstculos- pero eran igual de frustrantes.
Fuera de la puerta de Pam, Trish dej la bandeja en el suelo y llam
suavemente a la puerta. Despus de un momento, Pam le dijo que entrara. Trish
recogi la bandeja y abri la puerta, con los ojos ajustndose a la tenue luz.
"Oh, hola," respondi Pam, sentndose rpidamente. La sbana se desliz
de su cuerpo desnudo, exponiendo momentneamente sus pechos antes de que
pudiera darle un tirn a la sbana para cubrirse.
Trish casi dej caer la bandeja, mientras sus ojos se posaron en los senos
cubiertos de Pam, visiones dulces de lo que acababa de presenciar resurgieron en
su mente. Esperaba que Pam no se hubiera dado cuenta de que estaba
prcticamente babeando. Por no hablar de su repentina torpeza.
"Espero que tengas hambre."
Pam sonri, pero pareca que no haba dormido mucho. "Se ve y huele bien.
Quieres comer un poco conmigo?"
"Por eso he trado dos tenedores."
Trish se sent en el borde de la cama y puso la bandeja entre ellas. "Yo
estaba un poco preocupado por lo de anoche."
"Podemos no hablar de eso en este momento?"
El corazn de Trish se desplom. Quera hablar de lo que estaba mal entre
ellas, antes de que el abismo se agrandara, pero no quera forzar un enfrentamiento.
"Est bien."
Comieron en silencio, hablaron un poco sobre la fiesta, sobre nada de
importancia. Finalmente, cuando el omelette se termin y sus tazas de caf estaban
casi vacas, Trish intent suavemente de nuevo. "Me gustara que me hablaras de
lo que estuvo mal. Sobre lo de anoche. Por favor?"
Pam sacudi un poco la cabeza, mir fijamente al frente.
Trish dej la bandeja sobre la cmoda, regres y se sent junto a Pam. Jess.
Era letal sentarse tan cerca de ella, sabiendo slo una sbana fina de algodn
cubra ese hermoso cuerpo. La urgencia bsica de su necesidad la sorprendi.

Quera tocar a Pam, quera ser tocada por ella. No saba cmo iban a desarrollarse
las cosas entre ellas en el largo plazo, pero en este momento, desesperadamente
quera hacer el amor con Pam. Quera estar desnuda junto a ella, quera saborearla,
estar dentro de ella. Quera dejar que sus cuerpos hablaran. Entonces, tal vez las
cosas seran ms claras entre ellas.
"Pam", susurr Trish, sus dedos temblorosos llegaron al hombro de Pam,
hasta el borde de la sbana.
"Tengo miedo", respondi Pam, sus ojos parpadeando ante Trish. "No quiero
estarlo, pero lo estoy."
"Yo tambin"
Los dedos de Trish empujaron suavemente de la sbana ms y ms, sus ojos
nunca dejaron de mirar a Pam. No hubo resistencia cuando la sbana resbal hasta
la cintura de Pam. No se atrevi a mirar, no quera romper el hechizo. En cambio,
se acerc hasta que sus labios estaban a un suspiro de los de Pam.
"Tal vez hemos pensado demasiado esto, demasiado racionalizar," susurr
Trish.
"Tal vez."
"Quiero besarte."
Poda ver la garganta de Pam en su movimiento nervioso, pero sus ojos
hablaban un idioma diferente, ya que parecan mirar con nostalgia a Trish.
Suavemente, lentamente, Trish empez a besarla, tocando suavemente con sus
labios, los labios suaves de Pam. Sus ojos se cerraron, a pesar de la tentacin de
arrebatar otra mirada a los pechos de Pam, que estaban a pocos centmetros de
distancia ahora y muy cerca de donde sus dedos yacan.
El beso se intensific, sus labios calientes con pasin desenfrenada. Los
dedos de Pam se movan con insistencia sobre el pelo de Trish, acercndola ms,
como una seal segura de que quera ms. Pam gimi cuando la boca de Trish se
desliz por su garganta, era suave y clida, tensa de deseo. Oh s, pens Trish
mientras Pam volvi a gemir. No solo quera hacerla gemir, sino gritar, pero con
placer exquisito. Quera las manos de Pam recorrer de su cabeza hacia otras partes
de su cuerpo tambin. Haba pasado mucho tiempo desde que haba hecho el amor
con una mujer, pero con Pam, era como si su cuerpo instintivamente supiera lo que
quera y tena que hacer, con una mente puramente propia.

Los ojos de Trish se abrieron mientras besaba la garganta de Pam, su cuello.


Ella observ sus pechos subiendo y bajando con cada inhalacin brusca. Dios!
Eran hermosos. No exactamente pequeos, pero eficientes y prcticos- mucho ms
que los grandes y llenos pechos de Trish. Tenan la forma perfecta tambin, los
pezones a punto encima de las pendientes suaves. Las recompensas despus de
la ascensin.
Sin ms dilacin, Trish movi su boca al pecho ms cercano. Suavemente,
bes todo el pezn, ahuecando el pecho con su mano como as fuera un ave frgil.
Pam se tens con placer, arque la espalda. Oh, s, ella quiere que yo lo chupe. El
pensamiento encendi a Trish an ms. El deseo evidente de Pam se intensific
tanto, hasta sentir el latido hmedo entre sus propias piernas. Y pensar que haba
jodidamente sobreestimado esto, se le ocurri ahora que ella empez a chupar el
pezn erecto de Pam.
Oh, por qu haba perdido tanto tiempo pensando y preocupndose, en
lugar de hacer y disfrutar? Haba pasado tantos aos de su vida contemplando,
cuando haba tanto placer. Y la querida y dulce Pam, era el regalo ms agradable
que le haban ofrecido nunca, aparte de Laura quiz. Pero ella y Laura haban sido
muy jvenes entonces, tan inocentes y espontneas. Haban sido pginas en
blanco, con el futuro an no elaborado. Pero esto. Esto era diferente. Esto tena la
rica dulzura de la sabidura y la madurez, de un deseo alimentado durante aos.
Sea lo que fuera- todo esto- ambas iban hacia ello con los ojos bien abiertos,
plenamente conscientes del pasado y del presente. Por fin, Trish pens con cierta
sorpresa, que ella estaba dispuesta a entregarse a Pam y aceptar el regalo de Pam.
La repentina relajacin del cuerpo de Pam, oblig a Trish a recorrer su boca.
Reconoci la relajacin sbita de la tensin sexual, el cuerpo exhalaba su
excitacin. Con decepcin, levant los ojos hacia Pam, vio que estaba llorando en
silencio.
"Oh, cario", dijo Trish suavemente, teniendo Pam en sus brazos y
mecindola. "Est bien."
"No. Creo que no lo est".
"Qu? Me dirs lo que est mal?"
Las lgrimas se haban retirado, pero los ojos de Pam permanecieron
nublados por la tristeza. "No puedo hacer esto, hasta que est segura de que va a
funcionar entre nosotras. Me devastara hacer el amor contigo y luego que las cosas
no funcionaran entre nosotras. Yo no quiero que esto sea un experimento. Hacer el
amor y luego decidir que fue un error".

Trish cepill cuidadosamente un mechn de pelo de la frente de Pam. "Quiero


que las cosas funcionen entre nosotros tambin. Yo no estara haciendo esto, si no
pensara que tenemos una buena oportunidad, sabes?" Ella sonri dbilmente en
un intento de contener su tristeza y decepcin. "Yo no estoy precisamente haciendo
el amor, con una mujer diferente cada semana."
Pam le devolvi la sonrisa, y los temores de Trish se alejaron. No quera
perderla, no cuando estaban tan cerca de escalar la montaa entre ellas.
"Lo s," dijo Pam. "No es eso. No es por ti." Ella levant la mano y toc el
anillo de Laura, anudado en el collar alrededor del cuello de Trish.
"Pero, pens que era por m por lo que estbamos esperando? Yo era la
que no estaba segura, recuerdas?" Desesperanza tir de Trish. Ella saba muy
bien que se trataba de Laura. Siempre volva a tratarse de Laura.
"Mira, yo s que estoy lista para poner a Laura en mi pasado ahora. Siempre
la amar, y nuestros aos juntas nunca podrn ser reemplazados. Pero estoy lista
para una nueva vida, una oportunidad de ser feliz de nuevo. Yo no desechar todo
mi equipaje durante una noche, pero estoy empezando a dejarlo atrs, pedazo a
pedazo. No lo crees?"
"S, lo creo. Oh, Trish." Tiernamente, Pam alz la mano y traz el contorno
de la boca de Trish con la punta de su dedo.
Era el turno de Trish de someterse a su frustracin. Trat de evitar las
lgrimas, pero no lo consigui del todo. "Estoy tratando tan fuerte como puedo. No
me dars una oportunidad?"
"S," respondi Pam. "Lo har. Pero no en este momento."
"Por qu? Qu ha pasado para cambiar las cosas?"
"Soy yo la que no puede alejarse de Laura. Toda mi vida he querido ser como
ella. Buscaba las cosas que ella tena. Ahora ya no estoy segura de quin soy. Soy
un clon de Laura, o soy mi propia persona? Es como si ella fuera una sombra gigante
sobre m, y no s cmo salir de debajo de ella."
"Oh, Pam. No eres Laura. Me gustara que pudieras ver eso."
"Ese es el punto. Tengo que averiguarlo por m misma. Tengo que encontrar
mi propia identidad antes de hacer cualquier otra cosa. Antes de que pueda seguir
adelante con mi vida."

Trish se limpi una lgrima que caa por su mejilla y vio impotente cmo Pam
subi la sbana para cubrir su pecho desnudo. Se levant de la cama, permaneci
en su lugar como si estuviera paralizada. Si se daba la vuelta y sala por la puerta,
ella tema que nunca podra ver a Pam de nuevo.
"Qu pasa si", dijo Trish temblorosamente, "esta es realmente quin eres?
Esta mujer que quiere amarme, que me quiere con todo su corazn?"
"Entonces yo sera la mujer ms feliz del mundo, para tomar tu mano y
caminar por la vida juntas. Pero tengo que estar segura, antes de que compliquemos
ms las cosas".
No, pens Trish, la perspectiva de perder a Pam la golpeaba. Esto no poda
ser. Justo cuando haba empezado a entender lo de Laura, cuando comenzaba por
fin a alejarlo, cuando se daba cuenta de que ella poda amar a Pam, Pam estaba
cayendo de nuevo en el abismo de la confusin, la inseguridad y la duda.
"Yo slo estoy pidiendo un poco de tiempo", dijo Pam con voz temblorosa.
Pero que, pens Trish con desesperacin, si Pam decida que slo la haba
querido todos estos aos, por qu ella haba sido de Laura? Eso era algo que se
heredaba, se transmita de una hermana a otra? Si Pam crea esas cosas, no haba
esperanza para ellas, y la idea casi hizo que se le doblaran las rodillas.
Se dio la vuelta, encontrando la fuerza suficiente para irse.

Captulo Quince

Dejando a un lado su ensalada a medio comer, Pam sorbi su caf, en la


cafetera del hospital y consider decirle a su amiga y colega, Nancy Watters, las
decisiones monumentales que haba tomado. Ella no haba hablado con nadie
acerca de ello todava. La opcin de hablar con Trish estaba definitivamente fuera
de la mesa.
Nancy frunci el ceo ante el plato de Pam. "S que la comida en este lugar
es una mierda, pero yo siempre pens que sus ensaladas no estaban nada mal.
Parece que t no ests de acuerdo".
"Creo que sera til si en realidad tuviera apetito."
Nancy dej el tenedor en el plato. "Est bien, amiga ma. Basta de esto. Qu
ha estado pasando contigo ltimamente?"
Pam hizo una mueca. "Es tan obvio?"
"S. Y mira, tengo que ser honesta. He odo ayer que tu residencia caduca en
un par de semanas, y que no la reanudars. Estaba esperando que me dijeras al
respecto, pero..."
"Lo siento. Yo debera haberte dicho. E iba a hacerlo, de verdad".
"Ya s que ha sido un tiempo terrible para ti, desde que tu hermana muri.
Por qu no te tomas un permiso por un par de meses? Sabes que Langton estara
feliz de concederte una".
Pam sonri con impotencia ante Nancy. Ella era una de los buenos y jvenes
doctores en el personal, cuya filosofa en general acerca de la medicina y de la vida,
se ajustaba a la de Pam. Nancy se preocupaba por sus pacientes, se desviva por
ellos, por sus colegas tambin, y la respetaba por ello. Ella era honesta sin ser cruel,
amable sin ser condescendiente, calificada sin ser egosta. Todas las cosas en las
que ella trataba de ser as. Iba a extraar a Nancy.
"Necesito ms que una licencia en este momento", dijo Pam. "Necesito
tiempo, distancia, para averiguar a dnde ir ahora."
Nancy pareca decididamente descontenta con la noticia. "Con tu carrera?"
"S. Y ms."

"Yo saba que tena que ser alguien de quien no me hablabas." Ella inclin la
cabeza con curiosidad. "Hblame de ella."
La solicitud no le sorprendi a Pam. Nancy era hetero, comprometida desde
haca casi cinco aos con un hombre con quien ella no pareca tener prisa por
casarse, y tena una actitud de comprensin y sin prejuicios sobre la orientacin
sexual de Pam. Pam poda decirle todo, en vez de eso, intent una tctica dilatoria.
"Es una larga historia."
"Por m est bien. Tenemos quince minutos antes de empezar las rondas".
Nancy no poda ser disuadida, y despus de un momento, Pam se aplac
con una carcajada. Le cont la versin abreviada de ella y Trish en el pasado admiti el enamoramiento adolescente que haba tenido hacia Trish, le cont de la
ruptura de Laura y de Trish poco despus de que Laura terminara la carrera de
medicina y entrara a tiempo completo en el ejrcito, de cmo ella y Trish se haban
reencontrado despus de la muerte de Laura, de cmo haban estado pasando
mucho tiempo juntas. Y al final, de cmo las cosas se haban vuelto complicadas
entre ellas.
"As que, djame ver si lo entiendo", dijo Nancy.
"Entenderlo? Pam esboz una sonrisa.
"Er, bueno, ya sabes lo que quiero decir. As que has amado a Trish desde
siempre, pero Trish no saba realmente que existas hasta esta primavera. Ustedes
han estado pasando mucho tiempo juntas, llegando a conocerse como amigas e
iguales, brindndose apoyo emocional. T la besaste, ella se asust y dijo que no
estaba preparada para ese tipo de relacin contigo. Este fin de semana, ella admiti
que podras estar lista, t la besaste de nuevo, casi hacen el amor, y entonces t te
asustas, diciendo que no ests lista. Joder, es esto un episodio de una telenovela?
O tal vez un captulo de uno de esos libros cursis, que siempre ests leyendo en
secreto?"
La boca de Pam se abri en asombro. "Sabes lo de mis libros?"
Nancy hizo un gesto con la mano hacia el vaco. "Por favor. Te he visto
guardarlas en la sala del staff, antes de recorrer la siguiente pgina".
"Bueno, est bien, me has pillado. Me gustan los libros cursis, heterosexuales
y homosexuales. Son mi debilidad".
Una chispa ilumin los ojos de Nancy. "Siempre he querido leer una de esas
novelas romnticas lesbianas."

"Aj! As que por eso tienes el compromiso ms largo en la historia de este


hospital".
"No te hagas bolas, Wright. No voy a cambiar de equipo. Sera divertido leer
sobre ello, eso es todo".
"Maldita sea. Mi horno tostador se descompuso el otro da, tambin. Tena la
esperanza de uno nuevo".
"Eh?"
"No importa."
"Entonces, dnde estbamos? Oh, s, creo que acabo de resumir tu vida
amorosa para ti".
"S, y no es gracioso. Estoy realmente confundida acerca de ella, Nancy".
"Lo s, y lo siento. Estoy tratando de darte luz en eso. Por qu ests
confundida? La mujer que has amado en secreto durante dcadas, finalmente siente
de la misma manera. Tienes miedo de que vaya a cambiar de opinin?"
Pam vacil. Poner la intensidad de sus sentimientos en palabras, era difcil.
"En parte, s. Pero mi mayor temor es que no est tan enamorada de ella.
Que yo slo piense que quiero estar con ella porque ella perteneca a Laura. Ahora
que Laura se ha ido, no tengo que competir con ella. Ya no tengo que tratar de
emularla por ms tiempo. Sera horrible para Trish si yo slo la he amado todo este
tiempo, porque ella era el premio de un juego".
"Has hablado con ella sobre eso?"
"S. Le dije que tena que encontrar mi propia identidad. Tena que estar
segura de lo que quera." Pam se trababa con un repentino nudo en la garganta.
"Sin Laura como mi brjula, me siento perdida."
Nancy apart el plato a un lado, sin terminar su lasaa. "Mira, yo no puedo
pretender saber lo que ests pasando, que tu hermana muri all y cmo eso ha
convertido tu mundo de revs. Tal vez teniendo un tiempo lejos de Trish y del
trabajo, sea absolutamente lo correcto por hacer en este momento".
Bien, as que su idea no era una locura despus de todo, pens Pam con
alivio. "Pero qu pasa si nunca vuelvo a identificarme con esas cosas?"
Los ojos de Nancy se estrecharon con escepticismo. "Quieres decir, a la
medicina tambin?"

"Tal vez."
Hubo una larga pausa, mientras Nancy estudiaba la pared a travs de la
cafetera llena de gente, como si pudiera divulgar el significado de la vida.
Afortunadamente, ella no salt sobre Pam. "Espero que eso no sea verdad, Pam,
ya que sera una gran prdida. De muchas maneras. Pero es tu vida. Necesitas
tratar de asegurarte de que est haciendo con ella lo que quieras, no importa en
qu direccin te lleve. Y que lo que vas a compartir con la persona, quieras
realmente compartirlo con ella. No te conforme con nada menos. Y debes tomarte
todo el tiempo que necesites, porque estas son las decisiones ms importantes que
tomars en tu vida".
Pam expuls el aliento que no se haba dado cuenta de que haba estado
conteniendo. "Gracias. Necesitaba escuchar eso".
"Entonces, qu vas a hacer cuando te vayas de aqu en dos semanas?"
Su siguiente plan era un gran paso y posiblemente uno no muy seguro. Ella
no se lo haba confiado a nadie todava, pero era el momento de decirle a alguien.
"Voy a ir a Afganistn."
"Qu?" Nancy rara vez temblaba, pero ahora se puso plida como si hubiera
visto un fantasma. "Dime que no es en serio."
"Lo es. Me voy en tres semanas".
"Por qu demonios haras eso? No es seguro all. Todava estn peleando,
y hay tiroteos y bombardeos cada da al azar. Podras morir!
"S, pero es muy poco probable. Yo slo me voy por unos das. Es parte de
un programa especial, para las familias de los soldados que han sido asesinados
all. Ellos llegan a ver dnde estaban sirviendo sus seres queridos, visitan los
memoriales, llegan a conocer a las personas con las que trabajaban. Se supone
que es un viaje de sanacin.
"Terapia bajo fuego, a eso suena."
Pam intent hacer caso omiso del comentario. "Esperemos que no."

Ella haba estado en contacto por correo electrnico toda la semana, para
organizar las cosas con Camille, gracias a la informacin que le haba dado la
periodista en la fiesta. Lo haba decidido rpidamente, tanto los planes y su decisin
de hacer el viaje, y se senta bien. Entre hacer el viaje y leer el diario de Laura, Pam
tendra una mejor comprensin de su hermana, de una vez por todas. Y una

conciencia ms clara de sus diferencias, ella esperaba. Lo ideal sera que la


experiencia culminara en una cristalizacin de sus propios deseos y necesidades,
su propia identidad. Ms que de curacin, ella esperaba que fuera un viaje de autodescubrimiento. Ella contaba con ello.
"Trish ir contigo?"
La pregunta sorprendi a Pam. Ella no haba mencionado lo de Afganistn a
Trish. De hecho, ellas no haban hablado mucho, desde el pasado fin de semana.
Las cosas estaban todava delicadas entre ellas. "No creo que sera de su agrado."
"As que no le has preguntado?"
"No, y no voy a hacerlo. No acabas de estar de acuerdo conmigo, en que
necesito espacio de ella?"
"S, pero tal vez este viaje podra ser una curacin para ella tambin."
Pam sacudi la cabeza inflexiblemente. Trish nunca ira con ella. Odiaba todo
lo que tena que ver con el ejrcito y con la guerra. No slo eso, sino que ella
probablemente se enojara endemoniadamente con Pam por ese viaje. "No. Ella
tratar de convencerme de que desista de ello."
"Es por eso que tienes miedo de decirle al respecto?"
"Eres buena, lo sabas? Deberas haber sido abogado".
"Qu, discutir con la gente todo el da? No, prefiero cortar sus cerebros." Su
sonrisa era malvada.
Pam mir su reloj y se puso de pie. "Dos minutos para la ronda. Que sea
leve".
Nancy suspir ruidosamente, recogiendo su bandeja de la mesa. "Dselo."
"Decirle qu a quin?"
"A Trish. Dile que te vas a Afganistn. Si no lo haces, nunca te lo perdonar".

***

Trish abri el diario de Laura donde se haba quedado. Pam le dijo que ella
esperara un tiempo, que ella siguiera adelante y leyera por su cuenta. Se pondra
al da con l poco despus, le prometi.

Fielmente, Trish haba ledo unas pocas pginas todos los das, en parte
como represalia ante Pam por distanciarse de ella y en parte porque el diario la
haba intrigado y sorprendido. Laura era una escritora muy buena, y aunque el diario
no disminuy la ira de Trish por la guerra, le estaba ayudando a entender lo que
haba sido de Laura por all, las pruebas y tribulaciones de la lucha y de ayudar.
En cuanto a Pam, bueno, simplemente estaba huyendo de ella como una
nia asustada. Bien. Dejar que ella logre sus propios descubrimientos, mientras que
Trish iba a descubrir lo lejos que ella y Laura realmente haba pasado en los ltimos
aos. Lo diferente que se haban convertido sus vidas y sus mundos. Ellas nunca
podran haber saltado esas diferencias, ahora lo crea Trish. Se haban convertido
en dos personas muy diferentes, con diferentes objetivos, diferentes
personalidades, diferentes expectativas, diferentes prioridades.

24 de enero:
Comer es reconfortante, y tambin lo es estar cerca de otras personas, y
puedo ver que la gente se queda en el comedor, a pesar de haber terminado su
comida. Yo estaba feliz de sentarme all tambin, relajarme un poco, escuchar los
fragmentos de conversaciones a m alrededor.
De repente se oy el sonido ms terrible, fuerte, cada vez ms fuerte por un
segundo. Fue ensordecedor, un sonido como agudo chillido que traspasaba los
huesos. Estaba segura de que era un cohete aterrizando directamente sobre
nuestras cabezas. De alguna manera me las arregl para moverme, me tir de la
silla y me zambull debajo de la mesa. Otros haban empezado a reaccionar
tambin, algunos corriendo hacia la puerta, otros de bruces en el suelo; uno de los
soldados, incluso, echando mano de su arma, aunque no s de qu hubiera servido.
Me haba arrastrado contra la estructura de la pared, sabiendo que si el edificio
se derrumbaba, yo estara un poco ms segura al lado.
Entonces alguien empez a rerse, y me dije a m misma: "Bueno, el ruido se
ha ido, y todava estoy aqu, as que tiene que ser una buena seal." No haba humo
o fuego tampoco. Ms buena seal. A medida que nos movamos por volver a
nuestros asientos, alguien entr y dijo que era slo un avin y un piloto con sangre
italiana. Algn piloto fanfarrn.
A veces, un avin hace barrena hacia abajo desde el cielo y vuela bajo y
rpido, para aterrorizar al enemigo o al menos demostrar la superioridad tecnolgica
impresionante de la coalicin. La idea, por supuesto, es hacerlo a travs de la

posicin de los atacantes, no por encima de sus aliados de la base, y asustar a la


luz del da a todos ellos.
Sin embargo, es un recordatorio de cmo el paradigma cambia en tiempos de
guerra, lo normal puede llegar a ser completamente anormal en una fraccin de
segundo. Cmo un ruido tan fuerte puede hacer que pienses que tu vida est a
punto de terminar. Todos los das, a veces cada hora, aqu se nos recuerda que
nadie est realmente a salvo y que la vida puede cambiar para siempre en un
instante.
Trish coloc el diario en su regazo, pens en cmo la vida poda ser alterada
en una fraccin de segundo. Su vida haba cambiado de forma permanente, en el
instante en que haba sabido de la muerte de Laura. Como nunca antes, le haba
hecho darse cuenta de que nunca podra volver. Que una gran parte de su vida
haba terminado. Pero la muerte de Laura tambin le haba trado algo ms a Pam,
y eso era un regalo. De la muerte nace el suelo frtil de la vida. La destruccin casi
siempre deja paso al renacer. Desde el odio, se plantan las semillas del amor. Ella
no saba de dnde haba odo estas lneas, o si ella las haba pensado apenas unos
momentos antes. El impulso de escribir fue abrumador, y Trish abri su
computadora porttil en la mesa de caf y la encendi.
Mientras esperaba que arrancara, pens en esas lneas y en cmo podran
relacionarse con su vida. Desde la muerte de Laura, podra ella a empezar a vivir
su vida de nuevo? Y Pam era parte de esa ecuacin? Cmo podra ella saber
cundo sera el momento adecuado, para deslizarse para siempre de los lazos de
amor de Laura, y entregarse totalmente a otra persona? Alguien que pudiera amarla
y hacer una prioridad de su vida. Alguien con quien pudiera construir un futuro.
El programa de correo electrnico en su computadora son. Era un mensaje
de Pam, el primero en el da, y Trish lo abri ansiosamente.
Hola, T:

He estado ocupada, comenzando a resolver las cosas en el trabajo. Pero quera


darte algunas noticias. Voy a ir a Afganistn en un par de semanas. Es un programa
del ejrcito que ofrece como parte del duelo de los seres queridos, de los soldados
muertos en accin. Yo s que probablemente ests odiando la idea en este
momento, pero creo que es algo que tengo que hacer. Por favor trata de entender.
Pam
Trish tom varias bocanadas de aire, como una persona que se estuviera

ahogando, y se orden a s misma a que se calmara. Durante mucho tiempo no


supo cuntos minutos pasaron -se qued mirando la pantalla del ordenador.
Afganistn? La zona de guerra? Pam iba a ir directo al lugar de la guerra que
mat a Laura? Cmo poda ser eso? Estaba loca?
Se sinti mal del estmago, sac el telfono inalmbrico de su soporte y
golpe con rabia el teclado. En el tercer timbrazo, Pam lo descolg.
Sin prembulos, Trish dijo, "En el nombre de Dios, qu crees que ests
haciendo?"
"Espera. Voy a explicarte".
"Explicar qu? Qu vas a ir por all como una temeraria para ver dnde
muri Laura? Jess, que es peligroso por all, Pam!"
"Ya lo s, pero es slo por unos das, y el ejrcito me mantendr a salvo."
"A salvo?" Trish no poda creerlo. "Igual que mantuvieron a salvo a Laura?"
"Mira, soy un civil. No me van a poner en peligro. Y no soy un temerario o un
demonio. Es una cosa de curacin, la oportunidad de ver donde trabajaba Laura y
hablar con las personas con las que trabajaba. Y Camille me dice que hay una
especie de memorial por ella en la base, y que van a hacer algn otro tipo de
homenaje."
Un nudo de emocin lata en el pecho de Trish. Maldita sea, ella no iba a
perder a Pam en Afganistn tambin. Echando humo, en voz baja dijo: "Esto
tambin forma parte de tu plan para averiguar tu identidad?"
"S." Pam dej escapar un suspiro exasperado. "Tengo que hacer esto, Trish.
Por m".
"Maldita sea, Pam."
"Lo s."
No, Pam no lo saba, pens Trish. No podan haberle presentado este regalo,
esta visin de cmo podra ser la vida con otra persona, slo para que se le
arrebatara de nuevo. Por el maldito ejrcito! Es que no haba lmite a la crueldad
del ejrcito? No haba lmite a su alcance posesivo? Jesucristo!
"Entonces, por lo menos deja que me vaya contigo." Las palabras salieron en
una rfaga furiosa, antes de que pudiera detenerse.
"Trish, no quieres hacer eso."

