Vous êtes sur la page 1sur 116

Anthony King

The Killing Godess

Poliia criminal Cazuri Speciale


Incinta cu trei perei tapetai cu oglinzi, ce nu msura mai mult de patru
metri ptrai, i se pru perfect brbatului, care ncepu s i admire alura din
mai multe unghiuri. Suspin de dou ori cnd zri acel nceput de chelie i
abdomenul destul de proeminent, dar se consol repede la gndul c erau
destule femei pe lume care l plceau i aa.
i scoase tacticos pantalonii i n ateptarea vnztoarei Niny i
aranja ortul cu picele albastre pe care l purta, ca s par ct mai sexy cu
putin.
Fcnd pe pudica, ea l strig din spatele perdelei ce masca intrarea n
cabina de prob, dup care i arunc pe deasupra draperiei ndragii fermecai:
Cnd eti gata echipat, s m chemi! Mai mult ca sigur c or s-i vin
perfect.
Detectivul nu voia s grbeasc lucrurile, aa c i fcu jocul, iar cnd
termin cu mbrcatul, i zise:
Ai avut dreptate! mi vin destul de bine. Poate doar aici
Unde? Se grbi Niny s dea perdeaua la o parte, fcndu-i apariia cu
un metru de croitorie atrnat pe dup gt.
M in puin ntre picioare
Vnztoarea ngenunche i ncepu s-i cerceteze prohabul. Pudoarea i-o
lsase n afara cabinei de prob, ca o profesionist ce era.
Vrei s-i deprtezi puin picioarele? i ceru ea, pe un ton neutru. Aici?
Oh, da! Adug, mngindu-i organele sexuale. Dar s tii c nu e de la
croial Cred c cu tine e ceva n neregul la s vedem!
i, fr a mai atepta aprobarea lui, trase fermoarul pan-talonilor de doc,
exclamnd aproape instantaneu:
Eric, tu eti pe cale de a avea o erecie n toat regula! De-aia te
jeneaz pantalonii.

i ce crezi c-ar fi de fcut?


Te rezolv eu, imediat Nu trebuie dect s-i linitesc Membrul.
Altfel, nu vei cumpra pantalonii, nu? Deci, am un motiv bine ntemeiat s
procedez n acest mod. Clientul nostru, stpnul nostru, cum se spune
Detectivul nelese imediat c, din acel moment, orice cuvnt al su ar fi
fost inutil i ineficient. De aceea prefer s tac, lsnd-o pe Niny s-i fac
meseria.
Tnra i conor pantalonii n vine, iar cu o mn expert continu s i
maseze organul de poliist deprins cu toate relele din ora. Acesta prinse via
ct ai clipi din ochi, cptnd proporii din ce n ce mai impresionante.
Oh, slabe sperane s l cuminim cu una, cu dou, pe nrvaul sta!
Aprecie. Fata, cu un zmbet galnic pe chip. E un bieel neasculttor care
nu vrea s se culce
Poate ar dori s aud un cntec de leagn sau Poate S fie srutat!
ndrzni Eric Black.
N-ar fi exclus, aprecie Niny, folosindu-i degetele din ce n ce mai
repede. Apoi adug: Bieelul crete vznd cu ochii.
ncepu s-l alinte cu devotament, mai nti srutndu-l cu vrful buzelor,
apoi folosindu-i limba, ca n cele din urm s-l nghit aproape n totalitate, cu
un scncet de satisfacie nedisimulat. La scurt timp, l scoase din gur i i
vorbi, de parc i s-ar fi adresat unui copila:
Te-ai ntrtat? Vrei s te plimbi ntre snii mei? Am s-i fac pe plac,
dragule, ns numai dac mi promii c pe urm vei sta cuminte, la locul tu
Apoi i nsoi vorbele de scoaterea bluzei i a sutienului, prea mic pentru
un bust att de proeminent.
La vino tu ncoa', bieel neasculttor ce eti!
Prinse mdularul vineiu al poliistului, aranjndu-l ntre snii pe care i
inea cu ambele mini, i l pres cu putere.
Aa, plimb-te n sus i n jos! l ndemn ea, ajutndu-l n acelai
timp prin propriile micri ale bustului.
Manevrele inur cteva minute bune, pn cnd fata aprecie n mintea
ei c dimensiunile obinute erau optime pentru ceea ce trebuia s urmeze. De
aceea, i ncolci braele n jurul lui Eric, prinzndu-l strns de fese, apoi i
nghii mdularul, cruia i se dedic pe de-a-ntregul.
Brbatul nelese c a venit rndul lui i, cu mult seriozitate, o prinse de
ceaf, mpingndu-se nainte i napoi ntr-un ritm din ce n ce mai susinut.
Cu mna rmas liber, controla sfrcurile maronii ale lui Niny, constatnd cu
plcere c acestea sunt tari ca piatra, semn c fetei i plcea cu siguran proba
la care lua parte.

ntr-o sincronie la care poliistul n-ar fi ndrznit s spere cu cteva zeci


de minute mai devreme, cei doi se unduiau pasional, fiecare gemnd de plcere
n legea lui. Fr ndoial, era un du-te-vino de pomin
Bieelul e tare nbdios! Zise fata, eliberndu-i gura pentru o
clip, ca s poat trage adnc aer n piept. Nu e deloc cuminte. E ru, ru de
tot. Foarte r
n acea clip, vzndu-se din nou nghiit, Eric nu mai rezist. Era
excitat la maximum i respira din ce n ce mai sacadat.
Fata prinse a scnci ncetior, iar el o dirija, mpingnd-o de ceaf, astfel
nct s ptrund ct mai mult n cavitatea ei bucal. Snii lui Niny se
blbneau haotic nainte i napoi, ceea ce l fcu pe detectiv s zmbeasc.
Puin mi pas n aceast clip dac sunt sau nu silico-nai! i zise el,
continundu-i activitatea cu i mai mult aplomb.
Oglinzile i ofereau o privelite de-a dreptul hilar, neobinuit. Se
abinu, totui, s rd, fiindc deodat simi o presiune de nesuportat n vintre.
tia ce avea s urmeze
Acceler ritmul, sfrind prin a rmne cu bazinul avntat nainte,
ncordat la maximum i extaziat la culme. Ejacula cu o plcere pe care de
mult vreme n-o mai simise.
ntr-adevr, merit s-i faci cumprturile din acest magazin! Se gndi
brbatul, mulumit.
Peste cteva minute, poliistul se afla n faa casei de marcat. i revenise
n fire i acum prea un om ct se poate de respectabil, ce se pregtea s plece
ntr-un binemeritat concediu de odihn.
n spatele tejghelei, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, Niny i ambala
cumprturile fcute, arbornd un aer profesional. tia ea ce tia
i mulumesc c ai ales magazinul nostru! Te atept i altdat. Cnd
ai nevoie de ceva, nu ne ocoli!
n loc de rspuns, Eric Black se mulumi s mormie ceva neinteligibil,
dup care se ndrept fericit spre ieire, abia pstrndu-i echilibrul din
cauza pachetelor voluminoase pe car era nevoit s le transporte pn la Fordul
Scorpio, parcat n apropiere. Sau poate din alt cauz Nici nu apuc s
depun ntregul arsenal pe bancheta din spate a automobilului s-i aprind
un Camei fr filtru, c telemobilul su ncepu s emit mai zgomotos dect
ar fi dorit melodia Balad pentru Adeline.
Eric la aparat! Rspunse el, nciudat, cnd constat c era sunat de la
biroul Diviziei Cazuri Speciale.
V salut, domnule detectiv! Sunt eu, Melanie Pullman. Sper c nu v
deranjez.

Bineneles c nu. tii bine c eti singura coleg de serviciu care nu


m scoate din srite. Dimpotriv
V mulumesc, domnule! Galant ca de obicei
Despre ce este vorba, Melanie?
eful v ateapt la el n birou, peste o jumtate de or. E agitat ca
naiba, adug secretara cpitanului Corky West comandantul diviziei ca s
fie i mai convingtoare. V sftuiesc s nu ntrziai!
Bine, ppu scump, dar eu de azi sunt n concediu de odihn!
Protest poliistul, gndindu-se mai mult la crupa i la snii deosebit de
generoi ai secretarei dect la inutilitatea mpotrivirii sale verbale.
tiu foarte bine asta. i el o tie, dar Cred c formularea corect e
alta.
Care?
Ai fost n concediu Pn acum trei minute. Cpitanul chiar a urlat
la sergentul Steve Mann, cnd acesta i-a spus nu tiu ce despre o partid de
pescuit. tii cumva la ce s-a referit?
Acum nu mai are importan, draga mea. Voi ncerca s ajung la
sediul diviziei n cel mai scurt timp.
Apoi nchise telefonul, njurnd cu voce tare, de mama focului, tiind c
nu avea ncotro i c trebuia s se supun ordinului primit:
Blestemat fie ziua n care mi-am pus uniforma poliiei! Npasta s
cad peste academia aia, ca mcar s n-o mai apuce i alii pe urmele mele!
Descarc n grab pachetele din main i se ndrept cu ele spre
magazinul de unde tocmai ieise. Niny l ntmpin nc din prag, de parc
ntre ei doi n-ar fi existat dect relaii strict profesionale:
Domnul mai dorete ceva?
Domnul dorete s returneze chestiile astea i s-i recupereze banii.
Avei cumva vreo neplcere?
Da, n legtur cu concediul meu de odihn, care tocmai s-a
ncheiat
M numesc Rajih Pundjab Brahalatkanthi.
Brbatul se privea atent n oglinda de pe holul ncrcat cu piese de
mobilier vechi, ncercnd s par ct mai natural.
Bun ziua, numele meu este Pundjab Brahalatkanthi! Rajih, pentru
prieteni.
Imaginea reflectat de oglind l nemulumea. i aranja turbanul de
mtase purpurie, apoi scoase un pieptene dintr-un buzunar ascuns,
aranjndu-i barba deas i lung. Proced la fel i cu favoriii.
n acel moment fu ntrerupt de sosirea unei femei n-vemntate n haine
grele, de brocart, ale cror fire aurii i luau ochii.

Fr un cuvnt, aceasta i indic o u masiv i rmase n ateptare, cu


braele ncruciate pe piept.
Rajih se nclin respectuos n faa ei i deschise ua cea grea,
confecionat din lemn masiv. Ptrunse ntr-o ncpere fr ferestre, scldat
ntr-o lumin roie, aproape ireal, ce provenea de la un felinar electric n form
de cap de elefant. Acesta era amplasat pe un perete lateral al camerei, n care
domnea un aer nbuitor, ncrcat de miresme de smirn, cear ars i
tmie.
Rmase cteva secunde nemicat n prag, pentru a-i obinui ochii cu
lumina aceea difuz, apoi fcu trei pai nainte pe covorul gros de Buhara. Se
aez n genunchi cu micri lente i bine studiate, nclinndu-se i atingnd
podeaua cu fruntea. Rmase astfel, n ateptare, pn cnd o voce
poruncitoare, brbteasc, i ordon:
Ridic-te!
Rajih se execut, ntorcndu-se cu 45 de grade spre cel mai impuntor
obiect din ncpere, aflat n locul de unde se auzise glasul. n faa lui se afla o
statuie impresionant din jad, msurnd peste doi metri nlime, care nfia
o femeie de o frumusee rpitoare, exact pe gusturile sale. Aceasta, cu ochii pe
jumtate nchii, sttea n poziia clasic de lotus.
Ceea ce l uimise pe Rajih Pundjab din prima clip fusese construcia
statuii, n jurul creia ardeau, cu flcri adormite, cteva zeci de lumnri
confecionate aa cum o cerea tradiia din cear neagr. Femeia avea trei
perechi de brae ridicate n evantai deasupra capului, iar ntre snii goi, de o
form ce atingea desvrirea, se putea vedea un ochi cu pleoapa cobort.
Rajih czu din nou n genunchi, nclinndu-se nc de trei ori n faa
statuii, apoi rmase aa, ca prostit, spunnd cu privirea intuit n pmnt:
Sunt Rajih Pundjab
tiu foarte bine cine eti, i rspunse acelai glas brbtesc. Nici nu ai
ajuns bine pe pmntul american i politia este deja pe urmele tale!
Eu
Ai merita s i iau viaa chiar n acest moment, ns Khali a hotrt s
te mai lase o vreme printre cei vii; poate ai noroc s trieti!
Slav Zeiei Khali! Izbucni brbatul, cu o recunotin debordant,
izbindu-se din nou cu fruntea de covor.
Apoi i ridic privirea cu bgare de seam, ncercnd s observe cine era
cel care i vorbea.
Nu te mai osteni s m vezi! l avertiz vocea ascuns undeva n
ntuneric. Nu are importan cine sunt; eu doar vorbesc n numele Ei. Khali
este cea care i hotrte destinul pe al tu i pe al nostru, al tuturor,
inndu-ne n minile sale protectoare.

Dar n-am vrut dect s


Taci i nu mai vorbi nentrebat! Spune-mi mai bine ce s-a ntmplat la
aeroport!
Am fost urmrit nc de la Madras de unul dintre dumanii notri, un
agent al organizaiei Mama India, dup cunotina mea. V dai seama c nu
puteam risca nimic! tii foarte bine ct de periculoi sunt aceti aa-zii
democrai.
i?
O dat ajuns pe aeroportul Compton din Los An-geles, l-am atras la
toalet i l-am strangulat. A murit ca un vierme.
i-a meritat soarta, iar tu ai procedat bine. Avem un duman mai
puin pe pmnt i, totodat, am adus o important ofrand lui Khali, fie-i
numele venic n contiina tuturor cuvnttoarelor i a necuvnttoarelor de
pe aceast planet i ntregul Univers!
Dac-mi permitei
Nu-i permit! Taci i ascult! Suprtor este faptul c cineva te-a vzut
ieind de la toalet i a putut oferi poliiei o descriere destul de amnunit a
fizionomiei tale. De aceea, primul lucru pe care va trebui s-l faci este s-i
schimbi nfiarea. Asta, bineneles, dac mai ai de gnd s rmi n via.
Ascult i m supun, stpne!
n primul rnd, va trebui s renuni la turban. Apoi i vei tia prul
poi s te tunzi chiar la chelie, dac vrei
i i vei rade barba. Vei umbla numai n haine occidentale i te vei
deprinde s te compori n consecin. Cum stai cu limba englez?
Foarte bine. Am studiat patru ani la Harvard, graie bunvoinei
nelepilor notri.
sta e un lucru bun pentru cauz. Jos te ateapt o main. Mai
precis, un jeep Cherokee nou-nou, de culoare neagr. Cheile se afl n bord,
iar n torpedou vei da peste cele de la noua ta locuin, situat ntr-un cartier
modest din LA. Tot acolo e un plic cu adresa respectiv i zece mii de dolari.
Mine vei fi sunat de eful tu direct. S i te supui aa cum te-ai supune zeiei.
Cu mine nu ai s te mai ntlneti dect dac Dac nu vei fi destul de
destoinic, iar Khali va dori sngele tu. Am fost suficient de clar?
Da, stpne. Nu voi mai comite nici o eroare i m voi supune tuturor
ordinelor primite.
Acum pleac, dar nu uita c spiritul lui Khali slvit fie-i numele!
Vegheaz asupra ta, ziua i noaptea!
Da, rspunse Melanie Pullman frumoasa i planturoasa secretar a
comandantului Diviziei Cazuri Speciale. L-am anunat i pe detectivul Black.
Trebuie s soseasc dintr-un moment ntr-altul.

Ar fi bine s nu ntrzie prea mult, zise Jane Heron, partenera lui Eric.
efu' st ca pe ace.
Dar cnd l-ai vzut pe boss s fie linitit?! i permise Melanie o
remarc personal. i continu: e mereu cu capsa pus, de parc ntregul
mapamond ar sta n fiecare clip gata s explodeze. Din cauza
temperamentului su nvalnic, se va mbolnvi smai ru. Faptul c a renunat
la cafea nu-i suficient. ntr-o bun zi o s-i explodeze, pur i simplu, inima.
Jane se aezase la biroul ei, picior peste picior, i sorbea cu nghiituri
mici dintr-o imens can de cafea, pe care erau inscripionate cuvintele: Asta e
a mea.
Crezi c eu nu i-am spus-o de attea ori, continu poliista dialogul,
n lipsa altei preocupri. El are impresia c, dac s-a lsat de cafea i tutun,
urmnd sfatul medicului, gata, se va vindeca de afeciunile cardiace care l
macin! Aiurea! Stresul este cel mai mare duman al su. Cpnos ef mai
avem, Melanie, darling
n acel moment, Eric Black i fcu apariia n birou, cu eterna sa igar
fr filtru n colul gurii. Era vdit mbufnat, rou din pricina cldurii, iar
sprncenele sale ncruntate nu prevesteau nimic bun.
Domnule superdetectiv, cred c ai greit ncperea! l lu Jane Heron
peste picior, aa cum proceda ori de cte ori l vedea suprat.
Nu de alta, dar nu se putea abine s nu toarne gaz peste foc, atunci
cnd i vedea partenerul ntors pe dos.
i de ce, m rog?
Pentru c inuta lejer pe care o purtai, chiar prea lejer pentru o
secie de poliie, m face s cred c dumneavoastr cutai o agenie de turism,
iar nu sediul Diviziei Speciale a DPLA.
La te uit! Avem chef de mito Jane, ntr-o zi, tot am s te strng de
gt cu minile astea dou Iar dac aflu c i-ai bgat codia ca eful s m
recheme din concediu, i jur c ziua aceea fatidic va fi chiar astzi. Apropo, iai fcut testamentul?
Cum s nu! i te-am lsat singurul motenitor peste toate nimicurile
mele.
Pentru a curma disputa ce prea c nu se mai termina, secretara
interveni ntre cei doi parteneri care, n realitate, ineau extrem de mult unul la
cellalt:
Dac nu intrai imediat la domnul cpitan, v va strnge el de gt pe
amndoi.
Cei doi detectivi se privir cteva secunde bune, apoi, din senin, ncepur
s rd la unison.
Ai dreptate, Melanie! Zise Eric.

Ca ntotdeauna, de altfel, l susinu Jane.


Nici noi n-avem de gnd s beneficiem de un concediu venic Pentru
eternitate. inem prea mult la via. Unul de odihn, mai treac-mearg
Astea pe cheltuiala statului ne plac mai mult, l complet poliista.
Pcat c nu prea avem parte de ele
Suficient de amuzai pentru a-i face fa cpitanului, detectivii se
ndreptar spre camera de tortur, peste care trona clul Corky West. Ca
de obicei, Eric deschise ua, dar n ultimul moment se ddu la o parte,
fcndu-i loc partenerei s treac nainte. Nu neaprat din politee, ci pentru c
spera ca Jane s-o ncaseze prima, iar pn cnd avea s-i vin i lui rndul,
cpitanul s se mai calmeze. In ciuda ateptrilor sale, avu neplcuta ocazie s
constate c s-a nelat, atunci cnd boss-ul ncepu s se lege de el:
Detectiv Black, cnd am nevoie de tine, niciodat nu eti de gsit. Pe
unde naiba umbli?
Tocmai m pregteam s plec n concediu, la pescuit. Sau la
vntoare, nc nu eram 100% hotrt
La vntoare! Exclam West, dup care ncepu s i cerceteze
vestimentaia, pe sub sprncenele stufoase. Dac nu a ti cine eti, a zice c
te pregteti pentru vreun bal-mascat. Asta n eventualitatea c nu lucrezi la
vreun caz sub acoperire, despre care eu nc n-am aflat
Hai, efu', chiar ai uitat c de astzi sunt n concediu de odihn?
Dou sptmni, nu mai mult
Concediu? Hm Parc mi amintesc nelesul acestui cuvnt, dar n-a
putea formula o definiie prea exact
O tiu eu, dom' cpitan! Sri Jane. Concediu e atunci cnd un angajat
are de gnd s dea bir cu fugiii de la serviciu, lsndu-i colegii s-i bat
capul cu rezolvarea unor probleme extrem de dificile. Am nimerit-o?
efu', partenera mea care mi-a fost vrt pe gt, deci fr s mi se
cear acordul habar n-are ce zice! Ripost Eric. Concediu e acea perioad de
odihn ce se acord salariailor, fie ei poliiti sau nu, dup ce au avut de-a face
cu tot felul de criminali psihopai i cu cele mai oribile violuri, crime ori
atrociti. Iar asta se ntmpl o dat la nu tiu ci ani n cazul meu dup
ce am muncit i 16 ore pe zi, non-stop, fr a avea ocazia s-mi trag sufletul
Sracu'! Mi s-a fcut mil de tine!
Putei s spunei c n-am rezolvat toate cazurile care mi-au fost
repartizate?
Care ne-au fost repartizate, l corect partenera lui, cu fn.
n fine
Cpitanul decise c era timpul s curme aceast discuie fr noim, aa
c se apropie de detectivii si favorii i i invit s ia loc.

Sunt absolut de acord c ai nevoie de un concediu. i tu, detectiv


Heron. Aa c v promit solemn c, dup ce rezolvai i cazul pe care tocmai mi
l-a repartizat directorul departamentului, Larry Tillman, v vei putea recrea
cum se cuvine!
Aa spunei de fiecare dat
E drept, ns de data asta m voi ine de cuvnt! Avei ncredere n
mine!
Proaspt tuns i brbierit ca-n palm, fr turban i mbrcat n haine
lejere din tercot, Rajih Pundjab Braha-latkanthi arta un cu totul alt om.
Cobor din jeep-ul masiv n faa imobilului n care urma s locuiasc pentru o
vreme i cercet mprejurimile cu atenie. Vzu o cldire retras, cu numai
dou niveluri, n care triau ali cinci locatari. Casa era nconjurat de o
vegetaie luxuriant, ce mrginea o alee de piatr alb, ce pornea de la poart,
pn la intrarea principal n imobil. Curtea prea destul de curat, la prima
vedere.
Urc la primul etaj, cu braele ncrcate de pachete. i cumprase o
mulime de alimente, pentru c i plcea s fie un tip prevztor.
Spre marea lui mirare, n ua apartamentului ce-i fusese indicat pe
biletul din torpedou, l atepta un musafir. Mai exact spus, o persoan de sex
feminin, pe care nu o mai vzuse n viaa lui. Era tnr i de o frumusee
rpitoare, astfel nct Rajih simi cum i se punea un nod n gt. Cu prul
negru, lung i bogat, cu trsturile pure, de hindus, i cu alura sa de
prines, reui s-l cucereasc din prima clip. Trupul nobil i se citea doar
prin estura delicat a unui sarong de culoarea frunzei de coca, iar brbatul
din faa ei nu se sfii s-o dezbrace din priviri. Totui, ceva nu-i plcu la ea:
trgea din igara, inspirnd fumul cu sete, ca un dependent tabagic.
Intr, Rajih, nu te speria!
Cine eti dumneata?
Tu cine crezi? Nimeni alta dect legtura ta superioar. Te deranjeaz
c sunt femeie?
Dimpotriv, se blbi gazda, grbindu-se s descuie. Poftete
nuntru!
Ea intr, graioas, i inu s pun lucrurile la punct nc de la nceput:
Dac ai cumprat i ceva de but, nu m-ar deranja s-mi oferi un
pahar. ntre timp, am s-i spun cteva chestii.
Rajih o invit s ia loc, privind-o cu coada ochiului. Nu-i convenea deloc
un asemenea ef care s-i dea ordine, ns tia foarte bine c nu avea de ales.
Oricum, trebuia s recunoasc faptul c trfa era dat dracului de frumoas!
ncepnd de azi, nu vei face dect ce i voi spune eu i m vei ine la
curent cu fiecare micare de-a ta. Ne-am neles?

Dei vocea suna dulce i suav, ochii tinerei trdau cu totul altceva.
Ai neles, Rajih? Repet ea ntrebarea, stingndu-i igara ntr-o
scrumier aflat pe o msu joas, exact n mijlocul sufrageriei.
Am neles
Kunani. Numele meu este Kunani.
Am neles, Kunani. Poftim butura! Adug brbatul, desfcnd
pentru el o sticl de berE. La loc, te rog!
Mulumesc! Dar nu mai fi att de protocolar! Aici nu suntem n India,
ci la Los Angeles, unde nu se pune prea mare pre pe politee. Ceea ce iubim
noi mai mult i mai mult este eficiena. Cu dulcegrii nu rezolvm nimic.
Aeaz-te i tu undeva! i ceru Kunani, dup ce lu loc pe un fotoliu tapisat cu
un curios plu turcoaz.
OK!
O vreme, bur n tcere, studiindu-se unul pe cellalt, fr nici un pic
de discreie. n cele din urm, Rajih Pundjab vorbi primul:
Venerata Khali mi-a cerut s-i ndeplinesc voia de 14 ori pn acum,
iar de fiecare dat mi-am pus braul n slujba ei, fr s preget.
Vrei s spuk ai trimis pe lumea cealalt 14 suflete?
Nu suflete! n nici un caz, suflete. Nu erau dect nite cini turbai,
care i-au meritat soarta cu prisosin.
Chiar i ultimul, cel pe care l-ai ucis la aeroport? i viaa lui i-a ceruto Khali, ludat fie-i numele?
Nu. Acela m urmrea. Era un duman de moarte. Nu l puteam lsa
n via, pentru c, prin mine, ar fi putut ajunge la voi.
Ai dreptate. Oricum, sunt de acord c ai procedat corect i cred c eti
un profesionist desvrit. Tocmai de aa ceva avem noi nevoie acum, dac
nelegi ce vreau s spun. Dar acolo, la aeroport, sper c n-ai lsat nici o
urm
Nu, ns m-a zrit cineva i m-a descris poliiei. Dar cum mi-am
schimbat nfiarea destul de mult, la fel i portul, sunt convins c martorul
nu m-ar recunoate nici dac l-a invita la o cafea.
Bine, acum te voi lsa s te odihneti. Mine diminea, la ora 10.00,
s fii la adresa aceasta! Mai spuse tnra, nmnndu-i o carte de vizit
inscripionat cu litere aurite, pe un fond negru. O s fie ceva de lucru pentru
tine.
Brbatul citi n gnd: Salon de educaie erotic i masaj oriental Khali
Surijaharman, apoi i privi nedumerit vizitatoarea.
Nu te mira! Predm Kamasutra. Altfel spus, i nvm pe americani s
fac din dragoste o art. E un loc deosebit de select, n care au acces numai
oameni din lumea bun. O s-i plac, te asigur!

Voi fi acolo, fr ndoial.


Nici nu ateptam alt rspuns din partea ta. Mi s-a spus c eti omul
de care avem nevoie i m-a bucura foarte mult ca fraii notri s nu se fi
nelat n aprecierile lor.
Nu neleg! Zise Eric, aprinzndu-i un Camei fr filtru, spre
disperarea partenerei lui, care nu fuma.
i de aceea m intoxici n propria mea main, unde aerul e i aa
insuficient pentru amndoi?!
Dei rula cu mic vitez, Jane Heron era foarte atent la trafic, la volanul
BMW-ul ei antic i De demult.
Ce poate fi att de important la un indian mort n toaleta aeroportului
Compton? Un posibil imigrant mai puin'
Hopa, nu te tiam rasist, Eric!
Nici nu sunt, ns prea s-au nmulit strinii n ultima vreme!
Amice, nu ai fost atent. Cel asasinat nu era un simplu om de pe
strad, ci un eminent cercettor la Institutul de Religie Comparat din Madras.
A luat o sumedenie de premii internaionale pn n prezent.
Cred c se pricepe la budism
i nu numai. De fapt, ntr-o oarecare msur, ai dreptate: studiile i
comunicrile tiinifice care i-au adus faima privesc i hinduismul antic,
premergtor naterii lui Buddha. Asta s-a ntmplat n India, ntre secolele al Vlea i al Vl-lea, nainte de Hristos.
Aha, stai c acum am neles, Jane! Buddha nu e cumva individul la
gras, care st n fund, cu ochii nchii i cu un zmbet tmp pe figur? la care
bea Coca-Cola de stinge, n reclamele de la ABC i alte posturi TV?
Ba da, vezi c tii! Doar c adevratul Buddha la care s-a referit
cpitanul West nu este cel pe care o minte rtcit i prost inspirat l-a bgat
ntr-o reclam de un gust mai mult dect ndoielnic Este o zeitate. Un
gnditor, care a trit cndva prin Asia.
tii ceva, Jane? Nu vreau s aflu nimic despre nici un fel de gnditor.
Deja am nceput s simt cum m ia durerea de cap. Hai mai bine s-l prindem
pe cel care i-a fcut indianului de petrecanie i s plecm dracului n concediu,
nainte de a nnebuni amndoi! Ai vzut ce-a promis cpitanul! Ne ateapt un
concediu binemeritat
BMW-ul frn n parcarea subteran a aeroportului Compton, chiar n
zona oficial, graie girofarului pe care poliista l scosese pe capot n ultimul
moment. Erau ateptai de bunul lor coleg i prieten, sergentul Steve Mann, ce
era secondat de un zdrahon echipat n uniforma serviciului de securitate a
aeroportului.
Hello, old boy!

Salut, Eric! Dar tu parc trebuia s pleci la pescuit


Te rog s ncetezi cu ironiile chiar n acest moment! Nu m lua i tu
peste picior, c mi-au ajuns tratamentele similare aplicate de Jane i de
cpitan. Hai mai bine s vedem locul faptei!
OK, nu mai insist S mergem! Dar crede-m c n-aveam de unde s
tiu c ai venit deja cu un b n fund! Cu ochiul liber, nu se vede
Sergentul o lu nainte, aborda o scar rulant ce ducea n holul central
al aeroportului i le fcu celorlali semn s-l urmeze.
Ce tii despre cadavru? Se interes Jane.
Brbat indo-asiatic, 43 de ani, nalt, conformaie atletic, numele:
Shrihan Kabadul, de profesie
Cunosc, fcu detectivul pe deteptul. Doctor n nu tiu ce tiine.
Altceva?
Nu avea nici un fel de bagaje, nici un fel de documente i bani foarte
puini, plus o carte de credit.
N-avea paaport?
Nu. Probabil c i-a fost sustras. Dup verificarea crii de credit am
reuit, totui, s aflm cine e. Ghici ci bani avea n cont!
10 ceni?
Greit. Mai mult de 100.000 de dolari.
Ce vorbeti! Se mir Eric. Nu tiam c cercettorii ctig att de
brfe
i dac tiai, ce? Rse Jane de el. Te pomeneti c mergeai mai mult
pe la coal
Detectivul prefer s ignore remarca rutcioas a parte-nerei lui i
continu seria ntrebrilor adresate sergentului:
Ai verificat de unde provin banii sau mcar o parte dintre ei?
Dintr-un cont al unei firme cu sediul la Washington.
ncepe s devin din ce n ce mai interesant. Au ridicat cadavrul?
Nu, e nc acolo. Specialistul a blocat toaleta i trece cu lupa peste
toate firele de praf, precum un Sherlock Holmes n carne i oase.
S sperm c legistul i criminalistul nostru, dr. Butch Harrison, o s
gseasc ceva care s ne ajute s terminm ancheta asta ct mai repede! Se
rug Eric cu voce tare, amintindu-i de uneltele de pescuit, dar mai ales de
drgua i serviabila vnztoare de la magazinul de articole sportive.
Fotografiile cadavrului au fost developate?
n maximum o or, va veni cineva cu ele.
Att de mult dureaz?
Eric, noi nu folosim aparate Polaroid, ca poza s fie bun de admirat n
cteva secunde.

Toaleta n care avusese loc crima era situat pe coridorul ce ducea spre
vestiarele personalului auxiliar al aeroportului. Era un loc mai puin frecventat
de cltori, de aceea asasinatul fusese descoperit cu oarecare ntrziere.
Dr. Harrison, legistul diviziei i eful Laboratorului cri-minalistic al
ntregului departament de poliie supranumit Specialistul de ctre colegii si
se afla n camera tapetat cu gresie alb de sus pn jos, chiar i pe podea.
Cadavrul era ntins pe o targa, iar locotenentul criminalist Brian Benett tocmai
l acoperea cu un cearaf. Nu se vedeau nicieri urme de snge sau indicii ale
vreunei lupte care ar fi avut loc.
Bieii de la morg i-au anunat sosirea n cteva minute, i inform
locotenentul pe nou-venii.
tia ntrzie ntotdeauna, glumi Eric, macabru. i nici n-ar avea
motive s-i dea zor Morii nu se grbesc niciodat, nu-i aa?
Mai bine mi-ai spune de ce ai ntrziat voi att de mult! i lu
Specialistul la rost pe cei doi detectivi. Ai rmas n pan, ai fost blocai n
trafic sau ce?
A trebuit s mi atept partenerul, care plecase la pescuit, zmbi Jane,
ironic.
Serios? Nu tiam c Eric are o pasiune att de Elevat. De ziua lui
am s-i fac cadou cteva momeli cu succes garantat, concepie proprie.
Gata, ajunge! i iei din fire detectivul Black. Nu mai vreau s aud nici
un cuvnt despre pescuit. La naiba! Butch, ce-ai gsit aici?
Un cadavru, inteligentule! Ce altceva ai fi vrut s gsesc, moatele
Sfntului Andrei sau cheia de la Forth Knox?
n afar de cadavru, trecu Eric cu vederea i aceast ironie. Vreo
urm relevant?
Nici cea mai mic. Criminalul a lucrat ca un profesionist i e ct se
poate de clar c nu s-a apucat acum de aceast profesie. A ucis mai mult n
joac, lundu-i, totui, precauiile necesare.
Specialistul ridic cearaful i descoperi trupul unui brbat cufundat n
moarte. La o privire superficial, ai fi jurat c dormea.
Detectivul Black privi leul cu oarecare indiferen. Era un brbat smead,
cu nasul vulturesc, prul negru, uor ncrunit pe la tmple, i purta o
musta bogat. Deasupra gulerului alb al cmii se putea observa, pe pielea
gtului, o dung roie cu margini vineii, abia vizibil.
Strangularea s-a produs cu ajutorul unei funii sau al unui la de
proveninen textil, preciza legistul. Cel puin asta am putut constata la o
prim i sumar cercetare. Am prelevat cteva resturi de fibr din esuturile
pielii, iar mine (sau poate chiar disear) voi avea date mult mai precise cu
privire la arma crimei. Pot aduga c moartea s-a produs destul de repede,

nefiind vorba despre o simpl strangulare. Tipului stuia i-a fost rupt coloana
vertebral cu o for apreciabil. Aadar, o prim concluzie se impune, le mai
zise el detectivilor. Asasinul nostru este o persoan destul de nalt, mai nalt
dect victima, i foarte solid, n privina tehnicii folosite pentru a-i pune n
practic planul diabolic aa cum v-am spus mai mult ca sigur c avem de-a
face cu un om priceput n materie
Cu alte cuvinte, un criminal de profesie, nu?
Cam aa ceva. n moartea violent a subiectului au intervenit trei
aspecte distincte; fiecare luat n parte ar fi putut duce la moartea victimei,
astfel: 1. Mecanismul asfixiant a fost posibil ca urmare a compresiei cilor
respiratorii, mpiedicnd astfel ptrunderea aerului n pulmoni; 2. Mecanismul
hemodinamic a provocat suprimarea circulaiei cerebrale care, prin arterele
carotidiene i venele jugulare a fost obturat total, n ciuda faptului c creierul
a continuat s fie irigat parial, prin circulaia profund asigurat de sistemul
vertebro-bazilar; 3. Mecanismul neu-roreflex de producere a morii a fost o
urmare a compresiei brute i violente asupra sinusului carotidian, a nervilor
vag i laringeu, ce determin o inhibiie nsoit de oprirea cordului. Dac la
toate acestea adugm faptul c nefericitului i-a fost rupt coloana vertebral
Butch, dac nu te opreti chiar n acest moment, simt c nnebunesc!
Zise Eric, exasperat de toate acele explicaii, din care nu nelesese o boab.
Taci tu! Se rsti Jane la el. Nu te-a rugat nimeni s stai pe-aproape.
Spune-mi, Butch, omul sta a murit de patru ori n acelai timp?
Eti foarte aproape de adevr. M bucur c mcar tu ai neles cum
stau lucrurile. Altfel spus, n-a avut nici o ans s scape cu via.
Una dintre femeile de serviciu a observat un brbat suspect, care
purta un turban rou pe cap, intr n discuie sergentul Mann, pentru a aplana
disputa ce era pe cale s se ite ntre Specialist i detectivul Black. Am
interogat-o n urm cu o or, dar n-am fost primul care a fcut-o.
Ce vrei s spui? Se interes Jane, iritat.
Asemenea ntrebri i-au mai fost puse de poliitii ce au ajuns naintea
noastr la faa locului.
Aha! Care a fost ultima curs ce a aterizat nainte de ora svririi
asasinatului? ntreb Eric ntr-o doar, mai mult ca s-l ncurce pe sergent.
Una Pan Am, pe ruta Bombay Los Angeles, rspunse acesta, dintr-o
suflare. Poate n-ar fi ru s stai i voi de vorb cu femeia. Doar cazul cade n
sarcina voastr, din cte am neles.
O vom face, fii fr grij!
Steve, pe coridorul sta nu exist videocamere de supraveghere? Vru
Jane s tie.

