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Charles-Andr Gilis

MARIE
EN
ISLAM

D IT IO N S T R A D IT IO N N E L L E S
11, Q uai Saint-M ichel, PA R IS Ve

Charles-Andr Gilis
DU MME AUTEUR

aux Editions de luvre (Paris)


La Doctrine initiatique du Plerinage la Maison d Allah.
Le Coran et la fonction d Herms.
Traduction et prsentation des Pomes mtaphysiques de
lmir Abd al-Qdir lAlgrien.
Introduction l enseignement et au mystre de Ren
Gunon.

MARIE
EN
ISLAM

La Maison des Livres (Alger)


L Esprit universel de l Islam.
Traduction et prsentation de Textes sur le Jene d Ibn
Arab.

Ouvrage publi avec le concours


des Editions de luvre

Tous droits dadaptation et de reproduction


rservs pour tous pays

DITIONS TRADITIONNELLES
11, Quai Saint-Michel
75005 PARIS

C h a p it r e I

LADORATRICE PARFAITE
Islam signifie, en arabe, soumission la Volont divine.
En tant quelle est servante , Marie illustre et reprsente
cette parfaite obissance aussi bien dans la religion chr
tienne : je suis la servante du Seigneur ; quil me soit fait
selon votre parole , que dans la tradition islamique : la plu
part des commentateurs coraniques expliquent le sens du
nom Maryam (Marie) par le terme bida. Celui-ci impli
que d ailleurs bien plus quune soumission extrieure la
Religion d Allh sous son aspect formel et lgal, constitu
tif de lIslam au sens strict. En effet, la bida n est pas
seulement la servante, celle qui est soumise ; elle est avant
tout, du point de vue spirituel, la pure adoratrice, celle dont
ltre intrieur et extrieur est consacr tout entier Dieu :
destin Dieu, purifi par Lui et pour Lui. Cet aspect
npuise pourtant pas le contenu de la servitude en Islam
qui se rapporte, selon sa signification essentielle, la rali
sation mtaphysique. A ce titre, elle exprime une dimen
sion fondamentale et caractristique de la fonction proph
tique comme lindique la formule dveloppe du Tmoignage
de Foi : Je tmoigne quil nest de Dieu quAllh, Lui
seul, Il est sans associ. Je tmoigne que Muhammad est
Son serviteur et Son Envoy.
Dans sa rponse la Salutation anglique, le terme ser
vante nest pas le seul retenir lattention : Marie se pro
clame en effet servante du Seigneur . De quel Seigneur
sagit-il ? Et de qui, ou de quoi est-il ainsi le Seigneur ? De
telles interrogations, qui pourraient paratre oiseuses cer
tains Chrtiens, simposent pourtant ds lors que le sens de
cette parole mariale est considr en Islam. Selon les don
nes fondamentales de cette tradition, et en particulier dans
le Coran qui est la Parole dAllh, le Seigneur n est jamais
envisag de manire absolue comme il lest dans le Chris
tianisme. Allh, en tant que Seigneur (Rabb), est toujours

dtermin par la relation particulire quil possde avec


lobjet de Sa seigneurie : le Seigneur des mondes, le Sei
gneur des Cieux et de la Terre, notre Seigneur, son Sei
gneur... Tout seigneur est relatif au point quAllh
gloire Sa Transcendance ! lorsquil est considr en
tant que Matre suprme, est encore dsign non comme le
Seigneur, mais comme le Seigneur des Seigneurs
(Rabbu-l-arbb).
Dans le Christianisme, la doctrine relative au Seigneur
est apparemment moins complexe. Par exemple, le Symbole
de Nice, dont le dveloppement comporte laffirmation de
quatre ralits uniques : un seul Dieu, un seul Seigneur, une
seule Eglise, un seul Baptme, semble ne reconnatre qu un
seul Seigneur : Jsus-Christ (unum D om inum Jesum
Christum). On note toutefois que le mme Symbole attri
bue cette qualit de Seigneur lEsprit-Saint, qui est
dit Seigneur et Vivificateur (Dominum et vivificantem),
alors quil n en est fait aucune mention propos du Pre.
Cette particularit, fort significative nos yeux, peut sexpli
quer par le fait que la seigneurie de lEsprit-Saint reprsente
en quelque faon celle du Christ au sein de la modalit extra
judaque de la rvlation chrtienne qui constitue le Chris
tianisme proprement dit. La rponse de Marie nen demeure
pas moins surprenante : est-ce de lEnfant qui lui est
annonc quelle se proclame, ds ce moment, la servante ?
Est-elle la servante de son fils avant dtre sa mre ? Estce lui que, dj Jrusalem, elle servait dans le Temple ?
Est-ce de lui encore quil est question dans une inscription
que lApocalypse met en rapport avec le Verbe de Dieu :
Sur son vtement et sur sa cuisse1, il portait crit ce
nom : Roi des Rois et Seigneur des Seigneurs , inscription
qui rappelle singulirement les termes que lIslam utilise pour
exprimer la Seigneurie suprme d Allh.
Ces interrogations nous conduisent au cur de notre
sujet et permettent de dfinir demble lapproche qui sera
la ntre. Les rponses quelles appellent peuvent tre appor
tes d une manire lgitime par la thologie, qui comporte
cependant des limitations que Ren Gunon a mises en
lumire ; elles risquent de restreindre la comprhension des
1.
Dans Le Roi du Monde, Ren Gunon indique que le mot grec
mros, cuisse , a t substitu au nom Mru, la montagne polaire ,
auquel il est presque identique phontiquement.

questions souleves et, surtout, ce qui est plus grave, d en


dissimuler, voire den fausser la porte relle. Prcisons donc
nettement que nous entendons traiter la question de la pr
sence mariale en Islam uniquement du point de vue de
la Science sacre, qui est seule mme, grce son illimi
tation et son universalit, den montrer la signification
spirituelle et initiatique vritable. Il importe d autant plus
dinsister sur ce point que lon constate aujourdhui encore,
chez ceux qui continuent esprer un redressement tradi
tionnel de lOccident sur la base des organisations exotriques et sotriques qui lui sont propres, une mconnaissance
constante de ce que lenseignement mtaphysique implique
dessentiel, tant au point de vue de la pure doctrine qu
celui des mthodes qui concernent la ralisation2. Rappe
lons donc dans son intgralit la dclaration que fit Ren
Gunon en 1925, au cours de sa confrence la Sorbonne
sur La Mtaphysique orientale, et qui n a rien perdu de son
actualit : Dans les conditions intellectuelles o se trouve
actuellement le monde occidental, la mtaphysique y est
chose oublie, ignore en gnral, perdue peu prs enti
rement, tandis que, en Orient, elle est toujours lobjet dune
connaissance effective. Si lon veut savoir ce quest la
mtaphysique, cest donc lOrient quil faut sadresser ;
et, mme si lon veut retrouver quelque chose des ancien
nes traditions mtaphysiques qui ont pu exister en Occident,
dans un Occident qui, bien des gards, tait alors singu
lirement plus proche de lOrient quil ne lest aujourdhui,
cest surtout laide des doctrines orientales et par compa
raison avec celles-ci que lon pourra y parvenir, parce que
ces doctrines sont les seules qui, dans ce domaine mtaphy
sique, puissent encore tre tudies directement. Seulement,
pour cela, il est bien vident quil faut les tudier comme
le font les Orientaux eux-mmes, et non point en se livrant
des interprtations plus ou moins hypothtiques et par
fois tout fait fantaisistes.
2.
Dans les cas les moins dfavorables, l o les proccupations poli
tiques et temporelles ne sont pas devenues dominantes, on ne trouve
encore que des considrations purement spculatives, issues d une assi
milation thorique et mentale de luvre gunonienne. Certains, pous
sant la confusion son degr extrme, en viennent mme penser que
les livres de Gunon pourraient constituer pour les lecteurs qualifis
de vritables manuels de ralisation spirituelle ! (Cf. Henry Montaigu, Ren Gunon ou la mise en demeure, p. 210).

Si nous avons choisi dcrire sur la Vierge Marie, cest


prcisment en raison de son rle minent, notamment du
point de vue initiatique, dans les anciennes traditions
mtaphysiques qui ont pu exister en Occident . Nous nous
proposons dtudier laspect principiel et universel que Marie
reprsente, laissant de ct toute histoire des religions ,
ainsi que lhistoire compare des pisodes de la vie de la
Vierge telle quon pourrait ltablir partir de donnes tra
ditionnelles en provenance du Christianisme et de lIslam.
A ce propos, nous rappellerons que les faits historiques
eux aussi se conforment ncessairement la loi de corres
pondance (qui est le fondement mme de tout symbo
lisme ), et par l mme, traduisent selon leur mode les ra
lits suprieures, dont ils ne sont en quelque sorte quune
expression humaine3. Cet enseignement, lEglise catholi
que lillustre dans sa liturgie quand elle commmore la Nati
vit de la Vierge en choisissant comme lecture cet extrait
du Livre des Proverbes : J ai t tablie ds lternit et
de toute antiquit, avant les origines de la terre... J tais
avec Lui et je rglais toutes choses. Je prenais plaisir cha
que jour, me jouant sans cesse devant Lui, me jouant dans
lunivers4.
Les doctrines mtaphysiques ne peuvent tre, ni com
prises, ni interprtes valablement au moyen de la spcula
tion rationnelle. Le recours cette dernire est d ailleurs
interdit en Islam : L tafakkar al-dh-Dht, N usez pas
de rflexion propos de lEssence , est-il dit dans un
hadth, qui fait cho cette parole coranique : Allh vous
met en garde Son propre gard. (Cor., 3,28 et 30). La
mtaphysique orientale laquelle Gunon se rfre est
avant tout, comme il lindique lui-mme, une mtaphysi
que traditionnelle qui tire son origine de la Science principielle et primordiale, source de toutes les Rvlations par
ticulires ; une mtaphysique dont les modes et les moyens
d expression ont fait lobjet d une Confirmation et d une
Bndiction divines. La tradition islamique jouit ici dune
double excellence : celle de la totalit, car elle a reu en hri
tage lensemble des sciences et des louanges contenues dans
3. Cf. 1Avant-propos du Symbolisme de la Croix.
4. La Shakti est Celle qui joue , Lalit, de qui le Jeu est le jeu
des mondes (cf. J. Emmanuelli, Propos sur le Tantra, p. 47). Le lien
de la Shakti avec la Vierge sera prcis ultrieurement.

les traditions antrieures et rcapitule leurs enseignements


mtaphysiques et spirituels ; celle aussi de lactualit,
puisquelle est la dernire rvlation destine la prsente
humanit terrestre et quelle dispose ainsi, notamment dans
lordre doctrinal, des moyens de grce les plus opportuns
et les plus adquats.
Prcisons encore, pour viter tout malentendu, que notre
tude entend demeurer trangre au soi-disant dialogue
islamo-chrtien qui semble connatre aujourdhui un regain
de faveur, du reste parfaitement incomprhensible : sup
poser mme quil soit possible ce qui impliquerait que
des Musulmans aient qualit de nos jours pour reprsenter
lIslam extrieurement et parler en son nom que peuton en attendre ? Sil sagit de confronter deux exotrismes,
toutes les diplomaties du monde ne pourront empcher quil
reste un dialogue de sourds. Trs significatives cet gard
sont les remarques que lon trouve dans le petit livre publi
il y a quelques annes par le Chrtien Abd al Jall sous le
titre Marie et l Islam, ouvrage qui n est pourtant pas sans
mrites. Cherchant mettre un terme aux outrances et
aux polmiques , lauteur se plaint de ne trouver chez
les Musulmans aucune dmarche compensatrice en
rponse aux tentatives de comprhension amorces du ct
chrtien ; et il prcise : Les com m entateurs et
thologiens5 ont cependant essay de dpasser le littralisme dune polmique facile et de saisir les faits dogma
tiques que les Chrtiens signifient par les mots Incarna
tion et Trinit . Mais ces faits leur sont demeurs tou
jours trangers, malgr le grand effort de loyaut et le rel
esprit de conciliation de quelques-uns d entre eux.
Ce texte est suffisamment illustratif d une certaine atti
tude pour mriter quelques commentaires. En effet, si
l esprit de conciliation devait porter sur autre chose que
sur laccord sur les principes si souvent mentionn par
Gunon, il traduirait une tendance plutt fcheuse et une
incomprhension de ce quest le vritable esprit d univer
salit traditionnelle. Quel sens y aurait-il, ds lors, dplorer
que les faits dogmatiques du Christianisme soient
demeurs trangers aux Musulmans ? Si ces derniers avaient
5.
11 sagit des commentateurs et thologiens musulmans. La cita
tion figure p. 66 et lallusion la dmarche compensatrice , p. 70.

lobligation de les assimiler en tant que tels, ils nauraient


dautre alternative que de se faire Chrtiens ; de mme, si
les Chrtiens reconnaissaient vraiment les faits dogmati
ques lis la rvlation muhammadienne, ils seraient ame
ns par l-mme entrer en Islam. En revanche, si par
esprit de conciliation on entend la comprhension des
aspects principiels dont les dogmes constituent la traduc
tion thologique et religieuse, pourquoi supposer arbitrai
rement que la tradition islamique les ignore ? Il y a l une
singulire mconnaissance des ressources proprement in
puisables, quelle que soit la question envisage, des doctri
nes mtaphysiques et de la Science sacre en Islam. Cette
ignorance na rien qui puisse surprendre de la part des Chr
tiens qui ne prtendent pas aller au-del de la perspective
dogmatique et exotrique ; elle est plus tonnante, et par
tant plus suspecte, chez ceux dentre eux qui, ayant quel
que teinture de lenseignement de Gunon, sont disposs
admettre la prsence dun sotrisme islamique. Mme chez
ces derniers, une tendance subsiste en effet rduire les pos
sibilits doctrinales de lIslam et nen retenir que les aspects
qui leur sont familiers de manire pouvoir les juxtapo
ser plus commodment, non pas la religion chrtienne,
mais lide quils sen font. Les reprsentants de cette ten
dance nacceptent de reconnatre lIslam quen lui imposant
des restrictions tout fait arbitraires et en niant les possi
bilits de synthse universelle inhrentes son sotrisme.
Cet esprit de juxtaposition se reflte dans le titre de louvrage
d Abd al Jall qui voque Marie et lIslam comme si
cette dernire demeurait, dune certaine faon, trangre
la rvlation muhammadienne. Nous avons choisi dintitu
ler notre tude Marie en Islam pour marquer les limi
tes de cette attitude, et montrer comment la tradition
mariale sintgre dans lenseignement sotrique de cette
religion dont elle illustre ainsi la parfaite universalit.
A cet effet, nous soulignerons d abord que la Science
sacre en Islam est essentiellement la Science d Allh, la
Science dont Allh gloire Sa Transcendance ! est
lorigine et la fin, celle dont II est, la fois, lessence et
lobjet. Pour Ibn Arab, toute science qui n est pas la
Science dAllh (al-ilm bi-Llhi) est une perte de temps ;
propos du Mahd et de la dure de sa fonction en ce
monde, il dclare n avoir demand aucune prcision ce

sujet par crainte de ce qui mchapperait de la Science


du Trs-Haut pendant le temps que je Lui demanderais
davoir la connaissance de quelque ralit vnementielle .
La science de Marie en Islam se justifie donc, du point
de vue mtaphysique, uniquement en tant quelle est, elle
aussi, une science d Allh, un aspect particulier de la Science
d Allh. Cette justification sopre du reste trs aisment
du fait que Marie est, avec Ftima, Khadja et Asiya, une
des quatre femmes qui la tradition islamique reconnat
le degr de la perfection ; elle est par elle-mme une mani
festation essentielle dAllh. Le Cheikh al-Akbar fait une
allusion directe cet aspect suprme de la ralisation
mariale en commentant le verset Si Nous avions voulu
prendre un enfant (lahwan)6, Nous laurions pris partir
de Nous (min ladun-N) : si Nous lavions fait ! (Cor.,
27,17) dans le sens : Si Nous lavions fait : cest--dire
de prendre un enfant partir d un autre que Nous, car,
il est Fils de M arie7. Dans un autre commentaire de ce
verset8, il explicite et justifie cette analogie en voquant le
fait quEve qui na pourtant pas le statut de femme par
faite fut cre partir dAdam : elle fait donc par
tie intgrante d Adam ; elle n est autre que lui et participe
sa perfection d tre cr selon la Forme divine . On
rappellera galement ici la parole du Prophte sur lui
la Grce et la Paix divines ! disant : Ftima fait par
tie de moi-mme , qui est fort suggestive dans ce contexte.
Toutefois, mme ce degr de perfection, Marie jouit
encore dune excellence particulire, confirme par cette
autre parole prophtique : La Dame (sayyida)9 des fem
mes des mondes, cest Maryam ; puis Ftima, puis Khadja,
puis Asiya . Cette excellence suprme est indique dans la
rvlation chrtienne par la Salutation anglique : Vous
tes bnie entre toutes les femmes. De la mme manire,
les Anges disent dans le Coran : O Maryam, en vrit
Allh t a lue, t a purifie et t a prfre aux femmes des
6. Ce mot signifie littralement divertissement , ce qui renvoie
lide de jeu ; le Cheikh al-Akbar le considre comme un quivalent
du terme waladan dans Cor., 39,4.
7. Futht, chap. 466. La question de la filiation divine sera tudie
au chapitre IV.
8. Ibid., chap. 341.
9. Rappelons que Dame vient du latin domina, dont le sens est
analogue celui de larabe sayyida.

mondes (nis al-lamna) (Cor., 3,42). La mention, typi


quement coranique, des mondes marque, plus encore
que la formule chrtienne, le caractre universel de la fonc
tion mariale. Quant au terme nis, il est interprt en doc
trine akbarienne au moyen de la notion d in fil, qui dsi
gne en arabe le principe passif de la manifestation.
L origine principielle et supra-individuelle de cette fonction
est indique dans cet autre verset par le fait que Marie nest
pas nomme : Et celle qui a prserv sa virginit et en
qui Nous avons insuffl de Notre Esprit ; et Nous avons
fait delle et de son fils un signe pour les mondes (Cor.,
21,91).
Selon la ralit vritable de son tre, Marie manifeste
un aspect fondamental du Verbe ternel, exprim, lui aussi,
dans la mme sourate : Nous t avons missionn (arsalnka) uniquement comme une misricorde pour les mondes
(rahmatan li-l-lamna) (Cor., 27,107). La Mission
divine (risla) prsente en effet avec la Vierge un rapport
troit sur lequel nous aurons revenir ; il est soulign ici
par le terme rahma qui voque lide de matrice et ren
ferme une connotation fminine et maternelle. De l, il est
ais de comprendre que cette fonction comporte, en Islam
comme dans toutes les traditions mtaphysiques compltes,
une dimension proprement initiatique, dont la prsence
mystrieuse et rarement visible se manifeste nanmoins de
faon constante10.

10.
A titre dexemple, signalons la vision de la Chrtienne allai
tant son enfant sur son sein dont bnficia le Cheikh ad-Dabbgh au
moment de son ouverture spirituelle.

C h a p it r e

II

LE SIGNE MUET
La doctrine de lAdoratrice parfaite prsente, dans la
tradition islamique, la particularit suivante : cinq termes,
qui se rapportent respectivement aux domaines mtaphysi
que, ontologique, cosmologique, eschatologique ainsi qu
certains aspects du ple substantiel de lExistence, ont
le mme nombre que celui du nom arabe de Marie, Maryam.
La somme des valeurs numriques correspondant aux let
tres qui les composent est en effet toujours de 290'.
Quant limportance du nom Maryam, elle est souligne
par le fait quil est le seul, dans le Coran, dsigner une
femme.
Le recours un procd de ce genre a t utilis par Gunon, de faon plutt exceptionnelle, dans des textes o il
se rfrait aux doctrines de lsotrisme islamique. Ce carac
tre peu commun sexplique par le fait que son usage com
porte un certain risque. Dune manire gnrale, il ne peut
se justifier que dans les cas o il saccompagne d une par
faite vidence intellectuelle qui demeure indmontrable : ce
procd participe en effet de certains modes d expression
rservs, propres la Science primordiale. On en retrouve
les traces dans toutes les traditions ayant conserv quelque
dpt provenant directement de cette dernire. A cette jus
tification dordre gnral sajoute, dans le cas prsent, une
raison plus prcise. Le procd dont il sagit est li, dans
lenseignement sotrique de lIslam, une doctrine spci
fiquement mariale, tout au moins par son symbolisme et
sa rfrence coranique ; cette doctrine est celle de Vishra.
Michel Vlsan a formul quelques remarques son sujet
dans la Notice introductive et les premires notes du petit
trait dibn Arab qui sintitule Le Livre d enseignement par
les formules indicatives des Gens inspirs. En dpit de leur
l.M

+ a + R + Y + a+

M = 40 + 200 + 10 + 40 = 290.

caractre occasionnel et du fait quelles ne concernent direc


tement quune certaine catgorie dishrt2, elles renfer
ment des prcisions essentielles pour la comprhension de
la doctrine akbarienne de l indication subtile dans son
ensemble. Une introduction cette dernire savre dautant
plus ncessaire et opportune que Yishra met en cause un
mode inhabituel dinterprtation coranique, dapparence
souvent trange et nigmatique ; cest l un aspect dont
Michel Vlsan n a pas eu traiter dans sa notice bien que
le texte dIbn Arab y fasse une brve allusion3.
Le point fondamental de lenseignement donn ici par
notre Matre concerne la distinction quil convient dtablir
entre la notion dishra au sens analogique , qui sappli
que aux formules contenues dans le trait, et celle de Yishra
au sens propre du terme ; cette dernire fait rfrence
un pisode coranique concernant la Vierge : Marie, dses
pre la pense du scandale que risque de provoquer
auprs des siens sa maternit exceptionnelle, reoit de lAnge
Gabriel ce conseil : Si tu vois quelque crature humaine,
dis : J ai vou un jene au Trs-Misricordieux et je ne par
lerai aujourdhui aucun homme (Cor., 19,26). Le mot
sawman, qui signifie jene , sapplique ici, non une
abstention de nourriture mais une abstention de parole ;
il sagit dun jene de silence . Le passage coranique con
tinue ainsi : Elle vint avec lui4 auprs des siens ; elle le
portait. Ils dirent : O Maryam, tu as commis une chose
inoue ; sur dAaron, ton pre n tait pas un homme
de mal ni ta mre une prostitue. Elle le dsigna alors dun
geste (ashrat ilay-hi) ; ils dirent : Comment parlerons-nous
qui est un enfant au berceau. Il dit : Je suis le servi
teur d Allh. Il m a donn le Livre et II a fait de moi un
Prophte... (Cor., 19,30).
Selon Michel Vlsan, le geste marial est une dsigna
tion du doigt , en loccurrence lindex dsign en arabe au
moyen du terme mushra celui qui fait Yishra ; du reste,
le mot franais index a exactement la mme significa
tion tymologique. Toutefois la notion technique d ishra
au sens propre possde, en doctrine akbarienne, une
2. Pluriel de ishra. Ce terme, qui figure dans le titre du trait, a
t traduit par formule indicative .
3. A la page 73 du volume publi aux Editions d l uvre.
4. Il sagit de Jsus.

extension beaucoup plus large car elle comprend non seu


lement les gestes (par exemple : de la main, des yeux ou
des sourcils) destins suppler le langage parl, mais aussi
le recours d autres moyens visuels comme les signaux. Ibn
Arab cite habituellement ce propos une parole extraite
du Mahsin al-Majlis dIbn al-Arif selon laquelle Yishra
est un appel provenant d une situation d loignement et un
langage d la maladie 5 ; selon la premire partie de
cette dfinition : un appel provenant de lloignement ,
les signes, corporels ou non, permettent de communiquer
un message l o la voix ne porte plus ; selon la seconde :
un langage d la maladie , il sagit, soit d un sourd
qui lon parle par gestes, soit dun muet qui sexprime
par le mme moyen. A ce dernier cas correspond lanec
dote rapporte en tte du trait dIbn Arab, juste aprs le
verset mentionnant Yishra mariale : LEnvoy d Allh
quAllh rpande sur lui Ses grces unitives et Ses gr
ces prservatrices ! demanda la ngresse (esclave) qui
tait muette : O est Allh ? , et elle dsigna du doigt
(ashrat) le ciel. Alors le Prophte dit au propritaire de
lesclave : Affranchis-la car elle est croyante. On notera
que Yishra est considre ici par le Prophte comme un
tmoignage de foi, ce qui mrite de retenir lattention car
la formule du Tmoignage de Foi, utilise notamment pour
la profession d Islam, saccompagne d un mouvement du
doigt identique, qui correspond effectivement un usage
rituel de Yishra. Il sagit, une nouvelle fois, de lindex,
appel aussi en arabe al-musabbiha, cest--dire celui qui
proclame la transcendance divine ; or, selon Michel Vl
san : le geste de la muette vers le haut a en vrit une
signification de pure transcendance . Ce geste apparat ainsi
comme une sorte de prototype du rite dont il sagit ; en
mme temps, il souligne le lien entre Yishra et la consid
ration d une direction, cest--dire dune forme dtermine
et particulire.
L'ishra, en tant que signe corporel et expression dun
langage muet, fait lobjet d un enseignement akbarien qui
comporte une application Yishra mariale. Il est bas sur
un autre pisode de la vie du Prophte sur lui la Grce
5.
al-ishra nid al ras al-bud wa bawhun bi-ayn al-illa ; le mot
ilia est constamment interprt ici par Ibn Arab dans le sens de
maladie .

et la Paix divines ! qui se situe au moment de la Con


qute de La Mekke. Un homme se prsenta lui, quil dsi
rait mettre mort. Son affaire expose, lhomme sloigna.
Le Prophte dit alors ses Compagnons : Pourquoi ne
lavez-vous pas tu alors quil tait en face de moi ? Ils
rpondirent : Pourquoi ne nous as-tu pas fait un signe
de la paupire ? Il rpondit son tour : Il n appartient
pas un prophte de pratiquer la trahison des yeux (khinat
al-ay un)6. Ibn Arab explique cette trahison par une
considration fort curieuse, lie la constitution primor
diale de lhomme : la fonction dexprimer le contenu de
lme appartient normalement la facult de parole ; cer
tes, lil est habilit exercer cette fonction au moyen de
Yishra, mais il ne peut le faire sans usurper ce qui revient
au verbe et sans trahir un dpt de confiance dont il
na pas, en ralit, la libre disposition ; cest pourquoi un
prophte, qui reprsente non seulement la perfection de
lhomme mais aussi, de faon directe, le Verbe divin, ne
peut recourir Yishra corporelle. Et le Cheikh ajoute : Si
lon nous rtorque que celle dont la perfection est recon
nue (dans la tradition islamique) et que lon avait emp
che de parler (suite au conseil de lAnge), cest--dire
Maryam, a fait usage de Yishra pour dsigner Ass (Jsus)
lorsquelle fut interroge sur son tat, nous rpondons : cest
par la suite quelle a ralis la perfection ; elle ne lavait
pas encore obtenue ce m om ent7. On observe en effet
que le conseil donn par lAnge porteur de la Volont divine
consistait uniquem ent vouer un jene au ToutMisricordieux et rpondre aux accusations des siens par
le silence. Il y a donc lieu denvisager le geste de la Vierge
comme une sorte de rupture de jene , alors que ce der
nier, selon le hadth, appartient Allh . Ceci est
dautant plus remarquable que le Nom divin qui prside
cette rupture, notamment durant les nuits de Ramadan, est
Ftir, cest--dire un des termes quivalents au nom Maryam
que nous tudierons8*.
6. Cette expression fait rfrence Cor., 40,19.
7. Futht, chap. 280.
8. Lishra est parfois dfinie comme un moyen de P expression
symbolique (ramz). Ce terme nest employ quune seule fois dans le
Coran, propos de Zacharie ; lorsque celui-ci demande un signe lAnge
qui lui annonce la naissance extraordinaire de Jean-Baptiste lAnge
rpond : Ton signe est que tu ne parleras pas aux hommes durant trois
jours, si ce n est par gestes (ramzan) (Cor., 5,41). Dans lvangile de

