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Densidad

Para otros usos de este trmino, vase Densidad (desambiguacin).

Un cilindro graduado que contiene varios lquidos de colores con diferentes densidades.

En fsica y qumica, la densidad (del latn denstas, -tis) es una magnitud escalar referida
a la cantidad de masa en un determinadovolumen de una sustancia. Usualmente se
simboliza mediante la letra rho del alfabeto griego. La densidad media es la razn entre
la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa.

Si un cuerpo no tiene una distribucin uniforme de la masa en todos sus puntos la


densidad alrededor de un punto puede diferir de la densidad media. Si se considera una
sucesin de pequeos volmenes decrecientes
(convergiendo hacia un volumen
muy pequeo) centrados alrededor de un punto, siendo
la masa contenida en cada
uno de los volmenes anteriores, la densidad en el punto comn a todos estos volmenes
es:

La unidad es kg/m en el SI.


Como ejemplo, un objeto de plomo es ms denso que otro de corcho, con independencia
del tamao y masa.
ndice
[ocultar]

1Historia
2Tipos de densidad
o 2.1Densidad absoluta
o 2.2Densidad relativa
o 2.3Densidad media y densidad puntual
o 2.4Densidad aparente
3Cambios de densidad
4Medicin
o 4.1Unidades
o 4.2Densidad de los elementos qumicos
5Vase tambin
6Referencias
7Bibliografa
8Enlaces externos

Historia[editar]
Segn una conocida ancdota, Arqumedes recibi el encargo de determinar si el orfebre
de Hiern II de Siracusa desfalcaba el orodurante la fabricacin de una corona dedicada a
los dioses, sustituyndolo por otro metal ms barato (proceso conocido
como aleacin).1Arqumedes saba que la corona, de forma irregular, podra ser aplastada
o fundida en un cubo cuyo volumen se puede calcular fcilmente comparado con la masa.
Pero el rey no estaba de acuerdo con estos mtodos, pues habran supuesto la
destruccin de la corona.
Arqumedes se dio un relajante bao de inmersin, y observando la subida del agua
caliente cuando l entraba en ella, descubri que poda calcular el volumen de la corona
de oro mediante el desplazamiento del agua. Hallado el volumen, se poda multiplicar por
la densidad del oro hallando el peso que debiera tener si fuera de oro puro (la densidad del
oro es muy alta, 19 300 kg/m, y cualquier otro metal, aleado con l, la tiene menor), luego
si el peso no fuera el que correspondiera a si fuera de oro, significaba que la corona
tendra aleacin de otro metal.

Supuestamente, al hacer este descubrimiento sali corriendo desnudo por las calles
gritando: "Eureka! Eureka!" (! en griego, que significa: "Lo encontr"). Como
resultado, el trmino "Eureka" entr en el lenguaje comn, y se utiliza hoy para indicar un
momento de iluminacin.
La historia apareci por primera vez de forma escrita en De Architectura de Marco Vitruvio,
dos siglos despus de que supuestamente tuviese lugar. 2 Sin embargo, algunos
estudiosos han dudado de la veracidad de este relato, diciendo (entre otras cosas) que el
mtodo habra exigido medidas exactas que habran sido difciles de hacer en ese
momento.3 4
Otra versin de la historia dice que Arqumedes not que experimentaba un empuje hacia
arriba al estar sumergido en el agua, y pens que, pesando la corona, sumergida en agua,
y en el otro platillo de la balanza poniendo el mismo peso en oro, tambin sumergido, la
balanza estara equilibrada si la corona era, efectivamente, de oro. Ciertamente, el empuje
hacia arriba del agua sera igual si en los dos platillos haba objetos del mismo volumen y
el mismo peso. Con ello, la dificultad de conocer con exactitud el volumen del slido de
forma irregular, en la poca, se dejaba de lado. De esta otra versin naci la idea
del Principio de Arqumedes.
Mucho ms tarde, naci el concepto de densidad entre los cientficos, en tiempos en que
las unidades de medida eran distintas en cada pas, de modo que, para evitar expresarlo
en trminos de las diversas unidades de medida usuales para cada cual, asignaron a cada
materia un nmero, adimensional, que era la relacin entre la masa de esa materia y la de
un volumen igual de agua pura, sustancia que se encontraba en cualquier laboratorio
(densidad relativa). Cuando se fij la unidad de peso en el sistema mtrico decimal, el
kilogramo, como un decmetro cbico (un litro), de agua pura, la cifra empleada hasta
entonces, coincidi con la densidad absoluta (si se mide en kilogramos por litro, unidad de
volumen en el viejo Sistema Mtrico Decimal, aunque aceptada por el SI, y no en
kilogramos por metro cbico, que es la unidad de volumen en el SI)