Ba da, ns eu n-am reuit s intru n ncperea de comand. E nevoie


de aprobarea nu tiu cui, o s v spun tipii de-acolo. Poate descoperii voi
ceva.
N-ar fi deloc exclus.
*
Caseta video pe care o urmrir dup cteva altercaii verbale purtate
cu eful serviciului de paz al aeroportului nu le aduse poliitilor ajutorul
sperat. Imaginile nfiau, ntr-adevr, un brbat nalt, ce purta turban rou,
ns filmarea fusese efectuat dintr-un unghi nefavorabil, iar calitatea era
execrabil.
Suspectul trecuse n fug prin faa camerei de luat vederi, cu privirea n
pmnt, aproape ca o umbr. Singurul amnunt pe care poliitii l-au putut
reine a fost c posibilul asasin purta o barb foarte deas. Pentru acest motiv
nici n-au insistat s ia caseta cu ei, ca prob la dosar.
Cred c ar trebui s schimbai unghiul camerei de luat vederi, i ddu
Eric cu prerea, vdit nemulumit de cele vizionate. Asta n cazul c dorii, ntradevr, s avei sub control acest coridor.
Ce vrei s spunei? Se burzului la el omul din faa ecranelor de
supraveghere. C nu ne-am face treaba cum se cuvine?
Mult mai mult. C nu v-ai fcut-o absolut deloc. Dac n-a avea
dreptate, iar voi v-ai fi fcut, n mod profesionist meseria, acum am fi avut un
caz aproape rezolvat.
Nu v fie cu suprare, domnule Copoi, ns obiectivul nostru nu este
toaleta brbailor, ci garderoba personalului auxiliar al acestui aeroport, n caz
c putei nelege acest lucru4 Foarte multe femei de serviciu, n special
portoricane, obinuiesc s mai chiuleasc i s se refugieze acolo. Uneori, o fac
n compania unor brbai doritori de una scurt n condiii de maxim
Securitate.
Sex n timpul serviciului? Se mir Jane, care deveni subit interesat
de acest subiect.
Bineneles, de ce nu? S vedei ce i-o mai trag
i voi considerai sexul un delict ce poate pune n pericol sigurana
aerogrii, de-ai ajuns s supravegheai respectiva garderob? Sau nu v
intereseaz dect s-i turnai pe angajai conducerii aeroportului, pentru ca
oamenii s fie pui pe liber?
Aceast atitudine este ct se poate de reprobabil, domnioar. Nu v
dai seama
i o crim nu este? tii ce m surprinde pe mine? Dac tot v place
s-i spionai pe cei care i-o trag pe ascuns dup cum v-ai exprimat de ce
nu instalai cteva camere i n WC-uri? Astfel, ai putea filma totul n prim

plan. Obsedailor! i mai arunc poliista agentului de paz la care se rstise,


nmrmurit de explicaiile primite.
Apoi prsi camera de supraveghere video, cu un rictus de dispre ce i se
formase independent de voina ei n colul gurii.
Eric se gndi s-i zic i el vreo dou, ns renun n ultimul moment,
aducndu-i aminte de cabina de prob a magazinului de unde intenionase si cumpere uneltele de pescuit.
Oare ia n-or fi avut camere ascunse? Se ntreb el n gnd, strmbnduse la ideea c s-ar putea trezi cu cine tie ce reclamaii sau, i mai ru, cu
unele cereri de despgubire, pe care le-ar avea de pltit pentru atentat la
Pudoarea frumoasei Niny.
Da, spuse femeia de serviciu, luat din scurt de cei doi detectivi. L-am
vzut ieind de la toalet.
neleg de ce i-a atras atenia, zise Jane.
Eu nu, ripost Eric. Care ar fi motivele?
Era extrem de nalt i foarte lat n umeri relu femeia, ceva mai
timid ca la nceput de parc ar fi srit chiar atunci dintr-un film cu
gladiatori. Avea o nfiare destul de ciudat, cu barba lui mare i deas i cu
turbanul purpuriu pe care l purta. Ai fi putut s juri c e un fachir veritabil
Altceva ieit din comun ai mai observat? O ntreb Jane, nmnndu-i
n acelai timp cartea ei de vizit.
Nu, cred c nu. Dar v-am spus: oricum ieea n eviden. Eu, una, nu
a fi putut s trec nepstoare pe lng el, nici chiar dac l-a fi zrit pe strad.
Pentru moment, i mulumim! Spuse Eric, cu un glas ceva mai blnd.
Dac i mai aminteti ceva, nu ezita s ne dai un telefon! Orice amnunt poate
fi foarte important n desfurarea anchetei.
Cu plcere, domnule detectiv! Se grbi femeia s-i rspund, iar
poliistul simi cum era studiat cu ceva mai mult atenie ca pn atunci.
Cei doi parteneri se ndeprtar la pas, ncercnd s memoreze ct mai
bine indiciile ce le fuseser oferite. La un moment dat, fr nici o legtur cu
cele ntmplate, Jane Heron ncepu s se plng:
Niciodat nu m-am simit bine n aerogri i spitale.
Probabil c ai oroare de locurile aglomerate, i ddu brbatul cu
prerea. Sau, poate, te deranjeaz numeroasele priviri ce i sorb din ochi
minunatul trup de felin, cu care i provoci pe cei din preajm
Mai tii N-ar fi exclus. Dar unde mama naibii sunt birourile alea ale
Pan Am-ului? Se enerv poliista.
S ntrebm pe cineva! Uite acolo un tip, care pare a face parte din
personalul aeroportului!

Puin mai trziu, reuir s obin lista complet a pa-sagerilor cursei


Bombay LA, dar nu nainte ca un funcionar prea zelos s dea vreo trei
telefoane, pentru a cere aprobarea superiorilor si. Noroc c ateptarea
detectivilor nu a fost zadarnic. Ba mai mult, detectivii au reuit s obin
promisiunea unei ntlniri cu personalul navigant al cursei respective, care nc
nu prsise incinta aerogrii.
Din prima clip, Jane observ c membrii echipajului ddeau dovad de
o evident stare de nervozitate. Poate era normal, dup cele 11 ore de zbor cu o
singur escal pentru alimentare, efectuat la Tokio. Acum trebuiau s ndure
i calvarul de a rspunde ntrebrilor unor copoi prea insisteni, ce nu erau nici
pe departe pe gusturile vreunuia dintre ei.
Li se aduser tuturor cafele i ap mineral, astfel nct atmosfera din
mica sal de edine se mai destinse ntr-o oarecare msur.
Simind tensiunea acumulat n ncpere, Jane care era, de altfel, un
bun psiholog prelua iniiativa, ca nu cumva partenerul ei s dea cu bta n
balt, punnd personalului cine tie ce ntrebare tmpit.
Domnioarelor, doamnelor i domnilor, n numele Departamentului
Poliiei Los Angeles, doresc s v prezint cele mai sincere regrete, mpreun cu
scuzele de rigoare, pentru faptul c suntem obligai s v reinem dup un zbor
att de obositor! Sper s nelegei c situaia existent i nu vreun alt motiv
ascuns ne-a forat s procedm n acest mod!
Micul discurs al poliistei avu darul de a risipi cea mai mare parte a
indignrii ce plutea n ncpere. Imediat, cpitanul aeronavei de tip Boeing 756
se simi dator s fac pe gazda ndatoritoare i i invit pe detectivi s ia loc
alturi de el. Apoi, ca prin minune, scoase la iveal o sticl de vermut Cinzano
Bianco, iar o stewardes cu un bust pe care i Pamela Anderson l-ar fi invidiat
aduse pahare, lmie, ghea i alune.
Noi nu am luat nc micul dejun se justific, puin mai voios,
comandantul i ne-am bucura s-l ncepem mpreun.
OK, cpitane! Se bucur Eric, mai mult pentru a-l determina pe acesta
s-i dezlipeasc odat ochii de pe Jane. N-am s v refuz, mai ales c nici eu
n-am apucat s pun ceva n gur pe ziua de azi. Nu tiu dac detectiv Heron va
bea, fiindc am venit n grab la aeroport cu automobilul ei. S nu o opreasc
la ntoarcere vreun agent de circulaie
Un phrel n-o s m mbete, fii convins, colega! i-apoi te asigur c
sunt capabil s m descurc ntr-o atare situaie!
ntre timp, poliistul ncepuse s nfulece din alune i, dup ce ciocnir
cu toii, ddu repede pe gt coninutul primului pahar, ateptnd ca Pamela
Anderson s -l umple pe cel de-al doilea.

Draga mea i se adres el, pe cel mai suav ton cu putin mi poi
pune o porie mai generoas de ast dat? Mulumesc!
Brigitte e numele meu, domnule.
ncntat! Eric. Eric Black.
Colega zise Jane, ce nu mai scpa de curtea insidioas pe care
ncepuse s i-o fac, de la un timp, cpitanul nu crezi c ar fi cazul s intrm
n subiectul principal al ntlnirii noastre?
Ba bine c nu! O aprob detectivul. Doar c ateptam s ncepi tu
seria ntrebrilor. Se vede treaba c te descurci mult mai bine ca mine, de ast
dat.
n regul. Atunci, doamnelor i domnilor, v rog s mi acordai puin
atenie! Dup cum ai aflat, acum aproximativ dou ceasuri, ntr-una din
toaletele aerogrii, a avut loc o crim. Din deduciile noastre preliminare, reiese
c victima dac nu j criminalul a fost pasager al aeronavei dumneavoastr.
n scurt timp, vei primi cte o fotografie a celui ucis.
Ca un fcut, n acel moment, sergentul Mann apru n pragul uii.
Iertai-m c v ntrerup! Un poliist a adus pozele astea i m-am
gndit c avei nevoie de ele.
Chiar mare nevoie, se bucur Jane HeroN. La i tu loc, dac nu ai vreo
alt treab urgent!
Treaba mea este, din acest moment, s colaborez ct mai eficient cu
voi.
OK. Dumnealor, aa cum i nchipui, sunt membrii echipajului cursei
Pan Am. Permitei-mi s vi-l prezint pe colegul nostru de divizie, sergentul Steve
Mann!
l recunosc! Se entuziasma stewardesa Brigitte dintr-odat.
Pe cine, pe sergent? Nu-i veni lui Eric s cread. Dar el are fric de
avion
Nu pe dumnealui, ci pe cel din fotografie.Victima. A cltorit n
sectorul de care m-am ocupat chiar eu.
i-a atras atenia prin ceva? Deveni detectivul interesat de schimbul de
replici cu frumoasa creatur din faa lui.
Era un tip cu un comportament destul de ciudat.
Ai putea s fii mai explicit?
Nu a acceptat s serveasc nimic, n afar de cruditi i ap mineral.
Nu a dormit i nu a urmrit niciunul dintre filmele proiectate de noi, a citit un
vraf de ziare i cteva brouri. Nu a schimbat o vorb cu nimeni, iar eu cred
c toate astea, luate la un loc dar nu neaprat mi permit s-l consider un
tip ciudat. Nu credei?
Ba da. Steve, s-au gsit tiprituri asupra sa?

Nici mcar una.


Stai puin, c-mi amintesc! Interveni Brigitte din nou. Individul le-a
abandonat pe fotoliul de lng el, care era liber, iar eu l-am ntrebat dac le pot
acjuna i depozita n compartimentul destinat bagajelor de mn. Cum, n loc
de rspuns, am auzit doar un fel de mormit ce avea un oarecare iz de
aprobare am procedat n consecin.
De ce? O ntreb Eric.
De ce Ce?
Cu ziarele alea
Ah, este una dintre regulile noastre interne. E bine s existe ct mai
puine obiecte neasigurate n compartimentele destinate cltorilor, pentru ca,
n cazul unui gol de aer, de aterizare forat sau Doamne-ferete!
De accident, acestea s nu se transforme n veritabile proiectile, care
pot rni pasagerii.
Gata, am neles! Se declar detectivul, satisfcut. S se fi fcut deja
curenie n aeronav?
nc nu, rspunse cpitanul, dup ce i consult ceasul. Cred c nu.
Mai nti, avionul este transportat n hangarul tehnic, fiind controlat n
amnunt dup zbor. Abia pe urm este tractat n hangarul unde i se face att
toaleta interioar, ct i cea exterioar.
nseamn c exist ansa ca publicaiile pe care le-a citit victima s se
afle nc n compartimentul pentru bagajele de mn.
Desigur. i chiar dac au fost strnse din avion, le putem gsi n
tomberoanele care merg la crematoriu. Exist o hal special, n apropierea
hangarului pentru curenie.
In acest caz, trebuie s ne grbim, concluziona detectivul. Cpitane,
crezi c m-ar putea nsoi cineva pn acolo? Adug, iar privirile sale se
ndreptar, cu o semnificaie aparte, spre bustul apetisant al frumoasei
stewardese.
De ce nu?! Rspunse acesta, abia putndu-i masca un surs care
spunea multe Brigitte, vrei s te duci tu cu domnul?
Cu mare plcere! Zise fata destul de repede, apoi i ls ruinat ochii
n jos, realiznd gafa pe care tocmai o comisese.
Jane, tu vezi ce mai poi afla de la dumnealor cu privire la prezumtivul
asasin! Fcu Eric pe eful. Ne ntoarcem ct putem de repede.
Apoi se avnt spre u, o deschise i i fcu loc superbei fpturi s
treac prima, neomind s-i admire crupa puternic, frumos conturat, apoi
fesele ce preau a plesni de Sntate.

Chiar i cu ecusoanele de liber trecere atrnate n piept, la vedere,


avur nevoie de circa zece minute pentru a ajunge la hangarul tehnic, unde
mecanicii nc verificau ceva la trenul de aterizare al aeronavei Boeing 756.
n fine, urcar n avion pe o scar telescopic i ptrunser n
compartimentul de clasa I. Cu pas sigur, Brigitte se ndrept spre locul n care
cltorise victima i se opri n dreptul fotoliului, fr s ating nimic. Vzuse ea
prin filme c aa se procedeaz, ca s nu fie distruse cine tie ce urme
edificatoare pentru bunul mers al anchetei.
Acesta e locul, domnule poliist!
Eric se apropie de ea mai mult dect ar fi trebuit i o ntreb:
Unde, chiar aici?
Da, vrei s-l deschid?
Te rog!
Stewardesa se ntinse, arcuindu-i trupul cu graie, aproape atingndu-l
pe detectiv.
Acesta avu astfel ocazia s-i adulmece parfumul, care l amei
instantaneu. Fusta ei i-aa destul de scurt se ridic, dezvelindu-i pulpele
pn aproape de marginea bikinilor. Detectivul era de-a dreptul fascinat de ceea
ce vedea. Ar fi prins-o chiar n acel moment de fese i ar fi ncercat s o posede
fr prea mult vorbrie, ns glasul tinerei l readuse cu picioarele pe pmnt:
Ziarele sunt nc aici. S le iau eu sau v las pe dumneavoastr?
Las' c m ocup eu de asta, Brigitte! Vrei s te dai puin la o parte?
Desigur, rspunse stewardesa i i fcu loc, pind lateral pe coridorul
dintre fotolii.
Dei intervalul dintre rnduri era suficient de larg, pieptul ei se lipi de
cmaa multicolor n care rmsese mbrcat Eric, nemaiavnd timp s treac
pe acas ca s se schimbe.
Ah, scuzai-m! Zise tnra, cu un timbru profesional n voce,
clcndu-l pe picior chipurile involuntar.
Ah! Suspin Eric, dndu-se lovit. Acolo am o bttur.
n cer mii de scuze, domnule! N-a fost cu intenie!
n particular, mi poi spune pe nume. Eric m cheam, ai reinut?
Cum s nu?! Se art Brigitte rnit n amorul propriu, lipindu-se i
mai tare de el. Pentru rul pe care i l-am pricinuit, merii o compensaie.
De ce?
Aa procedeaz agenia Pan Am cu toi pasagerii.
Bine, dar eu nu sunt un pasager
Orice persoan civil aflat la bordul unei aeronave Pan Am este un
pasager sau mcar un prezumtiv cltor pe aceast linie. Aa c te poi
considera o persoan cu drepturi depline.

nelegnd n cele din urm unde voia fata s ajung, detectivul prinse a
o mngia pe fund, din ce n ce mai ferm, ridicndu-i fusta cambrat i
srutnd-o pe gt, ca un adevrat adolescent mptimit de amor.
Ea rspunse mbririi mucndu-i uor sfrcul urechii i ncepu s-i
descheie cmaa, pentru a i se cuibri la piept. Dup ce i ademeni sfrcurile
cu o limb aspr, ca de pisic, Brigitte i scoase chiloeii i se ntoarse cu
spatele la Eric, lund un fotoliu n brae i mbiindu-l pe detectiv cu ofranda
feselor sale.
Imediat dup ce scp de strnsoarea pantalonilor i a slipului, acesta
eliber snii tinerei, descheindu-i sutienul. Apoi inspir cu putere i o penetra
dintr-odat, cu toat fora de care se simea capabil. i se simea
Un suspin prelung fu singurul sunet pe care l emise stewardesa, nainte
de a ncepe s se mping n spate, ca o apucat. Era clar c beneficiau
amndoi de o plcere imens, dac se lua n calcul viteza, furia i voluptatea cu
care se loveau unul de cellalt. Era o mpreunare pe cinste.
Ce mare e! Zise Brigitte la un moment dat, prinzn-du-l pe poliist cu o
mn, n ncercarea disperat de a-l face s o penetreze mai adnc. Ce mult a
vrea s-o srut acum, ns n-a renuna la plcerea pe care o triesc n aceste
clipe pentru nimic n lume. Nici mcar pentru o felaie
Brbatul se simi incapabil s-i ofere vreun argument pro sau contra i,
de aceea, i vzu mai departe de treab, izbind-o cu putere pe la spate.
Ce bine mi-o dai, dragul meu! N-am tiut c poliitii sunt att de
pricepui la treaba asta, i continu stewardesa monologul, de parc ar fi avut
limbari.
Dar, deodat, tcu. De fapt, a nceput s geam, ciu-pindu-se vrtos de
sfrcuri i accelernd, cu de la sine putere, ritmul i aa nebunesc al actului
sexual aflat n plin desfurare.
Orgasmul ei a fost de lung durat, iar Eric a ateptat rbdtor s
termine. Apoi a prins-o cu o mn de ceaf, cu cealalt de old, aa cum i
plcea lui, i a penetrat-o fr oprire pn la final. Un final, fr ndoial, cu
mult peste pretenioasele sale ateptri.
O jumtate de or mai trziu, detectivul Black depunea pe masa din sala
de edine a aeroportului Compton un plic de plastic, n care se aflau mai multe
publicaii.
n ateptarea celor doi, personalul navigant i cel nsoitor al aeronavei
Boeing 756, mpreun cu sergentul Mann, dduse gata sticla de Cinzano i, cu
acordul lui Jane Heron, angajaii plecaser la casele lor. Mai puin
comandantul aparatului de zbor care, din curtoazie, rmase s-i in poliistei
de urt.

Cam lung drumul pn la aeronav i napoi! Insinua Jane, vzndu-i


pe cei doi porumbei mbujorai la fa. Cred c n-ai luat parte i la revizia
motoarelor, partenere
Hangarul este destul de departe, s tii! Se prefcu Eric c nu
nelegea aluzia mult prea evident a colegei sale.
Da-da, a fost un drum lung i obositor, i veni Brigitte n ajutor celui ce
tocmai o satisfcuse.
Nici nu m ndoiesc de asta
Mai bine mi-ai spune ce ai reuit s afli, schimb vorba detectivul,
simindu-se, evident, cu musca pe cciul.
A fost mai simplu dect mi-am nchipuit. Persoana descris de
martorul nostru ocular m refer la femeia de serviciu a cltorit cu acelai
avion. Turbanul de culoare roie le-a atras tuturor atenia nc de la nceput.
Dup locul pe care l-a ocupat jndividul, i-am aflat chiar i numele,
inteligentule! l cheam Rajih Pundjab Brahalatkanthi i este indian de origine.
Deci, au sosit amndoi la LA cu acelai avion, repet detectivul, ca o
plac de patefon stricat. Ce chestie!
Intr, Kunani, sunt singur!
Cel ce vorbise avea o voce plictisit sau mai degrab obosit ns
glasul lui suna blnd i mngietor.
Femeia, nvemntat ntr-un sarong alb i avnd prul strns ntr-un
coc simplu, dar elegant, se aez n genunchi n faa brbatului, cu un deosebit
respect. Personajul era un btrn cu o nfiare de patriarh. Slab i osos,
ddea totui impresia c poseda o for copleitoare. Avea capul i obrazul rase,
purta ochelari cu ram subire de srm, iar pe fruntea sa nalt erau desenate
trei linii oblice. Sttea ntr-o poziie clasic de meditaie, cu tlpile mpreunate
n poal i minile aezate pe genunchi, cu palmele orientate spre tavanul
ncperii.
L-ai vizitat pe trimisul frailor de la Madras? I se adres el.
Da, stpne.
i ce impresie i-a fcut?
Femeia tcu cteva clipe pentru a cumpni rspunsul, apoi zise:
La prima vedere, pare un brbat moale i linitit. Nu creeaz deloc
impresia c ar fi ceea ce este. Dar, dincolo de aparene, e clar c undeva, n
interiorul lui, se ascunde un suflet nelinitit. Sufletul su adevrat
Brahalatkanthi nu are suflet, o ntrerupse btrnul, pe un ton ceva
mai aspru ca nainte. Spiritul su aparine n totalitate zeiei Khali. Aa a fost
crescut i educat.
neleg, murmur Kunani, dei lucrurile nu stteau deloc aa.

Pe cnd avea doar ase luni de zile, a fost rpit de fraii notri de la
prinii si o familie bogat de brahmani din Benares. A trit apoi n templul
lui Khali, sub stricta supraveghere a clugrilor inaniii. Pn la vrsta de 20
de ani nu a ieit nicieri n lume, vieuind acolo ca un pustnic. nelegi c,
astfel, a primit o educaie n cel mai pur i solid spirit tradiional, iar dup
aceea a fost trimis la Harvard, unde a studiat religia comparat. Pe urm i s-a
cerut s se ntoarc n templu, pentru a mai nva cte ceva. Acum este
aspirant la rangul de Mn a lui Khali, iar cnd numrul jertfelor pe care le
va aduce zeiei -ludat fie-i numele!
Va ajunge la 17, Rajih va primi acest titlu de onoare. Este singurul
lucru care l intereseaz, iar asta e foarte bine. Nimic nu-l poate ndeprta de
visul, de aspiraia aceasta mrea care i-a fost inoculat de mentorii si.
neleg, repet Kunani, de ast dat ceva mai lmurit.
Dac i poi da seama, la vrsta lui, n-a avut nc nici o femeie. S-a
ferit, ca nu cumva o reprezentat a sexului frumos s l abat de la elul su,
de la raiunea lui de a tri pe acest pmnt.
Asta s nsemne, stpne, c mi va fi uor s lucrez cu el?
Nu neaprat. Trebuie s ai mare grij. i poate scpa foarte uor
printre degete. Sunt mai mult ca sigur c, n acest destoinic brbat, mocnete
ceva ascuns nelegerii noastre. O dorin pe care noi n-am putut s-o desluim
pn acum. n plus, Rajih are i un snge fierbinte n vene, fiindc s-a nscut
i a trit pe pmntul sacru al rii noastre. E deosebit de noi, cei care am
supravieuit n ultima parte a vieii dac nu toat viaa -pe pmnt american.
Caracterele noastre s-au modelat n funcie de mprejurrile cu care ne-am
confruntat. Al lui, nu.
i-atunci cum m sftuieti, stpne, s m port cu el?
ine-I n permanen sub observaie! Atrage-I spre tine i f-l s te
iubeasc, s te vrea cu ardoare, aa cum dorete s-i fie credincios zeiei Khali
sau mcar pe aproape Culc-te cu el la un moment dat, dac crezi c e
nevoie, ns nu fora lucrurile. Cine tie cum ar putea reaciona n atare
situaie?! Dac vrei prerea mea sincer, m ndoiesc c vei reui s-i rpeti
fecioria, dar merit s ncerci. n acest mod, l-am putea controla mult mai bine
i mai eficient.
M voi strdui s duc la ndeplinire toate ordinele primite, Sakrim
Baba.
Aa s faci! Acum du-te i fie ca zeia Khali slvit fie-i prezena n
sufletele noastre!
S-i lumineze drumul!
Detectivii Heron i Black au sosit? O ntreb cpitanul West pe
secretara lui, imediat ce o vzu intrnd la el n birou.

Da, domnule, sunt n catacombele Specialistului Vreau s spun n


Laboratorul criminalistic al dr. Butch Harrison.
Cheam-i, te rog, la mine pe toi trei! S mai vin sergentul Mann,
locotenentul Brian Frederiks i criminalistul Benett!
Imediat, domnule cpitan!
Melanie Pullman i ls boss-u/n compania ciudatului su musafir i
se duse personal n subsolurile sediului DPLA, renunnd s-i caute pe cei
vizai prin telefon.
Credei c e vorba despre ceva att de grav, domnule Whist? I se
adres Corky West oaspetelui su.
Nu putem fi siguri, cpitane, dar tii cum e n situaiile de genul
acesta: nu ne putem permite nici cea mai mic greeal. Eu, unul, m rog lui
Dumnezeu ca toate informaiile noastre s fie eronate i s nu avem de rezolvat
un caz, n adevratul neles al cuvntului. Sau mcar nu unul de anvergur.
ns nu cred c Divinitatea se va amesteca n aceast afacere dubioas Va
trebui ca noi singuri s-o scoatem cumva la capt.
i, totui, dac situaia st chiar att de ru, de ce nu a preluat CIA
ancheta? Doar avei mijloace i posibiliti mult mai eficiente de rezolvare a
unor probleme complicate. Ca s nu mai amintesc de oamenii dumneavoastr,
mult mai pregtii
M luai cumva peste picior, cpitane?
Departe de mine un asemenea gnd!
Atunci s neleg c divizia pe care o conducei nu ar dori s i asume
responsabilitatea pentru aceast dificil anchet?
West se ridic de la birou, l ocoli i se apropie de musafirul su,
postndu-se la un metru n faa lui. Privirea aprig cu care l intuia nu
prevestea nimic bun.
Ascult, domnule agent special CIA, dumneata eti oaspetele meu i
regulile bunei cuviine m oblig, cel puin n acest moment, s m comport
ntr-un mod amabil! Dar, crede-m, dac lucrurile n-ar fi stat aa, te-a fi fcut
s regrei ntlnirea cu mine, pentru jignirea pe care mi-ai adus-o mie i Diviziei
Cazuri Speciale! i mai ncearc s reii ceva! Nu a fi reuit s conduc nici
pentru o sptmn acest serviciu poliienesc din cadrul DPLA, dac nu mi-a
fi asumat ntotdeauna ntreaga responsabilitate pentru activitatea mea i a
celor aflai n subordine. Aa c mai las dracului aerele astea de superagent
ultraspecial, aflat n misiune! Pentru mine nu eti dect un hrogar, ce
ncearc s-mi strice una dintre puinele zile pe care o ncepusem ntr-un mod
promitor.
Agentul nu apuc s riposteze n nici un fel, dat fiind apariia
neanunat a bustului secretarei Melanie, urmat de nsi posesoarea acestuia.

mi cer iertare, domnule cpitan! Cei pe care i-ai convocat ateapt n


biroul de alturi. S le spun s intre?
Nu, s plece la o ngheat, se rsti West la ea, aflndu-se nc sub
imperiul nervilor pe care i-i fcuse cu impertinentul agent CIA. Bineneles c
s intre!
Cei cinci poliiti, n frunte cu Jane Heron, pir stingheri n ncpere i
i cutar fiecare cte un loc.
Domnilor ncepu cpitanul pe un ton oficial, dup ce se aez la
biroul su vi-l prezint pe Nathan Whist, agent special CIA, ce ne-a fost trimis
pe cap de fraii notri mai mari de la Washington DC.
Este noul nostru coleg, pe care l ateptm de doi ani de zile? ntreb
detectivul Black, cu o naivitate intenionat, mai bine-zis rutcioas. I-l dm
lui Jane ca partener.
Este doar un coleg temporar, rspunse cpitanul, fcndu-i pe toi s
se mire c, de ast dat, nu-i pierduse cumptul la remarcile lui Eric. Domnul
agent ne va da o mn de ajutor n cazul indianului ucis la aeroportul
Compton.
Dar asta e minunat! Exclam Eric, ce prea pus pe otii. Cu asemenea
ajutor, precis c mine, cel mai trziu poimine, mi voi lua concediul acela de
odihn mult ateptat. Ce noroc pe mine! Ai descoperit cumva cine este
criminalul sau v aflai pe urmele lui?
Agentul privi n tavan, abinndu-se cu greu s riposteze.
Cel mai bine ar fi s-l las pe dumnealui s v povesteasc, n cteva
cuvinte, cu ce fel de caz avem de-a face, relu cpitanul, imperturbabil.
Domnilor ncepu agentul special in s precizez nc de pe-acum c
nu am venit n LA ca s v fiu ef. Activitatea Diviziei Cazuri Speciale este
binecunoscut n capital i e foarte apreciat de conducerea noastr. efii cei
mari au numai cuvinte de laud la adresa voastr i, credei-m, una dintre
ultimele mele intenii ar fi aceea de a v peria.
Vezi! i zise Jane lui Eric, la ureche. Nu e chiar att de fioros pe ct
pare.
Aiurea! Ne servete mai nti mierea. S vezi ce porie de mtrgun ne
ateapt
Am fost trimis aici doar pentru a v acorda un suport logistic i
informaional, ca s nu bjbii prin ntuneric. Fiindc timpul ne preseaz al
naibii de tare. Asta deoarece rezolvarea ct mai rapid a situaiei cu care ne
confruntm privete n cel mai nalt grad sigurana naional a Statelor Unite
ale Americii.

Frumoase vorbe! i zise detectivul n gnd. Cndva am s le repet. Numai


c astzi nu mi-am luat doza fireasc de naivitate i nu cred o iot din tot ce a
ndrugat muhaiaua asta.
Dup o pauz semnificativ, pe care o fcuse pentru a da o mai mare
importan credea el celor spuse, agentul relu:
Aa cum bine tii, India este una dintre puterile nucleare ale planetei,
deloc neglijabil. Instabilitatea politic, confruntrile armate cu pakistanezii
pentru provincia Kamir i conflictele interetnice ori religioase fac din acest stat
o enclav a nesiguranei i un permanent pericol la adresa pcii mondiale. Aici
ar mai fi de adugat faptul c procesul internaional de negociere a dezarmrii
nucleare este mereu tulburat de poziia inflexibil a Indiei, care nu vrea s
renune la rachetele sale, nzestrate cu ogive atomice.
Dar eu am auzit c n zon s-ar afla nite democrai, ce vor s
cosmetizeze puin regimul de la Delhi, interveni dr. Harrison.
Imediat ajung i acolo. La aceast or, guvernul indian, n care au
ptruns foarte muli tineri cu vederi democrate aa cum ai spus i
dumneavoastr este nclinat s fac anumite concesii, ns numai mpreun
cu Pakistanul. Indiei i e fric s nu rmn n urma rii vecine, dup ce
aceasta a susinut Statele Unite i celelalte ri occidentale, care s-au aliat
mpotriva talibanilor afgani i a terorismului internaional condus de Usama
bin Laden. Deci, n esen, ar fi vorba despre o deschidere spre democraie i
integrarea n procesul mondial de pace a rilor civilizate de pe glob. n acest
sens, ministrul aprrii de la Delhi a fost invitat de Pentagon s ntreprind o
vizit neoficial de trei zile n SUA, pentru a se ntlni cu omologul su
american. Unde credei c va avea loc reuniunea? La Los Angeles.
Pi, sta e un prilej de bucurie pentru toat lumea, nu? Continu Eric
s-o fac pe naivul. O s cnte i fanfara metropolei
Nu tocmai. Aceast vizit nu este bine vzut de cercurile radicale din
India, mai precis de tradiionalitii din casta brahmanilor, care au pus la cale
un atentat.
S-au deranjat ei numai pentru a-l ucide pe cercettorul acela?
Brbatul ucis pe aeroport nu avea nici o legtur cu tiina. Era omul
de legtur care trebuia s se ntlneasc cu mine, pentru a stabili mpreun
toate msurile de securitate ce se impun pe parcursul vizitei ministrului indian
al aprrii.
Adic fcea parte din Serviciile Secrete Indiene i venise sub
acoperirea de cercettor tiinific?
Exact. De fapt, avea o misiune dubl. Pe de o parte, urmrea un
asasin ndelung cutat care se pare c a sosit n LA pentru a-l ucide pe
ministrul indian, stopnd astfel procesul de pace despre care v-am vorbit, iar pe

de alta, coopera cu noi la asigurarea securitii diplomatului indian. Mai


departe V dai seama c un asemenea eveniment, pe teritoriul SUA ar duce
la rcirea brusc i poate iremediabil pentru o bun perioad de timp a
relaiilor dintre statele noastre, ca s nu mai amintesc de nghearea procesului
de pace. Pe scurt, cam asta ar fi situaia!
Mi-mi! Se cruci Black. Rachete, bombe atomice, vntoare de
minitri, asasinate pe aeroporturi i, mai presus de toate, servicii secrete n
alert maxim. Asta da ncurctur! Ce-mi mai place! Noroc cu mica noastr
divizie c, altfel, ar fi trebuit solicitat ajutorul lui James Bond
Detectiv interveni cpitanul, pe un ton ridicat te rog s fii serios i
s mai termini cu aprecierile astea nepotrivite! Aici nu ne jucm!
Nu? Credeam c mi-ai dat mn liber, chemndu-m din concediul
meu legal de odihn. Dac tiam c treaba st cu totul altfel, nici nu m mai
prezentam la ordin! Nu se putu abine Eric s continue.
Taci odat sau i programez urmtorul concediu de odihn n anul
2010! Rcni cpitanul, de ast dat scos din pepeni.
Am tcut, efu', dar nu v enervai! tii doar ce v-a recomandat
doctorul
n concluzie, Casa Alb dorete s l prindem ct mai repede pe
asasinul din aeroport i s ne convingem c el e mna criminal care ar fi
trebuit s-l ucid pe ministrul indian, interveni Nathan Whist, pentru a aplana
disputa dintre superior i subordonat, ce prea s degenereze lamentabil.
Nimic mai simplu, zise Jane. Numele criminalului pe care l cutm
este Rajih Pundjab Brahalatkanthi. Am reuit deja s-i aflm identitatea la
aerogara. tim i cum arat.
Asta am aflat i noi, vorbi agentul CIA. Nu tim, ns, unde se
ascunde. n plus, ne trebuie i unele dovezi beton mpotriva lui. In esen,
cam asta ar fi.
Iar dac punem mna pe terorist, vrndu-l dup gratii, salvm
relaiile diplomatice indo-americane i pacea mondial? ntreb Eric, cu o
nevinovie evident pe chip.
Cam aa ceva.
Asta nseamn c mi voi relua concediul de odihn mai repede dect
m-am ateptat. Eu plec s pun mna pe el!
Ar fi minunat.
O s fie, supralicita Eric. Dar pentru asta nu trebuia s batei atta
drum pn aici. Ne puteai da un simplu telefon. Apropo, criminalul de la
Compton trebuie s fie prins viu sau merge i mort?
Nu conteaz, zise Whist, indiferent. Avei mn liber, ns ancheta
trebuie s fie ct se poate de discret, cred c nelegei de ce

Desigur, c doar nu suntem tmpii! Mormi sergentul. Altminteri, nici


n-ai fi ajuns la noi, ci ai fi mers direct la FBI. ia fac valuri n jurul lor chiar i
atunci cnd respir
Exact, i exprim agentul acordul, ncepnd s-i fie simpatic acea
echip de nebuni. Ar mai fi ceva. Avem la dispoziie doar trei zile pn la sosirea
ministrului indian.
Asta nseamn c, dup ce terminm treaba cu brio, putem ncasa
repede i primele ce ni se cuvin, nu-i aa? Voi avea ce cheltui n concediu
Detectiv Black, iei afar chiar n momentul acesta! Url cpitanul
West, nemaiputndu-se abine. M-ai nnebunit!
Rajih Pundjab privi cldirea modern n care se afla Salonul de educaie
erotic i masaj oriental Khali Surijahar-man. Era ncntat i, totodat,
surprins de ceea ce vedea. Doar oel, beton i sticl, ntr-o mbinare
arhitectural care pstra liniile tradiionale hinduse, n amestec cu formele
ndrznee ale unei concepii futuriste, total necunoscute culturii indiene.
Ptrunse prin uile care se deschideau automat ntr-un hol rcoros,
ncrcat cu plante sdite n ghivece mari de lemn alb i plin de canapele
tapisate cu plu de culoare verde. Fu ntmpinat de o tnr zvelt i subire,
nvemntat ntr-un tradiional sarong, aproape transparent i de culoarea
jadului. Avea un trup de copil, cu linii fine, abia mplinite, ce se ntrezreau
prin mtasea aceea care i lua ochii, iar snii mici, asemntori cu dou pere
prguite. ntr-un cuvnt, aducea a fruct proaspt, din care i venea s muti
cu poft.
Bine ai venit n casa de oaspei a zeiei Khali! i ur oaspetelui ireala
fptur, n hindus, zmbindu-i larg i dnd la iveal o dantur alctuit parc
din perle veritabile. Eu sunt Amwar.
Fie-i numele venic! Rspunse Rajih n englez, ncli-nndu-i fruntea
i lipindu-i palmele n dreptul pieptului, cu buricele degetelor orientate n sus.
Oh, suntei un admirator al zeiei! Nici nu v imaginai ct de mult m
bucur!
Nu doar un admirator oarecare. Khali este stpna mea de la
nceputul i pn la sfritul zilelor pe care le am de trit n aceast lume
material!
nseamn c dumneavoastr suntei Rajih
Pundjab Brahalatkanthi, o ntrerupse brbatul. Ai ghicit.
V ateptam, Rajih Baba, zise fata, fcnd o plecciune adnc. V rog
s m urmai!
Porni nainte cu pai mruni, unduindu-i trupul mldios, ca o trestie n
btaia vntului. Oaspetele o urm, fascinat de alunecarea ei lin pe mozaicul
colorat al pardoselii.

n scurt timp, intrar ntr-o sal destul de mare, fr ferestre, dar


iluminat de candele cu ulei parfumat. Fr un cuvnt, ea ncepu s l
dezbrace cu micri studiate, ce preau a face parte dintr-un ritual cunoscut.
Brbatul, speriat i contrariat n acelai timp, ncerc mai nti s se
mpotriveasc, ns ea l liniti imediat:
Trebuie s v mbiai, Rajih Baba! Ai uitat de baia ritual?
Abia atunci se ls n voia tinerei, care l dezbrc de tot, fr s scoat o
vorb.
Dar cnd i nltur slipul i zri magnificul membru ce sttea n repaus
ntre picioarele lui, nu i putu reine un strigt de surpriz:
Ah!
S-a ntmplat ceva, Amwar? Sri Rajih, alarmat.
Nu, Baba, doar c N-am mai vzut aa ceva pn acum
Aa ceva Ce? Se mir el, privind spre locul din care ochii fetei parc
nu se mai puteau desprinde.
Khali a fost extrem de generoas cu dumneavoastr! Nu am vzut
niciodat o brbie att de mare, chiar i cnd este adormit. i, credei-m,
slujesc de ceva timp n acest templu. Am avut ocazia s admir numeroase
organe sexuale masculine pn n clipa de fa, ns niciunul ca al
dumneavoastr.
Abia atunci nelese Rajih motivul surprinderii gazdei, iar privirea i se
ntunec. Nu i imagina ce atitudine ar fi trebuit s adopte.
Ca din ntmplare, tnra i trecu mna peste membrul lui, care tresalt
imperceptibil sub atingerea aceea fierbinte.
Suntei un brbat binecuvntat, Rajih Baba! Cu siguran c zeia
Khali este mulumit de dumneavoastr.
Dup aceast ultim apreciere, l prinse pe indian de umeri i l duse
spre un col al ncperii unde, aezat direct pe podea, se afla o cad din lemn
geluit, destul de ncptoare chiar i pentru trei persoane. l ndemn s intre
n apa limpede i s se aeze. Apoi, din cteva micri scurte, se eliber de
vemntul strveziu i, nepurnd nici un fel de lenjerie de corp, intr la rndul
ei n ap. i sprijini brbatului ceafa de marginea bii i i ceru:
V rog s v relaxai!
ncerc, numai c
Nu v-a mai splat niciodat o femeie pn acum? Asta vrei s-mi
spunei?
Exact. Pn la 20 de ani, am trit n templu, apoi mi-am vzut exclusiv
de nvtur.
Zmbind, tnra i puse o pereche de mnui de in, l unse pe piept cu
un spun lichid i ncepu s-l maseze.

nchidei ochii! V vei simi mult mai bine. Sunt fericit pentru c eu
sunt prima care ndeplinete acest ritual pentru dumneavoastr.
El i ddu ascultare, iar apa aceea limpede i plcut miro-sitoare, la care
se adugau mngierile ei, l fcu s se destind complet. Tnra l frec
minuios, neuitnd nici o parte a trupului su.
Rajih nu tia ce se ntmpla cu el, dar i veni n fire cnd se trezi afar
din cad, nvelit ntr-un cearaf imaculat, cu iz de chiparos.
Fata, rmas goal-puc, i ndrum spre un pat nalt de lemn, pe care
l ntinse cu faa n jos. n acel moment, Rajih observ c avea o erecie
necontrolat i se strdui s ascund, ruinat, acest lucru. i simea trupul
uor ca un fulg dar, n acelai timp, greu ca plumbul. O energie nvalnic
sttea qata s rbufneasc din interiorul lui. Lipsit de putere, se simea ca un
prunc nou-nscut. Cu totul altfel se petreceau lucrurile cnd era mbiat n
templu de ctre preoi
Gazda i lu cearaful i prinse a-l masa lin, pe ntregul spate, cu micri
circulare. Folosea un unguent gelatinos, ce fcea ca trupul brbatului s emane
efecte fosforescente, n lumina aceea nepmnteasc a ncperii.
Cnd veni timpul s l ntoarc cu faa n sus, ea constat cu surprindere
c monstrul brbatului se afla n aceeai stare de erecie pe care o dobndise
nc de la primele ei atingeri. Prea o arm gata pregtit s spintece, s
sfrtece, s distrug i frmnt umerii, pieptul i picioarele cu aceleai
micri nvluitoare i nu se opri dect atunci cnd snii ei mici i tari i
atinser abdomenul.
Brbatului i era team s fac vreo micare sau s deschid ochii. Nu
voia s se trezeasc la realitate din acea stare de beatitudine, din care gusta
pentru prima dat n via. Avea impresia c nsi Khali, cu cele ase brae ale
ei, i dezmierda trupul neprihnit. Simi cum ceva foarte delicat i atingea
penisul, apoi ncerc o senzaie de parc cineva ar fi vrut s i-l mute. Din
pricina emoiilor i a netiinei lui, abia dac mai ndrznea s respire.
Nu trebuie dect s v relaxai, Rajih Baba. Doar s v relaxai
Tnra renun repede la alintrile cu gura ei mic i l ncalec fr s l
ating. Doar patul de lemn parc oft sub greutatea lor, n tcerea nefireas din
jur. Se ls uurel pe vine, i potrivi cu atenie penisul acolo unde i era locul
i se ls ncetior n el, ca apoi, la intervale scurte, s se ridice din nou. De
fiecare dat se lsa tot mai mult, suspinnd de durere. Dar ce durere sublim
n clipa n care monstrul o ptrunse complet, fata se sprijini de umerii
lui strngnd din dini i ncepu s execute micri circulare, fr a se
ridica nici mcar un centimetru.

