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DE ORIENTALES A URUGUAYOS.
(Repaso a las transiciones de la identidad)
Carlos Demasi
Centro de Estudios Interdisciplinarios Uruguayos
Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin

1) De qu estamos hablando?
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Haba, hace muchos aos, en la calle Sarand, una botica en la cual me encontr un
da con que los botellones, que eran entonces de uso en el mostrador como adorno,
haban sido sustituidos por dos grandes tarros de loza blanca que lucan,
respectivamente, el uno el escudo de armas de la patria del farmacutico y el otro el
escudo de armas de Turqua. Como manifestase un caballero su extraeza ms

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justificada por ese singular homenaje otomano, djole a mi presencia el dueo de casa:
Quite usted: slo se trata de una torpeza de mi comisionista en Pars; le ped el escudo
de armas oriental y me ha mandado eso que ve. Y conclua el cronista: los
uruguayos quedamos como en la Banda Oriental de la poca del Virreinato,
denominados en el concepto de ser gentes del Este, vale decir, los turcos de la Amrica

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meridional... (1) El desconcierto del torpe comisionista puede ser comprensible si se


piensa que para un europeo del siglo XIX el oriente era el Imperio Turco y un Estado
Oriental deba despertar reminiscencias exticas pero poco vinculadas al Nuevo
Mundo.
La ancdota muestra un caso clsico de confusin entre nombres y cosas. La

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expresin Estado Oriental tena significados completamente diferentes segn el


contexto cultural en el que se manejara; por lo tanto la confusin en nada afectaba
nuestra existencia, aunque (curiosamente) hiriera el sentimiento patritico del cronista.
En definitiva el nombre del pas (sea Estado Oriental o Uruguay) poco dice sobre lo
que es, y si furamos los turcos de la Amrica meridional no sera por el nombre sino

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por las caractersticas del pas; pero es frecuente que la identidad ltima de los objetos
(si es que tal cosa existe) se identifique con las palabras que los denominan. Cuando
mucho el nombre slo da cuenta de un aspecto, considerado esencial, de aquello que
1() Melin Lafinur, Luis: La accin funesta de los partidos tradicionales en la reforma constitucional (Montevideo, Claudio Garca, 1918, pg.245) .
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se desea nombrar; por lo tanto en el caso de entidades complejas como los pases, que
son generalmente el resultado de la reunin de diferentes partes, el nombre implica la
eleccin de una entre varias posibles. La designacin refleja aquella de las partes que ha
logrado imponerse como determinante o hegemnica sobre el conjunto. Para el caso, el
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Estado Oriental y la Repblica del Uruguay seran dos pases diferentes que han
ocupado sucesivamente el mismo territorio.
Esto nos puede servir como punto de partida para acercarnos a uno de los debates
actuales: aquel que tiene por centro el tema de la crisis de la identidad uruguaya. En el
concepto corriente parece estar la idea de que existe una determinada forma de ser

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compuesta de hbitos, imgenes, actitudes, juicios, frmulas verbales o conductuales


que nos diferencian del resto de los mortales, y se supone que tal repertorio estara
pasando por algn tipo de transformacin que implica el riesgo de su existencia.
Antes de cualquier abordaje del problema, no podemos eludir un dato
proporcionado por la misma realidad: la sola existencia del debate y de un auditorio que

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lo atienda y amplifique, representara en s mismo una prueba de la existencia de esa


identidad. Aunque, bien es cierto, con cierta malaise de espritu que parece propia de
nuestro tiempo; es difcil resistir la tentacin de reconocer a sta como la vertiente
particular por la que los uruguayos ingresamos al postmodernismo, si no fuera porque
en esa afirmacin estara implcita una toma de partido frente al problema de la

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identidad.
Quiz se pueda iniciar un camino de anlisis partiendo de la modificacin en el
planteo del tema. Aparentemente, suponer una crisis de identidad (entendida sta
como identidad nacional) implicara aceptar algunos supuestos: que esa identidad
existe, que ha tenido un desarrollo progresivo y creciente a lo largo del tiempo (por lo

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menos desde la poca colonial) y que luego de una etapa de gran solidez y estabilidad
ahora se encontrara, inesperadamente, ante el acoso sin precedentes de elementos
extraos que la amenazan con la extincin. Sin embargo, esta idea no se corresponde en
absoluto con la evidencia histrica; asimila el sentimiento de identidad de una
comunidad con el de un individuo, cuando en realidad en una sociedad cualquiera

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siempre encontramos muchos sujetos histricos. Sobre este aspecto, H.Achugar ha


trado a colacin una cita de Prasenjit Duara que expresa bastante claramente la
situacin: las historias nacionales tienden a privilegiar la gran narrativa de la nacin
como un sujeto histrico colectivo. El nacionalismo es escasamente el nacionalismo de

la nacin, en cambio representa el lugar donde diferentes concepciones de la nacin


disputan y negocian entre s(2) .
Podramos hacer el intento de poner en claro nuestros propsitos en este artculo,
enunciando lo siguiente. En nuestra sociedad han coexistido varias concepciones de
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la nacin que se han enfrentado a lo largo del tiempo y no una sola. Por lo tanto,
la idea de nacin ha sufrido cambios durante nuestra historia, de acuerdo con
los diferentes equilibrios entre estas concepciones; desde su mbito concreto la
historiografa ha contribuido a fundamentar una idea de la nacin, eclipsando las
otras. En estos tiempos finiseculares los equilibrios que fundamentaron esta

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concepcin de la nacin se han modificado sensiblemente; entonces, lo que por


momentos parece una crisis de carcter terminal, no sera sino el resultado de una
demanda de renegociacin de los componentes del discurso de la nacin.
A partir de este planteo, podemos aceptar con cierta cautela algunas de las
afirmaciones que repasbamos ms arriba, y rechazar concretamente otras: aceptemos la

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existencia de una identidad, y rechacemos en cambio la idea de su estabilidad en el


tiempo. Por el contrario, propongamos otros predicados: supongmosla el resultado de
un persistente trabajo de creacin que arranca desde los comienzos de nuestra historia
(cualquiera que sea ese momento); aceptemos entonces que ese trabajo apunt a
resultados diferentes segn el reparto de poder de las distintas fuerzas sociales en cada

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circunstancia; entonces veremos que la forma que hoy identificamos como nuestra
atraves un momento fuerte alrededor de mediados de este siglo, y que ese estado de
equilibrio clsico no fue ms que una determinada configuracin en la accin
persistente de las fuerzas histricas, que al continuar su movimiento terminaron por
descompensar la base que lo fundamentaba. Si todo esto fuera verdad, podemos concluir

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que volvemos a una etapa ms plstica (como haban sido las anteriores) slo que
ahora tenemos un pasado para idealizar.
Aunque la imagen del desarrollo de la nacionalidad como un proceso de vaivn
parece ms ajustada al testimonio de los documentos que a la idea del crecimiento
progresivo y constante, nuestro relato de la nacin siempre se ha empeado ms en

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fundamentar la segunda imagen que la primera. Esto no tiene en s mismo mucho de


particular: si consideramos a la idea de la nacin en historiografa como un paradigma
cientfico, entonces debemos aceptar que el mismo construye las condiciones de su
2() P.Duara citado por H.Achugar: Apuntes sobre el discurso nacional en Amrica Latina. Montevideo, Cuadernos
de Marcha 3 poca N93, p.9. La traduccin es de H.Achugar.

invisibilidad(3). Por lo tanto, el mismo relato ha elaborado su propio pasado de manera


de presentarse como el nico posible, eludiendo no slo la eventualidad de los
desarrollos frustrados que preocupaba a Real de Aza, sino opacando otros relatos
histricos igualmente verdaderos, pero estructurados sobre ejes diferentes de los
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admitidos. En el caso de los relatos que involucran al pasado de nuestra comunidad, la


tarea de la historiografa ha contribuido a justificar la actual distribucin del poder
social presentndola como si fuera un objetivo permanente a lo largo del tiempo, un
destino al que apunta cada uno de los hechos histricos registrados.
Esto se complementa con una caracterstica que parece ser resultado de las

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condiciones de la produccin historiogrfica. En nuestro pasado, la elaboracin del


relato se ha hecho generalmente en un contexto conflictivo en el que (como observ
alguna vez con cierto exceso Rodrguez Monegal) la polmica se parece ms al pugilato
que a la esgrima. El sarcasmo, el adjetivo descalificador, o a veces insidioso, impiden
absolutamente que del enfrentamiento de tesis opuestas (o a veces complementarias)

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pueda surgir una explicacin ms rica.


As se ha generado una forma de ver el pasado que no admite matices. En el estudio
de los momentos ms conflictivos de nuestra historia encontramos lo que Le Goff llama
la profeca sobre el pasado(4). As la construccin de un futuro deseable era presentado
a travs de la continuidad con un pasado creble: en definitiva, el relato del pasado ha

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servido de fundamento para proyectos polticos. Esto ha contribuido a que el repaso de


este relato haya resultado siempre una experiencia tranquilizadora, y muchas
generaciones de uruguayos lo han aceptado sin dificultades: lo que queremos que sea no
es otra cosa diferente de lo que siempre fue; nada hay que temer, no hay novedades que
asumir ni riesgos que correr, ni tampoco tiene sentido oponerse a su materializacin.