Ces quelques prcisions sur Yishra au sens propre per


mettront de mieux saisir les diffrents aspects quelle revt
au sens analogique, et lusage qui en est fait alors dans lso
trisme islamique. Rappelons tout d abord les indications
donnes sur ce sujet par Michel Vlsan : Les ishrt du
Soufisme sont analogiquement, dans lordre verbal, des
phrases courtes et suggestives, lmentaires de simplicit et
cependant dun effet inattendu et paradoxal ; et encore :
Ces ishrt sont des dsignations verbales lmentaires,
non spculatives, succinctes et immdiates, qui frappent
lesprit et font clore des significations insouponnes et inef
fables. Il ne sagit donc plus, cette fois, dun langage muet
mais bien dun langage verbal. Lanalogie rsulte des effets
quelles produisent : les formules indicatives provoquent
lclosion des significations insouponnes et ineffables
tout comme le langage muet et concret de la Vierge dclen
che... la manifestation surprenante du Verbe mme, qui seul
dailleurs pouvait parler de faon adquate son propre
sujet. Cette dernire indication est essentielle,car elle sou
ligne la relation entre Yishra et certaines applications ini
tiatiques de lenseignement mtaphysique qui ne peuvent tre
exprimes de faon adquate que par cette mthode.
Outre les formules indicatives ainsi dfinies, il faut men
tionner un autre type d'ishrt, qui joue un rle consid
rable dans lexpos des doctrines sotriques de lIslam. Elles
se dfinissent, quant elles, par une faon d interprter les
donnes de la rvlation muhammadienne qui tire parti des
multiples ressources symboliques de la langue arabe. Tout
comme les formules, elles ont pour but de frapper
lesprit et de produire un effet inattendu et paradoxal
en vue de faire clore des significations insouponnes et
ineffables , d autant plus riches que larabe est une lan
gue sacre, ce qui justifie et facilite lmergence dune plu
ralit de sens traditionnels bass sur ces donnnes. Les ish
rt de ce type remplissent la mme fonction que les pre
mires, en particulier pour la transmission des aspects supr
mes, et les plus secrets, de lenseignement mtaphysique ;
en revanche, lorsquelles sont envisages de lextrieur, dans
le cadre gnral de lIslam communautaire, leur impact et
Saint Luc, cette interdiction est considre comme une punition de
l'incrdulit exprime par Zacharie. Certains commentaires islamiques
de ce verset reprennent cette interprtation.

leur statut apparaissent bien diffrents : alors que les formules


indicatives nengagent que lautorit de leurs auteurs, les ish
rt interprtatives de la rvlation muhammadienne mettent
directement en cause linspiration prophtique et la Science
divine ; leur caractre paradoxal et non-spculatif est ainsi
de nature provoquer lincomprhension, lhostilit, voire
la condamnation des exotristes. Ds lors, on voit se dga
ger, en doctrine akbarienne, une autre analogie avec Vishra
au sens propre ; selon le Cheikh al-Akbar, De la mme
manire que Marie la Paix sur elle ! a eu recours
Vishra cause des gens du mensonge et de lhrsie, de mme
nos compagnons y recourent pour se protger. En effet,
Allh na pas cr de gens plus durs et plus acharns con
tre les Gens dAllh... que les exotristes ; ils agissent leur
gard comme les Pharaons lgard des Envoys divins : sur
eux la Paix ! Cette analogie concerne aussi la dfinition de
Vishra au sens propre entendue comme un langage d
la maladie : de mme que cette dernire est, mtaphysique
ment, la considration dun autre quAllh, de mme les
exotristes apparaissent ici comme autres que les Gens
dAllh. De l, les reprsentants du Tasawwuf distinguent
soigneusement dans leurs interprtations, surtout lorsquelles
portent sur des versets coraniques, celles qui relvent du com
mentaire ordinaire accessible la raison (en arabe : min bb
at-tafsr) et celles qui relvent de Vishra (min bb al-ishra).
Cette distinction leur permet dassimiler ce type d ishrt aux
formules indicatives : elles apparaissent alors comme de sim
ples vues personnelles, engageant uniquement lautorit de
ceux qui les noncent, et nayant de sens que pour des grou
pes particuliers n intervenant pas en tant que tels dans la vie
communautaire, de manire ne pas mettre en cause la ques
tion de linspiration divine. Cependant, et Ibn Arab y insiste
avec force, ces deux types dinterprtation ne sont pas diff
rents en ralit. Les commentaires faits au moyen de Vishra
relvent, eux aussi, vritablement du tafsr ; les interprta
tions qui en dcoulent ont leur origine dans la Science divine
et procdent dun mode dinspiration comparable celui que
connaissent les prophtes : Ce qui est saisi au moyen des
ishrt, spcialement en ce qui concerne la Parole d Allh
le Trs-Haut, est une comprhension (vritable) qui corres
pond ce quAllh le Trs-Haut a cherch transmettre sur
la question qui fait lobjet de Vishra9.
9. Futht, chap. 428.

A ct de ce souci de prudence, Ibn Arab mentionne


une deuxime justification qui concerne aussi bien les for
mules indicatives que les commentaires interprtatifs : il
s'agit du lien entre les ishrt et les impratifs inhrents
la communication de certains aspects rservs de lenseigne
ment mtaphysique ou initiatique. Cette justification donne
lieu une nouvelle analogie, tire cette fois de la dfini
tion de Vishra entendue comme un appel provenant de
lloignement . De mme que Vishra au sens propre per
met la communication d un message l o la voix ne porte
plus, de mme lenseignement au moyen des ishrt rend
possible, dans une certaine mesure, la transmission de vrits
qui dpassent les capacits de la raison et la comptence de
lintellect cr. Au souci de se prserver de lincomprhen
sion et de lhostilit des autres sajoute donc ici la nces
sit d adapter lenseignement sotrique,non seulement aux
intelligences auxquelles il est destin mais surtout certai
nes particularits des doctrines dont il est le vhicule. Ce
que dit Ibn Arab sur ce sujet rejoint les considrations que
Ren Gunon a dveloppes propos du secret initiati
que 10. Celui-ci, dans la mesure o il est inexprimable et
par consquent incommunicable, n exclut pas pour autant
la prsence de signes de reconnaissance , qui ont prci
sment pour fonction de symboliser ce secret ; telle est aussi
la raison d tre essentielle des ishrt dont le but est de
communiquer la comprhension de ce qui est au-del de
lexpression 11.
De nature non-spculative, les ishrt analogiques impli
quent cependant, tout comme les sciences dont elles sont
le vhicule, une inspiration de vrit quant au sens 12.I1
en va de mme pour les enseignements communiqus au
moyen de la Foi. Toutefois, contrairement cette dernire,
les ishrt reprsentent une manifestation directe de la
Science divine ; elles correspondent un mode de connais
sance qui opre, non tant par le moyen d une ouverture
du cur , que par celui dune neutralisation de lintellect
10. Aperus sur l Initiation, chap. XIII. De son ct, Michel Vlsan
mentionne propos des ishrt la ncessit d une discipline de larcane
quant lexpression .
11. Futht, chap. 216. Au chapitre 559, Ibn Arab prcise quil sagit
d un moyen d expression sotrique prsent dans toutes les formes
traditionnelles.
12. Le Livre d enseignement, p. 16.

cr rendant possible une intuition de nature supraindividuelle. Des exemples permettront de mieux saisir la
porte de cette diffrence. Sagissant de la Foi, un des plus
typiques que lon puisse trouver est sans doute le tmoi
gnage de Khuzayma . Rappelons que ce Compagnon ren
dit un tmoignage en faveur du Prophte sur lui la Grce
et la Paix divines ! dont le droit avait t contest par
un Bdouin propos de la vente dun cheval. Le point essen
tiel rside ici dans le fait que Khuzayma tait absent au
moment de la transaction : la science quil en avait repo
sait uniquement sur la foi quil avait dans le Prophte. Il
sagit donc bien dune ouverture du cur et dun mode
supra-rationnel de connaissance ; Ibn Arab confirme dail
leurs expressment que ce tmoignage fut rendu par voie
d inspirationl3.
Nous nous attarderons davantage aux exemples A'ishrt interprtatives. Le cas le plus simple concerne la manire
particulire de saisir le sens d un mot. Ainsi, lorsque lon
dit du Trs-Haut quil est le meilleur des Nourriciers
(khayr ar-rzigna), on comprendra, selon linterprtation
ordinaire, que, de tous les tres qui nourrissent, Allh est
le meilleur, et, par la voie de Vishra, quil est ltre mme
de tous ceux qui nourrissent.
Plus complexe est le cas des termes qui possdent plu
sieurs significations en arabe, Vishra consistant alors subs
tituer une de ces significations une autre, Par exemple,
le verset : Allh vous a cr, ainsi que ce que (m) vous
faites (Cor., 57,96) o le pronom relatif m comporte ga
lement le sens d une ngation : Allh vous a cr, et vous
n agissez pas ; cest--dire : Allh seul agit en vous et par
vous.
Plus tonnantes encore sont les ishrt qui reposent sur
la considration, non plus du sens d un mot, mais bien de
la succession des lettres qui le composent, sans aucun souci
13.
Le Prophte dclara que ce tmoignage valait celui de deux hom
mes. Cette parole prophtique eut une consquence bnfique pour
lensemble de la communaut islamique. En effet, un passage coranique
fut dclar authentique grce au seul tmoignage de Khuzayma, alors
que deux tmoins furent requis pour chacun des autres versets. Il sagit
des deux derniers versets de la Sourate at-Tawba : laqad j a-kum raslun min anfusi-kum... Un Envoy vous est venu partir de vousmme... , ce qui comporte aussi une ishra, au sens large, trs vidente
et significative.

de respecter la grammaire ou la morphologie14. Dans le


chapitre des Futht sur Les secrets du jene, Ibn Arab
cite ce hadth : Une prire rituelle avec un cure-dent 15
(bi-siwk) est meilleure que soixante-dix prires sans curedent (bi-ghayri siwk). Il en propose alors une interprta
tion o le mot siwk est dcompos en siw-ka, expression
qui n a aucun rapport grammatical avec siwk et qui signi
fie autre que toi ; cest loccasion pour lui d ajouter ce
commentaire : Du point de vue de lindication subtile
(ishra), autre que toi cest ton Seigneur, car celui qui
est semblable toi nest pas autre que toi : il n est
autre que toi-mme. La prire que tu accomplis par ton Sei
gneur est donc meilleure que celle que tu accomplis par toimme16. Leffet paradoxal est encore plus extraordinaire
lorsque le mme procd aboutit crer un mot supplmen
taire par lajout d un ham za'1, comme dans le verset
coranique18 o le mot minhjan ( voie ) est lu min-h
14. Des ishrt de ce type se trouvent dans luvre gunonienne.
Ainsi, le latin amor est dcompos en a-mor et interprt comme une
sorte d quivalent hiroglyphique d immortalit . Rfutant lobjec
tion quil sagit l dune fausse tymologie , Gunon prcisait : en
ralit, il ne sagit nullement dtymologie mais dun procd d inter
prtation comparable au nirukta de la tradition hindoue (cf. Fidles
d'Am our et Cours d Amour ). Les lettres A.W.Y. dont il signa cer
tains de ses crits par allusion aux initiales de son nom Abd al-Whid
Yahy relvent d un procd analogue : contestable du strict point de
vue de la langue arabe, il fait rfrence en ralit au symbole universel
de ces lettres qui voque directement le Roi du Monde et les trois fonc
tions suprmes .
15. C est--dire : aprs que lon sest, pralablement, cur les dents.
16. Cette ishra est trs proche, tant par son type que par son sens,
de celle qui figure dans Une instruction sur les rites fondamentaux de
l'Islam. Le Cheikh al-Akbar interrompt le cours de son enseignement
et sexclame : Comprends donc et rveille-toi (wa-ntabih) : Tu es
Sa Place (anta bi-H). Michel Vlsan commentait cette ishra dans
les termes suivants : Similitude verbale recherche pour sensibiliser lide
que la prise de conscience de ce quon est essentiellement et qui appa
rat comme un rveil du sommeil de lignorance, aboutit la constata
tion d une substitution qui n est quune hypostase de lIdentit Suprme.
Lexpression anta bi-H (textuellement : tu es par Lui) se traduit = tu
tiens Sa Place , tu vaux Lui , et, au sens fort, tu es Lui . C est
donc un quivalent circonstanci de ladwatique Tat twam asi = Tu es
Cela ! Cf. Etudes Traditionnelles, 1962, p. 29.
17. Signe orthographique d attaque vocalique qui nest pas pro
prement parler une lettre.
18. Cor., 5,48.

j : cest d elle quil est venu . Cette ishra, intgre


dans le chapitre sur Ms des Fuss al-Hikam, possde une
signification mariale sur laquelle nous aurons revenir.
Une dernire catgorie d ishrt au sens analogique du
terme consiste en de simples allusions, moins apparentes que
celles des formules indicatives ou des procds interprta
tifs envisags jusquici. Ce sont toujours des signes de
reconnaissance , mais dun ordre plus cach et intrieur.
Relvent de cette catgorie notamment les enseignements
bass, d une manire plus ou moins explicite, sur la science
des nombres. Un exemple aisment vrifiable est la men
tion, dans les chapitres des Futht qui traitent des Stations
initiatiques (maqmt), de degrs dont le nombre est
chaque fois identique celui du terme arabe qualifiant la
Station envisage. Moins apparente est Yishra qui figure
dans un texte que nous avons reproduit propos du dbut
du mois du Plerinage19 : L apparition du croissant la
premire nuit du mois est, pour le serviteur, la thophanie
de la Foi, qui est la premire chose que la Loi sacre exige
de lhomme qui lui est soumis. La Foi est une ralit spiri
tuelle dont le corps est la forme profre du L ilha ilia
Allah, qui est le Tmoignage de lUnit divine... ensuite,
la thophanie ne cesse de samplifier dans les nombres sim
ples jusqu ce quelle atteigne la neuvime nuit : le rap
prochement tabli entre la Formule du Tmoignage et
l amplification dans les nombres simples sexplique en
ralit par le fait que le nombre de cette formule quivaut
la somme des triangles des neuf premiers nombres20.
Cependant, la plupart des ishrt appartenant cette
catgorie ne prennent pas appui sur la science des nombres ;
de nature trs variable, elles sadressent uniquement la
perspicacit du lecteur et peuvent fort bien demeurer ina
perues. Leur importance pour la comprhension tradi
tionnelle complte de lenseignement d Ibn Arab est
considrable21 et cest pourquoi il nous a paru ncessaire
de les mentionner ici.
19. La Doctrine initiatique du Plerinage, p. 289-290.
20. La somme des lettres qui interviennent dans la Formule du Tmoi
gnage est gale 165 ; de mme, 1 + 3 + 6 + 1 0 + 1 5 + 21 + 28
+ 36 + 45 = 165. Cette quivalence a t signale par Amadou Hampat B dans Jsus vu par un musulman.
21. Rien que dans les Futht, on les compte littralement par
centaines.

C h a p it r e

III

NULLE CIBLE AU-DEL D ALLH


Le premier des cinq termes que nous tudierons est
marm, anagramme du nom M aryam 1. Ce mot est le
nom de lieu du verbe ram dont le sens fait rfrence
laction de lancer un projectile ; marm dsigne, quant
lui, la cible vise. Sous la forme indfinie marman, il figure
dans un hadth remarquable par sa concision et sa porte ;
cest en effet une des trs rares paroles prophtiques, sinon
la seule, dont lenseignement se rapporte directement
lEssence principielle. Son nonc est le suivant : Lays
war Allh marman, ce qui signifie Derrire Allh, nulle
cible que lon puisse atteindre .
Nous citerons tout dabord un texte de lmir Abd alQdir qui met bien en valeur cet enseignement : LEssence
suprme est indpendante des mondes : ne sy rapportent
ni ladoration de ladorant, ni la connaissance du Connais
sant ; elle ne confre rien, n interdit rien ; elle n est ni nui
sible ni utile ; elle ne requiert ni crature, ni assujetti, ni
adorant, ni connaissant, de sorte quon ladorerait ou que
lon sabaisserait devant elle ; elle est indpendante mme
a lgard de ceux de Ses Noms qui, pour produire leurs
effets, requirent la manifestation du monde. On la nomme
lUn (al-Ahad) ou Allh . Cest pour cela que lon dit
parfois du Nom Allh quil correspond une science sans
antcdent (murtajal), ne confre aucun attribut et ne drive
daucune racine (mushtaqq) ; ce Nom ne donne pas la
science de lEssence qui ne peut tre ni qualifie, ni con
nue, ni dfinie, ni dcrite. Selon le hadth : Derrire Allh,
nulle cible que lon puisse atteindre , en ce sens quil est
au-del de tous les degrs (al-martib) ; or, au-del de tous
les degrs, il n y a que lEssence2. Ce commentaire rend
1 . M + a + R + M + A = 40 + 200 + 40 + 10 = 290.
2. Kith al-Mawqif, M awqif99.

parfaitement le sens de cette parole prophtique mais il


npuise pas, loin de l, toutes les possibilits de compr
hension inhrentes sa formulation. En effet, pour le
Cheikh al-Akbar, ce hadth implique avant tout que le Nom
Allh peut comporter la dimension de ce qui est derrire .
Sil n y a derrire Allh nulle cible qui se puisse attein
dre, cest quAllh est Lui-mme la Cible et le Degr ultime,
le Nom de Majest pouvant dsigner aussi bien lEssence
(adh-Dht) que le Degr divin (al-Martaba) ; il comporte
dailleurs aussi le sens de Divinit universelle 3 et appa
rat alors comme le Nom de Synthse (al-Ism al-Jm) cor
respondant la lumire de la Haqqa muhammadienne.
Lenseignement donn par le Cheikh propos de ce
hadth se rfre toujours laspect mtaphysique et initia
tique suprme exprim par la doctrine de la wahdat alwujd ; cest l un point essentiel pour la comprhension
des textes que nous allons prsenter maintenant. Commen
ons par cet extrait d une des rponses au Questionnaire
de Tirmidh (question 4) : Le Connaissant sait que les
tres sont les supports de la Manifestation divine (mazhir
al-Haqq). Dieu est leur limite comme II est leur point de
dpart : Derrire Allh, nulle cible que lon puisse attein
dre . Si tu rtorques : LEssence indpendante des mon
des est derrire Allh , nous rpondons : Ce que tu pr
tends ne correspond pas la ralit : cest Allh qui est der
rire lEssence et il n y a, au-del d Allh, nulle cible que
lon puisse atteindre. En effet, lEssence (Dht) prcde le
Degr (Martaba), qui en est une particularisation. Il n y a
donc derrire Allh nulle cible qui se puisse atteindre .
Tout tre est compris dans la Ralit principielle et totale
de lEssence, de telle sorte que cette dernire, la diff
rence du Degr divin, ne peut tre, ni vise, ni atteinte par
quoi que ce soit qui serait conu, illusoirement, comme ext
rieur elle.
La signification de notre hadth est lie aussi celle & alHaqq, qui dsigne la Vrit suprme : Al-Haqq, cest la
Ralit (wujd) telle que le faux , cest--dire lirralit
( adam), ... ne lui vient ni par devant ni par derrire
(Cor., 41,42) ; ni par devant... du fait de Sa Parole :
3. Par rfrence sa racine, qui voque lide de divinit, et sa
forme, qui voque celle d universalit.

devant celui que J ai cr de Mes Mains (Cor., 38,75)4,


... ni par derrire du fait de la parole du Prophte
quAllh rpande sur lui Sa Grce unitive et Sa Paix ! :
Derrire Allh, nulle cible que lon puisse atteindre . Il
Lui a ainsi attribu la dimension de ce qui est derrire ,
cest--dire la Ralit principielle (wujd Haqqin) qui, la
diffrence de la cration, ne procde pas d un tat d inexis
tence ( adam) et n y retourne p a s 5. L expression :
celui que J ai cr de Mes Mains vise, au sens littral,
Adam qui a t cr selon la Forme divine et, au sens ana
logique, lExistence universelle qui tire sa ralit, non d elleinme, mais du Principe divin sous la dpendance duquel
elle se trouve place. Lexistence cache donc la Ralit
principielle qui ne lui est pas comparable : l extrieur
est, en quelque sorte, le voile de l intrieur . Cependant,
l Extrieur et l Intrieur sont aussi des Noms
dAllh, ce qui nous amne aux premires applications ini
tiatiques de notre hadth : Les choses sont toutes des voiles
les unes par rapport aux autres. Le Voile suprme est celui
du Nom divin 1 Extrieur , car il cache le Nom divin
I Intrieur alors quil n y a, en revanche, derrire Allh,
nulle cible que lon puisse atteindre 6 ; et encore :
Tous les voiles sont entre toi et Lui, et non derrire
Lui ; car II est le Premier et toi le Dernier : Il est
ta qibla7.
Pour saisir la porte de ces textes, il est ncessaire de
recourir aux aspects principiels et universels de la doctrine
mariale. Rappelons tout dabord que Ren Gunon, par
rfrence aux donnes de la tradition hindoue, identifie la
Vierge Prakriti8, cest--dire au ple passif et substantiel
4. Ce verset fait rfrence lOrdre divin donn Ibls de se pros
terner devant Adam. En arabe, lexpression entre les mains de signifie
elle-mme devant .
5. Extrait de la partie finale du chapitre 558 des Futht o Ibn Arab
rcapitule brivement les Noms divins et leurs significations.
6. Futht, chap. 558, section sur les Noms divins al-Ghaffr, alGhafr et al-Ghfir.
7. Ibid., chap. 514. La qibla est lorientation rituelle dans la prire ;
ce mot est de la mme racine que qabla, qui veut galement dire
devant . Les quatre Noms divins cits dans ces deux extraits apparliennent au mme verset : Il est le Premier et le Dernier, L Extrieur
cl lIntrieur (Cor., 57,3).
8. La Grande Triade, chap. I.

de la manifestation universelle. A un point de vue plus lev,


Prakriti reprsente la Shakti du Principe suprme : elle est
Sa Volont productrice , qui est proprement la toutepuissance (activit non-agissante quant au Principe,
devenant passivit quant la manifestation). Et Gunon
ajoute : quand la conception est ainsi transpose au-del
de lEtre, ce nest plus de 1 essence et de la substance
quil sagit, mais bien de lInfinit et de la Possibilit9 .
Ces indications montrent que la Vierge reprsente vrita
blement la limite de ce qui peut tre atteint par la compr
hension de lhomme. Au point de vue suprme, cette limite
apparat comme suprieure puisque, toujours selon Gunon, la Possibilit... nest pas une dtermination, ou du
moins cest le minimum de dtermination qui soit requis
pour nous le rendre (il sagit de lInfini en tant que Tout
universel) actuellement concevable, et surtout exprimable
quelque degr10. En revanche, en tant quelle correspond
la Substance universelle, cette limite sera conue comme
identique au ple passif et au terme final de la mani
festation. Le premier aspect est illustr par les interprta
tions de notre hadth qui ont t mentionnes jusquici, tan
dis que le second est voqu par celle que nous allons envi
sager prsent. Le rapprochement insolite opr entre le
nom Maryam et le terme marman se trouve ainsi justifi
par la concidence, que nous venons de souligner, entre la
doctrine akbarienne et les enseignements transmis par Ren
Gunon partir d autres doctrines orientales.
Lide que la cible suprme reprsente la limite
extrme de la manifestation est lie, chez Ibn Arab, deux
versets coraniques ; le premier : il Rabbi-ka-l-muntah la
limite aboutit ton Seigneur (Cor., 53,42) ; le second :
wa-Llhu min wari-him muht Allh les entoure par der
rire (Cor., &5,20). Le Cheikh al-Akbar donne de ces ver
sets le commentaire suivant11 : Nulle cible au-del
dAllh que lon puisse atteindre , si ce n est le pur nant,
o il ny a plus ni Dieu ni crature. Cest lui, le Trs-Haut,
qui nous entoure. Ce qui est derrire nous Lui appar
tient de tous cts. Ce verset montre (paradoxalement) que
nous ne Le voyons jamais : notre retour se fait uniquement
9. L Homme et son devenir, chap. X.
10. Les tats multiples de l Etre, chapitre premier.
11. Futht, chap. 410.

par nos faces qui sont orientes et tournes vers le centre


le la circonfrence (muht) ; comme cest de ce centre que
nous sommes issus, nous ne pouvons orienter nos visages
une vers lui ; le centre est notre qibla, il est donc devant
nous. Puisquil en est ainsi et quen outre lExistence (uni
verselle : al-Amr) est sphrique 12, la circonfrence est
ncessairement derrire nous. La Parole divine la limite
appartient ton Seigneur sapplique donc ce qui est deri ire nous, non ce qui est devant : notre marche vers la
circonfrence se fait reculons. Il nous entoure par der
rire car II est lEtre (wujd) ; sil en tait autrement, notre
limite finale serait le nant ( adam) et nous n aurions pas
dexistence propre ( ayn). Il est impossible que nous tom
bions dans le nant car Allh, qui est lEtre pur, nous
intoure par derrire : Il est notre limite. Son Etre et le fait
(|uIl nous entoure sinterposent entre le nant et nous...
I ,e monde est entre le centre et la circonfrence. Le centre
est le Premier et le cercle le Dernier . La protection
divine nous accompagne o que nous soyons13 : nous nous
mouvons partir de Lui et en retournant vers Lui. LExislence est un cercle sans discontinuit et sans terme.
Ltranget de ce texte tient linterprtation paradoxale
quil donne du symbolisme universel du centre et de la cir
confrence. En effet, le retour au centre, cest--dire loril'ine, est considr dans toutes les traditions comme la pre
mire phase du processus initiatique ; dans lsotrisme isla
mique, il est symbolis la fois par le Plerinage La
Mckke et par lorientation rituelle. Le visage tourn vers
lorigine apparat aussi comme la Face divine dont la pr
sence guide et oriente ltre individuel14 alors que ce qui
est derrire est mis habituellement en correspondance avec
un processus d loignement et de disgrce. Linterprtation
tllbn Arab souligne, au contraire, une certaine excellence
de ce qui est derrire lhomme, comme le montre plus
clairement encore cet autre texte : Dieu tant lEtre mme,
12. On remarquera lanalogie entre ce symbolisme et celui du voricx sphrique universel .
13. Allusion Cor., 57,4.
14. Dans le chapitre de La Grande Triade qui traite du Triple temps
l'avenir est mis en correspondance avec la Providence et le pass avec
li Destin. Or, le terme arabe qui dsigne lavenir, al-istiqbl, comporte
prcisment lide de se tourner vers ce qui est devant .