Dac vrei, putei s mpingei i dumneavoastr, l ndemn ea, pe


un ton lasciv. Aa dorete zeia Khali; aa ne nva s procedm, pentru a-i
face pe plac.
Convins c i se spunea adevrul i c trebuia s se supun, ca un
credincios umil ce era, Rajih prinse a-i avnta ab-domenul spre pntecele
gazdei, fcnd-o pe aceasta s simt un cuit nroit nuntru, care ncerca s i
sfrtece mruntaiele.
Rajih nu ndrznea s o ating, netiind dac ar fi proceda corect, iar ea
nu-i ceruse s fac nimic.
Oare de ce a trebuit s atept att de mult pn s pot lua parte la acest
ritual? Se ntreb indianul, ns alung repede din minte asemenea dilem, cu
un oftat. Probabil c, pn acum, n-am fost demn de asemenea favoare.
Avea ceva mult mai important de fcut, iar ritualul i solicita ntreaga
concentare. Respiraia lui devenea din ce n ce mai agitat, iar atunci realiz c
fata gfia de-a binelea. O stima pentru efortul depus i o considera cel puin la
fel de credincioas zeiei Khali precum era el.
La un moment dat, chipul i se crispa. Depunea aproape fr s-i dea
seama eforturi disperate pentru a se smulge dintr-o trans n care era gata s
se prbueasc. S se smulg dintr-o mlatin a plcerii, cu care nu avusese
de-a face niciodat i n care sttea gata s cad.
Ea simi c tensiunea brbatului ajungea aproape de paroxism i atunci
se extrase din el, cobornd de pe pat. l nveli din nou cu cearaful ce avea
miros de chiparos, apoi i terse cu blndee broboanele de transpiraie de pe
frunte, spunndu-i:
Fie ca spiritul s-i fie la fel de curat ca i trupul! Lumina lui Khali
adorat fie-i numele!
S-i cluzeasc paii oriunde te-ai afla!
Venic fie numele ei! Rspunse Rajih ameit, apoi deschise ochii.
Lng el, sttea zmbitoare, cu minile mpreunate, fata subiric
precum o lian care, printr-o scamatorie ce n-o putea nelege, era din nou
mbrcat n sarongul ei de culoarea jadului. Doar ea tia de ce surdea, nu i
Rajih, atta vreme ct el nu cunotea nimic despre ritualul la care tocmai
participase, darmite despre orgasmul femeii
Ochii i se obinuiser rapid cu lumina candelelor din ncpere. Privi
stnjenit spre zona n care cearaful sttea bos n sus, n dreptul uriaului
su penis.
Amwar, eu n-am mai participat
Nu e nimic ruinos n asta, l ntrerupse ea. Viaa are reguli netiute,
iar ceea ce vi se ntmpl acum este un semn a| brbiei cu care ai fost
nzestrat. V putei ridica acum.

El cobor din patul nalt i se ls mbrcat ntr-un halat galben, care se


prindea peste mijloc cu un nur de mtase verde. Abandonndu-i propriile
naine acolo unde gazda le aranjase cnd l dezbrcase, o urm pe un coridor,
iluminat de aceleai candele cu miros parfumat. Clcau pe covoare grele de
Baharat, fcute s dureze o venicie, ce absorbeau orice zgomot.
n sfrit, intrar ntr-o camer la fel de spaioas precum cea n care
eljse mbiase, numai c pereii erau tapetai n mtase roz. n jur, nu se vedea
nici un fel de mobilier, doar numeroase perne de mici dimensiuni, toate nfate
n aceeai mtase roz. Acestea erau aranjate dup o ordine prestabilit, pe un
imens covor decorat cu flori roii, galbene i azurii. Lumina rzbtea din
colurile ncperii spre tavan, iar atmosfera era completat de o arom
ameitoare de mirodenii, ce ardeau mocnit ntr-un minuscul emineu.
Atunci vzu statuia zeiei Khali i czu n genunchi. O privi, copleit de
adoraie. Era imens i nconjurat de lumnri negre. i zmbea sau, poate,
doar i se prea?!
Rajih se lovi de trei ori cu fruntea de covor, ceva mai tare dect ar fi fost
necesar. Excesul su de zel se datora, fr ndoial, surprizei de a gsi statuia
acolo i atunci.
Rosti n gnd o rugciune, asupra creia se concentra att de mult, nct
nu auzi cum o u se deschidea n spatele su. Cteva perechi intrar fr
zgomot n ncpere. Erau cu toii goi, la fel i cea care prea liderul lor. Se
aezar pe covor cu picioarele ncruciate, formnd un semicerc, iar n faa lor
se post nimeni alta dect frumoasa Kunani. i ea era complet dezbrcat, iar
strlucirea tremurtoare a lumnrilor prea c i nvluia trupul ntr-o catifea
voluptuoas, ireal.
n spatele femeii se aez un brbat ntre dou vrste, cu umeri largi i
piept pros. Ddea impresia unei gorile, mai ales c i chipul ncadrat de o
coam deas i neagr ca tciunele prezenta trsturi primitive, cu pomeii
ltrei i arcadele foarte pronunate.
Rajih deschise ochii n clipa n care Kunani ncepu s se adreseze
ciudatei asistene. Avea o voce cald, mngietoare, de un calm olimpian.
ncepnd de astzi, ne vom opri asupra unui ciclu de poziii erotice
care fac parte din capitolul numit Sajithra n traducere liber, poarta
plcerii. Acestea sunt preferate de femeile a cror zone erogene se situeaz n
interiorul vulvei, ceva mai adnc, adic nu n zona clitoridian. Astfel, se
solicit din partea brbatului ce trebuie s beneficieze de dimensiuni cel
puin normale ale penisului intruziuni ct mai profunde. Pentru nceput, ca
de obicei, vom proceda la o uoar nclzire. Schimbai perechile i mn-giaiv unul pe cellalt cu mult tandree i altruism, pe tot corpul, aa!

n timp ce vorbea, cuplurile se mbriau pe covorul su-perb esut,


alintndu-se reciproc. Era o mpletitur de corpuri care se unduiau cu micri
line, provocatoare. Rajih simea c n el cretea din nou att durerea ct i
bucuria, ambele surde, iar aceste sentimente i amplificau entuziasmul interior
de la o clip la alta.
Brbatul care o seconda pe Kunani i strecurase minile pe sub braele
ei i i frmnta sfrcurile ntre degete, fcnd-o s geam de plcere. Degetele
lui semnau cu nite gheare peste snii rotunzi, potrivii ca mrime i
consisten. Cnd urcau spre gtul ei firav, cnd coborau spre pntecele plat,
trandafiriu, spre buric i chiar mai jos de prul pubian, tuns n form de
inimioar.
Da! Murmur Kunani, ntr-att de tare nct s fie auzit de
discipolii si. Acum dezmierdai sexul partenerului; ncet i cu afeciune.
Perechile o ascultau, supuse, n vreme ce ea nsi se lsa pe spate, aa
n picioare cum se afla, i i deprta pulpele.
Unul dintre degetele butucnoase ale gorilei din spate i mngie mai
nti pisicua, ca apoi s o ptrund pn la capt i dintr-odat.
Kunani oft i tremur, de parc ar fi fost electrocutat. Apoi, cu o mn,
bjbi pe la spate, pentru a gsi membrul brbatului. Cnd reui sa l prind
n captivitatea cuului palmei, ncepu s-l frece cu afeciune de coapsele ei
generoase.
El nchise ochii i se arcui spre fesele frumoasei femei, ntr-o pornire
erotic de nestvilit.
Rajih simi c halatul cu care era acum mbrcat prindea contur n
partea din fat, iar abdomenul i lua foc. i ncorda jnstictiv muchii
abdominali i duse o mn ntre picioare, ntr-adevr, ceva, acolo, era foarte
tare
Acum! Se auzi glasul lui Kunani. Este momentul potrivit pentru felaie!
Dup aceea, se rsuci spre partener, pentru a le convinge pe femei, prin
puterea propriului exemplul, s-i urmeze indicaiile. Partenerul se lungi pe
spate, i deprta picioarele ca s-i fac loc i se ls pe mna ei. nvtoarea
se aez pe vine, l masturba puin la nceput, ncntat de grosimea
mdularului pe care l avea de executat, dup care i folosi limba o vreme, ca
apoi s-l nghit cu desvrire.
Penisul de culoare cafenie, mai nchis dect restul pielii lui, dispru ca
prin minune n cavitatea ei bucal, dar pentru scurt timp. Kunani i retrase
capul, ca imediat dup aceea s l nghit din nou, ntr-un ritm susinut, egal,
far pic de grab. ntre timp, trgea cu coada ochiului la cuplurile din
subordine, pentru a se convinge c i vedeau de treab cum se cuvine. Ar fi
zmbit, mulumit, dac ar fi putut Lecia se desfura conform planului din

acea zi. Ceva mai trziu, privirea ei ce devenea din ce n ce mai tulbure se
opri asupra lui Rajih, novicele. i studie reaciile cu mult discreie i se declar
ncntat de ceea ce constatase.
Indianul se uita cu ochii holbai la perechile de pe covor i, cu o mn, i
frmnta propria scul a crei erecie devenise dureroas.
Scond vrstosul mdular din gur, maestra de ceremonii lu din nou
cuvntul, peste capatele tuturor:
All right, ladies Enough! Acum este rndul vostru! Domnilor, v
recomand chiar vog insistent!
S v comportai la fel de tandru i delicat ca partenerele
dumneavoastr! Putei ncepe, dar nu omitei faptul c avei obligaia de a le
provoca minimum un orgasm pn la comanda mea de ncetare a aciunii!
Femeile se postar n cele mai felurite poziii, dup pre-ferine, oferinduse fr prejudeci pofticioilor brbai. Kuna'ni i deprta i ea pulpele,
agitndu-i picioarele n sus n form de V, simbol ce putea nsemna
victorie, dar i vagin. Se ciupi de sfrcuri de cteva ori, apoi i prinse
partenerul cu ambele mini de ceaf, trgndu-l spre pisi-cua ei
nfierbntat.
Brbatul ce prea c ador acest procedeu sexual o prinse de fese cu
ambele mini, le strnse cu putere i se npusti, cu limba nainte. Obrazul lui
de maimu o fcu pe Kunani s geam mai zgomotos dect i-ar fi dorit-o.
Privi ngrijorat la asistena de sex feminin i, spre bucuria ei, citi pe chipurile
femeilor doar o invidie nerutcioas. Aa c i vzu n continuare de propriile
senzaii, innd ochii ntre-deschii i mucndu-i buza de jos. Partenerul ei
avea o limb mare i roie, ca de cine, ce i fcea clitorisul s tresalte la fiecare
atingere.
Dup ce durerea resimit de Rajih coborse din piept spre abdomen,
ajunse n testicule, devenind de-a dreptul in-suportabil. Era contient de
faptul c trebuia s fac ceva, dar ce? N-avea nici cea mai vag idee Dac
tnra cu care ndeplinise mai devreme ritualul mbierii ar fi fost acolo, cu
siguran c l-ar fi ajutat ori l-ar fi nvat cum s se poarte. Dar aa, cum nici
o femeie nu era disponibil, se vedea obligat s se mulumeasc cu acele
masaje disperate, solitare, care nu i ndeprtau durerea, ci doar i-o mai
ostoiau.
Cu ochii dai peste cap, Kunani l urmrea n continuare, tot mai
interesant de tririle lui. Prea din ce n ce mai mulumit, astfel nct abia
dac se mai putea concentra la activitatea susinut a brbatului dintre
picioarele ei. Acesta a fost i motivul pentru care, mai devreme dect
planificase, dict ncetarea cunnilingus-ului colectiv i le vorbi tuturor, cu
acelai glas lasciv ce ar fi trt n pcat i un pustnic:

Este de ajuns, domnilor! V-ai comportat excelent. Citesc asta pe


chipurile mbujorate ale partenerelor dumneavoastr i m bucur c aceast
secven a leciei noastre a avut succesul scontat. Ca i cele de mai 'nainte,
desigur, accentua ea, pentru a nu lsa loc interpretrilor. i fiindc doamnele
sunt acum n cea mai bun form pentru faza final a leciei, eu zic c e timpul
s trecem la ndeplinirea ritualului sexual propriu-zis.
O rumoare abia perceptibil se auzi n sal, nainte ca nvtoarea s
continue:
V rog s m urmrii cu mult atenie! Poziia pe care o s v-o art
astzi este extrem de dificil, dar i generatoare de mari satisfacii. Sunt
convins c, n final, vei fi cu toii de acord cu mine, c amorul n grup poate fi
clasificat undeva n zona superlativului.
ncepu s explice, pe un ton egal, exemplificnd cu micri lente, bine
studiate, ce era de fcut. Partenerul ei, care ddea semne vizibile de
superexcitare, se comporta destul de bine, reuind s i tempereze printr-un
autocontrol demn de laud poftele animalice fa de iapa n clduri din
braele sale.
Femeia se lungete pe spate i i salt picioarele, n aa fel nct s
ajung cu genunchii la propriile urechi. Ridicai-v azinul o dat cu mine, ct
mai sus posibil, arcuindu-v oloana vertebral la maximum. Aa Domnilor, le
putei juta i dumneavoastr pentru a lua poziia corect. V-am pus doar c e o
variant destul de dificil. Clciele vor fi rientate ctre tavan, aa, foarte
bine Acum e rndul dumneavoastr. Ridicai-v n picioare i nclecai-v
partenerele, astfel nct tlpile picioarelor s fie postate n dreptul snilor lor.
Perfect Flexai uor genunchii, potrivii-v mdularele n intrarea fermecat
a acestor doamne i, apucndu-le de bazin, ridicai-le ct mai sus, penetrndule n acelai timp. Ele nu se vor mai sprijini de-acum dect n ceaf, aa c
dumneavoastr vei fi obligai s le susinei o parte din greutate, cu ajutorul
forei cu care v-a nzestrat zeia Khali, ludat fie-i numele n veci! i mpingei!
mpingei, domnilor, ct de tare putei! Nu conteaz durata acestui act
sexual Milenar, ci intensitatea lui
Gemetele puternice dei gtuite care rzbteau din piepturile femeilor
o fcur pe Kunani s tac pentru moment, ei nsei fiindu-i necesar un
moment de respiro, sub presiunea vrstosului penis ce o mpungea parc pn
n coul pieptului. Procedeul era, ntr-adevr, dificil, obositor chiar, dar merita
cu prisosin efortul.
Simii ct e de minunat, nu?
ntrebarea ei retoric rmase fr rspuns, nefiind nimeni interesat de
vorbrie n acele clipe. n mai puin de cinci minute, unul cte U. Nul, cuplurile

ncepur s se prbueasc pe covor, semn c ajunseser acolo unde trebuia.


Semn c atinseser suprema fericire pe care i-o doriser att de mult.
Dup alte cteva minute, doar dou perechi mai ipau i icneau, rguite.
Atunci se fcur auzite i mbrbtrile lui Kunani:
Nu v oprii tocmai acum! Domnilor, mpingei cu pu-tere! Sfrtecai-v
victimele, cci asta i-o doresc! Satisfacia suprem este aproape Ah Foarte
aproape
Rajih simi c masajul violent la care ajunsese s-i supun
impresionantul membru de sub halat nu i mai era de ajuns. l scoase aadar la
vedere i se folosi de ambele mini, pentru a-i domoli erecia.
Micul elefant nu trecu neobservat de asistena feminin, chiar i n
starea aceea de beatitudine pe care o gusta din plin, dar cea mai impresionat
dintre toate se dovedi a fi Kunani.
Nu se poate! Murmur ea, extrem de ncntat i, totodat, surprins
la maximum. Las-m! I se adres parte-nerului ei, care continua s-o penetreze
ct putea de tare, chircit cum era, ca un cimpazeu. Las-m, n-auzi! Repet ea
ordinul i o mpinse pe goril ntr-o parte. Termin singur ce ai nceput, dac nai fost n stare s-o faci pn acum! Eu am puin treab
Acesta se ridic supus, dei n priviri i se citeau gnduri criminale, apoi
scrut sala, cu o privire pofticioas; i cum una dintre femei, care nu se
sturase, i fcu semn s se apropie, se sui clare pe ea n grab, relundu-i
atacurile cu j mai mult aplomb.
n acelai timp, Kunani se duse la Rajih, al crui auto-masaj numai
masturbare nu se putea numi i, fr s-i adreseze vreo vorb, se aez n
genunchi n faa lui.
Brbatul se art entuziasmat de snii femeii, pe care ar fi vrut s-i
strng n palme, ns nu-i putea permite o asemenea ndrzneal.
Din poziia n care se afla, Kunani i mngie oldurile, apoi fesele
puternice, admirnd fascinat de la o distan de numai civa centimetri
membrul erect. Prea cioplit n abanos de mna unui priceput sculptor, ce
pusese mult miestrie n opera lui. Femeia nu se mai putu abinu i l prinse
ntre buze, alintndu-l cu limba i gemnd de plcere.
Rajih simi c genunchii ncepeau s-i tremure i sngele s i se ncing,
apropiindu-se de temperatura de fierbere. O clip mai trziu, ajutat de
superioara lui pe linie spiritual, se ntinse pe covor, cu braele rstignite n
cruce. Presimea c ritualul ce avea s urmeze va fi unul cu totul deosebit, n
comparaie cu cel svrit n compania tinerei de mai devreme.
Forndu-se din rsputeri, Kunani reui s-l nghit pe jumtate,
arcuindu-i trupul deasupra lui, ca o pisic ce se desfat dup ce a but un
litru de lapte. Cu minile i mngia testiculele de aceleai dimensiuni

impresionante iar cu sfrcurile mpietrite de excitare i atingea pulpele


puternice. n tot acest timp, continua s geam, simindu-i ntreaga fiin
copleit de patim.
nainte ca Rajih s nnebuneasc de plcere i nem-plinire, femeia l
ncalec i se fi deasupra lui, pn cnd monstruosul mdular i fcu loc n
ea. Apoi, dintr-o singur micare, se ls s cad cu toat greutatea corpului n
el, scond un ipt disperat i, totodat, fericit. Ochii i ieiser din orbite, iar
obrajii i se nroiser, ca i cum ar fi dat n clocot.
Din zona n care asistena terminase lecia pe acea zi, nu rzbtea nici un
sunet. Fiecare persoan privea, fascinat, partida ndrcit de sex care abia
ncepuse.
Rajih se simea att de bine, nct era convins c nsi Khali este alturi
de el, apreciind devotamentul i credina de care dduse dovad ntreaga lui
via. Deschise ochii i o vzu pe Kunani cum slta pe abdomenul lui, din ce n
ce mai repede, executnd n acelai timp micri circulare. Se ncorda mai tare,
ridicndu-i bazinul de pe covor i strngnd din dinii lui puternici, cu care ar
fi putut sfia chiar i un animal de prad.
Femeia i nfipse unghiile n pieptul lui musculos, cerndu-i:
D-i drumul, Rajih! Elibereaz-te de tensiunea din minte i trup!
Sfrtec-m acum, orice s-ar ntmpla!
Restul bolboroselii ei nu se mai nelese, deoarece femeia nregistrase nc
un orgasm.
Oare al ctelea s fie? Se ntreb ea, ns nu insist asupra acestei
ntrebri, c un vaj fierbinte ca un uvoi de voluptate i inund feminitatea.
ncepu s ipe, s-i zgrie pieptul, ba chiar s-l mute de umeri, pn cnd
valul se opri, concomitent cu ncetinirea micrilor ei.
Zei Khali, oare este cu putin? ncerc femeia s afle, simind c
bucata aceea imens de carne din interiorul ei i pasta n continuare
consistena. Doar a ejaculat, am simit-o ct se poate de bine. i-atunci, de ce
nu se i nmoaie? S fie vreun miracol la mijloc?
Nevenindu-i, totui, s cread, se extrase ncetior din Rajih i i cercet
mdularul. Acesta era, ntr-adevr, la fel de erect, numai bun pentru o nou
partid de sex. Dac n-ar fi fost discipolii aceia de fa, Kunani ar fi reluat
desftarea, ns aa nu-i putea compromite poziia. Putea fi considerat o
nestul, iar un asemenea statut n-ar fi fost deloc de dorit. Pentru a salva
aparenele, l mai masturba pe indian o vreme, apoi i spuse:
Bine ai venit n America, prietene! Khali e mulumit de tine i te
primete cu braele deschise!

Eu am s iau o bere, ca de obicei, i zise Steve Mann barmanului i


patronului Jimmy H. Face cinste Eric, pentru c tocmai s-a ntors din
concediu.
Serios? Se mir acesta. Nici n-am tiut c ai fost plecat, domnule
detectiv!
Iste mai eti, ce s spun! i ddu Black replica amicului su.
Patroane, nu fac cinste cu nimic, s ne fie clar! Mie s-mi aduci un Martini cu
dou msline i un cub de ghea.
Iar mie un Irish Cream, cu un strop de votc n el, ceru Jane Heron.
O gustric nu dorii?
Att e suficient, zise Eric, departe de a fi bine dispus. Fr a nelege
mare lucru din suprarea unuia dintre poliitii si favorii era vorba despre
detectivul Black patronul barului Monica's dispru n spatele tejghelei, pentru
a pregti comanda. n momentul n care Jimmy H. Se apropie de ei cu buturile
preparate, n local i fcu apariia nimeni altul dect Nathan Whist. Primul
care l zri fu detectivul, ce nu se putu abine s-l ia peste picior:
La te uit, a venit i domnul AS!
Cum adic? Nu nelese acesta.
Am vrut s spun agent special, ce, nu-i place prescurtarea? E la fel
ca o porecl.
Las asta! Vd c ai luat-o de diminea pe ulei. La voi se consum
alcool n timpul serviciului?!
E obligatoriu, intr Jane n joc. Dac nu bem nimic pn la ora
prnzului, riscm s fim scoi din poliie, nu tiai?
Luai loc! l invit sergentul Mann, ceva mai politicos dect colegii si
detectivi.
Bullshit! Mai bine s terminm cu bancurile! Spuse Whist, pe un ton
mpciuitor. N-am venit aici ca s ne certm.
Da, da' ne-ai urmrit i asta nu e frumos deloc, constat poliista.
Se poate spune i aa ns, de fapt, m-am inut dup voi, cci nu
tiam ncotro s-o apuc. i nici nu voiam s ncep vreo anchet pe cont propriu,
nainte de a ne consulta n prealabil.
Domnul dorete ceva de la bar? Se amestec patronul n discuie.
Da, o cafea. i o halb de bere, ca s m supun regulilor locului,
adug Whist, strnind rsete generale. N-a vrea s fiu acuzat de laitate n
faa dumanului
Ceva mai domolit, Eric aprecie, insinuant:
S nu-mi spui c la Washington D. C. Nu mai tragei i voi cte una
mic =n timpul serviciului, din cnd n cnd

Nu prea. O putem face foarte bine i dup orele de program, de ce s


ne riscm pensiile?!
Aici e chichia, prieteni! Coment sergentul. Ei lucreaz dup un
anumit program. Domnule AS, la noi st treaba cu totul altfel
Vrei s spui c n-avei program de lucru?
Ba avem: 24 de ore din 24. Pi, dac am bea abia cnd terminm
slujba, v dai seama cte baruri ar da faliment i ci oameni ar rmne pe
drumuri? Iar noi nu vrem s se ntmple una ca asta, nu-i aa, dragi colegi?
Rser din nou cu toii i rceala dintre ei dispru definitiv.
Atunci s bem pentru prietenie! nchin agentul Whist, ridicnd halba,
secondat de poliitii locali, care ddur paharele peste cap.
mi pare ru c n-am comandat altceva! Zise Steve, tergndu-se la
gur cu dosul palmei, dup ce reui s dea gata o jumtate din sticla lui de
bere.
De ce? ntreb agentul CIA.
Pentru c acum vei mai da dumneavoastr cte un rnd celor care iau golit paharele, iar eu nc mai am de but. Aa e obiceiul la noi: cnd
toastezi pentru ceva, trebuie s faci cinste celor pe care i-ai lsat pe uscat.
Foarte bine, se amuz Whist. M voi conforma obice-iurilor
pmntului. Patroane, mai adu-le cte un rnd dum-nealor!
Dup alt sfert de or, n care continuar s se in de bancuri, cei
prezeni trecur la lucruri mai serioase.
tii ce nu neleg eu, Eric? Poi s-i spun aa, nu?
Chiar te rog!
Cum putei fi att de siguri c l vei prinde pe asasinul acela, atta
vreme ct nu i cunoatei dect numele? Totui, LA este cu tot cu suburbii
un ora cu peste 12 milioane de locuitori. E ca i cum ai cuta acul n carul cu
fn
Pi, nici nu suntem, preciza Jane.
Ce nu suntei?
Siguri.
i atunci de ce v-ai artat att de entuziati i ncreztori n faa
cpitanului vostru?
Da' ce, ai fi vrut s ncepem s ne plngem?
Colega mea vrea s spun c noi dispunem de dou arme infailibile,
care nu dau gre niciodat, ncerc Eric s-l lmureasc.
Eu tiam c numai norocul chior este cheia succesului vostru, i
ddu Steve cu prerea.
Aiurea, btrne! Altele sunt instrumentele noastre favorite, pe care ne
bazm.

i anume?
Intuiia feminin a lui Jane i faptul c tim s improvizm pe
parcursul anchetei, n funcie de mprejurri.
Ha, ha, ha! Rse Whist, cu sinceritate. Atunci nu mai am nici o grij
i, cum cred c de-acum ne putem considera prieteni, eu zic s ncepem
treaba!
Pi, am i nceput-o de vreo jumtate de or, zmbi Jane, artnd spre
pahare. Dac o inem tot aa, pn disear o i terminm De tot.
Dup ce bur i cel de-al doilea rnd, poliitii comandar cafele, apoi
devenir dintr-odat ceva mai serioi.
Nathan, s zicem c noi nu punem mna pe la n trei zile, ncepu
Jane. CIA nu a luat msurile necesare pentru a prentmpina asasinarea
demnitarului indian?
Ba, cum s nu! Dar nu tii i tu cum e cu msurile astea? Se poate
ntmpla oricnd exact ceea ce te atepi mai puin s se-ntmple.
Are dreptate, consimi Steve. Orice s-ar zice, are drep-tate. i susin
asta chiar n condiiile n care ministrul aprrii din India beneficiaz de
protecia lui Buddha
Mie mi convine c vom fi prini doar trei zile, apre-cie Eric,
ngndurat. Moare bine, nu moare i mai bine
Tot la concediul la nenorocit te gndeti, partenere, nu-i aa?
i ce vezi tu ru n asta?
Nimic, ns de palmaresul nostru nu i pas?
La mai d-l naibii de palmares! Acum m gndesc mai mult la relaxare
i odihn dect la orice.
Da' dac ne alegem cu ceva ru la dosar, aa, ca un Cadou din
partea amicilor notri de la CIA? La asta te-ai gndit?
Jane, te asigur c i n cazul n care nu l vom prinde pe asasinul acela
indian, nu v vom aga nici o tinichea de coad, promise Whist. De fapt, ce te
face s crezi c noi -am putea umbla pe la dosare? Asta numai cei de la nterne
o pot face.
Aiurea, pal. Chestia cu inocena CIA i a FBI s i-o spui lui mutu', nu
mie!
Stai, nu v enervai! Interveni Steve. Eu cred c problema nu este
dac l prindem sau nu pe hindus, pentru c vom pune mna pe el oricum, o
s vedei! Chestia e dac ne vom ncadra n termenul limit care ne-a fost
impus cel de trei zile.
Pentru cteva secunde, toi partenerii de pahar ai sergentului czur pe
gnduri. Fiecare n sinea lui se vedea nevoit s i dea dreptate lui Mann.

Eu cred c ne vom ncadra, zise Eric n cele din urm. Deja am nite
idei i mai bine ne-am concentra atenia asupra lor, dect s ne tot lamentm
att.
Atunci s le auzim! Deveni brusc interesat agentul special.
AS, mai nti s facem puin ordine n minile noastre, ncrcate de
aburii alcoolului ngurgitat! Aadar, avem numele indianului.
Rajih Pundjab Brahalatkanthi, l seconda Jane, citind de pe un
carneel pe care l scosese n grab din poet.
Dac nu cumva are i o alt identitate, i exprim Whist ndoiala.
A zburat sub acest nume, AS, ce motiv ar avea s i ia u el mai multe
paapoarte, cnd nimeni nu l bnuiete de nimic, aici, n LA?!
Aici nu, dar dac l-au bnuit nc din India?!
Este posibil, accept Eric. N-ar fi exclus s ai dreptate, n concluzie,
trebuie s lum n calcul i posibilitatea ca omul nostru s aib mai multe
nume i chiar cetenii. Ba hiar mai multe nfiri, n cazul n care i-a
schimbat puin fizionomia, dup nzbtia din toaleta aeroportului Compton.
Asta nseamn c, pn la aceast or, nu avem mare lucru, se
bosumfl poliista dintr-odat. Ne-am bucurat degeaba, ca s nu mai vorbesc
de optimismul nostru desuet sau poate doar exagerat pe care l-am
manifestat fa de cpitan
Deocamdat, eu zic s nu depunem armele i s n-o lum cu ancheta
de la nceput, i exprim prerea sergentul. Pn ce vom avea noi indicii, s
mergem pe acest fir!
Care? Se prefcu Eric a nu nelege.
tim cine e asasinul, am aflat cui are de gnd s i fac de petrecanie,
i cunoatem numele i originea. Dar s omori un demnitar de nivelul celui
vizat nu-i floare la ureche
Exact, prinse Jane din zbor ideea colegului su. Nu poate pune totul la
cale de unul singur. Trebuie s aib nite complici.
i este foarte probabil ca acetia s fie foti conaionali care s-au
stabilit n SUA, remarc i Nathan Whist.
Oameni cu bani i cu o oarecare poziie n societatea american, nu
cine tie ce terchea-berchea, punct Eric.
Poate chiar personaliti ale spiritualitii indiene din LA, continu
Steve ideea.
Exist aa ceva n LA? Se interes agentul special.
Ba bine c nu, AS! Avem aici vreo dou, trei coli, un institut de
cultur, dou temple, ba chiar i o universitate indian, l inform Jane.

Atunci, nimic mai simplu, i ddu Steve cu prerea. Nu avem dect s


le lum la rnd i s vedem ce putem afla. Iar dac ne intersectm cu Rajih
sta, l urmrim pn-n gaur de arpe.
N-ar fi ru s ncepem cu locurile de ntlnire ale na-ionalitilor i
tradiionalitilor, adic acolo unde se strng conservatorii sistemului de
guvernare indian, propuse Jane.
Perfect! Se art detectivul, ncntat. Tu, Steve, i distinsa mea
partener v deghizai n indieni, v ungei cu crem de ghete pe fee i v
infiltrai printre ei. La urm, dac e nevoie, intervin i eu, mpreun cu Nathan,
pentru faza final a arestrii.
Eric, eti de-a dreptul imposibil! Nemernicule! Cu tine nu se poate
discuta serios niciodat
Depinde de mprejurri, draga mea, depinde de m-prejurri Dac
mi-ai adresa propunerea aceea indecent, pe care o atept de-atta timp, s
vezi ce serios a deveni
Vrei s nu mai iei totul n rs sau nu?
OK. Dac te duci acolo n calitate de poliist, i dai seama ce valuri o
s strneti? Iar nou ni s-a spus foarte clar c oceanul trebuie s rmn ct
se poate de linitit, sper c n-ai uitat
N-avem ncotro, trase Whist concluzia. Trebuie s riscm. Altminteri,
nu putem ajunge la Pundjab sta. La treab!
Vezi, domnule AS zise Jane, ntorcndu-se, galnic, spre agentul
CIA ce efect miraculos are un phrel de trie nainte de a trece la aciune!
Steve, dac tot i-ai terminat berea, a avea o rugminte la tine, vorbi
detectivul.
Pi N-am terminat-o
A avea nevoie de o list cu toate instituiile publice sau private ale
comunitii indiene din LA. tii tu, potentai, personaliti i oameni de
cultur, cluburi, locuri de ntlnire etc.
Mda Czu sergentul pe gnduri. Cred c a putea s te servesc n
minimum dou sptmni sau, s zicem, zece zile.
Sper c n-ai nnebunit, btrne! Sri Eric ca ars. Ne trebuie lista n cel
mult o or. Pentru asta, ai dou beri de la mine.
Aa mai vii de-acas! ntotdeauna am adorat sporurile de urgen
Rajih i odihnea spiritul i trupul ntr-o micu ncpere mobilat cu
divane arhaice, consumnd cu nghiituri mici nite ceai verde, cu o felie de
lmie. Era din nou mbrcat n acel costum de blugi stupid ce i fusese
recomandat, ns nu reise s renune la tradiionala poziie yoga, cu picioarele
adunate sub el.

