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TULlO ~1ALPftRIN

DONGHI
Una nad9n para
el desaertO
argentino

jiE.

Centro Editor de Amrica L!)ltna

El Centro Editor de Amrica Latina asradcce a la


Biblioteca Ayacucho de Caracas la gentil autorizacin
pnrn publicar este libro, cuyo texto es cJ prlogo a:
Proyecto y coustrucci11 de Wtcl uaci1t ( Argcnti~:a
/8464'880), Caracas, Biblioteca Ayacucho, n' 68, !980.

Diseo de lapa: Osear Dfaz

Aesoramlenlo arlfllco: Osear Dfaz


Oiogrnmacin: Ricardo Pereyra
Coordinadn y produccin: Na talio Lukawecki,
Fermln E. Mrquez, Alejandro De Ameller

1992 Centro Editor d" Amrica Latina SA

Tucumn 1738, Buenos Aires


Hecho el depsito de ley. Ubro de edicin argentina. Impreso y
encuadernado en: Sebastin do Amorrortu e Hijos, Esteban de
Lc'Ca 2237, Capital. Distribuidores en la Repblica Argentina: Ca
pita!: Mateo Cancellaro e Hijos, Echeverrla 2469, 5
Buenos
Aires: Interior: Dipu S.RL, Azara 225, CapitaL
Impreso en junio de 1992

e.

ISBN: 9502526260

UNA NACION PARA EL DESIERTO AR<;ENTINO


A Carlos R.c~l de Asa
E~J-...83, ai echar una mirada sin cmbarg~ sombra
s05 r::_su 1~rgcn tlll'!t]~rmiErr~-~L~iL.il-Potiihlc sJJbrayar a cx.ccpcionalidad de la rns recientb historia

argC_Qina_:fD el~- m~fc01iiSPa.G.Oi)6'iCil~P~~ l:;;;~~ .. t~da

la Amrica espaola no se ha hecho para ~cscatar a


un pueblo de su pasada servidumbre, con niayor prodigalidad, gasto ms grande de abncg8cin, de virtudes, de talentos, de saber profundo, de conQcimicntos
prcticos y tericos. Escuelas, colegios, u~iversfda
dcs, cdigos, letras. legislacin, [crrocarrilef, telgrafos, libre pensar, prensa en actividades .. .:,. todo en
treinta aos". Que esa experiencia cxcepci\onal conservaba para la Argentina un lugar exccp~ionai entre los pases hispanoamericanos fue convic:lcin muy
largamente compartida; todava en 1938, all prologar
Facwzdo a, Pedro Henrqucz Urca crea p4>siblc ob-servar que su sentido era ms directarndntc com-

prensible en aquellos pases hispanoarncdcanos en


que an no se haba vencido la batalla d~ Caseros.
He hqu a la Argentin[l. ofreciendo aUn un )derrotero
histrico ejemplar -y hoy eso mismo cxcqpcionalcn el marco hispanoamericano.
En qu reside esa exccpciunatidad? No sqlu en que
la Argentina vivi en la segunda mitad del $iglo XIX
una etapa de progreso muy rpido, aunque no libre
de violentos altibajos; etapas semejantes vivieron
otros pases, y el ritmo de avance de la A.rgcntina
independiente es, hasta 1870, menos rpi~o que el
de la Cuba todava espaola (que sigue defde luego
,
pautas de desarrollo muy distintas).
La cxccpcionalidud ar!,?Cntina radica en 1que slo
alfi'-l)aU""Jareccr realizada u-a asPiraCin ~-uy com-

fcr~~~K~~~~r.lr1~~1~~~~f~ftJ~1i~~~

a Domingo Faustino 5Mmiento, Facundo, Buqnos Aires,


Centro

Editor de l\rnrica

}<undmncntal, n" 181

Latina, Biblioteca !Argentina

1~79.

nacin en el cucrpo de la nac10n de Jo que comenz


por ser ~royccto ftrmUTadcn _IoSCSC'fitOS--(\CaTgtln.os. ~~p_trl-~Q~--~-~-~ ~l!~.t(](~-\fi~~.i?.~lfi tea era Sl.l .. Si.lpclJQulnnytdcnc!f!. No. es sorprendente no ha! lar paralelo fuera de la Argentina al debate en que Sarmiento y Albcrdi, esgrimiendo sus pas~clas publicaciones, se disputan la paternidad de la cl~pa de
historia que se abre en !852.
Slo que esa etapa no tiene nadr1 de la serena y
tenaz ndustriosidad que se espera de unn cuyo ccr
metido es construir una nacin de acuerdo con pla~
nos precisos en tmno de los cuales se ha reunido
ya un consenso sustancial. Est marcada de acciones
violentas. y pul abras no menos destempladas: si se
abre con la conquista de Buenos Aires como desenlace de una guerra civil, se cierra casi treinta aos
despus con otra conquista de Buenos AireS; en ese
breve espacio de tiempo caben otros dos choques
armados entre el pals y su primera provincia, dos
alzamientos, de importancia en el Interior, algunos esbozos adic!onales de guerra civil y la ms larga'v costosa guerra internacional nunca afrontada por el pais_.
La disonancia entre las perspectivas iniciales y esa
azarosa navegacin no poda dejar de ser percibida.
Frente a ella, la.tendencia que primero domin entre
quienes comenzaron 1a exploracin retrospectiva del
perodo fue la de achacar todas esas discordias,
que venfan a turbar el que debla haber sido concorde esfuerzo constn1ctivo, a causas frvolas y
anecdticas; los protagonistas de la etapa -se nos
aseguraba una vez y otra- queran todos sustancialmente lo mismo: en su versin ms adecuada a
la creciente populatJdad del culto de esas protago~
nistas como hroes fundadores ele la Argentina moderna, sus choques se explicaban (y a la vez des-pojaban de todo sentido), como consecuencia de una
sucesin de deplorables malos entendidos; en otra
versin menos frecuentemente ofrecida, se los tenda
a interpretar a partir de rivalidades personales y de
grupo, igualmente desprovistas de ningn correlato
poltico ms gcncn:d.
La discrepancia scgufa siendo demasi~do marcada
para que esa explicacin pudiese ser considerada
8

satisfactoria. Otra comenz a ofrecerse: el spuesto


consenso nunca existi y Jas Iuchts que llenaron esos
,.treinta aos de historia argentina expresaron enfrentamientos radicales en la definicin. del futuro nacional. Es sta la interpretacin ms favorecida por
}a corriente llainada revisonJsta, que -de descubr~,
miento en descubrimientcr- iba a terminar postulando
la existencia de una altemat!va puntual a ese pro-
yecto nacional elaborado a mediados del siglo; una
alternativa derrotada por una srdida conspiracin
de intereses, cont~nuada por una igualmente srdida
conspiracin de siencio que ha logrado ocultar a
los argentnos Jo ms valioso de su pasndo.
Lo que ese ejercicio de reconstruccin hjstrica -en
qee la l~bre invencin toma el relevo de la explora.
cin del pasado para mejor justificar ciertas opciones
polticas actuales- tiene de necesariamente inacep...
table, no debiera hacer olvidar que slo gracias a l
se alcanzaron a percibir ciertos aspectos bsicos de
esa etapa de historia argentina. Aunque sus traba
jos estn a menudo afectados, tanto como por el
deseo de llegar rpidamente a conclusiones precsta~
bieddas, por una notable ignorancia del ten1a, fueron
quienes adoptaron el punto de vista revisionista }os
que primero llamaron la atencin sobre el hecho, sin
embargo obvio, de qu<;~a dcff2ic~_c:l~u_n__r~oy~_C!()
para una Argentina futura se daba en un contexto
ideologi(o-iarcado por la crisis-del libcral\>_rilQ:::si~
sigue a 18~8/,Y en 1:!E.Q internacio~.?r-c~erizadQ_J?2f
una cxpans10n del ce!!!!:!' capil'.IIL~!i!_fia.c.c'!.JJ!.eqf~o
na:qlitosetilli!Ores deesc prO}:::~tO se propO!.'..J!ll
~J;:~..-.Y.~[:crs.:B~ntcs~_iiJniza~:-:Aqu se intentar. partir de ello, para entender mejor el sentido de esa ambiciosa tentativa de trazar
un plano para un pas y luego edificarlo; no s bus~
car sin embargo en la orientacin de ese proyecto
la causa de las diScordias en medio de las cuales
debe avanzar su construccin. Ms bien se la ha
credo encontrar en la distancia entre el efecttvo
Jcgaao poJi!Jco ae la etapa tOSISta yerlilVctarioqeCJC-CftT3Zaron5-us adversarios; ansiosos ae h:risfoc:!!..~2_!! ~~_~~rhere9!ro~~--q~~ ,._s~E:..,s~vel([~~~@!fo
opttmsta.
Si m accin de Rosas " en la consolidacin
--9

_l!c :ln_r_crsonnlidnd intcmncional del nuevo pas q~~


l:!.[l~~S.rlil_~!9_~.rm~~-~1cn!_c su ~Li.r..IJlaci<?!!.~~!.~Y~~-da~r
interna basada en G hegemona portea no sobrevive
_n. su derrota de 1852. Outcncs crean pu:::cr recibir en
herc,Jia un Estado central rll que era preciso dotar
de una ddinicin ~nstitucional precisa. pero que, aun
antes de recibirlo, poda ya ser utilizado para construir una nucvl nacin, van a tener que aprender que
antes que sta --o junto con ella- es preciso construir el Estado. Y en 1880 esa etapa de creacin de
una realidad nueva puede considerarse cerrada. no
porque sea evidente a to~los que la nueva nacin ha
sido edificada, o que la tentativa de construirla ha
frncasado irrcmisiblcmcnlc, sino porque ha culmi~
nado Ja instauracin de ese Estado nacional que se
supona preexistente.
Esta imagen de esa etapa argentina ha orientado
la seleccin de Jos textos aquf reunidos* .. Ella impona tornar en cuenta el delicado contrapunto entre
dos temas dominantes: construccin de una nueva nac\Qrr;__constLucciQ. de un Estado. -i -;:ce~ u
dejar de lado un aspecto que pareci esencial es una
cierta heterogeneidad de Jos materiales reunidos; justificar su presencia dando cucnla del complejo entrelazamiento de ideas y acciones que subtiende esa
etapa argentina es el propsito de la presente introduccin.

--ac-no

LA HERENCIA DE LA GENERACION DE 1837

Se ha sealado cmo, al concebir el progreso ar~


gcntino como la realizacin de un proyecto de nacin
prcviamcnt'! definido por sus mentes ms esclarecidas la Argentina de 1852 se apresta a realizar una
aspiracin -muy compartida en toda Hispanoamrica.

* Este tc:cto fue puhlicndo por primen) vez como prlogo


o unn cxte-~1sn nrttofogia: Prcryecto y construccin de una
!Yadn (Argentina 1846-1880), Carneas, BiLliotcca
mucho, 1980, Cll + eoo pgs.
10

Aya~

l\1uy compartida :-;obre todo por esas mqntcs cscJarc


cidas o que se consideran tale<::, y que !descubren a
cada p3SO --con decrecicn te sorpresa, Pero no con
menos intensa a..'nargura- hast1t qu pu!lto su supe-rior prcparacil y talento no Jas salva.! si no neo>
sar:amcnte de Ja marginacin pollic<J, ~f de Jimita-
cioncs tan graves a la influencia y cfikacia de sU
acci(Jn que Jas obligan a preguntarse unP vez y otra
si tiene atm sentido poner esas cu(llid(:'l.dcS ni serv:cio
de b vida pblica de su.s_pa.s~s ...,...---4~-. .- Es decir que.. esa(~Cpcin del firu r('SO n2cion
sur e corno un desdc=r3tum de s C1tcs ctradas hispanoamericanas, someti as a
ifil""afnesjfcf<.WaiCte
inhs.J2.ito de la etapa que si uc a la In4epcndcncia.

ESta

idfCaCi~~genefa1

-re

uiCi:c--n5.-Tiiriliidn

ms concreta: en la Argel! ina esa condepcin ser_


el punto de llegada de un I5rgo examen d~ conciencia

slifc-ra;c;sicn-JCTa

itC-~1Ctrad"Po~reVotucio"

ra,-cmprenCitdo en una -nora~c:atrca- ~~-~-dcsarrono

l>?!.!Y~illJ~~!:.J?2I1C ehefac
de 183
En 1837 hace dos aos que Rosas ha !llegado por
segun a vez al poder, ahora e mo JndisPutado jefe
de su provincia de Buenos Aires y de\ la. faccin
federal en cJ desunido pas. Su victoria!. se ~arce e
a tactos corno un hecho irreversibie-y-dcS-dUd~ gra:
vitar .durantC~'aecaaaS-'SuOI-e-ri~Vidcl-ac-1a entef

aciil~--E-sentoCcs

cuando un grilPOdc Jvcnes prY

vemcntcs de las lites letradas de Bueno$ Aires y el


Interior se proclaman dest:nados a tomar ~~ relevo de
-la dasc poltica que ha guiado al pas dc$dc la revo
lucin de Independencia hasta fa catastJ,rfica ten-tativa de organizacin unitaria de 1824-27. Que esa
clase poltica ha fracasado parece, a quic~es aspira
ahora a reemplazarla, demasiado evidente; la medida
de ese fracaso est dada por el triunfo, dp e) pas y
en Buenos Aires;- de los tanto ms t~scos jefes
federales.
F_rt.:!!.!.~~a ese gruoo unitario raleado 'pR_;:_d..J!W
gel .t~C.ll1l!'?..Y..s!.esh!E-~f)'!J'!K ! _<\srLo.ta, e_l q~c_l)a _tomado a su cargo reemplazarlo se autodefinp como_ la
!ft;_~~ft~~95iCf~~}~~~

. .-ESta-a tUtt lnlcin ~iUde Cxpi-

citamcnte a lo que Iu separa de sus prGdecesores;


implfcitamt;P;.te, pero de mudo no menos revelador,
11

alude a !_ocio lo que no ~o_3cp_<;p. No Jo distingue,


por ejemplo, una nueva y diferente extraccin regional
o social. Por lo contrario, esa Nueva Generacin en
esta primera etapa de actuaciil-~j)OHtiC3;-pnrcCC__JCOllsTilcrarliincgcirionla de hi i::lase letrada coin d elebSiCo del orden polrtico al que aspira, y su
ap3SOrlaaa~ y-a- nitOS 'dCSpia-ddit CX:Ploracin de Jas

menta

~l.PJ!.~_C!c la cirre-TcVorUctonarra-partc-de-ra~premisa
_<!~ ...9.l:!~!il_.Pf!~-0P~_-sha.oei~ -d~StrUfil Por Una Suce-

sin de decisiones insensatas, las bases mismas de


paso a la de los tanto
iasojni1Chtos, pero mCnos cSdarccidos, jefes del fe(ferasma: La hcgemona"dc los letrados se justifica
porsupO'Sesii5lde un acervo de id~as ysolclones
~te d~~cra pcnnitirles dar oxj~_nt~in CJ.if:UZ-a~na
~ociedad gue la Nueva_.G.l:Ile.t:aCILYC...J:illllo esenClar-" !Tiente pasiva, como la materia en la cual es de res~
ponsabilidad de los letrados encarnar las ideas cuya
posesin les da por sobre todo el derecho a gobernarla. Es poco sorprendente, da-:la esta premisa, que
la Nueva Generacin no se haya contentado con una
crtica anecdtica de los faux-pas que los dirigentes
unitarios acumularon frenticamente a partir de 1824;
que. se consagrase en cambio a buscar en ellos e]
reflejo de la errada inspiracin ideolgica que la
generacin revolucionaria y unitaria babfa hecho suya.
Es an menos sorprendente que, al tratar de marcar de qu modo una diferente experiencia formativa
ha preservado de antemano a la Nueva Generacin
de la reiteracin de los -errores de Su predecesora,
sea l.!:.,__ _s!Jfe!'~-~9~. ....E.!?-.JD~P~f'l~i_Qn __ tQ~Q.l_9_gica l<;!._Q!lC
se site constantemente en P.rimer _plano. El fraCSO-'dCIOS-riiiafl_OS~es:- e-n~s-urri:l;c; -ele~ g!J:!.Q.o

'Csaheiic.monla; ,.; dejar

cj,--iriSPiiii~. _j)rciVi~IH~a-ae_ ~, ng-aaas --suEerviVCiaS-dcrlriiininiSrii6.--r_ NUeVa -ceneracton~ COfo-

-a:J bjo ersigrio

est

del Romanticismo,
por eso mis..
-asumir la funcin direc'que~ sus_ PrOpios _desvaros arrebataron a la

-m-_~IDe]OfjJrcPaiidii.

_,:ara

...... H\iaUiiltari3: ---- - ... - --


-sanocin bsica -la de la soberana de la clase

letrada, justificada por su posesin exclusiva del sis


tema de ideas de cuya aplicacin depende la salud
poltica y no slo poltica de la nacin- explica el

G~~ecoge

entUsiasmo con que Ia(ueva


de
g_g.!!\il.U. el principio de tfl-so"D'raa de la razn, pero .
es previa a la adopcin de ese principio y capaz de
convivir con otros elementos ideolgicos que entran
en conflicto con l. La presencia de esa conviccin .
inquebrantable subtiende el Ctedo de la Joven Ge-
neracin, redactado en 1838 por Esteban Echeverra,
y brinda coherencia a la marcha tortuosa y a menudo contradictoria de su pensamiento. Para poner
un ejemplo entre muchos posibles, ella colorea de
modo inequvoco la discusin sobre el papel del sufrac
gio en el orden poltico que la Nueva Generacin
propone y caracteriza como democrtico. Que el
sufragio restringido sea preferido al universal es
acaso menos significativo que el hecho de que, a juicio
del autor del Credo, el problema de la extensin del
sufragio puede y debe resolverse por un debate
interno a la lite letrada,
J_::J~~odo en que esa li~e ha de articularse con
otras fuerzas sociales efectivamente actuantes enla
Argentia-cf-~iii
independiente no es
:fons!fi~r;id_,LkeJ~iit:e~ J>ridd - nollai ---=e-n la

tercru dcacfa-

J'~IeP_e"tiY_Lqll~_JL.tl\l~va G-"!t~ra!_:_i._n_h--49P_td.<c

otras fuerzas q_ue puedan contarse legtimamente entre. i~s aCores. del proes- iiliic en qiic la Nueva

. .rf&!!~~~~~~Jl~~if~e~~1~~~~}:&~~F~E~~h~S~j '*
social confonne a la razn.
..,.
. "SiU'Oa-ei!Oa-lPHca-q ue la Nueva Generacin

no haya buscado medios de integrarse eficazmente


en la vida poltica argentina, _y_--._ hay~_s:~menzado

por usar fuila-vetmija-SOIJrela generacin_un1:tJlna::,


menos freCuentemente subrayaOiiQUe su supuestamente superior inspiracin ideolgica. Los ms en-

tre los miembros de la Nueva Generacin (un grupo


en sus orgenes extremadamente reducido de jv_E'~nes
llgados en su mayora a la Universidad de Buenos

Aires L_p_ert~g_e-'-"1'-J!.. frun_ilia~l cl_e_JLt]ite__ :>9_r_!_~a__o


_proyiQs;i_;:tQ_a_qttl'_gap_ap\)yado a faccin federal o han
hecho satisfactoriamente sus paces con ella, y el papel
. de guas 'jio@~s-:de unapcci_n cuya indigencia ideo-_
]gi"a le _)la~a_ 11ecesitar _Jrgentemente. de. ellos, no

13

d~j{>_t)_t~__J?.<lr~c_<:~c.~_.:..ltractivo. El grupo surge, en ton


ces como un C:!rle de pense, decidido a consagrarse
por largo tiempo n una lenta tarea de proselitismo
de quienes ocupaban pos:cioncs de influencia en la
constelacin poltica federal, en Buenos Aires y el
Intcltfor. Es la inesperada agudizacin de los confl.ictos polticos a partir de 838, con el entrelazamiento de la crisis uruguaya y la argentina y los
comienzos de la intervencin francesa, l,a que lanza
a una acc10n m::s militante a un grupo auc se haba
credo hasta entonces desprovisto de la posibilidad
de influir de modo directo en un desarrollo poltico
filidamente estabilizado. Juan Bautista Alberdi, el
joven tucumano protegido por el gobcrnfldor federal
de su prov:ncia, se marcha al Montevideo antirrosista; un par de a'lus, ms y Vicente Fidel Lpez,
hijo del ms nito magistrado judicial del Buenos Aires
rosista, participar{ del alzam:entu antirrusista en Crdoba y Marco Avellaneda, amigo y comprovinciano
de Alherdi, llegado a gobernador de Tucumn luego
del asesinato del gobernador que haba protegido las
prirneras ctapas de Ja carrera de ste, sumar a
Tucumn y contribuir a volcar a todo el Norte del
pas al mismo alzamiento. Pero los proslitos que
Ja Nueva Generacin ha conquistado y lanzado a la
accin son slo una pequea fraccin del impresionante- conjunto de fuerzas que se glora de haber
desencadenado con.tra Rosas. Desde Ja Francia de
Lu:s Felipe y la naciente facdn colorada uruguaya,
lntsta los orgullosos herederos riojanos de Factmdo
Quiroga y santafcsinus de Estani!ilau Lpcz {los dos
grandes jefes hi~;lricos del federalismo provinciano),
desde el- general Lavallc, primera espada del unitar:smu, hasta sectores importantes de-l cuerpo de oUciaJes
de Buenos Aires y el propio prcsic.Jcntc de la Legislatura e ntimo aliado poltico de Rosas, el censo es,
en verd-ad, interminable.
Pero como resultado de esa aventura embriagadora, la- Nueva Generacin slo podra cxh:bir el no
menos impresionante censo de mrtires a los queEsteban Echevcrra dedica con melanclico on.!ulio su
Ojead!! rctrospectivn sobre el nwvimicnto int'tcclT.wl
en el Plata desde el wo 37. Cuando la publica en

1846, est desterrado en un Montevideo ~itiado por


las fuerzas resistas (all ha de morir treS afos ms'
tarde). De esa gran cris:s la hegemona! resista ha
salido fortalecida: por primera \cz desd~ la disolu-:
cin del Estado ccnt ral en 1820, un ejrcito nacion(tl
que es ahora en verdc.d el de la provin4v_ de Buc ... _
nos Aires, ha alcanzado las f1ontcras ~e Ch:Ie '":)
Bolivia. La represin que .5gui a la vktQrja rosjst3
fue an ms eficaz que sta para pcrsu~dir al personal poltico provinciano de la~~ ventaJas de una
disciplina ms estricta en el seno de t na faccin.
federal que Rosas haba convertido ya del todo en
instrumento de su predominio sobre el pj:ts.
El fracaso de la coalicin antirrosista eS el de una

n1p-esaqli'e1lit-aiJ!_a:fO~O~S_l ri ol_gi~?-~ !.clJ: i?dD:ipiOS


dC ~_ ~cCiOri -~-iiTiP1__Cif_S "-Cn --a~ ira2en de ~a realidad

P.?f~~~-a-~.Y.~~s>~~~C~~?P.t~d?:P<rr~~J~~Nuev_~.-~f!~Q_iiafin.

Para ella se trataba de enrolar cuantos instrumentos


de accin fuc~~..PQsi61CC-nt'yTC-S}Ya <lli!I.r1!iili.'f4\!.
El problema de la coherencia de ese freflte poltico
no se planteaba siquiera: sera vano lbuscar esa
COherencia en Tarealidad que la Nueva !Generacin

![ne- ~~~e_~j__1_!<). E!;0:@:Ji~[!ars~-~0a. !!J<n te

de quienes suscitan y dirigen el proceso, quj::! S~!?; desd...c


luego IOSli"rDrO~r~ac es<:t renovada 1itc letrada.
EI1---creaUill\ relaciii. efieStayaclit1lOSa-quienes ve como instrumentos v no como ::iliados, que
no podra sino estar marcada por una Uct!tud manipulativa; el fracaso se justificar m~diante una
condena pstuma del instrumento rcbcld~ o ineficaz.
Para Echcvcrra, su grupo no Jieg a co~sttuirse en
la tite ideolgica y poltica del Buenos ~ires rosista
porque Rosas result no ser ms que ufl imbcil y
un malvado qt!e se rehus a poner a su! servicia su
poder poltico; si Rosas no fue derrocapo en 1840,
se debe a qec Lavallc no era ms que 'luna espada
sin cabeZa", incapaz de aplicar eficazmehtc las tc.
ticas sugeridas por sus sucesivos sccretmfius, Alberdi
y Fras (tambin ste recluta de la Nu~va Genera
C:n). Esa experiencia trgica slo confifma a Eche
\'erra en su cunv:ccin de que la cohercnqia que falta
al antirrosismu ha de alcanzarse en el feino de ias
ideas; en 1846, luego de una catstrofe comparable

a la que a su juicio ha condenado para siempre a


la generacin unitaria, cree posible- justificar la tra~
yectoria recorrida por su grupo, a partir de un an~

lisis menos alusivo de lo que ideolg!carnente lo separa de la tradicin unitaria.


La conexin entre _la err'Li_nspiracin ideolgica
dcJa-!@lga~lRU:irutaria_y -~l1_<:Jesastiosa inCJirHlelnj)Or13.s controversias de ideas, 'es subrayada-ahora
conencrgran.[nayo~uii::_~ii-Ia- Creeticia j:le-183&:U"OiOe~IOad'de creencia )-herencia sairitSirrid..niana que no habfa dcsa~o estado ausente entonces- ocupa un lugar an ms central en la Ojeada
retrospectvq.. Esa e~igencia de unidad se traduce en
la postulaci6n de un coherente sistema de princi
pios bsicos en torno a los cuales la unidad ha de

forjarse, y que deben servir de soporte no slo para


la elaboracin de propuestas precisas para la transformacin nacional, sino para otorgar ]a necesaria fir

meza a los lazos sociales: ese sistema de principios

es, en efecto, algo ms que un conjunto de verdades


transparentes a la razn o deducidas de la experien

da; es -en sentido saintsimoniano-- un dogma des


tinado a ocupar,. como inspiracin y gua de la con
duela individual y colectiva, el lugar que en la Edad
Media alcanz el cristianismo.
El problema est en que la existencia de este
sistema coherente de principios bsicos es slo postulada en la Ojeada retrospectiva; al parecer Echeverra haba llegado a convencerse de que era precisamente ese sistema lo que haba si-do proclamado
en la Creeucia de 1838; esa conviccin parece sin
embargo escasamente justificada: el eclecticismo sis-

tcmtko de \a Nueva Geperacin-Hcne---pf ]?reCIO


Uacrerta-inCohere~Cia qu~ el estiUOra.CUiar- por ..
e1Ia-adop!oo- ii ogra disimular del todo; es poF'
atta -parte- demasiado evidente que. a!gnas lmas
de posicin, cuya validez universal--se postula, estn
inspiradas por motivaciones ms inmediatas _y cirA

cunstancales.

La adhesin a un sistema de principios cuya


definicin nunca se ha completado y cuya interna
coherencia permanece slo postulada es el un,Ico
]cgado que esa tentativa de- redefinicin de-I pape]

de la lite letrada dejan en la evolucin del pensamiento poltico argentino? .No, sin duda. En Ja
Creencia, como en la ..fJjcada retrospectiva (y toda~
va ms en Jos escritos tempranos de quienes,
como Juan Bautista A\bcrdi o Vicente Fidel Lpez,
han comenzado bien pronto a definir una personalidad intelectual, vigorosa e independ_~ente, en cuya
formacin los estmulos que provienen de su intc- ,
gracin en el grupo generacional de 1837 se combinan ya con otros muy variados) se hallarn anlisis de problemas y aspectos de la realidad nacional
(y de las alternativas polticas abiertas para encararlos) que estn destinados a alcanzar largo eco
durante la segunda mitad del siglo, e incluso ms
all (tambin es cierto- que, en esas consideraciones
~I<llilem.s_esps:cifico,_poc_e[_grlJPSL

Sl.<;__ _l~TIL.eL

1eg?_cjg_<;le_ __ j_de_as... 9e_Js__ _gene_racipPeL_a_!lterig!:e'L.~~


mucho ms rico de_ lo que la actitud de ruptura
ll"'ogriii~U_c,.:~~n:::ei:r'asa_il()_::.h'JCespef~o:-Auh
as1~ -Si es posible i-astrear en los esCiitos de ma
durez de Alberdi, de Juan Mara Gutirrez, de Sarmiento, temas y nociones que ya estaban presentes
en las reflexiones de 1837, no es siempre sencillo
establecer hasta dnde su presencia refleja una continuidad ideolgica real; hasta tal punto sera abu_sivo considerar el inters por esos temas y nodones, encar@.dos por tantos y desde tan variadas pers
pectivas antes y despus de 1837, la marca distintiva
de- una tradicin ideolg~ca precisa.
En cambio, esa avasalladora pre~i...!!._si~__<;;ggs.;
pais-rY su cfustficacin
en ~as del nuevo
tituirse
..
,,.,--. -- .. -'>'- __ ,.,
---
por _}a_ PC?~~1s~_I} .. ~e._,~--~~-1-~-a~a~- -~~si~~~-,- ~-1?_:_a~~~ue
nt5-condescienden _<; __de(Imr.con_ precigon}.. est;_ de}
ti3d~, a_~lcazaf una influenia qUiz menos inmew
4

'~

_,_'~-~--~"'"y~---

--,~- --~.~-~-----.

dlfit~ffierlte -~vi_fente,firO _ms- irie_qUVOCaife_at'Yi~

biible i nuevo grupo gene'aciorio!' d{.183.~-flr


dera d ella es la- rioi6ri-aee ;e attlfl poltica,
para]ustifcarse, d~SSCf~u_rr CSfUBjiQ~:.P_QJ--irPPPCr,
a -una ~ArgetliTi que en "Cu;ent iiilos de r~_v_q~_ucin
nona pomdo alcanzar su form;l,una estructura que

cla
e!!'siiitado-dera-experien
ctefi"Cser-a1escjue
.
- - "
'- - '
'.1....---------~;

histri~ !~~Y~~~--~-~-- PE~ ___!~--~P:t_e~-~---- ~a_c.:~_OI_!_ __ ~!?- _ esas

decCias atormentada~~~le __ jn1p_!~!lt~E__ un m_<?~cl_o

17

prcvinmcntc definido por quienes toman a

ln--i;'n::ltlCC~JfiUC:Cl011~P-l lilC~l:~ -- ------------- --

~u

cargo

----------

-.;_PCrosTla-dJfCCt.:l-rctal:iilt!ntre ese modo de con


ccbir la tarea del poHtico en la Argcntin~l pusrnsisu'
fla nsignada a la litc letrada pvr la generacin de
1837 es iniscutibfc, no por eso dt~ja de darse, entre
uno y otro, un decidido c<1.mbio de perspectiva. La
generacin de 1837, absorbida por la crtica de la que
la habfa precedido, no h:tbia llegado a exam:nar si

era an posible reiterar con ms [urtuna lfl trayectoria de sta; no dudaba de que bastaba una rectificacin en la inspiracin idcolglca para lograrlo.
Tal concJusin era sin embargo extremadamente dudosa: la Cmcrgcnda de una lilc poltica (que era
a la vez halagador y cngaruso dcf:nir exclusivamente
como Jt:trada). dotada de una relativa independencia frente a los sectores populares y a las clases
propietarias, se dio en el contexto excepcional creado por esa vasta crisis, uno de cuyos aspectos fue
la guena de Independencia; a med:da__guc avanzaba

Ja_tl~_~__d'l __Q_~c-~~~~-r::t~~ S9.rn~ili~?~c.3:~<!~.~y~z


m~.;?__C:.Yi~9!'!~C _q_l;!~.J.c:t __~:g~_fl_l_~~-~.l)_ab~~'!mbia.flo

TQ. ~~:Jfls:icQ!g__p.Q:f.~ __g_~-~SLPJ~.t_J~~-!l!l_st_ra_q_~~._--i-~-~~-c.a.ba

influir en la vlda de su pais, deba busca:r_J!:~Qdos


en-elJU"qiic:no pucnan-ser-~_5 destruidos

ere Insercwn

p{babiCr11CiifCpa!Siemprc -cn-d-deri-ti-rbe-dd unitaS~--1\1-redSiidr--uc -a-sCicdaa <]tic-=atento


~-;- reafiad que se le ofrece como objeto de
estudio- tc impone u-n si~tcmn de normas que han

de darle finalmente esa forma tan largamente auscn~


te, sucede el poltico que, aun cuandD propone soluciones lcgislatiY-as, sabe que no est p-l-asmando una
pasiva 1natcria ~--inu in-scrtndo~e en un campo de
fuerzas con la~ que no puede establecer una...rclacin
puramente manipufafiva y unilateral, .sino aJianz3s
que reconocen a esas fuerzas como interlocutores y
no corno puros instrumentos. L~ futura Ar-gentina,
que se busca definir a partir de tm proyecto que
corresponde al idnHogo po!tco precisar y ai po{tico
prctico implementar, est dclinida tambin, de mudo ms imperioso que en las prlmeras tcnlat:vas de
la _generacin de 1837, pur la Argentina presente.
Y esto nu slo en el scutitlu muy obvio .de qut..': cual~

lH

quier proyecto para eJ futuro pas debe !.partir de un


examen del pas presente sino en cJ dJ que ningn
proyecto, por persuasivo
pare7:ca a huencs aspi~
ran a constituirse en la futura lite pdltca de un
pas igualmente futuro, podra implant\arse sin en:.
contrar en Jos grupos cuya posicin poFtica, social,

que

econmlca, }es otorga ya peso dccisivcl en la vida


nacional, una adhesin que no podr!a dqbcrsc nican1cnte a su excelencia en la esfera de las ideas. ,
Pero no es slo la evoluc:n de una A~gentina que
est cambiando tanto bajo la aparente', monotona

de ese dorado ocaso del rosismo, la q\Je estimula


la transicin entre una actitud y otra.\ Igualmente
influyente es la conguista de un~~!J.-~gen\_gls rica _'j_
~,?_m~~_p~E_q__~ambl__r..L..!!!.<~--~-~g~~L\Sl~[~~~@

Clo~trc ~ 1~-~E_g~!l}_~~--Y-~~E- ~1w:~~ ~n 9~ }o~

'ajfV<J_nces_cacrada. -~ez_p."_:;__r~?)_d o_;;iJ9er::-~r~~?t. _c_<lpJ;lis_!a


recen, des e la perspecttva e estos ovservauores
cofocaos_~illii"~t-eamar_g~ln~l-=P~~:)i~~~iJIC~!;~_W_9.i!J3

ms -ridicles -qiie~eil:el

pasado. pero tan!Illin_supo,_


en --rlesgs -gue -;r,- 1837 era .. imposibl!e__ dixinar

&TiodC>. -- ---- -- - -

LAS TRANSFORMACIONES DE LA REALIDAD


ARGENTINA

En 1847 Juan Bautista Alberdi publica, desde su


destierro chileno, un breve escrito d'cstinaro a ,ausar mayor escndalo de lo que su autor] esperaba.
En La Repblicrz Argel!lilla 37 aos despo/s de su
Revoluctn de A-fayo a traza un retrato iftesp_eradamcntc favorable del pas que ]e est ve~ado. Sin
duda, algunas de las razones con que ju~tifica su
entusiasmo parecen algo forzadas: el nombn~ de Rosas
se ha hecho aborrecido; pero por eso n1islpo vastamente conocido en ambos mundos; debido\ a ello la
atencin universal se concentra sobre la ~r-gentna

de un modo que t.lberdi parece hallar

h~lagador;

11 Juan Bautista Alberdi, Obras selectas, edici!1 de Joaqun V. Gonzlez, tomo V, Buenos Aires, La Facultad, 1920.

19

las tensiones polticas han obligado a emigrar a


muchos jvenes de aguzada curiosidad intelectual,
y es sabido que los viajes son la mejor escuela para
la juventud ... Pero su lnea de razonamiento est
lejos de apoyarse en esos argumentos de abogado
demasiado hbil:. a juicio de AlberdUaestabilicld
poltica alcanzada gfac~lauy~fO[ia de Rosas no
slo ha hecho posible una prosperidad_que desmiente
IOs}iforisiiCOS~SOrbdQ~_~adlantadOs por sus enemi.
gos,-.Sliio--aTensen~a Jps argentin.QUL o)Jed.ccerhapuesto finalinerite las bases indispensables para
ctiii:ftiii IStliiidO-naiTza~i~P, _Oel 9 ril~n_ poltico._ Si el
mlsmo-ROSas:-toril'
cargo esa tarea que puede

a-su

ya ser affOntada gracias a lo conseguido hasta el

momento bajo su gida, dejar de ser simplemente


un hombre extraordinario (digno an as de excitar
la inspiracin de un Byron) para transformarse en
un gran hombre. Con todo, Alberdi no parece demasiado seguro de que esa suprema metamorfosis del
Tigre de Palermo en Licurgo argentino haya de producirse, y su escrito es -ms que ese anuncio de
una inminente defeccin que en l vieron algunos

"/<

de sus lectores- la afirmacin de una CJnfianza nueva en un futuro que ha comenzado ya a construirse
a lo largo de una lucha aparentemente estril. Ese
futuro no se anuncia como. caracterizado por un ritmo-~.CJ?r.ogrcso Ii]s _rpido que el al cabo modsto alcanzado durante la madurez del orden rosista (y que el
iberdi de 1841 halla al parecer del todo suficiente);
su apor!_e__ er, __ esencialmente .. la_ institucion?Ji~aci6n-cl!'Lor.dcn poltico que el esfuerzo -de Rosas ha creado.
Ms preciso es el cuadro de futuro- que -dos aos
antes de Albcrdi- proyecta Domi~o.-..E:q_ustino Sarmiento en la tercera parte de SU\Facwrd'il, En 1845
este sanjuanino reclutado por un ~trao Predicador
itinerante de la Creencia de la Nueva Generacin,
ha surgido ya de entre la masa de emigrados arrojados a Chile por la derrota de los alzamientos ant]rrosistas del Interior. Periodista. estrechamente aliado a la tendencia conservadora del presiclente BuJI1es
y su ministro Montt, ha alcanzado celebridad a travs de un encadenamiento de polmicas pblicas
sobre poltica argentina y chilena, y todavia sobre

20

edGcadn, literatura,. ortografa ... Por: esas fedias,


se ve an a s mismo como un remoto discpu[o del
grupo fundador porteo; la ongmana:aocrecieT~lC
de...sus__o.:;icill!l..LQSUJ';_J:ef!ti_a_J<:>dava .en r~_cenc~a
alguna en las expresiones de respetuosa gratitud que

S'guc tnbutndole. En FacwWO""""CSadetida--cs an


visibeilemu}ivariadas maneras; entreeiEs en fi
~~r:~S:!.~.rizi!.cin del g~o unitario, que retoma, de
modo ms vigoroso las crticas de Echeve.rra. Si en
ras-osprirnras partes dlFliCuJola distancia entre la --pefSpectiva sarmientina y la de sus mentores
parece ser la que corre entre espritus consagrados
a la bsqueda de un salvador cdigo de principios
sobre Jos cuales edificar toda una realidad nueva y
una mente curiosa de explorar con rpida y. penetran~
te mirada la corpulenta- y compleja realidad de los
modos de vivir y de ver la vida que siglos de historia haban creado ya en la Argentina, en la tercera
se agrega, a esa divergencia irreductible, Ia que proviene de que el Sarmiento de 1845, como el Alberdi
de 1847, comienza a advertir que la Argentina ":!Utgida del triunfo rosista de 1838-42 es ya irrevocablemente distinta de_ la que fue teatro de las efmeras
victorias y no menos efmeras deirotas de su hroe
el gran jefe militar de los Llanos riojanos.
Su punto de vista est menos iticjado de lo que
parece a primera vista del que adoptar AlberdL
C.omo __Albe_r:d.,_admik__que en la etapa marcad'~...P2.r
l_pred()g:i_!!!9......<!e.R9s'ls_eJ...J2as_h'!.....s.ufjsf_o_ caml:>jqs
qu_e ..$e.r.--~~p_o~sl-1J..!~._.):J_q_r_rar; ___ ~o~g_ Alberdi, juzga que
esa imposibilidad no debe necesariamente -ser' dePlori1i 'jJO'r_-rs- aavCrSafiS __.ck. R~~S;- si_ sa~mi-ento
eXClUye b-POS.billdad misma de qllc RosaS tome a
s- Cargo- a -inst~tracin de un orden institucional
5Usado prCciS"arnente en esos cambios, an ms cxplf~
'"""citilmentC _q"ue -Alberdi convoca a Colaborar en esa
kire-a (uienes har crecido e prOsPeridad e-Infiucn--~~a__ gragia_~_ a Ja :paZ de Rosas. La diferencia~ capital
.~9.g-L"L S'!r:mief!!o de 1845 y el AJ.!Jerdi de 181L_d_e!Je
b~i'.!:f -ms bien que en la mayor o menor reticencia en-la -expresin del antirrosisrno de ambose!!_l'! imgen ..9.~J:!..Q_Y_9tr.\}!<.~~ Jo__-~-- 9-,~ J~ __etapa
eosrosista. Pm::a Sa_IJD.l~nJo_._~s_ta ___debg_.ap_otJat:". algo

21

ms que la institucionalizacin del orden existente,


pero _no_ bn
r3.})iclOS"C:Jmo- ju:zga necesario. __ Lo ms urgente- es
::j~ct~I.i.f._~~L"xJmO ds e~Iitj;!~rso; .en relacin c~n
ciiQc: cJ legado ms importantC-dCr-rossmu-,-o-lc
lli-lt~~C:COSiSlir :en hl"~Cri:in' cit.!~ esos hbitos- de
_g__b:~9.cn~la _quc_Albcrdi __habfa. jUZgad -o- ns v-2.liOS6_cJ~--.?~ J~rcn.sJ~t. s_~q J~ ___dc -~~n_a ..!e~ --~C: iPten!scs c6nsqlidados por l_a moderada pro~pCridad ----alCanZada
gra~as a-a dura-pazqlC Rosas mj:ms al pas, cuy J.
~gravitacin hace que la paz interna y exter!ur se transforme en objetivo aceptado como primordial por
un consenso cada vez ms amplio de opiniones. El
hasto de Ja guerra civil y su secuela de s<.mgrc y
penuria permitirn a la Argentina posrosista vivir
en paz sin necesidad de contar con un rgimen poltico que conserve celosamente, envuelta en decorosa
cobertura constitucional, la formidable concentracin
de poder alcanzada. por Rosas en un cuarto de siglo
de lucha tenaz. Rosas representa el ltimo obstculo
para el definitivo adVC'friiiCfO--acesa ctap-dCP"z
cp~z:_-dC~~-Ob:j~:r--progi-CS'OS''"rriuy--reaicS

{Pfg-rcso; nacia ac1arcvOii.iC.iO; -s-u-supervlvencia

PuCd .. (i;:i-Sc' lmiC~J.JnCitt c1 el n1ai-co de tensiones


qUe mOfitrin "SoJciS si' Crdictdor nO se viera obl!gado
a aiimcntarl~s para sobr-evivir. Aunque la imagen que
-sarfnien-to ~p-p:1~C "dC-ifSas en 1845 es tan n-egativa
como en el pasado, no por eso cHa ha dejado de
modificarse con el paso del t icmpo: el que fue mons~
trua demonaco aparece cada vez ms como una
supervivencia y un estorbo.
Es la imagen que de Rosas propone tambin HiJaro Ascasubi, en un dilogo gaucho compuesto en
1846 y retocado con motivo del pronunciam:cnto antirrosista de Urquiza. El poeta del vivac y el entrevero,
cuyas coplas llenas de la dura, inocente ferocidad
de la guerra civil, haban llamado a todos los combates lanzados contra Rosas a lo largo de vcntc aos,
exhibe ahora una vehemente prdcrenc!a por la paz
productiva. Por boca de su al ter ego potico, el
correntino y unitariu Paulino Lucero, que en el P~I
sado lanz tantos llamamientos a Ja lucha ~in cuartel, expresa su admiracin por la prospcr;dad que est
destinado a alcanzar Entre Rios bajo Ja sabia guia