Il Sest dcrit comme entourant le monde. Allh a ta


bli cet encerclement par derrire pour assurer la protec
tion divine. Il a donn lhomme deux yeux et les a placs
dans son visage qui couvre ainsi lavant et les deux cts :
cela, cest la protection ordinaire qui ne comporte pas
le moyen (sabab) de protger larrire. Allh, par Son
Essence mme, le protge alors : Il na donn lhomme
aucun moyen dassurer cette protection autre que Lui-mme.
Il en rsulte que la constitution de lhomme le place entre
son propre devant et le Devant de D ieu15. Ce qui lui
fait face est visible (shahda), ce qui est derrire lui est invi
sible pour lui (ghayb) ; par devant, il est protg par luimme ; par derrire, il est protg par son Seigneur et il
n y a au-del d Allh nulle cible que lon puisse
atteindre 16.
La protection divine directe est celle dont lhomme jouit
lorsquil ne sappuie plus sur sa constitution naturelle17.
Sa ralisation a pour origine et pour support la Foi dans
linvisible, alors que la protection naturelle ne dpasse
pas le niveau de la conscience individuelle. Lide de pro
tection est lie essentiellement ici celle de voile . Ce
dernier apparat en effet lorsque les Noms divins lInt
rieur et lExtrieur ou le Premier et le Dernier
sont envisags comme lexpression d une opposition et non
dans lunit de leur principe commun ; tel est, justement,
le cas de ltre plac entre le centre et la circonfrence ,
dont le visage est tourn vers le Premier et le dos vers
le Dernier . Selon laspect doctrinal voqu par ces tex
tes, cet tre est voil aussi bien par devant que par
derrire mais il ne lest pas de la mme manire. Les voi
les qui sinterposent entre lui et le point d origine sont en
ralit des obstacles quil convient de franchir au moyen
d une qute qui, du point de vue initiatique, correspond au
plerinage intrieur vers la Maison dAllh : le voile
est alors al-hijb ; celui qui garde est aussi celui qui

empche, le gardien de la porte (hjib) ou des trsors


cachs 18. En revanche, le voile qui est derrire ltre le
couvre et le protge : cest un voile de misricorde, ce qui
correspond au terme arabe sitr ; celui qui couvre est
alors celui qui pardonne et qui sauvegarde, d o linvocalion y Sattr ! 19, Protecteur ! , que le croyant pro
nonce lorsque surgit un danger immdiat. As-sitr est le voile
qui recouvre directement le Visage d Allh, alors que
al-hijb recouvre Sa Puissance, ainsi que les secrets qui sont
auprs de Lui ; il sagit en ralit d un voile unique qui
revt des aspects opposs selon la manire dont on lenvi
sage par rapport ltre individuel.
Lattribution d une certaine excellence une situation
dloignement par rapport ltat originel et primordial
sexplique par une raison d ordre cyclique. En effet, cette
situation est celle de lhumanit actuelle laquelle lIslam,
sous sa modalit formelle et historique, est plus spciale
ment destin. Le cercle qui entoure toutes choses apparat
ainsi comme une figure de la Shar'a20, la Loi islamique
dont la fonction, dans la phase finale du cycle humain, est
substitue celle d al-Aql, lIntelligence cosmique repr
sente dans l H indouism e par M anu, le Lgislateur
primordial21. Laspect malfique de lloignement est neu
tralis alors par le voile que revt le Serviteur parfait : il
est significatif, ce point de vue, que le mot abd (servi
teur) soit lanagramme de bu d qui signifie prcisment
loignement en arabe. Ren Gunon a voqu cet aspect
positif de lloignement en notant que la solidification du
monde... considre en elle-mme, au cours du cycle, comme
la consquence dun mouvement descendant est ncessaire
pour prparer la fixation ultime des rsultats du cycle ;
et il ajoutait : Il va de soi que dans cette fixation ultime
elle-mme, et pour quelle soit vritablement une restaura
tion de l tat primordial , il faut une intervention imm
diate d un principe transcendant, sans quoi rien ne pour

15. Une indication comparable est donne propos des tournes


rituelles autour de la Kaaba : la scurit du plerin est assure par le
fait quil se trouve plac entre la Droite dAllh et sa droite propre ;
cf. La Doctrine initiatique du Plerinage, p. 176.
16. Futht, chap. 553.
17. Ceci est en rapport avec le symbolisme de la Maison dAllh envi
sage en tant qu abri pour la nuit ; cf. La Doctrine initiatique,
p. 153-154.

18. Ceci est galement en rapport avec un aspect de la Kaaba et le


symbolisme des tournes rituelles ; cf. ibid., p. 168 et 171.
19. as-Sattr est un Nom divin.
20. Ren Gunon a mis la SharVa en correspondance avec le mme
symbole ainsi quavec la notion d extriorit ; cf. L sotrisme islami
que et L corce et le noyau.
21. Cf. Le Roi du Monde, chap. II et Introduction l enseignement
et au mystre de Ren Gunon, chap. VIII.

rait tre sauv2223... Il y a l un autre rapprochement int


ressant avec lenseignement du plus grand des Matres .
Sa porte vritable dpasse cependant de loin cette pers
pective cyclique. Nous lavons dit, les interprtations akbariennes de notre hadth se rapportent toujours la doctrine
de la wahdat al-wujd qui correspond, du point de vue de
la ralisation, la Station suprme. Ibn Arab dclare
par exemple : Au-del dAllh, nulle cible que lon puisse
atteindre. De mme, il ny a pour Lui, au-del de toi, nulle
cible qui puisse tre atteinte : cest pour toi que la Forme
divine est devenue parfaite ; cest en toi quelle est contem
ple. Il est donc ta plnitude comme tu es la Sienne ; pour
cette raison, tu es le dernier existenci (mawjd) et le pre
mier recherch (maqsd)22' : si tu n tais pas dans un tat
dinexistence, tu n aurais pas t recherch24.
Ltat humain nest quun lment infinitsimal du cycle
toujours inachev de lExistence cosmique. Cest pourquoi,
aux deux versets cits plus haut, Ibn Arab ajoute ce troi
sime : O Gens de Yathrib, il n y a pas de lieu fixe pour
vous (Cor., 33,13) qui voque de manire prcise le degr
suprme de la Non-Station muhammadienne25. Alors
que le commun des hommes avance vers le terme de ltat
humain reculons , il n en va pas de mme pour
lHomme Parfait qui a le privilge de voir par derrire
aussi bien que par devant 26. La transcendance absolue
22. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, chap. XX.
23. Ce terme voque ici lide d un plerinage divin.
24. Futht, chap. 514.
25. Sur ce degr, cf. La Doctrine initiatique, chap. XX.
26. La ralisation des Grands Mystres implique un retournement
de la perspective propre des Petits Mystres (cf. R. Gunon, L esprit est-il
dans le corps ou le corps dans lesprit ? chap. XXI de Initiation et ra
lisation spirituelle, p. 199 et 201). Celle-ci correspond lorientation vers
la Kaaba de La Mekke, lieu d origine de lhomme individuel et centre
vers lequel il est tourn de par sa constitution mme puisque, ainsi que
cela a t prcis plus haut, il marche vers la circonfrence reculons .
C est pourquoi la protection dont il bnficie par devant est ratta
che par Ibn Arab sa conscience et sa condition individuelles. En
revanche, lHomme Parfait peut voir aussi par derrire , cest--dire
dans la direction o Celui qui entoure exerce sa protection directe.
Lenseignement donn par le Cheikh al-Akbar concide donc, une fois
de plus, avec les indications donnes par Cheikh Abd al-Whid. Sur le
mme sujet, on rappellera aussi la note finale du chapitre XI de La
Grande Triade, o Gunon indique que limage schmatique du
monde intermdiaire apparat en quelque sorte comme un retour-

de son degr, et limmutabilit qui en est la marque,


saccompagnent ncessairement, dans la manifestation, de
cette nouveaut et de ce mouvement sans fin : Rabbi, zidn
ibnan, Mon Seigneur, fais-moi crotre en Science !
(Cor., 20,114). Le verset Allh les encercle par derrire
est suivi, quant lui, des deux suivants : Il est plutt un
Coran Glorieux, en une Table Garde (Cor., 55,21-22),
ce qui permet au Cheikh al-Akbar de transposer lide de
protection dans la mme perspective : (Le Trs-Haut) Sest
cart de lide contenue dans le verset prcdent en disant :
Il est plutt un Coran Glorieux, cest--dire une synthse27
sublime du fait des Noms et des Qualifications quil com
porte ; en une Table Garde : qui est toi-mme, lorsquon
interprte cette expression par la voie de 1ishra. En effet,
tu nes pas dans une direction particulire par rapport toimme : si ces directions sont en toi, cest quelles ne sont
autres que toi. Il ny a donc plus ici de dimension arrire ,
sauf sous laspect o celle-ci est ta propre essence : il n y
a plus dans la ralit actuelle (wujd) quune essence uni
que qui est toi-mme 28. Il est significatif que la ralisa
tion mtaphysique soit lie dans ce texte une application
du symbolisme de la Croix selon laquelle lHomme Uni
versel apparat au centre des directions de lespace, cest-dire au point o il sidentifie, en tant qu Amour divin ,
au Verbe existenciateur.
Notre hadth prend ainsi la plnitude de sa signification
par rapport Marie. En tant quelle reprsente lorigine de
toute conception et la limite de toute comprhension, la
Vierge apparat comme le Voile suprme quAllh fait des
cendre entre Lui et Ses serviteurs. Ce voile est celui de la
misricorde dont II les couvre et par lequel II leur accorde,
selon leurs besoins et leurs tats divers, Sa protection et Son
pardon. Ce voile nest pas voil lui-mme lgard de ce
que, extrieurement, il cache aux autres : Maryam, dans sa
perfection, nest pas spare de lEssence divine. De mme,
toute possibilit distincte demeure non-voile au sein du
nement de celle de lensemble du Cosmos . Cette mention du monde
intermdiaire fait rfrence un aspect proprement alchimique de
la ralisation des Petits Mystres (cf. Les Mystres de la Lettre Nn,
chap. XXIII des Symboles fondamentaux).
27. Jam : cest le sens premier du terme Qurn.
28. Futht, chap. 552.

Tout sans parties ; si elle est dcrite alors comme fmi


nine , cest parce quelle reprsente la servitude essentielle
et principielle de ltre particulier29. La Cible suprme
apparat ainsi comme laboutissement de toutes les qutes,
le terme de tous les parcours, le dpassement de tous les
voiles : l o ne subsiste que lEssence immuable, identi
que la Perfection tout-englobante dAllh.

C h a p i t r e IV

FILLE DE SON FILS


Dans son commentaire sur les trente-six Attestations
coraniques de lUnit divine , Ibn Arab interprte le vingtiroisime Tawhd' partir de la notion de Masha. Ce
texte comporte une signification nettement mariale car
la Masha exprime la Puissance et la Volont produclrice dAllh, et correspond un aspect dj plus parti
culier du principe dsign dans lHindouisme par le terme
Shakti : cette dernire, envisage en tant que My, siden
tifie au pouvoir maternel par lequel se manifestent
l Activit et la Sagesse divines. Ren Gunon a
remarqu que la Sagesse tait entendue alors exactement
dans le mme sens que dans la doctrine judochrtienne 2.
En doctrine akbarienne, la Masha est le principe qui
fait apparatre les prfrences au sein de lUnique ; bien
que toutes choses soient les Paroles d Allh , le TrsI laut dclare certaines prfrables d autres : il y a pr
frence dans ce qui est quivalent, alors que lUnique ne
comporte pas de prfrence et que lquivalent nen com
porte pas davantage . Ces prfrences sont le secret
dAllh , quil est seul connatre. La Masha ainsi com
prise est expressment identifie par le Cheikh la Sagesse
divine, ce qui constitue une autre concidence remarquable
avec lenseignement de Gunon. En outre, sa signification

29.
Cest pourquoi la femme dcouvre son visage lorsquelle se sacra
lise en vue du Plerinage ; cf. La Doctrine initiatique, p. 126-127.

1. Le Coran et la Fonction d Herms, p. 150-158.


2. My, dans Etudes sur l Hindouisme. LEglise Catholique, ainsi
que nous lavons vu, confirme ce lien entre la Sagesse ternelle et la sain
tet de la Vierge Marie. Dautre part, Gunon prcisait dans le mme
texte que la tradition chrtienne nenvisage pas distinctement laspect
maternel dans le Principe suprme : elle ne considre explicite
ment tout au moins que le point de vue auquel Marie est la mre de
l'Avatra quant sa naissance dans le monde manifest , cest--dire
en tant que Prakriti, et non quant sa gnration ternelle , cest-dire en tant que Shakti du Principe.

est incluse dans le nom mme de Maryam, qui peut tre


considr, en effet, comme une drivation de la racine r-m qui comporte le sens d excellence ; le masdar raym dsi
gne trs prcisment le fait, pour une chose, de lemporter
sur une autre. La Sagesse est alors le principe suprme de
toute hirarchie et de toute autorit ; elle prsente aussi une
relation directe avec ce que Gunon a appel les dtermi
nations qualitatives du temps , cest--dire avec les
moments o seffectue lexistenciation des choses.
La Masha est une hypostase de lEssence divine ;
dautre part, la notion de pouvoir maternel introduit,
dans lexpression de lenseignement mtaphysique, un lan
gage bas sur le symbolisme des liens de parent. Cette dou
ble considration explique la relation qui existe entre la doc
trine islamique de la Masha et les dogmes fondamentaux
du Christianisme, notamment ceux de la Trinit et de la
Filiation divine du Christ. Les indications donnes sur ce
sujet par le plus grand des Matres mritent de retenir
lattention car elles ouvrent des perspectives nouvelles sur
des questions que la thologie compare , en raison de
sa nature et de ses limites, est incapable d clairer.
Nous aborderons tout d abord le dogme trinitaire, logi
quement antrieur la question de la filiation. Une premire
remarque simpose : si lUnit mtaphysique est, dans lso
trisme islamique, le symbole par excellence de lEssence
divine, la doctrine gnrale des nombres ne prsente pas,
en revanche, de lien direct avec le symbolisme propre tel
ou tel dentre eux ; tout nombre exprime, en ce quil a duni
que, lUnit principielle. Le nombre trois ne revt une
importance spciale que dans lenseignement doctrinal relatif
lexistenciation cosmique (takwn), do sa relation avec
la notion d activit divine. En doctrine chrtienne, le
dogme trinitaire a fondamentalement le mme sens : sa for
mulation est lie, historiquement, la manifestation en ce
monde du Verbe existenciateur ; elle est insparable de la
rvlation christique aussi bien que de la Personne du Christ
par qui toutes choses ont t faites .
Pour Ibn A rab3, cette signification particulire expli
que la prsence de trois Noms divins (Allah, ar-Rahmn et
ar-Rahm) dans la Basmala et de trois lettres dans lOrdre
3. Futht, chap. 333.

divin existenciateur : kf, ww et nn, compte tenu du fait


que le ww central est occult dans limpratif Kun ! ( =
Sois ! ). En effet, la Basmala : Au Nom d Allh, le
Tout-Misricordieux, le Trs-Misricordieux est la formule
de conscration de toute activit traditionnelle pour chaque
croyant tout comme le Kun est lexpression de lActivit
divine en tant quelle sidentifie au Commandement exislenciateur dAllh. Le nombre trois est aussi celui du
lcrme ab, pre , form partir des deux premires let
tres de lalphabet arabe : Valif, qui correspond au nombre
un , et le b, qui correspond au nombre deux . Il
nest pas ici sans intrt de noter que le mot ibn, fils ,
est form de ces deux lettres initiales4 ; sa troisime lettre,
qui est nn, comporte un sens d enveloppement, de con
servation et de synthse5, reprsent dans lcriture par
lintriorisation du point central ; celui-ci figure au contraire
lextrieur dans le trac du b6. Le fils apparat,
ce point de vue, comme laspect final de la ralit princi
pielle exprime par le pre , et comme l occultation
cl la rsorption de la fonction initiatique correspondante.
Le Coran voque la Trinit chrtienne notamment dans
le verset : Sont mcrants (kafar) ceux qui disent : En
vrit Allh est le troisime de trois, alors quil ny a quune
Divinit unique (Cor., 5,73). Ibn Arab commente ce
verset7 en le rapprochant de cet autre : Il n est pas
dentretien de trois (tres) sans quil soit le Quatrime, ni
de cinq sans quil soit le Sixime, ni moins que cela ni
davantage sans quil soit avec eux o quils se trouvent
(Cor., 58,1). Du point de vue de Sa transcendance, Allh
ne peut pas tre le troisime de trois car cela implique
rait quil fasse partie d un ensemble o II aurait deux sem
blables : Il est donc ncessairement, non le troisime mais
le Quatrime de trois, non le cinquime mais le Sixime de
cinq. Comme rien ne Lui est semblable (Cor., 42,11),
Il demeure indpendant lgard de toute association ,
cl notamment de toute implication dans le domaine de la
4. La diffrence du / et du a tient uniquement la manire dont Valif
initial est vocalis.
5. Cf. M. Vlsan, L Islam et la Fonction de Ren Gunon, p. 167.
6. C est pourquoi il symbolise le centre de la circonfrence pre
mire qui dlimite et enveloppe le domaine de lExistence universelle ;
cl. R. Gunon, Er-Rh.
7. Futht, chap. 333.

quantit numrique. Par l mme, Il assure par derrire


la sauvegarde de tout nombre, ce qui renvoie aux con
sidrations dveloppes dans le chapitre prcdent.
Un second commentaire akbarien du mme verset (Cor.,
5,73) a une porte initiatique plus directe8. Il sappuie sur
le sens du verbe kafara : selon linterprtation courante,
celui-ci dsigne le fait de ne pas croire, tandis quau point
de vue sotrique il voque lide de recouvrir et, par
consquent, ici encore, d occulter . Ltre ralise alors,
tout d abord en lui-mme, l immanence d Allh, cest-dire le fait que ses attributs, ses qualifications et jusqu
son existence ne sont autres que ceux dAllh ; sous ce rap
port, le Trs-Haut apparat non plus comme le Quatrime
mais bien comme le Troisime de trois. Il faut prciser que,
dans ce cas galement, il ny a pas d association bl
mable au sens du terme shirk, puisquaucune divinit
n est envisage en dehors d Allh ; il y a uniquement
kufr , cest--dire occultation : la ralit propre de
ltre est entirement couverte et cache par la Ralit divine
et celle-ci, son tour, est occulte par lapparence de tel
tre particulier. Ceci permet de comprendre la manire dont
le Coran considre la divinit du Christ, dans un verset qui
fait partie du mme passage, et o figure d ailleurs le terme
kafara : Sont mcrants (kafara) ceux qui disent : En
vrit Allh est Lui le Messie Fils de Marie (Cor., 5,72).
Ici encore, kafara doit tre compris dans le sens d occul
ter . Ds lors, affirmer que le Christ est Dieu, ce n est pas
noncer une erreur mtaphysique mais voiler , lune par
lautre, la ralit du Christ et la ralit de Dieu. Ibn Arab
poursuit ce second commentaire en prcisant quaprs avoir
reconnu la ralit divine en lui-mme , ltre sera nces
sairement conduit la reconnatre dans les deux autres
au sein de la triade dont il fait partie ; il dira alors, pour
rendre compte de la Nature divine : Il est Un et II est
trois (Huwa whidun wa Huwa thalthatun). Si dcon
certante quelle puisse paratre, peut-tre, un esprit occi
dental, cette faon akbarienne de com prendre la
mtaphysique trinitaire nest aucunement contradictoire avec
le dogme chrtien, n en dplaise aux exotristes de tous
bords.
8. Futht, chap. 380.

Un autre verset coranique o la Trinit est voque de


manire expresse est galement remarquable dans sa formu
lation : Croyez donc en Allh et en Ses Envoys (rusuliHi) et ne dites pas trois . Cessez, cela est meilleur pour
vous : Allh est une divinit unique... (Cor., 4,171). Le
fait de dire trois n est donc pas considr comme un
mensonge ou une marque d incroyance : simplement, il
est meilleur pour vous de cesser de le dire et prfrable
de proclamer lUnit divine, ce qui correspond, de manire
indiscutable, un aspect principiel plus lev.
Ces considrations permettent d clairer aussi la ques
tion de la filiation divine . Pour introduire les enseigne
ments dIbn Arab sur ce point, il importe de mettre en relief
la distincion fondamentale que la doctrine trinitaire tablit
entre la gnration ternelle du Christ et sa conception tem
porelle : dans le premier cas, la filiation est tablie par rap
port au Pre, de sorte que le Christ apparat comme le fils
dun seul ; dans le second, elle est tablie par rapport au
Saint-Esprit : Jsus est conu du Saint-Esprit, n de la
Vierge Marie (de Spirito Sancto ex Maria Virgine) de sorte
quil apparat, du moins sous un certain aspect, comme le
fils de deux . A la lumire de cette distinction, les diver
gences apparentes entre le Christianisme et lIslam sexpli
quent plus aisment. La doctrine islamique rejette lide que
le Trs-Haut puisse tre le pre, rel ou adoptif, du Christ
manifest, car cela impliquerait quil entre, d une certaine
manire, dans une relation de couple 9. Cest pourquoi
lEsprit-Saint, qui remplit en mode non-charnel dans le
monde des similitudes 10 cette fonction paternelle
vis--vis de la Vierge, a un statut anglique et non divin,
puisquil est identifi lAnge Gabriel. En revanche, dans
9. Le couple possde cependant, comme toute ralit manifes
te, un prototype principiel : il sagit de l Auto-orientation divine
qui, dans son union avec la possibilit contingente, dtermine la ralit
actuelle de ltre particulier ; cf. Le Coran et la Fonction d Herms,
p. 108.
10. Cette indication est donne par le verbe tamaththala, qui figure
au verset 17 de la Sourate Maryam. Ce verbe, qui signifie se faire sem
blable , a la mme forme rflchie que tawajjaha se faire face ,
prendre une orientation particulire . Le tawajjuh est admis comme
attribut d Allh car Celui-ci est la Face de toute chose, cest--dire
sa ralit essentielle ; le tamaththul impliquerait, en revanche, quil puisse
Se faire pareil .

le Christianisme, ce dernier a un simple rle d annoncia


teur , et lEsprit-Saint est considr comme une Personne
divine.
Le souci de prserver la transcendance divine est en ra
lit commun au Christianisme et lIslam : pas plus que
les Musulmans, les Chrtiens ne peuvent admettre vrita
blement que Dieu engendre ou soit engendr au sens
du terme walad", cest--dire dans lordre cr et tempo
rel. En d autres termes, il rsulte du statut divin du SaintEsprit que la doctrine chrtienne relative la conception
temporelle du Christ sefface toujours devant la doctrine
de la filiation ternelle . De son ct, lIslam possde
une doctrine plus prcise et plus dveloppe au sujet de la
filiation du Christ dans lordre temporel, prcisment parce
que ni lAnge Gabriel ni la Vierge Marie ne possdent ce
statut divin.
Les rserves islamiques propos de la gnration ter
nelle du Christ procdent, elles aussi, de raisons totalement
diffrentes de celles prsentes dhabitude. Le Coran affirme
en effet que le Messie est le Verbe de Dieu (Kalimatu-Hu :
Cor., 4,171) et les reprsentants du Tasawwuf reconnais
sent pleinement quil est Dieu (Haqq) par l m m e112. Pas
plus que le dogme trinitaire, la doctrine de la filiation divine
nest dclare mensongre ; elle est considre, non comme
une marque dincroyance, mais comme une manire impar
faite d expliquer la relation de Dieu et de Son Verbe, lie
une ignorance des ralits initiatiques correspondantes :
Les Chrtiens ont dit : Le Messie est Fils d Allh (Ibn
Allah)" ; cest l leur parole par leurs bouches ! Ils imi
tent la parole de ceux qui nont pas cru (kafar) aupara
vant... ils veulent teindre la Lumire dAllh avec leurs bou
ches alors quAllh veut seulement rendre Sa Lumire par
faite (Cor., 9,30-32). La prsence du verbe kafara fait allu
sion, une nouvelle fois, une certaine occultation de la
11. Cf. Cor., 112,3 : lam yalid wa lam ylad, Il nengendre pas
et II n est pas engendr. D autre part, en 1215 (cest--dire une date
o, par une concidence digne d tre souligne, le Sceau de la Saintet
Muhammadienne tait encore de ce monde) le quatrime concile de Latran
dfinit lEssence divine comme une Ralit unique et suprme, incom
prhensible et ineffable... et cette Ralit n est ni engendrante, ni engen
dre, ni procdante .
12. En considration de sa nature essentielle car Allh demeure, bien
videmment, lunique dtenteur de la Fonction divine.

Vrit suprme, ce que confirme, du reste, la fin de ce pas


sage coranique o est mentionne la volont de rendre la
I umire divine parfaite . En effet, comme le prcise Ibn
Arab, la notion de paternit convient assez mal en loccur
rence, car elle exprime un lien qui n implique aucune com
munaut de nature et dont la ncessit est purement occa
sionnelle. En revanche, sayyidn Ass (Jsus) utilise son
propre sujet les termes caractristiques de la Prophtie en
Islam : Inny abd Allhi Je suis le serviteur dAllh
(Cor., 79,30), et, d un autre ct : Y Ban Isrla, inny
rasl Allhi ilay-kum O Fils d Isral, Je suis lEnvoy
d Allh vers vous (C or., 61,6). Le serviteur et
l Envoy sont, en effet, deux aspects fondamentaux de
la ralisation mtaphysique du Verbe : le premier terme
exprime l Identit Suprme , car le serviteur n a dautre
ralit que celle de son Seigneur ; le second terme se
rapporte, comme Gunon la montr, au retour vers les
cratures et la ralisation descendante . Si lsot
risme islamique rpugne affirmer la filiation ternelle du
Christ ce n est donc nullement parce quil refuse dadmet
tre sa divinit mais, tout au contraire, parce que les impli
cations initiatiques de cette dernire ne sont rendues
quimparfaitement par lide de filiation. Le verset suivant
comporte cet gard une dclaration tout--fait explicite :
O Gens du Livre, nallez pas trop loin dans votre reli
gion et ne dites sur Allh que la vrit : le Messie Ass fils
de Marie est uniquement lEnvoy dAllh (Rasl Allhi)
et son Verbe quil a projet en Marie et un Esprit proc
dant de Lui ; croyez donc en Allh et en Ses Envoys (rusuliHi) (Cor., 4,171).
Le dbut de ce texte implique une certaine rserve qui
vise la prtention outrancire des Chrtiens considrer le
Christ comme la seule manifestation du Verbe divin ; cest
dailleurs pourquoi la fin du verset commande de croire en
Allh et en Ses E n v o y s 13. En revanche, le terme
innam, rendu dans la traduction par uniquement ,
nindique pas une restriction mais, contrairement lopi
nion gnralement admise, une excellence. De mme, dans
cet autre verset : Le Messie Fils de Marie n est quun
Envoy ; les Envoys (rusul) sont passs avant lui ; et sa
13.
Le terme rusul a une connotation mariale qui mrite d tre
releve (cf. chap. VII).

mre est une simple confirmatrice (siddqa)... (Cor., 5,75),


o la restriction apparente exprime aussi, en ralit, une
excellence ; la qualit de confirmatrice se rapporte en
effet lensemble des manifestations du Verbe et des Livres
rvls : Elle a confirm les Paroles14 de son Seigneur et
Ses Livres (Cor., 66,12), de sorte que la Vierge est iden
tifie par l lE sprit universel et la T rad itio n
primordiale15. Dans le premier verset, lexcellence concerne
le Christ, qui est assimil lHomme Parfait : Le Messie
Assa fils de Marie est uniquement l Envoy d Allh. Ds
lors, les indications figurant dans la suite du verset peuvent
tre considres comme des qualifications correspondant aux
fonctions fondamentales de lHomme Universel : le Verbe
reprsente lordre principiel et divin ; lEsprit, lordre ang
lique, et Marie, lordre naturel16.
Le symbolisme des liens de parent qui apparat dans
la doctrine trinitaire et dans le dogme de la filiation divine
peut tre envisag par rapport la Vierge Marie qui assume
alors une relation distincte avec chacune des trois Person
nes ; pouse du Saint-Esprit et mre du Christ, elle est ga
lement fille du Pre. Toutefois, cette dernire qualification
n est pas nonce expressment par la tradition chrtienne.
Certes, Marie peut-tre dite fille de Dieu du fait de son

14. Kalimt : ce mot dsigne les diffrents aspects de la manifesta


tion du Verbe, notamment dans les Fuss al-Hikam.
15. Cette identification prsente une importance capitale pour le
Christianisme qui a ainsi la possibilit de prendre conscience de sa dpen
dance lgard de la Norme primordiale et universelle. Telle est la signi
fication, dans liconographie chrtienne, des Vierges noires dont lori
gine semble, en ralit, antrieure au Christianisme : la couleur de leur
visage fait de ces statues un symbole du Centre Suprme tandis que leur
intgration dans le Christianisme tmoigne dune intervention providen
tielle de lsotrisme chrtien. Rappelons galement que la Vierge est iden
tifie lArche dAlliance (Foederis Area) et quelle porte le nom de Reine
de la Paix (Regina Pacis).
16. La doctrine des deux natures correspond ces deux derniers
ordres. Cependant, comme la soulign Michel Vlsan : Le Christ dans
sa nature essentielle, qui est celle du Verbe divin... dpasse cette dua
lit ; au point que, dans cette perspective Gabriel ne serait pas le
pre vritable du Christ, mais seulement de la partie lht . Cette der
nire est dfinie par Ibn Arab comme la vie infuse par un pur
Esprit , ce qui explique, notamment, le privilge quavait Jsus de res
susciter les morts ; cf. L Islam et la fonction de Ren Gunon, p. 73-74.

