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M \m U IJl DE LlSIilT
DANS LA

HIILOSOPIIIEDEDESIIARTES

JEAN WAHL
At'i'i'B>

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Pliil"sii|iliie

Docteur es

lettres

Ancien lbve de l'cole Nonnole SupOricuic


Ancien pensionnaire de la Tondalioii Tliiii's
Pi-ofesseiir au Ia'cco In Mans

PARIS
LIltUA IlilK

l'KI.IX

au; AN

108, IKH'I.KVAHI) SAIIST-fiEUMAIN, {M')

1920

DU ROLE DE L'IDE DE L'INSTANT


DANS LA

PHILOSOPHIE DK DESCARTES

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University of

Ottawa

littp://www.arcli ive.org/details/duroledelidedeOOwalil

D^ KOLI

1)1 i'IDi;

\m\W

DE

DANS LA

PHILOSIirillE DE DKSCKTtlS

JEAN WAHL
Agrg fie Philosophie
Docteur es lettres
Ancien lve de l'cole Normale Suprieure
Ancien pensionnaire de la Kondaliuii Thipi"s
Professeur .-tu Lvre du Mans

PARIS
LIBRAllllE

EUX

AI.CAN

108, BOUI.KVAIll) SAI.\T-GKI(MA1>,

'

M'

1920
Tous

droits

de Iradiictiou, de reproduction
rservs pour tous pays.

el

d'adaptation

MONSIEUR

HENRI BERGSON

Du

Rle de

l'Ide

de

l'Instant

DANS

La Philosophie de Descartes

Toute

la

dialectique

suivons dans

les

ascendante

Mditations

et les

et

descendante que

peut-tre bien que grce la conception que Descartes se

temps.

On

l'espace.

a insist le

Pour

plus souvent sur

se rendre

nous

Principes ne se comprend

la

fait

du

thorie cartsienne de

compte de la faon dont s'est constitue


il semble qu'il ne faille pas accorder

philosophie de Descartes,

la

une moindre place aux rsultats de ses mditations sur le temps.


C'est par un acte instantan de la pense que l'esprit pourra
se dlivrer de son doute. Mais le doute n'aura t qu'un acte
instantan. De mme que nous devons fonder rationnellement la
certitude, il faut poser un fondement rationnel de ce doute
mme par lequel il faut passer une fois en sa vie (i) pour cela,
de nos
suffira de nous attaquer auv premiers principes
il
pourrons
nous
montrer
leur
incertitude,
connaissances et. pour
nous contenter de faire \ oir qu'ils nous ont tromps une seule
fois (2). Et comme tout l'heure, l'aide d'un seul point ferme
et assur nous reconstruirons le monde (j), maintenant, il
:

I)

VIT

17, l'r.

.\dam-Taniiery.

I,

395. 39S. I-es citations sont faites d'aprs l'ditiou

Cependant, ponr

division en livres et chapitres.


(2)

VII

(3)

18, IT.

515.

4,

510.

les

Principes,

nous avons

utilis

la

nu UOLK

1>K

1-

ID8K DE

I.

INSTANT

de trouver en certaines affirmations un point qui ne soit


pour que tout le systme de no~^ affirmations

suffira

pas assurtj
s'croule.

Un

des principauv motifs du doute cartsien,

c'est l'existence

lui-mme un grand
nombre de connaissances qui lui paraissent certaines, mais qui
n'apportent pas a\ec elles, qui n'enferment pas en elles leur
de

la

miTioire. Descartes voit en effet en

propre certitude.
Si nous recherchons le fondement de cette apparente certitude,
nous sommes forcs de remonter jusqu' un pass plus ou moins
lointain et parfois jusqu' notre enfance o notre cerveau, naturellement plus faible qu'aujourd'hui, recevait plus facilement les
(i). Bien souvent nous nous trompons parce

opinions d'autrui

que nous nous fions


qui empchent

Mais

tout

la

notre

mmoire

(2).

Ce sont

ces prjugs

vraie physique de se constituer.

raisonnement

certaine opration de

la

au

fond

n'implique-t-il

mmoire? Et toute mditation

pas

une

n'est-elle

pas un enchanement de raisonnements ? Je ne trouve jamais


que par une longue trane de considrations remarquait

rien

(3). Or
y a des conclusions dont nous ne pouvons
moment o nous pensons le raisonnement par lequel
sommes arrivs mais quand nous avons oubli le rai-

Descartes

il

douter au

nous y
sonnement, pouvons-nous nous fier aux conclusions ? Tel est un
des principaux problmes que se pose Descartes (4). Tout
discours implique du temps La faiblesse de l'homme vient de ce
qu'il est forc de recourir sa mmoire, de ce que son attention
n'est pas constante, de ce que son esprit est lent et troit, de ce
qu'il ne peut pas ti-e fix toujours sur une miTie pense, de ce
que la pointe de son esprit (mentis acies) n'est pas toujours tourne du mme ct (5), de ce qu'il peut oublier les diffrents
stades par lesquels il est arriv telle ou telle conclusion.
L'inconstance de notre me qui ne peut tre quasi qu'un
moment attentive une mme chose , l est la cause de l'erreur
en mme temps que du pch (6).
:

(i)

IV

12)

I 44.'

(3)

(4)
(5)
(6)

114,

VI

13,

Pi.

47.

I 22-

VII
VII
IV

i.}6

70,
lift,

par exemple.

VII
117.

4,

387, 388, 408, 409.

Dans la philosophie de dkscartes

L'existence de la mmoire, et d une favon plus profonde

la

du temps, c'est un des mollis les plus importants du


doute cartsien. Qui nous garantit avant que Dieu soit prouv,
ralit

la

persistance des ides travers les instants


lit

>

d'autre part, toutes les dmarches de notre esprit, en

mme

temps qu'elles dpendent d'un pass dont nous n'avons pas une
connaissance certaine, engaptent lavenir, hypothquent sur lui
non seulement nos concepts se forment lentement, mais ils ne
et de mme qu'ils
sont pas encore compltement forms
impliquent du pass, ils impliquent de l'avenir (i). Si je dis que
l'homme est un tre vivant raisonnable, et si je prtends ainsi le
dfinir, me voici forc de me demander ce que c'est qu'un tre
je descendrai de questions
vivant, ce que veut dire raisonnable
en questions et j'emploierai un temps prcieux dans une vie si
courte des recherches qui ne semblent pas devoir s'puiser de
Il
nous faudra toujours prendre garde ne pas nous
si tt.
engager en des raisonnements qui nous mneraient l'infini et
le raisonnement, qu'il consiste en la recherche des dfinitions, ou
mme en la dduction partir de certains principes, nous mne
trop facilement l'infini. Les premiers principes que j'ai ci;

dit Descartes au 111' livre des Principes, sont si


qu'on en peut dduire beaucoup plus de choses que
nous n'en voyons dans le monde, et mme beaucoup plus que
nous n'en saurions parcourir de la pense en tout le temps de
l'intuition d'un
notre vie (2). De l le rle de l'exprience

dessus expliqus,

simples

ct, l'exprience de l'autre seront les

moyens par

lesquels nous

pourrons condenser d une part, limiter de l'autre notre pense.


Mais jusqu' nouvel ordre, nous sommes placs devant ce danger
de la rgression ou de la progression l'infini (5). Or la mort
peut tout moment me surprendre (4).
L'ide de la mort et l'ide de l'oubli, c'est sous cette double
forme que dj s affirme ici l'ide de l'indpendance des moments

du temps.
D'une faon gnrale,
fection,

(ij

\'II

(2)

Pr.

lau

et le

25,

in

mme

dveloppement est un signe d'imperqu une chose, qu'une qualit augmente

le

515. 51b. Cf. Muiitait;ue

(3) Sur la rgression l'iiifiui qu'il faut


122, IV 112. 113, V 355
107, 111, 422.

(4)

de

II 552. liescartes

la vie, ex.

E.ssais, livre 3, ch. 13.

4.

VI

3.

toujours viter, \11

VII

iS,

106,

42, 50.

revient ]ilusicurs fois sur celte ide de la brivet

Df RLE DE

IDE DE

INSTANT

par degrs est un tmoignage irrfutable de son caractre imparAinsi


les anciennes cits qui, n'ayant t au commen-

fait (i).

II

cement que des hourgadcs. sont devenues par succession de


temps des grandes villes sont si mal composes au prix de ces
places rgulires qu'un ingnieur trace sa fantaisie dans une
plaine . L'idal serait donc de trouver ds le commencement
une rgle de vie parfaite, de faire un usage entier de notre raison
ds le point de notre naissance {2). Idal que nous ne pouvons
atteindre, car si nous l'atteignions nous serions Dieu. Du moins
nous pou\ons tenter d'imiter, dans une faible mesure, la
connaissance divine.
Si nous le voulons, il ne nous faudra assurment pas rester
enferms dans la cunsidration des corps et de la nature, car les
corps changent incessamment et si nous disons que notre corps
est le mme que dans notre enfance (31, si nous disons que ce
morceau de cire est le mme que tout l'heure, cela veut dire
avant tout que le corps de noire enfance et notre corps d'aujourd'hui sont joints la mme me, que nous avons de la cire un

concept qui reste identique.

Un minimum

de certitude \a nous

pour que toute certide doute avait


Ce qu'il s'agit de
suti pour que toute certitude soit dtruite.
trouver, nous l'avons dit. c'est une certitude instantane, une
vrit qui enferme sa certitude, qui soit essentiellement diffrente d'un raisonnement ou d'un souvenir. Or nous possdons en
tude soit reconstruite, de

mme

suffire

qu'un

minimum

nous une telle vrit. Tandis que je pense telle ou telle chose,
que je regarde tel objet, il n est pas certain par exemple que
l'objet auquel je pense existe, mais il est certain tout au moins
que je pense, il est certain tout au moins que j'e.xiste. Dira-t-on
qu'un Dieu tout puissant, qu'un malin gnie me trompe > Qu'il
me trompe tant qu'il voudra, il ne saurait jamais faire que je ne
sois rien tant que je penserai tre quelque chose . De sorte
qu'aprs y avoii- bien pens, ...il faut conclure et tenir pour
constant que cette proposition

ment vraie chaque


en

mon

(i)
(2)

(3)

(.0

fois

que

je la

je suis, j'existe,

esprit (4).

VII 47.
VI :3.
IV 167.
VII 25,

27,

36 (IX

19, 21. 2),

est ncessaire-

prononce ou que

Pr.

7.

je

la

conois

DANS LA PHILOSOPHIE DE DESCARTES

Et elle est conue tout instant, il est impossible que nous


puissions jamais penser une chose que nous n'ayons en mcmc
temps lide de notre Ame. comme d'une chose capable de pen-

que nous pensons

ser tout ce

n (i).

ma

Ainsi tout acte de

pense correspond cette certitude de mon existence. 11 me suflii


de penser pour savoir que je ne suis pas rien, de mme qu'il
suffit que Dieu le veuille pour que je sorte tous moments du
rien. Nous sommes en prsence non d'une succession, mais
d'une simultanit, de la simultanit ncessaire de notre existence et de notre pense. C'est sur la certitude de notre
conscience que sera fonde toute notre science.
Le Cogiio ergo siim n'est donc pas un raisonnement-: bien qu'il
puisse tre traduit en raisonnement.

11

y a des choses

comme

au sujet de la preuve ontologique qui sont ainsi


conues sans preuves par quelques-uns, que d'autres n'entendent
que par un long discours et raisonnement (fer discurstim) (2).
Pour lui, il saisit ici le gnral dans le particulier (3). Le Cogilo
Descartes

le dit

on
{4). On peut, si
forme d'un raisonnement mais
alors il faut dire que c'est un raisonnement que nous saisissons
dans le prsent ei qui n'implique pas de mmoire. Le Cogtla
un
est l'affirmation d'une certitude instantane, un jugement,
est

une

mentis inluitu)

intuition (siiiiplici

veut, mettre

Cogilo sous

le

la

raisonnement, ramass dans un instant.

En mme temps que


dfinition

mme

de

la

la

preuve de

pense, de

la

mon

existence,

conscience, car

il

la

est

la

pense,

qui est en nous de telle faon que nous en sommes


immdiatement conscients (5). Il est l'afiirmation de l'indpendance de la pense; la pense est premire, je la saisis seule,
l'existence de moi-mme ne dpend
spare des autres choses
l'ide est ce

(1)

ni

(2)

VII

(3)

(Manuscrit de

(4)

VII

;,94.

167.

164,

140.

On

Musicae

dfiitn

mme temps (X

Giittiii,i;en

147)-

pourrait rapprocher de ces ides celle.s du Compenruuit, le fait que des ligues peuvent tre saisies en

92),

que nous pouvons concevoir un chant

comme un

tout (X 94), c'est ce qui fait le plaisir des sens et le i/hslar iinina du
Compendium rpond V nno iuhdtu. des Uegulne. Dans l'un comme

dans l'antre cas. nous sommes eu prsence d'une vue sinuiltnne, d'une
condensation des moments, ici par l'iniaginaliou, comuie l par l'intelligence.
(5)

VII

i6u, iSi.

a.

221.

DU

fi

KOl.K

d"aucune suite de causes, et


que je ne connais l'existence
suis et en mme temps qu'il
moi ne soit. Le Cogito. c'est

ma

pense

tandis

que

IDKE DE

en

effet

INSTANT

I.

je

sais

que

existe,

d'aucune autre chose;

alors

que je
d'autre que

je sais

peut se faire que rien

encore laftirmation de l'identit de


corps extrieurs changent sans

les

cesse (i), tandis que notre propre corps se transforme tout


instant, notre pense reste identique et c'est elle, nous l'avons
dit. qui, se rptant tout instant, fait l'identit de notre
corps
et l'identit

des corps.

Enfin notre pense est simple, et c'est ce


le Cogita, il n'v a rien en elle
conscience; il n'y a rien en elle qui ne

que nous affirmons encore par


dont

elle

n'ait

ne soit conscience. Qjrf

est quod a mea cogilalione distinguatui?


Quid est quod a metpso sepautioii dici possil ?(2). Donc la pense
nous apparat comme quelque chose de radicalepient diffrent du

monde

des corps, et qui dj par son entire indpendance, par


et par sa simplicit, nous rappelle et nous fait pressentir la toute-puissance, l'ternit et l'unit de Dieu. A l'autre

son identit

bout du systme, l'instantanit de la lumire, de l'action par


excellence reproduira celle de la pense humaine et de la pense
divine. Enfin dans le Cogito nous saisissons une ncessit instantane

Ego

ille

qui

Jam

necessario

sum

il

n'y a l rien qui doive

tre reli d'autres

vnements, qui doive tre conu comme un


dveloppement de quelque chose qui serait donn auparavant,
rien qui puisse tre expliqu. .X.tw

qui tntelligam. qui velim. t.mt

quod ego sum qui dubitem,

mamfestum

quod evidentius explicetur (3).


