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Les aspects concrets de la thse Soutenir sa thse - Un rite rinvente...

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Soutenir sa thse - Un rite rinventer ? (de Jean Ferreux)


Post par Moritz Hunsmann Le 12 novembre 2010 @ 12:35 Dans 6. Encadrement/Soutenance,Bote outils | 5 Commentaires

[1]Jai

assist un nombre non ngligeable de soutenances de thses (en sciences sociales, du moins ; pour les autres, je ne sais pas).
Assist seulement, parce que mais cela est une autre histoire je nai jamais soutenu la mienne. Et le souvenir, globalement, que jen
conserve est celui de salles glauques, avec un imptrant inaudible (il tourne le dos lassistance) et un jury dont je ne peux pas dire
quil manifeste un intrt quelconque ce qui se passe. Certes, jai quelques souvenirs totalement opposs : le plus fort est celui de la
soutenance de T***. Cela se passait dans la salle de thtre de luniversit, et je mtais dbrouill pour la mise en scne : angle
droit, ouvert vers le public, dune part une longue table pour le jury, dautre part une petite table pour le doctorant. Cela permettait de
voir, et dentendre lun et les autres. Et la soutenance sest termine, comme il est de coutume, par un pot. Quelque sympathique que
cela ait pu tre, jen viens regretter des rites dantan. Et puis il y a aussi quelques salles prestigieuses, telles Louis-Liard la
Sorbonne. Mais comme il ny a pas de micro (ou quon a oubli de le mettre), part contempler les fresques puvis-de-chavannesques,
on sennuie lorsquon est dans la salle.
Dans la seconde moiti du sicle prcdent, en effet, alors que jtais tudiant en droit, les professeurs faisaient leurs cours en toge,
prcds dans lamphi par un appariteur. Et un prof de droit, rencontr il y a peu dans un bus parisien, ma dit un soir que les
soutenances de droit se faisaient, encore aujourd'hui, en toge. Nostalgie ? Pas forcment. Soutenir sa thse est, en effet, dans une vie dtudiant, un moment
important tellement important quil est, souvent suivi dune DPN (alias dpression post-natale ou baby blues). Et que ce moment important se passe de manire
ordinaire est dommage.
Une criture canonique
Avec dinfinies variations, dues luniversit o cela se passe, et au directeur de thse, ainsi quau jury quil (ou limptrant) aura constitu, une thse,
caricaturalement idal-typiquement , pour faire plus srieux, en se recommandant de Weber se doit de rpondre plusieurs critres.
Une criture dfrente
Le doctorant a une cible (pour parler en termes marketing !) : son jury. Il aura, ou non, compos celui-ci avec laide de son directeur. En tout tat de cause (et, l
encore, je gnralise), il devra avoir fait le tour de ce qui a t crit sur la question dont il traite, en noubliant dans sa bibliographie aucune des sommits du jury
eh oui, beaucoup de membres dun jury se prcipitent, dabord, sur la bibliographie, pour savoir si leur article, datant dil y a vingt ou trente ans, mais fondamental,
a bien t cit. Le nombre de notes de bas de page, dop. cit. en ibid, est l pour tmoigner de la richesse de cette recherche des Anciens. Et plus les rfrences
seront rarissimes (un article publi au milieu du sicle prcdent dans une revue confidentielle, et disparue), mieux ce sera. [ ce stade, je me demande comment
quelquun de normalement constitu peut avoir la moindre ide originale]
Le doctorant devra, ensuite avoir expos sa problmatique, ses hypothses, avant que de faire part de ses observations (le fameux terrain ) [La question que je
me pose ici : combien de thses reconnaissent que leurs hypothses de dpart taient fausses, tant nous sommes ainsi faits, nous autres humains, que nous ne
pouvons voir que ce que nous avions conu a priori].
Une criture prudente

[2]