Immacule Conception 17 mais cette appellation, qui n est


lias propre la Vierge, n implique pas davantage un lien
ncessaire avec une Personne dtermine. Sa justification
nest possible que par des considrations d un autre ordre :
si les liens de parent relvent, comme tels, du domaine de
la manifestation subtile, ils peuvent nanmoins servir de sup
port des ralits plus leves, comme nous lavons vu
propos de la gnration ternelle du Christ ; ils sont alors
iransposs dans le domaine principiel. Dans le cas de Marie,
cette justification est rendue possible par rfrence la doc
trine mtaphysique de la Masha que nous voquions au
dbut de ce chapitre, et qui place la Vierge au cur mme
du mystre trinitaire. La transposition des liens qui Punis
sent chacune des trois Personnes divines prend alors la
signification suivante : en tant quexpression hypostatique
de lEssence, la M asha apparat comme fille par rap
port cette dernire ; en tant que Volont productrice,
comme mre de lEtre total ; en tant que principe
suprme de toutes les polarits18, comme pouse de
lEsprit universel. Celui-ci, qui, logiquement, se situe dans
une position intermdiaire entre lEssence et Sa manifestalion, exprime aussi, au niveau de lEtre, leur union fon
damentale et, au point de vue suprme, leur identit
principielle19. A ce dernier point de vue, Marie ralise ce
que lon pourrait appeler, tant par rfrence au langage pro
pre de la thologie chrtienne qu celui situ pourtant,
17. Ce privilge est confirm par la tradition islamique : le Coran
place dans la bouche de la mre de Marie la parole suivante : et moi,
je lai mise sous Ta protection contre Satan le lapid (Cor., J ,36) ;
il est dit aussi dans un hadth : Tout fils dAdam nouveau-n est tou
ch par Satan, lexception du fils de Marie et de sa mre ; ce conlact, lenfant jette son premier cri.
18. Cet aspect est indiqu dans les nombreux passages coraniques o
le verbe sha (de la mme racine que M asha) exprime la Volont
divine : Il lve qui II veut, Il abaisse qui II veut , Il pardonne
qui II veut ; Il punit qui II veut , etc. La reprsentation gomtrique
correspondante est figure, dans luvre gunonienne, par le mouve
ment vibratoire ou ondulatoire voqu propos du Vortex sphrique
universel (cf. Le Symbolisme de la Croix, chap. XX). Dans lsotrisme
islamique, le mme aspect est illustr par lidentification de la M asha
au Trne de la Vie ( Arsh al-Hayt).
19. Cette fonction ralisatrice de lEsprit trouve un cho dans la tho
logie trinitaire qui envisage le Pre et le Fils dans lunit du
Saint-Esprit .

nous lavons vu, dans une tout autre perspective du texte


coranique, la non-trinit du Principe suprme, ce qui
implique que la relation quelle assume avec chacune des
trois Personnes divines conue sparment, et qui est symbo
lise par un lien spcial, perd toute signification propre, la
notion mme de dtermination positive ntant plus appli
cable en ralit. Cette absence de relation significative, ds
lors quil sagit de la ralisation de lEssence, donne lieu,
en perspective mariale, ou plutt assw , un symbo
lisme de relations d engendrement antithtiques, dappa
rence paradoxale, mais gardant nanmoins un sens initiati
que prcis. Lexemple le plus connu en Occident est sans
doute celui par lequel dbute le dernier chant du Paradis
de Dante O Vierge mre, et fille de ton fils ; mais il
y en a bien dautres, notamment ce vers de Chrtien de
Troyes : Ce glorieux pre, qui de sa fille fit sa mre.
Du ct islamique, on peut citer un passage de YInsn alkmil de Abd al-Karm al-Jl qui rencontre lAnge appel
Esprit et le presse de questions sur sa nature et son iden
tit. LAnge rpond : La chose dont tu parles, le secret
que tu demandes, est difficile atteindre et d une lvation
immense ; il ne convient pas de le rpandre ouvertement ;
peine peut-on le comprendre par allusion et suggestion .
Abd al-Karm dit alors : Donne-les donc, ces allusions et
ces suggestions ! Peut-tre que la Providence me les fera
comprendre. LAnge rpond alors : Je suis lenfant dont
le pre est le fils (ana-l-walad alladh ab-hu ibnu-hu).
Dans les Futht, on trouve, au chapitre 292, un long dve
loppement o diverses applications de ce symbolisme sont
mentionnes. Le Cheikh dit par exemple : Ceci fait par
tie des secrets les plus tonnants : lenfant est lui-mme le
pre et la mre de ceux dont il est lenfant ; et le pre et
la mre sont lenfant de celui dont ils sont les parents. Cest
cela qua fait allusion al-Hallj quAllh lui fasse mis
ricorde ! quand il a dit : Ma mre a engendr mon
pre : en vrit cela fait partie de mes merveilles .
La mention de Hallj marque nettement le caractre
assw de cette doctrine, dont la prsence et la signifi
cation sont en ralit universelles20. On les retrouve
20.
Cette universalit est indique au verset 31 de la Sourate Maryam,
o Jsus dit son propre sujet : (Allh) ma rendu bni, o que je
sois ; rappelons ici la parole de Krishna que Gunon cite galement

encore, sous la mme apparence paradoxale, dans ce curieux


passage des Futht21 : (La Ftiha) est aussi la Mre du
Coran, car la mre est le rceptacle de lexistenciation. Ce
qui est existenci en elle, cest le Coran, et lExistenciateur
est celui qui agit dans la mre (al-fil f-l-um m ) : la mre
est ainsi celle qui rassemble le tout ; elle est la Mre du Livre
(Umm al-Kitb)22 qui est auprs de Lui, suivant la Parole
divine : Et, auprs de Lui, est la Mre du Livre (Cor.,
13,39). Considre donc Ass et Maryam la Paix soit sur
les deux ! et lAgent de lexistenciation : tu verras se
manifester toi le contraire de lapparence sensible ; car
la mre, cest Ass, et le fils, qui est le Livre auprs de
Lui , cest--dire le Coran, cest Maryam : la Paix soit sur
elle ! Comprends donc !
La mre est celle qui rassemble le tout parce que,
outre sa fonction propre de rceptacle, elle est, dune cer
taine faon, le pre de lExistenciateur23, puisque cest
par rapport elle quil se dtermine en tant quAgent de
lexistenciation, et aussi le fils ou le produit de cette
dernire, car il est tir de sa propre substance. Cependant,
elle est avant tout considre ici en tant quelle symbolise
lexistence d un semblable et le rceptacle des
secrets ; ce titre, elle est assimile ltre primordial,
premier existenci, calife cr selon la Forme divine, qui
reprsente, au sein de lExistence universelle, la fonction
principielle : tel est, prcisment, Ass, semblable
Dieu de telle sorte quil a t pris lui-mme pour Dieu.
En revanche, Maryam est identifie au Coran univer
sel, cest--dire la manifestation totale et diffrencie de
la Science divine. Suivant les apparences, le Livre pro
cde de la Ftiha tout comme lExistence universelle pro
cde du point originel ; cependant, la relation vritable est

dans son article sur My : Bien que sans naissance, ... Je nais de ma
propre My (Bhagavad-Git, IV,6).
21. Chap. 5.
22. La notion de Umm al-Kitb est considre avant tout par la tra
dition islamique comme une dsignation de la Ftiha. Cependant, linter
prtation sotrique lui confre aussi une signification principielle ana
logue celle de la Shakti hindoue.
23. Cf. lensemble du texte dIbn Arab ainsi que le M aw qif 345 du
Livres des Haltes o lmir Abd al-Qdir commente le pome Que mon
propos ne vous tonne (Pome XIV des Pomes mtaphysiques).

inverse : la Ftiha est incluse dans le Livre intgral, tout


comme le point originel est compris dans la Ralit divine
actuelle (wujd) de lExistence universelle. Selon la doc
trine de la wahdat al-wujd, il ny a ni rceptacle nces
saire lexistenciation, ni union principielle de l Existenciateur et de son semblable : au-del du secret
dans le m ariage , il y a ce qui est plus secret
encore24 . D o linterrogation coranique q u Allh
adresse Ass : As-tu dit aux hommes : prenez-moi et
ma mre comme deux divinits en dehors d Allh ?
Maryam, dans sa perfection, apparat comme une manifes
tation principielle du Verbe divin ; cest pourquoi Ibn Arab
conclut son texte par ces mots : Le Livre est ici plus mi
nent que la Ftiha : celle-ci est un symbole (dall), alors que
le Livre est (lessence mme de) ce qui est symbolis.

24. Cf. Le Coran et la fonction d Herms, p. 41-43 et 108.

C h a p it r e V

LE SPARATEUR DES CIEUX


ET DE LA TERRE
Des cinq termes prsents dans cette tude et dont le
caractre commun est davoir le mme nombre que le nom
Maryam, celui de Ftir est le plus connu1. Lorientaliste
Louis Massignon y a fait de nombreuses rfrences, de sour
ces shiites, dans La Passion de Hallj. Ftir est un Nom
divin mentionn six fois dans le Coran, toujours lint
rieur de lexpression Ftir as-Samwti wa-l-Ardi qui signifie
le Sparateur des Cieux et de la Terre . Ce Nom nappa
rat jamais seul et ne figure pas dans la liste des Noms divins
comments par Ibn Arab dans la partie finale des Futht. En doctrine akbarienne, il est mis en rapport avec la
rupture de jene (fitr) et, d autre part, avec la Fitra, la
lumire constitutive de ltre primordial qui est, elleaussi,
envisage comme une des manifestations de ce Nom.
Daprs Massignon, certaines coles shiites, notamment
les Nusayris et les Salmniya, ont appliqu le Nom Ftir,
non seulement Maryam, mais aussi Ftima, la filledu
Prophte ; il en conclut que Ftir est le Nom divin de la
Femme Parfaite 2. Or, comment peut-il en tre ainsi
puisquil sagit d un nom masculin ? Cette anomalie appa
rente est explique par une remarque du Cheikh al-Akbar
propos du verset : Dans des maisons quAllh a per
mis quon lve et que lon y mentionne Son Nom, des hom
mes (rijl) 3 clbrent Sa transcendance avant le lever ou le
coucher du soleil (Cor., 24,36-31) ; selon le Cheikh : Il
na pas mentionn les femmes parce que lhomme comprend
la femme en lui : Eve faisait vritablement partie dAdam
Il sest content de mentionner les hommes pour marquei
1.
F + A - t T + i + R = 8 0 + l + 9 + 200 = 290.
2. La Passion de Hallj, vol. 1, p. 695.
3. Le terme rijl dsigne les hommes par opposition aux In .....

leur excellence et pour attirer lattention sur le fait que les


femmes sont ici assimiles aux hommes et mme nommes
hommes ; en effet, le degr de la perfection ne leur est
pas interdit ; tout comme les hommes, elles peuvent tre par
faites : la tradition mentionne la perfection de Maryam et
de Asiya, lpouse de Pharaon4. Cette ide est gale
ment illustre par Ibn Arab au moyen d une comparaison
entre deux types de jene surrogatoire, celui dit de
Maryam et celui de Dwd (David). Ce dernier con
siste jener un jour, ne pas jener de nouveau et ainsi
de suite ; le jene de Maryam consiste, en revanche, je
ner deux jours conscutifs, cesser de jener un jour puis
recommencer le tout. Lexplication donne est la suivante :
Maryam la Paix soit sur elle ! considra que les
hommes avaient sur elle un degr d excellence (Cor.,
2,228) ; elle dit alors : peut-tre ce second jour de jene
remplacera-t-il ce degr et il en fut ainsi. En effet, le Pro
phte quAllh rpande sur lui Sa Grce unitive et Sa
Paix ! a tmoign de sa perfection comme il la fait pour
les hommes. Elle considra en outre que le tmoignage de
deux femmes tait ncessaire pour valoir celui d un
hom m e5 ; elle dit alors : Si je jene deux jours, cela
vaudra le jour de jene dun homme . C est ainsi quelle
obtint le degr des hommes et que lexcellence de son jene
gala celui de Dwd6.
Quil soit envisag dans une perspective principielle ou,
plus spcialement, par rapport au jene, le Nom Ftir vo
que toujours une ide de fente ou de sparation
(shaqq). Dans le premier cas, il dsigne la polarisation
de lEtre considr comme le principe immdiat de la mani
festation universelle : Ibn Arab prcise expressment au
4. Futht, chap. 69 (p. 151 de ldition O. Yahy). La mme expli
cation vaut pour le verset elle tait dentre ceux qui se tiennent (debout)
soumis et silencieux (min al-qnitn) (Cor., 66, 12). Le qunt, qui vo
que labstention de parole, la servitude et la prire de demande misri
cordieuse, est par excellence une qualification mariale.
5. Allusion Cor. 2, 282.
6. Futht, chap. 71. La parent de Marie et de David est confir
me par la'tradition islamique. Remarquons ce propos que le terme
mihrb figure dans le Coran uniquement pour dsigner le sanctuaire o
se tient Marie (Cor., 3,37 et 39) et celui o se tient David (Cor., 38,
21). Il sagit, du reste, essentiellement d une parent spirituelle qui se
rattache aux aspects mtaphysiques du califat.

sujet du Sparateur des d e u x et de la Terre que luni


vers entier est Ciel et Terre 7. Cette fente apparat
comme le premier effet de la Parole existenciatrice K u n 8
laquelle, dans lsotrisme islamique, sayyidn Ass est
identifi. Le Nom divin quivalent Maryam est li la
fonction cratrice du Verbe : en tant que cause princi
pielle, celui-ci correspond Sa Parole quil a projete en
Marie (Cor., 4,171) ; en tant queffet de la sparation pri
mordiale, il apparat, au contraire, comme le fils de
Marie 9.
A partir de ces remarques, le Cheikh al-Akbar opre un
rapprochement entre le Sparateur des Cieux et de la
Terre et la Lumire des Cieux et de la Terre (Cor.,
24,35). Ces deux expressions coraniques sont analogues et
se rapportent la mme fonction divine ; en effet, la lumire
mentionne dans le verset est celle de la Fitra, mot de la
mme racine que Ftir. Michel Vlsan a relev que cette
racine tait d un type synthtique 10 comportant de
multiples significations : dans son texte Tradition primor
diale et Culte axial, la Fitra est identifie la Nature pri
mordiale pure , dfinie dans le Coran comme la Nature
d Allh selon laquelle II a natur les hommes (Cor.,
20,30). Notre regrett Matre envisageait aussi, par rfrence
la signification du Nom Ftir, le sens de lumire spa
rative conue comme une qualification de ltat carac
tristique de la manifestation primordiale .
Cet aspect de lumire mrite dautant plus de retenir
lattention quil correspond un sens inhabituel du terme
fitra, que lon ne trouve mentionn nulle part si ce n est
dans la rponse donne par Ibn Arab la question de Tirmidh sur ce sujet. Michel Vlsan a reproduit une partie de
cette rponse dans la suite de son texte mais sans la com
menter autrement que pour mettre en relief le ct divin
de la notion de Fitra. Curieusement, mais de manire bien
7. Questionnaire de Tirmidh, question 43.
8. Ibn Arab souligne que le mot arabe kalima, qui dsigne le Verbe
ou la Parole, est tir du mot kalm qui signifie blessure (Futht,
chap. 97).
9. Ceci correspond prcisment au symbolisme de la rupture de
jene , dans laquelle Allh Se rvle et Se montre semblable nous .
C est l que rside la raison mtaphysique pour laquelle le Coran est
rcit pendant les nuits du mois de Ramadan.
10. L Islam et la fonction de Ren Gunon, p. 147.

significative pour notre tude, il justifie cet aspect lumineux


en faisant rfrence, non pas la rponse d Ibn Arab, mais
bien au Prologue de lEvangile de Saint Jean qui est cit
deux reprises : d une part, la Fitra dAllh est identifie
la vie des choses dans le Verbe par lequel tout a t
fait, vie qui tait la lumire des hommes (cf. Evangile
de Saint Jean, ch. 1, 3-4, lu la faon ancienne : Quod fac
tum est in ipso vita erat, et vita ilia erat lux hominum) ;
d autre part, elle est assimile aussi cette vertu univer
selle du Verbe que lEvangile de Saint Jean 1,9, appelle
vraie lumire qui claire tout hom m e venant en ce
m onde . Ce dernier aspect correspond, dans la tradition
islamique, au hadth suivant lequel : Tout nouveau-n est
n selon la Fitra, et ce sont ses deux parents qui le rendent
par la suite juif ou chrtien ou majs (adorateur
du feu). Si, dans ce hadth, lIslam nest pas nomm, cest
justement parce quil correspond la Religion de la Fitra
ou de la Nature primordiale pure . Ceci montre que les
diverses significations du terme se rejoignent et se compl
tent en ralit.
La polarisation de lEtre principiel voque par le Nom
Ftir nest pas sans rappeler la fonction du couple PurushaPrakriti dans lHindouisme. Prakriti, qui reprsente habi
tuellement le ple potentiel et passif, est parfois assimile
aussi la Nature primordiale ; elle apparat alors plus
spcialement comme Mla-Prakriti", cest--dire comme la
racine de toutes les manifestations. Sous cet aspect, elle
correspond la substance aristotlicienne, la hyl , dont
le symbolisme vgtatif est analogue celui du terme
sanscrit mla (= racine)12. Dans ce contexte, il est remar
quable que Cheikh Abd al-Whid identifie expressment
Mla-Prakriti la Fitra'3. Ceci implique toutefois que la
premire notion soit envisage comme un quivalent, non
de Prakriti, mais de la Shakti suprme : Mla-Prakriti est
alors le non-manifest, conu comme la racine du mani-

11. et 13. L Homme et son devenir, chap. IV.


12. Gunon a signal ce propos un certain rapport avec ce que
la tradition hindoue dit de la nature asurique du vgtal, qui plonge
effectivement par ses racines dans ce qui constitue le support obscur de
notre monde ; la substance est en quelque sorte le ple tnbreux de lexis
tence {Le Rgne de la Quantit, chap. II).

fest , cest--dire comme tant, en ralit, la fois


Purusha et Prakriti 14.
Cette dernire correspond plutt, en doctrine akbarienne,
la tab'a, cest--dire la nature entendue au sens ty
mologique du terme, ainsi quen tmoigne le texte suivant :
Cest en elle que se manifeste lexistenciation cosmique
(takwn), je veux dire lexistenciation de tout ce qui est autre
quAllh. Il sagit dune ralit purement conceptuelle. Ceux
qui considrent la force de son pouvoir, mais qui ignorent
que cette force vient uniquement du fait que la tab'a est
le rceptacle de ce que Dieu (al-Haqq) existencie en elle,
attribuent lexistenciation la nature et oublient Dieu : Il
leur fait alors oublier leurs propres mes (Cor., 59,19) en
les dtournant des Signes qui se trouvent en elles ; cest le
sens de Sa Parole : Je dtournerai de Mes Signes ceux qui,
sans Droit (bi-dni Haqqin) senorgueillissent sur la Terre
(Cor., 7,146)15. Ceux qui succombent cette erreur
abandonnent la contemplation mtaphysique au bnfice
dune conception purement cosmologique : ils endurent de
ce fait le chtiment du Feu 16 qui n est autre que la
nature elle-mme. La tab'a apparat ainsi, par rapport au
monde, comme la grande mre (al-umm al-liyya alkubr) tandis que lintellect (al-aql) assume la fonction
active et paternelle correspondante. L union de lintel
lect et de la nature signifie alors que cette dernire na
dautre ralit que celle que lui confre lintellect : il sagit,
comme lindique Ibn Arab, d une ralit purement con
ceptuelle qui n a de sens quau point de vue cosmologi
que. En revanche, dans la perspective mtaphysique de la
wahdat al-wujd, le principe actif de la manifestation uni
verselle est reprsent, notamment, par les Noms divins alHaqq (la Vrit) et an-Nr (la Lumire). La vrit essen
tielle de ces Noms est indpendante dal-'aql : le monde est
dou de ralit actuelle en tant quil manifeste al-Haqq
et quil est plac sous sa dpendance, tandis quil en est
dpourvu lorsquon lenvisage comme le produit de la
tab'a ; il est lumire sous le premier rapport et tn
bres sous le second. La doctrine akbarienne rejoint ici

14. L Homme et son devenir, chap. IV.


15. Futht, chap. 510.
16. Par rfrence Cor., 3,191.

celle qui a t expose par Gunon dans La Grande Triade


par rfrence au symbolisme du Ciel et de la Terre dans
la tradition extrme-orientale.
Ceci va nous permettre de dgager dune manire plus
prcise la signification mtaphysique de la Fitra. La Nature
primordiale pure nappartient pas lordre de la cration ;
elle nest autre que la lumire de la connaissance divine ori
ginelle qui constitue lessence propre de ltre particulier et
le principe immdiat de sa manifestation ; elle le guide ind
pendamment de sa volont individuelle ; elle lclaire sans
le secours de lintellect qui se borne reflter sa clart ; elle
simpose sans contraindre, tant identique la substance
mme de ltre. Elle apparat ainsi comme lexpression isla
mique du Dharma de lHindouisme, qui est la Vrit origi
nelle saffirmant non seulement adquate toute possi
bilit humaine, mais mme inhrente la condition natu
relle de tout tre venant au monde, actuellement comme
autrefois 17.
La Fitra ainsi entendue donne lieu, dans les Futht,
des quations riches de sens. Elle est, tout dabord, la
face propre (wajh khss) par laquelle toute chose se dis
tingue essentiellement des'utres : lunicit et lincompara
bilit de cette chose tmoigne de sa nature divine18. Elle
est aussi la lumire sparative qui opre la dtermina
tion des tres particuliers et la sparation de leurs
form es19 ; cest par l quelle est la mre des formes
et lquivalent de Mla-Prakriti20. Sous son aspect principiel, la Fitra nest autre quAllh en tant quil manifeste
les choses* manifestes (uhr al-mazhir), le Sparateur
faisant natre la multiplicit dans son Unit mme : Les
choses dans leur apparition divine (f pxhrih-l-ilh) ne
sont rien ! Lexistence (wujd) est Son Existence, les servi
teurs sont Ses serviteurs : ceux-ci sont serviteurs quant
leurs entits dtermines (ayn) mais ils sont Dieu (Haqq)
quant leur existence. C est galement la Fitra qui
17. M. Vlsan, L Islam et la fonction de Ren Gunon, p. 149.
18. Cf Futht, chap. 558, propos du Nom divin al-Bad'.
19. Sur ce point, ainsi que pour les rfrences qui suivent, cf. Ques
tionnaire de Tirmidh, question 43 et le passage traduit par M. Vlsan
dans Ibid., p. 155.
20. L Homme et son devenir, chap. IV : selon les Purnas, (MlaPrakriti) est identifie avec My, conue comme mre des formes .

spare lessence propre ( ayn) de la ralit actuelle


(wujd) , cette sparation apparaissant alors comme le fon
dement de la doctrine christique des deux natures .
Au sein de la manifestation, la Fitra est la science
inne quIbn Arab appelle, de manire significative, alilm al-umm, la science maternelle ou illettre , car
elle correspond au principe de la distinction et de la mani
festation des L ettres archtypales constitutives du
m onde21. Cette science, qui est de la part d Allh
(ladunn) inspire tout tre de manire directe et scelle le Pacte
fondamental qui le lie son Seigneur ; sous ce rapport, la
Fitra est la lumire de cet tre. En revanche, sous le rap
port de sa contingence, cest--dire en tant quil est envi
sag comme autre quAllh , elle apparat comme sa
vie ; elle voue son existence mme (wujd) la pro
clamation de la transcendance divine (tasbh)12 qui est le
mode de louange propre ltre vivant : le tasbh vivifie
cet tre, le purifie de son illusion et de son irralit.
Il y a lieu denvisager ici une relation entre la Fitra et
le symbolisme universel de leau. Selon Ren G unon23 :
Leau est regarde par beaucoup de traditions comme le
milieu originel des tres, et la raison en est dans son symbo
lisme, tel que nous lavons expos plus h a u t24, et par
lequel elle reprsente Mla-Prakriti ; dans un sens suprieur,
et par transposition, cest la Possibilit Universelle ellemme ; celui qui nat de leau devient fils de la Vierge ,
donc frre adoptif du Christ et cohritier du Royaume de
Dieu . Cette allusion la Mre du Christ confirme de
manire inattendue le lien des aspects doctrinaux dvelop
ps ici avec notre sujet. Du ct islamique, la correspon
dance entre la Fitra et le symbolisme de leau est tablie
au moyen du tasbh car Allh a fait partir de leau toute
chose vivante (Cor., 21,30)25 ; or, selon Ibn Arab, toute
chose est vivante car il nest pas de chose qui ne proclame
21.
Cest aussi la science mekkoise car La Mekke est la fois
lOmbilic de la Terre et la Mre des Cits.
22^ Cf. le vers initial du chapitre 466 des Futht : Inna-t-wujd alt-tasbh fitratu-hu.
'23. L Homme et son devenir, chap. XX.
24. A la fin du chapitre V, il crit : Les Eaux primordiales, avant
la sparation, sont la totalit des possibilits de manifestation en tant
quelle constitue laspect potentiel de lEtre universel, ce qui est propre
ment Prakriti.