Deux questions se posent ds

est ut nihil

occurat per

lors
la premire est celle de
de {identit du moi
01 il n'y a
rien dans ma pense qui ne soit identique ma pense,
et tous
moments, ma pense est identique elle-mme. Il n'y a pas
I

inconscient,

la

d'inconscient. Si

que

deuxime

je

j'existe je dois

celle

cessais de penser, je cesserais d'exister; tant


penser(4). .Vlon esprit est par dfinition une

chose qui pense^). Il est de l'essence de l'me de penser actuellement (6). Il n y a en elle que des penses et des penses dont

(1;

IV

(2)

VII

166.
29. 86.

(5)

VII 29.
VII 27
V. Baumaiin Touie

(6)

XI

(3)
(4)

655. Cf. Daniel,

page 105
Vo//a(/e

du Monde.

Il, p.

13S.

DANS LA PHILOSOPHIE DE DESCARTES

'

nous avons au moment mme (eodein illo moinento) o elles sont


).
en nous une actuelle connaissance
Par l m6me est rsolue la question de l'identit du moi.
Chacun de ces instants ou je prononce le Cogilo 'est immdiatement uni l'instant prcdent il n'est pas spar de lui par une
(

profondeur d'inconscient,
doute presque de tout>

Ne

suis-je

pas encore

le

mme

qui

que que quelque chose d tendu,


de tle.xihle et de muable. Mais ces mots ne signifient rien d'acor ces possibilits ne
ils ne signifient que des possibilits
tuel
peuvent tre imagines, car mon imagination mettrait un temps

La

cire l'analyse n'est plus

se les reprsenter, elle sont conues, elles sont vues en


instant par une inspection de l'esprit. Ce qui est puissance

infini

un
dans

ma pense; l'identit que j'affirme de


identique ellela cire est un acte de ma pense tout instant
pense, j'tablima
rfrerai

me
je
mme. Ainsi tout instant
rai
et

dans

la cire est acte

des concidences entre les moments de existence des choses


cui res ahce
les moments de ma pense. In cogitatione inea
1

coexistunt

(.').

donc toujours ramens ma pense. C est non dans


ma pense et les choses extrieures, c'est dans
un
je dois trouver la certitude, que j'ai trouv
que
mme
ma pense
le fondement et le critrium de
dcouvrir
pour
Et
certitude.
la
faire proprement parler un
pas
faudra
ne
il
certitude,
cette
raisonnement de mme que, saisissant le gnral dans le parti tout ce
culier, par l'afiirmation du Cogito, nous avons affirm
qui pense est , de mme encore dans l'affirmation du Cogilo
nous avons affirm le critrium de l'vidence. Le Cogito est une

Nous

voici

rapport entre

pense instantane, et le critrium qui y est. inclus est le seul


qui n enferme pas une succession de temps, qui soit susceptible
est
d'tre appliqu chaque vrit au moment prcis o elle
nonce.

Car confronter

moments

la

pense

et

les

objets,

voir

si les

diffrents

et les diffrentes parties de la pense sont harmonieux,

demanderait du temps et peut-tre mme un temps infini.


Mais dans l'tat d'attention vritable, nous n'avons pas besoin de
mmoire, la mmoire ne nous est ncessaire que quand nous

cela

(i)

VII 246 (IX 190

(2)

223.

Dr

sommes dans un

Hill.F

DR

t.

IDKK DE

tat de dtente

(i

).

f.

INSIANF

Dans

l'tat

ides vraies nous sont manifestes et prsentes

de l'homme vient, nous l'avons vu,


recourir
la

la

mmoire

mmoire,

et

inversement

cause de sa faiblesse

de ce
il

mme.

d'attention,
.

qu'il

est forc

La

est

les

faiblesse

forc

de recourir

de

quand l'homme
cercle est rompu.

-Mais

dans une intuition unique, le


l'homme peut acqurir quelque certitude, celle-ci rsidera
dans l'instantanit de l'intuition, dans la simultanit ncessaire
de notre pense et de notre existence, (car c'est une proprit de
l'me de percevoir en un seul instant plus d une seule chose) (2),
saisit ses ides

Si

dans

la

prsence de l'ide devant l'me attentive. Et cette certi-

tude subsistera toujours, c'est--dire toutes les fois quel occasion


se prsentera nous d en avoii- conscience et de laffrmer (3).
.Mais toute simultanit ne suffit videriimcnt pas

pour constiexemple de ce que nous voyons deux choses


jointes ensemble, on ne peut pas infrer pour cela qu'elles
fassent une mme chose (4). Mme on peut dire que la plupart
de nos erreurs viennent de ce que nous assemblons en une
plusieurs choses (5). Donc il faut nous assuier que nous ne saisissons dans l'intuition que des natures bien dtermines il faut
que par l'analyse nous arrivions aux natures simples (6). Tel est
le but de cette mthode par laquelle on distingue avec le plus de
nettet possible chaque chose de chaque autre chose (quo singiila
^u.im maxime possum distinguoj (j) pour voir ensuite comment
ces natures simples concourent en mme temps la formation
des composs. No.us arrivons voir qu il y a des essences
indivisibles des choses telles que nous ne pouvons rien leur
ajouter ni leur retrancher (8). Et la pense par laquelle nous
pensons ces essences indivisibles est elle-mme indi\isible.
Le propre de ces natures, c'est qu'elles sont comprises en un
instant, connues tout entires en mme temps, ds que nous les
connaissons, sans succession et par une vidence prsente, et
tuer une vrit; par

(1) Pr.
(2)

(V

(.)

ni

13.

148,

149 Alss de Gttingenj.

431.

(5)

VII 444 (ou IX


VII 445 (ou IX

(6)

(7)

VII 371.

(8)

VII 174. 440.

(4)

425, 427-

242).

24.V.

DANS LA PHILOSOHHIF. DB DESCARTES

comprises toujouis une fois quelles ont iii comprises une


fois (i), et comprises la premire fois comme elles le seront toujours, si bien qu'on ne peut pas propos d'elles parier de
recordalio (2). Et notre pense de ces vrits est en quelque
'(

sorte ternelle

ce sont des ides innes.

science sera de ramener toutes choses ces


ramener les choses finalement ces essences,
de
simples,
natures
par ordre de ces essences indivisibles, car
tout
dduire
puis de
toute vrit est implication et, de ce point de vue, pour Descartes

but de

r.e

comme

pour

la

affirmer

Leibniz,

qu'une chose est vraie d'une


dans la nature de cette

autre, cela veut dire qu'elle est contenue

autre

j).

Mme
et la

relies

la

dduction o pourtant

l'esprit

recours au discours

mmoire apparatra au fond comme une srie d'intuitions


par un mouvement ininterrompu et rattaches ainsi
rduites cette intuition

l'intuition premire,

Observons

que

aussi

continuit de

la

celte pense doive rellement agir d

la

(4).

pense,

bien

un mouvement qui ne

que
soit

pourtant au fond, si l'on y regarde


bien, d'une multitude de mouvements lmentaires r/i(;rco/i>j!/;;j
le rai. 1 cogil.ilione percurhutic et lepetiluni coi;itjlioiiis inotum )
rere) par lesquels le souvenir est sans cesse rappel (revoc.iii
debel et fiimari 1. Si bien que, comme dans la pense immobile de
jamais interrompu, est

faite

Dieu crant
sence
((

et

recrant

dans

ici,

cette

le

pense mubile.

continue

().

Quant

l'numration.

pourra

ici

soutenir

la

monde, nous nous trouvons en pr-

la

d'une

sorte

de

vision

certitude de noire laisonnement

mmuire tellement que

l'esprit

arrivera

un moment saisir d'un seul coup d'reil. et sans le secours de la


mmoire, ou en s'aidant d'elle le moins possible, l'ensemble des
consquences cl des principes, et que l'numration deviendra
intuition par l mme que nous concex ions en mme temps
d'une faon distincte le plus de choses que nous pourrons (6).
Ainsi l'numration et l'intuition se compltent l'une l'autre et

(l)

4"7. 4^n. VII Oq. 371.

(2)

(3)

VII

(4)
(5)
(6)

X
X
X

425162, 371, 5,So.

369, 370, 389. ligne 15.


4"S, 4"9-

3S7, 388, 407.

DU Rl.E DF L IDE DE L INSTANT

Ili

semblent

faire

en quelque sorte une seule

intuition se trouvera

la

fin

et

mcme

opration

de l'cnumration

comme

(i).

elle

se trouve prsente au cours de

la dduction. Car par la clrit


des transitions nous pourrons dans le cas de l'cnumOration, dans

le

cas o les natures simples nous apparaissent d'abord

disjointes, arriver saisir d'un

seul

comme

coup d'il l'ensemble des

termes du raisonnement.

intuition sera ainsi

au point d airive

comme au

point de

dpart.

C est en ayant ces ides prsentes l'esprit que nous pourrons


exposer une nouvelle mthode qui, au lieu de diviser les questions la faon des dialecticiens de l'Ecole, nous permettra de
les voir dans leur ensemble (2).
Pour

arriver

la

nous chercherons donc quelles sont

vrit,

les ides simples, quelles

sont les ides claires c'est--dire pr-

sentes

et

l'me attentive,

distinctes.

Nous oprerons

sur les

ides et c est a\ant tout en examinant les ides que nous connatrons les choses. Si l'ide de temps peut tre divise, le temps
si je vois que de ce que un peu auparavant
ai t
ne s'ensuit pas que je doi\e maintenant tre, les instants du
temps ^ont indpendants: d'une faon gnrale, toute quantit

est divisible

il

peut tre divise entre toutes les parties desquelles on peut imaginer quelle est compose s)
Ceci nous amnera, nous le verrons aussi, ne rien \ oir qui
(

ne soit en acte

car l'ide de puissance n'est rien de clair ni de

distinct, elle n'est ,rien (4).

Tout

ce qui est

chaque instant

est

donn. L'idalisme de Descartes est un actualisme.


Et pour la mme raison il est un mcanisme! s), ce qui n'est
pas donn dans ma pense n'est pas donn dans les choses, du

moins quand

il s'at;it de choses finies


mcanisme et actualisme
double forme sous laquelle se prsente une mme ngation
la ngation de
ide de puissance. Et c'est cette mme
conception encore qui se prsentera dans la thorie cartsienne
;

c est la
;

{2)

X
X

430, 455-

(3)

VI

94, 95.

(i)

408.

(4) VII 47 (IX


l'ci-sence de l'me

cumine

il

fait

dtermine.
(5) Pr. II 24-

3S).

V.

que M.

Daniel, Vuiiaij,' du ilonOe.


Descarle.<i fait consister dans la

consister l'e.ssence

du corps

II,

page 13S

pense actuelle

d.ins l'tendue actuelle

et

DANS LA PHILOSOPHIE DE DESCARTES

temps ne doit pas tre considr comme un dveloppement, ni comme la mesurede quelque chose qui est passage
de la puissance l'acte et par consquent dveloppement, ni

du temps:

le

comme une

puissance htrogne

profonde qu'elle
par chaque

II

est

cette suite

la

suite des instants et plu-

mme

tour tour termine

instant.

Mais rien jusqu ici ne nous garantit que nous ne puission-^ tre
tromps par lxidence elle-mme. Or parmi les ides que je
possde, il en est une. celle de Dieu, d'une substance infinie. Il
s'agit de trouver quelle est la ralit formelle qui correspond
cette ide. Par la ngation de l'ide de l'infini en puissance et du
progrs

amne

Descartes nous

l'infini.

acte(i)- Cette ide est une

l'ide

une

natuie indivisible;

en

d'infini
fois

quelle

ne peut tre augmente ni dimimme temps, il ne peut y


avoir de successi')n dans sa formation (2). Peut-on admettre que
cette ide d'infini suit forme partir de certaines ides tires du
fini"- ou bien nous tournant vers l'avenir, pouvons-nous admettre
est. elle est l tout entire, elle

nue, elle est donne tout entire en

que nous atteindri)ns un jour

l'infini,

sans que nous en ayons conscience,


d'tre l'infini

Mais

>

que nous avons en nous.


la

possibilit d'atteindre et

ce n'est pas d'une pluralit d'ides finies

que
un

pouirait tre tire l'ide d'infini, l'unit, l'insparabilit tant

des principaux caractres de

la

divinit:

tence, la prexistence de toutes les

del divinit

(3).

de notre pense

autre part

il

il

faut

croire l'exis-

ides que nous concevons

a incompatibilit

et l'ide d'inconscient,

comme

il

entre l'ide

y a incompati-

entre l'ide de Dieu et les ides de pluralit et de puissance. L'ide de Dieu ne peut tre forme ni a parte ante ni a
bilit

parte post

ce

n est pas

nous qui axons pu la


une ressemblance

faire,

elle

est

mme de Dieu
moi comme est

dans l'instant prsent.


que je perois en me percevant. Elle est inne en
inne en moi l'ide de moi-mme \).
Et en effet, passons outre, reprend Descartes et demandonsnous si moi-mme qui ai cette ide de Dieu, je pourrais tre au
cas o il n'y aurait point de Dieu " Les instants sont indpenElle est

(n vil 42.
(2) VII 51.37'(3)
(4)

VU
VU

50.

51, 68.

DU KOLK DR

Ai

danls les uns des autres,


soie conserv

me
On

duise et
serve.

faut

il

et

IDKK

!.

pour que

qu'en ce

((

Ul-

je

INSTANT
subsiste,

prcdente un progrs

cause en cause

me

con-

pas plus que dans

ici

vu

Si

Ion ne

s aperi;oit

pas de

la

preuve

de

aller

ne s'agit pas tant

qu'il

cause qui m'a produit autrefois que de celle qui

prsentement.

la

nous ne pou\ons pas

inlini,

/" infiniium u

je

pro-

cre pour ainsi dire derechef c'est--dire

ne peut admettre

que

faut

il

moment quelque cause me

ici

me

de

la

conserve

ncessit de cette

puissance conservatrice, c'est que Ion pense uniquement aux


causes secundum jieri

non aux causes seciindttm esse. 11 nest


et de
avenir, mais du prsent; il, ne
s'agit pas de la succession des causes efficientes (i). mais de la
prsence en ce moment mme, de la cause efficiente par excelpas question

et

du pass

ici

lence.