Tipos de densidad[editar]
Densidad absoluta[editar]
La densidad o densidad absoluta es la magnitud que expresa la relacin entre la masa y
el volumen de una sustancia. Su unidad en el Sistema Internacional es kilogramo por
metro cbico (kg/m), aunque frecuentemente tambin es expresada en g/cm. La
densidad es una magnitud intensiva.

siendo , la densidad; m, la masa; y V, el volumen de la sustancia.

Densidad relativa[editar]
Artculo principal: Densidad relativa

La densidad del aire frente a la temperatura.

La densidad relativa de una sustancia es la relacin existente entre su densidad y la


de otra sustancia de referencia; en consecuencia, es una magnitud adimensional (sin
unidades)

donde
es la densidad relativa, es la densidad de la sustancia, y
densidad de referencia o absoluta.

es la

Para los lquidos y los slidos, la densidad de referencia habitual es la del agua
lquida a la presin de 1 atm y la temperatura de 4 C. En esas condiciones, la
densidad absoluta del agua destilada es de 1000 kg/m, es decir, 1 kg/dm.
Para los gases, la densidad de referencia habitual es la del aire a la presin de 1
atm y la temperatura de 0 C.

Densidad media y densidad puntual[editar]


Para un sistema homogneo, la expresin masa/volumen puede aplicarse en
cualquier regin del sistema obteniendo siempre el mismo resultado.
Sin embargo, un sistema heterogneo no presenta la misma densidad en partes
diferentes. En este caso, hay que medir la "densidad media", dividiendo la masa
del objeto por su volumen o la "densidad puntual" que ser distinta en cada punto,
posicin o porcin "infinitesimal" del sistema, y que vendr definida por:

Sin embargo, debe tenerse que las hiptesis de la mecnica de medios


continuos solo son vlidas hasta escalas de
, ya que a escalas atmicas la
densidad no est bien definida. Por ejemplo, el tamao del ncleo atmico es
cerca de
y en l se concentra la inmensa mayor parte de la masa
atmica, por lo que su densidad (2,31017kg/m3) es muy superior a la de la materia
ordinaria. Es decir, a escala atmica la densidad dista mucho de ser uniforme, ya
que los tomos estn esencialmente vacos, con prcticamente toda la masa
concentrada en el ncleo atmico.

Densidad aparente[editar]
La densidad aparente es una magnitud aplicada en materiales de constitucin
heterognea, y entre ellos, los porosos como el suelo, los cuales forman cuerpos
heterogneos con intersticios de aire u otra sustancia, de forma que la densidad
total de un volumen del material es menor que la densidad del material poroso si
se compactase. En el caso de un material mezclado con aire se tiene:

La densidad aparente de un material no es una propiedad intrnseca del material y


depende de su compactacin. La densidad aparente del suelo (
) se obtiene
secando una muestra de suelo de un volumen conocido a 105 C hasta peso
constante.

Donde:
WSS, Peso de suelo secado a 105 C hasta peso constante.
VS, Volumen original de la muestra de suelo.

Se debe considerar que para muestras de suelo que varen su


volumen al momento del secado, como suelos con alta concentracin
de arcillas 2:1, se debe expresar el contenido de agua que posea la
muestra al momento de tomar el volumen.
En construccin se considera la densidad aparente de elementos de
obra, como por ejemplo de un muro de ladrillo, que contiene ladrillos,
mortero de cemento o de yeso y huecos con aire (cuando el ladrillo es
hueco o perforado).