La doi pai deprtare, nvemntat ntr-o pereche de alvari de mtase


alb i o bluz verde brodat cu auriu, Kunani aranja pe o tvi o gustare din
ierburi aromate i fructe exotice. Se mica dezinvolt de parc nici n-ar fi
participat mai devreme la acea edin de sex n grup iar hainele dintr-un
material vaporos i fceau trupul mai ademenitor dect atunci cnd fusese
goal-puc.
Brbatul o privea pe sub sprncenele stufoase, cu ochi de lup nfometat,
i ceaca din porelan fin i tremura uor n mn.
Numai de n-a sparge aceast frumoas cnit! Se gndi Rajih, care nu
tia cum s-i mai potoleasc ncordarea.
Te rog s mnnci, Rajih! i zise Kunani, aeznd tvia de aram pe o
mas sculptat, de lemn. Sunt fructe aduse de la Calcutta special pentru noi.
Chiar Btrnul nelept le-a binecuvntat nainte de a ni le expedia. Doar cei
mai vrednici slujitori ai zeiei Khali se bucur de asemenea privilegiu, cred c
tii.
Nu am mai gustat niciodat aa ceva, frumoas Kunani, niciodat!
Aprecie brbatul, dup ce lu cu dou degete i mestec bucelele de fructe,
amestecate cu ierburi. Au un gust divin.
Sunt multe lucruri pe care nu le-ai fcut pn acum, prietene. Iar eu
voi fi lng tine pentru a i le explica i Pentru a le pune amndoi n practic.
Sper c ai s-mi asculi poruncile, nu-i aa?
Cu sfinenie, frumoas Kunani, cu sfinenie
S neleg din asta c i-a plcut ritualul dragostei pe care l-am
practicat mpreun?
Foarte mult, frumoas Kunani, foarte mult
i acel ritual nu a fost dect unul dintre multele pe care le mai avem
de nvat, dac nelegi ce vreau s spun. Trebuie s guti, mpreun cu mine,
dragostea adevrat i s mi explorezi ntreaga fiin, aa cum voi proceda i
eu cu tine. i doreti asta, Rajih, nu-i aa?
Desigur, frumoas Kunani, desigur Putem relua ritualul chiar acum,
dac crezi de cuviin.
O s vedem. Dar ia i mnnc! Frunzele cu care am amestecat
bucelele de fruncte sunt de betel.
Serios? N-am tiut c pot avea un gust att de bun. Cnd triam n
templu, pentru a astmpra poftele lumeti ale stomacului, obinuiam s
mestecm frunze de betel cu cenu. Ne tia imediat i foamea i setea. Iarna,
puteam suporta mai bine aceast amestectur, dar vara, era un adevrat
calvar.
mi dau seama ct ai suferit, dragul meu. Ai trit n templul de pe
muntele Suraj, nu-i aa?

Acolo, frumoas Kunani.


Prinii mei s-au nscut exact la poalele acelui munte, ntr-un ctun
foarte srac. Rathari se numea, i sun cunoscut?
Cum s nu! Stenii urcau la noi de multe ori pe an, aducnd ofrande
zeiei Khali venic fie-i numele ludat!
De care se temeau foarte tare, dei noi ncercam n permanen s i
convingem c, dac i se supun cu desvrire, n-au a se teme. i noi mai
coboram cteodat dup merinde, mai ales la nceputul iernii i la sfritul
verii. Acolo am luat prima dat viaa cuiva Am ndeplinit primul meu ordin
primit de la Khali.
mi poi spune despre ce a fost vorba?
ie, da. Despre un btrn cmtar, care se nhitase cu triburile Skih.
A murit n minile mele ca un vierme, fr nici un pic de demnitate, cernd
ndurare.
Dar cum crezi tu c ar trebui s moar oamenii cnd ajung la sfritul
zilelor?
Cu demnitate, bineneles. Numai aa pot atinge nlimile Nirvanei i
sruta picioarele preasfinitei zeie Khali!
ie nu i-e team de moarte?
Nu, pentru c voi sfri cu aceast lume n demnitate i voi ajunge
ntr-un loc mult mai frumos dect acesta, de pe pmnt. Moartea nu nseamn
pentru mine ceva ru. Dimpotriv. Dimpotriv Va fi doar o separare a
spiritului meu de trupul acesta pctos.
i ce trup, ce pierdere, nu putu femeia s nu se gndeasc la
goliciunea brbatului din faa ei. n schimb, vorbi:
i ce nseamn pentru tine s ucizi?
Nimic. Doar porunca lui Khali este important. mi poate cere s iau
viaa oricui, nu mi e fric absolut deloc. Am fost crescut s nu cunosc frica.
Da, da, am fost crescut s nu cunosc frica
l privea fascinat pe omul din faa ei ns, n acelai timp, era ngrozit. I
se pru c aerul din ncpere devenise brusc prea rcoros.
Asupra lui Rajih, frunzele de betel ncepur s i fac efectul. Ochii i
devenir strlucitori, nrile i se dilatar, iar pleoapele i se zbteau din ce n ce
mai evident.
Kunani nregistra n tcere schimbrile trite de partenerul ei de discuie
i, cnd crezu c a sosit un moment prielnic, i zise:
Rajih Pundjab Brahalatkanthi, astzi, zeia Khali are nevoie de braul
tu.

Voi asculta vocea sfnt i m voi supune! Rspunse el fr s ezite,


devenind dintr-odat atent i nlturnd orice fel de slbiciune trupeasc din
comportamentul su. Ce trebuie s fac?
Khali i poruncete s iei viaa unui alt duman. Dumanul nostru, al
tuturor adepilor ei.
Cine e? ntreb indianul, scrnind din dini, spre groaza femeii.
Chiar fata care te-a mbiat, Rajih. Ea e.
Cea cu sarongul de culoarea jadului?
Da. Vrei s tii cu ce a pctuit?
N-am nevoie s mi se spun asemenea lucruri, replic indianul, dei
din vocea sa reieea c n-ar ucide-o pe micua fptur cu prea mult plcere.
Dar ai fi curios s afli de ce o considerm dumanc?
A fi, de ce s nu recunosc A fi, ns nu trebuie eaprat s mi se
dea explicaii.
n timpul ritualului mbierii, s-a ntmplat ceva eosebit ntre voi?
Nu neleg ce vrei s spui prin deosebit, frumoas Kunani.
Aa e. Vreau s aflu dac ea a procedat cu tine la fel cum am procedat
eu n timpul ritualului mperecherii Ai ptruns cu intimitatea ta n interiorul
fiinei ei?
Da, frumoas Kunani, ns primul ritual nu s-a terminat precum i cel
svrit n compania ta.
Adic n-ai ajuns-pn la capt?
Cred c nu. A fost Altfel.
Vezi, pentru asta, Amwar trebuie s moar, dar nu oricum, ci ntr-un
mod aparte. Eti gata s mi dai ascultare, Rajih?
Pn la capt, frumoas Kunani, pn la capt
O vei lua cum m-ai luat pe mine sau ntr-un alt mod care i convine i
vei nfptui mpreun ritualul dragostei. Dar va trebui s-o faci cu toat fora de
care eti n stare, ine seama! Abia atunci vei deveni un brbat adevrat, demn
de mila zeiei Khali.
Ludat fie-i numele n eternitate!
n clipa n care, la final, vei simi ce ai simit alturi de mine, adic o
eliberare profund a trupului tu nfierbntat, atunci i vei lua viaa. O vei
strangula, Rajih, fr nici un pic de mil.
Aa voi face!
Te vei juca cu ea i vei ndeplini ritualul dragostei mpreun. Dar nu
uita nici o clip c aceast tnr e o strpitur i o netrebnic, ce trebuie s
moar pentru faptele ei pctoase! Asta e voia lui Khali!
Nu voi uita!

Strpunge-o cu membrul tu erect, nfige-te n ea ct mai adnc


posibil i pe urm strnge-o de gt! Trebuie s moar n minile tale.
Aa voi face, frumoas Kunani. Aa voi face
i nu-i vei asculta vorbele, nu i vei adresa nici un cuvnt. Nu vreau s
te impresioneze prin farmecele ei i s te abat de la misiunea pe care o ai de
ndeplinit.
Femeia se ridic i iei graioas din ncpere, lsndu-l pe Rajih singur
cu gndurile lui.
Nenelese sunt ordinele lui Khali, i zise brbatul, lund din nou o
nghiitur de pe tava de aram. Dar ce pot face eu altceva dect s m supun?!
*
Nu trecu nici un sfert de or, cnd Kunani reapru, de ast dat nsoit
de Amwar. Cele dou femei l gsir pe Rajih complet dezbrcat, cu penisul aflat
n stare de semierecie. Doar pe ncheietura minii stngi avea nfurat un
nur subire, de culoare viinie. Vzndu-I, maestra de ceremonii zmbi cu
neles ctre indian i o mpinse pe tnr spre el, spunndu-i:
De-acum poi face tot ce-i doreti cu ea! Dezbrac-te, domnioar!
Apoi iei din ncpere, frecndu-i minile, mulumit.
Tnra se apropie mai mult de Rajih, lepdndu-i hainele la fel de rapid
ca i prima dat.
Pe brbat nu-l mai impresiona goliciunea ei, ci l excit la maximum.
Gndul c i putea face tot ce dorea constituia o provocare la care nu ndrznise
s spere pn atunci. i prinse mdularul ntr-o mn i se apropie
amenintor de ea.
Fata ngenunche, creznd c mai nti va trebui s se supun unei felaii,
ns el o prinse de pr cu brutalitate, o ridic i se apropie cu ea n brae de un
divan. O trnti pe burt i se post n spatele ei.
Stai! Ce vrei s faci? ncerc Amwar s protesteze, ns Rajih nu avea
urechi pentru ea.
O aplec i i potrivi mdularul ntre fesele fetei, fr a avea intenia de a
o sodomiza. De fapt, nici nu avea de unde s cunoasc acest procedeu sexual,
fiindc nu fusese iniiat nc.
Tnra ip cnd el mpinse i i ncorda muchii fesieri.
mpotrivirea ei l ndrji pe indian, care o prinse cu ambele mini i
ndeprt fesele una de cealalt, confundnd orificiile. Apoi mpinse mai tare,
convins c ea trebuia s-i cedeze. ntmpin, ns, o rezisten la care nu se
ateptase. Se retrase civa centimetri, ca n secunda urmtoare s izbeasc cu
i mai mult putere. Simi cum sfincterul fetei cedeaz, n vreme ce un firicel de
snge se prelinge pe mdularul lui gigantic.

Stai, nu acolo, te rog! ncerc Amwar s-i implore iertarea, ns n mod


cu totul inutil.
Brbatul din spatele ei era de neclintit. Reuise, prin atacuri succesive i
din ce n ce mai hotrte, s ptrund mai bine de jumtate. Abia atunci
nelese unde a intrat. Dar locul acela strmt era mult mai plcut dect cel de
mai nainte, aa c nu renun s fac ceea ce ncepuse, n ciuda sngelui care
se prelingea din ce n ce mai abundent, mnjindu-i pulpele. Chiar ncerca o
senzaie de plcere, vznd-o suferind.
Cu ochii scoi din orbite de durere, Amwar abia dac mai putea respira,
ns nu reuea s fac nici o micare. Simea c anusul i luase foc, iar n
curnd i vor fi incendiate i intestinele. Nu mai avea cale de scpare. Singura
modalitate prin care putea atenua o parte infim din durerea ce o copleea era
s se resemneze. Ceea ce i fcu.
Brbatul lu aceast acceptare ca pe o nou provocare. De aceea, o
prinse pe victim cu o mn de ceaf i cu cealalt de mijloc, trgnd-o mai
tare n el. Acum reuise s intre n totalitate i un rnjet sinistru se desen pe
chipul lui nverunat. Cu micri ample, nici prea rapide nici prea lente, ieea
i intra din i n spatele tinerei, devenind de la o clip la alta tot mai fericit.
Locul acela strmt de care beneficia n mod necondiionat i provoca o ncntare
de-a dreptul nebuneasc.
Pentru cteva clipe, Amwar crezu c a leinat. Nu mai simiea nici un pic
de durere i se pregtea s-i mulumeasc lui Khali pentru c o scpase de
teroare. Dar berbecul acela o lovi din nou n fund, parc i mai violent ca
nainte, fcnd-o s icneasc, n vreme ce lacrimile i se scurgeau iroaie pe
obraji.
Rajih simi c momentul acela de fericire pe care l trise i n compania
lui Kunani era aproape i i aminti de ordinele primite de la superioara lui.
Aadar, desfcu nurul nfurat n jurul ncheieturii minii i i-l puse tinerei
pe dup gt, fr ns a strnge prea tare.
i-atunci ea nelese ce avea s urmeze. nelese c urma s moar, dar
nu putea pricepe de ce. Doar nu greise cu absolut nimic i i ndeplinise
ndatoririle cu sfinenie. Aproape c nu-i mai psa de durerea din spate, pe
care trebuia s-o suporte n continuare. Se gndea c era prea tnr ca s
moar, nainte de a se fi bucurat ct de ct de via. Totui, nurul petrecut n
jurul gtului nu o strngea. Poate mai avea o ans de supravieuire
S fie doar un joc erotic? Se ntreb ea n gnd, cu mult speran. Aa
s l fi nvat Kunani s procedeze? Nu mi vine s cred! Voi muri Mai mult
ca sigur c voi muri
Din instinct, cnd el ncepu s ejaculeze, Amwar nchise ochii, presimind
iminentul sfrit. i, din nefericire pentru ea, nu se nel deloc.

Pe msur ce orgasmul lui Rajih se consuma, nurul de mtase din jurul


gtului fetei se strngea tot mai mult. Fata tui de cteva ori. A fost eliberare de
moment i att. Laul i ptrunse n piele, mpiedicnd-o s mai respire. O
cuprinse ameeala, capul ncepu s i vjie, iar tmplele parc i explodau.
Apoi, ochii i se nceoar, pn cnd ntunericul se aternu asupra lor. Un
ntuneric etern, din gheara cruia nu mai putea scpa i nu mai avea cum s
se ntoarc la via
Asigurndu-se c victima sa nu mai mica, Rajih i eliber strnsoarea,
se extrase din spatele fetei i ddu drumul trupului, ce czu moale pe podea. O
privi pe Amwar cu scrb, i terse penisul cu vemintele ei, dup care scuip
n direcia cadavrului.
i merii soarta pe deplin! Zise el, simind nevoia s i justifice
oarecum fapta. Nu trebuia s-o superi pe Khali, binefctoarea noastr, a
tuturor.
n acel moment i fcu apariia Kunani, care radia de bucurie. Urmrise
grozvia ntregii scene printr-un orificiu practicat ntr-un perete i se vedea c
era pe deplin satisfcut. Rajih era ntr-adevr o brut, pe care era bine s o
poi controla.
Vznd-o, indianul se ndrept spre ea. Pentru o clip, femeii i se fcu
fric, ns se liniti imediat, cnd el i vorbi:
Voia lui Khali a fost ndeplinit, frumoas Kunani.
Zeia e mndr de tine. L-ai ndeplinit ordinul ntocmai i te-ai dovedit
demn de iubirea ei.
Slvit fie-i numele!
Jane, ce prere ai despre AS?
Te referi la agentul special Whist?
Nu, ci la paipe din cri Bineneles c de Nathan vorbeam!
Nu mi se pare aa bos ca ali ageni CIA pe care, din nefericire, am
avut ocazia s i cunosc, drag partenere. Ba chiar e prietenos i destul de
amabil, dup gusturile mele, lucru pe care nu l pot spune despre tine
n acest caz, m vd nevoit s i amintesc un lucru pe care mi l-ai
cerut nc din prima zi n care ai devenit partenera mea.
i anume?
S te tratez ca pe un brbat, adic de la egal la egal. Iar eu tocmai asta
am fcut. Ca acum s vii i s mi reproezi nu m port cu tine nu tiu cum.
Nu mi se pare prea ortodox cum procedezi, stimat colega.
Ai fi vrut s i spun eu c sunt femeie, ca s nvei s te pori cum se
cuvine? Asta-i culmea! M mir c nu mi-ai cerut nc de la nceput s-i art
snii sau mai tiu eu ce?! Eti de-a dreptul ridicol!

Cei doi detectivi coborau mpreun n catacombele Laboratorului


criminalistic din sediul DPLA, peste care domnea legea doctorului Harrison.
Fuseser convocai de urgen de ctre Specialist, ceea ce nsemna c acesta
descoperise un indiciu important pentru ancheta lor.
l gsir pe Butch n biroul su, n compania lui Nathan Whist. Amndoi
priveau fix la monitorul computerului ultraperformant al legistului.
Hei, prietene, ai ceva pentru noi? ntreb Eric, n loc de salut.
Da, am, rspunse doctorul, rsucindu-se pe scaunul su rotativ. Veti
importante. Dar ce e cu voi de suntei aa veseli? Nu cumva ai pus deja mna
pe criminal, iar pe noi ne lsai s ne batem capul de poman?
Nu l-am prins, Butch zise Jane, cu regret n glas ns nici mult nu
mai avem. Zilele i sunt numrate.
Asta s nsemne c tu tii ceva ce noi nu tim? Interveni agentul
special, adresndu-i-se poliistei.
Nu, nici pe departe; s zicem c am eu Aa O intuiie
Una dintre acele faimoase intuiii feminine despre care i-am vorbit,
AS, inu Eric s completeze cu maliiozitate.
Enervat, legistul se foi pe scaun:
V mai intereseaz ce am s v spun sau nu? Singurele urme pe care
le-am gsit la locul faptei, la aeroport, sunt nite particule de origine textil.
Mai precis, unde ai gsit scamele, pe gtul victimei?
Exact. E vorba despre cele provinite de la nurul cu care a fost
strangulat victima. Un nur de culoare viinie, dintr-un material asemntor
cu mtasea. V intereseaz i altceva?
Desigur, Butch, te ascultm.
Atunci v rog s stai locului i s ciulii bine urechile! Dar mai ales s
nu m ntrerupei! n acest moment, v pot informa cu certitudine c brbatul
acela a sucombat din cauza dizlocrii vertebrei cervicale, care a fost pur i
simplu smuls de la locul su i a penetrat bulbul rahidian. Fractura s-a
datorat presiunii pumnilor agresorului asupra discului cervical. Altfel spus,
criminalul a strns att de tare de nur, nct i-a rupt oasele ca unui pui de
gin. Din cte mi amintesc, aceasta este o tehnic specific zonei asiatice, mai
ales peninsulei Indochina. Moartea se produce aproape instantaneu, dac
asasinul e suficient de puternic. Este o metod nedureroas i nu las urme
vizibile, n afara unei dungi subiri n jurul gtului, ce poate chiar disprea n
cteva ore de la deces. Presiunea strangulrii fiind de scurt durat, vasele
sangvine nu sunt distruse prea mult, iar epiderma nu e compromis n
totalitate. A spune chiar c, dac mna criminal este exersat, urma e
superficial i greu de depistat.

Deci, nu ai nici o ndoial c avem de-a face cu un profesionist, nu-i


aa, doc?
Un expert, sta-i termenul cel mai potrivit. Un expert care pune mare
pasiune n ceea ce face. V asigur c are o mulime de omoruri la activ, iar
faptul c n baza mea de date nu exist i alte crime svrite n acelai mod
Aia cu cele mai sadice omoruri din ultimii zece ani? l ntrerupse
Eric
mi confirm ipoteza c asasinul nu triete nici n America de Nord,
nici n Europa, continu dr. Harrison, ignornd ntrebarea detectivului. Ar mai
fi ceva. Cnd am folosit termenul mtase, l-am folosit la modul generic.
nurul de provenien textil nu e confecionat din acest material, ci din fibr
de nuc de cocos.
Poftim?! Reacionar toi trei, ntr-un glas.
Da, nuc de cocos, mai exact din nveliul vegetal al acestui fruct.
Printr-un procedeu vechi de mii de ani, din cocos se pot obine fire extrem de
flexibile i solide, care ntrec n caliti mtasea natural. Att ca textur, ct i
ca finee ori rezisten la rupere.
Formidabil!
Stai, c n-am terminat! Acum intervine ceva i mai curios.
Eram sigur c va lsa bomboana de pe tort la sfrit, ca de obicei,
ndrzni Jane. Bine mcar c nu ne mai fierbi n suc propriu, doc!
Dup ce am finalizat prima serie de cercetri, am avut curiozitatea de
a analiza cu ajutorul carbonului radioactiv, urmele de fibr, pentru a le
determina vechimea.
De ce? Se mir Eric. Doar crima e de dat recent
Pentru c n-am auzit ca firele din nuci de cocos s mai fie folosite la
sfritul secolului XX, darmite n secolul al XXI-lea. Iar astfel de funii nu se
fabricau de regul pe coasta de est a Indiei, ci pe o insul din arhipelagul
Maldive, care se numea
Insula Cocos? nterveni Jane Heron.
Cum de-ai ghicit?
Nici tu n-ai auzit de faimoasa mea intuiie? Se fandosi poliista.
Aud acum Dar s revin. i mi-am mai adus aminte c am citit
despre un explorator, care a vrut s construiasc, prin anii '60, o copie fidel a
unei corbii arabe din secolul al Vll-lea, dar a ajuns la concluzia c tehnologia
respectiv a fost dat uitrii chiar i n locul ei de batin. Nu a gsit n toat
Asia un atelier care s mai produc aa ceva.
E de-a dreptul impresionant, nu? Le ceru Nathan Whist prerea
partenerilor si.

Cei doi detectivi ridicar din umeri impasibili, ca s nu-i dea satisfacie
Specialistului pe care, n realitate, l admirau extrem de mult pentru munca
sa.
Cum, nu suntei impresionai?! Se mir agentul special. Dar arma
crimei, dac i pot spune aa, ar putea avea o vechime de peste un mileniu. E
de-a dreptul remarcabil!
A Tot crim se cheam, indiferent cu ce a fost provocat, minimaliza
Eric importana descoperirii.
Eu nu mai neleg nimic, recunoscu Jane. Avem un la pentru
strangulat oameni, vechi de cnd lumea, dar care nu se mai fabric de aproape
1500 de ani
Ori, poate, nucile de cocos au avut o vechime att de mare, laul fiind
fabricat n secret, n zilele noastre, formul dr. Harrison o nou ipotez, pentru
a-i bga i mai mult n cea pe poliiti.
Hai s revenim la oile noastre! ncerc detectivul s se dezmeticeasc.
De ce s foloseasc asasinul, criminal profesionist fiind, o funie att de veche?
N-are nici un sens.
Se impune o precizare legat de ultima afirmaie, l ntrerupse legistul.
N-are nici un sens pentru mintea ta rvit Rspunsul se afl aici i btu
cu palma peste ziarele descoperite de ctre detectiv n avion.
Vrei s spui zise Eric, acid c ai gsit o funie asemntoare,
ascuns n presa indian?
Nu fi prost! Se enerv Specialistul, repetnd: Rspunsul se afl aici!
Dac mi mai spui c ai nvat hindusa de ieri i pn azi, chiar c mai dat pe spate, Butch!
Eu s tiu hindusa? Nici vorb! Da' Whist o tie
AS? ncremeni detectivul, la fel ca i partenera lui. Vorbeti limba lui
Indira Gandhi, pal?
Doar puin, ct s pot purta o conversaie, s citesc tirile i articolul
de fond dintr-un ziar.
Pi asta e enorm! Aprecie Jane, cu sinceritate. Eric nu tie nici engleza
prea bine Cum ai reuit s-o nvei?
Am lucrat doi ani la, dar asta e o cu totul alt poveste, asupra creia
nu are nici un rost s ne oprim tocmai acum.
AS, mai bine ne-ai spune ce ai descoperit n pres! l rug Eric.
Agentul lu ziarele i le rsfir n evantai pe birou.
Privii! Sunt cteva cotidiane i sptmnale naionale.
Ei i?!

Whist zmbi i le art c toate erau din ziua n care cri-minalul se


urcase n avion. Deci, ct se poate de proaspete, cu excepia unuia singur, vechi
de trei sptmni.
M-am ntrebat de ce ar fi fost interesat victima s studieze un ziar
vechi, fiind de fapt un individ conectat la actualitate.
i ce ai descoperit?
Un articol foarte interesant, n pagina a opta, zise el, despturind
cotidianul i punnd degetul pe o fotografie. Este poza zeiei Khali, al crei cult
a nceput cu peste 1000 de ani nainte de Hristos. Adepii ei ador astrele i
natura, nchinndu-se unei femei fantastice cu ase brae, care este socotit
mama tuturor zeilor. Mama pmntului, a cerului, protectoarea iubirii, a
vieii
i ce legtur ar putea fi ntre aceast zei, cele ase brae ale ei i
funia din nuc de cocos? ntreb Jane care, ca i Eric, devenise foarte
interesat de explicaiile agentului special.
n cadrul acestui cult, n Evul Mediu, se practicau tot felul de jertfe
umane, iar cei sacrificai erau strangulai Ghicii cu ce?
Bnuiesc cu ce; spune mai departe, Nathan!
Preoii cli foloseau astfel de nururi mpletite din fibr de cocos
pentru a-i ucide victimele, iar acestea erau, de regul, rajahi de seam, regeni
ai provinciilor indiene i alte persoane de vaz ale acelor vremuri.
Unde vrei s ajungi, AS? La faptul c ucigaul nostru e un adept al
acestui cult barbar? ntreb Eric Black.
Unde altundeva?! Sunt aproape convins c un om din interiorul
acestui cult a fost trimis s-l ucid pe ministrul indian al aprrii. Consider c
la fel credea i colegul meu hindus, care a fost ucis n toaleta aeroportului
Compton. Altminteri, de ce s fi fost eliminat?!
Lat o pist care ne poate ajuta enorm, remarc Jane.
Ai dreptate! n scurt timp, vom primi de la Delhi un e-mail de la
Serviciile Secrete Indiene, legat de cultul lui Khali. Am solicitat informaii
complete i mi s-au dat asigurri c le vom avea n timp record. Se pare c i ei
sunt interesai de reuita noastr mpotriva sectei.
Nathan, am impresia c tu te miti mult mai repede i mai bine dect
noi, remarc poliista.
n plan internaional, poate. Doar acesta e specificul muncii mele, nu?
Dup cteva clipe de tcere, Specialistul i zori:
Dac nu mai avei nici o treab pe aici, putei pleca la casele voastre.
Da, ai dreptate, ns n-am fcut nici un plan de aciune pentru mine,
spuse Whist.

Perfect, atunci mergem la barul Monica's, bem ceva i punem ara la


cale! Propuse, cine altul, dac nu Eric. Mergi i tu, Butch?
Ducei-v voi! tii bine c eu nu prea beau. Dac sosete ntre timp email-ul acela, v dau un telefon.
OK, accept Jane, dup ce agentul CIA dduse din cap afirmativ. Va
trebui s trecem n revist lista ntocmit de Steve, ca s bifm obiectivele
culturale i religioase pe care le avem mine de vizitat.
Al naibii, sergentul! Zise Eric, nciudat. Fac pariu c la ora asta sforie
lng nevast-sa, fr nici o grij.
Da, ns pierde o bere sau dou pe gratis, rse poliista. Dac ar ti, ar
sri numaidect din pat. Acas nu prea bea, c nu l las consoarta. Mergem,
AS?
Pachi.
Asta ce mai e?
OK, n hindustani.
Cteva minute mai trziu, maina care i transporta pe cei trei rula cu
vitez moderat pe Backer Boulevard. Jane ofa degajat, avndu-l pe agentul
special n dreapta i urmrindu-l prin oglinda retrovizoare pe partenerul ei din
spate, care cerceta o list destul de lung, la lumina unei mici lanterne.
Ce-ar fi dac am merge s mncm ceva? Propuse Whist, la un
moment dat.
Dar i Jimmy H. Ne poate pregti unele bunti, zise Eric, care realiz
chiar n acel moment ct de foame i este.
Eu a avea o alt propunere, spuse agentul. N-ar fi mai bine s
cutm un local indian cu mncare tradiional? Astfel, ne-am putea adapta
mai bine specificului
Excelent! Nu-l ls Jane s-i termine ideea. tiu eu unul nu prea
departe. n zece minute suntem acolo. Ce zici, Eric?
Vrei s ne duci la Brahmasutra? N-am nimic mpotriv, da' cine m
mprumut cu nite bani pn mine?
Jane m-a ntrerupt tocmai cnd voiam s v anun c fac eu cinste.
AS, dar nu e nevoie
Las, Eric, tiu c e i, oricum, noi suntem mult mai bine pltii ca
poliitii din LA sau de aiurea.
Asta cam aa e. De cnd mi-ai dat aceast minunat veste, parc mi sa fcut i mai foame.
Pn la localul cu pricina, nimeni nu mai scoase un cuvnt. Abia dup ce
se aezar la o mas mai retras, detectivul cu nasul nc n hrtiile primite
de la sergentul Mann zise:

Niciodat nu mi-am imaginat ct de muli indieni i fac veacul n LA.


Mai mult ca sigur c sunt cu sutele de mii, dac au nfiinat attea
stabilimente. Uite aici i o not! Steve m informeaz c, dac voi avea nevoie
de identitatea vreunuia dintre ei adres, numrul asigurrilor sociale sau alte
chestii dintr-astea le poate obine cu uurin de la amicul su care lucreaz
la Serviciul Paapoarte.
i ce te mir? l ntreb Jane. Nu tii c btrnul nostru coleg are
prieteni peste tot?
Poate n-ar fi ru s-l ntrebi, dis-de-diminea, dac nu exist n DPLA
vreun poliist indian, se gndi Whist. N-ar fi exclus s avem nevoie de unul ca
el.
Excelent idee! Sri Jane, care devenea tot mai impresionat de
profesionalismul agentului special.
Cum vd c voi doi v nelegei de minune, eu am s m concentrez n
continuare asupra acestei liste, fcu Eric pe marginalizatul.
Caut cluburile, detective! I se adres Whist, igno-rndu-i suprarea.
Caut cluburile!
De ce, m rog?
Indienii au trit sute de ani sub dominaie englez i au mprumutat
de la ei o sumedenie de obiceiuri. Mai ales pe cele proaste, te asigur. Clubul
joac un rol esenial n relaiile sociale, fiind principalul centru al vieii civice i
politice comunitare. Deci, exist ansa ca unii dintre complicii asasinului
nostru s fie membri ai vreunui club, nu? Ne va fi mai uor s ne descurcm,
dac dm de vreun fir legat de zeia Khali.
Cluburi Cluburi Dumnezeule, dar lista asta e plin de saloane de
masaj!
Pi Alea sunt cluburi, amice. Doar nu era s le nfiineze sub
titulatura lor real, de case de toleran. Fale cte un semn i mine ncepem
cu ele!
OK. Un, doi, trei, sunt nou n total, zise Eric, cu puin nainte ca o
osptri s se apropie de masa lor, punndu-le n fa cte o list de bucate.
La uitai-v pe scen! Le atrase Jane atenia.
Hopa, au i program! Se bucur detectivul. Pal, distracia asta o s te
cam coste.
Nu conteaz Se deconteaz
Pe podiumul redus ca dimensiuni, un fachir slab i deirat se lungise pe
patul su de cuie, iar un zdrahon cu muchi de gladiator pensionar lovea cu un
baros imens un bolovan de calcar, ce fusese aezat pe pieptul nefericitului. Din
spatele unor draperii de un galben iptor, rzbtea o muzic strident,
produs de instrumente de suflat, tobe i tamburine.

De cei trei consumatori se apropie un tinerel, care le puse n fa cte o


cecu, spunndu-le, ntr-o american cu accent californian:
Vestitul ceai Dajeerling fr zahr, pentru recon-fortarea
dumneavoastr. E din partea casei, mai preciza el, retrgndu-se cu o
plecciune bine interpretat.
Puah! Ripost Eric. Ceai nainte de mas? Dar votc n-or avea, AS?
ntre timp, lng ei apruse o tnr superb, att la trup ct i la chip,
mbrcat toat n mtase albastr. Aceasta depuse n faa fiecruia cte un
castrona de piatr plin cu ap, n care pluteau nite ciudate floricele purpurii,
alturi de felii de lmie.
Pentru splarea minilor, i lmuri Whist, care se dovedi nc o dat
un cunosctor n materie.
Dar m pot duce i la toalet Ripost detectivul.
E un ritual strvechi, dac vrei s m nelegi, l lmuri agentul. iapoi, ai vzut c toaletele nu sunt foarte indicate pentru Sntate.
Rser cu toii de aluzia cu privire cadavrul gsit n aeroportul Compton,
apoi poliitii ncercar s se descurce cu lista de bucate. i cum niciunul nu
reui s neleag mare lucru din mulimea de preparate, Jane i se adres lui
Whist:
Nathan, ne lsm pe mna ta, dac tot ai fost aa de drgu i ne-ai
invitat aici.
Da-da, eti mult mai priceput ca noi la acest capitol, recunosc asta cu
mna pe inim! ntri i Eric Black. Dar pentru nceput cere ceva tare, c mi sa uscat gtul de tot.
n regul, accept agentul. tii ce m ntrebam? Oare individul la cu
muchi de gladiator are de gnd s loveasc toat noaptea n bietul fachir?
Poate c lalalt i-a greit cu i colosul vrea s-i fac de petrecanie, i
ddu Jane cu prerea. Altfel nu se explic de unde atta ur
Ca i cnd le-ar fi auzit discuia, gladiatorul i ncet opera distructiv,
abandon barosul i prsi scena n aplauzele ctorva clieni. Slbnogul l
urm imediat, dup ce ncerc fr prea mult succes un simulacru de
plecciune. i lu locul un alt fachir, probabil frate-su geamn, c prea
semnau. Acesta cra un co de rafie cu capac, pe care l depuse n mijlocul
scenei. Apoi se aez ciucit, cu faa la public, i scoase un fluier de lemn de la
centur.
tiu! Exclam Eric. Acum o s cnte, iar din co va iei o cobr, ce va
dansa charleston!
Dar detectivul se nela. Cnt fachirul ce cnt o melodie lent i
duioas, aproape hipnotic, ns din co iei un Capt de funie groas, de

cnep. Aceasta ncepu s se unduiasc aidoma unui arpe, spre deliciul


spectatorilor, care aplaudar cu frenezie.
Hai c asta-i mai tare ca aialalt! Aprecie Jane. Uitai-v ct de mult
urc!
ntr-adevr, cnd captul de sus ajunse la o nlime de vreo patru metri,
funia se opri i ncremeni, dreapt ca o lumnare. n acel moment, din culise
apru o tnr cu trup de felin, ce nu purta drept vemnt dect un mic
cache-sex din strasuri. Avea snii robuti, dar vulnerabili, coapsele puternice,
cu muchii reliefai exact att ct era necesar, i nite fese tocmai bune s i
nfigi dinii n ele, dup umila, dar neexprimata prere a detectivului. Tot corpul
i era uns cu un lac fosforescent, strlucitor care, sub lumina unui reflector
albstrui, rspndea efecte halucinante.
Fata se ag cu graie de funie i, din cteva micri atletice, ajunse n
vrful ei, unde ncepu s execute o serie de contorsiuni i alte acrobaii, ce o
fceau s par construit din piese detaabile, ca de Lego, prinse ntre ele cu
elastic.
Absorbit peste poate de fascinantul spectacol, Eric Black nu observase c
un osptar n livrea le aezase n fa paharele cu buturi.
Nu bei? l ntreb Whist, trezindu-l brusc la realitate. Detectivul se
dezmetici, lu paharul din faa sa i l adulmec.
Nu-i fie team! i opti agentul special, pentru a nu o deranja pe Jane
Heron, care viziona cu sufletul la gur numrul de acrobaie i iluzionism. Nu e
nici o chestie oriental, aa c poi consuma linitit.
Da' ce e, AS?
Whisky de-al nostru. Comun. Neao, din Kentucky. Red Labei.
Ciocnir i ddur paharele peste cap dintr-o nghiitur. Apoi, Nathan
fcu semn s li se mai aduc un rnd. Odat cu butura, sosir farfurii pline
cu tot felul de aperitive, ce semnau cu mici viermiori roz, stropii cu un sos
glbui i garnisii cu verdea.
Vznd privirea uimit a lui Eric, Whist l lmuri:
Ai n fa rcuori de ap dulce, cu sos de ofran i rozmarin. Sunt
pur i simplu delicioi!
i, ntr-adevr, erau. Felul urmtor a fost format din nite carne fript
direct pe crbuni, din care nc se rspndea mirosul de mangal. Ca garnitur
li se adusese orez amestecat cu feliue subiri de bambus prjit, apoi salat de
anghinare cu dovlecei i varz roie, murat n oet din mere.
E friptur de iac, primir lmuriri detectivii, nainte de a se nfrupta
din preparat. Orezul a fost fiert n zeam de banane, apoi i s-a adugat curry.
Putei fi siguri c e cel mai bun orez din lume! Pe lng indieni, japonezii i
chinezii sunt mici copii n prepararea felurilor de mncare din aceste cereale.

Revenind cu picioarele pe pmnt, Jane ceru, totui, cartofi franuzeti.