"Por qu no? Y no me digas que es peligroso. Si es lo suficientemente


seguro para ti, es lo suficientemente seguro para m."
"No, eso no es lo que iba a decir. Ests tan enojada con el ejrcito, yo no veo
cmo..."
"Mi enojo es problema mo."
"Yo s que lo es. Pero, cmo podras ir all?, posiblemente..."
"Mira, t misma dijiste que tengo que enfrentarme con mi ira. Y este viaje se
supone que debe ser la curacin. Creo que tiene sentido para m."
Pam se detuvo tanto tiempo, que Trish estuvo a punto de preguntarle si ella
todava estaba all.
"Es esa la nica razn por la que quieres venir?"
"No," respondi Trish. Su voz se quebr. "Tal vez de alguna manera, no lo
s, puedo ayudarte a mantenerte a salvo."
"Oh, Trish." La voz de Pam se suaviz. Haba un inconfundible amor en su
voz, que casi derriti a Trish.
Las lgrimas escaparon de los ojos de Trish. Ella apenas poda hablar. "No
pude mantener a Laura a salvo, pero tal vez a ti..."
"Cario, no puedes mantenerme a salvo, al igual que t -o yo-, no podamos
mantener a Laura a salvo tampoco. Es lo que es. Estoy haciendo esto plenamente
consciente de los riesgos."
"Djame acompaarte".
Poda imaginar a Pam sacudiendo la cabeza, mordindose el labio inferior de
esa manera adorable que ella tena cuando estaba preocupada. "Ests segura?"
"S. Lo estoy".

Captulo diecisis

La maleta de Trish yaca en su cama, entre ella y Rosa, lo que


simblicamente Trish supuso, era el hecho de que siempre haba algo dividindolas
a pesar de su estrecha amistad.
Rosa haba llegado con el pretexto de ayudarla a preparar su maleta para
Afganistn, pero Trish esperaba que su amiga iniciara su discurso en cualquier
momento, sobre cmo estaba cometiendo un gran error.
"Est bien", murmur Trish, pensando que sera mejor enfrentarlo. "Empieza
de una vez y dime que estoy siendo una tonta. Que todo esto es una mala idea".
"Nunca dije que lo fuera."
"No, pero ests a punto de decirlo."
"Ahora eres vidente?", Dijo Rosa, con una sonrisa que indicaba que no le
haba hecho gracia. "Chica, seguro que eres una mujer con una gran cantidad de
talentos."
"Puedes parar con el sarcasmo en cualquier momento."
"Est bien. Lo siento. No estoy muy segura de entender por qu ests
haciendo esto. Por qu vale la pena arriesgar tu vida".
"Porque a lo mejor esto me ayudar a entender lo que Laura estaba haciendo
all. Por qu estaba tan malditamente comprometida con el ejrcito y con sus
compaeros soldados. Por qu ellos siempre eran ms importantes que yo o que
su propia familia".
"Qu pasa si Afganistn no te da esas respuestas?"
"Entonces nunca voy a entender nada de esto. Y ese ser el final de todo".
"Podrs encontrar pequeos restos de Laura all, pero no vas a encontrarla
a ella, si es por eso que vas."
"No, no es por eso que voy. No voy a buscarla. O a su fantasma. Algunas
respuestas, s, pero eso es todo."
"Qu hay de Pam?"
"Qu pasa con ella?"

"Ests haciendo esto slo para seguirla? As ella no se escapar?"


"No. Pam es una gran chica. Ella tiene sus propias razones para hacer esto".
La mirada de Rosa era implacable. Tena esa maldita mirada incrdula,
practicada durante aos de enseanza. Bueno, Trish era maestra tambin. "Creo
que tienes miedo de perderla. Literal y figuradamente."
Trish se apoy pesadamente contra la cabecera. Por qu siempre tenan
que tener este pequeo baile obstinado, como si estuvieran empuando las
palabras como esgrimistas golpeando con sus espadas, antes de llegar a la verdad?
"Creo que podra estar enamorndome de ella," confes Trish.
"Oh, querida. Es serio, entonces?"
"S".
"Cmo ha ocurrido?"
"No lo s. Realmente, no lo s. Quiero decir, estbamos muy angustiadas y
afligidas por lo de Laura, luego nos necesitamos mutuamente, y luego..."
"Encontraste consuelo y sosiego y un alma gemela en ella?"
"S. Y ms. Quiero decir, todos estos aos cuando estuve con Laura, Pam
era slo una nia. La hermana pequea que se nos pegaba, sabes? Yo nunca le
di mucha importancia, aparte de sentir afecto familiar hacia ella. Yo saba que ella
estaba enamorada de m, pero no era gran cosa. Ella no era la primera jovencita
que se enamoraba de la novia de su hermana mayor".
"Entonces, cundo empezaste a sentirte atrada por ella?"
Trish pens en el momento en que su corazn dio un vuelco inesperado, la
primera vez que Pam la sostuvo en sus brazos, cuando haba aparecido sin previo
aviso en la funeraria. "La primera vez que me sostuvo en sus brazos. La primera
vez que la mir a los ojos y vi a una mujer madura. Una mujer que todava me
amaba, slo que ms profundamente ahora. Una mujer ante quien yo no tena
absolutamente ninguna buena razn para no considerarla de esa manera."
"Y por qu no ests con ella ahora? Qu pas?"
Poco a poco, Trish neg con la cabeza, recordando el repliegue de las
emociones, el abismo entre ellas, cuando casi le haba hecho el amor. Ellas todava
no haban hablado de lo que haba sucedido, ni si podran salvar su relacin en

ciernes de estas ruinas que Pam haba hecho, en su bsqueda de su identidad.


Ruinas que ambas haban tenido una parte de responsabilidad.
"Realmente no lo s." Su declaracin era insuficiente como explicacin, pero
era la verdad.
Rosa estaba frunciendo el ceo, con el tpico escepticismo de Rosa. "Vamos,
algo debi haber pasado."
"Casi sucedi."
"Eh?"
Haban estado muy cerca de hacer el amor, Trish le dola recordarlo. Los
pechos de Pam eran tan perfectos, la carne tan suave y sin embargo firme bajo sus
manos y sus labios. Record cmo suban y bajaban con cada respiracin, cmo
se ponan rgidos con cada toque. Los dulces recuerdos pasaron por su mente... el
estmago tembloroso de Pam mientras Trish pas sus dedos a travs de l, la boca
de Pam abierta y en silencio pidiendo ms, mientras sus ojos se cerraban al mundo,
el arqueo de su espalda para darle ms acceso a Trish.
"Oh, Dios", susurr Trish, su aliento atrapado en su garganta. Hara casi
cualquier cosa por volver a tener ese momento de nuevo, tener a Pam en su cama
y en sus brazos. Simplemente tener a Pam. "Creo que la he perdido."
"Entonces no la persigas, eso es lo peor que puedes hacer. Hazle saber que
ests aqu, pero por el amor de Dios, no te vayas corriendo tras ella a Afganistn".
"No." Trish se levant, comenz a caminar por el piso de madera de su
dormitorio. "Eso no es lo que estoy haciendo. No voy a perseguirla".
"Vas all para tratar de protegerla?"
"De qu ests hablando?" Rosa y sus malditas preguntas!

"Tienes miedo de que ella vaya a salir herida o muerta? Al igual que Laura?
O que se vaya a quedar all?"
"No seas ridcula." No poda admitir que todas esas cosas eran, en gran
parte, lo que alimentaban su motivacin. Admitirlo ante Rosa hara que sonara tan
ridculo como probablemente era.

"Tiene sentido para m. No podas proteger a Laura de que saliera lastimada,


y estabas segura que no podas evitar que se quedara all. No vas a cometer esos
mismos errores con Pam, verdad?"
La ira y la frustracin de Trish subieron en ella, como una nube de hongo en
lenta expansin hacia el exterior. "Maldita sea, Rosa! Me haces sonar como una
loca bruja posesiva. O simplemente poseda. Realmente crees que me arriesgara
a ir a una zona de guerra, para que pudiera de alguna manera proteger a Pam o
forzarla a volver a m?"
Rosa no pudo evitar la pequea sonrisa victoriosa de sus labios; Trish quera
abofetearla.
"Creo que esto es por ti. Que le diste tu corazn a Laura y la perdiste. Que
Pam es la ltima con quien corrers el riesgo de entregar tu corazn a nadie ms,
y quieres estar segura de que no lo rompa. Y s, incluso si eso significa ir a una zona
de guerra. De hecho, tienes que admitir que hay una cierta casualidad all. No
pudiste arrebatarle a Laura de las fauces de la guerra, pero con Pam, hay una buena
probabilidad de que puedas hacer exactamente eso."
Trish se derrumb sobre la cama, se pas una mano por la cara. Rosa era
condenadamente agotadora a veces. Endemoniadamente molesta tambin. Pero
casi siempre tena la razn. "Mierda. No s qu demonios estoy haciendo. Pero
siento como si debiera ir. Como si tuviera que ir. Siento que Pam y yo debemos
estar juntas en esto, dondequiera que nos lleve".
Rosa pas un brazo alrededor de su hombro. "Entonces ve, de acuerdo?
No importa cul sea la razn. Slo regresa con tu corazn y tu cuerpo intacto. Y con
algunas respuestas."
"Lo voy a intentar."
"Oh, y si algo te sucede por all, voy a patearte el culo cuando te vea de
nuevo. Y a Pam tambin".
Trish sonri. Ella saba lo que Rosa quera decir en cada palabra.
***

En la puerta del aeropuerto, Pam esperaba a Trish, menospreciando la


ansiedad que senta en su estmago. Haba volado desde Chicago a Detroit, donde
haban acordado reunirse para acompaar a otros hasta la ciudad de Nueva York
para el viaje a Afganistn, a travs de msterdam, y luego a Dubi. Iba a ser un

viaje largo, cerca de veinte horas. Veinte horas en la que ella estaba segura de que
Trish tratara de convencerla, para que dijera todas las cosas que tena en su
mente, sobre donde se encontraban ambas. Bueno, qu demonios poda decir?
No tena ms luz que iluminara nada de eso... no en la bsqueda de su propia
identidad, ni sobre los obstculos que se interponan entre ellas. En lo que a ella
concerna, nada haba cambiado desde la ltima vez que se haban visto.
Quiz Trish haba cambiado de opinin acerca de ir, pens con dbil
esperanza. Sera ms fcil si ella fuese sola -nadie ms tendra que preocuparse,
nadie ms se preocupara por ella. Y, sin embargo, iba a ir hasta el ltimo lugar en
el que Laura estuviera viva, el lugar donde haba pasado los ltimos meses de su
vida. Sera su conexin final con Laura, la ltima oportunidad de despedirse de ella.
Se senta culpable por desear que Trish no viniera. Trish haba estado con
ella en casi todos los pasos, desde que haba pasado la muerte de Laura, y ella
saba, en el fondo, que sera un error cortar su duelo, por la conciliacin de la muerte
de Laura que estaba todava por hacer. Compartieron un vnculo nico. Y ambas se
necesitaban, a pesar del lo complicado que haban hecho de su relacin.
"Hola."
Pam levant la vista, mientras su corazn se retorca ante el sonido de la voz
- la voz de Trish que nunca pareci dejar su conciencia o sus sueos, todos estos
aos. Incluso ahora, despus de todo lo que haban pasado juntas, la voz de Trish
era como una clida y acogedora caricia. Pam no poda imaginar su vida sin Trish.
Incluso si estaban destinadas a ser nada ms que amigas.
"Hola", respondi Pam, al or la alegra en su propia voz.
Trish se dej caer en el asiento de plstico al lado de ella y tir de la mano
de Pam en su regazo. "Si no quieres que..."
"No," dijo Pam definitivamente, momentneamente aturdida por la
extraordinaria habilidad de Trish de leer su mente. "Necesito que vengas conmigo."
"Creo que probablemente deberamos establecer algunas reglas bsicas."
"Cmo cules?"
"Habitaciones separadas o al menos camas separadas. Sin presiones, sin
buscarnos una a la otra, nada fsico."
"No hay presin para hablar de las cosas, si una de nosotros no quiere?"

Trish apret los labios, suspir. "Est bien. Te voy a dar todo el espacio
emocional que quieras, pero tenemos que hablarlo algn da, ya sabes."
S, lo saban. Pero no ahora, cuando las cosas estaban tan confusas, tan
crudas. Pam simplemente asinti con la cabeza, luego se sent y observ la zona
de embarque llenarse de compaeros de viaje. Poda ver su avin fuera, a travs
de las ventanas de piso al techo, su revestimiento de metal reluciente como un
nquel brillante. Dese que el avin las llevara a Laura y no a donde una vez haba
estado Laura. En momentos como estos, todava no poda creer que ella nunca
volvera a ver a su hermana otra vez.
"Esas somos nosotras", dijo Trish, tocando el muslo de Pam antes de
levantarse.
Pam no haba odo el anuncio. Estaba pensando en la primera vez que haba
volado. Ella tena seis aos, y fue en verano, despus de que su padre haba sido
muerto mientras aprenda a pilotar un avin pequeo. Poco despus, le haban
dicho que aprender a volar haba sido el sueo de su padre, pero viviendo ese
sueo, haba terminado su vida en medio de un campo de maz al otro lado de la
frontera del estado de Indiana. Su madre, todava estaba de luto por la muerte de
su esposo, cuando envi a Pam y a Laura, de trece aos, con un primo que viva en
Dallas, para que ella pudiera estar a solas con su dolor. En el avin, Pam haba
tenido miedo de que ellas tambin iban a morir; sujetada a su asiento, se agarr del
brazo de Laura con tanta fuerza que le dej moretones. Laura fue paciente con ella,
leyndole libros de cuentos a lo largo de todo el vuelo de dos horas, hasta que Pam
casi olvid que estaban en un avin. Ellas no hablaron de su miedo o de si Laura
senta el mismo miedo. Si lo tuvo, ella lo escondi muy bien, asumiendo su papel
de protectora con feroz determinacin.
Era sorprendente, alucinante ahora, pensar que Laura tambin haba muerto
en un accidente areo. Mientras tena perfectamente abrochado el cinturn de
seguridad, se le ocurri que no era tanto el miedo como la reticencia a la batalla de
su destino. Si estrellarse era su destino tambin, entonces que as sea.
Cuando el avin aceleraba por la pista de aterrizaje, Pam busc la mano de
Trish.

Captulo Diecisiete

El diario de Laura tena hechizada a Trish. Era como leer una gran novela de
suspenso, sin saber lo que vena despus. La forma de escritura era tan magnfica,
que ella rpidamente se olvid que el diario era de Laura. La Laura que ella haba
conocido y amado. La Laura con quien luch con tantas veces acerca de su eleccin
militar para su vida.
Durante el largo vuelo, le cont a Pam las partes que se haba saltado, y
luego le pregunt si poda leer en voz alta.
"Por supuesto", dijo Pam. "Pero vas a parar si algo es muy difcil para m?"
"Slo me lo dices." Trish se puso las oscuras gafas de lectura.
"Antes de empezar, puedo hacerte una pregunta?"
"Lo que sea."
"Cmo es eso de que no te moleste leer acerca de las experiencias que
tuvo Laura por all?"
"No lo s. La escritura es tan buena, que me olvido de que es de ella. Me
pierdo en sus historias. Y si pienso en ello como una novela, tal vez el final ser...
ya sabes, diferente al final de la vida real".
Pam le lanz un guio. "Olvid que eres una aspirante a novelista".
Trish neg con la cabeza. "Las cosas de Laura son mucho mejor que
cualquier cosa que yo podr escribir. Ella es la nica que podra haber sido una
escritora de buena fe. Dios, hay cosas sorprendentes. Escucha esto:

"Es repugnante, cuntas escuelas han cerrado o destruido los Talibanes, y las que
permanecen abiertas estn corriendo un riesgo terrible. Hay secuestros, asesinatos,
bombas, cualquier tipo de violencia y siguen las amenazas de violencia. Los
profesores, estudiantes y los padres no estn a salvo. La educacin o cualquier
progreso es enemigo de los Talibanes, y son brutales con sus enemigos.
"Hay una clnica mdica afgana, a la vista de nuestra base de operaciones
aqu en Helmand Valley. Otras tres ms un poco ms lejos, han cerrado debido a la
violencia y a las amenazas de violencia. La nica que se las ha arreglado para
permanecer abierta, una rara hazaa, es slo porque est cerca de nuestra base.
Ofrece nicamente atencin mdica para los civiles afganos de la regin. Cuando

veo el edificio de adobe de un nivel, a travs de mis prismticos, siento como una
determinacin se endurece en torno a mi corazn, como un molde de yeso. Los
talibanes van a continuar. Ellos no quieren educar a sus pueblos o proporcionarles
atencin mdica bsica. Son brbaros.
"Yo estaba ayer dirigiendo la clnica. Dos nios afganos fueron trasladados all
(estaban muy gravemente heridos para ser llevados a la clnica civil). Estaban
jugando en la carretera y, accidentalmente, dieron con una bomba dentro de una
botella de plstico. Uno de ellos sufri heridas leves, pero el otro, un nio de nueve
aos, sus piernas quedaron convertidas en una masa sanguinolenta y su piel
afectada por la explosin. Estaba en un shock terrible, su presin sangunea toc
fondo. Todo lo que pude hacer fue hidratarlo por va intravenosa, ajuste sus piernas
con vendajes de presin, lo mediqu con antibiticos y sedantes. Lo intub justo
antes de que el helicptero de evacuacin lo llevara hacia Kandahar. He odo que
todava est luchando por su vida, pero si vive, dudo que vaya a volver a caminar.
Qu clase de monstruo le hace eso a su propia gente, especialmente los nios?"

Trish cerr el diario, la frustracin y la ira de Laura encontraron un punto de


apoyo en su propia psique. "Esto no te hace enojar? Quiero decir, cmo pueden
estos animales hacerle estas cosas a personas inocentes?"
"Es un mundo diferente all, est claro. Pero vivir en el medio de toda esa
tragedia, como estaba Laura, puedo entender por qu ella quera quedarse y hacer
su parte para hacer algn tipo de diferencia. Y lo hizo, creo."
"No lo s. Quiero decir, puede una sola persona, realmente hacer la
diferencia?"
Pam sonri con satisfaccin. "Claro. Ah tienes a Gandhi".
"Muy bien, me has pillado. Pero me refiero a un soldado. O un mdico. All
en Afganistn o en Irak. Dios, simplemente no lo s, parece tan intil a veces. Como
si all estuviramos golpeando nuestras cabezas contra la pared, y para qu?"
"Yo me pregunto lo mismo con mi propio trabajo, ltimamente. Todos los das,
de hecho. Claro, estoy ayudando a los enfermos a mejorar, pero es realmente una
diferencia en el sentido global?" La sonrisa de Pam se desvaneci. "De verdad
estoy haciendo lo suficiente?"
"Es eso lo que quieres hacer, una diferencia a nivel mundial?" Ahora
estaban llegando a alguna parte. Volva el sentimiento de Pam, de no sentirse tan
buena como Laura. "Mira", dijo Trish. "A m me encantara educar a todo el mundo,
pero no puedo. Yo slo puedo ayudar a educar a un estudiante a la vez. Y s, a

veces me gustara poder hacer ms, por supuesto que s. Todo el mundo siente la
frustracin de sus limitaciones alguna vez. Leyendo este diario, claramente se ve
que Laura deseaba poder haber hecho ms tambin."
Pam se rio suavemente. "S lo que ests tratando de hacer."
"Lo sabes, eh?"
"Sip. Y yo no estaba comparndome con Laura, de verdad".
"Est bien, bien. Pero yo quera recordarte que no eres la nica que se siente
frustrada en su trabajo, porque le gustara poder hacer ms".
"Tienes razn. Diablos, me olvid de que t eres tambin una escritora
frustrada".
Trish se mordi el labio inferior. "Demonios, ojal que nunca te hubiera dicho
acerca de esos romances cursis que trato de escribir."
"Alguna vez pensaste en escribir algo ms real? Ms importante?"
"Cmo qu, una biografa de Gandhi?"
Pam sonri. "Me merezco eso." Ella golpe el diario ya cerrado, sobre el
muslo de Trish. "Qu te parece sobre esto?"
"El diario de Laura? Qu quieres decir?"
"Exactamente. El diario de Laura. Que sea un libro o algo as, no lo s".
Trish se qued sin habla momentneamente. Era una idea loca. Ella no saba
nada sobre guerra o sobre escritura de no ficcin. "Yo... En serio?"
"Por qu no? Estoy de acuerdo con ese reportero en Ann Arbor, quien me
dijo que la historia de Laura merece ser contada. Quin mejor calificada para
contar su historia, que alguien que la amaba?"
"Dios, Pam, no lo s. Hay cosas privadas aqu. Quiero decir, Laura escribi
ese diario con carcter privado".
"No sabemos cules eran sus planes para ese diario algn da. Y s, de
acuerdo, algo de lo que est all es privado y no es para el dominio pblico. Pero las
cosas que ella escribi sobre -la misin, su trabajo, sus colegas, los afganos civiles
afganos. Merecen tener voz, no es as? Y quin mejor que a travs de Laura, que
se preocupaba mucho de lo que estaba haciendo por all?".

Trish record su propia amargura hacia el ejrcito y la guerra. "Yo no quiero


ser una apologa de eso. O una defensora de nuestra poltica exterior por all. No
podra".
"Nadie te est pidiendo eso. Slo piensa en ello, de acuerdo? No decidas
nada en este momento, slo ve cmo te sientes despus de pasar unos das all.
Tienes todo mi apoyo si decides que quieres hacerlo".
Por mucho que el lado creativo de Trish estaba intrigado por la idea, no
estaba convencida. Cul sera el costo emocional de escribir un libro acerca de
Laura? Y no seran sus propios prejuicios, los que se burlaran del proyecto? "Lo
pensar." La cubierta de cuero del diario, se senta suave y gastada, pero
reconfortante. Pero acaso ella podra hacerle justicia a las palabras, a las
experiencias de Laura en la guerra? Incluso si ella quisiera, estara a la altura?
Trish se volvi y estudi el perfil de Pam, que estaba perdida en sus
pensamientos y mirando por la ventana. Trish sonri. "Buen trabajo."
"Eh?" respondi Pam, distrada.
"Cambiando el tema para no hablar de ti."
"No quiero hablar de m en este momento. No hay mucho que decir."
"Oh, Pam." Trish le tom la mano y le dio un apretn, deseando que el gesto
de alguna manera transmitiera el amor que senta por Pam y el pesar de que
estaban en un punto muerto. Le dola el corazn al sentirse alejada de esta manera.
Estaban sentados tan juntas, pero emocionalmente estaban a un milln de millas
de distancia. Vacilante, con la voz cargada de emocin, susurr: "Sabes que estoy
aqu para ti? Qu hara cualquier cosa por ti?"
Pam la mir durante un largo rato, con los ojos llenos de tristeza. Y quiz con
arrepentimiento. "Lo s, Trish. Lo s. Pero yo voy a dar todo lo que puedo en este
momento".
Tendra que ser suficiente, Trish lo saba, a pesar de que desesperadamente
quera tomar a Pam en sus brazos y apretarla fuertemente, luego besar y acariciarla
hasta llevar lejos su tristeza y confusin. Alguna vez volvera a tener a Pam en sus
brazos? Alguna vez volvera a tener otra oportunidad de hacer el amor con ella?
Para demostrarle que podran tener una vida juntas, si slo se dieran la
oportunidad?
Ella tuvo que apartar la mirada, sabiendo que su desesperacin estaba
escrita en su rostro.

***
A pesar de sus palabras hacia Trish, Pam saba que no estaba dando todo lo
que poda. Demonios, ella casi no estaba dando nada. Se dijo a s misma que estaba
emocionalmente muy agotada, demasiado afectada por la muerte de Laura, que
simplemente no haba nada ms que dar. Pero tambin era lo suficientemente
inteligente, como para saber que tena que dar, que era necesario compartir y tomar
de Trish, porque cerrarse a s misma era un lento deslizamiento hacia la muerte
emocional. Vivir con el dolor, la soledad desgarradora, no era el momento de poner
paredes entre ellas. Lgicamente, saba que al hacerlo slo empeorara las cosas
para ella en el largo plazo.
Mir la figura dormida de Trish en el asiento a su lado y sinti un tirn familiar
en su corazn. Trish era tan hermosa. Tan serena. Como una clida presencia.
Slida en todos los sentidos. Confiable, inteligente, talentosa, generosa. Y, oh, Dios,
tan increblemente sexy. Trish era todo lo que poda desear en una mujer, en una
pareja. Siempre haba sido todo lo que haba deseado. Pero ahora que la
perspectiva de que Trish sera suya, finalmente, en parte, la asustaba. Qu pasara
si, despus de todos estos aos de fantasear, soar despierta, anhelar a Trish, no
funcionara? Qu pasara si este amor por Trish era simplemente un
enamoramiento juvenil al que ella se haba aferrado, alimentado, moldeado en algo
que no era? En su mente, ella haba elaborado el suyo en una unin perfecta, pero
no exista tal cosa de la perfeccin en la vida real. Como pareja, nunca podra
cumplir con la fantasa de Pam. Y si no era suficiente para Trish? Y si ella
resultaba ser la hermana Wright, equivocada para Trish?
Pam cerr los ojos, enfocndose en la imagen de Laura. Saba que ambas
se parecan mucho, todo el mundo lo deca, aunque Laura tena el pelo ms corto,
en su uniforme, pareca ms masculina. Laura haba sido una pulgada ms bajita y
ligeramente rechoncha. Una mejor atleta por una muesca o dos, tal vez incluso una
mejor mdico tambin. Pero Laura no haba parecido verdaderamente capaz de
amar, de ser una buena compaera para cualquier persona. Ella amaba a su
ejrcito, sus amigos, su carrera, sus deportes, sus aventuras amorosas a corto
plazo. Pero desde Trish, pareca que en realidad nunca trat de entregarse a otra
mujer, por lo menos en lo que Pam saba.
Eso no va a ser para m. Yo no voy a estar por el resto de mi vida sin amor,
sin una verdadera compaera. No voy a ser una solitaria que se dedica
absolutamente a mi carrera. Quiero mucho ms, Pam se dio cuenta. Mucho ms,
en muchos sentidos, de lo que Laura jams se haba preparado a arriesgar.

Record a Laura y a Trish cuando haban estado en la escuela secundaria inocentes en el amor, locamente atradas una por la otra, pasando todo el tiempo
juntas, no se preocupaban por que los otros chicos y los maestros conocieran la
naturaleza de su relacin-, por supuesto, todos los cambios se dieron en la
universidad, cuando Laura se acerc a alistarse en el ejrcito. Pero en la escuela
secundaria pasaban la noche haciendo sus deberes juntas, en la habitacin de
Laura, aunque a veces, cuando Pam presionaba su oreja a la puerta, escuchaba un
montn de lamentos y gemidos y risas ahogadas, en lo que supuso eran pesadas
sesiones que en su momento no distingua. En las cenas de los domingos, Trish
siempre era la cuarta. En los juegos de baloncesto de Laura, juegos de hockey,
competiciones de pista, Trish siempre estuvo ah, animndola. Entonces las cosas
comenzaron a cambiar entre ellas. Era sutil, pero haba menos tomarse de las
manos, menos perder el tiempo cuando pensaban que nadie miraba, menos risas,
expresiones ms preocupadas, los tonos ms graves en sus voces. Estaba claro
que Laura haba comenzado a alejarse, planeando su alejamiento de Trish incluso
antes de su graduacin como mdico y unirse al ejrcito. Tal vez el ejrcito haba
sido una buena excusa para estar sola.
Maldita sea, Laura, me hubiera gustado haber hablado de esto! Ojal te
hubiera conocido mejor.