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Aunque (como advierte el mismo Le Goff), esto transforma inmediatamente a la historia


en un arma poltica al servicio de una causa.
Quizs el ms importante de los elementos implcitos en el relato sea la idea de la
permanente identidad a travs del tiempo del Uruguay tal como lo conocemos hoy,
con su capital, sus habitantes, sus partidos polticos, su estructura econmica, sus

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caractersticas sociales...; por esto, si en nuestra poca alguno de estos datos se


modifica, nos haramos responsables de dilapidar una herencia histrica frustrando los
esfuerzos de nuestros antecesores. Tal vez se estn confundiendo el nombre con el
3() Al respecto, ver T.S.Kuhn: La estructura de las revoluciones cientficas (Buenos Aires, Fondo de Cultura
Econmica, 1990), especialmente cap.XI.
4() J.Le Goff: Pensar la historia. Barcelona, Paids Bsica, 1991, p.63

objeto: la forma como se llama al pas no es el pas; identificar este espacio como
Uruguay implica el riesgo de caer en la trampa nominalista y asimilar un rtulo (con
lo que significa de jerarquizacin de una visin por sobre otras) con las condiciones de
existencia de esta comunidad histrica. Necesariamente debemos suponer que detrs del
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relato existe un pasado olvidado por el relato tradicional, pero que manifiesta sus
efectos en el presente.
Para intentar el rastreo de los aspectos ocultos del pasado deberemos hurgar en el
subsuelo del relato clsico, buscando aquellas lneas de falla que nos revelan los
rastros de aquellos cataclismos pasados, que permanecen ocultos bajo la superficie. En

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este sentido podemos realizar el inventario de las diferentes denominaciones utilizadas a


lo largo del tiempo para designar el espacio que ocupa este pas. Aceptemos entonces
que la manera de autodesignarnos es tambin una forma indirecta de decir algo sobre
nosotros mismos, lo que implica una determinada mirada sobre zonas de nuestro pasado
a las que difcilmente accedemos de otra forma; concretamente, se trata de un canal

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privilegiado para observar los grupos que se han disputado la hegemona en nuestro
pas. El nombre ha sido como una etiqueta que ha encerrado todo un complejo
ideolgico que supone una interpretacin global de nuestro pasado ntimamente
vinculada con un proyecto de futuro, sustentado todo eso a partir de determinada lectura
de su realidad presente.

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La curiosidad por nuestro nombre como objeto de estudio ya ha sido planteada por
otros autores. G.Verdesio(5) ha definido al Uruguay como un constructo producido por
el acto de referir: es una creacin discursiva; en una Contratapa de Brecha, Carlos
Liscano planteaba el mismo problema desde otro ngulo: la duda nacional del uruguayo
comienza ya desde el nombre. [...] El pas no tiene nombre propiamente dicho.

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Adopt el geogrfico(6).
Ni tanto ni tan poco, aparentemente. Quiz la afirmacin de Verdesio peque de
exagerada, as como la de Liscano parezca excesivamente simplificadora: aunque est
fuera de duda que se trata de un constructo, el Uruguay es algo ms que el resultado
del acto de referir. Correlativamente, aunque la denominacin del pas sea equivalente

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de un nombre geogrfico como propone Liscano, eso no implica en s mismo ningn


conflicto. No cabe duda que nombres como Alemania o Italia, efectivamente
5() G.Verdesio: La Repblica Arabe Unida, el maestro sovitico y la identidad nacional en Achugar-Caetano
(comp): Identidad uruguaya: mito, crisis o afirmacin?. Montevideo, ed.Trilce, 1992, pp.98-99.
6() Carlos Liscano Acerca del ser; Brecha n489, 13/abril/1995, Contratapa

corresponden a denominaciones geogrficas (incluso Austria a su manera equivale a


Oriental), sin que eso provoque ninguna crisis aparente en sus imaginarios nacionales.
Pero ms all de sus diferencias, en algo coinciden ambos trabajos: los dos definen
la nacin como un concepto dinmico: en movimiento (Liscano) o en continua
5

formacin (Verdesio), y este carcter transformista se ha reflejado en la denominacin


con la que hemos designado a nuestro propio territorio.
El territorio que hoy llamamos y conocemos como Uruguay, no es otra cosa que un
objeto en disputa; las diferentes formas de concebirlo, de pensarlo, de imaginarlo, se
arrogan el derecho y la virtud de ser la forma de imaginarlo, pensarlo, concebirlo, dice

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Verdesio en el artculo citado(7). Su afirmacin se encuentra fuertemente ratificada por la


prueba documental. Al repasar los testimonios nos encontramos con la evidencia de la
lenta y laboriosa construccin del Uruguay, a travs de sucesivos procesos de
incorporacin y descarte; lo que implica que el pas, tal como lo conocemos
actualmente, sera un avatar ms en ese proceso. Vamos a tratar de repasarlo

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rpidamente.
2) Denominaciones y territorios.
Comparada con la instalacin de los espaoles en Mxico o en Per, la dominacin
espaola en la costa norte del Ro de la Plata es muy tarda y sin inters especial. Estos
territorios no pudieron competir con la deslumbrante riqueza de otras regiones, o con la

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aparentemente inagotable disponibilidad de mano de obra indgena.


Aunque este es un hecho aceptado por casi todos los historiadores, la historiografa
uruguaya parece haberse negado a aceptar las consecuencias que derivan de l; la ms
importante, que el desinters en el territorio implica la ausencia de identidad. En s
mismo, slo se trataba de una regin dominada por indgenas bravos, y a la que se

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aluda burocrticamente como un apndice de alguna otra unidad administrativa mayor.


Este magma fundacional de nuestra historia se manifiesta documentalmente en una
confusin de autoridades, jurisdicciones y denominaciones en la que slo una visin
diacrnica puede descubrir los grmenes del Uruguay actual.
Recin cuando el ganado comenz a valorizarse la situacin cambi, si no para la

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Corona por lo menos para las autoridades administrativas de la regin. Desde entonces,
los documentos nos muestran una realidad en la que el enfrentamiento era la norma
habitual: cualquiera de los centros de poder locales se consideraba con ttulos o
7() Verdesio, cit. p.100.
6

derechos de valor equivalente para reclamar el dominio de un territorio que presentaban


como vaco de pobladores (los indgenas no elevaban peticiones ni demandas) pero que
disfrutaba de una enorme cantidad de ganado cimarrn. El enfrentamiento se jugaba en
todos los planos: legal, administrativo o militar, y se cruzaban los reclamos y las
5

apelaciones dirigidas a las autoridades que parecan ms proclives a adoptar una


decisin favorable al demandante. Los Cabildos y las Audiencias eran requeridos por
reclamaciones y solicitudes que a veces llegaban hasta el mismo Monarca, aunque para
todos fuera evidente que el contencioso deba resolverse sobre el territorio mismo y por
la va de los hechos.

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Efectivamente, fueron los hechos los que resolvieron el conflicto. La persistente


presin espaola y portuguesa fue desalojando a los indgenas; la valorizacin de los
cueros en el mercado mundial fue dando identidad al territorio (y elevando el inters de
la Corona espaola), por lo que se plante abiertamente la lucha contra la presencia
portuguesa. Por entonces ya las Misiones haban iniciado su decadencia: la

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malquerencia de la autoridad espaola sum la guerra guarantica primero, la expulsin


de los jesuitas luego, el acoso de los portugueses y la guerra que estos llevaron adelante
a comienzos del siglo pasado (donde fue arrasada Yapey). Todo esto trajo como
consecuencia la decadencia de los antes prsperos establecimientos religiosos y, por
consiguiente, la desaparicin de quien era visto como un peligroso competidor por las

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autoridades espaolas.
Desde mediados del siglo XVIII existe un conflicto entre tres fuerzas: Buenos Aires
y Montevideo (los espaoles) contra la penetracin portuguesa. Los portugueses no
tenan el papel de bte noire que nuestra historiografa les asigna: los documentos
respaldan cmodamente la afirmacin de que tenan la posibilidad de plantear sus

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pretensiones con tanto fundamento como los espaoles, ya que los derechos de stos no
eran para nada incontestables, como nuestra historiografa acostumbra presentarlos.
Sera completamente incomprensible que la Corona espaola pudiera argumentar
derechos indiscutibles y permanentes por un territorio por el que no manifest inters
durante ms de doscientos aos. La indefinicin jurdica y la tenacidad de los brasileos

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de la frontera ambientaron el progresivo acercamiento del poder portugus a la costa del


Ro de la Plata.
Sin embargo, la expansin portuguesa parece alcanzar su lmite en la primera
dcada del s.XIX; a partir de entonces comenzaron a chocar con el ncleo duro de
poblacin hispana, y su avance, hasta entonces tan rpido, se fren hasta detenerse. Las
7

experiencias de la guerra de independencia evidenciaron esa realidad, y el imperio del


Brasil (heredero de los portugueses) debi conformarse con las ltimas esquirlas del
territorio, aquellas que permanecan casi despobladas de espaoles. Fue el poblamiento
efectivo entonces, y no la letra de los tratados, lo que le dio a Espaa el dominio en
5

ambas mrgenes del bajo Uruguay.


Cuando la velocidad del avance portugus comenz a reducirse, se perfilaron cada
vez con ms fuerza las aspiraciones de Montevideo y de Buenos Aires para el dominio
del territorio; y es recin por esa poca que el territorio adquiere nombres de sugestiva
vaguedad.

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La dinmica de estos enfrentamientos influye directamente sobre la imaginaria


configuracin espacial del territorio designado. Desde fines del siglo XVIII se utiliza
indistintamente la expresin campos de Montevideo o Banda Oriental, segn cual
sea la autoridad que genera la designacin. Es claro entonces, que la denominacin del
territorio depender de la idea que el designante tenga de la entidad a quien corresponde

15

el dominio legtimo o, dicho con palabras de Verdesio, cada nombre refleja, [...] una
opcin diferente desde el punto de vista geopoltico(8). Montevideo, con una
jurisdiccin claramente definida desde su fundacin y que apenas alcanzaba a un rincn
del territorio, y Buenos Aires, que deba atravesar varios ros para llegar hasta estas
tierras, tuvieron necesariamente que inventar alguna forma de designacin que

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reivindicara sus derechos sealizando a la autoridad legtima en un espacio tan


elusivo: de all que Buenos Aires generara la expresin la otra banda utilizada al
principio, y luego banda oriental; por su parte campos de Montevideo es un reflejo
de la vocacin del puerto por controlar el territorio. Las pocas referencias que
encontramos en los documentos bonaereses a la expresin campos de Montevideo

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parece evidenciar la resistencia a aceptar la posibilidad de un dominio montevideano del


territorio. En opinin de Buenos Aires la circunscripcin de Montevideo era un limitado
espacio de territorio definido en el momento de la fundacin, que apenas se alejaba de la
costa y careca de frontera con las posesiones de Portugal; en cambio, la otra banda
designaba una ampliacin del propio territorio, donde regan las normas dictadas por sus

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autoridades.
La denominacin del territorio no implicaba la de sus habitantes; los documentos de
finales del s.XVIII denominan pueblos orientales a los de las Misiones. A la vista de
la historia posterior no deja de ser irnico que los primeros orientales fueran los
8()Verdesio, cit. p.102.
8

indios misioneros y que los habitantes de este territorio que hoy forma el Uruguay, no
tuvieran una designacin especfica.
La Corona nunca decidi a quien le corresponda el dominio del territorio, en parte
porque entendiera que el conflicto entre ambas ciudades reforzaba su poder, o tal vez
5

porque los sucesos que desembocaran en la independencia se precipitaron antes de que


cada ciudad pudiera encontrar los argumentos que volcaran la decisin a su favor. Desde
la perspectiva montevideana, si el poder de su elite no era bastante para imponer el tipo
de organizacin que pretendan, en cambio s tenan suficiente capacidad de veto como
para bloquear aquellas soluciones que no contaban con su aprobacin, como ocurri

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algunas veces a fines de la colonia. Pero acaso el ostentar capacidad de bloqueo no es,
tambin, una muestra de que se carece de margen para negociar y hacer aceptar a los
dems en todo o en parte la solucin que se desea?

