Vous êtes sur la page 1sur 6

Les Salons de Diderot, de l ekphrasis au journal

Page 1 of 5

Utpictura18 - Les Salons


Accueil Salons

Pratique

Problmatique

Grands textes

Exemples

Le reste du site

Essayez le nouveau systme de recherche dans la base, ultra

~ Les Salons de Diderot ~


1. Salon et Salon
2. L hritage de l ekphrasis
3.
Gense
du
modle
journalistique
4. Le compromis scnique
5. Dimension dceptive du
Salon

Stphane Lojkine

~ De l ekphrasis au journal : gense


de la critique d art ~

Origines et histoire des


Salons
L institution
des
Salons date du dixseptime sicle. Dans
les
statuts
de
l Acadmie royale de
peinture, rdigs en
1663, le Roi ordonne
chaque
acadmicien
d exposer, l occasion
de l assemble gnrale
annuelle de l Acadmie
en juillet, un tableau.
La premire exposition
a lieu en 1665, mais
c est une exposition
prive, usage interne
de l Acadmie. La
premire
exposition
publique ouvre ses
portes en 1667. Colbert
la visite et dcide
qu elle
se
tiendra
dsormais tous les deux
ans. Mais la priodicit
des
premires
expositions, jusqu au
milieu du dix-huitime
sicle,
demeure
irrgulire.
partir de 1725,
l exposition se tient au
Salon carr du Louvre,
donc dans une pice
unique,
qui
avait
l avantage de se trouver
non loin des locaux de
l Acadmie. cause
du lieu de l exposition,
le Salon carr, elle
prend peu peu le nom
de Salon. partir de
1751, le Salon se tient
tous les deux ans, les
annes impaires. Il
commence toujours la
fin de l t, partir du
25 aot, jour de la
Saint-Louis, et dure
quelques semaines.

http://galatea.univ-tlse2.fr/pictura/UtpicturaServeur/Salons/SalonsEkphrasis.php

10-01-2008

Les Salons de Diderot, de l ekphrasis au journal

Page 2 of 5

L exposition est gratuite et attire un public de plus en plus nombreux, que l on peut valuer partir du chiffre
des ventes du Livret imprim par l Acadmie, sorte de catalogue sans images qui donne l explication des
peintures : sur les murs o elles sont accroches il n y a en effet pas d autre indication qu un numro
renvoyant au Livret.
Entre 1759 et 1781, l Acadmie vend d abord un peu plus de 7000 et enfin plus de 17000 livrets. Dans les
annes 1770, le nombre de visiteurs serait de plus de 20000, ce qui est norme si l on considre que Paris ne
comptait alors que 600000 habitants.
L institution du Salon s impose progressivement en France ; elle est unique en Europe. On observe certes
des expositions provinciales Toulouse, Marseille, Bordeaux, Lille, Montpellier. L ancienne confrrie des
peintres et sculpteurs de Paris, l Acadmie de Saint-Luc, tente de rivaliser avec les Salons de l Acadmie
royale. Mais aucune de ces expositions n a l ampleur ni le retentissement des Salons bisannuels de l Acadmie
royale de peinture.
quoi servent les Salons ? Il s agit d abord, dans la tradition de la munificence des princes, d uvrer la
gloire de la France en faisant publiquement talage de la puissance artistique et donc politique du royaume.
Ensuite, par les uvres qu il expose, le Salon constitue en quelque sorte l identit d une cole franaise,
encadre et cautionne par l Acadmie. C est pourquoi, au sein du Salon, l exposition des uvres des peintres
nouvellement agrs, puis reus, revt une importance toute particulire. Enfin, le Salon cre une sorte de
march public de l art : certes, les peintres en vogue y exposent parfois des commandes pr-payes ; mais
beaucoup d uvres sont la recherche d acqureurs et bnficient ainsi d une publicit exceptionnelle, que
relayent et amplifient les comptes rendus des Salons qui fleurissent, soit dans la presse naissante, soit sous
forme de fascicules ou de libelles plus ou moins anonymes.
Unique en Europe,
cette
institution
participe de ce qu on
appelle
l exception
culturelle franaise, une
politique ambitieuse et
volontaire initie par
Louis XIV, au dpart
essentiellement
pour
contrer
l hgmonie
culturelle de l Italie.
L institution
des
Acadmies royales est
une pice essentielle de
ce systme mixte o
l tat joue un rle
essentiel, mais auquel
le march conomique
priv
est
associ.
L Acadmie
d autre
part
conserve
une
certaine indpendance
vis--vis du pouvoir
grce son mode de
recrutement,
le
concours,
autre
spcialit franaise, qui
entend
favoriser
l indpendance
des
artistes et l mulation
des crateurs.
En quoi ce concours
consiste-t-il ?
En
principe il se droule
en
deux
temps.
L artiste
prsente
d abord un morceau
d agrment qui, s il est
accept
par
l Acadmie, fait de lui
un acadmicien, mais
une sorte de membre
extrieur, qui n a pas le
droit de prendre part
aux votes et dcisions.
Deux ans plus tard, il
est cens prsenter un