Y sin embargo, Pam saba en su corazn que Laura haba amado a Trish.
Probablemente la haba amado tanto como no fue capaz de amar a nadie ms. Pero
eso no era suficiente, no para una mujer como Trish, que quera una verdadera
compaera en todos los sentidos. Siempre haba habido amor, pero cuando llegaron
a ser adultas, Pam haba observado que su relacin, comenz a tomar la apariencia
de tratar de encajar una clavija cuadrada en un agujero redondo.
Bien, hermana mayor, qu pensaras ahora de tu hermana pequea, de
tomar tu lugar en el corazn de Trish? En su cama?
Lo que dola era que ella nunca sera capaz de pedirlo, y que nunca se
concedera el permiso de Laura para estar con Trish. Era una locura, una estupidez,
pero ella deseaba de alguna manera tener la bendicin de Laura, antes de que ella
avanzar ms con Trish. Tal vez entonces no me sentira culpable.
La mirada de Pam regres al cielo sin nubes, fuera de la ventanilla del avin.
Estaban en el espacio areo de Afganistn y empezaban a descender. Una
pequea corriente de miedo la recorri. Era peligroso aqu, pero se record que
tena que ver donde haba muerto Laura, tena que moverse en su mundo por un
corto tiempo. Tal vez estaran las respuestas aqu. Y tal vez no. Pero ella se haba

visto obligada a venir, y por eso, tena que haber una razn, decidi. Fuera lo que
fuera, ella se comprometi a mantener la mente y el corazn abiertos.
Ella mir a Trish, llev sus dedos a la mejilla y la acarici suavemente hasta
que ella se movi. Sus grandes ojos marrones se tomaron un momento para
centrarse plenamente, antes de que una sonrisa perezosa se extendiera por la cara
de Trish. Pam sinti de nuevo la ola de nostalgia que hinch su corazn. Cmo le
encantara despertar con esa sonrisa, esos ojos soolientos, todas las maanas.
Todava no, se dijo. An no era su tiempo.
"Ya casi aterrizamos," susurr Pam.
"Ya llegamos al aeropuerto Bagram?"
"Has estado dormida durante un par de horas."
"Lo siento."
"No, no lo sientas. Ojal yo hubiera sido capaz de dormir".
"Ests bien?" Pregunt Trish, con su voz todava spera por el sueo.
Pam respir tranquila y profundamente, cuando la voz de Trish la envi en
un calor palpitante. "S. Y t?"
"Estoy un poco asustada. Bueno, muy asustada".
"Lo s, pero ellos van a estar pendientes de nosotras. Espero que Camille y
el resto de ellos, se asegurarn de que estemos tan bien protegidas como puede
ser".
"Lo s, pero nada est garantizado, verdad?"
Pam pens en Laura y en cmo se supona que un mdico para ser una de
las vocaciones ms seguras en una guerra. Pero entonces, nada ni nadie estaba
realmente seguro cuando haba una guerra. Demonios, incluso cuando no haba
una guerra, nada en la vida estaba garantizado. Como alguien que trabajaba en una
sala de emergencia, ella conoca la leccin muy bien.
El avin se inclin hacia abajo. La mano de Trish serpenteaba en la suya
propia, bien apretada. Sus manos fusionadas se sentan bien, familiares, como si lo
hubieran hecho un milln de veces antes. Pam tuvo que cerrar los ojos con fuerza,
contra la amenaza repentina de las lgrimas.
"Ests bien?" Pregunt Trish con cautela.

"S. Definitivamente bien." Ella le apret la mano a Trish con ms fuerza. No


la solt hasta que aterrizaron.
Las montaas dividan el desierto del cielo. Pam estaba sorprendida de que
algunos de los picos, estaban coronados de nieve, siendo verano. Ella haba sido
advertida de esperar temperaturas de ms de cien grados, e incluso ahora poda
ver el calor resplandeciente del suelo, haciendo que debajo de la tierra color marrn
se mostrara borrosa.
El avin descendi un poco ms. Abajo no se vea nada como un aeropuerto
americano tpico. No haba rascacielos, ni calles pavimentadas, ni las horas pico de
trfico. Los edificios eran de una sola planta y estaban hecho de ladrillo o barro o
madera, con paredes de arcilla alrededor de la mayora de los bloques. Unos rostros
marrones miraron el avin, algunos saludaron. Hablando acerca de una tierra
extraa, pens Pam, tensndose. Le haban dicho que si sala de la base, no
debera ser demasiado amable con la gente, ya que no siempre estaba claro quin
era el enemigo. Los combatientes talibanes a veces se disfrazaban o utilizaban a
mujeres y nios como terroristas suicidas. Pam se estremeci ante la idea.
"Ests bien?" Pregunt Trish.
"Sip."
La alarma del cinturn de seguridad distrajo su recuerdo. Pam pudo ver que
estaban casi en la base militar, con sus cercas de alambre de pas y abarrotado de
pequeos edificios. La gran diferencia en este campo de aviacin, era que no haba
aviones de pasajeros con los nombres habituales como British Airways o American
Airlines, nicamente aviones militares estaban alineados como si fueran juguetes.
Haba aviones de combate, grandes contenedores de carga abultada, bombarderos
y helicpteros de diversos tamaos.
Un avin de combate grit por una pista paralela antes de despegar y dio
vueltas, siguiendo el patrn de las agujas del reloj.
"Jess, ya no estamos en Kansas, eso es seguro", susurr Trish
dramticamente.
El avin aterriz dando dos tumbos, a diferencia de otros desembarques que
Pam haba hecho en su vida. Siempre deca una oracin en silencio, ante cada
aterrizaje seguro. Con su padre y su hermana muertos en accidentes areos, Pam
no poda evitar sentir un poco de miedo al volar.
"Bienvenidos al Aeropuerto Bagram", dijo el capitn por el altavoz, cuando el
avin gir para detenerse.

Pam mir a su alrededor. El gran avin no vena lleno. Un par de docenas de


pasajeros, ansiosos, comenzaron a desenganchar el cinturn de seguridad, a pesar
de que se supona que deban esperar hasta que el avin se detuviera. Algunos de
ellos llevaban uniformes, pero la mayora parecan civiles. Contratistas privados,
supuso Pam, o trabajadores del gobierno.
El calor era como una pared de ladrillos, al pisar fuera de las puertas del avin
y por las escaleras de metal que haban sido ajustadas para el descenso. Pam casi
se ahog tratando de respirar el aire suficiente. Trish estaba haciendo lo mismo, con
la mano en su garganta. Era difcil respirar.
"Reljate," logr susurrar Pam. "Respiraciones lentas y poco profundas al
principio."
Era un calor seco, como brasas calientes. El mnimo esfuerzo caminando por
las escaleras y por la brillante pista, hizo sudar a Pam. Dos soldados en uniforme
de gala de batalla, le entregaron a cada uno un chaleco antibalas y un casco y les
advirtieron que lo llevaran consigo en todo momento mientras estuvieran fuera.
"Incluso en la base?", pregunt un hombre regordete, con una camisa de
manga corta y corbata arrugada.
"S," el soldado respondi con un acento sureo. "La base es atacada varias
veces al ao. No te puedo obligar a usarlo, pero es bajo tu propio riesgo si no lo
haces".
El hombre acept la oferta y arrastr los pies, refunfuando. Pam y Trish
aceptaron los suyos como si fueran los chalecos salvavidas de un barco que se
hunde y comenzaron a ponrselos inmediatamente. Obtuvieron una leve sonrisa del
soldado.
"Seoras, por aqu."
Pam se volvi para ver a Camille Chvez, esperando pacientemente a unos
cuantos metros de distancia, tambin con uniforme de campaa de camuflaje, con
un chaleco antibalas, a pesar de que ella tena el casco en la mano. Se apresuraron
a ella lo ms rpidamente que el calor les permita, y cada una fueron recibidas con
un abrazo clido y una amplia sonrisa.
"Teniente, es tan agradable ver una cara familiar," dijo Pam con alivio.
"Por favor. No voy a contestar a nada, pero Camille de ustedes dos. Y
disculpen lo de los chalecos y los cascos. Son una molestia, pero deben usarlos
cada vez que puedan, de acuerdo?"

"El calor", dijo Trish con voz tensa. "Cmo lo soportas?"


"Uno se acostumbra a ello. Tu cuerpo se adapta poco despus de un par de
semanas, por supuesto, no es que estars aqu mucho tiempo. Slo asegrense de
beber mucha agua".
Pam mir a su alrededor, impresionada por la sencillez de los edificios -de
baja altura, estructuras semidestruidas- todas de metal o de madera, entre ellos
muchas carpas verdes del ejrcito. Las dos pistas eran los nicos caminos
pavimentados. Todo lo dems era de tierra o grava, rodeado de cercas de alambre
de pas de doce metros de altura, con algunas torres de vigilancia. Las montaas
cubiertas de nieve que asomaban en el fondo, le daban una pequea chispa de
belleza a la fealdad de la base. Era casi el polo opuesto a Chicago, con el lago que
serva como teln de fondo para los rascacielos altos y majestuosos. Ambos
mundos, distintos de muchas maneras.
"Lo s," dijo Camille. "No es gran cosa. Pero es mi hogar. Vamos, te voy a
mostrar donde te vas a quedar".
"Tiene aire acondicionado?"
La desesperacin en la voz de Trish hizo que Camille emitiera una risita. "S,
tu cabaa cuenta con aire acondicionado. Voy a dejar que se acomoden por un par
de horas, despus qu les parece un recorrido por el hospital?"
Pam se anim. "Eso me encantara."
Mientras caminaban, Trish le pregunt: "Cmo se llega a pensar que un
lugar como ste es tu casa, cuando todo parece tan temporal?"

Camille se encogi de hombros, debajo de su chaleco antibalas. "Es la


naturaleza de las fuerzas armadas. No vas a creer lo que se puede sentir como
estar en casa. Cuando vas a una marcha larga o en un convoy, hasta durmiendo
debajo de un camin, puedes sentir como en casa. O en una tienda de campaa."
Cunto damos por sentado en nuestra vida, pens Pam, recordando las
imgenes en televisin de los refugiados de Siria y Sudn, que vivan en las
ciudades dentro de las carpas, felices de haber escapado de la muerte y la violencia.
Cmo podra no cambiarte, el vivir as? Cmo podra no afectar tu visin de la
vida? Ella y Laura no eran muy parecidas en todo, salvo por sus similitudes fsicas,
ellas haban compartido su origen comn y la vida familiar temprana, sus ttulos
mdicos. Por qu nunca realmente hablamos de todo esto? Por qu no te conoc
mejor, Laura? ramos diferentes, pero me hubiera gustado saber cmo te sentas
acerca de lo que estabas haciendo, de cmo vivas, sobre cmo te haba afectado

todo esto. El diario haba ayudado a aclarar algunos de los pensamientos de Laura,
pero no tanto como si hubieran tenido una discusin de corazn a corazn.
Trish se puso a caminar a su lado. "Ests bien?"
"Claro. Por qu?"
"Te ves un poco triste. Como si estuvieras en otra parte".
"Estoy bien." Pam se senta como una mierda por amurallar sus emociones
ante Trish. Trish la amaba, por supuesto que s. Tal vez an no estaba
completamente enamorada de ella -era demasiado pronto para eso, pero Trish se
preocupaba por ella ms que nadie en su vida ahora. Por qu no puedo aceptarlo?
Por qu no puedo aceptar lo que he querido durante tanto tiempo?
Su desnimo creca con cada paso. Camille las llev hasta la cabaa de
madera y les dijo que el equipaje sera descargado del avin en breve.
"No es mucho, pero al menos es privado. Y s," Ella le hizo un guio a Trish.
"Hay un aire acondicionado."
"Gracias", dijo Trish. "Se sentir como en casa."
"Lo dudo, pero disfruten y descansen un poco. Volver por vosotras en un
par de horas."
Camille estaba en lo cierto, seguro que no era como en casa. Spartan vino a
la mente. La cabaa slo meda alrededor de ocho por diez pies, con dos camas
individuales muy estrechas, pegadas contra la pared y separadas una de otra por
unos tres pies de espacio. Al final de cada cama, haba un bal de madera para su
equipaje. Haba una fina capa de polvo en el suelo, a pesar de que probablemente
haba sido barrida esta maana. Haba polvo por todas partes en el lugar, su
aspereza incluso se poda sentir entre la lengua y los dientes.
Trish se sent en una de las camas. Palme el espacio a su lado para que
Pam se reuniera con ella.
"S que esto no es fcil. Quieres hablar de ello?"
Pam se sent. Dios, pens, el colchn es horriblemente delgado. Esto va a
ser como en estar en un camping. "No es fcil para ti tampoco."
"No." Trish neg con la cabeza, sonriendo. "Te ensean eso en la escuela
de medicina? Que cuando alguien te haga una pregunta personal, darle la vuelta?"
"Es tan obvio, eh?"

"Vamos a hablar, de acuerdo? Echo de menos hablar contigo."


Oh, Dios, yo tambin lo extrao, pens Pam con desesperacin. Tena un
nudo en la garganta. Cundo haba llegado a sentir miedo de hablar con Trish?
Estpido orgullo o temor que la mantena alejada precisamente de lo que quera.
Me estaba acobardando, no es as?"
"Disculpa?"
"Sobre nosotros. Me acobard, tan pronto como la verdadera intimidad se
convirti en una realidad. Mi sueo se estaba haciendo realidad ante mis ojos, y me
acobard."
La frente de Trish se frunci adorablemente, mientras se concentraba en las
palabras de Pam. Pam quera besar las lneas suaves.
"S," dijo ella en voz baja. "Lo hiciste. Y eso doli".
"Lo s. Y lo siento." Pam cerr su mano sobre la de Trish. "Tengo miedo de
muchas cosas. De ti, de m, del fantasma de Laura".
"Lo s, Pam. Y t no eres Laura. Tampoco quiero que seas Laura. Me crees
cuando digo eso?"
"Creo que s, s."
Trish meti la mano en su bolso, colgado de su hombro izquierdo y sac el
diario de Laura.
"Creo que es hora de que te des cuenta de lo diferente que ustedes dos eran
realmente eran."

Captulo Dieciocho

Como hija nica, Trish no poda relacionarse con la forma en que Pam haba
mirado a su hermana mayor. Pam haca casi todo lo que Laura haba hecho primero,
desde realizar los mismos deportes en la escuela secundaria, ir a la escuela de
medicina, hasta enamorarse de la misma chica.
"Sabes", dijo Trish, "Cuando eras nia, me preguntaba a veces por qu no
hacas ms cosas por tu cuenta. Cosas que Laura nunca hizo. Pero ella tena una
gran presencia, no es as? Y era tan condenadamente buena en todo lo que haca.
Quin no querra ser como ella?"
"Supongo que yo era muy joven y muy estpida como para tratar de competir.
O por lo menos para tratar de ser tan buena como ella. Quiero decir, quin no
poda desear lo que ella tena? Todos esos trofeos apilados en su cuarto, las
brillantes boletas de calificaciones, el ver lo mucho que todos la adoraban. Y era la
chica ms hermosa de toda la escuela".
"Est bien, yo estoy de acuerdo con todo lo que dijiste, hasta que llegaste a
la ltima parte." Haba un montn de chicas muy hermosas, pero no ante la mirada
de las hermanas Wright, le pareca a Trish.
Pam rio, y cuando se detuvo, sus ojos brillaban con algo ms all de la mera
felicidad. Esas palabras emocionaron a Trish, all haba amor. Genuino, el amor en
toda regla, y no el enamoramiento caprichoso por la novia de la hermana mayor.
"Pam" Trish no pudo evitar el temblor de su voz. "Cundo fue realmente,
cuando empezaste a amarme?"
Pam trag visiblemente, sin apartar los ojos de Trish. "Cuando viniste para
estar conmigo en el funeral. Fue entonces cuando supe que no eras una fantasa.
Porque estabas all por m, no por Laura".
Era cierto. Ella haba sido muy infeliz al ver el atad de Laura, cubierto por la
bandera, angustiada por saber que nunca la volvera a ver. Pero all estaba Pam
quien quera ser consolada, Pam, cuya amistad necesitaba desesperadamente. Al
mirar los ojos de Pam ahora, ella se dio cuenta de que lo nico que quera era estar
en los brazos de Pam. Estar en su futuro. Y no tena absolutamente nada que ver
con Laura.
"Te amo, Pam, y lo lamento si no ests dispuesta a escucharlo o si no lo
crees. Pero nada ha sido tan cierto como esto." Las lgrimas brotaron de repente.
"Y no porque te parezcas tanto a Laura, no porque t eres su hermana, y no porque

me adorabas desde hace tantos aos. "Oh, Dios, estoy tan enamorada de ti, pens
Trish. Por favor, por favor no me dejes que te pierda a ti tambin. No podra
sobrevivir.
Pam retir el diario de su mano y lo lanz a la otra cama, luego tom a Trish
en sus brazos y la bes. El calor de sus labios, de su cuerpo, encendi el deseo de
Trish como un fusible. Dios, cmo deseaba a Pam. Pero todava no. Era demasiado
pronto.
Los labios de Pam bajaron a su mandbula, al cuello, bajo sus labios. Tan
dulce, tan suave. La necesidad estaba all, como un zumbido de fondo, pero los
besos...
Oh, s, el beso era lo que revoloteaba el corazn de Trish, que la haca gemir
desde lo ms profundo de su garganta. El besarse era suficiente por ahora, y no
quera detenerse.
Podran haber sido horas, pero probablemente slo haban pasado unos
minutos cuando Pam se apart suavemente. "Si no nos detenemos ahora," dijo ella,
casi sin aliento como Trish, "no vamos a ser capaces de hacerlo."
"Demonios, lo s. Pero habr ms de esto ms adelante. Verdad?"
Pam sonri y Trish estaba complacida de ver que el color verde-gris de sus
ojos, se haban oscurecido hasta convertirse en los colores profundos de un mar
turgente. S, pens Trish con satisfaccin, ests tan excitada como yo.
Pam se acerc ms, su boca estaba tan cerca que poda sentir el clido
aliento de Trish contra su odo. Se estremeci con placer. "Tengo la intencin de
besarte tanto, que vas a tener los labios hinchados."
Con la voz ronca por el deseo, Trish dijo, "Lo dices en serio, no es as?"
"S, pero voy a dejar que mis acciones hablen por s mismas."
Pam comenz a chupar el lbulo de la oreja de Trish, su lengua capturando
la carne delicada. Era como un baile ertico, exigente, pero tambin paciente. Los
pensamientos de Trish se dirigieron directamente al sur. Oh, Dios, esa lengua, esa
boca. Las cosas que podran hacerme! Un pulso acelerado y constante empez a
latir en su ingle, como un segundo corazn.
Pam se alej de nuevo. "Lo siento, te estoy torturando".
Trish cay de espaldas sobre la cama, fingiendo desmayarse. "Oh, pero es
una tortura tan dulce."

"No te preocupes, yo tambin me estoy torturando tanto como t. Ahora...


podras leer para m?" Pam recuper el diario de donde ella lo haba tirado
momentos antes.
Trish abri los ojos. Dios, quera besar a Pam de nuevo. Era algo malo el
que no le importara mucho el diario de Laura, en este momento? Mierda. Laura.
Qu hubiera pensado Laura de ellas, besndose? Estara horrorizada?
Indiferente? No, decidi Trish, tomando el diario de las manos de Pam. Con lo que
ella haba descubierto en les diario, Laura probablemente les dara su bendicin.
Por si fuera poco, result que Laura haba estado consciente sobre sus propios
defectos, lo que ella llamaba sus fracasos como hermana, como hija, como amante.
Y haba consuelo en ello.

***

Pam not el ligero temblor en las manos de Trish cuando abri el diario y
comenz a leer en voz alta.

"Febrero
23:
"Hoy es un da para pensar en mam, es el sexto aniversario de su muerte. La
extrao tanto o ms que nunca. Pero peor que su ausencia, es la culpa que nunca
he compartido con nadie. Todo el mundo sinti pena por m, porque yo estaba de
gira en Irak cuando ella muri y tuve que correr a casa para el funeral. La verdad
era que yo evitaba a Mam esos ltimos meses, cuando estaba tan enferma. Me
refugi, cmodamente, en permanecer en Irak, porque de alguna manera la guerra
pareca mucho ms fcil de manejar, que a mi madre moribunda..."
Pam sinti una presin en su pecho. Se llev la mano a la boca, ante la
impresin de las palabras de Laura.
"Pam, lo siento. Nosotras no tenemos que..."
"No. Contina." Necesitaba escuchar el resto de lo que Laura nunca haba
compartido con ella.
"La verdad es que soy una cobarde ante el rostro de la muerte. Oh, puedo
aplicar una resucitacin o portar rifle, puedo operar a alguien con mano firme
mientras las astillas de madera y polvo llueven sobre m despus de una explosin.
Pero yo no poda y no puede hacer frente, de ver morir a alguien que amo.
Completamente egosta, infantil y dbil de m, s. Pero era mejor ocultar mi debilidad

y verme egosta, parecer comprometida por servir a mi pas a cualquier costo,


incluyendo el costo de no estar all para mam, cuando ella muri. Y esa es la
verdad. No puedo hablar de ello con nadie, incluso despus de todo este tiempo,
pero tal vez si lo escribo como ahora, me ayudar a no sentirme como una mierda."

Laura nunca antes haba comentado sus miedos y debilidades de este tipo.
Era inquietante, como si la tierra se hubiera desplazado un poco de su eje. Laura
siempre haba sido la persona ms valiente que Pam conoca, su gua moral, su
modelo a seguir. Pero esto era un lado de Laura que no tena idea de que exista.
Esta no era una Laura infalible.
"Ests bien?" Pregunt Trish. "Te has puesto muy plida."
Pam asinti, incapaz de hablar.
"Debo continuar?"
Otro gesto de asentimiento.

"La verdadera roca siempre ha sido mi hermana pequea, Pam. No poda admitirlo
antes, pero puedo hacerlo ahora. Es difcil acordar con el hecho de que mi hermana
ms joven tiene ms pelotas y ms corazn el que yo voy a tener jams. Ella es una
mejor mujer que yo. Ya est. Lo he dicho. Y es la verdad.
Pam sinti que sus ojos se abran un poco ms, para despus humedecerse.
Afortunadamente, Trish estaba demasiado absorta en el diario, para darse cuenta
de que ella estaba al borde de las lgrimas.

"Pam fue la nica que detuvo su vida durante meses para cuidar de mam. Ella
estaba all para mam, fsica y emocionalmente, para recoger todas las piezas
alrededor, para recoger las cosas de mam despus del funeral, mientras que yo
tena prisa por volver a Irak. Todo era Pam, y no es la primera vez que mi hermana
pequea me ha superado. La verdad es que Pam es el tipo de persona que me
gustara haber sido, pero que nunca ser. Ella es amable, cariosa, generosa, y
sobre todo, no es una cobarde ante nada. Bueno, est bien, a ella probablemente
no le gustara recibir un disparo, pero no es una cobarde sobre los asuntos del
corazn, eso es seguro. Y sabes..."
"Espera, interrumpi Pam.
"Qu pasa?" Trish se acerc, le apret el muslo para tranquilizarla.

"Ella se equivoca. Yo soy un cobarde. Estaba igual de asustada de las cosas


que ella era aparentemente".
"Cmo qu?"
"Asustada de averiguar qu hacer con mi carrera, por ejemplo."
Trish hizo una mueca de incredulidad. "Eso no es miedo. Eso es ser valiente.
Sientes que hay algo ms que deberas estar haciendo, y tienes las agallas para
tratar de averiguar lo que es. Es por eso que ests aqu, en parte, no es as?"
"S, pero no de la manera en que pudieras pensar. No es para ver lo que
Laura tuvo que hacer para ganarse la vida como mdico militar".
Trish se relaj visiblemente. Ella sonri por primera vez, desde su sesin de
besos apasionados. "Yo estaba un poco preocupada por eso, ya que estamos
siendo honestas."
"No lo sientas. Quiero entender lo que estaba haciendo aqu y por qu era
tan importante para ella. Pienso - espero- que podra darme un poco de claridad.
Pero no porque yo quiera seguir sus pasos. Quiero hacer mi propio camino, pero a
travs de conocer su entorno, su compromiso y su sacrificio, yo espero encontrar
algunas respuestas".
"Entiendo. Yo estoy aqu en busca de respuestas, tambin."
La mandbula de Pam se tens. "Todava ests tratando de averiguar lo
mucho que te amaba, no es as?"
Trish volvi el rostro, retrayndose. Maldita sea, pens Pam. No haba
querido cambiar la conversacin y hacer esa velada acusacin. Cristo, voy a estar
siempre celosa de ella y de Laura?
"Lo siento," dijo Pam. "No quise decirlo en la forma en que sonaba. La verdad
es que soy tremendamente cobarde cuando se trata de ti, Trish".
"No." Trish la mir con los ojos acerados. "Tu hermana fue cobarde conmigo,
no contigo."
En el fondo, Pam era incapaz de etiquetar a Laura como una cobarde, a pesar
de que Laura misma se haba llamado cobarde en su diario. Mientras ella viviera,
nunca sera capaz de pensar en su hermana mayor como una cobarde. Ella y Laura
slo tena diferentes puntos fuertes, eso era todo.

"Hay una gran diferencia", continu Trish. "T has sido cautelosa respecto a
nosotras, y me he dado cuenta. Soy cautelosa tambin. Laura es una enorme
presencia en nuestras vidas, y necesitamos algo de tiempo para ponerlo en el lugar
correcto".
"Tengo miedo de que nunca voy a estar a la altura." Pam neg con la cabeza,
enfadada consigo misma por tener tan poca confianza en s misma. Pero ella saba
lo mucho que Trish haba amado a Laura. Cmo poda no sentirse inferior frente a
eso? Cmo poda tener la esperanza de que Trish pudiera amarla tanto algn da?
Si Laura se mereca ese tipo de amor de Trish y si alguna vez haba sido capaz de
volver, era una situacin discutible en la mente de Pam. El punto importante era
que, Trish haba amado tanto a su hermana, que ella haba puesto la mayor parte
de su vida en espera, todos estos aos.
Trish se aclar la garganta para llamar su atencin. "Escucha esto:
"Y saben qu? Ella va a hacer muy feliz a alguien algn da. Ella ser la mejor
compaera que yo nunca he sido ni nunca podra ser. Esas mismas cualidades la
hacen como mdico -su buena empata, la paciencia, la abnegacin- son las
mismas cualidades que harn de ella una gran pareja. Si alguna vez se encuentra
con la mujer adecuada, ser mejor que no dude ni cometa los errores que yo comet.
Ah, a quin estoy engaando? Ella no va a cometer mis errores, es demasiado
inteligente para eso. De verdad creo que mam y pap lo hicieron bien cuando
criaron a Pam. Ella es la verdadera joya de esta familia. Slo lamento que ella
tuviera que pasar gran parte de su vida bajo mi arrogante sombra, para llamar la
atencin".
Trish cerr el diario en su regazo, y por un momento ninguna de las dos habl.
"Ests bien?" Trish pregunt finalmente.
Entumecida, Pam slo pudo encogerse de hombros. Cmo iba a realinear
la dinmica, de ser durante tres dcadas la hermana menor que ciegamente haba
mirado a la mayor, de tres dcadas de ignorar o excusar las faltas y deficiencias de
Laura? Tres dcadas de convencerse a s misma, que nunca iba a poder sostener
una vela sin Laura, sin importar lo mucho que lo intentara? Durante todos estos
aos, haba estado tratando de estar a la altura de una figura mtica, que nunca
haba existido.
Pam escondi su rostro entre sus manos y llor. De inmediato, los brazos de
Trish ya estaban a su alrededor.

"Lo s," susurr Trish con dulzura. "Yo tambin pens que era perfecta, y
cuando ella no estaba trat de rehacer su imagen en algo que nunca podra ser. No
estoy segura de que pueda perdonarme a m misma por eso."
Pam se sec los ojos con el dorso de la mano, trat de recomponerse. "Tal
vez eso es exactamente. Tal vez tenemos que perdonarnos a nosotras mismas por
no ser perfectas tampoco."