Am oroare de pilaf! Se justific ea, spre deziluzia osptarului, care nu
nelegea de ce frumoasa client nici mcar nu gustase din acel sofisticat
preparat.
ntre timp, fachirul i superba contorsionist dispruser, cu funie cu
tot. i cu fluier, bineneles, lsnd locul unor artiti destul de pricepui, care
interpretar dansuri populare. Indiene. Apoi cele patru perechi mimar un fel
de joc erotic, ce culmina cu simularea unor mperecheri n toat regula.
n continuare, clienii au fost servii cu cte o porie de pete de culoare
aurie i sos picant, cu o ciudat salat, necat n sos de usturoi i oet de
fragi, plus alte asemenea delicatese, alturi de nelipsitul orez.
Indienii tia au o adevrat fixaie pentru orez, zise Jane, iritat.
Acum ar merge un vin, btu Eric un apropo departe de a fi subtil,
aflndu-se la cel de-al treilea pahar de whisky.
Whist comand unul sec, iar detectivii se declarar extrem de mulumii
dup ce l gustar.
Pe scen tocmai se perindau nite nghiitori de sbii i flcri, cnd li se
aduse desertul: turte din fin de gru cu miere i frica, fruncte orientale i
fistic.
n acel moment, telemobilul lui Eric ncepu s sune.
Cine dracu' ar putea fi la ora asta? Se ntreb el, cercetnd numrul
afiat pe ecranul minusculului su celular. Steve? Alo, Steve! De ce nu dormi la
ora asta?
M-a sunat cpitanul chiar acum cteva secunde. A aprut nc un
cadavru.
Cum?
Aa cum ai auzit. De ast dat, e vorba despre o indianc tnr. Au
gsit-o azvrlit ntr-un container de gunoi, n spatele restaurantului
Brahmasutra.
Bine, dar noi suntem chiar aici! Lum cina, n compania lui AS.
OK, mergei n spate! i vei gsi acolo pe dr. Harrison i pe
criminalistul Brian Benett.
Am impresia c distracia noastr se va ncheia aici, le zise Eric
celorlali doi, dup ce ntrerupse legtura. La treab, copii, Butch ne ateapt la
ieirea de serviciu! Avem un alt cadavru.
Luai-o nainte! Le ceru Whist. Achit consumaia i vin imediat.
*
Tnra, care nu era alta dect Amwar ultima victim a lui Rajih
Pundjab Brahalatkanthi se afla ntins pe o mas de inox care, n mod
normal, folosea la curarea legumelor. Pe lng cei doi slujbai ai Diviziei

Cazuri Speciale, roiau mai muli ofieri de poliie n uniform, ce ncercau s


adune informaii, interognd personalul restaurantului. Patronul nsui i
frngea minile, disperat, i rspundea ntr-o englez destul de stricat
ntrebrilor ce i se puneau.
Hei, ce-i cu voi aici? Nu-i putu ascunde Benett surpriza. Cum de ai
aflat att de repede ultimele nouti?
Eram nuntru i luam masa linitii, l lmuri Jane Heron, fr nici
un chef.
Spre deosebire de criminalist, Specialistul nu le arunc nici mcar o
privire nou-veniilor. Era prea absorbit de examinarea proasptului cadavru.
Chiar mormi la un moment dat:
Astzi a sucombat. Dup ora 2.00 p.m. Da-da, cu siguran. Astzi a
sucombat. Dup ora 2.00 p.m. Da-da, cu siguran
Cine a descoperit cadavrul? ntreb poliista.
Eu, doamn, rspunse un tnr pirpiriu i msliniu, care sttea
nfricoat ntr-un col al buctriei, tergndu-i minile de zor cu un prosop
murdar. Eu cur vasele aici i, cnd m-am dus s arunc nite resturi de
mncare, am vzut un picior ieind dintr-un tomberon. Pe urm, am
transportat-o cu toii aici.
E clar, o parte dintre urme s-a dus, i zise Jane lui Eric.
Civa biei de-ai notri caut n continuare pe-afar. Butch, ce
prere ai?
Are la gt o cicatrice similar cu a cadavrului de la toaleta
aeroportului. E aceeai mn criminal, fr ndoial.
Poate, ns vd c e n pielea goal i prezint urme de snge ntre
picioare, remarc detectivul, simind cum stomacul i se ntorcea pe dos, dup
buntile pe care le mncase.
Prerea mea preliminar e c, nainte de a fi ucis, a fost sodomizat.
i de-acolo poate curge snge? Nu tiam
E foarte probabil ca asasinul s fi avut un gabarit sexual depit, l
lmuri Specialistul. Dar, n mod sigur, de data asta, victima nu a mai murit
instantaneu. A fost chinuit
Ce barbarie! Exclam Jane, care trsese cu urechea la dialogul celor
doi. Bestia!
Indienii pot fi i sadici uneori, interveni Whist, care tocmai i fcuse
apariia. Iar chestia asta, pe lng multe altele, ine de cultura i tradiia lor.
Eu zic s vedem dac vreun membru al personalului restaurantului o poate
identifica! Ce zici, Eric?
Peste cinci minute, mai puin dr. Harrison, se aflau cu toii n biroul
patronului: Jane Heron, Eric Black, Nathan Whist i Brian Benett. Acesta le

oferi cte o ceac de ceai, artndu-se dispus s le dea tot concursul pentru
descoperirea criminalului.
Nu mi s-a ntmplat aa ceva de cnd m aflu n America! ncepu el s
se lamenteze.
De cnd?
De mai bine de 30 de ani. i, n tot acest timp, n-am avut nici o
problem grav cu autoritile. Putei verifica!
Aa, deci, zise poliista, enigmatic, deoarece nu avea nici cea mai
vag idee despre ce l-ar fi putut ntreba. Cum v numii? l chestiona ea, de
parc mintea i s-ar fi luminat brusc.
Sahib. Raj Sahib.
Ce ne putei spune despre cele ntmplate? Relu poliista aa-zisul
interogatoriu.
Absolut nimic. tiu tot att ct tii i dumneavoastr. Cnd a fost
descoperit cadavrul, m aflam printre clieni, ca s-i fac s se simt ct mai
bine. V-am remarcat i pe dumneavoastr.
Domnule Sahib, am dori ca tot personalul s priveasc victima, chiar
dac nu ofer o privelite prea plcut. Poate o recunoate cineva.
ndat! Se art de acord brbatul, ridicnd receptorul telefonului de
pe biroul su. Nu e nici o problem.
V-ar deranja foarte tare dac v-am ruga s supravegheai chiar
dumneavoastr aceast operaiune?
Absolut deloc, se grbi patronul s le rspund. V-am spus doar c
sunt gata s cooperez cu tot ce pot.
Spre diminea, aflai la sediul diviziei, cei doi detectivi i agentul CIA
treceau n revist ultimele evenimente.
S recapitulm! ncepu Eric. Avem o crim similar cu cea din
aeroport. Victima a fost identificat de majoritatea angajailor restaurantului ca
fiind o client fidel a localului. Se numea Amwar Lahathi, ns nimeni nu i
cunoate adresa.
eful de sal a susinut c a ntlnit-o adesea ntr-un anumit salon de
masaj, preciza Jane. i cum am neles c saloanele astea se ocup mai cu
seam de sexualitatea indivizilor, n-ar fi exclus ca plpnda domnioar s fi
lucrat acolo.
Exact. Venea ntotdeauna singur la restaurant ns, n general, pleca
nsoit, vorbi Whist. Ipoteza ta, Jane, st n picioare. Se pare c Amwar
Lahathi nu i ctiga existena ntr-un mod tocmai ortodox.
Dac se i prostitua n timpul liber, de unde ar fi putut proveni urmele
de snge? ntreb Eric. Nu prea se leag.

Asta o vom afla cu exactitate n cteva ore, de la Butch. Problema e ce


facem cnd se lumineaz de ziu?
Cum spuneai c se numete salonul acela?
Khali Surijaharman, preciza Whist. Probabil, dup numele zeiei
aceleia.
La te uit! Se minun Eric, cercetnd lista primit de la sergentul
Mann. Bifasem deja salonul. Mine, la prima or, le facem o vizit.
i pn atunci? Vru Jane s tie. E prea trziu ca s mai mergem pe la
casele noastre pentru a trage un pui de somn.
Hai mai bine s bem cte ceva la Monica's! Cafea, ap i sucuri,
bineneles, preciza detectivul, ct se poate de serios. Deja am ngurgitat destul
alcool pe ziua de azi. Adic De ieri.
M speriasem, zmbi agentul special. Credem c voi i noaptea o inei
n chefuri
*
Cpitanul West se plimba prin birou ca un leu n cuc. Din cnd n
cnd, se apropia de telefon pentru a-i apela secretara, dar n ultimul moment
se rzgndea. n cele din urm, nu mai ezit i ridic receptorul.
Melanie, nc nu au sosit zpciii ia?
Ba da, efu', ns au cobort direct la dr. Harrison, mpreun cu
agentul Nathan Whist.
Aa? Asta nseamn c s-a descoperit ceva important. Cum i vezi,
trimite-i la mine!
Pot s le telefonez chiar acum, dac dorii.
Nu, s-i vad de treab, dar nu-i lsa s plece pe teren, pn cnd nu
dau ochii cu mine! Sau las, mai bine am s cobor chiar eu n Laboratorul
criminalistic.
Cteva minute mai trziu, cnd intr n brlogul legistului, realiz c
fusese lezat n mndria lui de ef al diviziei i se ntunec la fa.
La naiba! i zise el. Ticloii tia ar fi trebuit s treac mai nti pe la
mine, ca s raporteze ce au aflat pn acum. Doar aa le-am ordonat. Trebuie
s fac neaprat puin instrucie de front cu ei
i gsi ntr-adevr n biroul Specialistului, aezai comod pe scaune i
cu cetile de cafea aburind n mini. Fiecare citea cte ceva; erau toi acolo:
legistul, Jane Heron, Eric Black (cu igara sa fr filtru n colul gurii), Steve
Mann i, bineneles, agentul Whist.
Ce-i aici, sal de bibliotec? Tun el nc din prag, fcndu-l pe dr.
Harrison s-i arunce o cuttur criminal.
Mai ncet, efu', s nu trezii cadavrele! l sftui detectivul Black, cu
ochii nroii de oboseal.

S-a ntmplat ceva, domnule cpitan? l ntreb AS, pe cel mai firesc
ton din lume.
Da, s-a ntmplat. Nu tiu nimic despre ultimele evenimente, iar voi
stai aici, bine-mersi, i nici mcar numi telefonai. Asta s-a ntmplat
Tocmai studiam o informare primit din partea Serviciilor Secrete
Indiene. Ar fi trebuit s soseasc mai devreme de la Calcutta, dar bieii de
acolo s-au gndit c e mai eficient s ne-o traduc n englez, aa c au
ntrziat.
E vorba despre un e-ma/7 destul de stufos, n legtur cu secta aceea
despre care v-am informat ieri, l lmuri sergentul Mann. ncercam s i dm de
cap, s gsim un fir.
Bine-bine, mormi superiorul, stingherit. i cu fata ucis azi-noapte
cum e? I se adres el, de ast dat, Specialistului.
Aa cum am bnuit nc de la nceput. A fost sodomizat de cel care,
n final, a ucis-o. Am prelevat urme de sperm din rect i i-am stabilit ADN-ul.
Mai rmne s avem cu ce-l compara.
Nefericita!
Fata nu a fost ucis n zona restaurantului, ci n alt loc, continu dr.
Harrison, imperturbabil. Probabil c, pentru a deruta investigaiile poliieneti,
au dus-o acolo unde obinuia s ia cina i s agate cte un client.
n continuare, ce avei de gnd s facei?
Terminm de citit acest documentar, apoi plecm s vizitm cteva
stabilimente cu specific indian, vorbi Jane. Avem deja unele bnuieli
i anume? Spui despre ce e vorba sau trebuie s scot cu cletele
cuvintele din gura ta?
Vom descinde mai nti la un bordel, mascat n spatele unui salon de
masaj, unde se pare c lucra ultima victim.
n regul, dar fr valuri. Cred c n-ai uitat M vei ine la curent
telefonic, din or n or, n legtur cu desfurarea anchetei. Cnd plecai,
lsai informarea aceea la Melanie! Vreau s citesc i eu ce-i cu secta asta.
E un cult, nu o sect, l corect Eric.
Tot un drac; mi-e egal
Nici nu plec bine cpitanul, c detectivul btu un apropo ct se poate de
subtil, n stil propriu, la adresa legistului:
Ce bine ar fi dac am mai avea cte o cafea
Nici nu te gndi! i asta din dou motive. Vrei s le afli?
Dac dureaz mai puin de o jumtate de or
1, n-am chef i 2, nu mai am cafea.

Eric, ce-ar fi s te duci pn la arhiv? i zise Jane. Pun pariu c


drgua Jodie Green n-o s te lase pe uscat. De mult vreme i poart
smbetele
Ce te face s crezi asta?
Faptul c, de cte ori te vede, i se umezesc ochii de fericire. i probabil
c nu numai ochii, dac nelegi ce vreau s spun Iar asta se ntmpl ce
coinciden ciudat de cnd a trebuit s faci de serviciu mpreun cu ea, n
noaptea aceea. Ai nevoie i de alte argumente?
Dimpotriv, i aa ai spus prea mult ine-i gura, c m duc! Se
grbi detectivul s ncheie incomoda discuie i s plece.
* n faa unui computer, mignona Jodie tocmai tasta procedura de iniiere
a unui program. n camer, plutea o arom de cafea proaspt, care l fcu pe
poliist s se ling pe buze.
Hello, Dolly! Pun pariu c i era dor de mine!
i nu eti foarte departe de adevr. Dar ce e cu faa asta a ta? Parc nai mai dormit de un deceniu. Nu te-au lsat amantele?
N-am dormit, ns motivul este cu totul altul. Avem o anchet n plin
desfurare i suntem n criz de timp.
Anchet? Hm Spune mai bine c tu i Jane ai pus-o azi-noapte
pn v-au srit capacele i am s te cred! Doar tii c nu sunt geloas din fire.
Cu alte cuvinte, eti emancipat, tiu Jodie. Numai c nu vrei s
nelegi unele lucruri
i anume?
ntre mine i partenera mea nu a fost i nici nu va fi nimic, te asigur!
Crezi sau nu, asta-i treaba ta Altfel, s-ar duce naibii toat munca noastr,
inem unul la cellalt i atta tot.
Bine, s zicem c te cred. Ce vnt te-a adus pe la mine? Ai nevoie de
ceva, mai mult ca sigur, c nu dup ochii mei frumoi ai venit pn aici, cu
toate c i am. i nu numai ochii
Am simit c la tine miroase a cafea proaspt preparat.
i ai avea nevoie, de una, nu-i aa? La filtru.
Ct ai preparat?
O can ntreag.
Bun, atunci q-mi-o pe pat^SLintein unu persnanp nedormite de
pest*
Las-mi i mie o jumtate de ceac pn mi fac alta! Se rsti Jodie la
Eric, deoarece acesta pusese deja mna pe cana filtrului.
OK.
n timp ce i turna cu zgrcenie din licoarea maronie, detectivul i srut
lobul urechii, optindu-i cu tandree:

Am s m recompensez fa de tine ct de curnd, doll. Promit! Poate


c te propun i pentru o avansare
Unde? Se deschide vreo cafenea n sediul poliiei sau ai nevoie de
cineva care s i nclzeasc cearaful nainte de culcare?
i, n timp ce vorbea, Jodie Green i desfcu primii trei nasturi ai bluzei,
astfel nct Eric s-i poat admira snii tari i rotunzi cu care o nzestrase
natura, n ciuda staturii ei mai degrab plpnde.
Detectivul puse cana pe birou ca s nu o verse i se aplec, pentru a-i
sruta frumosul bust. Dar, n acel moment, zri un medalion din argint, care
atrna la gtul fetei.
De unde ai sta?
Ce, amuleta? i place?
Detectivul o lu n mn, studiind-o cu mai mult atenie. nfia o
femeie cu trei perechi de brae.
Chiar foarte mult.
De la un fel de club, pe care l frecventez n ultima vreme. Toi
cursanii primesc cte unul la nscriere. Desigur, contra unei sume de bani.
Este o zei hindus, pe nume Khali.
Iar salonul pe care l frecventezi cci nu este un club, n adevratul
neles al cuvntului se numete Khali Surijaharman, nu-i aa?
De unde tii? Ai luat i tu lecii?
Nu nc, dar m-ar interesa. Crezi c mai primesc cursani?
Eric, dar e un curs de educaie erotic pentru persoanele fr
prejudeci
Tocmai de-aia a vrea s m numr printre cursani. M recomanzi?
Dac vrei Poi fi chiar partenerul meu.
OK, cnd ai cursuri?
Astzi, la 5.30 p.m. Vii s m iei?
Da. Las-mi lniorul pn atunci! Am s-i povestesc pe urm de ce
mi-a trebuit, adug el, grbit. Cana de cafea o gseti la Melanie, secretara
noastr. O iei tu de la ea, bine? C/'ao, am fugit! Am s-i explic totul mai ncolo.
Ai rbdare!
Peste un minut, detectivul intra triumftor n biroul lui Butch. Vzndu-I
c radia de fericire, Jane nu se putu abine:
L-ai tras una scurt lui Jodie, de eti att de bine dispus?
M ateptam la o asemenea remarc nedelicat din partea ta! Mri
Eric, trntind medalionul pe birou i turnnd cafea n cnile goale. Acelai
lucru m-a ntrebat i ea, observndu-mi cearcnele de la ochi. Iar aluzia se
referea la tine, dac te intereseaz
Scorpia! Zise poliista, n surdin.

De unde l ai? Se mir agentul CIA, cnd zri figurina lui Khali.
Indirect, de la o zei. i astzi, la ora 5.30 p.m., am s-i fac o vizit,
dac nu v este cu suprare
Jane, nu mai avem timp pentru micul dejun. Vom pleca direct la
salonul acela de masaj. Pe urm, i vom spune i lui Eric ce am aflat.
OK, AS, da' eu ce fac pn atunci, m duc acas i m culc? ntreb
detectivul, nedumerit.
N-ar fi ru, ca s fii odihnit dup-amiaz, l nep poliista. Apoi ai
putea trece pe la muzeul de istorie din ora. Cic au o colecie impresionant de
gravuri erotice indiene. Poate c te inspir
Bine, am s m duc i la muzeu. inem legtura telefonic.
Ieir toi trei din sediul DPLA, ndreptndu-se spre parcare. Eric se sui
la volanul Fordului su Scorpio de culoare roie i demar, fr s se mai uite
napoi. Apoi i aprinse un Camei fr filtru.
Jane, eu zic s mergem cu maina nchiriat de mine.
De ce, AS, nu-i mai place hrbul meu nemesc?
Nu e vorba despre asta, dar parc prea bate la ochi.
n regul, i-aa m simt destul de obosit ca s conduc. tii la ce m
gndeam cnd am ieit din sediul diviziei?
Habar n-am!
Nu mi-ar displcea foarte tare s lucrez pentru CIA.
Adic s fii informatoarea noastr, infiltrat n rndurile poliiei? Asta
vrei s spui?
Nu, drag! Unde i umbl mintea? S fiu angajat acolo, aa, ca tine.
S descopr spioni i s mpiedic fel de fel de atentate.
Gama activitii noastre e mult mai larg, Jane. Cele mai multe lucruri
se petrec peste hotare.
M-a descurca, sunt sigur.
Cine tie, poate c nu e prea trziu! ncearc!
Rulau cu vitez pe Aqua Caliente, iar maina aluneca silenios.
Consultnd harta oraului, n cteva minute ajunser n faa salonului de
masaj cu pricina.
Ce facem, descindem? ntreb agentul special.
Mai bine s ateptm puin, ca s vedem cine intr i cine iese. Mai tii
c nu observm vreo figur cunoscut?!
Ai dreptate.
Zbovir n automobil aproape un ceas ncheiat, vorbind vrute i nevrute,
timp n care cteva persoane de diferite vrste, cu predilecie brbai, vizitar
stabilimentul. Cei doi nu remarcar nimic suspect.
Eti cstorit? ntreb Jane, la un moment dat.

Da. De fapt, nu. Am fost i mi-a trecut Sunt divorat de vreo patru
ani.

De ce ai ajuns la tribunal, dac nu sunt prea indiscret?


Prea mult munc de teren, departe de cas, a dus la rcirea relaiei
noastre. Ea nu a mai suportat singurtatea, dac nelegi ce vreau s spun
Mi-a lsat copiii i a plecat culmea ironiei cu un poliist.
Nu mi te-a fi imaginat tat
Am dou fetie.
Se cut prin buzunare i scoase degrab o fotografie, aa cum i st bine
oricrui american sadea.
Nu vreau s-i fac un compliment gratuit, dar sunt foarte drgue.
Mulumesc! Seamn cu mama lor, care nu e deloc urt. Acum sunt
la Mine, n tabr.
i nu i-e greu s le creti singur?
Ce ntrebare! Cui nu i-ar fi?!
Dar tu poi tri de unul singur?
Mai gsesc cte o partener din cnd n cnd, dac la asta te referi.
Desigur, atunci cnd serviciul mi-o permite. Dar nu m ambalez n relaii
ndelungate. O experien euat mi-a fost de ajuns.
Pornir umr la umr spre intrarea somptuoas, unde fur ntmpinai
de o tnr din cale-afar de amabil, costumat ntr-un tradiional sarong
viiniu, decorat cu motive aurii.
Bine ai venit n casa lui Khali! Suntei pentru prima dat la noi?
Da, rspunse Jane, prezentndu-i legitimaia de poliist. Vrem s
stm de vorb cu managerul.
Rajih se mbrcase n blugii pe care-i detesta i se pregtea s plece de
acas. n curte, dintre rondurile de flori, motnelul vecinilor i sri n fa,
ncercnd s se frece de picioarele lui. Se alinta, mieunnd ncetior.
Brbatul se aplec ncet ca s nu-l sperie, l prinse de ceaf i l ridic
pn la nivelul ochilor si, privindu-l scruttor. Pisoiul se uita la el la fel de
intens, fr a manifesta nici un fel de reinere sau opoziie. Dup ce l mngie
de cteva ori, Rajih l depuse din nou n iarb i iei n strad. Urc n jeep-ul
care i fusese mprumutat i demar cu brutalitate, nscriindu-se n trafic.
Dup un sfert de or, frna n faa salonului de masaj, acolo unde
primise primele instruciuni n legtur cu misiunea sa, imediat dup ce sosise
n LA. Ezit. S urce sau nu? Atept circa o jumtate de or. Prin minte
ncepur s i se perinde amintiri din frmntata sa copilrie, din anii petrecui
n templul de pe muntele Suraj.

Nu i cunoscuse prinii. Ct fusese un copil netiutor, preoii l


nvaser c nici nu avea prini, c fusese adus pe lume de spiritul zeiei
Khali. Deci, avea origine divin.
La un moment dat, din cauza privaiunilor de tot felul, se gndise s fug
din templu, ns clugri prinser de veste i l mai menajar o vreme. n tot
acest timp, l ameninau c zeia Khali i va da o mare pedeaps dac nu
redevenea supus, asculttor i i lua tlpia din templu.
Abia acum, la maturitate, ajunsese s neleag ce pise n copilrie.
Fusese jucria unor oameni care mai trziu aveau s-l nvee cele 39 de
ritualuri ale uciderii, ntru cinstirea zeitii creia i se nchinau cu toii.
Gndindu-se la trecutul su, lui Rajih i veni s ucid din proprie
iniiativ. Era pentru a treia oar n via cnd l ncerca un asemenea
sentiment. Se ngrozi.
Poate lui Khali nu i place cum gndesc i ce simt?! i zise el,
nspimntat. Totui, dac ar fi aa, mi-ar da un semn. Da-da, fr ndoial c
mi-ar da un semn
n momentul n care se hotr s coboare din main, vzu c, din
cldirea pe care o supraveghea, tocmai ieea un brbat. Era ras n cap i purta
ochelari cu ram subire, din srm. Era mbrcat ntr-un costum elegant dar
sobru, din stof englezeasc, de culoare gri nchis, i o cravat cu arabescuri
palide, n culori pastelate. n mna dreapt purta o geant tip diplomat, cu
cifru, din piele de crocodil, iar n stnga ducea o umbrel neagr cu mner din
filde, ncrustat cu perle.
Privi ndelung chipul brbatului, care trecu nepstor pe lng el i se
urc ntr-un Rolls Royce Silver Shadow, ce oprise n dreptul cldirii. Portiera i
fusese deschis cu obedien de un ofer mbrcat n livrea neagr, dar n loc
de clasica apc a unor asemenea angajai, respectivul purta un turban de
mtase argintie, n ton cu vopseaua caroseriei.
Maina demar lin, neauzit.
Fr s-i dea seama de ce o fcea, Rajih o porni pe dat n urmrire,
pstrnd o distan apreciabil cam de o sut de metri. Nu exista pericolul s
o piard din ochi, deoarece limuzina rula lent pe bulevardele aglomerate, jar
silueta ei era inconfundabil printre celelalte maini ce se trau n trafic.
Cam peste o jumtate de ceas, Rolls Royce-ul parc n spatele unei cldiri
monumentale, nconjurat de palmieri i chiparoi. Brbatul cobor i intr n
cldire, salutat de un gardian echipat n uniform de shik cea tradiional a
vntorilor de munte indieni. Acesta era narmat, pentru decor, cu o carabin
antic, avnd eava lung.
Rajih fcu un mic ocol pentru a putea ntoarce. Apoi, ajuns n dreptul
intrrii principale, citi pe frontispiciul acesteia: Muzeul de Istorie Indian.

Zmbi mulumit i plec spre cas. Deci, el era omul cel mai apropiat al
zeiei Khali. El comanda ce avea trebuia fcut n America
Jane Heron i Nathan Whist ateptau rbdtori pe o sofa ncptoare,
ntr-o ncpere n care absolut totul era de culoare albast Inclusiv lustra de
porelan cu ase brae, unde ardeau becuri sub form de lumnri, ce
confereau acelui spaiu o tonalitate cald, primitoare. Fuseser servii cu
ceaiuri Dajeerling, n cecue la fel de albastre, i cu biscuii glazurai cu nuc
de cocos i ciocolat.
Dac tiam, m mbrcam ntr-un taior asortat cu ncperea, ca s nu
fac not discordant! i scp poliistei o mic rutate.
Tnra, care i condusese pn acolo i fcuse oficiile de gazd, i ceru
scuze c i lsa singuri i plec n cutarea directoarei. Aceasta se afla ntr-o
ntlnire important i fata urma s se intereseze ct va mai dura ntrevederea.
Tonul angajatei fusese att de politicos i plin de solicitudine, nct cei doi se
gndir fiecare n sinea lui c, poate, au nimerit ntr-un loc greit. Nu le
rmnea dect s ronie linitii biscuiii aceia delicioi i s soarb din ceaiul
nendulcit, cam tare pentru gusturile lor.
De mult n-am mai mncat ceva att de bun! Remarc Jane. Oare
ngra?
Mai mult ca sigur. Sunt o specialitate din zona fluviului Gange. Aluatul
e preparat din fin de Parataka, bogat n proteine, iar nuca de cocos e foarte
gras. Aceti biscuii sunt recomandai n special copiilor.
Ah, atunci nu mai nghit niciunul! Oare de ce ngra toate
mncrurile bune din lumea asta? Suspin Jane, punnd o jumtate de biscuit
napoi, pe tav. Nu e drept!
Whist nu se putu abine s rd.
Mnnc fr grij, draga mea! Efectul caloriilor suplimentare e
anihilat instantaneu de ceaiul acesta minunat, care, practic, dizolv toate
grsimile. Astfel, n afara faptului c i vei astmpra foamea, nu vei pi nimic.
Serios?
Foarte serios. Dar de ce te temi c te vei ngra, cnd ai nite coapse
de adolescent, de balerin chiar
Pe care ai vrea s le mngi? De ce nu i duci ideea pn la capt? Eu
n-am auzit nc despre o femeie creia s nu i plac complimentele.
M-am temut s nu m crezi linguitor sau i mai ru mincinos.
Altfel, a fi recunoscut de prima dat cnd te-am vzut c eti o femeie De
toat isprava.
Gata, ai spus-o! Te dai la mine! E clar c mi faci curte
i dac ar fi aa?
Nimic. Chestia e c m-am prins.

Dac adevrul e sinonim cu a face curte, recunosc, i fac! Dar s tii


c nu m dau la tine; e prea vulgar.
La te uit, ce mai agent CIA cu maniere!
Mai ncet, dac nu vrei s afle adevrata mea identitate i cel care
vinde ziare la chiocul din col! i nc o precizare: omul care i-a fcut
complimente a fost Nathan, cel fermecat de tine, iar nu agentul special AS, aa
cum m-ai poreclit voi.
Tu chiar vorbeti serios? Se art Jane destul de im-presionat de
ultimele lui cuvinte, dei, prin definiie, nu era nici pe departe o gsculi.
Foarte serios, dar asta nu are nimic de-a face cu misiunea pentru care
ne aflm aici.
Poliista simi c obrajii ncepeau s i ard i, ca s nu se observe, i
inspecta cu atenie unghiile de la picioare.
De mult vreme nu mi-a mai vorbit un brbat att de frumos! Zise ea,
dup cteva secunde de cumpn.
Whist i lu mna ntr-a sa i, ridicndu-i capul, depuse o srutare pe
fruntea ei ncadrat de buclele castanii.
ntr-un avnt de care nu se credea n stare, ea i ridic semea brbia i
i rspunse, srutndu-l apsat pe buze. Srut care se transform rapid ntr-o
mbriare ptima, plin de dorin. Apoi, mna lui prinse a-i mngia snii,
prin stofa moale a bluzei pe care o purta, cobornd ncetior pe mijloc, spre
coapse.
Jane tresrea de voluptate i i dorea ca el s nu se opreasc pn cnd
nu i va invada slipul. ns pasionala reverie fu ntrerupt de zgomotul unei ui,
ce se deschidea cu ncetinitorul, parc.
Cu reflexe de adevrat poliist, Jane adopt o poziie fireasc, n doi
timpi i trei micri. Ct despre AS, acesta se prefcu a sorbi o ultim
nghiitur de ceai.
Era Kunani.
M bucur c ne-ai clcat pragul! ncepu ea s-i perie oaspeii,
conformndu-se stilului casei. Regret din suflet c v-am fcut s m ateptai
att de mult, dar m aflam n mijlocul unei importante ntlniri de afaceri, pe
care i aa am terminat-o mai devreme dect mi-am propus.
Ne pare ru dac
Nu-i nimic, nu-i nimic, nu v facei probleme! Numele meu e Kunani
Batha i sunt managerul acestui cinstit aezmnt.
Jane Heron, detectiv la DPLA, i domnul Nathan Whist.
Omagiile mele, doamn! Vorbi AS, ca nu cumva am-fitrioana s cread
c era mut. Biscuiii au fost exceleni, felicitri!

M bucur nespus c v plac obiceiurile tradiionale, pstrate de mii de


ani. De fapt, raiunea pentru care am nfiinat acest salon este tocmai aceea de
a-i face pe toi cei care i trec pragul s se simt bine. Dar, n fine, cu ce v pot
fi de folos?
Am avea s v punem cteva ntrebri, n cazul n care ai dori s ne
rspundei, zise Whist, protocolar.
Dar, desigur, cum s nu fiu de acord!
De cnd funcioneaz acest elegant salon?
Ne aflm deja n cel de-al treilea an i, pn acum, n-am primit nici o
reclamaie. Avei ceva s ne reproai?
Nici pe departe, o liniti Jane. Doar c s-a dus vestea prin trg referitor
la Calitatea serviciilor oferite de dumneavoastr.
Pentru a atenua tenta de ironie pe care poliista o imprimase ultimelor
sale cuvinte, AS interveni cu o nou ntrebare, menit s distrag atenia
gazdei:
Bnuiesc c afacerea este ct se poate de prosper
i perfect legal, dup cum putei constata, dac avei aceast intenie.
Eu, una, v stau la dispoziie. Nu m pot luda pe ct mi-a dori, ns trei ani
nseamn destul de puin pentru o afacere de genul celei pe care am pus-o pe
picioare, cu mari eforturi. Cel mai important lucru, dup prerea mea, este c
ne-am fcut un nume i am reuit s avem o clientel select.
Da? Ce fel de clientel?
n general, oameni de condiie bun, ndeosebi din clasa de mijloc a
societii americane. Mici proprietari i funcionari, care au nevoie de relaxare,
mai rar afaceriti i chiar oameni ce reprezint legea sau autoritatea Statului
California.
S neleg c muli dintre acetia sunt clienii dum-neavoastr
permaneni? Deveni Jane insistent.
Se poate spune i aa
Cam care ar fi numrul acestora?
Nu v pot spune cu exactitate, ns apreciez c sunt ntre 60 i 90 de
clieni fideli ce recventeaz salonul lunar.
Oho, n acest caz, afacerea este ntr-adevr prosper
Dac v referii strict la ncasri, ele nu sunt de neglijat. Dar i
cheltuielile sunt pe msur, v asigur! ncercm s meninem un standard ct
mai ridicat n privina personalului, a dotrilor absolut necesare a
decoraiunilor interioare etc. tii la ce m refer
Apropo de personal! i ntrerupse Jane peroraia. Scopul vizitei noastre
este i acela de a obine informaii despre una dintre angajatele dumneavoastr.

A fcut ceva ru? Se art gazda, ngrijorat. n acest caz, va fi dat


afar chiar n aceast zi. Despre cine e vorba?
Whist scoase din buzunar o fotografie i i-o nmna lui Kunani. Tnra
parc dormea, datorit trsturilor senine ale feei i culorilor vii pe care
tehnicienii foto reuiser s le obin n laborator.
Fr a prea ctui de puin tulburat, femeia cercet poza ndelung.
Da, vorbi ea ntr-un trziu. Figura mi se pare destul de cunoscut, dar
nu v pot spune cu siguran cine este aceast persoan i, cu att mai puin,
cum se numete. Nam nici cea mai mic idee dac este sau nu angajata
noastr.
Cum aa?
tii, eu nu m ocup de personal. Avem un om pltit pentru asta.
Unele vin, altele pleac. E ceva fluctuaie pe aici.
Cte angajate avei n total?
n jur de 30, dup ultimele date pe care le dein. Am fost nevoii s ne
limitm oarecum activitatea n ultima vreme, datorit taxelor i a impozitelor n
continu ascensiune.
Totui interveni AS n discuie poate exist cineva care o cunoatea.
De ce vorbii despre ea la modul trecut? Nu mai e cumva n via?
Suntei de la Omucideri?
Persoana n cauz a fost ucis cu bestialitate ieri, dup ce a fost
sodomizat cu o violen ieit din comun, inu Jane s-i spun, verde-n, fa
patroanei.
Oh, mi pare nespus de ru! Se prefcu ndurerat Kunani. Cum a fost
posibil?
Asta ne ntrebm i noi la aceast or. V-am ruga s ne ajutai la
identificarea cadavrului! Bineneles, dac directorul dumneavoastr de
personal nu o va putea recunoate dup fotografie.
De acord, domnule, zise femeia, ceva mai puin sigur pe sine, dar
mult mai concentrat dect atunci cnd schimbaser primele politeuri.
Btu de trei ori din palme i ndat i fcu apariia superba creatur
mbrcat n sarong, de parc ar fi ascultat la u ntreaga lor conversaie.
Cheam-I, te rog, pe Assam! S se grbeasc. Hopa, tipa e i
autoritar, nu numai alunecoas! i zise poliista. N-ar fi ru s-o lum ceva
mai din scurt, dar nti s vd ce intenii are Nathan!
Nu va dura dect un minut, vorbi Kunani, parc temndu-se s
pstreze tcerea, pentru a nu i se mai pune cine tie ce alte ntrebri incomode.
Mai dorii ceai sau, poate, nite biscuii?
Nu, mulumim, a fost suficient!
i cum spuneai c a murit aceast fat, fie-i spiritul mntuit?

A fost strangulat, l-am gsit trupul n ghena de gunoi a


restaurantului cu specific indian Brahmasutra, preciza agentul secret.
Cunoatei acest local, desigur
Da, e unul dintre cele mai notorii din LA, rspunse ea, realiznd c navea nici un rost s se eschiveze.
l frecventai i dumneavoastr?
Nu prea des. Programul de cabaret pe care l-au montat pentru
atragerea clienilor mi se pare de prost gust i n-are aproape nici o legtur cu
cultura hindus. Pe deasupra, patronul e un mitocan. Se poart execrabil cu
angajaii.
Cum de tii attea despre Brahmasutra, dac zicei c nu l vizitai
frecvent? ntreb Jane, nedumerit.
nainte de a rspunde, Kunani i arunc poliistei o privire ncrcat de
venin.
Lumea noastr din Oraul ngerilor este destul de mic, n
comparaie cu ara de origine, adic India. Aici, chiar dac nu ne cunoatem cu
toii, tot auzim unii de alii. Despre patronul acelui restaurant circul tot felul
de zvonuri ciudate
Pauza intenionat fcut de gazd o scoase din srite pe Jane, care tare
mult i-ar fi dorit s se ridice n picioare i s-i altoiasc mironosiei cteva
scatoalce. Se abinu cu greu, apoi ntreb, pe un ton mai iritat dect i-ar fi
dorit:
i ne spunei despre ce fel de zvonuri e vorba Ori mai bine s venim
mine, ca s v acordm timpul de gndire necesar. Ori poate peste o lun de
zile
Nu e nevoie. Se zice c Sahib Raj, printr-o filier secret, racoleaz
tineri i tinere din India, pe care i aduce aici n scopul de a se prostitua pentru
clienii si. Dar nu am nici o dovad n acest sens, se grbi Kunani s
precizeze. Faptul c muli dintre aceti tineri dispar cteodat n mod misterios,
poate fi doar o interpretare rutcioas a gurilor rele
n acel moment, n camer i fcu apariia brbatul cu figur de
maimu, care i-o trsese aa-zisei patroane n timpul leciei de erotism
petrecute cu o zi nainte. De aceast dat, era mbrcat ntr-un costum uor, de
culoarea oului de ra.
M-ai chemat, Kunani?
Da, Assam. Domnii aici de fa sunt de la poliie
Detectiv Jane Heron i domnul Nathan Whist.
Ar dori informaii despre tnra din aceast poz. Se pare c a lucrat
la noi, i suger ea natura ntrebrii ce avea s urmeze, pentru a-l pune n
gard.