http://galatea.univ-tlse2.fr/pictura/UtpicturaServeur/Salons/SalonsEkphrasis.php

10-01-2008

Les Salons de Diderot, de l ekphrasis au journal

Page 3 of 5

second tableau, dit de


rception, par lequel il
devient acadmicien
part
entire.
Ces
tableaux sont exposs
deux fois, d abord en
priv dans les locaux
de l Acadmie, puis au
public dans le Salon
qui suit, c est--dire
parfois un ou deux ans
aprs l agrment ou la
rception du peintre.
Le Salon se trouve de la sorte jouer un rle fondamental dans la politique artistique de l Acadmie et, de l,
dans les orientations esthtiques que prend l cole franaise de peinture : mme s il ne le fait qu aprs coup, et
sans incidence directe sur ses choix, le public commente les dcisions de l Acadmie et exerce en quelque
sorte un contrle de qualit.
L institution connat cependant une premire crise au milieu des annes 1770, les peintres accusant de
tyrannie le jury qui accepte ou refuse les tableaux. La hirarchie officielle des genres institue par l Acadmie
depuis la fin du dix-septime sicle place au sommet la peinture d histoire, aristocratique et religieuse,
n accorde au mieux que le second rang la peinture de genre, bourgeoise, et place tout en bas de l chelle la
peinture dcorative (paysages, natures-mortes) et les portraits. Or la ralit conomique du march de l art est
tout autre : alors que les commandes princires se font rares, que l glise mme ralentit ses programmes, la
demande des bourgeois enrichis explose, pour dcorer des espaces privs, intimes, sans ostentation ni apparat.
Pastorales lgres, peintures de genre, paysages et portraits occupent bientt l essentiel du march. Le
glissement de l apparat la dcoration est gnral, quel que soit d ailleurs le statut social du commanditaire.
Le divorce est donc croissant entre les exigences esthtiques de l Acadmie et tant la production relle des
peintres, que le got et la consommation des commanditaires et des amateurs d art. Diderot, dans cette
rvolution esthtique, adopte une position moyenne, non sans ambiguts :
Il me semble que la division de la peinture en peinture de genre et peinture d histoire
est sense, mais je voudrais qu on et un peu plus consult la nature des choses dans cette
division. On appelle du nom de peintres de genre indistinctement et ceux qui ne
s occupent que des fleurs, des fruits, des animaux, des bois, des forts, des montagnes, et
ceux qui empruntent leurs scnes de la vie commune et domestique ; Tesniere,
Wowermans, Greuze, Chardin, Loutherbourg, Vernet mme sont des peintres de genre.
Cependant je proteste que Le Pre qui fait la lecture sa famille, Le Fils ingrat et Les
Fianailles de Greuze, que les Marines de Vernet qui m offrent toutes sortes scnes de la
vie commune et domestique , sont autant pour moi des tableaux d histoire que Les Sept
Sacrements de Poussin, La Famille de Darius de Le Brun, ou la Susanne de
Vanloo. (Essais sur la peinture, Paragraphe sur la composition ; VERS 506 ; DPV
XIV 398-399.) [1]