3) Orientales o montevideanos?
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Las guerras de independencia incorporaron a nuestra historia la tradicin oriental


y la cisplatina. El surgimiento del orientalismo, a fines del ao 1811, sera la
primera crisis fundante de nuestra identidad; y la misma se produce en el marco del
conflicto que se plantea entre la Junta de Buenos Aires y los habitantes de este territorio,
luego de la firma del armisticio de octubre. Aparentemente, el documento ms antiguo

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que incluye esa designacin es una comunicacin de Artigas a la Junta de Buenos Aires
fechada el 13 de noviembre de 1811: ...la interesante perspectiva de ver continuar su
marcha a los ciudadanos orientales cargados de sus familias y llenos de su propia
grandeza(9), es una frase que ya trasluce una identidad propia y que prefigura los
trminos utilizados en la clebre nota que un mes despus enviara a la Junta de

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Paraguay. Para los guerreros artiguistas, la expresin Banda Oriental los inclua como
integrantes de un movimiento que tena por centro a Buenos Aires, mientras que
campos de Montevideo implicaba reconocer los derechos de las odiadas autoridades
de la plaza fuerte. De all, orientales, expresin de una nueva situacin que define a
los integrantes de una entidad poltica autnoma. Esta situacin se definir con ms

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precisin cuando surja la Provincia Oriental como cuerpo poltico integrado


voluntariamente a un conjunto de provincias; y en lo sucesivo, tropas orientales,
pueblo oriental, sern denominaciones habituales para la comunidad social radicada
9( )Comisin Nacional Archivo Artigas: Archivo Artigas T. Quinto, pp.26-27.
9

10

en este territorio, Peridico Oriental el rgano de prensa que los exprese, en 1815 y
Jefe de los orientales ser la designacin de quien los dirija.
La cisplatinidad, en cambio, tuvo menos continuidad. Fue la decisin de un grupo
dirigente radicado en Montevideo (ni siquiera de toda la clase dirigente montevideana)
5

sin tiempo ni posibilidades de arraigar en la masa de habitantes. Luego de la expedicin


de Lavalleja la designacin tom un carcter peyorativo, y aunque la etapa
independiente recicl a muchos de los personajes que haba ocupado un papel destacado
en el Montevideo de Lecor, lo hizo a condicin de que sepultaran toda referencia a ese
perodo negro de nuestro pasado. Debieron transcurrir muchas dcadas antes que

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A.F.Costa reivindicara y defendiera la denominacin y el orden poltico que ella


implicaba.
La Asamblea Constituyente debi crear un Estado que unificara la comunidad que
comparta este pasado conflictivo, a partir de una realidad que era vivida como impuesta
desde el exterior. Tal lo manifiesta J.Ellauri en su intervencin como miembro

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informante: Para expresarme con ms propiedad dir que es ya una obligacin forzosa
de que no podemos desentendernos: nos ha sido impuesta por una estipulacin solemne
que respetamos, y en la que no fuimos parte a pesar de ser los ms interesados en ella.
Apresurmonos, pues, Seores, a cumplir de un modo digno los votos de nuestros
comitentes, llenos de ese fuego sagrado, que inspira el verdadero amor a la Patria,

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desprendmonos de todo sentimiento, que no sea el del bien y felicidad de los pueblos,
cuyo pacto social vamos a establecer en su nombre(10).
Cuando comenzaba nuestra vida institucional se tena clara conciencia de la
importancia fundacional de la Constitucin: en la intervencin de Ellauri es permanente
la insistencia en mostrarla como un pacto social y como elemento fundante de la

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Nacin. Para todos parece claro que del respeto a la Constitucin derivar la viabilidad
del nuevo Estado, como lo dice claramente el Manifiesto de la Asamblea General
Constituyente: ...si no tenemos bastante virtud para resignarnos, y sujetar [las
pretensiones personales] a los Poderes constituidos, nuestra Patria no existir, porque su
existencia depende del sacrificio que hacen todos los individuos de una parte de su

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libertad, para conservar el resto(11).


En todo el Manifiesto, as como en el discurso de Ellauri, se percibe claramente la
sensacin de inseguridad que domina al autor y, probablemente, a la Asamblea. Es
10( ) Discurso del miembro informante Dr. Don Jos Ellauri en Constitucin de la Repblica Oriental del
Uruguay. Montevideo, Tip. a vapor de La Nacin, 1887, p.27.
11() Manifiesto de la Asamblea General Constituyente... en Constitucin... cit, pp.12-13.

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comprensible, si se tiene en cuenta la debilidad de la elite dirigente montevideana,


incapaz de mantener bajo su control al Estado que estaba surgiendo, y que tema verse
dominada por sectores sociales que eran tradicionalmente sus enemigos; concretamente,
los que tenan por base el medio rural. Las continuas exhortaciones de Ellauri
5

significaban en definitiva una forma (tal vez poco eficaz pero la nica posible por
entonces) de obtener la sumisin de esos sectores indciles; en ltimo trmino, la
existencia del Estado dependera en mucho de que el conjunto de sus sectores dirigentes
persistieran en la voluntad de mantenerlo. Esto inscribe la creacin del Estado como una
forma del nacionalismo clsico con el sentido de comunidad libremente asumida,

10

tan caracterstico del perodo de la ilustracin que encuentra su expresin en los


comienzos la revolucin francesa; segn esta concepcin, la nacin sera el resultado
del pacto voluntariamente aceptado entre sus integrantes, desvinculada con sus
antecedentes histricos(12).
La vocacin iluminista del planteo aparece como ineludible, habida cuenta la

15

endeblez de los fundamentos romnticos de nuestra nacin. El Manifiesto...


seala el origen de la Nacin simultneamente con el del Estado: Vuestro bro
nuevamente inflamado por el amor a la libertad [...] salv por segunda vez al Pas, y fij
el momento en que por un Tratado de Paz entre la Repblica Argentina y el Gobierno
del Brasil, deba elevarse al rango de Nacin libre e independiente (13). El carcter

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virtual de la nacin no es ignorado por los representantes, quienes manifiestan su


confianza en el respeto a la ley y a las instituciones como el medio capaz para su
engrandecimiento. Las referencias al pasado son breves y marginales: desde la
primera frase el Manifiesto... alude al pasado como una experiencia negativa (Veinte
aos de desastres, de vicisitudes y de incertidumbres...); menciona la fecha de 1810

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como el inicio de la revolucin en nuestro pas, y seala que las armas fueron
empuadas de nuevo en 1825(14) dejando un sugestivo hiato entre ambas fechas.
Seala, al pasar, la historia sabida de cuantos me oyen (15) y en la cual no quiere
abundar; pero al llegar al da grande de nuestra Nacin no puede dejar de rendir el
justo homenaje de mi gratitud a esos nclitos ciudadanos, que supieron comprarnos con

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su ilustre sangre un bien tan inapreciable: ellos sern, sin duda, tan firmes defensores de
12() As lo plantea R.Prez en El Quinto Centenario y la identidad nacional en Achugar-Caetano (cit), Nota 5
pp.120-121.
13() Manifiesto... cit, p.2

14() Id. pp.2-3.


15()Id. p.19
11

12

la Constitucin y las leyes, como lo fueron de la Independencia y de la libertad, y


termina la frase con una inquietante observacin: Sin stas, no hubiera nacido la Patria;
sin aqullas, su existencia sera tan precaria como la de un meteoro(16).
Repasando los documentos se aprecia claramente la intencin de eludir toda
5

referencia concreta al pasado (remoto o reciente) y a cualquier antecedente local en los


trabajos de la Comisin redactora. Los constituyentes fueron conscientes del carcter de
la tarea que realizaban, y dejaron expresamente de lado todo aquello que implicara la
memoria de la sociedad, espacio donde se mantenan vivos los conflictos; la opcin
iluminista de la Asamblea, seguir la senda que otros pueblos trillaron para llegar a su

10

prosperidad y hacer felices a sus ciudadanos, como lo dice expresamente Ellauri,


dejaba de lado todos los antecedentes locales as como toda la carga conflictiva que
stos involucraban. Sin embargo, hubo un punto donde naufragaron todas las
precauciones: para los constituyentes signific un dato ineludible la referencia a la
experiencia reciente cuando fue necesario elegir una denominacin para el nuevo

15

Estado. La construccin de un Estado en este territorio implica adjudicarle una


denominacin, y sta conlleva necesariamente una eleccin, lo que supone un juicio
sobre el pasado y un replanteo de todos sus aspectos conflictivos; entre ellos, el estatus
de Montevideo con relacin al conjunto.
Esto fue un tema de animada discusin en la Asamblea. La Comisin propuso

20

Estado de Montevideo y as lo designa en muchos documentos oficiales; Solano


Garca propuso Estado del Nord-Argentino; Lzaro Gadea propuso Estado Oriental,
Estado Oriental del caudaloso Ro de la Plata o Estado Oriental del Uruguay dando
como argumento que el nombre propuesto por la Comisin poda provocar rechazo en
los dems departamentos. Miguel Barreiro fundament histricamente la denominacin

25

definitiva: Creo que el nombre de Oriental que ha tenido hasta ahora la Provincia es el
que debe conservarse, porque cualquiera de las razones que se han expuesto en
oposicin no pueden pesar con lo que sus guerreros han llevado siempre este nombre,
como en el Rincn, Sarand e Ituzaing(17).
El debate suena distante al lector de hoy, que puede considerar absolutamente sin

30

sentido argumentar por una denominacin o por otra. Sin embargo, analizando
someramente el contexto surge claramente su intencin: los nombres propuestos
(Estado Oriental o Estado de Montevideo como fueron las posibilidades que se
16( )Id, p.20
17() Versin tomada de A.Castellanos: La Cisplatina, la Independencia y la repblica caudillesca. Montevideo,
EBO, 1975, p.88.