Les membres du jury sont supposs en savoir infiniment plus, sur le sujet dont il traite, que le doctorant qui y aura consacr (au
moins) quatre ans. Do une trs grande prudence de sa part. Prudence qui se manifeste de diverses manires : utilisation du
conditionnel, abus des on peut penser que , il semblerait , et, surtout, parapluie sous forme de citations : Machin a
crit que , Truc a soulign que [Ce qui me fait penser, irrsistiblement au secundum Scripturas du temps o jtais enfant
de chur selon les critures saintes ]
Tout dire : le poids de la thse
L encore, en gnralisant abusivement [nest-ce pas un plonasme ?] plus la thse est lourde (en nombre de pages, cela va sans
dire), plus elle sera considre comme srieuse mais moins elle aura t lue in extenso par la plupart des membres du jury. Dans
beaucoup de cas, ce qui est dvelopp sur quatre cent cinquante pages, voire plus, sinon le double (sans parler, bien sr, des
annexes au moins autant !), pourrait tenir sur deux cents pages. Mais qui osera soutenir une thse qui ne pse que deux cents
pages ? Do la tentation, comprhensible, de limptrant allonger les citations au-del de ce quelles sont censes clairer,
multiplier les notes de bas de page (alias notes infra-paginales, pour faire plus chic), citer dans ses verbatim dentretiens des
propos sans aucun intrt (pour lobjet, pas, videmment, pour le nombre de signes).
Une cible particulire
On la vu, la thse est faite pour tre soutenue. Certains, particulirement nafs pourraient simaginer quelle a pour objet de soutenir des hypothses novatrices, de
faire, ne ft-ce que modestement, avancer la connaissance, dtre, dune certaine manire, rvolutionnaire. Non point. Cest juste une formalit, dans laquelle,
comme dans toute formalit dailleurs, tout ce qui est demand est la conformit.
Et alors ?
On laura compris, dans les lignes qui prcdent, jai forc le trait. Certaines thses ouvrent de vraies pistes, proposent des hypothses novatrices ; il y a des jurys
attentifs ; il est des lieux qui ne sont ni glauques, ni pompeux ; il y a de vrais dbats entre le doctorant et le jury
Et alors ? Je continue destimer quune thse, et sa soutenance, devraient prsenter un certain nombre de caractristiques. La premire, qui va pourtant de soi, est
que les directeurs soient la fois plus prsents pendant lcriture, et plus exigeants quant au rendu final : combien damis ou de connaissances mont donn lire leur
travail, dont je me contentais de corriger l [3]es fautes dorthographe et de typographie, parce que je ne voulais/pouvais pas leur dire que ctait mal construit, et
crit dans un charabia invraisemblable ? Il faudrait, ensuite, que la soutenance ne soit pas une formalit (dont la seule inconnue est de savoir quelle mention le jury
attribuera), mais une relle disputatio, et entre pairs. Certes, le doctorant nest pas (encore) docteur, mais on nest plus dans les prliminaires (au sens de Van
Gennep), et le [4] soutenant doit pouvoir faire preuve de pugnacit, doriginalit, et dfendre son point de vue, en ne
se contentant pas dacquiescer en disant quil va creuser . Et sans doute, outre aux conseils dcriture (qui nexistent,
semble-t-il pas, en tant que tels), conviendrait-il de former les doctorants la rhtorique (au sens noble du terme).
Enfin, sagissant du liminaire dun rite, je souhaiterais quune soutenance soit empreinte dune certaine eh oui !
solennit. Que ce soit, pour reprendre lexpression dune docteure de lUniversit de Nancy, un mariage et pas une
passe rapide dans un htel du mme nom. Alors ? Toges pour tous, jury comme doctorant ? Pourquoi pas ? Remise
dune pitoge trois rangs de peau de lapin (entendez : hermine) pour remplacer celle deux rangs du master-2,
lors de la proclamation ? Encore, pourquoi pas ? Et je suis persuad quune telle solennit, bien sr, ne rsoudrait en rien
les problmes, notamment professionnels, daprs-thse, mais pourrait contribuer, utilement, faire entrer, dignement,
le nouveau docteur dans lassemble de ses pairs.
Jean Ferreux, juriste et socio-anthropologue, directeur des ditions Tradre
Ce texte a t initialement publie dans le n 90 de la revue Canal Psy [5] (pp. 15-16).

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