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XIXe sicle

Le Naturalisme

Guy de Maupassant
(1850-1893)
Biographie de Guy de Maupassant :
Ecrivain nouvelliste franais. Originaire d'une ancienne famille Loraine, Guy de Maupassant
passe son enfance en Normandie avec sa mre, priode pendant laquelle il apprend connatre
ce pays que l'on retrouve dans beaucoup de ses nouvelles. L'internat, au sminaire d'Yvetot, lui
parat insupportable et il y acquiert un profond dgot de la religion qu'il conservera toute sa vie
durant.
Aprs la guerre de 1870, Guy de Maupassant travaille comme fonctionnaire Paris et
gote aux plaisirs de la capitale. Il fait son apprentissage d'crivain auprs de Gustave Flaubert
qui le prend sous sa protection. Guy de Maupassant commene par crire des pomes, puis se
tourne vers la nouvelle vers 1875. Il collabore avec les crivains naturalistes aux "soires de
Mdan" (1880) en publiant Boule de Suif. Sa vie est guide par son seul idal littraire et son fort
attachement au ralisme mettant en scne la mchancet humaine et l'horreur ordinaire. Il publie
au total six romans et seize volumes de nouvelles, entre ralisme et fantastique, qui lui apportent,
grce son talent de conteur, clbrit et fortune.
A partir de 1890, il est atteint de troubles nerveux. Son tat mental dcline et Guy de
Maupassant s'enfone peu peu dans la folie.

Bibliographie :

Boule de suif (1880),


Mademoiselle Fifi (1881),
La maison Tellier (recueil, 1881),
Une vie (roman, 1883),
Contes de la Bcasse (recueil, 1883),
Toine (1885),
Contes du jour et de la nuit (recueil, 1885),
Bel-Ami (roman, 1885),
La Petite Roque (1886),
Le Horla (1887),
Pierre et Jean (roman, 1888),Notre Cur (roman, 1890).

Citations de Guy de Maupassant :


"Le surnaturel baisse comme un lac qu'un canal puise ; la science tout moment recule les
limites du merveilleux."
(La peur)
"Et cette terreur confuse du surnaturel qui hante l'homme depuis la naissance du monde est
lgitime puisque le surnaturel n'est autre chose que ce qui nous demeure voil!"

(Nouvelles fantastiques 2, Lettre d'un fou)


"Toutes les ides, toutes les phrases, toutes les discussions, toutes les croyances sont des
rengaines."
(Correspondance - Lettre Marie Bashkirtseff - Mars 1884)
"Toutes les religions sont stupides avec leur morale purile et leurs promesses gostes,
monstrueusement btes. La mort, seule est certaine."
(Bel-Ami / 1885)
"Ce que c'est que l'habitude de se servir de la religion comme on se sert d'un en-tous-cas. S'il fait
beau, c'est une canne ; s'il fait soleil, c'est une ombrelle ; s'il pleut, c'est un parapluie, et, si on ne
sort pas, on le laisse dans l'antichambre. Elles sont des centaines comme a qui se fiche du bon
Dieu comme d'une guigne, mais qui ne veulent pas qu'on en dise du mal et qui le prennent
l'occasion pour entremetteur."
(Bel-Ami / 1885)
"Une vie ! Quelques jours, et puis plus rien !"
(Bel-Ami / 1885)
"Notre grand tourment dans l'existence vient de ce que nous sommes ternellement seuls, et tous
nos efforts, tous nos actes ne tendent qu' fuir cette solitude."
(La Solitude)
"Le tremblement de terre crasant sous des maisons croulantes un peuple entier; le fleuve
dbord qui roule les paysans noys avec les cadavres des boeufs et les poutres arraches aux
toits, ou l'arme glorieuse massacrant ceux qui se dfendent, emmenant les autres prisonniers,
pillant au nom du Sabre et remerciant un Dieu au son du canon, sont autant de flaux effrayants
qui dconcertent toute croyance la justice ternelle, toute la confiance qu'on nous enseigne en la
protection du ciel et en la raison de l'homme."
(Boule de Suif)
"Toutes leurs conceptions de Dieu, du dieu maladroit qui rate et recommence les premiers tres,
qui coute nos confidences et les note, du dieu gendarme, jsuite, avocat, jardinier, en cuirasse,
en robe ou en sabots, puis, les ngations de Dieu bases sur la logique terrestre, les arguments
pour et contre, l'histoire des croyances sacres, des schismes, des hrsies, des philosophies, les
affirmations comme les doutes, toute la purilit des principes, la violence froce et sanglante des
faiseurs d'hypothses, le chaos des contestations, tout le misrable effort de ce malheureux tre
impuissant concevoir, deviner, savoir et si prompt croire, prouvent qu'il a t jet sur ce
monde si petit, uniquement pour boire, manger, faire des enfants et des chansonnettes et s'entretuer par passe-temps."
(Sur l'eau, 1888)
"Confessionnal : petite cabane de bois, sorte de bote ordures o les croyants vident leurs
pchs."
(Pierre et Jean / 1888)
"Dieu n'a cr que des tres grossiers, pleins de germes des maladies qui, aprs quelques annes
d'panouissement bestial, vieillissent dans les infirmits, avec toutes les laideurs et toutes les
impuissances de la dcrpitude humaine..... le Crateur sournois et cynique a voulu interdire
l'homme de jamais anoblir, embellir et idaliser sa rencontre avec la femme... Je conois Dieu
comme un monstrueux organe crateur inconnu... nous lui devons d'tre mal en ce monde qui
n'est pas fait pour nous....ternels et misrables exils sur cette terre."
(L'Inutile Beaut)
"Depuis que l'homme pense, depuis qu'il sait dire et crire sa pense, il se sent frl par un
mystre impntrable pour ses sens grossiers et imparfaits, et il tche de suppler, par l'effort de