Sa transcendance2526 par Sa Louange (Cor., 77,44). Cette


correspondance explique lusage de leau dans les rites de
purification qui permettent ltre de retrouver la puret
originelle de la Fitra.
Le symbolisme vgtatif de Mla-Prakriti, mentionn
prcdemment, est galement prsent dans lsotrisme isla
mique. En effet, si le Trs-Haut a fait partir de leau
toute chose vivante cest galement parce quil a donn
leau comme nourriture (rizqan) tout tre vivant 27.
Cette fonction nourricire sopre prcisment partir du
vgtal28, qui se dveloppe grce sa racine avant de ser
vir lui-mme de nourriture aux animaux et aux hommes ;
il y a l, en ralit, un aspect typique de la spiritualit assw li, du point de vue initiatique, lide d une phase
de croissance et de dveloppement29.
Signalons enfin que lassimilation de la Fitra linspi
ration inne et la science maternelle comporte une
25. La distinction entre la Fitra (la nature originelle) et la tabVa (la
nature physique) correspond, dans les Futht, celle de leau et du feu,
qui sont lun et lautre des symboles de la vie. Le feu est la vie natu
relle de ltre contingent qui est sec (ou coagul ) du fait de
la Saisie divine (qabd) et chaud dans son impuissance lui chap
per ; leau reprsente, au contraire, au sein de lordre naturel, la vie sur
naturelle et divine. Elle assume une fonction providentielle et compen
satrice sans laquelle le monde naturel se consumerait et prirait ; cest
pourquoi elle est considre, parmi les lments, comme le principe de
la vie. Cette bndiction de leau, qui fait contraste avec la mal
diction apparente du feu, est lie aux considrations d ordre cyclique
que nous avons voques dans notre ouvrage sur Gunon propos des
conditions de lexistence corporelle .
26. yusabbihu, verbe dont est tir le terme tasbih.
27. Cf. Futht, chap. 198, le paragraphe sur lexistenciation des
vgtaux .
28. De mme, dans lHindouisme daprs divers passages du Vda,
la nourriture (arma), cest--dire le vgtal (oshadhi), procde aussi de
leau (L Homme et son devenir, chap. IX).
29. On peut citer, pour illustrer ceci, le passage coranique o il est
dit de ceux qui sont avec lEnvoy dAllh , cest--dire ses Compa
gnons au sens sotrique du terme, que leur symbole dans lEvan
gile (al-Injl) est comme la semence qui fait sortir sa pousse et la rend
robuste : elle grossit alors et devient droite sur sa tige, provoquant ladmi
ration des semeurs et le courroux des incroyants (Cor., 48,29). La rf
rence faite ici 1Injl mrite de retenir lattention car ce terme dsigne,
selon Jl, un livre sacr qui dbute par la formule Au Nom du
Pre, de la Mre et du Fils , formule qui sexplique aisment la lumire
des considrations qui ont t dveloppes au chapitre prcdent.

application qui concerne la voie des A frd . Rappelons


que Abd al-Hd (Gustav Agelii) sest rfr sur ce sujet
non pas, comme on le fait habituellement, sayyidn alKhidr, mais bien la Vierge Marie ; il utilise en effet
lexpression initiation marienne parce que cest celle
que reut la Sainte Vierge, la mre de Jsus, fils de
Marie 30. Cette rfrence peut tre justifie de manire
plus prcise par les considrations suivantes. La Fitra appa
rat non seulement au point de dpart du cycle individuel
humain mais aussi son terme. A lorigine, elle se mani
feste dans le Pacte prim ordial par lequel les Fils
d Adam, ds avant leur naissance en ce monde, reconnais
sent spontanment la seigneurie dAllh qui leur demande :
Ne suis-Je pas votre Seigneur ? ; ils rpondent alors :
Si, nous tmoignons ! (Cor., 7,172). A la fin du cycle,
cest--dire au Jour de la Rsurrection et du Rassemblement,
cette seigneurie sera galement atteste de faon unanime
par tous les tres, quils soient destins au Paradis ou la
Ghenne31 ; cette attestation finale est expressment relie
la Fitra par le Cheikh al-A kbar32. En revanche, durant
le temps intermdiaire entre ces deux limites, cette recon
naissance de la seigneurie divine peut tre oublie ; do la
ncessit des Envoys divins qui rappellent au souvenir
des hommes le Pacte primordial. Il peut se faire cependant,
dans des cas trs exceptionnels, de plus en plus rares au fur
et mesure que le cycle humain approche de sa fin, et sous
rserve de certaines grces providentielles et compensatri
ces, que ce souvenir ne soit pas perdu ; en d autres termes,
que linfluence des pre et mre n obnubile pas la cons
cience actuelle de la filiation unique qui est celle de la
Fitra. Le caractre marial de cette filiation est claire
ment confirm dans un commentaire de Qchn sur le ver
set coranique de lAnnonciation (Cor., 3,Al) : (Maryam)
dit : Seigneur, comment aurais-je un enfant ?... Commen
taire de Qchn : lme stonna d une grossesse et d un
enfantement sans le contact dun homme, cest--dire sans
lducation dun Matre et lenseignement dune crature
humaine ; car tel est le sens vritable de sa virginit ;

30. Initiation et ralisation spirituelle, p. 270-272.


31. Cf. Le Coran et la fonction d Herms, le Sixime Tawhd.
32. Futht, chap. 90 et 234.

...(L Ange) rpondit : c est ainsi, Allah cre ce q u il


veut. Commentaire : cest--dire quil confre llection
qui II veut au moyen de la saisie (jadhb) et du dvoi
lement (kashf) initiatiques ; Il lui donne la Station du Cur
sans quil y ait eu ni ducation (tarbiya) ni enseigne
ment (talm) .

C h a p it r e

VI

LESCABEAU DIVIN
Si le Nom divin Ftir voque les ides de sparation principielle et de dtermination primordiale, le terme Kurs, autre
quivalent du nom M aryam 1, exprime, quant lui, celles
de cassure et dune descente de la Prsence divine au cur
de la manifestation individuelle. Son caractre fminin
se marque avant tout dans la relation qui unit al-Kurs, cest-dire l Escabeau divin, au Trne du T outMisricordieux ( Arsh ar-Rahmn). Alors que ce dernier
englobe lensemble des chose existencies et symbolise en
Islam T unicit de lExistence universelle, al-Kurs repr
sente, de son ct, les dualits cosmiques2. Lmir Abd alQdir le dcrit comme lpouse du Trne 3, car il est,
dans lordre manifest, le principe des complmentarismes
et des oppositions. Cette relation particulire du Trne et
de lEscabeau met en relief un enseignement de la doctrine
akbarienne relatif la Misricorde divine : reprsente
comme telle par le Trne d'ar-Rahmn, elle se diffrencie
au degr Aal-Kurs en colre et en / grce . Ceci expli
que que les deux Pieds divins puissent correspondre gale
ment au Paradis et lEnfer. Selon Ibn Arab, le Pied
paradisiaque est mentionn dans le verset : Est-il ton
nant pour les hommes que Nous ayons inspir lun dentre
eux (rajulin min-hum) : que tu avertisses les hommes et
annonces ceux qui croient quils auront un Pied sr
1. K + u + R + S + I = 20 + 200 + 60 + 10 = 290.
2. A titre d exemple : le Trne est mis en correspondance avec alvuwm, qui dsigne le cycle d une journe complte, et lEscabeau avec
iil-layla wa-n-nahr, qui exprime le complmentarisme de la nuit et du
jour. Un couple particulirement significatif est celui de la dtente
{hast) et de la contraction (qabd) qui quivaut en ralit celui du
solve et du coagula hermtiques. Ceci est mettre en rapport avec le
rle de Marie dans lhermtisme occidental.
3. Kitb al-Mawqif, M awqif 91.

(qadama sidqin) auprs de leur Seigneur (Cor., 10,2). Le


Pied sr est li la Forme du Prophte4 : quAllh
rpande sur lui Sa Grce unitive et Sa Paix ! La Bndic
tion et la Misricorde qui sy rattachent seront rserves
exclusivement ceux qui auront, en ce monde, ralis plei
nement et scrupuleusement la Norme et la Forme proph
tiques, dans toute la mesure de leurs moyens. Cest pour
quoi la misricorde dont il sagit ici est celle d ar-Rahm,
le Trs-Misricordieux , qui, la diffrence d arRahmn, le Tout-Misricordieux , n est pas seulement
un *Nom dAllh mais aussi un nom du Prophte. Cet ensei
gnement doctrinal est en rapport troit avec la salutation
paradisiaque de la Sourate Y Sn : salmun qawlan min
Rabbin rahmin (Cor., 56,58), cest--dire : Paix ! Parole
d un Seigneur Trs-Misricordieux... , laquelle fait suite
wa-mtz-l-yawma ayyu-h-l-mujrmna ... et cartezvous aujourdhui, coupables ! : cest l le Pied infer
nal que le Cheikh al-Akbar met en rapport avec le Nom
al-Jabbr, le C o n traig n an t universel . Le T outMisricordieux pose ce pied dans la Ghenne lorsquelle se
plaint de ne pas tre remplie et demande : Y a-t-il davan
tage (sous-entendu : de damns pour moi) ? (Cor., 50,30).
Le verset coranique qui mentionne le Pied sr est
suivi de cet autre : Il ny aura dintercesseur quaprs Sa
Permission (Cor., 70,3). LIntercession est dsigne en
arabe par le terme shaf'a dont la racine voque lide de
ce qui va par couples ou par paires . A partir de l,
et par rfrence lensemble de ce passage coranique, Ibn
Arab considre al-Kurs comme la premire manifestation
de la dualit principielle. Laspect mtaphysique correspon
dant rside alors dans le fait que lEssence divine comprend
parmi Ses possibilits celle de la nisba, cest--dire le rap
port purement conceptuel et illusoire par lequel le monde
apparat dou dune ralit propre sajoutant en quel
que sorte celle du Principe, ce qui constitue la racine mme
de toutes les dualits et de tous les complmentarismes. La
doctrine d'al-Kurs rejoint ici celle de la M asha en sorte
que lIntercession prend elle-mme une certaine connotation
mariale : il sagit en effet essentiellement dune fonc4. Le terme rajul ( homme au sens du latin vir) qui dsigne le
Prophte dans ce verset est un quivalent littral de rijl (= pied).

lion misricordieuse qui sera exerce, au Jour de la Rsur


rection, par des intermdiaires, Anges ou hommes, dont
ltre est parfaitement conforme lOrdre principiel et
la Forme divine ; elle sexercera en faveur de ceux chez qui
cette conformit est moins parfaite et rendra possible leur
entre dans le Paradis5. Lintercession ainsi entendue com
porte une application d ordre cyclique : elle dsigne alors,
en un temps d obscurcissement spirituel extrme, la fonc
tion de la Forme muhammadienne reprsente par al-Kurs,
intermdiaire privilgi entre la Vrit universelle et lhuma
nit terrestre ; tmoin charge, mais aussi guide et inter
cesseur misricordieux.
Cela dit, il nous faut nous arrter prsent un autre
vocable coranique dont limportance rituelle en Islam est
considrable. Il sagit du Nom divin Allhumma, mentionn
dans un grand nombre de prires de demande et de for
mules d invocation. La fonction et la signification de ce
Nom le relient en effet au Nom Ftir par un aspect, et
al-Kurs par un autre ; en outre, la forme mme du voca
ble Allhumma prsente, tant par sa morphologie que par
sa sonorit, un symbolisme dont le sens est fondamental
pour notre tude.
Nous avons vu quau Nom divin Ftir se rattache la con
sidration, au sein de lunit ontologique, d une multipli
cit qui, dans la perspective de lIslam, correspond celle
des Attributs divins. Selon Ren Gunon, Allhum ma
synthtise la multiplicit des attributs dans lunit de
lEssence6 : envisags par rapport cette dernire, ils sont,
comme elle, incomprhensibles pour lintellect cr et leurs
significations demeurent mystrieuses ; en revanche, de notre
point de vue, ils revtent des sens analogues ceux qui nous
sont familiers : le malade invoque alors le Gurisseur (ashShf) et laffam le Nourricier (ar-Razzq) ; sous ce rap
port, Allhumma est li lide dune descente divine.
5. En revanche, la Toute-Misricorde d ar-Rahmn concerne la fli
cit relative obtenue la longue par les damns, sans quils puissent pour
autant sortir de la Ghenne ; selon Ibn Arab, cette flicit rsulte d une
affinit entre leur nature profonde et la Demeure infernale. La mme
ide explique que ceux dont la nature est faite pour le Paradis y entre
ront grce lintervention du plus Misricordieux des Misricordieux
(urhamu-r-rhimna), mme sils n ont accompli aucun bien durant leur
vie terrestre ; il sagit l, bien videmment, d un cas-limite.
6. La Chane des mondes, chap. LXI des Symboles fondamentaux.

Ce symbolisme est soulign davantage encore lorsque, sui


vant un enseignement du Cheikh al-Akbar, on considre le
Nom Allhumma comme tant compos de Allh et de
umma , impratif du verbe amma se diriger vers .
Allhumma signifie ainsi Allh, dirige-Toi vers... ! . La
descente correspondante revt un caractre vritablement
axial quand Allh est invoqu, non sous le rapport dun
attribut dtermin, mais en mode essentiel. Michel Vlsan
a indiqu7 le lien dune telle descente divine avec la
lettre arabe y qui, dans les Futht, est quelquefois envi
sage comme la lettre caractristique et le symbole dalKurs. Ainsi dcompos, le Nom Allhumma voque en
outre lide de maternit : le mot umm, qui signifie
mre , a en effet la mme racine, la mme forme litt
rale et lexception, peu significative, du a final
la mme vocalisation que umma. Ceci souligne le caractre
misricordieux de cette descente par laquelle le Trs-Haut
se rend accessible, tant dans linvocation rituelle que dans
certaines modalits de la ralisation mtaphysique propre
ment dite. Le rapprochement des termes umm et umma met
en relief le sens mtaphysique et le symbole cosmologique
de lexpression mre des formes , une forme ntant vri
tablement rien dautre, au point de vue gomtrique, quune
tendance en direction ; cest pourquoi cette notion se
retrouve, d une manire plus ou moins apparente, dans
lensemble des aspects doctrinaux abords dans notre tude.
A la mme racine verbale se rattache galement la notion
de communaut (umma), qui est fondamentale en Islam.
Il est essentiel de comprendre que la communaut islami
que est dirige de deux faons : sur le plan sensible, elle
est oriente vers la Mre des Villes et la Maison d Allh,
tandis que, un point de vue plus profond, elle est dirige
par sa Forme propre qui est celle du Prophte sur
lui la Grce et la Paix divines ! en sa qualit dImm.
Du reste, il sagit l dun trait caractristique, non seule
ment de toutes les communauts traditionnelles, mais aussi
de la communaut humaine en tant quespce, et mme des
communauts non-humaines auxquelles le Coran applique
galement le terme umma : Il n y a pas de btes sur la
7.
Les Hauts Grades de l Ecossisme, dans Etudes Traditionnelles,
1953, p. 266-269.

terre, ni doiseaux volant de leurs ailes qui ne soient des


communauts (umamun, pluriel de umma) semblables
vous. (Cor.,6,38.) La direction, ou imma de chacune
de ces communauts est assure par sa qualit propre
(dans un sens proche du sanscrit varn) qui fonde sa stabi
lit et sa conservation. Cette qualit peut tre envisa
ge comme un reflet de la Fitra dans lordre individuel8 ;
sa fonction misricordieuse correspond au Nom divin alIm m 9 qui assure, dans le domaine des formes, lquilibre
des natures et des qualits individuelles tout comme, d une
manire analogue, Allhumma synthtise la multiplicit des
attributs principiels dans lordre des ralits informelles et
mtaphysiques.
Le Nom Allhumma voque enfin, par sa sonorit, le
monosyllabe sacr Om qui est ainsi intgr, dune cer
taine faon, dans la vie rituelle de lIslam. Allhumma appa
rat comme un dveloppement du Nom Allh en ce sens
quil extriorise, au regard d une ncessit cyclique parti
culire, un aspect que le Nom de Majest comporte essen
tiellement en lui-mme. Ceci prsente une analogie, curieuse
et significative, avec la place que le monosyllabe occupe dans
la tradition hindoue ; Michel Vlsan a soulign ce sujet
un point capital : contrairement ce que lon pourrait
penser d aprs les notions gnrales concernant les origines
pr-indiennes de la tradition hindoue, le vocable om n est
pas de provenance nordique et nest pas indo-iranien. Cette
donne linguistique si fondamentale pour la symbolique ainsi
que pour la technique rituelle et spirituelle de lHindouisme
ne figure pas, en effet, dans les premiers textes vdiques,
ceux du Rig-Vda avant tout, comme non plus dans ceux
de la tradition mazdenne laquelle on reconnat d autre
part une communaut de berceau avec lHindouisme avant
leur constitution en traditions indpendantes 10.
Les consquences que lon peut tirer de cette constata
tion nous paraissent fondamentales, tant pour lhistoire tra
8. Rappelons que, selon Gunon, la fonction d assurer la stabilit
du monde... se rapporte au ct substantiel de la manifestation .
Sur tout ceci, cf. La Doctrine initiatique du Plerinage, p. 56-57.
9. Ce Nom figure dans la liste des Noms divins mentionns au cha
pitre 558 des Futht.
10. Pour cette citation et les suivantes, cf. L Islam et la fonction de
Ren Gunon, p. 166-170.

ditionnelle que pour la gographie sacre. Au point de vue


gographique on remarquera, ct de lindication selon
laquelle le vocable om nest pas de provenance nordique ,
d autres donnes traditionnelles qui suggrent plutt la pr
sence dun courant traditionnel venu du sud : notamment
lusage rituel de ce vocable chez les Araucans du Chili, dans
le Sud asiatique et dans les les du Pacifique ; le fait aussi
que sa pntration en Inde semble stre opre par linter
mdiaire des populations aborignes. En mme temps, Michel
Vlsan observe que la doctrine de la Trimurti ne figure
pas non plus dans le Rig-Vda, et on peut penser que la rela
tion symbolique que cette doctrine prsente avec les lments
constitutifs dOm la soumet une explication historique ana
logue. Or, la doctrine en question est expressment lie
par Gunon au dveloppement des possibilits de Prakriti u ; de mme, le symbolisme littral du monosyllabe
atteste, tant par son aspect ternaire que par lide d occul
tation et de mystre incluse dans sa lettre finale, sa relation
avec le ple fminin de lExistence112. On voit se dga
ger ainsi une certaine correspondance entre ce ple et le Sud
gographique13. Celle du Nord avec le ple actif et
paternel est plus vidente encore, puisque les principa
les formes traditionnelles qui subsistent actuellement sont
toutes groupes dans lhmisphre septentrional ; certaines,
comme lHindouisme, tmoignent expressment de cette ori
gine, tandis que dautres ont intgr des courants tradition
nels venus du nord parmi leurs composantes essentielles. Le
ple nord apparat donc comme un symbole de lumire et
de connaissance, le ple sud comme un symbole de vie,
d occultation traditionnelle et de misricorde14.
11. L Homme et son devenir, chap. VII.
12. Ren Gunon a relev que le signe
. prsent dans lherm
tisme chrtien du moyen ge, tait la fois une figure du monosyllabe
et un symbole du Christ ; son attribution ultrieure Marie apparat ainsi
elle-mme comme significative. Cf. Le Roi du M onde, chap. II et IV.
13. Selon Ren Gunon, Le solstice dhiver est en quelque sorte
le ple nord de lanne, et le solstice dt son ple sud (Cf. Symboles
fondamentaux de la Science sacre, chap. XXXV Les Portes solsticia
les). Ce dernier correspond en outre au signe zodiacal du Cancer ; or,
ce signe est le domicile de la Lune, dont la relation avec les Eaux est
bien connue, et qui, comme ces Eaux elles-mmes, reprsente le prin
cipe passif et plastique de la manifestation {Ibid., chap. XIX L hi
roglyphe du Cancer).
14. Ce complmentarisme polaire est plus ancien et plus fonda-

Les remarques de Michel Vlsan sur lorigine du


monosyllabe sacr Om comportent galement des impli
cations concernant lhistoire sacre, avant tout celle de lHin
douisme et de ses adaptations traditionnelles. Nous nous
rfrerons sur ce sujet aux enseignements transmis par
M. Emmanuelli propos du T antrism e15 qui indiquent
notamment que (La) prsence de la Voie tantrique dans
la Tradition nest pas rcente. Il est dit quelle y prit place,
intrieurement, ds lpoque o les Veda signalrent la perte
du Sonia (ou breuvage dimmortalit ). Dans cette Voie,
om est le bja, cest--dire la formule monosyllabique
de Tara. Or, il semble bien que lon puisse considrer Tara
comme la Shakti indiquant le Santana-Dharma dans le
Tantrisme, et quune vritable tude de cette question serait
susceptible dclairer la nature et le motif de Sa prsence
dans toute laire Indo-Asiatique. Ceci explique que, dans
le Bouddhisme, Tr soit considre comme la Shakti
d Avalokiteshvara, le Seigneur de la Compassion regardant
vers le bas et aussi, ce qui est particulirement significa
tif, comme la Mre des Buddha et Bodhisattva 16 ;
d autre part, lallusion au Santana-Dharma renvoie au
symbolisme de la chane des mondes et, par consquent
aussi, la signification du Nom divin Allhumma voque
plus haut.
mental que le complmentarisme solaire de lOrient et de lOccident.
Si lon considre le mme symbolisme du point de vue du monde inter
mdiaire , on constate les analogies suivantes : lAxe vertical reliant les
deux ples traverse les Cieux plantaires ; au ple nord correspond le
Ciel le plus lev, celui de Saturne, qui rgit lHindouisme ; au ple sud
le Ciel le plus bas, celui de la Lune, qui rgit lIslam. L quateur
cleste concide alors avec le Ciel du Soleil, qui reprsente le centre
de ltat humain.
15. Cf. J. Emmanuelli, Propos sur le Tantra . Ce petit ouvrage
reconnat et confirme sans rserveTautorit de Gunon, ce qui contri
bue garantir sa propre orthodoxie doctrinale. Les extraits cits ici figu
rent p. 12-17.
16. Gunon a relev, au chapitre IX du Roi du Monde, qu en sans
crit, le mot Tr signifie toile et dsigne plus particulirement ltoile
polaire . Selon M. Emmanuelli, elle est la Desse claire qui guide
en vue du Passage des eaux et de la Navigation . De mme la
Vierge Marie est appele Etoile de la Mer (Stella Maris). Rappelons
que lorganisation initiatique dont fit partie Charbonneau-Lassay avait
pour nom l Estoile Internelle , ce qui n est pas sans voquer, ici
encore, la fonction centrale de la Vierge dans lhermtisme chrtien du
moyen ge.

On constate donc que lapparition du monosyllabe est


lie un processus de descente cyclique qui symbolise,
dans le domaine temporel, la descente axiale du Comman
dement divin figure par les trois lettres arabes correspon
dant aux mtrs dOm : Yalif, le ww et le mm. Cette der
nire lettre, qui peut tre envisage ici comme linitiale du
nom Maryam, reprsente la fois le voile servitorial
et loccultation du y quelle renferme en elle17. Il ressort
de diverses indications donnes par Michel Vlsan que le
secret ainsi occult nest autre que la manifestation de
la Forme muhammadienne, cest--dire du Verbe divin dans
le domaine des actes qui est celui des dualits et des
oppositionsl8.
Ces dernires remarques nous ramnent au symbolisme
d al-Kurs. Le y cach dans le mm peut tre considr
comme un symbole du Mystre et du Sacrifice supr
mes, car il correspond, pour lHomme Universel, au terme
final de sa ralisation descendante 19. Les dualits au
sein desquelles le Verbe se manifeste ainsi sont figures par
les deux points souscrits du y arabe et aussi par les deux
Pieds divins qui reposent sur l Escabeau . Le Com
mandement seigneurial se brise a lo rs20 : selon Ibn
Arab, il se partage en notification (khabar) et en rgle
de conduite (hukm) tandis quil apparat, dans le domaine
des actes, sous les aspects opposs de l ordre et de la
17. En effet, le nom de la lettre mm se dcompose en mm + y
+ mm ; ces trois lettres sont prsentes dans le nom Maryam.
18. Cf. Remarques complmentaires sur Om et le symbolisme polaire,
dans Etudes Traditionnelles, 1975, p. 110-111, ainsi que La Doctrine ini
tiatique du Plerinage, p. 282-283.
19. C est pourquoi y apparat, en doctrine akbarienne, comme un
quivalent du Nom Huwa, qui dsigne le Soi Suprme ; les deux voca
bles ont d ailleurs le mme nombre puisque y se dcompose en y +
alif dont la somme est (10 + 1) = 11. Lexpression y Huwa peut pren
dre soit un sens d invocation et d interpellation : Huwa !, soit un sens
d identification : y = Huwa. Michel Vlsan faisait observer une cer
taine quivalence sonore entre cette expression et la vocalisation Jho
vah du Ttragramme YHVH, qui est le Nom ineffable du
Judasme. La formule islamique est dautant plus significative que son
nombre total, qui est 22, est aussi celui des lettres de lalphabet hbraque.
20. Lide de brisure se rattache une racine compose des mmes
lments constitutifs que celle dont est tire Kurs. La vocalisation en
i se dit kasra et le y est la lettre de prolongation correspondante.
De nombreuses ishrt sont bases sur ce rapprochement.

dfense . Ceci explique qual-Kurs soit galement mis


en correspondance, au point de vue des fonctions tradition
nelles, avec le Maqm de la Risla bashariyya, cest--dire
avec la Station permanente d o procdent les Envoys
d Allh et o rside, au Cur de notre monde, le principe
immdiat des Missions divines adresses aux hommes.

