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Energa Nuclear

La energa nuclear o energa atmica es la


energa que se libera espontnea o artificialmente
en las reacciones nucleares.

La principal caracterstica de este tipo de energa


es la alta calidad de la energa que puede
producirse por unidad de masa de material
utilizado en comparacin con cualquier otro tipo de
energa conocida por el ser humano, pero
sorprende la poca eficiencia del proceso, ya que se
desaprovecha entre un 86% y 92% de la energa
que se libera.

Historia
En 1896 Henri Becquerel descubri que algunos elementos qumicos emitan radiaciones.
Tanto l como Marie Curie y otros estudiaron sus propiedades, descubriendo que estas
radiaciones eran diferentes de los ya conocidos rayos X y que posean propiedades distintas,
denominando a los tres tipos que consiguieron descubrir alfa, beta y gamma.

La fisin nuclear

En fsica nuclear, la fisin es una reaccin nuclear, lo que significa que tiene lugar en el
ncleo atmico. La fisin ocurre cuando un ncleo pesado se divide en dos o ms ncleos
pequeos, adems de algunos subproductos como neutrones libres, fotones (generalmente
rayos gamma) y otros fragmentos del ncleo como partculas alfa (ncleos de helio) y beta
(electrones y positrones de alta energa).

La fusin nuclear

En fsica nuclear, fusin nuclear es el proceso por el cual varios ncleos atmicos de carga
similar se unen y forman un ncleo ms pesado. Simultneamente se libera o absorbe una
cantidad enorme de energa, que permite a la materia entrar en un estado plasmtico.
La fusin de dos ncleos de menor masa que el hierro (en este elemento y en el nquel ocurre la
mayor energa de enlace nuclear por nuclen) libera energa en general. Por el contrario, la
fusin de ncleos ms pesados que el hierro absorbe energa. En el proceso inverso, la fisin
nuclear, estos fenmenos suceden en sentidos opuestos. Hasta el principio del s.XX no se
entendi la forma en que se generaba energa en el interior de las estrellas para contrarrestar el
colapso gravitatorio de estas

Fundamentos fsicos
El modelo de tomo propuesto por Niels Bohr consiste en un ncleo central compuesto por
partculas que concentran la mayora de la masa del tomo (neutrones y protones).
Fusin
El ncleo
Los neutrones y protones que forman
los ncleos tienen una masa
aproximada de 1u, estando el protn
cargado elctricamente con carga
positiva +1, mientras que el neutrn no
posee carga elctrica.

Desintegracin alfa
Desintegracin beta

As como la fisin es un fenmeno que


aparece en la corteza terrestre de
forma natural (si bien con una
frecuencia pequea), la fusin es
absolutamente artificial en nuestro
entorno. Sin embargo, esta energa
posee ventajas con respecto a la
fisin. Por un lado el combustible es
abundante y fcil de conseguir, y por
otro, sus productos son elementos
estables y ligeros.

Fisin
Tras el descubrimiento del neutrn, realiz una serie de experimentos en los que bombardeaba
distintos ncleos con estas nuevas partculas. En estos experimentos observ que cuando
utilizaba neutrones de energas bajas, en ocasiones el neutrn era absorbido emitindose
fotones.

Tecnologa nuclear
Armas nucleares
Un arma es todo instrumento, medio o mquina que se destina a atacar o a defenderse.
Segn tal definicin, existen dos categoras de armas nucleares:
1.Aquellas que utilizan la energa nuclear de forma directa para el ataque o la defensa, es
decir, los explosivos que usan la fisin o la fusin.
2.Aquellas que utilizan la energa nuclear para su propulsin, pudiendo a su vez utilizar o no
municin que utilice la energa nuclear para su detonacin. En esta categora se pueden
citar los buques de guerra de propulsin nuclear (cruceros, portaaviones, submarinos,
bombarderos, etc.).

Aviones militares de propulsin nuclear


Tanto Estados Unidos como la Unin Sovitica se plantearon la creacin de una flota de
bombarderos de propulsin nuclear. De este modo se pretenda mantenerlos cargados con
cabezas nucleares y volando de forma permanente cerca de los objetivos prefijados.

Bomba atmica

Buques militares de propulsin nuclear

Existen dos formas bsicas de utilizar la


energa nuclear desprendida por reacciones
en cadena descontroladas de forma
explosiva: la fisin y la fusin.

Durante la segunda guerra mundial se comprob


que el submarino poda ser un arma decisiva, pero
posea un grave problema: su necesidad de
emerger tras cortos perodos para obtener aire
para la combustin del disel en que se basaban
sus motores.
El Almirante Hyman G. Rickover fue el primero que
pens que la energa nuclear podra ayudar con
este problema.

Propulsin nuclear civil

La energa nuclear se utiliza desde los aos 50 como sistema para dar empuje (propulsar)
distintos sistemas, desde los submarinos (el primero que utiliz la energa nuclear), hasta
naves espaciales en desarrollo en este momento.

Tras el desarrollo de los buques de propulsin nuclear de uso militar se hizo pronto patente
que existan ciertas situaciones en las que sus caractersticas podan ser trasladadas a la
navegacin civil.
Se han construido cargueros y rompehielos que usan reactores nucleares como motor.

Propulsin aeroespacial

Automvil nuclear

Aunque existen varias opciones que


pueden utilizar la energa nuclear para
propulsar
cohetes
espaciales,
solo
algunas han alcanzado niveles de diseo
avanzados.