12

13

manejaron en un primer momento) implican tomas de posicin antagnicas respecto al


rol de la capital, ya sea como centro dominante (como es el caso de la ltima), ya como
espacio subordinado (Estado Oriental). La tradicin oriental muestra a Montevideo
como un foco de tenaz oposicin al resto del pas (centro espaolista primero, apoyo de
5

los portugueses y brasileos despus) y siempre contrario a la independencia si sta


implicaba el predominio rural. Por todo esto, la denominacin, Estado de Montevideo
era completamente inaceptable para la poblacin rural; recurdese que Montevideo fue
el ltimo lugar del territorio en ser abandonado por las fuerzas imperiales y el que
concentraba la mayor cantidad de partidarios de su dominacin(18).

10

Estos hechos, demasiado frescos por entonces, vetaban completamente cualquier


intento de incluir la palabra Montevideo en el nombre. Por eso, la discusin sobre la
designacin del pas se manej principalmente entre la bsqueda de un nombre nuevo
(Estado de Sols o Estado del Nord-Argentino forman parte de ese intento) y la
definicin de una frase que incluyera la palabra oriental, un claro referente histrico

15

pero carente de significacin en s misma. Finalmente el nombre oficial, Estado


Oriental del Uruguay, conceda una victoria completa a los partidarios de uno de los
bandos, hasta el punto que el mismo Ellauri consider del caso justificar la capitalidad
de Montevideo: Ninguna sociedad puede conservar la paz interior, sin un centro de
autoridad que reuniendo alrededor de s la opinin pblica del Pas, el mismo inters

20

comn la haga obedecer y respetar [...] el espritu de partido, la ambicin, la codicia, la


venganza, las pasiones todas se han reunido para desconocer ese centro comn, que
decidiendo las cuestiones que motivan las crisis polticas, habra siempre conservado la
tranquilidad(19).
Si como dice P.Duara, el nacionalismo [...] representa el lugar donde diferentes

25

concepciones de la nacin disputan y negocian entre s, la historia de nuestra


denominacin no tiene mucho de negociacin. El triunfo de las fuerzas rurales fue tan
absoluto que la palabra Montevideo no figur ni siquiera como referente secundario
en el nombre del pas. Pero con premonitoria intuicin, el editorialista de El Universal
escriba en 1829: ...tomar el nombre de un ro notable o de cualquier otro accidente de

30

la naturaleza, que por su magnitud sea a propsito para servir de distintivo, parece muy
racional; pero buscarlo en la posicin, y en una posicin relativa, no parece bien
18() Lateralmente podemos recordar que la demolicin de la muralla de la ciudad, que siempre haba servido para

detener a las fuerzas del medio rural y nunca para frenar a los invasores del exterior, se crey condicin necesaria
para esta conflictiva integracin de Montevideo y el interior en una misma entidad poltica.
19() Manifiesto... cit, pp.11-12.

13

14

calculado; y mucho menos cuando para caracterizarlo se hace preciso formar un nombre
compuesto de una frase demasiado larga. Nos parece que siguiendo el mismo espritu,
se le llamase Repblica Uruguaya...(20).
El sometimiento de la opinin montevideana a los dictados de la campaa no sera
5

permanente: muy rpidamente el nombre comenz a derivar hacia el toponmico


Uruguay en vez de centrarse en la denominacin Oriental como deseaba Barreiro.
Si bien en la regin platense la denominacin Estado Oriental corra con cierta
fortuna, los documentos europeos comienzan a destacar la palabra Uruguay en la
denominacin opacando la designacin Oriental. A veces este viraje no se percibe en

10

las transcripciones de los textos, sino en la disposicin tipogrfica slo visible en las
reproducciones facsimilares. As, gracias a la copia facsimilar de las cartulas de los
folletos publicados en 1835 y 1836 por Alfredo G.Bellemare, sbdito francs muy
vinculado a nuestro pas por su relacin con la casa Lafone y por su actividad en tareas
de colonizacin, vemos que las palabras de lUruguay aparecen con un destaque

15

mayor (gracias a la diagramacin de la portada y a la tipografa empleada) que el resto


del nombre del pas(21). Mientras el Cnsul francs en el Ro de la Plata, R.Baradre, en
un informe redactado en Montevideo en 1834, todava designaba al pas solamente
como Repblica Oriental(22), en el texto de Bellemare ya se le designa
sistemticamente como la Repblica del Uruguay (23). El mismo Dr. Ellauri, que como

20

vimos fuera participante del debate del que surgi el nombre oficial del pas, tambin lo
llama Repblica del Uruguay en su correspondencia diplomtica desde Europa a
partir de 1839(24). Tal parece que tiene razn el Dr.E.Acevedo cuando atribuye el origen
de la denominacin de Uruguay a la opinin extranjera(25).
Es fcil comprender el por qu de esa denominacin adoptada tan rpidamente por

25

los europeos. A partir del segundo cuarto del siglo pasado, el oriente designaba
predominantemente a un mbito geogrfico que implicaba una situacin fuertemente
conflictiva: la disgregacin poltica de la pennsula balcnica y su estatus con relacin al
Imperio Turco, vinculado con el problema de la salida al mar de Rusia y la influencia
20() Citado por J.E.Pivel Devoto: Las ideas constitucionales del Dr. Jos Ellauri, Revista Histrica (en lo sucesivo,
RH) T.XXIII. Montevideo, 1955, p.175.
21() RH T.XXVIII pp.384-385.

22() RH T.XXVIII p.390.


23() RH T.XXVIII p.509
24() Correspondencia diplomtica del Dr. Jos Ellauri 1839-1844 Montevideo, Instituto Histrico y Geogrfico del
Uruguay, 1919.
25() E.Acevedo, Anales... T.I p.331: Sobre denominaciones

10

14

15

inglesa en el Mediterrneo oriental. Tal es la persistente cuestin de oriente europea


que aconsejaba (para eliminar equvocos) la adopcin de denominaciones ms
claramente individualizantes para cualquier otra realidad poltica (26). Por esto, para
designar la ignota Repblica Oriental se usara su referente geogrfico hasta
5

transformarlo en denominacin permanente. sta coincidira, adems, con las


tendencias reveladas por algunos grupos sociales en nuestro pas, para quienes la
denominacin oficial les resultaba especialmente molesta. Como ya vimos, a comienzos
de este siglo L.Melin Lafinur trasmita el dolor de la autoestima patritica frente a este
equvoco.

10

Aparentemente, la expresin Uruguay (a secas) para designar al pas, y el adjetivo


uruguayos para aludir a sus habitantes) comenzaron a adquirir radicacin en nuestro
pas (ya que no todava la ciudadana) a mediados de la dcada de los 50 del siglo
XIX(27). En 1853 aparece en Montevideo el diario La Prensa Uruguaya, que parece ser
el primero que incluye ese adjetivo en su nombre. Pero ni en las notas de su Director y

15

editorialista (el constituyente Ramn Massini, segn E.Acevedo) (28) ni en las de los
dems redactores aparece mencionado el nombre del pas; por el contrario, parece aludir
a una imprecisa regin que abarcaba ambas mrgenes del Ro Uruguay. Prensa
uruguaya sera la dedicada a informar sobre los acontecimientos ocurridos en ese
mbito geogrfico, en especial la guerra civil argentina. Dicho sea de paso, las personas

20

que mandan cartas a la Redaccin se firman preferentemente como Un Oriental o


Unos Orientales, sin utilizar en ningn caso la denominacin uruguayo.
En 1856 aparece El Mercurio Uruguayo, publicado por Juan J.Soto, donde
aparece en una oportunidad el nombre de Repblica del Uruguay. Pero ser al ao
siguiente, cuando Heraclio Fajardo publique El Eco Uruguayo que el Uruguay

25

designado como tal aparecer sistemticamente: en esta publicacin el pas aparece


denominado muchas veces como la regin del Uruguay y aunque no falta el adjetivo
oriental, ya en el nmero 1 se lee la siguiente exhortacin: Adelante, novel
26() El primer artculo referente a la cuestin de oriente se public en la Revue des Deux Mondes ya en 1837.

10

Ver Revue des Deux Mondes. Table Gnrale. 1831-1874. Pars, Bureau de la Revue des Deux Mondes, 1875,
p.352.
27() El adjetivo aparece en el ao 1835, en la obra de Luciano Lira: El Parnaso Oriental que lleva como subttulo
Guirnalda potica de la Repblica Uruguaya. En este caso la palabra est empleada en sentido potico y no se
encuentra en ninguno de los poemas transcriptos en el primer tomo; s aparece en el segundo tomo, en dos poemas
publicados originalmente en la prensa montevideana el 18 y el 19 de mayo de 1835. En este caso parecera que la
circulacin de la palabra habra comenzado con la publicacin del 1er. tomo. (Luciano Lira: El Parnaso Oriental o
Guirnalda potica de la Repblica Uruguaya. reimpresin facsimilar. Montevideo, Biblioteca Artigas, 1981. Tomo
II, pp. 145 y 149.)
28() E.Acevedo: Anales... T.II p.392.