Dup o clip de gndire, ce dur mai degrab o venicie timp n care


aa-zisului funcionar i transpir att faa ct i ceafa acesta rspunse, cu
un nod n gt:
Da, a lucrat aici aproape un an de zile. Se numea Amwar Lahathi.
De ce vorbii despre ea la timpul trecut? ntreb Whist, mai mult din
inerie.
Pentru c acum nu mai lucreaz. Simplu. Deci, pentru noi, a ncetat
s mai existe. Am spus ceva ce nu trebuia?
Dimpotriv, interveni Jane. i de cnd nu mai este angajata
dumneavoastr, dac nu e un secret?
De ieri. A dat buzna la mine n birou i m-a anunat c ne prsete,
cerndu-i banii pe ultima sptmn. Dreptul ei. L-am satisfcut dorina i
am pus-o s semneze pentru primirea drepturilor ce i se cuveneau. V pot
dovedi, dac nu m credei pe cuvnt.
Nu v-a precizat motivul pentru care a demisionat?
Zicea c vrea s plece n India, la nite rude mai n-deprtate i, cu
banii strni n America, s nceap acolo o mic afacere. Parc pomenise ceva
de localitatea Benares.
Ne-ai putea spune exact cu ce se ocupa ea n cadrul Salonului de
masaj oriental i educaie erotic Khali Surijaharman?
Era o maseuz destul de priceput, de ce s nu recunosc. Nu ne-a
picat prea bine desprirea de ea, ns aa e viaa! Fiecare e liber s fac tot ce
vrea. Cel puin n Statele Unite
Alte nsrcinri sau activiti nu avea?
Nu neleg la ce v referii!
Nu facei pe naivul cu noi, domnule Assam! Rbufni Jane pentru
prima oar. i un copil de din Downtown tie c, sub masca salonului de
masaj, se ascunde cu totul altceva, mult mai puin legal n aceast ar
blagoslovit de Dumnezeu
Doamn, insinuarea dumneavoastr poate constitui motivul unei
aciuni judectoreti, interveni Kunani, poznd n patroan indignat. Ne-ai
jignit profund, iar noi v-am primit cu braele i sufletele deschise!
La ascult, cucoan! Pe cine crezi tu c prosteti? Se roi poliista la
ea. Ai impresia c am venit cu pluta pe Colorado? Dac aici se face sex pe bani,
puin ne intereseaz. Noi vrem s tim doar dac aceast fat a fost eliminat
de unul dintre clienii votri i att. Dac a murit la Locul de munc sau nu.
Am fost destul de clar?
Tcerea celor doi era ct se poate de semnificativ. Brbatul se uita fix la
covor, n vreme ce directoarea avea privirile aintite n gol. n schimb, minile lor

funcionau la maximum de capacitate. n cele din urm, se privir lung, nainte


ca femeia s ia din nou cuvntul:
tii Uneori, anumii clieni au Anumite preferine sexuale.
Kunani realizase c nu mai avea nici un rost s mint n privina
serviciilor oferite de salonul de masaj i ncerca s-i deruteze ntr-un alt mod pe
acei incomozi vizitatori.
Noi nu tim ce fac angajaii notri n afara programului de lucru i nici
nu i spionm. n cazul n care ei, adic ele, fetele, rspund anumitor avansuri,
asta e treaba lor. De asemenea, dac n timpul edinelor de masaj se petrec i
unele lucruri mai Reprobabile, nu avem cum s aflm. Doar nu putem monta
camere de supraveghere n saloane V dai seama c nimeni nu ne-ar mai
trece pragul, tiindu-se spionat.
Pn aici, sunt de acord. Mai departe!
Stabilimentul este frecventat i de persoane sus-puse. V dai seama
c nu putem chiar dac am ti s v dezvluim identitatea clienilor lui
Amwar.
Hopa, ai reinut numele ei! Remarc Jane. Mai departe!
Nu tiu ce a putea s v spun mai mult de att, se eschiv Kunani,
prins n corzi.
Adevrul. Cine erau cei mai fideli clieni ai victimei? Aadar, mai
departe!
Profesori universitari, medici, civa avocai, ce s v spun. Toi
nsurai i la locul lor, ct se poate de departe de bnuielile dumneavoastr.
Am impresia c discuia noastr deviaz, se enerv Jane. Pe noi ne
intereseaz fata i nimic altceva. Deocamdat. Ce ne mai putei spune despre
rposata Amwar, domnule Assam?
N-am nici cea mai mic idee.
Atunci, s v ajut eu, deveni poliista din ce n ce mai scoroas. V-ai
culcat cu ea?
Poate vrei s repet ntrebarea de vreo douzeci de ori, ca s o pricepi?
Agentul Whist, care devenise un veritabil spectator la reprezentaia dat
de Jane era, totui, cu simurile la pnd i cu reflexele n stare de alert
maxim.
Nu, nu e nevoie. Nu e nevoie. Da, m-am culcat cu ea de cteva ori.
Ai sodomizat-o vreodat? Supralicita Jane.
Ce?
ntrebarea mea a fost ct se poate de clar, ns o voi repeta mai pe
nelesul dumneavoastr: i-ai vrt-o n fund? Adic n anus?
Niciodat! Cum v putei nchipui aa ceva?

Uite c ne nchipuim, dac nu i-e cu suprare! Renun Jane dintrodat la orice formul de politee adresat gorilei.
Doamn, m jignii nepermis de mult!
Dar, dintre toate angajatele salonului continu poliista,
imperturbabil exist vreuna care i-a scpat?
Asta are vreo legtur cu ancheta dumneavoastr sau nu? Interveni
Kunani.
Nu. Era o pur curiozitate, rspunse Jane cu sinceritate.
Chiar i aa, v voi rspunde, continu brbatul. A m culca cu ele
constituie un fel de prob de lucru. Dar, nainte de asta, le pun s semneze c
sunt de acord cu reprezentaia. Dac dorii, pot s v aduc manuscrisele cu
iscliturile tuturor anagajatelor noastre.
Nu e necesar. Vd c niciunul dintre voi nu are de gnd s ne ajute
Cum putei afirma aa ceva, cnd am rspuns la toate ntrebrile!
Ripost Kunani Batha, aa-zisa patroan a salonului Khali Surijaharman.
Dac v mai amintii ceva, avei aici cartea mea de vizit! Se prefcu
Jane c nu remarcase indignarea gazdei.
Domnule Assam, ai putea s ne dai adresa la care locuia Amwar?
ntreb Whist. Ca s nu mai cutm noi aiurea, pe la evidena emigranilor.
Cum s nu?! Imediat.
Rmai din nou n trei, Jane nu se putu abine (pentru a cta oar?) i
spuse:
Dac n-a fi fost detectiv al Diviziei Cazuri Speciale din cadrul DPLA,
mai mult ca sigur c m-ar fi interesat o slujb bine pltit la salonul tu,
Kunani. Mai ales c avei nite biscuii delicioi
Sunt un produs special, ce conin substane afrodi-siace naturale. Am
uitat s v spun Dar de ce susinei asta? Credei c sunt o femeie ce duce
lipsa unui brbat
i nu e adevrat?
Nu chiar
Detectivul Eric Black i parc maina n faa gogoeriei i intr n mare
vitez.
Salut, Bill! l salut el pe negrul de la tejghea.
Hei, ia te uit ce mai persoan simandicoas ne trece pragul! Exclam
vnztorul. n ultima vreme ai fost cam scump la vedere, domnule poliist. Mai
c mi se fcuse dor de tine Lumea vorbea c i-ai fi dat demisia i ai aterizat
n golful de la Frisco, s te faci pescar.
Serios?
Ofierul Hearley cic te-ar fi vzut cum ieeai dintr-un magazin de
articole sportive, cu diverse lansete i muli-nete n brae.

Ce rapid circul brfele n oraul sta! Auzi, mi negru-tciune, las


gargara i f-mi plinul de cafea! N-am mai dormit de nu mai tiu cnd.
Cafeaua e fcut, du-te-n mta! Toarn-i i singur, dac nu tii s
vorbeti civilizat!
Eric se apropie de colul tejghelei, se ridic pe vrful picioarelor i lu
cana filtrului de cafea, turnndu-i o porie generoas ntr-o ceac dubl.
Adug zahr i frica, puin psndu-i de colesterol, i se aez pe un taburet
nalt n faa vnztorului.
Te pomeneti c acum ai s-mi ceri i gogoi! Reaciona acesta imediat.
Ca orice copoi, de altfel, i complet el remarca.
Mda, a vrea, da' numai dac mi dai pe datorie. tiu c voi nu
operai cu cri de credit, iar bani lichizi nu am la mine.
Iari nu vi s-au dat salariile sau ce?
B, plcintarule, afl c mi s-a dat, dar l-am pus n cont, cu gndul s
plec n concediu! ns, numai dup o jumtate de zi de fericire, am fost
rechemat la serviciu. O chestie din asta s nu doreti nici dumanilor ti!
Gata, am priceput! Eti ctrnit. Mai bine spune-mi ce i-ar dori
sufleelul i i voi administra medicamentul care s-i mearg direct la inim!
D-mi dou cu scorioar! Da' i o Lab de urs, din alea cu crem
de ciocolat i miere i nc una, cu brnz dulce i nc dou, cu inelu
de crem i Gata, mi-ajunge!
Bag seam c n-ai mai glojdit nimic de mult vreme
Am fost asear la un restaurant indian i ne-au servit cu nite carne
prin care umbla ceva viu, mai-mai s ias din farfurie. Ca desert, am primit un
cadavru, pe care tipii l-au gsit n ghena de gunoi, la un loc cu nite resturi de
legume.
Bine c nu l-au pus la fiert n ciorb, ca s-i gseti mruntaiele prin
farfurie! Rse Bill.
B, negroteiule, da' scrbos te-ai mai fcut de cnd n-am mai dat pe la
tine!
Dup puine minute, detectivul muca din gogoi cu poft, cte o
mbuctur din fiecare, declarndu-se mulumit c bucatele fuseser pudrate
cu suficient zahr.
Ziceai ceva despre un cadavru? ntreb patronul. Nu e tipa care a
aprut astzi pe prima pagin din LA Times?
Ai ziarul la ndemn, Bill?
E la Wi11ie. Tocmai citete pagina de sport sau pariurile la cai, nu-mi
dau seama. Hei, amice, mai ai mult cu maculatura aia?
Las-m-n pace! Sunt la cronica meciului de ieri.
Poi renuna. Red Sox a luat-o din nou pe cocoa.

sine:

tiu, cu apte puncte diferen.


Eric se ntoarse la gogoile lui, mormind printre dini, mai mult pentru

Mare treab n-ai fcut tu n poliie, Willie! Erai un amrt de sergent la


Moravuri, care paria pe sume mai mari dect propriul salariu. De-aia te-a i
azvrlit DPLA ca pe o msea stricat
Apoi i se adres din nou lui Bill:
Am doar impresia ori ai nceput s te pricepi la preparat gogoi?
Le face nevast-mea, deteptule, ca de obicei!
Unde e Millie, c de figura ta m-am sturat deja?
n spate. Pune dinamit i praf de puc n aluat, ca s le scoat
maele afar unor copoi nesuferi Dar ce ai n mn? l ntreb negrul,
vzndu-l pe detectiv c admira medalionul mprumutat de la Jodie Green,
arhivar.
O amulet. Am primit-o cadou de ziua mea. De ce m ntrebi?
Hai, nu o face pe enigmaticul, c nu te prinde! Te-ai nscris i tu la
La ce?
tii tu
i Bill scoase la vedere un medalion identic, vrndu-l sub nasul
poliistului.
De unde l-ai procurat, gogoarule?
i nevast-mea are unul, la fel. Suntem nscrii la salonul Khali i ne
place foarte mult ce se ntmpl n zon. Dar nu mergem dect mpreun, s
tii!
De ct timp?
De vreo ase luni sau pe-aproape
Pn acum, n-ai vzut nimic suspect pe-acolo?
Da' de ce m tot descoi? Faci o anchet n acel sta-biliment?
Fata gsit moart n spatele restaurantului fusese angajata lor.
n acel moment, Bill ocoli tejgheaua i i smulse lui Willie ziarul din
mn. Las, pal, c ai s-l citeti mine! i-l pstrez eu.
Dup ce primi cotidianul, Eric l deschise la pagina cu articolul despre
crim i se adnci n lectur.
Pentru o vreme, vnztorul l ls pe detectiv n pace, apoi intui
ntrebarea care plutea n aer i zise:
Amwar. Amwar Lahathi, chiar aa o chema. Nu e un nume fals.
Ai idee unde locuia?
n blocul Parker, dar nu tiu numrul apartamentului.
Nu-i nimic, m descurc eu. Trece-mi consumaia n cont!

De asta poi fi sigur i pe viitor nu ne mai ocoli! Vezi cte poi afla de
unde nici nu te atepi?
Vd.
S-l prinzi pe criminal, amice! Dac reueti, o sptmn i dau
gogoi pe gratis.
Cam puin
ie i prietenilor ti.
Aa mai merge!
*
Rajih Pundjab Brahalatkanthi intr n supermarket cu minile n
buzunarele pantalonilor, ochii zburndu-i aiurea, de la un exponat la altul.
Undeva, ntr-un col, era amenajat un spaiu pentru machiaj i deghizri de tot
felul. Acolo i fceau veacul studeni la actorie, indivizi excentrici i cei ce
doreau s se afirme n acest domeniu de activitate.
Indianul se ndrept spre acel mic salon i i alese o peruc. Era una cu
prul lins, de culoare neagr, lung i strlucitor, ce i s-ar fi potrivit unui
cntre rock decadent. Apoi puse ochii pe alta, cu bucle castanii, i ncepu s
le examineze pe toate prile.
steia i s-ar potrivi o musta i nite perciuni ceva mai lungi, i ddu
cu prerea un filfizon, care se vedea de la o pot c era proaspt machiat.
Fr a-i rspunde, Rajih urm sfatul necunoscutului, dup care mai
cumpr dou perechi de ochelari de soare i o plrie din piele de cprioar,
cu nite boruri imense. Plti cumprturile cu bani cash, aproape 500$ n
total, i transport lucrurile la main. O or mai trziu dup ce i mai
cumprase i un costum din stof bun, dou cmi, o cravat european i o
pereche de pantofi italieneti parca n faa casei sale.
*
Imobilul se numea Parker pentru c ntregul parter era ocupat de un
uria magazin de mobil, aparinnd unei vestite firme de pe coasta de vest.
Un manager avusese idei extrem de avansate n legtur cu modul n care
trebuia expus marfa. Spre exemplu, pe o canapea stil, se odihnea o superb
fiin sumar mbrcat, care le fcea cu ochiul clienilor, ndemnndu-i s
cumpere. Desigur, acest gen de avans se desfura cu mare discreie, ca nu
cumva soia sau amanta prezumtivului cumprtor s bage de seam.
Oare dac a cumpra o canapea ca asta cu banii de concediu, mi-ar da
i fata? Se ndreb detectivul Eric Black, mai n glum, mai n serios.
Se opri alturi de ali civa gur-casc, pentru a admira trupul de
abanos, perfect conturat, al unei dive, ce ocupa cu graie un fotoliu tapisat n
piele. Imediat dup aceea, realiz c nu se mai putea urni din loc. Bikinii, care
abia reueau s ascund acea feminitate provocatoare, i snii, ce parc de-

abia ateptau s evadeze din strnsoarea unui micu sutien, pur i simplu l
fascinar.
i cnd m gndesc c n-am mai pus-o cu o negres de ceva timp, i
zise poliistul, cu poft, lingndu-se pe buze. Ce odihn binemeritat a putea
gsi ntre pepenaii acetia nemaipomenii
n cele din urm, i scutur capul nciudat i porni mai departe.
Precis sunt siliconai se gndi el precum pisica, atunci cnd nu ajunge
la struguri.
Intrarea spre scara cu apartamente se fcea lateral, printr-o u masiv
de metal, acionat hidraulic. Fiind, totui, un bloc cu apartamente a cror
chirie nu era exorbitant, nu exista nici portar nici interfon ori vreun sistem
electronic de nchidere a uii principale.
Eric cercet cutiile potale din hol i astfel afl c Amwar locuiete, adic
locuise, la primul etaj. Ajunse acolo imediat, oprindu-se n faa unei ui de
placaj prevzut, cu o yal banal. Scoase din buzunarul de la spate al
pantalonilor un simplu briceag, cu plasele nglbenite de vreme. Alese n grab
o lamel subire, uor ruginit, i descuie nchiztoarea cu uurin, intrnd n
apartament. Desigur, nu nainte de a terge urmele efraciei sale cu o batist i
de a-i pune nite mnui de cauciuc. Pentru mai mult siguran, aprinse o
lantern.
Apartamentul, compus din dou camere i. Toate anexele necesare, era
destul de spaios i decorat cu gust. Detectivului s-ar fi declarat i mai
entuziasmat, dac locuina fetei recent ucise n-ar fi fost ntoars cu susul n
Pe podele, claie peste grmad, erau aruncate o grmad de haine,
pantofi, cri, reviste, articole pentru machiaj, cosmetic, vesel spart,
bibelouri, ce mai, parc trecuse taifunul pe acolo.
Intrusul fluier ncetior a pagub i rmase imobil n mijlocul livingroom-ului, netiind de ce s se apuce mai nti. n acea clip, atenia i fu
atras de o statuie care, ca prin minune, rmsese neatins. Era Khali.
Obiectul de lut rocat trona pe o etajer sub form de altar i era nconjurat de
mici lumnri negre stinse, din fericire.
Eric privi fascinat statuia zeiei, pre de cteva secunde, apoi ntinse
mna spre ea. Atunci auzi un zgomot la intrare. Era un sunet ct se poate de
cunoscut: cineva deschidea yala cu un obiect care, n mod cert, nu avea nimic
de-a face cu o cheie potrivit. Stinse lanterna, se ascunse cu pai de felin n
spatele unei grinzi de beton mpodobite cu ieder de plastic i i scoase
revolverul Browning, model GP DA, de calibrul 9 mm. Dei l arm ct mai
silenios cu putin, ncercarea sa nu ddu rezultatele scontate. Imediat dup
aceea, din holul de la intrare se distinse un zgomot asemntor, apoi nc unul.
Aha, sunt doi! i spuse detectivul, mndru de intuiia lui.

Trase o njurtur n gnd, se ls pe vine, cu toate simurile la pnd, i


atept n tcere, inndu-i respiraia. Simi cum pulsul i cretea la o valoare
ce depea cu siguran 130 de bti pe minut, iar sngele i alerga tot mai
nvalnic prin artere. Dei n-ar fi recunoscut-o prea uor, i era fric. Trecuse
ceva vreme de cnd nu mai fusese angajat ntr-un schimb de focuri.
Ce mama dracului! Se mbrbta detectivul, ncercnd s i recupereze
stpnirea de sine. Chestia asta face parte din meserie. Iar atacul e cea mai
bun aprare, dup cum ne-au nvat la Academie
n secunda urmtoare, plonja pe burt n holul dintre cele dou camere,
cu pistolul i lanterna ndreptate ctre musafirii nepoftii.
Minile, ncerc el s someze regulamentar, cnd distinse figura
binecuvntat a propriei lui partenere, Jane Heron.
i ea se afla ntr-o poziie clasic de tragere, cu un genunchi aezat pe
podea, lund linia de ochire i innd arma un revolver Walther PAK, model
PP, tot de calibrul 9 mm cu ambele mini.
Ce Dumnezeu!
n picioare i lipit de zid, agentul special Nathan Whist i asigura spatele,
fiind narmat cu un pistol ct toate zilele.
Bi, ce m-ai speriat! Vorbi detectivul din nou, de ast dat mult mai
relaxat. Pe voi nu v-au nvat mmicile s batei la u, cnd intrai ntr-o
ncpere care nu v aparine? Mai cu seam cnd v aflai n vizit
Dar tu, Eric, nu tii s dai un telefon cnd faci o asemenea
descindere?
Asemenea Cum?
Ilegal, desigur, preciza Jane. Altfel spus, te faci vinovat de intrare
prin efracie ntr-o proprietate privat. Ca s nu adaug faptul c ar fi trebuit s
te afli n cu totul alt loc la aceast or
Ca i voi, de altfel
Pfui, dar se pare c anumite persoane au avut de lucru pe aici!
Remarc AS, aprinznd lumina i vrndu-i revolverul n tocul de la
subsuoar. Ai sosit de mult, amice?
Abia intrasem. Punei-v i voi nite mnui, ca s nu dm de belea!
Whist ridic din umeri, justificndu-se:
Noi nu ne temem niciodat de eventualele urmri ale unei descinderi.
Avem acoperire, dac nelegi ce vreau s spun
Pricep, ns ar fi mai bine s nu atingi nimic, l sftui detectivul. F-o
mcar spre binele nostru!
ncepur s cerceteze apartamentul cu minuiozitate, din pcate netiind
ce anume cutau.

n dezordinea asta Nici n-avem ce deranja! i exprim AS prerea,


mpiedicndu-se de un taburet rsturnat. Ori ne apucm mai serios de treab
ori v chemai Specialistul.
A opta pentru cea de-a doua variant, zise Jane. Eric, crezi c am
putea obine urgent un mandat de percheziie?
Eu zic c da, confirm detectivul. Dac i argumentm procurorului de
serviciu c tipa a decedat, n-are de ce s emit obiecii. Altceva nu mi-e mie
clar. Oare de ce n-am venit noi aici, chiar n clipa n care am aflat identitatea lui
Amwar Lahathi.
Cred c De proti! Sublinie Jane, dup o clip de gndire. Am sau
nu dreptate?
Ca s nu i dea satisfacie, Eric i scoase telemobilul din buzunar i vorbi
cu Butch:
Amice, mai eti n sediu?
Nu, la un spectacol de balet. Ast sear m delectez cu Lacul
lebedelor Unde s fiu, dac nu la sediu?!
Bine, atunci am s-i dau o adres, ca s ne faci o vizit n cel mai
scurt timp posibil, cu echipa ta de oc. Nu uita s aduci de la procuror un
mandat de percheziie!
Despre a cui locuin e vorba?
A fetei gsite moart n spatele restaurantului.
Atunci, se face. Plec imediat spre voi! D-mi adresa! Mulumit,
poliistul i-o dict, apropiindu-se apoi de statuia lui Khali, care l fascinase.
Crezi c fata a fost ucis aici, n apartament? l ntreb Jane.
Nu cred nimic. Atept ca Butch s se pronune n acest sens. Totui,
impresia mea dac vrei s o tii neaprat este c tot ce e aici, n jurul
nostru, a fost
Aranjat? Se amestec Whist n vorb.
Exact, AS. Aranjat artistic; mult prea artistic pentru gusturile mele. Tu
ce zici, colega?
Adic, insinuezi c o anumit persoan ncearc s ne creeze impresia
c mobilul crimei a fost jaful? ntreb detectivul. Aceast ipotez nu st n
picioare. Dac ar fi fost vorba despre aa ceva, de ce nu a lsat cadavrul aici,
unde existau toate ansele ca noi s-l gsim mai greu. Ctiga timp n felul
sta.
Bun remarc! Aprecie agentul CIA.
Atunci poate c au cutat ceva anume, i continu Eric
raionamentul. Dup prerea mea, ntre crim i acest apartament exist o
legtur indubitabil.

i care ar fi aceea, dac nu te superi c te ntreb? l chestiona Jane,


ironic.
Deocamdat mi scap, se blbi poliistul.
i poi argumenta mcar deducia? Pe ce te bazezi?
Un asemenea dezastru ar fi trebuit s produc un zgomot infernal, ce
i-ar fi alertat n mod sigur pe vecini. De aceea cred c scena a fost aranjat cu
grij i n linite. De fapt, pun prinsoare c legistul va stabili aceeai concluzie.
E o treab de amator, evident. Iar motivul l vom afla noi, n cele din urm, v
asigur!
tii ce mi place la voi, biei? i ntreb Whist.
Ce?
Sincer, fr suprare?
Sincer.
Chiar dac mai ducei lips de unele caliti pe ici, pe colo cum e i
normal la capitolul optimism suntei, fr doar i poate, incurabili. Felicitri!
AS, fii convins c nu de mito-ul tu duceam noi lips acum
Ai spus c nu o s v suprai.
Ba nu, ripost Jane. Tu ai spus-o, nu noi.
Hai s ne ntoarcem la oile noastre, vorbi Eric din nou, tot mai
ngrijorat. Privii aceast statuie a lui Khali! Toate sunt vraite, numai ea e
ntreag, nevtmat, neatins. Dac aici ar fi avut loc o lupt sau o percheziie
furibund, cineva tot ar fi rsturnat-o. i cum e din lut n fine, din teracot
mai mult ca sigur c s-ar fi spart n zeci de bucele. Totui, nu s-a ntmplat
aa ceva. Oare de ce? Chestia asta m contrariaz la culme.
Poate c, fiind goal pe dinuntru, ascunde ceva, i ddu Nathan cu
prerea.
Un motiv n plus ca s fi fost spart, zise Jane.
Corect! Punct Eric. Deci, jaf nu a fost sub nici o form. Hoii ar fi
furat-o pe Khali sau mcar ar fi distrus-o.
Cu condiia ca jefuitorul sau jefuitorii s se fi priceput la
antichiti, spuse Whist, lund statuia n mn. S fi fost nite novici sadea?
Nu te supra c te ntreb, Nathan Vou, acolo, la CIA, vi se fac
injecii cu hormoni pentru inteligen? Deveni detectivul mai iritat ca pn
atunci.
De aceea v-am i sugerat s-l chemai pe Butch!
Pentru c Da, sau pentru c Nu?
ns cum pe hol se auzeau zgomote, agentul special renun s le mai
rspund celor doi copoi.
Eric, dar tu parc aveai o treab n aceast dup-amiaz, i aminti
poliista. N-ar fi mai bine s-o ntinzi?

Ba, cred c da. Am zburat!


S ne aduci i nou un pliant de la muzeu!
mbrcat elegant ntr-un costum de tweed albastru, cu cma alb i
cravat bleumarin, Rajih prea un turist pierdut pe culoarele impresionante ale
muzeului. Peruca aten i favoriii stufoi, mustaa castanie i ochelarii de
soare, cu ram de baga, i schimbau complet nfiarea. Nu ns i
inconfundabila statur de baschetbalist sau mai degrab de juctor de fotbal
american. Pe umr purta cu dezinvoltur husa nchis a unui aparat de
fotografiat i probabil c de aceea nimeni nu-l ntrebase de sntate la intrare,
cnd i fusese cercetat bagajul.
Se altur unui grup de japonezi, care erau mai scunzi cu dou capete
dect el. Acetia admirau ncntai un set de tapiserii imense, atrnate pe
perei, ce nfiau scene clasice din Ramayana. Indianul se prefcu a le studia
i el cu atenie ns, de fapt, trgea cu ochiul la captul culoarului, unde
trebuia s ajung n scurt timp. Vzu o u masiv din lemn, pe care era prins
o plcu cu inscripia Principal.
Abandon grupul de japonezi i se mai nvrti vreo jumtate de or prin
zon, memornd unde se aflau camerele video de supraveghere. Asta pn cnd
ua cu pricina se deschise larg, din spatele ei fcndu-i apariia un brbat
chel, nsoit de doi tineri atletici, ce preau a-i fi supui. Din acelai birou, se
auzi o voce cald, de femeie:
Domnule director! Sakrim Baba!
Da.
V-ai uitat ochelarii.
Ah, ntr-adevr. Mulumesc, Sarina! M-ai ferit de multe neplceri
fcndu-m atent. Eti o comoar de nepreuit!
Unul dintre aghiotani se ntoarse rapid i i aduse ochelarii, iar btrnul
i puse automat n buzunarul de la piept.
S mergem! Din cte tiu, copoilor nu le place s atepte:
Rajih porni precaut n urma lui, spionndu-l de la distan. Mngia cu
delicatee husa aparatului de fotografiat, n care nu se afla nimic altceva dect o
bucat de sfoar, lung de aproape un metru.
*
Eric ajunsese n cabinetul tapetat cu stampe vechi i, chiar dac nu
nelegea mare lucru din frumuseea acestora, nu contenea s le studieze cu
atenie. Oricum, nu avea altceva mai bun de fcut.
Reuise s intre destul de greu n acea ncpere interzis publicului larg
i numai dup ce abuzase de calitatea sa de poliist, chipurile oficial. Ba mai
mult, atunci cnd doi ageni de paz se pregteau s-l conving s-i ia

tlpia, Eric fcuse n aa fel nct s se vad c purta pistol, vrndu-le apoi
sub nas legitimaia de copoi.
Dup cum l lmureau cele cteva rnduri scrise sub o carte, n patru
limbi, se afla n faa unui exemplar cu o vechime de peste 1800 de ani, ce
nfia scene din Ka-masutra. Lucrarea era desenat i imprimat pe piele de
iac o valoare inestimabil, att din punct de vedere muzeografic, ct i
cultural, nemaivorbind de preul ei n dolari americani
n scurt timp i-a fost repartizat o frumoas tnr, care s-l
supravegheze i s-i in de urt pn la sosirea directorului. Aceasta rsfoia
cu veneraie paginile coninnd scene de sex incredibile pentru detectivul care,
n sinea lui, credea c tia absolut totul la acest capitol.
Oh! Spuse el, nmrmurit. Toate chestiile astea se practicau n India?
Zmbind cu oarecare superioritate, muzeografa i rspunse, cu un calm
deosebit:
i nc se practic, domnule, dar numai n cercurile cele mai versate
din acest punct de vedere. i nu doar n India, ci peste tot n lume.
Frumoas ar avei, domnioar! Nu se putu abine Eric s exclame.
Frumoas ar! Repet el, pe un ton insinuant, ca s se fac i mai bine neles.
Aa e, domnule poliist.
Nu v suprai c v ntreb
V rog!
Dumneavoastr v considerai o persoan elevat?
Eu zic c da. Dar unde vrei s ajungei cu aceast ntrebare? Spunei
direct!
Ai ncercat vreodat
Poziii din Kamasutra? Bineneles. Ca orice indian ce i iubete
obria din care se trage i nu vrea s moar tmpit ca s m exprim printrun termen mai familiar dumneavoastr
Eric ignor, fr s clipeasc, aceast remarc aluziv i se prefcu
mirat:
Nu mai spunei!
Uitai, de exemplu, poziia asta, zise tnra, indicn-du-i un desen.
Dumneavoastr aezai-v acolo, da, aa, puin aplecat. Eu voi sta O
secund!
Privi iari gravura, apoi relu:
Voi sta aa. M prindei cu ambele mini de aici i eu De aici.
Vorbele fetei erau nsoite de gesturile cuvenite, astfel nct detectivul
simi pentru a doua oar n acea zi c sngele ncepea s i clocoteasc n vene.
Desigur, acum motivul era altul i nu mai avea nevoie de pistol. Cel puin nu de
cel cu gloane, n adevratul neles al cuvntului

V pot ajuta cu o mn, n cazul n care v dezechilibrai, vorbi


muzeografa din nou, de ast dat cu un glas lasciv. Shit! Izbucni ea, la un
moment dat.
S-a ntmplat ceva? ntreb detectivul, speriindu-se c a comis vreo
greeal, iar distracia s-ar putea ncheia nainte de a fi nceput.
Nu, nimic, ns hainele astea Nu cred c o s ne ias mare lucru, cu
ele pe noi. n cultura hidus, este o art s le pori, dar e o art i mai mare s
nu le pori, dac nelegei ce vreau s spun
Cum s nu neleg! Se fli Eric, fr s priceap o iot.
Dar cnd ea i descheie cureaua, se lumin dintr-odat.
Fata rdea ncetior i ncerca s se desprind de brbatul care, ntre
timp, ajunsese cu pantalonii n vine, fr ns a-i da drumul din brae.
Domnule detectiv, neleg c voi, poliitii, mergei direct la int, dar
nici chiar aa
Ei, draga mea, s nu i nchipui despre mine c sunt un tip pervers
sau obscen!
Dar nici n-a ndrzni
Voiam doar s i demonstrez c i noi, americanii, avem unele fantezii
erotice zic eu deloc de neglijat.
i penisuri pe msur. tiu
Ultimele ei cuvintele fur urmate de gesturi elocvente. Sub mngierile
tinerei, umfltura din chiloii copoiului deveni i mai mare. Tot mai mare
Nu te speria! O liniti el. E o urmare fireasc a farmecelor tale i a
nvturilor pe cale ni le-au lsat naintaii hindui despre arta amorului.
Cred c nu te deranjeaz
Nici pe departe, domnule, nici pe departe! M simt chiar mgulit de
reaciile dumneavoastr, dac mcar o parte dintre ele mi se datoreaz.
Eric observ atunci c puful de pe ceafa tinerei se zburlise deja. Iar sta
era un semn c ea l dorea. O prinse delicat de grumaz i o trase mai aproape,
uitnd complet de motivul pentru care se afla n acel muzeu.
Ea i se ls moale n brae, tremurnd i suspinnd ncetior, i ls
capul pe umrul brbatului i i oferi buzele sale umede, prinzndu-i n acelai
timp brbia n mn.
Eric o srut delicat, o strnse la piept ca s i simt toate rotunjimile i,
n acea clip, totul se transform n ceva mult mai pasional, ce nu avea legtur
cu Kamasutra sau vreo alt art erotic. Mai clar spus, tnra i introduse n
gur toat lungimea limbii sale, lsndu-se supt o vreme, ca apoi s ncerce
s-l nghit cu totul pe detectiv
Aceast izbucnire ptima nu numai c l ncnt pe poliist, ns i
strni i mai tare poftele. Minile ncepur s i alerge febril pe trupul fetei, pe

care l lu la frmntat, fr. Menajamente. Acum nu mai conta nimic din ce


era n jurul lui, n America, n restul lumii ori pe Jupiter. Conta doar acea
fptur pe care, dei nu reinuse cum o chem, o dorea din adncul fiinei lui.
Dar ce importan are numele ei raiona el pentru o clip atta vreme
ct se afl n braele mele, druindu-mi-se cu pasiune?! Cui i mai pas de un
nume, acolo?!
Hoete, tnra i introduse o mn n slipul barbantre timp, tnra
expert n tehnicile Kamasutra se retrsese cu demnitate, lsndu-l pe
poliist s o priveasc lung din spate.
Avei o cultur extrem de Viguroas, i cut de-tectivul cuvintele.
Suntem un popor cu vechi tradiii, nelept i tolerant, domnule. Dar
nu mi-ai spus cu ce altceva v-a putea fi de folos?
Stimate Sakrim, pe scurt, Divizia Cazuri Speciale din cadrul DPLA
ancheteaz asasinarea a doi dintre conaionalii dumneavoastr. S-ar prea c
respectivele crime au legtur cu o sect ce se nchin zeiei Khali.
Khali? Zeia fertilitii i a iubirii?
ntocmai! M adresez dumneavoastr n calitate de expert n istoria
veche a Indiei. M-ar interesa unele informaii mai ample privind aceast sect,
care s cuprind elementele principale ale evoluiei sale n timp, precum i
activitatea curent a organizaiei. ntr-un cuvnt, orice amnunt, ct de
nesemnificativ vi s-ar prea, care s ne conduc la prinderea acestui asasin
periculos, ce se afl n libertate. Sau a acestor asasini, n caz c sunt mai
muli.
neleg, murmur directorul. Voi ncerca s v ajut. n tineree, mi-am
susinut teza de doctorat pe aceast tem, aa c v voi putea pune la
dispoziie un material documentat despre Khali i adoratorii ei. Dar s tii c
astzi au rmas foarte puini
Cnd mi-ai putea furniza acest material?
Chiar acum, domnule^ Black. El se afl stocat n memoria
computerului meu. i voi cere secretarei s scoat imediat cteva printuri. ntre
timp, dac vrei, v pot arta alte vestigii i izvoare ale vechii culturi indiene.
Cum detectivul se art ncntat de propunere, cei doi prsir sala,
umr la umr. Eric nu observ c erau urmrii de un individ cu favorii stufoi
i ochelari de soare, ce privea lung n urma lor
Whist, agentul CIA, era nefiresc de agitat pentru unul cu experiena sa.
Jane Heron l privea ngrijorat, ncercnd s intuiasc motivul acestei stri de
spirit.
Ce se ntmpl cu tine, domnule AS? l ntreb ea, cu o oarecare doz
de sarcasm n glas. Dai cumva pe dinafar?

Jane, de ce te joci cu mine? i se pare anormal c sunt agitat? Mai


avem doar vreo 24 de ore pn cnd demnitarul indian va ateriza pe un
aeroport din LA, iar noi suntem strni cu ua.
i cam ie fundul, nu-i aa? i fuge pmntul de sub picioare. i se
clatin bastimentul. i ia foc andramaua. i se scufund corbiile
Jane, nceteaz! Nu este vorba despre mine, ci despre America, pe care
o iubim cu toii.
Poliista tcu n cele din urm, fiindc spusese destule. Stteau amndoi
n anticul ei BMW 525, ce era staionat ntr-o parcare discret, la aproximativ
200 de metri distan de stabilimentul condus de Kunani. n timpul vizitei,
remarcaser unele reineri suspecte n comportamentul acesteia, iar Jane
insistase s sacrifice un ceas de stat la pnd. i ateptarea lor nu a fost
zadarnic.
Dup o vreme, Kunani Batha iei cu mare precauie pe o u lateral.
i-am spus eu! Exclam poliista, ncntat. Flerul, intuiia mea
feminin, vreau s spun, nu m neal niciodat! Fetia asta nevinovat, cu
siguran are ceva pe suflet. N-ar fi exclus s ne duc pe o pist la captul
creia vom da de criminal.
Oh, my God! Se nchin Whist; dar ar fi extraordinar! Femeia se
ndrept, atent, spre un mic automobil Toyota de dou locuri, ce era parcat n
spatele stabilimentului. Crisparea ei era evident. Urc i introduse cheia n
contact, ncercnd s porneasc motorul. ncpnat, acesta ddu mai nti
cteva rateuri, apoi se aprinse. Maina demar imediat, nscriindu-se n
traficul extrem de aglomerat.
La vntoare! Zise AS, mai mult pentru sine.
Ar fi mai bine s treci tu la volan! Consider Jane, cobornd ndat i
ocolind autoturismul.
Agentul i lu locul i puse btrnul bolid n micare, pstrnd o distan
apreciabil fa de prad.
Micua Toyota continua s dea rateuri, fapt ce o determin pe poliist s
formuleze urmtoarea supoziie:
Pun prinsoare pe o petrecere la Monica's c fa asta va abandona
n curnd automobilul i i va aeza preiosul posterior ntr-un taxi.
nainte ca AS s reacioneze la provocarea ce-i fusese avansat, maina
urmrit semnaliza dreapta, opri cu dou roi pe trotuar, iar lmpile de avarie
ncepur s plpie. Imediat dup aceea, Kunani cobor de la volan i pescui
un yellow cab liber, care tocmai trecea pe acolo.
Dup ea! Ai vzut c am avut dreptate!

oferul taxiului era, fr ndoial, un profesionist n materie, dup felul


n care se strecura printre alte autove-hicule, distanndu-se rapid de
urmritori.
Mai mult ca sigur c i-a dat un baci ca s se grbeasc, aprecie
agentul.
Dar nici el nu era un novice n materie de ofat, aa c distana iniial fu
restabilit n scurt timp. Taxiul intr pe Sunset Boulevard i frn violent n
faa supermarket-ului Olivia, unde Kunani se precipit s coboare, aruncndui conductorului auto un ghemotoc de bani nenumrai.
AS, m duc dup ea! Dac nu m ntorc n cinci minute, trage maina
n spatele magazinului, pe Sesame Street. Cldirea asta are dou ieiri, dac te
ntreab cineva
Termenul fixat de poliist se scurse mai repede dect s-ar fi ateptat
agentul CIA, aa c acesta proced conform instruciunilor primite. Nici nu opri
bine, c o zri pe Kunani cobornd n grab nite trepte. O recunoscuse destul
de greu, ce-i drept Acum purta o fust de blugi plin de tigheluri, o bluz
ecosez, care i scotea n eviden bustul proeminent, i nite pantofi sport.
Prul i era adunat la spate i legat cu o earf viinie, iar pe nas avea o
pereche de ochelari fumurii. Lui Whist nu-i scp din vedere nici faptul c
femeia purta pe umr o geant voluminoas, ce ar fi putut ascunde foarte bine
hainele pe care le purtase iniial.
Spre norocul ei, inta gsi un alt taxi liber i se mbarc imediat. n acel
moment i fcu apariia i Jane, creia nu-i rmase altceva de fcut dect s
sar n propriul BMW i s exclame:
A naibii cea, se joac de-a v-ai ascunselea cu noi!
Aflai n plin urmrire, oamenii legii coborr spre Down Town, erpuind
prin traficul sufocant de la acea or. Dup un adevrat tur de for prin
aglomeraia rutier, frnar la numai civa zeci de metri n spatele taxiului, ce
oprise la intrarea principal a Muzeului de Art Indian. Ca un fcut, detectivul
Eric Black se afla n capul scrilor, lundu-i la revedere cordial de la un tip
scund i plinu, cu mofturi de mare senior.
n clipa n care Kunani cobor din taxi, Jane observ cum brbatul ce-l
conduse pe partenerul ei avu o grimas de surpriz aproape violent. Apoi i
strnse mna copoiului i se ntoarse n cldire ct putu de repede.
Rmas cu ochii n soare, Eric nu gsi altceva mai bun de fcut dect s
i aprind un Camei fr filtru, dup care observ prezena tovarilor si.
Cum ai ajuns aici? ntreb el cnd ajunse lng BMW. Jane, s nu-mi
spui iari ceva despre intuiia aia a ta
Nu-i spun, deteptule! Am urmrit un personaj extrem de interesant.
Urc n spate mai repede, ca s nu ne dai de gol!

i cine e persoana, dac nu sunt prea indiscret?