Cambios de densidad[editar]
En general, la densidad de una sustancia vara cuando cambia
la presin o la temperatura, y en los cambios de estado. En particular
se ha establecido empricamente:

Cuando aumenta la presin, la densidad de cualquier material


estable tambin aumenta.
Como regla general, al aumentar la temperatura, la densidad
disminuye (si la presin permanece constante). Sin embargo,
existen notables excepciones a esta regla. Por ejemplo, la
densidad del agua dulce crece entre el punto de fusin (a 0 C) y
los 4 C; algo similar ocurre con el silicio a bajas
temperaturas.[cita requerida]

El efecto de la temperatura y la presin en los slidos y lquidos es


muy pequeo, por lo que tpicamente la compresibilidad de un lquido
o slido es de 106 bar1(1 bar=0,1 MPa) y el coeficiente de
dilatacin trmica es de 105 K1. Las consideraciones anteriores
llevan a que una ecuacin de estado para una substancia ordinaria
debe satisfacer las siguientes restricciones:

(*)
Por otro lado, la densidad de los gases es fuertemente afectada por la
presin y la temperatura. La ley de los gases ideales describe
matemticamente la relacin entre estas tres magnitudes:

(**)
donde
es la constante universal de los gases ideales, es la
presin del gas,
su masa molar y
la temperatura absoluta. Eso
significa que un gas ideal a 300 K (27 C) y 1 atm duplicar su
densidad si se aumenta la presin a 2 atm manteniendo la
temperatura constante o, alternativamente, se reduce su temperatura
a 150 K manteniendo la presin constante. Como puede comprobarse
las relaciones (*) tambin se satisfacen en (**)

Medicin[editar]

Un densmetro automtico que utiliza el principio del tubo en U oscilante.

Picnmetro.

La densidad puede obtenerse de forma indirecta y de forma directa.


Para la obtencin indirecta de la densidad, se miden la masa y el
volumen por separado y posteriormente se calcula la densidad. La
masa se mide habitualmente con una balanza, mientras que el
volumen puede medirse determinando la forma del objeto y midiendo
las dimensiones apropiadas o mediante el desplazamiento de un
lquido, entre otros mtodos. Los instrumentos ms comunes para
medir la densidad son:

El densmetro, que permite la medida directa de la densidad de un


lquido.
El picnmetro, que permite la medida precisa de la densidad de
slidos, lquidos y gases (picnmetro de gas).
La balanza hidrosttica, que permite calcular densidades de
slidos.
La balanza de Mohr (variante de balanza hidrosttica), que
permite la medida precisa de la densidad de lquidos.

Otra posibilidad para determinar las densidades de lquidos y gases


es utilizar un instrumento digital basado en el principio del tubo en U
oscilante. Cuyo frecuencia de resonancia est determinada por los
materiales contenidos, como la masa del diapasn es determinante
para la altura del sonido5

Unidades[editar]
Las unidades de medida ms usadas son:

En el Sistema Internacional de Unidades (SI):

kilogramo por metro cbico (kg/m).


gramo por centmetro cbico (g/cm).
kilogramo por litro (kg/L) o kilogramo por decmetro cbico. La
densidad del agua es aproximadamente 1 kg/L (1000 g/dm = 1
g/cm = 1 g/mL).
gramo por mililitro (g/mL), que equivale a (g/cm).
Para los gases suele usarse el gramo por decmetro
cbico (g/dm) o gramo por litro (g/L), con la finalidad de
simplificar con la constante universal de los gases ideales:

En el Sistema anglosajn de unidades:

onza por pulgada cbica (oz/in)


libra por pulgada cbica (lb/in)
libra por pie cbico (lb/ft)
libra por yarda cbica (lb/yd)
libra por galn (lb/gal)
libra por bushel americano (lb/bu)
slug por pie cbico.

Densidad de los elementos qumicos[editar]


Densidad de los elementos qumicos en condiciones de
laboratorio, expresadas en gcm -3 (los elementos de una densidad
mayor que la del osmio o el iridio slo tienen una densidad
terica los elementos radiactivos super-pesados se producen en
cantidades demasiado bajas o se desintegran demasiado
rpidamente para permitir la medicin):