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LES AVEUX DE SES TORTIONNAIRES

Derniers instants de Ben Mhidi


Dans un entretien accord au quotidien franais La Libert en mars 2006, le gnral Bigeard
est revenu sur la mort de Ben Mhidi, chef du rseau arm du FLN Alger : () Aprs
lavoir arrt puis interrog pendant huit jours, on lui a prsent les armes quand il a quitt
mon poste de commandement. Jen avais fait un ami. Je lui ai dit : Si jtais Algrien
jaurais agi comme vous. Mais je suis Franais, parachutiste et le gouvernement ma charg
de vous arrter. Moi, jtais prt organiser un truc avec lui pour viter de faire couler plus
de sang. Il aurait srement accept parce quen fait il voulait vivre libre. On aurait pu
sentendre. () Mes prisonniers taient vivants quand ils quittaient mon quartier gnral. Et
jai toujours trouv dgueulasse de les tuer. Mais ctait la guerre et on devait trouver les
bombes qui tuaient des civils.
Extrait du livre Ma vie pour la France, le livre-testament du gnral Marcel Bigeard
Bigeard : Pour gagner il faut que vous soyez solidaires et unis entre Algriens. Cest loin
dtre le cas. Il y a beaucoup de dsaccords dans vos rangs. Le peuple non plus nest pas tout
entier derrire vous.
Ben Mhidi : Tout va rentrer dans lordre. Les questions de personnes ne comptent pas. Le
FLN a ouvert la porte aux autres partis pour constituer un seul front. Le caractre
dmocratique sera essentiel demain pour le pays et a commenc aujourdhui au sein du FLN.
Bigeard : Mais votre dmarche ne fonctionne pas. Vous demandez aux divers partis
dabandonner leur identit. Cest impossible. Et le problme entre Berbres et Arabes, quen
faites-vous ?
Ben Mhidi : Les rivalits arabo-berbres ne comptent pas. Seule compte une nation
algrienne libre et dmocratique. Lexcutif agit pour le peuple et devra agir, une fois le pays
libr, avec et par le peuple avec toutes ses composantes, sinon pas de salut pour la nation. Il
faut rendre la population algrienne unifie et libre, mme si cest malgr elle. Et a, nous
avons commenc le faire.
Bigeard : Vous tes un idaliste. Vous savez bien que quand la population vous suit elle le fait
sous la pression.
Ben Mhidi : La guerre couvre lensemble du territoire et toute la population doit y participer.
Cest son avenir de libert qui est en jeu.
Bigeard : Je comprends votre lutte, lui dis-je, mais je ne peux pas admettre de vous voir
massacrer par les bombes des femmes, des jeunes filles, des gosses qui meurent cause de
vous ou qui survivent les jambes ou les bras arrachs.
Ben Mhidi : Cest vous qui en tes responsables. Il est temps que la minorit europenne
reconnaisse notre droit la libert. Que la France quitte lAlgrie et tout cela sarrtera ! Au
fond, une bombe vaut mieux que cent discours. Les combats dans le djebel, personne ne sen
proccupe, mais une bombe au cur dAlger, a fait la une de tous les journaux, Paris, New
York ou Moscou. La lutte arme nest pas une fin, cest simplement un moyen de parvenir
nos buts.
Propos dun tortionnaire nomm Aussaresses : la preuve par le cynisme
Aprs plusieurs jours dinterrogatoire de Larbi Ben Mhidi par les parachutistes du centre de
tri de la Scala (El Biar) sur les hauteurs dAlger, le gnral Paul Aussaresses relate, dans un
entretien accord au mois de mai 2001 au quotidien Le Monde, les derniers instants du chef

de laction arme au sein de la Zone autonome dAlger. Voici quelques extraits de son livre
Services spciaux Algrie 1955-1957.
Le gnral Massu, sadressant Aussaresses :
Alors quen pensez-vous ?
Gnral Aussaresses : Je ne vois pas pourquoi Ben Mhidi sen tirerait mieux que les autres.
En matire de terrorisme, je ne suis pas plus impressionn par le cad que par le sous-fifre.
Nous avons excut plein de pauvres diables qui obissaient aux ordres de ce type et voil que
nous tergiversons depuis bientt trois semaines juste pour savoir ce que nous allons en faire !
Je suis entirement daccord avec vous, mais Ben Mhidi ne passe pas inaperu. On ne peut
pas le faire disparatre comme a.
Alors, laissez-moi men occuper avant quil ne svade, ce qui nous pendra au nez si nous
continuons hsiter.
Eh bien, occupez-vous-en, faites pour le mieux, je vous couvrirai, dit Massu en soupirant.
Aussaresses poursuit :
Je compris quil avait le feu vert du gouvernement. Cest moi qui ai rcupr Ben Mhidi la
nuit suivante El-Biar. Bigeard avait t prvenu que je prendrais en charge son prisonnier. Il
stait arrang pour sabsenter. Je suis arriv avec des Jeep et un Dodge. Javais une douzaine
dhommes de ma premire quipe, arms jusquaux dents. Jai fait monter Ben Mhidi
prcipitamment dans le Dodge. Nous avons roul toute allure. Nous nous sommes arrts
dans une ferme isole quoccupait le commando de mon rgiment. Ctait une vingtaine de
kilomtres au sud dAlger, gauche prs de la route. La ferme avait t mise notre
disposition par un pied-noir. Le btiment dhabitation tait modeste et ne comprenait quun
rez-de-chausse. Ma seconde quipe mattendait l-bas. (...) Pendant ce temps, nous avons
isol le prisonnier dans une pice dj prte. Un de mes hommes se tenait en faction
lentre. Une fois dans la pice, avec laide de mes grads, nous avons empoign Ben Mhidi
et nous lavons pendu, dune manire qui puisse laisser penser un suicide. Quand jai t
certain de sa mort, je lai tout de suite fait dcrocher et transporter lhpital. Il tait peu
prs minuit. Jai appel aussitt Massu au tlphone.
Mon gnral, Ben Mhidi vient de se suicider. Son corps est lhpital. Je vous apporterai
mon rapport demain matin. Massu a pouss un grognement et a raccroch. Il savait bien que
mon rapport tait prt depuis le dbut de laprs-midi, histoire de gagner un peu de temps
().