Tipa aia apetisant ce a trecut cu graie pe lng tine, fr ca s-o
remarci.
N-am remarcat o frumusee? Asta nseamn c am nceput s
mbtrnesc, colega.
E chiar patroana stabilimentului pe care-l vei vizita la 5.30 i se
numete Kunani Batha.
Ei, atunci am s-mi repar greeala, acordndu-i atenia pe care o
merit! Avei ceva mpotriv dac mai zbovesc puin cu voi? A vrea s vd
cum arat aceast div i dac tu, Jane, ai ntr-adevr gust la femei.
Sakrim se plimba nervos prin biroul su, mobilat cu piese masive i
ornat cu covoare orientale de mare pre. i rsucea ntre degete ochelarii cu
rame fine, din metal, i privea din cnd n cnd, mnios, la Kunani.
Femeia sttea n picioare, aproape de intrare, respectuoas i abordnd o
min umil.
Este inadmisibil ce ai fcut! Te-ai purtat exact ca o putoaic ce capt
o jucrie nou.
Eu
S nu aud nici un cuvnt! Tu, cu mintea ta ngust, periclitezi o
aciune de maxim importan pentru viitorul Indiei ca stat naional, unitar, i
pentru cultura noastr milenar! Dac vom da gre, cerurile lui Khali se vor
nchide pentru noi, iar spiritele noastre vor fi condamnate s hlduiasc
venic n lumea tenebrelor!
Sakrim Baba ndrzni Kunani eu am vrut doar
Ai vrut s pui copoii pe urmele noastre, asta ai vrut
N-am avut alt intenie dect s-l aduc pe Rajih la cea mai bun form
a sa. S l pregtesc spiritual pentru a ucide fr ovial. S-l transform, dup
puterile mele, ntr-o arm imbatabil.
i ai ales cea mai proast cale cu putin, o ntrerupse brbatul din
nou. Auzi, s ucizi o prostituat de mna a aptea!
Tocmai de aceea, Sakrim Baba! Poliia nu o s fac prea mare caz
pentru o fiin att de nensemnat. Ancheta lor este doar una de rutin, ca
pentru o crim care nu iese din tiparele cotidiane.
Minte ngust de femeie Fr pic de judecat Spune-mi, de ce crezi
tu c te-am chemat?
Pentru ca s
Habar n-ai! Poliia a fost aici, dac te intereseaz. AICI, N MUZEUL
MEU. Mi s-au solicitat informaii n legtur cu Khali i adoratorii ei. i vine s
crezi? i au fcut o legtur clar ntre crima de la aeroport i cea din
stabilimentul tu.

Nu se poate! Att de repede


Surpriza ta m face s-mi dau seama c nu cunoti deloc copoii din
LA. Te asigur c dau dovad de o mare eficien atunci cnd nu sunt corupi!
Tare mi-e team de ceva urt din partea lor!
Ochii lui Kunani erau nlcrimai. Se prbui n genunchi pe anticul
covor, lipindu-i fruntea de estura policrom.
Lart-m, Sakrim Baba! n numele zeiei venic fie-i regatul!
Iart-m! tiu c nu merit s mai triesc, din cauza ignoranei mele,
dar iart-m!
Brbatul se post n faa ei, iar chipul i fu iluminat de un zmbet
rutcios, n care cucernicia i bestialitatea se amestecau ntr-un mod malefic.
Ridic-te, fata mea! Din fericire, Khali nc vegheaz asupra noastr.
Nu trebuie s i fie team. Totul se va termina cu bine.
Femeia se ridic, privindu-l pe Sakrim cu mult recunotin, chiar dac
lacrimi de vinovie i se prelingeau nc pe obrazul discret fardat.
i aduci aminte ce i-am spus n legtur cu Rajih, atunci cnd i-am
vorbit prima oar despre el? Relu directorul.
Da, cuvnt cu cuvnt.
Trebuie s l ii din scurt n continuare. Da-da, asta s faci!
Fascineaz-I i subjug-l sentimental n continuare!
Aa voi face!
Acum, du-te la el i ordon-i s fie prezent la mine acas, la ora 3.00
p.m.! Am s-i comunic lucruri extrem de importante. Dup aceea, l vei lua tu
n primire. Programul salonului de masaj e acelai?
Da, neschimbat.
Pune-I s exerseze, mpreun cu ceilali cursani, ct mai mult cu
putin. Sexul trebuie s-i capteze ntreaga atenie i energie. Mai trziu, n-ar fi
ru s iei cu el n ora. Du-I ntr-un loc exotic, mbat-l, vrjete-l i, la urm,
f amor cu el! Mine va fi ziua cea mare
Asta e tipa? ntreb Eric, cu ochii int la Kunani, care cobora scrile
vijelios. Are un trup pe cinste! Remarc detectivul, cu un glas insinuant. Numai
bun pentru Ka-masutra Mai precis pentru poziia aia, cu fruntea lipit de
genunchi, pe care am exersat-o la muzeu
Ce-ai fcut? Se rsuci Jane spre el, ca mucat de arpe.
Voiam s spun pe care am Examinat-o la muzeu. Erau acolo nite
hroage vechi, pline cu desene porcoase, tii tu Penisuri imense i vul
Te rog s ncetezi imediat! Se revolt poliista. Mgar ai fost i mgar ai
s rmi pn la sfritul zilelor tale, detectiv Black!
Dac te referi la mrimea acelor penisuri, ai perfect dreptate, drag
colega. Parc erau ale unor mgari, se prefcu Eric c nu nelegea.

ntre timp, Kunani ajunsese n strad i ncerca de zor s opreasc un


taxi.

Am impresia c frumoasa noastr patroan de bordel mai are o


codi, remarc Whist, indicndu-le intrarea muzeului.
Jane i Eric privir ntr-acolo. ntr-adevr, zrir un brbat cu prul lung
i favoriii stufoi, care o supraveghea pe maestr, din spatele unei coloane
monumentale.
i dup cum arat prul lui relu poliista fac pariu c toat claia
aia castanie nu e altceva dect o peruc.
Da confirm detectivul, dup o privire atent ai ochi de
profesionist. Nu i se potrivete. Apropo, i eu l-am zrit pe individul sta la
muzeu. Se plimba de colo-colo, cu un aparat de fotografiat pe umr, fr s fac
vreo poz. Mi s-a prut destul de dubios, altfel nu i-a fi reinut fizionomia.
O fi vreun banal ginar, i exprim Jane ndoiala. Un oarecare, pus pe
furtiaguri.
Ba eu cred c lucrurile nu stau deloc aa! Ripost Eric. i am de gnd
s m in dup el. Am i eu flerul meu Masculin. Uite, v las nite materiale
cu privire la secta asta. Mi le-a dat directorul muzeului, dar n-am avut timp s
le studiez.
n timp ce Kunani urc ntr-un yellow cab, iar Rajih -cci el era
personajul deghizat o porni spre jeep-ul su, Eric cobor din BMW-ul
partenerei lui, ntreptndu-se spre propriul automobil. Dou minute mai trziu,
n circulaia sufocant a marelui ora, se form o coloan hilar de urmrii i
urmritori. Ordinea era: Kunani, Rajih, Whist -asistat de Jane Heron, n
dreapta sa i Eric Black. Criminali i justiiari, navignd printr-o lume plin de
spaime i atrociti
Cpitanul Corky West comandantul Diviziei Cazuri speciale din cadrul
DPLA se nvrtea enervat prin brlogul su. Lipsa de informaii cu privire la
desfurarea anchetei l nnebunea de-a binelea. O sun pe secretara sa,
frumoasa i graioasa Melanie Pullman, ntrebnd-o cu speran n glas:
Ceva nou?
Nu, domnule, absolut nimic.
Pe unde or umbla zpciii ia de detectivi?
Fii sigur, efu', c sunt undeva pe teren! Doar au. Atta experien
nct M rog, i cunoatei foarte bine
Da, tocmai c i cunosc! De-aia sunt ngrijorat. Neisprviii i permit
s m in n permanen pe jratic, iar aceast atitudine trebuie stopat la un
moment dat ncearc s dai de ei n continuare!
n acel moment, secretara i anun vizita directorului DPLA, Larry
Tillman, n persoan. Acesta se opri n u, cu minile la spate, ngndurat.

Cpitane, ne amenin o primejdie uria, dac nu vom reui s-l


prindem pe asasin n timp util.
Vom reui, domnule director, o s vedei!
M bucur c ncerci s m liniteti, dar tare a vrea s aflu pe ce te
bazezi cnd susii asta, deoarece vd c stpnirea de sine i-ai pierdut-o de
ceva vreme, fcu eful cel mare aluzie la faptul c West nc se plimba de
colo-colo.
Pe flerul detectivilor mei i pe experiena agentului special CIA.
Dar oamenii pot s i greeasc uneori, nu-i aa? Amice, din pcate,
nu ne putem permite nici cea mai mic eroare n acest caz Trebuie s avem
mintea limpede i s despicm firul n patru, ns cel mai util ar fi acum s
ne relaxm puin. Hai s facem o pauz i s ne destindem! La-i haina i
urmeaz-m!
Unde? ntreb cpitanul, surprins nevoie mare de o asemenea
invitaie.
La Monica's. S vedem i noi ce gsesc subalternii ti direci att de
interesant n acest bar, de i petrec acolo cea mai mare parte a timpului
A timpului liber, vreau s zic.
*
Coloana de urmrii i urmritori ajunsese n faa imobilului n care
locuia Rajih. Pe traseu, Kunani i recuperase automobilul, care acum ca prin
minune funciona ireproabil. Adoratorul cultului zeiei Khali parc jeepul
Cherokee puin mai ncolo, se debarasa de toate accesoriile care i folosiser la
deghizare i urc n urma femeii.
Agentul CIA inu mori s le fac urmriilor cteva fotografii, n vreme
ce comenta:
Jane, se pare c n-ai spus o vorb n vnt atunci cnd mi-ai pomenit
despre intuiia aceea a ta mai Special.
n acel moment, mobilul poliistei ncepu s trepideze. Era partenerul ei,
Eric Black.
Colega, a avut dreptate AS, nu-i aa?
Nu te pot contrazice. sta care a intrat dup div e suspectul nostru
numrul unu.
i-atunci ce mai ateptm? S punem mna pe el!
Aiurea! Uii c n-avem nimic mpotriva lui? Nimic mai mult dect nite
simple bnuieli
Ai dreptate, Jane, da' eu tot l-a aresta. Mcar pn trece vizita aceea.
Pe urm, mi-a cere scuze dac n-a reui s-l dovedesc.
i n tot acest timp ai sta linitit, nu?
Exact.

Tipic masculin Da' dac nu e el asasinul i diplomatul acela tot


moare? Atunci pe unde mai scoatem cmaa?
La asta chiar c nu m-am gndit, draga mea. Bine, atunci cum
procedm, rmnem la pnd?
Ce altceva mai bun am avea de fcut?!
Eu am s m ocup mai trziu de chelios.
Ce oameni ciudai suntei i voi! Zise Whist, studiind-o pe Jane, care
ntrerupsese legtura telefonic cu partenerul ei.
De ce spui asta?
Fiindc suntei plini de surprize. Dac nu mi-ar fi team s crezi c
vreau s v iau peste picior, a afirma c suntei exact ca poliitii din crile de
gen.
Aiurea! Nu suntem dect nite copoi chinuii, dup cum i-am mai
spus. Uneori, lucrm 24 de ore din 24, timp liber aproape deloc, prieteni
puini, ct despre familii, nici nu mai amintesc.
Draga mea, dar tu ai fcut acum portretele unor ratai, care n nici un
caz nu vi se potrivesc!
Ce bine ar fi s ai dreptate
Trecuse o vreme fr s se ntmple mare lucru. mbrcat n nite blugi
scoroi i o cma de mtase n culori pastel, Rajih prsise locuina, iar Eric
pornise n urmrirea lui.
Agentul i poliista se plictiseau de moarte, netiind cum s-i mai
consume timpul. La un moment dat, i Kunani prsi imobilul, mbarcndu-se
n Toyota sa de mic litraj.
Hai dup ea! Murmur Jane, pe cnd AS mai lua cteva instantanee.
Maina o porni pe Sunset Boulevard, la o distan apreciabil de cea a
femeii.
*
Fiindc indianul ofa destul de imprudent, depind limita legal de
vitez prin ora, Eric se vzu nevoit s depun unele eforturi pentru a nu-l
pierde pe urmrit. Dup circa un sfert de or, jeep-ul frn n faa unei cldiri
somptuoase, cu o arhitectur clasic.
Fr a se da jos din main, Rajih sun la intrare, iar o u automat se
deschise n faa sa.
Detectivul zbovi dou minute, apoi cobor i citi plcuele aurii, gravate
cu numele proprietarilor. Cel de-al patrulea indica sec: Sakrim.
Mi s fie! Murmur poliistul. Te pomeneti c i directorul muzeului
e implicat n povestea asta
*

Larry Tillman alese un loc ct mai aproape de intrare i ceru dou halbe
de bere Budweiser. Cpitanul renun s protesteze c el nu consuma alcool i
ciocni cu directorul DPLA, ateptnd ca acesta s nceap discuia pentru care
l invitase acolo.
Corky, n ipoteza c nu vom pune mna pe asasin, m-am gndit la
cteva msuri de securitate, n special pentru momentul sosirii diplomatului
indian la aeroport. Mi se pare c acolo suntem cel mai vulnerabili.
Dar Plecarea va fi la fel de dificil.
Ai dreptate. Aceste dou momente sunt cele mai expuse riscului.
Desigur, de paza lui efectiv se vor ocupa alte servicii specializate, dar noi vom
fi primii care vor trage ponoasele n caz de Aa c nu putem sta cu mi-nile-n
sn! De aceea, am obinut acordul coordonatorului ntregii operaiuni pentru a
ne implica i noi.
i cam ce ar nsemna asta, domnule director?
M gndeam s deplasez vreo 50 dintre oamenii notri, deghizai, n
incinta aeroportului i pe traseu, pn la reedina rezervat ministrului
indian. Acetia ar avea avantajul spre deosebire de ceilali ageni venii de cine
tie unde de a cunoate foarte bine aeroportul, oraul, ba chiar i lumea
interlop.
Avei dreptate! Poliitii sub acoperire se vor simi ca petii n ap ntro asemenea aciune. Am s m ocup personal de aceast treab, dac dorii!
Perfect, zise Tillman, sorbind nc o gur de bere. Lat, aici, programul
vizitei, schia traseului i amplasamentul agenilor speciali! Cred c pn la ora
9.00 p.M. Vei reui s schiezi un plan, pe care s-l discutm apoi cu bieii.
Dup aceea, vom repeta ce avem de fcut la miezul nopii i mine diminea,
la ora 9.00.
Directorul depuse pe mas un plic destul de voluminos. Cpitanul l lu
cu atenie, cntrindu-l n mn pre de cteva secunde, cnd fu ntrerupt de
superiorul su direct.
Gata cu butura! Zise acesta, dnd de duc i ultima nghiitur de
bere. Acum, la treab!
Rajih Pundjab Brahalatkhanti ngenunchease n faa imensei statui ce o
reprezenta, n toat splendoarea ei, pe adorata zei Khali. Fruntea sa atingea
podeaua sufrageriei, iar tnrul aproape c nu respira, de parc s-ar fi aflat n
trans.
Ridic-te, Rajih! Se auzi o voce venind din spatele sculpturii.
Era Sakrim.
Cellalt ascult doar parial ordinul primit, rmnnd n poziia
lotusului.

Drumul tu prin America este presrat cu cadavre, prietene! ntreaga


poliie din Los Angeles se afl pe urmele tale.
Nu am fcut dect s execut ntocmai ceea ce mi s-a ordonat, stpne.
Nu e vina mea.
tiu prea bine. Altcineva a comis unele erori i va plti scump pentru
asta, dar la momentul potrivit.
V referii cumva la Kunani?
Da, la ea. A fost extrem de necugetat, punnd n primejdie planul
sfnt pe care ni l-a ncredinat Khali. De aceea, va trebui s moar. i va muri
de mna ta, Rajih! Acesta e ordinul zeiei.
Brbatul se nclin, fascinat de fora acelui glas poruncitor.
Ascult-m cu atenie! Relu Sakrim. Acum te vei duce la salonul lui
Kunani. Vei rmne n compania ei i vei lua parte la cursurile de iniiere de
astzi. Apoi i vei cere s te scoat n ora, mai exact la restaurantul Brahmasutra. Abia acolo ai s caui un moment prielnic pentru a o ucide. Pe urm, o
arunci ntr-unui dintre cazanele de gunoi ale localului, iei un taxi i te duci la
hotelul Sunshine, unde ai o camer rezervat pe numele Sirhan Kadar. Cnd
pleci de aici, vei gsi pe msua de la intrare un plic, care conine noile tale
documente de identitate i nite bani.
Aa am s fac, stpne!
Nu m ntrerupe! Vei rmne la hotel pn diminea. Poi dormi mai
mult n aceast noapte, fiindc abia la ora 11.00 va trebui s ajungi la aeroport.
n rest, instruciunile sunt deosebit de simple i clare. Dup ce avionul
ministrului indian va ateriza, l vei ucide. Acesta este elul vieii tale, s nu uii!
i-am relatat voina zeiei, ludat fie-i numele n veci! Te ndoieti cumva?
Nici vorb, stpne! Nici vorb
Foarte bine! Mine vei fi MNA LUI KHALI, ine minte!
Drept rspuns, brbatul se trnti din nou cu fruntea de podea,
murmurnd:
Mna lui Khali Mna lui Khali
Rajih, dac izbndeti s duci la ndeplinire ordinul sacru pe care l-ai
primit prin intermediul meu, vei ctiga o demnitate invidiat chiar i de regii
acestei planete i te vei bucura de venicie. Sufletul tu va urca direct n
Nirvana, ca s se contopeasc cu spiritul etern al adoratei Khali! Acum, du-te i
ndeplinete poruncile, fr ovire!
Rajih mai execut cteva mtnii, apoi se ridic i ncerc s strpung
cu privirea obscuritatea ncperii.
Am s m ntorc i la tine, ap btrn i necredincios! i spuse el n
gnd, strngnd pumnii, pentru a-i ascunde inexplicabila ur ce l copleise.
Te voi trimite mai nti pe tine la Khali, ca s-i dai socoteal pentru faptele rele

pe care le-ai fcut. Pn voi veni i eu, Kunani i va ine companie n iad. Ne
vedem mai ncolo, n cazul n care nu-i va scoate ea ochii, pentru c ai osndito, Cu un zmbet straniu aprut n colul gurii, brbatul se ridic i prsi
tcut ncperea. Nimic nu i se prea mai frumos dect s ucid n numele
zeiei
*
Detectivul Black l urmri pe Rajih, pn ce acesta ajunse din nou la
Salonul de educaie erotic i masaj oriental Khali Surijaharman. Acolo,
ntlni inevitabilul tandem Jane Heron Nathan Whist, care parcase maina la
o distan rezonabil fa de cldire. Cei doi se aflau n ateptare, uneori fcnd
fotografii celor care ieeau, dar mai ales intrau. Eric opri i el, telefonndu-le.
Se pare c astzi nu voi reui s scap de voi.
Tocmai la asta m gndeam i eu, replic poliista.
tii cum se numete sentimentul sta?
Nu, dar fac pariu c ai s-mi spui tu
Dragoste refulat. n subcontientul tu, pe care te lupi cu disperare
s-l controlezi, eti ndrgostit lulea de mine. Asta e, degeaba ncerci s te
eschivezi!
ntr-o oarecare msur, ai dreptate. Mi-a dori foarte mult s te strng
n brae Pn i-ai pierde rsuflarea i i-ar iei limba de-un cot. Tare drag miar fi s te omor, iubitule
Ct mai avei de gnd s-o inei aa? Interveni Whist n dialogul
telefonic al celor doi parteneri.
Asta este una dintre puinele plceri ale vieii noastre de poliiti s
ne tachinm! Rspunse Jane, cu oarecare prere de ru n glas.
Mai bine s ne ntoarcem la sediu, relu agentul CIA. Chemm n locul
nostru o echip de filaj i developm pozele fcute, ca s avem ce studia. De
asemenea, trebuie s vedem ce informaii ne-a furnizat directorul muzeului pe
printurile acelea. Nu mai spun c eful vostru arde de nerbdare s afle
nouti.
Excelent, aprecie Eric, care auzise propunerea lui Nathan. l sun chiar
acum pe cpitan s trimit nlocuitori! Ne vedem la sediu.
Lsai-m-n pace i vedei-v de ancheta voastr! Mormi cpitanul
West cnd ddu cu ochii de ei, n sediul diviziei. i nu m mai deranjai, dect
dup ce punei mna pe asasin!
Comandantul era cufundat ntr-un morman de coli acoperite cu scrisul
mrunt al secretarei Melanie, crora parc nu le ddea de cap.
Ce s-o fi ntmplat cu el? Se mir Eric, privind-o ntre-btor pe
partenera lui.

Te pomeneti c se pregtete s ias la pensie Aprecie aceasta. Hai


s coborm n catacombele Specialistului! Poate ne mai administreaz vreo
porie de umor negru, n schimbul unor cafele.
Butch tocmai studia pe computer pozele primite de la Whist, ca apoi s le
scaneze i s le multiplice. Sergentul Mann l seconda, artndu-se foarte
interesat de activitate.
Ai gsit ceva interesant pn acum? ndrzni Jane s le tulbure
concentrarea.
Mai nimic, rspunse Steve.
Eric a fcut rost de istoria veche a Indiei i cteva date despre cultul
lui Khali.
Dac studiem informaiile cu atenie, am putea nelege psihologia
asasinului, comportamentul su i metodele de ucidere preferate, i ddu
Nathan cu prerea.
Ar fi interesant, ntr-adevr, ns nu prea avem timp pentru aa ceva,
zise dr. Butch HarrisoN. La privii aici! Adug, artndu-le pe monitor o
fotografie mrit. E o poz scanat i prelucrat cu ajutorul unui program
specializat. Tipului din prrm-plan i-am adugat o barb i un turban rou.
Eric, mai bine ai trage o fug pn la aeroportul Compton, ca s le
ari fotografia celor ce l-au zrit pe criminal! Zise Jane. Poate-I recunoate
cineva.
M-a duce, ns trebuie s merg cu Jodie la salonul de masaj, ai uitat?
Steve, ai putea s faci tu treaba asta?
Eu tiu
Am neles! Uite aici zece dolari, pentru dou beri. Le poi bea acolo,
dac vrei.
Fr vreun alt cuvnt, Steve lu hrtia nou-nou din mna colegului
su i se ndrept spre ieire, cu un zmbet radios pe chip.
Deci, s recapitulm! i readuse Whist cu picioarele pe pmnt, dup
ce dispru sergentul. Avem trei suspeci: Kunani, tnrul acela cu peruc i
directorul muzeului. E foarte posibil ca unul dintre ei s fie asasinul nostru,
dei nu m-ar mira s colaboreze toi trei la acest atentat.
Ar fi bine s extindem filajul asupra tuturor, opina Jane. Avnd n
vedere c asasinatul va avea loc n urmtoarele trei zile, mai mult ca sigur c,
ncepnd de azi, vom asista la micri importante.
Ai impresia c un atentat de asemenea anvergur se pregtete pe
ultima sut de metri? ntreb Nathan, gnditor.
Nu, dar ultimele amnunte se stabilesc ntotdeauna n final, n funcie
de mprejurri. tiu asta din proprie experien.

Oricum, inerea lor sub observaie n-are la ce s strice, constat Eric.


i mai e ceva. Dac vizita de la ora 5.30 p.M. Ne va aduce elemente noi, ar fi de
preferat s avem pregtite trei mandate de arestare.
Le obinem pe urm, spuse Whist. n astfel de situaii, nimeni nu ne va
tia capul dac nu respectm legea cu strictee. Doar este vorba despre
terorism i siguran naional, nu?
AS are dreptate! l susinu poliista.
Eu am plecat, copii! Spuse Eric, dup ce i consult ceasul. M duc la
o ntlnire la care nu vreau s ntrzii. Nu facei nici o micare greit pn
cnd m ntorc! Poate vin cu ceva interesant.
*
Jodie Green era mbrcat ntr-un compleu vaporos, de culoarea cerului
senin, iar pe dedesubt avea o bluzi fin de in, care i scotea n eviden bustul
bine fcut.
Eric ncerca s se concentreze asupra traficului extrem de aglomerat, n
ciuda faptului c i lsa gura ap dup nurii nsoitoarei sale. Tnra i observ
tulburarea i se amuz pe seama lui, ncercnd s-l ntrte i mai tare. Astfel,
i ridic fusta chipurile pentru a sta ct mai comod i i lipi o pulp
marmorean de mna brbatului, care se crispase pe schimbtorul de viteze.
Mi-ai promis c mi vei oferi detalii n legtur cu motivele pentru care
te-ai decis s te iniiezi n Aceast activitate sexual, ganguri Jodie.
Ceea ce avem de fcut nu are nici o legtur cu sexul, mini Eric, ns
doar parial. n acest domeniu, pentru mine nu mai exist nici o noutate.
mi place c eti modest!
Draga mea, este vorba despre o misiune cu implicaii directe asupra
siguranei naionale, dac nelegi ce vreau s spun.
Poi fi mai explicit?
Mine trebuie s soseasc la LA ministrul indian al aprrii, pentru o
vizit neoficial de trei zile. Se pare c cineva a tocmit un asasin extrem de
periculos, ca s-l ucid pe naltul demnitar. Iar asta ar duce la bulversarea
relaiilor dintre SUA i India, cred c-i dai seama.
mi dau. Am auzit cte ceva despre semnarea n viitor a unui tratat de
dezarmare nuclear.
Ei bine, toate firele pe care le avem pn n prezent ne duc la acest
aa-zis club.
n acel moment, detectivul nu mai rezist tentaiei de a mngia piciorul
ce se mpingea insinuant n mna lui. ncepu s-l alinte, pn cnd ajunse
mult mai sus, ntlnind mtasea unui slip ce prea nfierbntat. Jodie suspin
ncetior, prinznd mna poliistului ntre pulpe, ca ntr-o capcan dogoritoare.

Nu mai poi avea rbdare dou minute? l ntreb tnra, cu ochii pe


jumtate nchii. Imediat ajungem la Khali, iar acolo
Mi-e team c acest rstimp va fi lung ct un secol, n sfrit, zrir
firma cutat, apoi maina de filaj, care era destul de bine camuflat ndrtul
unei dubite, cu roile din spate pe jant.
Detectivul intr n holul spaios, la bra cu Jodie, i l vzu imediat pe
Bill, patronul gogoeriei, care ajunsese naintea lor. Alturi de Millie, frumoasa
lui soie o negres cu un corp superb sorbea ceai dintr-o cecu minuscul.
Imediat ce l observ, i fr a ine cont c era nsoit, femeia i se arunc n
brae detectivului, strivindu-i snii fermi de pieptul su. Din instinct, brbatul
o prinse de talie, ncercnd s o in ct mai lipit de el. Millie percepu imediat
o duritate n zona buricului i i opti la ureche:
Eric, sunt obinuit ca aluatul de gogoi s se umfle n minile mele,
dar nu s se i ntreasc instantaneu Pe Bill al meu trebuie s-l frmnt
cte un sfert de ceas i mai bine, pn s-l aduc la un nivel ct de ct
asemntor cu al tu.
Eh!
Fcu detectivul, stnjenit cu un trup ca al tu
Ce faci, m, copoi nenorocit, te dai la nevast-mea chiar sub ochii mei?
Sri Bill de la locul lui, apropiindu-se, cu silueta sa uria, de cei doi.
Taci, negru nesuferit, c altfel i-o iau i fug cu ea n lume! Ripost
poliistul n glum.
Brbaii ddur noroc prietenete, iar imensa stng a colosului poposi
pe umrul lui Eric, fcndu-l s se ncovoaie.
M bucur al naibii s te vd aici, copoiule! Khali te va ajuta s priveti
viaa cu ali ochi, ascult-m pe mine! Vei descoperi c actul sexual nu e doar o
practic mecanic, fiziologic, ci mai ales una spiritual.
Auzi, termin cu porcriile astea pedagogice! Sexul e sex i att! Un
brbat i o femeie
Te neli, pal, e mai mult dect att, interveni Jodie n discuie. E
nsi raiunea de a fi a speciei umane. Centrul micrii n Univers. Dar nu m
prezini prietenilor ti?
Scuz-m! Ei sunt Bill i Millie, zise Eric. Regii gogoilor i ai
plcintelor. Distinsa domnioar mi este coleg de serviciu o profesionist a
computerelor i se numete Jodie. Astzi mi va fi partener la prima mea
lecie de Cum i zicea?
Kamasutra, i veni negrul n ajutor. Dar m ndoiesc n ceea ce privete
ultima ta afirmaie. Cel puin n aceast dup-amiaz

Aici exist o regul de aur ncepu Millie s-l lmureasc i anume


aceea c nu se pstreaz cuplurile. Cu alte cuvinte, ai venit cu una, dar o faci
cu alta.
S neleg continu Eric, nedumerit c i vei lsa soia s i-o trag
cu altcineva i chiar n prezena ta?
Desigur, doar i eu voi face acelai lucru. Nu m deranjeaz deloc i
nici pe ea, atta vreme ct ne putem ine sub observaie. Niciunul dintre noi nu
l neal, deci, pe cellalt.
Atunci, voi sta ct mai aproape de tine, Millie! Zise Eric, dup ce citi n
privirea lui Jodie c n-avea absolut nimic mpotriv.
Jane, te caut secretara lui West! i anun Specialistul colega.
Alo, ne-ai solicitat s aflm dac n DPLA exist vreun angajat de
origine indian.
Da, Melanie, ar putea s ne fie foarte folositor.
n acest caz, v notai? Am identificat ase. Patru funcionari i doi
poliiti n uniform.
Spune-mi numele celor din urm!
Avem un brbat i o femeie; pe care l preferai?
Pe tip. Femeile sunt mult mai eficiente dect brbaii.
De acord cu asta. Este vorba despre Lara Fox, de la departamentul
Omucideri. Dorii s o trimit la Laboratorul criminalistic?
Ar fi perfect. i mulumesc din suflet, Melanie! Ai fcut o treab
excelent!
Jane aez telefonul n furc i i comunic agentului CIA:
AS, e de bine; primim ntriri de origine indian.
Nemaipomenit! Vom analiza e-mail-urile primite de la Delhi. Chiar
dac acestea au fost traduse n englez, exist anumite chestii de finee, care
mi scap. Vine aici?
Am primit asigurri c da.
ntr-adevr, peste doar cinci minute, Lara i fcu apariia la cartierul
general al dr. Harrison. Era o femeie tnr, de o frumusee impresionant.
nalt de statur, avea un trup suav, ca un lujer de floare, pe care costumul de
blugi se mula aproape perfect. Snii de mici dimensiuni, dar boi, se intuiau
provocator prin jacheta destul de groas, aducnd a cornie de melci. Tenul i
era palid, aproape smead, iar trsturile regale, cu acel pr negru i bogat,
adunat ntr-o coad de cal clasic.
Whist o privi fascinat, spre invidia poliistei, care se simea surclasat de
acea apariie.

Jane arunc o cuttur discret n oglind, pentru a-i cerceta corpul i


nu se art prea satisfcut de imaginea reflectat. Tinereea avea ctig de
cauz. Zise, fr rutate:
Bine ai venit, Lara Fox! El este agentul CIA, Nathan Whist, iar despre
mine i dr. Harrison cred c ai auzit, dac nu cumva am mai colaborat la vreun
caz pn n prezent.
Doamn Domnule
Pe mine v rog s m scuzai! Relu Jane, pe acelai ton trist. Trebuie
s dau o fug pn la Monica's, s beau o trie.
Eric se dezbrc grijuliu i i aranja ordonat hainele n dulpiorul de
lemn ce i fusese repartizat. Se afla n compania celorlali 12 brbai, care aveau
s ia parte la cursul de iniiere din acea zi. Privea deosebit de stnjenit n jur,
ncercnd s-i ascund goliciunea ntr-un mod foarte stngaci. Majoritatea
indivizilor nu prea deloc interesat de burile i de uncile ce atrnau
dizgraios, aa c detectivul i zise c n-avea de ce s se simt stnjenit. Poate
cel mult de nceputul de chelie care l agasa
Pentru a-i nvinge ruinea, ncepu s fredoneze n gnd un fragment din
The Blues Brothers, dar se opri nmrmurit cnd l zri intrnd n vestiar pe
Rajih Pundjab Brahalatkanthi.
Acesta prea la fel de uimit la vederea attor brbai goi-puc, ns i
nfrna repulsia, ndreptndu-se spre dulpiorul su pentru a se dezbrca. Era
situat chiar lng cel al lui Bill, care i ngrmdise hainele nuntru, unele
peste altele.
Chiar dac detectivului nu i convenea deloc sa constate acest lucru,
tnrul indian avea un corp numai fibr i muchi.
Ce mai i spuse el o adevrat felin n carne i oase! O main
perfect de ucis.
Apoi rmase ncremenit, cnd Rajih i scoase giganticul penis la iveal.
Pe lng el, toi ceilali artau ca nite puti aflai cu ceva timp naintea
pubertii, surprini de faptul c pot avea o erecie
La te uit! Continu poliistul s se mire.
Pe ncheietura minii stngi, indianul avea nfurat UN NUR DE
CULOARE CAFENIE! Sau mai degrab rocat.
Pentru a-i reveni din starea de stupoare ce pusese stpnire pe el, Eric
i muc buza de jos aproape pn la snge.
Aadar, acesta e asasinul pe care l cutm, se gndi. Nu mai ncape nici
o ndoial!
i venea s se repead la gtul brbatului suspect i s-l stranguleze cu
minile goale. Dar el nu era un uciga de profesie, ci un poliist educat i

instruit n litera i spiritul legii. n acel moment, o idee salvatoare i strfulgera


mintea.
Dac a reui s colectez puin din sperma acestui individ periculos, a
avea o prob indubitabil cu privire la identitatea lui de criminal nenorocit!
Toi brbaii se ndreptar spre camera n care urma s aib loc ritualul
mbierii. n mijlocul acesteia trona un fel de butoi imens de lemn, deasupra
cruia pluteau aburii fierbini. Jur-mprejur, erau dispuse duurile, ceva mai
multe dect i-ar fi fost necesare grupului din acea zi. Cnd termina cte unul
cu mbierea, se posta n mijlocul a patru tinere neprihnite, care l altoiau cu
crengue proaspete de cimbru slbatic.
n timpul duului, Eric se apropie pe nesimite de Bill i i opti la ureche:
Pe vremuri, aveai o iueal de mn nemaipomenit
Ce vrei s spui?
Te pricepeai la buzunrit ca nimeni altul
Acum nu mai e cazul de aa ceva. Am propria mea afacere, nu mai
trebuie s fur. De fapt, care-i treaba?
l vezi pe individul la de colo? Indianul numai muchi, cu mdularul
ca de cal.
Da, s-a dezbrcat chiar lng mine. Ce-i cu el?
Pentru la m aflu aici. l suspectm c e un criminal al naibii de
periculos.
Aha, acum neleg! M miram eu s vii ntr-un asemenea stabiliment
pentru propria-i plcere! Dar, spune-mi, te pot ajuta cu ceva?
Crezi c ar fi posibil s-l buzunreti niel pe individ?
Nimica toat, pal! Vezi-i linitit de baie i eu o s m ocup de trenele
dubiosului!
Detectivul i mulumi din priviri i se cufund n cada uria, ca s se
limpezeasc.
Ceva mai trziu cnd, acoperit cu un tergar de flotir, se ndrepta spre
sala de masaj, se ntlni cu Bill, care i opti conspirativ:
Tipu' e fierbinte foc. Are un paaport fals, pe numele Shirkan Kadar.
Mi-am dat imediat seama de asta. i un sergent de circulaie s-ar fi prins, att
de grosolan a fost ntocmit documentul.
Asta nseamn c acela care i l-a procurat ori e tmpit ori i-a copt-o,
ca s-l dea n gt.
Exact asta am vrut s spun i eu, Eric.
Altceva?
Nimic, n afar de o mare sum de bani, pe care cu greu am reuit s
n-o arestez, ct sunt eu de cinstit Vreo dou mii de dolari.