Captulo Diecinueve

El coronel, un veterano con una cara escarpada y una mirada aguerrida, se


mostr sorprendido por la pregunta de Pam. Crey ver una grieta en la rgida
compostura, pero slo haba sido un instante.
Rpidamente desvi la pregunta a su vez. "Las cosas que vio en la sala de
emergencias, la molestaron?"
"S". Los borrachos y los drogadictos con el dao infligido a s mismos, no
causaron la casi frustracin, la tristeza, y, s, un poco la ira, tanto como la que
causara una vctima inocente trada de un tiroteo entre pandillas o un nio muerto o
gravemente herido por un conductor que se haba dado a la fuga o por los
abusadores que eran violentos con sus esposas o hijos. "Sobre una base regular,
de hecho."
El coronel, Mike Davidson, se ech hacia atrs en su silla y apoy los pies
sobre el escritorio. Llevaba pantalones de camuflaje y una camisa de trabajo. Era el
final de un largo da. "Y el enojo le impide hacer su trabajo?"
"No, por supuesto que no."
"Aqu tampoco. Nuestro trabajo supera a nuestras emociones, tanto como si
es usted un mdico militar o uno civil".
"Y al final del da, despus de hecho el trabajo?"
Hubo un poco de ego en su sonrisa. "Nuestro trabajo no termina nunca. Su
turno nunca termina verdaderamente, hasta que coges un avin de transporte para
salir de aqu. As que la conclusin es, que hay poco tiempo para pensar en lo que
ests haciendo o por qu, porque la maldita cosa siguiente que vers,
probablemente te pondr an ms enojado, si se lo permites. Esta vez su sonrisa
era totalmente arrogante. "As que no lo permita."
Pam haba visto a los mdicos usar esta misma insignia de honor en muchas
ocasiones, por lo general mdicos mayores que haban pagado sus cuotas y que
estaban orgullosos de ello. "Qu pasa cuando usted consigue ese avin de
transporte aqu? Qu sucede entonces?"
l la estudi por un momento, con sus ojos oscuros sin parpadear. A pesar
de su actitud dura, Pam le gustaba.
"Suena como si esa pregunta significara ms para usted que para m", dijo
finalmente.

Bueno, al parecer lo haba subestimado, se dio cuenta Pam. "Usted no es un


coronel de la nada, verdad?"
l se ech a rer, y ella pudo darse cuenta que l tambin le gustaba. "Puedo
ver algo de su hermana en usted."
"Nah. Ella era mucho ms dura que yo."
"Probablemente. Pero estoy leyendo entre lneas, que usted piensa que tal
vez esa dureza no es una buena cosa?"
Pam no haba tenido la intencin de ser tan honesta con el oficial al mando
de Laura, y sin embargo, era fcil de serlo. Endurecido y adusto, pero honesto y
transparente. Mike - aunque todo el mundo le llamaba el coronel Davidson o
simplemente coronel- haba pasado un par de horas ayer mostrndole los
alrededores del hospital base y presentndola a todos. La haba llamado para
charlar esta tarde, despus de decirle que quera ayudarla de cualquier forma en
que pudiera. "Cualquier cosa por un miembro de la familia de la Major Wright," haba
dicho l con una cortina de tristeza en sus ojos. "Ella era una de mis mejores
colegas. Siempre."
"Yo sola pensar," le deca Pam ahora, que el ser un buen mdico y hacer lo
correcto por sus pacientes, significaba ser dueo de sus emociones. No tener miedo
de ellos. Pero llegu a un punto en que mi trabajo me afectaba muy fuerte. Como si
no valiera la pena. Como si no importara que tan enojada o triste me pusiera o lo
mucho que me importara, nada habra cambiado realmente. La gente segua
adelante con sus vidas. O no seguan. Y lo poco que hiciera estaba haciendo una
diferencia. Yo no quiero terminar amargada".
"Ser un buen mdico, en primer lugar, significa salvar la vida de tu paciente.
Eso es por lo que usted est ah. Ese es su trabajo. Usted no es su madre, ni su
cnyuge ni su trabajadora social".
l estaba en lo cierto. Aquellos que fueron capaces de mantener su puesto
de trabajo en perspectiva, probablemente nunca terminaron emocionalmente
frustrados como ella.
"Debi haber habido momentos en que Laura al igual que el resto de
ustedes- se enojaran con lo que han visto aqu."
"Por supuesto. Somos humanos. Pero no podemos hacerlo todo, y seguro
que no podemos arreglar todo el mal en el mundo. Le voy a decir algo, sin embargo.
El trabajo que hacemos aqu ayuda a mostrar al pueblo afgano, as como a nuestros
enemigos, que estamos tratando de hacer el bien. La poltica y la religin se hacen

a un lado, estamos tratando de ayudar. Y tan malditamente bien, que creemos que
el arco de la justicia y la humanidad, finalmente se doblar a nuestro favor.
"Laura lo consigui, verdad?"
"S".
Pero necesito ms que eso, pens Pam. Necesito ms que la recompensa
inmediata de salvar a alguien o ponerle vendas curativas. Y ciertamente necesito
ms que una creencia filosfica, de que mi buen trabajo de alguna manera, al final,
har del mundo un lugar mejor.
"Pero usted no es Laura", continu l. Su tono no era crtico. "Puedo
preguntar por qu entr en la medicina de emergencia?"
Pam se haba preguntado esto cientos, quizs miles de veces. "La
adrenalina, la rapidez. Y porque soy buena para poner orden en el caos".
El coronel le dedic una sonrisa de complicidad. "Ahora ests hablando. Eso
es exactamente lo que hace el ejrcito y el personal de este hospital. Poner orden
al caos.
"Pero no es suficiente. No para m."
"Lo ve," dijo en un tono autoritario, como un profesor que da una conferencia
a los estudiantes. Viniendo de alguien ms, ella se habra resentido. "Su problema
es que no puede dejar pasar. No puede seguir adelante".
Era ella tan fcil de adivinar? Tal vez l simplemente la haba dimensionado
como lo opuesto a Laura, porque Laura ciertamente haba probado en su vida que
ella poda dejar ir. Que ella poda seguir adelante. Haba sido un tema comn con
ella.
Mike retir los pies de su mesa y desliz su silla cerca de Pam, su aire de
autoridad fue sustituido por algo ms suplicante. "Quiero que haga algo por m."
Fuera lo que fuese, Pam confi al instante en este hombre, al igual que ella
saba que su hermana haba confiado. "Qu es?"
"Quiero que se vaya a pasar un par de das en el hospital de la OTAN, en
nuestra base en Kandahar."
"Por qu?"
El coronel frunci el ceo por un instante, probablemente acostumbrado a
dar rdenes sin que fueran cuestionadas, supuso Pam.

"Mayormente es utilizada ahora para tratar a la poblacin afgana, aunque


sigue siendo el centro de trauma para nuestras vctimas en el campo de batalla. Eso
le dar una mejor idea del tipo de trabajo que estamos haciendo aqu. Una
perspectiva ms amplia." Aadi suavemente: "Podra ayudar a responder algunas
de las preguntas que tenga, acerca de la prctica de la medicina en estos
momentos."
Mike se puso de pie, sin esperar su respuesta. "Habr un helicptero que
partir hacia Kandahar, a las 06:00 de la maana."
Un helicptero? La boca de Pam se sec.
"Me gustara que usted estuviera en l", dijo, mirndola como si lanzara un
desafo.
Pam se puso de pie, tenan la misma altura. Tuvo el impulso de saludar
militarmente. "All estar, Coronel."

***

Trish tena tantas preguntas para Camille, que apenas saba por dnde
empezar. Si ella iba a escribir un libro basado en las experiencias de Laura en este
lugar- y en lo que hubiera sido- slo haba alrededor de mil preguntas que
necesitaran respuestas.
"Leste el diario de Laura, antes de que se lo enviaras a Pam?" Bien podra
empezar por lo ms obvio.
"No," respondi Camille, y Trish le crey.
"Ni siquiera la tentacin te gan un poco?"
"Todos tenemos experiencias similares aqu. Me imagino que ella escribi
sobre algunas de las cosas especficas que presenci aqu, de las cosas que hizo,
de las cosas por las que estaba frustrada o satisfecha. Si yo hubiera ledo su diario,
habra sido como leer el mo propio".
Estaban sentadas en el comedor, tomando caf, que Trish imaginaba que
era lo suficientemente fuerte como para pelar la pintura. "Por Dios, creo que este
caf es su mayor enemigo, no los talibanes."
Camille se rio de su broma. "No eres la primera en sugerirlo."

"T llevas un diario?", pregunt Trish.


Camille se dio unos golpecitos en la sien. "Nah. Todo est aqu".
"Alguna vez escribiras un libro, acerca de tus experiencias aqu? Muchos
de los soldados lo hacen.
"Lo dudo. Por qu?"
"Creo que Laura lo hubiera querido. Te dijo algo al respecto?"
"No, pero no me sorprendera. Ella siempre estaba escribiendo algo. Tomaba
un montn de fotos tambin. Alguna vez le pregunt en tono de broma, pero ella
hizo otra broma de nuevo y realmente no respondi."
La boca de Camille se movi en silencio, y ella entorn los ojos. "Ests
pensando en hacer algo as, con su diario?"
Trish bebi su caf como una tctica dilatoria. "Quizs. No lo s todava. Yo
no quiero hacerlo si ella se habra opuesto."
El rostro de Camille era severo mientras se concentraba. "No creo que a ella
le importara", dijo finalmente.
"Ustedes dos eran muy cercanas, no es as?" Trish no estaba segura de
querer la verdad completa.
"S. Pero slo hasta cierto grado. Haba una lnea que yo no creo que nadie
se permiti cruzar con ella."
"Puedo preguntarte algo personal?"
Camille sonri burlonamente. "No es eso lo que has estado haciendo?"
Trish sinti que se sonrojaba un poco. "Lo siento."
"No lo sientas. Es refrescante".
"El ejrcito no es muy propicio para las relaciones, no es as? Quiero decir,
eres soltera, verdad?
"Estoy sola por eleccin, pero un montn de gente aqu tiene alguien que lo
espera de vuelta a casa."
"Pero lo que quiero decir es, estar en el ejrcito, hace que sea mucho ms
difcil, no?" Lo que no poda preguntar directamente - sobre todo porque Camille
no tena forma de saberlo- era si se trataba de Laura o de su forma de vida, la que

la haba impedido comprometerse con Trish. O con cualquier otra persona, por lo
que ella saba.
"Claro, pero lo puedes hacer si realmente lo quieres."
Todos estos aos se neg a creer que Laura- la Laura madura- podra querer
algo distinto que la pequea casa con cerca blanca. Una vida con ella.
"Me gustara", dijo Trish, con un nudo en la garganta "que hubiera sido
suficiente para Laura." Tan pronto como lo dijo, saba que era una mentira. Fue
Trish la que no quiso el estilo de vida del ejrcito, exactamente igual que como Laura
no quera el estilo de vida hogarea.
Camille se mir amablemente. "Nunca es fcil, verdad?"
"No. Te habl alguna vez de m?"
"Ella te mencion un par de veces. Tengo la impresin de que siempre fuiste
lo que ella dej escapar. Ya sabes, su nico lamento. Todos tenemos uno. El hecho
de que las cosas no funcionaran entre ustedes dos, no quiere decir que no hubiera
mucho amor all".
No saba por qu las palabras de Camille le dieron consuelo, pero lo hicieron.
"S. Haba un montn de amor. Pero ahora entiendo que era un amor egosta de mi
parte. "Oh!, como haba estado tan llena de arrogancia en aquellos das. Cmo
asegurarse de que se camino haba sido el camino correcto.
Camille arque su cabeza, curiosa, hacia ella.
Trish se ech a rer de repente. "Ests segura de que quieres or todo esto?"
"Por supuesto que s. En la guerra, no hay mucho tiempo para sentarse y
resolver las cosas con la gente durante un largo perodo de tiempo. Tienes la
oportunidad de conocer a la gente y sus historias de manera rpida. Laura era como
una hermana para m aqu".
"Vers, yo la amaba en una forma tal, que quera que ella ajustara su vida a
lo que yo quera. Yo quera que ella tuviera el mismo sueo para nosotras, que yo
tena. Pero ella no estaba conectada de esa manera, y yo trat de forzarla de todos
modos. Eso es lo que quiero decir con un tipo egosta de amor. Creo que tengo que
aprender a amar a las personas como realmente son".
"Hmm, es gracioso, porque egosta era como ella se describa a s misma
cuando se trataba de ti. Dijo que era demasiado egosta para darte lo que
necesitaba darte a ti".

"Supongo que las dos fuimos egostas."


"Ser egosta es parte de la naturaleza humana", dijo Camille. "Y as es buscar
el amor."
Trish mir alrededor de la gran zona del comedor, lo suficientemente grande
para acomodar a varios cientos de soldados a la vez. No era la nica sala de
comedor en la base, pero si la ms grande. Estaba prcticamente vaco en este
momento del da -a media tarde.
Trish tom una respiracin profunda. Quera entender exactamente qu
haba elegido Laura sobre ella. Y por qu. "Camille, puedes explicarme lo que t y
otros como t, al igual que Laura, queran acerca de..." Trish hizo un gesto a su
alrededor. "Todo esto? Acerca de estar aqu y hacer lo que estn haciendo?"
Camille sonri, dejando la taza vaca en la mesa. "Claro, pero creo que ser
mejor que tomemos una segunda taza de caf."

***
Con su dedo ndice, Pam retoc el nombre de Laura en el muro de hormign.
Haba sido grabado a toda prisa, luego pintado de rojo, al igual que los otros catorce
nombres en la misma parte de la piedra, todos ellos soldados de la base que haban
sido muertos en accin, en lo que iba del ao. Docenas de otros nombres,
representaban los aos pasados. El espacio donde se indicaba el ao siguiente,
estaba en blanco y Pam se pregunt cuntos nombres terminaran all.
Trish estaba junto a ella y tambin traz el nombre de Laura despus de un
momento. "Cuando su nombre est algn da, en el muro de veteranos de
Washington DC, iremos a verla juntas", prometi.
"Eso es todo lo que nos quedar de ella", dijo Pam con tristeza. "Slo su
nombre grabado en paredes."
"No, no es as", dijo Trish con severidad. "Ella es mucho ms que un nombre
cincelado en el concreto. Las dos sabemos eso. Todo depende de nosotras para
mantener vivo su espritu. En nuestro trabajo, en nuestra memoria".
"Y en nuestro amor? Pam agudiz intencionalmente su tono.
"Amarnos y cuidar una de la otra, probablemente es la mejor manera de
honrar a Laura."

Estar honrndola cuando yo est follando contigo? Se dijo Pam a s


misma, con una ferocidad por la repentina ira sorprendindola. Oye, Laura, hermana
mayor, mira esto. Voy a follar con tu ex-novia uno de estos das. Follarla hasta que
ella se corra como nunca antes se ha corrido. Follarla hasta que tire de mi cabello y
grite mi nombre y me pida ms. Eso te honrar lo suficiente? Eh?
"Hey", dijo Trish bruscamente, trayndola hasta la realidad. "Qu pasa?
Parece como si quisieras matar a alguien".
"Nada." Pam se volvi y comenz a marchar de regreso a su choza. Poda
sentir a Trish pisndole los talones.
"Maldita sea", dijo Trish, sin aliento por tratar de mantener el ritmo. "Qu
diablos est pasando? Dmelo".
Pam cerr la endeble puerta de madera y se acost en su catre. El corazn
le lata con fuerza. Por un momento, dej caer la cabeza en sus manos, pero
permaneci con los ojos secos.
"Cario, por favor?" Trish se sent junto a ella, pero no la toc.
Pam se neg a hablar sobre su enojo. No ayudara. "El coronel en el hospital
me ha pedido que vaya a Kandahar, a revisar un hospital. Lo usaban con los
militares, pero sobre todo se usa para los civiles afganos ahora. Los mdicos
militares han comenzado a dar tutoras a los mdicos afganos. Con el tiempo ser
su hospital. Al menos, ese es el plan".
"Por qu quiere que vayas?"
"No s, la verdad. l no dijo, slo que me podra ayudar".
"Has hablado con l acerca de tus dudas por la medicina?"
"S".
Trish exhal con fuerza, un signo de nerviosismo en ella. "Est bien. Eso es
bueno, verdad?"
"Quizs. Espero que s".
Un filo de pnico asom en la voz de Trish. "l no est tratando de conseguir
que te quedes aqu, verdad?"
"No, nada de eso." Pam trat de calmarla con una sonrisa. "Adems, yo no
estoy interesada en quedarme aqu. Ya te lo dije."

Trish exhal de nuevo, dejando caer sus hombros. "Bueno. Gracias a Dios.
As que, cmo funciona esto? Cundo te vas y por cunto tiempo?"
"Me ir por dos o tres das, mximo. Saldr por la maana." Pam saba que
sus prximas palabras enviaran a Trish por el techo, como lo hicieron. "En
helicptero."
"Qu?" Trish salt del catre, comenz a pasearse con furia. "No, no, no. No
puedes estar hablando en serio. No en helicptero."
"Es ms seguro que un viaje por carretera."
Trish no la escuchaba. Estaba paseando de un lado a otro, alrededor de la
pequea habitacin, con los brazos cruzados con fuerza contra su pecho. Sacudi
la cabeza adelante y atrs, como una de esas muecas que ponan en el
salpicadero de un coche. "No. Cualquier cosa menos eso".
Pam se levant, se acerc a ella, le puso una mano tranquilizadora en el
brazo. "Va a estar bien."
Trish se detuvo, en sus ojos asomaba la furia, el dolor y el miedo. "No vayas".
"Quiero ir. Podra ayudarme de alguna manera. Podra ayudarme a entender
mi propsito, y me podra dar alguna direccin. Dios sabe que lo necesito en estos
momentos. Y me permitira ver algo del buen trabajo que nuestras tropas han hecho
aqu. Las cosas que han hecho, para hacer de este pas un lugar mejor".
Trish no pareca tranquilizada. "Podras morir por eso."

"No voy a morir por eso."


"No puedes saber eso, y en todo caso, ests dispuesta a arriesgar tu vida por
eso, no es as?"
"Yo no s qu ms decirte, Trish, excepto que siento una gran necesidad de
hacer esto."
"Ests tratando de castigarte a ti misma, verdad?"
"Qu? De qu ests hablando?"
Trish empez de nuevo su caminar furioso, con la cabeza baja. "Es como si
estuvieras tentando a los dioses, o a Laura, o a algo, al volar en un helicptero.
Ests desafiando al universo? Es eso lo que ests haciendo?"

"No, por supuesto que no. Ahora, por favor deja de dar vueltas y dime de lo
que ests hablando."
"Est bien." Trish se detuvo frente a ella. "T ests castigndote a ti misma
por estar enamorada de m. Por robarle la chica a Laura. Y ests castigndote a ti
misma por ser la nica que est viva. Es la culpa del sobreviviente, y es la culpa por
amarme. Y esto - esta tontera de volar en helicptero-, es como si desafiaras al
universo para que te lleve tambin."
Las palabras eran como agua fra arrojada a la cara. Pam contuvo el aliento
ante el impacto. Ella sacudi la cabeza, incapaz de formar palabras, incapaz de
considerar siquiera la posibilidad de que podra haber algo de verdad en las
palabras de Trish.
"Est bien", dijo Trish enfticamente, despus en un tono ms suave. "Est
bien." Ella comenz a llorar, en silencio, de pie, con los brazos colgando a los lados.
Pam dio un paso hacia ella, la envolvi en sus brazos, y sinti que sus propios
sollozos suban como un giser a travs de su pecho. Se abrazaron para compartir
sus lgrimas, sus sollozos, mientras sus pensamientos giraban furiosamente,
tratando de romper el muro de dolor.
"Nunca pens ", dijo Pam con voz entrecortada, las palabras estancadas en
su garganta, como si golpearan ante los reductores de velocidad en una carretera.
"Todos esos aos yo estaba secretamente enamorada de ti..."
"S?"
"Durante todo ese tiempo, amndote desde lejos, nunca pens..."
"Qu pudiera suceder de verdad?"
Pam neg con la cabeza. "Nunca pens que estaba destinado a ser. Laura...
se supona que ella tena que volver por ti algn da, demonios".
"No creo que alguna vez fuera as." Trish la llev hasta la cama, donde se
sentaron, tomadas de la mano. Sus rostros estaban empapados de lgrimas. "No
pude ver esa parte antes, o no quera creerlo. Pero ahora puedo." Ella tom una
respiracin temblorosa y profunda. "Ella nunca iba a volver a m, Pam."
Pam se enderez, alejndose de Trish. "En este momento, la odio."
"Qu? Por qu?"

La angustia quemaba su rostro, su piel se senta como si estuviera en llamas.


"La odio por dejarte ir. La odio por hacer que me ocupara de mam cuando estaba
tan enferma. La odio por hacerme pensar que era un Dios perfecto, cuando todo en
mi maldita mi vida claramente no lo era. La odio por dejar todo sin terminar, por no
ver las cosas hasta el final".
Los ojos de Trish brillaron con dolor. "Cmo a m?"
"Qu?"
"Soy uno de los trabajos que tienes que terminar por Laura?"
Pam supo que haba ido demasiado lejos. Contuvo el aliento, como si al
hacerlo, pudiera recuperar las palabras. "No, Trish, no." Ella extendi una mano
para tocar la cara de Trish, pero Trish se apart, su postura estaba rgida de furia.
"Yo no soy lo que te hered Laura. Y sin duda no soy un proyecto que tienes
que asumir porque Laura no pudo terminarlo." Sus palabras eran duras, como
golpes destinados a provocar moretones. "Tu compromiso hacia m, hacia Laura,
se acab, de acuerdo?"
Pam se qued helada. No, no, eso no estaba bien. Esa no era la forma en
que pensaba de Trish. Ella amaba a Trish, estaba enamorada de Trish, y lo haba
estado durante aos. Y no porque Laura no poda o no quera a Trish por s misma.
No porque Laura hubiera roto las promesas a Trish y le hubiera roto el corazn. No,
eso no es de lo que se trataba. No se trataba de limpiar el desastre de Laura, y
tampoco por tratar de ser Laura, emularla. Demonios, ella haba hecho eso y haba
sido durante mucho tiempo. No se haba dado cuenta totalmente de ello, hasta que
su descontento con su trabajo empez a surgir. S, ella haba elegido la medicina,
en gran parte, porque es lo que Laura haba elegido, y s, la medicina de urgencias
estaba llena de testosterona y le ayudaba a la bsqueda de emociones como las
que Laura pudiera encontrar siendo un mdico del ejrcito. Pero ahora por fin
comprenda que no era su vocacin. Ella no era una copia al carbn de su hermana,
y ya no era necesario tratar de mantenerse al da con Laura o competir con ella.
Trish se haba movido hacia la pared, de espaldas a Pam. Estaba inmvil,
pero sus hombros caan, renunciando. Pareca pequea, derrotado.
Pam se acerc a ella, poco a poco, y suavemente le puso una mano en su
hombro. "Trish, querida, te amo. Y no porque me sienta obligada, y no porque est
tratando de ser una especie mejorada de Laura. T no eres el primer premio en un
concurso entre yo y Laura. O entre su fantasma y yo. De acuerdo?"

Trish se dio la vuelta, se apoy contra la pared de madera, con las manos a
los lados. Ella no dijo nada, pero su rostro estaba lleno de desesperacin.
Pam se acerc ms, su rostro a centmetros de Trish. "Lo admito, yo estaba
confundida sobre nosotras al principio. Me senta culpable por haber tenido la
oportunidad de amarte, cuando Laura no poda porque est muerta. Me sent como
si estuviera tomando algo que no tena derecho a tomar".
Trish habl en voz baja. "Yo no soy propiedad de nadie para tomar o poseer."
"Lo s. Lo siento. Mala eleccin de palabras. Tena miedo de que estuviera
enamorada de ti porque Laura haba estado enamorado de ti, y eso no es justo para
ti ni para m."
"Laura me abandon hace mucho, mucho tiempo. Ella no poda
comprometerse ni conmigo ni con nadie. Es esa la forma en que deseas ser,
tambin?"
No, Pam quera gritar. Ella no era como Laura en ese sentido. Ella nunca
renunciara a alguien a quien amaba. "Yo tambin tena miedo," continu Pam," de
que slo pudieras amarme porque te recordaba a Laura. De que si no podas
tenerla, entonces por lo menos me tendras a m".
Una sonrisa irnica se crisp en los labios llenos de Trish. "Cmo si fueras
el premio de consolacin?"
"Algo por el estilo."
La sonrisa desapareci y las nubes volvieron "Cundo vas a empezar a
creer en lo maravilloso que eres? Que lo mereces, cmo amar, cmo dar, lo buena
y decente que eres? Cundo vas a empezar a creer que eres t a quien yo quiero?
Eres t a quien siempre deb haber querido, no a Laura".
Pam emiti una breve carcajada. Excepto que t podras haber sido enviada
a la crcel."
Trish entorn los ojos. Sabes lo que quiero decir. Dios, Pam, eres t quien
ser el ltimo pensamiento en mi cabeza cuando me muera. Eres t con quien
siempre me voy a sentir que estaba destinada a estar. Y si t decides..." Ella
parpade con fuerza, visiblemente inhalando una, dos veces. Si decide que no me
quieres... o si algo te sucede... t siempre sers mi mayor prdida, no Laura."
La fuerza de las palabras de Trish empujaron a Pam un paso atrs. Tomaron
un momento para registrarse en su mente, como una piedra que se hunde poco a

poco, de manera constante, hasta el fondo de un lago, para finalmente aterrizar con
un golpe definitivo y duro.
"Ests segura de que soy yo a quien quieres?", Dijo Pam, ms para s
misma que para Trish, como si ella todava no pudiera creerlo.
"S", dijo Trish, dando un paso hacia ella. "T fuiste la nica que yo estaba
esperando todo este tiempo, Pam. T. Comet un error con Laura. Me doy cuenta
ahora.
Las lgrimas asomaron a los ojos de Pam. Alguien -no, no slo alguien, Trishla quera, siempre la haba deseado. A ella! No a su temeraria, valiente, elegante,
aventurera, inteligente, atltica y encantadora hermana mayor.
Trish toc los labios de Pam por un instante. "Ests segura de todo esto?"
Pam le devolvi el beso. Una ola de calor haba empezado a recorrer su
cuerpo. Se senta febril. "Estoy segura, de qu?"
"De m".
"Oh, s". Ella sinti los brazos de Trish moverse a su alrededor, sinti sus
manos dibujando libremente crculos en su espalda. Un calor profundo recorri su
cuerpo. "S, estoy definitivamente segura."
Los labios de Trish presionaron suavemente contra su cuello, su garganta.
Oh, Dios. Pam cerr los ojos, se senta febril ante el toque de Trish. Los labios de
Trish se movieron al norte, a la parte inferior de la mandbula de Pam, y su lengua
sali, trazando el contorno de los labios de Pam. Oh, Dios.
"Me deseas?", Dijo Trish en silencio, casi sin aliento.
La vibracin de los labios contra Pam, aumentaron su calor otra docena de
grados. "Dios, s."
Trish pas los dedos por el cabello de Pam, luego acerc su cabeza un poco
ms y la bes con fuerza, profundamente y con un sorprendente urgencia. Ambas
estaban respirando con dificultad, tanto que se besaban con un nivel de
desesperacin y ansias, que Pam nunca haba conocido antes. Su piel, sus labios,
estaban en llamas. Sus manos le ardan por tocar la piel desnuda de Trish, que se
imaginaba sera increblemente suave.
"Cunto?" Susurr Trish.
La mente de Pam trabaj para descifrar las palabras. "Cunto, qu?"