15

16

generacin uruguaya, vigorosa juventud sedienta de laureles!. En nmeros sucesivos, y


ya con ms audacia, se leen expresiones como la Repblica Uruguaya o la juventud
literaria del Uruguay. En los aos siguientes se agregarn empresas como el
Ferrocarril Central del Uruguay(29), organizaciones como la Asociacin Rural del
5

Uruguay en octubre de 1871(30) o en 1878 el Club Uruguay(31). Sugestivamente, en


ninguno de estos dos ltimos casos parece haberse sostenido la necesidad de que la
palabra Oriental figurase en el nombre.
4) Uruguayos.
Aunque an en la dcada del 80 encontramos que Oriental y Uruguay aparecen

10

con similar frecuencia, el gran viraje enunciativo se produjo en la dcada anterior y


esconde la que tal vez sea la primera crisis transformista de nuestra identidad: aquella
que coincide con la desaparicin de la generacin que haba protagonizado la revolucin
artiguista y la independencia. Quiz en ningn lado se exprese el sobrio dramatismo
implcito en ese relevo generacional como en una breve frase que E.Acevedo Daz

15

incluy en la necrolgica que dedic a la muerte de su abuelo, el Gral A.Daz, en 1869:


recuerdo con las lgrimas que deja correr la tradicin animada, la expresin magnfica
del noble octogenario, cuando (escuchaba) el sonido de su voz (...) recuerdo cuando yo
tomaba la pluma y l me dictaba las glorias uruguayas(32).
Si aceptamos, como propone Hobsbawm, que Las naciones no construyen estados

20

y nacionalismos, sino que ocurre al revs(33), debemos afirmar entonces que en el


Uruguay, como parece ser el caso general en Latinoamrica, el Estado antecede al
nacionalismo y este es anterior a la Nacin. Por lo tanto, el acto de crear la
Nacin consisti en fundamentar la existencia del Estado tal como pre-existe, con
su organizacin y su funcionamiento. Es la defensa de la nacin realmente

25

existente contra cualquier otro proyecto diferente. As, como se ha dicho, en la


historia uruguaya fundar la nacin y fortalecer el Estado son equivalentes. Y esto
implica consolidar un centro poltico y un grupo social que ejerza el poder; pero los
grupos sociales que haban hegemonizado la construccin del Estado, en 1830, no
29() En las acciones se lee: [ttulo] Repblica Oriental. [Destacado:] Ferrocarril Central del Uruguay Ver Nuestra
Tierra N41. Montevideo, Ed. Nuestra Tierra, 1969, p.8.
30() Cien aos de la Asociacin Rural del Uruguay Montevideo, 1971, pp.5-6.

31( )Centenario del Club Uruguay; El Pas, 12 de diciembre de 1978, p.12.


32() El Siglo, Montevideo, 18/IX/1869, citado por Rocca, P: Eduardo Acevedo Daz y el destino nacional. Brecha,
La Lupa 13/IV/1995, p.16.
33() Citado por G.Caetano: Identidad nacional e imaginario colectivo en Uruguay. La sntesis perdurable del
Centenario en H.Achugar-G.Caetano (cit.), p.81.

10

16

17

eran exactamente los mismos que lo controlaban cincuenta aos despus. Por lo tanto,
haba que replantear aquellos problemas que en la hora fundacional haban quedado
arbitrados de una forma que no se adaptaba a la nueva distribucin de fuerzas.
Era ya evidente que el pas haba cambiado en los aos transcurridos desde el fin de
5

la Guerra Grande, y que los valores de aquel grupo fundacional no daban cuenta del
progreso material del pas. La modesta aspiracin de sobrevivencia manifestada por
aquella generacin sonaba demasiado tmida en el contexto de un pas que haba
logrado multiplicar su riqueza ganadera y transformarse en un importante centro
financiero, que reciba oleadas de inmigrantes europeos y que estaba viendo aparecer las

10

primeras empresas industriales. La independencia ya no deba ser un estado transitorio


sino una forma definitiva, un valor a defender en un contexto que se presentaba poco
favorable para tales aspiraciones. Pero para que eso fuera viable haba que crear una
realidad nacional, una comunidad imaginaria que se presentara como posible, incluso
deseable, para quienes integraban (y se integraban) al pas.

15

Podemos asumir sin dificultad que los fundadores de nuestra historiografa


consideraban que lo que estaba en juego era demasiado valioso y su conquista era
todava muy insegura, para permitir que los adversarios pudieran argumentar y darles la
posibilidad de quedarse sin ms con el favor del auditorio. En definitiva, todo relato
histrico lleva implcita una propuesta de futuro (un prospecto dira Real de Aza) (34)

20

de enunciacin no siempre explcita pero cuya concrecin resulta esencial para el autor;
todo aquello que contribuyera a debilitar su credibilidad era visto como la obra de un
enemigo. El empeo tiene entonces un curioso resultado: el proyecto no es sino la
prolongacin indefinida de algunas caractersticas de la situacin presente que al
proponente le parecen especialmente valiosas o positivas. As, la historia escrita en

25

nuestro pas a finales del siglo XIX responde a determinado patrn caracterstico:
reproduce casi exactamente la realidad de su momento y construye un relato que
proyecta esa realidad al principio de los tiempos, aunque para todos fuera evidente que
haba sido construida slo en las ltimas dcadas.
Dentro de esa realidad a justificar se encontraba, como uno de sus elementos

30

fundamentales, la posicin de Montevideo como centro poltico. Como ya vimos, el


dominio de la ciudad sobre el territorio haba sido el centro de un conflictivo proceso
que se inici ya en la poca colonial y que se prolong a lo largo del siglo XIX.
34() G.Caetano: Notas para una revisin histrica de la cuestin nacional en el Uruguay, en H.Achugar (Editor):
Cultura(s) y nacin en el Uruguay de fin de siglo. Montevideo, ed.Trilce, 1991, p.22.

17

18

Entindase que no se discuta la capitalidad de Montevideo sino su centralidad; y


por eso, en las deliberaciones de la Constituyente, no se discuti sobre el lugar donde se
ubicara la capital del nuevo Estado, sino que se rechaz la denominacin Estado de
Montevideo. Pero ya en la bisagra de los dos siglos, con la experiencia de varias
5

dcadas de vida independiente (y la poltica centralizadora de Latorre), Montevideo


estaba sumando a su propia e indiscutible gravitacin el reciente dominio que impona
por la va de los hechos sobre todo el pas. La centralizacin impulsada por la capital
implicaba desde el punto de vista econmico la necesidad de que Montevideo rompiera
materialmente los antiguos lazos que unan (desde la colonia) a algunas localidades del

10

interior con centros que ahora haban quedado ms all de las fronteras (Rivera y Melo
con Brasil, Salto con Corrientes, el litoral uruguayo con Buenos Aires, etc.), y los
religara con el centro poltico del pas. Aunque ese proceso se haga contra la voluntad
de los implicados (La unidad se hace siempre brutalmente, recordaba Renn en 1882)
siempre permanecer incompleto: ...ni otrora ni hoy el Estado uruguayo y

15

montevideano [...] ha llegado a disponer de un mbito econmico, fiscal, poltico y


cultural no compartido(35).
Pero la dominacin basada en la fuerza tiene bases endebles; por ello, Montevideo
tambin deba legitimar ideolgicamente su situacin fundamentndola en alguna forma
especial del destino manifiesto, y borrar de la memoria hasta la misma existencia de

20

un estado anterior, diferente. En esta tarea la funcin del relato histrico es muy
importante, siempre y cuando logre crear una versin creble del pasado; y esto chocaba
fuerte con los datos de la realidad. Si efectivamente Montevideo deba gobernar el
territorio, tal dominio debi haber sido considerado natural. Pero nada era ms lejos
de eso y todos eran conscientes de ello. Por lo tanto, haba que renegociar los olvidos

25

reconstruyendo un relato del pasado que ocultara los aspectos ms chocantes del
conflicto, resignificara los que eran indisimulables y resaltara los ms convenientes.
Buena parte de nuestra historiografa puede incluirse como afiliada a este propsito; y

35() C.Real de Aza: Montevideo: el peso de un destino Montevideo, Ediciones del Nuevo Mundo, s/f (1987?)
5

10

p.49. Desde la perspectiva capitalina, Real de Aza resume as los factores de la centralidad montevideana:
...Montevideo estructur en buena proporcin el mbito geogrfico que tras sus suburbios comenzaba; debe
admitirse que, en trminos uruguayos, un proceso de montevideanizacin y un proceso de nacionalizacin se
aproximaron hasta confundirse. Circuidos estuvieron primitivamente al medio montevideano los alcances materiales
de la autoridad estatal, la efectividad de la norma jurdica, la ordenacin administrativa, la existencia regular, en
suma, de una colectividad. El abrupto discontinuo estructural interior-capital slo comenz a amortizarse a nivel
poltico administrativo hacia los tiempos de la dictaduras militares: el ferrocarril, el telgrafo, las nuevas armas
-desde el remington estrenado en Perseverano (1875) hacia adelante- que consolidaron la hegemona- si bien harto
precaria- de un Estado nacional, afirmaron con ella la primaca montevideana. La ptica fuertemente capitalina del
discurso de Real de Aza hace que el resto del pas slo cobre existencia cuando se subordina a Montevideo.

