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L'enfant

et la vie familiale
sous l'Ancien Rgime

FruIlC/',

1943

J'lM)

1973

L'Homme devant la mort


Ed, du Seuil, coll. UH , 1977

Essais sur l'histoire de la mort


en Occident
du Moyen Age nos jours
Ed. du Seuil, 1975

Western Attitudes rowards dcuth


The lohns Hopkins Universitv Press,
Baltimore, /974

Ed, dll Scull, (,0/1, {{-"Il

PI(il1.

L'Enfant et la Vic familiale


SCHIS l'Ancien Rgime

Le Temps de l'Histoire
Ed. du Rocher, }1)54

Histoire des populations franaises el


dl' leurs attitudes devant la VIC
depuis le XVIII" sicle
Set], / V48
coll.
{'oill/s Histoire n, 1971

Nouvetle

Les Traditions sociales dans


les pays de France

Ouvrages de
Philippe Aris

ditions du Seuil

L'enfant
et la VIe familiale
sous l'Ancien Rgime

Philippe Aris

Cf;)

2-02-004235-5

Editions du Seuil. 197.1

ISBN

Camille el Lucile Desmoulins


Ecole franaise du XVII!" ~icJc
'
Photo Bullol.
.

('()/II'Cl'f/(U' ;

mtegrale ou partielle faite par


1 present"~lOn ou reproduction
consentemem de l'auteur ou d que qu~ procd que ce soit, sans le
tltue une contrefaon SallCtio~ s,es <I:,an;s C<lUS~, est illicite et consdu c:~~~ ~6~latS articles 425 et suivants

~a loi dU.I,1 mars 1957 interdit tes '0 . ,


.
? l;'ne U!l!Jsation collective, Toutec r~lCSF?1I ~el?roductlOns destines

En

A mes parent.\
A mes beaux-parell/s

La premire concerne d'abord notre vieille socit traditionnelle. J'ai soutenu que celle-ci se. reprsentait mal l'enfant, et
encore plus mal l'adolescent. La dure de l'enfance tait rduite
sa priode la plus fragile, quand le petit d'homme ne parvenait pas se suffire,' l'enfant alors, peine physiquement d-

On dit que l'arbre cache la fort, mais le temps merve'eux de la recherche reste celui o l'historien commence juste
imaginer la vue d'ensemble, quand la brunie n'a pas fini
de se dchirer qui voile les horizons lointains, tant qu'il n'a
pas pris trop de distance avec le dtail des documents bruts,
et que ceux-ci conservent encOre toute leur fracheur. Son
meilleur mrite est peut-tre moins de dfendre une thse,
que de communiquer aux lecteurs la joie de sa dcouverte,
de les rendre sensibles, COfnme il l'a t lui-mme, aux couleurs et aux senteurs des choses inconnues. Mais il a aussi
l'ambition d'organiser tous ces dtails concrets en une structure abstraite, et il a toujours du mal (heurcusement l) se
dgager du fouillis des impressions qui l'ont sollicit dans .'la
qute aventureuse, il reste malhabile cl les plier tout de suite
l'algbre pourtant ncessaire d'une thorie. Longtemps aprs,
au moment de la rdition, le temps a pass emportant evre
lui l'motion de ce premier contact, mais apportant en revanche une compensation: on voit mieux la fort. Aujourd'hui,
la suite des dbats contemporains sur l'enfant, la famille, la
jeunesse, et de l'usage qui a t fait de mon livre, je vois mieux,
c'est--dire de, manire plus tranche et plus simplifie, les
thses que m'a inspires un long dialogue avec les choses.
Je les rsumerai ici, en les ramenant deux.

Prface

L'enfant et la vie familiale Prface

brouill. tait au plus tt ml aux adultes, partageait leurs tra- conservation des biens, la pratique commune d'un mtier, l'envaux et leurs jeux. De trs petit enfant, il devenait tout de suite traide quotidienne dans un monde o un homme et plus en~n .homme jeune, sans passer par les tapes de la jeunesse, qui core une femme isols ne pouvaient pas survivre, et dans les
etaient peut-tre pratiques avant le Moyen Age et qui SOnt cas de crise, la protection de l'honneur et des vies. Elle n'avait
devenues des aspects essentiels des socits volues d'au- pas de jonction affective. Cela ne veut pas dire que l'amour
iourd'hui.
tait toujours absent: il est au contraire souvent reconnaissable,
La transmission des valeurs et des savoirs, et plus gnrale- parfois ds les fianailles, plus gnralement aprs le mariage,
ment la socialisation de l'enfant, n'taient donc pas assures cr et entretenu par la vie commune, comme dans le cas du
par la famille, ni contrles par elle, L'enfant s'loignait vite mnage du duc de Saint-Simon, Mais (et c'est cela qui importe)
de ses parents, et on peut dire que, pendant des sicles, l'duca- le sentiment entre les poux, entre parents et enfants, n'tait
tian a t assure par l'apprentissage grce la coexistence de pas ncessaire l'existence ni l'quilibre de la famille: tant
l'enfant ou du jeune homme et des adultes. Il apprenait les mieux s'il venait par surcrot.
choses qu'il fallait savoir en aidant les adultes les faire.
Les changes affectifs et les communications sociales taient
Le passage de l'enfant dans la famille et dans la socit tait donc assurs en dehors de la famille, par un milieu trs
trop bref et trop insignifiant pour qu'il ait eu le temps et une dense et trs chaud, compos de voisins, d'amis, de matres
et serviteurs, d'enfants et de vieillards, de femmes et d'homraison de forcer la mmoire et de toucher la sensibilit.
Cependant, un sentiment superficiel de l'enfant _ que j'ai mes, o l'inclination jouait sans trop de contrainte. Les tamilappel le ({ mignotage - tait rserv aux toutes premires les conjugales y taient dilues. Les historiens franais appelannes, quand l'enfant tait une petite chose drle. On s'amuM lent aujourd'hui u; sociabilit cette propension des commuM
sait avec lui comme avec un animal, un petit singe impudique. n~uts traditionnel/es aux rencontres, aux [r querations, aux
S'il mourait alors, comme cela arrivait souvent, quelques-uns fetes. Voil comment je vois nos vieilles socits, diffrentes
pouvaient s'en dsoler, mais la rgle gnrale tait qu'on n'y il la fois de celles que nous dcrivent aujourd'hui les ethnoprt pas trop garde, un autre le remplacerait bientt. Il ne logues et de nos socits industrielles.
sortait pas d'une sorte d'anonymat.
Venait-il surmonter les premiers prils, survivre au
temps du mignotage, il arrivait souvent qu'il vivait ailleurs
que dans sa famille. Cette famille tait compose du couple
~a. premire thse est un essai d'interprtation des socits
et des enfants qui restaient avec lui : je ne pense pas que tradl~lOnnelles, la seco~de veut montrer la place nouvelle prise
la famille tendue ( plusieurs gnrations Ou plusieurs par 1enfant et la famille dans nos socits industrielles,
groupes collatraux) ait jamais exist ailleurs que dans l'imaA partir d'une certaine priode [problme obsdant d'criglnation des moralistes comme Alberti dans la Florence du gine sur lequel je reviendrai), en tout cas d'une manire
XVe sicle, ou comme les sociologues traditionalistes franais dfinitive et imprative partir de la fin du XV Ile sicle, un
du x/xe sicle, sauf certaines poques d'inscurit quand le changement considrable est intervenu dans l'tat de murs
lignage devait se substituer la puissance publique dfaillante, que je viens d'analyser. On peut le saisir partir de deux
et dans certaines conditions conomico-iuridiques, (Par exem- ap proches distinctes. L'cole s'est substitue l'apprentissage
pie dans des rgions mditerranennes, peut-tre l o le comme moyen d'ducation, Ce/a veut dire que l'enfant a cess
droit d'avantager compltement l'un des enfants favorisait la d'tre mlang aux adultes et d'apprendre la vie directement
cohabitation.)
leur contact. Malgr beaucoup de rticences et de retards, il
Cette famille ancienne avait pour mission trs ressentie la Cl t spar des adultes, et maintenu l'cart dans une manire

V'

familiale

x/xe

de quarantaine, avant d'tre lch dans le monde. Cette quarantaine, c'est l'cole, le collge. Commence alors un long processus d'enjerrnement des enfants (comme des [ous, des pauvres et
des prostitues) qui ne cessera plus de s'tendre jusqu' nos
jours et qu'on appelle la scolarisation.
Cette mise part - et la raison - des enfants doit tre
interprte comme l'une des faces de la grande moralisation
des hommes par les rformateurs catholiques ou protestants,
d'Eglise, de robe ou d'Etat. Mais elle n'aurait pas t possible
dans les faits .'iWIS la complicit sentimentale des familles, ct
c'est la seconde approche du phnomne que je voudrais SOIi~
ligner.' La famille est devenue un lieu d'affection ncessaire
entre les poux et entre parents et enfants, ce qu'elle n'tait
pas auparavant, Cette affection s'exprime surtout par la chance
dsormais reconnue l'ducation. Il ne s'agit plus seulom'Ilt
d'tablir ses enfants en jonction du bien er de l'honneur. Sentiment tout fait nouveau: les parents s'intressent aux tudes de leurs eniunts et les suivent avec une sollicitude habiet XXl~ sicles, mais inconnue autrefois. Jean
tuelle aux
Racine crit son fils Louis il propos de ses professeurs
comme un pre d'aujourd'hui (ou d'hier, d'un hier trs proche).
La [amille commence alors s'organiser autour de l'enfant,
lui donner une importance telle qu'il sort de son ancien ananvmat, qu'on ne peur pas sans grande peine le perdre et le rem~
placer, qu'on ne peut pas non plus le rpter trop souvent,
et qu'il convient de limiter son nombre pour mieux s'en occupero Rien d'tonnant ce que cette rvolution scolaire et sentimentale s'accompagnt la longue d'un malthusianisme dmographique, d'une rduction volon raire des naissances, observable ds le XV/lIe sicle. Tout ceci se tient (peut-tre trop Men
pour l'il mfiant d'un P. Veyne.').
La consquence, qui dborde la priode envisage dans ce
livre, mais que j'ai dveloppe ailleurs, est la polarisation de
la vie sociale au X/Xe sicle autour de la famille et de la profession, et la disparition (sauf exception comme la Provence
de M. Agulhon et M. Vovelle) de l'ancienne sociabilit.

L'enfant et fa
9

1. A. Besanon, Histoire et psychanalyse , A lina/es ESC 19.


1964, p. 242, n" 2. - J. L Flandrin. Enfance et socit .
Alina/es ESC 19, 1964, p. 322*329.

Un livre a sa vie propre, il chappe vite son auteur pour


appartenir un public qui n'est pas toujours celui que Faute ur a prvu.
Tout s'est pass comme si les deux thses que je viens d'exposer ne s'adressaient pas exactement au mme public.
La seconde, qui paraissait regarder vers l'explication immdiate du prsent, a t tout de suite exoiotte par des psychologues el des sociologues, en particulier aux Etats-Unis o les
sciences de l'homme se proccuprent plus tt qu'ailleurs des
crises de la jeunesse. Ces crises mettaient en vidence la difficult, voire la rpugnance, des jeunes passer l'tat adulte.
Or mes analyses suggraient que cette situation pouvait tre
la consquence de l'isolement prolong des jeunes dans la
[amille et l'cole. Elles montraient aussi que le sentiment de
la famille. et la scolarisation intense de la jeunesse, taient un
mme phnomne et un phnomne rcent, relativement datable, et qu'auparavant la famille se distinguait mal l'intrieur
d'un espace social beaucoup plus dense et chaud.
Les sociologues, les psychologues, les pdiatres mme ont
ainsi orient mon livre, m'entranant leur suite aux EtatsUnis les journalistes m'appelaient un French sociologist et il'
suis devenu un jour pour un grand h eb domadoire parisien un
sociologue arnricain !
Sur le moment, cet accueil a eu pour moi un got dl' paradoxe, car c'est au nom de la psychologie moderne qu'en
France on m'avait fair quelques reproches .- ngligence des
curiosits de la psychologie moderne ", a dit A. Besanon,
trop de concession au fixisme de la psychologie traditionnelle )', a dit J. L. Flandrin ', et c'est bien vrai que j'ai touiours
eu du mal viter les vieux mots quivoques et aujourd'hui
dsuets jusqu'au ridicule, mais toujours si vivants dans la
culture moraliste et humaniste qui fUI la mienne.
Ces critiques anciennes sur le bon lisage de la psychologie

Prface

o:

fv. 1971 , p. 41-7 5.

1. N. Z. Dav is,

h grou ps and
The ress ons of misr ule : yout Present 50.
and
P(Ht
,
ce
Fran
ury
char ivari s on sixte enth cent

que je sera is tent de dire


mr iten t rfle xion et voic i ce
aujo urd' hui.
com port eme nt, c'est--dire
On peut s'essayer l'histoire du
soi- mm e ni psyc holo tre
sans
e,
giqu
une histoire psyc holo
tena nt dista nce des tho ries
gue ni psyc hana lyste et en se
odes de la psyc holo gie modu voca bula ire et mm e des mth
mm es psyc holo gues sur leur
derne, et cepe ndan t int ress er ces
devi ent psyc holo gue sa materrain. Si on nat historien, on
des psyc holo gues mod erne s,
nire, qui n'est son.\' dou te pas celle
e. Alor s l'his torie n et le psymai s oui Jo rejo int et la com plt
touj ours au nive au des mchol ogu e se renc ontr ent, non pas
mais au nive au du sujet,
es,
rent
thod es qui peuv ent tre diff
com me on dit aujo urd' hui, de
de la fao n de pose r le sujet, ou,
la prob lma tiqu e.
psyc holo gie l'histoire, est
L'ap proc he inverse, qui va de la
la russite d'A. Besa non . Cet
aussi poss ible com me le prou ve
ques dangers auxq uels M, Soitinraire prs ente tout efoi s quel
mal gr tant de trou vail les
pp,
rion o n'a pas touj ours cha
nts heur eux. Dan s la note crisaVOureuses et de rapp roch eme
Besa non prcisait bien que
tique qu'il me consacrait, A.
le cost ume , les jeux , l'cole, ni
nt
eme
seul
a: l'en jan t, ce n'es t pas
s histo(c'est-~dire des mod alit
mm e le sent ime nt de l'enf ance
, un
onne
pers
Une
c'est
fes],
riques, emp iriq uem ent saisissah
de
ient
essa
gues
holo
psyc
les
que
dve lopp eme nt, une histoire,
Ce
,
ison
para
com
term e de
reco nstit uer s , c'est--dire lm
t histo rien du XV/IO sillen
exce
un
,
ison
para
com
de
term e
le mod le cons trui t par
dans
ch
cher
cle, N. Z, Dav is 1, l'a
exp rien ce du mon de condes p syct ioso ciol ogue s d'aprs leur
de s'v ader hors de leur mon de
temp orai n. Certes, la tent atio n
gran de chez les psyc holo gues ,
est
ries
pour pro uver leurs tho
sant e, qu'e lle les cond uise dans
et sans aucu n dou te enri chis
ct de Luth er, ou chez les
nos socits trad ition nelle s, du
ode a bien russi au.x eth no
dern iers e sauv ages ). Si la mth
me paraissent plus rculciIogues, les soci ts trad ition nell es
nt traduire les relations
leme
trantes. Elle abo utit trop faci

III

L'en fant et fa vie fami liale

11

obile, 1972.
1. 1. Bou char d, Un village imm socit , op. cit.
et
nce
Enfa

,
drin
2. 1. L. Flan

une quas i-un anim it, la


Si "" s:co nde ths e a renc ontr
t de l'enf ance au Moy en Age )
:re-n~lere (l ~b:sence de sent imen
rve par les histo rien s.
rse
ete accu eilli e avec plus de
hui que les gran des lignes
urd'
aujo
C~fJ;ndan~ on peut dire
dm ogra phes ont reco nnu l'ino~t ;te adm ises , Les histo rien s
nts, les histo rien s des men enfa
dlf!~rence tardive l'gard des
sions aux enfa nts ct leur s
talits ont not la raret des allu
lle com me celu i du save tier
morts, dan~ ~e:' jour nau x de fami
Ont t frapps, com me
1/,1,'
in,
de Lille, edit e par A. Lott
tion soci alisa trice de la
~ou~'hard, par l'absence de foncont
soul ign l'im port ance
lhon .
. amil le . Les trav aux de M. Agu
s rurales et urba ines
aut
mun
d; la ~ soci~bilit dans les com
d Anc ien Reg ime.
ucti ves que les appr obat ions
Mais les criti ques sont plus instr
i deux , l'un e de J. L. Flanndra
retie
ou, les ,con cord ance s. J'en
drin , 1 autr e de N. Z, Dav is.
souc i trop grand, obses. J, L. Flan drin 2 m'a repr och un
ne dno ncer inno vati on
tra
m'en
qui
slOnnel , de l'origine,
t de natu re. Le repr oche
abso.lue.l~,o ~'l y a plut t cha nge men
diffi cile men t vit er
peut
n
est [ustiji, C est un dfa ut qu'o
me je le [ais toucom
e,
essiv
rgr
~uand on proc de par voie
duit trop nav eme nt le sens
Jours dans mes rech erch es. Il intro
t pas innovation abso lue
n'es
du cha nge men t qui, en ralit,

fils dan s le langage mod erne


de Cha rles Perrault et de son
, ce qui n'aj oute rien
gt
~~ p~e abu sif et de l'en fant
jour d'hu i, parce qu'i l n'y a
e
111l,telll genc ,de notr e mon de d'au
du mon de anci en, parce
pa~, de don nees no~veIles, ni celle
me fausse la cam paonis
achr
l'an
qu. li y a ana chrn nism .c et
de l'an achr onis me (le travers
raison: Tou tefo is, la phob ie
de la com para ison , ni indi fides hist orie nsZ n'es ! ni re/u s
: nou s savo ns bien que nou s
n
orai
re~l~e au mon de cont emp
ord les diff renc es, ensu ite les
sais isso ns dans un pass J'ab
nou s vivo ns.
o
ps
ress emb lanc es avec le tem

Prf ace

L'enfant et la vie familiale

1. Op. CI.

2. Ecrite entre 1967 et 1970 quoique publie en 1972


France et tes Franais, 1972, p. 872.

1)

La

mais le plus souvent recodage. L'exemple que donne J. L. Flandrin est bon.' si l'art mdival reprsentait l'enfant comme
un homme rduit, petite chelle cela intresse, crit-il,
non pas l'existence, mais la nature du sentiment de l'enfance . L'enfant tait donc diffrent de l'homme, mais
seulement par la taille et de par la force alors que les autres
caractres restaient semblables. Il serait alors intressant de
comparer l'enfant au nain, qui tient une place importante
dans Jo typologie mdivale. L'enfant est un nain, mais un
nain qui tait assur de ne pas rester nain, sauf cas de sortilge. Le nain ne serait-il pas en revanche un enfant condamn
ne pas grandir, et mme devenir tout de suite un vieillard ratatin?
L'autre critique est celle de N. Z. Davis dans une remarquable tude intitule
The reason of misrule; youth groups
and charivaris in sixteenth. century France 1.
Son argument est peu prs le suivant: comment ai-je pu
soutenir que la socit traditionnelle confondait les enfants
et les jeunes avec les adultes, ignorant le concept de jeunesse,
alors que la jeunesse tenait dans les communauts nlr~les et
aussi urbaines un rle permanent d'organisation des Jetes et
des jeux, de contrle des mariages et des relations sexuelles,
sanctionns par les charivaris? M. Aguihon de ,wm ct dans
son beau livre sur pnitents et [ranes-maons, a consacr un
chapitre aux socits de jeunesse qui intressent de plus en
plus les historiens d'aujourd'hui dans la mesure o ceux-ci sont
attirs par les cultures populaires.
Le problme pos par N. Z. Davis ne m'a pas chapp.
Dans ce livre-ci, je l'avoue, je l'ai paresseusement cart en
rduisant l'tat de ({ traces)} des usages folkloriques dont
N. Z. Davis, M. Agulhon et d'autres ont montr l'tendue et
l'importance.
A vrai dire je ne devais pas avoir la conscience tranquille,
car je suis reVlmu ce problme dans les premires pages d'une
histoire cavalire de l'ducation en France 2. J'ai admis, dans

12

13

les poques antrieures au Moyen Age, dans les aires de civilisation rurale et orale, une organisation des communauts en
classes d'ge, avec rites de passage, selon le modle des ethnoIogues, Dans ces socits, chaque ige aurait sa fonction, et
l'ducation serait alors transmise par l'initiation, et t'intrieur dl' la classe d'ge. par la participation aux services
assurs par celle-ci.
On n'le permettra d'ouvrir une parenthse et de rapporter
le mot d'un jeune ami archologue. Nous visitions les fouilles
crtoises de Motta, en Crte. nous parlions htons rompus dl!
Janroy, d'Homre, de Duby, des structures par classes d'ge
des ethnologues, de leur rapparition au Haut Moyen Age, et
il m'a dit peu prs ceci: dans nos anciennes civilisations,
ces structures ethnographiques, nous fie les apercevons jamais
en place, en pleine maturit, mais toujours l'tat de survivances, que ce soit dans la Grce homrique ou dans le
Moyen Age des chansons de geste. Il avait raison. On ne
peut se dfendre de l'ide que nous projetons trop exactement
dans nos socits traditionnelles les structures aujourd'hui repres par les ethnologues chez les sauvages contemporains.
Mais fermons la parenthse et acceptons l'hypothse d'une
socit-origine, dans le trs haut Moyen Age, qui prsenterait les caractres ethnographiques ou folkloriques couramment admis.
Un grand changement intervient alors dans cette socit,
peut-tre l'poque de la fodalit et du renforcement des
vieilles chefferies. Il concerne l'ducation, c'est--dire la transmission du savoir et des valeurs, Celle-ci est dsormais, ds le
Moyen Age, assure par l'apprentissage. Or la pratique de
l'apprentissage est incompatible avec le systme des classes
d'ge, ou tout au moins, il tend en se gnralisant il le dtruire.
Je ne saurais trop insister sur l'importance qu'il convient d'attribuer l'apprentissage. li force les enfants vivre au milieu
des adultes, qui leur communiquent ainsi le savoir-faire et le
savoir-vivre. Le mlange des ges qu'il entrane me parat un
des traits dominants de notre socit, du milieu du Moyen Age
au XVI/ln sicle. Dans ces conditions les classements traditionnels par ge ne pouvaient que se brouiller et perdre de
leur ncessit.

Prface

L'enfant et la vie familiale

Prface
15

Or, cela est certain, ils ont persist pour la surveillance


sexuelle. et l'organisation des ftes, et on sait l'importance des
ftes dans la vie quotidienne de nos anciennes socits.
Comment concilier la persistance de ce qui tait certainement beaucoup plus que des traces :, et l'exportation prcoce des enfants chez les adultes?
Ne sommes~nous pas dupes, malgr tous les arguments
contraires de N. Davis, de l'ambigut de ce mot de jeunesse?
Mme le latin, encore si proche, ne facilitait pas la discrimirtation. Nron avait vingt-cinq ans quand Tacite dit de lui:
certe finit am Neronis pueritiam et robur juventae adesse. Robur
juventae : c'est la force de l'homme jeune ce n'est pas l'odolescence.
Quel tait l'ge des abbs de la jeunesse et de leurs compa~
gnons? L'ge de Nron la mort de Burrus, l'ge de Cond
Rocroy, l'ge de la guerre ou de la simulation - la bravade 1. En fait ces socits de jeunesse taient des socits
de clibataires, des poques o, dans les classes populaires,
on se mariait souvent tard. L'opposition tait donc entre le
mari et le non-mari, entre celui qui avait une maison lui
et celui qui n'en avait pas et couchait chez les autres, entre le
moins instable et le moins stable.
Il faut donc bien admettre t'existence de socits ~~ jeu~es,
mais au sens de clibataires. La jeunesse des clibataires,
d'Ancien Rgime n'impliquait ni les caractres qui, dans l'Antiquit comme dans les socits ethnographiques, distinguaient
l'phbe de l'homme mr, Aristogiton. d'Harmoius 2, ni ceux
qui opposent aujourd'hui les adolescents auX adultes.

lement compte de donnes nouvelles, et insisterais plus sur le


Moyen Age et son si riche automne.
. En premier lieu j'attirerais l'attention sur un phnomne trs
lJl1port~nt et qui commence cl tre mieux connu : la persistance Jusqu' la fin du XV/le sicle de l'infanticide tolr. Il
ne s'agit pas d'une pratique admise comme l'exposition
Rome. L'infanticide tait un crime svrement puni, li tait
cependant pratiqu en secret, peut-tre assez couramment CaJ~oufl sous la lorme J'accident: les enfants mouraient ;oufjs naturellement dans le lit des parents o ils couchaient. On
ne faisait rien pour les garder ni pour les sauver,
J. ,L. Flandrin a analys cette pratique cache dans une
conf~erence de la socit du XVll" sicle (cycle 1972-1973,
paraure dans la reV/l(~ XYlI e sicle). Il a montr COmment
la diminution de la mortalit enfantine qu'on observe au
X~l!'t' sicle ne peut pas s'expliquer par des raiS01IJ
medlcules et hyginiques .. on a seulement cess de laisser
mourir ou d'aider mourir les enfants qu'on ne souhaitait pas
garder.
"Dans la mme srie de confrences de la socit du XVII,;
sicle le P. Gy a confirm l'interprtation de J. L. Flandrin
en citant des passages des Rituels post-tridentins o les v~
ques dfendent, avec une vhmence qui laisse penser, de
cOIJoch~r les enfants dans le lit de leurs parents, o il leur
arnVmt trop souvent de prir touffs.
Le fait d'aider la nature cl faire disparuitre des sujets aussi
peu dous d'un tre suffisant, n'tait pas avou, mais n'tait
pas non plus considr avec honte. Il faisait partie des choses
mor~/ement neutres, condamnes par les thiques de l'Eglise,
de 1Etat, mais pratiques en secret, dans une demi-conscience
la limite de la volont, de l'oubli, de la maladresse.
'
S'il me fallait concevoir ce livre aujourd'hui, je me gardera~$ .~-~ vie de l'enfant tait alors considre cvec la mme ambimieux de la tentation de l'origine absolue, du point zro, maIS ~I~lfe que celle du ftus aujourd'hui, avec la diffrence que
les grandes lignes demeureraient les mmes. Je tiendrais seu l iniaruicide tait enfoui dans le silence et que l'avortement est
revendiqu tout haut, mais c'est toute la diffrence entre une

civilisation du secret et une civilisation de l'exhibition. Un


1. Un neveu de Mazarin, Paolo Mancini, avait tout juste. qu!nz~temps viendra, au XVIle sicle, o la sage-femme, cette sorans quand il se fit tuer bravement sou~ les murs ~e :a~ls'l;61 cire blanche rcupre par les Pouvoirs aura mission de profin de la Fronde. Cf. G. Dethant, Mazarin et ses amiS, ans,
t, sr l' f
' l .
' . ' . '"'.
'
,
2. Je pense au fameux groupe du muse de Naples.
ge en ani, ou es parents. nlleux informs par les reforma-

14

L'enfant et la vie familiale

plus de vigilance pour sa vie future, aprs la mort. Et


nous voici amens l'histoire passionnante du baptme, de
l'ge du baptme, du mode d'administration, que je regrette
de n'avoir pas abord dans mon livre. Je souhaite qu'elle
tente quelque jeune chercheur. Elle permettrait de saisir I'uttitude devant la vie et l'en jan ce hautes poques, pauvres en
documents, mais pas pour confirmer ou modifier la date du
dbut d'un cycle, mais pour montrer comment, au cours d'un
polymorphisme continu, les mentalits anciennes se sont transformes par -coups, par une srie de petits chungements.
L'histoire du baptme me parait un bon exemple de ce
type d'volution en spirale.
Je proposerai la rflexion des chercheurs l'hypothse SI~
vante.
Dans une socit unanimement chrtienne, comme les socits mdivaies, chaque homme, chaque femme devait tre
baptis, et il l'tait en effet, mais quand et conl1nent? Vers
le milieu du Moyen Age on a l'impression ( confirmer) que
les adultes ne manifestaient pas toujours beaucoup d'empressement faire baptiser vite leurs enfants, oubliaient de le
faire dans les cas graves. Dans une socit unanimement chrtienne ils ne se comportaient gure autrement que les indiffrents dl' nos socits Ioiques I l'imagine assez que les choses
devaient se passer ainsi : les baptmes taient administrs
dates fixes, deux fois par an, la veille de Pques et la veille
de la Pentecte. Il n'y avait pas encore dl' registre de catholl-

Si la vie physique dl> l'entant comptait encore si peu, on


devrait s'attendre, dans une socit unanimement chrtienne,

C'est exactement J'inverse de l'volution qui se droule


sous nos yeux vers la libert de J'avortement. On est alors
pass d'un infanticide secrtement admis WI respect de plus en
plus exigeant dt> la vie de l'enfant.

cote.

teurs, rendus plus sensibles la mort, deviendront plus vigiIants et souhaiteront conserver leurs eniarus cote que

16

17

cit ni de certificats .. rien ne contraignait les individus sinon


leur propre conscience, la pression de l'opinion et la peur
d'une autorit lointaine. ngligente, dsarme. On amenait
alors les enfants {HI baptme quand on le voulait bien, et des
retards de plusieurs annes pouvaient tre frquents, Les baptistres du XII', XII" sicle, sont d'ailleurs de grandes ('lives,
semblables des baignoires o un enfant qui ne devait plus
tre trs petit tait encore immerg: CIJVeS profondes o les
peintres-verriers plongent Clovis pour son baptme ou saint
Jean [Jour son su ppllce ~- petites baignoires rectangulaires en
forme de sarcophage.
Si dans l'intervalle des baptmes collectifs l'enfant venait
mourir, on ne s'en mouvait pas outre mesure.
/1 est certain que les pasteurs mdivaux se sont inquits
de cet tat d'esprit, ont multipli les lieux de culte afin de
permettre aux prtres de se rendre plus vite au chevet d'une
accouche. Une pression de plus en plus jorte, en particulier
par les Mendiants, s'est exerce sur les familles pour les forcer
cl administrer le baptme le plus tt possible aprs la naissance. On a alors renonc aux baptmes collectifs qui imposaient un dlai trop long, et la rgle, suivie par l'usage, est
devenue le buptme du tout petit enfant. L'immersion a t
abandonne au profit du rite actuel d'aspersion. (Il y aurait
eu lUI rite intermdiaire combinant j'immersion et l'uspersion-}
Enfin il appartenait aux sages-femmes de baptiser les enfants
malvenus, usque in utero.
Plus tard, partir du XVIe sicle, les registres de caihoitcit ont permis le contrle, par les visiteurs diocsains par
exemple, de l'administration du baptme (contrle qui n'existait pas avant). Mais dans les sensibilits, la partie devait tre
dj gagne, et probablement ds le XIVe sicle. Le XIVe
sicle me parat le moment fort de cette histoire. C'est alors
que les enfants devinrent plus nombreux dans le nouveau
[olklore des Miracles Notre Dame, dont je me suis servi
La dcouverte de l'enfance ,
dans le chapitre
Dans ce domaine du merveilleux, il faut attribuer une mention spciale un type de miracles qui, je suppose, doit apparatre alors, sinon plus tard : la rsurrection des enfants
morts safls baptme, juste le temps de recevoir le sacrement.

Prface

L'enfant et la vie familiale

1970.

1. J. Toussaert, Le Sentiment religieux en Flandre la fin du


Moven Age, Paris, 1963.
i. M. Bernos, Rflexion sur un miracle s; Annales du Midi 82,

Un autre fait va nous retenir dans ce XIVe sicle dont timportance n'a pas t assez souligne dans mon livre. Il s'agit des
tombeaux. J'ai bien dit quelques mots ce sujet dans le chapitre: Dcouverte de l'enfance, Des recherches rcentes
sur l'attitude devant la mort me permettent d'tre aujourd'hui
plus prcis.
Parmi les innombrables inscriptions funraires des quatre
premiers sicles de notre re qui sollicitent partout le visiteur

J. Toussaert

1 raconte un
miracle de ce genre Poperinghe,
Il mars 1479. Mais c'est un miracle original, inattendu, extraordinaire, comme on n'en connaissait pas eeccre beaucoup.
Aux XVIe et XVIIe sicles, ces miracles sont devenus banals, il
existe des sanctuaires spcialiss dans ce genre de prodiges
qui n'tonnent plus personne. On les appelait joliment des
sanctuaires rpit . M. Bernos a analys ce phnomne avec
finesse propos d'un miracle l'Annonciade d'Aix-en-Provence, le premier dimanche de Carme 1558. Le miracle n'tait
pas le rpit, phnomne commun dans cette glise o on avait
l'habitude de dposer les petits cadavres sur l'autel et d'attendre
pour les baptiser les signes frquents d'une ranimation. Ce
qui surprenait et bouleversait tait l'allumage surnaturel d'un
cierge pendant le rpit : cela tait vraiment extraordinaire,
et pas le rpit 2.
En 1479 l'accoutumance n'avait pas encore mouss Tmerveillement : on n'tait sans doute pas loin de l'origine de la
dvotion.
Tout se passe donc com'!le si on commenait dcouvrir
l'me des enfants avant leur corps, sous la pression des tendances rformatrices de l'Eglise. Mais la volont des litterati,
quand elle a t accepte, a t aussitt folklorise, et l'enfant
a commenc sa carrire populaire comme hros d'un nouveau
folklore religieux.

18

19

romain, beaucoup parlent d'enfants, de petits enfants de quelques mois: des parents trs affligs ont d pos ce monument
la mmoire de leur enfant bien-aim mort quelques mois ou
quelques annes (tant d'annes, tant de mois, tant de jours).
A Rome, en Gaule, en Rhnanie, de nombreuses tombes sculptes runissent sur Le mme monument des images du couple
et des enfants. Ensuite, partir du VI'-Vle sicle environ la famille et l'enfant disparaissent des reprsentations et des inscriptions funraires. Quand l'usage du portrait reviendra, aux XI\'~
X1P' sicles, les tombes seront individuelles, le rnari et la femme
spars, et bien entendu il n'y aura pas de tombe sculpte d'enfant. A Fontevrau!t, les tombes des deux rois Plantagenet sont
bien spares.
L'habitude de runir les deux, quelquefois les trois poux
(le mari et ses deux femmes successivess, devient plus Irequerue au XIV(~ sicle, poque o apparaissent aussi, quoique
encore rares, les tombeaux figures de petits enfants. Le rapprochement n'est pas fortuit. J'ai cit, dans le chapitre La
dcouverte de l'enfance , les portraits de 1378 des petits
princes d'A miens, mais ceux-ci taient des enfants royaux.
On peut voir l'glise de Taverny deux dalles murales
figures et inscriptions, tombeaux d'enfants de la famille Montmorency. La mieux conserve est celle de Charles de Montmorency (~ui mourut en 1369. L'enfant est reprsent emmaillot,
~nrollie dans ses langes, Ce qui n'est pas frquent cette
l'Poque. Voici l'inscription, assez prtentieuse: Hic Manet inclusus adolescens et puerulus / de Montmorenci Karotus tomba jacer ista / anno mille C. ter paradisii sensiit iter 1 ac sexagestmo novem simul addas in ille / gaudeat in christo tempere
perpetua. Charles avait un demi-frre Jean, mort en 1352. Sa
tombe subsiste mais les reliefs d'albtre, trop fragiles, ont dispam, si bien qu'on ne sait pas COmment l'enfant tait repr.l'ent - peut-tre aussi envelopp dans ses langes. Son pitaphe franaise est plus simple: lcy gist l ehan de Montmorend iadis fils de noble home et puissant Challes mon Seignieur
de Montrnorenci, qui trpassa l'an de grce mille trois cent
cinquante deux le 29(' jour de juillet.
Dans les deux cas, o il y a portrait, l'pitaphe dit le nom
du pre, la date de la mort, mais elle ne donne ni le nom de

Prface

L'enfant et la vie

l. Forcella,

X lIT

,78ft

Revenons au thme de l'enfant roul dans ses langes.


C'est seulement au XVIl" sicle qu'on s'est plu reprsenter
l'enfant rel dans la nudit du putto. /1 tait auparavant en
maillot 011 en habit. On sait d'autre part que l'me tait figure
depuis le Moyen Age sous les traits d'un enfant nu.
Or il existe quelques cas rares et curieux o l'me est elle
aussi emmaillote. A Rome, S. Maria in Transt evere, une
assomption de la Vierge du dbut du XVe sicle : l'me de
la Vierge est un enfant emmaillot que le Christ tient dans
ses bras.
Au muse de Luxembourg, un tombeau de 1590 o un enfant emmaillot est enlev au ciel par deux anges. Ce n'est pas
le portrait d'un petit enfant mort. La notice nous apprend que

la mre ni l'ge du petit entant, et on sait qu'au XlVI'


l'ge du dfunt tait en gnral prcis.
Au XV<!- sicle, les tombes d'enfants et parents runis ,,'''m.. f'
ble, ou les tombes d'enfants seuls, deviennent plus
et au XV/I' sicle elles S'ont banales, comme je l'ai
d'aprs le rpertoire de Gaignres. Mais ces tombes
ou graves taient rserves des familles d'une
importance sociale (quoique les dalles plates fussent devenues
l'objet d'une fabrication artisanale en srie). Plus
taient les petits {{ tableaux muraux, rduits li une
tian, avec parfois une petite illustration pieuse. Or
de ces simples pitaphes concernent des enfants et leur
est directement inspir de l'pigraphie latine antique.
reprend le thme du regret de l'enfant parti trop tt, par ses
parents.
En voici une de 1471, S. Maria in Campitelli Rome \
Petro Albertonio adolescentulo / cujus aunos ingenium excedebat {l'enfant n-nmrquable par sa prcocit, le petit
Gregorius et Altcriu parentes / unico et dulcissimo t particulirement regrett parce qu'il tait un fils unique : en
posuere / qui vixit anuos iv M. III / obitt MCCCCLXXI.

