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Fiche de mthodologie

LA DISSERTATION

I. Travail prparatoire
Comprendre le sujet. En vue d'identifier le sujet qui vous est soumis et d'viter tout
hors-sujet, vous devez d'abord tudier soigneusement la manire dont ce sujet vous
est pos, c'est--dire chercher comprendre exactement ce qui vous est
demand. Or cela ne va pas, dans certains cas, sans difficults.

Dlimiter le sujet. Gnralement, la difficult porte sur les limites du sujet. Or, il
est capital de ne pas laisser de ct ce qui fait partie du sujet et de ne pas traiter ce
qui est en dehors. Rflchissez donc longuement et surtout abstenez-vous de la
mthode pratique par certains qui, estimant leur disseration trop brve, la
compltent en ajoutant, de propos dlibr, des dveloppements qu'ils savent
trangers la question. Leur calcul est faux, et le rsultat produit, directement
inverse de ce qu'ils escomptaient. Si vous hsitez sur le contenu du sujet, indiquez
votre hsitation.

Rassembler ses connaissances. Une fois que vous avez prcis et limit le sujet,
vous pouvez utiliser votre mmoire. Essayez de vous rappeler dans quels passages
du cours ou de l'ouvrage que vous avez tudis, des dveloppements ont t
consacrs la question que vous devez traiter. Bien souvent, il vous faudra chercher
droite et gauche. Le sujet n'aura pas t ncessairement expos sous la forme
dans laquelle il vous est propos. Il vous faudra souvent puiser les lments de votre
dissertation dans deux ou plusieurs chapitres diffrents de votre cours. Presque
toujours, vous aurez vaincre cette difficult lorsque la dissertation portera sur une
comparaison entre deux institutions. Notez en quelques mots les diffrentes
questions relatives au sujet, qui vous reviennent en mmoire. Notez aussi tout de
suite les numros d'articles et les dates que vous pouvez avoir citer; vous
risqueriez par la suite, en raison de la fatigue ou de l'nervement qui est susceptible
de vous gagner, de ne plus les retrouver.
Vous avez maintenant runi tous les lments avec lesquels vous allez btir votre
dissertation. Reste savoir sur quel plan vous allez construire ldifice.

Construire un plan. Ici encore, rflchissez longuement. La question du plan est


primordiale et elle se pose mme si le sujet a t trait dans le cours, parce que,
dans le cours, il tait li aux dveloppements qui le prcdaient et le suivaient, tandis
que cette fois-ci, il doit tre prsent d'une manire indpendante. Ne craignez
d'ailleurs jamais de choisir un plan autre que celui de votre cours ou de votre
manuel: on vous saura gr de faire preuve d'originalit dans cette question du

plan, qui est le critre un des srieux sur lequel on juge la valeur dun candidat. Ne
poussez pas tout de mme hors des limites raisonnables ce souci doriginalit.

II. Conception du plan


Dans tous les exercices qui vous sont proposs, un plan vous est ncessaire :
dissertation crite, commentaire d'une dcision de jurisprudence, expos oral, etc.
Arrter un plan rigoureux, logique et cohrent, c'est fixer l'ordre qui sera suivi
pour exposer le sujet tudi, cest construire une uvre originale.
Jusque-l, vous n'avez gure fait qu'emprunter la pense des autres. Cette
pense, elle est l dans votre dossier, dsarticule en menus morceaux. vous de
ressouder ces fragments. Aprs l'analyse, la synthse.

Dfinir les questions approfondir. Commencez par vous demander si toutes les
questions que vous avez retenues mritent vraiment d'tres traites. Entrent-elles
toutes dans le sujet ? Puis, parmi les questions retenues, fixez celles qui seront en
quelque sorte le centre de votre expos, celles auxquelles vous vous consacrerez
particulirement, celles que vous dvelopperez. Qu'il s'agisse, dans toute la mesure
du possible, de questions qui permettent une discussion, car, plus la part de la
discussion sera grande dans votre travail, plus vous intresserez. Qu'il s'agisse
aussi, autant que faire se peut, de questions nouvelles, par exemple tranches par
des arrts rcents : on vous sera toujours reconnaissant de rajeunir le sujet. Tchez
surtout, dans cette recherche des questions approfondir, de deviner pourquoi le
sujet vous a t donn et de mettre en valeur le problme qui est lorigine de votre
sujet. Vous savez maintenant ce qui doit faire partie de votre travail. Reste fixer
lordre des dveloppements.

A. Lintroduction
Tout plan comporte une introduction et une conclusion.

Dfinir et dlimiter le sujet traiter. Dans l'introduction, la premire chose faire


est de dfinir et dlimiter le sujet que l'on traite afin que le lecteur sache de quoi il va
tre question. En dlimitant le sujet, expliquez-vous sur les raisons qui vous ont fait
rejeter telle ou telle question, si vous prouvez quelque inquitude de l'avoir laisse
de ct. On pourra, dans ce cas, critiquer votre choix, mais non, ce qui serait
beaucoup plus grave, vous reprocher une omission par ignorance.
Lorsque des textes lgislatifs commandent le sujet, citez-les tout de suite. Quand un
texte existe, il emporte tout. Il faut donc qu'on le connaisse ds l'abord.