22

de un Urquza que acaba de pronunciar~c contra


Rusas. Su viejo adversario, el entrerriano }r federal
Martn Sayago, observa que gracias a Jos clc~vclos de
Urquiza ese futuro es ya presente. "As -responde
sentencioso Paulina- debiera proceder todo gobierno.
Veramos que al infierno iba a parar Ia a~arqua".
A esa universal reconciliacin en el horror al la anarqua y en el culto del progreso ordenado, s}Slo falta
la adhesin de un Rosas "demasiado cnvidiosP, diablo
y revoltoso" para otorgarla.
An ms claramente que en Sarmiento, ~osas ha
quedado reducido al papel de un mero per(urbador
guiado pOr su personalsirno capricho. Sin ]duda ]a
conversin de Ascasubi es pasablementc suPerficial,
y ello se refleja no slo en el desmao y !falta de
bros de sus editoriales en verso sobre 1 las 1\>endicioncs del progreso y la paz, sino incluso cd, alguna
inconsecuencia deliciosamente reveladora: ~s, tras
de ponderar el influjo civilizador que est d~stinada
a ejercer Ja inmigracin, propone como mo~elo del
Hombre Nuevo a ese "carcarnancito" que 1 todava
no habla sino francs pero ya ansa degoll~r u sus
enemigos polticos.
Pero si Ascast,bi no ha logrado matar qel todo
dentro de s mismo al Viejo Adn, ello hace ~n ms
s:gnificativa su transformacin en propagan~ista de
una imagen del futuro nacional de cuya acepta~in depende, antes que la efectiva instauracin de 1-a\prcduc~
tiva concordia por l reclamada, el triunfo dci]as ampliadas fuerzas antirros:stas en la lucha que se avecina.
En Ascasubi, como en Sarmiento, la prescinda de
gr:upos' c;ada -vez mS inplus que anSan Cm[iSHdar
lu- alcaiizalh)-~df:nte""')~ -ci~~pa~ roslSta m~_dia.bte .. ~.ma
rpda sPe~i-~Cf~- -~~ .. ~~~:t?P::-=~es~~-~;g~f9~?il{e~tc
suT:irayaaii';-rarraeii" ambio la tentativa de 'definir
~on pf~~i~i_"'ct.~:~q~-~-~_gr~puS .?e _t~at~.
~~s.-an,
C"u~Jquier esfuerzo por determinar __con . .igua~ preci.,.;510.1aS~rC.ri.S _eD.:.Ias ..~~imleS .J .Pef:cepcin j~1st_1 de
..s~~~ .. P.~9PJ.()_s_!F!~e-~-~~~s.. y__ asp_ir~ciqne~ __ lo?_ha...-;:Pe .. emJ?_l!j -~~---t!.!!_~~~-d.o~<En fl ic tu -~.Y.E..~g_~~~..:.._!<)aimien to
espera an en el "honrado general Paz", cuya': fuerz.:"l
es la del guerrero avezado y no la del voccn~ de un
sector determinado; Ascasubi est demasiadp inte~

23

resada en p~rsuad!r a su pblico popular de que la


cada de Rosas ofrece. ventajas para todos 1 para entrar en una lnea de indagaciones que por otra parte
le fue siempre ajena. Correspondi en cambio a un
vete::_ano uniturioJ.......~flgrilcw VatcltJ;-sugenr una estraTegia poltica basada-c~IalJTiizadnaeTaqtre
sc--e:aparccra~-~omo-1;'1 --l!l_s_--rtagrante cotraq~~On
iiitCrna-ac-arJii-.os;sta.- Varela descubre csa---se:--c'fCfa- fiStitacn- l~opo:~din entre Buenos Aires, que

"la entcracuenca

dC

domina el acceso a
ruvla
Plata
yutiiTza el-)riiicpio. de :Soi:ieriiiaexC!usivapsobre-los
foSltll.CflrCS Para --imponer_ extremas consecuencias
fi.ir!dcasaesahegcmonra; las::irovincias !t~ra\es,
a-r-~g

que laSita~i6Il_~ci~~~a el acceso dir~cto al m_ercUlo--mtildicl[--Estas encuentran--SUS--a1iads___ niUi3JCSCfi-Iia~raguay y Brasil; aunque la cancillera ro..

sista no hubiese formulado, en la segunda mitad de


la dcada del 40, una decisin creciente por terminar
en los hechos con la independencia paraguaya que
nunca habfa reconocido en derecho, el solo control
de los accesos fluviales por Buenos Ares significaba
una limitacin extrema a esa independencia que la
mantena bajo constante amenaza. Del mismo modo,
el inters brasileilo en alcanzar libre acceso a su provincia de Mato Grosso por va ocenica y fluvial,

hace del Imperio un aliado potencial en la futura


coalicin antrrosista.
La disputa sobre la libre navegacin de los ros
interiores se ha desencadenado ya cuando Varela
comienza a martilar sobre el tema en una serie de
artculos de su Comercio del Plata, el per:dico que
publica en Montevideo (serie que ser interrumpida
por su asesinato; urdido en el campamento sitiador
de -Oribe); en efecto, la exlgcncia de apertura de los
ros interiores fue ya presentada a Rosas por Jos
bloqueadores anglo-franceses en 1845. Varcla advierte
muy bien, sin embargo, que para hacerse polticamente eficaz, el tema debe ser insertado en un contexto
muy diferente de[ que Io encuadraba entonces. Est
dispuesto a admitir de buen grado que Rosas se haliaba en lo justo al oponer a las potencias interventoras el derecho soberano de la Argentina a regular
la navegacin de sus ros interiores. Pero ahora no

se tmta de eso: el futuro conflicto -que Alsina busca aproximar- no ha de plantearse respecto a dcrechosl sino a intereses~ y se desenvolver en torno a las
consecuencias cada vez ms extremas que -bajo Ja implacable direccin de Rosas- ha alcanzado la hegemona de Buenos Aires sobre las provincias_ federales.
Varela parte entonces de un examen rris preci3o
de Jas modalidades que Ja rehabJiitacin econmica,
lograda gracias a la paz de Rosas, adquiere en un contexto de distribucin muy desigual del poder poltico.
Pero va ms all, al tomar en cuenta e implcitamente admitir como definitivos otros aspectos bsicos de ese desarollo. Es significativo que al pondetar las ventajas de la apertura de los ros interiores Y~ en trminos ms. generales, de la plena integracin de la economa nacional al- mercado mundial
de la que aqulla debe ser instrumento, subraye que
de todos modos a1gunas comarcas argentinas no podran beneficiarse con esa innovacin: "sistema alguno, poltico o econmico, puede alcanzar a destruir
las desventajas que nacen de Ja naturaleza. Las provincias enclavadas en el corazn de la Repblica.
como Catamarca, La Rioja, Santago, jams podrn,
por muchas concesiones que se les hicieren, adelantar
en la misma proporcin que Buenos Aires, Santa Fe
o Corrientes, situadas sobre ros navegables". Sin
duda, la desventaja que estas frases sentenciosas atribuyen exdusivamente a la naturaleza tiene races
ms complejas: no la sufra el Interior en el siglo XVII. La transicin a una etapa en que, en efecto,
las _provin~~.'!!L..J1l~!t~r.r1;pe__as~_de.b.~.IJ~Lt::.:?lg~e- a un
coil>:_aii!EY(). y;.tancam'ento.-S<;__ba. .cnmpJctadQ. en la
e_@ p_a,_.rqi~. ~~.--1 ~~-:>- !'.~.~-~ ~ ~a:d_o~n9 __ ?.~? .5~-~ }~--l2.~~g~a, .~;:o
nrrlica _sin<J.Jle_la _poltica gencra!.cle.. RR?as. ~
primera: si el!fL.b..-. bu_scado atenu..~ los _s~~lpcs ms ([)
directos que la insercin en el mgs~tdQ...m_uaaiJafzabascJDZ:.Cii-ecoOm;a-de-esiS provincias, hZo
en~veroatriaa~]Jorta\'IYf~~fyaraCIL-lSUnclifitegra:

df- riiCfii5S~GS.vC."fj9S:~~:?n ...G.t:A!J~IQ.=_Qrde_E_.Eo~cr~


ai~--ptO~tiffibin de la s'r'gunda''1(aunque VarCa .:~-~
eSt~r an menos dispuesto 'a~rccoocedo) slo la.
d~~~niti~_<I mediatizaci~- P9li:i~ . ~~ _l~-~. p~~~i~cifls~~-n
tenorcs lgtanclo-meclan1e la conqmsta m11ltar de----~- -- ------~ ... ,_ -- ----- ..... ,. ... - ------- ... "---"~-- .. ---------- -----

25

stas en 1840-42 (y la brutal represin que se le


la _propuesta_ de un progra~
ma de po ttca econrnca destinado n reti!i"C" Ci1tr8
ctc-RoS;:\5
la filiyc).r Ca.tidad posible de v0{llf5UCs
polticamCrl'ic influyentes con la sobria per~ -clara
ac!I'rtenchcdc:qtic ~~ :tiei1e muy poco de buet1o:qu~e
ofrecer a esa vasta seccin del pas.
En AlbCfl:ll:s~riTI_iE_r_~~~4~':~~ub~!.~p.;~~q_cJ_~yj<;l_ rn_s
en--vare! a, se Cltl)i!}L;Jlla imagen m?,S,_J?rectsa de la
}\"=gcnliia~f-~la ___ fllc:anzada por la gci1c-radn~. 9e
183?::J::.llo~no se debc::ian slo a sLi superior sagacidad; es sobre todo trasunto de los cambios que
el pa_s ha Vivido cil la etapa de madurez del rosismo,
y en CU)il""''t:iH~a- ddJe-n darse -como admiten, con ma.
yr OmcOS~r-CtkCD:ia; todos ellos- los que en el futuro hnran de la Argentina un pas dlslri10-y-rrrejor:[Jc;r-!rsmo mo:IO;' I--:isfoi'ni;l_l;:l;iii~tnJrt:if11ogen
del papel_ CLLIC. _ql_.tnudii." -exterior. est_ destinado a-~
tener" en-el futuro de la Argentina -dcsc!e,,la-dc-una"
OCnV!JJQ:Jnfll!encia destinada pf,-SU !10(\Iraleza, misfi_l_~:~~-_(ay~orc<;cr ..la .causa _de la dviHz~dn en _esa?
agrestes comarcas- se debe no slo a una acumulacin tlc'"nitevas- cxperiendas '(entre -las cuales las[ldq"uiridiicrl" d ilCStiCfi~o- fUCron, como suelen, particularmente f!ficaccs) sino tambin a una transform~ci_n 4c . csa ..r~ali~ad eXt~~ii;-ctts'a graVHriC1n
la
modificada -arccida por la placidez poltica y In prosperidad econmica que marcaron . el
oto!lo del rosismo, y cuyas ambigedades y contradicciones fueron reveladas ms claran1cnte que en el
pasado a partir de la crisis econmica de 1846. y
la poltica de 1848.

sig1r-t1Jt?-POSIGts_qye

-a

a "vez

era

LA ARGENTINA ES UN MUNDO
QUE SE TRANSFORMA
Los cambios cada vez ms acelerados de la economa mundial no ofrecen slo oportunidades nuevas para In Argentina; suponen tambin riesgos ms
agudos que en el pasado. No es sorprendente hallar

2G

esa eva{uacin ambigua en la pluma de' un agndisimo colaborador y consejero de Rosas, ~os Mara
Rojas y Patrn, para quien la manifc~tacin por
excelencia de esa acrecida presin del Jiundo exterior ha de ser una incontenible inmigraciqn europea.
Esa ingente masa de menesterosos, cxpu(lsados por
la miseria del viejo mundo ha de conniover hasta
sus races a la sociedad argentina. Roja$ y Patrn
espera mucho de bueno de esa conmocizl, por otrn
parte imposible de evtar; teme a la v~z que esa
marca humana arrase con "las jnstituci0nes de la
Repblica", condenndola a oscilar ctcrnmentc entre la anarqua y el despotismo. CorrespQndc a los
argentinos, bajo la enrgica tutela de Ro$as, evitarlo, estableciendo finalmente el firme marco[ in)titucio...
nal que ha faltado hasta entonce~ al rgimtcn rosista.
Es quiz a primera vista ms sorprenct.lnte hallar
~~~~~gas rcti~.-.etL.Sarmicl~t.o,_~ __L_~~-~2!!.~?-_.te!ll
P!ad<!s:<l~t?P?}J_Q9_~-~!}g_~e.r:&1. _stc, iticn~_n_r;:!4

Z~JI~cs .?-~.i~.i~~~~~~--P-~!2._t<;,qi~[__ l.2._f.9I1f~Ct~_Dfas Q.cl


rpido desar~_ollo__ de_)?s___ci'-._IOlc!2J!a y Estados Ujjido~, que son n~c~-~~-~~~~~-!:1-~~s-~~-c_qppetidflL-LY!~L~l

mercado mundial. Hav dos alternativas igualmente


-Pennc-- que,~contit;c ci estancntemibles:,_ si
miento en quese-nanan--dbCf--if6ntcfr1.la daaccla-economicacoilsiani-!i1~- agraVada; si Se

se

progreSO"ltls -- celecrc--st-T te ratono

lntfOClucec:n""'elias~ttc' f fmO de~raao-medi'fCla~mera- aprtur

~f]Ue~~9~J~-~i.~~[ ~fsi~q.IJ:Ii~S X-te-riorfJ>~.- ei estilo .(le


desarrollo -as hecho posible concentrar !sus bcne~
- nciose t
tes-~ rct:~ ya--prcsen~a-- ..=sar.
mienta na~ Jcr-dOan por-i instante- es! de todos

rc,Ios--nmTgran

modos indispensable) en perjuicio de l;!_JE2_blacin


g~t_~~-..<Jll~~~n pa~;_~-~-~~!9.J~~()_Er~s?,_ ;~gui!2
sufnendo las consecuencias de esa dearadacion eco------------~-A ------~- ---~- ---------- :::;>._
g~m ic'!._~e se trataba P.I.t:~is~~-~ll_!i!._!h,:~yj _t<!f.:......~lo ,_ypE~ta_:lQ___m~Laf.tivo __ P'J~de _esqui va e a .m bos~~!igJ;os.
En los aflos finales de !a dcada de! 40, e~ rea de
actividad por excelencia que Srtrmiento Je ~signa es
la educacin populnr; slo mdiante ella \podr la
masa de hijos del pas salvarse de una \paulatina
marginacin econmica y s_ociaLep. su proPia tierra.
Encontramos as, en ~mo en Rojas y
--'"1""-o--

27

Patrn un eco de la tradicin borbnica que asig


naba ~~ Estado papcrdccisiVO- C11- la dCITiC!Yfl_a_~
IOS"b}CriVos ilc c~~~}9..~2!i?:~_l.C_~~o~~~J:-y _tarry!:?~~p
lcon.:orpiTciso de. los procesos- orien_~ados ___a _I_g-g:ran:~'5.~=.0.1iJc_t[yf"Pero por debajo 'd esa continuidad --en parte inconsciente- de una tradicin administrativa e ideolgica, se da otra quiz ms
significativa, que proviene de la perspectiva con que
quienes estn ubicados en reas marginales asisten
al desarrollo cada vez ms acelerado de la econo-

ma cap;talista. Por persuasivas que hallen las doctrinas que postulan consecuencias constantemente benficas para ese sobrecogedor desencadenamiento de
energas econmicas, su experiencia inmediata les
ofrece tantos testimonios que desmienten esa fe sis
temtica en las armonas econmicas que no les es
posible dejar de tomarlos en cuenta. Aunque el respeto por la superior silbidura Ue los escritores europeos (y la escasa disposicin a emprender una revisin de las bases mismas Jc un saber laboriosmncntc adquirido) los disuaden de recusar, a partir de esa
experiencia inmediata, las hiptesis presentadas como certidumbres por sus maestros, en cambio no les
impide avanza~ e~ Ja .. cxplo~acin d~1a~ic~llidD.Cr que: ___
alti!SiiS-OjOs sC- despliega, preScindiendo ocasiona\
mcrne--a-_ia-lrripCriosa gua de doctrinas c.uya _validez
i:iiid"E posti.!Jan.- ASt,: si en Sarmiento Se buSvanocuarquicr~:rccusaciri"-''la 'tora de la

-po:rotra
car- en-

divisin internacional del_lrnbajo;~cs inddable que


'iUS alarmas nci lcndd6n sentido si_ crevcse en efectoque ella garantiza el tl-iu1fo -de la solucin econmica
ins favorable par<J. lodus y caJa una de las reas eri
ProCeso de plena incorporacin al mercado -mundial.~
- CnvCndra, sin embargo, no exager;_1r el alcance--,
-de estas reticencias, que no impiden ver en la aceleracin del progreso econmico en las reas metropolitanas un _cambio rico sobre todo en promesas
que las pcrifr!cas _deben saber aprovechar. Hay otro
aspecto del d.f7sa~_rollo metropolitano que da- Jugar a
ms generales )7 graves alarmas: su progreso parece
favqrc_<;_cr l~di_7_adn constante de Jas tensiorl$1

~.~-~-<:~_LPQ1itJ.~S;-J1c--aqu ti<1lOVCiOii--ciiTC-o

qUisiera introducirse en un rea en que ni siquiera


211

una indisputa.da estabilidad social ha permitido alcanzar estabilidad poltica. En Sarmiento esta con:.
~~@_cjn __pas_q__~~!"i~.~-~!19~-~t. -~--.Ql~~lo_Q.$.
l!!!.'!...i~-~~11-~.111!lY_ !:i~~LY_._aiJi~ulacf~ _.9!-:Ja___fl:l!EP.~--- qu~
conoci en !845-47 en ms ci~n....dc....s.us....c.ontern
poranCOSSCffia a trad~ir en un. simple rechazo de
'-1~~:t {J~_j!_~f-~S.QJ]9illi~__Qf:[~_t_y__ J?pflJ~:<iUe

e~~!~4J<;;s_y~~S~~- .~.. Jl.'"n,to. d~ .~UI1c!ir:.. a .. l'!_dvifiza-

-j~~i:t~:~~j : ~~ij]6i:~::~~~~ir~Jn~ ~-~--~~~~cir~t ~~~


1

comunismo comienza _a afectar la linea de pensa-

~n-~9~=d~~:~lg~;[l(?S.~I1tte_)gs__ que:se.. r~se!ve9, en

.ltimos __ ~os .~osistas,. a planear. ~n ut~ro para


su pas. Ese terrlor no slo inspira posiciones tan

JOS

:claramehte irrelevantes que estn destinadas a encontrar la despectiva indiferencia de la opinin pbUca rioplatense; elJa contribuye a facilitar la transicin en la imagen que la lite letrada se hace de
su lugar en el pas. En 1837 la ~ueva Ger1er_acin,
_que _se veia _a s miSina' cOIDo la ms reciente con~ crecin. de. esa iHe, se. Vea_- tmbn como la nica
{tifapontica: <)~:Uacin,, Si hacia 1850 se ve. cada
_xez....m~~-~\H1l0_1,Ulo...d~ ___ l_os _dos _interlocutqre~. _s;:u.ro
dilQgo.Jijar.ceLd~stino_fu.turo._d:_Ja .. naci,n,. Y...JCCconoce otro sector directivo en la tite econmicor

soca( ello no se debe ta;;-;;6Jo a que largos aos

.E.!C....Pft-~~fa-lljiil_c_on,sgl[<la.do... , consideiab}-rnefe

a ~sta ltima, sino tambin a_ que, _]a:; _conyul?~OJ?e.s.?e


en las clases populares potedalid<idCs iriS temibles que esa )3.siv1dad
-e gno_r~nda tan depioradas:_ frente a e11a.s, la coinciaencia de-iterSes "Ct"' la litc letrada y dC la 'Cco1?,.~!.-~c:~ ~h,ber_~~- hCChO 1nucho Tns .}~strCc~.?
'iim_is~~
.. ,,_

-m-sociei:faif"rope han" revelado

UN .PROYECTO NACIONAL EN EL PERIODO


ROSISTA

La cada de Rosas, cuando finalmente se produjo


en febrero de 1852, no introdujo ninguna modificacin sustancial en la reflgiin en curso sobre el
presente y el futuro de la Argentina: hasta tal pun-

to haba sido antkipada y sus consecuencias cxpJo.


radas en la etapa final d rosismo. Pero inCit
a ncctcrar las cxploradoncs ya comenzadas y a tra
ducirlas en propuestas tns precisas que en el pasado.
Gr~')C-ias n ello iba a completarse, en n1cnos de un
ao a partir de la batalla de Caseros, el abanico de
proyectos alternativos que desde antes de esa fecha
divisoria haban comenzado a clabon.rsc para cuando
el pas alcanzase tal encrucijada. Proyectos alternativos porque -si existe acuerdo en que ha llegado
el momento de fijar un nuevo rumbo para el pasel acuerdo sobre ese rumbo mismo es menos completo
de lo que una imagen _c_pnvencianal supone.
!!]-"!..r(l~!i_~fic:~!ci_!E~?i!jJLa presentacin ar
ticulada y consecuente de un proyecta declaradamente reaccionario es debida a \fCl~S":) Primero
desde Pars y luego desde Buenos Aires, el temprano secuaz saltea de la generacin de 1837 propone
soluciones cuya coherencia misma Je resta atractivo
en un pas en cuya tradicin dcofgica el nico
elemento constante es un tenaz eclecticismo, y cuyo
conservador!smu parece tan arraigado en las cosas
mismas que la tentativa de construir una inexpugnable fortaleza de ideas destinada a defenderlo parece a casi todos una empresa superflua.
Fras no slo comienza su prctica desde Pars: sus
trminos de referencia son los que proporciona la
Europa convuls'onada por las revoluciones de 1848.
Lts enseanzas que de ellas deriva, son sin duda
escasamente originales: la rebelin social que agit
a Europa es el desenlace lgico de la tentativa de
constituir un orden poltico al ma~:gen de Jos principios catl-icos. De Voitaire y -Rousscau hasta- Ja
pura criminalidad que a juicio d-e Frfas fue la notad:stintiva de Ja revolucin de 1789, antes de serlo
de la de 1-848, Ja filiad.n es directa e indiscutible.
Pero ya en los franceses a los que sigue el argen
tino (Montalembert o Dupanloup) la condena clci
urden poltico pusrevolucionario no se traduce en
una propuesta de retorno puro y simple ai mtcien
rgime; esa propuesta sera alm menos aceptable
para Fras. Muy consciente de que escribe para
pases que Ja Providencia ha destinado a ser rcpu-

.10

blicanos, ~e apresura a .subravar que ~,u deseo de


Yer restaurada la monarqua- en Frantia nn nace
de una preferencia sidemtica por c~;c \rgimen.
~1tts que a Ja restaurac;n de un dctejrminado r
gimen poltico Fras aspira en efecto a 1~ del orden;
y concihe como de orden a aquel r-gimiren que nse-
gure el ejercicio incontrastado y pacifico de la
autoridad poltica por parte de "los mejores''. EJ1o
slo ser posible cuando fas masas popt~lares hayan
s~do devueltas a una espontnea obcdiqncia por el
acatamiento universal a un cdigo moral \apoyado en
Ias creencias religiosas compartidas por icsas masas
y sus gobernantes.
Si el orden debe at'tn apoyarse en His~<:moamrica
en fuertes restricciones a la libertad polpcn_ ello se
debe tan slo al general atraso de la riegin. Este
atraso slo podr ser de veras supcradd Si el progreso econmico y cultural consolida y lno resquebraja esa base religiosa sln la cual no \Puede afr~
marse ningn orden estable. Catlico, acOstumbrado
a recordar su cond~cin de tal a sus Ject:Ores aun a
sabiendas de que stos se han acustumbfado a ver
climinL"~da de los debates polticos tod:t Perspectiva
religiosa, Fras no parece desconcertado \Porque los
nicos pases que se le ap;::trecen urganiz*dos sobre
as lneas por l propuestas no son ca~licos. El
ejemplo de los Estados Unidos, que inv9ca a cada
paso, no lo llcv<-' en efecto a revisar sus! premisas,
sino que le sirve para mostrar hasta qu~ punto Ja
perspectiva tico-religiosa por l adoptada adquiere
particular rclevanc!a en un contexto rcp~1blicanu y
democrtico.
.
-..;. Sin duda, Hispanoamrica no est tuda.Yht preparada p3ra adoptar un sistema poltico comh el de los
Estados Unidos (Fras va a marcar-"vigofosamente
-::-:-Por ej~.IJJPl~~.sus._xesc_rvas_Irente-_.a ..,la... Wcfcrendn
par-er-munidp!o ... autnomo- y-popularmente -elegido

ql."C_Caracterii_

aJa generacin. dc.l837). !Pero aun

Sil' Pieil~--~-~mO~ntcia_..slo--illf:anzable.~-~nj~LJgtq_ro

slgmfiC~cir la COI1:,~9J"idacin. ,..,..m_s. .. bicn ... qu~.JZL!iH.P.C.~


rCiOfl_::..:--d_Un_rden oligrquico qu~ __ parA.. FrJa.<;.. ..cs

ei--iCo'- tonftrrm-u -nat!.lfili'ZaO':"-tas

furrrias dcmo-

cfticaSs6J0 -podrn ~er adoptadas sin __r_-i~g~: ~-ti.i~31

do la distribucin desigual del poder polrtico haya


sido aceptada s1n ii}i:iguna~_rescrva. por los desaxOrecldos E()T__ ~l!a.
'Li-~desigualdad se da tambin en la distribucin
de los recursos econmicos, e igualmente aqu es conforme a naturaleza. Sin embar.;;u, la tendencia a
desafiar ese orden natural no ha sido desarraigada
de quienes menos se benefician con l, y el riguroso
orden poltico que Fras postula tiene entre sus fina.
lidades defender la propiedad no slo frente a la
arbitrariedad dominante en etapas anteriores de la
vida del Estado y la amenaza constante del crimen,
sino contra la ms insidiosa que proviene del socialismo. Tambin aqu la utilizacin del poder represivo del Estado significa slo una .solucin de
emergencia, es de esperar que temporaria: la definitiva nicamente se alcanzar cuando la religin
haya coronado, bajo la proteccin de los poderes
pblicos, su tarea moralizadora y -al encontrar eco
en el poder cuyo infortunio consuela- lo haya
librado de la tentacin de codiciar las riquezas
del rico.
Pero ese programa de conservacin y restauracin social y poltica es compatible con el desarrollo
dinmico de economfa y sociedad que -Fras lo
admite de buen grado- Hispanoamrica requiere
con mS urgencia que nunca? La respuesta es para
l afirmativa: no se trata de traer de Europa ideologas potencialmente -disociadoras, sino hombres que
ensearn con el ejemplo a practicar "los deberes
de la famili'a" y -puesto que estn habituados
"a vivir con ei sudor de su frente, a cultivar la tierra
que les da su alimento, a pagar a Dios el tributo
de sus oraciones y de sus virtudes"- se constituirn
en Jos mejores guardianes del orden.
Fras va ms all de la mera disociacin entre
la aspiracin a un progreso econm!co y social ms
rpido y cualquier ideologa polticamente innovadora: subraya la presencia de un vnculo, para l
evidente, entre cualquier progreso econmico ordenado y la consolidacin de un estilo de convivencia
social y poltica basado en la religin. Sin duda.
ese estilo de convivencia impone algunas limitaciones

32

a - quienes, por su posicin socioeconmica, estn


destinados por el orden natural a recoger la mayor
parte de los beneficios de ese progreso, y Fras va a
deplorar que la ley dictada por el estado de Bue.
nos Aires contra los vagos, si fulmina a quienes
visitan las tabernas en das de trabajo, no repr\mc
a quienes lo hacen en el Da del Seor. Pero esas
limitaciones son extremadamente leves, y Fras in
siste ms en el apoyo que Jos princ!pios cristianos
pueden ofrecer al orden social que en las corrcccio~
nes que sera preciso introducir en. ste para ade
cuarlo a aqullos.
Esa era una de las facilidades que debe concederse,
porque sabe demasiado bien que su prdica se dirige
a un pblico cuya indiferencia es an ms dificil
de vencer que una hostilidad ms militante. Si las
a.pelaciones a una fe religiosa que ese pblico no ha
repudiado no parecen demasado eficaces, tampoco
lo son ms las dirigidas al sentido de conservacin
de las clases propietarias. La prdica de Fras ser
recusada sobre todo por irrelevante, y nadie lo har
rns dcsdeosamentc que Sarmiento. Segn el alarmado paladn de la fe, observa Sarmiento en 1856,
<~estamos en plena Francia y vamos recin por los
tumultos de junio, los talleres nac'onales, M. Falloux
ministro, y los socialistas enemigos de Dios y de los
hombres". Sarmiento, por su parte, prefiere creer
que est en BuenOS''-..Aires, y que ni el errante e3~
pectro del comunismb ni el autoritarismo conser
vador y plebiscitario r tienen soluciones vlidas que
ofrecer a un Ro de Ja Plata que afronta problemas
mt~y_ q_i~tintos de los de la -~~~~i~ posrevolucionaria.
().) [{--ernllltva-revoluconarlri:) Si b leccin
re8.ccWnarncc1~ -Fria;-=- dectt.ijO -de-- ias convulsiones
de 1848 fue recibida con glacial indiferencia, la opuesta fue an ms pronto abandonada. Sin duda al fin
de su vida Echeverrfa salud en las jornadas de
febrero el inicio de una "nueva era p:::dingensi.ca''
abierta por el "pueblo revelador", suerte ele Cristo
colectivo "que santific con sn sangre los dogmas
del Nuevo Cristianismo". Sin duda crey posible en
su entusiasmo abanrlona~s las reticencias que fren
te a la tradicin saintsimoniana haba an juzgado
4

33

ineludible exhibir slo un ao antes en su polmica con el rossta Pedro de Angclis; sin dud;:i fue
an ms all al sefio.lar como legado dl! la rcYo!ucin
('el fn del proletarsmo, forma postrera -d~ csdavlud
e!.~ hombre por la propiedad",
Pero ese entusiasmo no iba a ser compartido por
mucho tiempo. Al conmemmar en Chile e( primer

--de

aniversario de Ja~ rVoludil


~CG:rCr:O-;~SarmiC-i-itO
sq.-aph!Sf- _a_ celebrar- en . ella el. triunfo Lnal dd
prlfiCiiJO--rcpub!k~=m9, _luego de un _conflicto que _ h
HenaJo-casi tr_es. ~umJo~. __qc_~ii!!y__ili;._.hh.tori.a __-.de_
FfllCU.-DCr fcsto del mensaje revoluc:onario ofrece
u~a-VCrsin que !u depura de sus n1utivos ms
capaces de causar alarma: "Lumartinc, i\rago, LeclruRollin, Luuis I31anc -no deja de record~ll' a sus lectores chilenos- han proclamado el principio de la
inv'ulabilidnd de las personas y de In propiedad".
Pero incluso csn edulcorada del progr~ma social
de algunos sectores revolucionarios es condenada por
irrelevante en el contexto hispanoamericrmo; sera
oportuno deja que en Pars "lus primeros pensadores del mundo discutan pa.dficamente las cuestiones sociales, la organizadn del trabajo, ideas sublimes y gct1crusas. pero que no estn srmdonadas an
por la conciencia pllbl:ca, ni pur la pr;kth.:a". Ello
es tanto ms necesario porque cualquier planlL'amk.nto prematuro de esos problcn1as pudra persuadir a
muchos de que "las insignificantes luchas de la industria son la guerra del ricu contra el pubre". Esa
idea "lanzada en la suciedad, puede un da estallar''.
Para evitar, que eso ocurra, la represin del dt!bate
idcoldcu no parece se dema~!~1do eficaz, sobre
toJo Porque la disposicin a imponerla parece estar
ausente. L1 educacin~ en cmnbio, har indict\7. cual-quier prdica disolvente: "ya que no imponis res.
peto n {os que as corrompen por m:edo, o por
intereses pvlticos, la concknda del que no es ms
que un poco ns pobre que los otros, educad su
razn. o ht de sus hijos, por Q\'ilar el dcsquiciamicn~
to que i~cas santas, pero n1al comprendidas, pueden
traer un da no muy Jcianu". La cun~ncmuracin d~
la rcvuluc~n dcscmboc.:l as en la de!"cnsa de la eUuc;t_ in popular como in~trwnentu d~ paz sud al en

mZtrco de una sociedad desigual. Pc~o aun esa


aceptacin tan Hmitada y reticente de j trad:cin
revolucionaria parecer pronto cxcesivamtdntc audaz:
tm las acu.s.Jcioncs rccfprocus que en 1852 ~e dirigirn
Alhcrdi .V Sarmiento, la menos grave no !ser Ja de
tibieza en la oposicin al pcJ7gro -rcvolucioharo. Muy
pocos, entre Jos que en el Ro ele la Pla\a cscribe
de asuntos pblicos en medio de la marca! contrarrevolucionaria que viene de EurofKl, dejan ~le reflejar
ese nuevo clima marcado por un cn:c;cnt6 conservadurismo. Lo eluden mejor quienes crccni an posible, despus de las lomJentns eh: 184R, prQponcr vastas reformas del sistema cconmico,soci~d !en las que
no ven el ohjctivo de la accin rcvolucionbria de los
dcsfa\'orccidos por el orden vigente, sino Cl fruto c
la :lccin csclarccidzt de un poder siluac\u por encima
de facciones y clases.
3) VJJa_JlJ.L~lla_so.cLe.d..ad.-oulcJ.W..dtLCQULOI19re a razn.
En esos aos agitados no podrn cncuntF;rsc~-~rli;e
los miembros de la litc letrada del Ro ~le la Plata
muchos que sean capaces de conservar ~sa concep~
cin del cambio soc~aL Es comprensible Que la ohra
de 1\Jarianu Fraguciro se nos presente
un aislarnicnto que sus no escasos admiradores rct[ruspcctivos
haUan csplndiclu, y que sus contempunibeos preferan atribuir a su tulal irrclc\'anc~a. Est!c prspero
caballero cordobs, de ~mtigua lcalt~d uni~~~ri:1. cont
entre !u:-; maduros y t::ntusiastas reclutas c_~c la Nueva
Generacin. Las tormentas politicas que !lo llevaron
a Chile no alcanzaron a privarlo de una! slida fortuna, que lo o-:.:up ms que la acc:cJn pd1tica, y en
su pas de destierro public6 en 1850 su O?ganizacin
dd crdito"' Encontramos en ella la rrism<J apreciacin de bs ventajas que para cualqiuicr orden
futuro derivarn cld esfuerzo ele Rosas ppr dar uno
est::tblc a bs provincias rioplatenses, qu~ tres aos
antes haba expresado Albcrdi. FragucirP, halla ese
krrtc!o de concentracin del poder poltin} tanto ms
dj;no de ser atesorado porque --como in~cntar proba~r en su libro-- ese poder debe tomar i a su cargo

eP

a En Cuestiones argentinas :v organi:::.acin del crt:dito,


Buenos Aires, SularH:1chetle, 1970.

tm vasto conjunto de tareas que en ese momento no


ha asumido en ninguna parte del mundo.
Toca al Estado, en efecto, monopolizar el crdito
pblico. La transferencia de ste a la esfera estatal
es justificada por Fraguciro a travCs de una distincin entre los medios clc produccin -sobre los
cuales el derecho de propic:lad privada debe continuar ejercindose con una plcnittvl que no tolera
ver limitadn- y Ja moneda que -en cunntc tal"no es producto de Ja industria privada ni es capital";
moneda y crdito no integran, por su natur]lcza misma, Ja esfera privada. La cstatizacin del crdito debe
hacer posible al Estado "la realizacin de empresas
y trabajos pblicos, casas de seguros de todo gnero, y todo aquello de cuyo uso se saca una renta
pagada por una concurrencia de personas y de cosas
indeterminadas, como puertos, muelles, ferrocarriles,
caminos, canales, nnvegaci6n interior, etc.", que sern
tambin ellos de propiedad pblica. En la exploracin de nuevos corolarios para su principio bsico, Fragueiro no se detiene ante la prensa peri&
dica; aqu la iniciativa del Estado concurrir con la
privada, pero slo la prensa estatal podr publicar
avisos pagados, y toda publicacin, peridica o no.
que haya sido financiada apelando al crdito, slo
ver la luz si un cuerpo de lectores designados por
el gobierno IC asigna "la clasificacin de til".
Sin duda el edificio de !deas construido por Fragu<!\ro no carcc1.:. de cohcrcnda. p..:ro no yr;>.rccc que
de l puedan derivarse soluciones fcilmcntc aplica~
bies a la_ Argentina que cst!t dejando ntrs la etap;:t
resista. As lo entendi Darto!orn Mitre; este re~
duta ms joven y tardo de la gcncradn de 1837
-tras de rendir homen;:-tje a la intencin generosa
de su antiguo cmnp_ficro de causa- la juzgaba de modo cfectivista pero no totalmente injusto, nl seilalar
que el medio descubierto por Fraguciro para ase~
gurar la libertad de pren!"ia era fa reimplantacin
de Ja censura previa. La imposibilidad de confiar la
solucin de los problemas argcntnos a un conjunto

de propuestas cuyo mrito principal deba ser su


adecuacin n una noc:n bsica juzgada de verdad
s~do advertida tambin por el

evidente, parece haber


36

mismo Frn.gueiro cuando -luego de la cada de Rosas_:: compuso sus Cuestion:!s 1!1 gentifws. All propone una agenda para el pas en trance de renovacin, y aunque algunas de sus propuestas reiteran
las de Orgarzizacilt del crdito, el conjunto est caracterizado por un marcado eclecticismo. Ello no
aumenta necesariament e el poder convincente de su
obra; si -como quiere Ricardo Rojas- las Cuestia.

nes Argentbws son un un libro gemelo de las Bases


de J. B. Alberdi, basta hojearlo para advertir muy

bien por qu ese demasiado afortunado hermil.no I


iba a mantener en la penumbra, pese a Jos esfuerzos
de tantos comentaristas benvolos por corregir esa
secular indiferencia.

/4))En_Q{i_:ft;CJ_de___ljJJ.-..fl:~(_~[_l_tativa._nueva; _el .. au.tor_ita:

~'If!.i~

progresista de_ Jua!..z_Eautista _Alberdi. Como


la Organhacii -defidiio, el programa ofrecido en
las Bases haba sido desarrollado a portir de un
nmero reducido de premisas explcitas; a diferencia
del Fraguciro -de 1850, Alberdi haba sabido deducir
de ellas colorarios cuyo rns obvio atractivo era su

perfecta relevancia a esa coyuntura argentina.


Ya en 1847 Alberdi haba visto comoprincipa lmrit~ -d~ _Rosas, su reconstr{lc'i~ -d~- 1~ _a\i_trid.;d- Plti:3.~_.. Pr'etonces-hitbi - hlvocadO,,- del :rt'fa,'-IcC
institlidialii: adrl 'de--- eSe .. poder . ., ,De es-~ . camb{o
q_~-~~~~~ ""t~-~p~~~~~~.-~~..~o ~-~}i?i>g __ e_~--~ --~i~I!l9J .. cspe-.. -;
raba que ayudase a mantener el .I1~?~~r~~l?~.?Y.~11ce
Conmi<; -qUe S taba ca~a~teF!iaf19?~-~~ .lg.:;_.. ~!tnq~
. allo.s rosistas. .En l~;-~. Bases a. va a reafirmar con
nuev vigoi Cse mOtivo autoritario, que se exhibe ahora con mayor nitidez porque la reciente experiencia
europea -y en primer lugar la de una Francia que
est completando su vertiginosa evolucin. desde larepblica democrtica y soc!ai -al imperio autoritario-- parece mostrar en l la -nesperada ola del
Iuturo; Albcrdi desde 1837 ha intentado sacar lecciones permanentes del estudio de los procesos pola Juan Bautista Alberdi, Bases r puntos de partida para la
organizacin nacional, Buenos J_ires, Centro Editor de Am9
rica Latina, Biblioteca Argentma Fundamental, n 16, 1979.

37

1icos que se desenvuelven ante sus ojo~. y no csttl


inmune nl riesgo ~mpHcito en esa actitud; a saber,
el de descubrir en b solucin rnumcnlncamcntc
dominante el dcfiniti\'o punto de llcgnda de la historia universal.
ifPcro s; el ejemplo europeo incita a Albcrdi a ~r
ticular cxplfcitamentc los motivos autoritarios de su
pensamiento. la funcin poltic.1 que asigna c1 <Jutortarismo sigue siendo diferente de la que jv::;tifica
al de Napolen Il I. La solucin propugnad~ en las
Bases ticne __siiL.lluda_cn cornu11 curr-z:srt'Ta cc.>lbTac!li(C-~--igor poltico
activlSTliO-cc-t-1(-~_i-ni_~o; _p~-~o

y-

-~<>""C-difcrcnci~lil_CCT :cfi~Cjiiesc- fCJjt'iS<l~t :Y~i~.:~il-]\ _i1fcsf-C!:CCiC.b~~ d~: JrS" cla.SCS~ desposeda~ __ el __ estiml~lu
pJil-l~~_pai}?ili:_a ~Csa .modlficacin _Cn ci estilo de--gu .

hcrnO. -rur el _cpntrario, l aparccC~_~como~~Uiili-i"Si'ru


Ji1C,lt(J'''tlcCc:Sari pa-ra mantener la ..di:;dpiina:__,c!C- la
CliiC, cll);a- tendencia a las qucrCI_aS intestinas sigUeJ1arccic'ildu :...=..como cuando primero fue Of.inulado
el Credo de la Joven Gt:ncracin-- l_v. ms peligrosa
fucnlc de incstabit:dad poltica paffi~lckru ~p5:S.
DCT'ffiiS'TI.Oi-iiOOO~--AlbCi:-dr

pcrinff,iCCCra--sord a los

motivos "sociales" que estarn presentes en el progresismo ccunmcu --como lo cst;:\n ya en el autoritarismo- de Luis Napolen. Para ste, en efecto~
t1_b;~st~).:__q_u-.d _k\.v.ancc. de J~~c:onuma h~~-~P,.
sib!e ng~sJo __c?J destinado a compensar las limita~
cil),lCS- _ mp_u:stas ~a-a-Ibt:iJ'lJf Hlca:--sinO-fiil bin
a-:~t~C~uar laS-_ tCnsi-;fl~s -SOdZds --dinii-?tt!camntc. 1-c~adas

c:Ia4a.

~-

- - ------~-

rara /\lbcrdi, la crca<,:in _de una suciedad m:s


complcjn (y capaz~ de c-Xigcnd~S- rTis--j)CrcOtonas)-qltc

w-rnordcada _por_ _siglos de atraso colonial, dcber:-


~~~ .. s_1~pt1nto de llegada -dd- pfuCCsO -ac-crc;c~--cte
una nucVa-ccmi'iili:--ESfasr forjada bajo-In-frrea
dl--ccd- de "'trl_q~~l-rc-po!lHCit-y ecOrlUmica-ofi~
Srcbda en su _r>.ro.spCi-i(lac por .. lap:tz(~Rnsas y
JiCfCciCl;;]-(JC-IOs medios de cocdh _ por--e per-rcr.CiO.D'iidS~ S;: (lite contar_cun la gufa d~--un~--dii
JCti-~d;_ displlCsta a aceptar su nUevo y ns -modesto
papCI -~ce: -~~fltii"d9ra _y iormuladf.?ra de pr~Ograi-Tws
cii.P<iCCS_dc___ asegurar -a la vez que ur--i 'dtp:du CrCd:""
11icnto econmico para el pas- .Ia. pcnp~~~~n__t_~--~c-

geDJo.r:ta y creciente prosperidad _de quitncs li~ncn


ya ei j)dci:.--~--~----~-------- - ------- ------- --M1Cnl~as se edifica la base ccunmic; ~le una nuc~
va nacin, quienes no pertenece-n a esd;s litcs no
recibirn ningn aliciente que haga mdnus penoso
ese perodo ric rpidos cambios e intens~ficados es-

fuerzos. Su pasiva subordinacin es un a~pccto esencial del legado rosista que Albert!i invita !a atesorar:
por va autoritaria se los obligar a prcsc~ndir de las
prevenciones frente a las novedades dci! s:glo, que
Rosas haba credo oportuno cultivar para consolidar su poder. Que el heredero de ste] es Jo bastante fuerte para imponer disciplina a J~ plebe, es
para Alberdi indudable; es igualmente su! conviccin
(una conviccin nada absurda) que del esa plebe
debe temerse, por e) momento, ms el r4sivo apego
que cualquier veleidad de recusar de modP militante
las desigualdades sociales vigentes.