20
21

le dfunt est un homme de dix-neuf ans, t'rniain emmaillot


est donc son me.
Cette reprsentation n'est pas frquente, mais on connat au
moins lm cas plus ancien, et il se pourrait qu'il y ait une tradition iconographique. Le muse de Vienne (Autriche) con~
serve un ivoire byzantin de la fin du Xl' sicle o l'me de la
Vierge est aussi figure sous la forme d'un enfant emmaillot,
Cette reprsentation de l'me bienheureuse sous la forme
d'un enfant, le plus souvent idalis et nu, quelquefois raliste
et emmaillot, doit tre rapproche de ce qui a t dit plus
haut de l'infanticide et du baptme.
En effet, chez les spiritualistes mdivaux qui sont
l'origine de cette imagerie, l'me de l'lu jouit de la mme innocence enviable que l'enfant baptis, une poque o pourtant,
dans la pratique COm,.1'1Ul1e, l'enfant tait une chose amusante,
mais peu attachante.
Il est curieux de constater que l'me cessera d'tre figure
par un enfant au XVII' sicle quand l'enfant sera dsormais
reprsent pour lui-mme, quand les portraits d'enfants vivants
el morts deviendront plus frquents.
Un curieux monument funraire, conserv au Muse archologique de Senlis, montre comment la situation s'est inverse
la fin du XVII" sicle
il est consacr la mmoire de
l'pouse de Pierre Puget, morte Senlis en 1673, d'une opration csarienne. Elle est enleve au ciel au milieu des nues
dans la pose de l'orante qui est aussi l'expression du renonce~
ment, et l'enfant qu'elle a voulu sauVer est nu et lui tend d'une
main la palme du martyre tandis que rie l'autre il brandit une
banderole o est inscrit: Meruisti. L'enfant est ici sorti de
l'anonymat. /f est trop personnalis pour signifier un mode
d'tre dans l'au-del et d'autre part l'me est trop lie au.x
caractres originaux de l'individu pour tre voque sous les
traits impersonnels d'une allgorie. Dsormais les rapports
entre les dfunts et les survivants sont tels qu' la maison, et
non plus seulement l'glise et sur le tombeau, on veut les
rappeler et les conserver.
Il existe au muse Magnien de Dijon une peinture attribue
Hyacinthe Rigaud. Elle reprsente un jeune garon et une
petite fille qui ont l'air vivants, et ct de ce groupe, le por-

Prface

L'entant et la vie familiale

Prface

23

1. Richard A. Goldthwaite, The florentine palace as dornestic


L D. Her-lihy, Vieillir Florence au Quattrocento , Annales
architecture ), Amer Hist, Rev.. 77, oct. 1972, p. 977-1012.
ESC. 24 nov.cdc. 1969, p. 1340.

peindre ses enfants, rellement morts. avec toutes les appa- revanche, des locataires occupaient des parties centrales.
rences de la vie.
Au XV" sicle, le palais a chang de plan, d'aspect el de
.l'ens. D'abord il est devenu une unit monumentale, un massif
dtach de son voisinage. Les boutiques ont disparu ainsi
que les occupants trangers. L'espace ainsi distingu a t
C'est la fin du XVlle sicle et au XVIIIe que j'ai situ, rserv fa famille, llfle famille [1('11 tendue. Les Loggia sur
.e partant de sources surtout franaises, la retraite de III fa rue ont t fermes ou su p prunrrs, Si le palais tmoignait
famille loin de la rue, de la place, de la vie collective, et son mieux qu'auparavant de la PUi,\\llil(,(, d'une famille, il avait
repli l'intrieur d'une maison mieux dfendue contre Je,s cess d'tre ouvert sur l'extrieur. La vie quotidienne se
intrus mieux prpare pour l'intimit. Cette nouvelle organ/- concentrait l'intrieur d'un rude quadrilatre, autour du
ration' de l'espace priv avait t obtenue par l'indpendanc.e cortile, l'abri des bruits et des indiscrtions de la rue.
des pices qui communiquaient entre elles par un couloir
{( Le palais, crit R. Gokithwac, appartenait un monde
(au lieu d'ouvrir l'une sur l'autre en enfilade) et par leur nouveau de " privacy ", l'usage d'un groupe relativement
spcialisation fonctionnelle (salon, salle manger, charnb.re petit. En effet, le nombre des pices n'tait pas lev:
coucher...). Un trs intressant article de R. A. Goldthwaite dans le palais Strozzi, UI1 seul tage tait habit et il n'y avait
montre qu' Florence on observe ds le XV(~ sicle une priva- gure plus qu'une douzaine de pices. Il est vrai que toutes
tisation de la vie familiale assez analogue, malgr certaines ces pices taient en enfilade, sans couloir Ou espace central
diffrences 1. L'auteur appuie son argumentation sur une ana de communication, ce qui ne permettait donc pas de s'isoler
lyse des palais florentins, de leur apparence extrieure e~ de ce et de faire respecter une vritable intimit, conVne l'architecqu'on peut savoir de leur organisation intrieure. Il sagit donc ture du X'Vl llv sicle la rendra possible.
de familles patriciennes,
NOLIS savons d'autre part que la famille florentine du quaLe palais du XllrMXlV e sicle tait caractris principale- trocento n'tait pas nombreuse 1. Le palais [uwemin n'abritait
ment par la tour, pour la dfense, et par la loggia ~uverte pas le monde de serviteurs et de domestiques, familiers des
sur la rue au rer-de-chausse, o parents, amis et clients se grandes maisons de France et d'Angleterre du XVe~XVII~ sirunissaient pour assister et participer la vie pubIiq.ue du cle, et aussi de l'Ltalie baroque du XVl/(' sicle, pas plus de
quartier et de la cit, Il n'y avait pas al~rs de ~~lutlo~ de deux ou trois serviteurs qu'on ne gardait pas toujours longcontinuit entre la vie publique et la VIC [amiiiole, l un~ temps.
prolongeant l'autre, sauf en cas de crise o le groupe menace
Le modle florentin est donc diffrent de celui que j'ai prse rfugiait dans la tour,
.
sent, On le rapprocherait de notre XVl ll sicle, par la taille
Hors de la tour et de la loggia, le palais se distinguait mai de la [amil!e, l'exclusion des domestiques. si la privatisation
du voisinage urbain, Sur la rue, l rer-de-chausse tait corn-

trait, encadr dans un mdaillon, d'une femme mre, en deuil, pos d'arcades qui se continuaient d'une maison l'autre' enqU parat comme une morte. Or, tout porte croire que la (re de boutiques et aussi accs au palais et ses escaliers. A
femme du mdaillon tait, elle, bien vivante, mais qu'elle se l'intrieur, il manquait autant d'unit, et son espace ne coinciconsidrait comme une morte dont un portrait quasi [une- dait pas avec celui de la iarnille . les pices attribues la faraire rappelait le souvenir, et, en revanche, elle avait fait mille principale se prolongeaient dans la maison d' ct et, en

22

L'enfant et la vie familiale

ne s'accompagnait pas d'une recherche d'espace encore peu


compatible avec l'intimit.
L'originalit florentine rside donc dans un mlange d'intimit et de vastitude, bien analys par R. Goldthwaite : ces
palais {( taient videmment conus pour attribuer une famille
de petite taille un monde priv, un monde elle, mais extraordinairement vaste, qui s'tendait bien au-del des quelques
chambres o on vivait. En ralit, la meilleure manire de
souligner la nouveaut de ce palais est de la dcrire COrmne
une expansion de l'espace priv partir du noyau constitu
par un appartement de dimensions moyennes l'.
Sans doute ne connat-on pas la destination des pices d'habitation, si tant est qu'elles en avaient dj une. Peut-tre Je
studiolo, anctre de notre cabinet, a-t-il t dans cette
socit humaniste, la premire forme de spcialisation de
l'espace priv. Et cependant, on a commenc alors il orner
de petits objets, la manire de nos bibelots, ces pices sans
fonction prcise, mais voues la vie prive. C'est hien la
mme impression de got du blcn-tre priv que nous prouvons devant les naissances de la Vierge, qu'elles soient flamandes, franaises, allemandes ou italiennes, devant toutes
les reprsentations d'intrieur du xv'> sicle, o le peintre
se complat enfermer les objets prcieux ou [amiliers.
Il est normal qu'en un espace aussi privatis, un sentiment
nouveau se SOif dvelopp entre les membres de la famille,
et plus particulirement entre la mre et l'enfant le sentiment
de famille, cette culture, dit R. Goldthwaite, est centre sur
les femmes et les enfants, avec un intrt renouvel pour l'ducation des enfants et une remarquable lvation du statut de
la femme ... Comment expliquer autrement la fascination, presque l'obsession, des enfants et de la relation mre-enfants,
qui est peut-tre le seul thme vraiment essentiel de la Renaissance, avec ses putti, ses enfants et ses adolescents, ses madones
scularises, ses portraits de femmes .
Si le palais de la Renaissance tait ainsi malgr ses vastes
dimensions, rserv la [amitie nuclaire, replie derrire ses
murs massifs, le palais baroque est, conlme le remarque
R. Goldthwaite, plus ouvert au mouvement de la domcsttcit et de la grande clientle. et il se rapproche du modle clas-

24
25

I. Colloque de 1969 Cambridge : Household and Family


ln past firne e. Je complterai la bibliographie avec les ouvrages
suivants 1. Pinchbeck et M. Hewitt, Cltdren in English Societv,
t, 1, Londres, Toronto 1969; K. A. Lokridge, A New Englan
Town, New York 1970: J. Demos, A Little Commonwealth, New
York 1970; D. Hunt, Parents and Children in History, New York
1970; articles des A nnales ESC, cits plus bas.

Le dossier n'est pas prs d'tre ferm. L'histoire de la [amille est ses dbuts, die COrlllnence juste maintenant provoqucr la recherche. Aprs un long silence, la voici qui chemine
dans plusieurs directions. Ses voies ont t prpares par l'histoire dmographique. Plaise au ciel qu'elle ne subisse pas la
mme inflation.' La priode aujourd'hui la plus frquente
va du XVI'> au XVI//" sicle. L'cole de Cambridge, avec
P. Lasl ett et E. A. Wrigley, vellt avoir le cur net de la
composition de la famille, tendue ou conjugale l, et elle a provoqu quelques ractions en France
ap probotion en ce qui
concerne la France du Nord, rserves en ce qui concerne la
France du Midi. Les jeunes historiens franais paraissent plutt
proccups par la formation (1. M. Gouesse ou la dissolution
(A. Lottin du couple. D'autres, encore, comme l'historien

siquc de la grande maison (chteau, manoir, htel ou grande


[erme] du X Vlr-X'Vllvsicle, avant le dcoupage en ap partements indpendants du XVJI/" sicle.
L'pisode [Iorcruin du XV" sicle est im poruuu et suggestif,
J'avais bien remarqu, et comment d ans mon livre, la [rqucnce ds le XV, et au XV!" sicle des signes d'une reconnaisl'ance de l'enfance, aussi bien dans l'imagerie que dans Lducanon, avec le collge, mais R. Goldthwaite a repr dans le
palais florentin une relation trs prcise entre le dbut du sentiment de la famille et de l'enfant, et une organisation particulire de l'espace. Nous sommes amens tendre ses conclusiO/1.I' et supposer une relation analogue entre la recherche
de l'intimit familiale ef personnelle, et toutes les reprsentations d'intrieurs, depuis la miniature du XIV" sicle, jusqu'aux
peintures de l'cole hollandaise.

Prface

L'enfant et la vie familiale

1. AIINaies ESC, 24, n" 6, 1969, p. 1275-1430: 27, n'" 4-5,


1972, p. 7991233; 27, n'' 6, 1972, p. 1351.1388.

amricain Ed. Shorter, s'intressent aux signes annonciateurs,


la fin du X'Vl ll" sicle, d'une plus grande libert des murs.
La bibliographie commence s'allonger : on la trouvera,
ainsi que la position actuelle des problmes, dans trois numms des Annales ESC J,
Souhaitons seulement que l'histoire de la famille ne s'en.
fouisse pas sous l'abondance des publications, due SOn suc.
cs, comme cela est arriv cl son jeune anctre, l'histoire dmographique.
La multiplication des recherches sur la priode du XVlIe
sicle et du XVIII'" sicle, facilite par l'existence d'une dontmentation plus riche qu'on ne l'a cru, confirmera ou infirmera
certaines hypothses. Cependant dans un avenir qui s'annonce
dj, nous risquons de rpter satit les mmes sujets,
avec de petits progrs, qui justifieraient mal l'ampleur des
investissements intellectuels et informatiques.
En revanche, c'est du ct du Moyen Age et de l'Antiquit
que devraient venir les informations les plus dcisives. On
attend avec impatience les pruniers rsultats des recherches
de M. Manson sur les jouets, les poupes, et en dfinitive
l'enfance, pendant l'Antiquit. Il faudrait aussi interroger
mieux que je ne l'ai tent les sources mdivales, les inpuisables XIV\, et XV'~ sicles si importants pour l'avenir de notre
civilisation, el en de, la charnire capitale du Xl--Xil sicie et plus haut encore!
L'histoire des mentalits est toujours, qu'elle l'avoue ou nOll,
une histoire comparative et rgressive. Nous partons ncessairement de ce que nous savons du comportement de l'homme
d'aujourd'hui, comme d'un modle auquel nous comparons les
donnes du pass ~ quitte ensuite il considrer le modle nouveau, ainsi construit il l'aide des donnes du pass, comme
une seconde origine, et il redescendre vers le prsent el
modifier l'image naive que nous avions au dbut.
Au point o nous en sommes aujourd'hui, les relations entre
le XVlI"-XVlIP' sicle et le XIXe*XX" sicle ne sont pas puives, mais les quelques progrs rels seront obtenus au prix

26
27

Les Editions du Seuil ont repris en 1973 .~ans la co.llect~on


Univers historique t'Entant et fa Vie [amitiale s.(;IIS 1 ::t~I~tell
Rgime publi en 1960 aux Editions Plon. Cette deuxI~n.1e edltl~~,
intgrale, tait enrichie d'une prface dans ~aquel1e Philippe Aris
,r"
"
*
faisait le point sur l'hist,oriograp~i~ du su~et:
La version que nous presentons ICI est abregee. Les 1 et 3 par
tics, ainsi que la prface de 1973, ont t entir~ment reproduites.
De la 2" partie, nous n'avons donn que l'essentiel, notamment les
conclusions compltes de 7 chapitres.

1. Dans ces quelques pages, je me suis limit a~x thmes. de


l'enfance et de la famille, laissant de ct les problmes particuliers de l'ducation et de l'cole. Ceux-ci ont fait l'objet depuis
1960 de travaux nombreux, par exemple: P. Rich, EducaLio,: et
Culture dans l'Occident barbare, Paris, 1962; G. Snyders, La Pedagogie en France aux XViI" et xvnr sicles, Paris, 1~63 ; H. D.erreal Un missionnaire de la Contre-Riorme. Saint Pierre Fourier,
Paris, 1965; Ph. Aris, Problmes de l'ducation dans La
France et les Franais. enc. La Pliade, 1972, p. 869~961. Un panorama a t donn au Colloque de Marseille, organis par R. Duchene et paru sous le titre Le xvu" sicle et l'ducation , dans
la revue Marseilte, n" 88 (abondantes bibliographies).

1973

Maisons-Laffitte

d'un pitinement lassant. En revanche le dchiffrement des


sicles - des millnaires! - qui ont prcd le XVIe sicle
pourrait nous apporter une dimension nouvelle. C'est de l
qu'il faut attendre les progrs dcisifs 1.

Prface

Un homme du XVIe OU du XVIIe sicle s'tonnerait des exigences d'tat civil auxquelles nous nous soumettons naturellement. Nous apprenons nos enfants, ds qu'ils commencent
parler, leur nom, celui de leurs parents, et aussi leur ge.
On est trs fier quand le petit Paul, interrog sur son ge, rpond bien qu'il a deux ans et demi. Nous sentons en effet qu'il
est important que petit Pau! ne se trompe pas : que deviendrait-il s'il ne savait plus son ge? Dans la brousse africaine,
c'est encore une notion bien obscure, quelque chose qui n'est
pas si important qu'on ne puisse J'oublier. Mais, dans nos civilisations techniciennes, comment oublierait-on la date exacte de
sa naissance, alors qu' chaque dplacement nous devons
J'crire sur la fiche de police l'htel; chaque candidature,
chaque dmarche, chaque formule remplir. et Dieu sait
s'il y en a et s'il y en aura de plus en plus, il faut toujours la
rappeler. Petit Paul donnera son ge l'cole, il deviendra vite
Paul N. de la classe x, et quand il prendra son premier emploi,
il recevra avec sa carte de Scurit sociale un numro d'incr iptien qui doublera son propre nom. En mme temps, et plutt
que Paul N., il sera un numro, qui commencera par son sexe,
son anne de naissance, et le mois de l'anne. Un jour viendra
o tous les citoyens auront leur numro matricule: c'est le but
des services d'identit. Notre personnalit civile s'exprime dsormais avec plus de prcision par nos coordonnes de naissance que par notre nom patronymique. Celui-ci pourrait trs
hien, la limite, non pas disparatre, mais tre rserv la

Les ges de la vie

1. Le sentiment de l'enfance

Le sentiment de l'en/ana

1. Voir l!" partie, chap. 4.

vie prive, tandis qu'un numro d'identit le remplacerait pour


l'usage civil, dont la date de naissance serait l'un des lments constitutifs. Le prnom avait t, au Moyen Age, considr comme une dsignation trop imprcise, il avait fallu Je
complter par un nom de famille, souvent un nom de lieu.
Et voil qu'il convient maintenant d'ajouter une nouvelle prcision, de caractre numrique, l'ge. Mais le prnom et mme
le nom appartiennent un monde de fantaisie ~ le prnom _
ou de tradition - le nom. L'ge, quantit mesurable lgalement quelques heures prs, ressort d'un autre monde, celui
de J'exactitude ct du chiffre. A ce jour nos habitudes d'tat
civil tiennent la fois de J'un et l'autre monde.
Il existe cependant des actes qui nous engagent gravement,
que nous rdigeons nous-mmes, ct dont le libell n'exige
pas l'indication de la date de naissance. De genres bien diffrents, les uns sont des effets de commerce, traites, ou chques,
les autres sont les testaments, mais ils ont tous t invents
des poques dj anciennes, avant que la rigueur de l'identit
moderne se soit introduite dans les murs. L'inscription de
la naissance sur les registres paroissiaux a t impose aux curs
par Franois I'", et il fallut que, pour tre respecte, cette mesure, qui tait dj prescrite par l'autorit des conciles, ft
accepte par des murs longtemps rtives la rigueur d'une
comptabilit abstraite. On admet que c'est seulement au
xvru- sicle que les curs ont tenu leurs registres avec l'exactitude, ou la conscience d'exactitude, qu'un Etat moderne exige
de ses officiers d'tat civil. L'importance personnelle de la
notion d'ge a d s'affirmer dans la vie mesure que les rformateurs religieux et civils l'imposaient dans les documents,
en commenant par les couches les plus instruites de la socit,
c'est--dire au XVIf' sicle, celles qui passaient par les collges.
Dans les mmoires des XVII' et xvn- sicles que j'ai consults
pour reconstituer quelques exemples de scolarit \ il n'est
pas rare de relever au dbut du rcit l'ge ou la date et le lieu
de naissance du narrateur. Il arrive mme que l'ge devienne
alors tin objet d'attention particulire. On l'inscrit sur les
portraits comme un signe supplmentaire d'individualisation,

30
31

1952, n" 67, n" 18.


2. Op. cit.. n'" 67 et 68.
3. Op. cir., n'' 71.
4. Op. cit., n" 93.

1. Exposition Orangerie, le portrait dans l'art flamand, Paris,

d'exactitude et d'authenticit. Sur de nombreux portraits du


XVII' sicle, on relve des inscriptions de ce genre : /t'taris
suce 29 la vingt-neuvime anne de son ge, avec la date de
la peinture ANDNI 1551" (portrait par Pourbus de Jean Fernaguut, Bruges) 1. Sur les portraits de personnages illustres,
les portraits de cour, cette rfrence est en gnral absente;
elle subsiste, soit sur la toile, soit encore sur le cadre ancien,
des portraits de famille, lis Un symbolisme familial. Parmi
les plus anciens peut-tre, on relve cet admirable portrait de
Marguerite Van Eyck En haut: cotn iiux m(eus)s Johhannies
me c(om) plevit ann ta 1439';, 17 Lunii (quel souci de prcision mon mari m'a peinte le 17 juin 1439); et en bas /Stus
/11ea triginta trium an(n)orum, 33 ans. Trs souvent, ces portraits du XVI(' sicle sont jumels un pour la femme, l'autre
pour le mari. L'un et l'autre portent la mme date, rpte
par consquent deux fois avec l'ge de chacun des conjoints:
ainsi les deux toiles de Pourbus, Jean Fcrnaguut et sa femme,
Anno doAdrienne de Buc 2 portent la mme indication
mini 1551, avec pour l'homme
iEtatis suae 29, pour la
femme, 19. Il arrive aussi que les portraits du mari et de la
femme soient runis sur la mme toile, comme les Yan Gindertae1en attribus Pourbus, reprsents avec leurs deux petits
enfants. Le mari a une main sur la hanche et appuie l'autre sur
l'paule de sa femme. Les deux enfants jouent leurs pieds. La
date est de 1559. Du ct du mari, ses armes avec I'inscriptien aetus an. 27 et du ct de la femme, les armes de sa famille
/Etatis, mec. 20 a. Ces donnes d'tat civil
et l'inscription
prennent parfois l'allure d'une vritable formule pigraphique,
comme sur ce tableau de Martin de Voos. dat de 1572, qui
reprsente Antoine Anselme, chevin d'Anvers, sa femme et
leurs deux enfants 4. Les deux conjoints sont assis de chaque ct d'une table tenant l'un, le garon, l'autre, la fille.
Entre leurs ttes s'tale, en haut et au milieu de la toile,

Les ges de la vie

Le sentiment de l'enfance Les ges de la vie

33

n" 778.

1. Muse des Arts et Traditions populaires. Exposition 1953.

1. Don Quichotte, d. La Pliade, Ile partie, chap. 13, p. 606.


2. Vie de Thomas Platter [l'ancien]. Lausanne, d. E. Fick, 1895.

un beau cartouche, soigneusement orn, avec l'inscription au mme sentiment qui tend donner la famille plus de
suivante concord! ae aruonli anse/mi et iohonnae Hoa/Imans consistance historique.
[eliciq pro pogini, Martino de Vos plctore, DD !1atus est ilIe Ce got de l'inscription chronologique, s'il subsiste jusqu'au
ann MDXXXVI die IX febr uxor ann MDLV D XVI decetnbrmilieu du ?OX e sicle au moins dans les conditions moyennes,
liber! il /Egidius ann MDLXXV XXI Augusti Johanna anndisparut vite dans les milieux de ville et de cour o on dut
MDLXVI XXVI se ptembr. Cette inscription nous suggre le trs tt le considrer comme naf et provincial. Ds le milieu
motif qui inspire cette pigraphie
elle parat en relation du XVIIe sicle les inscriptions tendent disparatre sur les
avec le sentiment de la famille et son dveloppement cette tableaux (on en retrouve encore, mais chez des peintres de
poque.
province, ou provincialisant). Le beau mobilier d'poque est
Ces portraits de famille dats sont des documents d'histoire sign, ou s'il est dat, c'est discrtement.
familiale, comme le seront trois quatre sicles plus tard les ~algr cette importance que l'ge avait prise dans l'pigraalbums de photos. Relvent du mme esprit les livres de raison,phl~ familiale au XVIe sicle, il subsistait dans les usages de
o sont nots, en sus des comptes, les vnements domestiques,cuneuses survivances du temps o il tait rare et difficile de
les naissances et les morts. Il se forme alors une confluence du se souvenir exactement de son ge. Je rappelais plus haut que
souci de prcision chronologique et du sentiment familial. llootre petit Paul sait son ge ds qu'il commence parler.
s'agit moins des coordonnes de j'individu que de celles desSancho Pana ne connaissait pas exactement l'ge de sa fille
membres de la famille. On prouve le besoin de donner la vie que pourtant il aimait beaucoup; Elle peut avoir quinze ans,
familiale une histoire en la datant. Ce curieux souci de dater Ou deux ans de plus ou de moins, toutefois elle est aussi grande
n'apparat pas seulement dans les portraits, mais aussi dans lesHu'une lance et frache qu'une matine d'avril 1... JI II s'agit
objets et dans le mobilier. Au XVII" sicle, l'habitude se gn_d'un homme du peuple. Au XVIe sicle, et mme dans ces
ralise de graver ou de peindre une date sur les lits, coffres,catgories scolarises o des habitudes de prcision moderne
bahuts. armoires, cuillers, verres de crmonie. La date corres_s'o~servent plus tt, les enfants savent sans doute leur ge;
pond un marnent mouvant de l'histoire familiale, en gnrar~als Un usage trs curieux de biensance les oblige ne pas
le mariage. Dans certaines rgions, en Alsace, en Suisse, en l avouer nettement et rpondre avec certaines rserves.
Autriche, en Europe centrale, les meubles du xvire au XIX e si- Quand l'humaniste et pdagogue valaisien Thomas Platter
cie, les meubles peints en particulier, sont dats, et ils portentraco?t~ sa vie 2, il dit bien avec beaucoup de prcision quand
aussi le nom de leurs deux propritaires. Je relve au muse et ou II est n, toutefois, il se croit oblig d'enrober le fait dans
de Thoune, Cette inscription parmi d'autres, sur un bahut yn~ prudente paraphrase Et d'abord, il n'y a rien que je
Hans Bischof 1709 -- Elizabeth Misler. On se contentePUlsse moins garantir que l'poque exacte de ma naissance.
parfois des initiales accoles de part et d'autre de la date, laLorsque j'eus l'ide de m'enqurir de la date de ma naissance,
date du mariage. Cette coutume sera trs rpandue en France, D.n me rpondit que j'tais venu au monde en l'an 1499, le
et ne disparatra qu' la fin du XIX" sicle. Ainsi l'inscription dimanche de la Quinquagsime, juste au moment o l'on
releve sur un meuble par un enquteur du Muse des Arts s~nn~it.l~ messe. Curieux mlange d'incertitude et de rigueur,
populaires 1 en Haute-Loire: 1873 LT JV. L'inscription des ges ~n .vente, il ne faut pas prendre cette rserve la lettre ; il
ou d'une date sur un portrait, ou vsur Un objet, correspond s agit d'une rserve d'usage, souvenir d'un temps o l'on ne

32

35

l. Mathurin Cordier, Les Colloques. Paris, 1586.

Jean Corbichon. 1556,

ici sa formule exacte et sa place dans l'histoire des sciences, il


nous importe seulement de saisir dans quelle mesure cette
science tait devenue familire, ses concepts passaient dans
les habitudes mentales, et ce qu'clic reprsentait dans la vie
quotitienne. Nous comprendrons mieux le problme en parcourant l'dition de 1556 1 du Grand Propritaire de touteschoses. Il s'agit d'une compilation latine du xml' sicle, qui
reprenait elle-mme toutes les donnes des crivains du BasEmpire. On jugea opportun de la traduire en franais et de
lui donner par l'imprimerie une plus grande diffusion : cette
science antiqua-mdivale tait donc encore au milieu du
XVI'> sicle objet de vulgarisation. Le Grand Proprietaire de
toutes choses est une encyclopdie de toutes connaissances profanes ct sacres, un Grand-Larousse, mais dont la conception
Les ges de la vie occupent une grande place dans le) ne serait pas analytique, et qui traduirait l'unit essentielle
traits pseudo-scientifiques du Moyen Age. Leurs auteurs em: de la nature et de Dieu. Une physique, une mtaphysique, une
ploient une terminologie qui nous parat pur~~ent verba~e: histoire naturelle, une physiologie et une anatomie humaines,
enfance et purilit, jeunesse et adolescence, vIeillesse. et s.en) lin trait de mdecine ct d'hygine, une astronomie, en mme
lit chacun de ces mots signifie une priode de la vie diff temps qu'une thologie. Vingt livres traitent de Dieu, des
rente. Nous avons depuis emprunt quelques-uns d'entre eUI anges, des lments, de l'homme et de son corps, des maladies,
pour dsigner des notions abstraites comme la purilit ~~ li du ciel, du temps, de la matire, de l'air, de l'eau, du feu,
snilit, mais ces sens n'taient pas contenus dans les premier) de~ oiseaux, etc. Le dernier livre est consacr aux nombres et
acceptions. En fait il s'agissait l'origine d'une terminologj aux mesures. On pouvait aussi trouver dans ce livre certaines
savante qui deviendra par la suite familire. Les ges Ji recettes pratiques. Une ide gnrale s'en dgageait, ide sa ges de la vie , ges de l'homme , ccrrespondaien vante devenue ensuite trs familire, l'ide de J'unit fondadans l'esprit de nos anctres des notions postttves, Si connues mentale de la nature, de la solidarit qui existe entre tous
SI rptes, SI usuelles, qu'elles sont passes du domaine de 1 les phnomnes de la nature, qui ne se sparent pas des
science celui de l'exprience commune. Nous n'avons plu manifestations surnaturelles. L'ide qu'il n'y avait pas d'oppoide aujourd'hui de l'importance de la notion d'ge dans, l~ sition entre le naturel et le surnaturel appartenait la fois
reprsentations anciennes du monde. L'ge de l'h?mme cta: aux croyances populaires hrites du paganisme, et une
une catgorie scientifique du mme ordre que I.e ~Olds ou l~ VI science physique aussi bien que thologique. Je croirais assez
tesse pour nos contemporains : elle appartenait a un systen: que cette rigoureuse conception de l'unit de la nature, doit
de description et d'explication physique qui remonte aux phi tre tenue pour responsable du retard du dveloppement scienlosophcs ioniens du VIe si~le avant Jsu;<;-~hrist, que letifique, bien plus que l'autorit de la Tradition, des Anciens
compilateurs mdivaux reprirent dans les cents du Bas-Err~ ou de l'Ecriture. Nous n'agissons sur un lment de la nature
pire, qui inspire encore les premiers livres imprims de vulgan
sation scientifique au XVI'" sicle. Nous ne recherchons p~

1. Le Grand Propritaire de toutes choses, trs utile et profitable pOur tenir le corps en sant, par B. de Glanville, traduit par

Le sentiment de l'enfanc$ Les ges de la vie

savait jamais une date exacte; il est surprenant qu'elle SO~!1


devenue une manire de biensance: c'est ainsi qu'il convenait
de donner son ge un interlocuteur. Dans les dialogues dl}
Cordier ', on est l'cole, pendant une rcration, ~t deu~?
garons s'interrogent : Quel ge avez-vous? - Trelz~ an~\
comme j'ay entendu de nw mre. Mme lorsque les habitude!
de chronologie personnelle entrent dans les ~lurs, elle.:;. nK
parviennent pas s'imposer comme une connalssa~c~ POSI~V~
et ne dissipent pas tout de suite l'ancienne Obsc.tlflte de l'a.g:
qui subsiste encore quelque temps dans les habitudes de CIVl'
lit.

34

:0

ft

':0

Le sentiment de I'enfanc. Les ges de la vie

37

Si nous admettons qu'Il est suffisamment isolable. ) pond an ces secrtes internaturelles. Cette notion, destine
partir d'un certain degr de solidarit entre les phn~m~es devenir si populaire, ne remonte sans doute pas aux belles
il n'est plus possible d'intervenir sans dclencher des raction poques de la science antique, Elle appartient aux spculaen chane, sans renverser l'ordre du monde : aucune de: tians dramatiques du Bas-Empire : au VI" sicle 1. Fulgence la
catgories du cosmos ne dispose d'une autonomie. suffisante retrouvait cache dans I'Enid e . il dcouvrait dans le naufrage
on ne peut plus rien contre le dterminisme unIverseL. Li d'Ene le symbole de la naissance de l'homme au milieu des
connaissance de la nature se limite alors l'tude des relation' temptes de l'existence. 11 interprtait les chants Il et ILl comme
qui commandent les phnomnes par une m~~ causalit - l'image de l'enfance avide de rcits fabuleux, etc. Une fresune connaissance qui prvoit, mais ne modifie pas. Il ru que d'Arabie du VIlJ" sicle reprsentait dj les ges de la vie 2.
demeure d'autre issue cette causalit que la magie ou li
Les textes du Moyen Age sont abondants SUr ce thme.
miracle. Une mme loi rigoureuse rgle la fois Je mouve Le Grand Propritaire de foutes choses traite des ges, dans
ment des plantes, le cycle vgtatif des saisons, les rapport! son Vie livre. Ici les ges correspondent aux plantes, il y en
entre les lments, le corps de l'homme et ses humeurs, e~ 1 a 7 Le premier ge, c'est enfance qui plante les dents et
destin de l'homme ainsi J'astrologie permet-elle de connattr commence cet ge quand l'enfant est n et dure jusqu'
les incidences personnelles de ce dterminisme universel. sept ans, et en cet ge ce qui est n est appel enfant, qui
encore au milieu du XVIIe sicle, la pratique de l'astrologi vaut autant dire comme non parlant, pour Ce qu'en cet
tait-elle assez rpandue pour que Molire, cet esprit for ge il ne peut pas bien parler ni parfaitement former ses
la prt pour cible de ses railleries dans les Amants magn paroles, car il n'a pas encore ses dents bien ordonnes ni
affermies, comme dit Isidore et Constantin. Aprs enfance,
[iques.
La correspondance des nombres apparaissait alors comm vient le second ge ... on l'appelle pueritia et est ainsi appel
l'une des cls' de cette solidarit profonde; le symbolisme di pOU[ ce que en cet ge il est encore ainsi comme est la prunombres tait familier, se retrouvait la fois dans des spct nelle en l'il, comme dit Isidore, et dure cet ge jusqu'
lattons religieuses, dans des descriptions de physique, d'histoir quatorze ans.
naturelle, dans des pratiques magiques. Par exemple la
Aprs s'ensuit le tiers ge qu'on appelle adolescence, qui
respondance entre le nombre des lments, celui des tempcrt fine selon Constantin en son viatique au vingt et unime an,
ments de l'homme, celui des saisons: le nombre 4. Nous avor mais selon Isidore il dure jusques vingt-huit ans ... il s'tend
peine nous imaginer cette image formidable d'un monde ma: jusques trente et trente-cinq ans. Cet ge est appel adoles. sif dont on apercevrait seulement quelques correspondance cenoe pour ce que la personne est grande assez pour engendrer,
La science permettait de formuler les correspondances et ( a dit Isodore. En cet ge les membres sont molz et aptes
dfinir les catgories qu'elles reliaient. Mais ces correspond a: crotre et recevoir force et vigueur pour la chaleur naturelle.
ces avaient au cours des sicles gliss du domaine de
Et pour ce la personne crot en cet ge tant qu'elle a grandeur
science dans celui du mythe populaire. Ces conceptions n qui lui est due par la nature. [La croissance est pourtant terdans l'Ionie du VI" sicle, avaient t adoptes la longi mine avant trente ou trente-cinq ans, mme avant vingt-huit
par la mentalit commune, et on se reprsentait ainsi le mond ans. Sans doute tait-elle encore moins tardive une poque
Les catgories de la science antiquo-n;-divale taient de~enu' OLI un travail prcoce mobilisait plus tt les rserves de l'orgefamilires : les lments, les temperaments, les plantes nisme.]
leur sens astrologique, le symbolisme des nombres.
1. Comparetti, Virgile ne! m. c., tome 1, p. 14-155.
Les ges de la vie taient aussi l'une des manires commun
2. Kuseir Amra, cf. Van Marle, Iconographie de l'art proiane,
de concevoir la biologie humaine, en rapport avec les corre 1932, t. 11, p. 144.

que

36

Le sentiment de l'enfance

(1

1. Regimen sanitatis, schola salernitania, d. par Arnaud d


Villeneuve.
2. Ch. V. Langlois, La Vie en France au Moyen Age, 190f
p. 184.
3. 1568.
4. Didron. La Vic humaine, Annales archologiques, XV, p. 41:

III tenu: d'auge d'orne 1 , soit quatre priodes de vingt ans.


Et ces spculations ne cessent pas de se rpter dans les
textes jusqu'au XVI" sicle '~.
Il faut bien se reprsenter que toute cette terminologie qUI
nous parat si creuse aujourd'hui, traduisait des notions alors
scientifiques, ct aussi correspondait un sentiment populaire
et commun de la vie. l encore, nOlIS nous heurtons de
grandes difficults d'interprtation, parce que aujourd'hui nous
n'avons plus ce sentiment de la vie la vic comme un phnomne biologique, comme une situation dans la socit, oui,
.mais pas plus. NOliS disons cependant c'est la vie ) pour
exprimer la fois notre rsignation et notre conviction qu'il
existe, hors du biologique et du sociologique, quelque chose
qui n'a pas de nom, mais qui meut, qu'on cherche dans les
faits divers des journaux, ou dont on dit ( c'est vivant r La
vie devient alors un drame, qui arrache l'ennui quotidien,
Pour l'homme d'autrefois, c'tait au contraire la continuit
invitable, cyclique, parfois humoristique ou mlancolique des
ges de la vie; une continuit inscrite dans J'ordre gnral et
abstrait des choses, plutt que dans l'exprience relle, car peu
d'hommes avaient le privilge de parcourir tous ces ges, 3
ces poques de fortes mortalits.
La popularit des ges de la vie fit de ce thme l'un des
plus frquents de l'iconographie profane. On les trouve sur de!
chapiteaux historis du XII'- sicle, au baptistre de Parme'
L'imagier a voulu la fois reprsenter la parabole du maitrt
de la vigne, des ouvriers de la onzime heure, et le symbole de!
ges de la vie. Sur la premire scne, on voit le matre de 1:
vigne qui pose la main sur la tte d'un enfant, et en dessou
une lgende prcise l'allgorie de l'enfant: prima actas saeculi
primum humane iriiancia. Plus loin
haro tertia : puericu
seconda actas, le matre de la vigne met la main sur l'paul

tl/Or vitae aetatum ', Vers 1265, Philippe de Novare parle des

40
41

~. Didron, A!1!utles archotogiques, XVII, p. 69 et 193.


A~' A. Venturi, La Fonte di una composirione deI RIWI'CfltO.
IfC', 1914, XVII, p. 49.

. Mais c'e~t surtou.t au ~JV" sicle que cette iconographie


fixe ses traits essentiels qUI demeurent presque inchangs jusqu'au XVIW si.cle; on les reconnat aussi bien sur des chapiteaux du palais des Doges 1 que sur une fresque des Eremitani de Padoue ", D'abord l'ge des jouets: des enfants jouent
au cheval de bois, la poupe, au mouliner, avec des oiseaux
attachs. Puis l'ge de l'cole les garons apprennent lire,
ou portent le livre et le plumier; les filles apprennent filer.
Ensuite les ges de l'amour ou des sports courtois et chevaleresques : noces, promenades des garons et des filles, cour
d'amour, les noces ou la chasse le mois de mai des calendriers. Ensuite les ges de la guerre et de la chevalerie : un
homme arm, Enfin les ges sdentaires, ceux des hommes de
loi, de science ou d'tude; le vieux savant barbu habill
~a mode d'autrefois, devant son pupitre, au coin du feu. Les
a?es de la vie ne correspondent pas seulement des tapes
~IOJogiques, mais des fonctions sociales; il Y avait de trs
J~unes hommes de loi, nous le savons, mais l'tude est dans
!Imagerie un mtier de vieillard.
, Ces attributs de l'art du XIV" sicle, nous les retrouverons
a .peu prs identiques dans des gravures de nature plus populalre, plus familire, qui durent du xvre sicle au dbut du
1
XIX ' sicle, avec trs peu de changements. On les appelait les
Degrs d'ges, parce qu'ils figuraient des personnes reprsentant les ges juxtaposs de la naissance la .rnort, et sauvent
debout sur des degrs montant gauche et descendant
d;olte Au centre de ce double escalier, comme sous l'arche
d un pont : Je squelette de la mort, arm de sa faulx. Ici
le thme des ges recoupait celui de la mort, et ce n'est sans
doute ~as un hasard si ces deux thmes taient parmi les plus
PopulaIres : les estampes reprsentant les degrs des ges ct
les d<lnses macabres rptent jusqu'au dbut du XIX" sicle

aetas,

d'un jeune homme qui tient une bte et une serpe. Le dernier
des ouvriers se repose ct de son hoyau senectus, sexta

Les ges de la vie

Le sentime nt de l'enfanc e

1. Ce thme n'tait pas seulement populaire. Il se retrouve


sous d'autres formes, dans la peinture et la sculpture. Chez Titien,
ou Van Dyck et sur le fronton du Versailles de Louis XIV,

De la spcula tion antiqua -mdiv ale, il restait une abondante termino logie des ges. Au XVI" sicle, quand on se proposa de traduire cette termino logie en Iiauais. on s'aperu t
que notre langue, et par consqu ent notre usage, ne disposai t
pas d'autan t de mots que le latin, ou du moins que le latin
savant. Le traducte ur de 1556 du Grand Propri taire de toutes

une iconogr aphie fixe eux XIV'> ct xv" sicles. Mais contrairement aux danses macabr es o les costume s ne changen
t
pas, et restent ceux des XV"-XvJ l' sicles, mme quand la
gravure date du XIX", les degrs des ges habillen t leurs
personn ages la mode du temps sur les dernire s gravure s
du XIX'" sicle, on voit appara tre les costume s de premir e
commu nion. La persista nce des attribut s n'est que plus remarquable, c'est toujours l'enfant califour chon sur son cheval
de bois, l'colier , avec le livre et le plumier , le beau couple
(il arrive que le jeune homme tienne la main un
arbuste
de mai, vocatio n des ftes de l'adoles cence et du printem ps),
l'homm e d'armes est devenu un officier ceint de l'charp
e
de comma ndemen t, ou portant une bannir e; sur la pente
dclinan te, les costume s cessent d'tre la mode, ou restent
la mode d'autref ois; on retrouve les homme s de loi avec
leurs sacs procdu re, les savants avec leurs livres ou leurs
astrolab es, les dvots - les plus curieux -" avec leurs chapelets 1.
La rptitio n de ces images, piques sur les murs, ct des
almanac hs, parmi les objets familier s, nourriss ait l'ide d'une
vie coupe de relais bien marqu s, corresp ondant des modes
d'activit , des types physiqu es, des fonction s, des modes
d'habits . La pr-iodis ation de la vie avait la mme fixit que
le cycle de la nature ou l'organi sation de la socit. Malgr
J'vocat ion rpte du vieillissement et de la mort, les ges de
la vie demeur ent des croquis pittores ques et bon enfant, des
silhouet tes de caractr e un peu humoris tiques,

42

43

72 : tome Il, p. 244, p. 356~357.

1. Bibliothque nationale. Manuscrits. Fonds latin n'" 10990


et 10991.
Ln Eniants devenus ce'{'/
c HC.\' par 1l'urs.tude>'., 1688 .
2 . Baillet
,1
,
.,.~
' t
'cl
3, Miracles Notre-D ame, ,W
estnuns er, eo. GJ. 3 F_' 3 werner
1885. jubinal, Nouveau Recueil de contes, tome l , p. . 13., p.'42

choses reconna t sans ambage s la difficul t


4: Il Y a plus
grande difficult en franais qu'en laon, car en latin, il, y a
sept ges nomm s par divers noms [autan~ que ,de plaotcs l,
desquels il n'yen a que trois en fr-anats : c est a savorr
enfance, jeunesse et vieillesse.
On remarqu era que, jeunesse signifia nt force de 1'A
age,
a.
pas. de place pour l'adoles cence. Jus age moyen , il n'y ,
. ,
qu'au xvnr' sicle, l'ado1cscence sc confond ait avec 1enfanc e.
Dans le latin de collge, on employ ait ind~ff~remm~n~ le ,mot
puer et le mol adolcscens- On ,a conse~~e .a la Blbl.lOthe~~J~
national e 1 les catalogu es du collge des jsuites de Caen, liste
des noms des lves accomp agns d'apprc iations. Un ~aron
de quinze ans y est not comme bonus fuer" tandis q~~
son jeune camarad e, treize ans, est, appele O~tlI1lUS {ld~h:\
, , Baillet '2 dans un livre consacr e aux enfants prodige s,
(en,"
,
reconna t aussi qu'il n'existe pas en franais ~e te~mes pour
distingu er pueri et adolesc entes. On ne conuait gucre que le
mot
enfant.
..,
t
A ,la fin du Moyen Age, son sens tait partlcu
herem~~
tendu. Il dsigna it aussi bien le putto (on disait au XIVe SICcie la chambr e aux enfants , pour dire la chambr
e au~
putti la chambr e orne de fresques reprse ntant d.es enfants
nus) , et l'adoles cent, le grand garon parfois inquita nt : le
, , garon. L
mauvais
. e mo t en fr,ln t. dans" les Miracle
. s. Notre.
,3.',
loi
D am( s em p e aux XIV 1' ct XV" . sicles en synonyn ue avec
d'autres mots comme valets, valeton, garon, f"1 s, beau- fis'
1. "
il tait valeton se traduira it aujourd 'hui exactem ent pa~ ., il
tait beau gars, mais cela se disait aussi bien d'un jeune
homme ' ({ Un moult beau valeton que d'Un enfant : Il
tait val~ton, si l'aimre nt rort.. li valez devint g~anz! )~ Un
seul mot a conserv jusqu' nos jours cette tres ancI~nne
ambigu it c'est le mot gars, qui a pass directem ent du vleu~
,
franais dans
la langue populai.re modern e ou' 1l s"es t cons erve .