Or

certes, je de\ rais tout le

VOIS

moi

cette puissance n'est pas en

qu'une chose qui pense,

dans

le

si

une

telle

moins

le

puisque

penser(2)

corps aucune force par laquelle

conserve lui-mme

Ni en moi

(j).

ni daiis les

en acte

comme

la

je ne
ou se
n'y a une

D'autre pat

.
il

se produise

choses

puissance qui soit continuellement productrice


est tout entire

ne suis rien

je

puissance rsidait en moi,

(4)

il
;

la

pense; nous l'avons

matire

dit,

il

n'y

pas plus de dynamisme dans l'une qu'il n'y a d'inconscient dans

dit il. n'y a pas de diffrence entre la dure de


dure des choses (5). C'est donc en dehors d'elles
que nous devons chercher la puissance ou plutt l'acte qui tous

Autrement

l'autre.
la

pense

et

moments

la

produit. Existence actuelle de Dieu en tant qu'il

les

cre l'ide de Dieu en l'homme, existence actuelle de Dieu entant

l'homme, telles sont les deux vrits,


nous mnent les deux preuves.

qu'il cre

telle est l'unique

vrit laquelle

.Mais aprs tre partis de cette existence de la pense de Dieu

en moi

de

de moi qui pense Dieu, partons mainpense de Dieu. Descartes avait pris
d'abord son point de dpart dans l'existence de ide d'infini il
a en quelque sorte oscill ensuite autour de cette premire ide;
et

cette existence

tenant de l'essence de

la

l'envisageant d'abord d'un point de vue formel,

(1)

VII

(2)

IX

VII
(4)VII
(>,)

(5)

iu6, 107, 119. Pr. 1 21. Cf.


3.S.

39

(VU

49).

liS.

m.

193. 223 et Pr.

57.

193.

comme une

ide

13

DANS LA PHILOSOPHIE DE DESCARTES


qui existe clans cet etru qui est moi,

vue

objectif,

il

comme

il

se

la

s'est

il

demand

quelles

cn\ isai^cant mnintcnant d'un point de


reprsente comme tant l'ide de Dieu. Au

conditions cet ctre eM--te

remarque! i) toutes ces preuves de l'existence


fond
de Dieu constituent une preuve unique. Je cherche quelle est la
cause de mon existence, et je trouve une preuve de l'existence de
le

dune

Dieu, mai'-

mon

plus prcise de

t'avOii

existence en tant

qu tre pensant, et d'une facotl plus prcise encore de mon existence en tant que je pense ltre parlait. Etc'est une autre preuve
de l'existence de Dieu. Mais Descartes se dit maintenant que non
seulement de ma pense actuelle de Dieu, non seulement de

moi qui pense,

l'existence actuelle de ce

tence de Dieu, mais encore, que,

je

puis conclure l'exis-

retenant toujours dans les

que l'essence de Dieu produit en ce

limites de l'instant, je sais

moment mme

me

l'existence de Dieu. Et

Cette production dans

c est la

preuve ontologique.

instant est saisie par une

intuition

instantane qui se reproduit chaque l'ois que nous pensons lide


de Dieu (.2); ce n'est pas par un long discours de raisonnement

(absque ullo discursu) que nous arrivons

ne pouvons penser que

mme

temps, prenant garde

sa

perfections dont

j'ai

certitude (3).
est

Nous

possible qu'en

puissance infinie nous ne pen-

l'ide sont jointes

bles, je sais qu'elles sont

la

de Dieu

peut exister par sa propre force

sions qu'il
les

l'existence

(4). Par l mme que


ensemble et inspara-

1.

Ainsi Descartes s'efforce toujours de nous mettre en prsence


de ce qu'on peut appeler des certitudes instantanes de la triple
:

atirmation de l'existence de l'ide de l'infini, de

de l'existence de

l'intini. et
il

lve

immdiatement

tous les instants

comme

ii

la

mon

tre

fini

dans

ma

pense de

l'instant prsent,

l'ide d'un Dieu qui nous apparat


cause continue du monde, des vrits

de lui-mme et que nous saisissons dans les trois


preuves dont chacune rpond un des aspects du crateur. La
ncessit du raisonnement ne fait que traduire la simultanit de

ternelles, et

l'intuition

Et ces certitudes instantanes sont ternelles

(i)

VU

107.

()

VII

67.

VII
VII
VII
Vt

163, 164.

(3)
(4)
(51
(6)

119.
50, 119.
69.

(6j. l'ide

DU RLE DE LIDE DE LINSTANT

14

de Dieu, niJiquc du crateur,

une ide inne (i). L'existence


comme une vrit gomtrique d'une autre vrit gomtrique o elle tait contenue. Et
en effet ce qui lait la valeur propre des \rits gomtriques,
c'est qu'elles sont contenues les unes dans les autres. Nous
semblons les dduire les unes des autres mais ce que nous faisons
au fond c'est les trouver les unes dans les autres, les percevoir
comme contenues les unes dans les autres. Aussi sufllt-il d'examiner attentivement ces natures dont parle le gomtre pour
lrou\er leurs proprits, et c'est d une faon semblable qu'examinant l'ide de Dieu, nous nous rendrons compte que l'ide
d'existence ncessaire est contenue en elle.
est

de Dieu se dduit de l'essence de Dieu

certitude instantane

Cette

Cogito. est contemporaine du

Au moment o

elle-mme

est

contenue dans

le

Cogtlo. cette premire ceititude

prouve l'existence de Dieu je


Au moment o je
doute, je sais que je doute, et je sais qu'un tre qui ne peut
douter existe. Le Cogilo et l'arRument ontologique, le Cogito et
les trois preuves de l'existence de Dieu sont une seule et mme
instantane(2).

ne sors pas de

vrit

j'existe

la

parce que

je

Descartes dans les Regulac


cette

doute

mon doute (3).

en partant de

je

considration du Cogilo.

et j'arrive l'existence

donc Dieu

Je suis,

de Dieu

est,

crivait

Ces preuves de l'existence de Dieu,


ide de Dieu sont donnes dans le Cogito. |e saisis Dieu en
(4).

moi.

Il

cr,

que nous soyions crs par un tre qui n'est pas


que nous soyions conservs par un tre qui n'a pas besoin

faut bien

d'tre conserv

ne peut y avoir ici progrs l'infini. Ainsi


dpendance, succession et imperfection,
Dieu est simultanit et indpendance 5) et perfection. Il est
Omnium petfecttoniim complemcntiim (6), il est un tre dont les
tandis que

le

car

monde

il

est

proprits remplissent

(1)

VU

(2)

l'r.

(3)

VII

(4)

(5)

Voir

51.
I

i^:;^.

75,

VII

51.

51,

421.

(6) Pr.

(71 Pr. I

II
18.

19

43v
Vil

52.

toutes nos penses

(7).

Tout

ce

qui a

DANS LA PHILObOPHIK DE DESCARTES


quelque perfection est contenu en
lequel il n'y a aucune n puissance
Il

n'est pas divisible

Nous

bilit6(3).

il

est

inlini

disions qu'il est perfection;

comme nous

son ide,

l'acte

purdans

en acte

(2).

est simplicit, unit absolue, inspara-

il

l'union de toutes les perfections

Dieu est

lui(i).

(4).

est

il

par dfinition

Nous ne pouvons

ne pouvons rien

lui

enlever

rien ajouter
(5).

De son

nous pouvons conclure qu'il est incorporel, qu'il


est indpendant (6). Les oprations qui en nous sont distinctes
sont dans la pense divine une seule et mme opration (7). Et la
marque la plus certaine en nous de notre ressemblance avec la
indivisibilit,

divinit c'est, avec rindi\isible Coi^ilo,

Dieu se prsente

comme

la

l'indivisible volont (8).

parfaite simultanit (9)

Il n'y a pas
Dieu n'a pas de
en lui qu'une seule

entre ses facults de prsance, nulle priorit

mmoire

proprement parler

10). Il

n'y

mme de
simultane est atteinte par nous tout
temps, sans succession de temps (12.

action, toute simple et toute pure (11). C'est la dfinition


l'ternit.

Et cette

entire en

mme

totalit

donc avouer franchement qu il peut y avoir quelque


chose dans laquelle il y ait une puissance si grande et si inpuisable qu'elle n ait jamais eu besoin d'aucun secours pour exister,
et qui n en ait pas encore besoin maintenant pourtre conserve,
et ainsi qui soit en quelque faon la cause de soi-mme et je
conois que Dieu est tel
(13).
Nous arrivons donc l'affirmation que Dieu est cause de soi.
faut

Il

la

doctrine que l'on peut

nommer

continue de Dieu par lui-mme


qu'il y a

(I]

(2)
(3)
(4)
(5)

la doctrine de
Dieu est cause de

une simultanit ncessaire,

VII 46.
VII 5".
VII 50,
VII so,
Vil 51.

la

cration

soi,

parce

la fois ncessaire et libre

137.

119.

(6) Pr. I 23.


(7^ Pr.

I 23.

VII 57, 60.


19 Gibieiif avait insist sur cette ide. II 3, 291, De mme de
(9l VII
Brulle. Voir Gilson La Doc/ ri ne Cartsienne de la libert et la tiio(8)

logie
(lo) Pr. II 39.

(II)

IV

(12)

Vil 371Vil 109 (VIII S6V

(13)

119. Pr. I 23.

16

de

Dl

RLE DR l'ide de l'inSTANT

essence et de son existence. Doctr.ne


c,ui a une double
l'essence de Dieu qui est sa
perfection produit
contmuellement son existence, et la preuve
ontolofj.que est terncllemen, vr.fie (,) et en
deuxime Heu, il y a en Dieu une
surabondance de sa propre puissance,
une relle et vritable
immensit de puissance, grce
laquelle il fait la mme chose

cgaid de lui-mme que la cause


elliciente lgard de son
efTef
n.nsi nous nous reprsenterons,
autant que nous le pourrons
D.eu comme se produisant sans
cesse, non pas certes du
nant
mais de la plnitude infinie de sa
puissance, se crant continuellement (2). Mais la double
s..n

s.gn.hcat.on

signification

que nous avons donne

doctrine de Dieu comme cause


de soi, recouvre une signification unique la notion
logique et toute proche de la
pense de
Spmoza d aprs laquelle l'essence
produit son existence, et la
^ la

nutionno-platonicienne et chrtienne
de l.mmensit d'essence
sere,oignem. La preuve ontologique
apparat comme une preuve
par la quantit d tre, par
l'immensit d'essence et le Dieu
prouv
est un Dieu que la
raison conoit, mais

qui est essentiellement


ncomprhensibilit. Ce que nous
pouvons saisir de lui. ce son
ses pertec.ons pnses
une une (3) Mais en mme
temps nous
conc vons que toutes ses
perfections que nous ne
comprenons
pas dans leur ensemble doivent
exister en mme temps fj
Dieu .se cre tous moments.
s,^ulis ,non,cnUs. L'ide
que
'""' "''^^''^^ '' ^'^" P^"
ne'se
comnr"r; que parce que les
comprend
instants du temps sont conus
par
'"^'^P^"^-'^' '^^
'de de cause de so
es
troitement ume celle
de cration continue
Mais
(0
demande Arnauld, la dure de
Dieu n'es.-elie pas indivisible
L .de de indpendance des
moments du temps peut-elle s p^
Pl.quer a la dure de Dieu
D'ailleurs causalit implique
temps
un tre ne peut tre la
cause de soi-mme: une essence
n a nui
'^""/''"^^' -* '"''^ '- conservat.on,n. l'ide

'-"--

ZoneZTT

:-

eT;;sahrm :

-erpondrequesi^L2^t:n]^^b,^:::r::;T::m;
(1)

VII

109.

(21 \'II log,


(3)

(4>

(5>

VII
VII
VII

16^. 3-^y

114.

119.
109, 110.

DANS LA PHILOSOPHIE DE DESCARTES

|7

peut are divisible (.); car aussi


bien que dans nutre propre
dure, on peut distinguer des
parties dans la dure de Dieu
Uescartcs rpond seulement ici qu'il
n entend pas parler dune
conservation qui se fasse par aucune
influence

de

relle et

la

cause

positive

mais jenlends seulement que lessence


de
iJ.eu est telle quil est impossible
qu'il ne soit pas toujours ..(-)
loute cette thone ne se comprend
en tout cas rellement que
SI Ion tient compte de
la thone cartsienne
de la cause effiefficiente,

ciente.

Pour Descartes la causalit n implique


pas
applique aussi bien l'essence qu

temps

le

et

elle

l'existence.

Descartes a
rationalis la conception de la
causalit en laffranchissant de la
notion de temps j). Le concept de la
cause efficiente et celui de la
cause formelle sont tout proches l'un
de l'autre et ils viennent en
Dieu se confondre compltement, l'une
ayant rapport l'essence,
autre a
existence, et le.xistence tant ici
identique l'es(

sence(4).

Dieu est cause formelle


de

toutes choses.

et

cause efficiente

En mme temps que Ion

de lui-mme

reconnat quil

et
a

un Dieu, on reconnat que toutes


choses dpendent de "lui
II
cre le monde et il le cre dans
sa perfection. Il cre une
iis pour toutes, pourrait-on
dire, bien qu'il recre sans cesse
u Adam et Eve nont
pas t crs enfants, mais en
ge
d hommes parfaits Tout ce que
Dieu fait a eu ds le copimencement toute la perlection qu'il devait avoir
(5).

n n'y a quune seule vraie cause dans


lunivers,
est Dieu (6), la cause efficiente
totale. Si Dieu

et cette

cause

un seul
moment son concours, les choses retourneraient
au nant dont
elles sont sorties. Et Dieu ne
serait pas souverainement parfait
s II pouvait arriver quelque
chose dans le monde qui ne vint pas
arrtait

V 14S, 155 (Mss <le Gfettingen).


VII 109 (IX 87).
(.V Sans doute Descane.s VII 2^b tient sparer
la cause efficicite et
la case ou raison.
Mais c'est c.u'il veut montrer qu'entre la
cucpUo,
Me 1., cause applique aux cho.ses
finies et la conception de
(i) Cf.

(2)

vrai
vriiVluTA
(\ 11239

"""

^"-^f-e"ce

"a

infinie.