son intelligence, l'impuissance de ses organes. Quand cette intelligence demeurait encore
l'tat rudimentaire, cette hantise des phnomnes invisibles a pris des formes banalement
effrayantes. De l sont nes les croyances populaires au surnaturel, les lgendes des esprits
rdeurs, des fes, des gnomes, des revenants, je dirai mme la lgende de Dieu, car nos
conceptions de l'ouvrier-crateur, de quelque religion qu'elles nous viennent, sont bien les
inventions les plus mdiocres, les plus stupides, les plus inacceptables sorties du cerveau apeur
des cratures. Rien de plus vrai que cette parole de Voltaire : "Dieu a fait l'homme son image,
mais l'homme le lui a bien rendu.""
( Contes et nouvelles, La Horla)
"Le pre Amable avait peur du cur par apprhension de la mort qu'il sentait approcher. Il ne
redoutait pas beaucoup le bon Dieu, ni le diable, ni l'enfer, ni le purgatoire, dont il n'avait aucune
ide, mais il redoutait le prtre, qui lui reprsentait l'enterrement, comme on pourrait redouter les
mdecins par horreur des maladies."
"Dans l'esprit du paysan, tout l'effort de la religion consistait desserrer les bourses, vider les
poches des hommes pour emplir le coffre du ciel. C'tait une sorte d'immense maison de
commerce dont les curs taient les commis, commis sournois, russ, dgourdis comme
personne, qui faisaient les affaires du bon Dieu au dtriment des campagnards. Il savait fort bien
que les prtres rendaient des services, de grands services aux plus pauvres, aux malades, aux
mourants, assistaient, consolaient, conseillaient, soutenaient, mais tout cela moyennant finances,
en change de pices blanches, de bel argent luisant dont on payait les sacrements et les
messes, les conseils et la protection, le pardon des pchs et les indulgences, le purgatoire et le
paradis, suivant les rentes et la gnrosit du pcheur."
(Le pre Amable)
"Eternel meurtrier [Dieu], qui semble ne goter le plaisir de produire que pour savourer
insatiablement sa passion acharne de tuer de nouveau, de recommencer ses exterminations
mesure qu'il cre des tres."
(L'Angelus)
"J'eus une rvolte, mais une rvolte furieuse ; et puis tout coup j'ouvris les yeux comme lorsque
l'on s'veille ; et je compris que Dieu est mchant. Pourquoi avait-il tu mes enfants ? J'ouvris les
yeux, et je vis qu'il aime tuer. Il n'aime que a, monsieur. Il ne fait vivre que pour dtruire ! Dieu,
monsieur, c'est un massacreur. Il lui faut tous les jours des morts. Il en fait de toutes les faons
pour mieux s'amuser. Il a invent les maladies, les accidents, pour se divertir tout doucement le
long des mois et des annes ; et puis, quand il s'ennuie, il y a les pidmies, la peste, le cholra,
les angines, la petite vrole ; est-ce que je sais tout ce qu'a imagin ce monstre ? a ne lui
suffisait pas encore, a se ressemble, tous ces maux-l ! et il se paye des guerres de temps en
temps, pour voir deux cent mille soldats par terre, crass dans le sang et dans la boue, crevs,
les bras et les jambes arrachs, les ttes casses par des boulets comme des oeufs qui tombent
sur une route.
Ce n'est pas tout. Il a fait les hommes qui s'entre-mangent. Et puis, comme les hommes
deviennent meilleurs que lui, il a fait les btes pour voir les hommes les chasser, les gorger et
s'en nourrir. a n'est pas tout. Il a fait les tout petits animaux qui vivent un jour, les mouches qui
crvent par milliards en une heure, les fourmis qu'on crase, et d'autres, tant, tant que nous ne
pouvons les imaginer. Et tout a s'entre-tue, s'entre-chasse, s'entre-dvore, et meurt sans cesse.
Et le bon Dieu regarde et il s'amuse, car il voit tout, lui, les plus grands comme les plus petits, ceux
qui sont dans les gouttes d'eau et ceux des autres toiles. Il les regarde et il s'amuse. - Canaille,
va !"
(Moiron)
"La vie si courte, si longue, devient parfois insupportable. Elle se droule, toujours pareil, avec la
mort au bout. On ne peut ni l'arrter, ni la changer, ni la comprendre. Et souvent une rvolte
indigne nous saisie devant l'impuissance de notre effort. Quoi que nous fassions, nous
mourrons ! Quoi que nous croyions, quoi que nous pensions, quoi que vous tentions, nous
mourrons."
(Au soleil)