Les ges de la vie

Le sentiment de l'enfance

1. Cit plus haut, n. 1 p. 38.


L A. de Charmasse, Etat de l'instruction publique dans l'ancien
diocse d'AU/un. 1878.

Curieux enfant que ce mchant garon si felon et si pervers


qu'il ne vault oucques aprendre rnesrier ne se duire nulle
bonne enfance... volontiers s'accompagnait de gloutons et de
gens oiseulx qui souvent faisaient leurs fixes aux tavernes
et aux bordeaulx, et jamais ne trouvait femme seule qu'il
n'enforceast . Voici un autre enfant de quinze ans. Quoique il fut beau fils et gracieux , il se refuse monter
cheval, frquenter les filles. Son pre croit que c'est par
timidit C'est la coustume d'enfans. En ralit, il tait
fianc la Vierge. Son pre le contraint au mariage: Lors
fut l'enfant moult laidengie et par force le boutoyait avant.
li tente de fuir et se blesse mortellement dans l'escalier. La
Vierge alors vient le chercher et 1ui dit : Beau frre, veez
cy vostre amie) Lors getta l'enfant ung souppir.
D'aprs un calendrier des ges du XVI l ' sicle l, vingtquatre ans est li enfes fort, vertueux , Aussi advient des
enfas quand ils sont dix-huit ans
Il en est encore ainsi au XVII('
une enqute piscopale
de 1667 rapporte que dans une paroisse 2 il y a un jeune
enfans, aag d'environ quatorze ans qui enseigne lire et
escrire aux enfans des deux sexes depuis environ un an qu'il
demeure audit lieu, par accord avec des habitants dudit lieu l>.
Au cours du XVIIf', sicle, une volution apparat selon laquelle l'usage ancien se conserva dans les classes sociales les
plus dpendantes, tandis qu'un autre usage apparat dans la
bourgeoisie, o le mot d'enfance se restreint son sens moderne. La longue dure de l'enfance teble qu'elle apparat dans
la langue commune, provient de l'indiffrence o on tenait
alors les phnomnes proprement biologiques on n'aurait pas
cu l'ide de limiter l'enfance par la pubert. L'ide d'enfance
tait lie ride de dpendance les mots fils, valets, garons,
sont aussi des mots du vocabulaire des rapports fodaux ou
seigneuriaux de dpendance. On ne sortait de l'enfance qu'en
sortant de la dpendance, ou du moins, des plus bas degrs de
dpendance. C'est pourquoi les mots d'enfance vont subsister

44

j)

45

fa Rforme des tudes au

Bull. soc. H. du protestantisme franais 1880, XXV,


2. rasme. Le Mariage chrtien. traduction de 1714.

XVI" sicle,
p. 499-505.

1. 1. Gaufres, Claude Baduet et

pour dsigner familirement, dans la langue parle, les hommes


de basse condition, dont la soumission d'autres demeure
complte ainsi les laquais. les compagnons, les soldats. Un
petit garon ) n'est pas ncessairement un enfant, mais un
jeune serviteur (de mme qu'aujourd'hui, un patron, un contremaitre, diront d'un ouvrier de vingt vingt-cinq ans: ({ C'est
un petit gars bien - ou qui ne vaut rien ).
Ainsi en 1549, le chef d'un collge, d'un tablissement d'ducation, Baduel, crire. au pre d'un de ses jeunes lves,
propos dl! trousseau ct de la suite (( Il suffit d'un petit garon pour tout ce qui touche son service personnel 1. ))
Au dbut du xvnr- sicle. Je dictionnaire de Furetire
prcise 1 bien l'usage
Enfant est aussi un terme d'amiti
dont on se sert pour saluer ou caresser quelqu'un ou l'amener
faire quelque chose. Aussi quand on dit quelque personne
d'ge' .adieu ma bonne mre (salut, grand-mre, dans le parisien moderne), elle rpond, adieu mon enfant (adieu mon
gars ou adieu petit). Ou elle dira un laquais mon enfant,
allez me querir cette chose. Un matre dira des ouvriers
qu'il met en besogne, allons, enfants, travaillez. Un capitaine
dira ses soldats courage, enfants, tenez ferme. On appelait
les soldats du premier rang, les plus exposs
les enfants
perdus.
A la mme poque, mais dans les familles de qualit, l o
la dpendance n'tait qu'une consquence de J'infirmit physique, le vocabulaire de l'enfance tendait dsigner plutt le
premier ge. Il devint au XVU" sicle d'un emploi plus frquent : le mot ({ petit enfant commence prendre le sens que
nous lui donnons. L'usage ancien prfrait ({ jeune enfant ),
il n'est pas compltement abandonn, La Fontaine l'emploie
et encore en 1714, dans une traduction d'rasme, il est qucstien d'une jeune fille qui n'a pas cinq ans
J'ai une
jeune fille qui commenait peine parler 2.
Le mot petit
avait pris aussi un sens spcial. la fin du XVII' sicle
il

Les ges de fa vie

Le sentime nt de l'enfanc e

J. Brinsley, Ludue lincrarius (d. de 1917).


Jacqueline Pascal, Rgleme nt pour les enfants (append ice
Constitu tions de Port-Royal, 1721).
Rgleme nt du collge du Chesnay, dans Wallon de Beaupui s.
Suite des amis de Port-Ro yal, 1751, t. I, p. 175.
4. Jacqueli ne Pascal, voir note 2, ci-dessus.
5. M. E. Storer. La Mode des con les de fes, 1928.

1.
2.
aux
3.

)J,

dsigna it tous les lves des petites coles


mme ceux qui
n'taien t plus des enfants. En Anglete rre, le mot petty a le
mme sens qu'en franais , et un texte de 1627 parle propos
de l'cole des lytt!e petties , les plus petits lves '.
C'est surtout avec Port-Ro yal, et avec toute la littratu re
morale et pdagog ique qui s'en inspire (ou qui exprime plus
gnral ement un besoin d'ordre moral, partout rpandu et
dont Port-Ro yal est aussi Je tmoin) , que les termes d'enfan ce
devienn ent nombre ux et surtout modern es: les lves de Jacqueline Pascal" sont diviss en petits a, moyens , grands .
pour les petits enfants, crit toujours Jacquel
ine Pascal, il
faut encore plus que tous les autres les accoutu mer et nourrir
s'il se peut comme de petits colombe s. ) Le rgleme nt des petites coles de Port-Ro yal 3 prescrit
Ils ne vont pas la
Messe tous les jours, seuleme nt les petits. On parle, avec des
accents nouveau x, de petites mes s , de petits anges 4 .
Ce sont des expressi ons qui annonce nt le sentime nt du
XVIIIe sicle et du romanti sme. Dans ses contes, Mlle Lhritier 5 prtend s'adress er aux jeunes esprits , aux jeunes
personn es o: Ces images portent vraisem blablem ent les jeunes personn es des rflexio ns qui perfecti onnent leur raison.
On s'apero it alors que ce sicle qui parat avoir ddaign
l'enfanc e a au contrair e introdui t dans l'usage des expressi ons,
des locution s, qui demeur ent encore dans notre langue
au
mot enfant de son dictionn aire Furetir e cite des proverb es
qui nous sont toujours familier s C'est un enfant gt, qu'on
a laiss vivre d'une manire libertin e sans le corriger . Il n'y a
plus d'enfan t, pour dire, on comme nce avoir de la raison et
de la malice de bonne heure. {( Innocen t comme J'enfant qui
vient de natre. Ne pensiez- vous pas que ces expressi ons ne
remonta ient gure plus haut que le XIX e sicle?
Toutefo is, dans ses efforts pour parler des petits enfants, la

46
47

YOI/,

5 octobre 1673.
4. Coulang es. Chanson s choisies,

1964.

que le pichoun. Mme de Svign, Lettres. 12

JUin

1675; vorr aussi

.
.
.
). Vous me faites tort de croire que ) a~n:e mieux
la. ~etlt~

., .

al! lytell babes,. (l!l {J'rdl chvldren , tern ...


2. Miracles Notre-D ame, op. cu,

1. 1 pray

langue du XVII" sicle est genee par l',absen~e. de mots qui.. le~
distingu eraient des plus grands. Il en est d ailleurs de meme
de l'anglais o le mot baby s'appliq uait. aussi b~enl de .gran,cl:
enfants. La gramma ire latine en anglais de LIly , (qui a etc
en usage du dbut du XVIe sicle 1866), s'adress e ail Iyttell
bebes, 011 lyttell children ,
.
.
Il existait bien en franais des expressi ons qUi paraisse nt
dsigner plutt les tout petits. L'une es~ le mot p0.up~rt :
l'un des Miracle s Notre~Dame met en scene un ~( ~etlt fIls,
qui veut donner manger une irnage de j'enfant J:sus. L.e
piteux Jesus, veant l'insista nce et la bonne voulent e du petit
enfant parla lui et lui dist "Pou part, ne pleure plus, car, tu
s" Mais ce poupart n est
mangera s avec mOI. ct ans troi
l'OIS Jour.
,
.'
pas en ralit un ( bb , comme nous dirions ~ujourd hm:
1\ est aussi appel ( clergeon 2 , il por.te s~rphs,. et sert a
l'office ' Ceans avait des anfans de petit carge qUI savayen t
pou de lettres, ains plus volontie rs eussent alaitti leur mre
que faire le service divin! Le mot poupart dans la .langue des
XVW'-XVIlI" sicles ne dsigne plus un enfant, mars, sous
la
forme poupon , ce que nous appelon s toujours du mme mot,
mais au fminin : une poupe.
Le Franai s sera donc amen emprun ter d'autres lar:g~es,
des langues trangr es, ou des ar~ots d'co!e ou de rnetrers,
des mots qui dsigne ront en franais ce petI~ e~fant auq~el
on s'intres se dsorma is : c'est le cas de l'Italien bambll~o
qui va donner le franais bambin , Mme de Svign emploie
aussi dans le mme sens le proven al pitchou n, qu'elle a sans
doute appris dans ses sjours chez les Grgnan 3 ', Son cousin de Coulang es, qui n'aime pas les enfants, mais en p.arle
beaucou p 4, se mfie des marmou sets de trois ans , un vieux
mot qui deviend ra dans la langue popula re les ~armots, des
morveu x qui, Je menton gras, mettent le doigt dans tous

Les ges de la vie

1. Claudine Bouzonnet-Stella, Jeux de

l'enfance.

1657.

n'' 25.

1. Affiche de recrutement pour le rgiment du Royal Pimont


Nevers, 1789. Exposition: l'affiche. Bibliothque nationale 1953,

Le premier type d'adolescent moderne, est le Siegfried de


Wagner la musique de Siegfried exprime pour la premire
fois le mlange de puret (provisoire), de force physique, de
naturisme, de spontanit, de joie de vivre qui va faire de l'adolescent le hros de notre XX\~ sicle, sicle de j'adolescence. Ce
qui apparat dans l'Allemagne wagnrienne pntrera sans
doute plus tard en France, autour des annes 1900. La jeunesse qui est alors l'adolescence va devenir un thme littraire, et un souci de moraliste ou- de politique. On commence
se demander srieusement Ce que pense la jeunesse, publier
des enqutes sur cette jeunesse, comme celles de Messis ou
d'Henriot. La jeunesse parat comme recelant des valeurs nouvelles susceptibles de vivifier une socit vieillie et sclrose.
On avait connu quelque sentiment de ce genre l'poque
romantique, mais sans rfrence aussi prcise une classe
d'ge, et surtout il tait limit la fittrature et ceux qui la
lisaient. Au contraire, la conscience de la jeunesse devint un
phnomne gnral et banal la suite de la guerre de 1914.

49

Mme si un vocabulaire de la petite enfance apparat et


s'tend, j'ambigut demeure entre enfance et adolescence d'une
part, et cette catgorie qu'on appelait jeunesse. On n'avait
pas l'ide de ce que nous appelons adolescence, et cette ide
sera longue se former. On la devine au xvru- sicle, avec
deux personnages, l'un littraire, Chrubin, l'autre social, le
conscrit. Avec Chrubin domine l'ambigut de la pubert,
et l'accent est mis sur le ct effmin d'Un jeune garon qui
sort de J'enfance. Il n'est pas proprement parler nOuveau;
COmme on entrait trs tt dans la vie sociale, les traits pleins
et ronds de la premire adolescence, aux environs de la Pubert, donnaient aux garons une apparence fminine. C'est
ce qui explique la facilit des dguisements d'hommes en
femmes ou inversement qui abondent dans 'les romans barogues, lau dbut du xvn- sicle ; deux jeunes gens ou deux
filles se prennent d'amiti mais J'un est une fille travestie, etc.,
quelle que soit la crdulit des lecteurs de romans d'aventures,
toutes les poques, le minimum de vraisemblance exige
qu'il y ait eu une ressemblance entre Ie garon encore imberbe,
et la fille (et on ne devait pas pouvoir se raser de trs prs,

)J.

Les ges de la vie

j'imagine), Toutefois cette ressemblance n'est pas alors prsente comme un caractre d'adolescence, un caractre d'ge.
Ces hommes sans barbe aux traits mous ne sont pas des adolescents, mais ils agissent dj comme des hommes faits, qui
commandent, combattent. Avec Chrubin au contraire, l'aspect
fminin est li au passage de l'enfant l'adulte: il traduit un
tat pendant un ccrain temps, le temps de l'amour naissant.
Chrubin n'aura pas de successeurs, C'est au contraire la
force virile qui, chez les garons, exprimera l'adolescence,
et l'adolescent est prfigur au XVIIJl' sicle par le conscrit.
Lisons le texte de cette affiche de recrutement qui date de la
fin du xvurv sicle 1. Elle s'adresse la brillante jeunesse
Les jeunes gens qui voudront partager la rputation que ce
beau corps s'est acquise, pourront s'adresser M. d'Ambrun ... Ils rcompenseront (les recruteurs) ceux qui leur procureront de beaux hommes.

Le sentiment de l'enfance

les plats , On emploie aussi des termes d'argot de collge


latin ou d'acadmie sportive et militaire ce petit frater ,
ce cadet , et quand ils sont nombreux :ce populo l
OU ce petit peuple
Enfin l'usage des diminutifs devient
frquent: jan fan se trouve dans les lettres de Mme de Svign et dans celles de Fnelon.
A vec le temps ces mots se dplaceront et dsigneront l'enfant petit, mais dj un peu dgourdi. Il demeurera toujours
une lacune pour dsigner l'enfant pendant ses premiers mois;
cette insuffisance du vocabulaire ne sera pas comble avant
le XIX e sicle, et on empruntera alors l'anglais le mot baby,
qui dsignait aux XYIl' et XVIIe sicles des enfants d'ge scolaire. C'est la dernire tape de cette histoire dsormais avec
le franais bb, le tout petit enfant a trouv un nom.

48

?C

Le sentiment de l'enfance

1. Rotrou, La Sur.
,., Rotrou, La Mre coquette.

Courb sur son bton, le bon petit vieillard


Tousse. crache, se mouche et fait le goguenard,
Des contes du vieux temps, tourdit Isabelle 2.

Quand il aura dix ans de plus, il ressemblera ce sexagnaire de Quinault

Il n'est dans la nature homme qui ne le juge


Du sic.le ~c Saturne ou du temps du Dluge;
De: .trolS pl~ds dont il marche, il en a deux goutteux,
QU! Jusque a chaque pas, trbuchent de vieillesse
El qu'il faut retenir ou relever sans cesse J.

o les combattants du front s'opposrent en masse aux vieilles


gnrations
l'arrire. La conscience de la jeunesse a d'abord
etc un sentiment d'ancien combattant . et ce sentiment se
retrouve dans tous les pays belligrants, mme dans l'Amrique de Dos Passos. Ds lors l'adolescence s'tendra : elle
refoulera j'enfance en amont, la maturit en aval. Dsormais
Je mari,age, qui n'est plus un tablissement ne l'interrompt
p~s . 1 adolescent-'~lari est l'un des types les plus spcifiques
de notre ten~ps.: Il lui propose ses valeurs, ses apptits, ses
coutumes. Ainsi passe-t-on d'une poque sans adolescence,
une, pOq:lC o, J'adolescence est .l'ge favori. On dsire y
accder tot ,ct s y attarder longtemps.
. Cette volution s'accompagne d'une volution parallle mais
inverse de la vieillesse. Nous savons bien que la vieillesse commenait tt dans l'ancienne socit. Les exemples sont connus,
d~s. barbons de Molire encore jeunes nos yeux. Il arrive
d arlleu~s que l'iconographie de la vieillesse ne la reprsente
pas toujours sous les traits d'un infirme dcrpit la vieillesse
comm~n~e avec la chute des cheveux et .le port de la barbe,
et le vieillard embelli apparat parfois simplement comme un
chauve. C'est le cas du vieillard dans le concert de Titien
qui est .aussi une reprsentation des ges. En gnral, avant le
XVIJ.~'e Sicle, le vieillard est ridicule. Rotrou veut imposer
sa hl le un mari quinquagnaire
Il n'a que cinquante ans.
et de plus pas une dent!

50
51

Tout se passe comme si, chaque poque, correspondaient


Un ge privilgi et une priodisaticn particulire de la vie
humaine la jeunesse est l'ge privilgi du XVII(' sicle,
l'enfance, du XIX", l'adolescence du xx-,
Ces variations d'un sicle l'autre dpendent des rapports

L'ancienne France ne respecte gure la vieillesse c'est l'ge


de la retraite, des livres, de la dvotion et du radotage. L'image
de l'homme complet aux XVI"-XVII(' sicles est celle d'un
homme jeune l'officier .lIJ'charpe au sommet des degrs des
ges. Il n'est pas un jeune homme, quoiqu'il en aurait J'ge
aujourd'hui. Il correspond cette deuxime catgorie des ges,
entre l'enfance et la vieillesse, qu'on appelait au xvrre siclela jeunesse. Furetire, qui prend encore trs au srieux ces
problmes archaques de priodisation dela vie, pense une
mais il reconnat qu'elle
notion intermdiaire de maturit
n'tait pas usuelle, et il avoue
Les jurisconsultes ne font
qu'un ge de la jeunesse et cie la maturit. Le xvn- s-icle
se reconnaissait dans cette jeunesse de commandement, comme
le xx- sicle se reconnat dans ses adolescents.
Aujourd'hui, au contraire, la vieillesse a disparu, tout au
moins de la langue parle, o le mot vieux, un vieux , subsiste avec un sens argotique, mprisant ou protecteur. L'volution s'est faite en deux tapes; il y a cu d'abord le vieillard
respectable, l'anctre aux cheveux d'argent, le nestor aux sages
conseils, le patriarche J'exprience prcieuse le vieillard de
Greuze, le Restif de la Bretonne et de tout le XIX e sicle. Il
n'est pas encore trs alerte, mais il n'est plus aussi dcrpit
que le vieillard des XVIe et XVII" sicles. Il demeure encore aujourd'hui quelque chose de ce respect du vieillard dans les ides
reues. Mais ce respect n'a plus, vrai dire, d'objet car, de
notre temps, et c'est la seconde tape, le vieillard a disparu. Il
a t remplac par u; l'homme d'un certain ge , et par des
messieurs ou des dames trs bien conservs , Notion bourgeoise encore, mais qui tend devenir populaire. L'ide
technologique de conservation se substitue l'ide la fois
biologique et morale de vieillesse.

Les ges de la vie

Le sentiment de l'enfance

d'!Jornmes [eu.nes.

dmographiques. Elles tmoignent de l'interprtation nave


que l'opinion donne, chaque poque, de sa structure dmographique, alors qu'elle ne pouvait pas toujours la connatre
objectivement. Ainsi l'absence de J'adolescence ct le mpris
de la vieillesse, ou au contraire la disparition de la vieillesse,
au moins COmme dgradation, et J'introduction de l'adolescence, expriment la raction de la socit devant la dure de
la vie. L'allongement a retir du non-tre antrieur des espaces
de vie que les savants du Bas-Empire et du Moyen Age
avaient nomms, quoiqu'ils n'existassent pas dans les murs,
et Je langage moderne a pourtant emprunt leurs vieux VOcables, J'origine seulement thoriques, pour dsigner des ralits
nouvelles ; dernier avatar du thme si longtemps familier ct
aujourd'hui oubli, des ges de la vie If,
Aux poques de vie brve, la notion d'ge privilgi est plus
importante encore qu' nos poques de vie longue, Dans les
pages qui vont suivre, nous serons attentifs aux signes de l'enfance, Nous ne devrons jamais oublier combien cette reprsentation de l'enfance demeure relative, par rapport la prdilection reconnue la ( jeunesse Il. Ce temps ne sera ni d'enfants, ni d'adolescents, ni de vieillards : ce sera un temps

52

1. Evangfiaire d'Otton lII, Munich.


2. Vie et miracle de saint Nicolas, B. N.
3. Psautier de saint Louis de Leyde.
4. On comparera la scne : Laissez venir moi les petits
enfants ) dans l'vangliaire d'Otton et dans la Bible moralise
de saint Louis, f" 505~

L'art mdival, jusqu'au xne sicle environ, ne connaissait


pas l'enfance ou ne tentait pas de la reprsenter; on a peine
croire que cette absence tait due la gaucherie ou l'irnpuissance. On pensera plutt qu'il n'y avait pas de place pour l'enfance dans ce monde. Une miniature ottonienne du XI!' sicle ', nous donne une ide impressionnante de la dformation
que J'artiste faisait alors subir aux corps d'enfants dans un
sens qui nous parait s'loigner de notre sentiment et de notre
vision. Le sujet est la S'cne de l'Evangile o Jsus demande
qu'on laisse venir lui les petits enfants, le texte latin est
clair parvuli. Or le miniaturiste groupe autour de Jsus huit
vritables hommes sans aucun des traits de l'enfance: ils sont
simplement reproduits une chelle plus petite. Seule, leur
taille les distingue des adultes. Sur une miniature franaise de
la fin du XIe sicle 2 les trois enfants que saint Nicolas ressuscite sont aussi ramens une chelle plus rduite que les
adultes, sans autre diffrence d'expression ni de traits, Le
peintre n'hsitera pas donner la nudit de J'enfant, dans
les trs rares cas o elle est expose, la musculature de l'adulte:
ainsi, dans le psautier de saint Louis de Leyde:\ dat de la
fin du XHe ou du dbut du xur sicle, Ismal, peu aprs sa
naissance a les abdominaux et les pectoraux d'un homme.
Malgr plus de sentiment dans la mise en scne de l'enfance ",

La dcouverte de l'enfance

Le sentiment de l'enfance

n'' 25, pl. XI.

"

3. Exposition des bronzes sardes, Bibliothque nationale

H. Martin, la Miniature franaise, pl. VII,


.,

J 954

2. Eva.ngelIaJre de la Sainte-Chapelle : scne reproduite dans

1. Bible moralise de saint Louis, f 5 A de Laborde Bibles


moralises ~/~u.:tres, 1911~1921, 4 vol de planches.
'

le XII,ll ' , sicle .restera fidle ce procd. Dans la Bible


moralise de saint Louis, les reprsentations d'enfants dcvienn:l~t ,plus frquentes, mais ceux-ci ne sont toujours pas caractrtss autrement que par leur taille. Un pisode de la vie de
Ja~ob .: Isaac est assis entour de ses deux femmes et d'une
quinzaine de petits hommes qui arrivent la taille des grandes
p.rs~nnes, c~ sont. leurs enfants 1. Job est rcompens pour sa
foi, il redevient riche et l'enlumineur voque sa fortune en
plaant Job entre un btail gauche, et des enfants droite
~ga,lement nombreux : image traditionnelle de la fcondit
Inseparable de la richesse. Sur une autre illustration du livre
de J,ob, des enfants sont chelonns, par ordre de taille.
Allle~r~.,enc~re, dans l'vangliaire d~ .!a Sainte-Chapelje
du XIIl, sicle au ~ moment de la multiplication des pains,
le ~hr~st et ~n apotre encadrent un petit homme qui leur
arrive a la taille: sans doute J'enfant qui portait les poissons.
Dans ,I,e mO,ode des formules romanes, et jusqu' la fin du
~lur slecJ.e, ]~, n'y a ~as d'enfants, caractriss par une expresSIon particulire, mars des hommes de taille plus rduite. Ce
refus d'accepter dans l'art la morphologie enfantine se retrouve
d'ailleurs dans la plupart des civilisations archaques. Un beau
bronze sarde du lXP sicle avant Jsus-Christ ,1 reprsente une
sorte de Pita une mre tenant dans ses bras le corps assez
grand de son fils, Mais il s'agit peut-tre d'un enfant remarque la notice du catalogue ; ( La petite figure masculine
p,oUl~rai~, tre aussi bien un enfant qui, selon la formule adoptee ~ 1epoque archaque par d'autres peuples, serait reprsen tee comme un adulte. Tout se passe en effet comme si
la reprsentation raliste de l'enfant, ou l'idalisation de l'enfanee, ~e sa grce, de sa rondeur, taient propres l'art grec.
~es. peurs Eros prolifrent avec exubrance l'poque hellnlstrque. L'enfance disparat de l'iconographie avec les autres
thmes hellnistiques, et le roman revint ce refus des traits

54
55

1. P. du Colombier, L'Entant au Moyen Age. 1951'.


2. Mtractes Notrc-Drnne, Westminster, d. A. F. Warnet, 1885.

spcifiques de l'enfance qui caractrisait dj les poques archaques, antrieures l'hellnisme, Il y a l autre chose
qu'une simple concidence. Nous partons d'un monde de reprsentation o l'enfance est inconnue les historiens de la Hurature (Mgr Calv) ont fait kt mme remarque propos de
l'pope, o des enfants prodiges se conduisent avec la bravoure et la force physique des preux. Cela signifie sans
aucun doute que les hommes des X(~-XII' sicles ne s'attardaient pas l'image de l'enfance, que celle-ci n'avait pour
eux ni intrt, ni mme ralit, Cela laisse penser aussi
que dans le domaine des murs vcues, et non plus seulement dans celui d'une transposition esthtique, l'enfance tait
un temps de transition, vite pass, ct dont on perdait aussi
vite le souvenir.
Tel est notre point de dpart. Comment de l, arrive-t-on
aux marmousets de Versailles, aux 'photos d'enfants de tous
ges de nos albums de famille?
Vers Je xml' sicle, plusieurs types d'enfants apparaissent
un peu plus proches du sentiment moderne,
Il y a J'ange, reprsent sous l'apparence d'un. trs jeune
homme, d'un jeune adolescent
un clergeon, comme dit
P. du Colombier 1. Mais quel est l'ge du clergeon? Des enfants plus ou moins grands qui taient levs pour rpondre
l'office, et qui taient destins aux ordres, des sortes de
sminaristes, une poque o il n'y avait pas de sminaires,
ct o J'cole latine, la seule, tait rserve la formation
des clercs. Ceans, dit un Miracle Notre-Dame '. avait des
enfants de petit eaige qui savoyent pou de lettres, ains plus
volontiers eussent alaitti leurs mres (mais on sevrait trs tard
la Juliette de Shakespeare tait encore nourrie au sein trois
ans) que faire le service divin. L'ange de Reims" par exemple, sera un garon dj grand, plutt qu'un enfant, mais les
artistes marqueront avec une affectation certaine les traits ronds
et gracieux, la limite, un peu effmins, des trs jeunes
gens. Nous sommes loin dj des adultes petite chelle de
la miniature ottonienne. Ce type d'anges adolescents deviendra

La dcouverte de !' enfance

Le sentime nt de l'en jan ce

1. Manuscr its peinture du XVH" au XII" sicle. Expositi


on
Bibliothque nationale, 1954, n" 330, pl. XXX.
2. Voir n. 1, p. 54.

trs frquen t au XIVe sicle et durera encore jusqu' la fin


du quattroc ento italien les anges de Fra Angelic o, de Botticelli, de Ghirlan dajo lui appartie nnent.
Le second type d'enfan t sera le modle et l'anctr e de tous
les petits enfants de l'histoir e de l'art l'enfant Jsus, ou l'enfant Notre-D ame, car l'enfanc e est ici lie au mystre de sa
materni t et au culte marial. Au dbut Jesus reste, comme
les autres enfants une rductio n d'adulte ; un petit prtreDieu en majest , prsent par la Theotok os. L'volu tion vers
une reprsen tation plus raliste et plus sentime ntale de l'enfance comme ncera trs tt dans la peintur e; sur une miniatu re
de la seconde moiti du XII!' sicle 1, Jsus debout porte une
chemise lgre, presque transpar ente, il s'accroc he des deux
bras au COli de sa mre et se blottit contre elle, joue contre
joue. Avec la materni t de la Vierge, la petite enfance pntre
dans le monde des reprsen tations. Au XI n" sicle, elle inspire
d'autres scnes familial es. Dans la Bible moralis e de saint
Louis 2, on dcouvr e des scnes de famille o les parents sont
entour s de leurs enfants, avec le mme accent de tendress
e
qu'au jub de Chartre s; ainsi la famille de Mose le mari et
la femme se tiennen t par la main, et les enfants (petits hommes
)
qui les entoure nt tendent leurs mains vers leur mre. Ces cas
restent rares le sentime nt charma nt de la petite enfance demeure limit l'enfant Jsus jusqu'au XlVI' sicle, o, on le
sait, l'art italien contrib uera le dvelop per et l'tendr e,
il est li la tendress e de la mre.
Un troisim e type d'enfan t appara t J'poque gothiqu e :
l'enfant nu. L'enfan t Jsus n'est presque jamais reprsen t
nu. Le plus souvent , il est, comme d'autres enfants de son ge,
chastem ent emmail lot, ou vtu d'une chemise ou d'une robe.
I! ne se dnude ra qu' la fin du Moyen Age. Les quelque
s
miniatu res des Bibles moralis es qui mettent en scne des enfants, les habillen t, sauf s'il s'agit des Innocen ts ou des enfants
morts dont Salomo n jugera les mres. C'est l'allgor ie de la
mort et de l'me qui introdui ra dans le monde des formes

56

57

1'.
2.
3.
4.

Wade, de l'Ambrosienne de Milan.


Rampilly .
Voir n. l., p. 54.
" 1
Miroir d'humilit, Valenciennes, f" 18, dbut du xv" siee
e.

l'image de cette jeune nudit. Dj dans l'iconog raphie prbyzantin e du v" sicle o apparai ssent bien des traits du futur
art roman, on rduisai t les dimensi ons du corps des morts.
Les cadavre s taient 'plus petits que les corps. Dans l'Iliade
de l'Ambro sienne 1 les morts des scnes de bataille ont la moiti
de la taille des vivants. Dans notre art mdiva l l'me est
reprsen te par un petit enfant nu et en gnral asexu. Les
jugemen ts derniers conduis ent sous cette forme les mes des
justes dans le sein d'Abrah am 2. Le moribon d J'exhale de sa
bouche : image du dpart de l'me. On figure ainsi l'entre
de l'me dans le monde, que ce soit une concept ion miraculeuse et sacre l'ange de l'Annon ciation remet la Vierge un
enfant nu, l'me de Jsus", que ce soit une concept ion trs
naturell e -- un couple repose au lit, en apparen ce bien sagement, mais il a d se passer quelque chose, car un petit
enfant nu arrive par les airs et pntre dans la bouche de la
femme 4 : la cration de l'me humain e par nature .
Au cours du XIV" et surtout du XV" sicle, ces types rndivaux voluer ont, mais dans le sens dj indiqu au XIII" sicle. Nous avons dit que I'ange-c lergeon animera encore la
peinture 'religieuse du xv sicle, sans grand changem ent. Par
contre le thme de la sainte enfance ne cessera, partir du
XIVP, sicle, de s'amplif ier et de se diversif ier
sa fortune et
sa fcondi t tmoign ent du progrs, dans la conscie nce collective de ce sentime nt de l'enfanc e que, seule, une attentio n
spciale peut isoler au xnr- sicle, et qui ..n'exist ait pas
du tout au XIe sicle. Dans le groupe de Jesus et de sa
mre, l'artiste soulign era les aspects gracieux , .tendres , na,fs,
de la petite enfance : 'l'enfant chercha nt le sel~ de sa .me re
,
ou s'apprt ant l'embra sser, la care~ser; l e~fa~t Jouant
aux jeux connus de l'enfanc e avec un orseau qu tl tient attach, avec un fruit; l'enfant mangea nt sa bouillie ; l'enfant
qu'on emmail lote. Tous les gestes observa bles so~t dsorn: ais
voqus , observa bles du moins qui veut bien y faire attentio n.
Ces traits de ralism e sentime ntal tardent s'tendr e au-del

La decouve rte de l'enfanc e

Le sentiment de l'enfance

1. filtra,

ur- partie,chap.

2.

de l'iconographie religieuse, on ne s'en tonnera pas on sait


qu'il en est a-insi du paysage, de la scne de genre. Il n'en
demeure pas moins que le groupe de la Vierge l'enfant se
transforme et devient de plus en plus profane l'image d'une
scne de la 'vie quotidienne.
Timidement d'abord, de plus en plus souvent ensuite, l'enfance religieuse ne se limite plus celle de Jsus; s'y ajoute
d'abord J'enfance de la Vierge qui inspire au moins deux thmes nouveaux et frquents : le thme de la naissance de la
Vierge, on s'affaire dans la chambre de l'accouche, autour du
nouveau-n qu'on baigne et qu'on enveloppe, qu'on prsente
sa mre; le thme de l'ducation de la Vierge, de la leon de
lecture .:-- la Vierge suit sa leon sur un livre que tient sainte
Anne. Puis, les autres saintes enfances celles de saint Jean,
le compagnon de jeu de l'enfant Jsus, de saint Jacques, les
enfants de saintes femmes : Marie-Zbde, Marie Salom.
Une iconographie entirement nouvelle se forme ainsi, multipliant des scnes d'enfants ct s'attachant runir en de mmes
ensembles le groupe de ces saints enfants, avec ou sans leurs
mres.
Cette iconographie qui remonte en gnral au XIV" sicle
concide avec un foisonnement d'histoires d'enfants dans les
lgendes et contes pieux, comme ceux des Miracles NotreDame. EUe s'est maintenue jusqu'au XVlJ(' sicle, et on la suit
dans la peinture, la tapisserie, la sculpture. Nous aurons d'ailleurs 'l'occasion d'y .revenir 'Propos des dvotions de l'enfance.
De 'cette iconographie religieuse de l'enfance, va enfin se
dtacher une iconographie laque, aux XV" et XVI(' sicles. Ce
n'est pas encore la reprsentation de l'enfant seul. La scne
de genre se dveloppe alors par transformation d'une iconegraphie allgorique conventionnelle, inspire de la conception
antique-mdivale de la nature: ges de la vie, saisons, sens,
lments. Des scnes de genre, des anecdotes se substituent
des reprsentations statiques de personnages symboliques.
Nous aurons revenir plus longuement sur cette volution 1.
Retenons ici q~le l'enfant devient l'un des personnages les

58

59

tent bien au xml' sicle, il apparat au xv- sicle deux types


nOuveaux de reprsentation de l'enfance: le portrait et le putto.
L'enfant, nous l'avons vu, n'est pas absent du Moyen Age,
du moins partir du XIII'" sicle, mais il n'est jamais un
portrait, le portrait d'un enfant rel, tel qu'il tait un moment de sa vic.

de leurs dveloppements iconographiques postrieurs remon-

Si l'origine des thmes de l'ange, des saintes enfances, et

plus frquents de ces petites histoires; l'enfant dans la famille,


l'enfant et ses compagnons de jeux, qui sont souvent des
adultes, enfants dans la foule, mais bien mis en page l', sur
les bras de leur mre, ou tenus pair la main, ou jouant, ou
encore, pissant, l'enfant dans les foules assistant aux miracles,
aux martyrs, coutant les prdications, suivant les rites Iiturgigues comme les 'Prsentations ou les circoncisions; J'enfant
apprenti de l'artisan', orfvre, peintre; erc., l'enfant l'cole
thme frquent et ancien, qui' remonte au XIV~ sicle et ne
Cessera d'inspirer les scnes de genre jusqu'au, XIX P sicle.
Encore une fois, ne nous abusons pas: ces scnes de genre
ne se consacrent. pus en' gnral. la description exclusive de'
l'enfance, mais enes comptent trs souvent' des enfants parmi
leurs protagonistes, principaux ou secondaires. Ce qui nous
suggre les deux ides suivantes: d'abord les enfants taient
dans la vic' quotidienne mls aux adultes.. et tout rassemblement pour le' travail ou .la flnerie ou Je jeu runissait la fois
des enfants et des adultes; ensuite, on s'attachait particuliren:ent la reprsentation de J'enfance' pour sa grce ou pour son
pittoresque (le got du pittoresque' anecdotique s'est dvelopp aux XV(> et XVIl' sicles et a' 'concid avec' le sentiment
de l'enfance mignonne), et on se' plaisait souligner l'enfant
dans le groupe et dans- la foule', Deux ides dont l'une nous
parat archaque nous avons aujourd'hui, et on avait vers la
fin du XIX(' sicle; tendance sparer le monde des enfants de
celui des adultes - tandis que' l'autre annonce le sentiment
moderne de l'enfance.

La dcouverte de l'enfance

Le sen timen f de l'enfance

5. Montaisne. Essais,

n.8.

3. Auparavant les reprsentations d'enfants sur les tombeaux


taient exceptionnelles.
4. Le Caquet de l'accouche, 1622.

1. Gaignires, Les Tombeaux.


2. G. Zaccagnini, La Vila dei maestri e degti scolari Ile/la studio
di Balogna, Genve, 1926, .pl. IX, X ...

Dans les effigies funraires dont la collection Gaignires 1


nous a conserv la description, l'enfant n'apparat que trs
tard, au XVIe sicle. Chose curieuse, il apparat d'abord non
pas sur le tombeau de l'enfant ou de ses parents, mais sur
celui de ses professeurs. Sur les spultures des matres de
Bologne, on a voqu la leon du professeur au milieu de ses
lves 2. Ds 1378, Le cardinal de La Grange, vque d'Amiens,
faisait reprsenter les deux princes dont il avait t le tuteur,
dix et sept ans, sur un a; beau pilier ) de sa cathdrale".
On n'avait pas l'ide de conserver l'image d'un enfant que
celui-ci ait vcu et soit devenu homme, ou qu'il soit mort en
bas ge. Dans 'le premier cas, l'enfance n'tait qu'un passage
sans importance, qu'il n'y avait pas lieu de fixer dans le
souvenir; dans le second cas, celui de l'enfant mort, on ne
pensait pas que cette petite chose disparue trop tt ft digne
de mmoire il y en avait trop, dont la survie tait si problmati que ! Le sentiment tait ct est rest longtemps trs fort
qu'on faisait plusieurs enf.ants pour en conserver seulement
quelques-uns. Encore au xvn- sicle, dans la ruelle des caquets de l'accouche, une voisine, femme d'un matre des
requtes, calme ainsi l'inquitude de l'accouche, mre de
cinq petites canailles : Auparavant qu'ils soient en tat
de te donner beaucoup de peine, tu en auras perdu la moiti,
ou peut-tre tout. Etrange consolation -1! On ne pouvait
s'attacher trop ce qu'on considrait comme un ventuel
dchet. Cela explique des mots qui tonnent notre sensibilit
contemporaine, tel celui de Montaigne : J'ai perdu deux
ou trois enfants en nourrice, non sans regrets, mais sans fascherie 5 , ou celui de Molire, propos de la Louison du
Malade imaginaire
La petite ne compte pas. L'opinion
commune devait, comme Montaigne, ne leur reconnatre
ni mouvement en l'me, ni forme reconnaissable au corps ,

60
61

VaT/n et le Tableau de Cehes, dans Arts, 1952, p. 167.171.