Il

,L,

on peut tendre l'ide d'es.seuce


j"
pourvu qu'on limine de celle-ci l'ide de
temps.
(4) VII 70, 169, I 150, 151, 152.
(5) Pr. III 45(6) Pr. I 2-1, 28, Corresp. I 150.

e.st

l'ide

caus

pa^ ,^ous
de cause
'

Dl

18

HOLE

1)K

I.

lULF,

Uf

L I.NSTANT

Dieu nous cre donc continuellement


lui
nous ne pourrions subsister sans lui un seul moment (2)

entirement de

(i)

Dieil

rgit le monde et il ne faut pas faire de diffrence entre sa puissance ordinaire et sa puissance extraordinaire (3). Et, en fait, la
conservation ne demande pas moins de puissance que la cration (4). Puisque les instants sont indpendants, nous dpendons
et la cration est continue paice que la
constamment de Dieu
deux
ides d'indpendance des instants et
Les
dure ne est pas.
de temps discontinu et de cration
crature,
la
de
de dpendance
:

continue sont indissolublement lies dans


cartes. Il semble que son (cuvre ait consist

ment
dans la

l'ide

de

la

pense de Des-

la
ici

cration continue, telle qu'elle se prsentait

scolastique. l'ide de temps discontinu,

formait dans

la

profond-

unir

mcanique

et

dans

la

telle qu'elle se

physique de

la

Renais-

sance.

Non seulement Dieu


mais

tences,

il

cre

ainsi

continuellement

cre perptuellement les essences

les

(5).

On

exis-

peut

cause efficiente des vrits, des lois de la


de la cration des vrits teraffirmation
nature (6). Et cette
dans
l'esprit de Descartes l'affirmalie
troitement
nelles est
bien dire qu'il est

la

Dieu (7).
d'ailleurs en quoi consiste exactement
demandons
nous
Si nous
cration
continue, nous nous trouvons
cette
conservation,
cette
devant des problmes difficiles rsoudre. Ce n'est pas une
perptuelle reproduction (8), ce n'est pas proprement parler
une vritable cration continue, car il faudrait alors qu il y ait
une destruction continue. Or Descartes dit dans une rponse
Morus (9) que l'ide d'une dure qui existerait dans l'intervalle
tion de l'unit absolue de

entre la destruction du

monde

antrieur et

la

cration

du suivant

yeux contradictoire. Et il ne faudrait pas entendre par


les mots de cration continue l'ide que Dieu continue sa
cration. Il ne la conserve pas chaque chose! telle qu'elle peut
est ses

(l)

VI

(2)

III 429.

(3)

VU

435-

(4)

VII

166.

(5)

(6)

VII 43f

36.

152

(7)

(8)

VII

(9) \'

-SS-

236, 243, 245.

343

Voir cependant VII 110.

Da\s la philosophie de descakteS


avoir tc quelque temps auparavant,
quelle est en ce mmc instant qu'il

mais prcisment
la

conserve

telle

Et enfin

lui-mme n'est sans doute pour nous-mme qu'une pure


bien que nous avons besoin d'tre conservs mme

instant

19

fiction. SI

pour persvrer au travers d'un instant (i).


berions-nous donc amens dire que cette cration continue
est une sorte de mjthe maintenu par Descartes au
centre de sa
philosophie pour signrfier la toute-puissance de Dieu et l'indpendance des instants, pour donner un fondement la fois la
thologie et

la mcanique) Un passage des Prinapes relatif


flamme nous fournit une comparaison, et nous permettrait au
besom de nous figurer ce qu'est pour Descartes la cration continue. Cest bien la flamme qui existe prsentement qui
est conla

serve, et

flamme

il

y a bien cration continuelle de la

de s'teindre,
sa place (2).

flamme

car cette

dans instant, est en train pourrions-nous dire,


une nouvelle flamme est sans cesse substitue

s'teint

et

reste cependant que la conservation diffre en


quelque faon pour nous de la cration; car mme en admettant
que la conservation n'est qu une nouvelle cration, il n'en est pas
moins vrai que les crations qui suivent diffrent de la cration premire , par ce fait mme que celle-ci est premire
Il

(3).

Ce

que du point de vue de Dieu qu'elles concident tandis


que pour l'homme la conservation est constitue par une suite de
crations, du point de vue de Dieu cration et conservation viennent se fondre en un indivisible instant, si l'on peut encore parn'est

ler d'instant. L'action de Dieu est une action unique et simple


nous avons pass de l'instant du temps l'instant qui est audessus du temps et des instants.
;

En mme temps que nous avons prouv

l'existence de Dieu et
nous avons prouv la ralit de la cration (4)
et par l mme nous avons prouv la valeur de nos connaissances. Kn mme temps que nous avons vu que Dieu
e.\iste, nous
avons vu que tout dpend de lui et qu'il ne peut nous tromper(^).

connu

sa nature,

(1)
p.

Vil III

IX

8S

Cf.

VI

36.

Sur

la

cration contiuue.

v.

Hamelin,

223.
(2) Pr. III 22.
(3>

Pr. II 36. Cf.

(41 Pr.
(51

22.

VII 70.

53,

347

et

contra

155 (Mss de Giettingeii).

"20

Kl.K

DL;

Et notre

mmoire

DE

est fidle.

IDE DE l'iNSTANT

Elle peut

mme

servir maintcniint de crittirium,

mesure nous
distinguer le

de

rc-ve

la veille.

dans une certaine


nous pcrnicliie de

connaissance de Dieu,
mmoire d'une connaissance

Et grce

la

pouvons nous fier la


comprenC'est maintenant aussi que nous pourrions
de
manuscrit
du
aflirmations
dre dans une certaine mesure les
pense
la
contredire
paraissent
Gttingen, qui au premier abord
le
interruption
de Descartes. Les instants se suivent sans
le
par
aussi

maintenant
remplacer
chaque lois que peut se
Co};ilo
longtemps que nous pouvons replacer dans le temps le
l'exisarrivs

sommes
nous
lesquelles
par
et mme les preuves
dans
l'instant,
seulement
penser
plus
les
ne
et
Dieu
tence de
mais les embrasser dans la dure; lame peut persvrer dans
nous

claire (i).

i(

sa pense

mme
comme la

pense

la

mme que la
plus, comme

facult de connatre

nous amne

elle

si

sa

dure

est divisible

reste

L'imagination de
mmoire reprend maintenant toute sa valeur. Bien
elle nous apparat comme l'application de noire

d'ailleurs indivisible

divinit (2).

un corps qui

lui

affirmer l'existence

est

intimement prsent,

du monde

matriel

(3) et

l'imagination qu'on pouvait concevoir d'abord comme une sorte


de poursuite des possibilits, est maintenant conue comme
L'imagination est comme
la fixation de l'esprit sur une ralit.
s'insrer dans la matire
vient
elle
par
une pointe de l'esprit qui
et la

prouve

du corporel

C'est

(4).
;

une

intuition

si

l'on veut

mais une intuition

un contact avec les choses qui ainsi que

ne se produit jamais sans que se produise en

mme

la

volont

temps un

acte de l'intelligence (5).

Ainsi

on

de
lue

il

Au

(6).

d'avoir une fois compris les raisons pour lesquelles


que Dieu existe, la science est dsormais fon-

principe de l'analyse est confre une certitude abso-

puis tre cr sans les choses que je ne perois pas tre


moi, par consquent les choses n'appartiennent pas mon

en

je

me

(7).

(i)

VII

70.

III 65.

Il n'en reste pas moins que


pas prsenter de garanties suffisantes.

(2)
t>le

suffit

doit affirmer

(3)

(4)

14S, 149, 155.

VII
VII

7272. 74-

(5) III 372, 695.

(6) III 65.


(7)

VU

219,

221.

Ir

manuscrit ne seni-

DANS LA

PllILOSPIIin:

D'une faon gnrale,


conues

comme

Nous avons

fait

21

essences peuvent dornavant tre

les

des substances

dj

DE DESCARTES

( i ).

remarquer que Descartes doit


notions

faire subir

classiques

qu'il
aux
Il
substance.
causalit,
de
de
emploie, comme celles de temps,
lumire.
mieux
en
mettre
la
ide
et
nous faut revenir sur cette

transformations

profondes

de

causalit, on peut se rendre compte d'aprs


la tendance fondamentale de Descartes a
que
plusieurs passages
de la causa finale et de la
considration
la
supprimer
t ici de
la cause efficiente et la
que
conserver
pour
ne
matrielle
cause
deux derniers genres
ces
rapprocher
ensuite
de
et
formelle,
cause

de

s'agit

S'il

la

de cause. En effet la considration de la cause finale et celle del


cause matrielle empcheraient toutes deux une explication mcanique de la nature; elles impliquent les ides de dessein et,
dirions -nous, d'volution. Mais la cause efficiente elle-mme, si
on ne veut entendre par cause efficiente qu'un fait diffrent de
qui

l'effet et

satisfaire.

le

prcde dans

Car au

temps ne peut entirement nous


nom ni la nature de

le

contraire, elle n'a point ce

cause efficiente sinon lorsqu'elle produit son effet, et partant elle


n'est point devant lui (a). Et d'autre part, comme nous l'avons
vu, si nous envisageons un tre qui n'a pas de cause efficiente au
sens troit du mot que nous venons de dfinir, nous nous aper-

cevons

possde cependant une essence positive qui joue par


son existence un rle analogue celui d'une cause

qu'il

rapport

par rapport l'existence ordinaire t d'autant que,


l'existence n'tant point spare en Dieu de l'essence, la cause
formelle a un trs grand rapport avec la cause efficiente, et par-

efficiente

tant peut tre appele quasi-cause efficiente (3). Nous sommes


donc amens croire qu'il peut y avoir l'intrieur de l'instant

des relations de cause

effet.

Ainsi, bien que la lumire se

parties infrieures du rayon


prcdentes
les
toutes
de
(4). .\insi la lumire
dpendantes
sont
enfin le soleil est la
lumen.
Ainsi
lumire

la
antrieure
lux est

communique en un

(i)

VII 434-

(2)

VU

instant,

les

108, 240.

d'uue fa )U gnrait-, ilaiis les choses, si uous les


de leurs reprseutatious. l'essence et l'existence ne se
distinguent pas; non seulement s'il s'agit de Dieu mais uin-.i- s'il s'agit
350, \' 164 (Mss de
des choses, l'essence et l'existence se confondent.
(3I

Bieu

plus,

ilistinguous

Orettingeu).
(4)

11

143-

nv ROLR DE

22
cause de

la

l'id,^r

lumire, en ce sens qu'il

physique par
elle se
ski'.

tion.

ce

causalit instantane se manifeste en

thorie de l'instantanit de

manifeste en mtaphysique par

Tout

tendu

la

la

ncessaire, sans en

est

lui

que Ion donne d'ordinaire

tre la cause elllcicnte, au sens

mot(i). La doctrine de

de l'instant

lumire,

la

comme

thorie de Dieu c.insa

la

ce qui est le propre de la cause efficiente et ne peut tre

la

cause formelle porte en soi une manifeste contradic-

Descartes peut donc dire

devenue raison,

la

causa sive ratio (2). La cause est


cause clliciente est de\enue formelle (c.tiisa
:

La cause

devenue ressence(4). Et par


nous fait
aller en un instant de notre pense notre existence ou de la
pense de Dieu l'existence de Dieu.
Nous comprenons par ce que nous avons dit le second caractre de la thorie de la causalit chez Descartes, tout ce qui est
dans l'effet doit tre dans la cause, tout ce qui est dans la consquence doit tre dans le principe (5).
Nous arrivons donc concevoir une causalit qui n est plus
formalis sive

ratio){-i).

se confond avec cette

l elle

temporelle;

la

cause n'est pas antrieure

cause devient compltement


.Vlme

me

spare de
d'espace

ralits qui
dit la

conserverait

l'ide
l'ide

temps,

de cause

temps
mais

elle

efficiente

(8)

et

l'ide

y aurait

il

il

ide de

une cause

effi-

de cause est
spare de l'ide

est

peut

de temps.

l'ide

s'appliquer

ne sont pas des ralits physiques

des

Dieu peut tre

peut tre

dit la

cause

de lui-mme, nous l'avons vu.

La substance
elle

l'effet (6).

Non seulement

cause efficiente des vrits

efficiente

qu

de

(7).

indpendante de

j'avais exist de tout

si

ciente qui

est

ncessit rationnelle qui

est dfinie

une chose qui

existe de telle faon

n a besoin d aucune autre chose finie pour exister

(9).

Ou

(1)11 209.

VII 165, 236.


VII 236. Sans doute Descartes essaie de faire une diffrence entre
la cause efficiente et la cause formelle Vil 235, 336, mais en ralit il
prouve seulement ([u'il use d'un coucept, le concept de la cause positive.
qui enferme la fois celui le cause efficiente et celui de cause formelle.
VII 238-240, 243.
(4) VII 241.
(5)Vll4r.
(6) Vil 108.
(7 VII 109.
() VII 436.
(9> Pr I 51(2)

(3)

23

DANS LA PIIILOSOPHIR DE DESCARTES

encore une chose qui ne peut tre dtruite que si Dieu lui refuse
son concours! I). La substance est ce quoi arrive
analyse
(Qind^uid separalim .xh alio subjecto polest e.xixteic est subslan:

Ua)[2). L'ide de puissance a t spare de l'ide de substance,

Mais

nie.

de savoir

s'agit

s'il

une substance,

il

y a

prsent dans

concept de substance ne

le

suffit

le

pas,

monde

nous ne

pouvons juger de la prsence de la substance qu'en partant


de la prsence de certains attributs; et nous allons de la
l,i
prsence de ceux-ci
prsence de ceile-h'K^). Il n'est donc
pas ici question comme dans la philosophie pripatticienne de
mouvement et de puissance. Le temps n'est aucunement ncessaire ni pour que nous dfinissions la substance en gnral, ni
pour que nous afiirmions telle puissance en particulier. Toute
chose qui contient immdiatement un attribut est une substance{4). Et pour dterminer d'une faon plus prcise la notion
;'i

de

substance,

la

pendant

que

suira de partir de l'observation prsente

il

je

parle (diim loquor) j'approche

vois que sa substance

la cire

du

ne consiste pas dans sa duret. Et

dans l'instant prsent aussi que, des vritables attributs,


clus la substance, et

que de

si

feu, je
c'est

je

con-

l'existence de la substance, je con-

clus l'existence de sa cause conservatrice,

est--dirc au fond

cratrice. Dieu.
11

n en est pas autrement pour l'essence

sont pas essentiels se reconnaissent au


saire qu'il y

ait

les caractres

fait qu'il n'est

simultanit entre leur prsence et celle des

caractres dterminants.