Crecimiento econmico significa para Alberdi ere~


cimiento acelerado de la produccin, sin hingn elemento rcdistributivo. No hay -se ha vis~o :ya- ra~
zones poltico-sociales que hagan necesari~ este ltimo; el autorHarismo preservado en su m~cva envoltura constitucional es por hiptesis sufiQicntc para
afrontar el mdico desafo de los desfavo~ecidos por
el proceso. Albcrdi no cree siquiera prccisQ examinar
si habra razones econmicas que hicicrad neccs:-tra
alguna redistribucin de ingresos, y su (ldiferencia
por este aspecto del problema es perfectamente
entendible: el mercado para la acrccid<:l. Produccin
argentina ha de encontrarse sobre todo ! en el extranjero.
Entregndose_ cpnf:i.a4amcntc.. a.Jas. ucrz~s c.ada. ..vcz
I1].ft.::"_iJ-U:j <iri. fc$~-:d. una, ccunoma.-capi talis ta ~en. .ex PfllL
sin, e! pas _co~?c<:.!" ~~YIS!.gt::.~5_o__~~I~.~Jni_,ateralid::td
Albcrctisubti~;a complacido. Sera vano" I-5tf.SCJY"Ch-Cl
eco 3Ig-ttno "IU~-~~tii~u ms rn;:tizada j reticente
que frente a Jas oportunidades abiertas rPr esa expansin haban n1adurado en el mundo h~spnicu y
que conservaban tanto :mpcrio subrc Sarm;ento. (Juc
el avance avas~~}I_ad(Jr _de la. nueva ccunuJ~a_ n_?~-iq~
dra-wncf-Siri_ CnsCU"l:iiCas _benficas .. J.:~ .algo. .,qup

-ae

~~t~ . ~!_?._cr~i-~ ~~~~!f!~~~ -~~!_Y esta co~~v~:.~!"~~-..:~


3'J

el correlato terico de. su decisin de unir el desting.


litc letrada, a' Ja que confiesa pertt!necer, con
er-<Ic-iiiici"clit eeconm io:pol tia - y7 IIgu-ra. repreSCiHVa Cs. el vcnc-c~dot~ de Rosas,'~C~:e iodPode'roso~
gol:iernador de Enlt'e Ros, gran hacendado y Xpor---tador, qe ha- hecho la guerra para abrir del todo

ae "la

a su provincia el acceso al mercado ultramarino.


Ese proy;cto de c':.mbio econmko, a \~ vez ace~!::~~f.l.~I~!!:_r~.l.L.!:~~er~~!!~~'?.!?.!ex_~I:?_P~~-~_i_c_l?_ P!~

ciso, que Alberdi describe bajo el noml:ire de repblica


pOSi:Jic-:-I<eCoraando a Bolvar~-All:irdi diciitnina qu-e
Hispanoamrica

nec~sita

por el momento monarquas

que puedan pasar por repblicas. Pero no se trata


tan slo de ofrecer un homenaje s'mblico a los
prejuicios antimonrquicos de la opinin pblica his~
panoamericana. I....a complicada armadura institucional propuesta en las Bases, si por el momento est
destinada sobre todo a disimular la concentracin

del poder en el presidente, bsca a la vez impedir


que el rgimen 3UtorHari.o que Alberdi Postula s.ea
tambin un rgimen arbitr~rio. La eliminacin de
Ja arbitrariedad no es tampoco un homenaje a un
cierto ideal poltico; es por lo contrario vista por
Albcrdi como requisito ineludible para lograr el

rit~

mo de progreso econmico que juzga deseable. Slo


en un marco jurfdico definido rigurosamente de an..
temano, mediante un sistema de normas que el poder renuncia a modificar a su capricho, se decidirn
los cap'talistas y trabajadores extranjeros a ~inte
grarse en ]a compaa argentina. Que la eliminacin
de la arbitrariedad no es para Alberdi un fin en sf
mismo lo re-vela su balance del rgimen conservador
chileno: su supedoridad sobre los claramente arbi~
trarios de los pases vecnos te parece menos evii
de1ltc desde que cree comprobar que ella no ha sidO
puesta al servido de una p1ena apertura de la economa y ia soced-a-d chilena al- aporte extranjero, por
el contrario restringido por las limitaciones que le fija
la Constitucin de 1833 y las igualmente importantes

que las leyes chilenas conservcm.


Para Al-bcrdi, en efecto, 1a apelacin al trabajo y
el capital c~:tranjcro conslituyc el mejor instrumento

para el cambio. econmico acelerado que la

40

Argcn~

tina- requiere. El pas necesita poblacin; su vida


econmica necesita tambin protagonistas dispuestos
de antemano a guiar su conducta en los modos que
. la nueva economa exige. Como corresponde a un
momento en que la inversin no ha adoptado an por
completo Jas formas societarias que la dominarn

bien pronto. Alberdi no separa del todo la inmigra


cin de trabajo de la de capital, que ve fundamentalmente como la de capitalistas. Para esa inmigra~
cn, destinada a traer al pas todos Jos factores de
produccin -excepto la tierra, hasta el momento
ociosa~ s prepara sobre todo el aparato poltico

que Alberdi propone. Pero ste no ofrece suficiente


garanta en un pas que no es seguro que haya alean~
zndo definitivamente la estabilidad poltka, y Alberdi
urgir al nuevo rgimen a hacer de su apertura al
extranjero tema' de compromisos internacionales: de
este n1odo asegurar, aun contra sus sucesores, lo

esencial del programa alberdiano .


. _J)i_Tl__..duja__~l:>erdi .~.".tfl. lejos g~.\'L.J:!L.eSJa .elaJla
d~ acelerado_ desarrollo"econmi<;o~heGhQ.llQsi!<lc..l'Jlr_
una es~J.i~-~-!,lisci_E!ina ~?Ji ti~::_ y socia~~LP.Y_~_t_g_,..,9~-~
llegada definitivo de la historia argentina. La .mder
-ji.is tifis_aCi~Ii_::c!(;_=Ja- i-ep_l!blica- psiQI.i':_: (j'~a...LcJJ\1\llice
tan poco republicana) es que est destinada a dejar
,a:,--a-ra;:pliliiiaveiTrifera:--Jl:S!asei'lambin
""posible .aiilci -(pero-sToruando )""e .J;. haya .adtrtiifidliiCStfCtura-ecoifa ysocial--cornparab le
-:Jia-Cle-rasa1iies-cue-!J.a""credo y son cpaes
sisiefua }ls}i_tucionaL _Alberdi admite entiices Xj:ildf<imente el carcter provisional del
O-i pcl-HCO "(iUe~prjJOrie; de 1nodo implcito poStlii-- uU:-l""gual-provisionlidad para ese orden social
-marcado ioraiiii.adas desigi:ilddes y li-pasvidad
,--espoiitnea o-fiZada--de-quenes- sufren sus conseuricia-s,qu--]iizga inev!table durante la Constn.ic-

)e"coiiservr-ese

i()ndeUaflaCiO~ nu~Sobrcei~aesrertoargetl tO:

oedca escaso

Atiriq.Al&crd!
iimpo Taofinkin
del lugar de los sectores ajenos a la lite de esa
etapa de cambio vertiginoso, cree necesario examinar
con mayor detencin, aun en relacin con ellos, l
nocin que hace de los avqlees de la instruccin un
instrumento importante de progreso econmico y

41

sociaL No es necesaria, ;1scgura Albcrdi, una

instru~

drLfw:maLillu,\'_coinpcta__para_podci_parJlcipar
corno_ J!Jcrz~~ ~le __ tr?_~jo __ St:LJa __ n_~~ya_ -~cunpn_1fa; __ )a
Int.:jor insl ruccin la oficCc el cjcrriplo de dcstrc1.a

~-~_!!~l~!l_~-~~po!~t~-~~~r~~. ~-f!~I_t_gra~~C~_ cUfo-r~Os.

""y- por ulra padc, una Cl1rus10n cxceStva de la ms.


truccin curre el riesgo de propagar en los pobres
nuevas aspiraciones, al darles a conocer la existencia
de un horizonte de bienes y comodidades que su
experiencia inmediata nu pudra haberles revelado;
puede ser ms directamente peligrosa si al cnscI1arlcs a leer pone a su alcLtncc toda una literatura
que trata de pcrsr;adirlos de que tienen, tambin
ellos, derecho a participar ms plenamente del goce
de esos bienes.
Un exceso de instruccin formal atenta entonces
~9Ji~.a ..1fl ...d1~tJp)_ ~ ii- ncCCSara-cno;;-p-Ob fCs~ Traspuesta en una davCCiiercntc-, encontramos la misma
rct!cencia frente- al elemento que ha servido para justificar la pretensin de la Clite letrada a la direccin
de los nsuntos nacionales: su comercio exclusivo con
el mundo de lns ideas y JaSTtlco!ogf,~.;,-q_~~j~C~ns
iH:rTncn: CI--\riCO~SCdOf-riUiUZiCiuc sabe qu hacer

-c;:;r.cr podr. -- ----- - -------- ------ ~-- Esa hTtagCrl --que Albcrdi ahora recusa- propone una estilizaci-n de su lugar y su funcin en el
pas que constituye una autoaduJacin, pero tambin
un autucngai.o, de la -litc lctrach!. La supcrior:ctad
de los letrados, st:pucstamcntc derivada de su apt::r
1ura a las novedades ideolgicas que los transforma
en inspiradores de las necesarias renovaciones de
la realidad iocai, vista ms sobriamente, es Jcgado
de a etapa ms arcaica dd pasado hispanoamericano: se nu.t re del desprecio pre-moderno de !a Espaila conquistadora pur el trabajo productivo. Que
asi csl(-n las cosas lo prueba la resistencia de la litc
ldracla a imponerse a si misma-las transformaciones
radicales de actitud y estilo que tan in!at igablemente
sigue propunicn::!o al resto del pas. El ide!ogu renovador nu es sino el heredero del lct rado culunial, a travl-s de transfurmncioncs que slo han servicto para hacer an m<is peligroso su ntluju.
E!1_c_fc,clu, _$ de,_l'-'-~-uioni~_vicnela nucin de que

~~3

lo~_Jctr.q_sLos tienen dcrcclw :1! ~::!I~.I!Ii.l~-~!P!J_entf: \' _


en la suciedad, de Ja I-c\olucin v,..:ne !<\t de auc \a -1t
~~~~~.l~~r~~~-ll0~!9~Yi!ra ~-UQ_s-~:i l~C:Ji~iiTf.~~}Jo so
eso: la revolucin h.J. hecho suyu un cs,lo poltico
q~e

ICgif:ii15...15fCiiCr:CTia\-_spCfTfL!aS

~TqtiC

iiCencrUCariSfl-3fc:~CCPLl:1U -d~~;ae

5CC-:_
Sl1 orhiCril .

i. idC~lf'"'~JOr-hi--cLiSE--Idrzd~i~-- St --ser tran~f(JJ.~ra! .

Sta-e-n gi-~\;rSlm('}-f._;ctUfd~- pcritlibacirl.


bre de qu? De ideales polticos wn

<:En nom-

in~rans'gcntcs

como irrekvantcs, que traducen cas siemPre el deseo.


de aclqur ir el po:Jcr v utilizarlo, para s~tisfaccr pasajeros caprichos, u ~n el mejor (u m~1s' b:cn peor)
de los casos, t:l provecto an mis pciidroso de rehacer todo d pas sobre la imagen de su -4lile !ctr<ICht.
_.J;:_s t_c .. r~~r~~o_._?.iE ~~.r:rJi!t_ic~~~nc~n te so m _b~1 .5__!~_1 __ gi.!P2
:jL_qu_~_~p~.rJ~IJ.~.~-e___ b.\!-,~r-~li_,_ jnspirado. en_ _t/!l odin_ a __ ;d
~isl~l_f.!_ qt_~~- --~-c--~~b_s:L_po_r:,. cjqnplo._ __ cn __}sJL jdc.nJi ti-

caciJl comt), uno. de c~<JS ''ahu_gadu.~ ...<!L~---~~Q_cn ... ~s-

i:~~ ir. ~J~i~.~~ ~~qqpj ?~~:~. (~~~: IfPQ.: _!~ ~~ m~!}~~-Lq ~-~<;.---~-:".. -~~-le
J.

esperar l_1aya fl.~-ci~.?-~P. P~.c_~_L. pr(H1to d~J b_orizuntc


nacional, no e~' rece sin duda d~ _tt~}a __ }~~-li~m!_Pcnetra
ciO~_--~~-Fl~U-!riiUC-ea--AHJCfdi a recusar dem<~siado
fcilmente las objeciones que a su pru_vc~tn pcdlico,
presentado ron sobria maestra en el q~lo clescarnaclo de las B~zses, van a opuncrs<:. NU lt'ndr~. as
pacienci<:l con un Sarmiento, que halla jcxccsiYa la
pena de muerte que en Entre Rfos s~ arPca a quien
roba un cerdo. Esa "absolucin !naudit~ del comu~

nismo" revela que Sarmit.'nto nu es de !veras parti-dario de Ius cambios radicales que el p~s necesita.
Si

qulsi~ra

los

Ene~

qu<:.

d~...:c

;_\W:>\:._\r

~~m\.e

cernn

Albcrdi, querra tambin Jos nicos medilJs que pueden Jlev_tr a ellos.
Pero es cierto que son sos los niqus medios'!
Las objeciones qut.' oponen al proyect\J 1 de Albcrdi
quienes entraron con l en la \ida pl~lica en pos
de transformaciones muy diferetcs de lk1s propuestas en las Bases. no son !~1s niGlS im;_tkinables: el
camino que Albcrdi propone no scJiu clwFa eon c:rtas conv~cciones antes compartidas con su grupo;
se apoya en una simplir-icacin tan cxtretna del pro~
ceso a travs de! cual el cambio econri1ico hlflu_ye
en el social y poltico, que su utilid~1d par~ d;: urkn-

tacin a un proceso histrico real puede ser legtimamente puesta en duda. Albcrdi espera del cambio
ccql)Q~.I~o _que_.Jmg_~-- nacer .. umi.'"SOcicda-d:-a-ua- poltica, nuevas; ellas !iUq~ii: _cUciriclo ese cambiq
cCOnffiiCOhaya-consum3doi. micOtfas tnnto,. pascracsCiiCrideainiCnto de uri proceso econmico
de dimcnsrCSgigariiCSCas-que_-no!ndra, ni entni
StiS-fCC\ulsitOs --ni cntni sus ieSultadoS- inrncdial-Os,
ffilriSfOi--nid6IiCS' .- Sociales de .. alcance comparable;
asl cr_cg ..i>:ObJ:c.:-c~~ar 'un fuerza de trabajo adecuada a una economa moderna rnanten:cndo a la vez
_uu.?_lii!Cl'lriiril_esen' feli~jgnor_ancia,. de las modali
dadcs del mundo moderno (para lo cual aconseja exp-isimoriia cn""lri'. difusin de )a instruccin
popular). Antes de preguntamos si ese ideal es admisible, cabe indagar si es siquiera realizable.
Aun as, las Bases resumen con una nitidez a me
nudo deliberadamente cruel el programa adecuado
a un frente antirrosistn tal como Ia campaa de
op!nin de los desterrados haba venido suscitando:
ofrece, a ms de un proyecto de pas nuevo, indicaciones precisas sobre cmo recoger los frutos de
su victoria --a quienes han sido convocados a decidir
un conflicto definido como de intereses. Y dota a
ese_ programa de lneas tan senciHas, tan precisas y
coherentes, que es comprensible que se haya visto
en l sin ms el de la nueva nacin que comienza
a hacerse en 1852.
Bien pronto ese papel fundacional fue reconocido
a las B~Ises incluso por muchos de los que sentan
por su autor un creciente aborrecimiento: la conviccin de que los textos que puntuaron la carrera
ptb[ica tanto ms exitosa e sus grandes riva-les
pesan muy poco al lado del dcs(.:arnado y certero
en que Albcrdi fij la tarea para la nueva hor3
argentina [ue igualmente cmnpartida. Aqu no se
intentar recusada; slo limitarla al sci'i.alar que
-aunque, como suele, nunca la haya presentado
de modo sistemtico-- Sarm-~-ento elabor una -imagcn del nuevo camino que la Argentina deba tomar,
que rivaliza en precisin y coherencia con la alberdkma, a la que supera en riquez3 de perspectivas y
\ contenidos.

-zur.-t.

rrc-ma-

se

Progreso sociowltur/ cOlJ.lQ-Lf!llfsiio--deLpr.a"';l.


ha visto ya que Alberdi preno verlo as: Sarmiento se atreve H dudar de
Ja vaiic;Icz de sus propuestas porque es a Ia vez un

U;!_!;=->ll!rw.~'~"lic~oc_.,JSe

nostlgico de la siesta colon~al y de la turbulencia'


anrquica que sigui a la Independencia. Sin duda;
este diagnstko malvolo es ms certero que c1 de'-adversarios ms tardos de Sarmiento, que afectan vct
en l el paladn de un progresismo abstracto y e~
casamente interesado en lo que el progreso des~ .
truye. Sarmiento sinti ms vivamente que muchos

1Jn~'!;-y<:?;"Je~~~~~;;~c-~;i'u~5~ iui:f~cz~~

fnelT!~~~~no ae}L~~ vEJ:~~lhfu~ _f;ci~~~C"'efl

.,pn _cog.tex}g:09_1lCCip_n_.11).as__ !l!_sc_Jp}in_~la. Perola


pietas con que se vuelve hacia b tradicin colonial
no Je impide subrayar que est irrevocablemente
muerta y que cualquier tentativa de resucitarla slo
puede concluir catastrficamentc, y su desgarrado
estilo poltico fue compatible, por ejemplo, con una
constancia en el a;Jojro al conservadorismo chileno,
que iba bien pronto a tener ocasin de comparar
favorablemente. con la ms voluble act~tud de Albcr~
di ... _lig_~~~-~~-t<?Q.~_!? __ I_~_trnP9.?i.!?_iJi~?.ct. cs~.~g~-~~!t~. ~~

aceptar. un orden estable la que mueve. a Sarmiento

a. n~CSa_r e- iriO~ei a~trititriO.:P.rugis~sta-_propues:-

r~ p_r j\.lbr.di; ~~j_ir-cQ_civi\'_S~ c1e_qu)if_Or1Dce mejor


que Alberdi los requisitos y consecuencias de un
cambio- ccomco~>:oial-coriio e~. q la.Argeritina
_E_srosista. deb(; afonir. .. .. . . .
. .
.

Esa

image del cambl~ posible y deseable Sanniento-15 "l~!>_or_ ambill. baJ eUnnujo a:: a crisi~.
~rCJ_P.2'~ .. S'!<! .~.<;__ab,<L.l;.n_J81LCon'! ...A.\bc~di, Sarm-i~Q.-!9_~edt_e_9__9.~---t~J);:t. . JJJ.~t.ic.aciones ......nuevas,., _ par?
una toma de distancia, no slo frente a Jos idelogos
Q~sm_o_~ln~.2!!JE.- un.?T" cnt~~~_.tradidn J?.OE~iCa
q~--~r!!_<:_~-~~E~i9.-~ __S:_9.!!..S:U!,~!" __ e~.Pn;lep __ ~c.9ILlnJt6:_r
tad. Per:o mientras Albercli juzgaba an posible reCibir una ltima leccin de Francia, y vea en el
desenlace autoritario de la crisis revolucionaria un
ejemplo y un modelo, Sann'ento deduca de ella
que lo ms urgente era que His-panoamrica hallase
manera de no encerrarslf en el laberinto del que

Fnmci;.\ no hahb. logrado salr des(.k su gr:m n.:.


volucin.
Esa recusacin ele Francia como nacin !.wi~t hahia
sido yr-r;cpai~~aa-- pu=--cr. contacto qut Sannicnw
tuvo con el que Echcvcrra iba a il<1111Jr web!o
tcwladUI, que no dt:j ele prmocarle algurws dcccpdonc.s. De Pars n Bayona ~~ le rcn:l toda una
Francia por l insospechada. que se le rtparct.a tan
arcaica como los rincones m~1s arcaicos ck Chile.
En ese vasto mar, algunas islas de mude rn d;,td emcrgfnn, y en prmcr trmino P;Jrs, que pruvuc en
Sarmiento reacciones bastante mezcladas. Aunque
Pars no poda proporcion<:lrlt: una cxpcricnC!"d:-

-pe

fcCt3-c!0T.~~~i_~'! _Qr en._] mlu;~t r!Ji.L J C


riTI l:ElJCfc ibir _la __ pr~st;ncia .9.G. t!;n_s_i~rJ~s__ JatenlCs y _ut_i~~~~~;"

dCma.siadu pal~fl:l.cs qu~ __ c.unlrmaban S~,.i' "im;:tgcn


previa de las condiciones en qu sC dab~1i-" IUS' 'llVJcCs del maquinismo. J::sas reticencias Iu_-piCp~:tab~lrr
rinty_bi~n para proclafnm: Ztnt. la_ Cl:_isiS_ rO!tico-scci~l
abicrla ~l--f848. 'Jasns-LifC.iCnCii'ls .. dd noacru~Trn~
cs-y- a rlCCsiciad de_ uri mude! o aiifi_l;:li\;:;:-p;-tra
c_ntoC.S.Creb haberlo. cnCui1tl-adu
losrES!adUs
Unidos~
.____

ya en

.----G---- seccin

de 1os(Vi;;;;'Hcdicada a ese pas, ~i

mantiene el cqulibrtlL~-~~nMis:s de ttna sociedad


y crnca de viaje que carncterza ~1 tucla la obra.
incluye un~ tent~;tiva ms sstemitt!ca de lo que pa~
rece a primera \'isla por descubrir la el<.nc de la orig na 1i dad: a u nq_~L)os _.es t_ud i_p~ _'J j__ j~:.u__sauni.4Lili no
no dejan d. C~;ucar c1 obvio paralelo cun Tocqucville,

uc-

eC::lutn!s._-gt\c.~g~~~~~a-satrn\\~nhi-y~~a- h:.cc\~"- 4

Cspcra __ dc_~_Esta~~~s_yn_idUS ~son ml1);--(IisFi1iOs Cj..iC. ~;n


el ffa~r~:~-~~- -_NQ_.fc _p~~'!~~L~f;~ ____ pijf~if~TI.~!~iii~ --e;:t~mi3'f de quC modo se hit :~tlcanzadu <~lli un:tSOlit

1~t~;;;a,~~=~cJ~j~i~~it~ ~Yl:,t ;{;;G,IlfJJ~~\~o -f~~cd;'

el s.u-rgtm.c.nl. o. . de.. l)na n.u. {~,a _soct. ccl.ad y una nuc\'a


CiviilZacill baSild:iS en la Plcnit ii1kgtatiiltti2riCrC10' ilaC!ai." -~ .. ~
..... - ----~-~-~ ... - _____ .,__..

--x--ius a~ados de diseo y m:ttcrial cambi:mtcs y


casi siempre arcaicos que ofrece Europa, lus Estados Unidos oponen t~nos pocos modelo~ constantemente renovados y mejorados, y que cfJinienzan ya
46

a producirse para toda la nacwn en contado~ centros


industriales: la misma diferencia se prefenta .en
cocinas, aperos, ropas ... He aqu u11a pcrspcctna
que no se esforzaron por explorar ni siqq1icra Jos
escasos observadores que centraron su intcfs en la
pecu!iarida:l econmica, antes que en las pqltico-socialcs, de los Estados Unidos, v que pcrh1itira a
Sarmiento aproximarse de n1otlo~ nuevo a ~tras aspectos de la realidad nortcamcr~cana. La d11portancia de Ja palabra escrita en una sociecla~ que se
organiza en torno a un mercado n<:tciun<'ll +-Y no u
una muchedumbre de serniaislados mcrcadl.os locales- se le aparece de inmediato como c!eck:va: ese
rncrca:!o slo podra estructurarse medizmtc la coInunicacin escrita con un pblico potcnt.fia! muy
vasto y disperso: el omnipresente aviso clumcrcial
pareci a Sanniento, a la vez que un ins~rumento
indispensable para ese nuevo modo de ardculacin
social, una justificaC:n adicional de su in!tcrs en
la educacin popular.
1
Pero si esa sociedad requiere una n1asn. Idtrada_ es

porqucrcqncrct"avaSta-m~~sa-ae~~-qpst~rndorcS;

y?-fi!~_crjal;ti\:~ng__ fu\~1"---~:_a;(us\~!1=~de\ __alf~]'eto, _es


necesaria la del bi_el)~_s.ta_r_ y .de. 1as nsp1raci~ncs _a la
i1CjOra~Cc"ill!Ca

a_ partes- cada, vez ms

arrlpiias de
del
a se~tfC.S m?tS--amr?IioS .debe ofrckcr una

ra )obliiciil-niiCiOn(ll... S 'ritf -esa -di-stribu!cin


biCiie_Sbr

biSC.SiidU ~~~-- d_e_ ):-t:~f9ril~.~Jit~~-4_9: i~: ~~:cfx;:t (y- ~icsdc

qc conoce Estados Unidos, Sa:mic-nto no dbar de


condenar -aunque con vehemencia variz1bl!c segn
la coyuntura- la concentracin de la prop~cdad~ te~
rritorial .en -Chile y la Argentina), ~~-i!_?.~Jr~r.::!r __I_a
del as as p
... iraciones ser preciso hallar una olllf.l.D (
intermedia entre una difusin masiva v prCmatura

dc ...-i~~~-g-~~~guahtarias_ (9~-~-F~!?.~~ s_en~,a~~~ c.n


F'!..C~~1z cf ?. .<??.~?__!.-~~~. il.c~_-.J.a.s ~-.!d~.q~_t,cJ _g r::QD-f.'.tf1!9.I. t !.~.9

a r_g~~ ~!. I!<;l L.Y.....c.:?_e.~. Dl-.n~snlnJ.~9BJQ_.


.dQ__J;!_J1Jf..Q_!4-.~n_I~la {
ignor::mci;:, que iba ?- _u;.t_;c_~I]i"fa_t:_ ~J_bcrili.._ 1,
-rlliCtO~vaa-en<.Ja cclu.cnc:6n _r<~J~_qL~ un ins-

trumento de conscrv3.Ci0-stTl;- fi() porque ella


disuadir al pobre d-e cualquier ~mbichJn
de mejorar su lote, sino porque deb<~, por! el conttario, ser t;apaz -a la vez.- que de su.ger~rlc es2

pud~csc

47

affibicin- de indicarle los modos de satisfacerlas


en el marco social existente. Pero esa funcin con~
servadora no podra cumplirla si esto ltimo fuese
en !os hechos imposible.
El ejemplo de Estados Unidos persuadi a Sarmiento de que la pobreza del pobre no tenfa .nada
de necesario. Lo persuadi tambin de algo ms:
que ]a capacidad de distribuir bienestar a sectores
cada vez ms amplios no era tan slo una consecuencia socialmente positiva del orden econmico
que surga en Jos Estados Unidos, sino una condicin necesaria para la viabilidad econmica de ese
orden. ~agen dcl_prpgreso-econmico_que__ gm~
dura. en Sarmlcto,__ri9..rg__u_~_g_~.-ms_ c;.9x~1Ql~j?:_ qu~_la
ile7iTherdi;-)Ostu1a_un_ cambio deJa sociedad en.. su
conjia; o''omo. resultado final y justificacin
posfiitnlr, '"se progreso, sino como ___condicin-

para-ce--

..

...En fa que Sarmiento presenta como modelo

(ms
mvil, si no necesariamente ms igualitario, que las
hispanoamericanas) la apetencia de la plebe por elevarse sobre su condicin, lejos de constituir la ame.
naza aJ orden reinante que tem{a Alberdi, puede
alimentar los mecanismos que mantienen su vigencia.
Sin duda esta imagen del cambio econmico~social
deseable no deja de reflejar la constante ambivalencia en Ja actitud de Sarmiento frente a la presin
de Jos .-desfavorecidos en unrt sociedad desigual; si
quiere mejorar, su suerte, sigue hallando peligroso
que alcancen a actuar como personajes autnomos
en la vida nacional; !a alfabetizacin \es ensear a
desempear un nuevo papel en ella, pero ese papel '
habr sido preestablecido por quienes han tornado
a su cargo d1dgi-r el comp1cjo esfuerzo de transfor~
macin a la vez econmica, social y cultural, de la
re~Hdad nacionaL
. E~I]}]Jl.Q_,d_" _los_ gstados l)nid_(J~. a la_"eZ_ que_
IE!<;;g?: ___!-~?!_I_::Tli~nt.~-- a prestar ate~cwn- al contexto
sociocultural dentro de! cuill .. ha de darse el pro-._greso tCorimiC, hace par- l inneCesario definir los
r~cisit6S-- piitlco~_ para e~e progreso con una pr_e
dSi.n- cam?arab\e. a la qe busc ak;:mzar A\berd0
SarmientO no slo no se form una idea muy alta-~,
4B

del nivel de la vida poltica norteamericana (Tocque


~iHe, que haba alcanzado un ju!cio w.mbin rnati.
zado, no haba dejado por eso de buscnr en ella el
ejemplo ele una solucin viable al dilema poltico

de su tiempo); no. parece tampoco haber advertido


. en esa esfera el anticipo an inmduro de un orden
futuro que crey descubrir, en cambio, en la social
y econmic41. Por eso m~srno no se empea en escu.driar Ia presencia de un sistema de soluciones pcliticas detrs de las an-cdotas a veces grotescas con
que ameniza sus recuerdos de viaje.
:> Sin duda, si no una leccin explcita, hay s una
. implcita en ese espectculo abigarrado: ese orden
frreo mantenido por una autoridad siempre dispuesta a afirmar su supremaca -que Alhcrdi postulara como requisito esencial del progreso-- no ha
sido necesario para asq,,rurar el de Estados Unidos:
una constante turbulenc.:.8., un desgarro polmico que
no conoce los lmites de ]a prudencia mejor que los
del buen gusto, una sucesin frentica de emergencias
polticas seguidas con curiosidad entre apasionada
y divertfda por una activsima opinin pblica, todo
eso, que el observador de paso corre riesgo de interpretar como signo de una inminente quiebra del orden
poltco, es por el contrario uno ele los rasgos nor.. n1ales de ese orden, que ha hecho posible un vertiginoso progreso econmico. Pero, precisamente poc
.quq ~e inhibe de extraer ninguna enseanza explicita
1 de
tal espectculo incongruente, Sarmiento :no va
por el momento a deducir de l siquiera la puramente negativa que rehsa al autoritarismo la dignidad
de prccondicin del progreso.
Al salir de los Estados Unidos, Sarmiento podra
haber dicho, como algn peregrino a Ja URSS noventa aos ms tarde, que haba visto el futuro y
que el futuro en e[ecto funcionaba. De . vuelta en
Ch:Ic, se dedicara a escudriar los vrimcros anticipos de ese futuro, rastreando los efectos mediatos
, e inmediatos de la nueva prosperidad creada por la

apertura del mercado californiano a las exportaciones chilenas: ms all de la zona triguer. adverta en 1849 su impacto e~los avances de ia construccin privada en Santiago y en los del nivel de
49

vida de la plebe urbana; era !;1 ;llllpliacin del mcr~


cado, a travs de !a ctcl cuns.umo, la Ol'C ~.uhl.cnda
todos c::>o:; uvancc;; y dotaba de un PUC\~o din:1mismo
a In cronomfa ch1cn~ en :,u C<)n iunto.
~n 1855 vera en ese cpbodio u~n. oportunidad pcrdi(fa: Chlc crey ctcrPo :;11 clorn:nio ele! mcrc41.do
ofrecido por b~; l icrra:. del ero. b1cn proqto bPJTado
por el surgimiento ele la a~ricultura californiana.
Esa falta de todo c::\lculo y tod:-t prcvisi6n jt:zp-a a
los tcrratcn:cntcs como a Jo.s bbradurcs chilenos;
cHa e:. en suma fr\\to t\c la ignoranci;_1, y confirmn
que fa supervivencia misma de la economa chilena
depende de la mejora r(tpida del nivel de instruccin
popular. Hay otr:1 leccin que Sarm;cnto no subrayrt pero no deja de atesorar: en un Chile domi~
nado pur la clase terrateniente, los avances de !a
igualdad social no podran bnsarsc en una mayor
di(usin de la propiedad de la tierra. En pocas
pginas, admirablemente penetrantes, Sarmiento va
a esbozar una lnea alternativa de desarrollo: la
modernizacin de la agricultura chilena -~de todos
modos condicin indispensable para su supervivencia- slo puede hacerse en d mnrco de b gran explotacin capitalista (aunque Sarmiento jgnora el
nombre, dcscrihc muy bien Ja cosa). Ello exige una
masa de asalariados rurales instruidos v bien tcmuncrados, pero poco numerosos; complc~cnlo de ese
cambio debe ser d crecimiento de las ciudades, micu
desemboque .a la poblacin C'a'mpesina expulsada
de la tierra por esa vasta transformacin. Ser en
la ciudad donde surja una sociedad ms completa y
mvil, y para que esto ocun-a, la difusin de la instruccin es todava ms imprescindible.
Como se ve -a d-iferencia_ de .~._lbcrdi.. _quc __ conoc~

una Sora-reccra-aC ... tfn-sr~~nl;C~___ecunmic-So- -~


ci~t-.:.:..:.."-sannicntcr- es~-~ pCrfcctamcntc ~capaz Jde. per-
cibir Jposibildiid de caminos y estilos <le desarrollorilt.rnatiVOS-ar GC hilblri dcSCuliiCtttfCri o?_,Estaa<_?S -...
ndus-. Pero cs. texto de. 1855 - inuestra adems
CriisiaSrno pr- -ei modelo
co~a~ Pese- -qc
algo ms que a la cori~
..
debe
se
nort<irricanO
fiani.i -ll_ su crlcaciU p<ira log~ar progresos rpidos
(como Jo revela la imagen de la futura hegemon!~

Otra-

50

su.

nortcamsdcana_como_.sup..r..<;.Il)a _yl~Jgrirt de l* demoplc?c~-?-~5~~!?r~_)g__!:._!-tropa mun:?ifq-tlC~-}'-:lrsto..


Cl'rttiCJ.:~-qtc ml:lestra hastU-qc--pttTO'" Sfii~rif6~-lff
OUSC:!O. Cil- EstadoSTUriiUOS-YifC-COfifif"inGCiQfl"' nntes
qu~pn:r --~ttcrhatiVU~P-iii.Cl.iP~itr-::o.,~~~~~:~f~TIS~~!~~Iitario que cree definitivamente compromctJo en
Elif0p5); CSl disPticst~~~a __E~~~-~. .~~~--g~.?.YitJf}~Q~~:.,.
su-'ju:cio _inco!}trastablc. de ._c_icrtos_:_cqn_di~jol)nn.t~s
SoCi!Cs i.? .. POlticos quc_.haccn_jmpqsibJc~la,Adopcin,_

cracG

de

-ese~ inctcio.

:r-Tambn en ese aspecto esos escritos a~ticipan


el sentido de la accin poltka de Sarmictho, una
vez vuelto a la Argentina. El cspcctculo! que se
le presenta al retornar a Buenos Aires con1irma a
la vez las seguridades y las pcrniejidacks in$piradas
en e[ ejemplo norteamericano y ~n el de un c!hile que
-quiz porque sospecha que ha de abandonarjlo pron~
to- le parece ofrecer un modelo cada ve~ menos
vlido para la Argentina futura.

El progreso de Santiago, el de Valparars~, empalidecen en comparacin con el de Bueno~ Aires.


Aunque la que fue captal rosista atravies~ ahora
constantes turbulencias polticas y vive una! permanente indefinicin en aspectos tan esencial~s como
el papel de la ciudad y la provincia en un' pais en
trance de organizacin, todo eso no logra af~ctar su
insolente prosperidad presente y su inquebrantable
confianza en su prosperidad futura.
;
De ello deduce Sarmiento que la preocupa~in POr
el orden que haba obsesionado al partido cbnservador chileno no haba estado tan claramcntti justificada como l mismo haba credo durante ~u etapa
de destierro. La desenfadada, la catica Hbertad de
Buenos Aires no era incompatible con un Progreso
ms rpido que el chileno. Hay otra conclusin ante
la que Sarmiento -dice detenerse, asusta-do delt rum-bo
que toma su pensamiento: e_l vertig_nns() -Progreso
'ele Buenos Aires es ms antigll_Q- _(l1e _-SU- il:btilent3
lioeriad; -fue aCaza.do prim~r~:_bajoj_adJiiiil\istra.-'
iOh~ d_- ~O$S~ :_c_~yO_~ deSp~t_isrno___arbilrario __ L_obt~~?
el pr(Jpo_Sf!~!l1iento.=entre" \PJlt()S_<.Jlros:-;:-__hjab.a _slcriunciado como incompatible con cualquier :Progreso
S.stcnido.- Al parecer ni. el despotiSmo ni la ~:ksorcte:.:

1ada libertad, ese Escila y ese Carcbclis entre los


.:-ualcs el libcrnlismn posrcvolucionario buscaba aranosnmentc un rurLbo salvador, tenfa consecuencias
tan temibles como Sarmiento, entre muchos otros,
lmbfa crcfdo,'

,_,..._

Sin dt~da SarmientO se mucstr<t reacio a llevar n


fondo la exploracin de esa nueva. perspectiva; con
slo v!slumbrarla se ve confirmada su previa ten-

dencia a colocLlr en segundo plano el mtlrco polticoinstfuconnl, cuando considera los requisitos para el
radical c~tmbio en ]3 estructura del pas que juzga
a la vez urgente e inevitable.
_J;~~n___ t~.l_'!t~ya ___ !(~cf_i!]_~_i9~---~!9_J~?_i!~R~~tq_~__ E!:QPi~mcn te po lJJlc:fl._Qg_~.!LQXQRI_=~DJ ~ ..~-~QDJ.i l).}~--~l!Q.a
jndcfinci6n por lo menos igualmente marcada acerca
dC"-fa-:,rti_U!Uc' -d~l gi-po- :pui(ilc"aillcnte dirigentC

-q-CtCdl- a-SLlcf\Ig9~gUi.il-"-JLi_ cqStiUcci(m_ de uri_U


_____ _,. ____ , ______ .. --

--

---

..

'

~~~~Y-~-- 1]~~--l?_t:J._ y -'-~ ~~~~~.9_ad a~gcnti_n~ en su ~onjunto.

Albercli haba arrojado sobre esta cuestin una claridad cruel: la Argentina sera renovada por la fuerza
creadora y destructora del capitalismo en avance;
haba en el pafs grupos dotados. ya de podero poltico y econmico, que estaban destinados a recoger
los provechos mayores de esa renovacin; el servicio
supremO de la Jitc letrada sera revelarles dnde
estaban sus prp!os intereses; un.a vez logrado esto,
esa lite -dcbfa prepararse a bien morir; una concepcin que postula consecuencias constantemente benficas para -la libre accin de las fuerzas econmicas
y afirma con igual vigor la co:ncidcncia necesaria
entre el inters nacional y el del grupo que controla
a la vez ci poder poltico y los recursos econmicos de }j. nacin. no reconoce ya funcin legtima
para una ci~Sc poltica que ar:nbic:onc ser algo mtls
que el agente de negocios de ese grupo dominante.
Sarmicnt~_ no _cree, con la n1isma fe _:;e~.!.!~l--o.o._q_pe
L'lf~Qp.;;_,g_~~-t!;:.iid~S- -~K.?.iP..!i<C:9_~]~n-vLi~economia
__ Q~f.~_l'!~--Qn;~s- IP:~~g_~~-~ le~___ ( 9~t?_j~_~g~-- no__se? lo in e~ itablc sino _tambin deseable) sean_ stempre -~benficas;
P?S!~(~:~-~-n -~.Pod:! :.rC?l.~~::o. con'"" ~~~~~lente o' independtmcia de _c_s? _grupo dominante . p:ra imponer

_y_ Hrp_i_t~s. a es<: a~-virl~de_~nuevcis


c~_r;_r.g[~---f!-~qry9,!Xl~~a-~--9~~---h~~--f.?- contribuido ~- desen-

:pO{::s.C~~~rPb.oS

.EldCf!~~<:<bre_e_l_J:la.? QuJ<!ncs ..!J.an___c!c (!JC_r:cer_ ese


-:e~d~r p~l!~i~q~-Y~~:!_l~q':lf se apovarn narJLcicn~_crlp?

sa~I~~~-~Q._!!ypc~--J>.~_plant~~~!JL!!i<:'L..J2LKlJll.t~;
en cu_ant~~~~-P.!i~~r..~ en el momento de rctor_n...Q.__Q_~]
deSierro su respuesta _es _:_gntrar:;LJLla...d.c....Alhc.r:dL'
aesd iuejo la JI!..~J~trad'!_._d~J.i!._gge se o_<,:<;li'Lorgu!loso integrar!_~.L~1lya__hisl_9.rlJl_<;.Q.\9_ni'!L)1-..\Lil:.
zad~_~,r:_,,_~u_r;d!_~~}!~--~~-E:::E!:f!!l?E-..4-t.:_EI~<2YiEc:}g,
la que tendra a su _cargo_ la .fUJ;J.CQI1 d\re.ctiva. Slo
-patifribnarrii!- hl~'iicumulacin de descngaoc; polticos (entre los cuales fue particularmente rvclador

es

el que le pfodujo el desinters de la ciase ilustrada


sanjuanina por los programas de reforma que intent
introducir durante su breve gobernacin de esa prOvincia, y que acrecan las cargas fiscales para las
clases propietarias) lo convenci de que, si no en el
pasado, en el presente esa litc letrada no estaba
ms interesada que otros sectores de la sociedad en
favorecer el inter-s de za nacin o el E.:;:tado; deplo-rablemente carente de espritu pblico, usaba su supe.
rior ilustracin como justificativo para ver realizado
su ideal de otium cum dignatate a costa del erario
pblico.
Pero Sarmiento no descubre ningn otro sector
mejor habilitado para asumir esa tarea, y desde
entonces se resigna a que su carrera poltica se
transforme en una aventura estrictamente individual;
slo puede contar sobre s mismo para realizar una
cierta idea de la Argentina, y puc::fe aproximarse a
realizarla a travs de una disposicin constante a
explorar todas las opciones para l abiertas en un
panorama de fuerzas soc~ales y polticas cuyo com.
piejo abigarramiento contrasta con ese orden de l
neas simples y austeras que haba postulado Alberdi.
Para ello la relativa indiferencia por Jos aspectos
poltico-institucionales del cambio que postula, lo prepara desde luego particularmente b-i-en.
Sin duda, no es sa una soludn que Sarmiento
halle a-dmirable, y a veces va a revelar, en breves
relmpagos, su clera frente a ella y su nostalgia
de alguna solucin -d!ferentc. De esta manera, el
mismo Sarmiento que c~J862 preconizaba la masacre de gauchos para terminar con la rebelin fede53

ral riojana, asiste menos de diez aftas despus con


orgullo patritico a otra rebelin ms vasta d!
fcdcraEsmo andino: siguiendo a Felipe Varel<.l, la
plebe de esas provincias revela tener fibra ms dura
que esos chilenos acostumbrados a una mansa abe
dienKa por el largo predominio conservador; la paz
chilena es la de la muerte, pero la Argentina de la
ltima montonera bulle de vida ... Sin duda estos
exabn1ptos quedan para la confidencia privada y no
reflejan una actitud sistemtica de Sarmiento; aun
asf expresan muy bien su conviccin y.<~ inquebrantable de que -en la hora de organizar la victoriae} grupo con el CPa1 se ha idcntific~do y en cuyo
nombre ha combati::lo ha hecho desercin_ No mejor

reflejo de una nctitud sistemtic::t es el curioso pasaje del c.!L';_curso ,que Sarmiento pronuncia en_ Chivik?Y ' ~n 1868.--C.ando esa carrera polHica- qe- c-6Inbina arisca independencia y considerable ductilidad
acaba de llevarlo a la presidencia de la Repblica.
Allf se proclama dispuesto a recoger la herencia
caud'llesca, traspuesta a la nueva clave proporcio. na :la por una nac!n moderna: el__ pr_esidcnte es el
caudillo. de unos gauchos que
hab:cn ti-insfOr-

rildO -ri

se

hl~CmTIPetencin--pacirlCa -por-~ia-_-CC>Il(iU1sta

de!-biencst::ir." Y sin duda cri tina naiCin""de veras


transfOdn~tt: uaSiTisas-pop-Uii-es_-:c.aP.aC~s_de~~~a:
Ci:--Suyril-nOCiUri Ciuc sobre el fuga~ que les correS:
pl:m:lrn-crnasoclciJd -libl.. propuesta Sarmiento;
hubiera podido -propordonar la"'basc.1Jolrtica para
uri progrrriri-como':"'f qc <'stc ofrc. 'p,:o desde
hicgo," la nacin no se ha transforn\d0-i3r0'Cino
Sarmiento'quicrc CI;C ciwrido la coniemjla].csde se
i-inc.n ck_CxcpdCJnal prosp-eridad -campSit- qe es
'Clilcoy: . las. clases' popt1larcs no ~orr:c~en :iol'-el
_morilento' ti apyo-. mos slido al program._Ic'/~
-dor __q\.lc la ~CHtc 1ctrnda.' Es comprensible entonceS
que Sai"iniCiif' ll~;a-pcr-erido no proseguir el ext~men
del probicma sino a travs de ocasionales alusiones
inspiradas por la decepcin o la curufia: de un
examen ms sistemtico slo poda obtener una
desesperanzada lucidez frenadora de cuatquier accin poltica.
Pero l tampoco iba a recibir estimulo del con-

texto en que proseguir el debate polhico en la


Argentina p~srosista; el m~rcado cclectifismo y las
oscilaciones aparentemente errticns que 1 desde 1852
iba a caracterizar a sus tomas de posidbn, se mas-,
trarian ms adecuados que 1a rigidez Poltica del
modelo alberdiano en esa pennanentc tofmenta que
iba a ser la vida poltica argentina en Ja !larga etapa
que se abra en Caseros. Es ya rcvclad~r que muy
poco despus de la cada de Rosas cuznltdo Alberdi
y Sarmiento se enfrasquen en una ~o sidmpre deco- '
rosa batalla de pluma, no intentar{m ya i seriamente
explorar qu ]os separa en la definicin ~e los objetivos que uno y otro proponen a la nac~n.
Ello no se debe tan slo a que ambos ~iguen aplicadamente los consejos irnkamcnte fornlmlados por
Larra para uso de polemistas, y revudven su pa
sado, presente y futuro en busca de motifos <le inju~
ria ms que de argumentos para un dfbate serio.
Aun cuando ste se entabla se dar crh torno de
perspectivas de corto plazo: girar en !torno a la
ubicacin de ambos en l9s conflictos quci han vuelto
a arremolinarse en un pas que realiza ]tan mal eJ
proyecto de reconciliacin universal en el ljmevo credo
- de la paz productiva, que tan til hab~ sido para
a11egar nuevos e influyentes reclutas ai la. batalla
antirrosista.