1. Mme de Svign, Lettres, 19 aot 1671.


2'. Merlan. Tobuta Cebetis. 1655. Cf. R. Lebgue, Le Peintre

Mme de 'Svign rapporte sans surprise 1 un mot semblable


de Mme de Coetquen, quand celle-ci s'vanouit la nouvelle
~e la. mort de sa petite fille: Elle est trs afflige et dit que
jamais elle n'en aura une si jolie.
On ne pensait pas que cet enfant contenait dj toute une
personne d'homme, comme nous croyons communment aujourdhui. li en mourait trop: Ils me meurent tous en -mournee , disait encore Montaigne. Cette indiffrence tait Une
consquence dire-cte et invitable de la dmographie de l'poque. Elle a persist jusqu'au XIX~' sicle, au fond des campag?'es, dans la mesure o elle tait compatib'le avec le christiarusme qui .respectait chez l'enfant baptis l'me immortelle. On
rapporte qu'on a trs longtemps conserv en pays basque I'habitude d'enterrer dans la maison, sur le seuil, dans le jardin,
l'enfant mort sans baptme. Il y a peut-tre l survivance de
trs antiques rites, d'offrandes sacrificielles. Ou plutt n'enterrait-on pas l'enfant mort trop tt n'importe o, comme On
ensevelit aujourd'hui un animal domestique, un chat ou un
chien? I'l tait si peu de chose, si mal engag dans la vie, qu'on
n~ craignait 'pas qu'aprs 'Sa mort il revienne importuner les
VIVants. Notons que dans la gravure, liminaire de la Tabula
Cebetis 2, Mrian a plac les petits enfants dans une sorte de
ZOne marginale, entre la terre d'o ils sortent et la vie o
ils n'ont pas encore pntr et dont les spare un portique
avec cette inscription: Introitus ad vitam. Ne parlons-nous pas
encore aujourd'hui d'entrer dans la vie au sens de sortir de
l'enfance? Cc sentiment d'indiffrence l'gard d'une enfance
trop fragile, o le dchet est trop grand n'est pas si loin, au
Iond, de l'insensibilit des socits romaines ou chinoises qui
prauquaient l'exposition des enfants. On comprend ds lors
l'abme qui spare notre conception de 'l'enfance de celle antrieure la rvolution dmographique ou ses prodromes. Nous
ne devons pas nous tonner de cette insensibilit, elle n'est que
trop naturelle dans les conditions dmographiques de l'poque.
Par contre, nous devons tre surpris par la prcocit du senti-

La dcouverte de l'enfance

Le sentiment de l'enfance

1. Montaigne, Essais, Il, 8.


2. Gaignires, Tombeaux.
3. Fr. Bond, Westminster Abbey, Londres. 1909<

ment de 'l'enfance, alors que les conditions dmographiques lui


demeuraient encore aussi peu favorables. Statistiquement,
objectivement, ce sentiment aurait d apparatre beaucoup
plus tard. Passe encore pour le got du pittoresque et de la
gentillesse de Ce petit tre, pour le sentiment de l'enfance mignonne, qui s'amuse' des drleries et des navets du bas ge
niaiseries puriles dont nous, adultes, nous amusons pour
notre passe-temps, ainsi que des guenons 1 , Ce sentiment
pouvait bien s'accommoder de l'indiffrence' l'gard de la
persouna'lit essentielle et dfinitive de l'enfant: l'me immortelle. Le got nouveau du portrait indique que les, enfants
sortent de l'anonymat o les maintenait leur faible chance
de survivre. Il est trs remarquable en effet qu'on ait prouv
cette poque de gaspillage dmographique le dsir de fixer
pour en conserver le souvenir les traits d'un enfant qui vivra
ou d'un enfant mort. Le portrait de l'enfant mort, en particulier, prouve que cet enfant n'est plus considr aussi gnralement comme un dchet invitable. Cette attitude mentale
n'limine pas le sentiment contraire, celui de Montaigne, des
caquets de l'accouche, de Molire : jusqu'au XVIIIe sicle,
ils coexisteront. C'est seulement au XVIII" sicle, avec la naissance du malthus-ianisme et l'extension des, pratiques contraceptives, que l'ide de gaspillage ncessaire disparatra.
L'apparition du portrait de l'enfant mort au XVIe sicle
marque donc un moment trs important dans l'histoire des
sentiments. Ce iportrait sera d'abord une effigie funraire. L'enfant ne sera d'abord pas reprsent seul, mais sur la tombe
de ses. parents. Des relevs de Gaignires 2 montrent l'enfant
ct de sa mre et trs petit, ou encore aux pieds des gisants.
Ces tombes sont toutes du XVII' sicle
1503, 1530, 1560.
Parmi les tombes si curieuses de l'abbaye de Westminster, on
remarquera celle de la marquise de Winchester, morte en
1586. La marquise est en gisante de grandeur naturelle. Sur le
devant de sa tombe, figurent petite chelle la statue agenouille du marquis son poux, et n minuscule tombe' d'un

62
63

1. Muse des Augustins, nf) 465 du catalogue. Les volets sont


dats de 1610.
2. Van Dyck. K. der K., pla. CCXlV.

enfant mort. Toujours Westminster, le comte et la comtesse


de S?rewsbury sant reprsents sur une tombe de 1615-1620
en .gls~n~s leur petite fille est agenouille leurs pieds, Jc~
mams jomtes. ~otons que les enfants qui entourent les dfunts
ne sont pas toujours morts: c'est toute la famille qui se runit
autour de. ses chefs, COmme si c'tair au moment de recueillir
leur dernier soupir. Mais ct des enfants encore vivants
alors,. o.n a reprsent ceux qui taient dj morts; un sign~
les. drstmguc,lls sont plus petits et tiennent une croix la
n;am (tombeau de John Coke Halkham,1639), ou bien une
tete de mort : sur 'le tombeau de Cape d'Ayly Hamble,
done (1633), quatre garons et trois filles entourent les dfunts
'
un garon et une fille tiennent une tte de mort.
,Il exi:tc T?ulous:, au muse des Augustins, un triptyque
tres curieux qUI provient du cabinet de Du Mge J. Les volets
sant dats de 1610. De chaque ct d'une descente de croix,
~es donateurs sont agenouills, le mari et la femme, avec leur
age. Ils ont l'un ct I'autre soixante-trois ans, A ct de l'homme
on voit ~m enfant, qui porte le costume alors en usage chez 1e~
plus petits, avant cinq ans : la robe et le tablier des filles 2
et un grand bonnet empanach de plumes. L'enfant est habill
d: ~~u!eurs vives et riches, vert broch d'or, qui accentuent la
severue des costumes noirs des donateurs. Cette femme de
s~ixante-trois ans ne peut avoir un enfant de cinq ans, Il s'agit
ct un enfant mort, sans doute un fils unique dont le vieux mnage gardait le souvenir: ils ont voulu qu'il soit leurs cts
dans ses plus beaux atours.
C'tait une habitude pieuse de donner aux glises un tableau
- ou un vitrail: au xvr' sicle le donateur se faisait reprsenter. avec toute sa famille. Dans les glises allemandes on peut
voir encore, accrochs aux piliers ou aux murs, de nombreux
tableaux de ce genre qui sont des portraits de famille. SUI' l'un
d~eux,. de la seconde moiti du XVI!' sicle, dans l'glise SaintSebastien de Nuremberg, on voit le pre, avec derrire lui
deux fils, dj grands, et une masse mal diffrencie de

La dcouverte de l'enfance

Le sentiment de l'enfance

six garons entasss, se cachant les uns derrire les autres, si


bien que certains sont peine visibles. Ne sont~ils pas 'des
enfants morts?
,
Un tableau semblable, dat de 1560 conserv au musee d.c
Bregenz porte, sur les banderoles, les ges des enfa~ts : trois
garons, un, deux, trois ans, cinq filles, u~, deux, trOIS, quatre,
cinq ans. Or, l'ane de cinq ans a la taille et le costume, de
la benjamine de un an. On lui a laiss s~ place dans ~a scen:
familiale, comme si elle avait vcu, mais on la represente a
J'ge o elle est morte.
.'
Ces familles ainsi alignes sont des uvres naives, gauc~es.
monotones, sans style : leurs auteurs comme leurs modeles
demeurent inconnus ou obscurs. Il en est autrement. lors,que
le donateur s'est adress un peintre renomm: les hlsto.n.ens
de l'art ont alors fait les recherches ncessaires l'Identification des personnages d'une toile clbre. C'est le cas .de la
famille de Meyer qu'Holbein a reprsente en 1526 au pied de
la Vierge. Nous savons que sur les six personn~ges, de la
composition, trois taient morts en 1526 : la ,premH:re ~emme
de Jacob Meyer, et ses deux garons, l'un mort a dix ans,
l'autre plus jeune, ce dernier est nu.
I! s'agit bien d'une coutume qui est deven~e commune. au
XVI" sicle jusqu'au milieu du xvn" : le musee de V~rsaJ1les
conserve un tableau de Nocret reprsentant les familles d~
Louis XIV et de son frre : b toile est clbre parce que le rOI
et les princes sont demi nus - au moins le~ ~omm~s .-comme les dieux de l'Olympe, Nous retiendrons lCI un, dtail '
au pied de Louis XIV sur le devant de la scne, No~ret a
dress un tableau qui enferme dans son ca~re deux ~etlts en:
fants, morts en bas ge. L'enfant npparatt ~onc d abord a
ct de ses parents, dans des portraits de famille.
.,
Les relevs de Gaignires signalent ds la fin du XVI" sicle
des tombeaux effigies d'enfants isols: l'un est de l58~,
l'autre de 1608. L'enfant est reprsent dans le costume parculier son ge, en robe et en bonnet, comme celui de la
r
descente de croix de Toulouse. Quand Jacques re perdit en
deux ans, en 1606 et 1607, deux filles l'une trois jours,
l'autre deux ans, il les fit reprsenter sur leurs tombeaux de
Westminster, dans leurs parures, et il voulut que la plus petite

64

65

repost dans un berceau d'albtre o tous les accessoires seraient fidlement reproduits pour donner l'illusion du rel :
dentelles des lingeries et du bonnet. Une inscription iodique
bien le sentiment pieux qui donnait cet enfant de trois jours
une personnalit dfinitive: Rosula Regia prae-prapera Faro
decerpta, parentibus erepta, ut in Christi Rosario reflorescat.
En dehors des effigies funraires, les portraits d'enfants
isols de leurs parents, sont rares jusqu' la fin du XVIe sicle:
le dauphin Charles Orlando du Matre de Moulins (autre tmoignage de la pit l'gard des enfants disparus trs tt). Par
contre, au dbut du XVJIl' sicle, ils devinrent trs nombreux,
on sent que l'habitude tait prise de conserver par J'art du
peintre l'aspect fugace de l'enfance. Dans les portraits l'enfant se spare de la famille, comme un sicle plus tt, au
dbut du XVIe sicle, la famille s'tait spare de la partie
religieuse du tableau donateurs. Il est dsormais reprsent
seul et pour lui-mme
c'est la grande nouveaut du XVIIe
sicle. L'enfant sera l'un de ses modles favoris. Les exemples
abondent; parmi les peintres renomms Rubens, Van Dyck,
Franz Hals, Le Nain, Ph. de Champaigne. Les uns reprsentent des petits princes, comme les enfants de Charles pc
de Van Dyck, ou 'ceux de Jacques II de Largillire, d'autres
des enfants de grands seigneurs comme Ces trois enfants de
Van Dyck dont l'an porte l'pe, d'autres des bourgeois
aiss comme ceux de Le Nain ou de Ph, de Champaigne. n
arrive qu'une inscription donne le nom et l'ge comme c'tait
l'ancienne coutume pour les grandes personnes. Tantt l'enfant est seul (Grenoble, Ph. de Champaigne), tantt le peintre
groupe plusieurs enfants d'une mme famille. Il s'agit d'un
style de portrait banal, rpt par beaucoup de peintres anonymes, qu'on rencontre souvent dans les muses de province
ou chez les antiquaires. Chaque famille veut dsormais possder les portraits de ses enfants, et ds l'ge o ils sont encore
enfants. Cette coutume naft au XVIie sicle, elle ne cessera
jamais, la photographie a relay la peinture au XIXl ' sicle :
le sentiment n'a pas chang.
Avant d'en finir avec le portrait, il importe de signaler
les reprsentations d'enfants sur ex-veto, qu'on commence
relever iei et l : il en existe au muse de la cathdrale du Puy,

La dcouverte de l'enfance

Le sentiment de l'enfance

1. Correspondance indite du gnral de Manange, d. Breard,


1893.
2. Van Marle, op. cit.. L p. 71.

Une autre reprsentation de J'enfant inconnue du Moyen


Age est le putto, le 'Petit enfant nu. Il apparat la fin du
XVIe sicle, et, de toute vidence, il faut y reconnatre l'Eros
hellnistique retrouv. Le thme de l'enfant nu a tout de suite
t accueilli avec une faveur extraordinaire, mme en France
o l'italianisme rencontrait certaines rsistances indignes. Le
duc de Berry 2 possdait d'aprs ses inventaires, une chambre aux enfants , c'est--dire une pice dcore de tapisseries
qu'animaient des putti. Van Marle se demande si parfois
les scribes des inventaires n'ont pas appel enfants ces angelots
demi paens : ces" (putti .. qui ornent si souvent le feuillage
des tapisseries de la deuxime moiti du xv- sicle }>.

et l'exposition du XVII'" sicle de 1958 a fait connatre un


tonnant enfant malade, qui doit tre aussi un ex-veto.
Ainsi, quoique les conditions dmographiques n'aient pas
beaucoup chang du XIIIe au XVIIe sicle, que la mortalit
des enfants se soit maintenue un niveau trs lev, une sensibilit nouvelle accorde ces tres fragiles et menacs une
particularit qu'on ngligeait auparavant de leur reconnatre
comme si la conscience commune dcouvrait alors seulement que l'me de l'enfant tait aussi immortelle. Il est certain
que cette importance donne la personnalit de l'enfant se
rattache une christianisation des murs plus profonde.
Cet intrt port l'enfant prcde de plus d'un sicle le
changement des conditions dmographiques, qu'on peut peu
prs dater de la dcouverte de Jenner des correspondances
comme celle du gnral de Martange 1 montrent que des familles ont alors tenu faire vacciner leurs enfants; ce soin
contre la variole implique un tat d'esprit qui devait en mme
temps favoriser d'autres pratiques d'hygine, et permettre un
recul de la mortalit, compens d'ailleurs en partie par un
contrle de plus en plus tendu de la natalit.

66
67

1. Baldovinetti, Vierge l'enfant du Louvre.


2. P. du Colombier, op. cit,
3. Vierge au Trne. portrait prsum de Batrice d'Este, 1496.

Au XVIe sicle, le fait est bien connu, les putti vont envahir
la peinture, et devenir un mot-if dcoratif rpt satit.
Titien en particulier en a us, sinon abus : qu'on songe au
triomphe de Vnus du Prado.
Le XVII(~ sicle n'en parat pas fatigu, que ce soit Rome,
Naples, OM Versailles o les putti conservent encore le
vieux nom de marmousets. La peinture religieuse ne leur chappera pas, grce ia transformation en putto de l'ange-clergeon
mdival. Dsormais l'ange ne sera plus (sauf l'ange gardien)
cet phbe qu'on voit encore sur les toiles de Botticelli, il est
devenu lui aussi un petit amour nu. mme si, pour satisfaire la
pudeur post-tridentine, sa nudit est voile par des nuages,
vapeurs, toffes. La nudit du putto gagne mme l'enfant
Jsus et les autres enfants sacrs. Quand on rpugne cette
nudit complte on se contente de la rendre plus discrte;
on vite de trop habiller Jsus ou de l'emmailloter: on le montre au moment o sa mre dfait les bandes du maillot 1, o
on dvoile ses paules et ses jambes. P. du Colombier a dj
remarqu propos des Lucca della Robbia de l'hpital des
Innocents, qu'il n'est pas possible de reprsenter l'enfance sans
voquer sa nudit 2. Ce got de la nudit de l'enfant se rattache videmment au got gnral de la nudit l'antique,
qui gagnait mme le portrait. Mais il a dur plus longtemps,
et il a gagn toute la dcoration
qu'on songe Versailles,
ou au plafond de la villa Borghse Rome. Le got du
putto correspondait quelque chose de plus profond que celui
de la nudit l'antique, et qu'il faut rapporter un large
mouvement d'intrt en faveur de l'enfance.
Comme l'enfant mdival, enfant sacr ou allgorie de l'me,
ou crature anglique, le putto ne fut ni au xv- sicle ni au
XVIe sicle un enfant rel, historique. Cela est d'autant plus
remarquable que le thme du putto est n et s'est dvelopp
en mme temps que le portrait d'enfant. Mais les enfants des
portraits du xv- et du XVIe sicle ne sont jamais, ou presque
jamais, des enfants nus. Ou bien ils sont emmaillots mme si
On les reprsente genoux.", ou bien ils portent l'habit de

La dcouverte de l'enfance

Le sentiment de l'enfance

2.

Pinacothque de Dresde.
3. Reproduit dans H, Gerson,
2 vol.. 1952, tome I, p. 145,

De nedcrlandse

1. Prado, Glorification de la victoire de Lpante.

Shitderkunst,

leur ge et de leur condition. On n'imaginait -pas l'enfant historique, mme trs petit, dans la nudit de l'enfant mythologique ct dcoratif, et cette distinction a persist longtemps.
Le dernier pisode de l'iconographie enfantine sera l'application de la nudit dcorative du putto au portrait d'enfant :
c'est aussi au xvu- sicle qu'il faut le situer. On relve bien
au XVIe sicle quelques portraits d'enfants nus. Ils sont plutt
rares: l'un des plus anciens est peut-tre l'enfant mort en bas
ge de la famille Meyer de Holbein (1521) on ne peut s'empcher de penser l'me mdivale; il existe dans une salle du
palais d'Innsbruck une fresque o Marie-Thrse voulut runir
tous ses enfants ct des vivants, une princesse morte est
reprsente dans unc nudit trs pudiquement drape.
Dans une toile du Titien de 1571 ou 1575 ", Philippe If,
dans un geste d'offrande, tend la Victoire son fils, l'infant
Ferdinand, compltement nu
il ressemble au putto familier
de Titien, il a l'air de trouver la situation trs drle les putti
sont souvent reprsents pendant leurs jeux.
En 1560 Vronse peignait, selon la coutume, devant la
Vierge l'enfant, la famille Cucina-Fiacco, runie : trois
hommes, dont le pre, une femme - la mre, six enfants. A
l'extrme droite une femme est demi coupe par le tableau
elle tient dans ses bras un enfant nu, comme la Vierge tient
J'enfant, ressemblance accentue par le fait que la femme
ne porte 'Pas le costume rel de son temps. Elle n'est pas la
mre pour tre ainsi moiti carte de la scne, La nourrice du dernier-n 2? Unc peinture du Hollandais P. /Ertsen
du milieu du XVIl' sicle reprsente une famille
le pre, un
garon de cinq ans environ, une fille de quatre ans; la mre
est assise et tient sur ses genoux un petit garon nu .1,
Il existe certainement d'autres cas qu'une enqute plus approfondie rvlerait: ils ne sont 'Pas assez nombreux pour crer
un got commun et banal.
Au XVIIe sicle, les exemples deviennent plus nombreux et
plus caractristiques du sentiment
l'Hlne Fourment de

68

69

L L Hautecur, Les Peintres de la vie familiale, 1945, p. 40.


2, Muse de Versailles.
3. Rouches, Largillire, peintre d'en/an t,,>, Revue de l'Art ancien
et moderne, 1923, p. 253,

Munich portant dans ses bras son fils tout nu, distingu du
putto banal, par la ressemblance sans doute, mais aussi par
un bonnet plume, comme en portaient alors les enfants. Le
dernier des enfants de Charles P' de Van Dyck, de 1637 est
' ct de ses frres et surs, nu, demi envelopp dans le
linge sur lequel il est tendu,
Lorsque Le Brun reprsente en 1647 le banquier et colleetionneur Jabach dans sa maison de la rue Saint-Merri, crit
L Hautecur l, il nous montre cet homme puissant, vtu
sans apparat, les bas ma! tirs, qui commente sa femme et
son fils sa dernire acquisition... ses autres enfants sont l
le dernier-n, nu comme Un Jsus repose sur un coussin l'une de ses surs joue avec lui, Le petit Jabach, mieux que
les enfants nus d'Holbein, de Vronse, de Titien, de Van
Dyck, mme de Rubens, a exactement la pose du bb moderne devant l'objectif des photographes d'art. Dsormais la
nudit du petit enfant devient une convention du genre et tous
les petits enfants qu'on habillait toujours crmonieusement
au temps de Le Nain et de Ph, de Champaigne, seront figurs
nus, On trouve cette convention aussi bien chez Largillire,
peintre de grands bourgeois que chez Mignard, peintre de
cour: le dernier-n du grand-dauphin de Mignard (Louvre) est
nu SUT un coussin prs de sa mre, tel le petit Jabach.
Ou bien l'enfant est tout fait nu, comme ce portrait du
comte de Toulouse de Mignard 2, sa nudit peine voile
par la bouche d'un ruban, droul pour les besoins de la
cause, comme cet enfant de Largillire 3 qui tient une serpe;
ou bien il est vtu, non pas d'un costume vritable semblable
aux habits en usage, mais d'un dshabill qui ne couvre pas
toute la nudit, et la laisse volontairement apparatre : ainsi
ces portraits d'enfants de Belle o les jambes et les pieds sont
nus, le duc de Bourgogne de Mignard, simplement vtu d'une
chemise lgre. Il n'est plus ncessaire de suivre le thme,
devenu conventionnel. On le retrouvera son terme dans les
albums de famille, aux devantures des photographes d'art

La dcouverte de l'enfance

Le sentiment de l'enfance

1. Vers 1609. Karlsruhe,

Rubens, d. Verfags, p. 34.

Le lecteur de ces pages n'aura pas manqu de noter l'importance du xvuv sicle dans l'volution des thmes de la petite
enfance. C'est au xvn- sicle que les portraits d'enfants seuls
deviennent nombreux et banals. C'est aussi au xvn- sicle
que les portraits de famille bien plus anciens tendent s'organiser autour de l'enfant qui devient le centre de la composition. Cette concentration autour de l'enfant est particulirement frappante dans cette famille de Rubens 1 o la mre
tient l'enfant par J'paule, tandis que le pre lui prend la main,
chez Frans Hals, chez Van Dyck, chez Lebrun o les enfants s'embrassent, s'enlacent, animent le groupe des adultes
graves par leurs jeux ou leur tendresse. Le peintre baroque
compte sur eux pour donner au porrrair de groupe le dynamisme qui lui manquait. Au xvns sicle encore, la scne de
genre rservera l'enfance une place privilgie: innombrables
scnes d'enfance caractre conventionnel, leon de lecture,
o se survit lacis,le thme de la leon de la Vierge de
l'iconographie religieuse de-s XIVe et xv- sicles, leon de
musique, garons ou filles lisant, dessinant, jouant. On n'en
finirait pas d'numrer tous ces thmes qui abondent dans la
peinture, surtout dans la premire moiti du sicle, dans la
gravure ensuite. Enfin, nous l'avons vu, c'est dans la seconde
moiti du XVIIe sicle que la nudit devient une convention
rigoureuse du portrait d'enfant. La dcouverte de l'enfance
commence sans doute au xnr" sicle, et on suit ses jalons

d'hier bbs montrant leurs petits fesses juste pour la pose,


car ils taient soigneusement recouverts, langs, culotts; petits
garons, petites filles qu'on habillait pour la circonstance juste
d'une jolie chemise transparente. Il n'y avait pas d'enfant dont
on ne conservait l'image dans une nudit, directement hrite
des putti de la Renaissance : singulire persistance dans le
got collectif, bourgeois autant que populaire, d'un thme
qui fut l'origine dcoratif; l'Eros antique, retrouv au
xv!' sicle, sert toujours de modle aux {( portraits d'art du
XIX C et du xx- sicle.

70
71

1. Purgatoire, XI, l3-W5.


2. Cl. Bouzonnet, Jeux de t'enfan{e,

1657 (d'aprs Stella).

dans l'histoire de l'art et dans l'iconographie aux xv- et


XVI" sicles. Mais les tmoignages deviennent particulirement
nombreux et significatifs partir de la fin du XVIe et au
XVIIe sicle.
Opinion que confirme le got manifest alors pour les petits
enfa~ts, leurs ~anir~s" leur jargon . Nous aVODS dj signale, au chapitre precedent, qu'on leur donna alors des noms
nouveaux : bambins, pitchoun, fanfans. On s'amusa aussi
relever leurs expressions, employer leur 'vocabulaire c'est-di:e celui qu'ernp'oyaienr les nourrices quand elles I~ur parlaient. Il est bien rare que la littrature, mme familire,
conserve des traces du jargon de l'enfant. S'tonnera-t-on de
les trouver dans la Divine Comdie 1 ? Quelle gloire auras-tu
de plus si tu quittes une chair vieillie, que si tu tais mort
avan,t d'.avoir cess de dire pappo et dindi, avant qu'il ne soit
passe mille ans. Pappo, c'est le' pain. Le mot existait dans le
franais contemporain de Dante le papin. On le trouve dans
l'un des Miracles Notre-Dame; celui du petit enfant qui
donne manger l'image de Jsus que Notre-Dame tenait .
(( Si lui a mis le papin SUr la bouche en disant: papez. beau
d?ulz enfes, s'il vous plaist. Lors papa il ung petit de ce pa'PlO ; papez entes. dist le clergeon, si Dieu t'ayde. Je voys
que tu meurs de faim. Papine Un peu de mon gastel ou de ma
fouace. Mais ce mot de papin est-il vraiment rserv
l'enfance, ou n'appartient-il pas plutt la langue familire
de chaque jour? Quoi qu'il en soit, les Miracles Notre-Dame
com~e d'autres textes du XIVe sicle tmoignent d'un go~
certain pour l'enfance prise sur le vif. Il n'empche que les
allusions au jargon de l'enft-nce restent exceptionnelles avant
le XVII<' sicle. Au xvrr- sicle, elles abondent. Quelques
exemples. Les lgendes d'un recueil de gravures de Bouzonnet et Stella, dat de 1657 2 Ce recueil contient une srie de
p!anches graves reprsentant les jeux des putti. Les dessins
n Ont aucune originalit, mais les lgendes en affreux vers de
mirliton parlent le jargon de la petite enfance et aussi l'argot
de la jeunesse scolaire, car les limites de la premire enfance

La dcouverte de l'enfance

Le sentiment de l'enfance

XVIe

Camarades : le terme, lui aussi nouveau, ou de la fin do


sicle, devait tre d'origine militaire (venait-elle des Allemands, des mercenaires de langue allemande?) et passa par

La plupart boivent sans manger


A la sant des camarades.

Avoir campos; expression d'acadmie, terme militaire, qui


signifie avoir une permission. Elle est usuelle dans la langue familire, on la rencontre chez Mme de Svign.
Au bain pendant que les uns nagent:

Aynsi nuds, legers et dispos,


Les enfants, ds qu'ils ont campos
Vont s'escrimer de la raquette

Populo
latin d'cole. Dans le mme sens enfantin,
Mme de Svign dira en parlant des enfants de Mme de Grignan : {( Ce petit peuple,
Un petit joueur se fait remarquer par son astuce: Ce cadet
parat hasardeux. Cadet: terme d'Acadmie, o les gentilshommes apprenaient au dbut du XVIIe sicle les armes, J'quitation et les arts de la guerre. Le mot est rest dans l'expression cole des cadets.
Au jeu de 'paume :

Ce populo, comme un Csar


Se fait traner dedans son char

Le papin des XIVe_XV e sicles a d sortir de l'usage, au


moins du franais enfantin bourgeois, peut-tre parce qu'il
n'tait pas spcifique de la petite enfance. D'autres mots
btifiant sont apparus qui demeurent vivants aujourd'hui Je
toutou, le dada.
Outre ce jargon de nourrice, les putti parlent aussi l'argot
scolastique, ou celui des acadmies militaires. Le jeu de traineau

Des putti jouent aux ds, l'un est hors du jeu


Et l'autre, s'en voyant exclu (du jeu)
A vcc son toutou se console.

restent toujours bien imprcises. Des putti jouent avec des


chevaux de bois le titre de la planche: le Dada.

72

73

1. Mme de Svign, Lettres, 8 janvier 1672.


2, 18 septembre 1.671. 22 dcembre 1671, 20 mai 1672.

les acadmies, Il demeurera d'ailleurs rserv plutt la langue familire bourgeoise. Encore aujourd'hui, la langue populaire ne l'utilise pas; elle lui prfre le plus vieux mot copain,
le compaing mdival.
Mais revenons au jargon de la petite enfance. Dans le
Pdant jou de Cyrano de Bergerac, Oranger appelle son fils
son toutou
Viens m'embrasser, viens mon toutou. Le
mot bonbon, que je suppose appartenir au jargon des nourrices,
entre dans l'usage, ainsi que l'expression beau comme un
ange , ou ({ pas plus grand que cela , qu'emploie
Mme de Svign.
Jusqu'aux onomatopes de l'enfant qui ne sait pas encore
parler, que Mme de Svign s'ingnie noter chez sa petitefille qu'elle garde auprs d'elle, pour en rendre compte
Mme de Grignan alors en Provence
({ Elle parle plaisamment et titota, retira, y totuta 1.
Dj au dbut du sicle, Heroard, le mdecin de Louis XIII
relve soigneusement dans son journal les navets de son pupille, et son bgaiement, sa manire de dire vela ,
oc quivez .
Quand elle dcrit sa petite fille, sa petite mie , ses
petites entrailles , Mme de Svign peint des scnes de genre
proches de celles de Le Nain, de Rosse, avec en plus la rnignardise des graveurs de la fin du sicle et des artistes du XVIIle.
oc Notre fille est une petite beaut brune, fort jolie, la voil,
elle me baise fort malproprement, mais elle ne crie jamais.
On m'embrasse, on me connat, on me rt, on m'appelle rnaman tout court (et non pas bonne maman). Je l'aime
tout fait. Je lui ai fait couper les cheveux elle est coiffe
hurluberlu. cette coiffure est faite pour elle. Son teint, sa gorge
et son petit corps sont admirables. Elle fait cent petites choses,
elle caresse, elle bat, elle fait le signe de la croix, elle demande
pardon, elle fait la rvrence, elle baise la main, elle hausse
les paules, elle danse, elle flatte, elle prend le menton : enfin
elle est jolie de tout point. Je m'y amuse des heures entires '. Beaucoup de mres et de nourrices avaient dj

La dcouverte de l'enfance

Le sentiment de l'enfance

senti ainsi. Aucune n'avait admis que ces sentiments fussent


dignes d'une expression aussi ambitieuse. Ces scnes d'enfance
littraires correspondent celles de la peinture et de la gravure
de genre contemporaines dcouvertes de la petite enfance, de
son corps, de ses manires, de son bredouillage.

74

L'indiffrence marque jusqu'au xnr' sicle - quand il ne


s'agissait-pas de l'enfant Notre Darne - aux caractres propres de l'enfance n'apparat pas seulement dans le monde
des images le costume prouve combien, dans la ralit des
murs, l'enfance tait alors peu particularise. Ds que l'enfa nt quittait le maillot, c'est--dire ta bande de toile qu'on enroulait serre autour de son corps, il tait habill comme les
autres hommes et femmes de sa condition. Nous avons peine
imaginer cette confusion, nous qui avons port si longtemps les
culottes courtes, insigne bientt honteux d'une enfance retarde. Dans ma gnration, on quittait les culottes courtes la
fin de la seconde, la suite d'ailleurs d'une pression sur des
parents rcalcitrants on me prchait la patience en me citant
le cas d'un oncle gnral qui s'tait prsent Polytechnique
en culotte courte ~ Aujourd'hui, l'adolescence a gagn aussi
bien en amont qu'en aval, et le costume sport, adopt la
fois par les adolescents et les enfants, tend remplacer les
signes 'vestimentaires qui furent ceux de l'enfance au XIX e et
au dbut du xxv. Quoi qu'il en soit, si J'poque 1900~1920
prolongeait encore trs tard chez le jeune adolescent les particularits d'un costume rserv l'enfance, le Moyen Age
habillait indiffremment toutes les classes d'ge, soucieux seulement de maintenir visibles par le costume les degrs de la
hirarchie sociale. Rien, dans ce costume, ne sparait l'enfant
de l'adulte. On ne peut imaginer attitudes plus diffrentes
l'gard de l'enfance.
Au XVII" sicle cependant, "enfant, tout au moins l'enfant
de qualit, noble ou bourgeois, n'est plus habill comme les
grandes personnes. Voil le fait essentiel il a dsormais un

L'habit des enfants

Le sentiment de l'enfance

1. Tabula Cabctis, gravure de Merian. Cf. Lebgue, op, cit,


2. Muse de Versailles, Catherine de Bethisy et son frre.

costume rserv sem ge, qui le 'met part des adultes. Cela
apparat au premier regard jet sur les nombreuses reprsentations d'enfants du dbut du xvn- sicle.
Considrons la belle toile de Philippe de Champaigne, du
muse de Reims, qui groupe les sept enfants de la famille
Habert ; le plus g a dix ans, le plus jeune a huit mois. Cette
peinture est prcieuse pour notre propos, parce que le peintre a inscrit l'ge trs prcis, au mois prs, de chacun de ses
modles. L'an, dix ans, est dj vtu comme un petit
homme, envelopp dans son manteau: il appartient au monde
des adultes en apparence. Sans doute, n'est-ce qu'une apparence, 'il doit suivre les classes d'tm collge : la scolarit du
collge prolonge ainsi l'ge d'enfance, mais il n'y restera
peut-tre plus longtemps et le quittera tt pour se mler aux
hommes dont il porte dj le costume et dont il partagera la
vie dans les camps, ou dans les tudes, ou dans le ngoce. Mais
les deux jumeaux, qui se tiennent affectueusement par la main
et par l'paule, ont quatre ans neuf mois
ils ne sont plus
habills Comme des adultes, ils portent une longue robe, diffrente de celles des femmes, parce qu'elle est ouverte sur le
devant et ferme ici par des boutons, ailleurs par des aiguillettes: elle ressemble une soutane d'ecclsiastique. Cette
mme robe se retrouve sur le tableau de la vie humaine de
Cebes 1. Le premier ge, encore mal dgag du non-tre, est
nu ; les deux ges suivants sont emmaillots. Le troisime qui
doit avoir environ deux ans, et ne se tient pas encore debout
tout seul, est dj vtu d'une robe, et nous savons que c'est
un garon. Le quatrime ge califourchon sur son cheval de
bois porte la mme robe longue ct boutonne au milieu que
les jumeaux Habert de Ph. de Champaigne, ouverte sur le
devant comme une soutane. Cette robe fut porte par les
petits garons pendant tout le XVIIe sicle. On la trouve sur
Louis XIII enfant, sur d'innombrables portraits d'enfants franais, anglais ou hollandais, et encore au dbut du XVIIIl', par
exemple sur le jeune de Bethisy 2 peint vers 1710 par Belle.
Sur ce dernier tableau, la robe du garon n'est plus boutonne

76
77

Cabinet des Estampes, in-f", Ed. 101, T. r- 51.


2. Emsme, Le Mariage chrtien, traduction franaise de 1714.
3. Dessin. Louvre, reproduit dans A. Michel, Histoire de l'Art,
VI '. p. 301, fig. 194.

L Arnoult, Le duc d'Anjou enfant. Gravure

sur le devant, mais elle reste diffrente de celle des filles et


ne comporte pas d'accessoires de lingerie.
Cette robe est tantt trs simple comme celle de l'enfant
califourchon du tableau de la vie humaine -e , Elle peut tre
somptueuse et se terminer par une trane comme celle du
jeune duc d'Anjou, grav par Arnoult 1.
Cette robe en forme de soutane n'tait pas le premier habit
de l'enfant, aprs qu'il eut quitt le maillot. Revenons au portrait des enfants Habert, de Ph. de Champaigne. Franois qui
a vingt-trois mois et le benjamin, qui en a huit, sont habills,
l'un et l'autre, exactement comme leur sur, c'est--dire
comme des petites femmes jupe, robe et tablier. Voil le cos~
turne des plus petits garons on a pris l'habitude au XVI(~ sicle de les habiller comme des filles, celles-ci d'ailleurs persistent porter le costume des femmes adultes. La sparation
entre enfants et adultes n'existe toujours pas chez les femmes.
rasme, dans le Mariage chrtien 2, nous donne une descriplion de ce costume que son diteur de 1714 traduit sans difficult, comme choses qui persistent en son temps : On
ajoute (aux enfants) une camisolle, des bas bien chauds, un
gros jupon et l'habit de dessus qui embarrasse les paules et
les hanches, d'une grande quantit d'toffes et de plis, et on
leur fait entendre que tout cet attirail leur donne un merveilleux air. Erasme dnonait cette mode qui tait alors
nouvelle, il prconisait plus de libert pour les jeunes corps;
son opinion ne prvalut pas contre les murs et il fallut attendre la fin du xvuv sicle pour que te costume de l'enfant
devnt plus souple, plus lche, et laisst plus d'aisance! Un
dessin de Rubens 3 nous montre un costume de petit garon
toujours semblable celui d'Er asme
la robe ouverte sous
laquelle apparat la jupe, L'enfant commence marcher et on
le tient par des bretelles pendant par-derrire, qu' l'poque
on appelait des lisires. On lit dans le journal d'Heroard, qui
nous permet de suivre jour par jour l'enfance de Louis XIII,

L'habit des enfants

Le sentiment de l'enfance

2. C. de Rochrnonteix, Le Collge Henri IV de La Frche.


1889.
3. Gabrielle Guiard. Portrait de Madame Infante pour Mesdames, 1788, muse de Versailles.

1. Collge de Lisieux. G. Sorel, Histoire comique de Francion,


publi par E. Roy, 1926.

A Paris au dbut du xvn- sicle 1 ~ Figurez-vous donc


de 'voir entrer Francien en classe, le caleon sortant de son
haut-de-chausses jusques ses souliers, la robe mise tout de
travers et Je portefeuille dessous le bras, taschant de donner
un pourry l'un et une nasarde l'autre. Au XVlII" sicle, le rglement de l'internat de La Flche prvoit, dans le
trousseau, une rohe de pensionnaire qui doit durer deux
ans 2.
On ne retrouve pas chez les filles cette diffrenciation du
costume. Celles-ci, comme autrefois les garons, sont tout de
suite, ds leur drnaillotage, vtues comme de petites femmes.
Toutefois si nous rega-rdons de prs les reprsentations d'enfants du XVII" sicle, nous remarquerons que le costume Iminin des petits garons comme des petites filles comporte un
ornement singulier, qu'on ne retrouve pas chez les femmes:
deux larges rubans qui sont attachs la robe derrire les deux
paules, et qui pendent dans le dos. On voit ces rubans de profil, sur le troisime enfant d'Habert, partir de la gauche,
sur le quatrime ge de la Tabula Cebetis (l'enfant en robe
jouant au cheval de bois), sur la petite fille de dix ans de
l'chelle des ges du dbut du XVIII" sicle misre humaine
ou les passions de l'me en tous ses ges , pour limiter
nos exemples aux images dj commentes ici; on les observera frquemment sur de nombreux portraits d'enfants, jusqu' Lancret et Boucher. Ils disparaissent la fin du
XVIJIl' sicle, poque o le costume de l'enfant se transforme. Peut-tre, un des derniers portraits d'enfant ainsi enrubann dans le dos, est-il celui que Mme Gabrielle Guiard
peignit pour Mesdames Adelaide et Victoire en 1788 ". Il reprsente leur sur, Madame Infante, qui tait morte depuis
une trentaine d'annes. Madame Infante avait vcu trentedeux ans. Mme Gabrielle Guiard la reprsenta cependant encore enfant prs de sa nourrice, et ce souci de conserver le

80
81

1. Louis XV en 17I5 tenu en lisire ,) par Mme de Ventadour, gravure. Cabinet des Estampes, pet. fol. E e 3 a.
2. L'ge viril. gravure de Gurard, vers 1700.

souvenir d'une femme de trente ans en la ramenant au


temps de SOn enfance rvle un sentiment trs nouveau; cet
enfant porte, bien visibles, tes rubans dans le dos qui taient
encore d'usage vers 1730, et qui avaient pass de mode au
moment o le tableau fut compos.
Ainsi ces rubans dans le dos taient devenus au XVII" sicle
et au dbut du XVlIIC sicle les signes de l'enfance dau-, le
costume, tant pour les garons que pour les filles. Les rnodornes n'ont pas manqu d'tre intrigus par cet appendice
vestimentaire rserv l'enfance. On l'a confondu avec les
lisires (bretelles de petits enfants dont la dmarche tait
encore mal assure 1). Dans le petit muse de l'abbaye de Westminster, on a expos quelques effigies mortuaires de cire qui
reprsentaient le mort et qu'on tendait au-dessus du cercueil
pendant les crmonies des funrailles, pratique mdivale
qui se maintint en Angleterre jusqu'aux environs de 1740.
L'une de ces effigies reprsente le petit marquis de Normanby, mort trois ans : il est habill d'une jupe de soie
jaune recouverte d'une robe de velours (l'habit des jeunes), et
il porte ces rubans plats de l'enfance que le catalogue dcrit
comme des lisires. En ralit les lisires taient des cordejettes qui ne ressemblaient 'Pas ces rubans; une. gravure de
Gurard, illustrant ({ l'ge viril nous montre un. enfant
(fille ou garon), en robe, coiff la Fontange, et vu de dos;
entre les deux rubans qui pendent des paules, On voit trs
bien la cordelette boucle qui servait soutenir la marche, la
lisire 2.
Cette analyse nous a permis de dgager des coutumes vesrimentaires propres l'enfance, adoptes familirement la fin
du XVIe sicle, et conserves jusqu'au milieu du xvm-. Ces
coutumes qui distinguent ainsi l'habit des enfants de celui des
adultes rvlent le souci nouveau, inconnu du Moyen Age, de
mettre part les enfants, de les sparer par une manire
d'uniforme. Mais quelle est l'origine de cet uniforme d'enfance ?

L'habit des enfants

Le sentiment de l'en jan ce

1. Mme de Svign; l " avril 167:':.

ment.
A partir du XIVe sicle, chez l'homme, l'habit court, et
mme collant, se substitue la robe, au dsespoir des moralistes et des sermonnaires qui dnoncent l'indcence de ces
modes, signes de l'immoralit du temps! En fait les personnes
respectables ont continu porter la robe : respe~~ables par
leur ge (les vieillards jusqu'au dbut du ~IIe sicle, sont
reprsents en robe), par leur condition: magIstrats, hommes
d'Etat, hommes d'Eglise. Certains n'ont pas ~ess de ~orte:
l'habit long, et le portent encore nujourd'hui, au moms ,a
l'occasion, les avocats, les magistrats, les professeurs, les ecclesiastiques..Les ecclsiastiques o~t. failli d'ail1e~rs l'a?~nd,onner,
car, quand l'habit court s'est defmitivemeot Impose a l usage,
quand au xvn- sicle on eut oubli tout fait .le scanda~: d~
son oriaine, la soutane de l'ecclsiastique devint trop lice a
la fonction pour tre de bon ton. Un prtre ..quittait la soutane pour se .prsenter dans le monde, ou mem~ .d~vant son
vque, comme l'officier quittait le costume militaire, pour
paratre la cour 1.