Trish la bes de nuevo. Sus bocas se enfrentaron en una batalla de conquista


completa presionando, ocupando, explorando, recordando. Oh, qu dulce es la
victoria!, pens Pam. La derrota tambin. Diablos, una era tan buena como la otra,
en este caso. Ella quera tomar y ser tomada, recibir tanto como dar.
"Cunto", dijo Trish entre besos ardientes, "me deseas?"
Oh, Jess. Cunto te deseo? Hay una manera de describir cunto? No,
decidi, no haba, porque la deseaba tanto como ella deseaba respirar, tanto como
ella quera vivir. Ella la haba querido de esta manera por mucho tiempo, pero ahora
lo era todo, porque Trish la quera tambin. "No te lo voy a decir."
Trish se apart y la mir con curiosidad.
"No," dijo Pam, de repente alzando a Trish en sus brazos. No lo voy a decir."
Trish dio un breve grito, ech la cabeza hacia atrs y se rio mientras Pam la
acerc los pocos metros a una de las camas. "Me lo mostrars, entonces?"
Pam la deposit en la cama pequea, se levant y la mir por un largo
momento, con ganas de disfrutar de esta belleza de pelo oscuro que la miraba con
deseo, con amor, con el pecho agitado y luchando contra una blusa apretada, los
dos botones superiores desabrochados, invitndola, tentndola. Oh, Dios, Pam
pens de nuevo. Te deseo tanto, Trish Tomlinson. Tanto que duele.
Cay de rodillas, se inclin y roz el cabello ondulado de la frente de Trish.
"Yo nunca", dijo, mirando profundamente a los ojos de Trish, "nunca haba querido
a nadie de la manera que te quiero a ti. T eres la nica mujer que he querido, que
ha tocado mi esencia, cuyo amor y amistad le da sentido a mi vida entera. Y..." Ella
se levant lentamente, se subi a la cama junto a Trish y se inclin sobre ella, hasta
que su cara estuvo a escasos centmetros de ese escote voluptuoso. Respir sobre
Trish, se lami los labios burlonamente. "Nunca he querido rasgarle la ropa a una
mujer, como yo lo he querido contigo." Dej que sus ojos se perdieran en cada
centmetro del cuerpo de Trish. "Dios. La forma en que quiero besarte y degustarte
y chupar cada centmetro de tu cuerpo. La forma en que quiero hacerte estremecer
y temblar todo el cuerpo. La manera en que quiero que grites mi nombre y pidas
ms". Sonri a Trish. "Y algunas otras cosas durante ello."
Trish se qued sin aliento. Presion juntando sus piernas. "Dios, me ests
matando, Pam."
"Oh, no. La tortura apenas est por empezar." Movi su palma a la suavidad
del estmago de Trish, lo sinti temblar en anticipacin. Ese magnfico pecho se
mova aceleradamente, y Pam no poda esperar ver esos pechos, hacer su primer

contacto real. Parecan dos esculturas redondas perfectas, dos picos donde sus
pezones se elevaban majestuosamente, y Pam los imagin casi derretirse dentro
de la calidez aterciopelada de su boca.
Mierda, pens. Ahora soy yo la que tiene que apretar las piernas, antes de
que estalle mi cltoris.
"T no..." Trish se apoy sobre sus codos, respirando con dificultad, sus ojos
marrones casi se opacaron con lujuria.
"No qu, cario?" Susurr Pam, estirando y apretando su cuerpo contra el
de Trish.
"No". Trish abri las piernas, dejando espacio para que las caderas de Pam
se ajustaran. "No vas a parar, verdad?"
Pam sonri, sintindose un poco malvola. "Quieres que lo haga?"
Los ojos de Trish se agrandaron. "Dios, no!"
"Quieres que te haga el amor." Era una afirmacin, no una pregunta. Como
una seal de admiracin, Pam se adentr en la camisa de Trish para acariciar su
estmago. Se puso tensa y se estremeci en respuesta, como cuerdas de arpa
vibrando contra el desplume de sus expertos dedos.
Trish asinti dos veces, cerr los ojos. Su pecho suba y bajaba rpidamente,
el botn central de su camisa - uno antes del que estaba todava cerrado, casi
desapareca bajo la tensin. Sus pezones se vean tan malditamente apretados,
duros como clavos. Pam necesitaba tocarlos, y automticamente su mano se
desliz hasta la parte inferior y suave de los senos de Trish.
"Cunto?", Dijo Pam, encendiendo la pasin, la tortura. Su pulgar roz el
borde del pezn de Trish, y todo su cuerpo se estremeci con el simple toque.
"Oh, Dios. Cunto qu?"
Esta vez el pulgar de Pam comenz a dibujar crculos alrededor de la base
del pezn de Trish. Duro y luego ms rpido. "Cunto quieres que te haga el
amor?"
Trish gimi, movi sus manos hacia los botones de su blusa, en un intento
por mostrar sus senos. Pam le cogi las manos y las detuvo. "Oh no, no lo hagas.
No hasta que me digas".

"Jess", dijo Trish, sus ojos se estrecharon, su boca luchaba por aire. "Voy a
morirme, aqu mismo, ahora mismo, si no me haces el amor, Pamela Wright. Me
entiendes? Me ests matando, nena. Matndome. Necesito que me hagas el amor.
Necesito tanto que me hagas correrme, que duele".
Pam sonri, empuj las manos de Trish contra el colchn delgado,
rpidamente hizo saltar los botones restantes.

"Oh, Dios, s", dijo Trish, arqueando la espalda para darle a Pam mejor
acceso a sus pechos.
Pam no necesitaba la indirecta. Ella pidi y recibi el permiso para quitar el
collar con el anillo de Laura. A continuacin, tir del sujetador de Trish, pero este no
se movi. El cierre se ator en algn lugar en la parte posterior. Maldita sea! Ella
no tena tiempo que perder con eso, as que arranc el sujetador, lo rasg por la
mitad. Y oh, cmo le vali el esfuerzo! Liberados, los senos de Trish se levantaron
hacia ella, esforzndose por sentir el tacto de Pam. Pam hundi la cara en el valle
blando entre ellos, cerr los ojos, respir el aroma floral de la piel de Trish, sinti las
manos de Trish en su pelo, presionndola. Como guardianes, las manos de Trish
no estaban dispuestas a dejar que la boca de Pam se alejara de su pecho. Todava
no. No hasta que ella consiguiera lo que quera, y oh, hasta que Pam le diera lo que
ella quera.
La boca de Pam reclam un pecho, chupando, lamiendo, devorando,
chupando de nuevo. Con su mano derecha lo tom a plenitud y lo empuj ms
profundamente en su boca, oyendo a Trish gemir en respuesta. Su lengua entr en
accin. Con rigidez, precisin, rapidez, ella lami el pezn endurecido, chasque la
lengua con fuerza contra l, sinti que los dedos de Trish se clavaron en su cuero
cabelludo, sinti el cuerpo elevado de Trish en su contra. Ella aspir otra vez,
acarici con su lengua, chup, mordi, acarici y chup un poco ms.
"Nunca ", dijo Trish entre bocanadas de aire, "he querido... a nadie... as...
tanto. Oh, Jess... te deseo, Pam."
Pam se detuvo para mirar a los ojos de Trish, queriendo estar segura de que
escuch correctamente. "A nadie? Ni siquiera a Laura?
Trish movi la cabeza de lado a lado. "Dios, no. A nadie. Nunca como esto."
Pam sinti que su cltoris se pona rgido, sinti que se pona increblemente
mojado y eso la encendi. "Oh, querida. Te amo tanto."
"Yo tambin te amo," espet Trish, antes de atraer la cabeza de Pam de
nuevo hasta sus pechos.

Prioridades, pens Pam con una risita. Se turn con cada seno, con amor,
con avidez, succionndolos, ahuecndolos, acariciando con su lengua y sus dedos.
Le encantaba la plenitud de ellos, eran firmes y suaves al mismo tiempo. Mucho
ms interesantes que sus propios y pequeos pechos, decidi. Poda pasar todo el
da hacindole el amor a estos pechos, pero haba ms para explorar. Mucho ms
para amar.
Ella arrastr su lengua, sus labios hacia abajo del estmago de Trish,
detenindose para besar la suave piel all. Las manos de Trish todava estaban
enredadas en su pelo, y no pas mucho tiempo antes de que fueran instndola ms
al sur. Pam estaba feliz de hacerlo, pero primero tena que conseguir sacarle de
encima, esos pantalones cortos de lona. Su mano se sumergi entre las piernas de
Trish, acunndola con firmeza. Provocndola un poco, antes de entrar en la piel
desnuda, pens con una racha de travesura.
"Oh!" Exclam Trish, quien se qued sin aliento.
Pam sonri, sintiendo traviesa. Aument la presin de su mano, palme a
Trish en un patrn circular. Las piernas de Trish comenzaron a sacudirse y sus
caderas trataron de levantarse de la cama. Ella no quera que se corriera de esta
manera, a travs de sus pantalones cortos. No. Ella quera que se corriera en su
boca.
"Espera," orden Pam, tirando desesperadamente del botn y la cremallera
de los pantalones cortos de Trish.
Las caderas de Trish seguan ondulantes. Haba llevado su mano a la boca,
para reprimir algn gemido, probablemente para no gritar ms all de las delgadas
paredes de madera.
Con urgencia, Pam sac los pantalones cortos y las bragas hmedas de las
caderas, luego se acomod entre las piernas de Trish. "Dios, eres hermosa, mi
amor."
Trish empuj sus caderas de la cama, tratando de cerrar la brecha entre ella
y la boca de Pam. "Por favor, Pam", murmur. "Necesito tu boca sobre m."
El propio deseo de Pam la recorri con fuerza huracanada. Ella tendra que
luchar para no correrse al hacer el amor con Trish, lo saba, porque quera sentir el
toque de Trish trayndola al orgasmo. Presion su boca contra el cltoris
congestionado de Trish, sintiendo que Trish se apretaba contra ella en respuesta.
Oh, s, pens. Est lista. Suavemente tom a Trish con su boca, chupando
dulcemente. Demasiada presin y Trish se correra al instante, lo saba, as que
tena que mantenerlo tanto como poda, a un ritmo muy lento. Ligero y apretado.

Pero Trish estaba tan hmeda, que ella saba que no pasara mucho tiempo. Las
manos de Trish comenzaron a empujar su cabeza, indicando que necesitaba ms.
Pam apret su boca con ms fuerza contra ella, acarici firme y profundamente con
la lengua. Ms y ms rpido, hasta que las caderas de Trish se giraron en su contra
y las manos de Trish apretaban su cara ms duro contra ella. Oh, ella podra hacer
esto por siempre, pens deliciosamente. Consumir, devorar a Trish. Incluso cuando
Trish se estremeci y grit fuertemente, con su cuerpo agitndose por el orgasmo,
Pam continu presionando su boca contra ella, continu con sus amorosos
cuidados. Desliz un dedo dentro y al instante sinti a Trish apretarse alrededor de
l.
"Oh, Dios", Trish llor mientras el orgasmo recorra su interior. "Oh! S, por
favor, no te vayas todava", le orden, mientras Pam estaba a punto de salir de ella.
"Nunca. Yo nunca te dejar".
Se qued en el interior de Trish, un dedo, luego dos, movindolos muy
lentamente. Se senta maravillada de estar dentro de esta mujer que amaba y que
haba amado durante ms de la mitad de su vida. Hacer el amor con ella, era mucho
ms de lo que haba esperado alguna vez, ni en sus sueos y fantasas. Hacer el
amor era una extensin de su amor por Trish, una muy profunda. Y nada de esto
habra significado un carajo, si Trish no la hubiera mirado como lo hizo ahora, con
tanto amor en sus ojos. El sexo era nada sin el amor, y Pam se dio cuenta ahora de
lo vacas que haban sido sus experiencias sexuales pasadas y cmo ella nunca
querra hacer el amor de nuevo con alguien que no fuera Trish, por el resto de su
vida. No. Por fin estaba en casa.
Se arrastr a lo largo de Trish, an dentro de ella, y la bes tiernamente en
los labios. "Te amo, cario. Estuviste maravillosa. Eres todo lo que siempre quise
encontrar en una mujer. En una amante. En el amor de mi vida".
Los ojos de Trish se tornaron hmedos al instante. Su sonrisa vacil.
"Est bien," la tranquiliz Pam. "No tienes que hablar en este momento."
"No." Trish se aclar la garganta, mientras una lgrima brill en sus ojos.
"Tienes que saberlo en este momento. Esto se siente tan bien. Tan maravilloso. Yo
no podra amarte ms de lo que hago en este momento".
Pam desliz sus dedos fuera de Trish y la abraz con fuerza. Permanecieron
en silencio durante varios minutos, abrazadas, con el sudor de su piel mezclndose.
El exceso de aire acondicionado de la habitacin, apenas se mantena por debajo
de los ochenta grados.

"Cario", dijo Trish despus de unos momentos. Se rod hasta quedar


encima de Pam. "Hay un problema aqu."
"Lo hay?" Pam estaba un poco aturdida debido a la adrenalina y el esfuerzo
de la relacin sexual.
"S. Todava tienes la ropa puesta".
Pam sonri perezosamente. "Hay una solucin para eso."
"Claro que la hay." Trish sonri con malicia, y luego comenz a tirar de la
camisa militar de Pam, para sacarla de la cintura de sus pantalones cortos.
Pam rpidamente sinti una energa renovada. Tir de la camisa sobre su
cabeza, y luego se quit el sujetador deportivo. Los ojos de Trish se iluminaron
mientras recorra los pechos, los hombros y el cuello de Pam.
"Tan hermosa", murmur Trish. Pero sus ojos no se saciaron mucho tiempo,
ella se puso a trabajar tirando de la correa y la cremallera de Pam, luego deslizando
sus pantalones cortos por sus largas piernas. Pam se agach y comenz a quitarse
la ropa interior, pero Trish la detuvo.
"No. Quiero que tengas tu ropa interior por ahora."
"En serio?" Pam no poda decidir entre estar intrigada o decepcionada por
la solicitud.
"Quiero prolongar algunas de mis exploraciones. Quiero tomarme el tiempo
para devorar un delicioso bocado." Su sonrisa era depredadora.
El corazn de Pam lati ms fuerte. Ya estaba imaginando la cabeza de Trish
entre sus piernas, la boca de Trish extrayendo su exquisito placer. S, pens, quiero
ser la comida que devoras lentamente. Pero no demasiado lento!
Ella ech la cabeza hacia atrs sobre la almohada, mientras la lengua de
Trish empez rodeando su pezn. Se senta paralizada al sentir el toque de Trish,
como una presa indefensa, pero de la manera ms placentera imaginable. Hara
cualquier cosa que Trish quisiera, dejara a Trish hacer lo que quisiera con ella,
porque en este momento, se senta completamente en armona con Trish. Era un
placer consumado, un amor completo.
Pam perdi fcilmente la nocin del tiempo, no tena idea de cunto tiempo
pas, hasta que Trish baj hasta ella, cuando sinti su orgasmo recorrerla de pies
a cabeza, en retumbantes y poderosas olas. Se meci fuertemente, girndose hacia
Trish, buscando por ms, por cada ltima gota de placer. Colores y formas

indefinibles volaron ms all de su visin, y aunque ella no era una persona


religiosa, se senta casi en armona con todo lo que era bello en el mundo, en esta
cresta de placer fsico y emocional.
"Oh, cario," dijo sin aliento mientras pona a Trish a su lado. "Dios, te amo.
Eso fue increble".
Trish se rio suavemente en su hombro.
"Qu?" Pam sonri, pero mantuvo los ojos cerrados, reviviendo hasta el
ltimo segundo de placer que acababa de sentir.
"Estaba pensando. Dicen que el nuevo sexo mejora con el tiempo, pero si se
pone mejor que esto, creo que no podr sobrevivir.
"Hmm, esa es exactamente mi conclusin tambin. Pero podramos morir
intentndolo".
"S." Trish se acurruc ms cerca. "Lo intentaremos."
Pam sinti que su cuerpo se aflojaba por el cansancio y la felicidad. Acababa
de hacer el amor con la nica mujer que realmente haba amado alguna vez, algo
que no haba tenido derecho a pensar que jams ocurrira. Pero haba ocurrido. Y
tan maravillosamente. Se pregunt, mientras el sueo la venca, si deba sentirse
culpable. Si ambas deban sentirse como si hubieran traicionado de alguna manera
a Laura, haciendo el amor y profesndose su amor. Por querer estar juntas. No,
decidi, sin una sombra de duda. Lo correcto, esta perfeccin, no podra estar
equivocado.

Captulo Veinte

El anochecer estaba profundizando en la noche, cuando por fin salieron de


la pequea habitacin, Trish brome diciendo que deberan colgar un cartel La
Cabaa del Amor.
"No tienes hambre?" Pregunt Pam.
"Nah." Trish se apoy en Pam, tom su mano y la apret cariosamente. "No
me importa si nunca vuelvo a comer de nuevo."
Pam rio. "Te sientes tambin como un adolescente, por lo que veo?"
"Nunca me sent tan bien cuando era un adolescente. O en cualquier otro
momento."
Trish sinti que Pam se tensaba un poco a su lado. Ella saba que
necesitaban hablar de Laura y de cmo iba a encajar en sus vidas ahora. "Vamos.
Daremos un paseo. Pero no demasiado lejos. Est oscureciendo y yo no quiero que
nos perdamos".
Tomadas de la mano, se abrieron paso a lo largo del camino de tierra que
rodeaba las otras pequeas viviendas. Este sector era una pequea aldea de
chozas de madera y metal, que albergaba en su mayora a funcionarios y personal
mdico. En el cielo, el ruido ocasional de los helicpteros despegando o aterrizando,
con sus luces parpadeantes en un discreto contraste del ruido de sus motores. El
olor a combustible disel impregnaba el aire, junto con otros olores desagradables
en los que Trish no quera pensar. Ciertamente, no era el lugar ms romntico en la
tierra, pero era todo lo que tenan.
"Te amo," susurr Trish. "Te amo tanto."
"Yo tambin te amo, cario. Dios, se siente tan bien ser capaz de decirlo en
voz alta. Tengo ganas de ir hasta esa torre de control y gritarlo".
Trish sonri. Ella nunca antes se haba imaginado sentirse tan plena. Tan
feliz. Con Laura, haba habido tanto subidas y bajadas, estrs y desacuerdos, ya
que haban tratado de entrelazar su camino a travs de sus problemas. Siempre
haba habido amor entre ellas, pero una gran parte de su relacin haba consistido
en tratar de hacer que las cosas funcionaran, Trish se dio cuenta. La nostalgia, y la
ausencia de Laura en su vida, haban apagado la sensacin de fracaso en los
ltimos aos.

"Ests bien?" aventur Trish. "Con nosotros?"


"S. Ms que bien. Siempre has sido la mujer de mis sueos, y me siento
como si por fin hubiera llegado a la cima de la montaa".
"S. Es nuestro tiempo ahora. Pero pienso que deberamos hablar de Laura".
Pam ralentiz su paso, pero permaneci en silencio.
Trish insisti. Tenan que dejar todo esto atrs. "Siempre va a ser una parte
de nuestras vidas. Ella nos reuni, despus de todo."
"Es cierto. Yo nunca habra sabido que existas, si Laura no hubiera
empezado a salir contigo en la escuela secundaria. A menos que hubieras sido mi
niera. Ahora eso habra hecho algunas fantasas interesantes".
Trish golpe ligeramente a Pam en el hombro. "Estoy segura de que tenas
un montn de material para tus fantasas sobre m, una vez que te convertiste en
una adolescente hormonal - o debera decir- adolescente cachonda?".
"Est bien, lo admito, yo tena ms que un par de fantasas acerca de ti.
Especialmente una vez que terminaste la universidad y volviste a dar clases en
nuestra escuela secundaria, en mi ltimo ao. Imaginaba tener un castigo despus
de la escuela, en el que tendra que... Oh, no importa. Es algo sucio".
Trish se rio, deteniendo su avance. Ella puso sus brazos alrededor del cuello
de Pam y apret su cuerpo contra su amante. "Despus de lo que acabamos de
hacer el ltimo par de horas, creo que puedo manejar una charla sucia."
Pam inclin la cabeza y bes a Trish en la boca. Fue un largo y profundo
beso, que prometa toda una vida. "Yo preferira demostrrtelo," dijo Pam, despus
de terminar el beso. "De hecho, preferira estar dentro de ti, cuando te lo diga."
Una sacudida de lujuria recorri el vientre de Trish. Al instante, se senta dura
y hmeda, como el zumbido de un redoble constante en su interior. Ella no poda
tener suficiente de esta mujer, no poda conseguir suficiente del exquisito placer que
Pam le daba. "Tenemos toda la noche, ya sabes."
Pam gru contra su garganta y la bes una vez ms. Lo s y no puedo
esperar."
"Vamos." Trish la agarr del brazo y le dio un tirn. "El comedor est abierto
toda la noche. Vamos a reponernos primero".
"Siempre tienes que ser tan prctica?"

"Cuando se trata de mirar por ti, s."

La iluminacin era opaca, pero caminaron lentamente a lo largo, siguiendo el


laberinto de pasillos hacia el gran comedor de madera.
"Sabes," continu Trish, "cuando te dije que Laura nos uni, no estaba
hablando slo de antes. Tambin me refera a ahora. A travs de su muerte".
Pam dej de caminar y se volvi para mirar a Trish. "Creo que le debemos
todo esto -nosotros, me refiero- a Laura. Crees que ella estara bien con eso?"
Trish pens por un momento, recordando lo mucho que Laura haba amado
y admirado a su hermana menor, a pesar de que ella nunca lo haba mencionado
mucho. Estaba orgullosa de Pam, lo haba estado siempre, y despus de leer el
diario de Laura, quedaba claro lo mucho que respetaba a Pam. Si slo Pam lo
creyera.
"Ella pensaba en ti como una versin ms perfecta de s misma", dijo Trish.
"Yo no lo saba exactamente hasta antes de leer su diario, pero yo siempre vi en
sus ojos y escuch en su voz cuando hablaba de ti."
"Y t que piensas?" Pam la mir profundamente a los ojos. Incluso en la
oscuridad, Trish poda ver un rastro de miedo en ellos. "Estoy a la altura?"
"Estar a la altura?" Trish acerc a Pam en un tierno abrazo. "Oh Dios mo,
Pam. Cundo vas a creer que eres t a quien amo? Que eres t a quien he estado
esperando toda mi vida? T no tienes que estar a la altura de nadie. T eres t,
Pam, y yo te amo."
"Gracias. Y lo siento," Pam murmur contra ella. "No ha sido fcil vivir toda
mi vida bajo su sombra."
"Ya lo s, cario. Pero este es tu tiempo. Nuestro tiempo. Y tenemos que
agradecer a Laura por ello. Ella nos dio este regalo de encontrarnos otra vez. Ahora
lo creo".
Se abrazaron en silencio durante un rato. En silencio, Pam dijo, Ella nos
amaba tanto, verdad?"
"Ms que nada. Y s, ella lo aprobara. Cmo no iba a hacerlo?"
"S," susurr Pam, besando suavemente los labios de Trish. "Cmo no iba
a hacerlo?"

***

Hicieron el amor una vez durante la noche, abrazadas en la cama estrecha.


Durmieron poco, sobre todo Pam, porque saba que Trish estaba aterrorizada de su
vuelo a Kandahar en helicptero, dentro de pocas horas. Trish no haba dicho ms
sobre ello, pero a menudo se estremeca cuando Pam la abrazaba.
Se levantaron con el sol.
"Tienes hambre, mi amor?" Pregunt Pam.
"En realidad no."
"Bien, yo me muero de hambre. Debe ser por todas las caloras que hemos
estado quemando en esta pequea habitacin."
Trish desvi su intento de humor, frunciendo el ceo. "Pam..."
"Lo s, cario. Tenemos que hablar de mi salida a Kandahar".
Se sentaron frente a frente, una en cada cama. Trish pareca tratar
difcilmente de contenerse pero apenas poda manejarlo.
"S que no quieres que vaya", continu Pam. "Pero voy a ir. Es slo por un
par de das, de acuerdo? Voy a estar bien, lo prometo."
Trish mir hacia otro lado, no habl durante varios minutos. "No puedes hacer
una promesa de ese tipo."
"No, tienes razn. Pero har todo lo que est en mis manos para volver a
salvo junto a ti."
Trish se limpi una lgrima de su mejilla. "No tienes miedo, ni siquiera un
poco?"
Por supuesto que tena miedo. Por supuesto que no poda dejar de pensar
en la tragedia que haba cado sobre Laura. "No voy a mentirte, Trish. S, una parte
de m tiene miedo. Pero no quiero vivir mi vida teniendo miedo. Y yo no quiero evitar
hacer algo que podra hacer una diferencia en mi vida, eso podra ayudarme a
averiguar mi futuro. Nuestro futuro. Estoy encontrando mi propio camino, y eso
significa hacer este viaje a Kandahar. Demonios, es por eso que tena que venir a
Afganistn".
"Para alejar el fantasma de Laura?"

"S", declar Pam. Ella tuvo que admitir que haba algo de casualidad en volar
en un helicptero sobre la zona de guerra, era un poco tentar al destino. Quiz Trish
tena razn en acusarla de probarse a s misma de esta manera. Si sobreviva,
entonces ella podra seguir siendo duea de s misma.
Pam se puso de pie, le tendi la mano. "Ven. Vamos a desayunar, entonces
podrs despedirme. Y, por favor," la voz de Pam se rompi. "Necesito tu amor y
fortaleza en este momento, de acuerdo? Ahora ms que nunca".
"T tienes mi amor. Siempre." Trish sonri entre lgrimas y tom su mano.

***
Trish se agarr el brazo de Camille mientras vean el helicptero Chinook
rugir lentamente hacia el cielo. Era un ascenso lento, como un pjaro torpe, con sus
espadas gemelas golpeando masivamente, delante y detrs, a un ritmo atronador
que retumb en el pecho de Trish. El polvo y la arena se elevaban hacia el exterior
en finas nubes marrones, creando su propia pequea tormenta de polvo.
Trish luch contra el miedo de que pudiera ser la ltima vez que iba a ver a
Pam. No era saludable pensar de esa manera, incluso podra ser algn tipo de
maleficio, pero no poda evitarlo. No poda perder a nadie ms a quien ella amaba,
y menos a Pam, y especialmente no despus de que por fin se haban encontrado.
"Va a estar bien", dijo Camille, a travs del ruido que iba cediendo.
"Ms vale que as sea.
"Hoy voy a llevarte a dar un paseo en forma por la base y a presentarte a
algunas personas que trabajaron con Laura."
"Soy toda tuya. Y tengo que estar ocupada en este momento, as que te lo
agradezco".
"Maana por la noche es la ceremonia de conmemoracin semanal de los
cados. Alguien dice una oracin y lee todos los nombres de los soldados que han
muerto en campaa en los ltimos doce meses. No vas a querer perdrtelo,
especialmente si ests pensando en escribir un libro".
Trish asinti con la cabeza. En el cielo, el helicptero ya se vea del tamao
de la cabeza de un alfiler. An no s si voy a escribir ese libro. Una parte de m
quiere poner todo esto en el pasado. Permanentemente."

Camille y ella fueron alejndose de la pista de aterrizaje y hacia un jeep que


las estaba esperando. "T sabrs lo que hay que hacer."
"Bueno, sea lo que sea, s que Laura no ser olvidada."
Ms tarde en su habitacin, con un poco de tiempo antes de la comida, Trish
sac el diario. Slo haba una parte ms por leer... la ltima de Laura. Ella haba
estado posponiendo su lectura, no estaba lista para afrontar el final de la misma, el
final de la presencia diaria de Laura en su vida. Pero ella quera leerlo sola, en caso
de que Pam no estuviera preparada para enfrentarlo.