TREINTA Al'<OS DE DISCORDIA


Alberdi haba postulado que el sistemh de poder
creado por Rosas sera capaz de sobrevh~r a su cada para dar slida base al orden posrosij;ta; Varcla,
que el lugar de Buenos Aires en el pas ntl sera afectado por la victoria de una coalicin cirjncntada en
la opo~icin comn a la hegemona de B;ICnos Aires
sobre la entera cuenca del Plata. Ambos !postulados,
tiles para evitar desfallecimientos y dis~nsioncs en
vsperas del combate dcc!sivo, resultaban[ apenas se
los examinaba, algo de muy poca prob<-1[blc realizacin. Nada sorprendentemente, luego de ~852 el pro-

55

bfcma urgente no fue el de cmo utiliznr el "poder


enorme'' )cgado por Ro.'ir.t$ n sus enemigos, sino cmo
erigir un :.istcma de poder en rccmpla7.o del que en
Cagcros haba s:do barrido junto con su creador.
As. n un A!bcrdi que lo invitaba a nccntnr In realidad y ver en Urquiz."l d heredero, ;). h vez que el
vencedor de Ro;,::ts, s~rrnicnto poda~ rcplic3r ro~an
do a su contrinc;:wtc que se dir-nnsc mirar la rci11idad
a la que constantemente nlud:-~. No se trat<t. lan
slo, de que n juicio de Sarmicnlo, Urqu:za no cst;:'t
de vcrr~s dispuesto a poner !iU poder a! servido de
una poltica de r{lpido progreso como las que l y
Alberdi proponen. La conviccin de que as estaban
las cos~1s hnbn llevado a Sarn.1iento a retornar a Chile
y marcinarsc de la poltica argcntin\l; lo que lo devuelve a ella es el descubrimiento d.c que Urquiza
no ha :.abido hacerse el heredero de Rosas; no hay
en la Argentina una autorida~l irrecusable, hay de
nuevo bandos riv<1les en un combate que se ha
.reab~erto.' ;Lieqar el realismo de Albcrdi b<1sta aceptar esta situacin tan distinta de Ja, que haba proycctado en 1847?.
, Para Albcnli. objeciones como sta .reflej;:m un
inaceptable cinismo. l.:1 creacin en Buenos Aires
de un centro de poder rival del que reconoca por
jefe al general Urqu:za no poda tener r.ino consccucnci:ls calamitosas para el pas. a1 que distr<t!a de
emprende esa t.ransfonnacin radis.:tl que tambin
Sarmiento haba .proclam0clo imprc.scinJiblc, par3
volverlo a encerrar en el viejo laberinto de querellas
facc:os~s. Los partidos que se proclamaron muertos
en Caseros resucitan para retom::1r su carrera de sangre, Y- esa tragedia ftil e intcrminabl.c ser la obr~
de quienes, como Sarmiento, se j;:tctan de haber frustrado un;:t ocasin, quiz irrepeti-ble, en nombre de
una poll ica de pr:ncipios. Albcn.li prdicrc creer
que Ja ofuscacin no es la nica responsable de tan
inoportuna intrans;gcncia~ s~u-miento guarda una
inconfesada noslalgia de la guerra civil, y es- de
temer que esa inclin<lcin secreta sea cleTnasiado
compartida en un pas largamente 01costumbrado a

ella.
1) Las facciones rcsurrectas. Ya que Caseros no ha

creado -ese slido cc;I!ro de autoridad rwcs1o al servicio dC! progreso -viene a decir AJbcrdi- ha dciaclo
en sustancia las cosas como estaban.... Torl:-t "una
Iiteraturr1 facdnsa scrv:da en norc~onc:s rcbo:_:;antcs
por la prensa dbria, p<~tccc :~. . ~~~crir en ctc-::-~o que
el nuevo pas vi,;c prls\Gncro de sus viejos dilemas.
A ms de diez aios c1e la cad<1 de Ro~.<1S, Jos Ber~
nndcz poda abr~r su serie de artculos sobre la
reciente ejecucin del general Pcfl~doza, con la de~
nuncia de que "los S;J.!vajes unitarios cst3n de fiesta":
Cinco aos antes, en }os Debates que !1Ublica Mitre
en Buenos Aires. el oricntJf Juan Carlos Gmez, al
evocar las vctimas m::is numerosas de la masacre
de Quinteros, denuncia en sta d com:enzo de apli~
cacin del nico programa que los blancos orientales
y sus aliados los federales argentinos conocen: el exterminio del adversario.
Como tema Alberdi, un pcriodsmo formado en
el clima de guerra civil que acompa toda la etapa
rosista se esfuerza -al parecer con xito- por mantenerlo vivo. Pero no es fcil creer que las facciones
que todos haban proclamado muertas- antes de Ca=se.ros: deban . su incspeada ~-vlfalidad tan slo, af
-in_fll1jo .de unas-, cuantas : p1um-as:- -n1a( inspiradas.
-Las Jc~titadeS -hcrC&:d8s CJe la --Ctapa quC cCrr-6 --Ca~
seros-,ffcCcn,Solfdaritl~dcs ,ya hcchaS;quC los nuevs-prOtago~istas de las nuevas'. luchaS
renncirtdn a
-utilizar .. El probiema es que a la .vez se adaptan
mal a las nuevas lneas ele cliva je poltico: Ja. tentacin de tomar distancia frente a e~J.s idcntifi_cacones facciosas est constantemente presente, y,
apenas se los exami-na con cufdado, los -textos sim
. tricos de Gmez _y Hernnclcz, que pareceran cxprc~
sar con una inmediatez rcflejaLb en su lenguaje vio. lento la sed de. venganza de una faccin sometida
a la dura lcv de su vencedor, esconden una exhorta-cin ala-nn;:;da a perseverar e-n una lealtad [accios<.'
cuya espontnea solide~ no resulta evidente ni
siqulera en ese momento de amarga prucb~, en que
Ja sar:igre derramada parece excluir la posibili~~ad
mLsma de una solucin al conflicto poltico, ms
conciliatOria que la c!imin.-:rl!n del enemigo.

-no

07

L:1

rr;~gifidnd

de ese elemento cohcsin> qt:c las


histrlcas proporcionan, se <Jdvicrtc ya en
L1 n~iad6n t:1n nmbigu:t que t~nto Gmcz com 1_1 Hcr
n:."tn:lc:: mantienen con nqw..'lh1s a b.s que con\ocln
n l:if'J luch:t sir. cuartel. En el cscr~lo de G6mez,
si el ncmbrc c:--:ccrndo del parti:!o blanco es -reiterado hasta b saciedad. sn riyal colorado'c:; cvoc:1do
con mucln mayor parsimonia. Es qt:c rk es c;,.iden!c
que G'jmc?.: sea nn colomdo. Por Ja primera c~pada.
de c:.c partido, el general Flocs, no tiene ~'!o horror;
n ~u juic!o; Flores no slo ha deshonrado a su
faccin con unn conducta digna de Ja advcso.ria, sino
Ja h:1 debilitado al entrar (para favorece- su carrera
personal) en tr<:!nsaccioncs cun ci enemigo. Qu;ntcros
elche t 1 cvolver a la rcaliclnd y Ja <1.ccin a cuantos no
estn dispuestos n aceptar la sangrienta tirana
hlanc~. pero 1:.1 victoda de stos no s:rnificar{t sin
m:'1:. el rcton1o ni p(dcr de un coloradismo irrcmcdia.blcmcnte manchado por culpas y claudicaciones;
debe ser d comienzo etc una ws ambiciosa regcncraci6n pofftica ... Gmez bu5Gt. en suma. ut:!izar
b discipllna que surge de b lca!tad a un pasado y
a una divisa, para persuadir a una entera colectividad poltica de que su deber es rccib~r inspiracin
de quien est- ponindose al tnargen de clb. Esa
discjplina y Ja ms clcmcnlal que surge del miedo:
fJHcncs no reaccionen n t icmpo se equivocarn al
creer que s'..l mansedumbre habr salvado su v:da.
La relacin entre Hern{mdcz y el federalismo argentino es muy semejante. Si busca ahorrar ccnsu~
ras explcitas a su -trayectoria pasada, el hecho de
que el mrtir cuyo sacrificio conmemora haya fuchado tcnazmcn!c contra Rosas lo obliga a los- ms Cclicados cqujlibrio-s pnra evitarlas, sin arrojar a la vez
una mancha sobre su memoria. Aunque menos ctra~
m{tticamcnte expresada, fa relacin de Hcrnndez
con el pasado de su partido no es entonces menos
ambigua que la de Gmcz. La mism-a ambigedad
lnsica la volvemos a cncont rar en la que guarda con
el jefe de ese partido. Hcrnndcz no tiene sino
cxpcsioncs de respeto por el general Urqu~za; aun as,
le profetiza que la muerte bajo el pual unitar:o- ser
el desenlace de su cnrrcra, si no abandonn el camino
J ;H~chnc~

c:mce~ion;:s frente n un cnemif:O ( inGrpaz


el lcngcnjc que adopte- de c,h1troJar
~u p~-n::Ia ;.-ocnc-i::';n <1?-c<;;;P.:... En smna, Er~EnMgicz ex~
r:rc~:1 ~ro t~!~o:: de extremo dccorn e! tdtr.C'r de
q:__;c ~~:. f.:-iit!o C':f~ :-;jcndo ir:J.ic0n2d0 pm i;un ,icfc
q'JC jEZ~~ rot o~r3. p1rte insustituible. Ce qt:q d pnrti(10 5:f<:'. n pesar de todo C-"a oricntadn ~ la vez
cl~ud!c~n~c y :Ju!ci::!a.
La O.i_Jclacin <1pDSion<Jda <1 un:J tradicn r::l~Ciosn
refJc_i;1 cnto:1ccs Ia condccilm ele que e~;~ ttndic:n
de

J::c

-ct~alqukr::t ~ca

~f:tr. rcrclicndo su imperio. No es sorp;-cndchre que


el cxlxc~""?iSmo f2ccbso 8-dop~:::~Jo como r('cur.s~J dcsc~

pcr<1do dc_i~ p~so al anut1cio jubiloso de la lmucrtc


d:~ las fac:::Tuncs: G6mcz haba tomado :va b to~tum
bre de combn::tr una y otra act~tlld; Hcrmnlclcz: iba
a pas;E c'e la primera a la segunda a lo lar!}> de la
dCcacl<1 del sesenta.
,
S! esas tradiciones facciosas Dgonizan es \porque
-como haba dcclaraclu i\lbcrdi__:_ se estn !haciendo irrelevantes, y Jo que l<:1s hace irrclcvan~cs son
los cambios que a pesar de to:lo h;:1_ trado tons!go
Caseros. esa victoria que Albcrdi est dispt)ICsto a
confesar estril.

Pero q'--I ha cambiado Caseros? No por ci4rto la'i


.situaciones provinciales consol:dadas en Ja etPpa d!!
hcgemon!a del Buenos Aires rosista, que a~ora se
nprcsura!1 r! cobijarse bajo la de su ycncc::Jod Tam~
poco dccishamcnte el equilibrio ~ntcrno a b.s \facciones poltica..:; urugu~vas. Evidentemente fasc!ros ha
pue~!CJ en C"1tredch In hegemona Jc Rucnot, Aires
~ h:-t impuesto la l:nlsqvcda de un nuevo m~') de
~wtkul~cin entre esta p;:ov;..nc1::t. el re~.to ~l~l pns
Y los vecinos. Este cambio ohvio cbr(! su tcm<.1!h~ico
loS COnflictos de '\ariaS d{cadas l'CVL~C\tas; ~1 lado
de l se ot,:icb otro no menos importante, que va
tambin a efectuar esos cun[\ide-s.
Tamb:c,;n se ha dcrrumbajo en Cascrn::: cJ
de poder creado por -Rosas en sn provinchl. P~se sistema. construido a partir de Ja grdn movillzacin
urban'Z\ v rural de lP-28-29, haba sido knt;:1. y \tenazmente despojado por su creadOJ- y bcncficinTiu de
tod<J c<~paddad de reaccin- cspontnG', en im esfuerzo de veinte aos que hace posible -bajo ~a apa-

ncncia de una rabiosa politiz::!c~n- una dcspolitizrt~


cin crccic!-ltc de la sociccb.d entera.
La cafda de Ros.o\s dcjn entonces en Buenos Aires
un vacfo que llenan mal !os sobrevivientes de la
poHtica prerrosista, como ese Vicente Lpcz y Pbncs,
alto magistrado de la judicntnrn rosista que lleva a
la gobernacin de Ja prov:ncia, en que lo instala Ur~
quiza, In fatiga acumufadn C!l casi medio siglo de
carrera pblica. Ese vado ser Henndo entre junio y
diciembre de 1852; en esos meses aficbr~dos un nue.
vo sistema ele poder es cre~.do en Ja prov:ncia ven~
cida; a\ cabe; de ellos habr surg\do una nueva dircc~
cin poltic:::t, con una nueva base urbnna y un sostn
militar improvisado en el combate, pero suficiente
para jaquear, aun en ese campo, la hegemona que
Entre Ros crey haber ganado en Caseros. El ll
de set'embrc de 1852, el da en que la ciudad y b
provincia se ~lza.ron contra su vencedor, es una fcw
cha ya borrada de la memoria colectiva: es. sin em~
bargo, la de una de las no muchas revoluciones
argentinas que significaron un importante punto de
inflexin en el desarrollo poltico del pas.
2) Nace -el Par-tido de la Libertad. A fines de
junio ele 1852, la recin elegida legislatura de la provinda de Buenos Aires rechaza Jos trminos del
Acuerdo de San Nkols, por l que las provincias
otorgan a Urquiza la direccn de los asuntos n;:tw
donalcs durante la etapa constituyente. Un miembro
distinguido de la generacin de 183_7, Vicente Fidel
Lpez, hecho rn'nistro por su padre el gobernador
de la provincia, ddicndc sus trminos ante una mn~
chcdumbrc que llena el recinto y las caPes, a la que
acusa de .haber slo recicntemcnte brindado rnarc0
a las ceremonias rosistns. Estas lneas de razona~
miento no es apreciada por su vasto Pblico; e!
hroe de la jornrJda es, en cnmblo, un militar de
treinta aos que comienza su carrera p,arlamcntaria
de vuea de peregrinaciones que lo han llevado por
Uruguay, Bolivia y Ch:le. Bartolom !'vlitre quiere
ser portavoz de una ciudad y una provincia que ni
aun en la adversidad ms extrema han renunciado
a defender la causa de la libertad. En nombre de
ella hab1a quien se presenta a s mismo como el

60

joven hroe porteo que ha abierto a caonazos


el camino de los ministerios que otros ms pusil
nimcs ocupan.
EI proceso de invencin de un pasado est comen- .
zando: la provincia que ha conquistado al pas y ]e :
ha impuesto como marca de su victoria la divisa
punz 'del federalismo, afecta ver en esa divisa el
smbolo de la barbarie en que yacen las provincias,
y qLrC su vencedor (pero ya no libertador; pues su
liberacin ha sido preparada por la sangre de sus
mrtires y consumada por sus mejores hijos) ha
intentado afrentosamente imponerle.
Est renac:cndo a la vez aJgo que faltaba en la
ciudad desde haca veinte aos: una vida poltica.
En el mesurado dilogo entre un grupo dirigente
politico-cconmico y una litc letrada resignada a
su definitiva mediatizacin, que segn i\lbcrdi deba
determinar el futuro poltico de la Argentina, se
entremezclaba otro turbulento e imprevisible interlocutor. La novedad comenz por ser recibida con
desdn por quienes iban a cnfrentnr su desafo;
los horteras sentimentales que formaban pblico
a la oratoria de l\1itre no podan desde luego ser
tomados en serio; esa oratoria m:sma 1 llena de
efectos sabiamente calibrados con vistas a ese p~
blco, juzgaba a la empresa poltica a cuyo servicio
era puesta.
En efecto, esa rebosante oratoria girondina pare~
ca anunc!ar una recada en el estilo poltico que
-sczn todos haban convenido hasta haca pocchab; provocado la reaccin federal y rosista. La
breve trayectoria de 1\litre no era ms tranquiliza~
dor8.; de Chile haba sido dc3tcrrado por su partic:~pacin en las agitacones del ala extrema del re~
naciente liberalismo, no desprovistas de puntas
socialistas. El comentario de Albcrcli habla s:do en
tonccs conciso, compasivo y desdeoso: f'Pobre,
es un nio!" El pobre nio y su culto famHico

de la libertad no parccrrn con todo demasiado te


miblcs; su xito parlamentario fue contrarrestado

por un golpe de estado de Urquiza, dispuesto a


devolver a la obediencia fo la ingrata Buenos Aires.
Pero la ocupacin militar entrerriano-correntina se
61

hace b:cn pronto insostenible: el 11 de setiembre se


asistir a lln alzamiento exitoso en desafo a tin
cjrdto dispuesto de antcmnno a h desbandada.
Entonces, esos hombres nuevos a quicnc:; las jornadas~r junio han dotado de un squito urbano, transfonrian su b:-~sc poltica en mj}jtar; cuando b fcch~
estaba an viva en la memori;J colccth<.\ la imagen
que primero cvocabn crn qui7.6. In de: joven i\dolfo
Alsina. convocando esa madrugada a los r~uardin:; na
ciomdcs de la ciudad al airoso rcdublt.' de su propio
tambor.
Pero esos advenedizos de la pollicn rioplatense
no estn solos; junto con ellos se levantan los titulares del aparato mmt.:tr creado por Rusas en !a frontera india; unos y otros reciben de ir.mediato el
apoyo :.le las clases propietarias de cit!dad y campaila. Es que, corno no se fatigar desde entonces
de denunciar J\lbcrdi, la ci:\usa de la Hbcrtad que
M"itrc evoca en riadas de clida oratoria, oculta la
eterna causa de Buenos Arcs. La provincia hcge.mnca, que ha visto partir al destierro n su paladn
de un cuarto de siglo, slo ha necesitado unos
pocos meses par~ reemplazarlo.
Las cosas no son s-in embargo tan sencillas. La
causa de Buenos Aires no es idnlicn para lus jefes
de frontera, para l<1s clases propctnrif\s, para Jn nue~
va opinin urbana movilizada por los dirigentes $Ur~
gidos en junio. Esta ltima identifica, en efecto,
la causa de Buenos Aires con la de la libertad que
se propone imponer con vjoJcnta pedagoga a las
dems provindr~s, poco ansiosas de compartir ese
bien inestimable. Para )as d;:"tscs propietarias. ella
significa la resistencia a incorporarse n un sistema
poltico y fiscal que los intctcscs po!"tcos no con~
trolnn; para e) aparato miHtar cxrosista, Ja negativa
a aceptar la hegemona entrerriana sobre In primcr.a
provincia argcnlina. Cuando, vencedor el m-ovimiCnto en Bu-enos Aire:; busca expandirse al interior amnazando innugurar un nuevo ciclo de guerras dvi~
Jcs, ese aparato militar se alza, expresando ns la
fatiga de guerra de )a entera campaa.
No logra derrocar de inmediato al gobierno de
la ciudad, y Urquiza decide darle apoyo, sometiendo

62

a la ciudad disidente a bloqueo n:1vaf. Biuenos Aires


supera la prueba, gracias entre otras cbsas ni uso
generoso deJ soborno; Urquiza se retira t1na vez ms
y la organizacin militar de la c<lmpap es cuida-:
dosamcnte reestructurada para que no nucda servir
de contrapeso a esa Guardia Nac:onal d~ Infantera.
que es 13 expresin militar de la !accin! dominante
en la ciuad.
i
Sin duda. la prueba atravesada ha ens&ado a los
dirigentes polticos urbanos los lmites del su libertad
de deci~ioncs; su victoria se debe en no ~scasa parte
a que, en la emergencia, el arbitraje dci las clases
-propietarias no les ha sido desfavorabi~; stas seguirn apoyndolos, en parte debido a ~us prevenciones centra la incorporacin a la co'rtkderadn
urquicista, en parte a que no ans.an enftentar a un
grupo de dirigentes que han reveladQ ya hasta
dnde estn dispuestos a Jlegar para c9nservar Jas
posiciones adquiridas. Pero esas clases (lropietarias
no toleraran una poltica interprovincial de con~
flicto y aventura, y sus jncmodos ali~dos deben
aprender a combatir frente a la Confederacin de
las trece provincias intedores (que en lt853 se da
una constitucin muy cercana en sus gra)ndes lneas
a la propuesta por Albcrdi) una extrerrja violencia
verbal, cuya auscnda su clientela .urbana! extraara,
con acciones mucho ms circunspectas. !
He aqu, entonces, a una nueva fuerza ~oltica con~
solidada sobre el vaco qu: la fuga de) derrotado
Rosas haba creado en Buenos Aires, una 1 fuerza que
haba suscitado y sabido utilizar el renaQimiento de
esa poUt:zadn urbana que haba sido ya \antes- clave
en Ja vida poltica de la proVincia y dell pas hastaque Rosas la haba desmontado en un dsfuerzo de
dos dcadas. Su sbita presencia es rdcibida con
sorpresa muy viva. Casi un cuarto de\ siglo despt~t..~ de esos episodios, un Sarn1iento yh serenado
concluye que Urquiza haba tenido razn 4n preferir,
al apoyo de los exigentes jvenes con !quienes_ el
propio Sarmiento se haba identificado, i el de los
propietarios y hombres de consejo que ! lo haban
otorgado antes al rgimen resista. La ! conclusin
parece algo absurda (esos jvenes- sin direro, pres63

tigio o influencia se alzaron en unos meses con la


provinda) pero conserva un eco de la sorpresa de
un pals que no habla esperado, al pnrecer, de la
cada del rosismo una renovacin profundri de su
cfcnco dirigente, y hace comprcnsitlc la indignacin de , cuantos contaban con que el poder se
transformara a la cada de ste en recompensa a
mritos acumulados en el anterior medio siglo de
historia argentina.
f Esa indignacin est an viva en los captulos
inicinlcs de El gobieruo V la aliatrza a_ Para Carlos
Guido y Spano, hijo de es~ ilustre confidente del general San ~Iartn, y Juego servidor discreto y eficaz
de tantos gobiernos (entre ellos el de Rosas) que fue
el general Guido, para este joven de bellas esperan~
. zas e indudables talentos que nunca . tendra una
carrera pblica, el grupo que ruido~amcnte invadi
el escenario poltico porteo en 1852 sigue estando
marcado en 1865 por una irremediable mediocridad;
el triunfo al que ha llevado a su causa en la entera
nacin no es sino un cruel capricho de la fortuna.
Esa condena concisa e incisiva resume con acre
cicla eficacia la infatigablemente reiterada durante
aos por Nicols Calvo. En el Buenos Aires orga.nizado en estado separado, Calvo consagra su diario
La reforma pacfica a propugnar la integracin de
Ja provincia en Ja confederacin urquicista. Denun, cia cJ mayor obstculo a esa solucin salvadora en
un grupo dirigente al que acusa de oponers a la
reconciliacin nacional nicamente para conservar
su poder, ya que Ja intransigencia antifcdcral que
ostenta es slo un recurso oportuni"sta.
Ello lo lleva- a examinar profijamente fas credenciales del grupo que domina la poltica portea, para
hallarlas gravemente deficientes. Y no sin motivo:
en l se cucntnn sin duda algunos antiguos unitarios de segunda fila, corno Valcntn Alsina o el cordobs Vlez Srsfield (a quien Caseros sorprendi
~ en Buenos Aires, ya asiduo concurrente a In tertulia
de Manuelita Rosns), pero qu pesan estas presencias
al lado de la de Salvador Mara del Carril, el vice -E.n. Rfagas, Buenos Aires, Igon, -1879.

presidente de Urquiza, en la constelacin poltica


de Paran? MHre y Sarmiento han comenzado su
vida pblica como seguidores de la generacin de
1837, pero los sobrevivientes del gr;:;po fundador
(Albcrdi, Vicente F. Lpez, Juan 1\l. Gutirrez) se
han identificado con la confederac~n urquicista.
Y la demasiado tenue justificacin de los derechos
de herencia exclusiva a la tradicin antirros:sta es
todava comprometida por la presencia, en posiciones influyentes, de figuras que no han mostrado
militancia alguna frente al rgimen rosista, desde ese
gobernador Pastor Obligado, al cual el mote de
flNern porteo" que liberalmente le aplica Calvo
describe sin duda muy mal, pero cuya trayectoria
anterior a Caseros no invita a evocar tampoco a
Catn, hasta ese doctor Rufino de Elizalde, dest!nado
a convertirse en ministro de Relaciones Exteriores
del presidente Mitre, y cuya escuela ha sido Ja cancillera de Rosas. . . Calvo no escatima los ataques
ad Jzomi11em, y ninguna falsa modestia le impide comparar a esas notabilidades de campanario, de pasado
a veces escasamente claro, y su propia tanto ms
espectable persona.
Su crtica es sostenida por un considerable valor
personal (que no convendra exagerar, sin embargo:
sus denuncias cotidianas del Nern porteo y la ma~
zarca celeste no parecen haberle ocasionado agre~
s!n mucho ms seria que la de un Sarmiento armado de su bastn, una santa clera y Ja dosis en
l habitual de amor al escndalo). No se caracteriza,
en cambio, ni por su perspicacia ni por su eficacia;
es acaso revelador qL:_e una, oposicin que contaba
no slo con el apoyo de ese pequeo crculo de acaudalados nostlg'cos a que haba quedado reducida
el rosismo, sino con el de los muchos que en Bue~
nos Aires apreciaban en poco una poltica que supona un riesgo constante de. colisin con el resto
del pas, haya encontrado vocero tan insuficiente;
el hecho refleja, a su manera, el xito de la empresa
poltica inaugurada en junio de 1852.
Tal xito se da en un contexto muy diferente del
previsto por quienes pretendan predecir antes de
1852 el rumbo de la Argentil>a posrosista. No se mide

G5

en cuni)io-; soci~lc; c'l

t 1 r nuevo ritmo r.lc pn:!!n.so


c:conmh.:o cst=muladq por la acci1'm csta\::11 o en ~Jyan
ccs institucionJcs (~in dt!da Buenos Aires c-nlra,
un rulo dcspuL"~ de la Cunreckraci<~n, en b dapa
con-;ti:udonal, pero ella supone inrwvacionc~ J~lci-:.os
,-a~a!e~; que para stt r=sal L E"> un Lx.ito C"'lrt..'t:ha~
mcnlc pu!flico: comicn?.:l n hPrr<u la-; coPsc-:-:rJcr?cias
de la derrol:t de Buenos Aires en C-scroc::: o!urgG,
a tlrl;:-t tradicin antirrosista que se csl(t lnciendu
gem~dc:1mcnle ::mtiJcdcral, una srch b:1~c popular
al idcnlifiLarl~t con la c~llJSa c1c la provincia.
En c:c incspc1adu cuntc:\to. (anlo el pcns~unicnto
poltico como su expresin no pod ::m ~dno adquirir
nwd:tlid.1.des nucv~ts. Lo; enemigos de la experiencia
purlcila que dcs::Jc Paran dcnunci::!han en !os improvisados dir.igcntc" de Buenos Aires n trnsfugas
de la crnrn.:-;r~ cornlm, prc.stan sobre lodo atencin
al segundo aspecto: Jos polticos de Buenos Aires
se dirigen a un phlico distinto y ms vasto que esos
grupos dominantes que Alberdi haba reconuc:clo
como nicos interlocutores Jegftimos: el estilo que
el pblico popular impone p~1rccc:, a los de Paran,
irresponsablemente dcmag?"ico.

Pero esa imagt:n de los cambios que la cxpcricn


cia portciia impona a la perspectiva poltica de sus
dirigentes era, a In vez que tendenciosa. ;husivarnentc simple. Et xito de la d=sidcncb de Buenos
Aires haba revelado In presencia dccisiv.:t de c-iertos
aspectos de la realiJnd argentina cuv~l gravitacin
no haba sido aqu!Jatada c:1 los escritos destinados
a anticipar y prcpar<.1r el fin de Ia etapa rosista.
He aqu todo un nuevo mundo de problemas e ideas
que A!bcrdi habfa ignorado sistemticamente, al que
s~u-micntu slo atendi episdicamente. pero cuya
significacin no podra continuar ignoradn. Sin Uuda
no es imposible deplorarla y oponerte una altiva
condena. :nspirada en criterios moralc~ al parecer
muy estrictos, aunque nunca muv e.:xplcitamcntc de~
finidos. P~ro es tambin posible ubicarse en esa
perspectiva nue\a p~ua proponer una poltica que
--como tuda poltica- se dirige a ganar la adhc::;in

e inspirar la accin de un pblico, pero que es algo


ms que un instrumento de cnptacin de Ia bcne-

GG

valencia de ese pl:iblico. Ese esfuerzo d~ definicin


de una poltica (que lleva implcita una!irnagen de
la actividad po!(tica di5tinta de la elabdrada antes

de 1852) inspira los artculos con que Mitre llena


no escasas columnas de su primer diarjo porteo,
Los Debates. En ellos encontramos en ~~ lugar de
honor al personaje que Alberdi habra q~~erido des- '
terrar para siempre de }a vida argentina: \el partido.
El surgimiento de un inters por e[ patt:do como
colectividad que _...:__sin tener necesariamere una estructura ofg'anizat!va precisa- es algo n)s que la
mera agregacin de personas que tienen. (puntos de
vista coincidentes en torno a ciertos proll>lemas, no
es en ese momento exclusivo del Ro eJe la Plata, y
all donde se da parece vincularse con ~na incorporacin de sectores sociales urbanos m<ls 1 arnpFos a
la vida poltica: en Nueva Granada, entlre 1848 y
1854, la conexin -es particularmente evid~nte, pero
no es imposible rastrearla tambin en ~~ renacer
liberal de Chile (en el que, como se recor~ar, Mitre
tuvo participacin) o en la transicin a la\ repblica
liberal en Venezuela.

E!Ia imptme una conexin nueva entre ]dirigente~


y squito poltico, un estHo nuevo tambin_ en e1
que antes de Mitre y sus amigos se han !mostrado
maestros los jvenes liberales bogotanos
ese veterano- de todas las polticas posrevoludon~rias, Antonio Leocadio Guzmn, que comienza
nueva
carrera corno tribuno de la plebe caraque_qa.
La empresa poltca que 1v1Hre se esfuerza:- por def_inir presenta elementos y problemas com~mes con
las que han comenzado a fines de la dcadd anterior
en tantos rincnes de Hispanoamrica. E1 nfasis
en el partido, antes que ci Estado o el jqfe, como
depositario de Ja lealtad polftka de una ebtera colectividad, es sl.o uno de ellos. Otro es etlbesfuerzo
por buscar un pasado para ese partido: d, sde Mxico a Nueva Granada y Chile, ei Iiberali~mo que
nace busca imaginar que renace, pero la \continuidad con la breve primavera liberal de la d~cada de
1820 es ms postulada que real' (as el nuc\jo libera,
,,,
lismo chileno es en rigor et resultado de diSensiones '"';!
d:J/

oi

ura

;r

dentro del partido conservador). La bsqueda de


un pasado no es slo juzgada necesaria por los liberales; los conservadores neogranadinos terminan por
hacer suya esa franja de historia que los liberales
no han mostrado inters por reivindicar, e improvisan un fervoroso culto n Bolvar, pese a que entre
sus dirigentes ms venerados se encuentra ese Mariano Ospina, an ufano de hahcr participado en su
juventud en el alentado de 1828 contra la vida del
Libertador.
Esa rcivindkacin -tan parecida a invcnciOndc una historia para el partido que nace, cumple
una funcin nn ms importante en esa Buenos
A~rcs que ncccsit<-1 urgentemente ella misma in-ventarse un pasado menos objctablc que el cuarfu de
siglo dt: identificacin con la empresa poltica de
Rosas. Desde que surge a la vida pt'lblica, Mitre
ha sabido utilizar admirablemente la presencia de
tales necesidades complementarias (un pasado para
su partido, un pasado dcpura:!o de manchas para
su pro;incia); si la pro\"incia ha sidu en efecto
(como est cada \'CZ ms d!spucsla a creerlo) un
inexpugnable nunquc sccrt:to bastin del combate
antirrusista, sus jefes naturales son quienes han
expresado en lucha abierta los secreto.:; anhelos de
una mayma silenciosa porque oprimiJa. Cualquie1
tcntathn de oponer hechos a esa /al}le co11VCI1tte slo
redundar en la impopularid<~d de aquellos que se
entreguen a t:m inoportunos ejercicios de memoria.
En este marco, el retorno de los restos de Rivadavia -sobre cuya accin poltica la gcncr<~cin de
1937 hoba pasado un juicio muy duro- lejos de
marcar Hn:\ ntctta al conflicto interno, viene a coronar un !argo esfuerzo integrador; nl recibir trun
(almc-nte al padre de la provincia, que es a In vez
el precursor de b uniUn nacional, Buenos Aires
concluye su r('concili<1c~n consigo misma. La resurreccin de una tradkin poltica que a partir
de 1837 haha sido un{mimcmcntc declarada muerta,
no se debe desde luego al descubrimiento en cJla
de ningm v;lido clcn;cnto de oricntacin pultic~:
nace de In identificacin -fin:Jimente Lota! y sin
residuos- entre la tradicin unitaria y la causa

68

de Ja provincia. Esa tradicin se adccuh en efecto


muy bien a las necesidades de una Bueno~ Aires que,
luego de su derrota de Caseros, debe 1 reivindicar
ms explcitamente que nunca, su cunctkin de escuela, y gua poltica de la entera nacirl. La identificacin pasada, presente y futura cntr~ p<lrtidu y

provincia da al primero una fuerza adi~iunal considerable; a riesgo de convert rsc en el i de los preJuicios, el de los principios echa aho~a en Buenos Aires races ms vigorosas que en ~u supuesta
poca de oro de ISZl-27.

Comicnz<t a advertirse aqu el elcmeri_to de originalidad de la experiencia de Buenos lt\ires rn el


marco hispanoamericano. El lbcralism~ que naca
(o renaca) se fijaba por tarea introd1itcir innovaciones muy hondas en la vida colectiva; jJor eso mismo no aspiraba a presentarse corno re~rcscntacin
poHtica de la entera sociedad, tal cuma estaba con
formada antes de esas renovaciones rdclicalcs que
el partido postulaba. Sin duda, ese Iib~raEsmo no
admta a su lado otras fuerzas polticnsl dotadas de
legitimidad compa;-ablc a la que se as~gnabn a s
n1ismo, pero su superioridad en este i aspecto no
derivaba de ninguna pretensin de rcflejhr fielmente
en el campo poltico una realidad que jjuzgabn deplorable sino, por el contrario, de la rtetcnsin de
dcntificarsc con un sistema de ideas vJidas, frente
a las caducas de rivales a los que reconJca de buen
grndo carcter representativo ele una re?lidad igualmente caduca.

Sin duda en p~ute la diferencia se ju$tiTicar por


una divcrgncia en la apreciacin de la ~calidad que
ante s llene el p.:~rtido: n! mantener str identificacin intransigente con la causa del pnlgrcso -vic~
ne a asegurarnos Mitre- d Partido del fa Libertad
no har~l sino reflejar la que la socid!ad portcila
mantiene, desde su or!gcn mismo, cur~ esa cnusa.
Aun as, dla se ha de continuar t:n utia definicin
de la tarc<:t renovadora del partido cub1 distnncia
con la de ese renaciente libercdismu hj::-Kmoamcrl~
1

c:tno, gustoso de presentarla como un de~afu radical


a lns realidades heredadas, J\1itre St! enc~rga de sub.
rayar con insbtL'uda.
-P

69

En c:;tc aspecto influye sin du::1n la s:tuacn cspedh\isima creada por \a idcntificrtci.6n entre b casn de un p;:trtido que se define como renovador y
1a de una provincia ans:osa de prcscrvr~r. a fa vez

que su hcgcmon;1, un acervo de tr::tdicioncs polticas


ele s~nu mds complejo ele lo que Mitre est dispuesto a reconocer. Pero influvc tambin con una
fuerza que l\-1itrc reconoce alm- rns explcitamente,
ci c!:ma de opinin creado por el Trnca!'..') de las
revoluciones de 1848. El hace urgente separar la
causa del liberalismo de la de un ra.clicalismo que
se declara condenado de antemano al fracaso. A diferencia de Jos liberales neogranadinos, mexicanos o
chileno:., l\1itle quiere tener enemigos a su izquierda;
su liberalismo es algo ms que una nueva versin
del juste milicu: no se limita a ofrecer una alternativa preferible a la conservadora o radkal; recoge
en sf mismo todos los motivos vlidos en ambas
posicione-s- e~ tremas, y al hacerlo despoja a ambas
de cualquier val:dcz. La pretensin de representar
a l::t sociedad entera se contina entonces en ta de
expresar todas las aspiraciones polticas legtimas.
En largos prrafos de prosa elegantemente adornada e ntimamente fra, anticipo 'del "estilo Luis
Felipe" que, seglm feliz caracterizac-in ele Alej_andro Korn, iba a ser el de sus grandes obras histricas, Mitre defiende persuasivamente esa concepcin de un partido a la vez conservador y renovador~ cuya audacia innovadora es reflejo de la de
una entera suciedad abierta hacia el futuro. Le es
con todo menos fcil dotar a cs:J. orientacin renovadora de un contenido preciso_ Qu debe ser conservado, -qu debe en cambio ceder el -paso a 1-a
exigencia renovadora? Son -preguntas- que Mitre no
tiene urgencia por responder, y no es sorprendente
que reacdonc con mal humor frente a quienes proclaman la necesidad de partidos r~grupaGos- en torno
a programas.
A primera vista ese mal humor parece sin embargo injustificado; al presentarse al pblico porteo como periodista, Mitre dcf:ni sus posiciones
programticas sobre puntos tan variados y precisos
como el impuesto sobre el capitaC la convertibilidad
70

del papel moneda f Ja Crcacwn de un s!sfcma de


asistencia pblica de~de la cuna hasta la tu~1ba.
Pero no hay dcda de que esas dcfiniciohf!s pro. gramticas no podr:zm !lcr las de un padido qttc
pretendiese representar armoniosamente tQchs las
aspiradones Jcgtimas ave se aR:itnn cf! el i ~e no ::k
la sociedad; su misrria Predsir{. Ja:. hace i}wdcc:uadas para cumplii- ese. papeL Una cierta jndbfinidr:t
de objcthos parece entonces ineludible en
pnrtido
que Mitre ayuda a nacer en el Buenos Ai~Ts posrosista.
i
En un conjunto de artculo5 de. ocaslr{ vemos
entonces dibujarse una imagen del partido[ y de la
poltica destinada a t:n extenso futuro: Ih deuda
que con esa definici6n de su Jugar v su tarda tienen
'
tantos movimentos polticos argentinos es ~uv :rancie, y lo es particularmente en algunos que gltardan
.muy escasa devocin por el recuerdo de Mitre; esas
definidones de 1852 quedarn hasta tal p~mto incorporadas a la tradicin politica . argcntlina que
seguirn gravitan9.o aun en quienes sin dt~da ignoran su cxistcnda .misma. As se cnc:ucn~ra muy
claramente un ceo de elbs en la tcnnz rq.~istcncia
de Hiplito Yrigoycn a la definicin de un contenido programtico para la reparacin q~1c habla
sealado como tarea h~strica a su parti~o y de
nwdo menos directo, ~unque tocla\'a indou!voco,
se lo puede an encontrar, pese a la mayof- volubilidad de inspiracin ideolgica, en las aJtodcfinidoncs que para el peron!smo propt~so su !inventor
y jefe.

Hay un rea en que -ese consenso que e~ partido


aspira a representar puede expresarse co~ mcMs
dificultades: es la del Estado como institudn, cuya
estructura debe ser perfeccionada para f\decua~la
al nivei alcanzado ya por la civiEzadn. 1 Pero si

cli

Mitre gusta de detenerse en ella no es tan ~lo porque, en efecto, puede consagrarle sostenida 1!atcntin
sin verse obligado a revisar esa imagen! de una
sociedad concorde qt:e le interesa conservad Al con~
siderar el progreso sobre todo como avance! hacia la
creciente perfeccin de la institucin-Esta~lo, viene
a expresar una de sus convicciones bsica$, sumer'

71

gida slo un instante por, la adopcin de un lmpc,


_ tuo:;o;-1iPGralismo en ruptura .con cl,cntcro pasado.,
E;ia, conviccin

n~

es sorprcnclcntc en_ quien,

~omo

Mitre, proviene de ,uno de Jos linaje~ fnmil!arc:~:l11s,


~tiguo!; ~le :Buenos Ai;cs, :que en su t:-nyccl~ria nun~ 1:
ca conuc~ lJna -marcada prospc~idnd, .pero 1~ail_ a:
mcnu.du 1.su lugar cn-,I.a ,st:,cicdad rioplalcnsc en el
._-sc~-vic5o.\q~J Rey. Ella, encuentra cxprcs_in CXtrcma, 1
en el discur5o prOJ1Uncia<.lu en el retorno, de los 1cstos ~.
de -Riva~avia,. en que, en nombre del cjrcilo,;:reco-.,
. noce :'en: el 'primer p.esicnte- al fundador' de la'
institucin, .en la_ exigente concepcin de Mitre.' mi en-:
tras! sta i no fue integrada en, una: ddini<la .cstruclura :,,estatal._. no -podn. ~onsidcrrscla: en .rigor J _cxis-,
i

<

.tcntc/:~~'tl~!='ril>/ ~

-,,~ ;. r. i!l~~:.

~--

1.