Les enfants aussi ont conserv l'habit long, au rnorns ceux


de bonne condition. Une miniature des Miracles de Notre-

La robe des enfants n'est autre chose que l'habit long, d~


Moyen Age, des XIIe, XIIIe sicles, avant la rvolution qUI lUI
substitua chez les hommes l'habit court, les chausses appa~
rentes anctres de notre costume masculin actuel. Jusqu'au
XIVe sicle tout le monde portait la robe ou cotte, celle des
hommes n'tait pas la mme que celle des femmes, elle tait
souvent une tunique plus courte, ou bien s'ouvrait sur le devant. chez les paysans des calendriers du XIIIe sicle, elle s'arrte au genou. Chez les grands personnages vnrables, ell,c
descend jusqu'aux pieds. Il y eut, en somme, ~ne, longue Periode, o les hommes portrent le costume ajuste long, qui
s'opposait .au costume drap traditionnel des Gr~cs ou .des
Romains: il continue les usages des barbares gaulois ou onentaux qui se sont introduits dans les modes. rom~ines pendan~
les premiers sicles de notre re. Il fut unitormement adopte
l'Est comme l'Ouest, et le costume turc en drive gale-

82

83

1, Miracles Notre-Deme, Westminster, d. G. F. Werner, 1885.


T. J, p. 58.
2. H. Gobe!' Wandteppiche, 1923. T. 1, pl. CLXXXIL
3. Jean Leclerc, Les Trente-Six Figures contenant tous les jeux,
1587.

Darne du xv" sicle 1 reprsente une famille runie autour


du lit de l'accouche; le pre est en habit court, chausses et
pourpoint, mais les trois enfants sont en robe longue. Dans la
mme srie, l'enfant qui donne manger l'enfant Jsus a
une robe fendue sur le ct.
En Italie au contraire, la plupart des enfants des artistes
du quattrocento ont les chausses collantes des adultes. En
France, en Allemagne, il semble bien qu'on rpugna cette
mode, et qu'on conserva aux enfants l'habit long. Au dbut
du XVIe sicle l'habitude fut prise et devint une rgle gnrale:
les enfants furent toujours en robe. Des tapisseries allemandes
de cette poque montrent des enfants de quatre ans avec la
robe longue, ouverte sur Je devant". Des gravures franaises
de Jean Leclerc ,1 ont pour sujet des jeux d'enfants
A la
fossette, aux esteufs , au jeu de croce ... Ils portent pardessus leurs chausses la robe boutonne sur le devant, qui
devint ainsi l'uniforme de leur ge.
Les rubans plats dans le dos qui distinguent galement les
enfants, garon ou filles, au XVIIe sicle, ont la mme origine que
la robe. Les manteaux et robes au XVIe sicle comportaient
souvent des manches qu'on pouvait volont enfiler ou laisser
pendre. Sur la gravure de Leclerc la fossette on peut voir
quelques-unes de ces manches attaches seulement par quelques points. Les lgants et surtout les lgantes ont aim l'effet
de ces manches pendantes; celles-ci qu'on n'enfilait plus sont
devenues des ornements sans utilit, aussi Se sont-elles atrophies comme des organes qui ont cess de fonctionner, elles
ont perdu le creux l'intrieur par o on passait le bras et,
aplaties, paraissent semblables deux larges rubans attachs
derrire les paules
les rubans des enfants du xvn- et du
xvur' sicle sont les derniers restes des fausses manches du
XVIe sicle. On les retrouve d'ailleurs, ces manches atrophies,
dans d'autres habits, populaires ou au contraire de crmonie:
le manteau paysan que les frres ignorantins ont pris pour

L'habit des enfants

Le sentiment de l'enfance

1. Lepautre, gravure. Cabinet des Estampes, Ed. 43 fol. p. Il.

costume religieux au dbut du XVIIIe sicle, les premiers habits proprement militaires, comme ceux des mousquetaires. la
livre des valets, et enfin l'habit de page, c'est--dire l'habit de
crmonie des enfants et jeunes garons de qualit, confis
des familles o ils rendaient certains services domestiques.
Ces pages du temps de Louis XI II portaient des chausses
bouffantes du XVIe sicle, et les fausses manches pendantes.
Ce costume de page tendait devenir l'habit de crmonie
qu'on revtait en signe d'honneur et de respect: sur une gravure de Lepautre ', des garons en costume archasant de
page servent la messe. Mais ces costumes de crmonie sont
plutt rares tandis que le ruban plat se retrouve sur toutes les
paules des enfants, garons ou filles, dans les familles de
qualit, nobles ou bourgeoises.
Ainsi, pour distinguer J'enfant qui s'habillait auparavant
comme les adultes, on a conserv son usage, et son usage
exclusif, des traits des costumes anciens que les grandes Pvtsonnes avaient abandonns, parfois depuis longtemps. C'est le
cas de la robe, ou habit long, des fausses manches. C'est aussi
le cas du bguin des petits enfants au maillot: le bguin tait
encore au XIIIe sicle la coiffe de tous les hommes, qui retenaient leurs cheveux au travail, comme on peut le voir sur les
calendriers de Notre-Dame d'Amiens, etc.
Le premier costume des enfants a t le costume que tout le
monde portait environ un sicle auparavant, et qu'ils taient
dsormais les seuls porter. On ne pouvait pas videmment
inventer de toutes pices un habit pour eux: on prouvait
cependant le besoin de les sparer par Je costume, d'une rnanire visible. On choisit alors pour eux le costume dont on
conservait la tradition dans certaines conditions et qu'on ne
portait plus. L'adoption d'un costume particulier l'enfance
qui devint gnral dans les hautes classes partir de la fin du
XVIe sicle, marque une date trs importante dans la formatian du sentiment de l'enfance, ce sentiment qui constitue les
enfants en une socit spare de celle des adultes (d'une
manire trs diffrente des coutumes initiatiques). Il faut penser l'importance du costume dans l'ancienne France. Il repr-

84

85

A l'origine du costume de l'enfance, on relve un archasme:


la survivance de l'habit long. Cette tendance l'archasme a
subsist la fin du XVIII" sicle, J'poque Louis XVI, les
petits garons sont habills avec des cols LOUIS Xlf l ou Renaissance. Les jeunes chez Lancret, Boucher, sont souvent reprsen ts dguiss la mode du sicle prcdent.
Mais deux autres tendances vont, partir du xvn- sicle,
orienter l'volution du costume. La premire accentue l'aspect
effmin du jeune garon. Nous aVOnS vu plus haut gue le
garon la bavette , avant la robe collet }l, portait la
robe et la jupe des filles. Cet effminement du petit garon,
remarqu ds le milieu du XVIe sicle, fut d'abord chose nouvelle, et peine indique par quelques traits. Par exemple le
haut du corps garde chez le garon les caractres du costume
masculin; mais bientt on donne au 'petit garon le col de
dentelles des petites filles, qui est exactement le mme que
celui des dames. Il devient impossible de distinguer un petit
garon d'une petite fille avant quatre ou cinq ans et cette

sentait souvent Un capital lev. On dpensait beaucoup pour


s'habiller, et on prenait la peine de dresser aprs dcs I'inventaire des garde-robes, comme on le ferait aujourd'hui seulement des manteaux de fourrures; elles cotaient trs cher
et on s'efforait de freiner par des lois somptuaires le luxe du
vtement, qui ruinait les uns et permettait d'autres de tromper sur leur tat et leur naissance. Plus que dans nos socits
contemporaines, o c'est encore le cas cependant pour les
femmes, dont la parure est le signe apparent et ncessaire de
la prosprit du mnage, de l'importance d'une position sociale, le costume reprsentait avec rigueur la place de celui
qui le portait dans une hirarchie complexe et indiscute; on
portait le costume de sa condition
les manuels de civilit
insistent beaucoup sur l'indcence qu'il y aurait s'habiller
autrement qu'on le doit selon son ge ou sa naissance. Chaque nuance sociale se traduisait par un signe vestimentaire.
A la fin du XVI" sicle, J'usage a voulu que l'enfance, dsormais reconnue, ait, elle aussi, son costume particulier.

L'habit des enfants

Le sentiment de l'enfance

coutume se fixe d'une maniere dfinitive pour environ deux


sicles
les garons cesseront vers 1770 de porter la robe
collet partir de quatre-cinq ans. Mais avant cet ge ils
seront habills en petite fille, et il en sera encore ainsi la
fin du XIX!; sicle
cette habitude d'effminement ne cessera
qu'aprs la guerre de 1914, et son abandon doit tre rapproch de celui du corset de la femme : rvolution du costume
qui traduit le changement des murs. Il est encore curieux
que le souci de distinguer l'enfant se soit surtout limit aux
garons; les petites filles n'ont t distingues que par les
fausses manches, dlaisses au XVIII(' sicle, comme si l'eufanee sparait moins les filles que les garons. L'indication
du costume confirme bien les autres tmoignages des murs
les garons ont t les premiers enfants spcialiss, Ils ont
commenc frquenter en masse les collges ds la fin du
XVIe sicle et le dbut du XVII!' sicle.
L'enseignement
des filles commence peine l'poque de Fnelon, de
Mme de Maintenon, et ne se dveloppera que tard et lentement. Sans scolarit propre, les filles taient trs tt confondues avec les femmes comme jadis les garons avec les hommes, et on ne pensait pas rendre visible par le costume,
une distinction qui commenait d'exister concrtement pour les
garons, mais 'qui demeurait encore inutile pour les filles.
Pourquoi, afin de distinguer le garon des hommes, l'assimilait-on aux filles qu'on ne distinguait pas des femmes? Pourquoi cette coutume si nouvelle, si surprenante dans une socit
o On entrait tt dans la vie, dura-t-elle presque jusqu' nos
jours, tout au moins jusqu'au dbut de ce sicle, malgr les
transformations des murs, et l'allongement de la dure de
l'enfance? Nous touchons ici au domaine encore inexplor de
la conscience que prend une socit de son comportement par
ge et par sexe : on ne s'est jusqu' prsent occup que de
sa conscience de classe 1
Une autre tendance, ne sans doute aussi du got du dguisement, comme l'archasme et l'effminement, fait adopter par
J'enfant de famille bourgeoise des traits du costume populaire
ou du costume de travail. Ici l'enfant prcdera la mode masculine et portera le pantalon ds le rgne de Louis XVI, avant
l're des sans-culottes, Le costume de l'enfant bien habill

86
87

1. Jean de Bray, 1663, Une distribution de


son, I, n" 50,

vtements, H, Ger-

de l'poque Louis XVI est la fois archasant (col Renaissance), populaire (pantalon), et aussi militaire (veste et bouton d'uniforme militaire),
Encore au XVIIe sicle, il n'y avait pas de costume proprement populaire, a fiortiori pas de costumes rgionaux ... Les
pauvres portaient les costumes qu'on leur donnait 1 ou qu'ils
achetaient chez les fripiers, Le vtement du peuple tait Un
vtement d'occasion, comme aujourd'hui, la voiture populaire
est une voiture d'occasion (la comparaison entre le costume
d'hier et l'automobile d'aujourd'hui [l'est pas si rhtorique qu'il
apparat. La voiture a hrit du sens social qu'avait le vtement et qu'il a presque perdu), Aussi l'homme du peuple
tait-il habill la mode de l'homme de qualit quelques dizaines d'annes plus tt dans les rues du Paris de Louis XlII.
il portait le bonnet plumes du XVIe sicle, et les femmes Se
coiffaient du chaperon de la mme poque. Il arrivait que Je
dcalage variait d'une rgion l'autre selon la rapidit avec
laquelle les gens de qualit du pays suivaient la mode du jour.
Au dbut du XVm!! sicle, les femmes portaient encore en certaines rgions - bords du Rhin par exemple -- des coiffes du
xv- sicle. Au cours du XVIII!' sicle, il s'est produit un arrt
et une fixation de cette volution, l'un et l'autre dus un
loignement moral plus accentu entre les riches et les pauvres,
une sparation physique, succdant une promiscuit millnaire ; le costume rgional est n la fois d'un got nouveau
pour le rgionalisme (c'est l'poque des grandes histoires re!onalesde Bretagne, de Provence, etc., l'poque d'un retour
d'intrt l'gard des langues transformes en dialectes par
les progrs du franais), et des diversits relles du costume,
de l'ingal retard des modes de ville et de cour atteindre
chaque population et chaque pays.
Dans les grands faubourgs populaires, Ia fin du XVIIIe sicle, on commence porter un costume plus particulier c'est le
pantalon, qui apparat alors comme la blouse de l'ouvrier au
XIX!! sicle, ou le bleu de travail aujourd'hui; le signe d'une
condition et d'Une fonction. Il est assez remarquable que le

L'habit des enfants

Le sentiment de l'enfance

1. vangliaire de saint Edrnont, Millar, La Miniature anglaise,


1926, pl. XXXV.

costume du peuple dans une grande ville cesse au XYIJll' sicle


d'tre celui des gueuseries du xvnle haillon informe et
achronique, ou le costume d'occasion, la dfroque du fripier.
Il f~ut voir l l'expression spontane d'une particularit collective, quelque chose de proche d'une prise de conscience de
classe. Il existe donc alors une manire d'habit d'artisan, le
pant~lon. Le pantalon, les chausses longues jusqu'au pied, tait
dC'PU1S longtemps le costume des gens de mer. S'il se retrouve
dans la comdie italienne, il est communment port par les
marins et aussi par les riverains de la mer, flamands, rhnans,
danois, scandinaves. Ces derniers le portaient encore au
XVIIe sicle, s'il faut en croire les recueils d'habits de ce
temps. Les Anglais l'avaient abandonn, mais le connaissaient
au xn- sicle 1. Il est devenu l'uniforme des marines de guerre,
quand les Etats plus organiss ont rgl l'habillement de leurs
troupes et de leurs quipages. De l, il est pass, semble-t-il,
en mme temps, dans le peuple des faubourgs, qui rpugnait
ds lors revtir les dfroques des gueux, et chez les jeunes
garons de bonne condition.
L'uniforme, nouvellement cr, a vite t adopt par les
enfants bourgeois, d'abord dans des pensionnats privs, devenus plus nombreux aprs l'expulsion des jsuites, et qui prparaient souvent aux coles et aux carrires militaires; On a
pris plaisir la silhouette, et les grandes personnes ont communment habill leurs garons d'un costume inspir de l'uniforme
militaire ou naval ainsi se cra le type du petit marin qui
persista de la fin du xvm- jusqu' nos jours.
L'adoption du pantalon pour les enfants fut en partie une
consquence de ce got nouveau de l'uniforme, qui devait
gagner les adultes au XIX!' sicle, poque o l'uniforme est devenu un habit de COur ou de crmonie, ce qu'il n'avait jamais
t avant la Rvolution. Il fut aussi inspir, sans doute. par
un besoin de dgager l'enfant des contraintes de son costume
traditionnel, de lui donner un habit plus dbraill, et ce dbraill, le peuple des faubourgs l'affectait dsormais avec une
sorte de fiert. On vitait au garon la fois la robe dmode

88
89

J. Cabinet des Estampes, 0

li

50 pet. fol. f" 137.

Ainsi parvenons-nous, depuis le XIV'-' sicle o l'enfant tait


habill comme les adultes, au costume spcialis de l'enfance
qui nous est familier. Nous avons dj remarqu que ce changement affecte surtout les garons. Le sentiment de l'enfance
s'est veill d'abord au profit des garons, tandis que les
filles persistrent plus longtemps dans le mode de vie traditionnel qui les confondait avec les adultes: nous serons amens
observer plus d'une fois ce retard des femmes adopter
les formes visibles de la-civilisation moderne, essentiellement
masculine.
Si on s'arrte au tmoignage du costume, la particularisation
de l'enfance se serait longtemps limite aux garons. Il est
certain qu'elle a t rserve seulement aux familles bourgeoises ou nobles. Les enfants du peuple, paysans, artisans,
ceux qui jouent sur le mail des villages, dans les rues des villes,
dans les cuisines des maisons... portent toujours le costume
des adultes on ne les reprsente jamais en robe, en fausses
manches. Ils conservent l'ancien genre de vie qui ne sparait les
enfants des adultes, ni 'Par le costume, ni par Je travail, ni
par le jeu.

ou trop enfantine, et la culotte trop ceremonieuse, grce au


pantalon du peuple et des marins. D'autant qu'on avait toujours
trouv piquant de donner des enfants Je qualit quelques
attributs du costume populaire, comme le bret des travailleurs, des paysans, plus tard des forats, que nous appelons
napolitain, et que le got classique des rvolutionnaires baptis phrygien; une gravure de Bonnard nous montre un enfant
ainsi coiff 1. Nous assistons de nos jours un transfert de
costume qui prsente quelques ressemblances avec l'adoption
du pantalon pour les garons du temps de Louis XVI le bleu
du travailleur, le pantalon de toile rude, est devenu le bluejean que les jeunes portent avec fiert comme le signe visible
de leur adolescence.

L'habit des enfants

publi

par E. Souli et E. de Barthlmy, 2 vol., 1868.

1. Heroard, Journal sur l'enfance et la jeunesse de Louis XliI,

Grce au journal du mdecin Heroard, nous pouvons imaginer la vie d'un enfant au dbut du XVII" sicle, se" jeux et
quelles tapes de son dveloppement physique et mental
correspondait chacun de ses jeux. Quoiqu'il s'agisse d'un dauphin de France, le futur Louis XIII, le cas demeure exemplaire, car, la cour d'Henri IV, les enfants royaux, lgitimes
ou btards, recevaient Je mme traitement que tous les autres
enfants nobles, et il n'existait pas encore de diffrence absolue
entre les palais royaux et les chteaux des gentilshommes. A
la rserve prs qu'il n'alla jamais au collge, que frquentait
dj une partie de la noblesse, le jeune Louis XIII fut lev
comme ses compagnons; il reut les leons d'armes et d'quitation du mme professeur qui, dans SOn Acadmie, formait
la jeunesse noble au mtier de la guerre M. de Pluvinel ; les
illustrations du manuel d'quitation de M. de Pluvinel, les
belles gravures de C. de Pos montrent les exercices du jeune
Louis XIII au mange. Dans la seconde moiti du XVII" sicle
on ne pourrait en dire autant le culte monarchique sparait
plus tt et ds l'enfance le petit prince des autres mortels,
mme de haute naissance.
Louis XIII est n le 27 septembre 1601. Son mdecin
Heroard nous a laiss un journal minutieux de tous ses faits
et gestes 1. A un an et cinq mois, Heroard note qu'il joue

Petite contribution
l'histoire des jeux

91

du v.iolon et chante ensemble s. Auparavant, il se contentait


des hochets habituels aux tout-petits, du cheval de bois, du
moulinet, il s'essaya fouetter .au sabot . A un an et demi,
on .lui met dj un 'violon entre les mains : le violon n'tait
pas encore un instrwnent noble, mais le crin-crin danser
pour les noces et ftes de village. Nous apercevons ici 'l'importance du chant et de la musique cette poque.
Toujours au mme gev.il joue au mail ; le dauphin jouant
au -palernailrblessa d'un faux coupM. de Longueville.
Comme si, un an et demi, un jeune Anglais commenait
jouer au cricket ou au golf. A un an et dix mois, nous savons
qu'li continue .battrerson tambourin de toutes sortes de
batteries ) : chaque-compagnie avait son tambour et sa marche.
On COmmence 'lui apprendre parler Onlui fait prononcer les syllabes part, pour .aprs dire les mots. )} Le mme
mois d'aot 1603, ( .la reine va dner, le fait porter et mettre
au bout de sa table) les 'gravures et les peintures du :XVI" et
XVIIe sicle reprsentent souvent l'enfant table, juch sur
L1ne petite chaise-pupitre, o il est maintenu et d'o il ne peut
tomber. C'est d'une de ces chaises de tout-petits qu'il devait
assister au repas de sa mre, comme tant d'autres enfants
dans tant d'autres familles. Ce petit bout d'homme a juste
deux ans, et voici que men au cabinet du roi, il danse au
son du violon toutes sortes de danses )}. 'On notera la prcocit
de la musique et de la danse dans l'levage des petits hommes
de ce temps elle 'explique la frquence, dans les familles de
professionnels, de ceux que nous appellerions aujourd'hui des
jeunes prodiges, comme Mozart enfant; ces cas deviendront
plus rares et paratront la fois plus prodigieux, mesure que
la familiarit avec la musique, mme dans ses formes lmentaires ou btardes, s'attnuera ou disparatra. Le dauphin cornmence parler : Heroard note en orthogr-aphe phontique
son babillage: A dire papa je le dirai papa; Equivez pour crivez. Il est aussi souvent fouett : Fcheux,
fouett fort bien (il refusait de manger); apais, il crie aprs
le dner et dne. .Est parti, fort criant dans sa chambre et
fouett longuement. Bien qu'il soit ml aux grandes pcrSonnes s'amuse danse et chante avec elles, il joue toujours
des jeux d'enfants. III a .deux anset sept mois quand Sully

Petite contribution ,cl l'histoire .des jeux

Le sentiment de l'enfance

lui fait cadeau d'un petit caresse plein de poupes , Une


belle poupe theu rheu (?) , dit-il dans son jargon.
Il aime la compagnie' des soldats
Il est toujours aim
des soldats. ) Il se joue avec un petit canon. l> Il fait de
petites actions militaires avec ses soldats. M. de Marsan lui
met le hausse col, le premier qu'il ait mis, il en est ravi.
( 11 s'amuse avec ses petits seigneurs des actions de guerre.
Nous savons aussi, qu'il frquente le jeu de paume comme le
mail il couche pourtant encore dans un berceau. Le 19 juillet 1604, jl a deux ans et neuf mois, il voit dresser son lit
avec une extrme allgresse, est mis dans son lit pour la premire fois )~. Il connat dj les rudiments de sa religion la
C'est le bon
messe, l'lvation, on lui montre l'hostie
Dieu. l> Notons en passant cette expression le bon Dieu
qui revient sans cesse aujourd'hui dans la langue des prtres
et des dvots, mais qu'on ne trouve jamais dans la littrature
religieuse d'Ancien Rgime. Elle appartenait, nous le voyons
ici, au dbut du XYIl" sicle, et probablement pas depuis trs
longtemps, la langue des enfants ou des parents et nourrices
quand ceux-ci s'adressaient aux enfants. Elle a contamin la
langue des adultes au XIX'" sicle, et, avec l'effminement de
la religion, le Dieu de Jacob est devenu le ({ bon Dieu des
petits enfants.
Le dauphin sait maintenant bien parler, il a de ces mots
Le roi lui
insolents qui amusent les grandes personnes
demandant (en lui montrant des verges} : .. Mon fils, pour
qui est-ce cela? " Il rpond en colre "Pour vous. " Le
roi fut contraint d'en rire.
A la veille de Nol 1604, il participe la fte et aux rjouissances traditionnelles il a trois ans. Avant souper, il
vit mettre la souche de Nol, o il dansa et chanta la venue
de Nol. Il reoit des trennes : un ballon, et aussi des
({ petites besognes d'Italie , un pigeon mcanique, jouets destins la reine autant qu' lui. Pendant les soires d'hiver, o
on est enferm - une poque de vie au grand air - ({ il
s'amuse couper du papier avec des ciseaux , La musique et
la danse occupent toujours une grande place dans sa vie. He~
roard note avec une pointe d'admiration: Le dauphin danse
toutes les danses ; il garde le souvenir des ballets qu'il a vus

92

93

et o il ne tardera pas jouer un rle, s'il n'a dj commenc : Se ressouvenant d'un ballet fait il y a un an (quand
il tait g de deux ans) et demande: " Pourquoi est-ce que
le petit Blier tait tout nu? " Il faisait Cupidon tout nu.
Il danse la gaillarde, la sarabande, la vieille bourre. Il
s'amuse chanter et jouer sur la mandore de Boileau; il
chante la chanson de Robin
Robin s'en va Tours
_ Acheter du velours - Pour faire un casquin - Ma mre
je veux Robin. 11 se prend chanter la chanson dont il
se faisait endormir "Qui veut our la chanson - La fille au
roi Louis - Bourbon l'a tant aime - Qu' la fin l'engrossit. " )} Charmante chanson pour des petits enfants! Il aura
quatre ans dans quelques jours et il connat au moins le nom
Il
des cordes du luth, et le luth est un instrument noble
se joue du bout des doigts sur ses lvres disant : vela la
basse. (Heroard transcrit toujours phontiquement son jargon
enfantin, son bgaiement parfois.) Mais sa jeune pratique du
luth ne l'empche pas d'couter les plus populaires 'Violons
qui font danser la noce d'un des cuisiniers du roi - ou un
joueur de musette, l'un des maons qui raccoustraient
san tre Il l'coute assez longuement.
C'est l'poque o on lui apprend lire, A trois ans et cinq
mois ( il s'amuse un livre de figures de la Bible, sa nourrice
lui nomme les lettres et les connat toutes l>, On lui apprend
ensuite les quatrains de Pibrac, des rgles de civilit et ~e
moralit qu'on faisait rciter par cur aux enfants. A partrr
de quatre ans on lui donne des leons d'criture son matre
est un clerc de la chapelle du chteau, Dumont. II fait porter
son critoire la salle manger pour crire sous Dumont, dit:
Je pose mon exemple, je m'en vais l'cole (l'exemple est
le modle d'criture qu'il doit reproduire). a: Il' crit son exempie, suivant l'impression faite sur le papier, la suit fort bien, y
prend plaisir. Il commence apprendre des mots latins. A
six ans un crivain de mtier remplacera le clerc de la
chapelle
( Il fait son exemple. Beaugrand, crivain du roi,
lui montre crire.
11 joue toujours la poupe Il se joue des petits jouets
et un petit cabinet d'Allemagne (des objets miniatures
en bois que fabriquaient les artisans de Nuremberg). M. de Lo-

Petite contribution l'histoire des jeux

Le sentiment de
l' PM I.on,'"

mnie lui donne un petit gentilhomme fort bienhabiIJ


collet parfum... Il le peigne et dit Je Je veux marier
-poupe de Madame (sa sur). }) 11 s'amuse encore aux dcoupages de papier. On lui raconte aussi des histoires ( Il se fait
conter des contes du compre Renard, du Mauvais Riche et
de Lazare par sa nourrice. Mis au lit, on lui faisait les
contes de Mlusine. Je lui dis que c'tait des fables et qu'elles
n'taient pas vritables. (Souci nouveau d'ducation dj
moderne.) Les enfants n'taient pas les seuls couter les
contes on les rcitait la veille entre adultes.
En mme temps qu'il jouait la poupe, cet enfant de
quatre cinq ans tirait l'arc, jouait aux cartes, aux checs
( six ans), aux jeux des grands, comme ({ la balle la raquette , les barres et les innombrables jeux de socit. A trois
ans, il jouait dj que met-on au corbillon? , il fallait
rpondre, dauphillon, damoisillon, un jeu commun aux enfants
et aux jeunes gens. Avec les pages de la chambre du roi, qui
sont plus vieux que lui, il joue la compagnie vous platelle? puis bis comme bis; il fait Je matre (le meneur du
jeu) aucune fois et quand il ne sait pas dire quelque chose
qu'il faut, il le demande; il joue ces jeux-ci comme s'il avait
quinze ans, joue faire allumer la chandelle les yeux bouchs J>, Quand ce n'est pas avec les pages, c'est avec les soldats : Il se joue divers jeux comme votre place me plat,
turlurette, avec des soldats, frappe main, cachette, A
six ans, il joue aux mtiers, aux comdies, jeux de socit qui
consistaient deviner des mtiers, des histoires qu'on mimait.
C'taient aussi jeux d'adolescents et d'adultes.
De plus en plus, le dauphin se mle aux grandes personnes
et assiste leurs spectacles. Il a cinq ans
Il est men au
prau derrire le chenil ( Fontainebleau) pour y voir lutter
des Bretons de ceux qui travaillaient aux ouvrages du roi.
({ Men au roi en la salle du bal pour y voir combattre les
dogues contre les ours et le taureau, Il va au jeu de paume
couvert pour y voir courir un blaireau. Et surtout il participe
aux ballets, A quatre ans et demi, e il se fait habiller en masque, va chez le roi danser un ballet, ne veut point se dmasquer, ne voulant tre reconnu . Il se dguise souvent ({ en
chambrire picarde l', en bergre, en fille (il portait encore la

94

95

cotte des garons). {{ Aprs souper, il voit danser aux chansons


d'lm nomm Laf'orest s , un soldat chorgraphe, et aussi
auteur de farces. A cinq ans ({ il s'amuse froidement voir
jouer une farce o Laforest faisait le badin mari, le baron de
Montglat faisait la femme garce et Indret. l'amoureux qui la
dbaucha l> ; {{ il danse un ballet, fort bien habill en homme,
d'un pourpoint et d'une chausse par-dessus sa cotte (il a
six ans) . Il voit danser le ballet des sorciers et diables dans
par des soldats de M. de Marsan, de l'invention de JeanBaptiste, Pimontais (un autre soldat chorgraphe). Il ne danse
pas seulement des ballets, ou des danses de cour qu'il apprend
avec un matre, en mme temps que la lecture et l'criture,
Il pratique ce que nous appellerions aujourd'hui des ~anses
populaires, et celle-ci qui me rappelle une danse tyrolienne,
que les garons en culotte de cuir enlevaient dans les cafs
d'Innsbruck les pages du roi ({ dansent le branle ils sont
Saint-Jean des choux, et se donnent du pied au cul; il le
dansait et faisait comme eux (il a cinq ans) , Il tait une
autre fois dguis en fille pour un divertissement; La farce
aCheve, il se fait ter la robe et danse: ils sont Saint-Jean
des choux, frappant du pied sur le cul de ses voisins. Cette
danse lui plaisait,
Enfin il se joignait aux adultes dans les ftes traditi()nnel1~~
de Nol des Rois. de la Saint-Jean c'est lui qui met le feu
au bcher de la Saint-Jean, dans la basse-cour du chteau de
Saint-Germain, A la veille des Rois: Il fut Je roi pour la
premire fois, On criait
le roi boit. On laisse la part de
Dieu
celui qui la mange donne une aumne. ({ Men
chez la reine, d'o il regarde planter le mai.
Les choses changent quand il approche de son septime
anniversaire : il abandonne l'habit d'enfance et son ducation
passe dsormais entre les mains des hommes; il quitte ({ Mamangas J>, Mme de Montglas, et tombe sous la coupe de
M. de Soubise. On s'efforce alors de lui faire abandonner les
jeux: dc Ia petite enfance, essentiellement les jeux de poupe
(( Il. ne vous faut plus amuser ces petits jouets (des jouets
d'Allemagne}, ni plus faire le charretier, vous tes grand,
vous n'tes plus enfant. Il commence apprendre monter
chevl,i.tirer res armes, il va la chasse. Il joue aux jeux

Petite contribution l'histoire des jeux

Le sentiment de I'entanc,

1. Cf. infra, Ille partie, chap. 2.

1)

de hasard : Il tire la blanque, gagne une turquoise. Il


semb.le b~en que cet ge de sept ans marquait une tape d'une
~e~t.ame Importance : c'tait l'ge gnralement retenu par la
ht~era,tur.~ moraliste et pdagogique du xv ne sicle pour l'en.
tre a l,:cole,. ou dans la vie 1. N'en exagrons pas l'imperta~ce. S II ne J?ue pl~s, ou ne devrait plus jouer, la poupe,
Je Jeune. dau?hm contmue la mme vie ~ il est toujours fouett,
et ses divertissernents ne changent gure; il va de plus en plus
SOuvent la comdie, bientt presque tous les jours ; impurtance de la comdie, de Ja farce, du ballet, dans les frquents
spectacles d'intrieur ou de plein air de nos anctres! Il va
en la grande galerie pour voir le roi courant la bague. Il
s'amuse couter de mauvais contes de La Clavette et autres. Yi
, J.ou en son cabinet avec de petits gentilshommes croix et
a plie (nous disons pile ou face), comme Je roi, trois ds.
Jou :ach~tt~ avec un lieutenant des chevau-lgers.
,( Il est alle voir Jouer au tripot ( la paume) et de l en la
grande galerie, voir tirer la bague. Se dguise, danse le
.Pantalon. ) Il a plus de neuf ans maintenant: Aprs souper,
JI va chez la reine, joue colin-maillard, y fait jouer la reine
et l~s princesses et les dames. ) ({ Il joue je m'assieds ), aux
habituels Jeux de socit. u; Aprs souper, la nourrice du roi
lui fait des contes, il y prend plaisir. 11 a treize ans passs,
et il joue la cligne musette , c'est--dire cache-cache.
Un peu plus de poupes et de jeux d'Allemagne, avant sept
ans, plus de chasse, de cheval, d'armes, peut-tre plus de
comdie, aprs sept ans: le changement se fait insensiblement
dans cette longue suite de divertissements que l'enfant emprunte aux adultes, ou partage avec eux. A deux ans,
Louis XIII a commenc jouer au mail, la paume;
quatre ans il tirait l'arc; ce sont des jeux d'exercice
que tous pratiquaient : Mme de Svign flicitera son gendre
de son adresse au mail. Le romancier et historien Sorel sera
J'auteur d'un trait des jeux de socit qui s'adresse aux grandes
personnes. Mais trois ans, Louis XIII jouait au corbillon,
~ six ans aux mtiers, la comdie, qui occupent une place
importante dans la maison des Jeux de Sorel. A cinq ans, il

96

97

Au dbut du XVrI" sicle, cette polyvalence ne s'tendait


plus aux tout petits enfants. Nous connaissons bien leurs jeux,
car depuis le xv- sicle, depuis l'avnement des putti dans
J'iconographie, les artistes multiplient les reprsentations de
petits enfants, et les scnes de jeux. On y reconnat le cheval
de bois, le moulin vent, l'oiseau attach par un lien ... et
parfois, quoique moins souvent, des poupes. Il est bien vident que ces 'simulacres .taient rservs aux tout-petits. On
peut cependant se demander s'il en avait toujours t ainsi et si
ces jouets n'avaient pas auparavant appartenu au monde xles
adultes. Certains, parmi eux, sont ns de J'esprit d'mulation
des enfants qui les pousse imiter les procds des adultes,
en les rduisant leur chelle cheval de bois, l'poque o
le cheval tait le principal moyen de transport et de trait.
Moulinet vent ces ailettes pivotant au haut d'un bton ne
peuvent qu'tre l'imitation par des enfants d'une technique
qui, contrairement celle du cheval, n'tait pas trs ancienne,
la technique des moulins vent introduite au Moyen Age.
C'est le mme rflexe qui anime nos enfants d'aujourd'hui
quand ils imitent le camion ou l'auto. Mais les moulins vent
Ont depuis longtemps disparu de nos campagnes. alors que les

joue aux cartes. A huit ans, il gagne la blanque, jeu de


hasard o les fortunes changent de main.
Il en est de mme pour les spectacles musicaux ou drarnamatiques trois ans, Louis XIII danse la gaillarde, la sarabande, la vieille bourre, joue son rle dans les ballets de cour.
A cinq ans, li assiste aux farces, sept ans aux comdies. Il
chante, joue du violon, du luth. II est au premier rang des
spectateurs pour voir un combat de lutteurs, une course de
bague, une bataille d'ours ou de taureaux, un acrobate sur
Ja corde raide. Enfin il participe ces grandes rjouissances
collectives qu'taient les ftes religieuses ct saisonnires : la
Nol, Je mai, la Saint-Jean ... Il apparat donc qu'il n'exislait pas alors de sparation aussi rigoureuse qu'aujourd'hui
entre les jeux rservs aux enfants et les jeux pratiqus par les
adultes. Les mmes taient communs aux uns et aux autres.

Petite contribution t'histoire des jeux

Le sentiment de l'enfance

2. /hid.

1. Nilsson, La RdiRm populaire dans fa GI,'I'{' antique.

petits moulinets pour enfants se vendent toujours dans les


magasins de jouets, dans les kiosques des promenades publique ou des foires. Les enfants constituent les socits humaines les plus conservatrices.
, D'~utr~.s ~eu~ paraissent remonter une autre origine que
1esprit d irrutatron des adultes. Ainsi on reprsente trs SOU~
vent l'enfant s'amusant avec un oiseau Louis XIII avait une
pic-grlche , laquelle il tenait beaucoup: cela rappellera peutetre encore a quelques lecteurs le corbeau mutil et vueucment apprivois de leurs premires annes. L'oiseau danso ces
scnes. de jeux est en gnra! attach et J'enfant Je tient par
la main. Il se peut qu'il ft quelquefois un simulacre de bois.
En ~out cas j'oiseau attach parat, d'aprs l'iconographie, l'un
des JOlH:tS les plus familiers. Or J'historien de la religion grecque, Nilsson 1, nous apprend que dans la Grce ancienne
comme d'ailleurs dans la Grce moderne, les premiers jour;
de mars, la coutume voulait que les garons faonnassent une
hirondelle de bois tournant sur un pivot et orne de fleurs.
Ils la prsentaient ensuite de maison en maison, et recevaient
?es cadeaux : l'oiseau ou san simulacre est ici, non pas un
Jouet individuel, mais un lment d'une fte collective Cf
saisonnire laquelle la jeunesse participe avec le rle de
classe d'ge qui lui est assign, nous retrouverons plus loin
cette forme de fte. Ce gui devient plus tard jouet individuel,
sans relatio~, la communaut ni au calendrier ni quelqll~
contenu SOCIal, parat J'origine associ des crmonies cou,"
lumires qui mlaient les enfants. les jeunes gens .~ mal distingus d'ailleurs - aux adultes. Le mme Nilsson 2 montre
comment la balanoire, J'escarpolette, si frquentes dans l'iconographie des jeux encore au XVIlI~ sicle, figuraient parmi
les rites d'une des ftes prvues par le calendrier: les Aiora,
fte de la jeunesse les garons sautaient sur des. outres remplies de vin et on balanait les filles Sur des escarpolettes:
cette dernire scne se reconnat sur des vases peints. Nilsson
J'interprte comme un sortilge de fcondit. Il existait une
relation troite entre la crmonie religieuse communautaire

98
99

et le jeu qui composait son rite essentiel. Par la suite, ce jeu


s'~~tA~tach6d,e.sllsYhiboIisflle religieux, il a perdu son curactrc communautaire pour devenir la fois profane et individlEI1 devenant ainsi profane ct individuel, il sera de plus
e?pllls!~E:ry:9ux enfants, dont le rpertoire de
apparat
alors comme le conservatoire de manifestations collectives dsofiriis abandonnes par la socit des adultes et dsacralises.
L problme de la poupe et des jouets miniatures nOlIS
amne des hypothses semblables. Les historiens des jouets,
Iesrccllctionneurs de poupes et de jouets-miniatures, ont
toujours beaucoup de peine distinguer la poupe, jouet
d'enfant, de toutes les autres images et stat~I~~t~sqlleIes sites
de fouille restituent en quantits quasi industrielles et qui
avaient le plus souvent une signification religieuse culte domestique, culte funraire, ex-veto des dvots d'un plerinage,
etc. Combien de fois nous donne-t-on pour jouets les rductions d'objets familiers dposs dans les tombes? Je n'entends
pas conclure que les petits enfants ne jouaient pas alors la
poupe ou aux simulacres des objets des adultes. Mais ils
n'taient pas les seuls se servir de ces simulacres; ce qui
deviendra aux poques modernes, leur monopole, ils le partageaient pendant l'Antiquit, au unoinx avec les morts. Et
cette ambigut de la poupe et du simulacre persistera au
Moyen Age, et plus longtemps encore dans les campagnes
la poupe est aussi le dangereux instrument du sorcier, du
jeteur de sort. Ce got de reprsenter en rduction les choses
et les gens de la vie quotidienne, aujourd'hui rserv aux
ptitsef1fa~ts, se retrouve dans un art etuIl anisanat populaires, destins autant la satisfaction des adultes qu' la djs,~
traction des enfants. Les fameuses crches napolitaines sont
l'une des manifestations de cet art d'illusion. Les muses surtout allemands ou suisses possdent des ensembles compliqus de maisons, d'intrieurs, de mobiliers, qui reproduisent
petite chelle tous les dtails des objets familiers. Maisons
de poupes. ces petits chefs-d'uvre d'ingniosit et de complication? JI est vrai que cet art populaire d'adultes tait
aussi apprci des enfants
on recherchait en France les
~ jouets d'Allemagne ou les" petites besognes d'Italie .