C h a p i t r e Y II

LES ENVOYS DALLH


Le terme rusul, autre quivalent du nom Maryam ',
est, lui aussi, coranique ; il prsente sur le plan doctrinal
un rapport troit avec al-Kurs. Rusul est le pluriel de rasl,
qui dsigne la fonction dEnvoy ou, de faon plus gn
rale, de missionn divin. Selon Ibn Arab, la risla au
sens technique, cest--dire en tant quelle fait rfrence plus
spcialement la Mission rvlatrice des Envoys d Allh,
est un tat passager (hl), non une Station permanente
(maqm) : Elle consiste en ralit dans la transmission
dune parole, par quelquun qui parle quelquun dautre
qui entend... plus rien nen subsiste une fois la transmis
sion accomplie ; cest d ailleurs pour cela q u elle se
renouvelle123. La science correspondante est symbolise
par le lait en vertu dune similitude verbale : risl, qui est
un des mots utiliss en arabe pour dsigner le lait, ne dif
fre de rusul que par sa vocalisation. Cette quivalence, et
Vishra quelle comporte, sont lies la fonction maternelle
de la Vierge ; son symbolisme permet de comprendre pour
quoi les fleuves de lait mentionns au verset 15 de la
Sourate Muhammad sont traditionnellement considrs
comme une dsignation de la Science des Lois rvles ( ilm
ash-shari ) \ Qchn, dans le commentaire de ce verset,
ajoute que ces fleuves se rapportent plus spcialement
la Sagesse ou Voie des oeuvres, qui correspond au lait que
lon donne aux petits enfants . Lallusion faite ici aux
uvres, et par consquent au domaine des actes, renvoie
de manire directe laspect principiel reprsent par alKurs. A partir de l, on comprend sans peine que, selon
1.
R + u + S + u + L = 200 + 60 + 30 = 290.
2. Futht, chap. 158.
3. Cf. la note de Michel Vlsan publie au chapitre IV des Aperus
sur l sotrisme chrtien ; voir aussi Etudes Traditionnelles, 1963, p. 77,
note 3.

lenseignement dIbn Arab, la risla a galement une Sta


tion permanente auprs dAllh ( inda-Llhi)\ do Allh
suscite les Envoys divins (rusul)... et qui est situe auprs
de lEscabeau ( inda-l-Kurs)... car cest de lEscabeau que
procde le partage du Verbe divin en notification et en rgle
de conduite, en ordre et en dfense45.
Dans cette perspective, al-Kurs concide avec le centre
de ltat individuel humain. Dans la hirarchie des tats de
ltre, il en reprsente la limite suprme, qui est aussi le point
de contact avec les tats suprieurs ou paradisiaques6. Ibn
Arab se rfre cet aspect en ces termes : La Prophtie
lgifrante, bien quelle procde 'al-Kurs (en mode des
cendant), ne dpasse pas, lorsquelle retourne (en mode
ascendant, par lactivit quelle produit), le Lotus de la
Limite7 ; la risla rvle (ou fait descendre ) des signi
fications (doctrinales) et retourne vers le Lotus de la Limite
en mode de formes (suwar) engendres par le serviteur ;
la ralit spirituelle et informelle dont ces actes rituels sont
le vhicule slve, quant elle, jusquau Trne divin. La
fonction & al-Kurs sapparente ici celle de la Janua Coeli,
que la liturgie catholique confre la Vierge dans ses lita
nies, ce qui fait apparatre une correspondance prcise entre
les deux Pieds divins de la tradition islamique et la dis
tinction du dva-yna et du pitri-yna que lon trouve dans
lHindouisme8. Cette fonction relve du Centre Suprme
de notre monde, sige de la Tradition primordiale. Du point

4. Cette expression n est pas fortuite et renferme une allusion


mariale ; cf. Cor., 3 ,37 : (Zacharie) dit : O Marie, d o te vient
ceci ? Elle rpondit : Cela me vient dauprs d Allh (huwa min indiLlhi). Rappelons quIbn Arab donne parfois au nom de Zacharie
le sens de dhikr y, mention ou invocation du y ; cf. Le Coran
et la Fonction d Herms, p. 155. Dans le commentaire de YArchom
tre publi dans La Gnose, il est dit que le Ya sanscrit reprsente la
Puissance spirituelle fminine et quil correspond la Sagesse divine
et la Reine du Ciel des anciens Patriarches .
5. Futht, ibid.
6. Le caractre informel de ces tats est exprim par la doctrine du
sq al-janna, le march du Paradis o se trouvent les formes que
les Elus peuvent emprunter ou troquer selon leurs dsirs.
7. Sidratu-l-muntah ; cf. Cor., 55,14.
8. Cf.la note sur Janus et la sphre de la lune dans L Homme et
son devenir, chap. XXI ; lallusion faite par Gunon la racine verbale
i est tout fait remarquable dans ce contexte.

de vue cosmologique, elle se situe la limite extrme des


sept Cieux plantaires qui reprsentent, dans lsotrisme
islamique, le domaine de la manifestation subtile. Cest l
que se trouve la Maison Visite, prototype cleste de la
Kaaba mekkoise et centre de ltat humain intgral, de mme
que cette dernire est le centre de sa modalit corporelle et
sensible. Cest l que coule aussi le fleuve de vie (nahr
al-hayt) o lAnge Gabriel se baigne chaque jour, car il
e s tlEsprit vivificateur ; il a en outre pour fonction dtre
lenseignant des Envoys que le Trs-Haut choisit parmi
les hommes et quil leur destine ; les Envoys divins sont
devant lui comme des lves 9. Sous ce rapport,
Gabriel est appel ar-Rh al-Amn, lEsprit fidle ; le
qualificatif amn voque lide dun gardien du secret ,
de sorte que la fonction de lAnge sapparente celle, pro
prement sacerdotale, que lHindouisme dsigne comme la
garde du Dharma 10. De mme que pour la question de
la filiation du Christ, on note ici une correspondance troite
entre cette fonction et le rle spcifique du Saint-Esprit dans
la tradition chrtienne, o il est non seulement dcrit comme
Seigneur et vivificateur (dominum et vivificantem) mais
aussi comme Celui qui a parl par les Prophtes (qui
locutus est per prophetas) : cest par l que la ralit et la
fonction initiatique du Centre Suprme se refltent lint
rieur mme du dogme catholique.
En tant que principe permanent de la prophtie lgif
rante, al-Kurs demeure inaffect par les modifications des
statuts traditionnels qui procdent de lui et se manifestent
en mode successif au cours du cycle humain. Comme tel,
il correspond laspect virginal de Maryam ; en revanche,
sa fonction dinspiration, dadaptation et de renouvellement
des formes et des statuts traditionnels se relie, de toute vi
dence, laspect maternel. Le miracle et le mystre de Marie
Vierge et Mre, tels quils sont spcialement souligns dans
le Christianisme, mais tels aussi quils sont rapports dans
9. Futht, chap. 156.
10. Cette fonction sacerdotale est symbolise par la lettre ww alors
que la fonction royale correspondante, qui est celle d al-Kurs, est
reprsente par le y. Le complmentarisme de ces fonctions se dfinit
par rapport la thophanie polaire de Valif. L alif et les deux lettres
faibles ww et y reprsentent ainsi, dans lsotrisme islamique, les
trois fonctions suprmes .

le Coran et la tradition islamique, apparaissent dans ce con


texte comme la manifestation sensible dune ralit principielle dordre universel, que les donnes sotriques en pro
venance du Tasawwuf permettent de dfinir de manire pr
cise, et que lIslam, par le caractre totalisant et rcapitu
latif de sa risla, manifeste dans sa forme mme de manire
parfaite et dfinitive.
La manifestation en Marie de luniversalit de la fonc
tion prophtique est reconnue par le Christianisme, quoi
que dans une perspective un peu diffrente. Outre le titre
de Reine des Prophtes figurant dans les litanies de la
Vierge, on peut citer, titre d exemple, ce passage d un
auteur du Haut moyen ge, Rupert de Deutz, qui voque
cette manifestation de manire assez directe, compte tenu
toutefois des limitations inhrentes au langage thologique :
... tous les saints prophtes, Mose le premier, se sont
approchs, n en doutons pas, de cette prophtesse ! Tous
sans exception sont venus elle, car toutes les grces par
tielles, les prophties particulires de tous et de chacun se
sont runies dans cette prophtesse... Car cette Bienheureuse
Vierge ne reut pas, comme chacun deux, une grce parti
culire du Verbe, mais quand survint lEsprit-Saint, elle reut
de lui toute la substance du Verbe de Dieu et fut faite pro
phtesse un titre unique... .
Le Livre d enseignement par les formules indicatives con
tient une ishra qui mentionne le terme rusul ; elle snonce
de la faon suivante : rusul Allah, Allah, cest--dire les
Envoys dAllh sont Allh . D origine coranique, elle se
trouve lintrieur du seul verset (Cor., 6,124) o le Nom
Allh est rpt deux fois de suite ; il existe mme une invo
cation spciale relative la lecture rituelle de ce passage.
Cette formule peut tre considre un double titre comme
une expression mariale de lIdentit Suprme : en tant
quindication subtile et en tant quelle contient le mot rusul.
Elle comporte des applications multiples selon le sens que
lon donne au terme risla. Celui-ci sapplique tout d abord
11.
Rupert de Deutz, Les uvres du Saint-Esprit, livre I, chap. 9 ;
cf. aussi livre II, chap. 24 o le caractre minent et synthtique de la
Prophtie en Marie est mis en rapport avec la Sagesse substantielle
et primordiale. Par ailleurs, le Cheikh al-Akbar confirme, au chapitre 324
des Futht, que des femmes peuvent avoir accs la science et la
perfection intrieures qui sont celles de la Prophtie non-lgifrante.

aux Envoys au sens strict, qui ont pour mission de com


muniquer la Parole divine dune manire qui entrane, pour
ceux qui elle est destine, lobligation de laccepter et de
se conformer ses exigences.
La risla peut cependant faire lobjet dune transposi
tion sotrique qui lidentifie la fonction du Lgislateur
primordial et universel dont les reprsentants, comme uuenon la prcis propos du Manu de lHindouisme , sont
alors eux-mmes ceux qui noncent et formulent la Loi
(Dharma). Ibn Arab crit par exemple, par rference au
symbolisme du Temple primordial qui est la Maison
dAllh vritable : La Maison (Bayt) n est-elle pas la Tra
dition (Dn) ? Ses Angles ne sont-ils pas la risla, la Pro
phtie (nubuwwa), la Saintet (walya) et la Foi (iman) .
La risla n est-elle pas lAngle qui rassemble et rsum la
Maison et Ses Angles121314*? Nest-elle pas la fin suprme de
notre condition (humaine) de sorte quil y a toujours en son
sein un Envoy dentre les Envoys dAllh (rasulun min
rusul Allhi), et que ne cesse dtre prsente e n elle la Loi
(shar) qui est la Religion dAllh (Dm Allahi) . Cet
Envoy n est-il pas le Ple dont on parle par allusion, que
Dieu regarde (de Son regard providentiel) et par lequel 11
maintient la permanence de lespce humaine en ce monde,
mme si tous (les hommes) taient incroyants... ?
La risla comporte enfin un sens suprme : La ralit
actulle (wujd) tout entire est les Paroles dAllah (kali
mt Allhi). Les vnements qui surviennent sont des
Envoys (rusul) de la part dAllh... tout ce qui tinterpelle
est un Envoy venant dAllh... le monde tout entier est,
pour le Connaissant, un messager quAllh lui envoie. Cet
Envoy et son message je veux dire le monde sont
pour le Connaissant une misricorde, car les Envoys ne
reoivent leur mission quen vertu de la Misricorde .
Lishra coranique rusul Allh, Allh apparat ici comme
une dsignation allusive de la wahdat al-wujd ; quant a
12. Le Roi du Monde, chap. II.
, . . , ,
13. A cet Angle correspond, dans le monde corporel, celui de la Pierre
Noire.
14. Futht, chap. 73, partie initiale.
15 Ibid ' chap. 519. Il y a ici une rfrence vidente au verset Nous
tavons envoy uniquement comme une misricorde pour les mondes
(Cor., 27,107).

lexpression kalimt A/lhi, dont la signification est assi


mile celle du terme rusul, elle dsigne plutt les diverses
modalits de lHomme Universel auxquelles correspondent
les manifestations successives, en ce monde, de lunique
Verbe divin. Cette signification du terme kalima est reprise
dans les diffrentes parties des Fuss al-Hikam, ouvrage o
Maryam ne fait lobjet daucun chapitre particulier car elle
est la substance mme et la vrit cache de lensemble.
La doctrine coranique des rusul est nonce dans des ver
sets d apparence contradictoire. Il est dit, d un ct :
LEnvoy (ar-Rasl) a cru dans ce qui lui a t rvl de
la part de son Seigneur ; et les croyants de mme : tous ont
cru en Allh, en Ses Anges, en Ses Livres et en Ses Envoys
(rusuli-Hi). Nous ne faisons de discrimination entre aucun
de Ses Envoys (Cor., 2,285) ; et de lautre : Ces
Envoys (rusul), Nous en avons lev certains au-dessus des
autres (Cor., 2,253) ; ou encore : ... mais Allh choi
sit, dentre Ses Envoys, qui II veut (Cor., 3,179). Le pre
mier verset souligne lunit essentielle du Verbe dAllh dans
ses diverses manifestations ; les seconds mettent en relief
leurs diffrences et leurs excellences relatives d une manire
qui est rapporte expressment la M asha divine, cest-dire au principe de diffrenciation et de multiplicit repr
sent par Maryam. Ibn Arab prcise occasionnellement,
pour concilier le sens de ces versets, que le Trs-Haut peut
tablir de telles prfrences entre Ses serviteurs, selon Sa
Volont ; ce privilge ne nous appartient p a s16 . Dautre
part, lidentification des Envoys aux Paroles d Allh ta
blit le caractre christique de la doctrine coranique des rusul,
comme en tmoigne cet autre extrait des Futht : (Dieu)
a dit au sujet de Ass sur lui la Paix ! quil tait
Son Verbe projet en Marie (Cor., 4,171) ; et II a dit
delle quelle avait ajout foi aux Paroles de son Seigneur
(Cor., 56,12) : ce ntait pourtant que Ass dont II a fait
des paroles pour elle, car il est multiple du point de vue
de sa constitution extrieure et intrieure... Ass est lEsprit
d Allh aussi bien en lui-mme que dans lunit de sa
multiplicitl7.
16. Ibid., chap. 502.
17. Ibid., chap. 360. Le Verbe unique dont procdent les Paroles divi
nes est symbolis par Yalif principiel. Les esprits des diffrents Proph
tes sont reprsents, dans cette perspective, par les autres lettres de

Laffirmation de lexcellence de certains Envoys et Pro


phtes par rapport dautres comporte une application
lIslam. Dans les Futht, le plus grand des Matres
insiste de nombreuses reprises sur la perfection de la forme
islamique et sur ses privilges traditionnels au point de vue
du Droit divin. Pourtant, son enseignement sur cette ques
tion est souvent mal compris et jug contradictoire avec la
doctrine de lunit du Verbe telle quelle vient dtre rap
pele. Cette incomprhension se manifeste dans la curieuse
difficult prouve aujourdhui par certains de ceux qui
sintressent luvre d Ibn Arab et sont incapables de
faire la synthse entre laffirmation de lexcellence islami
que exprime dans les Futht et la doctrine universelle des
Sagesses et des Paroles divines qui est celle des
Fuss. La diffrence de perspective symbolise par ces deux
ouvrages ainsi que la fonction particulire des Fuss alHikam dans luvre du Cheikh al-Akbar les conduit une
position extrme consistant tablir entre eux une spara
tion radicale. La plus extraordinaire est que les consquen
ces quils tirent de cette discrimination sont radicalement
opposes : les uns mettent en cause lauthenticit des Fuss,
les autres lautorit des Futht ; les premiers, soucieux de
dfendre lorthodoxie dIbn Arab contre les attaques des
reprsentants de lexotrisme, ont peine intgrer dans son
enseignement les Sagesses des Prophtes antrieurs
lIslam 18 ; les seconds, au nom dune conception unilat
rale de lsotrisme et de la transcendance, refusent de recon
natre un lien particulier quelconque entre la doctrine expo
se dans les Fuss et la rvlation islamique au sens strict,
ce qui aboutirait," selon eux, limiter et conditionner la
Vrit et la Sagesse universelles l9*. Nous ferons, propos
lalphabet arabe, au nombre de vingt-sept. Chaque lettre est, en ralit,
une forme particulire de 1alif qui, dans son essence, les contient toutes.
18. Telle est apparemment la position que le Cheikh Mahmd Ghurb, de Damas, a adopte dans son commentaire des Fuss.
19. Cette position est celle de la Ibn Arab Society, dont le sige est
Oxford. En dpit d un dvouement apparent luvre du Cheikh et
des cautions universitaires dont elle dispose, il sagit en ralit dun orga
nisme fort suspect. Cette Socit est en effet une simple annexe de la
Beshara, organisation qui dclare se consacrer VIntensive Esoteric Edu
cation (sic) ; son caractre pseudo-initiatique est, par l-mme, tout
fait vident : la doctrine traditionnelle expose dans les Fuss est ici spa
re de lIslam et dtourne au profit des idaux plus que fantaisistes
qui sont ceux de la Beshara.

de cette antinomie apparente, quelques remarques qui ont


ici leur intrt.
Nous relverons tout dabord la phrase finale du prolo
gue des Fuss, souvent nglige en dpit de son importance.
Ibn Arab y dclare : J espre, de la part d Allh, que
je serai de ceux qui font lobjet du Soutien divin, qui sont
soutenus et soutiennent (les autres) ; de ceux qui auront t
lis par la Loi muhammadienne trs pure, auront t sou
mis la restriction et qui y auront soumis (les autres) ; quil
nous rassemblera (au Jour de la Rsurrection) dans son
groupe (zumrati-hi : il sagit du groupe de ceux qui sont
attachs spcialement au Prophte) comme II nous a fait
faire partie (en ce monde) de sa communaut (ummati-hi) .
La mention du groupe particulier de ceux qui seront
avec le Prophte sur lui la Grce et la Paix divines !
au Jour de la Rsurrection peut se comprendre, d un point
de vue initiatique, en tant quelle sapplique aux raliss
muhammadiens 20 ; cependant, linsistance mise sur les
notions de Loi et de restriction invalide sans aucun
doute toute interprtation unilatrale et antitraditionnelle des
Fuss : mme si les Lois sacres peuvent tre abroges ou
modifies dune communaut lautre, chacune demeure
souveraine pour les hommes auxquels elle est destine, tout
au moins tant que la forme traditionnelle qui leur corres
pond demeure vivifie, extrieurement, par la Foi et ladh
sion commune la Volont divine et, intrieurement, par
la prsence dune lite initiatique en son sein.
Nous ferons observer ensuite que le Prophte de lIslam
intervient dans les Fuss de deux manires bien distinctes :
d une part, cest lui qui transmet directement louvrage au
Sceau des Saints qui se prsente alors comme un simple
interprte dont laspiration se rsume faire connatre ce
livre tel que la dfini lEnvoy dAllh quAllh rpande
sur lui Sa Grce unitive et Sa Paix ! sans rien ajouter
ni retrancher ; mais, d autre part, cest lui aussi qui fait
lobjet du dernier chapitre de louvrage intitul Une
Sagesse de la Singularit dans un Verbe muhammadien .
Ce Verbe est dcrit dans une perspective lie, d une faon
trs caractristique, au ple substantiel ; il marque le terme
20.
Sur cette notion, cf. La Doctrine initiatique du Plerinage,
chap. XX.

dune descente , ce quindique notamment le hadth qui


sert ici de support au commentaire akbarien : Trois cho
ses de votre monde mont t rendues dignes d amour : les
femmes, le parfum et la prire qui est la fracheur de mes
yeux21 : cest l un voile qui occulte la ralit principielle du Verbe. En revanche, celui-ci se rvle de manire
directe en tant quinspirateur des Fuss : lEnvoy d Allh
sur lui la Grce et la Paix divines ! se manifeste alors
en sa qualit de Prophte et d Esprit Universels. Il faut bien
voir cependant quil sagit l de deux modalits typiques,
incluses, lune comme lautre, dans la rvlation muham
madienne o elles se compltent sans sexclure.
Nous signalerons enfin que la notion de Communaut
muhammadienne comporte, elle-mme, en doctrine akbarienne, une signification sotrique qui lidentifie lensem
ble de lhumanit terrestre, dans lespace comme dans le
temps : Il ny a pas de communaut qui ne soit soumise
une Loi sacre venant dAllh, et nous avons tabli quil
sagissait (dans tous les cas) de la Loi de Muhammad
sur lui la Grce et la Paix divines ! du point de vue de
Son Nom 1"Intrieur 2223: il tait en effet prophte alors
quAdam tait entre la glaise et leau... Sa risla est uni
verselle et stend lensemble des hommes ; comme la dit
le Trs-Haut : Nous t avons envoy lensemble des hom
mes (Cor., 34,28). Cette mention des hommes n implique
nullement que chacun deux lait vu en personne : les hom
mes sont sa Communaut quAllh rpande sur lui Sa
Grce unitive et Sa Paix ! depuis Adam jusquau Jour
de la Rsurrection... Allh n a pas dit : Nous t avons
envoy cette communaut particulire , ni spcialement
aux gens de ce temps jusquau Jour de la Rsurrection ;
non, Il a mentionn lensemble des hommes ; lextension
du terme homme (ns)2} va depuis Adam jusquau Jour
de la Rsurrection24.
21. Nous avons montr, au chapitre XVIII de notre ouvrage sur le
Plerinage, le rapport de ce hadth avec le retour La Mekke qui,
dans les rites du hajj, apparat comme le terme d un processus symboli
que de ralisation descendante. Donner ce sens au rite du say envisag
par rapport au tawf constitue une erreur dinterprtation pure et simple.
22. Ce Nom divin est appliqu ici lHomme Universel.
23. Sur la signification polaire de ce terme, cf. La Doctrine ini
tiatique du Plerinage, p. 298-299.

Si la Loi muhammadienne possde une juridiction uni


verselle, cest parce quelle nonce la Loi fondamentale de
lensemble du cycle humain ; elle est, et ne peut tre
aujourdhui, que la Loi de lIslam, support formel provi
dentiellement dispos en vue de lintgration finale de
lensemble des vrits rvles. La Communaut muham
madienne est une, dans le temps comme dans lespace,
depuis les origines de lhumanit terrestre et jusquaux con
fins de la terre. Maryam apparat alors comme le signe
universel suscit pour oprer la rconciliation divine du
monde : Et celle qui a gard sa virginit : Nous avons
insuffl en elle de Notre Esprit et Nous avons fait delle
et de son fils un signe pour les mondes. En vrit, celle-ci,
votre communaut, est une communaut unique et Je suis
votre Seigneur : adorez-Moi donc ! (Cor., 27,91) ; Et
Nous avons fait du fils de Marie et de sa mre un signe.
Nous les avons abrits sur une lvation qui possde un point
(deau) immobile et une source. O vous les Envoys (arrusul), mangez d entre les excellentes nourritures et oeuvrez
dans le bien ; Je sais bien ce que vous faites. En vrit celleci, votre communaut, est une communaut unique et Je
suis votre Seigneur : adorez-Moi donc ! (Cor., 23, 50-52).
Ces deux passages contiennent la mme ishra2425 et permet
tent didentifier Marie lunique Communaut muhamma
dienne qui nest autre que lhumanit totale unie, par la dis
position de sa nature divine, lEsprit universel26.
24. Futht, la dernire question du Questionnaire de Tirmidh.
25. Hdhi-hi, dmonstratif de genre fminin, peut dsigner aussi bien
ce qui prcde (Maryam) que ce qui suit (ummatu-kum). Cette ishra
est renforce dans le second passage par la prsence du terme rusul. Le
terme minhjan de Cor., 5,48, dont nous avons vu quil tait lu par voie
d 'ishra min-h j a une signification identique.
26. Ces deux versets comportent une application cyclique. La com
munaut adamique originelle tait, elle aussi, une communaut uni
que (cf. Cor., 2,213). Telle sera la communaut muhammadienne dans
sa forme finale, que lon peut qualifier de mariale parce quelle cor
respond au ple substantiel du cycle humain. En revanche, dans sa phase
actuelle de coexistence avec les autres communauts traditionnelles, la
umma islamique revt un caractre axial indiqu dans cet autre verset :
Et de cette manire, Nous vous avons tablis comme une communaut
mdiane afin que vous soyez tmoins contre les hommes et que lEnvoy
soit tmoin contre vous (Cor., 2,143), et aussi dans le verset prc
dent : A Allh appartiennent lOrient et lOccident : Il guide qui II
veut sur une Voie droite (Cor., 2,142). Alors que la communaut

unique fait rfrence la fonction sacerdotale du Principe (vo


que par la prsence des termes et Je suis votre Seigneur dans les versets
Cor., 27,91 et 23,50-52), la communaut mdiane met en uvre un
pouvoir proprement royal : Vous tes la meilleure des communauts
existencie pour les hommes : vous ordonnez ce qui est convenable et
vous interdisez ce qui est rprhensible (Cor., J,110).

C h a p it r e

VIII

LA PUISSANCE DU TIGRE
Le dernier terme quivalent au nom de Marie que nous
tudierons ne fait pas vraiment partie de la tradition isla
mique puisquil nest prsent ni dans le Coran ni dans le
hadth. Il sagit de nimr \ au sujet duquel Gunon prcise
quil est proprement 1 animal tachet nom commun au
tigre, la panthre et au lopard . Le pluriel numr figure
cependant dans une tradition prophtique dfendant de
chevaucher les tigres qui est habituellement interprte
comme une interdiction de chevaucher sa monture assis sur
une peau de tigre ; le sens littral comporte cependant une
application initiatique qui mrite dautant plus de retenir
lattention quelle rejoint un aspect fondamental du symbo
lisme du tigre, galement prsent dans d autres traditions.
Le terme nimr se reflte, comme la galement indiqu
Gunon, dans le nom de Nemrod, fondateur lgendaire de
Ninive et de lempire assyrien. Le prophte qui reprsente
son gard la caste sacerdotale chaldenne 12 est Abra
ham. Toutefois, la fonction traditionnelle figure par ce pro
phte ne concerne pas uniquement un peuple ou un cou
rant dtermin, mais se rapporte une adaptation de la Doc
trine immuable dont les effets sappliquent lensemble de
lhumanit traditionnelle en un temps domin par lesprit
de la caste royale : cest pourquoi le Coran dsigne Abra
ham comme imm pour les hommes (Cor., 2,124) et
non seulement pour une communaut ou un peuple parti
culier. Les voies spirituelles et les formes sacres sont dter
mines alors en fonction dune influence accrue du ple
substantiel de lexistence, ce qui explique, divers degrs,
le rle prpondrant que joue alors le principe fminin de
1. N + i + M + R = 50 + 40 + 200 = 290.
2. Cf. le texte de Gunon sur Seth ainsi que La Doctrine initiatique
du Plerinage, p.80, 81 et 87.

la Divinit, et permet dj de justifier la relation du tigre


la Vierge Marie, qui demande cependant tre prcise.
Dans le cas dAbraham, cette prsence fminine mar
que plusieurs aspects de sa fonction comme la constitution
des traditions de type religieux o les lments d ordre for
mel (dogme, morale, culte) occupent une grande place ; du
reste, elles reconnaissent dans le Patriarche leur origine com
mune. Mentionnons galement le terme imm, de la mme
racine que umm et umma : limm indique la direction de
la prire et oriente en quelque sorte la communaut des
croyants. La fonction maternelle voque par ce terme
est confirme par une particularit du symbolisme de la
Kaaba ; en effet, Abraham, tout comme lAnge Mikl dont
il est alors le reprsentant terrestre, est prpos plus sp
cialement la pourvoyance des nourritures ; selon Ibn
Arab, cette attribution est en correspondance avec langle
irakien de ldifice. Enfin et surtout, nous rappellerons
le rle dterminant jou par la Sakna dans la reconstruc
tion du Temple mekkois opre par Abraham et Ismal. La
Sakna est un quivalent smitique de la Shakti hindoue et
G unon a indiqu expressm ent sa relation avec la
Vierge3 ; elle est non seulement la manifestation en ce
monde de la Paix divine4, mais aussi, selon Michel Vlsan, la force qui impose la Paix. Cest pourquoi le Coran
la mentionne toujours, de manire plus ou moins explicite,
avec les Armes clestes ; par exemple : Cest Lui qui
fait descendre la Sakna dans le cur des croyants, pour
quils croissent en Foi grce leur Foi, et cest Allh
quappartiennent les Armes des Cieux et de la Terre
(Cor., 48,4 )56. Par rfrence la tradition judaque, la
Sakna est en relation avec le Tbt, lArche d Alliance qui
revient vers les Enfants d Isral lpoque de Samuel
et de Sal ; sa prsence accompagne, cette fois, une rforme
traditionnelle marque par la fondation de la Royaut et
la rapparition de la fonction guerrire en Isral \
LArche reoit dans la Bible le nom d Arche de Jhovah
des Armes ; cette appellation voque le titre de Prince
3. Cf. Le langage secret de Dante et des Fidles d Am our .
4. Cf. Le Roi du Monde, chap. III.
5. Ceci explique la manifestation de la Sakna la bataille de Badr.
6. Sur tout ceci, cf. Michel Vlsan, Le Coffre d Hraclius et la Tra
dition du Tbt adamique, dans L Islam et la fonction de Ren
Gunon.