Un

caractre essentiel se reconnat la

ncessit de sa simultanit avec l'tre auquel

La dure

existe

cartes l'entend.

qui ne

pas nces-

nanmoins

La dure,

c'est

et

il

appartient

(5).

nous avons vu comment Des-

a\ant tout

la

chose durante,

la

chose en tant qu'elle persvre dans l'tre (6). Dire que les choses
durent, c'est dire qu'elles sont cres continuellement. D'autre
part, le temps, dit-il. est

par

dure

l
:

>

tingen.

(1)

(2)

Il

et c'est le

Et

un mode de

veut dire d'abord que

elle

(4)

VII

161.

(5)

VU

i:,.

(6) Pr. I 55-

Vil

la

Que veut-il dire


comme les choses

pense.

pense

sens des aftlrmations du manuscrit de

se reprsente sa

VII 14.
VII 434.

(3) Pr. I 52,

la

161.

Gt-

propre dure qui ne peut tre

DU KLE DE l'ide DR l'iNSTANT

lien d'inconscieni ou de mystiieu:^, qui n'est pas un dveloppement, mais seulement la suite mme des instants, f^a dure de
la pense est la mme que la dure des choses (i). La dure
c'est
le

fait

dure,

mme

que

les

c'est

chose qui dure cesse tout moment


faudra partir de la dure de ma pense pour arriver

d'tre ().

Il

instants n existent pas en

que

fait

le

temps

La

(2).

la

temps
les choses coexistent ma pense
les
choses venant se placer sur une ligne parallle celle de ma
pense peuvent tre chronomtres . Pour que celte mesure
dfinir

le

soit traduite

evactement

il

faudra que nous ayons recours

des

mouvements extrieurs rguliers, .\insi le temps est nombre du


mouvement et mode de la pense. Le nombre du mouvement est
mode de la pense; et nous saisissons comment s'unissent ici le
mcanisme et l'idalisme l'idalisme nous montre dans l'ide
;

de temps

d'une certaine suite de penses et l'ide de la


coexistence des choses avec cette pense; le mcanisme nous
enseigne que seuls les mouvements extrieurs rguliers peuvent
l'ide

nous servira mesurer le temps. Sous l'idalisme et sous


nisme nous retrouvons cet actualisme qui est le principe
tous

le

mca-

commun

deux.

.\lirmation

de

la

coexistence des choses avec nos penses,

allirmation de l'indpendance des


tion des ides

de dure

et

moments,

telle est la significa-

de temps.

Que \eut dire d'une faon prcise cette ide de l'indpendance


moments du temps > Elle veut dire que je puis mourir dans
l'instant qui suit le moment prsent, que le monde peut ne pas
des

On

durer.

peut

si

on considre le temps d'un point de vue


une conscution ncessaire entre les

abstrait soutenir qu'il y a

moments
moments

mais non pas si on considre le temps concret


les
peu\ent tre spars (4).
11 faudrait donc dfinir l'instant.
Descartes ne le dfinit pas.
mais il tait entendre ce qu'il veut signifier par ce mot Pr III 6^
;

ici

iiiinimum lemporis puiictum qitod insians vacant. L'instant


n'est peut-tre qu'une limite (^) Pr. III page
Ideoquc hrcvis-

pci

m.

(i)

193, 223. Pr. I 57.

(2) Pr.

21.

VII 370.
(4) Vil 109. no, 370 (V 53I.
(5 Noter <|iie Descnrtfs le conoit
temps.
(3)

420

comme

la

ngation du

DANS LA l'HILO^OPHIF DE DESCARTRS


tcmpore

siiiio

fiction

un

instant. Et le

in momento, ou plutt encore une


demeure pas identique, mme pendant

l.tnjjuam

et

car un corps ne

temps

est di\ isible l'infini.

D'aprs cette conception du temps

Or

positive.

ment ou encore que

esprit peut,

action positive.

telle

de ce qui en

moins

connaissances,
ciennes

le

temps n

pas d'action

affirmer que les choses peuvent s'accrotre relle-

inventer vritablement des ides nou\

une

25

la

1).

Ce

qui

l'aide

de

la

dialectique,

elles, ce serait lui attribuer

plus de ralit ne peut venir

Kt plutt que de dcouvrir de nouvelles

dialectique a pour tache d'en dcouvrii- d'an-

(2).

la thorie du mouvement le mme effort


du temps. Pour dfinir le mouvement, il
dfinition du temps et la dfinition du corps.

Nous retrouvons dans


que dans

thorie

la

de possder

sulHit

Comment

la

Descartes dfinit-il

le

mme

temps

(5).

transport simultan.

Nous

voici

transport en

Le mouvement,

autre, car

savoir

corps?

Un

ramens

corps, c'est ce qui est

l'ide

celui qui se fait

ne conois que celui-l,

je

Un

corps se dfinit par

le

ide d un

de temps.

d'un lieu en

mouvement donc

un

selon

prend d'ordinaire n'est autre chose que l'action par


un corps passe d'un lieu un autre (.(). Pour savoir
qu il va d'un lieu un autre, nous n'aurons qu' nous rendre
compte qu'il se spare des corps qui le touchaient. C'est ainsi
seulement que nous pourrons attribuer aux corps des mou\emeuts dtermins en un mme moment il n'y a qu'un ensemble
dtermin du corps qui peut tre voisin du mobile
donc un
mme moment (iino tcmpore) nous ne pourrons attribuer au mobile qu'un mme mouvement (5). Les ides de corps et de mouvement sont troitement unies Motus intclliiiilur esse loliiis coipoiis i/Hoi moveiiii (). Dans sa dfinition du mouvement Descartes ne suppose que les ides d'instant et de contigut immdiate. Il ne prend du temps que le plus court moment possible
qu'on

le

laquelle

(i).

VU

40.

(2)

VII

,S5,

(3) Pr.

63. 67.

II 25.

(4) Pr.

II 24.

(5) Pr.

Il S.

Pr. III

57.

(6) Pr. II 30.

Sur

la difficult

qu'essaie

ici

de rsoudre Descartes, voir

DU RLE DE

i&
et

de l'espace

le

l'ide OE l'iNSTANT

plus immdiat voisinage. Les deux ides de

coDtigu'it spatiale et d'instant sont d ailleurs troitement jointes

autre (eo sensu ^uo dicilur ea corpora esse conligua.


lune
quorum exlremilaies sunt siinul) i). La conception de la divisibilit
du temps tait ncessaire la mcanique cartsienne, ide du
mouvement implique la fois la divisibilit du temps et la
1

divisibilit

de

la

matire

(2).

Nous pouvons dire quelque chose de plus sur la nature du


mouvement tant donn qu il n y a pas de vide il faut que tous
les mouvements se fassent par une sorte de cercle ou anneau
;

mcme temps en sorte que


un autre qui le chasse, il entre
en celle d'un autre, et cet autre en celle d un autre et ainsi de
suite jusqu'au dernier qui occupe au mme instant le lieu
dlaiss par le premier h. Et ceci peut seconcevoir si on admet que
de corps qui se meuvent ensemble en

quand un corps

" la vitesse

quitte sa place

des mouvements compense

la petitesse

des lieux, car

temps en autant de parties que nous voudrons,


nous trouverons toujours que dans chacune de ces parties, il
passera autant de matire dans ce cercle par un endroit que par
un autre (}). Nous disions que l'ide de corps se dfinissait par
nous voyons maintenant
ride d'un mouvement d'ensemble
alors divisant le

que le mou\ement n est concevable qu' l'aide de l'ide d'un


ensemble de corps. Et ces deux ides d'un mouvement d'ensemble
et d'un ensemble de corps ne sont que des faons diffrentes
d'affirmer la tendance du mouvement se faire dans l'instant.
La di\ isihilit du temps en instants est la condition d'existence
et la condition d'explication du mouvement.
La conception cartsienne du mouvement dpend de l'ide
cartsienne de l'intelligibilit. La dfinition du mouveunent est
faite pour montrer en lui une nature dtermine (4). S'il n'y
a jamais dans un corps qu un mouvement unique qui lui soit
propre, c'est parce que nous ne pouvons comprendre une multitude de mouvements dans un mme corps (5). La thorie du
mouvement dpend de la thorie de la pense.
Les ides de changement, de matire, de puissance au sens

(i)Vll 433. V 164.


Par exemple Pr.

(2)

(3) l'r- II 33. .^9

(4) IT. II 25.


(5) Pr. II 3>.

11 50,

corresp.

72, S8, 89.

DANS

L-A

mnts ne peuvent plus

aristotlicien de ces

lisme cartsien.
causalit

PHILOSOPHIE DE DESCARTES
subsistei-

dans

l'ida-

sont remplaces par les conceptions de

lles

efficiente

Zl

mouvement

de

et

local et ces

conceptions

elles-mme recouvrent l'ide de dplacements infiniment petits,


d'actions et de causes instantanes, de mme que l'ide de
conservation est au fond celle de cration continue.
L'identification de l'opration par laquelle Dieu cre et de
l'opration par laquelle il conserve permet Descartes d'tablir
une physique o tout se fait par des raisons de mcanique sans
porter atteinte aucunement au miracle de la cration, les lois de
nature tant fondes sur l'action continue de Dieu.

la

nous faut maintenant considrer de plus prs

11

mouvement

ou.

comme

Le problme qui
de

et

la

se pose

ici

de

la

la

la

du

lui. c'est celui de l'unit


du changement, de la sim-

complication.

vision des

changements incessants dans

cesse prsente l'esprit de Descartes, en

de

les lois

nature.

d'abord

diversit, de la constance et

plicit et

La

Descartes,

dit

constance des

lois.

l'univers reste sans

mme temps

Cette vision, nous

que

l'ide

trouvons aussi

la

bien au dbut de sa physique qu'au dbut de sa mtaphysique.


((

aucun

n'y a rien en

11

lieu qui

ne change

(i

).

Nous devons bien admettre qu' l'origine, quand Dieu cra en


mme temps la matire, le mouvement et le repos (2). il a mi'i
d'une faon diverse
et

il

suffi

parties pour qu'au


point, le

Monde

de la matire (31,
quelques-unes des
instant toutes soient mues. Sur ce

.iiyersiniode) des parties

donne un mouvement

qu'il

mme

et les

Principes sont d accord. Mais, et c'est

ici

une diffrence, l'poque o il crit le Monde.


Descartes pense que non seulement les mouvements qu'il leur a
donns, mais les formes mme des particules ont t diverses
l'origine.
Nous supposons, dit Descartes dans le Monde, que
Dieu a mis d'abord toutes sortes d'ingalits entre les parties de

qu

il

faut noter

((

cette matire (4) .

Cette diversit, c'est d'ailleurs l'essence

On
de

mme

pourrait retrouver, particulirement dans


la

(i^

conception cartsienne de

Monde,

(2) Pr. II
(5)
(4J

la

p. To.

49. 1\" 32S. Pr.


p. 50.

36.

Pourtant Pr.

111

de

la

nature.

Monde, au fond

nature, l'ide aristotlicienne

:,6.

Monde,
Monde,

le

47, 111 83.

~^

1>V

KI.K

DK

rOK

I.

Oi;

l.'iNSTANr

d'une matire rebelle, mre des monstres et du hasard. Tandis


^ue Dieu est le crateur des mouvements, en tant qu'ils sont
droits.

ce sont les diverses dispositions de la matire qui les

((

et courbes
La nature est perptuel chan).
gement
il n'y a de substance que parce qu'il y a un esprit
De l, de l'action identique de Dieu sur une nature essentiellement diverse la diversit des effets. Une force unique peut pro-

rendent irrguliers

duire des effets diffrents en s'appliquant tantt l'une, tantt


autre des parties de la matire. Et par l mme que Dieu
I

conserve cette diversit

mise d abord il nail de nouvelles


du vide et de la ncessit du
mouvement en ligne courbe, les parties de la matire en comqu'il a

diversits, car par suite de l'absence

((

menant
fier

changer

et diversi-

il

la rencontre l'une de l'autre et ainsi


conserve par aprs en la mme faon qu il les a
ne les conserve pas au mme tat, c'est--dire que Dieu

les

mme

agissant toujours de
le

mouvements par

leur

que Dieu
cres,

mou\oir ont commenc aussi

se

mme

et

en substance,

effet

par consquent produisant toujours


il

plusieurs diversits en cet effet

se trouve

comme

par accident

(21.

11 est vrai que dans les Prmc!'/)es Descartes, tout en maintenant


en grande partie les thories prcdentes, insiste sur cette ide
que la nature est ne de Dieu, que Dieu agit de la faon la plus

constante

immuable possible (3), et que par conschangements que nous voyons dans le monde
et ceux que nous croyons parce que Dieu nous les a rvls, et
que nous savons arriver ou tre arrivs dans la nature, sans
aucun changement de. la part du Crateur, nous ne devons point
quent,

<(

la

et

outre

plus

les

en supposer d autres en ses ouvrages, de peur de lui attribuer


de l'inconstance (4) . Et, en effet, c'est en partant de l'immutabilit de Dieu que nous pourrons dduire les lois de la nature.
faudra toujours croire de prfrence

la rgularit plutt qu'


Descartes dans les Principes.
.\insi d'une part Dieu a mis dans la nature toutes sortes d'irrgularits, surtout d'aprs la conception du Monde puisque dans
II

lirrgularit,

nous

dit

les Principes,

Descartes ne maintiendra plus, du

mme

cette

force,

{2)

Momie,
Monde,

(.3)

Pr. Il

(4)

Pr. Il 36.

(i)

diversit

essentielle et

p. 46.
p. 37. Cf.

36.

Pr,

IV

28.

moins avec

la

cette irrgularit

DANS LA PHILSOPIIIB DE DESCARTES

29

il a soin de conserver
cet arrangement
Constance et duersit s'unissent et nous aboutissons ce
que nous pourrions appeler la loi de la constance du divers
la
varit que Dieu a mise dans la matire, il la conserve, et il ne
cre pas de nouvelle varit. En sorte que comme le dit Descartes ce continuel chanf^'ement qui est dans ces cratures ne
rpugne en aucune faon limmutabilit qui est en Dieu et
semble mme servir d'argument pour la prouver (i). D'autant,
peut-on ajouter, que le changement, le fait que des choses
particulires prissent et que d'autres renaissent en leur place
est une des principales perfections de l'univei's (2). Dieu conserve
le mouvement en tant mme qu'il passe d un corps un autre (3),

l'origine et. d autre part


vari.

c'est--dire

qu'il

traire l'un

nulle opposition

n'y a

perptuel des choses et

implique

la

entre

le

changement

constance de Dieu, que bien au con-

l'autre.