Petite contribution l'histoire des jeux

)1

Le sen tim ent de l'en


fan ce
Pe nd ant gue les obj
ets en mi nia tur e dev
ena ien t le mo nop ole
des enf ant s, un m
me mo t ds ign ait cet
te ind ust rie
bel ote rie , qu 'ell e s'a
la bimdre ss t au x enf ant s
ou aux adu lte s. Le
bib elo t anc ien ta it
aus si un jou et. L' vo
lut ion du lan gag e l'a
lo ign de sou sens pu
ril et po pu lai re pen dan
t que l'v olu tio n
du sen tim ent au con
tra ire lim ita it aux
enf ant s l'us age des
pet its obj ets , des sim
ula cre s. Le bib elo t au
XIX" si cle est deven u un obj et de sal
on, de vit rin e, ma is
il est res t la rd uction d'u n ob jet fam ilie
r: une pet ite cha ise
po rte urs . un petit
me ubl e, une mi nu scu
le vai sse lle, qui n'a
vai ent jam ais t
des tin s aux jeu x des
enf ant s. Da ns ce go
t po ur le bib elo t,
nou s 'de von s rec on
na tre une sur viv
anc e bo urg eoi se de
art po pu lai re des cr
cet
che s d'i tal ie ou des
ma iso ns d'A lle ma gn e,
La soc it d'A nci en
R gim e res ta lon gte mp
s fid le ces am uset tes que no us qua
lifi eri ons auj ou rd' hu i
d'e nfa nti lla ges , sans
do ute par ce qu' ell es
son t df ini tiv em ent
tom be s dan s le doma ine de J'e nfa nce .
En cor e en 174 7, Ba rbi
er cr it O n a im agi
n Pa ris des
jou jou x qu 'on app ell
e pan tin s .., Ces pet ite
s fig ure s rep rs enten t Ar leq uin , Sc ara
mo uch e (/a com di e
ita lie nne ) ou bien
des mi tro ns (les m
tie rs) , des ber ger s,
des ber gr es (le go t
des dg uis em ent s rus
tiq ues ), Ces fad ais es
on t am us et occ up
tou t Par is de ma ni re
qu 'on ne peu t all er dan
s au cu ne ma iso n
san s en tro uv er de pen
du s tou tes les che mi
ne s. On en fait
pr sen t tou tes les
fem me s et les filles,
et la Fueur en est au
po int qu 'au com me nce
me nt de cet te ann e,
tou tes les bou tique s en son t rem pli
es po ur les tr enn es.
.. la du che sse de
Ch art res en a pay
une pei nte pa r Bo uch
er 1 50 0 livres.
L'e xce lle nt bib lio phi le
Jac ob qui rap po rte cet
te cit ati on rec onna t que , de son tem
ps, on n'a ura it pas
cu l'id e de tels
enf ant illa ges
L es gen s du mo nd
e, bea uco up tro p aff
(que dir ait -il au jou rd'
air s
hu i f) ne se me tte
nt plu s de la par tie
com me en ce bon tem
ps d'o isiv et (7) qui
vit fle uri r la mo de
des bil bo qu ets et des
pa nti ns; on laisse les
hoc het s aux enfan ts.
Le th tr e de ma rio
nn ett es par at une aut
re ma nif est ati on
du m me art po pu lai
re de J'illusion en mi
nia tur e, qui pro du isit
la bim bel ote rie d'A
lle ma gn e et les cr
che s nap oli tai nes . Il
sui vra d'a ille urs la m
me vo lut ion
le Gu ign ol lyo nn ais
du

100

Ce tte sp cia lisa tio n


des jeu x ne dp ass e
pas, ver s 160 0, la
pet ite enf anc e ; au- del
de tro is ou qu atr
e ans, elle s'a tt nu e
l . Ed. Fo urn ier , His toir
e des jou ets ct jeux
d'l' Ilia ms, 1889,

'<l(jlllt~s~_

Petite con trib uti on


l'h isto ire des jeu x
lOI
dbut du XIX!' sicle
ta it un per son nag e
de th tr e po pu Jaire, ma is adu lte . Le
Gu ign ol est dev enu
auj ou rd' hu i le nom
du th tr e de ma rio nn
ett es rs erv aux enf
ant s.
Sans do ute cet te am
big ut per sis tan te des
jeux enf ant ins
explique-t-elle aussi po
urq uo i dep uis le XVI"
sicle et jus qu 'au
dbut du XIX!', la po
up e hab ill e a ser vi
aux l gan tes de
ma nne qui n de mo de,
et de des sin de col lec
tio n, La du che sse
de Lo rra ine veu t fai re
un cad eau une acc
ou ch e (en 157 1) :
Elle vous pri e de
lui env oy er des po up
es no n tro p gra nd es
et jus que s qu atr e et
six, des mi eux hab ill
es que vous po urr ez
trouver, po ur env oy er
l'en fan t de Ma da me
la Du che sse de
Bavire, acc ou ch e n'a
gu re . Le cad eau
ta it des tin la
mre, mais au nom
de l'e nfa nt! La plu par
t des po up es des
col lec tio ns ne son t pas
des jou ets d'e nfa nts .
obj ets gn ra lem ent
grossiers et ma l tra its
, mais des po up es de
mo de. Les po up es
de mo de dis par at ron
t et ser on t rem pla ce
s pa r la gra vu re
de mo de, gr ce en par
tic uli er la lith og rap
hie 1.
Il existe do nc au tou r
des jou ets de la pet ite
enf anc e ct de
leurs ori gin es une cer
tai ne ma rge d'a mb igu
t , EUe se dis sip ait
l'p oq ue o je me sui
s pla c au db ut de
ce cha pit re, vers
les an es 16 00 : leu
r sp cia lisa tio n enf ant
ine ta it dj ucguise, ave c qu elq ues
dif fr enc es de dt ail
pa r rap po rt no tre
usage act uel : ainsi,
on ra rem arq u
propos de Lo uis
X~~_~, . . l_<l.poupe I1'~ti
yj lu r aussi. A J'inlitp<ls.r~~~r\l~~~_~~_fjll.~_~ Les ..garon~
tr ieu r de la pet ite en
fan ce lad isc rin lnat ion moderne ent re
les filles et les gar on
s t~itmoinsI1ett~.:
les UIlS et les aut res po
rta ien t alo rs le m me
cQst1Jmt::-,J<.l,JlJm~
rO:Q_~n est pro bab le
qu' il exi ste un rap po
rt en tre laspcialis~
tion enf ant ine des jou

ets et l'im po rta nce de


la pet ite enf anc e
dn s le sen tim ent que
rv le nt l'ic on og rap hie
et Je cos tum e
dep uis la fin du Mo
yen Age. L'e nfa nce
dev ien t le con ser vatoi re des lisages abando
nnsp<lr.Ie"

5. Lou vre .

r-

1. Ar nou lt, gra vur e,


Ca bin et des Est am pes
164.
, Oa
2. Cla udi ne Bo uzo nne
t,
Jeu
x
de
t'en iance, 1657.
3, Mu se de Ge nv
e.
4. P. Fie ren s, Le Na
in, 1933, pl. XX.

52 pet. fol.

jou er, ds qu' ils en


son t cap abl es, aux
jeu x de car tes et de
has ard , et jou er po ur
de J'a rge nt. L'u ne des
gra vu res de Ste lla con
sac re aux jeux
de pu tti 2, dc rit ave
c sym pa thi e le ma lhe
ur de cel ui qu i a tou
per du . Les pei ntr es
t
car ava ges qu es du XV
Il(" si cle on t sou
mis en sc ne des ban
ven t
des de sol dat s jou ant
ave c pas sio n dans
des tav ern es ma l fam
es
ct de vie ux sou dar
de tr s jeu nes gar on
ds, on voit
s, d'u ne do uza ine
d'a nn es peu t- tre ,
et qui ne par ais sen
t pas les mo ins ani
m s. Un e toi le de
S. Bo urd on a rep rs ent
e un gro up e de gue
ux, qui ent ou ren t
deu x enf ant s, et les
reg ard ent jou er aux
ds . Le th me des
enf ant s jou ant po ur
de l'ar gen t des
jeu x de has ard ne
cho qu ait pas enc ore
l'o pin ion , car le th
me se ret rou ve dan
des sc nes qu i ne
s
son t plu s de sou dar
ds ou de gue ux, che
les per son nag es sr ieu
z
x de Le Na in 1.
Inv ers em ent les adu
lte s jou aie nt des jeu
x qu e no us rs ervon s auj ou rd' hu i aux
enf ant s. Un ivo ire
du XIV" si cle 5
rep rs ent e le jeu de
la gre no uil le un jeu
ne ho mm e est assis
pa r ter re, il ess aie d'a
ttr ap er les ho mm es et
les fem me s qui le
bo usc ule nt. Le s heu
res d'A dl ad e de
Sav oie . de la fin du

Le sen tim en t de t'en


jonce
et dis par at . L'e nfa nt
ds lors jou e au x m
me s jeu x qu e Ies
adu lte s, tan tt ent re
enf ant s, tan tt m l
au x adu lte s. Nous
le savons sur tou t pa
r Je tm oig nag e d'u ne
abo nd ant e iconogra ph ie, car du Mo yen
Age au xv ur: sicle,
on aim a reprsen ter des sc nes de
jeu x ind ice de la pla
ce du div ert iss em ent
dan s la vie sociale de
l'A nci en Rgime. No
us avo ns dj vu
qu e Lo uis XI Il jou
ait ds ses pre mi re
s ann es , en mme
tem ps qu ' la po up
e, la pa um e, au
mail, la crosse,
qu i no us par ais sen t
plu tt auj ou rd' hu i,
jeu x d'a do les cen ts et
d'a du lte s. Su r une gra
vu re d'A rno ult l, de la
fin du XV1J" sicle,
des cI"!fants tire nt la
bo ule : des enf ant s
de qu ali t si no us en
cro yo ns les fausses ma
nch es de la pet ite fill
e. On n' pro uve
auc un e rp ug nan ce
lai sse r les enf ant s

102

Ch ant illy .
Vic tor ia and Alb ert
Mu seu m. Lo ndr es.
Be rnd t. n 509 (Co
rne lis de Ma n), n"
544 (M oli nar ).
Fo urn ier , op. fit.
5. Lep aut re, gravure,
Ca bin et des Estampes
, Ed. 73 in-f" p. 104.
6. Van Marle, op. cit
.. L J, p. 71.

1.
2.
3.
4.

Le s enf ant s par tic ipa


ien t aus si, leu r pla
ce par mi les aut res
classes d' ge, des
ft es sai son ni res qui
ru nis sai ent rgu-

Petite con trib uti on


/' his toi re des jeu x
103
xv" sicle 1 con tie nn
ent un cal end rie r qui
est pri nci pal em ent
illustr pa r des sc nes
de jeu x et de jeu x
no n che val ere squ es,
(Les cal end rie rs rep rs
ent aie nt d'a bo rd des
sc nes de m tie rs,
sauf le mo is de mai
rs erv une cou r
d'a mo ur. Le s jeu x s'y
int rod uis ire nt et y pri
ren t de plu s en plu s
de pla ce, jeu x che valeresques com me
la cha sse cou rre ,
ma~s aus si )~tlX po pu
laires.) L'u n d'e ux est
le jeu des fag ots : tin
Jou eur fai t la cha ndelle au mi lie u d'u n
cer cle de cou ple s o
la dam e se tie nt der
rire son cav ali er et
le ser re pa r la tail le,
A un aut re end roi t
de ce cal end rie r la
po pu lat ion du vil lag
e lut te ave c des
boules de nei ge ; ho
mm es ct fem me s,
pet its et gra nd s. Su
une tap iss eri e a du db
r
ut du XVI" si cle ,
des pay san s et des
gen tils hom me s, ces der
nie rs plu s ou mo ins
dg uis s en ber ger s,
jou ent la ma in cha
ud e. Il n'y a pas d'e
nfa nt. De s tab lea ux
hol lan dai s du XV lI" si
cle (et de la sec on de
mo iti ), rep rs ent ent
aussi des par tie s de
ma in cha ud e. Su r l'un
d'e ux 3 il Y a que lques enf ant s, ma is ils
son t con fon du s ave c
les adu lte s de tou t
ge ; une fem me ,
la tt e cac he dan s
son tab lie r, ten d sa
main ou ver te der ri
re Je dos . Lo uis XI
II et sa m re s'a mu sai ent cac he- cac he
: cli gne mu set te.
On jou ait col inma illa rd che z 1<1 Gr
an de Ma dem ois ell e,
l'h tel de Ra mbou ille t .1. Un e gra
vu re de Le pea utr
e ~ mo ntr e qu e
Pay san s y jou aie nt aus
les
si tou jou rs ent re adu
lte s,
On com pre nd alo rs le
com me nta ire qu 'in spi
ra l'h isto rie n
con tem po rai n Va n
Ma rle ". son tu de
dc l'ic on og rap hie des
jeux : Qu ant aux
div ert iss em ent s des
gra nd es per sor me s ,
on ne peu t vra im ent
pas dir e qu' ils fus sen
t mo ins enfanti~s qu
les am use me nts des
e
pet its. ) Pa rbl eu, c'
tai ent les me me s!

Le sent ime nt de

Iire men t la collectivit tout enti


re. Nou s avons de la peine
ima gine r l'im port ance des jeux
et des ftes dans l'ancienne
socit, aujo urd' hui o il n'ex iste
pou r J'ho mm e des cits ou
des cam pagn es, qu'une. mar ge
trs rtr cie entr e une activit
prof essi onne lle, labo rieu se, hyp
ertro phi e, et une voca tion famili ale imp rie use et excl usiv e.
Tou te la litt ratu re poli tiqu e et
sociale, refle t de l'op inio n cont emp
orai ne, trait e des conditions
de vie et des cond ition s de trav ail;
un synd ical isme qui protge
les sala ires rels, des assu ranc es
qui allg ent le risque de la
mal adie et du chm age, telles
sont les prin cipa les conqutes
pop ulai res, au moins les plus
appa rent es dans J'opinion, la
litt ratu re, l'arg ume ntat ion poli
tiqu e. Mm e les retra ites devien nent de moi ns en moi ns des
possibilits de repos, et plutt
des privilges perm etta nt des cum
uls fruc tueu x. Le.d iver tisse men t, deve nu quasi hont eux, n'es
t plus adm is qu' de rares
inte rval les, pres que clan dest ins:
il ne s'im pose com me fait de
mu rs qu'u ne fois par an, dans
J'immense exod e du mois
d'ao t qui entr ane vers les plag
es et les mon tagn es, vers
l'eau , l'air et le soleil, une masse
touj ours pl us nom breu se, plus
pop ulai re et en mm e temp s plus
mot oris e,
Dan s J'ancienne soci t le trav ail
n'oc cupa it pas auta nt de
tem ps dans la jour ne, ni d'im port
ance dans l'op inio n; il n'av ait
pas la vale ur existentielle que
nous lui acco rdon s depu is plus
d'un sicle. A peine peut -on dire
qu'il avai t le mm e sens, Par
con tre les jeux, les dive rtiss eme nts
s'te ndai ent bien au-d el des
mom ents furti fs que nous leur aba
ndo nno ns: ils form aien t l'un
des prin cipa ux moy ens don t disp
osai t une soci t pou r resserr er ses liens collectifs, pou r
se sent ir ense mbl e. Il en tait
ainsi de pres que tous les jeux,
mais ce rle social appa rat
mie ux dans les gran des ftes sais
onni res et cout umi res , Elles
avai ent lieu des dates fixes du
cale ndri er, et leurs prog ram mes
suiv aien t dans leur s gran des ligne
s des rgles trad ition nell es.
Elles n'on t t tudies que par
des spcialistes du folk lore
ou des trad ition s popu laire s, qui
les situe nt dans un milieu
trop excl usiv eme nt rura l. Elles
int ress ent au cont raire la socit tout enti re don t elles man
ifes tent pri odiq uem ent la vitalit, Or, les enfa nts - les enfa
nts et les jeun es - y part icipe nt, au mm e titre que tous les
autr es mem bres de la socit,
et le plus souv ent y joue nt un
rle qui leur est rse rv pal"

104
105

1. Mme de Svign, Lettres,


1671.
2. Cf. n. 1. p. 103.

l'usage, Il ne s'agit pas ici, bien


ente ndu , d'c rire une histo ire
de ces ftes ~ suje t imm ense et
cert aine men t d'un trs gran d
intrt pou r l'his toire soci ale mais quel ques exem ples per~
mettront de saisir la plac e qu'y
tena ient les enfa nts, La docu mentation est d'ail leur s riche,
mm e si on reco urt peu aux
descriptions de la litt ratu re folk
loriq ue, surt out pays anne :
une abon dant e icon ogra phie , de
nom breu ses pein ture s bou rgeoises et urba ines tm oign ent,
elles seules, de l'im port ance
de ces ftes dans la mm oire
et la sensibilit coll ecti ves; on
s'att arda it les repr sen ter,
en cons erve r le souv enir plus
longtemps que le bref mom ent
de leur dur e.
.,
L'un e des scnes favo rites des
artistes, et de leur clientle
tait la fte des Rois, prob able
men t la plus gran de fte de
l'anne, En Espa gne, elle a cons
erv cette prim aut qu'elle ~a
perdue en Fran ce au prof it de No
l. Qua nd Mm e de Sevigne,
qui tait alor s dans son cht eau des
Roc hers , appr it la nais sanc e
d'un petit-fils, elle vou lut asso cier
ses g~ns . sa j~ie, et pou r
mon trer Mm e de Grig nan qu'e
lle avat t bien fart Ies choses
elle lui cri vait : J'ai don n
de quoi boir e, j'ai don n
soup er mes gens, ni plus ni moi
ns que la veille des Rois '.
On disait la veille des Rois .
Une min iatu re des heur es
d'Ad lad e de Savoie Z repr sen
te le prem ier pis ode de la
fte. Cela se passe la fin du
xvs sicle, mais ces rites demeu rre nt Jong temp s inch ang s,
Des hom mes et des fem mes ,
parents et amis, sont run is auto
ur de la tabl e. L'un des
convives tien t le gte au des Rois
, il le tien t mm e vert icale men t! Un enfa nt, de cinq sept
ans, se cach e sous la tabl e,
L'en lum ineu r lui met dans la main
une sort e de phy lact re don t
l'ins crip tion com men ce par Ph,
.. On a ainsi. fi:<-. le mo~ent
o d'ap rs la cout ume , c'ta it
un enfa~t ~ qur .tlralt ~ le g~te~au
des Rois. Cela se pass ait selo
n un cr mon ial dete rmI ne.
l'enf ant se cach ait sous la tabl e,
L'un des convives dco upa it
une part de gte au et appe lait l'en
fant : Ph be, Domin~...
(d'o les lettr es Ph de la min iatu
re) et l'en fant rpo ndai t en
dsi gnan t par son nom le conv
ive serv ir. ,Et ~in~i d~ su.ne.
L'un e des part s tait rse rve aux
pauv res, c est- -dire a Dieu ,

Petite cont ribu tion l'histoire des


jeux

Le sentiment de l'entonc,

L Reproduit par H. d'Allemagne, RcraTions e/ passe-Temps,


1906, p. 107.
.
2. Mersu, La fte des Rois, reproduit dans Berndt, n" 515.

Il pouvait aussi bien arriver que l'un des enfants trouvt la

d'un livre 1 intitul Critique sur la loterie montre le tirage par


un enfant, tradition qui s'est conserve jusqu' nos jours. On
tire la loterie, comme on tire les rois. Ce rle jou par
l'enfant implique sa prsence au milieu des adultes pendant
les longues heures de la veille.
Le second pisode de la fte, SOn point culminant d'ailleurs,
est la sant porte par tous les convives l'heureux inventeur
de la fve, dment couronn le roi boit. Les peintures flamandes et hollandaises ont particulirement aim ce thme;
on connat la fameuse toile du Louvre de Jordaens mais Je
sujet se retrouve chez de nombreux peintres septentrionaux.
Par exemple, ce tableau de Metsu 2 d'un ralisme moins burlesque et plus vrai. 11 nous donne bien l'image de ce rassemblement autour du roi de la veille, de tous les ges et
sans doute de toutes les conditions, les serviteurs mls aux
matres. On est autour de la table. Le roi, un vieillard, boit.
Un enfant le salue d'un geste du chapeau sans doute est-ce
lui qui tout l'heure a tir les parts du gteau, selon la
coutume. Un autre enfant trop petit encore pour jouer ce
rle est juch sur J'une de ces hautes chaises fermes, toujours trs rpandues. 11 ne sait pas se tenir SUr ses jambes, mais
il faut qu'il soit aussi de la fte. L'un des convives est dguis
en bou f f on ; ()DL~!!(),I~it,~!!,_~,y~~~,,,~i,~:~~~,~,~i,9~g4i$~~~~,~,l,~tl~s
plus grotesques taient ici de circonsta~'ce, mais l'hbk de
bouffon se retrouve dans d'autres reprsentations de cette
scne si familire, il faisait partie du crmonial
le fou
du roi,

xvn' sicle s'inspira sans doute de cet usage : Je frontispice

le roi de payer un gage ou un autre gteau, non plus aux


pauvres, mais aux autres convives? Peu importe ici. Retenons
seulement le rle que la tradition confiait un petit enfant
dans Je protocole. La procdure des loteries officielles du

aumne n'est-elle pas devenue, en se lacisant, l'obligation pour

et celui qui la mangeait se rachetait par une aumne. Cette

106
107

1. Steen, Cassel, reproduit dans F. Schmidt-Degener et Van


Gelder Jan Steen ,1928, p. 82.
2. o'ravure de F. Mazot : La Nuit.
.
3. Eventails gouachs, exposition Paris, galerie Charpentier,
1954, n 70 (provenant du cabinet Duchesne).

fve. Ainsi Heroard notait la date du 5 ja~ver 1607 (la fte


se clbrait dans la veille de l'Epiphanie), que le f~~ur
Louis XIII, alors g de six ans fut le roi pour la prenuerc
fois , Une toile de Steen de 1668 1 clbre le cou,ro~nem~nt
du' plus jeune fils du peintre. Celui-ci est couronne d un diadme de papier, on l'a juch sur un banc com~e s~r un
trne, et une vieille femme lui donne tendrement a boire un
verre de vin.
. .,
La fte ne s'arrtait pas l. Commenait alors le trorsreme
pisode qui devait durer jusqu'au matin. On re~arque que
certains convives sent dguiss . ils portent parfois sur }e.ur
couvre-chef, un criteau qui fixe leur rle dans la con:edle.
Le fou prend la tte d'une petite expditi?n, compo~e: de
quelques masques, d'un musicien, joueur de 'vlOl?n en gnral,
et, cette fois encore d'un enfant. A cet enfant, 1 usage I~pose
une fonction bien dfinie il porte la chandelle des rOIs., E~
Hollande, il semble qu'elle tait noire. En France, elle ~ta~t
bariole: Mme de Svign disait d'une femme qu'elle ~ etait
bariole comme la chandelle des rois . Sous la con~Ulte du
bouffon, le groupe des chanteurs de l'toile. 'li. - ain~1 ~'app~
lait-on en France - se rpandait dans 1: vOlsm~ge ou ,Il. quetait du combustible, des provisions, o II portait le dfi aux
jeux de ds. Une gravure de Mazot de 1641 2 montre le cor~
tge des chanteurs de l'toile: deux hommes, une femme q~l
joue de la guitare et un enfant qui porte la chandeIIe de.s" r01~.
Grce un ventail gouach du dbut du XVIIIe sicle ,
nous pouvons suivre ce cortge bouffon au moment. de son
accueil dans une maison voisine. La salle de cette maI~on est
coupe verticalement la manire de~ dcor~ ~e mys~er~~ o,u
des peintures du xv- sicle, afin de laisser voir a la fois 1 mtrieur de la salle, et la rue, derrire la porte.. Dans la salle, on
boit au roi et on couronne la reine. Dans la rue, une troupe
masque arrive et frappe l'huis: on lui ouvrira. Plus on est

Petite contribution l'histoire des jeux

qui sait si ce n'est pas

Le sentiment dl'

1. Thomas Planer Montpellier 1595-1599, p. 346.


2. Cf. infra, Ill" partie, chap. 2.'

?n constu:c donc tout au long de la fte, la participation


active des enfants aux crmonies coutumires. On la retrouve
:lU'''si, la veil,!e de Nol. Heroard nous dit que Louis XIII,
: trois ans VIt mettre la souche de Nol, o il dansa et chanta
a la ve~uc de No~l. Peut-tre est-cc alors lui qui jeta du sel
ou du Vin sur la bche de Nol, selon le rite qui nous est dcrit
pour la fin du xvi" sicle par le Suisse almanique Thomas
I~la.ltcr quand. il !'aisai~ ses ludes de mdecine Montpellier.
Cela sc passait a Uzes '. On met une grosse bche sur les
~henets. Quand elle a pris, la maison se rassemble. Le plus
Jeune enfant prend dans la main droite Un verre de vin des
miett~s de pain, une pince de sel, et de la gauche, il 'tient
un clerge allum. On se dcouvre et l'enfant commence
i~vo9uer le si?ne de la croix, Au nom du Pre ... il jette une
pincee de sel a lin bout du foyer. Au nom du Fils, .., li. l'autre
bout d~ :0'yer, et:, On ~onsel:v~ les charbons qui ont une
vertu bnfique L enfant Joue ICI encore l'un des rles essentiels prvu par la tradition, au milieu de la collectivit rassemble. Ce rle d'ailleurs se retrouvait dans des occasions moins
exceptionnelles, mais qui avaient alors le mme caractre soci~1 ; d,ans les repas de famille, La coutume VOulait que les
grac~s f~lssent dl!es par l'un des plus jeunes enfants, et que le
~ervlce a, table fut assur par l'ensemble des enfants prsents'
II~ servaient boire, changeaient les plats, tranchaient la
Viande ... nous aurons l'occasion de serrer de plus prs le sens
de ces coutumes, lorsque nOLIs tudierons la structure faruiliale ". Retenons ici combien tait familire, du XIV!' sicle
au XVII" sicle, l'habitude de confier aux enfants une fonction
spciale dans le crmonial qui accompagnait les runions familiales et sociales, ordinaires ou extraordinaires,
D'autres ftes, quoiqu'elles intressassent toujours la colleetivi.t entire, rservaient la jeunesse le monopole des rles
actifs, ct les autres classes d'ge regardaient comme des spectateurs. Ces ftes apparaissent dj comme des journes de

de fous Il, plus on s'amuse


l'Origine de cette expression?

108
~ronH

109

L T. L Jarman, Londrnarks in the history of education, 1951.


2. Ibid.
l"~
,
3. Ch. de Robillerd de Beaurepaire, Recherches sur instruction.
nubli que dans le diocse de Rouen avant 1789, 1872, 3 vol., Il,
,:,. n4.

aujourd'hui si tranchs.
Au Moyen Age ', le jour des Saints-Innocents, les enfants
occupaient l'glise; l'un d'eux tait lu vque par ses carnarades, prsidait la crmonie qui se termi,n.ait par une p:oces H
sion, une qute, et un banquet. La tradition, encore vivante
au XVI(~ sicle, voulait qu'au matin de ce jour-l, les jeunes gens
surprissent leurs amis au lit pour leur donner le fouet, on disait . a: Pour leur donner les innocents.
Le mardi gras apparat comme la fte des coliers et de la
jeunesse. Fitz Stephen Je dcrit au XII" sicle Lon,dres,
propos de la jeunesse de son hros. Thomas Becket~, alors
lve l'cole de la cathdrale Saint-Paul; Tous les enfants
de l'cole apportaient leurs coqs de .batail:e , I,:ur rna~:e. )
Les combats de coq, encore populaires la ou. lis s~b:lstent,
dans les Flandrcs ou en Amrique latine, mais destins aux
adultes avaient au Moyen Age une relation avec la jeunesse
et mme avec l'cole. Un texte du xv" sicle de Dieppe le
laisse encore entendre, qui numre les redevances dues au
passeur d'un bac: Le matre qui tient l'es,cole de Die~pe, un
coq, quand les jeux sont l'escale ou ailleurs ~n ~lllc, et
en soient francs audit batel tous les autres coliers de
Dieppe :1. A Londres, d'aprs Fitz Stephen, la j~urne. du
mardi gras commenait par des combats de coq qUI dUral~nt
toute la matine. L'aprs-midi, toute la jeunesse de la ville
sortait aux environs pour le fameux jeu de ballon.., Les
adultes, les parents, les notables venaient cheval assister a.ux
jeux de la jeunesse et redevenaient jeunes avec e~le. ~ L~ Je.u
du ballon; le jeu de la soule, disait-on en franais, reunissait
plusieurs communauts en une action colle,~tive, opposa~t tantt deux paroisses, tantt deux classes d a~e : Le Je~ de
la soule ou boule de chalendas, qui est un Jeu accoustume de
faire le jour de Nol entre les compagnons du lieu de

tire tait incertaine ct mal aperue entre ces deux etats,

l'enfance, ou de la jeunesse: nous avons dj vu que la

Petite contribution l'histoire des jeux

Le sentiment de l'enfance

Sports ct Jeuy d'ex rrcicr dans l'ancienne

4. A.. Varagnac. ~ Cil'i/i.l'ations traditionnelles, 1948.


5
saisons, Florence. H. Gbbei. Wandleppiche, Jl
p. 4()Les
lJ.
923. t. JI,

t . tif d

2. Pauld ~Achard ' "


[l'I' Chef' j"
d ans Annuaire
. adminis. , ' .\ (CI Ploisir
(/1.1/1.1,
ra,l ~,cpartem.e~t du Vaucluse, 1869.
.
p. '44~~~lt de bar be et baracule, Laval, Universit d'A vignon,

Fr~;,/(~;,~J'lt~!~~erand, Les

:UI.

des

Encore
au XVI" sicle
'
~
"
. , A vignon, le carnaval etait
organise,
c: anIme, par l'ab,b de la basoche, prsident de la confrrie
~e~ clercs de notaires et procureurs 2 : ces chefs de la jeunesse
et~l,~?t un peu part~ut, au moins dans je Midi, des chefs
p~~lslrs , ~elon 1expression d'un rudit moderne. (Princes
~ an;our, fOI de la basoche, abb ou capitaine de la jeunesse,
a,~b: de~ com~a~no~s ou des enfants de la ville.) A Avignon 3,
~es .etudIan~s. ~~llISSalent, le, jour, du ~arnavaJ, du privilge de
~ss:r ~es J~I:S ~t l~s putains, a morris de rachat. L'histoire
de J. um~erslte dA vignon nous dit que, le 20 janvier 1660
Je vlce~legat fixa un cu par putain Je prix de ce rachat
'
Les grandes ftes de la jeunesse taient celles de mai et de
~ov.embre. Nous savons, par Heroard, que Louis XIII enfant
allait ~u ~alcon de la reine voir planter l'arbre de mai. La fte
de. n:~ll ,v.lent ~~rs celle des Rois dans la ferveur des artistes
all1~a:ent ,~evoquer COmme une des plus populaires. Elle
a ms pire d llln~mbrables peintures, gravures, tapisseries.
M. A., ,yaragnac .a reconnu son thme dans Je Printemps
~es OfflC:S, d~ Botticelli. Ailleurs les crmonies traditionnelles
~on.t re prescnte avec une pr~~sion. plus raliste. Une tapis5es
,sene, de 1642 no,us permet d Imaginer, l'aspect d'un village
ou d un ,l~ourg ce Jour du 1'" mai. On est dans une rue. Un
co~ple d age un peu mr et un vieillard sont sortis d'une des
marsous et attendent sur le pas de leur porte. Il s'apprtent

se diver,
gens mariez
SOient ct une part et les non mariez d'autre' et se porte la dit
soule ou, boulle d'un lieu autre et se la estent J'un l'. t e
U
P?U~ gamgner Je pris, et qui mieux la porte a le pri: t~~
dit JOur '.
. ,

s,if,ic et d, rvrse iceilui Jeu de telle manire que les

Cairac en Auvergne (et ailleurs, bien entendu), et

11Cl

III

4. Muse des Augustins, Toulouse.

1. Brokenburgh (1650-1702) reproduit dans Bemdt, n'' 131.


2, Tapisserie de Tournai, H. Gbbel, op. cit .. 1. Il, p. 24.
3. Voir aussi 1. Mariette, Cabinet des Estampes, Ed. 82 in-f" et
Medan, Cabinet des Estampes, Ee Il in-f", p. 58.

L'une d'entre elles, la premire, porte un panier garni de fruits


et de gteaux. Ce groupe de jeunesse va ainsi de porte en porte
et chacun lui donne quelque provision en rponse ses souhaits la qute domicile est un des lments essentiels de
ces ftes de la jeunesse. Au premier plan, des petits enfants, qui
sont encore habills d'une cotte, comme les filles, se coiffent
de couronnes de fleurs et de feuilles que leurs mres ont prpares pour eux. Sur d'autres images, la procession des jeunes
quteurs s'organise autour d'un garon qui porte l'arbre de
mai il en est ainsi d'une peinture hollandaise de 1700 1 La
bande d'enfants parcourt le village derrire le porteur de mai:
les 'Petits enfants sont couronns de fleurs. Les grandes personnes sont sorties sur le pas de leur porte, prtes accueillir
le cortge des enfants. Le mai est quelquefois figur symboliquement par une gaule couronne de feuilles et de fleurs 2.
Mais peu importent les pisodes qui accompagnent l'arbre de
mai. Retenons seulement la collecte par le groupe des jeunes
auprs des adultes, et J'usage de couronner les enfants de
fleurs qu'il faut associer l'ide de renaissance de la vgtation,
symbolise aussi que l'arbre qu'on porte et qu'on plante 3. Ces
couronnes de fleurs sont devenues, peut-tre un jeu familier
des enfants, certainement l'attribut de leur ge dans les reprsentations des artistes. Dans les portraits, individuels ou familiaux, les enfants portent ou tressent. des couronnes de fleurs ou
de feuillage. Ainsi les deux petites filles de Nicolas Maes du
la premire revt une couronne de
muse de Toulouse 4
feuilles, et de l'autre main prend les fleurs dans une corbeille
que sa sur lui tend; on ne peut s'empcher de rapprocher les
crmonies du mai et cette convention qui associait l'enfance
<\ la vgtation.
Un autre groupe de ftes de l'enfance et de la jeunesse se
situait au dbut de novembre. Le 4 et 8 (novembre), crit

accueillir un groupe de jeunes filles qui se dirige vers eux.

Petite contribution l'histoire des jeux

1. Felix et Tho mas Plan er


[Le Jeune] Montpellier, Montpellier, 1892, p. 142.
2. L Mas sebi eau, Les Coll oque
s scolaires, 1878.

Le sent ime nt de l' enin nl'tu dian t Plan er, la fin du .XVI
" sicle ', on fit la
rade des chr ubin s. Je me mas quai
aussi et me rend ai dans la
mai son du Dr Sap ota o il y avai
t bal. Mas cara de de jeunes,
et non pas seul eme nt d'en fant s.
Elle a
de nos usages, vince par le voisinag com plt eme nt disparu
e envahissant du jour des
Mor ts. L'op inio n n'ad mit plus
le trop proc he voisinage d'une
fte joyeuse de l'en fanc e travestie
. Elle a cepe ndan t survcu
dans l'Am riq ue angl e-sa xon ne
: Hall owe en. La Saint-Martin
tai t un peu plus tard l'occ asio
n de dm onst ratio ns particulires aux jeunes, et plus prc ism
ent peut -tre , aux col iers :
Ce sera dem ain la
Sain t-M artin , lit-on dans un dialo
gue
scol aire du db ut du XVIe sicle,
voq uant la vie des coles
Leipzig 2. Nou s autr es coliers,
nou s faisons ce jour -l, une
trs abo nda nte rcolte.. , c'es t l'usa
ge que les pauv res (coliers)
aillent de port e en port e rece voir
de l'arg ent. Nou s retrouvons ici les collectes dom icile
que nous avon s notes
l'occasion de la fte de ma i: prat
ique spcifique des ftes de
la jeun esse , tant t geste d'ac cuei
l et de bien venu e, tant t mendici t rel le; On a Je sent ime
nt de touc her aux dernires
traces d'un e trs anci enne stru ctur
e o la soci t tai t organise en classes d'g e. Il n'en subs
iste d'ail leur s qu'u n simple
souv enir qui rse rvai t la jeun
esse une fond atio n essentielle
dans cert aine s gran des cl brat ions
collectives. On rem arqu era
d'ail leur s que le cr mon ial dist
ingu ait mal les enfa nts des
jeunes gen s; cett e surv ivan ce d'un
tem ps o ils taie nt conf ondus ne corr espo ndai t plus tout
fait la ral it des murs,
com me le laisse ente ndre l'hab
itud e prise au XVIIe sicle de
dco rer seul eme nt les petits enfa
nts, les gar ons enco re en
cotte, des fleurs et des feuilles qui
para ient dans les cale ndri ers
du Moy en Age les adol esce nts
parv enus l'ge des amo urs.
Quel que soit le rle dvo lu
l'enf ance et la jeunesse,
prim ordi al au mai, occa sion nel
aux rois, il obissait touj ours
un prot ocol e cou tum ier et corr
espo nda it aux rgles d'un jeu
coll ectif qui mobilisait le grou
pe 'Social et tout es les classes
d'g e ense mbl e.

112
113

scnoots

trJ

1660, 1907.

r-

<

216.

.
, - ient la mm e part icip atio
D'au tres cIrc onst ance s prov
n
~qual
,
'oli
lssa nce com mun e,. du xv" au
des ges divers a un~ r J d';b
t du XIX'> sicle (en
Allexvr" sicle, etp arfo \s a,u e
U e re pein tes graves,
,'
tisn
brub
lcs
scen
d
es
)
e
d
g
n
magne,
rnno 1
f :1' l -r les, enfa nts , et les pare
"
nts
sees, evoq ue nt la run ion amid III e 0
"
formaient un peti t orch estr e e cl amb re acco mpa gnai ent un
1"
l'o'ccaslon d'Un repas.
C'
lus souv
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'
~ p " ,'. h en
tabl e. Quc lque
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QuelquefoIs on nvart dess
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1_ ait au cour s du repas, com me
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hollandaise peinte vers 1640
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l'assure et qui port e
le service est interrompU : l~ gar,
on q. ~ ;.,' '1' . 'des convives,
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une assiette et un brc
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roc
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u ,verr e a'1 a ma. l' il, chan
debout ados s la c henun
ee,
n
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convive a pris ' son , luth
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pour l'acc omp agn er. . ,
'
d'hu
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de
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phc
,
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que la musiaujo ur
UI,
Nous n avons, plus' Idee
.'
. ~ t dans la <vie quo tidie nne.
1 siqu e et la dans e, jena
que, l'a n
ren
u.
.' -tical mus ic, paru e en 1597
_. ' ,
L'au teur d'un e Intr odu ctio n to prac
l 1 fa'll' de lui un mus
icien.
raconte com men t. les, C'ireo nsta nces on ,
. lou per fut term
1 di
in
et
que
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agme . Lors que e s
1 mal t en c
"..; "
1
selon la cou tum e des pal tltJOn~. fure nt appo rte s sur la table,
ur
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la ma tress e e mai son me dsi
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'J~ d ' beau cou p m'ex cuse
r et
srie usem ent de la chan ter. e
h
.cun
paru
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alors
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ris,
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et
sava
is
pas
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avouer que Je
,
" t aux oreilles dem"
and ant ou
que1ques-ums mme mur mur eren
.
f' jili re et pop ulai.re d' un
.,
. " ' J v~ >l Si [u prat ique
an
J avars ete e e e.
. '~, . eut- tre
plus pousse dans l' A ninst rum ent ou du chan t etal t,p .
'SI'
rpa ndu e en Fran ce,
'l'
gleterre e isa bth
et : :a' inc , elle etai t aus
.
.elon un vieil usage
,
_
en
Alle
mag ne, se
en Itali e. en L,spag ne,
, " 1 . , tnve rs les tran s form _fons du got, les perfeca 1 .
rnd iva qUI, a <
"
.,
. l 'llsq u'au x
xvm r-xr x'' ste. ues se mai,nun
J '
tion ncm enrs tee h mg
"
<1
l ' gions Il n'ex iste plus
cles, p lus toSt ou plus tard se on es r
"
,
aujo urd' hui qu'e n Alle mag ne, en E ope cent rale , en RUSSie.
ur
1. Larn en (1606-1052). L'intermde musical, reproduit dans
Berndt , n." 472.
, , dans F. Watson,
2. Thomas Morley, cite
The EnRlish r;:ram nUlr

cont ribu tion l'histoire des jeux

Le sen tim ent de

C' tai t vra i alo rs des


mi lie ux de vie nob
le ou bou rge ois e
des gro up es aim aie
nt se fai re rep rs ent
er au mo me nt
con cer t de cha mb re.
C' tai t aus si vra i des
mi lie ux plu s
lair es, pay san s, ou m
me gue ux, o on jou
ait de la cor nem use
ou de la vie lle, du cri
n-c rin dan ser , qui
n'a vai t pas enc ore t
le v la dig nit de
l'ac tue l vio lon . Le s enf
ant s pra tiq uai ent trs
tt Ia mu siq ue. Lo
uis XI II ds ses pre
mi
re s ann es cha nta it
des cha nso ns po pu lai
res ou sat iriq ues qui
ne res sem bla ien t en
rie n aux ron des enf
ant ine s de nos deu
x der nie rs si cle s;
con nai ssa it aus si le
il
no m des cor des du
lut h, ins tru me nt nob
Les enf ant s ten aie nt
le.
leu rs par tie s dan s
tou s ces con cer ts de
cha mb re qu 'a mu ltip
li s l'an cie nn e ico no
gra ph ie. Ils jou aie nt
aus si ent re eux , et c'e
st une ma ni re hab itu
ell e de les pei ndr e
qu e de les rep rs ent
er' un ins tru me nt
la ma in; tels ces deu
gar on s de Hr an z Ha
x
ls 1 : J'un acc om pag ne
sur le lut h son frre
ou son com pag no n
qu i ch an te; tels ces
no mb reu x enf ant s de
Fra nz Ha ls et de Le
Na in qui jou ent de
la fl te 2. Da ns la
rue , des gam ins du
peu ple , plu s ou mo
ins dp ena ill s, co
ten t ave c avi dit la
uvielle d'u n ave ugl e ch
app d'u ne cou r des
mi rac les
th me de gue use rie
trs rp and ue au xvr
Un e toi le hol lan dai
r- si cle 3,
se de Vi nck elb aon
s 4 m rite d' tre plu
par tic uli re me nt ret enu
s
e po ur un dt ail sig
nif ica tif du nou vea u
sen tim ent de l'en fan
ce com me dan s d'a
utr es pei ntu res sembla ble s, un vie lleu x
JOLIe po ur un aud ito
ire d'e nfa nts , la sc
est pri se en ins tan tan
ne
qu an d les gam ins
acc ou ren t au son de
l'in str um en t: l'u n d'e
ux tro p pet it n'a pu
sui vre le mo uv em ent
Al ors son pr e le pre
.
nd dan s ses bra s ct
rat tra pe vit e l'au ditoi re, afi n qu e l'en fan
t ne per de rie n de la
ft e: l'en fan t joy eux
ten d ses bra s ver s
le vie lle ux.
On obs erv e la m me
pr coc it dan s la pra
tiq ue de la dan se
nou s avo ns vu qu e Lo
uis XH I, tro is ans
, dan sai t la gai lla rde
la sar aba nd e, la vie
,
ille bo urr e. Co mp
aro ns une toi le de
Le
1. Fra nz Hals, En fan
ts musiciens, Kassel,
2, Fra nz 1-1;l1s, Berlin,
Ge rso n, 1. I, p. 167.
Le Nain, D tro it;
Lo uvr e.
la cha ret te, du
3. Bro uw er. Vielleux
ent
our
d'e nfa nts , Ha rle m,
W. von Bode, p. 29.
rep rod uit dan
Paris. Ora nge rie 1958, Ate lier de Ge org es de La To ur, expositions
n''
4. Vinckell-acns (1576- 75.
1629), rep rod uit dan
s Berndt. n'' 942.