de la Milice cleste que porte lArchange Saint Michel dans


le Catholicisme, ce qui nous ramne la relation tablie,
par la tradition islamique, entre Mikl et Abraham.
Luniversalit de la fonction du Patriarche une po
que cyclique caractrise par la prdominance de la caste
guerrire comporte elle-mme divers aspects. Tout d abord,
il reprsente, au-del des modifications et des limitations
d ordre formel, la permanence de la Religion pure et du
Culte axial qui est, prcisment, celui de la Fitra ; do aussi
son rle particulier, dans les Limbes, de protecteur des
enfants morts en bas ge et demeurs, de ce fait, dans leur
pure nature originelle. Ceci concide avec lintgration en
Islam des aspects doctrinaux correspondant typologiquement
lHindouisme. Michel Vlsan a mentionn ce propos un
passage fort remarquable de YArchomtre o Saint-Yves
d Alveydre prcise qu Abraham est, comme Brahm, le
Patriarche des Limbes et du Nirvana... Les Brahmes disent :
steindre en Brahm, comme les Hbreux disent : sendor
mir dans le sein dAbraham, cest--dire retourner dans les
Limbes7. Rappelons galement quAbraham, en tant que
manifestation particulire du Verbe universel, est appel en
Islam Khall Allah, l Ami intime d Allh ; ce titre,
il sidentifie la source mme de la radaptation opre sous
son gide8 ; en mme temps, il est lorigine aussi bien de
la doctrine initiatique de lAmour dont le degr le plus
parfait est l union intime , figure de lIdentit Suprme
que de celle des deux natures du Christ ; ceci mon
tre comment le courant proprement marial reprsent
par David et Jsus se rattache lui-mme au Patriarche de
manire directe9.
Face aux prtentions illgitimes de la caste guerrire, la
fonction d Abraham apparat plus spcialement comme
sacerdotale ; dans la reconstruction de la Kaaba, elle
sidentifie celle de lArchitecte divin. Cest ici quinter
vient la puissance, la fois protectrice et terrible, de la
Sakna10 qui revt, suivant les contextes traditionnels, des
7. Pour cette rfrence et les indications qui suivent, cf. Le Triangle
de l Androgyne, ibid., p. 127-128.
8. Sayyidn Ibrhm runit ainsi, en ralit, la fonction de lAbra
ham smitique et celle de Melchissdec.
9. Sur le rapport entre sayyidn Dwd (David) et la doctrine de
lAmour divin, cf. Etudes Traditionnelles, 1976, p. 112 et 114.
10. Cf. la note de Michel Vlsan dans Etudes Traditionnelles, 1952,
p. 132.

formes trs diverses. Des raisons dactualit nous amnent


insister quelque peu sur cet aspect. On connat lappel
la rvolte que fit nagure Julius Evola au nom dune
rsurgence de lesprit guerrier11, en se rfrant notamment
lide de chevaucher le tigre . Un appel analogue, lanc
par M. Jean Robin, nous inquite aujourdhui davantage :
n invite-t-il pas ses lecteurs12 prendre conscience du
dpt confi... la Franc-Maonnerie en soulignant que
limportance donne Nemrod se trouve au fonde
ment mme de cette organisation ? Et cela, dans un con
texte o il est question d un message d accomplissement
et de libration de toutes les possibilits, aux antipodes des
moralismes contraignants ; message dont on apprend, avec
un certain tonnement, quil serait celui de Ren Gunon
lheure o toutes les possibilits traditionnelles
dOrient comme dOccident rvlent tragiquement leur cadu
cit et leur obsolescence et o sonne lheure de la voie
la plus abrupte , etc. Faut-il donc comprendre que lesprit
nemrodien serait, pour M. Robin, lessence mme de
la Franc-Maonnerie ? Une interprtation aussi manifeste
ment tendancieuse nous oblige rappeler que Gunon, ren
dant compte d articles parus dans une revue maonnique,
a soulign le lien existant entre lart de btir et Abraham :
... Si lon veut aller au-del de Salomon, on peut, avec
beaucoup plus de raison, remonter encore plus loin, jusqu
Abraham lui-mme ; on trouve en effet un indice trs net
cet gard dans le fait que le Nom divin invoqu plus par
ticulirement par Abraham a toujours t conserv par la
Maonnerie oprative ; et cette connexion d Abraham avec
la Maonnerie est dailleurs facilement comprhensible pour
quiconque a quelque connaissance de la tradition islamique,
car elle est en rapport direct avec ldification de la
K aabah13. Ce Nom divin, Shadda, a pour quivalent
islamique shadd al-batsh : Celui dont la rigueur est ter
rible 14 ; le nombre de cette expression, qui est 660, est
11. Nous avons eu loccasion d en dmontrer le caractre pseudo
traditionnel ; cf. Etudes Traditionnelles, 1972, p. 219-227.
12. Cf. Seth le dieu maudit, p. 217-219.
13. Etudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagnonnage, tome II,
p. 165. Sur cette question, cf. La Doctrine initiatique du Plerinage,
chap. V.
14. Cf. Cor., 55,43.

le mme que celui du terme sitr, le voile protecteur dont


il a t question au chapitre III. Ce Nom renferme une allu
sion prcise ladaptation traditionnelle opre sous lgide
d Abraham et comporte en outre une fonction stabilisatrice
lie essentiellement la fondation dun Saint Empire ,
ce qui demeure, tout au moins en principe, le but de la
Franc-Maonnerie traditionnelle et de lArt Royal. Pour y
parvenir, la construction du Temple doit tre rgulire ; cela
suppose que ceux qui lentreprennent subordonnent leur
volont propre celle de lArchitecte divin reprsent par
Abraham : lui seul possde les moyens propres assurer
la parfaite et harmonieuse disposition de ldifice sans
laquelle la Sakna ne peut descendre pour exercer, lgard
des reprsentants de lesprit nemrodien son action rduc
trice et pacificatrice15.
Nous rappelerons galement que lmir Abd al-Qdir
lAlgrien, dont la fonction traditionnelle est troitement lie
celle de Gunon, et dont le rattachement lOrdre maon
nique nous parat, cet gard, particulirement significa
tif, a reprsent en Occident un aspect proprement abra
hamique : Je compris quil y avait pour moi, de la part
d Abraham, un certain hritage : dans lamour que lui por
tent les cratures. Abraham a dit en effet (dans une demande
adresse Allh) : Et tablis en ma faveur un langage de
vrit destin aux (hommes des) derniers (temps) (Cor.,
26,84). Allh a exauc sa demande, de sorte quun grand
nombre de religions et de formes traditionnelles ont en com
mun lamour quelles lui portentl. Il est remarquable
que le Patriarche apparaisse ici en tant que fatan ; ce terme
dsigne, dans le langage technique du Tasawwuf, une
priode de la vie humaine caractrise par lesprit chevale15. Il convient de souligner le fait que Ren Gunon, justement parce
quil tait linterprte dune doctrine mtaphysique complte et univer
selle, sest rfr, pour lart de btir antrieur Salomon, non pas
Nemrod et la Tour de Babel, mais bien Abraham et la Kaaba de
La Mekke. La rfrence Nemrod correspond en effet une perspec
tive exclusivement cosmologique, limite la ralisation des petits
mystres ; elle comporte donc le risque d une dviation marque par
lesprit dindpendance et de rvolte lgard de lautorit spirituelle qui
aboutit finalement ter toute sa lgitimit traditionnelle cette pers
pective mme, comme le montre clairement le cas des deux auteurs que
nous avons mentionns ci-dessus.
16. Cf. Pomes mtaphysiques, p. 17-18.

resque (futuwwa) : lmir Abd al-Qdir est effectivement,


dans le cadre particulier de lIslam, le type mme du
moine-soldat . Toutefois, la rfrence Abraham com
porte ici un autre aspect. Si elle voque lamour commun
que lui portent les religions et les formes traditionnelles, cest
parce que le Patriarche reprsente aussi, comme nous lavons
rappel plus haut, la Religion de la Fitra qui ne sappuie
pas sur une puissance extrieure et terrestre et ne possde
dautre force que celle de la Vrit : lmir nexera sa fonc
tion en Occident quaprs avoir t vaincu militairement par
lui. De manire analogue, le Prophte sur lui la Grce
et la Paix divines ! ne put conqurir La Mekke quaprs
avoir renonc aux prrogatives de sa qualit d Envoy
divin17. Cette renonciation eut lieu Hudaybiyya o les
Quraychites, qui disposaient encore dune certaine puissance
rmanente dorigine abrahamique , se prsentrent lui
revtus de peaux de tigre. On comprend mieux, ds lors,
la raison de linterdiction prophtique mentionne au dbut
de ce chapitre.
Rappelons galement que les changements oprs dans
larchitecture de la Kaaba lorigine de lIslam devinrent
possibles uniquement aprs que le serpent qui actualisait la
puissance de la Sakna dans les fondations de ldifice eut
t enlev par un oiseau semblable un aigle 18. Cet
pisode symbolise la disparition de cette puissance terres
tre au bnfice d une force purem ent intrieure et
spirituelle19. Celle-ci fut seule soutenir et confirmer
lIslam naissant ; aucune concession ne fut faite lesprit
nemrodien . Il importe d y insister dautant plus que la
forme islamique comporte de toute vidence des implica17. Cf. La Doctrine initiatique du Plerinage, chap. VI.
18. Ibid. M. Jean Robin sest rfr notre ouvrage sur le Pleri
nage en ngligeant compltement cette donne traditionnelle, ce qui lui
a permis d affirmer que le germe de cette corruption... , cest--dire,
selon M. Robin, la volont d organiser le temporel au nom d un prin
cipe spirituel qui, justement, fait dfaut , ... existe symboliquement
aux origines mme de lIslam . Cet exemple illustre les procds gros
siers auxquels recourt habituellement cet auteur en vue de dfigurer la
Tradition islamique. (Cf. Ren Guenon, la dernire chance de l Occi
dent, p. 56-59).
19. Toutefois, exceptionnellement et miraculeusement, lintervention
des Armes clestes se manifesta de manire sensible la Bataille de
Badr ; mais il sagissait d Anges et non de forces psychiques.

fions d ordfe temporel ainsi quun appel la Guerre sainte


insparable d un certain ct guerrier 20 ; dans plu
sieurs rites, elle utilise mme des lments d ordre psychi
que, comme dans limmolation des victimes et la lapidation
des stles qui se rattachent, lune et lautre, au symbolisme
de M in21. Ces aspects se justifient, traditionnellement,
par leur intgration la Loi sacre qui transcende, par son
origine et dans la moindre de ses applications, le domaine
individuel qui est celui de la manifestation subtile ; la force
de son pe ne relve ni de la puissance du serpent ni
de celle du tigre . Bien au contraire : au rejet initiati
que des pouvoirs correspond, sur le plan extrieur, la renon
ciation cette puissance, seule mme dassurer le rayon
nement universel et spirituel de lIslam ; tous degrs et
en toutes circonstances, dans la paix comme dans la guerre,
celui-ci est pauvret et servitude, sagesse et misricorde.
Pour illustrer ceci, nous nous rfrerons encore ce
quenseigne Ibn Arab au sujet du Cinquime Ciel qui,
dans la hirarchie des Cieux plantaires, est celui de Mars.
La science du gouvernement lui est attribue, ce qui per
met de comprendre que ce Ciel soit considr quelquefois
comme celui de Dwd (David)22. Cependant, le prophte
habituellement mis en correspondance avec ce Ciel, et qui
en a la charge, est sayyidn Hrn (Aaron). Ceci peut sem
bler trange car la fonction d Aaron, telle quelle apparat
dans le Pentateuque, est dpourvue de tout caractre mar
tial et relve, au contraire, exclusivement du sacerdoce. Dans
le Coran, la douceur et la misricorde dominent galement
son type spirituel : Et Nous lui avons donn ( Mose),
procdant de Notre Misricorde, son frre Aaron comme
prophte (Cor., 79,54). Par rfrence ce verset, Ibn
Arab confirme, dans les Fuss, que la qualit prophtique
de sayyidn Hrn procde directement de la Dignit de la
Misricorde (Hadrat ar-Rahma). Sa prsence au Cinquime
Ciel illustre donc, de manire significative, ce qui a t dit
plus haut au sujet de la renonciation la puissance ,
comme en tmoigne ce discours quIbn Arab place dans
sa bouche23 : Le pouvoir de lImm en charge de ce Ciel
20. Sayful-Islam, chap. XXVII des Symboles fondamentaux.
21. La Doctrine initiatique du Plerinage, chap. XVII.
22. Cf. Gunon, La Chirologie de l sotrisme islamique, dans Le
Voile d Isis, mai 1932.
23. Futht, chap. 167.

sest affaibli, alors qu lorigine il reposait sur la base la


plus forte. A nous, cest la douceur lgard des tyrans et
des oppresseurs qui nous a t ordonne ; il nous a t dit
( Mose et moi-mme, dans nos rapports avec le Pha
raon) : Et dites-lui une parole douce (qawlan layyinan) ... .
Cet ordre divin fut donn des prophtes dont la force est
plus formidable et la puissance plus terrible que la force
et la puissance de ceux auxquels ils avaient t envoys :
Dieu sait en effet quil a marqu de Son sceau le cur de
tous ceux qui manifestent extrieurement larrogance et la
force contraignante, alors qu lintrieur d eux-mmes ils
sont au dernier degr de la soumission24. Cest pourquoi,
compte tenu de ce quils sont au fond d eux-mmes, Il a
ordonn de les traiter avec misricorde et douceur en vue
de les contraindre labandon de leur apparence : ... peuttre se souviendra-t-il ou prouvera-t-il de la crainte (Cor.,
20,44). Les mots qui signifient peut-tre 25, quand ils
viennent de la part dAllh, font rfrence des choses qui
doivent ncessairement se produire : du fait de la douceur
et de la pauvret de ceux quil trouva en face de lui, (Pha
raon) finit par se souvenir de ce quil tait en lui-mme,
de sorte que son apparence rejoignit sa ralit profonde.
Si le pouvoir de lImm en charge de ce Ciel sest affai
bli alors qu lorigine il reposait sur la base la plus forte ,
cest parce que sayyidn Hrn a t substitu cet Imm
et qu cette substitution correspond une modalit propre
ment spirituelle et sacerdotale d oprer la rsolution
des oppositions : elle a son fondement dans la douceur
et lhumilit rsidant dans la nature essentielle de tout tre,
alors que lorgueil et la contrainte ont un caractre acci
dentel et adventice ; il sagit ici d une application micro
cosmique du principe selon lequel la Misricorde d Allh
prcde et enveloppe Sa Colre.
Laspect fminin de la puissance reprsent par le
terme nimr n a pas t intgr dans la Loi islamique pour
les raisons que nous venons d exposer. Marie reprsente en
Islam la servitude et la misricorde ; cest pourquoi elle est
appele sur dAaron (Cor., 19,28). Cette expression

24. Allusion Cor., 40,35.


25. Le Cheikh cite ici les deux mots as et laa!la ; cest ce dernier
qui figure dans le verset dont il est question.

contient une anomalie historique que lon explique habituel


lement par le fait que Maryam faisait partie de la famille
d Aaron. Cependant, il y a lieu d envisager surtout une
parent spirituelle, lie la qualit prophtique et un cer
tain sacerdoce fminin minemment reprsent par la
V ierge26 : en tant que M adonne, elle runit en effet
Sagesse divine et Intelligence transcendante27. Ce sacerdoce
joue un rle prpondrant dans les traditions chevaleresques,
o domine un lment affectif et guerrier ; dautre part,
Gunon a indiqu le rapprochement dune telle forme tra
ditionnelle avec celle que reprsentent les Soufis per
sans 28. Sans doute convient-il d envisager ici, au point
de vue du Tasawwuf, un certain hritage de lantique tra
dition persane qui compense , en quelque sorte, la rup
ture opre par lIslam naissant29.
Rappelons enfin que Gunon a voqu, dans le mme
contexte, le fait que les Shktas, au lieu de S o ham, Je
suis Lui (le An Huwa de lsotrisme islamique), disent
Sham Je suis Elle . On peut donc se poser la ques
tion de savoir sil existe en Islam une formule analogue qui
serait alors An Hiya. Nous nous bornerons ici quelques
remarques : le nombre du mot hiya est 15 ; cest donc un
quivalent du nom d Eve Haw et, par rfrence la
figure du Triangle de l Androgyne, un symbole du c ur30.
La formule Je suis Elle sintgre ainsi dans la ralisa
tion totale qui est celle de lHomme Universel : en tant quil
manifeste la perfection de la Forme divine, celui-ci renferme
ncessairement en lui-mme la plnitude de la fminit31.
26. La sur d Aaron historique, elle aussi qualifie de prophtesse , danse et chante au son du tambourin pour clbrer ia noyade
de Pharaon : Chantez Yahweh ! Il a fait clater Sa Gloire ! Il a jet
la mer le cheval et le cavalier ! (Exode, XV,20).
27. Le langage secret de Dante et des Fidles d Am our .
28. Ibid.
29. Le Prophte envoya une lettre au Roi de Perse Khosros pour
linviter embrasser lIslam, avec ce message : Dites-lui : ma religion
et mon empire stendront bien au-del de ton royaume. Par une con
cidence curieuse, le nom arabe de Khosros, Kasr, a lui-mme pour nom
bre 290.
30. Le cur est figur par le triangle renvers. Dans le commentaire
de VArchomtre publi dans La Gnose, ce triangle est appel Trian
gle des Eaux Vives et mis en correspondance avec le nom de Marie .
31. Le Degr divin, o Allh est envisag en mme temps que Ses
Noms, correspond la formule L ilha ilia Allh. Il est reprsent, dans

En outre, le petit triangle correspondant peut tre con


sidr comme analogue celui qui, dans le Kundalini-Yoga,
est le sige de la Shakti ou de la force serpentine ;
Michel Vlsan a rappel, ce propos, que le nom arabe
du serpent, hayya, est tymologiquement aussi bien que
mythologiquement li Eve . Ce symbolisme confirme
donc ce que nous avons indiqu plus haut, savoir que la
force de la Sakna n apparat plus, aujourdhui, sous une
forme extrieure et sensible. Elle descend, en mode invisi
ble, par la pratique du dhikr et la lecture du C oran32 et
demeure, misricordieuse et terrible33, dans le cur des
vrais Croyants.

le symbolisme numrique, par la somme 66 (nombre dAllh) -(- 99 (nom


bre symbolique des Noms divins) = 165 (nombre de la formule l ilha
ilia Allah). A un autre point de vue, ce Degr apparat comme celui o
le Principe est identifi lunion de son aspect masculin et de son
aspect fminin ; cette union est figure, quant elle, par le produit 11
(nombre de Huwa) x 15 (nombre de Hiya) = 165. Selon Ibn Arab,
Hiya reprsente la manifestation de la Forme semblable (as-srat almathaliyya), ce qui renvoie au symbolisme de la Ftiha en tant que Umm
al-Kitb ; cf. le Kitb al-y.
32. Cf. Futht, chap. 438.
33. Cf. Cor., 48,29 : ashidd al-l-kuffr, ruham bayna-hum ,
cest--dire terribles lgard des incroyants, misricordieux entre eux .

C h a p i t r e IX

LES PARADOXES DE LAMOUR


Nous faisions allusion, la fin du chapitre prcdent,
aux traditions chevaleresques o dominent un lment affec
tif et un esprit guerrier. Ren Gunon a insist sur limpor
tance que revt alors le symbolisme de lAmour qui est quel
quefois reprsent sous la forme dun roi : dans lsotrisme
islamique, il est dit que lAmour est un Sultan auquel se
conforme toute chose '. Par ailleurs, lAmour joue un
rle central dans la mtaphysique et la spiritualit chrtien
nes : Dieu est Amour est-il dit dans la premire Epitre
de Saint Jean. Cette fonction prpondrante de lAmour
dans le Christianisme prdisposait tout spcialement ce der
nier luvre de redressement du monde occidental qui
amena la fondation de lEglise de Rome : notre Matre rap
pelait opportunment quil y a, en Occident, beaucoup de
Kshatriyas mais fort peu de Brahmanes .
En est-il de mme en Islam ? La rponse cette ques
tion est complexe. LIslam est essentiellement une voie de
connaissance ; cependant, en tant que Rvlation, il est pure
misricorde et procde de lAmour divin12*. Ce paradoxe se
retrouve dans lsotrisme islamique. Rappelons que le Livre
d enseignement par les formules indicatives des Gens ins
pirs contient un chapitre spcial sur lAmour. Or, dans la
premire formule il est dit lAmour n est pas valable ;
dans la seconde il ny a quAmour , et dans la cinquime
Comment peut-on nier lAmour alors quil n y a dans
lexistence (wujd) que lui ? Sans lAmour, lExistence ne
serait pas parue... . Ces indications montrent combien il
est malais de prsenter de faon synthtique la doctrine
1. Le Livre d enseignement par les formules indicatives des Gens ins
pirs, p. 48.
2. Le secret correspondant est voqu dans la parole de sayyidn
Idrs mentionne dans Le Coran et la fonction d Herms, p. 18.

akbarienne de l A m our ; elles perm ettent cependant


d esquisser dj les lignes fondamentales autour desquelles
cette doctrine se dveloppe et sarticule. Notre propos est
de souligner ici ses aspects caractristiques et ses liens avec
la fonction universelle de la Vierge.
L Amour joue un rle prpondrant dans les traditions
chevaleresques parce quil appartient lordre de la volont,
non celui de la connaissance ; il est le principe du mou
vement et de lagir, non celui de la contemplation et du
repos. La doctrine akbarienne confirme ceci en nonant
entre lAmour et la Connaissance une incompatibilit appa
remment radicale : al-muhibb l yakna rifan abadan wal-A r if l yakna muhibban abadan, Celui qui aime nest
jamais un Connaissant et le Connaissant n est jamais un
Amant 3 ; il convient de prciser toutefois quil sagit
d une incompatibilit de nature, non dune exclusion rci
proque, car la ralisation parfaite inclut toutes les possibi
lits du Bien. Lobjet de lAmour est ncessairement absent,
non-existenci ou non-actualis (ma'dm) ; sil est prsent,
cest la permanence et la continuit de cette prsence qui
deviennent lobjet rel de lA m our4. Une autre incompa
tibilit apparat ainsi entre la doctrine principielle de lAmour
et celle de la wahdat al-wujd ; cest pourquoi Michel Vlsan a comment la formule lAmour nest pas valable
en prcisant : pas valable sous le rapport de la Ralit
essentielle qui exclut la dualit, la relation et Pinaccomplissement, alors que lAmour nest possible quen rapport avec
labsent ou avec ce qui nest pas en acte . LAmour est
le principe de lActe crateur, comme lindique le clbre
hadth quds : J tais un Trsor cach. Je n tais pas
connu et J aimai (ahbabtu) ltre ; Je crai, Je me fis con
natre aux cratures et elles Me connurent. Ce hadth mon
tre que la Voie de la Connaissance procde, elle aussi, de
lAmour. Toutefois, la Voie de la Connaissance n est pas
la Connaissance ; Ibn Arab met en lumire les limitations

mtaphysiques de lAmour en commentant ce hadth de la


faon suivante : (Allh) possde la science du monde par
la science quil a de Lui-mme ; Il manifeste dans lexis
tence uniquement ce quil est en lui-mme : comme sil tait
Intrieur et serait devenu Extrieur par le monde. Le
Souffle du Tout-Misricordieux a manifest le monde pour
faire cesser le pouvoir de l A m our et tre dlivr5 (du
tourment) quprouve Celui qui aim e67.
Si lAmour est considr comme tant lorigine de
lActe crateur, cest parce quil est le principe du mouve
ment. Selon une autre formule indicative : La ngation
de lAmour nest pas valable, car cest par lAmour quagit
le Moteur (al-Muharrik) ; cest par lAmour que se meut
le mobile (al-mutaharrik) et que se repose limmobile (asskin)1... Michel Vlsan a rappel opportunment, ce
propos, que Le Moteur est une dsignation pripattique
de Dieu qui se retrouve aussi dans la scolastique chrtienne.
Quant au rle moteur cosmique de lAmour, on se rappel
lera L Am or che muove il sole et l altre stelle qui conclut
la Divine Comdie8*. Relevons aussi lindication donne
par Gunon propos des Conditions de l existence corpo
relle selon laquelle lAir (le Vyu de lHindouisme) est con
sidr comme le principe du mouvement diffrenci , cette
diffrenciation tant lorigine des directions de lespace.
Suivant linterprtation de notre Matre, il sagit de laffir
mation (en mode manifest) de la volont de lEtre, symbo
lis par le point, cette volont tant, au sens universel, sa
puissance active ou son nergie productrice (Shakti) .
De mme que la Masha, reprsente par la Vierge Marie,
apparat comme le principe de la diffrenciation nonexistentielle au sein de lEssence suprme, de mme la
Shakti, envisage alors comme volont productrice ,
sidentifie vritablement lAmour crateur, qui nest autre
que le Verbe, par lequel toutes choses ont t faites .
Les limitations inhrentes la doctrine mtaphysique de

3. Futht, Questionnaire de Tirmidh, question 119.


4. Cf. l chapitre 178 des Futht qui traite de la Station spiri
tuelle de lAmour . M. Gloton a prsent une traduction de ce texte
sous le titre Trait de lAmour . Des indications essentielles, indis
pensables pour comprendre la doctrine akbarienne de lAmour, figurent
cependant dans d autres passages des Futht, en particulier dans les
rponses 116 119 du Questionnaire de Tirmidh.

5. Tanfs, qui signifie soulagement , est de la mme racine que


nafas, souffle .
6. Futht, chap. 198, le premier des cinquante paragraphes.
7. Ce mot est de la mme racine que Sakna. La mobilit et limmo
bilit sont considres ici au point de vue des dualits cosmiques.
8. Il y a ici une concordance vidente entre lenseignement d Ibn
Arab et celui de lsotrisme chrtien.

lAmour ont galement des implications dordre initiatique.