06 de abril:
Realmente no puedo explicar mi estado de nimo hoy. Tengo el da libre, ya
que maana me voy a Takhar para reemplazar a la doctora del Puesto de Operacin
Avanzada (FOB) durante una semana o dos. Sin nada que hacer, me encuentro en
un estado de nimo filosfico. He estado recostada leyendo la novela Matterhorn, y
me hizo pensar sobre la guerra, sobre lo bueno y lo malo de ella, el propsito al que
sirve. Slo la historia determina si una guerra era lo correcto o no. Y para ser justos,
es decir, sirve a un propsito til? Se logra algo? Hay algo bueno que salga de
esto? Acaso mover al mundo un poco ms cerca, a lo largo del espectro hacia la
justicia y la equidad? Y quin va a ser el juez de todo esto? Yo no, eso es seguro.
Pero estoy haciendo mi parte en ello y con la esperanza endemoniada de que estoy
haciendo lo correcto.
He estado pensando mucho, sobre el instinto humano de querer dejar una
marca detrs. Un legado, o algo que indique que estuvimos aqu, como decir hey,
mira lo que hice, y por favor no me olviden. He estado pensando en este chico
Ryan Jackson, quien lleg a la base la semana pasada. Tena slo diecinueve aos,
era su primera ronda. Fue asesinado tres das ms tarde por un francotirador, desde
fuera de la alambrada. Qu marca pudo dejar ese pobre chico en esta tierra?
Probablemente no mucho. Pero tengo la esperanza, que se queda en la memoria
de alguien y en el corazn de alguien. Y eso me ha hecho pensar, si en verdad,
hay algo mejor que eso? No es siempre el amor, que alguien siente por nosotros
en su corazn, la mejor cosa que podemos dejar? Los recuerdos especiales sobre
nosotros, que se van a llevar a su tumba? El papel se desintegra, las computadoras
se rompen, se malinterpreta la historia y altera las historias de la gente. Slo espero
que en algn lugar fuera de aqu- Pammy, Trish- que yo sea amada y recordada, y
siempre lo sea De todos modos, basta de esta mierda sensiblera. Necesito hacer
las maletas ahora para el viaje de maana.

Trish cerr el diario y llor. Deseaba poder decirle a Laura que ella la haba
amado y que siempre sera recordada. Y si ests en alguna parte, Laura, si puedes
escucharme ahora, por favor cuida de Pam.

Captulo Veintiuno

Despus del despegue inicial, la ansiedad de Pam se alivi gradualmente. El


helicptero Halcn Negro de aspecto feroz, que estaba acompaando al helicptero
Chinook, ayud mucho. Tambin lo hizo el porte relajado y seguro de la docena
soldados que la acompaaban en el viaje. Ella incluso vea en las matemticas un
poco de consuelo. Su padre haba muerto en un accidente de avin, y luego su
hermana. Cules eran las probabilidades de que le pasara a un tercer miembro
de la familia? Casi nula. Los Wright no eran tan especiales para que pudieran
desafiar el pronstico de cuarenta y cinco millones, se imagin. Diablos, no es como
si nunca hubieran ganado la lotera o algo por el estilo. Ella iba a estar bien.
Desde arriba, el aerdromo de Kandahar pareca muy similar al de Bagram,
con sus largas pistas de aterrizaje, su bandada de jets y helicpteros estacionados
en ngulos, dos grandes hangares y un puado de edificios de poca elevacin,
todos protegidos por altas cercas de alambre de pas. Como Bagram, era una
pequea ciudad -hogar de 26.000 soldados, en su mayora estadounidenses y
britnicos, y se estaba ampliando para incluir algunos afganos de la Fuerzas de
Seguridad Nacional y la Fuerza Area afgana. Haba ledo ayer en internet, sobre
la base, despus de enterarse de que deba de estar pagando una visita y descubri
que se trataba en gran parte de los canadienses, quienes se la arrebataron a los
talibanes a finales de 2001, y luego fue reconstruida. Pero Canad y muchos otros
pases de la OTAN, haban reducido significativamente el nmero de sus tropas en
Afganistn a lo largo de los aos, y ahora eran sobre todo los americanos los que
estaban haciendo el trabajo sobre el terreno. Ella no saba mucho sobre el hospital,
pero se haban hecho los arreglos para que le permitieran estar plenamente
integrada en el hospital por un par de das, como observadora experta. La
autorizacin de seguridad y pases haban sido acelerados, lo que le hizo notar
acerca de lo mucho que Laura haba sido respetada por sus colegas y superiores.
Ellos saban que estaba aqu por Laura, y estaban dispuestos a ayudarla de
cualquier manera.
Tan pronto como Pam baj los peldaos de metal del helicptero, una mano
se extendi para estrechar la de ella.
"Dra. Wright?"
Pam estrech la mano de la mujer. "S, es correcto. Hola".
"Soy la Capitn Meg Atwood. Una enfermera en el hospital aqu".
"Ah, eso explica la bata."

"Yo no soy precisamente de las que utilizan su vestimenta militar. Me gusta


ms informal." Ella tena los ojos azules clidos, y se demor un poco ms en mirar
Pam. "Parece que estar pegada a m mientras est aqu. Yo, por el contrario, no
lo considero una carga en absoluto."
Pam rio, en absoluto ofendida por el coqueteo. Era inofensivo, por lo que ella
saba, y adems, estar locamente enamorada de Trish la haba dejado inmune al
inters de nadie ms en ella.
"Vamos," dijo Meg, tomando la bolsa de lona de Pam y llevndola hacia el
jeep que estaba recubierto con aproximadamente un centmetro de polvo. "Te voy
a mostrar el hospital y conseguir que te instales"
"De qu divisin es usted?" pregunt Pam, mientras el jeep iba dando
golpes a lo largo del camino de tierra.
"Del ejrcito. Canadiense."
"Oh. Bueno, eso explica el acento, entonces."
Meg frunci el ceo, alz la barbilla desafiante. "Ya, por qu ustedes los
estadounidenses siempre dicen que los canadienses tenemos un acento? Yo no lo
entiendo. Para m, yo sueno exactamente igual que usted."
"No, no es cierto. Los Canadienses suenan ms recortados, ms precisos,
ms, no s, correctos. Casi britnicos, pero no del todo. Ms de la forma como los
estadounidenses deberan hablar, si usted me pregunta."
Meg sonri. "Dra. Wright, creo que Usted me va a caer muy bien."
"Llmeme Pam, por cierto. Y creo que Usted tambin me va a caer muy bien,
Capitn".
"Capitn no. Llmeme Meg."
"Est bien, Meg de Canad. Me has pillado por sorpresa. Pens que los
canadienses estaban prcticamente desaparecidos de Kandahar?"
Meg sonri enigmticamente. "Yo soy una reliquia de la que parece no
podrn deshacerse de aqu."
Otra chica de carrera militar, pens Pam. Como Laura.
"As que, me dijeron que eres una doctora en Chicago. Medicina de
emergencia. Tambin me dijeron que ests en Afganistn para ver dnde serva tu
hermana. Mis condolencias, Pam. Tu hermana suena como si hubiera sido una gran

doctora. Y soldado, incluso siendo estadounidense." Meg la mir de reojo y le hizo


un guio, para mostrarle que estaba bromeando acerca de lo de la parte
estadounidense.
"Gracias, y s, he odo nada ms que cosas buenas de su carrera militar. La
conocas?"
"No, lo siento, no la conoca, a menos que fuera de pasada. Pero me hubiera
gustado conocerla, si se pareca en algo a ti."
"Eres muy amable. Me olvido de lo grande que son estas bases militares y
cuntos soldados son enviados aqu, de todas partes del mundo." Pam hubiera
deseado que la enfermera conociera a su hermana, si no por otra razn que la
conexin instantnea que podra haberle proporcionado. Se estaba sola aqu, entre
tantos miles de desconocidos.
El rastro de polvo del jeep las alcanz, cuando Meg fren delante del hospital,
momentneamente envueltas en una nube de polvo color marrn.
"Puedes dejar tu mochila en el coche," instruy Meg. "Te voy a mostrar el
hospital primero, despus te llevar a los dormitorios."
La enfermera militar conoca el hospital ntimamente. Haba hecho varias
giras, que databan de ms de diez aos, le dijo a Pam, pero fue capaz de adaptarse
fcilmente a Pam siendo un civil. Ella le explic las cosas de una manera que Pam
las entenda fcilmente y lo hizo sin sonar condescendiente. Pam no pudo evitar
que Meg le agradara, quien pareca tener una inconfundible lnea de lo salvaje,
detrs de sus brillantes ojos y su sonrisa rpida.
"Vas a ver que nuestros pacientes son una verdadera mezcla de soldados de
la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad, civiles y s, incluso algunos
talibanes."
"Wow, eso debe ser difcil", dijo Pam en un susurro, mientras pasaba junto a
un hombre de barba oscura, con muletas. "No te da miedo?"
"No. Por lo general no estn en muy buenas condiciones en el momento en
que llegan aqu, y los atan a la cama si es necesario y mantienen un guardia armado
con ellos."
"Son agradecidos?"
Meg frunci el ceo. "No. Creo que la mayora de ellos prefieren morir como
mrtires".

Una nia con una bata de color rosa, pas junto a ellas en una silla de
ruedas, sin la pierna izquierda de la rodilla hacia abajo. El mun estaba recin
vendado, y Pam sinti que sus ojos se abran con sorpresa. "Tratan a nios aqu
tambin?"
La nia les sonri, las ruedas de la silla chirriaron ante el movimiento. Su
expresin era inocente, casi alegre. Tena el aspecto de una nia de Norteamrica,
no de este pas devastado por la guerra.
"Te ves bien, cario", dijo Meg feliz ante ella y le revolvi el pelo. Por
supuesto, la nia no poda entender ni una palabra, pero ella asinti con entusiasmo.
"A los civiles heridos por causa de la guerra, s", dijo Meg a Pam. "A veces,
incluso los civiles que estn realmente enfermos, si es que tenemos cuartos
disponibles. Pero los nios... es difcil decirles que no".
"Cul es la historia de la nia?"
"Su pierna fue arrancada mientras ella y su hermano mayor estaban jugando
con lo que ellos pensaban que era una botella de refresco vaca."
Pam neg con la cabeza. Qu tan enfermizo era esto, sacrificando a nios
pequeos. "El hermanito, se salv?"
Meg sacudi la cabeza, negando tristemente. "Peter, oye." Ella salud con
un movimiento de cabeza a un mdico de aspecto juvenil que vena en su camino.
Se miraba apenas lo suficientemente mayor para ser un estudiante de primer ao
de la escuela de medicina, y mucho menos un mdico en pleno ejercicio. "Ella es
Pamela Wright. Es una mdico de urgencias de Chicago".
El joven doctor estrech la mano de Pam. "Encantada de conocerte. Soy
Peter Milson. Vas a firmar con nosotros para una gira civil? Eso es lo que yo estoy
haciendo. Consegu tres meses ms aqu".
"l es nuestro pediatra," intervino Meg.
"Wow, pediatra tambin. Ustedes hacen todo aqu". Pam se volvi hacia
Peter. Ella no trat de ocultar su alivio. Y no, no estoy planeando hacer una gira
aqu. Lo siento, pero no es lo mo."
Meg le dijo sucintamente al joven mdico la historia de Laura.
"Lo siento", dijo Peter. "Estoy seguro de que era un buen mdico y una buen
soldado. La extraaremos, eso es seguro."

"Gracias." Pam sonri, sorprendida por el efecto que las palabras del
desconocido estaban teniendo sobre ella. Sus ojos comenzaron a llenarse de
lgrimas.
"Por qu no vamos a la sala del personal y tomamos una taza de caf?",
dijo Meg amablemente, aligerando la situacin. "Quieres venir con nosotros,
Peter?"
"No me importara ir," le dijo sonriendo a Pam, de una forma que la haca
sentir un poco incmoda. No era raro, ni mucho menos, pero las seales le estaban
diciendo de que su inters podra ser un poco romntico. "Voy a ir por delante y
empezar a preparar una olla recin hecha."
"Es lindo, no crees?" dijo Meg despus de que l se haba ido.
Pam vacil. No estaba segura de cmo los canadienses militares -o los
canadienses en general- se senta acerca de la homosexualidad, a pesar de que
recordaba que el matrimonio gay ya era legal en Canad desde unos diez aos
atrs. "Yo, ah...no sabra muy bien. Sobre lo de la parte linda, quiero decir."
Meg la mir con curiosidad, aunque hubo un atisbo de sonrisa de complicidad
que se crisp en las comisuras de su boca. "No ests interesada?"
Pam respir hondo. "Soy gay".
Meg se ech a rer como si fuera la cosa ms divertida que haba odo en por
lo menos una semana.
Mierda, se est riendo de m?
"Lo siento", dijo finalmente a Meg. Sus ojos la recorrieron con admiracin, de
manera inapropiada, pero era halagador. "Creo que es espectacular que seas gay.
Despus de todo, tal vez es mi da de suerte."
Era el turno de Pam de rerse. "Si eso es tirarme los tejos, lo siento, pero
estoy felizmente ocupada."
"Demonios. Qu mala suerte para m." Ella fingi desmayarse. "Oh, bueno.
Algn da llegar mi princesa".
"Todo el personal es tan divertido como t?"
"Claro que no, pero no son del todo malos. Me tienen aqu, despus de todo.
Vamos, iremos echar un vistazo a nuestro escner CT antes de que consigamos
esa taza de caf".

***
Meg y Peter bromearon como colegas cercanos que podan ser. Meg se
estaba riendo del oso de peluche estampado en su camisa de aseo personal, y
Peter contrarrestando conque estaba celosa. Era fcil estar a su alrededor. Pam no
dud en responder, cuando le preguntaron por qu haba venido a Afganistn. Ella
les cont ms sobre Laura, les cont de su propia insatisfaccin reciente con ser un
mdico de urgencias, de cmo su desencanto con el trabajo se haba multiplicado
despus de la muerte de Laura.
"La vida es demasiado corta como para estar en un trabajo que no te deja
satisfecha", dijo Meg.
"As que, ustedes aman lo que hacen?" Pregunt Pam.
Meg sonri ampliamente. "Me encanta. Tal vez me gusta vivir un poco en el
riesgo, pero los militares, la guerra, est en mi sangre ahora. No s qu voy a hacer
cuando todo termine. Probablemente me volver loca".
Peter se tom su tiempo para responder. Tena un modo reflexivo y metdico
en l, que contrastaba con su juventud. "Me encanta trabajar con nios. Por
supuesto, que ms se puede esperar de un pediatra, verdad? Pero
aqu...necesitan tanta ayuda, sabes? Y son tan increblemente agradecidos. Eso
es lo que me mantiene haciendo esto. Se les ayuda, aunque sea de una manera
pequea, y te miran como si les hubieras dado un milln de dlares. La ayuda
mdica es oro para ellos."
"S," dijo Pam. "Eso es lo que yo quiero tambin. No necesito tarjetas de
agradecimiento y flores, pero quiero sentirme til, apreciada, como si estuviera
realmente haciendo una diferencia. Eso es todo lo que siempre quise".
"Entonces," dijo Peter tranquilamente. "Qu vas a hacer?"
Pam se concentr en su taza de caf. Estaba hecha de cermica con el logo
de los Canucks de Vancouver Canucks en ella. Pens en el Coronel en Bagram,
cmo le haba dicho l que su insatisfaccin se derivaba de no ser capaz de dejar
ir. "Creo", dijo finalmente, "que tengo que salir de la medicina de emergencia.
Necesito trabajar con gente a la que est ayudando por un perodo de tiempo ms
largo".
"Qu hay de otra especialidad?" pregunt Peter. "Cardiologa, oncologa,
obstetricia, psiquiatra." l le dirigi una sonrisa satisfecha. "O pediatra."

Pam neg con la cabeza. "No. No quiero otros dos a cuatro aos de
entrenamiento en estos momentos. Quiero empezar de inmediato. Es slo que no
s el rumbo."
"Consideraras," dijo Meg, trabajar para Mdicos sin Fronteras? O pasar
un ao o dos en un pas en desarrollo? Ciertamente, necesitan la ayuda de gente
como t." Ella ensanch los ojos. "Al igual que nosotros. Si alguna vez me sacan de
la accin, eso es lo que voy a hacer.
Su amor por Trish inflam su corazn, y le sonri a Meg. "No, yo no. Tengo
a alguien especial con quien quiero establecerme".
"Oh, cierto", dijo Meg. "Chica con suerte."
"Me estoy perdiendo de algo aqu? Peter mir a una y a otra.

"S," respondi Meg con aire de suficiencia. "Nuestra preciosa Dra. Wright
est felizmente Qu, comprometida?" Meg mene las cejas burlonamente.
"Algo as", respondi Pam, un poco avergonzada.
"Maldita sea", dijo Peter con el ceo fruncido. "Qu suerte la ma."
Pam y Meg compartieron una sonrisa secreta.
"Est bien", dijo Meg con intencin. "Volvamos a lo de tu carrera. Ests en
Chicago, pero eres de Ann Arbor, verdad? Vas a quedarte en Chicago?"
"No estoy segura. No he hablado todava con m, umm, prometido." La idea
de casarse con Trish la hizo casi brincar de alegra, tan dulce que era casi doloroso.
Debera pedirle a Trish que se casara con ella? Era demasiado pronto? Y acaso,
Trish le dira que s?
"Tierra llamando a Pam," le deca Meg.
"Lo siento, soaba despierta. Qu estabas diciendo?"
"Hay un gran hospital de veteranos en Ann Arbor. En Chicago tambin. Has
pensado en trabajar con los veteranos y sus familias? Si ya no te gusta la medicina
de urgencias, ellos proporcionan un montn de otros servicios mdicos. Puedes
hacer la medicina de familia, tomar turnos en las clnicas perifricas. Incluso hay
programas para veteranos que no tienen hogar y que tienen problemas de abuso
de sustancias".

Peter asinti con la cabeza. "Muchos de nuestros veteranos sufren de


trastorno de estrs postraumtico y problemas de salud mental, y muchos de ellos
terminan sin hogar, o abusando de las drogas y el alcohol. Ellos necesitan ayuda, y
tambin sus familias. He escuchado que algunos de los hospitales de veteranos,
tienen programas de extensin que tratan de obtener refugio y ayuda mdica para
los que estn en las calles".
Vaya, pens Pam. Ella no lo saba. Laura nunca haba dicho nada acerca de
los programas y los hospitales de veteranos, y ahora Pam se encontr deseando
que lo hubieran discutido. "S, yo estara interesada en eso." Tambin podra ser
una buena manera de honrar a Laura, se dio cuenta, y para rendir homenaje a Meg,
Peter, el Coronel Davidson y Camille y todo el mundo que haca su parte en esta
guerra. "Cmo puedo obtener ms informacin?"
"Bueno", dijo Meg con una sonrisa satisfecha. "Justo conozco a una gran
chica que sirve aqu conmigo, desde hace unos aos. La Dra. Logan Sharp. Vive al
otro lado de la frontera en Canad, divide su tiempo entre un hospital all y el hospital
de veteranos en Detroit. Qu tal y te doy su direccin de correo electrnico y
ustedes se contactan cuando llegues a casa?"
"Muy bien, gracias."
Meg le gui un ojo. "Logan es una de las mejores personas que conozco.
Te encantar ella. Ella es lo ms parecido a una mejor amiga que he hecho en este
equipo. Ella fue Comandante alguna vez, al igual que tu hermana".
"Bien," dijo Pam, empujando a un lado su taza de caf vaca. Por primera vez
en semanas, sinti una nueva sensacin de paz y propsito. "Parece que esta
pequea sesin de terapia con ustedes, podra haber resuelto el problema. Me
siento mucho mejor, gracias."
Peter sonri. "Espera a que veas mi factura."

***
Camille salt sobre las puntas de sus pies, mirando como si apenas pudiera
contener un feliz secreto. Se agarr del brazo de Trish amigablemente, mientras
paseaban por la pista de donde en breve se celebrara la ceremonia, en un hangar
vaco. Era casi el anochecer, y todava haca calor como el infierno, por la noche se
haba enfriado un par de grados.
"As que, cuando vas a dejarme entrar?"

Camille sonri enigmticamente. "Dejarte entrar, en qu?"


"Est bien. Yo seguir el juego. Pero ser mejor que sea bueno".
"Oh, lo es, te lo prometo."
Fuera lo que fuera, ella anhelaba a Pam. La echaba de menos. Haba estado
aos sin Pam en su vida, y ahora un da lejos de ella se senta interminable. Dios,
cmo iban a manejar volver a casa y vivir 200 millas separadas? Tendran que
hablar de ello, resolver algunas cosas, como dnde iban a vivir. Tal vez a lo largo
del vuelo de regreso.
Haba por lo menos trescientos soldados reunidos en el hangar, y haba
silencio. El coronel que diriga el hospital estaba presente. Algunos otros que Trish
tambin reconoci.
Un soldado estaba de pie, con una Biblia puesta en una pequea caja de
madera que serva de podio. l recit una breve oracin por todos sus hermanos y
hermanas perdidos, sealando la ms reciente -un soldado asesinado haca unos
das, en un atentado suicida cerca de Kabul. Habl del sacrificio, lo que significaba,
y cmo la libertad no era verdaderamente libre. "Amn", susurraron algunos de los
soldados.
El Coronel Davidson se par al lado.
"Muchos de nosotros tuvimos el placer y el honor de trabajar con la
Comandante Laura Wright, antes de que ella fuera muerta en combate en abril. Y
para aquellos de ustedes que no saben acerca de sus atributos, voy a compartir
algunos".
l lanz una mirada rpida a Trish. Ella asinti con la cabeza en
reconocimiento.
"La Comandante Wright no slo era un buen mdico, era una gran mdico.
No haba nadie ms fino en este hospital, en habilidad y competencia. La vi salvar
las vidas de muchos soldados en muchas ocasiones. Ella nunca se quej, nunca
amain. No, esperen. Retiro lo dicho acerca de no quejarse".
Hubo algunas risas ahogadas en la multitud.
"Ella se quejaba si ella no tena nada que hacer. Se quej de que ella no
fuera capaz de pasar ms tiempo en una base de operaciones de avanzada o
cuando ella no era capaz de entrar en las ciudades y pueblos cercanos, para
administrar la ayuda a mujeres y nios. De hecho, su meta fue establecer una clnica
mvil, que saliera a algunos de estos lugares de forma semanal o mensual y ofrecer

ayuda a la poblacin indgena femenina. La Comandante Wright tena otra queja.


Se quej amargamente del enemigo, sobre todo cuando vio de primera mano lo que
le hicieron a nuestras tropas y a su propia gente.
"Debido a su pasin por su trabajo, a sus compaeros de armas, y para el
pueblo afgano, y debido a su talento, su bondad, y sus esfuerzos incansables para
el ejrcito de los Estados Unidos y por la libertad en este pas y en otros lugares,
tengo un anuncio especial que hacer".
Trish contuvo la respiracin y apret el brazo de Camille en anticipacin.
Camille le sonri a su vez.
"A partir de la prxima semana, nuestra unidad hospitalaria estar
cumpliendo el sueo de la Comandante Wright, con la nueva Unidad Mdica Mvil
Wright. A partir de entonces ser conocida como la unidad WMMU".
Trish exhal con alivio. El corazn le lata con orgullo. Estaba tan orgullosa
de Laura e increblemente orgullosa de ser testigo de este momento. La multitud
aplauda, silbando y pisando fuerte con entusiasmo. Camille la abraz. "Maldita sea,
ojal Pam estuviera aqu", dijo Trish. "Yo deb estar grabando esto con mi telfono
para ella."
"Yo fui la primera en ofrecerse para la nueva unidad", dijo Camille con orgullo.
"Yo habra hecho cualquier cosa por ella. Nos vamos la semana que viene".
"Ella era muy afortunada de haberte tenido como amiga", dijo Trish.
Camille la mir con los ojos hmedos. "Laura fue bendecida con algunas
mujeres maravillosas en su vida, no es as?"
"S, lo era." Trish mir a su alrededor, a los hombres y mujeres en uniforme
y en la forma en que sestaban abrazando la noticia de la nueva unidad mdica.
Estaba claro que queran ayudar a cambiar este pas, que queran ser mucho ms
que los testigos de la violencia. Ellos queran dejar su huella en Afganistn. Y
aunque Laura se haba ido, ella segua dejando su huella. Finalmente, entiendo por
qu estabas aqu, Laura.
Esto, pens Trish, es como voy a terminar mi libro sobre Laura, porque
tambin es un comienzo. Estaba convencida ahora, de que escribir un libro acerca
de Laura era lo correcto por hacer.
"Qu?", Dijo Camille, mirndola.
"Nada, slo pensaba. Pam va a estar tan entusiasmado con esto. Necesito
enviarle un texto sobre ello de inmediato."

Ella quera enviarle un texto a Pam, pero tambin quera estar sola por un
minuto. Quera llorar, pero trat de evitarlo. Cun magnficamente estaba siendo
recordada y honrada Laura ahora, y por mucho que su sueo sera vivir en la nueva
unidad mdica, Trish fue golpeada por la permanente ausencia de Laura. Ella se
haba ido totalmente de sus vidas, para siempre, y haba un vaco en el alma de
Trish que ella saba que nunca sanara. De alguna manera, la vida haba sido tan
fcil sabiendo que Laura todava caminaba en esta tierra, que todava respiraba y
miraba hacia el cielo nocturno como lo haca Trish, a pesar de que haban estado
separadas tanto tiempo.
Pens de nuevo en su ltimo baile de graduacin de la escuela secundaria.
Era 1993. Haban ido como pareja, sin importarles lo que nadie dijera. Laura era
bastante popular, que nadie habra dicho nada negativo en su cara de todos modos.
Bailaron hasta la ltima cancin de la noche, la de Whitney Houston I Will Always
Love You". Trish se haba fundido en el cuerpo de Laura mientras bailaban, se haba
sentido tan querida y tan segura en sus brazos. Tan llena de esperanza por el futuro,
tambin, y de manera completamente ciega a todo lo malo que les pudiera ocurrir
alguna vez a cualquiera de ellas. El futuro era un camino abierto ante ellas, el ltimo
momento de su vida ante el mundo, ante los problemas de la vida, se acercaba. Fue
un momento dulce en su vida, pero ahora se haba ido. Trish no poda volver atrs
en su vida. Tampoco quera hacerlo.
Tranquilamente sali del hangar, dej que su mente se perdiera brevemente
en las nias inocentes que ella y Laura haban sido una vez. Siempre te amar,
Laura Wright. Descansa en paz, mi amor.

Captulo Veintids

Pam se sent con la nia de la bata rosada, ayudndola a armar un


rompecabezas. Ellas no hablaban el mismo idioma, pero a Pam le pareci
sorprendentemente fcil comunicarse de todos modos. Ella sonrea mucho, hizo
expresiones faciales exageradas, toc a la nia con cario, y ella llam la atencin
de la nia. Pam ley un libro para nios con ella, sealando las imgenes para tratar
de explicar el significado, y luego tratar de que se durmiera.
"Qu va a pasar con ella?" Pregunt Meg, unos minutos ms tarde.
"He odo que tiene una ta y un to con los que puede vivir."
"Qu pasa con la escuela? Iba a la escuela?"
"Ella iba, pero la escuela fue atacada con el lanzamiento de cohetes hace
unos meses. Nuestras tropas la estn reparando, y tengo entendido que va a abrir
de nuevo pronto. Pero es muy difcil mantener las escuelas funcionando. Los
talibanes hacen su misin de mantener a la gente aqu, en la Edad de Piedra".
Una alarma son por los altavoces. Un cdigo rojo, se anunci.
"Qu est pasando?" pregunt Pam, mientras se apresuraba a seguir a Meg
por el pasillo.
"Hay bajas", grit Meg por encima del hombro. "Voy a investigar los detalles."
Pam no saba qu esperar, pero el lugar salt a la vida como un hormiguero
ocupado. El personal mdico corra alrededor, vistiendo las batas rpidamente,
hablando en tonos rpidos. Le recordaba a un accidente de coche, con varias
vctimas entrando en su cuarto de emergencia en Chicago. Fue tenso, pero
extraamente tranquilo al mismo tiempo, cada accin tena un propsito. La gente
miraba los relojes en la pared, mirando ansiosamente hacia las puertas del hospital.
Estaban listos.
Meg volvi y extendi un par de guantes de goma y una bata a Pam. "Toma.
Slo en caso de que necesitemos que entres en accin".
"Claro. Qu ha pasado?"
"Un pelotn que patrullaba a pie a unos treinta kilmetros de aqu, fue
emboscado. Cinco heridos, dos de extrema gravedad. Todos estn siendo
evacuados hasta aqu. El tiempo estimado de llegada es de cerca de tres minutos
ms."

