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La teora de la relatividad especial, formulada por Albert Einstein en 1905,

constituye uno de los avances cientficos ms importantes de la historia. Alter


nuestra manera de concebir el espacio, la energa, el tiempo y tuvo incluso
repercusiones filosficas, eliminando la posibilidad de un espacio/tiempo absoluto
en el universo.
Se complementa con la teora de la relatividad general, publicada en 1915, algo ms
compleja y que pretende aunar la dinmica newtoniana con parte de las
consecuencias de la primera teora especial

Supongamos que un tren pasa a nuestro lado a 20 kilmetros


por hora y que un nio tira desde el tren una pelota a 20
kilmetros por hora en la direccin del movimiento del tren.
Para el nio, que se mueve junto con el tren, la pelota se
mueve a 20 kilmetros por hora. Pero para nosotros, el
movimiento del tren y el de la pelota se suman, de modo que
la pelota se mover a la velocidad de 40 kilmetros por hora.
Como resulta evidente, no se puede hablar de la velocidad de
la pelota a secas. Lo que cuenta es su velocidad con respecto
a un observador particular. Cualquier teora del movimiento
que intente explicar la manera en que las velocidades (y
fenmenos afines) parecen variar de un observador con
relacin a otro sera una "teora de la relatividad"
El sistema de coordenadas Basndonos en la interpretacin fsica de la
distancia que acabamos de sealar estamos tambin en condiciones de
determinar la distancia entre dos puntos de un cuerpo rgido por medio de
mediciones. Para ello necesitamos un segmento (regla S) que podamos utilizar
de una vez para siempre y que sirva de escala unidad. Si A y B son dos puntos
de un cuerpo rgido, su recta de unin es entonces construible segn las leyes
de la Geometra; sobre esta recta de unin, y a partir de A, llevamos el
segmento S tantas veces como sea necesario para llegar a B. El nmero de

repeticiones de esta operacin es la medida del segmento AB. Sobre esto


descansa toda medicin de longitudes 2