La nica propuesta conocida es el diseo


conceptual lanzado por Ford en 1958: el
Ford Nucleon. Nunca fue construido un
modelo operacional.

El cohete termonuclear, por ejemplo,


utiliza hidrgeno recalentado en un
reactor nuclear de alta temperatura,
consiguiendo empujes al menos dos
veces superiores a los cohetes qumicos.

En su diseo se propona el uso de un


pequeo reactor de fisin que poda
proporcionar una autonoma de ms de
8000km. Un prototipo del coche se
mantiene en el museo Henry Ford.

Generacin de electricidad
Probablemente, la aplicacin prctica ms conocida de la energa nuclear es la generacin
de energa elctrica para su uso civil, en particular mediante la fisin de uranio
enriquecido. Para ello se utilizan reactores en los que se hace fisionar o fusionar un
combustible. El funcionamiento bsico de este tipo de instalaciones industriales es similar
a cualquier otra central trmica, sin embargo poseen caractersticas especiales con
respecto a las que usan combustibles fsiles:
Se necesitan medidas de seguridad y control mucho ms estrictas. En el caso de los
reactores de cuarta generacin estas medidas podran ser menores, mientras que en la
fusin se espera que no sean necesarias.
La cantidad de combustible necesario anualmente en estas instalaciones es varios
rdenes de magnitud inferior al que precisan las trmicas convencionales.
Las emisiones directas de CO2 y NOx en la generacin de electricidad, principales gases de
efecto invernadero de origen antrpico, son nulas; aunque indirectamente, en procesos
secundarios como la obtencin de mineral y construccin de instalaciones, s se producen
emisiones.

Tratamiento de residuos nucleares


Los residuos nucleares son uno de los principales problemas relacionados la energa nuclear. Si
estos residuos no se tratan debidamente, resultan altamente peligrosos para la poblacin y el
medio ambiente.
Losresiduos radiactivosse pueden clasificar segn sus caractersticas fsicas y qumicas y por
su actividad, de la siguiente manera:
-Residuos de baja y media actividad: En general se prensan y secan para reducir su
volumen, se fijan con hormign y se depositan en bidones de acero, para ser almacenados
durante un largo periodo tiempo, en almacenamientos controlados.
-Residuos de alta actividad: Los residuos de alta actividad estn constituidos bsicamente por
el combustible gastado en los reactores nucleares y por otros materiales con niveles elevados de
radiactividad. Para estos residuos se utilizan las siguientes estrategias:

1. Almacenamiento temporal: Una vez descargado del reactor nuclear, el combustible gastado se
almacena temporalmente en piscinas ubicadas en la propia central nuclear que lo ha producido.
2. Reprocesamiento: en este proceso se lleva a cabo una separacin fsico-qumica de los
diferentes elementos, separando por una parte aquellos istopos aprovechables en otras
aplicaciones, civiles o militares (plutonio, uranio, cobalto y cesio entre otros). Es la opcin ms similar
al reciclado. Los elementos qumicos que no sirven en el proceso de reciclaje pasan a la siguiente
fase.
3. Almacenamiento Geolgico Profundo: Este proceso consiste en estabilizar las barras de
combustible gastadas en contenedores resistentes a tratamientos muy severos que posteriormente
se introducen en localizaciones similares a las minas, ya existentes (como en el caso de minas
profundas), o construidas para tal fin. Los tcnicos estiman que estos AGP deberan poder preservar
ntegros los residuos durante los miles de aos en que sigan siendo txicos sin afectar a las personas
de la superficie.

Regulacin nuclear
La regulacin nuclear puede separarse en cuatro
grandes grupos:
1.Funciones de los reguladores nacionales,
2.Residuos,
3.Seguridad
4.Proteccin radiolgica.

Las bases cientficas de toda la regulacin internacional existente se fundan en estudios propios
y recopilaciones llevadas a cabo por la CIPR, UNSCEAR o el NAS/BEIR americano. Adems de
estos, existen una serie de agencias de investigacin y desarrollo en seguridad, como pueden
ser la AEN o el EPRI. A partir de todas ellas, existen dos organismos internacionales que
desarrollan las bases para la legislacin: el OIEA (a nivel internacional) y EURATOM (en Europa).

Controversia sobre la energa nuclear


Ventajas
Las centrales nucleares generan aproximadamente un tercio de la energa elctrica que se
produce en la Unin Europea, evitando as la emisin a la atmsfera de 700 millones de
toneladas de dixido de carbono por ao y del resto de emisiones contaminantes asociadas
con el uso de combustibles fsiles.
Por otra parte, la aplicacin de la tecnologa nuclear a la medicina ha tenido importantes
aportaciones: emisiones de radiacin para diagnstico, como los rayos X, y para tratamiento
del cncer como la radioterapia; radiofrmacos, etc.
En la alimentacin ha permitido, por medio de las radiaciones ionizantes, la conservacin de
alimentos.
En la agricultura, se pueden mencionar las tcnicas radio isotpicas y de radiaciones, las
cuales son usadas para crear productos con modificacin gentica, como dar mayor color a
alguna fruta o aumentar su tamao.

Desventajas
Existe un alto riesgo de contaminacin en caso de accidente o sabotaje.
Produce residuos radiactivos que son difciles de almacenar y permanecen activos durante mucho
tiempo.
El coste de la construccin y mantenimiento de las centrales nucleares es elevado.
Puede usarse con fines blicos.

Gracias