Nous arrivons dans

une conception assez diffdans le Monde. Mais


mme en partant de l'irrgularit comme Descartes le fait dans le
jWoHie, nous parviendrons forcment la rgularit. Il n'en reste
pas moins que si d'aprs les Principes comme d'aprs le Monde.
l'action constante de Dieu a ainsi des effets divers sur la Nature,
ce ne peut tre en dernire analyse que par une sorte d'accident;
et nous retrouvons donc mle la conception proprement carles

rente de celle dont nous

Principes

sommes

partis

tsienne, cette ide aristotlicienne d'une nature rebelle

Mais

(4)

semble que cette diversit de la nature tende diminuer, et si la premire loi qui domine la nature est celle de la
constance du divers, la seconde est celle de la diminution des
diversits. En effet les lois que Dieu impose la nature sont
telles que les ingalits mises par lui en elle ds l'origine deviennent de moins en moins grandes (;) et la troisime loi sera une
loi

il

d quilibre par laquelle les effets des

particules

s'opposent

Le monde

existe

et se

donc

balancent

et ses

lois

mouvements des

sont immuables puisque

volont de Dieu se continue

La

continue se prsente

doctrine de

(i)

(2)

Pr.
I

(5)

cration

42.

154

(3) Pr.

(4)

II

la

II 42.

Monde,
Monde,

p. 37. 46.
p. 4!>-

petites

travers les

instants

la

discontinus
ici

sous un

DU RLE

'M
aspect nouveau

mot

cl le

Ulleest une solution

;iu

l'ide DR l'instant

rjR

continue

problijnie de

prend toute sa valeur.

>

la

dixersit et de l'unit,

changement et de l'immutabilit.
Nous pouvons ds lors comprendre que

la

mme

du

quantit de

mouvement

soit

gnrale du

mouvement est Dieu c est lui qui a mis une certaine


mouvement dans la matire ds le premier instant

quantit de

toujours conserve dans i'uni\ ers


;

qu'il l'a cre

i)

il

certaine tendance au

mme

car la cause

lui a sulli

de mettre dans un seul corps une

mouvement pour que

dans tous

cette

tendance

fut

au

Oprant d'une faon


aussi constante et aussi immuable que possible, maintenant les
diverses dispositions qu'il a mises dans la matire, il conserve
incessamment la mme quantit de mouvement. La conservation
du mouvement n'est qu'un cas particulier de la conservation en
instant

les

autres

(2).

i^nral qui est cration continue.

ne faudrait pas d'ailleurs se reprsenter le mouvement


passant d'un corps un autre il y a en ralit autant de

Il

comme

mouvements
dans

diffrents

les corps.

qu'il

y a de corps,

Le mouvement,

tel qu'il

est

qu'il

dans

y a de points
la

nature, est

diversit perptuelle, et ce qui reste identique, c'est seulement

pousse

qui

force

la

plique tantt

les parties

telle

de

matire, force qui s'ap-

la

partie tantt telle autre (3).

11

n'y a pas

de transmigration du mouvement.
.Mais Dieu ne fait pas que conserver les existences, il conserve
aussi les essences, et parmi celles-ci, il faut sans doute placer ces
lois du mouvement, expressions de l'immutabilit divine. Et ainsi
il est non seulement la cause gnrale mais la cause de
toutes les
causes particulires des mou\emenls ei explique leurs diversits
en mme temps que leurs rgularits.

La premire des
simple

mme

le

externes

tat
;

premires
loi

de

ide

et

lui est

qu'elle est

possible toujours dans

ne puisse tre change que par des causes


premire loi des Principes rsume les deux

du Monde

lois

loi

de

la

conservation de

la

forme

et

l'inertie.

mme

(2)

Monde,
Monde,

(3)

{ 1 )

\eut que toute chose en tant

cette loi, la

La seconde
1

lois

indivise reste autant qu'il

et

loi

se rattache d une faon

de conservation

p. 43.
p. 49.

404. 405-

l'r.

1 1

57.

elle

nous

dit

encore plus prcise

qu'un corps tend tou-

DAVS LA

Pllll.OSuPiriK

DE DESCARTES

jours se mouvoii selon des droites. Cette rgle

cdentc dpend de ce que Dieu est immuable

mouvement en
le

la

comme

il

pu

tre

comme
il

la

pr-

conserve
il

le

ne

quelque temps auparavant,


il
le con-

moment mme qu

prcisment au

est

il

qu

matire par une opiation trs simple, car

comme

conserve pas

mais

et

31

)).
(Xulla h.ilnt.-i raliiuic ejus qui forte fuit paiilo aille ).
chacun des moments qui peuvent tre dsigns pendant que
le corps se meut, il est dtermin continuer son mousement
vers quelque partie selon la ligne droite . En d'autres termes,
comme Descartes le dit dans le Monde de tous les mouvements
il n'y
a que le droit qui soit entirement simple et dont toute la
nature soit comprise en un instant, car pour le conce\oir il sulit
de penser qu'un corps est en action pour se mouvoir vers un
certain ct, ce qui se trouve en chacun des instants qui peu\ ent
tre dtermins pendant le temps qu il se meut. Au lieu que pour
concevoir le mouvement circulaire ou quelque autre que ce
puisse tre, il faut au moins considrer deux de ses instants ou
plutt deux de ses parties et le rapport qui est entre elles et la
rgle est fonde, suivant l'expression de Descartes sur le fait que
l'action de Dieu est continue (i
Ainsi Dieu comme la pierre qu il conser\e est sans mmoire
comme elle pourrions-nous dire pour prendre l'expression de
Leibniz, il est mens momentane. bien qu'en un tout autre sens.
La deuxime loi de la nature est proprement expression de la
simplicit de Dieu comme la premire est l'expression de son
immutabilit, de
immutabilit de son opration suivant la

serve

;.

parole de Descartes

simple

et

(2).

Et

la

pierre lance par la fronde

comme

que rpter, affaiblie, l'action


ternelle par laquelle Dieu se crant lui-mme cre

tout l'heure

la

lumire ne font

tout.

La troisime

rgle ou plutt la seconde partie de la troisime


nous apprend que si un corps a plus de force qu'un autre
qu il rencontre, il meut avec soi cet autre corps et perd autant de
son mouvement qu il lui en donne. Cette rgle a elle aussi son
fondement dans immutabilit divine car elle veut dire essentiellement que les mouvements qu'il a mis ds l'origine dans la
matire, Dieu les conserve avec la proprit qu'il leur a donne
rgle

(1) Momie, p.
Newton, p. 202.
(2)

Pr. Il 39.

44, 45- Pr- II

.9-

l'r.

III 57.

Ci.

Bloch, Philosophie

de

DU RLE DE LIDBE

32

1>E

l'iNSTANT

ou de se continuer
de pouvoir aller d une partie une autre (i )
de son
limmulabilit
par
Dieu
par d'auties mouvements, et
qu'il
tant
en
prcisment
mouvement
opration conserxc le
ainsi, de
parler
peut
Ion
si
,
autre
eorps un
i,

passe

telle

dun

faon que,

comme nous lavons

vu,

le

perptuel chan^fement

nettement l'immudes cratures ne lait que prouver encore plus


(2).
Dieu
tabilit de
thorie de la
La thorie du mouvement dpend donc de la
pense de Ihomme
pense et de la thorie de Dieu. Nesl-ce pas la
nature les
la
qui dtermine, qui dsigne pour comprendre
que posautant
instants de la chute de la pierre ? Se produisant
et ce
cherche sparer les instants
de
puissance
la
par
spar
quelle peut sparer est rellement

sible

dans

Dieu

(3)

l'instant,

elle

El puisque tous ces phnomnes de

mouvement, toute la
Mais vrai dire,

la

physique dpend de
le

mouvement ne

tant (4). Descartes prcise sa pense

il

nature se rduisent au
la

mtaphysique.

peut se faire dans l'insveut dire seulement que

trouve dans les corps


.
tout ce qui est requis pour le produire se
pendant qu'ils se
dtermin
tre
puisse
qui
instant
en chaque
un,
meuvent . ce qui signifie d'abord qu'on peut compter un
instants pendant qu'un corps se meut,
se font sentir dans des
qu'il y a des parties de mouvement qui
cas (bien que le
certains
parties de temps (3) ; et que mme dans
chacune de
toutefois,
mouxement ne se fasse pas en un instant),

qu'on peut dsigner

les

l'un des bouts d'un


ses parties peut se sentir par e.vemple en

bton au

mme

instant ^cest--dire exactement en

mme

temps)

et l'on peut dire que


qu'elle est produite dans l'autre bout (6)
lorsque chacune des
instant
un
le mouvement se transmet en
comme lorsque deux
lautre.
en
qu
lieu
parties est aussitt en un
deuxime lieu cela
Et
en
ensemble.
meuvent
bouts d'un bton se
dcouvrir une
instants,
des
chacun

peut,
que l'on
:

signifie

dtermination du corps

(i)

la

Pr.

se mouvoir,

qu' chaque instant

40, 42.

tu traiiseuntem conserve', l'r. H 42du temps en instants qui permet


chute des corps esquisse ex. 1, p. 27, 2S. 72. 91.

(2)

.{(leo

[^)

C'est la divisibilit

(41

l'r.

(5^

11

Il

42.

(6) II 42.

le

39.
l'r.

Momie,
Il

215-

39.

p. 45-

la

thorie de

DANS LA phiL(jsoph;i: de desca^tes

33

corps csi en action pour se mouvoir et qu'il


y a en lui une tendance semblable celle que nous saisissons
l'tat de puret
dans la communication instantane du mouvement

d'un b^^ut
bton. Ainsi nous arrivons au-del du
mouvement,
une action qui se fait ncessairement dans l'instant
au-del
du mouvement qui n'arrive pas se faire dans l'instant,
l'autre d'un

nous

trouvons

tendance au mouvement, la dtermination se


mouvoir, la prparation au mouvement, le
coiiatus (i ), inclination
instantane qui est au fond le mouvement que suivrait
un corps
si le mouvement n'tait empch par
aucune autre force. D'ailleurs, il faut avant tout considrer ce qui est
dit du mouvement
en le rapportant l'action (2), au con.ttus.
la

Cette divisibilit de la dtermination se mouvoir


est poscar il faut remarquer que la dtermination

sible

se

mouvoir

vers quelque ct peut aussi bien que le


mouvement et gnralement que toute autre sorte de quantit tre divise
entre toutes
les parties desquelles on peut imaginer
qu'elle est compose
(j).

Toute quantit

est divisible

en une infinit de parties

(4).

faut bien admettre la ralit de cette action


car en premier
considrons la pierre dans la fronde un instant
donn ;
nous ne saisissons pas de mouvement elle n'est
Il

lieu

pourtant pas

arrte

donc que dans ce temps qui


en action pour se mouvoir.

c'est

sible elle est

est le plus petit

pos-

Et en deu.xime lieu, s'il est vrai qu'il n'y a pas


de vide dans
nature, il faut bien que les lieu.x abandonns
par certains
corps soient remplis autant qu'il est possible
instantanment,
la

qu'il

ait

donc des actions instantanes. Que Descartes donne


l'action qui passe d'un bout d'un bton
l'autre,

comme exemple

ou celle par laquelle se dplacent les parties du


vin dans une
cuve/ou les boules de plomb dans un vase
(5). c'est toujours la

mme

ide qu'il veut mettre en lumire.

L'inclination apparat

comme

diffrente

du mouvement

(6),

l'r. II!
57 cf. corre.sp. 111 ,93. Le mot action a d'ailleurs des sens
assez divers chez Descartes, eu tout cas
un sens large et uu sens troit.

(2)

Il

(3)

VI

72.

94. 95.

(4)

(5)

VI

(61

Monde

36. 37, 38.


p. 84, 86, Pr.
p. 44,

VI

1116

p. S6-S8.

Dr

34

Ri-F i)E l'ide

de l'instant

exister dans un mme instant deux


il peut
\ont l'une dans un sens, l'autre dans le sens
contraire, alors qu il ne peut y avoir dans un mCme instant deux
mouvements contraires et de plus la thorie de lindpendance
des moments du temps exige que l'inclination se fasse selon la

car en premier lieu


inclinations qui

ligne droite, tandis qu'elle exigerait que le mouvement proprement dit se fasse selon la ligne courbe en troisime lieu l'action
;

dans l'instant, mais non le mouvement. Pourtant il y a un


clment commun aux deux thories de l'action et du mouvement,
le
et c'est la pense de l'infinitsimal. Pour comprendre que
admettre
il
faut
instantanment,
mouvement circulaire se fasse
une divisibilit l'infini et du temps et de la matire pourr
admettre l'ide de dtermination se mouvoir, il faut que nous
divisions l'infini le mouvement Et il y a quelque chose de
commun non pas seulement entre les deux thories, mais entre

existe

les

deux

que nous nommerons action

faits

et

mouvement

car

le

tend sans cesse se rapprocher de linstantanit


de l'action. Et d'autre part l'action, si elle ne se traduit pas toujours par des mouvements, si mme, comme dit Descartes dans

mouvement

certains passages, elle a lieu dans sa puret surtout

mouvement

est

empch

(i),

pourtant

elle suit

la

quand

le

plupart du

temps les lois du mouvement local (2); elle se transmet d'un lieu
dans un autre comme le mouvement local. Ainsi l'action ne se
distingue pas du mouvement comme la puissance dans la
physique aristotlicienne se distingue de l'acte la limite elle
ne diffre pas du mouvement (3) et le mouvement devient une
:

SOI te d'action.

la

phvsique cartsienne

d'une faon prcise cette

comme

fondamentale dans
concevoir
pourrons
nous
grce
causalit instantane dont nous avons

thorie de l'action nous apparat

La

elle,

parl.

Cette conception du temps que nous nous


dgager,, nous la retrouverions partout dans
sienne, par exemple dans

rence

Le

(4).

Il

p.

(2)

11

p. 143-

C'est ce

(4) Pr.

thorie de la

attachs

physique cartfluidit et de la cohla

solide est dfini par le repos, c'est--dire par la

363 par e.xeinp!e.

(1)

(3)

la

sommes

II

que semble vouloir dire Descartes,

63 sqq.

Il

p. 203, 204.

DA.VS J.A

PHILOSOPHIE DE DESCARTES

35

cohrence, qui est elle-mme dtinie


en fonction du temps elle
que le corps agit /,-/, si,ul. Cette ide
du M, sunul
est d ailleurs tendue ensuite aux
corps

est le (ait

liquides.