Diderot ne remet pas fondamentalement en question la hirarchie des genres et fustigera les peintres qui font
commerce, fort lucrativement vrai dire, d une peinture dcorative et lgre trs loigne des exigences
classiques de grandeur et de sublime. Le philosophe plaide plutt pour un amnagement de cette hirarchie,
pour l largissement de la peinture d histoire aux scnes paysannes d un Greuze, aux bords de mer grouillants
de vie d un Vernet. Le critre discriminant pour parler de peinture d histoire devient pour Diderot non la
rfrence externe de la peinture un texte, une histoire consacre, mais la composition interne de la
peinture comme scne : scnes de la vie commune et domestique , incidents et scnes d un paysage
constituent des peintures d histoire parce qu ils sont constitus comme scnes et thtralement modliss.
Mais dj l heure n est plus aux amnagements et aux compromis : une premire rvolte des peintres se
traduit par la prsentation d un mmoire au secrtaire de l Acadmie en 1771 ; en 1775, Restout revient la
charge ; en 1789, la contestation reprend ; en 1793, l Acadmie est supprime.
Aspect matriel d un Salon
quoi un Salon ressemble-t-il ? Dans le Salon carr du Louvre, qui est exigu pour abriter toute une
exposition et contenir autant de visiteurs, les tableaux sont accrochs du sol au plafond. Les gravures sont
places aux embrasures des fentres. Les sculptures sont poses au centre de la pice, sur des tables.
L accrochage des tableaux peut susciter des incidents diplomatiques, chaque peintre souhaitant la meilleure
place pour ses uvres. De 1761 1773, c est Chardin qui assure cette fonction, dite de tapissier du Salon .
Diderot revient plusieurs reprises sur le sens que Chardin donne aux peintures en les disposant dans un
certain ordre plutt qu un autre. Cette disposition, qui n est ni chronologique, ni logique, ni hirarchique,
constitue la base relle, historique, du dispositif des Salons.
On est donc trs loin de la musographie contemporaine. Il ne s agit pas d isoler une uvre sur un grand
mur blanc savamment clair, de concentrer le regard et l attention des spectateurs sur un objet, et dans cet
objet sur un point unique vers lequel pointerait ventuellement l crin d un commentaire. Le mur du Salon