A cet gard, la constatation la plus remarquable que lon
puisse faire est quil n existe dans le Coran aucun comman
dement exprs d aimer Allh. Cette absence est confirme
par le fait quIbn Arab, runissant au dbut de son chapi
tre sur lAmour les donnes traditionnelles mettant en relief
lexcellence de ce dernier, fait appel une donne tran
gre la rvlation islamique au sens strict, en rappelant
qu Allh, dans la Torah, a inspir Mose : O Fils
d Adam, par Mon Droit en ta faveur, en vrit J aime (inny
muhibbun) ; par Mon Droit ta charge, sois donc aimant
de Moi (kun ly muhibban) . Toutefois, mme en ce cas,
lordre daimer Allh rsulte encore d une interprtation,
certes lgitime, mais unilatrale. En effet, le participe actif
muhibbun, aimant , peut s construire soit avec le com
plment direct et il n y a alors aucune quivoque possible
quant au sens ; soit avec la prposition li et, en ce cas, on
peut comprendre aussi sois aimant pour Moi ou
cause de Moi 9. La manire dont le Trs-Haut sexprime
dans le Coran est d autant plus significative : Dis ( Pro
phte) : Si vous tes (tels que) vous aimez Allh, suivez-moi
donc, Allh vous aimera et vous pardonnera vos pchs
(C or.,J,31)10. Le commandement n est donc pas daimer
Allh mais de suivre Son Prophte quAllh rpande sur
lui Sa Grce unitive et Sa Paix ! , ce qui se comprend
aisment : si lobjet de lamour est absent et nonactualis , comment le Trs-Haut pourrait-Il ordonner aux
Fils dAdam de Laimer alors que cest, au contraire, la Pr
sence divine qui doit tre ralise ? En mme temps, lamour
n est pas dfendu puisquil est dit : Si vous tes (tels que)
vous aimez Allh ; lAmour est en effet le moteur de
la ralisation mtaphysique dans lordre cr, comme il est,
dans lordre principiel, celui de la cration11. Toutes ces
9. Limportance de cette distinction est souligne par Ibn Arab dans
la rponse la question 119 du Questionnaire de Tirmidh.
10. A propos de ce verset, lmir Abd al-Qdir cite un hadth recom
mandant d aimer Allh pour la nourriture quil vous octroie au moyen
de Ses Grces . L ordre daimer a donc pour unique porte la fonction
divine de Celui qui pourvoie la nourriture et qui accorde les Gr
ces . Comme le prcise Abd al-Qdir, lamour atteint seulement le
Degr des Attributs (Martabatu-s-Sift) et de la Fonction divine
(Ulhiyya) ; cf. M aw qif 49.
11. Dans le hadth cit ci-dessus, lamour est li loctroi des nour-

indications doctrinales nempchent cependant pas que son


statut initial demeure quelque peu ambigu.
Une comparaison simpose ici avec la vision dans
le hadth sur lexcellence (ihsn) : L excellence, cest que
tu adores Allh comme si tu Le voyais ; car si tu ne Le vois
pas, Lui te voit. L analogie formelle avec le verset prc
dent est vidente : faire , comme si tu voyais Allh, ce
n est pas Le voir, mais cest tout de mme Le rendre pr
sent dune certaine manire, et dest l que rside lexcel
lence. Toutefois, il sagit, ii encore, dun statut provisoire
que Michel Vlsan, dans son interprtation, identifie au
premier ihsn , cest--dire la premire excellence ;
la seconde consiste raliser l Vision effective, et non plus
seulement imaginaire : cest ce quindique la fin du
hadth o la vision divine est identifie celle du serviteur
lorsquil est teint lui-mme 12. En revanche, dans le
cas de lamour, il ny a, initialement, aucune Prsence divine
pour celui qui aime : dune part, parce que lamant, quel
quil soit, naime jamais que lui-mme 13 et quil n y a
pas de commune mesure entre la crature et le Crateur ;
dautre part, parce que lAmour agit comme un feu br
lant (nr muhriq) qui dtruit toutes les formes, les repr
sentations et les similitudes au point de rendre cette Pr
sence mconnaissable et inoprante14. Ceci est illustr par
une parole de Majnn, le fou dAmour , laquelle Ibn
Arab se rfre constamment quand il aborde ce sujet : lors
ritures spirituelles ncessaires la croissance et au progrs de
ltre dans le domaine initiatique. Cette phase de croissance prsente un
caractre typiquement christiqu .(cf. supra, chap. V), ce qui confirme
la relation spciale existant entre la doctrine mariale et celle de
lAmour.
12. Le Livre de l Extinction dans^la Contemplation, p. 48-49.
13. Questionnaire de Tirmidh, question 116.
14. L expression feu brlant est employe au chapitre 292 des
Futht propos de la puissance destructrice (istilm) qui sempare
du cur des amants. L Amour correspond la fois au Feu (sous son
aspect de chaleur)et lAir (en tant que principe du mouvement). Il y
a l une analogie tonnante avec le symbolisme de la figure circulaire
utilise par Gunon pour transmettre certains enseignements de lHin
douisme ; en effet le diamtre quatorial de cette figure est mis en
correspondance la fois avec rajas (la tendance expansive), avec Vyu
(lAir), avec la chaleur, avec la caste des Kshatriyas et avec kma (le
dsir d amour qui est aussi le mobile de lactivit) ; cf. La thorie
hindoue des cinq lments et Varna. Le symbolisme de cette figure pro
cde, de toute vidence, de Prakriti.

que Layl sapproche de Majnn et lui dit : Je suis celle


que tu cherches, je suis ton aime, je suis Layl , Majnn
ne trouve plus en lui-mme aucune forme imaginaire qui
lui permettrait de la reconnatre. Cest pourquoi, lorsquil
entend m entionner son/nom , il se contente de dire :
Eloigne-toi de moi et retourne toi-mme, car en vrit
lamour que j ai pour toi m a dtourn de toi . Pour le
Cheikh cette parole nest pas celle dun Amant mais bien
d un Connaissant vritable qui a peru la vraie nature de
lamour. Parfois, il en donne une interprtation diffrente :
si Majnn ne reconnat pas Layl, cest parce quelle ne cor
respond pas limage quil sen est fait, image quil dsire
prserver15. Dune manire analogue, lamant, sil n est
pas lui-mme un Connaissant, cre dans son me une image
dont il sprend de sorte quil nadore et ne dsire que Celui
quil peut ramener sa comprhension (ihta) : seule la Con
naissance peut le dlivrer de cette Station 16. Les deux
explications sont en ralit complmentaires : lamant satta
che limage quil cre et conditionne ainsi lobjet de son
amour ; puis il prend conscience de cette limitation, dsire
sen dlivrer et brle limage. Pour cette raison, le
Cheikh prcise encore que la science est plus excellente
que lamour... C est pourquoi Allh le Trs-Haut a ordonn
Son Prophte sur luj la Grce et la Paix divines !
den demander laccroissement17. (La Science) est lessence
mme de la Sollicitude divine (al-wilyat al-ilhiyya): par
elle Allh prend Ses serviteurs en charge, par elle II les
honore, par elle ils savent quil ne peut tre connu 18. Le
Connaissant sait en effet quAllh est prsent en toute
forme : laccroissement de science est donc aussi un
accroissement de perplexit (hayra), de pauvret spirituelle
et de servitude ; do la parole prophtique : Allhumma,
accrois ma perplexit Ton sujet !
M aintenant, le sens de la parole que le Trs-Haut
ordonne Son Propphte sur lui la Grce et la Paix divi
nes ! dadresser ceux qui aiment Allh : Si vous tes
(tels que) vous aimez Allh suivez-moi donc, Allh vous

15.
16.
17.
18.

Questionnaire de Tirmidh, question 116.


Fut(ft, chap. 292.
Allusion Cor., 20,114.
Futht, ibid.

aimera sclaire parfaitement. En effet, lEnvoy est imm


diatement visible et prsent ; il manifeste en mode sensible
la Parole et la Forme mme dAllh ; sa prsence neutra
lise les excs et les drglements de lamour ; sa guidance
est sre ; enfin, et surtout, la ralisation sopre sa lumire
de telle sorte qu Allh vous aimera . Lanalogie simpose
nouveau ici avec le hadth sur Yihsn : de mme quau
premier degr tu adores comme si tu Le voyais et quau
second tu ralises la Vision vritable qui est celle d Allh,
de mme, au statut ambigu de lamour craturel succde
la ralisation suprme qui est celle de lAmour divin. La
nature oprative de cet amour repose galement sur la
considration que lamant, quel quil soit, naime jamais
que lui-mme : quand Allh aime un tre ou une qualit
particulire II aime en ralit Son propre Etre et Ses pro
pres Attributs ; par exemple, Il aime ceux qui font retour
Lui (at-tawwbna) (Cor., 2,222) parce quil est Luimme at-Tawwb Celui qui ne cesse de revenir (vers Ses
serviteurs) ; Il aime ceux qui combattent dans Sa Voie
en ordre rang comme sils taient un difice scell de
plomb (Cor., 61,4) parce quil n y a aucun vide onto
logique dans le rang des Noms qui Lui appartiennent. La
fonction initiatique de lAmour divin se reflte de manire
plus explicite encore dans le fameux hadth : Mon servi
teur ne cesse de se rapprocher de Moi par les uvres surrogatoires jusqu ce que Je laime, et lorsque Je laime,
Je suis son oue par laquelle il entend, sa vue par laquelle
il voit, etc. LAmour nest donc pleinement valable
et lgitime que par la ralisation de sa nature divine. Autre
ment dit, il n y a d amour vritable que par la Connais
sance de lAmour ; lAmour est une expression, une for
mule parmi d autres de lIdentit Suprme : Il les aime
et ils Laiment (Cor., 5,54)19.
Le commandement daimer que Dieu inspire Mose se
comprend de faon similaire : lAmour divin prcde
19.
Selon la tradition islamique, la dsignation typologique du Pro
phte Muhammad quAllh rpande sur lui Sa Grce unitive et Sa
Paix ! est Habib Allh, le Bien-Aim dAllh . Le nombre de cette
expression, qui est 88, fait rfrence par son symbolisme (11 x 8) une
Epiphanie essentielle manifeste dans le monde intermdiaire , auquel
correspond prcisment le Vyu de lHindouisme. (Cf. Symboles fonda
mentaux, chap. XLII).

lamour du serviteur et son existence mme. Le droit


que les tres particuliers tiennent de la Possibilit univer
selle fait apparatre Dieu comme Celui qui aime ; Il se
fait Amant cause deux et pour eux. De l, lAmour est
inhrent la nature de ces tres : cest pourquoi le com
mandement d aimer est nonc au moyen du Kun, lOrdre
divin existenciateur auquel il est impossible de ne pas se con
former. Si lon interprte la formule kun ly muhibban dans
le sens aime-Moi , Allh apparat en toute chose comme
lunique Aim de mme quil est lunique Aimant ;
en revanche, si on linterprte dans le sens aime pour
Moi , il sagit de rendre au Trs-Haut le droit qui Lui
revient en toute chose en rponse au droit quil a tout
d abord confr Lui-mme aux tres particuliers. Ce second
sens est davantage en harmonie avec lensemble de cette
Parole et convient donc mieux que le premier20.
Un autre paradoxe de lAmour est le suivant : cest
lAmant, non lAim, qui est le serviteur. LAim agit
comme il lui plat car il possde le droit et lautorit sur
lAmant ; celui-ci accepte le gouvernement de lAim et fait
ce quil dsire. Ibn Arab se rfre sur ce point au passage
coranique : Il est Celui qui pardonne compltement,
lAmour (al-Wadd), le Possesseur du Trne Glorieux, fai
sant universellement ce quil veut (fal li-m yurdu)
(Cor., 55,14-16), quil interprte de la manire suivante21 :
Il est Celui qui aime22. En mme temps, Il fait univer
sellement ce quil veut : Il est donc aussi Celui qui est
aim, car celui-ci fait ce quil veut de Celui qui Laime ;
ce dernier coute, obit, se prpare faire ce que veut de
Lui Son Bien-Aim, car II est Celui qui aime d un amour
constant23 en vue de se plier aux exigences et aux condi
tions de lAmour. LEssence est unique : Celui qui aime (alWadd) est galement Celui qui fait universellement ce quil
veut ! Considre la merveille de cet enseignement divin et

dis : Seigneur, fais-mois crotre en Science ! (Cor.,


2 0 ,114)24. La Science de lAmour devient ici source
d ivresse : celui quAllh aime au point d tre son oue et
sa vue se sait lui-mme divin ; du fait de sa ralisation, il
est lui-mme sa propre loi et fait universellement ce quil
veut ! Son tat peut lenivrer alors, au point de lui faire
oublier lamour quil doit avoir pour Dieu qui est son
Seigneur : cest pourquoi le Prophte quAllh rpande
sur lui Sa Grce unitive et Sa Paix ! refusa de boire le
vin que lAnge Gabriel lui prsenta la Nuit du Voyage Noc
turne car sil lavait bu, sa communaut au sens gn
ral et ordinaire du mot aurait t induite en erreur 25.
Il choisit plutt de boire le lait que lAnge lui prsentait
en mme temps ; celui-ci dit alors : Par lui, tu as atteint
le Fitra . Selon le plus grand des Matres , la com
munaut muhammadienne fut maintenue ainsi sur le bon
chemin, dans son got et dans son breuvage : cest l la
Prservation divine (al-hifz al-ilh) et limmunit. Cette
communaut sut par l ce qui lui appartenait et ce qui appar
tient Dieu, dans la sobrit comme dans livresse 26. La
doctrine islamique de lAmour rejoint ici celle de la Nature
primordiale. Le lait symbolise en effet le Message divin
(risla)21 et, analogiquement, lExistence universelle en tant
quelle est le support et linstrument de linspiration divine ;
lamour pour Dieu impose d entendre tous les tres
et de respecter Son Droit en chacun deux.
Les considrations qui prcdent ne constituent ni une
doctrine complte de lAmour, ni mme un rsum des ensei
gnements dIbn Arab sur ce sujet ; elles indiquent simple
ment quelques points de repre qui permettent d en mesu
rer toute lampleur. Il nous reste souligner de manire plus
prcise leurs relations avec la Vierge Marie.

20. L ordre du Christ d aimer Dieu par-dessus toute chose et son


prochain comme soi-mme pour lamour de Dieu runit en une seule
formule les deux interprtations.
21. Cf. Futht, chap. 558, propos du Nom divin al-Wadd.
22. Sous-entendu : en tant quil est al-Wadd ; ce nom comporte en
ralit aussi bien le sens actif Celui qui aime que le sens passif Celui
qui est aim . Cest uniquement le premier sens qui est envisag ici.
23. La constance est la caractristique de la forme dAmour dsi
gne par le terme Wadd.

24. L excellence de la Science par rapport lAmour est affirme


ici une nouvelle fois.
25. et 26. Questionnaire de Tirmidh, question 119. Au cours du
Plerinage de lAdieu, le Prophte but galement du lait Arafa par
misricorde pour sa communaut ; cf. La Doctrine initiatique du Ple
rinage, p. 234-237.
27. Tout ce qui est mu (mutaharrak) dans le monde, tout ce qui
est mouvement, quel quil soit, est un Messager divin (raslun ilh)
(.Futht, chap. 519).

C h a p it r e X

SUR UN VERS D IBN ARAB


La tradition islamique rejoint le Christianisme pour con
sidrer que le nom de la mre de la Vierge Marie est Hanna,
Anne . Ibn Arab fait exception et affirme que ce nom
est vritablement celui de la Vierge, Maryam n tant quun
laqab, terme que lon peut traduire ici par dsignation
emblmatique . Cette indication est rvlatrice : Hanna
drive d une racine verbale qui voque la misricorde, la
tendresse du cur, une source de bndiction ; de sayyidn
Yahy (Jean-Baptiste) il est dit : Nous lui avons donn
une tendresse de Notre part (hannan min ladun-N)
(Cor., 19, 13). Il sagit d un aspect plus personnel, alors
que le nom Maryam a une valeur minemment symbolique,
comme nous lavons montr tout au long de cet ouvrage.
Les enseignements qui sy rattachent dans lordre doctrinal
se compltent et se confirment de telle faon quils appa
raissent comme diverses applications et modalits d une
fonction unique : celle de la Femme Parfaite qui correspond,
tous degrs, au principe passif et substantiel de lExis
tence. Les termes marman, ftir, kurs, rusul, quivalents
du nom Maryam suivant la science des nombres, reprsen
tent cette fonction, le premier au point de vue de lEssence
suprme, et les suivants dans des perspectives doctrinales
qui sont, respectivement, dordre ontologique, cosmologi
que et cyclique. Quant au terme nimr, il voque la puis
sance inhrente laspect fminin du principe ; la perspec
tive traditionnelle auquel il correspond n a pas t intgre
dans la forme islamique qui est une manifestation de pure
misricorde : sous cet aspect, lIslam prsente une affinit
avec la fonction mariale et lesprit de servitude qui en est
la marque.
1.
Futht, chap. 381. Dans ce passage, le nom Maryam est inter
prt dans le sens : celle qui sest spare des hommes .

Nous voquerons encore, pour terminer cette tude, la


manire dont cette fonction sintgre dans la ralisation
suprme de lHomme Universel, le Trne divin qui com
prend toutes choses, partir d un vers d Ibn Arab dont
le sens se rattache directement la doctrine initiatique de
lAmour. Ce vers est celui par lequel dbute le pome intro
ductif du chapitre 410 des Futht. Les posies initiales
jouent, on le sait, un rle considrable dans cet ouvrage ;
le Cheikh al-Akbar prcise que leur contenu doctrinal ne
rsume pas celui des chapitres o elles figurent, mais le com
plte. Dans le cas prsent, le pome contient effectivement
des indications subtiles dont on ne trouve pas lquiva
lent ailleurs :
Laysa war Allhi marman li-rmin
hdh huwa-l-Haqq alladh l yurmu
Nulle cible au-del dAllh quun lanceur puisse atteindre
telle est la vrit que n atteint nul dsir
Le dernier mot mrite de retenir lattention. Il provient
du verbe rma yarmu qui signifie dsirer fortement ,
convoiter ; ce sens est si proche de celui de vouloir
que le verbe arda apparat quelquefois comme son qui
valent. A la mme racine se rattache le vocable Rm ,qui
a donn son nom la 30e sourate du Coran. Les Roums
sont historiquement les Byzantins qui, lpoque du Pro
phte, reprsentaient lEmpire Romain dOrient2 ; le terme
arabe rm contient une allusion vidente la ville de Rome.
Or, si lon se reporte au nom latin de cette dernire,
Roma , on constate que Ren Gunon mentionne, quant
lui, une indication subtile qui met cette ville en cor
respondance avec lAmour : Assurment, il se trouve
qu'Am or est le renversement de Roma ; mais il ne faut pas
en conclure, comme on a voulu le faire parfois, que ce quil
dsigne est lantithse de Roma, mais bien que cest ce dont
Roma nest quun reflet ou une image visible, ncessaire2.
p. 195.

Cf. la note de Michel Vlsan dans Etudes Traditionnelles, 1964,

ment inverse comme lest limage dun objet dans un miroir


(et cest ici loccasion de rappeler le per spculum in aenigm ate de Saint Paul)3. Il y a donc une relation remar
quable entre lAmour, qui est au cur de la doctrine chr
tienne, et le symbole de la Ville sainte appele devenir le
centre visible de lEglise ; relation dautant plus digne dint
rt que la doctrine de lAmour a jou, ainsi que nous lavons
dit, un rle essentiel dans ladaptation de la rvlation chr
tienne au moment o celle-ci se spara de la forme juda
que qui avait t son premier support4*, et que, d autre
part, on trouve du ct islamique une ishra analogue
puisquelle repose sur un terme dont la racine est lie au
nom de Rome et comporte galement le sens de volont
et de dsir ardent qui est, en doctrine akbarienne, la
dfinition mme de lAmour.
A cette premire ishra sen ajoute une seconde, indi
que cette fois dans la premire partie du vers. En effet,
le verbe ram-yarm, qui signifie lancer de manire
atteindre une cible , drive dune racine verbale dont les
lettres constitutives sont fondamentalement les mmes que
celles laquelle se rattache rma-yarmu, au point que lon
peut considrer quil sagit en ralit de deux tats dune
mme racine primordiale, ce que confirme, du reste, les
significations complmentaires de ces racines : lide dun
mouvement dirig vers un but reprsente, dans lordre physi
que, la mme ralit fondamentale que lamour et le dsir
intense dans le monde intermdiaire qui est celui de la mani
festation subtile ; cette ide se retrouve non seulement dans
3. Cf. Le langage secret de Dante et des Fidles d Am our , dans
Aperus sur l sotrisme chrtien, p. 45-46.
4. Cf. notre Introduction lenseignement et au mystre de Ren Gunon, p. 92-93 et 99-100. M. Jean Robin a rappel que selon une opi
nion quasi-unanime des plus anciens Pres grecs et latins, lobstacle
lapparition de lhomme de pch dont parle saint Paul n est autre...
que lEmpire romain christianis . (Cf. Les Socits secrtes au rendezvous de l Apocalypse, p. 218) ; ceci est effectivement conforme lensei
gnement de Dante et celui qua donn Gunon au sujet des origines
du Christianisme. Ds lors, il est galement significatif que le con
traire ait t annonc Gunon et aux membres de lOrdre du Tem
ple Rnov ... mais peut-tre pas dans le sens insinu par M. Robin !
Le prsent chapitre apporte une lumire nouvelle sur les raisons et la
porte du changement intervenu : il confirme par l-mme lauthenticit
traditionnelle de lO.T.R. et limportance initiale de son rle par rap
port la fonction de Gunon.

le mot rmin ( lanceur ) mais aussi dans marman, de telle


sorte que le nom mme de Maryam se trouve ainsi ratta
ch celui de Rm.
Les deux parties de notre vers sont donc rigoureusement
complmentaires : la Ralit suprme, voque par le hadth
repris dans le premier hmistiche, nest pas vritablement
hors d atteinte ; elle lest uniquement pour un lanceur ,
cest--dire pour celui qui cherche y parvenir au moyen
d une qute ou d un mouvement extrieur, car elle appar
tient lordre de la Connaissance et de la Vrit, non celui
de la volont et du dsir. Elle est immuable et omniprsente ;
cest pourquoi la ralisation correspondante ne saurait tre
identique celle qui fait lobjet d une activit ou d une
recherche particulire ; elle n est pas celle de lAmour
symbolis par le mouvement et par les directions de
lespace5 : il sagit de la Station initiatique de lEssence
divine, voque dans le second vers :
Hdh Maqm al-Haqq l ta'tad
Yuhramu f hdh-l-Maqm al maqm
Ceci

est la Station de Dieu : n allez pas au-del !


En cette Station, la station est interdite.

Cette Station divine est celle de lHomme Univer


sel ; la station y est interdite parce que, selon la perspec
tive islamique, ce degr initiatique suprme appartient en
propre au Prophte Muhammad quAllh rpande sur
lui Sa Grce unitive et Sa Paix ! ; ce degr sidentifie
la N on-Station voque par le symbolisme de
Mdine6 : Ceux qui possdent les diffrentes Stations
5. Saint Paul mentionne la Largeur, la Longueur, la Hauteur et
la Profondeur dans un passage qui traite, prcisment, de lAmour du
Christ (Eptre aux Ephsiens, 111,18). Gunon y a fait rfrence dans
la note finale de son texte sur Les Directions de l espace (chap. IV du
Symbolisme de la Croix). Ce passage donne la cl mtaphysique de
1ishra des Actes des Aptres selon laquelle Saint Paul fut empch
par lEsprit Saint d annoncer la parole en Asie ; cette indication a
en effet une porte tout autre que celle laquelle sarrte linterprta
tion historiciste et exotrique.
6. Conformment au sens du verset Y ahla Yathriba l Maqma
lakum : O Gens de Yathrib (Mdine), il n y a pas de Station pour
vous ; cf. La Doctrine initiatique du Plerinage, chap. XX.

sont ceux dont les aspirations spirituelles sont limites des


buts et des fins particulires... les fins particulires les
rgissent, du fait mme quils les recherchent, et il en va
ainsi pour eux indfiniment ! Le (ralis) muhammadien
n est soumis ni cette rgle ni cette restriction ; lten
due de sa comprhension est celle de Dieu mme. Dieu
n a en Lui aucune limite laquelle aboutirait Sa Ralit
(wujdu-Hu) 1.
La Non-Station , qui est un quivalent islamique de
la Non-Dualit de lHindouisme, est exprime dans le
Tasawwuf par la doctrine de la wahdat al-wujd. Envisa
ge* en tant que manifestation divine, la cration na dautre
ralit que celle d Allh. Sa nature originelle est celle de la
Fitra. La Voie (tarq) et lIndication subtile (ishra) n ont
plus de raison dtre, puisquAllh gloire Sa transcen
dance ! est Lui-mme le Chemin et Celui qui chemine,
lIndicateur et lIndication78. Immuable dans son principe,
lEssence divine est mouvement, cration sans cesse renou
vele et amour constant dans sa manifestation : Chaque
jour, Il est quelque uvre (Cor., 55,29). Cependant,
mouvement, amour et cration ne sont plus considrs alors
comme extrieurs cette Ralit suprme, mais bien en tant
quils sont ternellement inclus en elle : ils procdent direc
tement de la Masha, la Volont principielle. Cest pour
quoi aucun motif ou but spcial (tel que celui dun acte
individuel) autre que Sa Volont (qui ne se distingue pas
de Sa Toute-Puissance), ne doit tre assign la dtermi
nation de lunivers 9. Ibn Arab enseigne galement que
La Volont de Dieu dans les choses (Mashat al-Haqq
f-l-umr) est ltat mme o se trouvent ces choses 101.
Tel est laspect suprme de la doctrine reprsente par
la prsence de Marie en Islam. La ralisation initiatique qui
lui appartient en propre est celle de Ubda, la Servitude
absolue , qui na plus aucun rapport ni avec la servi
tude ordinaire, ni avec Allh n . Si la M anifestation
7. Futht, chap. 381.
8. Futht, chap. 372.
9. Texte des Brahma-Stras cit par Ren Gunon dans L Homme
et son devenir, chap. X.
10. Futht, chap. 368.
11. Ibid.', chap. 130. Le Nom de Majest exprime ici la Fonction et
la Seigneurie divines.

divine ne peut plus, ce point de vue, tre attribue


au Principe, cest parce quelle nest rien dautre que le Prin
cipe lui-mme : nulle cible au-del d Allh . La Servi
tude absolue nest pas une relation, elle est un dvoilement
et un tat : elle correspond la descente suprme du
Trs-Haut qui prend la teinture de Ses supports de mani
festation, quels quils soient. Cette descente essentielle
est aussi, pour Ibn A rab le secret (suprm e) de
lAmour 12 ; il se rfre ce propos au hadth quds
selon lequel Allh dira au Jour de la Rsurrection :
O Fils d Adam, J ai t malade et tu ne mas pas
visit. (Lhomme rpondra) : O Seigneur, comment
T aurais-je visit alors que Tu es le Seigneur des Mondes ?
(Allh) dira : Ne sais-tu pas que tel de Mes serviteurs
tomba malade ? Or tu ne las pas visit ; et ne sais-tu pas
que si tu lavais visit tu Maurais trouv auprs de lui ?
O Fils dAdam, Je t ai demand manger et tu ne
M as pas nourri ! (Lhomme) rpondra : O Seigneur,
comment T aurais-je nourri alors que Tu es le Seigneur des
Mondes ? (Allh) dira : Ne sais-tu pas que tel de Mes
serviteurs t a demand manger ? Or tu ne las pas nourri ;
ne sais-tu pas que si tu lavais nourri tu aurais retrouv cela
chez Moi ?
O Fils dAdam, Je t ai demand boire et tu ne M as
pas dsaltr. (Lhomme) rpondra : O Seigneur, com
ment T aurais-je dsaltr alors que Tu es le Seigneur des
Mondes ? (Allh) dira : Tel de Mes serviteurs t a
demand boire et tu ne las pas dsaltr ; si tu lavais
dsaltr, tu aurais retrouv cela auprs de M oi13.
La Servitude absolue est lidentification la Volont
divine principielle ainsi qu la Loi unique et universelle qui,
tous les degrs, dans toutes les phases et tous les domai
nes de lExistence, manifeste la Prsence et la Ralit actuel
les d Allh.

12. Ibid., chap. 276.


13. La Niche des Lumires, traduction de Muhammad Vlsan,
p. 126-128.

TABLE DES MATIRES

Chapitre I
Ladoratrice parfaite ..................................................

Chapitre II
Le signe muet ..............................................................

15

Chapitre III
Nulle cible au-del dAllh ................................

25

Chapitre IV
Fille de son Fils ....................................................

35

Chapitre V
Le Sparateur des Cieux et de la Terre ................

47

Chapitre VI
LEscabeau divin ........................................................

57

Chapitre VII
Les Envoys d Allh ..................................................

67

Chapitre VIII
La puissance du tigre ................................................

79

Chapitre IX
Les paradoxes de lAmour ........................................

89

Chapitre X
Sur un vers d Ibn Arab ............................................

99

NOTE DE LDITEUR
M. Charles-Andr Gilis a collabor aux Etudes Tradi
tionnelles de 1972 1977. Il a publi, sous la direction de
Michel Vlsan, des comptes-rendus sur les ouvrages sui
vants : Julius Evola, Le Yoga tantrique (1972, n 432-433) ;
Idries Shah, Les Soufis et lsotrisme (1973, n 436) ; Louis
Pauwels, Lettre ouverte aux gens heureux et Paul Srant,
L ettre L o u is Pauwels sur les gens inquiets (1974,
n 443-444) ainsi que sur un texte dHenry Corbin (1974,
n 441). Il a publi en outre :
Bibliographie complte des publications de Michel Vlsan
(1975, n 447).
Remarques complmentaires sur Om et le symbolisme
polaire d aprs des donnes islamiques (1975, n 449).
Traduction et commentaire de La Sagesse de la Ralit
actuelle dans le Verbe de Dwd d Ibn Arab (1976,
n 452-453 et 454 ; 1977, n 455).

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