Et

thOorie de

la

matire ne dpend-elle pas tout


entire
elle-mme de la thorie du temps'. La
thorie du mouvement
instantan des corps en anneau rendue
ncessaire avant tout par
a ngation du vide se comprend
bien, nous dit Descartes dans
le cas d un cercle parfait
Mais on peut aussi concevoir que cela
puisse avoir lieu dans un cercle
imparfait, la condition que des
ingalits dans le mouvement des
parties, des ingalits de
vitesses compensent les ingalits
des lieux. C'est seulement de
cette faon qu on pourra admettre
que,
en chaque espace
la

((

de
temps qu on voudra dterminer, ,1 passera
tout autant de matire
dans le cercle par un endroit que
par un autre
(n. et c'est
seulement de cette faon qu'on pourra
comprendre que les
..

espaces qui doivent tre remplis


irrguhers qu'ils soient (2).

De

le

puissent tre

si

petits et

si

ncessit d'une matire divise en une


infinit de parla ncessit d'une matire
dont les parties n'aient
aucune hgure ni grosseur dtermine
et qui pourront chaque
moment s accommoder aux lieux o elles se
trouvent (4) C'est le
l la

ties (3) et

mme

premier lment des quatre que


Descartes distingue dans le
c'est
lment du feu c'est une liqueur, la
plus subtile
et la plus pntrante qui
soit au monde (>). Il ne faut
pas se la
hgurer a la faon des atomistes
comme compose de parties
dis,omtes ainsi que sont celles de la
poussire (6), mais la considrer comme un courant continu,
pousse par une mme force et
qui se meut d'un mme branle
(7) et sans cesse changeant La
matire subtile ne s'arrte jamais
un seul moment dans un mme
corps . coJe,u muncro -, mais il
en rentre continuellement de
nouvelle autant qu'il en sort, except
lorsqu'il se condense
car
u tout
univers en est plein
(8).
Les deux proprits

Monde,

(1)

Pr-

(2)

II

..

3V V. aussi corre.sp.
4S4, Pr. III 48.

II

p.

(3) Pr. II 34.

483. Pr.

(4)

II

(5)

Monde,

p.

p.

II

24.

(6) Il p. 373.
(7) II p. 4S4. 4S5.
(8;

Il

p.

496 et 635.

34, 35.

II

essen-

p.

jS

DU

30
de

tielles

DE l'ide de l'instant

Ki.E

matire subtile sont donc son infinie vitesse

la

infinie divisibilit

comprendre sans

et son
aucune de ces deux proprits ne peut se

et

l'autre.

Aussi change-t-elle de l'orme avec une extrme facilit tout


moment elle transformera sa configuration par une sorte de
mutation instantane ( ). Et en changeant tous moments de
;

forme,

assure

elle

la

continuit du

ment une liqueur continue qui


les astres jusqu' nous (2).

monde. Elle

est essentielle-

s'tend sans inteiruption depuis

La physique de Descartes, a-t-on dit, est un atomisme en


un atomisme d'une nature toute particulire,
;

tout cas, elle est

sans vide

et

sans indivisibles,

tellement

sont

presss

ensemble unique

et

et les

atomes

, les petites

boules

contre l'autre qu'ils forment

l'un

continu, tout semblable

un corps

un

solide.

Descartes a bien vu

la nature spciale de cet atomisme; il oppose


aux conceptions des anciens atomistes qui admettaient le \ ide et
la discontinuit son atomisme li aux ides de plein et de

continuit

(3).

Nous verrons d'une faon


de la lumire comment cette

plus prcise en tudiant


continuit de

la

la

thorie

matire subtile est

rendue ncessaire par la croyance -la discontinuit du temps,


c'est parce que la lumire doit se transmettre en un
instant que la matire doit tre compose de boules extrmement
rapproches les unes des autres.

comment

Descartes a toujours considr

la

thorie de

la

lumire

comme

une des parties les plus importantes de la philosophie. Je vous


dirai que je suis maintenant aprs dmler le chaos pour en
faire sortir de la lumire,

plus

difliciles

matires que

qui est l'une des plus hautes


je

et

des

puisse entreprendre; car toute

la

physique y est presque comprise (4). Sans doute c'tait l'opinion


courante que c'tait l une des plus belles questions de la physique, d'autant que la vue est le sens le plus noble (5). Mais c'est
surtout (6) que la thorie de la lumire appelle et comprend en

(i)

Il

(2)

Il

(3)

p.

(4)

p. 194.

p. 483, Pr. III 49.


P- 373. 11 P- 2>5-

(s)

Cfl

(6)

p.

416-417.

p.

540 (Moriis), Dioptrique

307.

p.

i.

DANS LA PHILOSOPHIE DE DESCARTES


plupart des grandes conceptions de

elle la

la

'M

physique cart-

sienne, thorie de l'action, mcanisme, conception

dune

matire

atomique et continue, ngation du vide; Descartes


intitule son grand trait de physique
Le Monde ou la Lumire .
La matire subtile se dfinit par son caractre lumineux, le deuxime lment par son caractre transparent et le troisime par
son caractre opaque. Tout peut tre considr du point de vue
de la transmission de la lumire, et d'un autre ct, nous l'avons
fois

la

'(

thorie de

la lumire suppose toutes les principales thophysique cartsienne.


Les petites boules pousses par un conatus instantan occupent
l'instant et pour un instant seulement le lieu abandonn par

dit. la

ries

les

de

la

autres particules.

La matire

subtile,

deuxime lment,

produit de

la

raclure des particules

du

ncessaire pour remplir les intervalles


laisss par ces particules qui sont devenues rondes, mais bientt
est

matire subtile se trouve tre en trop grande quantit


suivant la loi qui veut que les corps qui se meuvent en

cette

alors,

rond tassent continuellemenc quelque effort pour s'loigner des


corps autour desquels ils se meuvent, le surplus a d s'couler
vers les lieux que laissent libres en s'arrondissant les particules

du deuxime lment. Cet effort des particules du premier et du


deuxime lment, cette action, c'est la lumire elle-mme, car
la

lumire est plutt une action qu'un

pas de temps.

La

force de

dure de quelque mouvement


tane

Ds

la

mouvement et ne prend
lumire ne consiste point en la
la lumire est une action instan-

aura un lieu que

les boules du premier ou


du second lment pourront remplir, elles s'y prcipiteront
toutes, de mme que les boules de plomb dont nous avons parl
descendent toutes en un instant. Et le mouvement d'une seule
(

).

qu'il y

de ces boules les agitera toutes en mme temps (2). la plus loigne en mme temps que la plus proche
elles descendront
ensemble en mme temps ce mouvement d'ensemble se fera en
un instant (3). A chaque instant, la matire du premier lment
se divise en parties plus petites, et aux moments indfinis du
temps correspondent des divisions" indfinies, indfiniment de
;

72; Pr.

(i)

Il

(2)

i'r.

(3)

MOfide 90

p.

lu

111

6v

79,

sqq.,

V. iuisssi

H 42;

Pr. III 62. 77. 7g.

38

nu

DU L IDKR DF L INSTANT

KOI.F,

plus en plus petites de

la

matire.

aucune partie si petite entre tous


plus grande que celle qui doit

ligne

On

ne saurait dterminer

points

les

sortir

D, cause que pendant tous les

et

qu'elle ne soit

chaque moment de la
moments de temps que

boule s'approche de B.

elle accourcit cette ligne F D et lui fait


avoir successivement plus de diffrentes longueurs qu'on n'en
saurait exprimer par aucun nombre (Ul linea D F transeat
fer
innumeros grajits bievitatis) (i). Division indfinie du temps, des
la

degrs de vitesse

et

apparat suivant

des parties de

la

matire. Ainsi

le

mouvement

M. Mannequin comme un

c.xpression de

divi-

seur.

Par consquent on comprend que la matire du premier lment puisse se diffuser dans le plus bref espace de temps sur
toute l'tendue du ciel (2). Quant celle du second lment, elle
ne reste pas plus en repos

mouvement en

instant. le

S'il

(3).

cet instant

semble qu'elle

mme

s'arrte

un

se continue en elle,

boules ne cessent pas de s'avancer sans interruption, son


est tellement continu qu'une action donne ne peut
jamais tre reue conjointement par deux des boules pendant
les

mouvement

quelque espace de temps.


Par consquent aussi, il ne doit pas y avoir d'intervalle entre
l'instant o quelqu'un qui tient une torche dans l'obscurit
et la
fait bouger, sent qu'il la fail bouger et l'instant o
il
la voit
bouger dans un miroir
qui est quari:t p.irte millaria a se disr,

tans (4).

Nous pouvons
tout

sienne

par

voir

systme de

le

comment

la

thorie de la lumire est lie

physique

et de la philosophie cartqu'elle l'implique tout entier et qu'elle est implique

(5).

la

lui.

D'abord tous les mouvements se continuent en ligne droite.


puisque Dieu conserve le mouvement tel qu'il est dans l'instant

Le

prsent.

neux,

et d'une manire gnrale tout corps lumifronde dont Descartes parlait quand il exposait la

soleil,

c'est la

deuxime

du mouvement

loi

et la

lumire est

la

pierre

(6).

(i) Pr. III S7.


(2) Pr.

III.

(3)

Pr. III 63.

(D

(5)

307i

3"f<. vi)ir

p. 194.

aussi l'exemple

307-

(6) II p. 364, II p. 5/2-

de

lcliiLse

^10, lRiie 5 js

Les

DANS
particules

droite (i)

efforceront de continuer leur

et

courte, leur

PHILOSOPlirE DE DeIcARTES

J.A

mouvement en

nature suivant infailliblement

la

mouvement en

lig-ne droite

39

la

s'accomplira

voie
le

ligne

la

plus

plus rapi-

dement possible

(2). Lide de lumire est lie troitement par


Descartes, est fondue avec l'ide de ligne droite
c'est ce seul
poussement en ligne droite qui se nomme lumire (3).
:

Et en effet, en second lieu il faut, pour qu'un espace vide soit


rempli instantanment, qu'il y ait un cercle de matires se mouvant en mme temps. Il faut que les petites boules s'avancent
toutes en mme temps (4).

En troisime lieu, pour que les espaces vides soient remplis


instantanment, pour que les actions soient instantanes comme
celle qui va d'un bout d'un bton l'autre et par laquelle dans
les Regulce. en mme temps que l'action de la lumire. Descartes
essayait d'expliquer l'iniluence instantane des sensations sur le

commun

sens

(5),

aussi semblable

il faut que la matire dont nous parlons


que possible celle d'un bton, qu'elle

soit
soit

compose comme

la sienne de particules serres les unes contre


autres telles qu'elles puissent tre mues d'un mme branle en
un instant (6). Si la matire subtile est liqueur continue, si elle

les

tend sans interruption depuis

Descartes

le

qu'il

dit.

la

lumire

Par

la

c'est.

pour

elle est l'ther

Elle est

(7).

l'action, de la causalit instantane


la

ties

infrieures

le

support mouvant

de Descartes.

thorie de la lumire, nous

que

jusqu'

nous,

transfrer l'action de la lumire

de

les astres

faut de ncessit qu'elle le fasse

comprenons la thorie de
mot d'instant n'exclut

le

du temps et n'empche pas que chacune des pardu rayon ne soit dpendante de toutes les suprieures en mme faon que la fn d'un mouvement succcessif
dpend de toutes ses parties prcdentes (8 Descartes soutient
que la lumire ln.\ est antrieure la lumire lumen (la lumire

(i)

priorit

Pr. 111 62 et 79,


p. S9.

(2)

Monde

(3)

Il

(4)

P- 469.
Pr. III 79; cf.

(5)

(6)
(7)
(8}

p.

Monde

Monde

p. 89.

p. 90.

114.

ilovde p. 99 cf. Tl
Il p. 2u, 215, 216.
II p. 143 cf. Morin

p.

41A 417

II p.

295.

VI p. S4-S6.

KOLK DF

1>1

inKE DE LINSTANT

I.

des corps transparents) dont elle est

la cause (i), et il soutient


galement que lune est contemporaine de l'autre de mme
qu'il
n y a pas de priorit au fond entre la lumire et le soleil
(2. La
question de priorit dans le temps ne se pose plus le
soleil, la
;

lumire

de

/.v.

la

lumire /(/me.

lumire sont
uns des autres.

la

les

La

causalit

transmission de

la fois

contemporains dans

instantane,
la

les diffrentes parties

elle

se

lumire que dans

lui-mme ou dans la
dans les

des rayons

l'instant et causes

rvle aussi bien dans

la

conservation de Dieu par


connaissance vritable dont la lumire,
la

disait Descartes

u Olympica est le symbole


Lumen
{3).
cognitionem (significai)\ aclivitas instaiilanea creationem
. Et
nous trouvons en mme temps la solution la
question pose
dans les RcguLv (4)
une puissance naturelle peut-elle se transmettre d'un lieu un autre dans un instant ? La
lumire
<<

comme

puissance du bton se transmet instantanment.


Ainsi de cette thorie del lumire par la thorie
de l'action et
par celle de la continuit de la matire, par celle
du mouvement
en anneau et du mouvement en ligne droite dont
la

l'un

tantan

est

ins-

et l'autre est

dtermin par des conditions qui peuvent


tre comprises Tintrieur de l'instant
nous revenons toujours
la thoriedu temps et de l'instant.

Nous retrouverions
tions

dans

la

les

thorie de

la

mmes

tendances,

flamme. Dans

la

les

mmes

flamme

est

concep-

symbo-

lise cette

union du mouvement et de la stabilit qui caractrise


le monde de Descartes
la flamme s'teint sans cesse et se
rallume
sans cesse et a besoin d'un aliment
continu . Et ce n'est pas
dans la flamme seule qu'il
y a quantit de petites .'parties qui ne
cessent point de se mouvoir
(5). Tout est mouvante! sans cesse
nouveau dans le monde de Descartes; et
en mme temps tout est
ordonn. 11 entre sans cesse dans le soleil
qui est une flamme et
dans le ciel tout entier quelque matire
;

nouvelle, tandis

cienne en sort

(i)
(2)

(3)

11

p.

Il p.

X
X

(6).

203.
209.

p. 218.

(5)

402.
Miiiidc p.

(^)

Vr. 111 21, 22.

(4)

p.