18

19

(no por casualidad) es en ella donde aparece con ms frecuencia la palabra Uruguay
para designar el nombre del pas.
Para el observador desprevenido, el nombre Uruguay parece el arbitraje ms
equitativo entre las pretensiones de la campaa y las de Montevideo; concreta la
5

propuesta de un nombre nuevo para el nuevo Estado, lo que parece ms adecuado a


una realidad tambin nueva en la que se ha modificado la importancia de Montevideo
y equilibrado el peso especfico de cada una de las partes. Pero eso slo ocurre en el
nivel enunciativo. Montevideo logr resignificar la historia del Uruguay, utilizndola
para hacer olvidar su pasado y justificar su centralidad. El resultado es una historia

10

de Montevideo aunque con tal grado de invisibilidad que se puede decir que Latorre
montevideaniz el Uruguay sin que sea evidente la tautologa.
El primer representante de este giro historiogrfico es un historiador de tendencias
conservadoras y clericales. En buena medida podra llamarse a Francisco Bauz el
fundador de la historiografa uruguaya, ya que fue quien primero utiliz el trmino

15

con su nuevo significado, lo proclam desafiante desde su ttulo y lo mantuvo a lo largo


de todo el libro. J.A.Oddone caracteriza as los objetivos de Bauz: Historiador y
legislador, periodista y hombre de partido, Bauz encara la creacin historiogrfica
como vehculo vivificante de la conciencia nacional, urgido por una exigencia espiritual
que le mueve a ahondar en el pasado para explicarse por va retrospectiva la existencia

20

independiente de su pas, en el momento culminante de la controversia sobre la


autenticidad histrica de la Repblica. El preconcepto de la existencia nacional -como
se sabe- dinamiz variadamente la historiografa americana. La hiptesis del trabajo de
Mitre, al perseguir los orgenes del sentimiento nacional como conciencia de la
comunidad, es el supuesto que dinamiza en Bauz la bsqueda atenta de los elementos

25

fsicos, geogrficos, polticos y sociales que dan cuerpo al ser nacional uruguayo. Por
eso es la suya la primera historia de los orientales(36).
Cabra decir de los uruguayos ms que de los orientales, ya que el trmino
oriental es utilizado con muy intencionado acotamiento por parte de Bauz: recin en
el tercer tomo de la obra aparece la expresin para aludir a una realidad que ya es

30

netamente provincial, un producto de la revolucin que slo durar lo que la etapa


artiguista de sta. Bauz tiene clara la novedad histrica del nombre oriental pero la
aprovecha para retrodatar la denominacin Uruguay que utiliza durante toda la obra:
36() Oddone, J.A.: La historiografa uruguaya en el siglo XIX, en Revista Histrica de la Universidad, Segunda
poca N1. Montevideo 1959, pp.32-33.

19

20

Que la poblacin salvaje, descubierta por los espaoles sobre el suelo uruguayo,
constitua al tiempo de la conquista una entidad social con aspecto y dominios propios,
es creencia uniforme de los primitivos historiadores de estas regiones, segn se sabe.
Pero lo que generalmente ha pasado inadvertido, es que los espaoles, al declararse
5

dueos de la tierra, la designaron oficialmente con el nombre de Uruguay, dando


por extensin el de uno de los ros del pas a todo el territorio comprendido entre sus
lmites hasta la costa del Paran, como dieron el nombre de Ro de la Plata a todos los
pases cuya entrada franqueaba aquel caudal de aguas. Si provino esto, en cuanto al
Uruguay, de que sus primitivos habitantes aplicasen por antonomasia dicho nombre,

10

tanto al ro como al pas, lo ignoramos, pero es cierto que los gobernadores del Ro de la
Plata, se titularon durante muchos aos gobernadores del Ro de la Plata, Uruguay, Tap
o Mbiaza. De este modo, el verdadero nombre del pas, que muchas veces se ha
pretendido repudiar por creerlo una inventiva del localismo, tiene la ms antigua
confirmacin histrica. Y fundamenta su afirmacin en una cita: Pedro Lozano,

15

Historia de la Conquista del Paraguay, Ro de la Plata y Tucumn; Tomo I, Libro I, cap.I


(edic. Lamas)(37).
El carcter fundacional de Bauz no solo surge de su rigor lgico y su claridad
expositiva o de su capacidad para alejarse un tanto de su identidad colorada y
contribuir a crear un discurso nacional (Bauz se limita a historiar desde el

20

descubrimiento hasta 1820, sin entrar en el repaso de las guerras de divisas), sino que es
tambin (usando palabras de Oddone) una frontera historiogrfica ya que define un
conjunto explicativo que puede considerarse como un paradigma en nuestra
historiografa. Casi todo est en Bauz: en su relato de la colonia vemos la preexistencia
del Uruguay, su carcter especial, la comunidad igualitaria que forman sus habitantes,

25

la permanente lucha que mantienen contra los invasores de regiones vecinas bajo la
direccin indiscutida de Montevideo; y en el Tomo III, correspondiente a la revolucin,
una defensa tenaz (y muy sugestiva) del principio de autoridad, especialmente la
autoridad legtima que es aquella surgida de la voluntad del pueblo
institucionalmente expresada, por oposicin a la autoridad arbitraria de los caudillos.

30

Tambin es Bauz el que (reinterpretando la frase de Renn sobre la forma de hacer la


unidad) impone un estilo argumental fuertemente agresivo para defender estas
propuestas cuando no le sobraban los argumentos propiamente histricos.
37() F.Bauz: Historia de la dominacin espaola en el Uruguay. Montevideo, 2 ed. 1895 T.I pp.144-145. Los
subrayados son mos.

20

21

Por consiguiente, es Bauz quien primero defiende la centralidad de Montevideo,


fundamentndola histricamente: El Uruguay naci a la civilizacin cristiana en
concepto de independencia, es decir, bajo el mismo concepto en que haba nacido a la
sociabilidad indgena. Jams se crey inferior a sus vecinos en nada, y tan cierto es esto,
5

que desde el da de su instalacin, comenz el Cabildo de Montevideo por dirigirse al


Rey exponindole sus cuitas y necesidades directamente, y de ah para adelante fueron
continuadas las correspondencias de este gnero entre las diversas corporaciones del
pas y el monarca. Este espritu de independencia, deliberado y consciente, se extenda
tambin a los campos donde moraba la poblacin primitiva. Todos los pueblos formados

10

por los indgenas, haban nacido por sumisin previa al Cabildo de Montevideo, y
despus de arreglos y conferencias entre sus caciques o jefes y los magistrados de la
ciudad. De la misma manera, las tierras adjudicadas a los habitantes de las Misiones que
transmigraron al sud del Ro Negro, les fueron concedidas por las autoridades del pas.
Nadie conoca o acataba en el Uruguay otra autoridad, pues, que la que podra llamarse

15

autoridad nacional; y los colonos que llegaban de Espaa, encontrbanse en el mismo


caso(38). La referencia final al acatamiento a la autoridad nacional forma parte
constitutiva del principio de centralidad. En el relato de Bauz, el eje explicativo de la
historia colonial se encuentra sobre la oposicin Montevideo-interior, representando
Montevideo la legalidad (espaola primero, revolucionaria despus), y el interior es el

20

campo de accin de los poderes enemigos: los portugueses, los porteos, y luego los
federales.
En pocas posteriores este eje se mantuvo, aunque se modific en parte su
contenido. El primer batllismo redefini la nacionalidad a partir de la identificacin del
pas con ideales que los trascendan: la democracia poltica, la justicia social, la

25

soberana econmica, conceptos universales y no limitados a las fronteras geogrficas


de ningn pas(39). lo que implicaba la eliminacin de las tendencias xenfobas e
incluso racistas presentes en el relato de Bauz, pero no justificaba un replanteo desde la
base. El trabajo de historiadores posteriores aport nuevos elementos que enriquecieron
el esquema original como se ve claramente en la obra de P.Blanco Acevedo y de

30

J.E.Pivel Devoto.
En toda la obra de Pablo Blanco encontramos la presencia de ese paradigma; a
veces el molde se muestra en ttulos de neto cuo programtico, como en El gobierno
38() Bauz cit. T.II pp.660-661. Subrayado mo.
39() Barrn,J.P.; Nahum, B: Batlle, los estancieros y el Imperio Britnico Tomo 6: Crisis y radicalizacin 19131916. Montevideo, E.Banda Oriental, 1985, p.231.

21

22

colonial en el Uruguay y los orgenes de la nacionalidad donde se encuentra implcito


el postulado de la fundacin de la nacionalidad (inevitablemente uruguaya) desde los
mismos orgenes del poblamiento.
Sin embargo, en esta obra el ttulo parece desmedido con relacin al contenido. El
5

gobierno colonial... es una historia institucional de Montevideo hasta el comienzo de la


revolucin; de los veintin captulos en que se divide la obra, slo dos (el Captulo IV,
con seis pginas, y el Captulo X, con once pginas efectivas de texto) se ocupan del
medio rural, mientras que diecisis captulos se ocupan estrictamente de Montevideo.
Esta distribucin no es casual, sino que responde a los confesados criterios

10

interpretativos del autor. P.Blanco comparte aparentemente algunas de las ideas


filosficas en boga en su poca, que destacan especialmente el peso de lo urbano: en su
obra, nacin y vida urbana estn inseparablemente ligados. Partimos de un concepto
que es el fundamental: el espritu localista del ncleo urbano principal, determina la
nacionalidad, cuyo germen vive y se desarrolla durante toda la poca espaola. La

15

legislacin fortifica esa idealidad, y en Montevideo las instituciones se moldearon con


un carcter regional. Por eso, despus de un anlisis preliminar del elemento tnico
primario, examinamos la fundacin de pueblos y sus causas, para luego describir el
medio formado, el gobierno y los conflictos locales. Los sucesos producidos en el
ltimo tercio del siglo XVIII y la primera dcada del siglo XIX, en su variedad singular,

20

nos permiten la presentacin de las fuerzas ya existentes en la ciudad antigua en tres


aspectos diferentes: econmico, social y poltico, hacindonos factible, adems, el
estudio prctico del rgimen colonial(40).
Quiz el aporte principal de P.Blanco al estudio del perodo colonial est marcado
por la incorporacin de un nuevo eje conceptual: la lucha de puertos. De acuerdo con

25

su anlisis, los frecuentes enfrentamientos entre los comerciantes de las dos ciudades no
eran episodios ocasionales de la competencia entre grupos especficos sino que
respondan a tendencias permanentes que involucraban al conjunto de la sociedad; de
esa manera al tipificar la conducta se la transforma en categora analtica eficiente para
incorporarla al complejo explicativo de nuestro pasado.

30

P.Blanco define as el conflicto comercial: Cul puerto era ms conveniente: el de


Montevideo o el de Buenos Aires? He aqu una grave cuestin, difcil de resolver y que
enardeci y exalt los espritus de las dos colonias rivales. El pleito era viejo y tena ya
40() P.Blanco Acevedo: El gobierno colonial en el Uruguay y los orgenes de la nacionalidad. Montevideo,
Imp.L.I.G.U. 4 ed. 1959, pp.XIX-XX.