***
Al principio Pam trat de mantenerse fuera del camino, pero por costumbre,
ella sigui a la segunda camilla por el pasillo. Al igual que la primera, tambin dej
un reguero de sangre, como una especie de marcador de pista espeluznante. Los
mdicos, las enfermeras y los mdicos hablaban en una especie de taquigrafa
verbal que Pam no pudo descifrar por completo.
En la primera sala de trauma, poda or el pitido mecnico de los latidos del
corazn del soldado, debilitndose, seguido por la mquina desfibriladora tratando
de traerlo de nuevo a la vida. Ella se qued en la segunda sala de trauma, donde la
situacin era un poco ms optimista.
Un mdico se puso de pie a un lado, con su trabajo hecho por ahora. Con
dos de ellos en el borde de la refriega, Pam le pregunt qu haba sucedido. Un
insurgente haba detonado una bomba colocada debajo de un puente, cuando las
tropas haban comenzado a cruzar, le dijo. El nombre del soldado herido era Ross,
aunque Pam no saba si era su nombre de pila o su apellido. Ech un vistazo hacia
la mesa, el hombre en su uniforme desgarrado y ensangrentado, con la cabeza
empapada en sudor. Sus piernas se haban llevado la peor parte, estaban
destrozadas. Su mano derecha tambin. Sus piernas parecan carne cruda molida
con sangre. Era una vista impresionante, a pesar de la experiencia de Pam de tratar
a vctimas de accidentes de automvil y traumatismos de bala. Estaba
semiinconsciente, gimiendo, con sus prpados revoloteando. El equipo trabaj de
manera eficiente en l, insertando un tubo por va area, con la insercin de una va
intravenosa cerca de su codo. Los torniquetes aplicados en el campo de batalla,
todava estaban unidos a sus muslos.
"Su abdomen ha sido presionado", dijo uno de los mdicos. "Llevmoslo a
rayos X."
Pam acerc un poco ms.
"Vamos a tener que sacarlo de aqu lo ms pronto que podamos
estabilizarlo", dijo Meg, unindose a ella a lo largo de la pared.
"A dnde?"
"A Bagram, despus ellos van a trasladarlo a Landstuhl, en Alemania."
Pam dio un paso atrs, escuch ms conmocin afuera. Asom la cabeza
para ver lo que estaba sucediendo. Ms camillas estaban siendo llevadas. Ms
sangre, alguien gema en voz alta que l no quera morir. Mierda, pens Pam, es

que nunca iba a parar? Era como un accidente masivo en la autopista, a excepcin
de que ste era el nico hospital que poda tratar a las vctimas. No haba ningn
desvo de pacientes a otros lugares. Esto era todo.
Pam pregunt cmo poda ayudar. Un cirujano con voz ronca, le dijo que
sujetara la arteria en la pierna de un soldado, mientras l cosa de nuevo. Ella lo
hizo y vio el minucioso trabajo del cirujano mientras su espalda comenzaba a dolerle
por estar de pie y ante la flexin sobre el paciente. Pas por lo menos una hora,
antes de que la urgencia se estancara, luego disminuy, y todo el mundo pareca
tomar una respiracin colectiva. Batas y guantes sangrientos se dejaron caer en los
botes de basura. Las fregonas y los cubos fueron sacados de los armarios.
"Gracias por tu ayuda", dijo Meg a Pam, pareca agotada.
"Cuando quieras. Cuntos perdimos?"
"Slo uno. Todava hay esperanza para Ross, el que tiene las piernas
mutiladas. Est lo suficientemente estable como para transferirlo a Bagram. Un par
de los dems se estn preparando para el transporte tambin."
Pam conoca bien los sentimientos encontrados de perder algo, pero haber
salvado a otros. Haba que concentrarse, especialmente durante los momentos en
que las prdidas rondaban los pensamientos, para adivinar sus acciones. Ustedes
hicieron un gran trabajo aqu."
Meg asinti con la cabeza ligeramente. "Me hubiera gustado haberlo hecho
mejor, pero hicimos lo que pudimos. A veces..."
"Lo s. A veces todo se reduce a la necesidad de un milagro."
"Si. Y son escasos en este pas. Escucha, puedes hacer un favor ms?"
"Por supuesto, cualquier cosa."
"Yo saba que ibas a regresar de nuevo a Bagram maana de todos modos,
pero te importara ir esta noche? Necesitamos que el helicptero lleve estas tres
bajas tan pronto como nos sea posible, y estamos escasos de enfermeras de vuelo.
Adems de que deben tener un mdico a bordo de todos modos. Puedes hacerlo?
Vas a tener un par de mdicos contigo, pero eso es todo lo que podemos liberar en
este momento".
Pam no tuvo que pensarlo dos veces. Ella iba a ayudar en cualquier forma
que pudiera. "Estoy feliz de ayudar, Meg."

Meg sonri, toc el brazo de Pam a la ligera. "Gracias. Y te dar la direccin


de mi amiga Logan. Le dir que te gustara conocerla".
"Has sido una gran ayuda, Meg. Ms de lo que supones".
Meg le apret el brazo, se dio media vuelta y se dirigi hacia una de las salas
de tratamiento. Pam sac su telfono celular. Lo haba sentido zumbar en el bolsillo
antes. Ley el texto de Trish, el orgullo trajo una sonrisa a su cara. S, Laura y sus
compaeros haban hecho un gran trabajo aqu, en estas circunstancias, fsica y
emocionalmente difciles. Ponerle su nombre a una nueva unidad mdica mvil,
despus de su partida, era el mximo honor, Pam pens con satisfaccin. Mucho
ms que una bandera doblada o una medalla.
Rpidamente envi un mensaje a Trish, de que ella iba a volver esta noche
en una transferencia mdica.

***
Trish dej el telfono boca abajo, terminando su taza de t.
Parece que acabas de ganar la lotera", dijo Camille con las cejas
levantadas.
Trish ya estaba pensando en cmo pasaran el resto de la noche. "Es Pam.
Va a volver pronto. Esta noche."
"Eso te tranquiliza."
"Si. Estoy locamente preocupada. S que ningn lugar aqu es realmente
seguro, pero me sentir mucho mejor tenindola de regreso en la base. Conmigo".
"Puedo ver que la quieres mucho, no?"
Trish pens en lo mucho que haba amado a Pam. Por dcadas. Ella la haba
amado como la hermana pequea de Laura. Eran familia. Pero se maravill de cmo
el amor se haba transformado tan rpidamente de familiar a lo romntico. Y cun
correcta se senta esa transicin. Tal vez, pens, que siempre iba a ser de esta
manera. Que Laura siempre haba sido un conducto para encontrar su futuro con
Pam. Es extrao cmo funcionaba la vida a veces.
"S", dijo Trish simplemente. "Ms de lo que yo pens que era posible. Qu
hay de ti? Alguna vez has estado enamorada, Camille?"

Pasaron varios minutos antes de que Camille respondiera "Una vez". Cuando
claramente era todo lo que iba a decir sobre el asunto, ella alz la copa vaca cerca
de Trish en un saludo. "Tienes suerte de haber amado a estas dos mujeres
maravillosas."
S, pens Trish. Suerte. Por favor, Dios, haz que mi suerte se mantenga un
poco ms, hasta que Pam est a salvo en mis brazos.

***

Todos fueron acomodados en el helicptero de evacuacin mdica Halcn


Negro, iban como sardinas: tres heridos tendidos en camillas fijas de metal, dos
mdicos, Pam, el piloto y el copiloto y un artillero, que mantenan una cuidadosa
vigilancia de la puerta entreabierta del helicptero. Los motores gemelos eran
ruidosos, junto con el fuerte viento que soplaba a travs de las de las puertas, -con
tanto ruido que haca casi imposible la conversacin. Pam casi rezaba para que una
de estas vctimas no entrara en paro cardaco o comenzara a sangrar de repente.
Ella era un mdico de medicina de emergencia, pero estando en un lugar bien
equipado, una sala de trauma bien atendida de un hospital moderno. Ciertamente
no en un helicptero Halcn Negro de la armada, donde todo estaba atornillado,
donde las camillas metlicas corredizas estaban apiladas una encima de la otra, y
donde no se poda dar la vuelta sin golpear los codos o las rodillas o la cabeza en
algo o en alguien.
Ella mir a su paciente, que segua siendo un paciente con necesidad de
atencin mdica avanzada, no importaba lo que le rodeaba. Ella se maravill ante
el hecho de que un soldado podra ser gravemente herido en el campo y en una
hora se diagnosticara a travs de rayos X, resonancia magntica o tomografa
computarizada y estar en una mesa de operaciones. No era de extraar que la tasa
de mortalidad de los soldados en la Primera y Segunda Guerras Mundiales fuera
tan alto, cuando pasaban horas o incluso das antes de recibir cualquier tipo de
ayuda de expertos. Hoy en da, la tasa de mortalidad para los soldados heridos en
el campo era excepcionalmente baja, considerando todas las cosas. Si una vctima
llegaba con vida a un hospital de la base militar, l o ella probablemente se
mantendran de esa manera.
Ross- ella todava no saba si era su nombre o apellido- abri los ojos y la
mir con lo que pareca una mezcla de temor y pnico. Tena una mscara de
oxgeno sobre el rostro.

Pam se inclin hacia l. "Est bien", le grit por encima del estruendo. "Vas
a estar bien, Ross. Vas en camino a Bagram, donde ellos te darn un buen cuidado."
Los dedos de su mano sana se movieron, primero en un temblor, luego ms
frenticamente, como si estuviera sealando algo. l gimi tambin, como si
estuviera tratando de hablar a travs de su mscara de oxgeno.
"Qu es, Ross?"
l movi su mano en un movimiento de sostener una pluma y escribir.
Pam le pidi al mdico frente a ella, un pedazo de papel y un lpiz, y l lo
suministr de forma rpida desde el bolsillo de su uniforme. Con cuidado, coloc el
lpiz en la mano izquierda de Ross, sosteniendo el pequeo bloc de papel para l.
Mis piernas?
Pam saba que eran una causa perdida. Sus piernas estaban fuertemente
vendadas, y la mayor parte de su cuerpo estaba cubierto con una manta trmica
para evitar una conmocin. Ella se limit a sacudir la cabeza. No tena sentido
protegerlo de la verdad. Si ella estuviera en su lugar, ella querra saber la verdad.
Las lgrimas se agolparon en los ojos del soldado. Apart la mirada durante
un largo rato, probablemente tratando de imaginar lo que podra ser su futuro sin
sus piernas, por el tiempo que le quedara de vida.
"Ests vivo", dijo Pam simplemente." Eso es en lo que tienes que centrarte
ahora, de acuerdo?" Ella haba tratado pacientes antes, que haban perdido
extremidades en accidentes terribles. Ella saba lo que significaba la conmocin y
la devastacin de lo que significaba, las etapas de negacin e incredulidad,
impotencia, y finalmente, la aceptacin.
l volvi la vista hacia ella, asinti ligeramente. Comenz a escribir de nuevo
en el papel, con letras apenas legibles.
Beb. Pronto. Esposa.
"Tu esposa va a tener un beb?"
l asinti con la cabeza. Sus ojos se iluminaron.
"Entonces tienes mucho por qu vivir, Ross."
l asinti con la cabeza otra vez, momentneamente satisfecho.

Momentos despus cuando l se qued dormido, Pam tambin comenz a


sentir el cansancio filtrndose en ella. Fsicamente, ella no haba hecho nada
extenuante en su corto viaje a Kandahar. Mentalmente, era una historia diferente.
Dese poder quedarse dormida, pero demasiadas imgenes y recuerdos flotaban
en su mente -la nia de ojos saltones en la bata color rosa, la sangre de los soldados
que fueron llevados a las salas de trauma, las acciones metdicas pero apresuradas
del personal mdico, la tensin controlada en sus voces. Supuso que estaban
acostumbrados a este tipo de cosas, fuera de un nuevo torbellino catico, tanto
como ella trabaja en una sala de emergencias de un hospital. Pero el peligro que
aqu se senta era mucho ms desgarrador, tan cercano, como si pudiera extender
la mano y atraparlo al mismo tiempo. Cualquier sentimiento de seguridad y
confianza eran fugaces y sin duda no se deba tomar por sentado, Pam se haba
dado cuenta rpidamente. Cada momento de estar vivo era una bendicin.
Estaba muy oscuro a travs de las pequeas ventanas, pero ella poda sentir
que el helicptero estaba descendiendo. Tendran que estar cerca de la base de
Bagram ahora, probablemente slo a minutos de distancia, supuso.

"Mierda!" Fue el piloto o el copiloto, no estaba segura cul de los dos.


El artillero a unos pocos metros de ella, se hizo eco con el mismo epteto. Se
dej caer de rodillas, se prepar, apunt con su pesada arma automtica a travs
de la puerta entreabierta hacia el suelo, aunque nunca podra encontrar un objetivo
en esa oscuridad, ella no tena ni idea.
"Qu pasa?" grit Pam, su corazn desbocado en su pecho, como una
manada de caballos al galope.
Y entonces oy lo que los dems. Petardos, aunque por supuesto no eran
petardos. Algo duro y metlico pegaba desde el techo por encima de ella. Otro tiro
golpe la parte exterior de la puerta, al lado de ella.
"Volaremos a oscuras", alguien grit desde la cabina, y en un instante, todas
las luces internas y externas del helicptero se apagaron.
Pam trat de calmar sus latidos, y luego su voz. "Estaremos bien", le dijo a
Ross mientras remova su camilla. Una de las primeras reglas de trato con los
pacientes que haba aprendido, era hacer que el paciente se sintiera tranquilo, como
si los acontecimientos alrededor de ellos estuvieran bajo control, incluso cuando no
lo estaban.
"Hijos de puta!", Dijo el artillero, con su mandbula apretada antes de
comenzar a disparar por rondas. Era como una ronda -crack-crack rfagas de diez

o veinte detonaciones, Pam no poda estar segura exactamente de cuntas rondas


haban salido, pero cada rfaga la hizo saltar. Ella nunca haba estado cerca de los
disparos antes.
Ms sonidos sordos y golpes metlicos resonaban en las capas exteriores
del helicptero. No haba duda de que les estaban disparando. Todo el helicptero,
incluso los cristales, eran a prueba de balas, le haban dicho antes. Podra resistir
los ataques con cohetes tambin, al parecer. Era como una verdadera fortaleza con
las palas del rotor, haba llegado a creer, y ella esperaba como el infierno que eso
fuera verdad.
El Halcn Negro de repente se jal con fuerza hacia la izquierda. Pam
contuvo el aliento, los malditos caballos salvajes se activaron de nuevo en su pecho.
El aparato se inclin hacia la derecha en un movimiento esquivo, excepto que ahora
uno de sus motores comenz a hacer un ruido chirriante agudo. Haba un ligero olor
a humo. Las alarmas de la cabina sonaban, dndole a Pam ms razones para
enloquecer silenciosamente. Todo se tens en su cuerpo, la adrenalina y el miedo
que brotaban a travs de ella en oleadas. Se senta un poco mareada.
Joder, esto no puede estar pasando. No podemos caer. No podemos estar
cayendo, maldita sea!
"Tenemos que bajar este pjaro!", Grit el piloto. "Hemos sido alcanzados.
No vamos a llegar a la base."
Est bien, enfcate, se dijo. Enfocarse y funcionar a pesar del miedo. T
puedes hacer esto.
Ech un vistazo al mdico frente a ella. l asinti con la cabeza y parpade
para tranquilizarla. Estaban todos juntos en esto, y todos ellos iban a estar bien,
decidi. Era el nico resultado posible, realmente lo crea. Ella haba encontrado el
amor, haba encontrado la felicidad que haba estado buscando toda su vida. No iba
a terminar tan pronto. No lo hara! Laura, que en paz descanse, era su ngel ahora.
Laura le ayudara. Laura tena que ayudarla.

El helicptero se recuper pocos segundos despus, como si no hubiera


baches gigantes en el aire. Uno de sus motores se haba apagado, el otro estaba
rugiendo, luchando, ella lo saba.
Laura haba entrado en pnico en su interior, en silencio, cuando su
helicptero se estaba desplomando? Habra sido valiente en su exterior, como
Pam lo estaba siendo ahora? Tratando de no mostrar miedo, cuando en el interior,

recitaba toda una lista de arrepentimientos que no saba que tena? Pam no poda
evitar comparar su situacin a la de Laura, por increble que era todo.
Ross le apretaba la mano, sacndola de sus reflexiones morbosas. Ella lo
mir. l sonri debajo de su mscara de oxgeno. Su ritmo cardaco comenz a
asentarse, su cuerpo se relaj un poco. Haba un beb que esperaba por Ross.
Trish la estaba esperando a pocos kilmetros de distancia. Todo iba a estar bien.
Se sacudieron a lo largo a travs del aire, Pam deseando poder ver lo lejos
que estaban de tierra. Al menos ella no poda or ms petardos y esas cosas golpear
el helicptero. El artillero haba dejado de disparar y se acomod en su asiento para
el aterrizaje.
"Aterrizaje forzoso en treinta segundos", grit el piloto.
Pam comprob la tensin en su cinturn de seguridad, a continuacin,
comprob las correas de mantenimiento de Ross en su camilla. Los dos estaban
listos.
Golpearon en el terreno en dos impactos. Entonces todo se detuvo. El ruido
del motor, todo.
Sin decir palabra, el artillero retir su cinturn y rpidamente abri la puerta
completamente abierta, con el arma en la posicin preparada. Uno de los dos
mdicos haban recuperado un rifle de debajo de su asiento y lo sigui. El piloto y
el copiloto estaban todava en la cabina, llamando por radio a alguien -con suerte
alguien en Bagram, rez Pam.
El mdico restante le dijo a Pam que se quedara dnde estaba y cuidara a
los pacientes. "Vamos a establecer un permetro de guardia fuera del helicptero,
mientras esperamos para pedir ayuda."
Pam trag con dificultad. "La ayuda ya viene?"
"Sip. Estamos a slo cuatro kilmetros de la base. Tienen nuestras
coordenadas y estn en camino."
Oh, gracias a Dios! Pam cerr los ojos y dio gracias en silencio. Unos
minutos ms y seran rescatados. Se senta mareada de alivio. "Oste, Ross? La
ayuda est en camino".

***
Trish supo que algo andaba mal, desde que se alarg la espera en la pista

de aterrizaje. Camille estaba con ella, y las dos estaban escudriando el oscuro
cielo, en espera de que el helicptero Halcn Negro apareciera.
"No debera estar ya aqu?", pregunt Trish con impaciencia. Ella saba la
respuesta, el helicptero de Pam llevaba al menos diez minutos de retraso.
Camille le dio algunas excusas dbiles, pero fue intil. Algo estaba mal. Poda
sentirlo en sus entraas una sensacin fra y tensa- y ella se estremeci.
"Tengo que averiguarlo," implor Trish. "Por favor, Camille. Averigua qu es
lo est pasando".
Camille asinti. Trish poda ver en sus ojos que ella tambin pensaba que
algo andaba mal. Gir sobre sus talones y se alej a toda prisa, dejando a Trish
temblando con el aire de la clida noche. Por favor, se dijo en voz baja una y otra
vez. Regresa a m, Pam. Vuelve a m. Por favor. Quera llorar, pero no lo hizo. Si
Pam estaba en problemas, ella no necesitaba una novia llorosa y paralizada
emocionalmente. Necesitara que ella tuviera fortaleza.
Camille volvi con el Coronel del hospital de la base. Los dos parecan
solemnes, y el nivel de estrs de Trish se dispar un grado ms.
"Por favor, dganme qu est mal", dijo. No tena sentido fingir que todo iba
segn lo planeado.
El Coronel Davidson suspir, con la preocupacin creciente en su frente. "Su
helicptero fue atacado a pocos kilmetros de aqu. No fue un ataque serio, slo
con armas pequeas, pero hizo el suficiente dao para hacerlos descender".
El estmago de Trish se tens, la palabra "ataque", se hizo eco en su mente.
Jess, Pam haba sido atacada? Cmo poda ser eso? Ella era una civil, por el
amor de Dios. Esta no era su guerra. Se supona que deba estar de observadora,
no involucrarse en cualquier cosa que significara ser atacados.
La ira de Trish salt a la superficie. Su mandbula se senta dura como el
acero. "Cmo pudo suceder esto, Coronel?"
l parpade ante la pregunta. "Por lo general es una ruta bastante segura,
que los helicpteros utilizan para trasladarse de un lugar a otro. No ha habido un
incidente en meses." Sus ojos marrones se suavizado considerablemente. "Lo
siento, pero estas cosas pueden ser impredecibles."
"Dnde estn ahora? Pam est bien?"

"Un convoy de vehculos blindados est saliendo de la base ahora para


recuperarlos. No hubo heridos en el ataque." l lanz una mirada rpida a Camille,
y en ese instante, Trish se dio cuenta de que Pam segua estando en peligro.
Ella mantuvo su voz firme. "Qu es lo que no me est diciendo, Coronel?"
"La situacin est bajo control, Sra. Tomlinson. Ellos establecieron un
permetro armado en torno al helicptero, hasta que llegue nuestra ayuda, que
debera ser en unos veinte minutos ms o menos."
Veinte minutos! Los veinte minutos ms largos de mi vida, pensaba Trish
con tristeza. Si ellas lograran salir de esto, con toda maldita seguridad conseguira
salir en el primer vuelo, de este lugar olvidado por Dios. Ella seren su voz. "Si les
dispararon, eso significa que hay enemigos en la zona, verdad?"
"Esa es una posibilidad, s, pero mientras nosotros hablamos, hemos enviado
un par de helicpteros Apache. Ellos vuelan por encima y asustarn a cualquier
rebelde. Tal como estn las cosas..." l sonri por primera vez "Esto es bastante
bueno.

Camille asinti ante la afirmacin y el alivio de Trish fue instantneo. "Puedo


ir en el convoy para recuperarlos?"
"Me temo que no", dijo el Coronel, como era de esperar.
Camille se volvi a Trish. "Vamos. Probablemente pasar cerca de una hora
antes de que estn de regreso. Vamos a tomar una taza de caf".
Trish escudri el cielo vaco por ltima vez. Todo saldra bien. Tena que
estar bien.

Captulo Veintitrs

El viaje lleno de tumbos de regreso a la base en el vehculo blindado, estaba


tranquilo, nadie hablaba, y eso estaba bien para Pam. Necesitaba tiempo con sus
pensamientos, necesitaba bajar de la adrenalina de haber sido atacados y tener que
hacer un aterrizaje forzoso en el desierto. El miedo no la haba paralizado, pero si
la haba alterado bastante. No poda permitir que Trish la viera as. Ella nunca haba
estado tan cerca de la muerte, como lo hubiera imaginado al principio. No era nada
tan dramtico, como lo que Laura haba encontrado en su muerte, estaba segura, y
que tena que controlarse. Ella estaba bien, y tambin Trish.
Pam cerr los ojos, arrullada por el traqueteo del vehculo y el ruido del motor
disel. Ella quera contribuir, quera ayudar de una manera significativa, pero no
aqu en una zona de guerra. Ella no estaba hecha para manejar sta inutilidad, las
cambiantes altas y bajas, la sensacin de vivir una vida paralela a este respecto,
que era tan diferente de la forma en que la gente viva en casa. No era de extraar
que los soldados que regresaban a casa, tenan problemas para adaptarse. Tal vez
por eso Laura nunca volvi a casa durante mucho tiempo. Alojarse en una zona de
guerra con tanta frecuencia y por tanto tiempo, que poda significar que ella no tena
que tratar de vivir una vida normal. Tal vez haba un poco de consuelo en ello para
Laura, pero no podra haber sido saludable para ella, decidi Pam.
Dios, pens con un escalofro, yo no quiero ser as. Tampoco quera otros
soldados como Laura sintieran que no pertenecan a casa. Ella quera hacer algo
para ayudarlos. Y no slo porque ella apreciara los sacrificios que haban hecho,
sino porque merecan ser felices, ser miembros productivos de su comunidad. Ella
podra ser lamentablemente inadecuada en sus habilidades para hacer una
contribucin real, pero tena que intentarlo. Se pondra en contacto con esta Dra.
Logan Sharp cuando volviera a casa, a ver si haba una manera de que pudiera
ayudar.
Cuando el convoy se introdujo en la base, los vehculos fueron llevados
rpidamente a un hangar vaco. Todas las puertas se cerraron detrs de ellos. Era
para realizar un interrogatorio, le dijeron. Todos ellos fueron cuestionados por
separados, para describir exactamente lo que haba ocurrido, en orden cronolgico,
por supuesto. Pam, como civil, tcnicamente no tena que cooperar, pero lo hizo.
Ella le dijo al Comandante, al hacerle preguntas, que ella no quera que nadie se
metiera en problemas por el hecho de que ella estaba en ese helicptero. Nadie
haba hecho nada malo, dijo, y ella haba tomado de buena gana ese viaje. De
hecho, los soldados en el helicptero haban mantenido una actitud muy tranquila y
profesional con ella. Les deba su vida.

Trish estaba esperando afuera por ella, sola y de pie, inmvil, como si tuviera
miedo de moverse. Pam dud por un momento, saboreando la imagen de su
amante. Fue la vista ms hermosa que haba visto jams -la mujer que amaba,
esperndola. Ella dio unas silenciosas gracias a Laura y a cuantas fuerzas
superiores que haban logrado reunirlas a ellas y la haba mantenido a salvo esta
noche. Entonces corri hacia Trish, ech los brazos alrededor de ella y la levant
del suelo mientras se aferraban una a la otra. Pam dej que sus lgrimas se
derramaran en la mejilla y el hombro de Trish, mientras la haca girar en el aire.
"Oh Dios, estoy tan contenta de que ests a salvo", murmur Trish. Ella
estaba llorando tambin. "Por favor. Por favor, no vuelvas a dejarme nunca".
"No lo har, te lo prometo."
Los hombros de Trish se estremecieron, y Pam la sostuvo ms fuerte.
"Pens que te perda," sollozaba Trish.
"Lo s, lo s, cario. Lo siento mucho." Pam le bes la parte superior de su
cabeza. "Ahora est bien. Todo va a estar bien".
"Podemos dejar este lugar ahora? Volver a casa y comenzar nuestra vida
juntas?"
"S. Por supuesto." Pam ahuec las mejillas de Trish entre sus manos, la mir
a los ojos llenos de lgrimas. "Estoy lista para decir adis a este lugar. A Laura. Y
t?"
Trish asinti antes de dar un paso hacia atrs. Estir su mano detrs de su
cuello y se desabroch el collar con el anillo de Laura en l, lo deposit en su palma
y apret la mano. Se lo meti en el bolsillo. "Vamos a encontrar un lugar especial
para esto ms tarde, pero ya no ser en mi cuello nunca ms."

Pam sonri, se acerc a Trish y le dio un suave beso en los labios. "Ests
segura de eso?"
"S." Trish se sec las lgrimas de su mejilla. Mir a Pam con amor en sus
ojos, pero tambin con una firmeza que Pam nunca haba visto antes. "Am a tu
hermana. Pero fue hace mucho tiempo, y fue durante un tiempo en mi vida que ya
nunca regresar. Y yo no quiero que se tiempo regrese. sta es mi vida ahora. T
eres mi vida ahora, y esto es exactamente como yo quiero que sea. Era la forma en
que estaba destinado a ser. Lo creo ahora".

Pam alz la vista hacia el cielo y las brillantes estrellas parecan estar mucho
ms cerca aqu, que en casa. De alguna manera, estaban ms cerca del cielo en
este lugar horrible. "Se siente como si tuviramos su bendicin."
Trish asinti en silencio.
Pam saba que Trish estaba pensando lo mismo, que Laura haba sido su
ngel guardin en la ltima hora. Que ella la habra mantenido a salvo, para que
pudiera vivir el resto de su vida con Trish. "Pareciera como si ella nos hubiera dado
un regalo", susurr.
"S. Yo tambin lo creo. Y siento que la conozco mucho mejor ahora, despus
de venir aqu".
Pam mir a su alrededor una vez ms, a continuacin, tom la mano de Trish.
"Creo que s lo que quiero hacer ahora."
Trish tom en cuenta la seriedad de su afirmacin, y le sonri. "Bien. Quiero
que me lo cuentes todo, mientras empacamos".
"Me encantar".