Dmontrer l'intrt du sujet. Montrez, afin que l'on s'attache vos


dveloppements, pourquoi le sujet mrite d'tre examin. Efforcez-vous den
dgager les intrts thoriques et pratiques. Si lhistoire du sujet mrite qu'on s'y
attache et elle le mrite souvent placez-la dans l'introduction. Encore ne faut-il
pas que son importance soit telle qu'elle commande le sujet tout entier, auquel cas
sa place n'est plus dans l'introduction, mais dans le corps mme du dveloppement.
Vous pouvez aussi parfois donner dans l'introduction des indications sur le droit
compar ou, plus modestement, exposer la solution de certains droits trangers.

Annoncer clairement les ides directrices. Mais l'essentiel est, dans l'introduction,
d'annoncer les ides directrices de votre sujet, celles que vous avez dgages de
l'tude que vous avez faite et dont vous allez dmontrer la ralit dans le corps de
vos dveloppements ; celles sur lesquelles vous vous efforcerez de construire votre
plan, le fil conducteur de votre travail. Pour que l'on puisse vous suivre, il faut qu'on
les connaisse. Ne laissez pas votre lecteur le soin de dcouvrir peu peu ce que
vous ne lui rvlez qu'en terminant. Ne craignez pas de dire tout de suite o vous
allez, car nul ne fera l'effort ncessaire pour le deviner : vous n'crivez pas un roman
policier !
Annoncer clairement, le plan choisi, la fin de lintroduction, avant daborder la
premire partie. Beaucoup dtudiants croient devoir commencer leur travail par
lannonce du plan. Cest une grosse erreur, car le sujet tant alors inconnu du lecteur
ou de lauditeur, celui-ci nest pas mme de comprendre sur quoi repose la
construction.

B. La division des parties


Quel va tre le plan ? Comment allez-vous diviser le corps du sujet, le construire ?
Puisquil sagit dun travail relativement bref, il ne faut pas plus de deux ou de trois
parties. Chacune de ces parties doit, quant elle, tre subdivise en deux ou trois
sous parties. Formellement le plan se prsente donc de cette faon :
I. (Intitul de la premire partie)
A. (Intitul de la premire sous-partie)
B. (Intitul de la seconde sous-partie)

II. (Intitul de la seconde partie)


A. (Intitul de la premire sous-partie)
B. (Intitul de la seconde sous-partie)

Arrter des subdivisions constituant un ensemble cohrent. Pour chacune de


vos divisions et subdivisions, l'ordre selon lequel seront prsentes les diffrentes
questions que vous y faites entrer, doit tre rigoureux et logique. Cela signifie que
ces divisions, bien qu'elles demeurent distinctes, doivent former un ensemble : il ne
faut pas creuser un foss entre chacune d'elles. Il importe de prciser que trop de
divisions et subdivisions empchent, de suivre le dveloppement, car pour suivre, il
faut garder le plan toujours prsent la mmoire, et comment le faire si ce plan est
un arbre aux rameaux touffus ?

Dgager du sujet lide gnrale, fondement du plan. Examinez quelles sont les
questions que vous avez dsignes pour tre spcialement dveloppes. Elles
doivent tre rparties entre les grandes divisions de votre travail. Il en faut au moins
une dans chacune des parties. Cet examen va dj probablement vous guider quant
au plan adopter.
Dans toute la mesure du possible, le plan doit tre command par l'ide gnrale
qui domine le sujet. Ce sont les branches de cette ide qui doivent vous donner la
trame. Et tout est parfait si ces deux branches s'opposent.
La recherche de l'originalit ne doit pas toutefois vous conduire l'obscurit.
La premire qualit d'un plan est d'tre fonde sur une ide claire, facile saisir et
retenir.
Si vous ne pouvez pas dgager de votre sujet une ide gnrale susceptible de
servir de base votre plan, vous avez bien des chances de tomber dans un plan
passe-partout . Efforcez-vous alors de 1' habiller , ou plutt de le dguiser ,
en choisissant un intitul qui le rajeunira, en le dissimulant derrire un semblant
d'ide gnrale.
Souvent l'intitul mme du sujet parat contenir un plan. N'adoptez ce plan sans
rflchir longuement, car le plus souvent, il ne vaut rien. Par exemple, si on vous
demande d'exposer les avantages et les inconvnients d'une institution,
n'adoptez jamais cette division, qui vous exposerait des redites.
C'est, en effet, une rgle absolue respecter : ne jamais choisir un plan tel qu'il
oblige reprendre dans la seconde partie ce qui a t dvelopp dans la
premire et inversement.
Lorsque vous avez comparer deux institutions, ne consacrez pas la premire partie
l'une et la seconde l'autre, pour vous contenter dans la conclusion de relever les
ressemblances et les diffrences. Tout votre travail doit tre, ds le dbut, consacr
comparer. Cherchez donc les ides gnrales qui gouvernent la comparaison ou
les points principaux sur lesquels le rapprochement des deux institutions prsente un
intrt, et btissez l-dessus votre plan.
Lorsque vous avez faire une tude critique d'une institution, un plan passepartout consiste montrer, dans une premire partie, comment fonctionne cette
institution en soulignant ses inconvnients, pour tracer les remdes apporter, dans
une seconde partie o l'on placera l'tude des projets dposs et du droit compar.
Essayez de trouver mieux en tachant de fonder votre plan sur une ide gnrale.
Autre rgle : il n'y a pas qu'un seul plan possible par sujet. On peut en dcouvrir
souvent un grand nombre qui sont acceptables ; les rechercher et en comparer les
mrites constitue un excellent exercice.