''''Si las, definiciones pollticas que ,Mitre avanza enJ852 contiene<in; lli!Ce todo un futuro, el de la alineacin .-poHtica i: en cuyo nombre_, son fonnuladas
es en .,extremo; problemtico. La tnuvilizacin po-~
litica:!urbana no tuvo en BuCnos Aires cfectos.. ms
duraderos que en Chile, Bogot o C;uacas; micntrds,en Chile- o. Nueva .Granada esa experiencia iba a ser;
dau_surada por-: la represin o Ja derrota, en . Buc- .
. nos Aires: scrf.::t. agotada; pur. una qcsmcsurada vic-.
toda: .a , par~ir de l86l el Partido, de. la Libertad
;,.intenta: la_. conquista dcJ. pas, _y, no ~.lo1'-fracasa
sino -a, travsr- de esa _empresa ,dc::;a[orada-. des-.
truye las bases mismas desde .las- ,que ha , podido
.lanzar.- su ofensiva por un instante .-afortunada.
.- 3) El l'artido de la Libertad a la conquista deL
;as . Buenos Aires va a m-antener dos coofJictus
'llrmadus cun la Confcderaci~n; derrotada en :1859
.;!en .. el primero. admilc integrarse a su rival,- pero
. obi.icnc de_ ste cl:rcconocimicntu del papel director
1:dcntro de: la provincia de, qu~cncs -la han- mantt....
inido --'en -la-~~.lnca -disjdcntc; obtiene tambin una
forma conslitudonal .que, H: ms de disminuir el
prcdominjo del Estado federal sobre Jos provjncia~
, les, asegura. un-a integradn finam:kra slo gradual
'de Buenos Aires en, la nacin. Vencedora en 1861
'en :el segundo, su victoria provoca el derrumbe del
gobierno de la Contcderacin, presidido por Derqui
y slo - tbiament" :sostenido por Urquiza, que ha
- 72

- - : lt
:kscor;fan;""''l. haci~ Sl<-;f~ic~Sor:; -.en !a p!e.siCl~nc!a~: }v1trc,. g)hcrn:1c.br dc:d3i.:cnusi' ::{
Aire:;; advierte tn>ly bien' lo~- limites de su ,~;t~Jo:riaA
que pu::1c a _su l':.trzu kr rec~Jn<>tituc;n ddd2stadol 1 .
federal, pero n~ ](~ c~:rnc _::;.: rcco;-~>c:cr a qrqtd7..a,;
un Jpgar _e~! l ..~ c01_1s~clact~m poht1ca_ que, 1 _:-:urgc.~ :-l~
En efecto, 'Mitre adm1lc que los av;}nccs cicl Partido:
de la Libertad_:no .podr;Ian alcanzar a las p~ovinca.<l-~ fj
rncsupot:.'unicas,- que han c.!c quedar bajo Ja..infhlcn-!'t ~1;:
cia, del -gobernador ~le." Entre Ros; parece ;p(;r ~;unjf D~~
momento dispuesto ,a, admitir tambin que en; .algu-; ! -
nas de las provincias -intcrorcs la base. local -_para_: . :
establecer l el prcdorq}nio liberal~ e~ tan cxig1 qu~i
esa avcnturano debe s!quicra :ser -,intentada~\]\ l" ; ;;:
Son conclusiones rc~ibidas con indignada sorpresa.
por la mayor: parte -de esa opinin pblica . urbana;
cuyo eritusiasmo ha:, conocido sin -duda dcsfalleci.o;:
rnientosjpero,~_que :.ha sido la base de poder, ms'
slida 'de la' disidencia y que no entiende .ser dcs-:i
pojada de: los -frutos. de su inesperada-. Victoria.:
Entre los compaeros: poltkos .de Mitre no,pocos
estn d:spucstos: a dar.- voz a .esa protesta, y- cl 1
vencedor de Pavn -si no cree posible prever los:
trminos d-' su 1 ' acuerdo .-implcito con Urquiz:..1.~
admite en'cambio (con cada vez menores- reservas'
desde 1que deScubre hasta qu punto la cmprc~a :;e
presenta~ fcil)' Ja remocin de Jos gobiernos- pruvin
cialcs de Signo :fcclerat- en a~I Intcr~or, hecha posible
por- la prcsenda persuasiva de destacamentos 1 mi~
litares 'dc~Bucno,; Aires (y en el Norte por do>;: de
Santiago del .'EStero, "provincia cuyos cauQillos;::los.
hermarios '~Taboada-- -sobrinos del que la- mantuv()
en) lealtad, a, Rosas durante todo su gob-ierno-- la
estn transformando en .base, regional del '.pred<>:rninio liberal). Esa-- ,cm-presa slo afronta 1~ resis-tencia activa idc La -Rio_ia, aparentemente doblegada
cuando su mximo caudillo --el ~cncral Angel- ViGente
'
Pcalo7~'1. el Chdcho-:- es \:cncido y ejecutado.
Pero la escisin~ del libcrLllismu portc~o: (rmtk~~
pada por -b 'dcf cordobs, vctima cle,Jus cortiEct_o~
intcrnos 1 tan caractersticos del laberntico estilo
pol-tico~ de esa provincia) no pudo al fin ser C:vitada.
consoMitre sacudida ya su bJ!c provincial, busca:
'
.
<,,.
',
l' .
1
ccs~!T, .13::J.o_-una __ Vl,la

'l'

ft';

Jh

'

73

lidnrJa mediante la supresin de la autonom::l de


Buenos Aires,_ que una ley nacional dispone- colocar
bajo la -administracin directa Od gobierno Icdcral.
L'l legislatura de' la provP.ca rehsa su ;:-:.sent~
miento; Mitre se inclina ante b dccisi6n, pero no
logr:_r- evitar que la erosin de su base portea quede
instituciona~:zada en ln furmadn de una fncdn
liberal antirnitrista -la autonomista-' que en unos
aos se har del control de la prov:ncia.
En su origen, el autonomismo rctom::1 y exagera
los motivos antifcdcralcs y antiurqu!dsUt."i que marcaron las primeras reticencias frente ::t la gestin
de Mitre Juego de Pavn. La divisin del liheralisrno porteo va a gravitar entonces en lr~ ampl:acin
de la crisis poltica cuya intcnsid::~d Mitre haba
buscado paliar mediante su nccrcamiento a Urquiza.
Pero Jo que sobre todo va a ngravarla es su nternacionalizacin: Ja victoria liberal de 1861, como
la resista de veinte aos antes, slo puede consoH~
darse a trav-s de conflictos externos. Es de nuevo,
como entonces, el entrelazamiento entre las luchas
facciosas argentinas y uruguayas el que conduce a
ese desenlace. El predominio blanco, brutalmente
asegurado. en Quinteros, va a afrontar el desafo de
esas espadas veteranas del coloradsmo que han en
contrndo iugar en el cjr.cito de la disidente Buenos
Aires, para la cual han organizado un::\ cabaHcra.
La Cruzada Li\Jertadora que el general Flores lanza
sobre su pas, cuenta con -el apyo no siempre sufi~
cicntcmcntc discreto dd gobierno de Buenos Aires.
Desde que se hace evidente que. si Ftores no es capaz
de una rpida victoria, el gobierno de Montevideo
no es ms capaz de eliminar su amenaza al orden
estable de la campaa, el temible cruzado colorado
contar con otro apoyo externo an ms abierto: el
Brasil emprende en su nombre Ja conquista reglada de
la campaa-oriental, abandonando -pese a las melanclicas advertencias del barn de Mau, el banquero
que ha consolidado )a presencia financiera dei Imperio
en tierras rioplatenses- la pos:cin pro~blanca que ha
mantenido por ms de una dcada. En Paysand,
slo la superioridad abrumadora de las fuerzas bra~
sileas logra doblegar la rcs;stcncia de Leandro

Urq~iza

Gmez; por semanas el Entre Ros de


asiste,
Ro Uruguay por medio, a la agona de! la ciudad
m{trtir y de la causa poltica oriental don ]a que
lo une ms ntima t~finiclad. S~ Ia oakividad de
Urquiza despierta no siempre siJcnciosv~ r~probacin
entre los federales, los liberales autonomi~tas hallan
posible acusar de pasivklad a lvEtrc, pm(que la in~

tcrvcncin argentina h<:t sido menos dc~cmbozada


que la brasilea. Esos reproches se h<Jr<Jnl ms vivos
cuando el joven presidente del Paraguay,! fnmcisco
Sohno Lpez, juzgando O}lrtuno e\ 1non}~ntu p'\ra
desencadenar el choque que cree de toclos modos
inevit1.blc con el Brasil, entre en !a liza n defensa
del equilibrio rioplalensc que proclama ~-menaza:io
tJor la inlcr\Tncin imr;cria\ en el Uruguqy.
Lpez espera con[nr con el np<Jyu de Urjquiza y el
federalismo argent:no, a rns del que d,bviamente
tiene derecho a esperar del moribundo! gobierno
bbnco de Montevideo. Los autonomistas) quisicr::m
ver realizadas las esperanzas de Lpez:i urgen a
Mitre a que IJcve a b Argentina a la gue~ra al Indo
del Bras:I, confiando en que, al Ianz:1r a !la nacin
a una cmprc:srt incquiYocamcntc facciosa,\ ob1ig<:trn
finalmente a Urguiza a salir de esa pas~va lealtad
que lo ha caractcrizndo luego de Pavn! Precisa
mente por eso, Mitre busca evitar que 1~ entrada
en guerra parezca resultado de una deci!sin libre
de su gobierno. Cuando Lpcz decide atqcar n Corrientes luego de que Ic ha sido dcncg2.dP el paso
de sus fuerzas por territorio argentino en! Misiones,
logra hacer de la entrada de la Argentina ~n el conflicto la respuesta a una agresin externa; $in perder
su ori-gen y motivaci"n facc:usos, b patticipncin
argentin::I adquiere un<.1 dimensin naciona~. Urquiza
se apreSura a proclnmar (ms cxpl;cit::m\lcntc que
ncnca en el pas:ldo) su solidaridad con lal nacin y
su gobierno; jaci.anc:osa, pero no infundhdamcntc.
.Mitre podr por su parte proclamar que ~st recogi.cm.b lus [rutas de una gran pollic:::t. P~ru, en la
1nedida en que Ia guerra no ha de servir ictc ptmtn
de partida para la definitiva operacin ctq limpieza
contra Jos ltimos reductos kdcralcs, cl~a p:~rde
buena parte de su inters para el autunumhmu, que

75

se haba propuesto destndrlos aun a riesgo de


lanzar rti pas al conflicto ms terrible de su nada
pacfica historia.
Si el proceso que conduce a la guerra marca el

triunfo ms alto del estilo poltico de Mitre como


jefe de la nacin, .la guerra misma va a poner fin a
su eficacia. Las pruebas que impone son demasiado
duras, bs tensiones que introduce en el cuerpo socinl demasiado poderosas para que un proceder
poltico Inarcado por constantes equilibrios y ter~
givcrsacioncs -inspirado como est en la viva con~
ciencia de las limitaciones extremadamente sc\'eras
que afectan el ejercicio de un poder nominalmente
seprcmo- pueda an afrontarlas con xito. A medida que el conflicto revela su verdadera estatura,
y el pas advierte que tiene que nfrontar su primera
guerra moderna, el Jislamicnto poltico del presidente
se acenta. \ l contribuye la creciente resistencia
federal a la partidpacin en un conflicto cuya di~
mensin facciosa, si puede ser a ratos ignorada, no
es por eso nenas reaL Pero contribuye tambin,
de mudo cada \cz ms decisivo, la toma de distan~
cia [rente a In empresa de- un autonomsmo que,
antes que nadie, la haba proclamado necesaria.
Ahora cree posible Ptilizar el creciente despego por
ella iara comenzar un progresivo acercamiento hacb su archicncmigo federal.
La movilizacin poltica urbana, que ha sobrevivido mal a la escisin liberal, se hace presente por
ltima vez en el momento de declaracin de guerra. Desde entonces, en ciudad y campaa, la vida
politica de Buenos Aires ser cada vez ms protagonizada por dos mquinas electorales, a ratos parecidas a m{lquina.s de guerm, cuyas razones de rivalidad interesan sobre todo ri ellas mismas y a quicn.es
las dirigen y usUfructan sus victorias. Si los moti
vos que originaron Ja escisin liberal han perdido .
vigencia desde que el gobierno nacionrt1- parece ha-_
bcrse resignado a su condicin de husped en la
capital de la primera provincin, y el autonomismo,

que ha repracllado a Mitre sus tolerancias con


Urquiza, se acerca a hacer.. de ste un aliado, la unidad de principios e ideal-eS que an mantendra

76

un lazo entre la~ facciones esc:ndidas sobrevive tambin mal a la prueba que es la guerra paraguaya;
luego de 1865 quedan trazas ele ella sobre todo en
las apelaciones inefectivas de Mitre a esa comunidad
fantasma que es el Gran Partido Liberal, cuya presencia en la escena poltica slo se manifiesta a
tra\'s ele la de sus disgecta mcmbra.
Es el esfuerzo exorbitante que la guerra impone
el que acelera Ia agona del Partido de Ja Libertad.
Sin duda, la cautela con que Mitre se ha acercado
a ella ha evitado la quiebra abierta de la unidad
nacional en el momento mis1no de emprender la
lucha, al obtener para el gobierno de Mitre Ja ex
presa solidaridad de -Urquiza. La cautela de ste
no se explica tan slo por la destreza con que el
presidente encar.la crisis paraguaya, ni -corno quera Sarmiento y luego tantos otros que hasta hoy
reiteran la acusacin- por su csmdicin de gran
empresario poco d!spuesto a suscitar tormenta-; perturbadoras de la buena marcha de los negocios.
Urquiza ha visto reconocida en el nuevo orden una
influencia que espera poder ampliar apenas dejen
de hacerse sentir !os efectos inmediatos de la vic~
toria de , Buenos A!res en un Interior en que el
federalismo sigue siendo la faccin ms fuerte y
mejor arraigada. La ambigedad insalvable de la
accin poltica de Urquiza se vincula con su deseo
de transformar en instrumento de reconquista pacfica del poder una lealtad poltica que -desde la
perspectiva de una faccin entregada al duro predominio de \a adversaria- halla desemboque ms natural en la protesta armada. Urquiza no puede seriamente apoyarla; tampoco podra ignorar del todo
los sentimientos de aquellos cuya reconquistada influcnda poltica deber devolverle lo perdldo desde
1860. Asis-tir as, como espectador dispuesto a comentarios ambiguos o contradictorios, al gran alzamiento federal de 1866-67, que desde Mcndoza <\Salta
convulsiona todo el interior andino.
La titubeante lnea poltica que Urquza adopta se
revelar literalmente suic_j.b'1. Aun as, ella se apoya
en una percepcin m.<; justa que la que parece haber
a-lcanzado lv1itrc sobre las consecuencias de Ja cons77

titucionalizacin del poder nacion~!l; las cslipulacioncs demasiado cl<tr~mcnte dcLnidas del tc:;;!o ~-on<>~
titucicmal (sobre toJo en lo que hace al equilibrio
de J~<l.S rcprcscntnciuncs prov~ncialcs en el Cc1n!:rcso
y cft"Coicgio Elcctura! prcsic!cncial) hncen m{ls .. dificil que el sistema ck pacto~ (al que Ros<~s conser-

v un amplio margen de indcfinkin)


Ja victoria m:litar de una pn)vincia

fr~msformar

basad~.

en la

permanente hegemona de la faccin con la que


esa provincia se kntifica en el orden nacion~l.
Como se ve, no es s!o la erosin de su base
poltica porlcria la que provoca la vcrtig:inusa decadencia del m:trisnvJ; es tambin el hecho de que
--en el contexto institucional 3doptado por la nacin
finalmente unificada- esa hase no hastara para
asegurar un predominio nacional nu disputado. Hay
desde luego una alten13liva a largo plazo insostenible, pero que a curto plazo se esperara vlida:
la utilizacin del gobierno nacional como base alternativa. Que Mitre pens en esa solucin lo revela
su infortunada pronucsta de colocar a la entera provincia de Buenos Aire~ bajo administraC:n nacional.
Pero en este aspecto la guerra alcanz consecuencias
no menos graves, al imponer al Estado, v sobre todo
a su aparato militar. un ritmo de expansin tan rpido que hace difcil conservarle el papel de instrumento pasivo de una faccin. El ejrcito naciunaJ
necesita ampliar su cuerpo de oficiales con una urgencia que permite el retorno a posiciones de responsabilidad e influencia de figuras polticilmcntc
poco seguras. Ai mismo tiempo, las poco afortunadas vidsi-tudcs de la guerra debilitan el vnculo entre ese cuerpo de oficiales y quien es jefe de su
faccin y de la nacin. pero tambin general en
jefe cuyas iniciativas s61o infrecuentcmcntc son coronadas por el xito. El sangriento desastre de Curupayt nu slo revela n la nacin que la guerra
ha de ser mucho ms larga, dura y cntenta de lo
esperado; inspira entre los oficiales dudas sobre una
conduccin militar que impone sacrificios aparentemente tan intiles. Es ese cuerpo de oficiales
el que es solicitado desde 1867 por el coronel Lucio
.Mansilla para apoyar la candidatura presidencial de

Sarn:iento. Mansilla es sobrino de Rosas ~ ha sido


seguidor de Urqu!za hasta las vsperas njlismas de
Pavn; todo ello no le impide ganar Ia! adhesin
de s~s camaradas, y un ao despus S..:nrncnto ser
prcs1dentc ... Aun Jos jefes de ms vie a lealtad
1nitrista se sienten ca::Ia vez menos ligado~ por ella:
el general Arredondo, feroz pac'ficador d~l Interior
luego de Pavn, entrega los electores de Vadas pro.-

vincias a Sarmiento.
!
Puede hacerlo porque gracias a la gueria civil de
1866-67, c!I ejrcito nacional ha alcanzado gjravitacin
decisiva en el Interior; los Taboada. ca~dillos del
mi trismo santiagueo, hacen ahora recluta 1 de caudil.Jos federales vencidos para unirlos en unl solo bloque de resistencia a la nueva hegemona m1Iitar. Esa
alianza nostlg:ca de fuerzas en ocaso J!10 podrfa
ofrecer rivalidad seria al ejrcito reforza~o por la
prueba paraguaya, y por otra parte subr~ya cruelmente las contradicciones de un mitrismd que, perdido el poder, gusta ms que nunca de aittodefinirse como el partido de los principios. ;
'Ese contexto de vertiginosa decadencia jdc la faccin que por un instante pareci capaz qc reiterar
la hazaa de Rosas, y pintar a la Argerltina toda
de un color, explica las modalidades de Id polmica
cada vez ms violenta y arremolinada, q~te debate
en plena guerra las races y la justicia de! la guerra
misma... Retrospectivarnente, uno de lo$ aspectos
ms sorprendentes de ese debate es la cdnsiderable
libertad con que se desernrolvi, en medio/ del ms
terrible_ conflicto exterior afrontado por ta nacin;
esa libertad hace posible una extrema v!~Iencia de
tono, que ha ganado para ms de una
estas pginas de ocasin un lugar en la mcmoriaj colectiva.
Esa libertad y esa violencia no arguyen necesariamente la ausencia de reticencias y rese~vas entr:e
los polemistas.

i
Estos buscan utilizar eJ hecho brutal kue es ta
guerra en una disputa entre facciones internas, y no
vacilan en estilizar fuertemente la irnageri que proponen del conflicto para mejor emplcar~a .en esa
disputa. Para eHo pueden apoyarse en luna larga
tradicin de pofmica facciosa, que toma prestados

dq

79

lo~ procedimientos tic la qucrc\\a de tri\,una\ y se


pierde con delicia en l'l l;_'dx:rinto de ar!!umentaciuncs kgulcy3s. En ll !;e interna intrpiclamcn!e Carlos Gu:do y Sp<~no en fqs pas3jc'; m~'is op~cus de su
vibrante El go!Jicruo ~ {( c1lian:.:.a. En dios nuestro
an1ablc poe\a -que e" tambin un hombre de vehementes pa!doncs, ya que no de tenaces r~crioncs polf~
ticas- mprovis<l un;_t vcrsacin en derecho intcrnacion:11 p<1r::1 ofrecer nrgumcnlo~; que -sin negar la
rcnFdad de la ngrcsin par<1gunya- in!cntan demostrar que la responsabilidad legal por ella recae en
primer trmino sobre el gobierno :1rg:cntinu. Esa
nrgumcntacin torturada rehsa tomar un curso
menos artificioso, sin duda porque Guido prefiere
no cxh~bir con total claridad s.u posicin frente a
Ja guerra: su simpnln por Ja causa p:~ragu<~ya es
menos lmita:la de lo que juzga oportuno manifestar.
Es que -si no tiene demasiado que temer de una
represin incoherente y puco dispuesta n demorarse
en anlisis jurdicos de la diferencia entre la critica al gobierno nacional y la traicin {rente al enemigo en guerra abierta- debe, en cambio. temer
Ja reaccin de una opinin pblica a la auc sin duda
Jos inesperados sufrrnicntos han fatigado de la
guerra; pero no han _preparado a- ver con mayor sm~
pata ni enemigo capaz. de infl:girlus. Del mismo
tnodu, si en su Rfo de la Plata Jos Hcrnndez va
a dar ancha hospitalidad a las necrologas favorables publicadas en el cxtraniero a la muerte de
Lpcz, la que l mismo ofrece muestra muy escasa
piedad frente al sacrificio supremo del paladn que
baj a la li-za para dcfcn-tl.cr la causa blanca y fcde~
ral que era entonces la de Hcrnd.ndcz.
La guerra, ese hecho monstruoso y enorme, es en
tunees slo aparentemente ci tema de la polmica,
o ms bien lo es- tan slo en la mcclida en que ofrece
un arsenal de nuevos argumentos -para la ete-rna
disputa facciosa, un tem ms (aunque sin duda
ci rns conspicuo) en la lista de agravios escrupulO-

samente contabilizados por el rencor de los bandos


riv;:llcs.
En esa disputa, Guido y Spano _habla en nombre
del nacionalista "en que se ha rdundk\o d federa\",

80

y acusa a Mitre de haberse constituido en agente de


la demorada venganza unitarn, frustrando as la
ocasin Que en 1861 se brindaba para una unificacin nacionnl en la conconfa. Lo::; argmncn:o.., que
sostiene con tanto brio polmico c.:;t{m en 13 lnea
de los que se hicieron frecuentes lu<.:go de C~scros:
pese a su raigan1bre federal, el nacionali~~mo que
Guido defiende ha borrado de la herencia del federalismo toda huella de la etapa rus:sta., _ Pero esa
interpretacin de Jos conflictos pOltcos argentinos
sobre la clave del choque entre facciones tradicionales resulta an ms forzada que diez aos Z~ntcs:
ese unitarismo descripto corno un partido vivo y
actuante en 1865 es slo un dolo polmico.
Aun as, las colectividades polticas a las que
Guido y Spano alude son estilizaciones sin duda vio-lentas de las efectivamente existentes. El partido
cuya causa abraza Juan Carlos Gmcz en su polmica con Mitre es, en cambio, declaradamente
inexistente. El Parti<lo de la Libertad no existe;
Mitre lo ha destruido; el federalismo acorralado
ha sobrevivido mejor a una poltica destinada a des.
hacer su influencia. Es el resultado paradjico pero
justiciero de una_ accin ms interesada en rcsuJ:ados que en principios. f-.1itre traicion los de su
partido cuando proclam la "cspectahilidad" dd
caudillo Urquiza, cuando acept como sus aliados en
el Interior a -!os caudillos Taboada, cuando favoreci en el Uruguay la causa de ese otro traidor a sus
principios, el cau-dillo Flores. Lt traicion an ms
gravemente cuando, desencadenada b guerra para.
guaya, pact con -el imperio brasilcilo una alianza
contraria, a Ia vez que a Ja vocac:n republicana de
su partido, al deber de todo caba1lcro de la\'ar por
s mismo -sin buscar el auxilio de extraos- Ia
afrenta que ha recibido. A esa banc:arruta mural
sigui Ja bancarrota poltica, cuyos efectos estn s{ilo
comenzando a sentirse; para Gmez no tiene duda
que el futuro ha de traer la restauracin del pre-

dominio federal.
Cuando contesta esa requisitoria, !vfitrc no es ya
presidente; es slo el je~ de una fraccin poltica
cuya influencia -ya muy menguada- parece (;unde-

Hl

nada a seguir declinando. El que responde no e5


entonces ni el orador rico en efectos, ni el defini~
dor y organizador de una nueva fuerza poltica, ni
el estadista que se envuelve en una coraza de im~
pertu_lJmbilidad. Es -quiere ser- un veterano de
muchas y variadas luchas, dispuesto a llevar a la
polmica la voz de un buen sentido slido, aunque
deliberadamente un poco corto. La poltica de Gmez es "romntica"; la guerra del Paraguay no ha
sido una cruzada liberal, sino la respuesta de la nacin a una peligrosa ngresin externa, que ha bus~
cado su instrumento ms idneo en una alianza de
intereses con los otros enemigos que la poltica
paraguaya ha suscitado; la nocin de que la Argen~

tina deba hacer la guerra al Paraguay, rechazando


altivamente la alianza brasilea, juzga a quien la
propone.
No ms impresionado ha de mostrarse por otro
argumento de Gmez. para quien la agresin paraguaya no ha quitado al conflicto el carcter de
guerra de partido. Cmo la juzgar el pa\s cuando el federal, al que Mitre no ha sabido destruir,
arrebate el poder al liberal. mortalmente debilitado
por las claudicaciones que Mitre le. impuso? Este
afecta no ver en la 'perspectiva de una restauracin
federal nada de alarmante. Si el federalismo tdun~
fa, ser Juego de aceptar el orden inst!tucional que
el liberalismo ha impuesto al pals, y porque habr
sabido interpretar mejor sus fines que un liberalismo decididamente incapaz de realizar su misin
histrica. Si ello ocurre ' nustra bandera quedar
triunfante en otras manos"." No es la primera vez
que Mitre trata de presentar el resultado prbable
de un proceso que no controla como uno de Jos
frutos de su delibet:adn accin de estadista. Como
los crticos de su poltica paraguaya, l tambin va
por otra parte a devolver la discusin al contexto
de ~a \uc.ha de fa.cd.on.es internas ~\ que surg\6.
Es sugestivo que -tras de entregar sobri.amente a
su partido a un destino que espera sombro- no
crea necesario examinar el punto que Gmcz evoca:
no se extiende en efecto a predecir qu juicio me~
recer la gw~rra del -paraguay en una Argentina
1

82

colocada bajo el signo de un federalismo ~egcnera


do en el culto y la prctica de las virtu~es .liberales.
'
Pero es verdad -como postula Gmez y ino niega
Mitre- que el fracaso del Partido de la Li~ertad en
su demesurada tentativa de conquistar el i pas lia
abierto el camino a un retorno de la hegertwnu federal? Un texto a que vuelve a examinar, por] primera
vez retrospectivamente, el conflicto paragJ.1ayo, sugiere ms bien que ese fracaso hace posible! el surgimiento de un consenso poltico menos lig~do a la
herencia de las facciones tradicionales. Ese 1 texto es
el que el joven Estanislao Zeballos dedica pi ministro de Relaciones Exteriores del presidente ~armicn
to; all Zcballos pro~)onc una problemticia nueva
que quiere jurdica y no poltica; ella Ie pe~rnite ganar una considerable independencia frente
las posiciones enfrentadas en la guerra de plt~ma que
acompa al entero conflicto paraguayo. ! La que
Zeballos aclonta se apoya en un anlisis c~ido del
texto del tratado de alianza: ni la guerra ~isma, ni
la decisin de afrontarla en alianza con el !Brasil y
el gobierno colorado de Montevideo, van ai ser en~
tonces puestas en tela de juicio. La prehistOria poltica del conflicto tampoco ser examinadd; es en
efecto irrelevante para el anlisis tcnico~jur~ico que
Zcballos se propone empreflder. Pero esa 1decisin
de separar pulcramente la dimensin polti~a de- la
jurdica esconde mal una opcin poltica: ell veredicto de Zeballos propone una versin ele la gwjrra y su
origen capaz de ganar el asentimiento de e~c nuevo
consenso que comienza a agrupar a autono~-_istas y
federales. La decisin de no explorar las et pas an~
teriorcs a _la deClaracin de guerra y concert cin de
la alianza permite, por ejemp-lo, echar un Qecesario
velo sobre la etapa en que el. autonomismo dnpujaba
de mo-do vehemente a la guerra, esp~rando ~acer de
ella una cruzada antifederal. Si las culpas d~ la poltica argentina aparecen ms circunscriptasj que -en

a Exposicin hecha en la Universidad de Buenos!i Aires el


30 de agosto de 1872. Buenos Aires, Cook, 187g. :

83

Ja literatura antimitri.sta florcida dur::mtc ia r:ucrra,


pu; lo menos culpas cxc!ushas de Mitre y su
ministro Elizalck, a quit:n Mitre huh!csc querido ver
clcgidu presidente en lugar de Sarmiento. La mude~
racin dd tuno adoptado por Zcb~1l!us refleja, por

SU!l

otn1 Jnlrte, lus :wnnccs :-;a realizados por ese nuevo

consenso: no slo el Partido de la Libertad, ql!e deba ser el ncleo del nuc\o Estado mKional, ha sido
excluido de l; la r~mcnaza implcita en su disidencia
no es lo bastante fuerte par<J susclar reacciones ms
nlborotacJas.
Puede el federalismo, sobrevivir a ese retorno de
las tinieblas exteriores, debido ms que a sus victorias, ;:d a!!ut:lmicnto de la fraccin antes dominante
en el alncamicnlo adversario? Y aun antes de esa
difcil trnnsicin requerida por d levantamiento del
interdicto que sobre l pesaba, qu sobreviva de
una tradicin federal expuesta a partir de 1852 a tan~
tas y tan contradictorias experiencias?
4) De la rez{innaciu del federalismo a la definicin d(J u11a altc.nwtita ~L las tradiciones facciosas.
Ya la cada de Rosas haba significado un punto de
inflexin en la trayectoria del federalismo. Entonces
dt!bi reconstituirse a partir de la aceptacin pstu~
ma de b victoria alcanzad<.1 por un movimiento de
disidencia regional contra quien haba sido por dos

dcadas su jefe nacional.

L~

solidaridad del partido

encontraba n-la vez una nueva hase en la identificacin apasionada con la Constitucin Nac:onal de 1853
(el intento de adoptar para la faccin el nombre de
constitucionalis_ta, .aunque condenado por su -::trtifiCiusidad misma, es sin embargo revelador). La secesin de Buenos Aires dcvol\'cr a primer plano moti\us antipvrtcus ya anteriormente dominantes tan~
to en el- federalismo ltural como en el de.l Interior,
a Jos que haba pucslo sordinU. Ja- larga hegemona
de Buenos Aires impuesta por Rosas bajo si&TflO fede-

ral.
Ese federalismo cunstitucionalista y antiportco es
el que deb-e haliar modo de ~;obrcddr a la sorpresa
Qc Pa\'n. Su primera reaccin a sta es -nada sor-

prendente- la de un partido que, pese a ese contra8\

tiempo, sigue vindose n:mo b columna central del


pas y el eje de su hisloria cun~o n<Kin independiente. El jefe n;tcio::al dd lcdciali-;rno, U1quiza, no
ha sido despojado p'or L;\'ll ce un lug<-lr legtimo
en la \"ida poltica trgc:;tir~a; :;u v...:ncr.:dor abacdona
el estilo circunspecto que ha

~tduptaJo

en esa etapa

de su carrera, para oi n:ntbrk los ms dcsmc5urados dogio:;; la constitucin qPc ese vencedor ha jurado y da base jurdica al poder Jl~1ciun:.1l, es ia que
se proclarna dictada en cumplimiento tk los pactos
estahlccidos treinta afos antes entre los g;-~1ndc~; paladines histricos del kdcralisrno. Esa scgurid;J_d de
que el federalismo no ha perdido en la dcrruta su
posicin central en la yitLt poltica Jcl pai:.;, esa .seguridad demasiado slida para que necesite cxprcfiarsc con ninguna arrgancia est an \'ha en la
proclama con que el general Angel Vicente Pcaloza
-el Chacha- anuncia su kvantamicnto contra el
nuevo poder nacional.
Pealoza no se alza tan slo en nombre de ciertos
principios, sino en defensa de un sistema institucitr
nal y legal cuya yigcncia no ha sido recusada, aunQ~JC los "apresure:-; y perjuros" prc[ctan ignorarlo.
Pero In segura derrota de esos usurpadores devolver al pas al camino que nunca debi abandonar; la
proclama no llama en efecto, a los riojanos a imponer una solucin poltica nueva, sino el retorno a ]a
lnea de Mayo y Caseros, al camino real de la historia nacional.
La seguridad de que -pese a las aparienciasel federalismo sigue siendo el pas, pncdc aqu estar
inspirada sobre todo por el optimismo apriorstico
que caracteriza a n1cnudo al llamado a una accin
que se sabe llena de riesgos. Pero, en pocos ailus,
aun ese optimismo quiz forzado deber abandonarse: van a hacerse ineludibles otras interpretaciones
dd pasado y del presente, que reconozcan en la derrota federal algo ms que una aberracin momentnea,

sin races en el pasado ni pcrspccli\es de futuro.


Sin duda, d obstinado infortunio inYita a denuncbs cada vez ms ::tpasor~das del adversario: es la
cnica carencia de todo escrpulo, la ausencia de

aspiraciones que vayan ms aJI{!. del goce _sensual


del poder (debida a la profunda inmoralidad de los
dirigentes liberalc:~, pero t~H11bin a su rrcmcclbble
frivol'dad intelectual) la que da al llamado Partido
de la~tlibcrtad ~u mortal eficacia en la conquisla de
sus srdidos- objetivos. Pero ~por consoladora que
ella sea- la nocin de que el federalismo ha sido
vctima de 1ma conjura -de meros asaltantes de caminos es demasiado inverosmil para que pueda ser
utilizada sino en alivio rnomcntneo del inagotable
ma{ humor de lo:; vencidos. Otras debern proponerse que -reservando al fcdcrjlisrno el papel de
hroe positivo en el drama poltico nrgentino -ha~
brn de reconocer alguna sustancia histrica a quie~
ncs le han infligido una derrota cuyas consccucnclas
son tan difciles de borrar.
Una interpretacin cad::t \'CZ m{ts popular del conflicto cuyo desenlace fue tr~n infortunado para la faccin federal deriva -a travs de Alberdi- de la ltima etapa de la polmica antirrosista, la que de~
nuncia.ba, en la Buenos Aires a la que Rosas haba
devuelto a posicin hegemnica dentro de la nacin,
a un poder \otado al monopolio n1crcantil y la explotacin fiscal del resto del pas. El tema, que subtiende la entera campaa en (;:tvor de la libre navegacin
de los ros, sen\ retomado por Alberdi cuando --como
rcprescnt~mte de la confederacin urquicista en Londres y Pars- le toque dc-fcndct su causa ante la
opinin europea. La que ms le interesa ganar es la
de las cancillcrias, y para su edificacin presenta al
cst:Jdo de Buenos Aires como idcrllHicado con el monopolio I11crcantil arra1gado en Ja tradicin colonial,
y por lo tanto como el principal obstculo a la expansin de a influencia comcrci<ll de Gran Bretaa
y Francia. Sin duda parecera posible ampliar el alcance de la crtica y dcnu'nciar en esa postura un indicio del antilibcralismo, del radical pasatismo que
Ius dirigentes de fa secesin portea esconden bajo
su constante invocaci6n a los principios liberales".
Alberdi lo ha hecho en el pasado y volver a hacerlo
en el futuro; por el momento, sitl embargo, prefiere
adecuarse a las preferencias de sus influyentes in-

8G

tcducutorcs, prc::;cntando ~ c~;os diriEcn!c:; ~_k.mo un


grupo de trasnuch~:do~; dcmagu:_:~os ~a'1~1 ~fcctq\c!o; por
el brc;:c :-::trampin I"C';uluc~on:trio que fue ic,_u J1isA
p::1110.?:!r.c;j:.:ar.o (k la~; 1o!mci!L.1~' tlirr.:pc:.1s (_t(' ~:l8:
~!S Tl'J d~jar de r..proch;:~r ~1 ~~~itrc que, ~trlt,:; que
S!..'fll!i ~-~! cjcmp!u tk~ ~-.l!d~t pic:l~c: quc ofcr+ ];:-._ cm
f't.Ta{ t<:. [u g,clJ.i.<..l. at ra ~-'c~1do :_d ~(.l(l de l<-1.. P l;.l.i,t '.l. :1. b'...:.
hr..;rmar:a;; de catidad, prcficr.:J: ofrecer l2 !~y.;pit~tli
tbd de Bw:!los Aire~; ~ !us prc~-;id1rios de! C;xycna
(cst~t dcspi~!(b.tla rck!'cncia ~dude a los infohunados
defensores de la Scguncb Rcrhlica Francc:;d all dcpurt;_dos luego del golpe del 2 ele diccmbrc);
Tra~; la ,ictora de Mitre y Buenos Aires, ~n escritos que nhor;::_ dirige ~ sus compatriota . ~. Alb9rd prefiere insistir en el elemento fiscal antes qqc en d
rncrc:mtil del contcncio::;o que se-pare a BucTo.s
Aires de !:Js provinci<Js. En diez <Jos :;e hahfa hecho

ya evidente lo que en 1852 haba \aticinado c~c sag-:Jz


observador de la rcalidacl rioplatense que fue sir
\Voodbine Parish; a saber, que la libre nave!acin
era incapaz de akct:1r sensihlcmcntc la hcgc111ona
mercantil tl.c Buenos Aires. l'vb;; que de c!ii--'l;r!ar!a,
se trata entonces de halbr mudo de que el p;:-ts en
tero participe de manera menos clcsiguat en; sus beneficios.
Ello slo podr;:\ lograrse, segn Albcrd~. rflcdiantc
Ja creacin de un ~1utntico Esl:tdo n:tcional. dueilo
de bs rentas nacion~1lcs. El punto ser cxp!Jtadu en
bs n-?..\nas adm\rabkm<::nt<: ar~_ume'1.'-h\<v:o. :,tle Las
causs- de [a mrarqua en ia Rcplihlca Arg~~1fi11a a,
cuyG cef1ida lnea de razonamiento no condCscicnde
hi por un instante a registrar la prcscnciG e~ el pas
de tenaces ri\alidadcs faccios~1s, que par~1 (lhscrvadorc~~ m~s ancrradus a los hechos -o incliadus a
demorarse e1~ 1:1 superficie de esos hechos ~tienen
bastante que ycr con esa inc!imin~lblc nnarqba.
He ;:~qu en accin una tendencia constantC en Al
bcrd: Ja de descorrer el \Tlu Jc una Yida ;poltica
cuy~ ruido y furia dom-ir1an la escena nacion~tl, para
~ E:1 Junn B. AlbC'rdi. Obras .1clrrlas, Buen-os A;ires, Ed.
Joaqun V. Gonzlcz, La Facult<1d, 19:20.

Rl

descubrir en otras instanci<J~ un:J clave que, a b vez


que explica la tenacidad de los conflictos po!iticos,
desenmascara su radical inscnsa tez. En 1863, esa ten
dencia siempre presente cclchra su triunro ms ex
tremo porque Albcrdi ha cortado mjs r;:~dicalmcntc
que en otras etapas de su carrera ll)s J<Jzo:; sicn1prc
tenues que lo ligan a facciones cuya legitimidad y
existenci-a sustantiva recusa. Luego de ms de d\c7.
aos de deliberada abstencin de toda crtiGl frente
a. Urquiza, Condena ahora al nforlunado jefe del fe
dcratismo con la misma desdeosa durc1.a que en su
. juventud haba reservado para quienes no hab<J.n
mostrado suficiente docilidad o eficacia en el papel
de ejecutores de sus planes polticos. Y aunque ni
siquiera despus de la victoria est dispuesto a reconocer en .Mitre a un hombre de estado, considera con
nimo abierto la posibilidad- de que asuma el papel
ancilar de ejecutor del proyecto albcrdiano en que
Urquiza lo haba dcccpcqnado tan profundamente.
Esa momentnea automnrginacin del conflicto pcr
ltico argentino (as! est basada tan slo en las ilusiones a las que no quiere renunciar quien se ha vis
to siempre a S mismo como el gua poltico de la
nacil, y comienza a columbrar el peligro de trans
formarse en paria dentro de ella) expH~~a la auscn
ca de esos rebuscados ataques ad lwmtlel1l, que en
pginas menos felices suelen empujar al pens3micnto de Alberdi por caminos extravagantes, y aun la
reiterada -ya que no necesariamente bien intcncioanda- utili7~ad6n de los escritos de Sarmiento para
corroborar sus propios puntos de vista.
Pero precisam-ente por todo ello, el motivo albcrdiano de la rivalidad fiscal entre Buenos Aires y la
nacin slo podr incorporarse el <.l"cervo comn del
federalismo posterior a Pavn una H~z traspuesta es;J.
clave facciosa que, por una vez, Alberdi haba eludido por completo. Esa trasposicin no es difcil par
un federalismo que ha expurgado de su pasado la
larga etapa rcs:sta y sufre en e\ presente los golpes
de un enemigo cuya fuerza es la de In provincia de
Buenos Aires. La identificacin del federalismo con
la oposicin a Ja hegemona porten. es, en efecto

HH

parte capital del acervo tradicional que el federalisnlo reconoce como suyo. Desde Artigas, Ramrcz y
Lpcz hasta Urquza -pasando por Quiroga, Ferr,
Brizuela, Pcaloza- los hroes federales son irreprochablemente provincianos (si bien el antiporteismo
de varios de ellos ha conocido desfallecimientos que
la nueva mitologa federal caritativamente ignora)_'
De los hombres de Buenos Aires slo Dorrego alcanza
un lugar en ese panten, y lo conquista sobre todo
debido a su muerte trgica como vctima de la faccin unitaria (hay demasiado en su carrera previa
que, en efecto, lo inhabilita para una inclusin me
nos reticente en la constelacin de hroes fundadores
del federalismo).
Esa integracin del motivo alberdiano y una tradicin federal depurada de cualquier memoria de la
etapa resista, encuentra concisa expresin en la proclama con que el coronel Felipe Varela se pone al
frente del gran alzamiento del Interior andino, en
diciembre de 1866. Si la causa que invoca es la mis
ma que en 1863 (se trata en efecto de "concluir la
grande obra que principiasteis en Caserosr') el enemigo no es tan slo el "caudillo Mitre" de "neptas
y febrinas manos' o su "crculo de esbirros". Uno y
otro-s son agentes de la provincia de Buenos Aires,
en cuyo beneficio Mitre ha transformado a los hijo>
de las restantes ~n "mendigo sin patria, sin libertad,
sin derechos", sacrificados de modo sistemtico a
Uri pueblo vano, dCspota e indolente>~. Paralelamen
te con el infortunado alzamiento federal, se desen~'
vuelven los esfuerzos por hacer de Urquiza un candidato a la sucesin constitucional de 1\1itre. Con
vistas a ello. Olegflrio V. Andrade escribe un breve
panfleto Las dos polticas::.- que gracias a una subvencin de Urquiza es ampliamente distribuido en 1867.
Andrade reivindica tan1bin esa tradicin de un. federalismo renovado en sentido constitucionalista y
antiporteo, que Varela haba invocado en su convocatoria a la lucha armada. Pero la continuidad facciosa de la corriente en que se inscribe -y de la
1

'

a Paran, 1866.

89

opuesta- son subrayadas un ms vigorosamente


que en las proclamas guerreras de 1863 y 1866. Su
federalismo se ubica en una lnea ms precisa que
ln de Mayo y Caseros, y el centralismo opresor de
Mitre es explicado tambin l como el fmto de algo
ms ~le la coincidencia de intereses entre un nven
turcro afurtun;:du y una provincia rapaz: Mitre es

el rcprcscntanh: ms reciente de una tradicin juz


gr\da con extrema tlure:r....1. por Andradc, pero rccono
dda cumu uno de los polos permanentes entre los
cuales se ha desenvuelto el proceso histrico argentino. El poeta de verso \'chctncntc, que gusta de ver
en Ja Iiistoria el tc;:1tro de vastas luchas er.trc ideales
incompatibles, no condt:scicndc hasta examinar los
procedimientos usados por Buenos Aires en las cxpolincioucs de Jas que la acusa; ese despojo prcficr~
\'crlu subrc todu desde una perspectiva tico~pultica,
que le brinda oportunidad para su elocuente con
den a.
Constituciuna.Jismo y sobre todo antiporteismo
ofrecen entonces una renovada base al federalismo,
en Ja etapa en que su supervivencia aparece amena
zacla por Ja ofcnsirn nwmentncamcntc exitosa lan
zadn por el Partido de la Libertad desde su [ortnlcza
purt~ila. Es menos C\'identc que urrczcan base igualtncnte atkU\aa para un federalismo que, si comienza n ser mejor acertado cumu interlocutor legtimo
en d dilugu poltico argt.!nlino, no es .porque haya
sabidfJ resistir victorios~uncntc a esa ufensint, sino
porq0c la polarizacin facciosa, pese a su inesperada
rcdtalizacin luego de Caseros y de nuevo corno
consecuencia de P~tvn, parece finalmente a.ccrcnrsc
a su ;.1gotamcnto defntho.
Na-:t-c aUvicrtc mejor que Jos Hcrnndcz, en los
nos finales de la Ucad;.1 del sesenta, las oportunida
des nbicrlas para quienes se han identifica.do con la
cnusl federal, veteranos de tantns dcrrolas, por se
al parecer espuntnco nflojnmicnto de ln tensin
poltica. Nadie ad\'icrtc t::tmbit:n con mayor claridad
que, JKlrn utilizar esa uporltmidad quiz~l. irrepetible
los vocero:; del federalismo dl.!bcn emprender una
nHlical rcddiniciOn de ~u Ic pullica, despojnUula

90

de los motivos facciosos acumulados en Jja larga etapa de discordia civil cuyo fin adivina, y resolvindola de este modo en una adhesin sin reticencias al
nuevo cOnsenso pul!tic:o en formacin, ~uya serena
cxprcsil habamos ya encontrado en e~ texto ms
tardo de Zcballos. Quicnc;; llegan a ~dcntificarse

con ese consenso a partir de una milita-$dn federal,


no necesitan incorporarse a l como enCmigos vencidos: Hcrnndcz percibe tambin con igual lucidez,,
y est dispuesto a utilizar en pleno, 1asl oportunidades quiz irrepetibles abiertas por ese $omento fugaz que marca el derrumbe pacfico perq vertiginoso
de la influencia mitrista en el p::Is. Sarrrlicnto, presidente desde 1868 contra lo; deseos de rvf.itre (que si
no lleg a Janzar contra J la cxcomuni* mayor que
fulmin sobre Urquiza y Alsina, no ocult sus prefe
rcncias por ElizaJde) no se limita a afrf:mtar en estilo desgarradamentc polmico el hostigamiento de
un mitrismo enconado por la prdida d~l poder nacional; falto de apoyo partidario propio,! se acerca a
Urquiza, a quien unos aos antes haba propuesto la
alternativa del destierro o la horca.
,
Se da as la posibilidad de una nueYa aiineacin
en que el fede-ralismo (agrupado an e~ tomo a su
jefe histrico, pese a las reservas que ltaba venido
despertando su cautelosa poltica) puede aspirar a
ganar gravitacin decisiva. La nueva coyuntura est
admir<J.b!ernentc reflejada en la crnic~ que ofrece
El Ro de la Plata de la visita que el nu~vo presidente c[ccta a U rquiz._t :1. Cerca del Arroyo! de la China,
sobre el ro Uruguay, a la "vera del pal~cio recientemente conduido.cuya vajilla y menaje irpportados de
Europa simbolizan la adopcin, por par~c del maduro caudillo 1 de las pautas de vida y Conducta tan
vivamente recomendadas por su visitant~, ste asiste
de nuevo al inevitable desfile de la c~ballcr-a entrerriana. Si el espectculo le recuerda !una vez ms:
una [a11tasa bci-berisca, ahora no ofrece esa analoga
con ninguna intencin de condena: Safmicnto proa Coricspondcncin. pnra El Ro de la Plata, 17 ele febrero
de 1870.