http://galatea.univ-tlse2.fr/pictura/UtpicturaServeur/Salons/SalonsEkphrasis.php

10-01-2008

Les Salons de Diderot, de l ekphrasis au journal

Page 4 of 5

carr est un espace multiple duquel il revient au public d extraire ce qui va faire sensation et retenir l attention
gnrale. Car l exposition est bruyante : on commente voix haute, on s exclame, on s meut, on s attroupe.
Le spectacle est autant dans la salle que sur les murs.
Diderot critique d art
l automne 1759, Diderot est charg par le baron Frdric-Melchior Grimm, amant de Mme d pinay et
familier des Philosophes, de rendre compte du Salon.
Le compte rendu de Diderot ne sera pas proprement parler publi. Il est destin une revue copie la
main, La Correspondance littraire, dont Grimm est le matre d uvre. N tant pas imprime, La
Correspondance littraire chappe la censure et ose ainsi adopter un ton, un style et des ides extrmement
libres. En 1759, La Correspondance littraire en est encore ses dbuts et ne compte qu une quinzaine
d abonns, ttes couronnes et riches aristocrates cultivs vivant hors de France. Parmi eux, Catherine II,
impratrice de Russie ; le duc de Saxe-Gotha ; Louise-Ulrike, s ur de Frdric de Prusse ; le fils de LouiseUlrike, le futur Gustave III de Sude.
Depuis 1753, c tait Grimm qui se chargeait de la critique d art pour la revue. En 1757, Grimm consacre au
Sacrifice d Iphignie de Carle Vanloo un article o il met en scne sa discussion avec Diderot. En septembre
1759, Diderot promet Grimm d aller au Salon : s il m inspire quelque chose qui puisse vous servir, vous
l aurez. Cela n entre-t-il pas dans le plan de vos feuilles ? Diderot prendra donc le relais de Grimm, mais
toujours sous la forme d une collaboration, d un dialogue avec son ami : les Salons de Diderot prennent
chaque fois la forme d une lettre adresse Grimm, et Grimm y insre pour ses lecteurs de nombreux
commentaires.
La Correspondance littraire devient ds lors l espace protg o Diderot pourra dvelopper son uvre,
l abri des orages de l Encyclopdie et des perscutions que lui avait valu dix ans plus tt la publication de La
Lettre sur les aveugles et des Bijoux indiscrets. Il crit une foule de comptes rendus d ouvrages. Mais les
Salons constituent ses textes les plus consquents : de 1759 1767, ils prennent chaque fois plus d ampleur,
au point que celui de 1767 doit tre livr part, sous forme de supplment. partir de 1769 et surtout au-del,
les Salons perdent de leur importance. Diderot fournit autre chose la Correspondance littraire : ses textes
romanesques et ses premiers dialogues philosophiques.
L criture des Salons a donc servi de relais entre la premire production diderotienne, publique et militante,
et l uvre de la maturit, dans laquelle Diderot s immortalise par une forme d expression, un mode de
raisonnement absolument singuliers : le dialogue diderotien s appuie sur un dispositif qui s est constitu dans
les Salons. L criture des Salons est l occasion pour Diderot d une exprience intime de l image : il ne se
contente pas de dcrire, de plus en plus prcisment, les tableaux. Il restitue l ide mme de la composition, il
manipule, rforme, juge cette ide en amont de la reprsentation laquelle elle a donn lieu : indpendamment
mme de son titre, quel est le sujet rel du tableau ?, le peintre l a-t-il bien reprsent ?, l a-t-il bien choisi et
conu ? Le jugement de la peinture ne sera donc pas seulement, pas principalement un jugement technique,
une valuation du faire (qualit et agencement des couleurs, proportions des corps, finitions des pieds et
des mains, rendu des tissus). Le peintre est d abord un intellectuel, un philosophe qui manipule des ides. Ce
qui compte, au-del du faire , c est l idal , c est--dire tout ce qui dans la reprsentation relve de
l ide : l invention du sujet ; dans le sujet, donc dans l histoire qu il raconte, la slection d un moment
peindre ; et pour reprsenter ce moment, la disposition des personnages, le choix des accessoires, la tonalit
d ensemble de la scne.
Ce qui dans la peinture est vraiment cr, ce n est pas le faire, la ralisation pratique de la toile, mais l idal,
l invention de la scne. Alors que Diderot, malgr des connaissances techniques de plus en plus pousses de
Salon en Salon, demeure ncessairement tranger au faire, qui renvoie exclusivemment au support pictural et
au mtier de peintre, l idal est l affaire de tous les artistes, de tous les crateurs, quel que soit le domaine
d application de la reprsentation : scne de thtre ou livre imprim, peinture ou sculpture, posie dramatique
ou pique...
Fondamentalement l ide dont il s agit ici est l ide platonicienne, dont la rfrence est omniprsente dans
le texte diderotien : on songe au commentaire du Corsus et Callirho de Fragonard, dans le Salon de 1765,
commentaire intitul L Antre de Platon ; ou la prface du Salon de 1767, avec sa longue mditation sur
le
platonicien [2]. Et Diderot le rptera maintes reprises : du philosophe au
littrateur, du littrateur au peintre, l activit potique est la mme, la manipulation des ides, la fabrication, la
transformation des images procdant d un mme processus de pense fondamentalement iconique.

[1] Les Essais sur la peinture sont une annexe du Salon de 1765. L essentiel en a t insr par Grimm dans
les livraisons de la Correspondance littraire d aot dcembre 1766.
[2] VERS 522. Pour Platon, la peinture est une reprsentation de reprsentation ,
,
car l objet qu elle imite est lui-mme le reprsentant, la reprsentation d une ide, d une catgorie abstraite
plus gnrale. La hirarchie est donc la suivante : l ide gnrale de lit ; le lit particulier, rel, concret, qui
reprsente cette ide ; la peinture qui reprsente ce lit particulier, c est--dire qui reprsente une reprsentation
de l ide de lit. Chaque niveau supplmentaire de reprsentation constitue pour Platon une dgradation de plus
par rapport l ide.

http://galatea.univ-tlse2.fr/pictura/UtpicturaServeur/Salons/SalonsEkphrasis.php

10-01-2008

Les Salons de Diderot, de l ekphrasis au journal

Page 5 of 5

http://galatea.univ-tlse2.fr/pictura/UtpicturaServeur/Salons/SalonsEkphrasis.php

10-01-2008

This document was created with Win2PDF available at http://www.win2pdf.com.


The unregistered version of Win2PDF is for evaluation or non-commercial use only.
This page will not be added after purchasing Win2PDF.