114

3:

J Le Na in, rep rod


uit dan s P. Pie ren s, 1,e Na in. 1933, pl.
.
XC III.
_
_ Ca bin et des Est am

1 In f'
N Gu ra rd. ~~ravure"
Ee
.
164') 2pes
Ch arl es Sorel, Ma
vo l, t 1, p. 46 19iso n des Jeux,
~,
471.

con tri bu tio n l'h isto


115
ire des jeu x
,
d 2 elle
1 et un e gla
~ure de.Gu~::r m urs s son t dis tan tes d'e nn'o nt pas tel lem ent
un dem l-S l ecl e ma lS,
,
t l'ar t de la gra vu
')' rd dan s l int erv a Il'
chang a cet ega
re
c, e
h
Le Na in no
us voy ons une ron d
est plu tt con ser vat eur
e
. C ez
'
de Petit es fill es et de pet its ga r on s. l'u n de ceu x-c i po rte
,
f
t
De ux pet ite s fill es
encore la cot te a co
on un po nt de
lle t:.
leurs ma ins l eve' es et reu nie s ct. 1a r on de pas se des sou s. La
, . ' " , ne ron
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d rep res
de ma is ce son t
gravure de ( jue
ent e aus si u
rar
,
.
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des" adu lte s qui la m nen t, et. une des jeu nes fem me s suu te
'1
cor
de
1
Il n'y a gu re
.
Cil l'ai r, co mm e
te a a
un e fi! ett e ql~1 sau
.
, _nfa nts et cel
de dif fr enc e ent re la
le des adu l:e s
dan se es e
adu lte s se tra ns"fo rm era et se Iin llte ra
plus tar d la dan se d
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de Jnl tlv e01 cn t , ave c la val se, au cou le seu l. Ab and on nee
s
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.
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et
1'
1
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nob
la
les
bou rge OIs ie
par la VIlle et a co
se, es
'
,
b . 1 ron t enc ore dan
ciennes dan ses col lec
s les cam pativ es su SIS el
dc ou vri ron t et dan
gn.es ou, les f 0 Ikl on.ste
s les
der nes es
, s mo.c:
> 1
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1
.
J
du
XIX
! sie e e, es un es et les aut res ' aIron des en f ant me s
. '
.
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ui
dis par ItiO
leurs en VO,ie de
n
aU Jo ur ,
.
d i s J'eux dra ma "
,
On ne peu t sep
tiq ue s. 1a
are r de la. ans e d'cr
.
fng ua it nlO111
1 col lec tiv e et se
dan se ta it alo rs pu
S du b'a Il ett
IS 1
s
No us avo ns ape ru d
que nos dan ses mo der
ans
nes dAe ~o~p ~~tempora
ins de Lo uis XI Il
le jou rna l d'H ero ard
le gou.t es c 'd'
bal let et la com e le, gen res enC ore ass ez
pou r la da ns e; 1e
.
AI
rap pro che, s : on ten ait un ro e dan s' un bal let com me on
h len t des deu x mo
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dan sai t dan s un bal
ts est stg
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(le rnp pro c en.
fic atif . le me me mo t s'e st ens uit e d e'do ub l le bal rs erv
,
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,
.
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aux am ate urs , 1e b Ilet 'HiX pro f-es sio
les
n eu '
a . '
.
A
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tr e sco laI re d es
bal lets dan s les co ..di es me me ans
m e,
.,'
. ' , XI II les aut eur
A] a cou r de Lo
col lg es de js
s et
uI s.. ,
uites.
., t sur pla ce par . les gen tils hom me s, ma .
act eur s se rec rU l'ue
rs
mi .
n '
.
t
aussi par mi. les va let
et les sol da ts,'1 es e nfa nts Y jou aie
nt e
es
,
:
.
'
rcp
rs ent atl on s,
ass ista ien t aux
rat lqu e com mu ne. U t xte
Pra tiq ue de co ur?
n e
no
, P
de Sore!:J no us pro _ n pas
'on
n"l val.t J' ',lm al.S ces s de jou er
uv e qu 0
'

16

NO LIS nous dem


and ero ns ma int ena nt
qu ell e ta it l'at titu de
mo ral e tra dit ion nel le
l'g ard de ces jeu x,
qu i ten aie nt un e
si gra nd e pla ce dan
s les anc ien nes soc
its. Ce tte att itu de
nous app ara t sou s
deu x asp ect s con tra
dic toi res , D'u ne par
les jeux ta ien t tou s
t
adm is san s rs erv es
ni dis cri mi nat ion par
la gra nd e ma jor it , D'a
utr e par t et en m me
tem ps, une mi norit pui ssa nte et cl air
e de rig ori ste s les
fra pp ait peu pr s
tou s d'u ne con dam nat
ion ga lem ent abs olu
e, et dn on ai t leu r
im mo ral it , sans gu
re adm ett re d'e xce
pti on . L'i nd iff re nce
mo ral e du plus gra
nd no mb re et l'in tol
ra nce d'u ne lite
du cat ric e coe xis tr ent
lon gte mp s
un com pro mi s s' tab
lit
1. La rcb de Langui
s, aut eur de Pastorate
e basques, vers 1769.

Le sen tim ent de l'enfoll


ce'
dan s les villages des
jeu x dra ma tiq ues , ass
ez com par abl es
anc ien s my st res , aux
Pas sio ns act uel les d'E
uro pe centrale.
Je pen se qu' il
aur ait eu (A ris te qu e
les com di ens professio
ne tsc nn uy aic nn bea
nuco up de sat isf act ion
s'il ava it vu comme
moy tou s les gar on
s d'u n village (pas de
filles 7) rep rs ent er
la tra gd ie du ma uv
ais ric he sur LIll th
tr e plus ha ut qLle le
toi t des ma iso ns. o
tou s les per son nag es
fai sai ent 7 ou 8 tours
deu x deu x po ur se
mo ntr er ava nt que de
com me nce r le jeu,
com me les per son nag
es d'u ne hor log e. ,,
J'a i t si heureux de voir enc ore
une aut re fois jou er
j'H isto ire de l'enfant
pro dig ue et celle de
Na bu cho do no sor , et
dep uis les amours
de M do r et d'A ng li
qu e, et la des cen te
de Rn dam oru aux
enf ers , par des com di
ens de sem bla ble livre
. Le por te- par ole
de So rel iro nis e, il 'n'a
pp rc ie gu re ces spe
cta cle s pop ula ire s.
Pre squ e par tou t, les tex
tes et la mise en sc ne
ta ien t rgls par
la tra dit ion ora le. Au
pays bas que , cet te tra
dit ion a t fixe
ava nt la dis par itio n des
jeu x dra ma tiq ues . A
[a fin du xv nr side et au db ut du XIX
", on a cr it el
puh li des pas tor ale
basques. do nt les suj
s
ets app art ien nen t
la fois aux rom ans
de che val eri e ct aux
pas tor ale s de la Re nai
ssa nce 1.
Co mm e la mu siq ue
et la dan se, les jeu x
ru nis sai ent tou te
la col lec tiv it ct m
lan gea ien t les ge s aus
si hien des act eur s
qu e des spe cta teu rs.

Ma rc hal de Ca illi re
, Lo Fotrfune des
.,
desl gen
tils hom. me s par tiICU lien
; 166
.'.
.

b' '

gO lS

de

qlla lit Cl

I(

con tri bu tio n il J'histo


117
ire des icux
~
co~rs "d u xvn"~~~ll .' l' qu i ann on ce l'at titu de modeme a l ega rd du Jeu lfo~~~~entalement dif fr ent e de. l'?n ,
, rce qu' il tm oig
cienoe. Il int re sse not
r~
Pfropo~ .p'ln sou ci, aup,-\r ne aUS Si du o
.
t
no
uve
avant inc on nu ,
au de l en anc e . u
sentm1en
i- . .
.,
aussi de' l'd uq uer , en 1 .. t di
de pr ser ver sa 1110ra
ut ln er sant les jeu x ds orm l.lte'let :, " auv ais en lui rcc om ma nd<
aIs cas ses m
lnt
"
les jeux ds orm ais
re~
onnus b~ns'Yll\~ sicle les jeu
.
x de has ard
L'e stim
ore au x
e ou' i0 l ten'ait enc
'
cl.
t d' val uer 1"ete
nous per me
nd ue e c eu e ind iff re nce mo ra 1e.
d' h' l ' 'eu x de has
Nous con sid ro ns aUj.
ard co mm e sus.o~\r \-H. es J
gara du jeu co mm e icr no ins mo ral et le
pects, dan ger eux , 1>
c
N . pra tiq uo ns tou
moins avo uab le des
jou rs ces
rev enu s.
,
O~lS.
; _
,
'
,
vec
ma
uv ais e consC.Ience. Il n'e n ta it
Jeux de has a1d ,. mals.
a <' ''', 1 . cet te ma
.
uv ais e consclc.nce
encore pas aainsi
stec e .
- ,au XV lI 'J'
t'
,
,
\..
en
pro fon deu r qUl.~t cl
mo der ne res u lte de ., la mo ra isa Ion
e
<

. , ~ d XIX sicle
"t ' de (. bie n-p ens
une SOCle e
la soc iet e II
ant s ,).
'
.
J
l't 'et des gen tils ho mm
La Fo rtu ne - : gens ae
es partl~.
qua ./ el.
x 'Jeunes gen tils hom
cu lin s 1 est un rec ueil de conser
me s
s
au
.
. ". Ce rte s son' t
le ma
rc hal de C al'1pour faI.re ca
au
eur
,
rn
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lui do it un
.
d'Un av en tur
e bib lio gra ph le
lire n ,a rien
ier , on
, ..
.
,
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cl
'J
sai
P
nt
mo ine 11guellr, 1 es t
ge de Joy eus e, e ,<
di fia nte u . An
.
1"
' t san s auc un e ori
ieu x sin on dv'
gin a rte rn.
ot, au dem eur ,lo . <
P.
,.
~fl'
t do nc une. op ini cn co mm un e en
talent. Ses pro po s re.
te n l'
.
che z tes gens de bie n.
1661, dat e d' dit ion
All5S\
de son [vred ~ 1.' je'u
nes gens con tre la
ne cesse-t-il de met.tr
e e~. gal' ~e ~~ la ver
tu, elle l'es t aussi
db auc he si celle-cr
est 1. cnn ern 'de r run
e san s l'a utr e:
de la for tun e, car on
Le
ne peu t pOIsse
ion s de pla ire son
jeu ne db auc ne V~l' t ' 'h'\ pp er es oc cas
<
ec _< ord el et du cab
are t. ;) Le lec~eur
ma tre par les fen.elr
es du b d' fi il un
peu las ces neu x
du xx" si cle qUI par
cou rt
"" . lor squ e ce mo ral
com mu ns n'e n ser a que
iste pci n, p.\l.IS surprl\,s t'J'te' soc
ial e des jeux de
till eux dv elo pp e, s~'s dc s sur li 1 l
"
fo n de
has ard . Si un PaTtl~ 1.. '(.
~lher a ~;vm \ cl . "ua.gen tilh om me par~
"
lit ", c'e st- -d ire
sin
tic uli er
.
gen s e q
par opp o. .. on. aux
i beso neu x)
do it jou er aUX jeu x d
pet it nob le, plus 00
ll1
e
mO
has ard et co mm en t?)
cs,. est '1 eg titr e d'u n cha pit re, La cho se

Le sentime nt de l'enfanc e

ne va pas de soi le march al reconna t que les moralistes


~rofessionneIs, les gens d'Eglise , condam nent formell ement
le
Jeu. Cela pourrai t gner notre auteur, et en tout cas Je
contrain t s'expliq uer longuem ent. Il demeur e d'un autre ~vis
fidle l'ancien ne opinion des Iacs, qu'il s'efforc e de justifie;
morale ment:. 11 ne sera pas impossible de prouver qu'il peut
estre plus utile que domma geable s'il est suivi des circonstances qui lui sont ncessaires. :. li: Je dis que le jeu est
dangere ux un homme de qualit (c'est--dire un riche
g~ntil,homme), ~utant qu'il est utile un Particul ier (c'est-dire a un gentilho mme besogneux). L'un hasarde beaucou p
parc,e qu'il est fort riche, et J'autre ne hasarde rien parce qu'il
ne l est pas, et cependa nt un Particul ier peut autant esprer
de la Fortune du jeu qu'un grand seigneur. L'un a tout
perdre, l'autre tout gagner : trange distinct ion morale !
M~is le jeu, selon Caillir e, prsente d'autres avantag es que
le, g:u.n : J'ai toujours estim que l'amour du jeu tait un
benefice de la Nature dont j'ai reconnu l'utilit. Je pose
pour fondem ent que nous l'aimon s naturell ement. Les
jeux d'exerci ce [que nous serions aujourd 'hui plus tents de
recomm ander] sont beaux voir, mais mal propres gagner
de l'arge,nt. Et il prcise bien: J'entend s parler des cartes
et de~ des. J'ai ou dire un sage joueur qui y avait gagn
~n ,bien. trs. consid rable, que pour rduire les jeux en art,
d n aurait point trouv d'autre secret que de se rendre matre
de sa passion, et de se propose r cet exercice comme un mtier
gagner de l'argent . Que le joueur soit sans inquit ude: la
ma~chan~e ne le trouver a pas dpourv u
un joueur trouve
toujours a emprun ter mieux que ne ferait un bon marcha nd .
De plus cet exercice donne entre aux Particul
iers dans les
meilleures compag nies, et un habile homme en peut tirer de
notables avantag es quand il les sait bien mnage r... J'en connais
qui n'ont pour revenu qu'un jeu de cartes et trois dez qui subslste~t dans le monde avec plus d'clat que des seigneu
rs de
provinc e avec leurs grandes possessions [mais sans argent
liquide].
Et l'excellent march al conclut sur cet avis qui surpren d
n~tre mo~al~ d'aujou rd'hui : Je conseille un homme
qui
salt et qur arme les jeux, d'y risquer son argent, comme il a

118
119

1. Mr, uvres, d. Ch. Boudhor s, 3 vol., 1930.


2. Vivs, Dialogue s, trad, franaise , 1571.

peu perdre, il ne risque pas grand-c hose et, peut ~eaucoup


gagner. Pour le biograp he du, P. A~ge, le Jeu devient n?n
seulement un divertis sement, mais un etat, un moyen de faire
fortune et d'entret enir des relations, moyen parfaite ment
honorable.
,
, ,
Caillre n'est pas seul de cet avis. Le chevalie r de Mere,
qu'on prsent e comme Je type de l'homm e dU, mo~de, de
l'honnte l'homm e, selon le got du temps, ne s exprime pas
autrement dans Suite du commer ce du monde 1. Je remarque de plus que le jeu produit de bons ?ffets ~uand o~
s'y conduit en habile homme et de b~n?e g,race : c est p,ar la
qu'on peut avoir de l'accs partout ou Ion Joue et les pnnc.es
s'ennuie raient souvent moins que de s'y divertir. Il Cite
d'augustes exemple s : Louis XIII (qui ,gagnait, enf~nt ,une
turquoise la banque) , Richelie u of: qUI, se de,lassait .a la
Prime Mazarin Louis XIV et la reine mere (qUI) ne
faisait plus que jo~er ou prier Dieu . . Quelqu e mr!te qu:on
puisse avoir, il serait bien difficile d'avoir une haut~ ~eputatlOn
sans voir le grand monde et le jeu en ouvre aismen t les
entres C'est mme un moyen fort assur d'tre souvent de
bonne ~ompagnie sans rien dire, et surt?ut quand o? s'y p.rend
en galant homme s , c'est--dire en vitant ~ la bizarrer ie / '
le caprice et la supersti tion. Il :aut Jouer en
honn,ete
homme et se rsoudr e perdre comme .a gagner, sans q~e l un
ni l'autre se connais se au visage ni la faon de procede r. .
Mais attentio n ne pas ruiner ses amis : on a beau se raiSOnner, il nous reste toujours je ne sais quoi sur le cur
contre ceux qui nous ont ruins ,
"
Si les jeux de hasard ne soulevaien~ auc~ne reprobatlo~
morale, il n'y avait aucune raison de les lDt~r~Ire .aux ~~fants '
d'o ces innomb rables scnes, que l'art a fixes Jusqu a nous,
d'enfan ts jouant aux cartes, aux d~, ~u tr!ctrac" etc. Les
dialogues scolaires qui servaien t aux ecoliers a la fOIS de, manuels Ct. civilit et de vocabul aire latin admette nt parfois !es
jeux de hasard, sinon toujour s d'enthousiasme., ,d~ moms
comme une pratique trop rpandu e. L'Espag nol Vives se con-

Petite contrib ution l'histoire des jeux

Le sentimern

!. q. Carr. Les Elves d , ! , ' ,


"
Mmoires de la Socit
dmi (JIICltll co//eRe de Treves, dans
2, Thomas H
e aca COlIqUe de l'Aube, 1881. .
.
ughes. Tom Bro'wn's schoo/ day.\", 1857.

Encore vers 1830 on louait


pariait gros da
l'
J,
ouvertement aux loteries, on
,
ns es public schools a l '
l '
Tom Brown'r SCIIO 1 d
,"
ng aises, cautcur du
,
0
ays evoqu l' fivre
.
que provoquait alors le Derb
aer ~ lev~e, de pan et de jeu
rform d D
"
. y p ml les eleves de rugby' la
e u r Arnold liminera J
t d
"
des pratiques vieilIes d l '
P us ar de 1 ecole anglaise
. "
.
' e p USleurs sicles . d'
d'
ll1dlfference, dsormais ~
'.
., ja 15 a mises avec
Du xvn- sicle ,1
,r~putees, lI1~morales et vicieuses 2.
jeux de hasard ~ niaS Jours, 1 attitude morale J'gard des
evo uer-a de man"
1"
lere assez complexe
si le sentiment se rpand
dangereuse un .
que e Jeu de hasard est une passion
"
vice grave la p . t"
'
tains d'entre eux en 'd.'
Iralque tend a transformer cerre ursunt a part du h
d
'
toujours aux d'
d
asar , qUI demeure
.,
epens u calcul et de l' ft
. Il
joueur, si bien que certain'
'
e art tnte ectuel du
berit de moins en mo'
s Jelux de cartes ou d'checs tom.
ms sous a condamnatin
f ruppe le principe du J'
d
1 n sans appel qui
t
d'
,
eu e hasard Un
'.
al.l fe rvertissemenr
a suivi une volution diff
J erente . la danse
N
que la danse commune a
fan:
,ous avons vu
LlX en ants et aux adultes tenait une

Mme dans les collges li


d
. .
eHicace les J'eux d'.
"e~ e. la moralisatIOn la plus
,
,.
argent persistrent 10 t
1
repugnancc des ducateurs Al 1~b t d
ng emps, ma gr la
ment'> du collge d
, " . 1 ue li li XVIII" Sicle les fg/ees oratoriens de Troyes
,.
jouera point d'argent"
. ' preCisent: On ne
mission
L"
.' ~ moJOS que ce SOit trs peu ct avec pero
.
uruversttaira mode
.
t .,rne, qUI commente ce texte en
1880, ajoute, un peu d'
gnes des principes d' 'dec~n. enanee par des habitudes si loie ucatton de son temps : C'"
.
queruent autoriser le jeu d' . " , '
S ,
etait prangner 1.
argent. Tout au moins, s'y rsi-

tente de donner quelques '


regles pour viter les excs II
quan d il faut jouer, avec
'
l'
,
qUI {viter les mauvaises ttes), '
que Jeu, a quelle mise
({ L
a
pas trc d e rten,
.
qUIi est
est ch
c ose sotte et dont a 11llSC ne doit
.
doit-cUe tre si gra~de
d On est l~contlOent saoul, aussi ne
en quelle sorte
~u,e: e~ant le Jeu eU: trouble l'esprit ;
' c est-a-dlre en bon joueur, et combien
de temps.

120
121

1. L. Cognet, La Mre Anglique el saint Franois de Sales,


1951, p. 28,
2. J.-J. Jusserand, op. cit.

grande place dans la vie quotidienne, Notre sens moral d'aujourd'hui devrait en tre moins choqu que de la pratique
gnrale des jeux de hasard. Nous savons que les religieux
eux-mmes dansaient l'occasion, sans que J'opinion s'en scandalist, au moins avant le mouvement de Rforme des communauts du XVlI" sicle. Nous connaissons la vie de l'abbaye de
Maubuisson, quand la mre Anglique Arnauld y arriva, au
dbut du XVII" sicle, pour la rformer. Elle tait peu difiante
mais pas ncessairement scandaleuse surtout trop mondaine.
c Les jours d't, nous dit M. Cognet, citant la mre Anglique
de Saint-Jean, biographe de sa sur 1. quand il faisait beau,
aprs qu'on avait expdi les vpres, la prieure menait la
communaut loin de l'abbaye, se promener sur les tangs qui
sont sur le chemin de Paris, o souvent les moines de
Saint-Martin de Pontoise, qui en sont tout proches, venaient
danser avec ces religieuses, et cela avec la mme libert qu'on
ferait la chose au monde o l'on trouverait le moins redire. ;.)
Ces rondes de moines et de moniales indignaient la mre Anglique de Saint-Jean, et on consentira volontiers qu'elles ne
correspondaient pas l'esprit de la vie conventuelle, mais elles
n'avaient pas alors sur l'opinion l'effet choquant que produiraient aujourd'hui des couples de religieux et religieuses dansant enlacs, comme l'exigent les figures modernes. On peut
admettre que ces religieux n'avaient pas si mauvaise censcience. Des coutumes traditionnelles prvoyaient des danses de
clercs certaines occasions. Ainsi Auxerre 2, chaque nouveau chanoine faisait don aux paroissiens, en signe de joyeux
avnement, d'un ballon qui servait alors un grand jeu collectif. Le ballon - ou soule - tait toujours un jeu collectif
en deux camps, clibataires contre maris, ou paroisse contre
paroisse. La fte commenait Auxerre par le chant de Victimae laudes Paschali, et se terminait par une ronde que dansaient tous les chanoines. Les historiens nous apprennent que
cet usage, qui remonterait au XIV" sicle, tait encore attest
au XViII". Il est probable que les partisans de la rforme tri-

contribution l'histoire des jeux

Le sentiment de l'enfance

ca~act;e s:~~:~ j~?1IlJeres

n'avaient pas au

1.?n appelait cette danse la K '


do~ne par .M~le Gil Recher,'
,
err'il-danza. Renseignement
.... R. Call1olS, Quatre Essais d' 1"0 '1 " ,
3. H. RashdaIJ ,7'1",
U'
..( . CIO ogu (ontefllpo/"ail/c 19<1
1X9
.
f1/\'l'/"I'UIt.'\ of E
.
.
,.1 ,
5, 3 vol., rd. 1936.
.
.~urope 1/1 fhe middle agc.\",

L'exercice tendu de la danse il"


.
~
la pratique des jeux de h . d
a .pas la merne valeur que
f
J'ancienne socit l" . 'dasad , pour Jll~lstrer l'indiffrence de
e la moralit d' d'
,
P ar con,tre elle perm egar
1d
'
es IVertlssements
.
e e mieux valuer la'
d
'
rance des lites rtorm, t .
rigueur e I'inrola nees.
D ans la socit d'An'
R"egrme le J'eu
f ormes . physique de s cten
.', ,'. d has
sous toutes ses
,
,
ociere. e asard oc
.
enOfme qu'il a perd
d
" .'
cupau une place
,
ue ans nos socrete, tech ' ,
,
gu on retrouve encore au'
d'hui
melennes, mars
Jour
UI. dans les 'sa Cie
. 't es
'
' ..
ou archaques ~ O. ~
PfllUltlves
.
1, a cette passion qui
't'
toutes les conditions l'E lise 0 .
a~1 ait tous les ges,
e,t avec l'Eglise des '1'" g " . PdPos~ une reprobation absolue
,
'
,
ales epns e rtgueu
t d' d
'
,
foreerent aussi de do
t
r e
or re qUI s'efmp
er
une
masse
encore
d
'
,

1rser' des murs encore


.' '.
sauvage, e CIVI~
L'E lis
,.,
prururives
g e medlevale condamnait aussi 1-' .
formes, sans exception . ,
e Jeu sous toutes ses
01 reserve en particul'
d
1
munauts de clercs bours!
.'
ter ans es cornurslers qUI donnrent
'
,
l eges
et universite's d'A '
R"
.
naissance aux col.
ncten egune 1
nent une ide de ecu . 1 ;
. .eurs statuts nous done 10 ransrgeance En le lis
l'hi
,
'
ang l ais des universits n 'd" , 1 _ ,~
s isant,
lstonen
le reva es, J Rashdaljs
"f

par la proscription gnral desToisir


' a ete rappe
,.
e
es
OiSllS
par
le
f
d'
d
II
'
re us
ame re qu Il existt le 1 '. .
.
.
s 01S1rs InnOcents d'ms d ~ ' 1
'
recrutaient pourtant esse l' Il
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es eco es qUI se
'
" entre ement parmi de
d IX
et quinze ans 0 '
',.
s garons entre
hasard, J'indcenc~' d _~ ,reprouvait .1, I~lmoralit des jeux de
es Jeux de SOCIete, de la comdie ou de

plus tard aux xix- ct xx ': l ,q ellc: a~cUseTOnt beaucoup


, .
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'
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.
currrces, ou celles-ci po -tai
1
nssons dans les bras J.
.
1 arent
eurs nour,

XVII!' sicle le

dentine voyaient cette ronde d'u '


.
mre Anglique de Sa" t-}
]~n dUSSl mauvais il que la
buisson et des pres d~n pO~at~'isee~ danses des filles de Mausens du profane Le d
' , ' ~~, autre temps, un autre

122
123

2. Ibid., p. 689.

1. Flibicn, V, p. 662.

danse, la brutalit des jeux physiques, qui en effet devaient


souvent dgnrer en rixes. les statuts des collges furent
rdigs pour limiter les prtextes de divertissement autant que
les risques de dlit. A fortiori, la dfense tait-elle catgorique et rigoureuse pour les religieux auxquels Je dcret du
concile de Sens de 1485 interdit de jouer la paume, surtout
en chemise et en public: il est vrai qu'au xv- sicle, sans pourpoint ou sans robe, et chausses dgrafes, on avait peu prs
tout dehors! On a le sentiment qu'incapable encore de dresser
les lacs, adonns aux jeux tumultueux, l'Eglise prservait ses
clercs en leur interdisant compltement la pratique du jeu
formidable contraste des genres de vie ... si l'interdit avait
t vraiment respect. Voici, par exemple, comment le
rglement intrieur du collge de Narbonne 1 envisage les jeux
de ses boursiers, dans sa rdaction de 1379
( Que pcrsonne ne joue dans la maison la paume ou la crosse (une
manire de hockey) ou d'autres jeux dangereux {insultuosos), sous peine de six deniers d'amende, ni aux ds ni
n'importe quels jeux d'argent, ni des parties de table
tcomessationes des gueuletons), sous peine de dix sous. ), Le
jeu et la ripaille sont mis sur le mme plan. Alors jamais
de dtente? On pourra seulement se livrer quelquefois et
rarement (quelle prcaution, mais comme elle devait tre vite
emporte! c'est au fond la porte entrouverte tous les
excs condamns 1) des jeux honntes ou rcratifs (mais
on voit mal lesquels, puisque mme la paume est interdite;
peut-tre des jeux de socit 7) en jouant une pinte ou un
quart de vin, ou encore des fruits, et pourvu que ce soit sans
bruit et de manire inhabituelle (sine mora).
Au collge de Seez en 1477 2 : Nous ordonnons que perSonne ne s'adonne au jeu de ds, ni d'autres jeux malhonntes ou dfendus, ni mme aux jeux admis comme la paume,
surtout dans les lieux communs (c'est--dire le clotre, la salle
commune servant de rfectoire) et si on les pratique ailleurs,
Ce sera peu frquemment (non nimis continue). Dans lit
huile du cardinal d'Amboise fondant le collge de Montaigu en

contribution l'histoire des jeux

Le sen tim ent de J'en


fanc

1. IMd " p. 721,


2, Pub li dan s Th ery
, His toi re de l'd uca
2 vol.. t. n.
tio n
('II

France, i85R,

lie ra jam ais d' tre


et vig our eux qu e pos
aus si rap ide
sib le. Le s jeu x ne
vie nne nt qu 'ap rs les
cor ve s et sou s que
lle s rs erv es! {( Qu
an d le pr e (le che
la com mu nau t) est
f de
im era qu e les esp rits
fat igu s pa r le tra vai
et l't ude , do ive nt
l
tr e dt end us pa r
des rc ra tio ns, il
tol re ra (in dul geh it).
les
Ce rta ins jeu x
son t per mi s dan s les
com mu ns, les jeu x
lieu x
ho nn te s, ni fat iga
nts ni dan ger eux .
Mo nta igu , il y ava
A
it deu x gro up es d'
tud ian ts, les bou rsi
qu 'on app ela it, com
ers
me dan s d'a utr es fon
dat ion s, les pau peres,
et des int ern es qui
pay aie nt une pen sio
n. Ce s deu x gro upe
viv aie nt sp ar me nt.
s
Il est pr vu gu e les
bou rsi ers doi ven t
jou er mo ins lon gte mp
s et mo ins sou ven t
qu e leu rs cam ara des
san s do ute par ce qu'
ils ava ien t l'ob lig ati
on d' tre me ille urs
pa r con sq uen t mo
et
ins dis tra its, La rf
orm e de l'U niv ers it
Par is en 1452 2 , qu 'an
de
im e un sou ci de dis
cip lin e dj mo der ne,
per sis te dan s la rig
ueu r tra dit ion nel le
iS Le s ma tre
lg es) ne per me ttro
s (de s coint pas leu rs co lie
rs, aux ft es des m
ou ail leu rs, de dan ser
tie rs
des dan ses im mo ral
es et ma lho nn te s,
po rte r des hab its ind
de
ce nts et la qu es [ha
bit s cou rts , san s rob
Ils leu r per me ttro
e],
nt plu tt de jou er
ho nn te me nt ct pla
sam me nt, po ur le sou
ilag em ent du tra vai
l et un jus te rep os,
Ils ne leu r per

me ttro nt pas , pen dan


t ces ft es, de boi re
en

de dt ent e

qu ell es on rec on na t
ain si une fon ctio n
cor ve s de cui sin e, de
pro pre t, ser vic e
Da ns tou s les exe
tab le.
rci ces ci- des sus (c'e
st- -d ire dan s ces
cor ve s dom est iqu es)
, on n'o ub

x ma nue ls, pa r op
po siti on aux
tra vau x int ell ect uel
s, et il do nn e la pre
mi re pla ce aux COf
ves do me stiq ues , aux
-

rd act eur

ori qu es et sci ent ifiq


ues . Mais en ra
lit , Je
ent end pa r exe rci ces
cor po rel s, non pas
les jeu x, qu e tou s
tant
les tra vau

tra ire , il app ort e un


gra nd dveloppe.
me nt de la san t
qu and il est con du
it alt ern ati vem ent
les tu des th
avec

eux ; au con

: e L'e xer cic e cor


po rel pa ra t de peu
d'u tili t qu and il est
m l aux tu des spi
ritu ell es et aux exercic es rel igi

de exe rci tio cor por ali


ten d-o n pa r l ? Le tex
1. Qu 'en te com me nce pa r une
app rc iat ion gnral e plu tt am big u

150 1, un cha pit re est


int itu l

124

l. Vlv s. Dia!oRues,
cf. n. 2, p. 119.

ron trib uti on il l'h isw


ire des jeu x
125
.
, d' lier de ma Iso
'.
L e rf orm ate ur
n en ma, iso
ni
a
n,
,
ain si les sal uta tio ns
de po rte en. P? r te , acc om pag nee s de
.
l' tra dit ion per me tta
. lor s des
eOlle(;!e",' qu~, a
it a
, ' d e ses dia logla jeuness~
. ,o.
ues sco lai res , Viv es
ftes salson~leres: Da
,os l,u n, ris a~ XVIe
rsume ain si la SIt uat
si cle 1 : En tre les
ion a Pa '
,
,
qu e la pau me n ,est,
'
coliers, nul aut re je,
exe rce du con g
II
.
'
.
t l'o n jou e aux cha rte
foi
des ma tre s, ma is qu 1
s
sec
ret
em
s
en
e .qu e
ich
, 'gn
et aux ec ecs. 1e s Epeu rs enf ant s aux ga n on s et les plu s me f' it les co lie rs com me
les aut res gar on s
chans aux de z. Il
ci fr ue nte r
tav ern es, trip ots , jou
ne se gn aie nt pas po
er aux
ur
.1
qd
,
. t erdits ne fut jam
r L'I rig ueu r es ln
ais dc on des, ,ou d an se.
e
.
."
,
.
~
tn aci t to nn ant e
certee par leu r Inef
nOS yeu x
d'e ffic aci t qu e de
d'h om me s mo der nes flcaclt~,.
pri n, plu s sou cie ux
cipe (
pol ice , JUristes pris
Les off ici ers de Jus
d'o rdr e et
tice et de
de bo nn e adm lnls tl' att on de dis cip 1me et d'a uto rit sou te.
,
'
.
d
riaient l'ac tl
n es ma' lt r es d' col e et des gen s, d'E~gli se . Pe n"1
'd'
les
ent
ord
san
on
s int ernan
dan t des sie e es .
ces se
ee er
' l'." l'acsuc
.
' fer ma ien t aux eco
cs
des
sal
rup tion
les
de
qu i
jeu x.
ler s
e ,"
.
On en cite t oUJ.~Jur, s au XV IlI siee 1_e, c em me cet te ord on nan ce
icc de Mo uli ns du
du lie ute nan t gen era l
27 ma rs 17 52 ,
de pol 'A rts et Tra
dit ion s po pu lai res le
don t on con ser ve au
mu
pla car d des tin l'af see des br ',
D fen se aUX ma tre
s
fic hag e pu IC . - ({
\
des jeu x de pau me t d bil lar d de do nn er a ".jou< er pen dan t
e ~e
ui tie nn ent des jeu x de
les heu res de cla sse
bou les ,
, et ceu x q
,
,
aut
res
'eu
x de d on ner a" JO uer dan s auc un tem s
de qui lle s et d,U res
<
J

aux co lie rs ni .dmest1q. . ' On rem arq uer a cet te ass im ila
.u~s.,]" . ' ava ien t
tion des dom~Stlq~les
, aux eco I~~:;r 1 tSurbulencesou ven t le m me
et leu r ma nq ue
ge et on cra ign ait
ega lem enl
t le qui lle s auj
soi 1 es bo u tes e
ou rd' hu i pal de co ntr e'1e de s
s,
,
.
' . ren ts.~ pro vo qu , t de tell
es
rix
sib les d'ive rtts
es qu e des
alc
n
se
e
.',
.
.
.
d
.
foi
1'
s
com
les
pl tem ent aux
lI1 ter dlf ent pa r. 1
ma gis tra ts e po tee
d' it dre tou te
XVI" et XV lI" si
la sOc"Iete,
cle
s,
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.
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,. d'E gli se vou ale n
pos er aUX
les res tric tIO ns qu e
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'on s d'o rdr e mo ral
, lier s AInm~s
SI
cle rcs et aux ,ec
ces
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i
.
o
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, '
. , r li les act ivi
ran gea ien t pra tIq uem .
ts qua si de]
ent les Jeux pa n .
lc'on
l'i
pou
tue use s, com me IV ressc la pro stit utI
vai t la
On , qu
C
,
.

Le sent ime nt de

scotosnc ,

1. F. de Dainville, Entre nous


, 195 8,2,
. ., Acad cmia sive spcc utur n vita:
!fi2 ,

limi te tol rer, mai s qu'Il conv


enai t d'in terd ire au
exc s.
Cett e attit ude abso lue de rpr
obat ion se mod ifia cepe ndan t
au cour s du XVIF ', et prin cipa
lem ent sous l'inf luen ce des
suites. Les hum anis tes de la Ren
aiss ance avai ent dj aperu
dans leur rac tion anti scol astiq
ue les poss ibili ts ducatives
des jeux . Mai s ce fure nt les
coll ges de jsu ites qui imposre nt peu peu aux gens de bien
et d'or dre une opin ion moins
radi cale l'ga rd des jeux . Les
pre s com prir ent ds le dbut
qu'il n'ta it ni poss ible ni mm
e souh aita ble de les supp rime r
ou enco re de les rdu ire quel ques
tol ranc es, prc aire s et honteuses. Ils se prop osr ent au con
trair e de les assim iler, de les
intro duir e offic ielle men t dans
leur s prog ram mes et rglements,
sous rse rve de les choi sir, de
les rgl er, de les cont rle r. Ains
i
disc iplin s, les dive rtiss eme nts
reco nnu s bon s fure nt admis
et reco mm and s, et cons idr s
dso rma is com me des moyens
d'd ucat ion aussi estim able s que
les tud es. Non seul eme nt on
cess a de dno ncer l'im mor alit
de la dans e, mais on appr it
dans er dans les coll ges, parc
e que la dans e, en harm onis ant
les mou vem ents du corp s, vit
ait la gauc heri e, don nait de
l'adr esse , de la tenu e, du bel
air . De mm e la com die
gue les mor alist es du XVW pou
rsui vaie nt de leur foud re, s'introd uisi t dan s les coll ges. On
com men a chez les jsu ites par
des dial ogue s en latin , sur des
suje ts sacr s, puis on pass a du
th tre fran ais sur des suje ts
prof anes . On tol ra mm e les
balle ts mal gr l'op posi tion des
auto rits de la Com pagn ie
Le go t de la dans e,
cri t le P, de Dain ville ", si vif
chez
les cont emp orai ns du roi Sole
il, qui deva it fond er en 1669
l'Ac adm ie de la dans e, l'em
port a sur les ukas es des pre
s
gn raux . Apr s 1650 , il n'y
eut gur e de trag die qui ne
fut entr ecou pe par les entr es
d'un ball et.
Un albu m grav de Cris pin de
Pos, dat de 1602 , repr sent e des scn es de la vie col
ire dans un coll ge chez les
Bata ves ). On reco nna t les salle
s de cour s, la bibl ioth que ,
mais aussi la leo n de dans
e, les part ies de paum e et
de
ballo n 2. Un sent ime nt nou veau
est don c app aru l'du cati on

126
127

1. J.~J. juss er and, op. c,

des jeux qu'e lle avai t jusq u'alo


rs pros crits ou ~olrs
un moi ndre mal. Les jsu ites
dit ren t en latin des
de gym nast ique o on don nait
les rgles des jeux recornmands. On adm it de plus en
plus la nce ssit des exer cice s
phys ique s; Fn elon cri t : Ceu
x (les jeux) qu'il s aim ent I~
mieux (les enfa nts) sont ceux o
le corp s est en mou vem e,nt ,
ils sont cont ents pou rvu qu'il s chan
gent de plac e. Les m~de
cins du xvrr r" sic le 1 con
uren t part ir des vieu x Jeu.x
d'exercice , de la gym nast ique
latin e des jsu ites, .une techn~
que nouv elle d'hy gin e du corp
s : la cult ure phYSIque. On IJt
dans le Trai t de l'du cati on
des enfa nts de 1722 , par de
Creusez, prof esse ur en phil osop
hie et math~atiques La~:
sann e: Il est nce ssai re que
le corp s hum am pend ant qu Il
prend de l'acc rois sem ent, s'ag ite
beau coup ... J'est ime qu'il ~aut
prf rer les jeux d'ex erci ce tous
les autr es. ) La GYJ~nasflque
mdicale el chir urgi cale de Tiss
er reco mm ande les Jeux p?~~
siques, ce sont les meil leur s exe
rcic es: ( On exer~e . la tOIS,
toutes les part ies du corp s ...
sans com pter que 1 acti on des
poum ons doit tre sans cesse augm
ent e par les appe ls et. les
cris des joue urs. A la fin du
XVII Ie sic le, les jeux ~d'ex
e.rclce:
reu rent une autr e justi fica tion
, patr ioti que : ils prep~ralent
a
la guer re. On com prit alor s les
.servic~s. q.lIe l'~uc.atl~? phy sique pou vait rend re l'ins truc
tIOn mili taire , C etar t 1epo que
O le dres sage du sold at deve nait
une tech niqu e pres que savante, l'po que aussi o germ aien
t les natio~alismes .~lO?ernes.
Une pare nt s'ta blit entr e les
jeux duc atifs des Jes~ltes,. l~a
gym nast ique des md ecin s, l'co
le du sold at et les nce ssite s
du patr iotis me. Sou s le Con sula
t, para t la Gym nast ique ,d~ '~
jeunesse, ou Trai t lm enta ire
des jeux d'ex erci ces cons idr s
salis le rapp ort de leur utili t phys
ique el mor ale. ~es 3l.1t.eu:s,
Duv ivie r et Jauf fret, cri vent
sans fard : l'exe rcic e mi taire
est ( celu i de tous les exer cice
s qui en a fait la base (/a base
de la gym nast ique ) dans tous les
temp s et qui lui a~partien~e~t
spc ialem ent l'p oqu e (an XI)
et dans le pays oU nou s ecnvans , Vou s d'av ance
la dfe nse com mun e par la
natu re et l'esp rit de notr e cons
titut ion. n,os enf~?ts. sont s~l
dat s avan t que de nat re.
Tou t ce qUI est mili taire resp ire

cont ribu tion l'his toire des jeux

Le sent imen t de l'enf ance

1. D. Mornet, Histoire de la litla


llil"e classique 1940, p. 120.
2. Cf. n. J, p. 103.
'
1. Christine de Pisan, uv res
poet ique s. publi par M. Roy,
IH86 , p. 34, ]SR, ]96, 205,

(1

Cett e vol utio n a t com man


de par le souc i de la mor ale,
de la sant et du bien COmmun
. Une autr e vol utio n para llle
celle -ci a spc ialis , selo n
l'ge ou la cond ition , des jeux
l'ori gine COmmuns tout e la
soci t.
Dan iel Mor net parl ait ains i des
jeux des soci ts , dans sa
litt ratu re clas siqu e 1. {( Qua nd
les jeun es gens de la bour geoi sie
de ma gn ratio n (O. M.
est n en 1878 ) joua ient aux
" petit s jeux ", dans les mat
ine s dans ante s de leur s famill es, ils ne se dou taie nt gn
rale men t pas que ces jeux , plus
nom breu x ct plus sava nts, avai
ent t deux cent cinq uant e ans
plus tt, le rga l de la hau te
soci t. Bea ucou p plus que
deux cent cinq uant e ans! Dan
s les heur es de la duch esse de
Bou rgog ne ', nous assis tons ,
ds le XV'~ sicl e, une part ie
de
" petit s papi ers . une dam e,
assise, tien t SUr ses geno ux une
corb eille o des jeun es gens dpo
sent des peti ts papi ers. A la
fin du Moy en Age , les jeux -par
tis, les jeux vend re, taie nt
trs la mod e.
Une dam e lan ait un gent ilho
mm e, ou un
gent ilho mm e lan ait une
dam e le nom d'un e fleu r, d'un
obje t quel conq ue, et la pers onn
e inte rpel le deva it l'ins tant
mm e et sans hsi tatio n rpo
ndre par un com plim ent ou
une
pig ram me rim e. C'es t l'di
teur mod erne de Chr istin e de
Pisa n qui nous dcr it ains i la
rgl e du jeu, parc e que Chr istin
e
de Pisa n com posa 70 jeux
vend re 3. Par exem ple :

je ne sais quoi de gran d et de


nobl e qui lv e l'ho mm e au.
dess us de lui-m me .
Ains i, sous les influ ence s succ
essi ves des pda gogu es hum anistes, des md ecin s des Lum
ire s, des prem iers nati onal istes
,
pass e-t-o n des jeux viol ents et
susp ects de l'anc ienn e cout ume
,
la gym nast ique et la prp
arat ion mili taire , des emp oignad es pop ulai res aux soci ts
de gym nast ique .