!JI

clama en cambio haber descubierto Jcccioncs dignas


de ser atesoradas en el cjcn1plo poltico de Urquiza,
y declara su intencin de buscar un juste medio entre el gobierno [ucrlc ele ste y el excesivamente
liberal y contemporizador de Mitre. Aunque la ca
ractcriZ.acin de cmbos estilos de gobierno es obviamente inexacta. la decisin de tomar distancia con
la pasada trayectoria del partido liberc,l, y acortarla
con el jefe del federalismo, es en cambio evidente.
Junto con Sarmiento acude al Palado San Jos
Hctor Varela; el hijo del periodistamriir de b
causa unitaria, que ha contribuido a hnccr de La
Tribuna no slO el diario ms popular de Buenos
Aires, sino un constante acicate de los sentimientos
antifcdcn:tles y antiprovincianos, es recibido en triun
fo en Entre Ros; los granjeros suizos de la colonia
agrcola que Urquza ha fundado en las cercanas de
su palacio son, al parecer, lectores empedernidos de
sus Oronadas, ejercicios entonces in usuales de crnica y comentario frVolo, y acuden a aclamarlo en
sus carros, elemento nuevo pero ya caracterstico
del nuevo paisaje litoral. Es Hernndcz, que en 1862
profetizaba a Urquiza la muerte bajo el pm1al unitario y presentaba a Sarmiento como el ms feroz
representante de esa faccin ascsina 1 quien ofrece ahora ancha hosp:talidad a la descripcin de
ese jdlio rstiCo, que parece realizar por fin los vaticinios formulados por Ascasubi antes de Caseros.
En esta nueva hora argentina, H-emndcz quiere
presentarse a la vez como el ms fiel de los secuaces
de Urquiza y como observador irnpmcial, pero no
por eso hostil, de la gestin presidencial de Sarmicnto (tan poco hostil que deber rcchDzar la caracterizacin de oficialistas que otros diarios esgrimen
contra el suyo). Cuando toma para s ese doble papel, ha dejado atr{Js una agitada y poco afortunada
carrera polticn. Se ha lanzado por primera vez a
las armas en defensa de la causa "de Buenos Aires,
contra Urquizn y los ofic:alcs de frontera que han
hecho defeccin en diciembre de 18j2, pero ya en
1857 lo hallaremos en Paran, al servicio de la Confederacin, Cada uno de los pasos de su carrera

92

posterior Io aleja ms de Jos vencedores de Pavn


luego de sealar, a un Urquiza al que juzga cxcesi~
vamentc contemporizador, el ejemplo terrible . del
Chacha, contribtlye con prosas cada vez ms encend-

das a atizar los fuegos de la guerra civil oriental, y


sus tomas de posicin frente a la paraguaya se aproximan a ratos peligros~ mente a la adhesin a la causa
enemiga.
Al cabo de ese agitado itinerar~o a travs de la
lucha facciosa y la guerra civil. Hcrnndez no ha sabido an arribar a puerto seguro; ello hace todava
Ins comprensible la urgencia que al final de la dcada parece sentir por evadirse de ese sangriento laberinto. Porque a diferencia de Guido y Spano, patricio que juzga haber- ganado un lugar en la vida
pblica por derecho de herencia, o Andradc, poeta y
periodista sin duda apasionadamente identificado
con la tradicin federa), pero al parecer satisfecho
de servirla con riadas de versos y no menos abundante prosa de ocasin, Hernndcz es de veras un
poltico: las relaciones- sbitas -pero de ningn modo caprichosas- que mantiene con su faccin federal
lo muestran muy bien.
Ese poltico va a ofrecer en su diario El Rio de la
P/Qta, un breviario de ideas que aspira a dotar de un
contenido al consenso naciente_ En l sabe combinar
admirablemente la lealtad a sus orientaciones ideolgicas hmdamentales, con la destreza para formularlas del modo ms adecuado para utilizar en favor
de ellas (y de quien sigue siendo su vocero) la coyuntura prometedora pero frgil _que se abre con la reconciliacin del presidente Sarmiento, hijo prdigo

del Partido de la Libertad, y el jefe histrico del federalismo.


Un motivo nada inesperado en esa prdica, que sabe unir la sinceridad a la oportunidad, es un exasperado antirnitrismo. Hace ya aos que el liberalismo mitrista, en la definicin puntillosamente mode

rada que adopt desde 1852, se ha hecho vulnerable


a ataques que toman por blanco esa moderaci?n
misma. En 1852, en plenjlr. reflujo contrarrevolucio
nario, haba sido quiz hbil denunciar en el fede1)\

ralismo el rcprcscnt:tnte rioplatense de esas corricn


tes acdcalcs, cuyo ascendiente en- Paran;.l Mitre
nfcct~hn contemplar cun [llnrma. A partir de entonces, un~ Jcnl:..t cvuiucin cst:i devolviendo rcspcta.bi
lid~ poltica a vcrsitmcs del credo Fbcral menos
di:;puc~tas a moderar sus exigencias renovadoras. En

Francia (que pese a bs perentorios consejos de Sar


miento !;lguc siendo vista desde el Ro de la Plata
como Ia cscucln pGii(ca por eXcelencia) la trayecto
ra del Scgunao Imperio sL.braya el agotamiento de
In soiucin autoritaria en Jn que Albcrdi habfa credo
ver el desenlace definitivo de la etapa abierta en 1789.
Los xitos del rgimen impcrlal, lo mismo que sus
fracaso$, parecen reflejar por lo contrario la perdu
racin -pese al desenlace catastrfico c las rcvolu~
dones de 1848- de esas fuerzas rcvolucionaria!J Que
son el nacionalismo y la democracia, Ello es as( tan~
tu 'en poltica exterior (donde el x!to italiano y el
fraca5o mexicnno confirman ambos la imposibilidad
de poner ci:quc a la marca ascendente de un nacionaJismo de figno democrtico) como en el interior
donde el xito de la poltica econmica 1iberalizadora
y gradualmente abierta a motivos sociales, contrasta
con el agutamien!o de un autoritarismo politico ba:sndo en una alianza con las ft!crzas catlicas, que
desde luego no poda sobrevivir a la reoricntacin de
In poltica italiana de Napolen lll); para no morir
el Imperio debe hacerse liberal, pero nl aun esa mutacin ta-rdfa- logra detener la erosin constante del
apoyo que cncucntrn en el Pas.
Al bdu de esa _Europa tic nuevo en movimiento,
Hi!-;pano~im-rica conoce un resurgir liberal cuyas mu-d~lidndcs no sie-mpre ganan con ser examinadas. de
cerca. pero que desde Mxico, Colomb'a y Venezuela
hasta .Chttc, descubre un --panorama hicn distinto de
aqul en que la repblica de Porta!cs pareca ofre. ccr el nico motJcJo poltico vlido. '
L.1.s lecciones <le prudencia que el cspf;ctculo europeo y el hipanoamcricanu parecan 'sugerir en 1852
han pcrd:du entonces buena parte de su fuerza per~
suasiva. La moderacin. que para Mitre nabn sido
el mrito principal de su versin del credo liberal,

!H

puede ya ser utilizada paril poner en cntrcdkho sus


credenciales tic \'occro legtimo de ese cre3b . .Pero
--desde la pcrspccfva de un libcrnlismo Jncnds temeroso ric su propia aud;:;,ci;;.- l~!s culpa;; que ipt!cdcn
achacarse a Mitre no se rc:iuccn a tna cfinicin
ideolgica excesivamente tmida. Mitre ha m<Jhtcnido
lealtad quiz demasiado ccnsccucntc a las Hhcas de.
acc.;on poltica dcfiniaas en 1852; bajo sr: pfesidencia, la Argentina contempl con la ms friai indifc~
renda las luchas que desde Mr.;xico hasta iPcr y
.Chile lbraron las repblcas hi~~panoamcricanPs contra la agresin~tc ]as monarqu:as europeas; iha du~
dido tamb!n tomar cxpldta distzmcia frcntq a una
Iglesia cada vez ms decidida a (ransformarsd en ba
luartc de la causa reaccionaria; el 1ibcralisino mitrista aparece as cada vez ms como contrario a las
tendencias de nuevo dominantes en Europa el Hispanoamrica.
No slo los voceros del federalismo comidnzan a
golpear bien pronto ese flanco dbil del rrdtrismo
(Guido y Spano denunt:ia la perfecta cohcrehcia da
la poltica interna y la extcr:or de Mitre, m~rcadas
ambas por una clara oricnt;:~dn antidcmo~rtica;
el coronel Felipe Varela extrema la ndignacn
frente a esa lnea poltica; de ella es vocero ve',hcmcnte Juan Carlos Gmez, pero la vemos. exPresarse
igualmente, en tono ms rcf1cxivo, cri los edi~oriales
de El Pueblo, que ve en el apoyo a las rcs!Stcncias
nacionales y republkanas la nica poltica ~xterior
posible para el liberalismo, y advierte con ct'ccienle
sorpresa que no es sa la adoptad~ por el g~)bierno
--que se proclama: tan intransigentemente l~beral
quc el desenlace de Pavn ha deparado a !a.Argcntina. Esa sorpresa es compartida por Sarmie~to; en

1864, de p1so a los Estados Unidos, Jondc

v"

a re-

presentar a la Argentina por fin reunida, declara en


Santiago y Lima la soidaridad argentina coq el Per y Chile agredidos, pero si sus fogosas expresiones.
son recibidas con entushsmo por su-s husped~s, dan
lugar a una fra amonestacin de1 presidente Mitre ...
'):i

Eli todos esos episodios S..! refleJa el creciente aislamiento de la versin mitrista del libenllismo mocler<'ldo frente a una menos tmida reformulacin del
credo liberal, en <'\Yancc a escala mundial. Pero no
es slo el Cjcmplo de fuera el que denuncia el ere
dente anacronismo de la fe poltica de Mtre y su
faccin: existe en el pas una masa de opinin de
antemano favorable a esa redefinic'n liberal. La
colectivid3d itnliana, por ejemplo, cada vez ms numerosa en Buenos Aires, y ms identifc:ada con la
versin democrtica del movimiento nadonal (tU12
colectividad a Ja que El Ro de la Plata cu1tiva asiduamente) ofrece un pblico vido para cualquier
prdica basada en la nueva versin liberaL
Existe tambin una institucin que ngrupa a lo
ms influyente de la clase poltica argentina, y que
se identifica cada vez ms decididnmente con un liberalismo tncnos circunspecto que el mitrista: es

desde Juego la Masonera,


Sin duda cualquier consideracin sobre su papel

en esa hora argentina es dificultada por la falta de


estudios suficientemente precisos, tanto ms nece
sarios porque las adhesiones que supo ganar entre
los hombres pbiicos rioplatenses son tan numerosas y heterogneas que cualquier tenlat~va de asignar
a la incorporacin a las logias un sentido urvoco es

demasiado fcilmente refutable. Es indudable, sin


embargo, que ya a fines de la dcada del sesenta la
Masonera acepta sin vacilaciones como su tarea el
cambute ideolgico en favor del espritu nuevo, atacado an en Hispanoamricn por la accin de
monarqufas agresoras, \otadas a la defensa del eterno ayer, y a escala mundial por la creciente combativ!dad de una Iglesia catlica que, por su parte,
ha redefinido simtricamente su papel en el combate entre el pasado y el futuro. La Masonera es
alwra la institucin que atesora la memoria de
Francisco Bilbao, ese inquieto chileno cuyo primer
escrito fue quemado en su patria por mano de ver
d~go como lmplo y subversivo, y que, establecido
9G

en Buenos Aires luego de un largo periplo europeo,


denunci a la vez que la agresin ideolgica y militar de Ia Europa catlica y monrquica, a la versin m~trista del liberalismo, a la que reproch
tanto su moderacin como su espritu faccioso. La
1v1asoneria toma a su cargo la edicin pstuma de
las obras del chileno; uno de los editores es Carlos,
Paz, que tambin publica en 1870, con Alvaro Ba
rros, una spera denUncia de la poltica exterior de
!\,litre, la alianza brasilea y la guerra paraguaya.
l\1s aH de esa ampliada caja de resonancia que
la acrecida colectividad italiana ofrece a un liberalismo redefinido ( cu)'a sign:ficacin no convendra
exagerar, ya que se trata de un grupo marginal, aunque cada vez ms numeroso), ms all de la adhesin sin reticencias de la Masonera, hay otro motivo para la creciente popularidad de esa nueva versin liberal. Como en los aos mcd!anos del siglo la
oposicin entre el coriservadorismo y un renaciente
liberalismo, la que ahora se da entre dos opuestas
versiones liberales se entiende mejor como un aspec<
to :!e un relevo generacional siempre dificiL En La
Gran Afdea Lucio Vicente Lpez ofrece, veinte aos
ms tarde, bajo la foz de un cuadro de -costumbres,
una cumplida requisitoria contra l'Ylitre y su fidelsima hueste paltica. Habla all, sin duda, quien es
hijo de una vctima de la mortal eficacia poltica de
un l\-1itre en sus primeras armas, y ese aspecto de sus
motivaciones no -nos interesa aqu. Pero habla tambin quien tuvo veinte aos en 1868, y reprocha du~
ramente a la secta m:trista haberse cerrado entonces sistemticamente a las nueva_s generaciones, ab
sorbida como estaba en una rida idolatra de sus
dirigentes veteranos. No examinemos si esa e\oca
cin rencorosa no deja de lado o.lgunos o.spectos
esenciales de la situacin (aunque hub:ese manteni-

do un nimo ms acogedor qu poda ofrecer un


pa--lido en vertiginosa retirada que resultase atractivo a jvenes ambidoso~e carrera poltica?). Pero

97

ella capta muy bien la disposicin de una gcncrac10n


nueva a csc:tpar de la vaca ortodmda moderada en
favor de unn ms libre inspiracin ideolgica, capaz
de ~atisface~ el apetito juvenil por las audacias program{_ticas, que a la vez -por una circunstancia
afud''l.nada- lejos de comprometer el xito de su
futura carrera poltica, viene a fucilitarlo.

Ahora bien, no i1ay duda de que Hcrnndcz se identHica sin n.:scrvas con ese redefinido t:bcralismo. A
la Masonera ofrece una adhesin militante cu~'a ausencia de tuda reticencia contrasta notablemente con
la actitud de un ms antiguo hermano masn, Mitre,
que en su discursa masnico de 1868 no slo logr
ignorar por entero el contencioso entre la Masonera
y la Iglesia, sino hall modo d(! incluir una cxpre~
sin de conmovido reconocimiento por la "caridad
cristiana'' del ar-zobispo de Bucnus Aires, quien s se
ha negado -con todo derecho- a conceder sepultura
edcsistica al que en vida haba sido a la vez miembro del clero y de Ja logia, no objet que la recibiese
en el cementerio pblico, an no secularizado (y que
por nfiad:dura pareca ver en la Masonera sobre todo una asociacin de socorros mutuos, como lo
muestra la algo pedestre peroracin en que, tras de
evocar lo que el influjo presidencial ha podido asf
obtener del arzobispo por un masn ya desaparecido,
invita a sus oyentes a considerar qu pueden esperar del favor presidencial los que afortunadamente
conservan ]a vida).
Todo ello hace ms notable que, al marcar sus diferencias con el mitrismo, Hcrnndcz aluda apenas
a fas divergencias ya evidentes entre el liberalismo
moderado que es el de Mitre y esa nueva versin del
credo l~bcral, ms dispuesta a subrayar sus motivos
d~mocrticos, que subtiende el nuevo consenso del
que quiere hacerse vocero.
No por ello est ms dispuesto a revivir, con fina
lidadcs de polmica antimitrista, la querella facciosa
que ha sobrcvivido casi dos dcadas al que deba ser
el desenlace de Caseros. Por el contrario, la ms grave, la ms insistente de las a(:usacioncs que lanza

98

contra Mitre Jc imputa la intencin de daf un nuevo


soplo de vida a esa tradicin de conflicto~ facciosos
afortunadamente morhuncia. Las faccion~s estn en
efecto en agona, y es bueno que as sea; !su reinado i
slo ha dejado en herencia lutos y vcrg~nzas. Esa ..
condena cerrada de todas Jas tradiciontis polticas:'
que se afrontaron en la breve historia d4 Ja Argcn~
tina independien(e no podra extenderse a quienes
sigu:cron sus orientaciones; uno de los re)rochcs que
Hcmndcz formula a la solidaridad facciosa es ha
bcr sido capaz de inspirar acciones b::lrbpras y cr'i~
minales a ciudadanos perfectamente hon<j>rablcs; estos ltimos, una vez sacudido el siniestrP prestigio
de las facciones, pueden y deben incorpprarse con
la frente alta a la empresa de "unificacih nacional"
que exige esa hora argentina.
Hern'ndez capta aqu -de nuevo coni admirable
precisin- lo que es ya una actitud cQiectiva: el
deseo de dejar atrs una demasiado larga etapa de
discordias se refleja a menudo en modifiCaciones en
el estilo de convivencia pblica que unos aiios antes
hubiesen sido impensables. Sin duda, e114s no suponen un reconocimiento de total lcgitimid~d a la faccin vencida en Pavn (por lo menos no !Ic suponen
en Buenos Aires, donde la nica tradicfn federal
verncula era la resista, condenada con igual energa
luego de 1852 por federales y lihcra!cs). q punto pre
ciso en que se alcanza ese acuerdo entre; tradiciones
se refleja muy bien en unas cuantas necjrologas de
1869 y 1870. El doctor Baldomcro Garcfa, que fue
una de las ilustraciones de 'ia Icgislatur~ rosista, y
enviado por Rosas en ,~misin a Chile (e* cuya ocasin se constituy en blanco perpetuo ~k los ms
violentos ataques periodsticos de Sarmi~nto), muere -en ese ltimo ao. El Nacional, diarip muy cer~
cano al gobierno, puhiica una noticia o1arcada por
la ms extrema reticencia: "el nico, el tiJejor elogio
que poda hacer de l, era dcc:r que mqra pobre'';
al parecer (y en esto el juicio del diari?- oficialista
coincide con el dd h:jo del dcsaparec~do hombre
pblico) ante carrera poltica tan dcplprable slo
cabe alegar como descargo que no fue ut~lizada para

Jucrm. El Ro de la Plata, que si propugna la muerte c las facciones no oculta su raigambre federal,
es menos circunspecto pero no menos ambiguo. Por
la pluma de Jos Toms Guido, medio hermano de
Carlos Guido y Spano, 1ntcnta una limitada rcivin~
dicacn de la Jceislatura rosista, que "contribuy a
levantar a un temple heroico el espritu nacional
para contrastar las amenazas de las primeras potencias de Europa", pero abandona bien pronto el argumento para recordar que los desdichados legisladores, 11 C!udadanos expuestos ms que los otros a los
sombros furores de Ja tirana", no podran ser considerados responsables de decisiones inspiradas por
un temor pcrfcctarncntc razonable (es, por otra parte, la explicacin que para su conducta adelant el

propio doctor Gnrc!a Juego de la cada de Rosas, que


salud con. alborozo). Comprese esa evocacin inspirada por sincero afecto y respeto, pero dominada
a la vez por la conciencia muy viva de que el dcsti~
natario de esos sentimientos no podra ser ofrecido
a la veneracin pblica sin antes lavar su memoria
de la mancha que impHcaba una militancia rosista
demasiado vehemente, con la que el mismo Jos To. ms Guido haba ofrecido de Valentn Alsina, cuya
entera trayectoria se desenvolvi bajo el signo de
una lealtad austera e inquebrantable a la tradicin
unitaria. Si el pasado de Garca presenla flaquezas
necesitada-s de Ja comprensin que para l soJkHa
Guido, Alsina es -para ese -orgulloso heredero de
la tradicin federal- el hroe sin mancha, la memori~Ldc ese "tipo puro de patriota, de legislador, de
hombre de bien" bastar pa-ra que "nuestros deseen~
dientes sean ms indulgentes en sus fallos sobre los
errores que anublan nuestro tiempo".
Pero si no todos han de encontrar igualmente cmodo eJ acceso a esa nueva "unanimidad nacional",
por lo mcn0s ste comienza en efecto a abrirse p-tra
todos. Lo -que alarma a Hcrnndez es que el aborre-

cido mitrismo haya advertido tambin ese cambio


en el clima de op:nin, y se muestre dispuesto a
adaptarse a l. A la muerte del general Pachcco -tan
eficaz represor de la disidencia antirrosista en el
jf)f)

Interr en el ao sangriento de 1.840--- Mitre pronuncia una conmovida oracin fnebre, y lo sucede
en la tribuna el doctor Ednardo Lah:ttc, otra cie las
notabilidades de la legislatura rosista, que no encontr luego de 1852 demasiadas oportunidades de
hacer or su voz en pblico. Sin duda Mitre slo
alude en trminos de !a ms elevada imprecisin a
esa etapa de la carrera de Pachcco, y Lah:ttc, cons
dente de que su paso le obliga a una mayor circunspeccin, no la menciona en nhsoluto. lnduso
as, el cspcct{culo del inventor del Partido de la Libertad, fraternizando con una luminaria de la legislatura rosista en el duelo por un antiguo a?ote de
t:;n~tarios, es bastante para alarmar ai Ro de la Plata;
de inmediato acusar a Mitre de lanzarse a la recluta
de antiguos rosistas, y sugerir a stos que acaso aun
viejo adversario est menos dispuesto a deponer sus
reservas frente a los sobrevivientes que ante los
grandes muertos de la faccin.
Pero Hernndez se preocupa adems de marcar diferencias menos anecdticas con Ja interpretacin
que el mitrismo ofrece de la reconciliacin en marcha. Para ste, en efecto, esa reconcil<Kin ha de
expresarse en la adopcin de un nuevo estilo de lucha
partidaria, en que la vocacin por el choque armado,
justificada en la recusacin de toda legitimidad para
el adversario, ha de ser reempbzada por una lucha
circunscripta al terreno nst:tucional, que supone en
cambio el reconocimiento de la legitimidad de ese
adversario. Para Hern::.ndcz esa metamorfosis de las
viejas facciones en partidos de t:po nuevo es impo~
sib1e: l-as facciones han nacido y vivido como mquinas de guerra, y su solidaricbd es tambin ella
cuasi militar, ya que se cimenta en la Jealtacl a un
jefe o a un grupo de hombres, no en la identificacin
con ciertas ideas. El abandono de la insurreccin como instrumento de conquista del poder ser, para
facciones as definidas. _ un cambio excesivamente
superficial, y se traducir en el mejor de los casos
en un reemplazo de la violencia por la corrupcin;
por aadidura, ser nccesaflamentc una decisin
tctica, destinada a ser rev:sada "Penas se presente
1[) 1

una ocasin que prometa xito favorable para una


empresa insurrcccional.
Lo que est ocurriendo no 3nttncia una metamorfosis regeneradora, sino ci fin de las bcciont.:s histr
ridls. Sin duda Hcrnndez declara que su muerte
deja despejado el c~1mpo para el surgimiento de
autnticos partidos de ideas; no cree sin embargo
que ste sea inminente y no parece por otra parte
lamentarlo. L, faccin que usurpaba el nombre de
partido, esa protagonista de una etapa deplorable
del pasado nacional, mucre sin dejar herederos in
mediatos. En el vaco creado por esa gran culpable
finalmente desaparecida, lo que comienza es un
dilogo entre el Estado y los "buenos ciudadanos".
En ese dilogo quiere insertarse Hemndez; si
no habla en nombre de una faccin, tampoco se
declara vocero de ningn sector social cuya representacin pretenda asumir; prefiere invocar la fuerza persuasiva de la razn y las buenas ideas para
sugerir tan respetuosa como firmemente un rumbo. Ese dilogo por l emprendido recuerda incs
peradamentc el abierto por los peridicos de la
Ilustracin colonial, tan dispuestos a acicatear con
el elogio a los sucesivos virreyes, y p3rccc vehculo
particularmente inadecuado para una prdica inspirada en una voluntad de reforma radical bajo el
signo de una ideologa democrtica. Reaparece aqu,
exasperada, la mismo. contradiccin que hZ'lbamos.
visto aflorar en Sarmiento: es la que no puede esquivar una voluntad de reforma que une a esa sin
cera inspin1cin democrtica el reconocimiento de
que el contexto sobre e! cual pretende influir est
destinado a conservar an por largo tiempo su sig
no oligrquico.
Las razones por las cuales Hernndez -percibe an
ms cla-ramente que Sarmiento los lmites que esa
situacin impone a s-u vocacin reformadora son va
riadas. Est, en primer lugar, fa conciencia de que
su pasada trayectoria ]o hace ~.Un particularmente
vulnerable a cualquier tcntat\'a de n<:garlc respeta
bildad poltica. Quiz esta consideracin inspira decisivamente la actitud de Hcrnndcz frente a la guc-

102

rra paraguaya, ese elemento en la herenci4 negra


del Initrsmo que sin duda utiliza para en~iquecer
el inventario de culpas de ste, pero frente a',Ia cual
su rechazo es menos global e incondiconad<)> de lo
que parece a primera vista; un artculo': como
Poltica htt-:!rnacional. Falsas Teoras a muest~a muy
bien cmo puede combinarse diestramente lai conde
na de la gestin de Mitre con la postttlacin:, de un
estilo de poltica internacional especfico de ilas re
pblicas democrticas, para defender la scgu,da por
el gobierno de Sarmiento, decidido a contit~uar la
guerra hasta la aniquilacin del adversario y] al parecer resignado de antemano a limitar el bot~ de la
victoria para eludir un conflicto con el Brasi~.
Pero, ms an que su difcil insercin en ~~ clase
poltica argentina, es la transformacin de 4sta la
que incita a Hcrnndez a colocar al Estadq, ms
bien que a los partidos, en el centro del esc~naro.
Las consecuencias del vaco de poder crea~o en
Buenos Aires por el derrumbe del rosisrno &e han
agotado ya hace mucho; la creacin de una bas~ poltica por una mezcla de oratoria encendida y :1 acciones insurreccionalcs, es hazaa ya imposible.! Para
quienes comienzan una carrera poltica, inc14so la
conquista de ascendiente sobre un sector organizado de opinin es extremadamente difcil: Ia gtavita~
cin de corrientes moviUzadas a partir de disc4tible<=;.
solidaridades facciosas ha sido reemplazada Por la
d-e mquinas electorales tan reducidas como l.'f>elicosas, y la identificacin con Ias srdid<:\s haza~~s de
stas, si puede facilitar el comienzo de una carrera
poltica, no favorecer su exitosa pro~ecucin 1 (jefe
de un partido nacional, Leandro N. A1em nunda iba
a lograr, luego de 1890, que se olvidase del to~o su
pasado de gran elector autonomista en la parrpquia
de Balvanera).
Las consecuencias de esa nueva situacin p~eden
ser particularmente serias para quieri, como i Hernndez, intenta sacudir el lastre de un pasado 4emasiado largo para alcanzar plena respetabilidad polf11

El Rio de la Plata, 13 tle noviemLre de 1869.


103

tica; aunque ms atenuadas, se dan tambin para los


miembros de nuc\'as promociones, dispuestos a emprendct una carrera pblica. Su xito depende del
fmor del Estado y quienes lo controlan: de la benevolencia -de stos depende en efecto tanto el acceso
a posiciones en el parlamento quG pueden asegurar a sus jvenes talentos un comienzo de celebridad,
como a los modestos puestos burocrticos que permiten nguardar con ms pacicnci;;t el desahogo trado por el xito poltico.
Ello confiere a la actitud de Hcrnndez, que se
quiere intermediario entre el Esta.do y una masa de
ciudadano;S que rehsan por el momento organizarse
en colcct!vidadcs polticas, un carcter ms rcpre- )
scntativo de lo que su excepcional trayectoria previa
hara esperable. La pcculia1 relacin con el Estado,
frente al cual, aun para modi(icar su rumbo, es preciso mantener un prejuicio favorable v reducir en
lo posible Ja's reas de confrontac:in, s~ traduce necesariamente en una progresiva limitacin del mpe
tu tcfonnador que lo anima; tambin en esto, el
\cterano de la poltica facciosa anticipa las actitudes
de los protagonistas de la etapa que s.uceder a la
muerte de las facciones histricas.
As y todo, la nueva formulacin del credo liberal,
que Hcrnndcz propone como correlato del consenso
poltico cuyo surgimiento percibe, modifica en dos
aspectos esenciales el canon del libe1 a!ismo moderado vigente a partir de Caseros, En priiner lugar,
recusa la idcntficacin entre el credo liberal y los
reducidos grupos polticos que en 1852 o en 1861 eligieron ciertas opciones al cnfrcntur alternativas que
retrospectivamente no parecen y~ haber sido la de
la libertad y el despotismo; postula adems una
apertura a inspiraciones ideolgicas ms abierta
mente- democrticas e innovadoras que las que el
clima contrarrc,olucionario de l<i dcada del 50 haba
hecho aconsejable exhibir. Hcrnndcz no quiere ubicmsc en ningn justo medio, no vacila por el conttario en subrayar los elementos utpicos de su
orientacin ("la utopa del Bien") y en proclamarse
combatiente, en nombre del progreso indefinido,

contra los restos an demasiado- vigorosos de los


prejuicios y rutinas de un pasado por definicin
deplorable. Pero su liberalismo de1nocrtico y radicalmente reformi~ta tiene en comn con el liberalismo moderado de Mitre la reticencia para definir
con precisin sus objetivos ltimos. En Mitre esa
reticencia se inspiraba en ct deseo de hacer del Par-

tido de la Libertad el nico representante legitimo


de una sociedad compleja, cuya esencial armona
no podra eliminar del todo el surgimiento de inter~
nos conflictos de intereses; s Hcrnndez denuncia
esa pretensin t:omo abus-iva, y ve en e"a una ten#
tativa de justificar la tirana de 1a faccin sobre la
sociedad que pretende representar la eliminacin
de esa intermediaria espuria ser justificada postulando la necesaria armona entre la sociedad, de
nuevo esencialmente concorde, y el Estado que debe
ponerse al servicio de es acorde de voluntades e
intereses.
Hcrnndez. al dejar atrs el sangriento laberinto
de un pasado faccioso, busca entonces para s y
para su pas un nuevo estilo poltico marcado por
el predominio de ese heredero inesperadamente .;vigo-,
roso del choque supremo entre las facciones: el Es..
tado nacional, fortificado en el crisol de la guerra
paraguaya y progresivamente liberado de los vnculos con la faccin que desde 1861 pens transformarlo en instrumento para consolidar su predorninio. Esa nueva definicin poltica est ya presente
y madura en sus escritos de El Ro de la Plata: la
interpretacin de la trayectoria de Hernndez que'
intenta contraponer, al reformador radical de 1869 y
70, el resignado conformis.mo de Ja etapa de plena
integracin al oficialismo que signe a 1880 (primero
propuesta por Ezequiel lvtartnez Estrada y luego
aceptada con inesperado entusiasmo por muchos de
los que recusan Ja imagen en ella implcita de la
Argentina rosista y posrosista) parece desplegar temporalmente una contradiccin que est presente desde el comienzo en los escritos polticos de Her-

nndez.
Esa interpretacin encffentra estmulo en la pre-

10:

scncia de altibajos hrutafc:.; en su carrera poltica.


E~>tm; no han cunc!uidc en 1870 cuando cree ltablT
rinalmcr:tc a<"rihotlo a pucr:o ~:cp.uro, a la so<nbra
de tm E~;tado l~[l.cion:.f que ah;:wdona npidarncntc
su ot:!:c,nt~~cin "a(_cio;,:-1. Fncc; meses dcspurs de re~
cibi1 la visita de !._;:Jrmicnto. Urquiza es ascsi~~ado
por particip2ntc~ e:: b fC\'Diuci(~n provincial que coluc::! en el peder al m<t~; impurtan te de su:; sc~undo

ncs, Ricardo L6pc..: jordn. Hcrnndcz quiere por un


momento creer Ol!('; alm es posible sal\ar el fr~gil
entendimiento entre el gobierno l~;:tdonal y el lrx1cralismo entrerriano; se declara seguro :!e que Lpcz
Jord:n sabr condena! el crimen qac lo beneficia
y bcil:tar el castigt: ejemplar de los rc!'.ponsablcs.
Lpc7 Junh\n no quiere y no puede hr..ccrlo; Sar
miento se dispone a l~Pzar todo el peso dd cjt:rcito
nacional sobre la provr:ci:J. asf acorralada a una
desesperada rebelin, que no (ogra siquiera disminuir el ritmo de avance de ese nuevo consenso poltico que Hcrnnclcz se hzt ;Jnticipndo a definir, y del
que ahora slo qLcda totalmente marginado el jorUanismo. En la allcrnati-va que finalmente !:C ha
mostrado ineludible, Hcrn.nL!~z F3S<:'I. a <1:poy~r la
causa de la rcbclin cntrerrhma, pero. advierte mejor que el jefe de ('~;ta Jw.sta qu r;untu el nuevo
nmtcxtu poltico nacional condena de <H!tcmano
cualquier movimc~to que P.o supere el f~mbito provincial. Las alternativas que quedan abiertas ~on:
transformar el alzamiento entrerrianu en punto de
partida de uno naci01Wt capaz ele abatir al gobierno
fecJcral, o ganar p~r::~. l el apoyo arm2.do del imperio
hrasiku, que !e permita reconstruir en su provecho
la Cunfcdcrac.in urquidstn o por lo menos asegurar
Ja independencia de un estado mcsopottlmico colocado de hecho ba_io la proteccin imperiaL Ninguna
de esas nltcrn.t.~tiva~ se presenta fcil. Queda una tercera: lograr un avenimiento con cJ- gobierno nacional
que no suponga la derrola total de la causa rebelde.
E~;c avenimiento s!o ser posible .si el gobierno debe
afrontar crisis an m{i;; urger:tc~ que la ocasionada
por la disic.lcncia c11.trcrrhma. Se ccrnprendc con qu
alborozo Hcmndcz --desterrado en !'.1untcvidco
IOG

hJq~n :!e la derrota de! p;:mcr a!zamienld jordzmis~


la~ ;~:ic;tc <J.. h1 crisis ;;.hir:rta ccn b car:dkatura de
i\vcil<.1ncd~t para suceder a S<:!rmicnto, y su culmi~
na:.:i;~ en la infortua~~da rebelin mi!itar i qtrc enea~
b<.2~'- Mitn~ en 1874. La ocasin e~; ahora;i oportuna
;~l::t el eterno ;:_ UI1::l pn.:dica pcriod~~ticri ouc cont im'~t la de hl Rlo de la Plata: Hcrp_.J.ndcz :intcnt:1 de
nucyn h~1ccrsc vocero de un consenso cl~~tin::1do a
al)~lrC'I- fuerza:> ms Y3.SLJ.s que esa fr<ltecic)n del
lcclcra!!:;mo que ha venido sobreviviendo iohstinadamcntc a las partidas de defuf'.ci(f! proclidacbs a lo
htrgo cic to:> aos por :;u iat~gado militant~Lo~; textos de 1874 mctrcan un clistaccictffiicnto nn
m:'ts completo frente a ta tradicin faccios!a; sta no
gr~~vit:-1 ni ~;iquicra cumo demento ncgJ.~ivo en el
dcs<.PTollo histrico argcntif!o; en ese papb! ha sido
n:cmplazad::1 por lo~; hombres supueslam1~ntc provi~
dcncalc:;, que durarttc C;:t~;i medio siglo ~bn tenido

a[

pa~;

encerr;J.do en un

bbcrint~J

de

sa~gre

en el

\ar!'~' intente ele pcr:netunr :-u dominio. Esof_;; !:o!Tlbrcs

funestos son Rusas, Urquiza y Mitre; el qestierro y


la n~jcz ha11 ;:n.ulado \1 primero, U!l<l ~ucrtc con
cuy~~; modaiicl2.clcs Hernndcz parece Jnbcjrsc rccondliado Y'-'- por cumpkto hiz.u des3pareccr 2.~ se~undu;
slo !\;litre se obstina en aventuras que r~o por n>
matar en fracasos cada vez m;Js clamuro~~os son mc'nus funestas: cl1;1s logran di:.tracr a b nahn de su
ms urgente tarea, que es la conso!idnciPn in~;titu
cional y la conquista del prcgreso cconnlico.
La nacin y el agente por excelencia coTI que ella
cucnl;}: el Estado. L<J. !ckntif!c<1.cjn con ~t~ e:> an
tn{l:> vchcmcntt2 que en 1869 y 1870; si p p;:imcra
vi~lJ l~l ~ltiva cunden<:'. en la ltima cmprdsa subversiva por un vocero de la penltima ticric 2.lgo de
sorprendente, refleja en todo caso muy ti~E lzt confianza cr b progresiva afirr:l~lcin de ese f,JtcJ.do na
cion0l Cj_l'.e 1\htrc org<miz como c.gcntc d~ un<1. fac:dr"!, s~lrmicnto quiso indcpcnd_icntc de bd la:cioncs
y AvcJ!J.ncda se <:lpresta a redefinir curi:u <lrbitro
C:'trc ellas_ Nu L"~; sorprendente que el ckqu:_l_J.cc del
pr:;ccsv, alcanzado cuando Rosas haga del] E~;tado el
protagonista privilegiado de una accin p9Itica que
107

qms1cra ver reducida a actividad ;tdminstrativa,


cuente tambil'n con el :l~cntimicnto fervoroso de un
Jos Hern{mdcz que vcr en l, <:t b. vc7. que la tan
nnunciada clausura de la etapa de estriles conflictos
facciosos, la realizacin de su rnc}dcsto sueo de in~ .
tcgrac:in p\cn;1 en un~ c\a<.>c poltica en b cua\ su
agudo talento le daba derecho a ocupnr posicin muH
cho ms importante que la ofrecida tan tardamente
por .su complicado destino.
Pero qu eficacia puede con:~ervar la in~;pir<J.cin
dcmocr3!ica y la r~.uda7. apc1tura al [uturo -con las
que Hcrnndcz se identificaba sin duda sincera~
mente- en un contexto como ese que el mismo Hcrnndez define y acata, y que est marcado por la
creciente consolidacin de un Estado que, por cierto,
no ha ampliado sus bases sociales al .abandonar su
originaria definicin estrechamente facciosa? Esa
inspirac:n, esa apertura, suponen un cnriquccimicn~
to y una actualizncin de la cultura poltica frente a
la del anquilosado mitrismo: es muy comprensible
que, junto con Hcrn{mdez, h<1yan percibido sus
atractivos esas nuevas gcncr<1cioncs de In clase poltica que no quisieran ser dejadas atrs por la mar~
cha de hs ideas en Francia y Europa. Pero, a\ servir
de apo:-o p<1ra unZ~. idcntific;Jcin sin reservas con el
ascenso oc un Estado as definido, renuncian de antemano a inspirar un sistema preciso de propuestas
alternativas a las formuladas a mediados del siglo 1
en el clima ideolgico de reflujo posrevoludonario
que haba dejado su morco indeleble en el liberalismo mitrista. Esto hace entonces comprensible que
para marcar sus distancbs con el mitrismo, Hcmndcz no haya acudido a una di[crcncia de in:>piracin
idcoigca, cuyn i-rrelevancia prctica no podra cseoprsclc, y hoya preferido fulminar en Mitre el etC'I
no subversivo~ enemigo inveterado de cualquier orden estable.
He aqu cmo -incluso para quienes intentan totnar mxirna dist~ncia frente ;1} consenso alcanzado
a mediados del siglo- los elementos de continuidad
predominan subre los que impondran una ruptura.
Aun asf, la vigencia de esas propuestas ya viejas de ca-

108

si n cuarto de siglo diffci/rncnl.e podra c!ejar de


ser afectada por el hecho de que -en la largr~ etapa
en que la atencin primero concedida a ellas fue
postergada ante el renacimiento inesperadamente
vigoroso de las luchas facciosas- el pas ha comen1
zado ya a cambiar de modo irreversible. (A3J, ese ;
Jos Hernndez que comenz su. \'ida pblica en me~
dio de la guerra de montonera, en las agrestes sole
darles del sur de Buenos Aires, ceaf'do la retoma en
su provincia nativa en estilo ms pacfico va a sorprenderse celebrando el aniversario de la Repblica
Romana en medio de esa muchedumbre italiana que
la inmigracin masiva haba trado ya al Plata.)
Aun en ausencia de- todo propsito deliberado de
revisar los trminos del consenso definido a media
dos de siglo, ese trasfondo ya irrcmediablcrncnte
cambiado no induce a redefjr.irlo as sea inadverda~
mente? La respuesta afirmativa Que esta pregunta
tendenciosa .solicita slo puede alcanzarse a travs
de ur: balance preciso de lo que ha muerto y lo que
sobrevive de un legado de ideas nunca rec~sado explcitamente. Para ello se requiere explorar qu motivos dentro de ese legado son no slo evocados con
mayo'r frecuencia, sino sobre todo utilizados para
deducir de ellos soluciones relevantes a los proble~
mas del da; cules. en cambio, son pasados en silcn~
cio o mencionados tan slo para alegar artificiosamente que ciertas soluciones que los contradicen no
son incompatibles con su permanente vigencia.