II.

que

l'an-

DANS LA PH(LOSOPHIF. DE DESCARTES

41

Ces tendances et ces conceptions, nous les retrouverions encore


dans toutes les paities de cette physique domine par cette ide

n\

qu'il

aucun moment

passion sans action(i); dans

thorie de la pesanteur sur l'instantanit de

laquelle

il

la

insiste

(aprs a\ oir vainement essay de la rduire une sorte de point


dans espace (2) il s'attache du moins faire voir qu'elle s'exerce
en une sorte de point du temps) (3). dans la thorie de l'acclration du mouvement dans un tuyau qui tourne (si une boule
en mouvement a plus de mouvement au second moment qu'au
1

premier,

tente d expliquer cela autant par

une sorte de renouchacun des moments (quasi renovalur


sm'^iths momenlis) que par la continuation du mouvement primitif (4^. dans la thorie de la force laquelle Descartes n'attribue que deux dimensions excluant ainsi la vitesse (;) notion
il

vellement de

(1)

(2)

VII p. 442

p.

la

force

428.
(l.\ p.

240).

(3) Pr. III 63.


(4)

vires
8S, 8

Pr. III 59.

Cf.

corresp.

72

adit siiigitUs momeritis novas

ad descendendtim... Qiiae de novo urget singtUis momenUs.

ATX

III 234. Cf. X 75-78, 220 et Beeckniau aprf


5S-61, 221
note (in/o minimo momento temporis. physico)
Cf. aussi sur uu
autre point de la thorie de la pesanteur
I 176 grave sibi hnpo7iit mot uni primo momento;
" -33. ce n'est qu'au commencement de cette descente qu'il faut
prendre garde
III 9 et X 68 illud in primo instant i motus considerare. Vis enim
qua in primo instanti impellitnr ynoti's ea est qnae gracHatio
,

rocalnr

22S gravitatio non e mofu samitur sed ab inclinatione ad


descensum in uUimo instanti ante molum nbi nidla est ratio
celeritatis.
II 3- J^ voudrais bien bavoir si
vous n'avez pas expriment
(5)
qu'une pierre jete avec une fronde ou la balle d'un mousquet ou un
trait d'arbalte vont plus vite et ont plus de force au milieu qu'ils n'ont
ds le coramemement et s'ils ont plus d'effet
car c'est la crance
vulgaire avec laquelle toutefois mes raisons ne .s'accordent pas, et je
trouve que ces choses ()ui sont pousses et qui ne se meuvent pas
d'elles-mmes doivent avoir plus de force au commencement qu'elles
n'en ont incontinent aprs.
1

" 353 l'Iusieurs ont coutume de confondre la considration de l'e.space


avec celle du temps ou de la Wtesse. 354. Que si j'avais voulu joimlre la
considration de la vitesse avec celle de l'espace, il m'et t ncessaire
d'attribuer 3 dimensions la force au lieu que je lui en ai attribu seulement deux afin de l'exclure. 433. Et pour ceux qui disent que je devais
con.sidrer la vites-e couinie Galile plutt

ma Physique

que

l'espace. 542.

Encore que

ne soit autre chose que Mcanique je n'ai jamais eu\-isag

42

DU

ROt.i;

DK L IDE

pleine pour

lui de dilkults. dans


repos qui se placerait au milieu de

thorie

1)K

INSTANT

1.

la

ngation d'un

moment de

la

chute des corps

(i),

atomique, cintique peut-on dire de

chaleur

la

dans la
dans

(2),

la thorie du feu
(3) (^a- )iovum i^nem continuo generarel) et
dans celle de l'inflammation (4), dans ses ides sur la pierre de
Bologne (;). dans la thorie de laimanl et enfin si nous passons

la

psychologie dans

la

thorie des esprits animaux.

Dira-t-on que par sa conception de l'histoire du monde Descartes semble contredire cette tendance de son esprit voir
les
choses dans le prsent > Mais il faut faire bien observer d'abord

que

cette histoire est une sorte de mythe scientifique


Descartes admet que le monde a t cr ds le dbut
est (6) et en deuxime lieu qu'il nous dit Au reste,
il

puisque
tel

qu'il

importe
fort peu de quelle faon j'expose ici que la matire ait
t dispose au commencement puisque sa disposition doit par aprs tre
change suivant ces lois de la Nature et qu' peine en saurait-on
imaginer aucune, de laquelle on ne puisse prouver que par ces
lois elle doit continuellement se changer, jusqu' ce
qu enfin elle
compose un monde entirement semblable celui-ci bien que
peut-tre cela serait plus long dduire d'une supposition

d'une autre

En

que

(7) .

se reprsente

au dbut de l'histoire du monde tantt


matire aussi gales, comme dans les Principes,
tantt aussi ingales que possible comme dans le Monde.
Ainsi
par une sorte de loi qui ressemble au hasard picurien.
fait

il

les parties

de

la

particuliremeut ces questions qui dpendent des meiures le la vitesse.


,4.- II ne me reste plus vous dire que ce qui me donne
de la difficult
touchant la vitesse et ensemble ce <jue je juge de la nature de la
pesanteur III 614 c'est qu'il y a plusieurs autres choses considrer
touchant
la vitesse qui ne sont pas aises expliquer
Cf. d'un point de vue un peu diffrent
Adam tome 12, p. 2=56. C'est
la force applique au moment o elle
s'applique .
Cf. ibid. p 25S sur la phrase
. Notez que je dis
lorsque le corps
commence descendre, et non comme il descend .
.

<;

(1)

1-2, 323.

(2) Pr.
(3) Pr.
(4)

Pr.

IV 47.
IV S3, 88.
IV 115. 1S7.

(5)

(6)

Cf. Pr.

(7)

Pr. III 47-

429.
III

45, MelliOile

VI 45.

DANS LA PHILOSOPHIE DE DESCARTES

43

puisqu'elle puise comme lui lune aprs l'autre toutes les combinaisons supposes, nous atteignons de toutes faons et partir
des points les plus divers, par la succession mme des formes
prises sous l'action

de cette

loi

le

monde

rel,

le

monde

pr-

sent.

Par consquent

la

succession de temps, sur laquelle Descaries

insiste plusieurs reprises,

a un sens tout autre que celui qu'on


de lui donner: elle est avant tout l'puisement et par
ngation de toutes les possibilits qui ne sont pas les

serait tent

mme

la

possibilits ralises, la lente destruction de tout ce qui n'est pas


le rel et le prsent. Quelque figure que ces parties aient eu pour
lors, elles

L'histoire

ont d par succession de temps devenir rondes (i) .


devient la ngation de l'importance de l'his-

mme

toire.

Et

il

n'en est pas ainsi seulement d'une faon gnrale, mais

aussi dans les dtails particuliers de cette histoire. Par e.xemple


Pour ce qu'encore que nous imaginerions que la ligne S E ft
:

i<

plus longue et contnt plus de petites boules que

la

ligne

ou

ou encore Quand mme on supposerait que toute la


matire tant du premier, que du second lment qui est comprise
dans le tourbillon L commencerait en mme temps de se mouvoir
1

)i

(2)

d'LversS (3) ou Quelque figure que les parties du second lment aient eu au commencement, elles ont d par succession de
temps devenir rondes de tous cots

plusieurs reprises.

(4).

Descartes nous dit de voir sa doctrine,

comme un tout, et de ne jamais


nous contenter de considrer les parties isolment (s). Il faut
s efforcer de saisir l'ensemble des Mditations par une sorte d'inses Mditations en particulier,

La

tuition (6).

vrit est indivisible (7).

Cest une des ides qui semble tenir le plus profondment


essence mme de son esprit que celle d'une chane de connais<i) Pr.
(2)

l'r.

m 4S

cf Pr.

(3)

Pr.

111

70.

(4)

Pr.

III

86.

(5)

Vil

q.

(6) VII

65.

61.

111

37q.

159,

577

cf.

1.S4

l'interprtation

Corpus Poetaiiim dans un .songe et


unique X 255 fola Simili encyclopedia
(7)

m 544.

des Dictionnali-es et du

X 230 l'ide unique et l'image


X 360. 361 (ciinctos simul).

DU RLK DF l'ide DE l'iNSTANT

sances ou plutt encore d'une encyclopdie des


sciences ramas, connues en mme temps; chacune
des connaissances impliquant toutes les autres, la vrit
unique est saisie
par l'unit de notre intelligence

ses ensemble

La

difficult est

de tenir tous les chanons des dmonstrations


dans l'esprit tout est clair et certain lorsqu'on considre chaque point part
). Si on oublie la moindre
circonstance, on ne peut entendre la
conclusion.
Mais quand on aura rduit toutes les choses
leurs causes et
es causes une seule, peut-on lire
dans les Cogitaliones
la fois prsents

..

mmoire

la

Mme

( i

PnvaLv

sera

devenue

alors cependant,

inutile.

comme

le dit Descartes dans une lettre


bornes de philosopher qu'il s'est
prescrites , notre connaissance reste
bien loigne de la connaissance suprieure, del connaissance
divine qui est toujours prsente elle enferme encore des traces
de discours et de raisonnements elle apparat seulement par

il

est prs

de passer

les

moments

Nous nous sommes donc sans


tendance,

ce

mme

effort

(2).

cesse trouvs devant cette

mme

voir les choses dans l'instant

La

continuit de l'action de Dieu, l'unit


de l'esprit, la continuit de
espace,
le fait que Dieu cre sans
cesse, que l'me pense toujours et que l'espace est plein -.
la thorie de l'intuition comme
la thorie de la cration
des essences et des existences

et

de Dieu

parD.eu lui-mme, celle de la lumire


et du conatus ne s'expliquent compltement que si l'on tient
compte de la conception
cartsienne du temps.
L'uvre d'un philosophe comme Descartes
ne peut sans doute

se rduire pour nous une seule


ide
ce serait ne voir qu'un
seul de ses aspects sa physique
appelle sa mtaphysique comme
sa mtaphysique appelle sa
physique. Nous n'avons
:

voulu prendre que des vues, qu une vue sur


l'uvre pleine et hardie. Nous
n avons voulu que marquer la
tentative pour maintenir dans
action qui est la pense, dans
l'action qui est Dieu, dans l'action
qui est la lumire, chaque fois, au
suprme degr, ce qu'on pourrait appeler l'unit de temps.
I

(') III p.

136,

102, 103,

137.

DANS LA PIIILOSOPHIK DE DESCARTES

45

manque de cette unit qui fait comprendre notre incerlact par lequel notre volont et notre
intelligence y
mettent fin. L'esprit allirme dans le moment
prsent
C'est

le

titude et

sa pense

et
il

son existence, son indpendance, son identit


et sa simpHcit
saisit par un acte simple les
natures simples

ramener tout
I

et s'efforce

elles.

Du C\cnto pens en un

Ide de la parfaite simultanit


acte de Dieu crateur, en
cette

et

niant

la

instant

il

puissance,

de

s'lve
il

parfaite simultanit, de

affirme
l'ide

par lequel nous l'affirmons, de


nous-mCmes, c'est--dire de la
pense fmie en acte, de lui-mme,
c'est--dire de la pense infinie
en acte, des lois ternelles qui
rgissent la matire et de cette
matire mme qui apparat toujours
comme en acte elle aussi
Ainsi notre mmoire, notre
imagination reprennent leur va'eur; surtout, notre science est
assure
la pense se porte
garante de la pense. Ace qu'il
y avait d'obscur dans les notions de
cause finale et de cause matrielle,
de puissance, de changement, sont substitues des ides claires
et distinctes, la cause
;

rationnelle, l'tendue, le

mouvement

local. Le mcanisme a son


par tous deux nous affirmons
de clair et de distinct. Nous compre-

fondement dans l'idalisme


1

ide d'acte en ce qu'elle a

nons

monde,

et

de divers et ce qu'il a de constant, le


lumire qui est l'exemple privilgi de
action, les diverses matires qui la constituent
et la propagent,
cet atomisme sans atomes, les cercles
de matire e
le

monde

et

ce qu'il a

avant tout

la

les

poussements en ligne droite. Une science du mouvement


est
possible, qui dsigne les instants, qui va
pouvoir s'aider du

calcul infinitsimal.

Et, qu'il s'agisse de notre pense, de la


pense divine, ou. dans
un autre domaine, du cercle de corps qui se
meut en un instant
et du mouvement en ligne
droite, nous trouvons prsente cette

simultanit ncessaire par laquelle s'exprime


l'unit de l'action
l'unit du moi, l'unit de Dieu.
Chaque fois notre

phvsique,

pense

s'efforce autant qu'il est possible de ne tenir


compte que
des conditions qui sont donnes dans l'instant.
C'est ainsi

que
nous comprenons l'vidence pour l'esprit attentif de
sa propre
existence, l'vidence pour lui de la perfection
cratrice saisie dans

mme qu'il se sait imparfait, son affirmation de l'instantadans le monde des corps de l'action lumineuse.
La dpendance de la crature est lie l'indpendance
des moments du
tem.ps; la continuit de la cration est lie
la discontinuit des
instants; la continuit de la matire dont les
parties sont prs-

le fait

nit

DU

itJ

Ri.F.

Oie

l'idkt de l'instant

ses les unes contre les autres est

transmettre
regard,
et

la

instnntanment.

lumire qui se meut d'un

conserve par une action unique,

nous apparaissent, en
sance certaine,

comme

nous avons note.

telle

que

L'intuition

mmc

mme temps

fiai

hi

qui

lumire peut se
d'un seul

saisit

branle, Dieu qui cre

lux trois fois interprt,

qu'ils londent

la

connais-

signifiant cette \olont intellectuelle

que

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les ides

Lasswitz.
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(I) Noii.s n'avons
aux(|uel.s nous nous

cit

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L'Evolution Cratrice. Paris 1907.

l.e

.Miin*.

linp. G. rii-NKT.

p.

:t:.8i>6.

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EXTRAIT DU CATALOGUE
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Descartes, par I^. I.iaiu>. de l'Institut, 2'' dit. i vol. iii-S'
Essai sur l'esthtique de Descartes, par E. Krantz, professeur l'Universit de Nancy, 2' dit. I vol. iu-8' {Couronna
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i)

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(Couronn par l'Iastiliil
Le systme de Descartes, par O,

L.

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Spinoza.
publi par J. Va.>c Vlotbn et J.-P.-N. I.asd. Nouvelle dit. 1914.
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vol. gr. in-8
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publi

Sa philosophie,
I

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par L. Brunschvico, de

l'Institut.

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Le Dieu de Spinoza,
I.c Man.s.

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Imyirimcric G. Ounet,

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vol. iu-8.

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75

^
l'instant.v73
Du rSle de l'ide de
dans la philosophie de
Descartes