***

Hacer el amor fue dulce, carioso, paciente. Cada toque, cada beso, era tan
suave como una brisa acariciante. Sus clmax se disolvieron en lgrimas -lgrimas
de alegra, de alivio, de recompensa. Se abrazaron durante mucho tiempo. Despus
de un rato, Pam le cont todo acerca de su visita a la base de Kandahar - el hospital
y la dedicacin de su personal, la nia en bata rosada, el encuentro con la
indomable Meg Atwood, el pediatra, el soldado Ross (ella todava no conoca su
nombre completo) con las piernas destrozadas y su esperanza para el futuro, sujeta
por el hijo que iba a nacer. Esperaba que l estuviera bien.
"Cario". Envuelta fuertemente en los brazos de Trish, Pam se volvi lo
suficiente para mirarla a los ojos. "He descubierto lo que quiero hacer."
"Sea lo que sea, sabes que tienes todo mi apoyo."
"Ya lo s, gracias."
"Y bien? Me ests matando con la curiosidad".

Pam sonri en la oscuridad, con el corazn iluminado. Saba que estaba


tomando la decisin correcta. "Quiero trabajar con los veteranos. Con los veteranos
que tratan de adaptarse a la vida en casa. Todava no s cmo exactamente. Quiero
decir, va a abarcar mi formacin como mdico, pero todo est en la etapa
embrionaria. Meg tiene una amiga, una mdico que trabaja en Detroit con los
veteranos, y me sugiri que me pusiera en contacto con ella."
Trish le bes la punta de la nariz. "Cario, eso suena maravilloso, y s que
vas a hacer un gran trabajo. Estoy tan orgullosa de ti".
"Lo ests?"
"S, y Laura tambin lo estara."
Pam rod sobre su espalda, se qued mirando al techo oscuro. Esperaba
que Laura estuviera orgullosa de su decisin, pero por supuesto que nunca lo
sabra. Y eso estaba bien. Era su vida, y las nicas personas que tena que
complacer ahora eran ella misma y la mujer que amaba. Este era el lugar a dnde
la llevaba su vida ahora, y estaba totalmente lista para seguir adelante con ella. Y
tal vez eso fue siempre la forma en que estaba destinada a ser -ir a donde te lleve
la vida, para abrazarla plenamente, para darle todo lo que tienes y estar preparados
para la siguiente vuelta en el ro, se dio cuenta.
"Qu hay de ti?" Pregunt Pam, volvindose a Trish. Ella comenz a
acariciar su cabello oscuro y ondulado. Era como seda en sus dedos.
"Quiero escribir ese libro. Acerca de la vida de Laura aqu, usando los
comentarios de su diario. Pero quiero que sea ms que eso. Yo quiero que sea
acerca de otros soldados tambin. Tal vez algunos de esos veteranos con los que
deseas trabajar. Qu es de su vida ahora, porque trabajar en una zona de guerra
es una pequea parte de lo que ellos son, no es as?"
"S, lo es. Y hay mucho ms de sus vidas que en un lugar como ste, a pesar
de que eso parece definirlos durante mucho tiempo despus, tal vez para siempre.
Te ayudar con el libro todo lo que pueda".
Trish la bes de nuevo, y bostez "Gracias, mi amor. Eso significa mucho
para m. Pero creo que voy a trabajar en ello durante las vacaciones de verano, por
muchos aos que me tome. Yo no quiero renunciar a la enseanza".
"Bien, estoy tan contenta de escuchar que no quieres dejar de ensear. Eres
muy buena en lo que haces".
Trish se rio entre dientes. "Cmo sabes que soy una buena profesora?"

"Bueno, vers, en mis fantasas, eres absolutamente increble." Pam baj la


voz, -gru juguetonamente. "Sobre todo en la parte en la que me mantienes
despus de la escuela, por el castigo. Y vistes esta blusa blanca ajustada con los
botones casi a reventar. Estoy sentada en un escritorio, ves, y te inclinas sobre m...
"
"Est bien, espera," Trish protest, luego se ech a rer. "Eres incorregible,
lo sabas?"
"S, ahora bsame!"
Trish apret los labios de Pam. Eran tiernos y flexibles, y en contraste directo
con la lengua, que se mova persistente y juguetonamente exigente. Separ los
labios de Pam, empuj dentro, donde su lengua bailaba salvajemente, para
provocar al instante un gemido de placer de Pam.
Con toda la fuerza de voluntad que pudo reunir, Pam se separ un poco. Sin
aliento por su deseo creciente, ella dijo, "Hay una cosa ms de la que quiero hablar
contigo."
"Hmm, vamos a ver. Qu tal si hablamos de los estragos que voy a hacer
en tu cuerpo otra vez? Y luego otra vez, slo por el gusto de hacerlo!"
Pam se rio. "Me encantara hablar de eso. Pero primero lo primero. En serio".
Trish gimi. Se puso de lado, se apoy en un codo, su otra mano estaba
apoyada en la cadera desnuda de Pam. "Est bien, cario. De qu te gustara
hablar?"
"De nosotros."
Poda ver que las cejas de Trish lanzan se alzaron. "Pero pens que..."
"S, pensaste bien. Todo es maravilloso, y nunca he sido ms feliz en mi
vida".
La voz de Trish se escuch ominosamente baja. "Pero?"
"Pero nada. No hay un 'pero' ".
Trish exhal, relaj su cuerpo. "Dios, me tenas preocupada."
"Lo siento. Es slo que..."
La mano de Trish se desliz hacia arriba del cuerpo de Pam y comenz a
acariciar su rostro. "Puedes hablar conmigo sobre cualquier cosa, ya lo sabes."

Pam lo saba. No haba nada que ella tuviera miedo de hablar con Trish. Pero
ella estaba preocupada por su reaccin a lo que estaba a punto de decir. Despus
respir hondo, se inclin delante "Toda mi familia se ha ido. Y t eres hija nica, y..."
"S, mi amor, ambas somos una familia ahora. Somos todo lo que tenemos,
no es cierto?"
"S. Pero yo quiero ms. Quiero hacer crecer nuestra familia algn da."
Durante un largo momento, Trish dijo nada. "Quieres decir...?"
"S." Pam trag saliva. Oh, Dios, qu he hecho? Estoy tan asustada como
ella.
"Est bien, pero No deberamos hablar de vivir juntas, en primer lugar?"
Pam busc el rostro de Trish en la oscuridad, en busca de pistas acerca de
si ella estaba bromeando o no. Trish no la hizo esperar mucho tiempo. Ella se ech
a rer, y pronto Pam estaba riendo tambin.

Captulo Veinticuatro

Pam estaba nerviosa, aunque no tena ninguna razn para estarlo. Ella tena
toda la expectativa de que la doctora Logan Sharp sera una mujer agradable y
servicial tambin. Pero Pam no poda evitar sentirse como un nio en su primer da
de escuela -emocionado, pero completamente fuera de su territorio. Realmente no
tena ni idea en lo que se estaba metiendo, pero su deseo de hacer algo para ayudar
a los veteranos, la impulsaba. Era algo que saba que tena que hacer.
Trish, por supuesto, se haba ofrecido a ir con ella a Detroit para conocer a la
Dra. Logan, pero Pam haba declinado con mucho tacto. Era el primer da de clases
para Trish, y acababan de terminar de mudarse a la casa de Trish la semana
anterior. No, le haba dicho a Trish, ella podra manejar esto por s misma, y le dara
un informe completo a Trish en la cena de esta noche.
Una alta y esbelta camarera dirigi a Pam hasta una mesa para dos en la
esquina del restaurante. Pam dud slo un momento, observ a la mujer de aspecto
delgado, con la postura perfectamente erguida, mirando por encima de un men.
Definitivamente pareca ex -militar.
"Hola," dijo Pam, tratando de sonar despreocupada, como si ella se reuniera
con extraos en los restaurantes todo el tiempo.
La mujer levant la mirada con calma, sus ojos color avellana. Se levant
rpidamente y con gracia, le ofreci la mano.
"Pamela Wright." Pam sonri y le estrech la mano clidamente.
"Logan Sharp. Encantada de conocerte, Pam".
"El placer es todo mo. Muchas gracias por haber aceptado reunirse
conmigo".
"Sintese." Logan hizo un gesto hacia la silla vaca frente a ella, y Pam se
sent.
"Estoy muy emocionada de que desee ayudar. No voy a mentirle. Tengo la
intencin de torcerle el brazo, sobornarla, hacer todo lo posible para convencerla de
trabajar en uno de nuestros hospitales de veteranos, ya sea aqu en Detroit o en el
que est en Ann Arbor".
"Bueno, ya que estamos siendo sinceras, probablemente usted no tendr que
esforzarse mucho para convencerme."

Logan sonri, y Pam no pudo evitar sonrer de nuevo, inmediatamente atrada


por la calidez y la autenticidad de la mujer. "Es bueno saberlo. Mi esposa se sentir
aliviada al orlo tambin. Supuso que tendra que colmarla con el plato ms caro
que tienen aqu".
La palabra esposa hizo a Pam sonrer de nuevo. Meg no haba mencionado
que Logan estaba casada con una mujer. "Suena como una mujer sensata."
"Lo es. Deberas conocer a Jillian en algn momento. Ella quera venir hoy,
pero se imagin que estara entrometindose".
"Es curioso. Mi pareja Trish quera venir tambin. Supongo que deberemos
hacer un grupo de cuatro personas la prxima vez?"
La risa instantnea de Logan era profunda y clida, como miel derretida.
"Trato hecho. As que, entiendo que conociste a Meg en Kandahar, hace un mes
o algo as?"
"S. Ella fue una gran ayuda. Ojal hubiera tenido ms tiempo para llegar a
conocerla".
"Lo est haciendo bien? Nos enviamos correos electrnicos de vez en
cuando, pero slo la veo una o dos veces al ao".
"S, ella parece feliz. Me dijo que amaba la milicia".
Logan sacudi la cabeza ligeramente. "Dios bendiga a Meg. No hacen
muchas como ella."
La camarera regres de nuevo, tom la orden: salmn a la parrilla para
Logan, una quesadilla portobello para Pam.
"Meg dijo que usted vive al otro lado de la frontera, en Windsor?"
"S, soy canadiense. Serv en dos giras en Afganistn y no volv a alistarme
cuando mi compromiso termin". Un leve ceo asom entre sus ojos.
No era difcil imaginar a Logan en una zona de guerra. Tena el aspecto de
ser una mujer capaz, valiente, que haba visto todo lo que haba que ver, pero haba
llegado a tener una aceptacin pacfica de ello. Bueno, mayormente pacfica, es
decir.
"Puedo preguntar por qu?"
Logan mir hacia otro lado. Por un momento, ella se transport a algn lugar
lejano. "Es una vida dura, y no es para todos. Me di cuenta despus de que regres

a casa, que estaba teniendo algunos sntomas de estrs post-traumtico. Tuve un


poco de ayuda. Tener una relacin estable y amorosa, tambin me ayud mucho.
Estuve fuera del trabajo unos meses, y cuando volv, decid dividir mi tiempo entre
el trabajo de la sala de emergencias en un hospital de Windsor y el trabajo de un
par de das a la semana, en el hospital de veteranos de aqu."
"Bueno, me alegro de que haya regresado bien. Y ms por hacerlo
fsicamente de nuevo".
Logan asinti. "Lamento que su hermana haya tenido que pagar el precio
ms alto. Su sacrificio no habr sido en vano. Conozco el tipo de trabajo que estaba
haciendo, y s el tipo de diferencia que eso hace en la vida de la gente de all, sean
soldados o civiles".
"Estoy empezando a verlo ahora, pero lo admito, cuando ella muri, mi actitud
no era bastante comprensiva."
"Entiendo. He pasado por todas las dudas y las conjeturas de m misma".
Pam le cont a Logan sobre el viaje de ella y de Trish a Afganistn, para
encontrar un poco de claridad.
"Y la encontraste?"
"S." Pam estaba algo sorprendida de lo fcil que era confiar en Logan.
"Despus me sent como si conociera mejor a Laura, o al menos la entenda, y
comprend lo que estaba tratando de hacer all. Al ver a otros profesionales mdicos
en accin all, me hizo apreciar el sacrificio de Laura an ms. Y eso me convenci
de que podra hacer algo para ayudar."
"Bien, me alegra que hayas llegado a esa conclusin. Podremos usar toda la
ayuda que podamos conseguir. Trabajar con los veteranos puede no parecer tan
glamoroso en comparacin, y no tan bien pagado como la prctica privada, pero es
increblemente reconfortante."
"Entonces suena perfecto."
Su comida lleg, y Pam, a quien su nerviosismo hace mucho se haba
evaporado, le dio un mordisco voraz a su quesadilla.
Hablaron ms sobre sus experiencias, Pam explicando por qu haba
empezado a alejarse de la medicina de emergencia, incluso antes de su viaje a
Afganistn.

"Podra encontrarse ms inspirada en la medicina, una vez que hiciera este


tipo de trabajo", sugiri Logan.
"Eso es lo que estoy esperando. Es que no estoy seguro de dnde o cmo
empezar".
Logan habl sobre su trabajo en el hospital de veteranos, sobre los
programas y los mismo veteranos. Ella recit algunas estadsticas sobre el abuso
de sustancias y la depresin que a muchos veteranos, especialmente los ms
jvenes, a menudo experimentan. Los veteranos tienen altos ndices de falta de
vivienda y de suicidio tambin, dijo, as como de divorcios. "Muchos de ellos sufren
en silencio desde el trastorno de estrs post-traumtico. En qu reas cree usted
que estara interesada en trabajar?"
"Realmente no lo s, para ser honesta. Estoy abierta a sugerencias".
Logan seal a la camarera para firmar la factura. "Tengo una idea. Por qu
no dejas tu coche aqu durante una hora o dos y vienes conmigo?"

***
El hospital John D. Dingell era uno de los centros de Veteranos ms nuevos
en el pas, le explic Logan durante el viaje. Serva a ms de 330.000 veteranos de
cuatro condados, o aproximadamente el cuarenta por ciento de todos los veteranos
de la pennsula del estado. Ella haba trabajado medio tiempo en el hospital, desde
haca tres aos, dijo.
Pam le pregunt sobre el apoyo a los hospitales de Veteranos, por parte de
los gobiernos estatal y federal.
"S, est ah", respondi Logan. "Incluso ms que hace unos pocos aos.
Nuestros programas se estn expandiendo cada ao. Por supuesto, todava hay
mucho ms que tenemos que hacer, pero ya no tenemos que recurrir a la misma
medida de pedir financiacin como al principio."
"Qu pasa cuando la guerra ha terminado?"
Logan suspir ruidosamente. "Me preocupa que, una vez que el ltimo de los
soldados vuelvan a casa -si es que lo hacen- los veteranos se desvanezcan de esa
imagen. Eso no va a ser atractivo para los polticos o los medios de comunicacin,
para que ya no les presten atencin a ellos y a sus necesidades".

Pam le cont a Logan sobre el plan de Trish de escribir un libro de cmo la


primera parte sera sobre la vida de Laura en la guerra, y la otra mitad sobre los
veteranos que regresan a casa.
"Dile que voy a ayudarla a conectar con alguna gente y har todo lo que
pueda para ayudar", dijo Logan. "Suena exactamente como el tipo de proyecto que
ayudar a la gente a entender mejor a los veteranos. Y," aadi triunfalmente, "ella
tiene que conocer a mi esposa Jillian. Ella es fotgrafa. Tal vez podra colaborar.
"Eso suena perfecto." A medida que se iban deteniendo en una zona de
aparcamiento reservado para el personal del hospital, Pam hizo la pregunta por la
que se mora de ganas por preguntar. "Este trabajo que hace aqu" Pam hizo un
gesto a travs del parabrisas hacia el amplio y extenso complejo. "Cmo se siente
al respecto? Al final del da, de la semana, del mes? Siente como si hubiera hecho
alguna diferencia?"
Logan sonri, con los ojos brillantes de alegra. "Oh, s. Siento que estoy
haciendo tanto bien aqu como si estuviera en Afganistn. Slo que no tengo que
preocuparme de recibir un disparo o por un aterrizaje de cohetes en mi regazo. Y
la mejor parte?" aparc y apag el motor. "Tengo que volver a casa todas las
noches, con mi mujer y mi hija."
Una visin idlica destell en la mente de Pam. Ella y Trish cocinando la cena
juntas. Un beb en una silla alta, riendo, observndolas, retorcindose por la
excitacin. Los tres en la cocina. Una familia.
"Parece que tiene exactamente el tipo de vida que yo estoy tratando de
construir para m", dijo Pam.
"Entonces es usted una mujer muy afortunada. Igual que yo. Vamos, djeme
mostrarle lo que hago aqu".
Logan le hizo una gira a travs de un par de reas y varios pisos, donde se
llevaban a cabo programas tales como consejera en adicciones, fisioterapia,
rehabilitacin cardiaca y conductas de salud sexual. Haba otras reas del hospital
que no tendran tiempo para mirar hoy, le explic Logan. All haba ciento ocho
camas en el hospital de servicio completo, adems de un hogar de ancianos, de
igual tamao. Un programa para los veteranos sin hogar, ocupaba una parte de
otro edificio. "Necesitaramos el papeleo para obtener el permiso de entrar a esas
reas, pero hay un lugar ms al que quiero llevarla."
Logan la condujo por un pasillo, detenindose frente a una puerta cerrada.
"Esta", dijo con una sonrisa, "es nuestra sala de msica. Juro que es el lugar ms
popular de todos." Suavemente, ella abri la puerta.

Los instrumentos de todo tipo colgaban en las paredes. En el suelo haba un


par de kits de batera, un piano, un conjunto grande de conga.
Un hombre en una silla de ruedas, de espaldas a ellas, pulsaba suavemente
una guitarra.
"Ellos pueden venir en cualquier momento y hacer uso de la sala, de los
instrumentos ", dijo Logan. "Tambin hay clases de piano, guitarra y de batera. Los
msicos voluntarios se toman el tiempo para venir a ensear. Es grandioso. Los
veteranos lo aman, a todo el mundo le encanta."
El hombre de la silla de ruedas se dio la vuelta para quedar frente a ellas.
Yo conozco a este tipo, pens Pam.
"Doc.? " l la mir fijamente. "es Usted?"
Logan los miraba con leve diversin.
"Ross? Dios mo, es usted!"
Pam se precipit a travs de la habitacin hacia l, se inclin y lo abraz,
guitarra y todo.
"Es tan bueno verte. Cmo ests, Ross?"
"Mucho mejor de lo que estaba, la ltima vez que me vio."
"En Afganistn?" expres Logan.
Pam asinti, resumiendo rpidamente su experiencia juntos.
"Ella era mi ngel", dijo Ross, con la emocin en su voz. "No s cmo hubiera
pasado todo aquello, si no fuera por esta mujer. Cristo, yo ni siquiera s su nombre,
doc.".
"Pamela Wright. Y odio admitir esto, pero no s tu nombre completo
tampoco." Ella sonri sin poder hacer nada. "Nos perdimos la presentacin formal.
Las cosas estaban un poco locas en ese momento".
Ross se rio. "Eso es una sutileza. Rory Ross, pero todo el mundo me llama
Ross. Y es un placer conocerla formalmente, Pamela Wright."
"Conoce a la Dra. Sharp?", pregunt Pam.
"Me temo que no. Esto es un lugar grande".

"Claro que lo es", dijo Logan. "Lo ests pasando bien?"


Baj la mirada hacia su regazo, en los tocones que tena por piernas ahora.
"He estado mejor, pero estoy aqu."
"Bien", dijo Logan con empata", es lo principal. Muy pocos de nosotros
regresan de nuevo en buenas condiciones. Tenemos que reconstruir nuestra vida
con lo que tenemos".
Ross baj la guitarra, a tientas busc en su bolsillo trasero. Sac un telfono
celular, tecle un par de veces, se lo entreg a Pam. "Es mi hijo pequeo, Marty.
Slo tiene tres semanas de nacido."
Pam sonri ante la imagen. Un padre no poda mirarse ms orgulloso que
Ross, acunando a su hijo recin nacido. "Es bello".
"S", dijo, metiendo el telfono en el bolsillo. "Tendr una ciruga ms, y luego
voy a ser capaz de volver a casa para siempre. Qu hay de usted? Todava est
en Chicago? No es all donde me dijo que viva?"
"En Ann Arbor, ahora."
"Perfecto. A poca distancia. Usted debe venir a cenar alguna vez, conocer a
Marty y a mi esposa Kelly".
"Eso estara bien."
"Una cosa ms, doc." l inclin la cabeza hacia la guitarra. "Usted sabe
cmo tocar esta cosa? Porque yo no puedo tocar una mierda. Ya no, pero aun as
me encanta escuchar que se toque realmente bien". Levant su mano derecha hacia
Pam. Estaba llena de cicatrices y no tena dos dedos. Recordando lo destrozado
que estaba, ella se sorprendi de que hubiera conservado la mayor parte de la
mano.
Pam cogi la guitarra y se sent en un taburete cercano. Ella no haba tocado
en meses, pero no crea que a Ross le importara si sus habilidades estaban
oxidadas. Pens en Laura, en cmo le encantaba a Laura escucharla tocar la
guitarra cuando eran ms jvenes. Laura lo haba admitido voluntariamente, nunca
haba tenido la paciencia para aprender a tocar un instrumento. Mucho tiempo estar
sentada en un lugar, bromeaba, y sin embargo apoy a Pam para que aprendiera
a tocar.
Pam comenz los primeros compases de la cancin No hay sol cuando ella
se ha ido, la cancin vino a su mente ms fcilmente de lo que esperaba. Ella se
haba pasado horas - semanas - aprendiendo cuando era una adolescente y

desesperada por su amor no correspondido por Trish. Ahora, pens, mientras


rasgaba sus dedos a travs de la cancin, se trataba de Laura y de la ausencia de
Laura. No de Trish. Nunca ms de Trish de nuevo.
"Diablos," dijo Pam despus de que Logan y Ross le aplaudieron. "Parece
que todas las buenas canciones, son acerca de las mujeres que te rompen el
corazn, no es as?"
Qu tal algo ms feliz, doc? Lo ltimo que necesito es estar sentado aqu
escuchando canciones tristes." Ross estaba sonriendo por sus palabras.
"Est bien", dijo Pam, y luego comenz la apertura de notas de la cancin de
Jack Johnson, Better Together.
Cuando termin, puso la guitarra abajo, y se volvi hacia Ross. "Cmo te
sentiras acerca de que se te mencione en un libro algn da?"

Eplogo
Estaba clido para ser Noviembre con saco y zapatos ligeros de primavera.
El olor ocre de las hojas que caan distantes impregnaba el aire, y Pam respir
profundamente. Le encantaba el otoo, amaba las cuatro estaciones de los Grandes
Lagos. A ella le encantaba vivir en Ann Arbor de nuevo, le encantaba el refinamiento
de la ciudad, los signos del aprendizaje y la enseanza en todas partes. Se senta
como en una ciudad de posibilidades, con la promesa continua de un futuro brillante
desplegado ante ella como en una alfombra roja. Ella amaba los fines de semana
de otoo tambin, cuando la ciudad estaba baada en colores amarillo y azul
mientras los ex alumnos irrumpan para ver los partidos de ftbol. El ambiente de
fiesta la haca sentirse joven, feliz, sin ningn peso de nuevo. Ella y Laura haban
estado en la Casa Grande un par de veces, para ver un partido de ftbol, y haban
actuado tan tontamente como el resto de los jvenes aficionados, pintando sus
rostros, bebiendo cerveza, gritando y pisoteando sus pies en vtores. Haba sido
Laura quien le haba enseado cmo lanzar una pelota de ftbol. Cmo se extenda
la punta de sus dedos para empezar la secuencia, tocar la pelota, girar la mueca.
A su lado, Trish le tomaba la mano con fuerza y amor en sus dedos
entrelazados. Era el Da de los Veteranos, y el nombre de Laura acababa de ser
pegado en una placa en el centro de la pared conmemorativa. Una versin
temblorosa de "Taps" era tocada en la trompeta por un nervioso joven cadete. Haba
veteranos de muchas guerras aqu, algunos viejos y encorvados y casi ciegos, otros
ms jvenes, pero ellos tambin se sostenan con un cansancio que no haba sido
borrado por la edad.
Pam pens en su propio cansancio, preguntndose si se notaba en su rostro,
en su cuerpo. Laura se haba ido desde haca siete meses. Y mientras que Pam
haba encontrado una increble felicidad en esos meses, la prdida no la haba
dejado. Probablemente nunca lo hara, adivin. Ella haba llenado un poco de ese
espacio con su trabajo en el hospital de veteranos en la ciudad - el nuevo programa
de salud para mujeres veteranos- y por supuesto con Trish. Ambas esperaban en
el prximo par de aos, llenar ms de ese espacio con un nio tambin, y Pam no
poda esperar. Pero ella saba, en el fondo, que algo siempre faltara en sus vidas.
Laura.
Ella apret la mano de Trish, cuando un ministro religioso, recitaba una
oracin.
"Ests bien?" Susurr Pam.

Trish sonri, asinti con la cabeza. Haba orgullo en sus ojos y una sensacin
de paz que por fin haba suplantado a su ira. Ambas haban conseguido la
aceptacin de la muerte de Laura, su permanencia desgarradora. Y sin embargo,
de alguna manera, Laura estaba ms viva para ellas de lo que haba sido nunca.
Con Trish, a travs del libro que haba comenzado a escribir sobre Laura y los
veteranos que regresan a casa. Con Pam, a travs de su trabajo en el hospital de
veteranos. Ellas no estaban dispuestas a dejar por completo el ejrcito - no era una
institucin perfecta por nada de lo que significaba, y haba hecho su parte de errores
- pero al menos ahora se entenda la necesidad de su existencia , respetada y
apreciada por el sacrificio incansable que sus hombres y mujeres militares haban
hecho. La libertad y la justicia tenan un precio. Y mientras que ella odiaba que su
hermana hubiera pagado el precio ms alto, ciertamente Laura no haba sido la
nica. Muchos otros buenos hombres y mujeres haban pagado ese precio tambin,
y todos ellos pertenecan a las estrellas ahora, pens Pam con determinacin
esperanzadora. Ellos son parte de todo esto ahora, de todos nosotros.
El silencio, pesado como una manta, se cerna sobre la ceremonia. Un
Coronel del ejrcito en uniforme de gala, subi al podio, con sus botas lustradas
haciendo un ruido sordo en el silencio. l acunaba una pequea caja de terciopelo
rojo en sus manos grandes. Se aclar la garganta con nerviosismo, pero cuando
habl, su voz era fuerte y clara. Habl de Laura y de su carrera militar, de una lista
de sus logros impresionantes. Abri la caja para revelar cuatro medallas, que se
presentaron a ttulo pstumo. Haba una medalla de la campaa de Iraq, una
medalla de la campaa de Afganistn, un corazn prpura y una medalla de
mencin. Llam a Pam a la tribuna. Ella tir de Trish, y juntas aceptaron las
medallas.
Estos pedazos de cinta y metales preciosos no iban a sanar mgicamente
sus corazones, Pam lo saba. Pero sera un recordatorio de la excelencia de Laura,
de su compromiso, y seran smbolos de lo que Laura haba credo. Ellos seran
smbolos de su bsqueda por hacer del mundo un lugar mejor, y por esa razn, eran
preciados para Pam.
La reunin se desperdig en silencio, la gente se alejaba en solitario o en
pequeos grupos. Pam y Trish se demoraron, tocando la placa recin colocada de
Laura en la pared.
"Hmm," murmur Trish. "Qu crees pensara Laura de todo esto?"
Laura odiaba la pompa y la ceremonia, pero en su corazn, ella era una mujer
orgullosa, un soldado orgulloso. "A ella le hubiera gustado, creo."
"Yo tambin lo creo. Ests lista para encontrarnos con el grupo?"

"S, vamos", respondi Pam. Ellos se reunan con Logan, con su esposa
Jillian y su pequea hija Maddie para la cena. Rosa y su nueva novia se les uniran
tambin. Ellos celebraran y pasaran un buen rato, y haran un gran brindis por
Laura, pens Pam con una sonrisa. Ella guard la caja con las medallas en el interior
de su chaqueta. Las llevara para ponerlas en el centro de la mesa, como si la propia
Laura se uniera a ellos, sonriendo de esa manera tan suya, que era a la vez
arrogante y humilde al mismo tiempo.

FIN