EL CONSENSO DESPUES DE LA DISCORDIA


1) Los instrwne;ztos del cambio. Unf.l exploracin
as encarada est condicionada, en un a::;pccto muy
importante, por la naturaleza misma de los testjmonios. Estos no refleian ningn deseo de revisar de
modo sistemtico loS distintos proyectos de creacin
de una nacin nueva f(h:-mulados a tncd iaclos del
siglo. Ello significa que van a dejar necesariamente

109

de lado el hecho -sin embargo capital- de que en


proyectos cad<1 uno de lo:.; instnnncntos de
cambio va integrado en un plan de construccin
nacional, cuya nota distintiva no se hallaba en que
se rCfurricsc a ellos sino en el 1nodo de su articula~
eso~;

cin y en los fines a cuyo servicio se trataba de poner


su in! lucncin.
Junto con cito corre riesgo de perderse de vista
que c:;c legado renovador al que se rinde constante
horncnajc no propone un rumbo nico, sino varias
opcione::; allcrnathas. Lo que haba separado a Albcrdi ele Sarmiento u de fras no crn, en efecto, una
diferencia :le opinin sobre la necesidad de acudir a
la inmigracin o a la inversin extranjera, o la de
foracntar los avances del tnmsportc y los de la educacin, sino prcci~amcntc ~obre el mudo en que esos
factores deban ser integrados en proyectos ele transformacin global, cada vez m{,_s perdidos de vista a
mctlida que esa transformacin avanza.
Oc c:os elementos \'istos de mudo cada vez ms
aislados, Ia educacin popular -a pesar de las reservas que C!l su momento haba formulado Alberdi-

no sen\ nunca uno en torno al cual la controversia


2rrcdc; t~unpoco 'recibir tnucho n'!{\S que el homenaje de una adhesin tan total como distrada, Aun
Sarmiento, que se ha identificado m~ que nadie con
l, no le hG de conceder en los ai\os de 1862 a 1880
la atc~:cin. que le otore en ctap;:_,~ anteriores y vol\-er a consagrarle en sus ai'ios finales. Su gobierno
impor.c .sin duela unr~ rcoricntacin feria del csEt:crzo
del Estado Iwda la educacin prima.ria y popular
(rnicnl"r<J~ su predecesor haba buscado sotre todo
c.'~p<Jnc1!r ln :::;-,::cundZtria}; el hecho de qt~.c, grc.cias a
c!lt~, b presencia de In mct::l cducuti\a :.;e tl_ulucc en
acto:; no carentes de objetivos polticos m<.ts inmediato;. (como la formacin de una burocrc.cia que se
sa!Jc ligacb al gobierno que la cre) invita a que arrecie el debate Cn tornu a esos aspectos latcrC~.!cs. Pero
r:.i cuicnc~ cvocab~'.Jl burionamcnlc a un Avc!!aneda
condUcido a In presidencia por un squito de cannigos r;ordo~ y maestros flacos, ni Jos Hc:nndez,
cuando persegua con ataques destemplados a J,uana
110

fvlanso, la docente y periodista cuya infiu~ncia sobre


1n poitic<:\ educativa de Sarmiento hD.liJ.ba insoportable, ponan en tela de juicio la deci.sijn de hacer
de la cJucacin popular uno de los objetivos cen
trales etc cualquier accin de gobierno.
Lu inmigracin despierta reacciones IlllS matiza-:
daJ, que sin embargo tampoco alcanzan p_ poner en
ducb la .;aJdcz de e3a meta, ni aun a sornlcter el pro-ceso inmigratorio, tal como se dcscnvtlC\jc, al juicio
sc\cro que Sarmiento slo emprender ~- partir de
1882. TricD e~ en c':>tc aspecto la L!ctitud idc Hcrnnd,.:-;.:: sin duda en 1869 se eleva contra b tJosic!n de
El Naciutw! (el diGrio ms cercano al i presidente
S::trmtcntu) que n'lrccc hacer de la inmi8racin una
panacea para los problemas nadunalcs, ~' llega entonces a afirmar que la inmigracin cxQesivainente
numcro:;-.1. cst agr~wanc!u el impacto de h} crisis econmica en curso. Pero se apresura a agr~gar que la
responsabilidad por ello no es ni de los ~nmigrantes
ni de Ia poltica inmigratoria; si lantus !de los prirr:crus dch.'!l "buscar su subsistencia luStrando zap;:ltu:.;, o \'C!ldicndo nmeros de lotera", d,llo se debe
la total bancarruta de la poltica de c~lonizacin,
que debiera ofrecerles la altcrm:diYa de Conslituirsc
en producto-res agrcobs independientes. Y sus rcsc:ryas frente a la ideologa inmigratoria no son lo
bastante fuertes para impedirle publ-icar ilas conclusiones de Manuel Scz, quien, tras de jofrccer un
cu<:1dru ~ombro de las prcticas polticas argentinas
y concluir que ClJas son consecuencias ~o slo del
escaso r::mcro, slno de las perversas i"ficlinacunes
de b publacin nativa, que ni las tro.nsfprmaciones
sedales :3on capaces de dcsarrv.igar, prop-~me. oponer
a sta una nm;a por lo mcnus equh:nlenk de inmi
g'randcs del norte de Europa n..
:1

n. As, cscrill!! en "La gran cuestin de la Pfphlica Argcntir!u (f! flio d(; la Plata, 13 de abril de 18/:G) que "Un
me:.Eu r:os queda de curar to:Jos nuestros malrb": "doblar
r~:_;~stra p:::~bb..:i;1 co:c1 inmigraoc.n r.or-teurop~n", In que

oLc;,:c ks !;iptcnies H'!lft;jns:


"Ln prilller<l e~ su costumbre del trabajo. Poco favorecidos por la Haturaleza !os pases septcntrionale~ de Europa,

111

La confrontacin entre

l~s

propuestas renovadoras

y Jos resultados de su aplicac:n a menudo slo parcial, es menos fcil de esquivar en el rea econmica.
Ella se da sobre todo al estmulo de intereses pre~
cisos, que se ven afectados por la~ soluciones adop-.
tadas por cJ Estado. Nada sorprcnd8nlc encontraremos de nuevo en este campo antes que una revisin
sstcm{ltica de las premisa:.; en que se apoyan los
proyectos coetneos de Caseros, una discusin pormenoriz.a.da de aquellos de stis corolarios cuya aplicacin es vista, por sectoreS dotados de alr;una n
flucncia, como perjudicial para su prosperidad.
Slo ocasional y tardamente se discutir entonces
la apertura sistemtica al capital y la iniciativa ceonmica extranjeros; con mayor frecuencia se oirn
protestas frente a la supuesta timidez con que se
la implementa. En Buenos Aires, el hecho de que el
primer ferrocrril, creado por la iniciativa de capitalistas locales, pasa luego a ser de propiedad de la
provincia, es visto por muchos como una anomala.
Ya en 1857 Sarmiento ha subrayado que el nico
1

slo por medio del trnbajo del homhre han patlido crearse

elemento!> para suplir la fnlta del favor nnturnl y alcanzar


In nltn civili:tocin que los distingue.

El trabajo es una

condicin indispen-sable y por lo mismo es una costumbre


en sus h<1bitnntcs.
Lo segundo es su moralidad. El trnlmjo contiiJuo y la
nccin poderosa de un clima rgido, son dos causas naturales del nrrcglo de vida en los hombres, fuera de otras
causns mornlPs que por In notoriedad del hecho se hace
innecesario consignnr.
La tercera es su robuste::. fsica. Por ln. influcncii'! clima~
trka en e\ orgrm\smo r.n1mu1, el tro.ho)o prsonnl y el g~
ncro de >ida, el desarrollo fsico del hombre se efecta de
un modo perfecto, conscrvndosc una rnzn joven, sana y
rohusta que es la ms a propsito para regenerar la nuestra
dccnyentc.
L~ cwlrtn ('S' su amor a la libertad. Las condiciones fsicas
CS'J~ci<1lt"-~

n que estn sometidos lns poblacionc:.

nort~uro

pc3S, hnn formaclo en ellas un cndcter y una mlolc que

han hr.(:ho po:;iblc y prolongad<J In existencia de gcbicrnos


rcgulorcs, bajo los cunles la lihertad en el orden hn tenido
un extenso campo de dcsnrrollo. oun cuando esos gobi~rnos
no lleven ('} nombre de democrticos".

112

modo de acelerD.r Ja creacin de Ia red ferroviaria


es , dejarla a cargo de la iniciativa extranjera, que
de~-c :::cr atrada mediante generosa~ concesiones de
esa riqueza que el _oas posee en abundanca y no
puede por el momento utiliz.ar: la tkrra, condenada
a' permanecer insuficientemente explotada mientras
falten medjos de comunicacin. En la dcada siguien-te, El Nacioua[ propondr ms directamente la transferencia del Ferrocarril Oeste a manos privadas y
britnicas; es sta una de las propuestas oficiosas
del gobierno de Sarmiento que encuentra ms entusiasta aprobacin de Jos Hernndez.
El papel central del capital extranjero en la ex
pansin econmica argentina no es entonces objeto
de seria controversia; cuando Mitre, en 1861, dedica
su oratoria entusiasta a cantar las glorias del capital
britnico, no hace sro dar voz a una conviccin que
comparte con sus enemigos polticos. Aun menor
controversia comenzar por despertar la apelacin
ilimitada al crdito extranjero, si bien no faltan quejas sobre el uso poco productivo que el Estado hace
de l (de nuevo no es sorprendente que estas quejas
provengan a menudo de quienes se identificrm con
alzamientos reprimidos gradas a la superioridad m1
litar que el uso del crdito est conquistando para
el gobierno nacional). Hernndez es uno de los ms
entusiastas partidarios del endeudamiento externo,
medio a su juicio indoloro de allegar los recursos
necesarios para un rp;do progreso.
El consenso se har mucho ms reticente en torno
a la !ibtxalizacin del comercio externo. Por una
larga etapa el librecambismo va a ser reconocido
como un principio do-::trinar~o irrecusable; aun durante ella, sin embargo, la necesidad de proteger,
mediante slo aparentes dcrogncioncs :1 esa doctrina, ciertos sectores de la economa local, va a ser
vigorosamente subrayada. Asi. Nicols Calvo va a
comenzar expresando su slida fe librecambista,

para concluir que no es posible sacrificar a principios sin duda vlidos ius concretos intereses de Jos
artesanos de Buenos Aircspmicntras Bartolom Mitre, aplicando una lnea de razonamiento que no deja

113

de ser ingeniosa, ~osticnc que la p1otcccin tarifaria


de !os trigos producidos en Buenos Aires s1J!o opa~
nmrcmcntc se ;lparfa de esos principios: si idealmente los productorc~; locales debieran estar dispuestos
:1 <1W"Untar la concurrcnci:t del trigo import.ado, por
d momento les es imposible hacerlo porque el Estado no ha creado para ellos un adccu~:lo sistema de
comunicacin; mientras b desidia de ste haga ms
caro el lransportc de trigo a Buenos Aires desde los
centro.:> de la G1111pniia que desde ultramnr, es deber
dcmcntal del gobernante no descargar sobre los
pobres labradores las consecuencias de sus propias
culpas.
Un slido consenso \'a a afirmarse entonces en
lorno a tos principio:.; bsicos de la renovacin eco.
ndmica postulr!da para Ja Argentina; mm alH donde
ste se hace menos entusiasta, esa relativa tibieza
scdt tambin ella vastamcntc compartida y se trans.
formar en un elemento ms de ese impl.cito acuer.
du que une a los ms fieros enemigos polticos.
Nu por ello van a dejar de incorporarse temas dtJ
debate econmico a la controversia pvltica; esto se
debe sin embargo, sobre todo 3 la utilizacin ocasional por un grupo poltico de un conflicto del que espera obtener, !!radas a sus tomas de posiciOn, nuc\'us
armyos. Esa adhesin a la \'CZ efmera y violenta a
ciert~ts soluciones econmicas es, a menudo, tacha.
da de poco sincera; sin entrar a analizar el mrito
<l~ la ut:usacin, es preciso conYcnir que su estmulo
pr-incipal no deriva de una conviccin permanente
en la \alidcz de ciertas soluciones -econmicas. Es
c_jcmphr en este sentido ia campaiia lanzada por
Mitre para rcsenar a la proYincia de Buenos Aires
fa construccin y administracin dcf puerto de la
capit:Jl. En el curso de ella Ya a afirmar que la noc:n de que el Estado es m:1l ndministr<tdor es slo
un prejuicio nacido de la ignorancia, y tambin en
este punto va a encontrar la jntnmsigcntc opcsidn
de Jos Hernndez, que la declara sacrosanta \'Crdad. Acaso Hcrnnckz est en terreno ms slido
cuando sugit!re que Mitre no est tan dvamcntc in
tcrcsado en el tema en debate como en la posibili.

11 \

dad de que su campmla k permita ''olvcr in ser visto


por la opnin pblica portcila como el d41cnsor por
cxcelcnci<:t de los intereses de b provinc~q. un papel
que ha dcbicto descuidar mientras ocurP 1a prcsi
denci:L de la r:acin. Pero no es cxccsiYa ~1a!!cia prc
g:unt<J.r~;c si el sbito inters de Hernn~.C7. por el
Est<:~do c~rcsario, y sus conclusiones soPrc d problema, aunque expresin de comicc:ioncs no mproYisadas, no deben algo de la desdeosa firmeza con
que los expresa a una motivacin tan:' extrnseca
como la que -probablemente ~on justici~- achaca
a su eterno adversario.
Slo en la d~cada del setenta, algo par~cido a un
debate sobre principiOs econmico:; comicnz..l a
desarroilarsc en torno al punto ~el progra!na renova
dor que desde el comienzo goz de apoyQ ms rcti
centc: el proteccionismo adquiere ahora nt1eva respc
labilidad al :;er presentado como alternativa vlida
a un librecambismo antes recusado a vebcs en los
hechos, pero no discutido en su validez ~e6rica. Es
de nuevo --<::omo en Sarmiento- e( ejcrrlpio de !os
Estados Unidos el que invita a poner cjr. Jcl_a la
sabidura de un programa de accin que jsc n.:Juzca
a abrir bs compuertas a !a tumultuosa ~~":.:<:~:::in de
fuerzas ct.:onmicas externa:;. Pero b;:; t=rf:--.s c!c posicin en fa\'or del proteccionismo ~<1P;j:q_c ~~into
m:iticas de un primer rcsqucbraj;:~micntc j e~ d consenso que ha rode;J.do las lneas m::tyorcs pe! progra
ma de Gnnbiu econmico- alcanz::tn ce'~ relativamente reducido y estn lejos de ~:ttponcr ~liD recusacin g1obal de los supuestos a p:trtir de. los cuales
fue emprendida la construccin ck un nuF,o ras.
La razn para ello puede buscarse en e~ hr!cho de
que la::;, formulaciones protccdunis1as ~:c~!o pueden
ganar favor en la medida Ci! que se l~accry expresin
de las rcscnas de sectores V:J. influyente:;! (1.r.:: !a economia nrgentina frente aJ ~ dcscmp~i1o t\~ sta; es
sugestivo que las corrientes protcccluni~;t~1.:. ~e ~fir
rn~n en momentos que el sector t~rr<~tcri~,~~~ exportador halta difciles, y se proclan~cn c;_lp<:lqe;; de ufre-

,cr alido a esas dificultades, va sea el: mQdo directo


---es as cmu el protcccicni~rno tcx.til deba crea-r
t 1r,

un mercado interno para la Jan~. que rcc;ult<."'lba cada


vez ms dircil instalar en ultramar- o indircc1::t
mente los impuestos a la impurt2.cin, f'.u deja de
sugerirse, pueden sustituir con ventaja a los que
gravan Jns C;t:;portacioncs. Ahorn bien, no hay duda
de que esos sectores econmicamente dominante:;
deben en buena parte su posicin privilegiada a una
lnea de desarrollo a la que -rc.sc a b.s brr.cntacioncs de las que no son avaros- permanecen ;:pegados en lo sustancial, aunque quisieran introducirle
algunas correcciones.
Pero h::t_y otra ra7.n sin duda an ms esencial
para que la disidencia que el proteccionismo implica
permanezca encerrada dentro de lmitCs relativamente estrechos. En su versin ms extrema, el proteccionismo recusa la teora de la divisin internacional
del trabajo (en las ms moderadas, se limila a sugerir que ella nu debe ser aplicnda dema3iado literal
mente). Lo que en cambio no entra a examinar es si,
al margen de la poltica econmica ms o menos
bien inspirada del gobierno argentino, la nueva intimi
d~d con la economa mundial nu est consolidando
un lazo lan desigual como difcil de modificar con
las reas metropolitanas d(:: esa economa. El proteccionismo se presenta. como una de Jas posibles for
mulaciones de la concepcin sarmientina del cambio deseable, ms dcsconfi::tda que la a1berdiana de
las consecuencias de la accin espontnea de las
fuen. .as econmicas; con ella comparte la fe en que
el [rgil Estado, que comienza a consolidarse en un
rea marginal y devastat1rt por denmsiado largas tormentas pulticJ.s, tendr poder y recursos ~uficientes
para imponer decisiones capaces de torcer el nrmbo
de csns fuerzas tan prometedoras como temibles.
Es esta ltima fe la que en efecto subtiende la
prdica proteccionista, cuando 110 es sustituida por
otra mucho ms candorosa, que supone que algunos
cambios secundarios en la lcgi_,;Jacin e inversiones
pblicas igunlrncntc modestas, sern suficientes para
corregir lo~ maks denunciados. Una y otra se apoyan
en la fe implcita en que cst~i abierto a la Argentina
el camino que la colocar en un nivel no slo de ci~

116

vilizaCin sino tambin de podero econmico y poltico comparable al alcanzado por las potencias europeas; d ejemplo de Europn invocado ror Albcrdj, c1
:ie esos Estados Unidos que son el nico pas no
europeo en vas de rcdlizar esa hazaa, que prefieren
Sarmiento o los proteccionistas, :Sealan sin duda
caminos diferentes pero ap~ntan en la misma direccin.
Significa esto que no es advertido el hecho, sin
embargo obvio, de que la Argentina es un rea marginal, y que su condicin de tal no puede dejar de
pe~r duramente sobre su capacidad de fijar libremente su rumbo futuro? Sera excesivo concluirlo
pero, aunque es evidente que existe una conciencia
muy viva de los peligros que esa posicin marginal
supone, ella se da sobre todo en el plano poltico.
He aqu otro aspecto de la herencia rosista, que Alberdi haba desdeado inventariar pero que los sucesoreG y enemigos de Rosas iban a atesorar: la soberana poltica va a ser defendidJ. por ellos con un
celo que refleja su conviccin de que las relaciones
internacionales, y sobre todo las relaciones entrt!
las grandes potencias y los frgiles estados en surgimiento en las reas marginales, contienen un elemento peligtoso de hostilidad actual o potencial, pero
en todo caso incliminable; un escrito como Los de-.
sertores de marinas de guerra a, que Sarmiento __ publica
en 1857, muestra hasta qu punto permanece viva
Ia conciencia de ese antagonismo. El hace necesaria
una constante vigilancia para asegurar que la personalidad internacional del nuevo Estado no sufra
menoscabo, para que no sea tratado como un reino
brbaro de Guinea o del Asia. Esto sera inaceptable
por la humillacin que supne, pero sobre todo porque "ias nuevas naciones --de la Amrica espaola son
algo radicalmente diStinto. La ubicacin frente al he
cho coloniat que esa imagen de la condicin hi-spanoamericana inspira est admirablemente reflejada
en un breve escrito de Mitre, tambin de 1857, en
fo

a El Nacional, 17 de abril de 18:37. En Obras wmpletas,


tomo 36, Buenos Aires, Luz del Din, 1953.

117

que comenta la rebelin cipaya. A h1 \'ez que declara


que desear su triunfo seda "simp::~tizar con el crimen, con fa barbarie y con a tin:ma", y augura la
llegada cld dia en que "lu ln:lia rn:is civlli;:atia,
hcrc(f~\a de las instituciones tkl puc.:blu !ng\C:;. se
cnwncipe de su melrpoli sin convubioncs, o por lo
lllcnus en una lucha regular' (ti!J augurio ttl que r:o
se le puede negar algn mrito pru(tico), subraya
que simpatizar con los 3lznt'u:~ c:"l equivalente a dc.:;ear "el tdunfu :le Calrt 1cur sdFc \u:-> ddcn::ores de
la civiiizadn y el cri~;l iani~.Jnu": { r~;panu;:,m{rktl. e.'>
hija de la Europa cunqui~;tadura, y nu tiene af!nid~~Ll
alguna con la'J vklima~ de e;a cunqu:s.~1 (aunque
ello no le impida conJLnar el ilLcho culo!lit:d, a jl~\rtir
de principios c:omparti:lu:; ya pur las mcPtcs m.s
csclarccidns de lus p1 :;t:s colunizadvrc.:) ...
E.s t:sta una triste consecuencia dd o pego a una
definicin puramente furnud de la independencia po
Jilica, que se traduce en la defensa de un estatuto
jurdico ineficaz pa.ra impedir la tlcpcndcncia real,
y en la rcivindkaciUn tlc una pertenencia de plcnc
derecho a la comunidad civ~lizada que slo es tc:mada en ~;criu pur las putcncias hegemnicas cuando
put!de ~;cr usaJa cumu ar:~umentr) en su beneficio?
He nqu un resumen nbu:.;ivamcntc simple de una
actitud mucho m~'ts compleja. E::. preciso recordar,
en primer trmino, que fu que a fines de siglu -se
llamarftn las naciones civilizadas se llaman tudava,
cuando 1l.ifJ.:lfHJam~rka intenta primero clcfinir su
rcl~cif! con dl<.ts, las ntlcioncs cristianas. Que Hisp.Jnunmenca integra una comunidtul asf ddinidn
parece difcil de rebatir. La cxpcricJ~c-~.:t prucCa, sin
cmbnrgo, que su posicin dentro de cli<:t es pnrticu1armcntc vulncr~.blc; hacia 1850 se hace r;opnlar la
nudn de qut! existe un riesgo cierto de perde-rla
si no se atcnn rflpidamcntc c1 desnivel que separa a
la!'i nu~vas naciones csp3elas de Amricn de los pa
ses mc.; des<.1rroll~dos de Europa. Pero al st~ncrir
rcmccl!os PU se buscn la cu:;::1 prncipnl del ntraso
en J;: condicin marginal ~e Hisp;:moam~rica, un rea
que slo hace poco ha dejado de ser colonial; su

situacin

118

JW

es, desde la perspectiva de 1850 o 1870,

sustar:cia~mcctc

distinta de b de Espa4; ~hora


hicn, pn:icnticr cxpikar b. ~ombr;I situ::tcidn. de un
pnis ll: 1c };_ tbminadu EEropa dmantc bv>i dos
siglo:_;, l:Ja~t.ndu::;c en su or1giP..arh:l. margiP.atiad, es
sin dud;1 :.tbusiYo. La cxplic:Icin debe ber:cdr!:.c ms
bien en el rumbo tonw.do pur E~;pafta -y lean ella
por las cobnias que cre a :;u imagen y scrdcjanzaa partir de la gran crisis que abre los t!cnipos moder-nos; Ia Contrarreforma, n~s que las venl~j2.s econtnic:::s iucgo ganadas p8r la;, zonas de b i cristian~
dad no c::ltregL~_das a su inf!ncnda, est en l:~j raiz del
cstzmcarnicnto c!.>paiol e hispanoamcricar:.o; ir:.1ra cu~
rarlo es preciso : .1.tacar el rrmt crr esa rai misma,
abriendo d mur.do hispnico a los influjos ~e fuera;
esa conc!.:sin no ignora los r~csgos implcitPs en tal
ar~rtur:1 ;'ero Jos justifica recordando que I~ ;:t}tcrna~
tiva de mantener v acentuar el aislan1icnto h<h.ba sido
ya inten~a::!a sin ~xito por la antigua metr~poli.
Y por otra parte, aun quienes tienen cbnciencia
ms viva de esos riesgos cstn sostenidos Por la se
guridod de que las naciones hispanoamcrica~as cucn
tan con los mr::::dios de superarlo::;, si se ~ecdcn a
usar de cllus. Si Albcrdi juzga que la inrfligracin
dt: hombres v capitales, en un marco de aUtoritaris~
mo- poltico ~ inn1ovilismo social, har de ~a Argcn~
tina ur.a rpliCa y no un satlite de Eur9pa, Sar~
miento no dudn de que una pcHtica dfer~nte per~
mitir~l repetir el milagro nortcamcrca!!o [a orillas
del Plata. Esa confianza es tan- viva que, c\tando in
tenta persuadir al representante britnico i en Buc
nos Aires de que no debe seguir apoyando a ~m Rosas
al que presenta an como el ms serio Obstculo
para e1 progreso econmico de la regin, ~armiento
cree predso tranquilizarlo acerca del pel~gro que
ese -progreso puede significar para los intetcscs bri
tncos; no es necesario temer -le asegura+- que Ja
expansin de la economa rioplatense deje] de ofre~
cer complemento a la economa industrial britnica a.
a "Al seor H. Southeni", Crnca, 20 de enerP de 1850,
en Obras Completas, t. VI. Buenos Aires, Lu~ del Da,
j!) ~9, pp. 276-295.
j

19

Mitre ser ms opUmista; en su ya .mencio~ado dis~


curso sobre El capital ingls" en el que sin embargo
intenta aventar los malos recuerdos de 'la etapa apenas dejada atrs, cuando el poder- de Gran Bretaa
apoy obstinadamente a la confCdcracin urquicista,
y adopta para ello un tono pesadamente adulatorio,
no deja de recordar quc.la Inglaterra de la Gloriosa
Revolucin estaba. conmicamcntc menos dcsa!'rollada que la Argentina de mediados del siglo XIX;
en menos de 'doscientos a1os Argentina habr alcanzado y quiz sobrepasado a Inglaterra ...
. Ni una disidencia poltica que prefiere por demasiadas razones definirse en un plano anecdt~co, ni
un preciso proyecto alternativo de cambio econmico-social vienen entonces a debilitar la segura fe en
'que -como quera Albcrdi- la edad de oro de la
Repblica Argentina estaba en el futuro, y que desde mediados del siglo haba qucddo abierto el camino para ese futuro. PerO esa seguridad, que no
ha debido siquiera probarse contra la.:; objeciones
formuladas desde ninguna perspectiva ideolgica de
veras disidente, es ms vulnerable al testimonio a
,menudo inquietante que la realidad inmediata ofre-.
ce: I<1s vacilaciones, las crecientes ambigi.iedades que
minan esa fe nunca recusada nacen casi siempre,
sencillamente, de mirar a la Argentina. A la Argcn~
tina y dentro de ella a esa campaa cuya miseria y
barbarie haban parecido, antes de .1852, prueba irrebatible de la necesidad urgente de -comenzar la construccin de un pas nuevo hasta sus cimientos.

LA CAMPAA Y SUS PROBLEMAS


En 1873 Jos Manuel Estrada ofrece, en un cu~dro
de fuertes rclicYes, b que ya ha llegado a ser la
iinagci1 dom-inante de la campaa y su lugar en una
nacin que desde hace veinte aos ha venido procla
mando la urgencia de cambiarlos radicalmente. Parn
b

120

llartolom Mi-tre, t1rcngas, Buenos Aires, Casavnlle, 1889.

Estrada la posicton de la campaa en la Argentina


reptibli~ana repite la que la Espaa conquistadora
sign a ]as sociedades indgenas sobre cuya explota
cin afirm su dominio. La campaa existe para la
ciudad; sta avanza Cn riqueza y civilizacin gracias
a Jo que aqulla produce; pero esos avances no han
de trasponer los lmites urbanos. En 1845, Sarmiento
haba contrapuesto una carnpaiia- sumida en la Edad
Oscura, a ciudades que vivan la vida del siglo XIX;
el esfuerzo consagrado a corregir esa anomala ha
tenninado al parecer por agravarla.
Estrada ub:ca as el problema de la campaa en
un contexto temporal y espacial muy vasto: la historia de la entera Hispanoamrica a partir de la conquista. Ello no impide que la realidad que intenta
explicar no abarque ni aun a la 'entera Argentina~
cuando habla de la campaa, Estrada se refiere a la
de la provincia de Buenos Aires.
No es el nico en hacerlo: es, en efecto, en la pri
mera provincia donde el contraste entre progresO
urbario y primitivsmo de la vida campesina es ms
evidente, y ello no slo porque su capital es la de la
nacin y a la vez el primer puerto de ultramar de
sta, y se modentiza con ritmo fcbrjl. Hay otra peculiaridad an ms decisiva: es en Buenos Aires donde
la presencia amenazante de la frontera indgena toca
de cerca a las zonas rurales dinamizadas por_ ]a expansin de la economa exportadora, y con tribuye a
dar all un tono peculiar a Ia.s relaciones entre el
Estado y sus pobladores. La arbitrariedad adminis
trativa, que en todas partes conoce menos atenuaciones en la campaa que en la ciudad, se transforma aqu en instrumento de un sistema de defensa
del territorio cuyas e)gendas entran en vivo conflicto con las de la econotna productiva: si paulatinamente ganados y caballadas pasan a estar mejor
protegidos de las C3pricbosas exacciones del poderpoltico, mientras dure la amenaza indjgena los hombres permanecern librados a sus crueles azares.
, No es entonces sorprendente que Alvaro Barros
coloque el tema de la frontera en el centro de su
discusin de la econon1a .~anadera portea. Pero,

para Barros, .1a frontcr.:t ofrece stJ!o el c_icmpiD ms


extremo de lns consecucncn:. qu~ puede aJcanz..w In
falta de protcu..:ir:1n a os .dcn.x:hu~; privude~. que es
correlato d~ b. arbitrariedad de! pr:Jt!er administrativo. La supuesta d en~a corctrn d indo ha sido organ~da con t!nn ineficacia calcu!ada par:t aLrr.Jcntar
]os lucro~ de quiere!> cu;,trnkln !;1 frontcr8.: rrovcc~
dores necesariamente ir;cscn:pttlo:.>cs (ya que. como
prueba Barros, no hay manera hn:-trada de ab2:stcccr
a lag guarnicione-; s\n perder dinero). c:;;n.crdantcs.
y oficiales que son cmplices de esas cxpoliacion:e~ y
tambin de b:; sahinmentc do~ndas que toleran de
su supuesto enemigo indgena.. . Partiendo de esa
realidad que conoce muy bien, Barros va a explorar
intrpidnmcnte ota!; que corocc menos, para ofrecer
clcufos algo ddiran(es de los costos invisibles que
ese sistema supone para los productores ntralcs.
No es sorprendente que un ~~istcma de defensa que
se basa en Ja arbitrariedad ndministrativa para movi~

Jizar Jos recursos humanos que requiere, acente el


imperio de stn sobre las zonas en que recluta sus
vfctimns. Hcrnndcz va a poner el acento sobre esta
conexin lcccsaria en los numcro:;os artculos que
dedica a la campaa en El Rv de h Plata. Va a
sealar tambin otra funcin esencial de esa arbi--::
traricdad administrativa: ella se hn tran~;formadO
en instrumento indispensable de las facciones provin;
c!alcs en lucha. Hay a .~uicio de Hcrnndcz un cxpe:
diente ccncil!o para suprimir el mal: jnstitu1 el enga~chc, que har posible defender la frontera con
vulunt~rios n sueldo, y reemplazar a los jueces de
paz de campaf1a por municipnlidadcs c1cct\'rtS: como
no dcj<:1 ele sctlalar -Y por olr~ p~1ttc riadc ignorael juez. de paz es libre de ndminstror. n cu c~.p-richo
el distrito que .cJ gobierno provinci~l le h~ Confiado,
rnicntr2~ logre obtener de l(pur procedimientos que
no scn.n tampoco sometidos a ningn pccbntcsco
escrutinio) los veredictos clcctor;:ks que a ese gobierno cunvi~nen~ de este modo d intcr!:'. de la faccin gobernante (cu;:t1quicra sen c!bl se sum~ al del
fisco -descoso de gnstar Jo menos posible en Ja defensa contra el ind.gcna- para mantener a In Cntcra

campana a merced de ~dministradorc~ necesaria~


mente arbitrarios y ca:-> siempre corro~1pidos.
En sus artculos Hcrnndcz cvcu1 vn le!.-:os "males
que conocen todos", que darn muy 'rrJnto tema a
la primera parte de Martn Fi(rro. Eso~ nm!cs son!:
cscncia!mcntc polticos; seguirn sindol& ,en el poe- ~
ma, pc~c a la apa:;ionada identificacin ~e su autor
con una vctima cuya culpa principal es: su pobreza,
que hace a los poderosos sordos -a sus !razOnes. La
pubreza tnisma es considerada desde esa\ perspectiva
al cabo limitada; en este poema supuesltamente social, 3cr preciso el paciente rastreo de ailgunns csca
sas y leves alusiones para descubrir el lu~r del hroe
en la sociedad ganadera (y comprobar <le ste est
lejos de ser nfimc: si Fierro t:\rrendaba\ tierras aje~
nas ,tena ganado propio, es de suponer que comprado con recursos adquiridos durante $u etapa de
pen especializado en partidos del sur
la provin~
ca, en la cual segn se nos asegura hi!zo bastante
dinero . Tat indiferencia a los clivajcs sodialcs dentro
de la campaa (de ninguna manera inconhpatiblc con
una identificacin sin duda sinceramehte sentida
con sus moradores ms desfavorecidos) ;es perfectamente adecuv.da a una visin del problerria rural que
presenta a la entera sociedad ganc.dera cOrno vctima
del poder que la gobierna. La imagen q~c Barros y
Hernndcz proponen -y que no es ncc~sariamente
falsa- coinc:dc, nada sorprendentemente,! con la que
hacen suya los voceros de la dasc tcrratfnicntc por
tea, qUe~ quieren tambin e !Jos: hablar )en nomhre
de la entera poblacin campcsina .. "A poc~ tiempo de
la jOrnada de Caseros'', un grupo ele "pQbres -pastores y trabajadores" de la campaa se dQciden a_ someter a la legislatura de la provincia "uina humilde
exposicin"; esperan que su voz, la ."voz !del. paisano( que) nada. tiene de florido", sea capaz df evocar -un
eco en "el corazn puro del legislador piadoso".
El documento as presentado no podl-b sin em~
bargo caracterizarse como humilde; tras
recordar
que la campaa es el "m'tcleo y secreto dfl poder de
la provincia", seala que el gobierno que l1a lanzado
a esa provincia por el camino ele la sc~esin debe

ctp

pe

1Z3

an ganar para sf la simpata y el apoyo de las reas


rurales:" Para lograrlo ha de probar que la secesin
se, ha hecho

11

beneficio de Jas masas, a favor del

pobre cuya condicin se trata de mejorar; a fav01


de la clase trabajadora en cuyo seno descendern al
fin algunas garantas sociales". He aqu un lenguaje
tan claro como el de A1artltt Fierro y considerable-mente ms desafiante que Jas. lamentaciones de esa
vctima de interminables desgracias. Pero de nuevo,
~i la situacin de la entera campaa es identificada
con la de sus habitantes ms desvalidos, la perspectiva de los autores del documento no es la que podra
esperarse de aqullos. Sin "duda no dejan de mencionar que debiera' ser reconocido a los arrendatarios
el' valor de las mejoras por ellos introducidas, pero
se e:ttienden mucho ms abundantemente en proble-
mas que tocan ms de

cer~a

a los propietarios (y no

necesariamente a los menores). El inters en una


clara definicin de la propiedad de la tierra y del
ganado es predominante; la preocupacin por ese
circuitq comercial a disposicin de los tenedores d
ganado ajeno (una preocupacin tan antigua en la
clase terrateniente portea) mantiene aqu, como
conservar veinte ailos ms tarde en el texto de
Barros, toda su vigendu. Aun la denuncia del reclu;
tamicnto arbitrario, que declara defender a la entera
poblacin de la campaa-, presenta un carcter se~
k<:t\vo que sigue revelando hasta qu punto esa campafia no es vista desde la 'perspectiva de los ms
desfavorecidos; lo peor del reclutamiento arbitrario
es que su peso cae sicri1prc sobre "el vecino honra:
do y no sobre ''el vagabundo que se ocult en los
pajona1es 11
1

'

N 'ha c.lc sorprendernos entonces que s los no m~

brcs dC Csos pbres pero elocuentes paisanos no nos


son proporcionadoS por la Revista del Plata -que
ofrece 'alborozada hospitalidad a un documento tan
Parecido en sU tono y estilo a los artculos redacta
dos por 'su, director Carlos Pellegrini-, los de los
~xtranjcros que interesados en el buen orden adrni
nistrativo de la campaa ofrecen su apoyo a1 doctt
mento, y que la Revista s publica, incluyan el del
124

mayor ovejero irlands , de Buenos Aires, Enrique


Harratt, y los de varios grandes hacendados y co-

merciantes en frutos del pas.


Aos ms tarde Eduardo Olivera, sin abandonar
la pretensin de hablar en nombre de la entera
campaa, prodama con menores reticencias su idenl
tificacin con la clase tcrraten:cnic (a la creadn:
de Cuyo organismo societario, la Sociedad Rural Argentina, ha consagrado tan intenSos es(ucrzos) para'
reiterar la condena de la arbitrariedad adrrlinistrativa y sus cOnsecuencias. Los problemas del reclutamiento l-bitrario se han agravado porque, como consecuenCia de la gerra del Par"aguay, la necesidad
de tropas est~ creciendo rpidamente y sectores' cada
vez ms altos de la sociedad ganadera son afectados
por la presin rcclutadora. La mi~ma perspectiva
reaparece en Hcrnndcz, pese a su capacidad de ,identificarse poticamente con los parias de la carnpaiia
portea. Un buen con1plemento al eng<mchc -asegura
en La gran dific<tltad , el 4 de setiembre. de 1869-

es destinar al servicio de armas a "la clase vagabunda. que no tiene hogar. ni profesin, y que importa
de otro modo una anwnaza permanente contra el
orden social y poltico".

. .

He aqu cmo la apelacin a la sensibilidad de la


privilegiada opinin pblica urbana, a la que se invita
a compadecer el desvalimiento de las mas-as nuales,
se resuel\'e en un alegato contra un estilo de gobierno que frena la expansin de la economa rural y
limita las perspectivas de gonancia de la clase terrateniente. Al expresarse de este modo, el sector hacendado no hace sino continuar una \ieja costumbre,
adquirida bajo I.a tutela regia, cuando la actitud que
se esperaba aun de los ms poderosos sectores de
intereses frente a los emisarios de la corona era, en
efecto, la ele humildes peticionantes, y conservada
todava -hasta hoy. la comprobacin de que as estn
. las cosas no debe' llevar tan slo a un superfluo
desenmascaramiento de algo que se enmascara tan
p
a ElRo de la Plata, 4 de setiembre de 1869.
12~

mal; quir"'1 se~ ms provechoso preguntarse por qu


las cosas es!'n en efecto as.
Si Ja Argentina de lBO tiene un sector dominante,
la posicin centra[ dentro de l de lo.s terratenientes
de Bi,j_r.nos Aires no puede ser puesta .en duda. Y por
qu toleran stos en 1852, en 1867, en 1869, una situacin cuyas consectcncas negativas evocan en interminables lamentaciones? Al parecer recae tambin
sobre los ricos de la campaa ese desvalimiento poltico que para Hemndcz era la consecuencia ms
digna de atencin de la pobreza de la' plebe mral.
Por qu, en efecto~ una clase que cuenta con los
recursos de, los terratenientes porteos no es capaz
de defender ms eficazmente sus intereses? E) problema nu lo encararon ni Barros ni Hcmndcz;
Sarmiento le conccdcr, en cambio, atencin tangencial en un brevsimo pero penetrante examen de
las peculiaridades del orden poltico que ha madur~do en Buc!los Aires a partir de Caseros. Para l la
clave. 5c encu'entra en. el hecho de que la clase tcrrateniciltC poricfia est formada de propietarios auscntistas; que hacen sentir su gravitacin sobre )as
masas rur31cs a tra\s de n-gentCs econmicos (capatac'cs, propietarios menores Cconmicamente subordinados, comerciantes de campaia) a cuya accin
poltica (celosamente controlada en cambio por el
gobierno prov:ncinl) han prestado atencin excesivamente distrada.
El resultado C3 que esos agcn.tes econmicos nunca
lo sern de la inrlucncia poltica de la clase terrateniente han establecido, en cambio, vnculos 'directos
con -el personal que controla la ndmlnistracin provincial; como consecuencia -de ello la clase terrateniente' ha ahdicado de nntemano cualquier influjo
Sobre la vida pofftica de la camp;:1a.- Pero esa -abdi'cncin no se ha traducido en una autntica emancipacin politica de las masas 'pastoras, el arcasmo
:que sigue caracterizando al econmico-social de la
'Campafia portea 1a hara imposible;' en cambio, esas
masas han trocado la tutela de la clase terrateniente
por la de un poder poltico alm rn6.s radicalmente
indiferente a, sus intereses y aspiraciones. De esta
12G

imagen que no deja lugar a la cspcranzaJ Sarmiento


no deduce nilguna propuesta de cambio$ drsticos:
su propsito es contrastar el primiLivisrjno poltico
de la orgullo::;a Buenos Aires con la rcl~tiva madu- i
rez de su nativa San Juan, donde la <Jrrogar.cia dc.la!
oligarqua 1ibcrhl mitrista acababa de se~ humillada
en las elecciones por un electorado form~do por Ja:
bradores independicntCs, que haba dadQ su apoyo
al candidato f~vorecido por Sarmiento.
Ese desahogo de un intermitente mal hdmor frente
a la prrncra provincia esconde entonces rtal la aceptacin resignada de los rasgos intolcrabl~mcntc primitivos conserVados por el orden social tY el estilo
p'oltico en lo que sguc siendo el ncleo t:fcl podero
econmico del pas. Es sin duda una aCtitud muy
distinta de la que Sarmiento haba manifCstado fren
te al problema veinte aos antes.
Durante la etapa de separacin de Bu~nos Aire~.
en efecto, una coyuntura cspccialsima Hizo posible
una formulacin sin reticencias del proyecto de transformacin 'rural que Sarmiento haba dccl~rado esencial para la creacin de una nueva naciqn. En Chivilcoy, al oc.ste de Buenos Aires ,una corhunidad de
agricultores cultivaba tierra:; que haban i sido dadas
en propiedad- por Rosas en lotes considerblcs, como
recompensa a scnicios polticos, a don~tarios que
no se proponan por ciel--to explotarlas dectamcnte.
De modo imprudente, stos buscaron arora hacer
efectivos sus dudosos derechos de propiedad, y el
conflicto que los opuso a los labradores qe Chivilcoy
vino a entrelazarse con los ms comph~jos que la
liquidacin necesariamente incompleta fe! pasado
resista provocaba e-n el estado de Buenos !Aires. Pero
lo que facilit la campaa de Sarmiento !no fue tan
slo la posibilidad de presentar, ante t~na opinin
pblica exacerbada mente antirtosista, esoS ttulos de
propiedad cffio "boletos de sangre" y a !quienes los
exhiban corra crirninates que pretcnd~n ser premiados por sus vctimas. Fue sobre topo que un
, grupo compacto de esas masas rural$ habitual
mente pasivas (o reaccionando al scrviciq de causas
que le eran ajenas) se haba por una vez movilizado
1~7

para defender un inters propio: Sannlcnto revela


ahora hasta dnde estara dispuesto a llegar si con-

tase con ese pblico popular al que siempre aspir.