Dup masaj, ajunser n sala de iniiere propriu-zis, chiar n faa statuii


zeiei Khali, care era nconjurat de lumnri de culoare neagr, toate arznd.
Femeile se aflau deja acolo, relaxate i ncreztoare n ceea ce avea s ur164 meze. Jodie i Millie uoteau una lng cealalt, mai mult ca sigur
brfindu-le pe celelalte componente ale lotului.
Detectivul se ndrept direct spre ele, se aez i le cuprinse pe
amndou de talie, desftndu-se cu pielea lor catifelat.
Jodie, am mare nevoie de ajutorul tu! l vezi pe individul acela cu
tenul msliniu? Pe el l bnuim a fi ucigaul ministrului.
Dac m uit cu atenie, chiar c are o privire de asasin. Pcat de
penisul la uria
Fr bancuri, draga mea! A ucis deja dou persoane de cnd se afl n
America.
Serios? i cu ce te-a putea ajuta eu? Doar nu ai pretenia s-i pun
ctuele i s-l somez cu sfrcurile s se dea prins
Nu, nu e vorba despre asta. Vreau s fii partenera lui!
Ah, asta era? Cum s nu te servesc, Eric! Zmbi arhivar, uitndu-se
din nou cu jind ntre picioarele indianului. Numai att ai s-mi ceri?
Ar mai fi ceva. Avem neaprat nevoie de o mostr din lichidului lui
seminal. tii, pentru stabilirea ADN-ului. Numai aa vom obine o dovad
indubitabil ca s-l nfundm.
Nimic mai simplu, colega, dac tot o voi Face cu el. Dar cum am s
reuesc?
Te ajut eu! Sri Millie, care fusese martor la ntreaga conversaie. Stai
ct mai aproape de el, n vreme ce eu am s ncerc s le distrag atenia
celorlalte pretendente. Iar dac te mai codeti mult, s tii c m voi Sacrifica
eu n locul tu!
Pentru nimic n lume! Se roi Jodie la negres, zm-bindu-i cu
subneles. mi voi duce misiunea ncredinat la bun sfrit. Doar fac parte din
DPLA, nu? Dar mi rmi dator, Eric, promii? i nu vei meniona
devotamentul meu pentru cauza poliiei n raportul pe care l vei ntocmi!
De acord i i rmn dator pe vecie!
Jodie se ridic imediat de la locul su i se ndrept, legnndu-i
oldurile apetisante, n direcia lui Rajih, care adoptase o poziie ceva mai
retras de restul grupului. Femeia se aez la nici un metru de el i prinse a-i
masa snii planturoi, sub privirile pofticioase ale indianului ce se simea
stnjenit de propria erecie.
Tnra i zmbi i, lsndu-se pe burt, i mngie mdularul cu evlavie,
fcndu-l pe brbat s se liniteasc. Nu-i imaginase c va fi att de simplu

Unde-i micua ta prieten? ntreb Bill, care tocmai ajunsese lng


Eric i Millie. M gndeam dac n-ai nimic mpotriv s-o nv cum se
Frmnt gogoile.
L-am dat deja o misiune.
Aha, l ancheteaz pe superpotentul la! Atunci nu m bag, oft
negrul, resemnat. Millie, i doresc distracie plcut!
i ie, dragule! i rspunse soia, lipindu-se mai tare de pieptul viril al
detectivului.
Intre timp, Kunani, nsoit de nelipsitul ei serv cu nfiare de goril,
intrase n sal. Era costumat toat n vluri strvezii, iar n picioare nu purta
nimic. Se opri n faa statuii lui Khali i, cu zbetul pe buze, atept ca ntreaga
asisten s-i remarce prezena. Apoi vorbi:
Fie ca linitea adoratei noastre zeie s pogoare asupra voastr! Astzi
vom exersa o alt poziie a ciclului, care se numete Suthrabin cheia
desftrii. Este o figur sexual dedicat fecunditii n sine, deoarece i
permite brbatului penetrri foarte adnci, astfel nct smna sa s picure
exact n potirul sacru al partenerei. n cadrul cuplului, Sah i Suh, cele dou
principii divine, se vor uni,
166 formnd Oul sacru, cel care va zmisli o nou via. De aceea, sper
c doamnele aici de fa i-au luat toate msurile de precauie necesare. M
refer la anticoncepionale, desigur.
Fr a atepta vreun rspuns, nvtoarea continu:
Ca de fiecare dat, vom ncepe cu nclzirea. Fiecare tie ce are de
fcut, iar dac nu, va fi iniiat de ctre partener.
Eric nu mai era atent de mult vreme la Kunani. Se concentrase asupra
lui Jodie care se urcase deja pe Rajih, mucndu-l de urechi i a lui Millie,
ce ncerca s i se bage n suflet, iar n acelai timp i mngia membrul cu
dexteritate.
Grea ncercare! Aprecie Eric n gnd, reprimndu-i un zmbet. Cred c
lui Jodie i trosnesc flcile din pricina efortului depus pentru a-l nghii pe
criminal.
Ce faci, iubitule? l trezi din visare glasul lui Millie. Ai uitat de ce te afli
aici?
Nici vorb, sunt n misiune.
Misiune Da-da Vei avea ndat una foarte greu de ndeplinit.
i femeia l ncalec, desennd cu limba pe pieptul lui o mulime de
arabescuri, care mai de care mai sofisticate, n tot acest timp, Kunani i
continua explicaiile, la care Millie era atent, iar Eric nu. Negresa cobor cu
limba, aflat n plin prospectare, din ce n ce mai jos, ngreunnd misiunea
detectivului ct i sttea n putere. Pe copoi l interesa mai mult activitatea

sexual a lui Jodie, desigur Dar stpnirea sa de sine nu dur prea mult,
risipin-du-se aproape n totalitate, n clipa n care femeia ncepu s execute
volte spectaculoase de-a lungul membrului su.
Deja o vedea pe arhivar ca prin cea, simindu-se exact ca n mijlocul
unei explozii nucleare. Asta pn cnd auzi vocea nvtoarei i observ c toi
cursanii reveneau la poziii decente. Mai puin Millie, ce nu nele-gea s dea
drumul mdularului din captivitatea minii sale, extrem de priceput la
Frmntat.
Lat care este poziia de astzi! Zise Kunani, nso-indu-i explicaiile
de gesturi edificatoare.
Eric Black nu mai auzea nimic i abia dac mai putea distinge ceea ce se
petrecea n jurul su. Mdularul su nrva cucerise deja poarta secret a lui
Millie, fr nici cel mai mic efort. Asta deoarece ea, fiind bine umezit, se
deschisese ca petera lui Aii Baba, n chip miraculos. Brbatul se simea prins
i frmntat ntr-o capcan a plcerii, dincolo de care nu mai exista nimic: nici
victime nici asasini nici cpitanul Corky West
Dar dac negresa se simea minunat n faa atacurilor plcute ale
perechii sale, nu acelai lucru se putea spune despre Jodie, care avea o via cu
mult mai grea. Organul impresionant al lui Rajih o izbea fr mil, cu o
frecven uluitoare. Trupul ei mignon era, pur i simplu, sfrtecat de uriaul
cetaceu, strnind compasiunea detectivului.
Simind cum Millie-cea-ciocolatie i ncolcea picioarele n jurul gtului,
Eric se aplec mai mult spre ea, elibe-rndu-i fesele, pentru a se sprijini cu
minile pe covor. Nu mai avea mult i urma s se elibereze de acea tensiune de
neimaginat la care era supus, spre satisfacia suprem a ambilor parteneri i,
probabil, a zeiei Khali, ce i privea impasibil de pe soclul ei nconjurat de
lumnri arznd.
i momentul culminant sosi, mpreun cu gemetele de satisfacie ale
negresei, ce era hotrt s sug toat vlaga din albul acela viril, pe care dorise
de mult vreme s-l aib.
Plutind pentru cteva secunde pe valurile graniei dintre real i imaginar,
Eric fu trezit de un al aselea sim, care l determin s priveasc spre Jodie.
Aproape leinat, fata nu era n stare s neleag motivul strii ei. Poate c de
vin era durerea, poate, extazul trit
n clipa n care Rajih se prbui peste partenera lui, detectivul i ddu
seama c acesta juisa. Cteva clipe mai trziu, brbatul o prinse pe Jodie de
grumaz i ncepu s strng.
Eric sri de la locul lui, dar Kunani, care urmrise ntreaga scen, se
dovedi mai rapid. Ajuns n spatele indianului, l prinse de omoplai,
presndu-i punctele numite Tahajah i strngnd fr mil. Efectul a fost

uluitor. Rajih se prbui ntr-o parte, ca trsnit, i rmase paralizat. Cu o


privire tmp, nedumerit, se uita la nvtoare, netiind ce se petrecea cu el.
n acelai timp, buzele i se micau, ns nu scoaser nici un sunet.
Poliistul o lu pe Jodie n brae, remarcnd pe chipul acesteia o mare
suferin. i recptase respiraia, iar obrazul se transformase din rou aprins
n palid.
Doamnelor i domnilor, mi cer scuze pentru acest mic incident! Se
strdui Kunani s minimalizeze cele petrecute. Dup cum ai putut observa, a
fost vorba despre un gest necontrolat, dar lipsit de nsemntate. Aa ceva se
mai ntmpl cteodat, atungi cnd extazul este mpins pn la acea limit ce
le este accesibil doar zeilor.
Detectivul n-o ascult pe profesoara de amor, inndu-I sub strict
supraveghere pe criminalul care continua s rmn ntins pe covor, respirnd
regulat.
Oare dac l arestez acum pentru tentativ de omor, nseamn c am
mpiedicat asasinatul asupra ministrului? Se ntreb poliistul n gnd. Mai
mult ca sigur c nu e singura variant a organizatorilor criminali, aa c mai
bine stau n banca mea.
n ciuda acestei hotrri, nu se putu abine s-i opteasc indianului la
ureche, vzndu-l c deschidea ochii:
O s te am, asshole! Pe legea mea c o s te am! i jur c vei fi al
meu mai devreme dect te atepi!
Apoi o slt cu bgare de seam pe Jodie, conducnd-o spre vestiare,
nsoit de Millie i Bill, care i srir n ajutor.
*
Whist i Lara citeau cu atenie ultimele pagini ale e-mail-ului primit de la
Serviciile Secrete Indiene i preau destul de mulumii de material.
Ce-i descoperit acolo att de interesant? i ntreb Jane Heron, care
tocmai revenise de la Monica's, unde stropise cu un whisky i o bere la halb,
un morman de cartofi prjii presrat cu cacaval din belug.
Sunt nite informaii punctuale i extrem de relevante pentru cazul
nostru. Este vorba despre un scurt istoric al adoratorilor zeiei Khali, dup
proclamaia de independen a Indiei.
Continuai!
Ai auzit de Mahatma Ghandi, nu? El a nfierat n mod oficial aceast
sect, ce se fcuse cunoscut prin practicile sale criminale de nlturare a aaziilor adversari. n slujba Marelui Preot i sub comanda sa direct se aflau n
permanen ase brute, ce purtau titlul onorific de Mn a lui Khali. Fiecare
dintre acetia era un criminal educat nc din fraged pruncie s ucid la
comand, fr s clipeasc. Omorau cu predilecie prin strangulare, dar nu

ocoleau nici alte procedee, n funcie de mprejurri, ncepnd cu otrvirea i


sfrind cu ngroparea de vii a pctoilor. Numrul victimelor acestor asasini
fr scrupule este de-a dreptul impresionant. Se acreditase ideea c, pe msur
ce sacrificiile sunt mai numeroase, sporete str-lucirea lui Khali i, implicit, a
adepilor ei. Din ziua n care a ajuns prim-ministru fiica lui Ghandi, a declanat
o vntoare sistematic a tuturor membrilor sectei, care se fceau vinovai de
fapte abominabile. De atrociti. Ea a bnuit ntotdeauna dei n-a intrat
niciodat n posesia unor dovezi de necontestat c tatl i-a fost omort de una
dintre aceste Mini ale lui Khali. Ulterior declanrii prigoanei, Marele Preot i
cei mai apropiai discipoli s-au refugiat n Munii Tibetului, de unde au nceput
ncet-ncet s emigreze. Unde crezi?
n America?!
Exact! SUA au devenit patria adoptiv a zeiei Khali. La nceput,
comunitatea indian a primit secta cu o accentuat reticen, ns aceasta i-a
ntins tentaculele n timp, consolidndu-i poziia. Succesele financiare,
obinute pe ci mai mult sau mai puin licite, i-au permis n ultimii ani o
ntoarcere n patria-mam, unde supuii fuseser decimai sau renunaser la
confesiune. n zilele noastre, dorina nebuneasc a capilor sectei este aceea de
a readuce puterea i supremaia cultului zeiei Khali la valenele deinute n
antichitate. Ar fi de adugat faptul c secta nu e strin nici de moartea Indirei
Ghandi nici de cea a fiului ei, Radjih.
Hai, AS! Reaciona poliista, nencreztoare. Ce mi-ai spus tu e de
domeniul fantasticului!
Nu trebuie s v mire, doamn, interveni Lara Fox. India, prin
cultura sa milenar, prin educaia tritorilor acestei ri, are o afinitate
demonstrat pentru fantastic. Poporul meu, prin tradiia sa, a ncercat
ntotdeauna iubiri i spaime pe care eropenii i, n special americanii nu le pot
nelege. Mai mult ca sigur c asasinul sosit din India este o Mn a lui Khali
sau un aspirant la aceast distincie. Iar pentru un asemenea individ, propria
via nu conteaz nici ct negrul sub unghie. Cu alte cuvinte, e o arm aproape
imbatabil, din cauza fanatismului su, inoculat n templele sectei nc din
copilrie.
Dac punem mna pe el, o s-i tbcim puin fundu-leul, se
ncuraja Jane. Numai s punem
n acel moment, ua se ddu cu putere de perete, iar n cadrul ei i fcu
apariia Eric Black, care o sprijinea pe Jodie Green de mijloc.
Avem sperma individului! Decret el, cu un aer de nvingtor.
Unde e? ntreb Jane, avnd o vag bnuial.
Doctore, eti aici? Strig detectivul, n loc de rspuns.

nainte ca Specialistul s i fac apariia din camera alturat,


partenera lui Eric pricepu despre ce era vorba i, sprijinind-o pe Jodie, o porni
n ntmpinarea legistului.
Ce-a fost cu tine, Rajih?
Nu tiu, frumoas Kunani! Nu pot pricepe ce m-a apucat aa, dintrodat
nc goi i ncordai, cei doi stteau fa n fa, pe dou fotolii din biroul
nvtoarei.
Dac nu interveneam la timp, ai fi ucis-o, nu?
Mai mult ca sigur.
i-atunci Toate planurile noastre ndelung gndite s-ar fi dus de
rp, iar misiunea ta ar fi fost ratat n mod lamentabil. Dup ceea ce ai fcut,
nu cred c mai eti demn s devii o Mn a lui Khali.
Asta nu se poate! Izbucni Rajih cu ochii n flcri. Nu exist nimic pe
lume care s m poat opri de la acest el suprem! Nici toate poliiile de pe
glob
ntmpinnd privirea sever a femeii, nflcrerea din ochi i se mai
estomp, iar brbatul continu pe un ton mult mai domol:
N-a fost altceva dect un moment de slbicune
i cu inima ta de piatr cum rmne?!
Nu se va mai ntmpla! O asigur indianul.
Bine, acum mbrac-te i concentreaz-te doar la misiunea pe care o ai
de ndeplinit! Vom iei mpreun n ora, vom lua cina la un restaurant
tradiional, iar pe urm m vei nsoi acas, pentru a face sex. Astfel, vei
nelege ce nsemn arta amorului, n profunzime.
n ct timp avem un rezultat, Butch? l ntreb Eric pe Specialist,
prin ua nchis.
n cteva minute, dac m lai s-mi vd de treab i nu m mai sci
cu interveniile tale idioate!
Jodie tocmai prsea laboratorul, simindu-se mult mai bine dect atunci
cnd ajunsese n sediul DPLA.
mi pare ru, draga mea, pentru tot ce s-a ntmplat! O comptimi
detectivul.
Am tiut de la nceput la ce fel de riscuri m expun, aa c poi fi
linitit! i rspunse domnioara Fox. Acum trebuie s merg acas. mi poi face
rost de o main?
Mai ncape vorb! Ateapt doar cinci minute i te voi conduce pn la
ieire.
Nu cred c mai e nevoie. Deja sunt stpn pe propriile picioare.

Oricum, i rmn profund ndatorat Eu i ntreaga Divizie Cazuri


Speciale, complet Eric.
Dar mai ales tu. Mai vorbim dup ce m vindec, nu-i face griji!
Rezultat pozitiv! Zise dr. Harrison, pe un ton academic, ceva mai
trziu. Mostrele de sperm recoltate de la Amwar Lahathi i Jodie Green sunt
identice. Avem de-a face cu aceeai semntur genetic ADN.
Am pus mna pe asasin! Se bucur Jane Heron, descrcndu-se de
tensiunea acumulat n ultimele ore.
Ufff! Respir uurat i agentul Whist. Chiar c nu m ateptam s
ajungem la un asemenea rezultat att de repede Vreau s spun Cu
mijloacele i posibilitile reduse de care dispunei, n comparaie cu noi
Jane vorbi la celular pn n faa uii lui West i, de cum intr, exclam:
inta se afl la restaurantul Brahmasutra, n compania lui Kunani
Batha. Ce facem, l nhm?
Mai nti luai loc cu toii! Rspunse cpitanul. Trebuie s ne gndim
bine.
efu', credei c ar fi mai bine s-l inem doar sub observaie pe asasin
i s-l arestm n ultimul moment? Vru Eric Black s tie prerea superiorului
su.
Eu aa zic. Astfel, nu vor mai avea timp s pun n aplicare un alt plan
de asasinare a ministrului indian al aprrii.
Avei dreptate, consimi Jane.
Atunci, ne-am neles, da? Nu facei nici o micare pn cnd nu avei
ordinul meu! ntre timp, m voi consulta i cu directorul Tillman, adug Corky
West, n timp ce desfcea alene ambalajul unei acadele cu gust de cafea.
Dup ce prsir brlogul boss-ului, cei trei o implorar pe secretara
Melanie s le ofere cte o cafea, apoi ncercar s ncropeasc un plan.
Cel care ne intereseaz n mod special acum este Rajih Pundjab
Brahalatkanthi, corect? Ridic Jane problema.
Corect.
Deci, pe el trebuie s l supraveghem n mod special.
Perfect, facem cu rndul, propuse Eric. Eu m ofer s ncep chiar
acum!
OK, ns, dac e necesar, ceilali doi vor fi gata s i se alture, sublime
Nathan Whist. De asemenea, poate apela la ajutorul echipelor de filaj, care vor
aciona n continuare. Eric, la ce or vrei s te schimb? M ofer pentru postul
de planton II.
Mine diminea. Dar, pn v culcai, oricum mai vorbim la telefon.
Nu de alta, dar n-a vrea s m plictisesc
*

Se nserase de-a binelea, ns bulevardul era luminat a giorno, datorit


firmelor luminoase. Maina echipei de filaj se afla parcat la o distan de 50 de
metri de intrarea n restaurantul cu specific indian. Detectivul se apropie de
automobil, pe partea oferului, recunoscndu-l imediat pe acesta. Nu era altul
dect tnrul locotenent Brian Frede-riks, unul dintre oamenii aflai n
subordinea dr. Harrison.
La te uit, e singur! i zise Eric, nedumerit.
Hello, punk! Glumi Black, dup ce ajunsese destul de aproape de
locotenent. Eti singur n misiune?
Nu, n total suntem trei. Ceilali doi se afl la o mas, n local.
Ha, ha, ha! Rse detectivul. Ei se ndoap i pe tine te-au lsat afar,
la umezeal. Halal colegialitate!
Cu toii am ajuns la concluzia c e mai bine aa.
Da-da, n special ei n fine, tii la ce mas s-au aezat colegii?
Prima pe dreapta, cum intri. Dac vrei, pot s-i contactez. Avem n
permanen legtur radio.
Deocamdat, nu e nevoie. Suspecii ce fac?
Brbatul a condus-o pe tip la toalet, dup ultimele informaii pe care
le dein. S tot fie vreo zece minute, rspunse Brian, ngrijorat. Cam mult, nu?
Mult? O eternitate! Presupun c nimeni nu s-a dus dup ei Dac i
pierdem, cred c o s tiem amenzi de circulaie toat viaa! Mai zise detectivul,
lund-o la goan n direcia restaurantului.
De cum intr, ddu cu ochii de criminalistul Benett, care sorbea linitit
dintr-o ceac de cafea, n compania unui subordonat. Nu-I ntreb dect att:
Nu s-au ntors?
i, fr a mai atepta rspunsul, o porni grbit pe coridorul lateral ce
ducea la toalet. Fr pic de jen, se npusti n cea a doamnelor i deschise
fiecare u n parte. Astfel, avu ocazia s admire pentru cteva fraciuni de
secund, ce-i drept respectabile reprezentante ale sexului frumos, n cele mai
delicate poziii. Din pcate, acele urmae ale Evei nu apreciar defel faptul c
erau admirate, i prinser a ipa ca din gur de arpe.
Noroc c sunt numai trei, i zise Eric, contient c trebuia s prseasc
repede acel loc minat. Ceea ce i fcu, precipitndu-se spre ieirea de
serviciu.
Am o presimire urt, se gndi detectivul cnd ajunse n curtea
interioar, unde se aflau tomberoanele de gunoi i o mulime de ambalaje. S
dea Domnul s greesc!
Din pcate, nu se nel deloc. n spatele unor cutii goale de carton,
Kunani Batha i dormea somnul de veci. O urm subire i vineie de pe gtul

ei indica modul n care trecuse n lumea celor drepi: strangulat cu acel la


secular, aductor de moarte.
Poliistul ncepu s cerceteze locul pe unde asasinul i luase tlpia i,
n acelai timp, i telefona criminalistului Brian Benett, care se afla n local.
Amice, vino repede n curtea din spatele restaurantului! Dac ai i
sculele n main, pune-i colegul s i le aduc! Aici e nevoie de priceperea ta.
Apoi nchise, concentrndu-se s nu distrug vreo urm important, cu
toate c nu tia la ce-ar mai putea folosi. La acea or, criminalul era ct se
poate de cunoscut
Cteva minute mai trziu, dup ce o alertase pe Jane, detectivul sttea
de vorb cu Whist.
Directorul muzeului, i zise acesta. Ar fi foarte posibil ca indianul s
se fi dus la el. Avem o echip de filaj i acolo?
Da.
Atunci, avertizeaz-i! Spune-le c venim i noi ntr-un sfert de ceas. S
fie cu ochii-n patru! O s-o iau i pe Jane n drum.
Dup aproape o jumtate de ceas, toi trei se ntlnir n faa locuinei lui
Sakrim i i luar la ntrebri pe poliitii care stteau la pnd:
S-a ntmplat ceva deosebit n ultima vreme? Se interes Eric.
De patru ceasuri, nimeni nu a prsit cldirea.
Dar de intrat?
Acum un sfert de or, a venit un tnr nalt, ns n-am putut vedea la
ce apartament a sunat.
S cerem ntriri! Se entuziasma Jane. Am pus mna pe el. Nu mai are
cum s ne scape.
Ai uitat c efu' ne-a cerut s-l mai lsm o vreme n libertate? ntreb
Eric, uor iritat.
Scuz-m! i-atunci ce facem?
Nimic, spuse detectivul. Doar n-o s cerem trupe de elit pentru un
amrt de filaj!
Stai puin! Sri deodat agentul CIA, punnd cte o mn pe umerii
celor doi parteneri. De ce s nu-i arestm chiar acum pe amndoi sau ci or
mai fi n apartementul acestui Sakrim?
Pi, ai uitat ce a spus cpitanul? ripost Jane.
Cum a putea?! Numai c Dac i ascundem pe toi, cine s-l mai
ucid pe ministrul?
Interesant raionament! Aprecie Eric, ironic. Dar eti tu ferm convins
c, n operaiunea de asasinare a diplomatului indian, sunt implicai doar cei
pe care noi i-am descoperit pn acum? Ce te face s crezi c nu mai sunt i
alii?

n primul rnd, faptul c tim identitatea criminalului, precum i cine


i sunt sponsorii. Dac mai e altcineva? Probabil, dar prea puin posibil. Dac
mai exista vreun personaj n umbr, credei c n-am fi aflat absolut nimic
despre el pn acum? S mergem cu raionamentul mai departe. Admit c ar
mai exista un creier, poate aici, poate n India. Cum ar mai putea aciona el n
doar n cteva zile, dac braele i-ar fi amputate n mod violent? Oricum,
echipele de securitate care vor asigura integritatea ministrului, nu vor face nani
pe timpul vizitei acestuia. i nici noi
AS, dac i arestm acum pe Brahalatkanthi i Sakrim, ar nsemna c
ne asumm o mare responsabilitate, iar noi nu putem face aa ceva, ncerc
Jane s-l tempereze. Mai bine s-l ntrebm i pe cpitan.
Nu putei voi, ns eu pot. Ct despre telefoane, acum nu mai e timp.
Acionm! Eu rspund!
A naibii scuz n faa comisiei de disciplin, dac iese cumva prost!
Mormii Eric, apropiindu-se totui de interfon i sunnd la ntmplare.
Da! Se auzi o voce plcut, de femeie.
Suntem poliia din LA i trebuie s facem o vizit inopinat unuia
dintre vecinii dumneavoastr. Fii bun i deschidei!
Oh, este o glum, nu-i aa?
V nelai, doamn! i ca s v conving v comunic c suntem n
posesia unui mandat ct se poate de valabil, eliberat de procuratur, bluf
detectivul. n cazul n care nu ne deschidei imediat, v putem pune sub
acuzare pentru obstrucionarea cercetrii penale, doamn Smith! Complet
el, dup ce citi numele din dreptul codului format.
Aproape instantaneu se auzi un bzit prelung, iar broasca electric se
declana, permind accesul celor trei oameni ai legii, care urcar scrile n
goan, verificndu-i n acelai timp armele din dotare.
Jane, ceva mai sprinten dect brbaii, ajunse prima n faa uii
apartametului lui Sakrim i rmase nmrmurit. Aceasta era ntredeschis,
iar pe podeaua holului se putea zri un picior de femeie, nclat cu un pantof
de satin de culoarea mutarului.
nelegndu-se din priviri, cei doi detectivi se postar de-o parte i de
cealalt a uii, armndu-i revolverele. AS proced la fel i intr primul, dup
ce lovi ua cu piciorul. Nu auzi nici cea mai mic micare n vestibul. Trupul
femeii, nvemntat ntr-un sari greu de brocart albastru, le bara naintarea.
Era n vrst, cu prul alb ca zpada adunat ntr-un coc simplu n cretetul
capului. Vizitatorii nocturni au putut zri pe gtul acesteia semnele
binecunoscute de-acum ale nurului ritual.
Poliista se aplec i ncerc s-i ia pulsul. Inexistent. n schimb, cldura
corpului victimei i ddu s neleag c nu fusese ucis de mult.

Jane privi cu bgare de seam n interior. Vzu statuia zeiei cu ase


brae i un ochi n plus, ntre sni, nconjurat de zeci de lumnri aprinse,
toate de culoare neagr. La picioarele acesteia, sprijinit cu spatele de Khali, se
afla cadavrul lui Sakrim. Ochii sticloi, larg deschii a mirare, i gura
strmbat n chip nfricotor erau dovezi incontestabile c indianul fusese
rpus de o moarte violent. Nimeni n-ar mai fi dat doi bani pe acel trup chircit,
slab i osos.
Eric i Nathan se apropiar i ei, rmnnd mui n faa macabrei
priveliti. Oamenii legii ncepur s controleze toate ncperile spaioasei
locuine, n care, firete, nu se afla nimeni altcineva n afara lor.
Dam'it! Izbucni Eric, enervat, constatnd c asasinul dispruse.
Trebuie s fie nc n cldire.
ntr-adevr, oamenii notri nu l-au vzut ieind, i ddu Jane dreptate.
Colega, rmi aici, cheam-i pe poliitii de afar i pe legist! Zise Eric.
M-am sturat de cadavre AS, hai s facem un tur al cldirii!
nc de pe scrile ce duceau la cel de-al doilea etaj simir un curent de
aer proaspt. Suir ultimele trepte cte trei deodat i, la ultimul nivel, ddur
peste ua ce ducea pe teras, care era larg deschis. Cu infinite precauii i
armele pregtite, ieir sub cerul liber, pe care stelele strluceau, indiferente.
Terasa era pustie i cei doi se ndreptar spre marginea din spatele cldirii. Aa
cum bnuiser, gsir un burlan gros din tabl zincat, care cobora pe peretele
imobilului pn la sol. Privir peste bordura de mozaic i, n ultimul moment, l
putur remarca pe Rajih Pundjab Brahalatkanthi, care tocmai atingea
pmntul i o lua la fug spre cel mai apropiat gard. Acesta se uit n sus,
observndu-i pe urmritori. Privirile lor intersectate nu exprimau nici pe
departe gnduri ortodoxe, mai ales n ceea ce-i privea pe Black i Whist.
Indianul le zmbi bat-jocoritor, apoi escalad gardul de fier cu o agilitate de
felin.
Agentul special ochi i trase spre asasin. n clipa urmtoare, la lumina
slab a lmpilor cu heliu de pe strad, l vzur pe Rajih cum ngenunchea,
apucndu-se cu ambele mini de pulpa piciorului drept. Imediat dup aceea,
ns, criminalul i continu alergarea pe artera pustie, trecnd pe lng
maina de filaj, rmas acum fr filatori.
Repede, Nathan! S mergem dup el!
Cteva minute mai trziu, cei doi se aflau n strad, tiind c indianul nu
se putea deplasa la fel de repede ca nainte. Dou pete de snge, proaspt
czute pe asfalt, i ncredinar c au apucat-o n direcia bun. Fugarul se
ndrepta spre un parc din apropiere.
Mai alergar circa o sut de metri, dup care ddur peste o femeie
prbuit pe carosabil. O main cu farurile stinse tocmai ddea colul ntr-un

viraj strns, ce fcu roile s scrneasc. Era un automobil de culoare alb, ca


attea alte sute de mii din LA.
i inei minte le spuse directorul Larry Tillman n ncheiere dac
ratai i de data asta, nu v vei pune doar pe voi ntr-o postur degradant, ci
vei arunca o pat de neters pe obrazul ntregului Departament al Poliiei Los
Angeles! Suntei liberi! Ne mai ntlnim mine diminea, pentru ultimele
instruciuni. Succes!
ntr-un col al ncperii, avnd cu toii un aer plouat, rmseser
detectivii Heron i Black, agentul Whist, sergentul Mann i ofierul Fox, care
fusese detaat temporar
182 la Divizia Cazuri Speciale. Zrindu-i, cpitanul se ndrept spre ei,
avnd o min ce nu prevestea nimic bun.
Mai vrei ceva? Poate un cntec de leagn nainte de culcare? V-a
scpat criminalul printre degete i ai pus pe jar ntreg DPLA. Felicitri!
Nu e vina noastr! l contr Eric, cu fn. Cei de la filaj
Desigur c voi suntei cu contiina curat. Niciodat nu e vina
voastr, nu-i aa, detectiv Black?
O s-l prindem, cpitane! l asigur agentul CIA, n-cercnd s-l
calmeze pe cpitan.
Serios?! Atunci pot s m culc linitit, nu-i aa? Iar mine s m duc
direct la picnic cu nevast-mea Mai bine mi-ai spune dac a fost identificat
maina acelei femei!
Avem toate datele necesare, boss, ns nu cred c asasinul a parcat-o
n apropierea locului n care s-a ascuns, l lmuri Eric.
Aceast supoziie nu ne scutete s o cutm ntreaga noapte.
Echipele de patrulare vor scotoci oraul, fr ncetare, pn n zori. Unitile
medicale de urgen au fost anunate c indianul le-ar putea vizita pentru a-i
ngriji rana?
Da, domnule, rspunse sergentul Mann. n plus, dac-mi permitei, n
caz c a abandonat maina i mai este i rnit, nseamn c nu se poate
ascunde prea departe.
Cred c ai dreptate, se calm West pentru moment. Ar fi mai bine dac
ai sta n noaptea asta la dispecerat, ca s fii pe faz n situaia n care suntem
apelai!
Am neles, domnule cpitan!
Steve, dac n-ai nimic mpotriv, a vrea s stau cu tine! l rug Jane.
Oricum n-a putea nchide un ochi, dup toate cele cte s-au ntmplat.
Venim i noi, zise Eric, n numele su i al lui Nathan. Mai ales c,
pn diminea, nu mai e chiar aa de mult.

Aici echipajul AR-245, over! Se auzi n ntregul dispecerat vocea unui


ofier de poliie. Am identificat maina suspect. Se afl staionat n faa
farmaciei non-stop de pe Delano Street, nr. 47.
Dirijai toate echipajele spre careul A 14! Ordon sergentul Mann,
dup ce se uit atent pe harta metropolei.
Haidem i noi! Zise Jane, care i reveni prima din surpriz. Dac
ieim cu bine din rahatul sta, dau o lad de bere! Dar unde e AS?
A plecat deja. Vom fi doar noi doi, iubito
Un sfert de or mai trziu, detectivii frnau n faa res-pectivei farmacii.
Spre surprinderea lor, au fost ntmpinai chiar de agentul CIA, care aflase
amnunte interesante cu privire la goana fugarului.
A cumprat dezinfectante i fee, apoi a plecat pe jos.
Care-i cel mai apropiat hotel? ntreb Whist, realiznd c indianul nu
putea ajunge prea departe, cu excepia cazului n care ar fi luat un taxi.
Un poliist de circulaie, implicat n operaiune, le sri n ajutor:
Facei prima la dreapta i a doua la stnga i dai de hotelul Vegas.
S fii iubit! i ur Eric, ndreptndu-se spre maina cu care venise.
Spre stupoarea sa, AS se dovedi i de ast dat mai iute de picior. Cnd
porni motorul automobilului su, agentul ddea deja primul col, iar cnd
ajunser la destinaie, acesta i atepta pentru a le comunica:
n urm cu puine minute, s-a cazat un tip cu sem-nalmentele
indianului. Chemai trupele de intervenie rapid!
La ce etaj? Vru Eric s tie.
La doi. Dar nu-i ateptm pe
Neavnd ncotro, Whist o pomi n urma detectivilor Diviziei Cazuri
Speciale, care i pregteau revolverele pentru capturarea asasinului. Prea rar
li se ntmplase acestora n cariera lor s apeleze la trupele SWAT, pentru a
pune mna pe unul sau mai muli criminali feroce.
Viu sau mort, Eric, nu?
Mai ntrebi, rspunse poliistul cu un aer dur, care nu l caracteriza.
Ajuni n faa uii indicate de recepioner, Nathan le opti:
La semnalul meu!
Apoi le art un deget, nc unul, iar la cel de-al treilea, izbi ua cu
piciorul, fcnd-o s cedeze. Se repezi primul n camera ntunecat, n vreme ce
detectivii rmaser pe hol, cu armele gata de tragere.
Aezat cu un genunchi pe podea, agentul le fcu semn s-l depeasc.
Primul ce reaciona se dovedi Eric, care ip a intimidare:
Minile sus! Poliia!
Spre surpriza lor, o siluet abia vizibil ridic braele, apoi ndoi uor
genunchii. Rajih n-avea nici cea mai mic intenie s se predea, ci s se arunce

n gol pe fereastr. Ceea ce i fcu n secunda urmtoare, pulveriznd geamul


cu rame cu tot, sub greutatea propriului corp. Plonja ca o panter i ateriza
exact pe copertina de la intrarea n hotel care, n mod miraculos, nu ced sub
greutatea lui.
Cu o agilitate de invidiat, indianul se car pe marginea din beton a
etajului unu, ncercnd s ajung la colul hotelului.
Vznd direcia n care se ndrepta asasinul, AS i Eric ieir imediat pe
coridor, cu gndul de a ajunge la micul balcon de la captul acestuia. Rajih
tocmai se pregtea s sar pe iarb, n apropierea gardului ce se afla la numai
doi metri de cldire, ca pe urm s-l poat escalada. Detectivul lu linia de
ochire, murmurnd mulumit:
i-am spus c-o s te am! Nu m-ai luat n serios
Apoi slobozi cartuul. Glonul se nfipse n spatele asasinului aflat n
zbor, prelungindu-i saltul mai mult dect i-ar fi dorit acesta.
Nirvana Drumul spre iad se deschise n faa lui
Indianul ateriza cu abdomenul n suliele gardului i rmase nfipt acolo,
ntruchipnd un sacrificiu ce nu se mai practica de peste un mileniu i mai
bine. Fusese tras n eap, n cel mai barbar mod cu putin. Cu un urlet
animalic, se mai zbtu inutil de cteva ori, apoi rmase inert, pierzndu-i
ultima rsuflare de via
n ciuda faptului c vizita ministrului indian al aprrii decursese normal
i reeaua terorist format n jurul cultului zeiei Khali fusese complet
anihilat, directorul DPLA convoc un miting de urgen cu membrii Diviziei
Cazuri Speciale. Acestora li se altur, cum era i normal, agentul special
CIA, Nathan Whist.
De ce eti trist, cpitane? l ntreb Larry Tillman pe West. Hai s-i
dau o veste bun! ncepnd de azi, subordonaii ti Heron i Black se afl n
concediu de odihn, pentru dou sptmni. Prime pentru rezolvarea cazului
nu v dau, pentru c oricum le-ai refuza, nu-i aa? Ct privete propunerea ta
verbal, detective, ca Jodie Green s fie avansat, lucrurile sunt ceva mai
delicate. tii, ar fi pentru prima oar n istoria poliiei cnd cineva ar nainta
n ierarhie, pentru Sex n interesul serviciului.
Ha, ha! Rse Jane. Dac s-ar fi inut cont de asta pn acum, Eric ar
fi ajuns general
Am aici o ntiinare oficial se amestec Whist n vorb, dnd la
iveal un plic cu antet prin care Centrala solicit detaarea Larei Fox, pentru
o perioad de trei luni, la agenia noastr. Dac, bineneles, nu avei nimic
mpotriv.

SFRIT