22

23

profundas races en la corta historia de los dos pueblos. Los argumentos en favor de una
u otra solucin eran igualmente fuertes y el tiempo transcurrido no haba hecho otra
cosa que enconar y agravar las pasiones.
Segn este planteo, por ms que las dos rivales se exaltaran y enardecieran por
5

la grave cuestin, la disyuntiva parece indecidible; as tenemos postulada en un slo


prrafo la permanente rivalidad (un pleito viejo a pesar de la corta historia de las
ciudades) y que alcanzar la categora de lucha cuando Buenos Aires trate de abrir un
nuevo puerto. Sin embargo, ya en el prrafo siguiente el propio autor modifica
radicalmente los trminos del problema: Prcticamente, la discusin no resista un

10

examen serio, ya que el puerto de Buenos Aires, en puridad de trminos, no exista para
buques de tonelaje por la escasez de fondos y las dificultades de acceso; Montevideo, al
contrario, tena su puerto natural y su baha ofrecase como resguardo a las naves en los
das tempestuosos(41). En este marco la lucha... cumple una funcin claramente
instrumental en la tarea de remontar a la poca colonial el surgimiento de un pas

15

independiente con capital en Montevideo; de aqu surge naturalmente una de las


justificaciones ms claras de la independencia del pas, en cuanto libera a su puerto del
dominio de un centro rival(42).
Aunque en el planteo de P.Blanco la oposicin comercial es notoria y resulta
fuertemente explicativa, sta pas desapercibida para F.Bauz que apenas le dedica un

20

prrafo al problema (esencial para P.Blanco) de la apertura del puerto de la ensenada de


Barragn, e incluso se niega a aceptar la posibilidad de enfrentamientos o rivalidades
entre Montevideo y Buenos Aires. En las diferencias entre las ciudades slo ve la
prueba de dos destinos diversos: en el concepto Buenos Aires distingue claramente
entre el pueblo por un lado, y sus gobernantes, a los que identifica como lautarinos,

25

por otro. Esto responde a la idea de la culpabilidad histrica de la masonera, central en


Bauz pero que luego qued sin continuadores; la corriente principal de la historiografa
uruguaya prefiri seguir una interpretacin diferente.
A la lucha de puertos de Blanco Acevedo, Pivel Devoto agreg a mediados de
este siglo el concepto de problema del arreglo de los campos como una nueva

30

categora de anlisis. sta incorporaba, por vez primera, al medio rural con sus
peculiaridades en el conjunto de la explicacin histrica.
41() P.Blanco, cit. p.123.
42() Significativamente esta reivindicacin del puerto se estructura cuando ya se ha verificado su virtual desaparicin

como centro del comercio de intermediacin en la regin. Al respecto, O.Mourat: La crisis comercial en la cuenca
del Plata (1880-1920). Montevideo, EBO, 2 ed., 1973.

23

24

El concepto fue desarrollado en los Prlogos al Tomo Segundo y Tomo Tercero del
Archivo Artigas(43). Segn su autor, la intencin de la obra era demostrar la
preexistencia de la nacionalidad uruguaya desde los orgenes de nuestra formacin
social(44). De acuerdo con esto podemos suponer que ambos coinciden con el comienzo
5

de la obra, y ubicar nuestros orgenes a mediados del s.XVIII cuando ya se ha


fundado Montevideo y se encuentran en el escenario todos los actores que representarn
luego el conflictivo proceso de la independencia. La eleccin del momento de inicio
resulta muy funcional ya que minimiza absolutamente el papel desempeado por dos de
los protagonistas (los indgenas que habitaban el territorio y las autoridades de las

10

Misiones) mientras que jerarquiza excepcionalmente a otro: Montevideo.


El papel hegemnico de Montevideo es presentado por Pivel como una
consecuencia natural de su situacin geogrfica y administrativa. El centro conceptual
del relato se sita en los comienzos del siglo XIX, ya que en ese momento se produce la
combinacin de reclamos de diversa ndole que muestran (a juicio de Pivel) la madurez

15

ya alcanzada por las fuerzas sociales de la ciudad: ...seala el momento en que la


ciudad y su puerto, a poco de iniciarse el siglo XIX, vean culminar el proceso poltico y
econmico de su evolucin. Si razones de buena administracin y mejor defensa de las
fronteras, arreglo de los campos y seguridad de sus habitantes eran las que dictaban a
los hombres de gobierno de Montevideo los proyectos mencionados para extender su

20

gobierno a todo el territorio con una mayor jerarqua poltica y militar, el destino
mercantil a que estaba llamada la ciudad emproada hacia el mar y desafiante desde sus
murallas, acuciaba a sus comerciantes y navieros a reclamar para el puerto la autonoma
econmica y el dominio del gran ro dentro de la jurisdiccin virreinal(45). El liderazgo
de las elites montevideanas (que aparentemente vean coincidir tan exactamente su

25

beneficio directo con el inters general) era naturalmente secundado por las poblaciones
del interior del territorio: En el caso de la Banda Oriental, pues, la geografa, el factor
econmico y las exigencias de los deberes militares impuestas por su calidad de
limtrofe con el Brasil, despertaron en sus pobladores el instinto de asociacin regional

43() Comisin Nacional Archivo Artigas: Archivo Artigas Tomo Segundo. Prlogo de Juan E.Pivel Devoto.
5

Montevideo, Monteverde y Cia. 1951; Tomo Tercero, Prlogo de Juan E.Pivel Devoto, Montevideo, Monteverde,
1951 (en lo sucesivo, AA T.II y AA T.III). Ambos fueron reunidos y publicados luego con el ttulo de Races
coloniales de la revolucin oriental de 1811, Montevideo, 1952.
44() J.E.Pivel Devoto: Prlogo a La independencia nacional. Montevideo, Biblioteca Artigas Vol.145, 1975, p.VII.

45() AA T.III p.XLV.


24

25

que inspir las iniciativas autonmicas del Cabildo de Montevideo y de su cuerpo de


Hacendados y Comerciantes(46).
La mirada del historiador es netamente montevideana, y su definicin del
problema del arreglo de los campos, refleja tambin una perspectiva portuaria y
5

centralista. Pivel resume el problema... en estos trminos: La pacificacin del


escenario rural por las vas represivas no sera nunca remedio para un mal que slo
podran solucionar el arreglo de los campos como se estilaba decir entonces, la
distribucin de la poblacin de manera ms ordenada, la reduccin de los indgenas, la
ampliacin de la jurisdiccin de Montevideo a todo el territorio de la Banda Oriental

10

como se haba propuesto desde 1769 en varias ocasiones hasta la ms reciente de 1797,
y la delimitacin definitiva de la frontera(47).
Como ya vimos, en todo el transcurso de la poca colonial Montevideo nunca logr
presentar de manera convincente la relacin existente entre lo limitado de su
jurisdiccin y el desorden rural; a los ojos de la autoridad espaola el problema siempre

15

se present como poco relevante, y resultado de la escasa vigilancia del territorio. Pero a
los efectos de la construccin de un relato, el problema... refundamentaba la
preexistencia de la nacionalidad uruguaya desde la poca colonial, ratificaba la vocacin
dirigente de Montevideo en el conjunto del pas, nos adverta sobre la influencia
negativa del afuera (especialmente de los brasileos y los argentinos) y nos

20

reafirmaba en la confiada conviccin de nuestra especialidad. Reivindicaba as todo el


modelo ideolgico clsico del Uruguay feliz(48).
Este reforzamiento coincida con el momento de mxima expansin de esta imagen.
El orgullo de la Suiza de Amrica, el pas que (segn palabras de Luis Batlle) haba
tenido la sabidura de prevenir las revoluciones que convulsionaban al mundo de la

25

guerra fra, tena un mpetu ganador que soportaba con comodidad las distorsiones
regionales y cronolgicas. Una Historia uruguaya que se remontaba cronolgicamente a
la poca colonial y se reduca a la ciudad capital y su clase dirigente, responda a la
imagen que tenamos de nosotros mismos. Todos aquellos elementos de identidad que
se incorporaron en este siglo asimilaron sin conflicto el concepto uruguayo a una

30

realidad estrictamente montevideana: msica uruguaya son el tango y el candombe y


46() AA T.III pp.LXXIX-LXXX.
47( )Pivel en AA T.II p.XXXVI.
48() Un estudio ms detallado sobre los criterios terico-metodolgicos de Pivel Devoto se encuentra en Carlos

Zubillaga: La segunda poca de la Revista Histrica (1941-1982). Su significacin en la historiografa nacional.


Montevideo, Departamento de Publicaciones de la Facultad de Humanidades y Ciencias, serie Avances de
investigacin, 1987.

25

26

campeonato uruguayo de ftbol ha sido durante casi todo el siglo el que se juega en
Montevideo entre equipos de la capital(49), como es tambin montevideano el carnaval
del Uruguay que cantaba una clebre conga de los cuarenta. A pocos les choca que la
Comedia Nacional sea una dependencia del municipio de Montevideo.
5
5) Hora de repintar la grifa?
Pretendemos que de este desprolijo repaso hayan surgido algunas ideas. Tal vez
permita demostrar que actualmente existe una crisis de identidad en la medida en que ha
variado la realidad que permita fundamentar nuestra comunidad imaginada; pero por
10

otro lado la comprobacin se desdramatiza al comprobar que la identidad nacional es


un concepto en continuo cambio, que ha vivido otras crisis antes y que las ha resuelto en
forma eficiente y adaptada a las realidades y a las posibilidades de su tiempo.
Cada perfil de identidad supo en su momento encontrar el rtulo que lo
diferenciara. Pero el nombre es slo una palabra que poco nos dice si no la vemos como

15

el emergente visible de una determinada configuracin de los equilibrios sociales; la


palabra expresa una determinada hegemona, que cambia cuando se modifican los
equilibrios que la fundamentaron. En esos casos puede ocurrir que aparezca un nuevo
rtulo, o bien que se resignifique el rtulo anterior. Si el orientalismo se adaptaba a la
situacin surgida de la revolucin independentista, la creacin del Uruguay responde

20

a la realidad de un pas en rpido desarrollo que se vea enfrentado a un contexto


internacional donde se daba por supuesto que los pequeos pases estaban destinados a
desaparecer en el mediano plazo.
Igualmente pretendimos poner en evidencia que cada rtulo utilizado como
denominacin de nuestra identidad encierra una carga muy grande de significados,

25

muchos de los cuales pasan desapercibidos en el uso cotidiano del trmino. As, si la
expresin Uruguay fue resignificndose sucesivamente para servir primero de
respuesta al darwinismo social de fines del siglo XIX y luego al triunfalismo
neobatllista de mediados de este siglo, siempre fue el medio de expresin de la
hegemona de la clase poltica montevideana; por eso mantuvo como un elemento

30

esencial el concepto de la centralidad de Montevideo. El paso de la idea del Uruguay

49() La reciente incorporacin de equipos del interior a la 1 divisin, especialmente el caso de Frontera de Rivera
que accedi a la categora por los mecanismos regulares, fue debidamente destacado por el periodismo como una
fractura en la tradicin centralista.