En nombre del gaucho errante, del bijo del pas,
estigmatiza un sistema que expulsa a los hombres
para dar inS ancho Jugar, a los ganados; , ecos del
Evangelio y de Moro .resuenan en la prosa del servidor disciplinado de un orden al que define como conservador, que parece ms que dispuesto, a comenzar
una nueva carTera como agitador radical.
Chivilcoy abre as por un momento la perspectiva
de una transformacin de la campaa, a cuyas potenciales consecuencias polticas Sarmiento no es menos
sensible que a- las econmico-sociales. Y no es por
cierto el nico en advertirlas; en lenguaje menos
destemplado, . pero . no menas finue, Mitre levanta
ahora su voz contra los "seores feudales" que dominan la cam_paa y la condenan. a la despoblacin
y el atraso.
Pero esa perspectiva se revela ilusoria, y a falta de
un sector suficientemente. amplio de las .clases populares resuelto a identificarse con los cambios que
Sarmiento propone, ste vuelve a un pblico para l
ms habitual,. el de las clases ilustradas; ante ellas
el programa de transformacin rural debe :;er defendido en knguajc ms mesurado, pero esa diferencia
de estilo no se acompaia de ningn cambio sustancial en el contenido de sus propuestas; as, en el
proyecto que presenta en 1860 como mirtistro de Mitre, si la reforma agraria. que propone para el rea
destinada a ser servida por la continuacin del Ferro-carril Oeste, es justificada por la necesidad de ase. gurar la rentabilidad de la lnea, nico modo de
evitar aue el fisco la costee, ya sea emprendiendo
. directamente su explotacin a prdida, o garantizando un inters mnimo a inversores privados (una
jtistific.Icin cuyo conservatismo fiscal. no podria ser
objetado por las clases propietarias) slo perrrte a
los terratenientes conservar la mitad de la tierra que
:m poseen si stos se avienen a ser indemnizados
por la otra mitad al tenor de una valuacin fiscal
irrisoriamente baja.
128

Por_ de tras de esos argtunen tos de una irreprocha


ble ortodoxia econmica 1 Sanniento podla evocar,
en su dilogo con las clases ilustradas, motivos y~

presentes en Ja imagen que esas clases haban acu..


ado del pas y, de sus problemas. Entre ellos se contaba la convkcin de que el de la campaa no era
exclusivamente econmico, y que por lo tanto 1 la
solucin q1s _adecuada para l no poda ser la de
introducir laS explotaciones que asegurasen. los ms
altos provechOs, sino las _que facilitasen_ una mayor
difusin del bienestar y el avance ms rpido 'de J
cultura material y' cvica .de las poblaciones rurales.
Esa perspectiva , dominaba ya en un economista
ilustrado como Vieytes, y si en el pensamiento de la
ilustracin rioplatense deba luchar sin ventaja cierta contra las de quienes, sea en nombre _del }nteTs
de la corona -como Flix de Azara- o en el d
terratenientes y eXpoi--iadores -como .Mariano Moreno-; preferan dejar acttmr libremente a las fuer,
zas econmicas, 'iba a ganar mayor peso desde qu
se crey advertir _que -:-en el con~exto nueyo _que
ofreca la nacin independiente- el prmitiviSmo de
la campaa. as no fuese incompatible con significativos progresos ecollinicos, impona riesgos into]e.
rabies al tlesarrollo poltico argentino. Es la conc!u,
sin que propone la ge'leracin de 1837, que Eche'
verria ilustra en El matadero y que Sarmiento uti
liza en Facundo para explicar bs crisis de la Argen
tina posrevolucionaria: el prirnitivismo polticO que
caracteriza a la confederacin rosista revela en ella
el fruto de la victoria de la barbarie pastoril sobre
la civilizacin urbana.
Esa perspectiva iba a s.er bien pronto seguida de
un corolario preciso: la eliminacin del primitivismo
socio-cultural de la campaa requiere la del predominio ganadero; si la identificacin enire- economa
pastoril y barbarie poltica se transforma en uno de
los tpicos ms socorridos de. la polmica antifederal, la nocin ms general de que el trnsito de una
economa ganadera a una agrfcola es el elemento
bsico del ascenso de una ~tera civilizacin , a una
etapa superior es compartida tambin por los fede-
oq

al impulso renovador que, sin duda, no. senta menos


vivamente que Sarmiento.
, l:

Pero la fatigada reiteracin del' homenaje a un


ideal renovador que se sabe destinado a no realizar~
se sino en mojma parte, no impide una paralela
revisin de los supuestos en que se apoyaba la pro~
puesta renovadora. Una circunstancia privHcgiacla
nos permitir asistir al enfrentamiento puntual entre
sta y una ms modesta propuesta alternativa. El 3
de octubre de 1868, el pueblo de Chivilcoy ofrece un
banquete a Sarmiento, presidente . electo; el 25 lo
brinda a Mitre, presidente saliente. El primero va a
utilizar la ocasin para reafirmar el lugar central que
la creacin de una nueva sociednd campesina tiene
en la transformacin nacional que se dispone a im~
pulsar; el segundo la emplear pz.ra recw,z.r la nocin misma de que la economa y la sociedad de la
campaa requieren ser rehechas hasta sus races.
Para Sarmiento, Chivilcoy es una prueba viviente
de la justeza de su punto de vista; .algunos gauchos
antes vagos, junto con una masa heterognea de inmigrantes, han : creado una rplica austral de la
democracia: rural norteamericana. l'vls an: han dejado ya atrs a su modelo: mientras en el Norte la
mquina de coser tard en encontrar quienes la usaran, y ~et pobre obrero que la haba descubierto,
estuvo a riesgo de morirse de hambre, porque la pobre humanidad es as; tiene ojos para no ver a primero vista", por su parte ''las damas de CbivilCoy
no tuvieron tiempo de aprender a coser por el mtodo antiguo, tan nueva es esta sociedad" ... El programa de Sarmiento es claro: "hacer CIEN CHIVILCOY en seis mios de gobierno y con tierra para
cada padre de familia, con escuela para sus hijos".
He aqu una afirmacin muy clara. Es posible percibir alguna fisura en esa fe en la necesidad absoluta
de la redistribucin de la tierra, para lograr no slo
un ritmo sino tm estilo de desarrollo aceptable en
la campaa? Slo podr adivinarse. un anuncio de
ella en su evocacin entusiasta de los progresos logrados tambin por el resto de la campaa portea,
donde la memoria de hombre alcanza para recordar
132

el momeo to en que la galleta primero y !el pan luego


fueron introducidos en la dieta del peOn, v donde:
'sin embargo "la escuela de lvterccdes ifigufa entre
los ms bellos monumentos de la pro~incia" y :en'
veinte partidos, en las villas, se han c~:mstruido 'escuelas magnficas, iglesias, casas cons~storiales, bi-
bliotecas, clubes, cementerios y morada~ suntuosas'";
cambios todos que pudieron obtenerse ~in afectar el
tan speramente denunciado estatuto ttadidonal de
la tierra.
'
'
Ese tema discordante,' que se insin4- en' sordina
en el discurso de Sarmiento, va a dOI\ninar el de
Mitre. Este se adecua perfectamente
la peculiar
posicin del primer presidente de la riacin unida;
que tras de imprimir a la consolidaci,J. del Estado
central un ritmo ms rpido de lo q\w l mismo
haba previsto y deseado, se encuentr~ marginado
de l y al frente de un grupo escasament~ homogneo
de fuerzas menguantes, cOn ms arraig~ en el pasa~
do que esperanzas en su propio futuro. ~n Chivlcoy 1
.Mitre hace gala de ese buen sentido d~liberadamen~
te pedestre que dominar tambin su Polmica Con
Juan Carlos Gmez, adornndolo par~ su pblico
popular y campesino de ribetes demaggicos. Frente
a "los .maestros presuntuosos que creen ique el saber
humano est encerrado nicamente en 4n libro y un
tintero" (y sin duda quienes escuchabaJ. a Mitre no
habrn tenido dificultad en adivinar eJ original de
este retrato tan poco favorecido), el di~curso exalta
la sabidura colecth:a del pueblo, la ciehcia prctica
de los humildes. Sin duda, los obstnados errores de los sabios no .dejaron de bencfi~iar a Chivlcoy. Estos, viendo "crecer los trigos en imayor abundancia ... por la sencilla razn que aqu se sembrabams ... creyeron ... que slo aqu podr~an darse los
cereales, y alrededor de esta suposici~n -arbitraria
basaron todo un sistema de divisin d~ la tierra y
de explotacin del suelo, en que com6 siempre el
bien se produjo por resultados opuestds a sus pre
visiones". Los mismos sabios propusieroti luego con;
truir un ferrocarril para acercar los t~igos de Chi~
vilcoy a! mercado de la crttJltal; esa 'lcaqdorosa idea''

133

rales: que se han detenido n examinar el problema:


la afirma vigorosamente el gobernador Hcrcdia, de
Tucum{m, para quien -en la Argentina, tomo en
todas --partes.....;. la chili7..acin en su marcha asccndcntc.._lfcjal- atrs en d 'futuro la etapa paSloril para
entrar en la ~agrcola ::1 {as comO superar finalmente
sta para alcanzar la indu"l rial ).
En. esa nOcin se apoYa 'cntolc~-s el vaStO cnsnso
que prOpone la colonizac_iri agrcola de la campafia
cOmo solucin no slo par::t el atraso' 'de sta sino
pi:trU _los' problemas sucio-polticos de la- entera nacin. EsC col1scnsonOva' a ser. nunca recusado: los
iticgatUS 'en favor de' la colonizacin scgtlirn siendo,
hasta 1880, ejercicios de elocuencia p'oltica destinados_ a nO. vocar Sino la aprobacin 1dcl pblico. '_A
travs de ellos mismos, sin embargo, es posible percibir la creciente accptacill de uri Ordcrl rural sin
duda en proceso de honda transformacin, pero no
poi- eso' ms cercano al modelo propuesto a mediados
de siglo.' ' '

.,

'

' (

As, mientras Nicasio O roo propone p~ra los territorios que .sern ganados a .los. indios un programa
de colonizacin o:tgraria que sigue. ortodoxa mente la
inspiracin del proyecto que hubiera debido en_gl<>:
bar a toda lu nacin ,admite implcitamente que las
zonas.-.ccuninicamcntc .ms \:jgorosas de :;ta no
sern tocadas .por los cambios que proyecta; dentro
de ellas ofrece como modelo la trayectoria dd proceso .colonizador en su provincia de Santa Fe, cuyas
Hmitacioncsrconocc sin embargo muy. bien, ya qu-e
no slo en su funcin pblica ha seguido la marcha
de t"--SC proceso, sino est part-icpando en l como
terrateniente fundador de colonias agrcolas.
El punto de llegada de esa continua' redefinicin
del programa de cambio ntral 'mediante la colonizn~in agraria, ql.1c \:ienc a aSignarle un Papel cada
vCz ms modesto en el marco de la transform-acin
' i

-~

t 111 _"Alc)amho Hcretlin .n 1'v1arcos Paz", T~tC1.tmn, 28 d~-.


enero de 1837. En Universidnd Nacional de la Platel. Archivo
del coronel doctor /t.-! arcos Pa~tomo 1, La Plata., 1959, p: 6--t..

!JO

rural en curso, est admirablemente representado

por la propuesta de formacin de colonias con


hijos del pas, incluida por Jos Hernndez en sus

Instrucciones del estanciero, de 1881. Sin duda, Hernndez propone todava un plan de colonizacin para
la provincia de Buenos Aires, y subraya Ja necesidad
de asegurar la participacin de la poblacin rural
n<1tiva en sus beneficios. Pero ese plan es de ambiciones muy modestas: se trata de crear 11 CUatro o
seis colonias" sobre el modelo de la que su hermano
Rafael ha contribuido a establecer en San Carlos,
partido de Bolivar. No es necesnrJo examinar ms

detenidamente que Hernndez las peculiaridades de


ese modelo que halla admirable (aunque no deja de
causar perplejidad una colonia que en cien casas y
doscientas chacras aloj8, a "cerca de tres mil argen~
tinos"; los agricultores independientes d~fciJmente
podran ser all el gn1po numricamente dmninante,
por numerosas que se supongan a sus familias. Baste
observar que un pfograma as definido no puede
ser visto como el instrumento de una transforma~
cin global de la campaa. Desde luego Hernndez
no lo ve desde esa perspectiva; la colonizacin agrcola debe traer alivio a las consecuencias de los progresos de la ganadera, que estn reduciendo las
necesidades de sta
cuanto a mano de" obra. Las
colonias reemplazarn as con ventajas a Jas opresi~
vas e ineficaces leyes de vagancia. Un programa de
renovacin rural redefinido en un dilogo exclusivo
con los grupos dominantes (es ste un lmite que
Hernndez- reconoce muy bien y se proclama dispuesto a acatar: "no hacemos proclama -observa al
respecto- ni. es nuestro nimo tocar ninguna de '-las
fibras delicadas del sentimiento popular") no puede
sino aceptar- de antemano la necesidad de adecuar
sus alcances a las perspectivas de esos grupos. Sera
o.bsurdo reprochar a Hernndez su aceptacn de un
contxto sociopoltico que ni poda~ -ni tampoco
probablemente deseaba- cuestionar; aun as. su ver~
sin final del proyecto de renovacin de la campaa
refleja muy bien hasta qu punto la acatada 'gravi
tacin de ese contexto ha servido de constante freno

en

131

no _tomr~ba en cuenta que el ferrocarril ~podra transportar en una sc:mana todo el trigo y el mr1z que se
produca cn.Cilivilcov". Mitre se guard "muy bien
de propalar este sccrcto. por temor de que se les
ocurriese no continuar el ferrocarril empezado", ya
que ~ su inagotnblc tontera "crean de buena fe
que los ferrocarriles slo se haban inventado para
los trigos .. Esa lucidez de In que estn privados los
sabios la comparten con Mitre los habitantes de
Chlvilcoy, que por su parte advicrticron de inmediato
las -ventajas que el ferrocarril ofreca para la cra
de ovejas .
. Por debajo de estas burlas algo gmesns, y no del
todo respetuosas de los hechos, hay <los argt1mcn-_
tos serios que Mitre quiere proponer a sus oyentes.
El . que subraya ms insistentemente proclama que
"la mente ... es la inteligencia presidiendo a todas
las acciones del hombre",. Cada conquista tcnica,
as no est. basada en conocimientos tericos, es obra
de esa intcligci-Icia (''hay inteligencia en el brazo que
gobernando el arado ... hace mayor, y mejor tarea
que los dems. . . en la mano que erripua Ja espada,
cuando la esgrime mejor que su adversario"); la
inteligencia popular que Mitre evoca para confusin
de los supuestos s<Ibios es a la vez la inspiradora y
la resultante de ]as experiencias acumuladas por
una sociedad en lucha contra Ja naturaleza y contra
s misma. El argumento menos explcitamente sub-rayado sostiene e.l car{ctcr histrico de esa experie:rr
ca a travs de la cual rastrea el desplegarse de la
inteligencia _popular. Al respecto, Mitre va a ofrecer
en rasgos_ breves y magistrales un entero cuadro de
la evolucin histrica -rioplatense, y a proclamar
--contra la obtusa .crtica retrospectiva de los sabios- .fa total racionalidad del proceso que evoca.
Desde la conquista espaola hasta ese ao de 1868,
una lnea continua de avance ofrece Ja mejor prueba
-de su aserto; Jn ubarbaric pastoro" hizo posible la
ocupacin del territorio; los ganados lo conquista
ron ms seguramente que los escasos hombres. Es
errneo creer sin embargo que el nico mrito de
la etapa pastoril es haber creado las condkiones para
134

su futura superacin: cuatrocientos mil !habitantes


en la pastoril Buenos Aires "prodltccn ca~i tanto y
conSumen ms" que cuatro veces esa pobbcin en
un Chile agrcola y minero; scr~\ pura insensatez
denunciar a Buenos. Aires como brbara porque "es
n1s rica y m{\s feliz siguiendo sus instintois que obedeciendo a reglas convencionales ._(je que ici tiempo
ha dado cuenta".
Se advierte muy bien cmo la concicncUt histrica
que Mitre ha conquistado (y que pronto habr de
inspirar sus grandes escritos h!Horiogrlficos) da
mayor profundidad y riqueza de matices a una opcin que es precisamente la opuesta a lai a!l vigorosamente reflejada en los escritos de ~armiento,
que negaba la legitimidad de elaborar planf:s de cambio socia!' a p:1rtr efe criterios exdusv<.n~Jente econmicos. En efecto, qu ensea ese instir1-to gracias
a! cual la poblacin portea es "rita y fdiz"? El SU
giere a sta 1'idcas exactas sobre sus conVeniencias"
y le permite "sin. contrariar las leyes de iia riqueza
resolver prcticamente un arduo problcmh econmi
ca". Pero desde el comienzo mismo de ~a historia
espaola y argentina de este rinct1 agreste, ese instinto marc con la misma seguridad el :rtlmbo justo
de las decisiones, en' todo de acu.erdo y~ entonces
con las "leyes de la riqueza". La rpida conquista
del territorio, hecha posible por la actividjd pastoril,
ofreci la mejor solucin para un equilibrio de re
cursos en que la tierra era sobreabundantq y el hombre escaso; todava . -ahora esa actividaql debe , su
triunfo a la nvasta extensin de territodo poblada
por un escaso nmero de habitantes, tenlendo a su
servicio medios de produccin tan abund~ntes y tan
baratos". LT racionalidad que se d<,spliegj en la historia, y con Ia que comtmica instintivame*tc la inteligencia popular1 es en suma la de !!1 economa. Es. en
particular la justeza de la teora de la ~jvisin, internacional del trabajo la que es confirmPda por el
xito que la Argentina ha alcanzado, a9aptndose
instintiva'ffiente a sus dictados;.,lo que lvii~rc viene a
decir a sus rsticos oyentes es, ~n efecto. que la
Argentina lo debe a su decisin de contentrar su
1

.135

esfucr;:o prOductivo' en nqucllo5 renglones rara los


cuaJes las con:Hcioncs loca!mcntc favorabks se reflejaban: eH hajo-; costos d::: pro:lurcn, ' '
En , un contexto ideolgico menos 'comjJICjo, es

prccisomcntc sa tambin la conclusin de Jos Hernndcz~ S Cs "una verdad histrica .. . qtic la marchri de In::; socicdndcs en l:i senda de su progreso
ha sido recorriendo penosa y lentamente la escala de
pueblo cazador a pastor, de pastor a agricultor y de
agricultor n fabril", tal verdad es vlida para los pueblos antiguos, que vivan en el aislamiento. Precisamente Ja creacin del nuevo bzo que es el comercio
es la que ha hecho inactual esa concepcin del progreso; los avances tcnicos slo encuentran lmites
fijados. por. \acondicionamientos materiales, y son
igualmente rpidos en todas Jas ramas de Ja actividad

humana. En un mundo al que el comercio y la comn


participacin --en los beneficios del progreso tcnico
finalmente han hecho uno, no hay "industria privile
giada", pero por lo mismo la concentracin en una
rama de actividad tampoco concede privilegio a una
economa nacional. Sin duda nAmrica es para Europa la colonia ntral", pero Hcmndez ve en este lazo
uno de 1os dos que definen una relacin de intcrde

pcndcncin que se le aparece rigurosamente simtrica: de inmediato se- apresura a agregar que Europa
es para Amrica la colonia fabril".

, Se ha completado aqu la redefinicin del problema de la campaa; no ha de ser definido como. pol
tico o como socio-cultural, sino como econmico; su
solucin ha de provenir, como haba querido Alberdi,
de la apertura, sin reticencia jJguna, de ese campo
nuevo a la accin de b.s fuerzas ccon6mica:; descncadcnada5 por el rtipido dcsarrol1o de Europa y los
Estados Unidos y su creciente domina-cin sobre un
mundo en trance de unificacin econmica. Pe-ro el
triunfo pstumo de Ja visin alberdiana no deja de
encerrar un aspecto irnico: Alberdi haba recomendado, en efecto, una transformacin cle In relacin
del Estado y la economa y las sociedades rurales que
-aunque de signo opuesto- no deba ser menos ra~
dical que la propuesta por Sarmiento. S quienes to-

136

maban a su cargo planear el futuro de la naciil deban, segn Albcrdi, ponerse sin rcticcncir~s al scrvi~
cio de ln.s clases propietarias, su servicio especfico
sera revelar a esas dases qu les convena. , Para
Mitre dichas clases, junto. con el entero mundo rural,
saban -ya perfectamente bien -lo que les cortvena;
los consejos que Alberdi se propona prodigarles eran
superfluos, y lo que se impona era una adecuada
reverencia ante el despliegue, a travs de cuatro si~
glos de historia, de los frutos de tma sabidura a la
vez ciega e infalible. As redefinido, el nfasis alberdano en los aspectos econmicos del cambio no in~
cita a planear ningn futuro; al proclamar la raciO:
nalidad econmica de la realidad presente, hace ms
fcil aceptarla tal como cs.
'
Y esa leccin de conformidad con el statu 'quo va
tambin cUa a intCgrar bien pronto el Consenso dec,~
didamente autocontradictodo, pero no por eso tnc
nos vastamente compartido, que ha venido a crearse
en torno al proyecto renOvador que para la conciencia colectiva sigue guiando Ja marcha del pas. Ese
aspectO est fielmente reflejado en los escritos que
Avellaneda dedic al problema agrario: a lo largo
de su carrera tiene ocasin de celebrar los progre~
sos de la divisin de la propiedad territorial en Bue~
nos Aires que, si no ha creado una clase de campesinos propietarios, ha ampliado extraordinariamente la
de terratenientes, pero tambin de exaltar, con acentos que recuerdan los de Sarmiento, los avances de la
colonizacin agraria en Santa Fe, y todava de amonestar el excesivo pesimismo -y Ia superficialidad del
examen ope- Barros ofrece de los Qrobiemas de Ja
campaa' ganadera: lo que a Barros le parece derro-'
che de recursos es consecuencia de la excesiva ahun-.
dancia de stos en relacin con los hombres; cuando la poblacin crezca, los supuestos errores desap3
recern solos junto con los abusos administrativos
cuyas consecuencias de todos modos Barros exagera. Todas esas posiciones no son necesariamente contradictorias; son aspectos de un examen penetrante
de una realidad inevitablemente compleja; lo que ya
no est vivo en ellas es la-~ en la posibilidad, y por

137

lo; tanto la necesidad, de construir en el desierto

pampeano una sociedad campesina radicalmente nueWl,' que ofrecer fundamento slido a una nacin
igualmente renovada.

' La 'recoQ,ciliacin en aumento can el espe-ctculo


quC la capni1a ofrece es slo uno de los signos de
un' cambio m{rs general de atilud. La creciente distancia COn' Cse momCntci inaugural quC es CnsCros' y
In percepcin cada vez ms viva de que a partir de
Csc instante se 'vlcncn acumulando transformaciones
a la ycz irreversibles e irreductibles a las que habfan
sidO propuestas en cualquiera de los modelos entonces delineados, no van a estimular J formulacin. de
ni~gn otro de veras nuevo, destinado a reemplazar
a los que el tiempo y .sus sorpresas han tornado en

parte irrelevantes. Lo que ellas inspiran es la conviccin cadn vez mayor de que Csc instante en que
el pas pnrcda vido de recibir una nueva.forma ha
sido irremisiblemente, dejado atrs. Ha pasado la
hora de dibujar libremente un futuro; se acerca

la de trazar el,; balance retrospectivo de lo logrado


en ella.

.BALANCES DE UNA EPOCA


~~Ya

quienes: los vivieron, vieron en los sucesos de

1880 In linea; divisoria con una etapa nueva de la


histoda argentina. En 1879 fue conquistado el terri
torio indio; esa -presencia que haba acompaado la
entera historia espaola e independiente de las comarcas platenses se desvaneca por. fin. Al ao si~
guiente el conquistador del desierto era presidente
de In nacin, tras de doblegar la suprema resistencia
armada de Buenos Aires, que vcfa as perdido el ltimo resto de su pasada primaca entre las provin-
das argentinas. La victoria de las annas nacionales
hizo posible separar de la provincia a su capital, cuyo
territorio era fecleraliz..tdo. La -moraleja era propuesta por un Avellaneda que concluia sobre ese tras13fl

fondo marcial una presidencia colocada bajO el signo


de la conciliacin: nada quedaba en efecto len la na...
cin \que, fuese superior a la nacin misrn$. La tra
yectoria de su sucesOr ilufl.linaba mejor ! sobre el
sentido qucen: tal contexto alcanzaba esa ~efinicin.
Ms que la victoria del Interior del que er~ oriundo
(hijo de una fomilia tucumana de complicada historia y divididas Jcaltad~s pulitkas), el triun[Q de.Roca
era el del Estado central, que de3dc tan Pronto se
babia revGlado difcilmente controlable, se~ por las
facciones polticas que lo haban fortificado para me~
jor utilizarlo, sea por quienes dominaban i la sacie~
dad civil. Su emergencia en el puc5to mS alto del
sistema poltico 'argentino haba sido lentai y sabiaw
mente preparada a lo largo de una carrera que lo
haba revelado servidor cficacsimo de ese Estado en
los campos de la guerra externa y la lucha civil, a
la vez agcntC igualmente eficaz de los suceSi\'oS pre~
Sidentes en el laberinto de una poltica prbvinciana
'cada vez ms afectada por su progresivo ~ntre!aza.
miento con la nacional. Aun su creacin de ]una base
poltica en las provincias y la empresa que ]lo identificaba con las ms arraigada::; ambicione!> d~ la clase
terrateniente portcii.a- -la Liga de GobernadPres y la
Conquista del Desierto- estuvieron a su ak~.nce gra
cias a las posiciones cada vez ms elevada~ que su
'constante destreza y sU pasada subordinadn a las
inspiraciones de lo alto le haban permitid9 ir -COD
'quistando en el aparato :estatal.
'
La Argentina es al fin una, porque ese Eetado na
cional, lanzado desde -Buenos Aires a Ja cl:onquista
del pas, en diecinueve aos ha coronado esa con- quisia con !a de Buenos Aires. Er; se un iesultado
aceptable del ingente esfuerzo por constnti~ un pas
nuevo, que dura desde 1852? En 1883 Sarmi~nto debe
concluir que no. 'En Ja mlanclica carta~Prlogo a
Mary Mann, con la que abre las ttricas 4ivagacio-nes de su ltimo gran libro, seala prccisat1nente en
' la hazaa poltica realizada por Roca Ja pnjteba 1 mejor d-e que Ja Argentiria no es de veras un pals nuevo.
La melancola no lo incita a la humildad, y en esa
: hora oscura reivindica -en las altivas frase$ citadas

139

al comienzo de esta introduccin- hasta el empeo


regenerador en el que ha participado, una grandeza
que no. ha prodamado tan explcitamente ni aun en

las de sus mayores triunfos: en "toda la Amrica


espaola y en gran parte de Europa, no se ha hecho

para' rescatar a un pueblo de su pasada servidumbre, con mayor prodigalidad, gasto ms grande de
bnegacin, de virtudes, de talentos, de saber profundo, de conocimientos prcticos y tericos". Lo
logrado prueba sin duda que "no luchamos treinta
aOs Cn vano contra un tirano". Aun asf, esos progresos "carecen de unidad y de consstencia 1' . Y no

e.s evidente que para alcan7.arlos fuesen necesarios


los esfuerzos de algunos argentinos dotados de mirada proftica y tenacidad inconmovible: esos mismos progresos alcanzan a un Afiica y una India que
no los han solicitado; mientras Sarmiento escribe se
estn tendiendo los rieles de 'un ferrocarril "que parte del caudalo~o Nfger~ y se interna a travs de la
selva de cocoteros". Aunque misericordiosamente su
memoria ha borrado esa vieja .disputa, lo que Sar-

miento viene a decir es que A!berd haba tenido


razn: los cambios vividos en la Argentina son, ms
que el resultado de las sabias decisiones de sus gobernantes pos;rosistas, el del avance ciego y avasa~
.Jiador. de un orden capitalista que , se apresta a dominar todo el planeta. ,
Y ese progreso material necesariamente marcado
por desigualdades y contradicciones, en que "nada
se siente estable y seguro" es menos problemtico
que ]a situacin poltica.: Es sta la que verdaderamente .. da que pensar". La Argentina de Roca no es
en el fondo -mejor que la. Venezuela de Guzmn

Blanco: aqu y all la misma adulacin desenfrenada: que oculta mal un descreimiento radical.
Pero si Sarmiento lleva luto por el gran esfuerzo
frustrado de autorregcncracin de un pas, 1a mayor
parte de los testigos del surgimiento del rgimen roquista parecen hasta haber olvidado que alguna vez
se lo afront. No es sorpr~ndente. que nin~una evocacin enfadosa de las desaforadas esperanzas do

HO

treinta aos antes turbe Ia serenidad de Roca al tomar- pos~sin de la presidencia. Con su triunfo se
han .resuelto para siempre "los problemas que venan
retardando hasta el prcser;ttc Ia definitiva organizacin nacional, ci imperium de la Nacin establecido
sobre eL imperium de provincia, despus de sesenta
aos de lucha". Lo que queda atrs es ms que rma
etapa de construccin cuyas obras requieren ser
justipreciadas aunque Roca no deja de evocar Jos:
','rpidos progresos y, las conquistas en medio siglo
de vida nacional", se rehsa an en este contexto a
reconocer fisonoma ,propia a la etapa inaugurada ~n
Caseros, un "perodo revolucionario" marcado por
u preocupaciones y ( ... ) conmociones internas, que

a cada momento ponan en peligro todo". La nueva


etapa de la historia argentina no ha comemado en
1852, est slo comenzando en 1880. En ella dominar el lema de u paz y adrninisacin"; de l se h~
destaca-do ms de ,una vez la promesa implcita dtmantener y cimentar la coincidencia entre el Estado
ncional y los sectores que dominan la' economa
argentina y saCan' mayor- ventaja de sus progresos.
Ese motivo se encuentra sin duda en la presenta-

cin que hace Roca de su futura poltica, pero en


ella es an ms vigorosamente subrayada como fina-

lidad esencial la coronacin de la tarea continUada


a travs de tan graves alternativas en la etapa dejada
atrs: la construccin del Estado. El primer objetiVo del nuevo presidente es la creacin de un ej-rcito
moderno; incluso el segundo -rpido desarrollo de
las comunicaciones-:- lo ve predominantemente desde -esa perspectiva; si no deja de aludir a la !!profunda revolucin -eConmica, social y poltica'' apor-

tada por los ferrocarriles y el telgrafo, es esta ltima Ja que le interesa sobre todo: gracias a ella "se
-ha alcanzado la unidad nacional, se ha vencido al
espritu de montonera, y -se ha hecho posible la soluci-n de prob-lemas que parecan i.rresolubles". El
tercero -acelerar el poblamiento de los territorios

por l despejados de "sus enemigos tradicionales"est ms decididamente alejado de la esfera poltica;


aun aqui, para Roca el p!fpel del Estado debe ser
H1

ofrecer "garantas ciertas a la vida y la propiedad",


ms bien que prohijar- ninguno de los experimentos
social~agrarios

tan en boga (por lo menos como tema

de discusin) en la etapa que su victoria ha clausUrado .. ~r

'Pero sf Roca invita a admirar, en la-c.mcrgcncia


del Estado que su victoria hn venido a consolidar,
la' conquista. que . justifica retrospectivamente seis
dcadas 'de desdichas y ~discordias nacionales. tambin quienes contcmplnn con mente ms critica el
surgimiento de su rgimen tienden a colocar al Estado y su' pcculia.t organizacin poltica en el centro
de sus preocupaciones. 1
' ,.

En Problemas argc11thws n, Jos Manuel Estrada


intcitta un inventario d Jos que afligen al pas a setenta aos de :su emancipacin. Muy significativa~
mente, Comienza su cxamcr~ por la vida poltica, cuya
esterilidad denuncia desde el ttulo' mismo del capitulo que l dedica; c~a' est~ril!tl~d nace del ;,divorci~
de la poltica y !a sociedad". Sin duda el conflicto poltico ha perdido parte de su antigua violencia, gracias a "la aglomeracin de fuerzas pacifkadoras, amr
que puramente materiales", que si no ha alcanzado
a evitar que "nadie permanezca en el poder con tanta firmeza como los representantes del cl~mento democrtico ms enfermizo y brbaro'*, por lo menos
.. ha permitido- que se consoliden Jas npariendas de Ia
legalidad", Esa progresiva desvirtuacin de un elemento democrtico que 'inspira a Estrada ,las ms
vivas desconfianzas no ha dado lugar a una integrado de Jos titulares del poder poitico con las lites
intclcctunlcs o sociO-econmicas; la vida poltica slo
atae 11 3 los pfelcndientcs y corto nmero de afiliados",' mientras' las "clases conservadoras ( ... ) sufren
por el desorden y se <:tmcdrcntan. en vis-ta del incremento irriprcso por los ambiciosos al dcmocratismo
'que les sirve de instrumento", e igualmente media.''

E Jo~

'

>

MnnuQl Est'iadn. Obras completas. ~omo XI,

Buenos Aires, C<>mpan Suda..""nericnna de Billetes de Ban'


co, 1904.

HQ

tiz:adas se encuentran "las muchedumbre t:ampcsina


1
tiranizada por i ntrigantcs (k cuenta y 'cnl provecho
de facciones egostas'' y "b pob!ac:n ~xtranjcnl,
tan num.crosa ya que no puede ser olvidadh en cuerdas combinacjuncs pJticas, Y que regid~ casi-'ex~
dusivamcntc por el mvil eCOnmico; slo' aspira
a. tener ,quietud ... ya sea. ... nacida de la jJztz social,
ya sea~ .. apoyada en e1 dcspot:smu". De ~stc modO
la entera suciedad "sufre pasivamenlc, si~ cstm~tlo
que la aliente. sin perspectivas que la d.msuelcD.",
bajo ct peso de un Est~ldu que rio se idcdtifica con
ninguno de sus sc<;:torcs.

No todos los defectos de. 1a vida socia! iprovic~cn


sin embargo de ese Estado. La op:nin pbUca nacional y extranjera tiende a identificar a 1~ Argentina con sus ciudades, pero en ms de sus dqs terceras
partes la poblacin es alm campesina. Yi--si en; la
campaa sobrevive una barbarie intelcctu~l que no
alarma dcmas:adu: a Estrada ("una mash popular
-nos asegura- jams llegar probablemqntc a re:
cibir la iniciacn cientfica que le prom~ten 'filn~
tropos v:sionaribs"), ms le preocupa una j"barbaric
moral y de costumbres" cuya intens:dad -cr~c posible
medir con precisin a travs de ia propprcin de
nacimientos ilegtimos]
A ese anlisis insuficiente de un fcnlncno tan
comph:!jo (Estradu no Considera. por ejemplo'," si 'en
el desnivel Cntre las pfovincias no influye 1~ -csigual
implantac!n eclesistica Cn l' campaa !de varias
de ells)""sige 'una brevsima pero muy ~guda des~
cripcin del fatalisn,o y el amoralismo de) ]a pobla:
cin rural ccimo-rruto de la demasiada I<hga opre
1
sin: "cuhndo alcanza- la tradicin hacia io pasado
es para lOs hombres--de su clase tina nistotia -de- dolor. . . y su vida ailgustia~a, ni" inqu:eta ni'' condude
a las clases preponderantes: desdeosas yj olvidadizas". En las: pgi-nas que dedica a analiza~ la sociedc.d .trbana; ;. esos' breves _ : rlrripagos de I~ddez no
han de rCpC"trsc, en parte porque en ella~ se hace
an ms iinpcriosamcntc dom:nante la prepcupacin
que ha movido a Estrada a indagar los problemas

H1

argentinos: la de probar que slo podrn ser resueltos aceptando los principios cristianos ,y i catlicos
como fundamento para Ja vda social y poltica.
; Las . soluciones que Estrada sugiere son las fcilfficntc previsibles en una etapa de su carrera en que

...:...renunciando a su anterior tentativa de conciliar


liberalismo y catolicismo- sigue disciplinad3mentc
Ja orientacin cada vez ms antilibcral Y adoptada
por la Iglesia. No se las ha de' examinar aqu, salvo
par3. indicar que contribuyen a restar precisin a
sus nnlisis ,(en la medida en que Jo incitan a subsumir el c~amen de una realidad tan peculiar como )a
Argentina en una crtica genrica del mundo moderno) y confieren a su actitud una ambigedad que no
es, sino' 1a de un catolicisrrio cuya recusacin global
de la modernidad oculta mal una tentativa -destinada a madurar bicil pronto-- de hacer sus paces con
eHa~ resenranclo a la Iglesia una posicin. que, agota
do el mpetu rGnovador del primer capitalismo y la
era de )as revoluciones democrticas, terwinar por
- serie reconocida.
Todo esto confiere al escrito de Estrada un aire de
irrelevancia que recuerda l que afectaba a los publicados por Frias treinta aos antes (confirmado por
el hecho de que los principios que avanza en nombre de la Iglesia no parecen siempre orientar la conducta de sta: mientras su paladn denuncia la farsa
democrtico-electoral carDo un aspecto del retorno
ofensivo del paganismos alerta a los catlicos para
una tctica de diferenciacin y defensa frente a ese
ataque oblicuo de una gentilidad renaciente, el nombre del arzobispo de BuctwS Aires encabeza listas de
candidatos al congreso que incluyen. tambin Jos de
respetadas .luminarias de la Masonera). Pero si la
tentativa de deducir de la situacin argentina la ne7
cesidad de instaurar todo en Cristo es de nuevo rcci~
bida con fra indiferencia, la imagen de esa situacin
de la que Estrada parte no est ya (como cuando
Frfas alertaba contra los peligros de . inminentes
convulsiones sociales y los. porteos se negaban a
ser distrados por esas extravagantes profecas de sus
tanto ms apa$ionantes disputas polfticas) dcmasia-

do distante de la aceptada por otros observadores que


se identifican con principios muy distintos de los
de un catolicismo cada vez menos JiberiJ.l.
Hay en particular un punto en que Estrada, al se~;
guir una inspiradn ideolgica muy alejada del con
senso- qrgentino de su tiempo, viene sin embargo a
expresar nociones ampliamente compartidas dentro
de ese consenso. Es el examen ele la emergencia de
un rgimen seudo-representativo, cuya. peculiaddad
es advertida con pen~tracin, pero cuya condena se
formula en trminos -que impugna tanto el principio
democrtico como el carcter slo nominal de su
implantacin en la Argentina. Si Estrada puede ha
ber sido estimulado p<:tra englobar amboS aspectos
de la realidad argentina en una nica condena por
la polmica catlica contra las novedades del siglo,
la misma actitud se volver a encontrar en c1 prlogo
que Vicente Fidel Lpcz' antepuso a su Historia de la
Rep)blica Argentinq ' de 1883-93. Lpez -masn y
decididamente anticlerical- no comparte desde luego los supuestos de Estrada. Al final de un larga
poco exitosa carrera pblica, que ha inclu:,do un na~
da breve Cuasi destierro en Montevideo, ese brillante
fundador del grupo cte' 1837 parece haber extrado'
de ella una desengaada sabidura poltica. Este ami~
go del progreso ordehado y Ia libertad racional no
desarma sus reservas frente a la revolucin francesa
y la norteamericana; sus modelos policos son una
Inglaterra eri la que no parece advertir los progresos
sin embargo ya evidentes de la democracia, el Chile
de la repblicfl conservadora y oligrquica, el Brasil
imperial. Si para Estrada el problema causado por
la irrupcin de la plebe en la vida poltica no tiene
en rigor Solucin exclusivamente poltica (ya que requiere nada menos que una regeneracin del mun-do
moderno bajo signo cristiano) para Lpez s. la tiene:
se trata de asegurar, contra el predominio de 1a mayora electoral, el de la opinin pblica, mediante el
establecimiento , de un rgimen parlamentario. El
principio de soberana popular es, compatible con
4

'

.
.
,.
; a Buenos Aires, Editorial Sopena Argentina, tomo I, 1957.

145

ese reinado de una "opinin integrada no por ningu


na: mayottt 1 CStadslicn del cuerpo de ciudadan,os,
sino por aquelloS cuya independencia y luces les permiten de YeroS definir su opinin con conocimiento
de caus;r? Lpcz no est muy seguro de ello; le parece en cambio indiscutible que, si es preciso optar entre una y otra, la preferencia por el gobierno de opi"
nin se impone.
Esa ideologa w/zig; 1 que .Lpez ha reinventado eS
pontncaJllcntc, desemboca en una crtica de la realidcd poltica argcntna que, corno en' Estrada, pre
scnta al clcc'tornlismo como la causa ltima de su
corrupcin. Desde pcrspecthas "diferentes, Estrada y
Lpcz vienen Cn swTia a denunCiar la independencia
que la clase poltic"a que ha ui1ido su destino al del
Estado, ha ganado, gracias a la fuerza tn:litar y la
manipulacin. de las institUciones representativas,
frente al resto _de, J~s fites arge-ntinas, que Est'rada
de[ in e. como clases conservadoras y Lpez como o pi.
nin pblica; la inc.lcpcndcncia Guc tambin ha ob
tenido respecto dd reSto de la sociedad argcnt:na, y
qUe es vista po;- Estrada como posltiv, no es siquiera
tomada en cuenta por" Lpez (para quien la .representatividnd del gob~erno argentino es pedectarnen
te. comparable a la de Estados. Unidos,, tambin l
expresin de un electoralismo inevitablemente . corrompido).
En suma, mientras: la Argentina parece haber en~
conlrado finalmente el camino que le habla sealado
Alberdi, y haberse cons<itttido en repblica posible,
hay un aspecto de la previsin alberdiana que se
cumple mali el Estadb no'ha resultado ser el instru~
mento pasivo de una litc econmica cuyos objetivos
dC largo' plazo sin duda comparte, pero con la cual
no ha alcanza-do nlngunn coincidencia puntual de intereses e inspiraciones.~
Los problema, de la repblica posible, problemas
creados por la excesiva grnvilacin del" Estado, ese
servidor prematuramente emancipado y difcilmente
controlable de un sector dirigente que no tiene, para
su desgracia, la homogeneidad que Alberdi le asigna"

146

ba podran resolverse mediante una trzmsicn acelerada a Ia repblica verdadera? En favor i de ello
puede argumcntarsc que un rgimen clectdral me~
nos sistemtcamente falseado puede cont~.i.buir ; a
ampliar el control de la sociedad sobre el Es~ado. Es
la solucin que prefiere Sarmiento y que inSpira en
parte la ltin1a campaa periodstica de su agitada
vida, en la que jntenta persuadir a los rcsidqntcs ex~
tranjeros que deben naturalizarse en masa.

El sistema representativo, tal como funciola en la


Argentina, ha permitido la emergencia de uha clase
poltica integrada por 11 aspirantes que princfip:an la
vida, bajo los escozores de la pobreza, b\uscando
abrirse camino corno y por .donde se pueda", \en cambio de los suspirados "representantes de lai riqueza
y saber" de las provincias. El resultado es iia mala
administracin y el derroche, inevitables e~ un go.
bierno cuyo personal est integrado por avcP,tureros
y en cuya base electoral predominan abrujmadoramente los que no tienen nada que- perder: S} los' ex~
tranjeros se integrasen en la ciudadana, cont~ibuiran
a formar auna mayora de votantes rcspetab~e y respetada", capaz de imponer "ideas de orden:, honra
dez y economa en el manejo de Jos caudal~s pbli
cos"; si no en el preSente, en un futuro ya :cercanO
los extranjeros sern numr~camcntc la imayorla
dentro rle lo que Estrada llama las clases c~mscrva
doras, y Sarmiento, con mayor precisin, l~ clases
propietarias (aunque, como se apresura -a iagrcgar,
ello slo tiende a ocurrir en la ciudad de! Buenos
Aires). Pero no es difcil entender por qu! la pr0puesta de Sarmiento, inspirada sobre todo i por su
desesperanza ante el creciente marasmo dej -la vida
poltica:, fue muy framente recibida por s~s destinataros: al cabo, las ciases propietarias argentinas,
dotadas de derechOs electorales, no se m~straban
ms t!siosas por usarlos indepcndicntcmerhc. Ms
bien que un proyecto realizable, el de Sarmfiento es
una nueva man;fcstacin .de la curiosa lcaltadi al ideal
- democrtico que mantiene a travs de utia larga
carrera poltica en que su papel ms frccutnte fue
el del defensor del orden, y aun en momentos en que

1-~7

su preocupacin inmediata es -como en es la ltima


etapa de ella-. limitar la influcncb de los .dcshcre
dados. ~e;
;

Pcni Ia'propusta que Sarmiento formula en favor


de la rcplibJica 'verdadera cstft _Jcjos de representar
la actitd dom:nantc en esa Argentina que concluye
esa etapa que dcbfa ser dC' consthicci6n de una nueva
nacin,' y que ha sido Sobre todo la de construccin
del Estado. La Argentina <le '1880 no se p'arece a nin:
gunri de esas naciones que deban construirse, nuevas
desde' sus cimientos.'' en c1 desierto pampeano; al
preoCuparse por ello~ _Sarmicnt se muCstra de nuc:
va escasamente rcprcScnt'atvu del nimo que domi~
nO.' _Csc momento argCntino. Pero t<lmpoco se parect
a ta'que asisti a la derrota y fuga de Rosas; es a su
modo una nacin moderna.

; Quienes echan una n1irada por primera vez re


trospccliva sobre el proceso que la conform prefieren _-se ha visto- no detenerse en. ese aspecto de
Jos cambios 1rnnscurridos; , ms les preocupan las
tensiones entre un, Estado que ha alcanzado en la
etapa que se cierra tm triunfo .quiz demasiado completo, y las aspiraciones de una sociedad que aun
,Jas voces disidentes identifican con sus sectores do.minnntcs.
Pero no es imposible :adivinar, en la imagen por
ellos propuesta de los problemas polticos de la
nacin, un comienzo de toma de conciencia de que
sus transfonnac!oncs esenciales no han sido slo

po!ftieas. Si en 1880, como quiere Sarmiento, "nada


-se siente estable ni seguro", ello no se debe tan slo
a lo que en el proyecto transformador se ha frustrado; se debe tambin -y quiz ms- a lo que de l
no se ha frustrado. Porque ese proyecto no ha fratasado por entero, se acerca la hora en que los dilemas que la realidad del siglo XIX haba poanteado a
Tocqucvil!c -y en los cuales sus lectores del Plata
no habfan reconocido los que afrontaba su propia
comarca- se anuncien en el horizonte argentino. Esa
Argentina de 1880, que no est segura de haber concluido victoriosamente la. navegacin que deba dejar

HR

como herencia un pas nuevo, comienza a adivinar


que pronto ha de emprender otra. En el trasfondo de
esos exmenes sin complacencia de la repblica posible, empieza a discernirse una d las preguntas
centrales de la etapa que va a abrirse: si es de veras
posible la repblica verdadera, la que debe ser capaz
de ofrecer a la vez libertad e igualdad, y ponerlas en
la base de una frmula poltica eficaz y duradern.
Es quiz significativo que Jos primeros pilotos de esa
nueva navegacin no tengan nada <fe la optimista seguridad de los que, casi medio siglo antes, hablan
trazado el derrotero de la que ahora se cerraba.

1,.1

INDICE

na- nacin para el desierto arr;entino

La herencia de -a generacin de 1837

10

Las transformaciones de la realidad argcnfina

19

La Argentina es

26

Uil

mundo que se transfonnal . . .

Un proyecto nacional en el perodo rossta


Treinta aos de discordia

l. ..

Balances de una poca

SS
109

El consenso despus de Ia discordia


La campaa y sus problemas

29

. . . i . .

120
B8