Vous êtes sur la page 1sur 4

Sujet : tudier les correspondances entre Les Eaux mortes du Mkong de

Kim Lefvre et Le Silence de la mer de Vercors.

Les Eaux mortes du Mkong de Kim Lefvre, lhistoire de lamour impossible


dune jeune fille vietnamienne avec un soldat franais qui, par les circonstances, devait tre son
ennemi, nous rappelle certainement de la nouvelle qui est dj devenu classique dans la
littrature franaise : Le Silence de la mer de Vercors. Les correspondances entre ces deux
uvres se trouvent non seulement au niveau de lintrigue en gnral mais aussi dans de multiples
dtails qui se tournent autour les thmes principaux : lhumanit en condition de guerre et le
drame quinflige la guerre.

En premier lieu, les deux uvres se croisent dans leur intrigue. Toutes les deux
histoires se droulent dans un contexte de guerre (la Seconde guerre mondiale dans Le Silence de
la mer et la guerre dIndochine dans Les Eaux mortes du Mkong), mais dans les arrires. Ainsi,
les personnages : monsieur Trn et sa fille My dans Les Eaux mortes du Mkong et loncle et sa
nice dans Le Silence de la mer ne doivent pas faire face directement la guerre. Lide de la
guerre se manifeste, pour eux, travers la prsence dun soldat du camp oppos dans leur
domicile. Et cest ainsi que commence lhistoire damour muet et impossible entre la jeune fillehtesse et le jeune soldat-occupant poli et convenable . Quoique cet amour soit dclar (Les
Eaux mortes du Mkong) ou tienne le silence jusquau bout (Le silence de la mer), aprs de longs
dchirements et bouleversements chez les personnages, une fin dramatique est invitable puisque
les conditions de guerre et les traditions ne permettent pas un tel amour.

Mais les points communs ne se trouvent pas simplement dans lintrigue. On les
retrouve galement et surtout dans la manire dont les auteurs construisent le caractre des
personnages : trs humain.
Dans le statut de loccupant, lofficier allemand von Ebrennac et le lieutenant
franais Demaison auraient d se comporter de manire brutale, arrogante, insolente. Pourtant,

contrairement cette image typique des envahisseurs cruels et inhumains, ces soldats
apparaissent comme des tres trs polis qui savent bien tenir une attitude convenable envers ses
htes. On trouve que von Ebrennac commence toujours ses conversations par sil vous plat ,
pardonnez-moi , je suis dsol et les termine toujours par Je vous souhaite une bonne
nuit . On trouve galement ces termes de politesse dans les paroles du lieutenant franais
adressant ses htes et la phrase exacte Je vous souhaite une bonne nuit dans Les Eaux
mortes du Mkong (p. 153). tant bien conscient que leur prsence chez leurs htes est
irraisonnable, le lieutenant franais exprime son regret en guise dexcuse je suis navr de vous
imposer ma prsence (EMM, p. 64), tandis que von Ebrennac cherche minimiser la visibilit
de sa prsence dans la maison en vitant de porter luniforme. ct de la politesse envers les
htes, ces soldats expriment, tous les deux, un grand intrt pour la culture en gnral, et pour la
culture du pays occup en particulier. Limage des jeunes militaires qui restent longtemps
contempler devant la bibliothque de ses htes est une image impressionnante : Il fit le tour de
la pice, sarrta devant la bibliothque quil parcourut du regard. Il y avait, ct douvrages en
chinois et en vietnamien, un recueil des fables de La Fontaine, les contes de Voltaire, Les Fleurs
du mal (EMM, p. 65) et Il tait devant les rayons de la bibliothque. Ses doigts suivaient
les reliures dune caresse lgre. (SM, p. 38). Von Ebrennac exprime toujours une grande
admiration pour la culture (franaise et allemande) en citant longuement le nom des auteurs et en
maintenant sa rite de venir parler de la littrature, de la musique chaque soir avec ses htes
quoique ce soit toujours son monologue. Le jeune lieutenant franais dans Les Eaux mortes du
Mkong, lui aussi, montre son admiration pour la culture vietnamienne Jai commenc lire
certains de vos auteurs traduits en franais et je trouve trs belle votre littrature (EMM, p.
153). Avec toutes ces politesses et ces admirations, limage de ces soldats est apparue dans ces
uvres non comme un envahisseur ou un colon mais comme un tre humain bien duqu et
sensible la richesse culturelle de lAutre.
Le caractre trs humain de ces personnages se manifeste galement par leurs
sentiments, leurs motions quils laissent transparatre travers leurs souvenirs raconts :
laffection pour la nourrice vietnamienne du lieutenant franais, le dgot de lofficier allemand
devant la scne o son amante arrachait les pattes dun moustique lune aprs lautre et surtout la
naissance de lamour entre les jeunes soldats et les jeunes filles. Lamour peut tre rprim par la
fille malgr toutes les allusions que fait von Ebrennac pour lmouvoir : Mais pour cela il faut