Annoncer avec cohrence lenchanement des divisions. Vous avez adopt une
division. Vous l'avez annonce, en la justifiant, la fin de votre introduction. En

abordant la premire partie, indiquez le titre de cette partie. Puis, avant d'crire
l'intitul de la premire sous-partie, annoncez, dans un chapeau de deux ou trois
lignes les sous-parties qui vont tre traites dans la premire partie.
Enfin, entre les sous-parties et, surtout, entre les parties, il convient d'effectuer une
rapide transition. Transition qui vous permettra d'tablir, voire de justifier, le lien entre
les dveloppements qui prcdent et ceux qui vont .suivre. Ces transitions rvlent la
cohrence de votre plan, attestent la logique de votre dmonstration. Elles ont donc
une importance primordiale et vous permettront, lorsque vous les rdigerez, de
vrifier la qualit de votre plan.
Formellement, la structure formelle de votre travail doit donc apparatre de la faon
suivante:
1 Prsentation du sujet
Explication du sujet
Dlimitation du sujet
Premires vues sur le
sujet

2 Intrt du sujet
Mise en perspective du
sujet :
perspective thorique
perspective pratique
donnes historiques
donnes de droit compar
Incursions dans d'autres
disciplines (morale,
philosophique,
sociologique, conomique).

3Mise en lumire de vos


ides directrices
Annonce du plan
I. (Intitul de la premire
partie)
Chapeau (Annonce des sousparties)
A. (Intitul de la premire
sous-partie)
Transition entre les sousparties
B. (Intitul de la seconde souspartie)
Transition entre les parties
II. (Intitul de la seconde
partie)
A. (Intitul de la premire
sous-partie)
Transition entre les sousparties
B. (Intitul de la seconde souspartie)
Conclusion

C. La conclusion
Justifier lexactitude des ides dveloppes. Il vous reste maintenant conclure.
La conclusion doit contenir le rsultat de votre travail. Rsumez donc l'essentiel de
ce qui se dgage de votre tude. Sans doute, vous avez dj, dans l'introduction,
signal les ides gnrales qui gouvernent le sujet. Mais, ce moment-l, vous les
avez simplement annonces, sans les justifier. Vous avez demand que l'on vous
fasse crdit. Maintenant, vous avez tenu votre promesse et vous vous justifiez de
l'avoir tenue. Ce que vous devez faire apparatre dans la conclusion, c'est donc

prcisment que vous avez dmontr l'exactitude des ides avances, que ces ides
dcoulent de vos dveloppements.

III. Rdaction

Rdiger clairement et avec rigueur. Vous avez consacr la premire heure au


travail prliminaire (comprhension et dtermination du sujet). Consacrez les deux
autres la rdaction. Suivez votre plan pas pas. Annoncez-le ds la fin de
lintroduction. Cherchez avant tout tre clair. Pour y parvenir, choisissez les termes
exacts : le langage juridique est un langage prcis et tchez d'crire des phrases
lgantes (surtout ne rdiger pas en style tlgraphique) : posez nettement les
questions que vous examinez ; prsentez avec force les arguments que vous faites
valoir et dfiez-vous de la subtilit, car elle est lennemi de la rigueur et de la clart.

Efforcez-vous d'crire lisiblement (ne parlons pas de l'orthographe : vous tes cens
la connatre ; mais n'oubliez pas qu'une mconnaissance trop grande de ses rgles
est susceptible de vous conduire un chec). Que votre plan saute aux yeux du
lecteur : pour cela, n'hsitez pas, soit souligner dans le texte les titres de votre
division principale, soit les faire dborder dans la marge (ex. : I. Caractres. II.
Effets). Mais n'abusez pas de cette mthode : votre composition ne doit pas
ressembler un tableau synoptique. Qu'elle soit are et non compacte :
n'hsitez pas aller la ligne chaque fois que vous abordez une question nouvelle.
Avant de vous dessaisir de votre copie, relisez-la.