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27

definido como la tierra purprea a la Suiza de Amrica tiene su correlato en el papel


acordado a Montevideo: Nueva Troya al principio, Atenas del Plata despus.
Creo que es necesario prevenir alguna interpretacin extremista. Sin lugar a dudas,
la tradicin historiogrfica es un logro digno de ser conservado. El trabajo de pesquisa,
5

recopilacin, anlisis y exposicin de toda la dispersa y confusa masa documental


generada durante nuestro pasado, y la elaboracin de explicaciones socialmente vlidas
a partir de ella, puede presentarse como uno de los resultados ms valiosos y
perdurables de nuestra evolucin intelectual. Los tres autores que repasamos
brevemente han contribuido a elaborar toda la interpretacin histrica en nuestra

10

sociedad. La difusin de este modelo interpretativo ha sustentado los estudios histricos


en nuestro pas hasta nuestros das, sin que sea perceptible que ejerciera ninguna accin
que fuera sentida como inhibitoria por la sociedad. Para referirnos slo a su
representante ms reciente, la obra de Pivel Devoto reorient los estudios sobre nuestro
pasado colonial al proponer un relato que daba sentido a la enorme masa de documentos

15

sobre el medio rural (inorgnicos e inabarcables hasta entonces) y abri camino a


nuevas investigaciones que profundizaron el conocimiento de la importancia del medio
rural en nuestro desarrollo (la Historia rural del Uruguay moderno de Barrn y
Nahum se inscribe en esta lnea) o que a partir de la incorporacin de una dimensin
social en el anlisis (particularmente en los trabajos del equipo integrado por Sala,

20

Rodrguez y de la Torre), promovieron una profunda resignificacin de la figura y la


obra de Artigas. Correlativamente, el peso de toda la tradicin historiogrfica
contribuy a la eficacia con que la sociedad uruguaya bloque el anacrnico culto a la
orientalidad que impulsara el gobierno militar.
La imagen de un Montevideo como centro directriz del Uruguay, empeosamente

25

promovida por nuestra historiografa, tampoco ha resultado demasiado chocante para


los habitantes del espacio supuestamente postergado. Si bien es cierto que se han
levantado protestas contra ella, puede admitirse que la centralidad de Montevideo ha
respondido en cierta medida a una imagen del pas deseable para todos sus habitantes.
Tambin el interior se adapt a Montevideo: lo tom como gua y modelo a copiar (el

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surgimiento de algunos centros industriales del interior reprodujo el esquema de la


industrializacin montevideana), y en general prefiri dirigirle sus demandas en vez de
apelar a sus propias energas internas; as se admite generalmente que lo que hace
Montevideo lo hace luego el resto del pas. A su vez, si los referentes uruguayos eran
esencialmente montevideanos, la capital nunca pretendi atriburselos en exclusividad y
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sus xitos han sido compartidos y festejados por todo el pas. Y eso, como reconoce
Real de Aza, porque tambin es verdad que el pas hizo en cierto modo a Montevideo
y ello en el sentido de que el crecimiento de la ciudad hubo de enderezarse hacia la
posesin de medios idneos reclamados por su condicin de capital de una
5

Repblica(50). Al cabo de ms de siglo y medio de capitalidad, nadie poda imaginar a


Montevideo con el estatuto de ciudad hansetica (es decir, sin espacio rural) como lo
propuso en algn momento el gobierno ingls a comienzos de la revolucin lavallejista.
Todos esos cambios tuvieron su imagen historiogrfica, en la medida en que el
relato histrico construa un pasado adecuado a las posibilidades que abra el futuro. El

10

eco social que reciba la propuesta historiogrfica, amplificada por las obras de la
comunidad de historiadores, era la prueba de su sintona con la sensibilidad social del
momento. Como cualquier otra obra humana la historiografa es tambin producto de su
tiempo; y cuando ocurre que esos tiempos cambian, cambia la mirada que se vuelca
sobre los libros de historia.

15

Algunos datos de la realidad parecen indicar que tambin este esquema est
alcanzando el final de su desarrollo. Desde la sociedad aparecen cada vez con ms
insistencia los reclamos de descentralizacin, cuando algunas ciudades del interior
muestran un dinamismo y una capacidad de crecimiento que superan a la propia capital
del pas. No est en tela de juicio entonces la validez o la fundamentacin de este

20

modelo historiogrfico, sino su vigencia. Hasta qu punto es posible seguir


proponiendo tal esquema explicativo a una sociedad que ya no lo ve como eficaz para
dar cuenta de su realidad o responder a sus expectativas? Parece claro que muchos de
los fundamentos que le servan de base se encuentran fuertemente alterados: estas
pocas de Mercosur ya no justifican la definicin de la nacionalidad a partir de la

25

enemistad de nuestros vecinos; la centralidad de Montevideo ya no parece tan


inconmovible, y nuestra siempre proclamada especificidad y la postulada
ineluctabilidad democrtica de nuestro sistema poltico se han visto fuertemente
cuestionadas por la experiencia de la dictadura militar. El poltico tambin encuentra
cuestionamientos inditos: su capacidad directriz se ve ocasionalmente desmentida por

30

el mayoritario voto negativo como ocurri en 1994 con la minirreforma, y su papel


dirigente permanentemente acosado por la apelacin a la eficacia del tcnico. Es
decir: todo aquello que se envolva con la etiqueta Uruguay, se encuentra en crisis de

50() C.Real de Aza, cit. pp.48-49


28

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credibilidad. Como dijo A.Methol Ferr(51) cada uno de los elementos que vertebraban
nuestra historiografa clsica se ven cuestionados.
La inadecuacin de la explicacin historiogrfica a las demandas sociales no es un
problema que afecte solamente a la comunidad de historiadores; su importancia
5

trasciende ampliamente el mbito acadmico para incidir de alguna medida sobre la


sociedad toda. En nuestro pas la imagen historiogrfica es la imagen del pasado de la
sociedad; no tenemos aqu otras historias, otras visiones del pasado generadas por la
propia sociedad y que compitan o complementen la historiografa acadmica. As lo
afirman tambin Cosse y Markarian ...parecera que la produccin historiogrfica

10

nacional ha influido en la formacin de concepciones sobre la historia que priman en la


sociedad. Lo ha hecho a travs de su receptividad en la escuela, en el liceo, los medios
de comunicacin, la actividad poltica y sindical. Es claro entonces que todas las
incorporaciones reseadas tuvieron su respuesta en la sociedad que amplific y
multiplic sus conclusiones y las utiliz con otros fines diferentes. Se ha conformado

15

una conciencia histrica que, desde una perspectiva en la cual el pasado condujo
inevitablemente al presente, aspira a que la historia evidencie de manera racional la
ilacin del pasado con este presente. De esta forma, la historia aparece en cierta
medida como maestra de vida. Por un lado, porque se piensa que permite aprender del
pasado, de sus errores y aciertos. Por otro, porque es usada para habilitar ciertos

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proyectos de futuro, silenciar otros y argumentar la validez de determinado accionar(52).


Cuando la produccin historiogrfica no responde a las demandas de la sociedad,
sta comienza a manifestar alguna forma de mensaje que expresa su malestar; tal vez
ste sea el lote que corresponde a los historiadores en la postulada crisis de identidad.
Posiblemente la aparicin en el mbito acadmico de otras visiones del pasado puedan

25

leerse como intentos de respuesta a esas nuevas demandas. La actividad historiogrfica


muestra abordajes completamente novedosos, ya sea renovando sus temas (como es el
caso de las obras ms recientes de J.P.Barrn, o las historias de gnero), retomando
temas poco estudiados (como la historia religiosa o la inmigracin), eludiendo la
elaboracin de un relato uniforme en la reconstruccin de momentos de nuestro pasado

30

que se encuentran poco laudados (as como A.Rico present las reacciones de la
sociedad ante el golpe de Estado de 1973) o abordando el conjunto de nuestra historia,
an la que ha sido ms estudiada, con la mirada menos normativizadora como en la
51() A.Methol Ferr, 1991? citado por G.Caetano: Identidad nacional e imaginario colectivo... cit. pp.90-91.
52() Ambas citas son de I.Cosse-V.Markarian: Memorias de la Historia. Montevideo, ed.Trilce, 1994 p.30.
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Historia contempornea del Uruguay de G.Caetano y J.Rilla. Los aportes de otras


disciplinas, como la arqueologa, ponen en evidencia las fallas del relato tradicional y
agregan nuevos datos para incluir desde nuevas perspectivas a los indgenas en nuestra
historiografa.
5

Todo esto suena como la convocatoria a nuevas voces para reformular nuestro relato
nacional. Quizs este rescate todava resulte incoherente o descaminado; tal vez para
quien las mire con ojos crticos suenen un poco a fin de la historia. Tambin es
complejo anticipar las caractersticas del producto final, aunque probablemente no
volvamos a tener un relato tan integrado y homogneo como el tradicional. Pero todo

10

esto no es ms que la evidencia de que el trabajo de construccin de nuestra identidad


no ha terminado: no lo heredamos ya acabado sino que corresponde recomponerlo para
adaptarlo a una realidad cambiante.

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