lamour , Un amour partag (SM, p. 49), La sincrit toujours surmonte les obstacles.
(SM, p. 44). Lamour peut aussi tre dclar grce au courage des personnages dpasser toutes
les contraintes que posent la situation et la tradition comme dans Les Eaux mortes du Mkong. Et
ce moment-l, le sentiment trs humain quest lamour triomphe sur tout : Il ny avait plus ni
guerre, ni haine, ni colons, ni coloniss. (EMM, p. 84)
Le statut de militaire oblige les deux soldats faire la guerre. Pourtant, ces
derniers ne sont pas prts prendre lautre comme ennemi. Cest pourquoi Demaison qui prpare
seulement dialoguer avec ses htes se trouve trs tonn devant le conseil de son suprieur :
Avec ces Vits, il faut sattendre tout, coupa le commandant. Vous tre trop naf, Lieutenant,
mais vous apprendrez avec le temps. (EMM, p. 82). Il ne pense mme pas arrter et
interroger celui qui a eu lintention de le mettre en danger. Pour lui, quand le mal a t vit ,
il vaut mieux pass[er] lponge (EMM, p. 158). De mme pour lofficier allemand, sa bont
(toujours vue comme navet par ses suprieurs) le mne croire en une fin heureuse et idale de
la guerre : lunion des peuples allemand et franais dans lharmonie de ses valeurs culturelles.
Cest ce qui le pousse dans une dception totale et dans les sentiments amers quand le vrai but de
la guerre lui est rvl : Nous ne sommes pas des fous, ni des niais : nous avons loccasion de
dtruire la France, elle le sera. Pas seulement sa puissance : son me aussi. Son me surtout. Son
me est le plus grand danger. (SM, p. 62).

Militaires, ces jeunes sont destins faire la guerre, cest--dire dtruire. Or,
tous les deux nourrissent un rve de construire quelque chose : lamour, lharmonie entre les
peuples do leur drame.
Le drame a t prvenu ds les deux titres. Le silence reflte lattitude de la
fille envers lofficier allemand et annonce aussi une fin qui nest pas heureuse puisque lamour
du jeune allemand tombe dans le silence, sans aucune rponse. Les Eaux mortes annoncent
aussi une fin tragique avec la mort du lieutenant Demaison. Sous le nom Les Eaux mortes du
Mkong se cache galement une lgende dune femme malheureuse tue injustement par son
mari. Lhistoire raconte dans le roman est aussi lhistoire de la femme rendue malheureuse par
les contraintes de la situation (la guerre) et par la tradition.

Dune manire gnrale, les deux uvres sont tous lhistoire des tres humains
qui nont pas droit leur propre bonheur puisquils sont dchirs entre dune ct, leur envie
personnelle, et dautre ct, leur devoir envers la patrie (aller se battre pour le pays, renoncer
lamour de celui qui appartient au camp oppos). Les scnes de dchirement psychologique
trouvent leur place dans tous les deux uvres : Le visage de ma nice me fit peine. Il tait
dune pleur lunaire. Les lvres, pareilles aux bords dun vase dopaline, taient disjointes, elles
esquissaient la moue des masques grecs. Et je vis, la limite du front et de la chevelure, non as
natre, mais jaillir, - oui, jaillir, - des perles de sueur. (SM, p. 68) ; Le Franais regardait avec
dsespoir sloigner celle quil aimait. [..] Ctait la guerre. Que pouvait-elle faire dautre sinon
le har en voyant son pre menottes aux mains ? Et lui, pouvait-il laisser le pre en libert sans
trahir sa patrie ? (EMM, p. 169)

Un roman et une nouvelle, diffrents en forme mais ayant de nombreuses


correspondances dans lintrigue, dans le titre, dans la manire de construire des personnages, Les
Eaux mortes du Mkong et Le Silence de la mer sont de vrai chant tragique sur le destin humain
dans labsurdit de la guerre.

Les abrviations :
EMM : Les Eaux mortes du Mkong, Kim LEFEVRE, Points, 2010
SM : Le Silence de la mer, Vercors, Albin Michel, 1994