12R
129

Ces proc ds appa rten aien t sans


dou te la man ire cour toise. Ils pass ren t ensu ite dans
la chan son pop ulai re, et dans
les jeux d'en fant s
le jeu du corb illon qui, nous
le savo ns,
amu sait Lou is XIII trois ans.
Mai s ils n'ta ient pas aban donn s par les adul tes ou les hom
mes jeun es depu is long tem ps
sortis d'en fanc e. Une plan che
d'im ages d'Ep inal du XIX e sicle repr sen te touj ours les mm
es jeux , mais elle est intit ule
jeux d'au trefo is , ce
qui indi que que la mod e les
aban donn ait, qu'il s deve naie nt prov
inci aux, sino n, enfa ntin s ou popuJaires la mai n chau de, Je
jeu de siffl et, le cout eau dans
le
pot eau, la cach ette (cac he-c
ache ), pige on vole . chev alie r
gent il, coli n-m ailla rd, le petit
bon hom me sans rire, Je pot
d'am our, le bou deur , la selle tte,
le bais er au-d essu s du chan delie r, le berc eau d'am our. Les
uns devi endr ont des jeux d'enfants, d'au tres gard eron t le cara
ctr e amb igu et peu inno cent
gui les faisa it con dam ner autr
efoi s par les mor alist es, mm
e
pas trop rigo ureu x com me ras
me '.
La Mai son des jeux de Sore l
nous perm et de saisi r cette
vol utio n un mom ent int ress
ant, dans la prem ire moi ti
du xvn - sic le 2, Sore l disti
ngu e les jeux de soci t, des
( jeux d'ex erci ce)} et des {(
jeux de hasa rd . Ceu x-ci sont
com mun s tout e sort
e de pers onne , n'es tant pas moi
ns pratiqu s par les vale ts que par
les ma tres ... auss i facil es aux
igno rant s et gros siers qu'a ux sava
nts et aux subt ils e . Les jeux
de soci t sont au cont raire
des jeux d'es prit
et de couv ersano n . En prin cipe ils ne
peuv ent plai re qu' des pers onn
es
de bon ne cond ition , nour ries
de la civil it et de la gala nter
ie,
ing nieu ses form er quan tit
de disc ours et de repa rties ,
plein es de juge men t et de savo
ir, et ne saur aien t tre acco mpl
is
par d'au tres . C'es t du moi ns
l'op inio n de Sore l, ce qu'il voudrai t faire des jeux de soci t.
En fait, ceux -ci taie nt auss i

Cette poq ue com mun s aux enfa


nts et au peup le, aux igno J. ras me. Le Mar iage chr
tien.
2. Ch. Sore], Mais on des ieux
. 1642, :2 vol.

Je vous vens la pass eros e


Belle, dire ne vous ose.
Com men t Amo ur vers vous me
tire
Si l'apercevez tant sans dire.

Petite cont ribu tion l'his toire


des jeux

Le sentiment de l'enfance

qui dpendent un peu davantage de l'esprit , ct il donne


l'exemple des dialogues rims , les jeux vendre de Christine
de Pisan, qui amusaient toujours petits et grands. Sorel devine
l'origine ancienne de ces jeux
Ces jeux d'en fans o il y a
quelques paroles rimes (le corbillon, par exemple) sont d'ordinaire d'un langage fort vieil et fort simple, et cela est pris de
quelque histoire ou roman du vieux sicle, ce qui montre
comment l'on se divertissait autrefois par une nave reprsentation de ce qui tait arriv des chevaliers ou des dames de
haute qualit,
Sorel observe enfin que ces jeux d'enfants sont aussi ceux des
adultes dans les classes populaires, et la remarque a pour
nous une grande importance Comme ce sont l jeux d'cofans, ils servent aussi aux personnes rustiques dont l'esprit n'est
pas plus relev en cette matire-l. Toutefois, au dbut du
XVII" sicle, Sorel doit convenir que" quelquefois des personnes
d'assez haut tage s'y pouvaient occuper pour rcration ,
et l'opinion commune ne s'y oppose pas ces jeux mls ,
c'est--dire communs tous les ges et toutes les conditions,
se rendent recommandables pour le bon emploi qu'ils ont
toujours eu " ( Il Y a certaines manires de jeux auquels
l'esprit ne travaille pas beaucoup, tellement qu'une jeunesse
assez basse s'y peut exercer, quoiqu'en effet des personnes
ges et fort srieuses s'en servent aussi par occasion, ) Cet
ancien tat de choses n'est plus admis par tous. Dans la Maison
des jeux, Ariste estime ces divertissements d'enfants et de
vilains indignes d'un honnte homme. Le porte-parole de Sorel
(~Ceux mme
rpugne les proscrire aussi compltement
qui semblent tre bas peuvent tre relevs en leur donnant une
autre application que leur premire, laquelle je n'ai rapporte
que pour servir de modle. )} Et il essaie de relever le niveau
intellectuel des ( jeux d'entretien qui se font en chambre.
A vrai dire, le lecteur moderne reste perplexe ct voit mal comment le jeu de la mourre O le matre du jeu montre un,

rants et grossiers , Sorel doit le reconnatre. Nous pouvons


nommer les jeux des enfans pour les premiers jeux. Il y
en a qui sont d'exercices (crosse, sabot, toupie, chelles,
balle, volants, ({ tcher de sc prendre l'un l'autre soit qu'ils
aient les yeux ouverts ou bands Il). Mais il y en a d'autres

[.lO

131

12 vol.

1. De

Vris

et Marpago, Le Brviaire Grimani, 19041910.

deux, trois doigts de la main, et o la compagnie doit aussitt


rpter exactement SOn geste, comment ce jeu est plus 'relev
et plus spirituel que celui du corbillon, abandonn sans appel
aux enfants : il est de l'avis d'Ariste dont le point de vue est
dj moderne, Mais il s'tonnera plus encore qu'un romancier
et historien comme Sorel consacre un gros ouvrage ces
divertissements et leur rvision nouvelle preuve de la place
qu'occupaient les jeux dans les proccupations de l'ancienne
socit.
On distinguait donc au XVlI(~ sicle les jeux d'adultes et de
gentilshommes, des jeux d'enfants et de manants. La distinction est ancienne et remonte au Moyen Age. Mais alors,
partir du XII" sicle, elle concernait seulement certains jeux,
peu nombreux et trs particuliers, les jeux chevaleresques.
Auparavant, avant la constitution dfinitive de J'ide de noblesse, les jeux taient communs tous, quelle que ft leur
condition. Certains ont longtemps conserv ce caractre, Franois I" et Henri II ne ddaignaient pas la lutte, Henri II
jouait au ballon : cela ne sera plus admis au sicle suivant.
Richelieu fait du saut dans sa galerie comme Tristan la cour
du roi Marc. Louis XIV joue la paume. Mais leur tour
ces jeux traditionnels seront abandonns au XVIW sicle par
les gens de qualit.
Depuis le XII" sicle, certains jeux taient dj rservs aux
chevaliers l et prcisment aux adultes. A ct de la lutte, jeu
commun, le tournoi et la bague taient chevaleresques, L'accs
des tournois tait interdit aux vilains, et les enfants mme
nobles n'avaient pas le droit d'y prendre part
pour la premire fois peut-tre. une coutume dfendait aux enfants, et en
mme temps aux vilains, de participer des jeux collectifs.
Aussi les enfants s'amusrent-ils imiter les tournois interdits
le calendrier du brviaire Grimani nous montre des tournois
grotesques d'enfants, parmi lesquels on a cru reconnatre le
futur Charles Quint
les enfants chevauchent des tonneaux
COmme des dextriers.
La tendance apparat alors que les nobles doivent viter de

Petite contribution l'histoire des jeux

Le sentime nt de

r enfance

J. B. Castiglio ne, Le Courtisa n.


2. Pluvine! avec gravures de Crispin de
Estampe s Ec 35(', in f" fig 47.
Pos.

Cabinet des

frayer avec les vilains, et se distraire entre eux: tendanc e qui


ne russit pas s'impos er gnral ement, du moins jusqu' ce
que la noblesse disparai sse en tant que fonction sociale, ct soit
relaye par la bourgeo isie, partir du XVIIIe sicle. Au
XVIe sicle, au dbut du xvrr sicle, de nombre
ux documents iconogr aphique s tmoign ent du mlange des conditio ns
lors des ftes saisonn ires. Dans l'un des dialogue s du courtisa n
de Balthaz ar Castigli one, ce classiqu e du XYI" sicle traduit
dans toutes les langues , on discute ce sujet, et on n'est pas d'accord 1 En notre pays de Lombar die, dit l'heure le seigneur Pailaciv ino, on n'a point ce regard (que le courtisa n
ne doit jouer qu'avec d'autres gentilsh ommes) , ains se trouven t
plusieurs- gentilsh ommes, lesquels aux [estes dansent tout le
jour au soleil avec les pasans, jouent avec eux jetter la barre,
lutter, courir et sauter ct si je pense que ce n'est pas mal
fait. Quelque s-uns proteste nt, parmi la compag nie; On concde qu' la rigueur le gentilho mme peut jouer avec des
paysans , pourvu qu'il emporte le dessus sans effort apparent
il doit quasi tre sr de vaincre . Il est une
chose trop laide et indigne, voir un gentilho mme vaincu par
un paisan et principa lement la lutte. L'esprit sportif
n'exista it pas alors, sinon dans les jeux chevale resques , et sous
une autre forme, inspire de l'honne ur fodal.
A la fin du XYI\' sicle, la pratique des tournois tait abandonne. D'autre s jeux d'exerci ce les remplac rent dans les assembles de jeunes nobles, la cour, dans les classes de prparation militaire des Acadm ies, o, pendant la premir e
moiti du XVII\' sicle, les gentilsh ommes apprena ient les armes,
l'quita tion. La quintai ne: on visait cheval un but de bois,
qui rempla ait la cible vivante des anciens tournois , une tte
de Turc. La bague
on dcroch ait une bague pendant la
course. Dans le livre de Pluvlne l , le directeu r d'une de ces
Acadm ies, une gravure de Crispin de Pas 2 reprsen te
Louis XIII enfant, jouant la quintain e. L'auteu r crit de la
quintain e qu'elle tenait le milieu entre la furie de rompre en

JJ2
133

1. Flix el Thomas Planer Montpel lier, p. J 32.


2 Gcbel, op. cit.. Il, 196.
3. Leclerc, op. ciro

lice les uns contre les autres (le tournoi) et la gentillesse de la


course de bague . A Montpe llier, dans les annes 1550, rap~
porte l'tudia nt en mdecin e Flix Planer 1, le 7 juin, la
noblesse donna un jeu de bague, les chevaux taient richement capara onns, couvert s de tapis et orns de panache s de
toutes couleur s >J. Heroard dans son journal de l'enfanc e de
Louis XIII signale souvent des courses de bague au Louvre,
Saint-G ermain. <~ La pratiqu e de courir la bague se pratique tous les jours (en pourpoi nt, et non en armes), remarque Pluvine l, ce spcialiste. La Quintai ne et la bague succdaient aux tournois , aux jeux chevale resques du Moyen Age, ils
taient rservs la noblesse. Or qu'arriv a-t-il ? Ils n'ont pas
aujourd 'hui compl tement disparu comme on pourrai t le croire;
mais on ne les retrouv era pas prs des courts de tennis ou des
terrains de golf des quartier s riches, mais dans les ftes foraines, o on tire toujours les ttes de Turcs et o les enfants,
sur les chevaux de bois des mange s, peuvent encore 'courir
la bague. C'est cc qui nous reste des tournois chevale resques
du Moyen Age
jeux d'enfan ts et jeux du peuple.
Les autres exemple s ne manque nt pas, de cette volutio n qui
fait glisser les jeux anciens dans le conserv atoire des jeux enfantins et populai res. le cerceau : le cerceau , la fin du Moyen
Age, n'appar tenait pas aux enfants, ou seuleme nt aux jeunes
enfants. Sur une tapisser ie du XvP' sicle 2, des adolesc ents
jouent au cerceau ; l'un d'eux va le lancer avec une baguette
.
Sur un bois de Jean Leclerc, de la fin du XYI'- sicle, des enfants
dj grands ne se content ent pas de faire rouler le cerceau
,
en entreten ant son mouvem ent au bton, mais ils sautent dans
le cerceau , comme la corde: Qui mieux, dit la lgende , sautent dans le cerceau ". Le cerceau permett ait des acrobati es,
des figures parfois difficiles. Il tait assez familier chez les
jeunes gens, assez ancien aussi, pour servir des danses traditionnelles, comme celle que nous dcrit, en 1596 et Avignon
l'tudia nt suisse Flix Platter
le jour du mardi gras des
troupes de jeunes gens se runisse nt masqu s et ( costum s

Petite contribu tion f' histoire des jeux

Le sentime nt de l'enfance

1. Merlan. gravure. Cabinet des Estampes Ec 11 in f", p.


58.
2. M. E. Storer. La Mode des l'Oilles de fes 0685-17 00), I928.

diffrem ment en plerins , en paysans , en marinie rs, en italien,


en espagno l, en alsacien , en femmes , escorts de musicie
ns.
Le soir ils excute nt dans la rue la danse des cerceau
x
laquelle prirent part beaucou p de jeunes gens et de jeunes
filles de la noblesse , vtus de blanc et couvert s de bijoux. Chacun dansait, tenant en l'air un cerceau "blanc et or. Ils
entrrent dans l'auberg e o je fus les regarde r de prs. C'tait
admirab le de les voir passer et repasser sous ces cercles, s'enroulant, se droula nt et s'entrec roisant en cadence , au son
des instrum ents. Des danses de ce genre appartie nnent encore
au rpertoi re villageo is des pays basques .
Ds la fin du xvn- sicle, dans les villes, il semble bien que
le cerceau tait dj laiss aux enfants une gravure de Menan 1 nous montre un petit enfant poussan t son cerceau ,
comme cela se fit pendant tout le XIX sicle et une partie
du
XX". Jouet de tous, accesso ire d'acrob atie et de
danse, le cerceau n'est plus dsorma is utilis que par des enfants de plus
en plus petits; jusqu' son abandon dfinitif , tant il est vrai,
peut-tr e, qu'un jouet pour garder l'attenti on des enfants, doit
veiller un rapproc hement avec l'univer s des adultes.
Nous avons appris, au dbut de ce chapitre , qu'on disait des
contes Louis XIII enfant, les contes de Mlusin e, des contes
de fes. Mais ces rcits s'adress aient aussi, cette poque, aux
grandes personn es. Mme de Svign , remarqu e M. E. Storer,
historie n de la mode des contes de fes " la fin
du
XVI!" sicle 2, tait nourrie de feries. Elle
ne rpond pas
aux plaisant eries qui l'amuse nt de M. de Coulang es sur une
certaine Cuverd on de peur qu'un crapaud ne lui vnt sauter
au visage pour la punir de son ingratitu de a , Elle fait allusion
l une fable du troubad our Gauthie r de Coincy qu'elle connaissait par la traditio n.
Mme de Svign crit le 6 aot 1677 : Mme de Coulanges.. voulut bien nous faire part des contes avec quoi l'on
amuse les darnes de Versail les: cela s'appell e les mitonne r. Elle
nous mitonne donc et nous parla d'une le verte o on levait
une princess e plus belle que le jour. C'taien t les fes qui

134
135

1. Cit d'aprs M. E. Storer,

on.

cil.

Cent fois ma nourrice ou ma mie


M'ont fait ce beau rcit, le soir prs des tisons;
Je n'y fnis qu'ajout er un peu de broderie.

soufflai ent sur elles tout momen t, etc. Ce conte dura une
bonne heure,
Nous savons aussi 1 que Colbert ses heures perdues avait
des gens tout exprs (nous souligno ns) pour l'entrete nir
des
contes qui ressemb laient ceux de Peau d'Arre .
Toutefo is, dans la seconde moiti du sicle, on comme nce
trouver ces contes trop simples, et en mme temps on s'y intresse, mais d'une manire nouvelle , qui tend transfor mer
en
un genre littrair e la mode, des rcitatio ns orales tradition
neffes et naves. Ce got se manifes te la fois par des ditions
rserve s aux enfants. du moins en principe , comme les contes
de Perrault , o le got pOLIr les vieux contes demeur e encore
honteux - et par des publicat ions plus srieuse s, l'usage des
grandes personn es, et dont les enfants et le peuple sont exclus.
L'volu tion rappelle celle des jeux de socit dcrite plus haut.
Mme de Murat s'adress e aux fes modern es
Les anciennes fes. vos devanci res, ne passent plus que pour des
badines auprs de vous. Leurs accu parions taient basses
et
puriles , ne s'amusa nt qu'aux servante s et aux nourrice s. Tout
leur soin consista it bien hala yer la maison, mettre le potau-feu, faire la lessive, remuer [bercer] et dormir les enfants,
traire les vaches, battre le beurre ct mille autres pauvret
s
de cette nature .. C'est pourquo i tout ce qui nous reste aujourd'hui de leurs faits ct gestes ne sont que des contes de
O1a
mre l'oye. ) Elles n'taien t que des gueuses . ) Mais vous,
mesdam es [les fes modern es], vous avez bien pris une autre
route. Vous ne vous occupez que de grandes choses, dont
les
moindre s sont de donner de l'esprit ceux qui n'en ont point,
de la beaut aux laides, de l'loque nce aux ignoran s, de
la
richesse aux pauvres .
D'autre s auteurs au contrair e demeur ent sensible s la saveur des vieux contes, qu'ils ont autrefoi s couts , ct cherchent plutt la prserve r. Mlle Lhritie r prsente ainsi ces
Contes

Petite contribu tion l'histoir e des jeux

Le sentiment de l'enfance

On commence fixer cette tradition demeure si longtemps


orale certains contes qu'on m'avait racontez quand j'tais
enfant.. ont t mis depuis peu d'annes sur le papier par
des plumes ingnieuses . Mlle Lhritier pense que J'origine
doit remonter au Moyen Age
( Elle (la tradition) m'assure
que les troubadours ou conteurs de Provence ont invent
Finette bien longtemps devant qu'Ablard ou Je clbre comte
Thibaud de Champagne eussent produit des romans. Ainsi
le conte devient un genre littraire Irisant le conte philosophique, ou bien archasant. comme celui de Mlle Lhr-itier
e Vous m'avouerez que les meilleurs contes que nous ayons
sont ceux qui imitent le plus le style et la simplicit des nourrices.
Tandis que le conte devient la fin du XVII" sicle un genre
nouveau de la littrature crite et srieuse (philosophique ou
archasant, il n'importe), la rcitation orale des contes est abandonne par ceux-l mme auxquels s'adresse la mode des
contes crits. Colbert et Mme de Svign coutaient les contes
qu'on leur disait
personne alors n'avait j'ide de souligner
le fait comme une singularit, distraction banale, comme aujourd'hui la lecture d'un roman policier. En 1771, il n'en est
plus ainsi, et, dans la bonne socit, parmi les adultes, il
arrive que les vieux contes de la tradition orale, peu prs
oublis, soient l'occasion l'objet d'une curiosit de caractre
archologique ou ethnologique, qui annonce le got moderne
du folklore ou de l'argot. La duchesse de Choiseul crit
Mme du Deffand que Choiseul ( se fait lire des contes de
fes toute la journe. C'est une lecture laquelle nous nous
SOmmes tous mis. Nous la trouvons aussi vraisemblable que
l'histoire moderne . Comme si l'un de nos hommes d'Etat,
aprs un chec politique, lisait Bcassine ou Tintin dans su

Ils ne sont pas aiss croire,


Mais tarir que dans le monde on verra des enfuns,
Des mres et des mres grands
On en gardera la mmoire.

( VOLIS VOLIS tonnerez sans doute ... que ces contes, tout incroyables qu'ils soient, soient venus d'ge en ge jusqu' nous,
sans qu'on se soit donn le soin de les crire.

136
137

gnasco dans Geiger,


K.. pl. LXXXI.

pl. XXV. G. Dou. Munich, K d.

Venetian paintw, pl. LXXIV. MaMaRIIGsCO,

1. Guardi dans Fiocco,

retraite pas plus sot que la ralit! La duchesse tait tente,


elle crira deux contes, o on retrouvera le ton du conte
philosophique, si on en juge par le dbut du Prince enchant:
Ma mie Margot, toi qui dans mon bureau rappelais le sommeil ou rouvrais ma paupire avec les contes si jolys de ma
mre l'oye, de Beflier mon ami, raconte-moi quelque sublime
histoire dont Je puisse rjouir la compagnie, Non, dit Margot, baissons le ton, il ne faut aux hommes que des contes
d'enfants.
D'aprs une autre anecdote de cette poque, une dame
prouva un jour d'ennui la mme curiosit que les Choiseul.
Elle sonna sa servante et lui rclama l'Histoire de Pierre de
Provence et de la belle Maguelonne, qu'aujourd'hui nOUS aurions tout fait oublie sans les admirables lieder de Brahms.
({ La soubrette tonne se fit rpter jusqu' trois fois et reut
avec ddain cet ordre bizarre; il fallut pourtant obir; elle
descendit la cuisine et rapporta la brochure en rougissant.
En effet au XVlIl" sicle, des diteurs spcialiss, principalement Troyes, publiaient des ditions imprimes de contes
pour le public des campagnes o la lecture s'tait rpandue
et qu'ils atteignaient par les colporteurs. Mais ces ditions,
qu'on appelait Bibliothque bleue (les contes bleus), parce
qu'elles taient imprimes sur papier bleu, ne devaient rien
la mode littraire de la fin du XVII" sicle; elles transcrivaient
aussi fidlement que le permettait l'invitable volution du
got, les vieux rcits de la tradition orale. Une dition de
1784 de la Bibliothque bleue comporte ct de Pierre de
Provence et la belle Maguelonne, Robert le Diable, les quatre
fils Aymon, les contes de Perrault, ceux de Mlle de la Force
et de Mme d'Aulnay.
A ct des livres de la Bibliothque bleue, il y avait toujours
les conteurs occasionnels des longues veilles, et aussi des conteurs professionnels, hritiers des vieux diseurs, chanteurs,
jongleur!';
la peinture et la gravure des XVII" et XVIW
sicles, la lithographie pittoresque du dbut du XIX" sicle,
Ont aim le thme du conteur d'histoire, du charlatan 1. Le

Petite contribution l'histoire des jeux

Le sentime nt de l'enianc r

or.

1. Vic de M. UNis/ev. 1787.


cu,
1. J.-J. Jusseran d,

en
charlata n est juch sur une estrade ; il raconte son histoire,
placard,
grand
un
montran t avec une gaule Je texte crit sur
qu'un compag non tient parfois bout de bras et que les auditeurs peuvent suivre en mme temps qu'ils couten t. Dans quel.
gues villes de provinc e la petite bourgeo isie avait encore parfois
conserv cette manire de passer le temps. Un mmori aliste
nous raconte qu' Troyes il la fin du xvur' sicle, les hommes se runissa ient l'heure de go liter, j'hiver dans les cabae,
rets, l't dans les jardins o, aprs avoir quitt la perruqu
.
on arborait le petit bonnet 1 s . On appelait cela une cotterie
chacun
lequel
SUI'
conteur
un
Chaque cotterie avait au moins
ces
modelai t son talent. Le mmori aliste se souvien t d'un de
conteur s un vieux boucher . Deux jours que je vcus avec
et en
lu y (tant enfant) se passren t en rcits, en histoires
je
peine,

seraient
navet
la
et
l'effet
ent,
l'agrm
contes dont
ne dis pas rendus, mais sentis par la race actuell e" (la gnration actuelle ).
Ainsi les vieux contes que tous coutaie nt l'poque de Colpar
bert et de Mme de Svign , ont t peu peu abandon ns
au
et
enfants
aux
isie,
bourgeo
la
les gens de qualit, puis par
quand
tour
son

dlaissa
les
Celui-ci
nes.
campag
des
peuple
dele Petit Journal rempla a la Biblioth que bleue ; les enfants
s,
(railleur
temps
de
peu
pour
public,
vinrent alors leur dernier
renoumme
le
'hui
aujourd
subit
e
enfantin
re
littratu
car la
velleme nt que les jeux et les m'TUfS.
La paume fut un des jeux les plus rpandu s: de tous les
du
jeux d'exerci ce, il tait celui que les moralist es de la fin
rpude
moins
le
Moyen Age tolraie nt la rigueur avec
aux
gnance : le plus populai re, commu n toutes les conditio ns,
t
rois et aux vilains. pendant plusieur s sicles ... Cette unanimi
une
constate
on
is
dsorma
cessa vers la fin du xvu' sicle,

dsaffec tion l'gard de la paume des gens de qualit;


Paris en 1657 on compta it \14 tripots, en 1700, malgr lacroisau
Sment de la populat ion leur nombre tait tomb 10,
l'autre
e,
Mazarin
l'lie
l'un
2,
que
plus
avait
n'yen
il
XIX" sicle,
sur la terrasse des Tuilerie s o il existait encore en 1\)00~.

us

139

1. Merian. gravure Cabinet des Estampe s, Fe 10 in f".


1. M me de Svign, Lettres, 1:; juin 1685.

les paysans .
Bien d'autres jeux d'exerci ce passero nt ainsi dans le domain e
des enfants et du peuple. Ainsi le mail dont Mme de Svign
J'ai fait
parlait dans une lettre son gendre de J 685 2
Ah! mon
).
Rochers
(aux
joueurs
les
avec
mail
de
tours
deux
cher comte, je songe toujours vous, et quelle grce vous

aviez pousser cette boule. Je voudrai s que vous eussiez


de
boule,
de
jeux
ces
Tous

alle.
belle
aussi
une
Grignan
iquilles, de croquet , abandon ns par la noblesse et la bourgeo

Dj, nous dit Jusseran d, l'histori en des jeux, Louis XIV


jouait la paume sans enthous iasme. Si les adultes bien levs
dlaiss rent ce jeu, les paysans ct les enfants (mme bien levs)
de
lui demeur rent fidles sous diverses formes de bal1e ou
sa
jusqu'
subsista
il
basque,
pays
en
volant ou de pelote;
ou
grande
la
de
onnes
perfecti
formes
les
sous
nce
renaissa
petite chistera .
Une gravure de Merian 1 de la fin du xvn- sicle, nous
on
montre une partie de ballon runissa nt petits et grands

dj
tait
soule
de
ou
gonfle Je ballon. Mais le jeu de ballon
bondes
et
civilit
la
de
stes
spciali
aux
cette poque suspect
nes manire s. Thomas Elyot ct Shakesp eare le dconse illaient
sait son fils.
/lUX nobles. Jacques I'" d'Angle terre l'interdi
paysan s: L"
les
par
que
pratiqu
plus
n'est
il
Pour du Cange,
cholc. espce de ballon que chacun pousse du pied avec vionos
lence et qui est encore en usage parmi les paysans de
par
sicle
XIX"
jusqu'au
t
survcu
qui
Usage
province s.
Le seigneu r ou notable du village,
exemple en Bretagn e
de
lisons-n ous dans un texte de l'an VIII, jetait au milieu
ts
diffren
de
s
homme
les
quc
son
de
plein
ballon
la foule un
cantons essayaie nt de s'arrach er. .. J'ai vu dans mon enfance
en
(l'auteu r est n en 1749) un homme se casser la jambe
balle).
(la
saisir
1,1
pour
cave
une
dans
l
soupirai
un
par
sautant
le
Ces jeux entreten aient les forces et le courage , mais je
qui
nt
sentime
mme
le
C'est

rpte, ils taient dangere ux.


inspira le dicton: jeu de mains, jeu de vilains. Nous savons que
l'usage du ballon s'est conserv chez les enfants. comme chez

Petite contribu tion il l'histoir e des jeux

XIX~

sicle dans les campag nes pour le!

Le sentime nt de l' cnlanc

l)

Dans chaque cas la mme volutio n se rpte avec monotonie. Elle invite une importa nte conclus ion,
Nous sommes partis d'un tat social o les mmes jeux
taient commu ns tous les ges et toutes les conditio ns.
Le phnom ne qu'il faut soulign er est l'abando n de ces jeux
par les adultes des classes sociales suprieu res, et au contrair e,
leur surviva nce la jais dans le peuple et chez les enfants de
ces classes suprieu res, En Anglete rre, il est vrai, les gentlemen n'ont pas dlaiss Comme en France les vieux jeux, mais
ils les ont transfor ms et c'est sous des formes modern es et
mconn aissable s qu'ils ont colonis au Xl X" sicle les bourgeoisies et le sport
Il est trs remarqu able que J'ancien ne commu naut des jeux
se soit rompue au mme momen t entre les enfants et les
adultes, entre le peuple et la bourgeo isie. Cette concid ence
nous permet d'entrev oir ds mainten ant un rapport entre le sentiment de l'enfanc e et le sentime nt de classe.

sortir, surtout les femmes. On aimait se faire peindre sous son


apparen ce 'favorit e. Cela tait vrai des gentilsh ommes. Depuis
le XV1W sicle, les ftes travestie s se firent plus rares et plus
discrte s dans la bonne socit ; alors le carnava l devint populaire et mme traversa l'ocan, s'impos a au noirs esclaves
d'Amr ique, et le dguise ment fut rserv aux enfants. li n'y
a plus qu'eux qui se masque nt au carnava l et se dguisent
pour s'amuse r.

novemb re ... Longtem ps on porta normale ment le masque pour

princess es en bergre s, etc. Cette littratu re traduit un got


qui s'exprim ait chaque occasio n au cours des ftes saisonnires ou occasio nnelles ftes des Rois, mardi gras, ftes de

adultes, dans les nurserie s pour les enfants.


Cette surviva nce populai re et enfantin e de jeux autrefof
commu ns la collectiv it tout entire, a prserv encore l'une
des formes les plus gnrale s de divertis sement de l'ancienn
e
socit Je dguise ment. Les romans du XVI P au XVIII" sicle
sont pleins d'histoi res de travestis garons dguiss en filles,

sie, sont. passs au

140

1. Heroard Ioumal sur l'enfance et fa jeunesse de Louis Xlll,


publi par E. 'Sauli ct E, de Barthlmy, 1868, 2 vol.

1)

L'une des lois non crites de notre morale contem poraine ,


la plus imprie use et la mieux respect e, exige que les adult~s
s'abstiennent devant les enfants de toute allusion, surtout plaisante aux choses sexuelles. Ce sentime nt tait bien trange r
il l'ancienne socit. Le lecteur modern e du journal o le mdecin du roi, Heroard , consign e de petits faits de la vie du jeun,e
Louis XlIII est confond u de la libert avec laquelle on traitait les enfants, de la grossir et des plaisant eries, de l'ind~
cence de gestes dont la publicit ne choquai t perso.nne et, q~1
paraissaient naturels . Rien ne nous donnera une meilleu re Idee
de l'absenc e complt e du sentime nt modern e de j'enfanc e dans
les dernire s annes du xvt" et le dbut du XVIl~ sicle,
Louis XIII n'a pas encore un an
,( II rit plein poumon
quand la remueu se lui branle du bout des doigts s~ guillery . ~
Charma nte plaisant erie que l'enfant ne tarde pas a prendre a
son compte, il interpel le un page: ( d'un H ! et sc retrouss e,
lui montran t sa guillery ,
.
Il a un an
( Fort gay, note Heroard , merillo nn ~ il fait
baiser chacun sa guillery. Il est sr que chacun s'en amu.s,:.
De mme s'al11use-t-on beaucou p de son jeu devant deux VISIteurs le sieur de Bonnir es et sa fille: (, Il lui a fort ri, se retrousse. lui montre sa guillery , mais surtout sa fille, car alors,
la tenant et riant son petit rire, il s'branl ait tout le corps. ,
On trouvait cela si drle que l'enfant ne se privait pas de rpter un geste qui lui valait un si b;au succs ; ~~vant ~~e
petite damoise lle , il a retrouss e sa cotte, lUI a montre sa

De l'impudeur l'innocence

Le sentiment de

e?

(J,

guillery avec une telle ardeur qu'il en tait hors de soi. Il


couchait la renverse pour la lui montrer 'II,
Il a un an pass qu'if est dj fianc J'infante d'Espagne
Son entourage ItH fait comprendre ce que cela veut dire et
n'a pas si mal compris. On lui dit;
O est le mignon de
fantc ? Il met la main sa guillery. 'II
Pel:dant ses t:ois premires annes, personne ne rpugne OL!
ne volt d~ mal a toucher, par plaisanterie, les parties sexuelles
de cet enfant : La marquise (de Verneuil) lui mettait souvent
la main sous sa cotte; li se fait mettre sur le lit de sa nourrice
al! elle se joue lui, mettant sa main sous S~I cotte.
Mm~ de Verneuil se veut jouer lui, et lui prend ses ttans; Il la repolisse et dit: otez, otez, laissez cela, allez-vousIl ne veut jamais permettre que la marquise lui touche les
tetons, sa nourrice l'avait instruit, disant Monsieur, ne laissez
point touch.er vos ttons personne, ne votre guillery, on vous
la couperait. Il s'en ressouvenait.
Lcv~, il ne veut point prendre sa chemise et dit: point
ma chemise (Hcroard aime reproduire le jargon et mme l'accent ~e l'enfance. balbutiante), je veux donner premirement
du lait de ma guiller y ; l'on tend la main, il Iair comme s'il
en tirait et de sa bouche fait pxs pss, mais en donne
tous, puis se laisse donner sa chemise.
.Ce.st une plaisanterie classique, qu'on rpte souvent, de
Il~l dIre: Monsieur, vous n'avez pas de guillery ; il
repond H la vla ti pas, gaiement, la soulevant du doigt .
Ces plaisanteries n'taient pas rserves la domesticit ou
des jeunesses sans cervelle, ou des femmes de murs lgres, comme la matresse du roi. La reine, sa mre
o: La
reine, mettant la main sa guillery, dit: " Mon fils, j'ai pris
votr.c !Jec. " Plus extraordinaire encore ce passage: ( Dpouille et Madame aussi (sa SXUf), ils sont mis nus dans le
lit avec le roi, o ils se baisent, gazouillent ct donnent beaucoup de plaisir au roi. le roi lui demande "Mon fils o
est. le paquet de J'infante'? " Il le montre, disant. " Il ~"Y a
point d'os, papa. " Puis, comme il fut un peu tendu
Il y
en a ast heure, il y en a quelquefois.
On s'amuse, en effet, observer ses premires rections
veill 8 heures, il appelle Mlle Bethouzay ct lui dit

142

(t;

14.1

Zend, ma guillery fait le pont-levis; le vela lev, le vela


baiss. C'est qu'il la levait et la baissait. )
Men
A quatre ans, son ducation sexuelle est bien faite
chez. la reine, Mme de Guise lui montre le lit de la reine, et
lui dit "Monsieur, voil o vous avez t fait. " Il rpond
" Avec maman? " 11 demande au mari de sa nourrice
" Qu'est cela? --- C'est, dit-il, mon bas de soie. -~ Et
cela? (sur le mode des jeux de socit). --- Ce sont mes
chausses. _.- De quoi sont-elles? -- De velours. -- Et cela?
- C'est une bra yctre. Qu qu'il y a dedans? ~ Je ne
sais Monsieur. Eh, c'est une guillery. Pour qui est-elle?
-- Je ne sais Monsieur. _.,- Eh c'est pour Mme Doundoun
(sa nourrice). " )
" Il se met entre les jambes de Mme de Monglat (sa gouvernante, une femme trs digne, trs respectable, qui ne parat
pas pourtant s'mouvoir - pas plus qu'Her oard ._- de toutes
ces plaisanteries que nous jugeons aujourd'hui insupportables).
Le roi lui dit
Voil le fils de Mme de Monglat, la
voil qui accouche. " Il part soudain ct se va mettre entre ls
jambes de la reine.
A partir cie cinq-six ans, on cesse de s'amuser de ses parties
sexuelles
c'est lui qui commence s'amuser de celles des
autres Mlle Mercier, J'une de ses femmes de chambre qui avait
veill, tait encore au lit contre le sien (ses domestiques, parrois maris, couchaient dans la mme chambre que lui et sa
prsence ne devait pas beaucoup les gner). Il se joue
elle )}, lui fait remuer les doigts de pied, les jambes en haut,
dit sa nourrice qu'clic aille qurir des verges pour la fesser,
le fait excuter... Sa nourrice lui demande
.. Monsieur
qu'avez-vous vu Mercier? " Il rpond .. J'ai vu son cu ",
froidement. " Qu'avez-vous vu encore? " Il rpond froidement et sans rire qu'il a vu son con!n. Une autre fois
se joue avec Mlle Mercier, m'appelle (Heroard} me disant
que c'est Mercier qui a conin gros comme cela (montrant ses
deux poings) et qu'il y a de l'eau dedans ".
il
A partir de 1608, cc genre de plaisanterie disparat
devient un petit homme - l'ge fatidique de sept ans - ct
c'est alors qu'il faut lui apprendre la dcence des manires cl
du langage. Quand on lui demande par o sortent les enfants,

l'impudeur l'innocence

Le sentiment de

il rpondra alors, comme j'Agns de Molire, par


Mme de Monglat le reprend quand il" montre sa
la petite Ventelet , Et si on continue encore le
le matin son rveil. au lit de Mme de Monglat, sa
riante, entre elle et son mari, Heroard s'indigne' ct note
marge: insignis un pu dentia. On imposait au garon de dix
une retenue qu'on n'avait pas l'ide d'exiger de l'enfant de
cinq ans. L'ducation ne commenait gure qu'aprs sept ans.
Encore est-il que cc scrupule tardif de dcence doit tre attrihu un dbut de rforme des murs. signe de la rnovation religieuse et morale du XVII" sicle. Comme si la valeur de lducation commenait seulement l'approche de
l'ge d'homme. Vers l'ge de quatorze ans, Louis XIII n'avait
pourtant rien apprendre, car c'est quatorze ans et deux
mois qu'on le mit presque de force dans le lit de sa femme.
Aprs la crmonie il se couche et soupe au lit 6 heures
trois quarts. M. de Gramont et quelques jeunes, seigneurs lui
faisaient des contes gras pour l'assurer. Il demande ses pantoufles et prend sa robe et va la chambre de la reine
~ heures o il fut mis au lit auprs de la reine sa femme, en
prsence de la reine sa mre; 10 heures un quart, il revient
aprs avoir dormi environ une heure et fait deux fois, ce
qu'il nous dit; il Y paraissait, le g.. rouge il,
Le mariage d'un garon de quatorze ans commenait peut"
tre devenir plus rare, Le mariage d'une fille de treize ans
tait encore monnaie courante.
Il n'y a pas lieu de penser gue le climat moral devait tre
diffrent dans d'autres familles de gentilshommes ou de rotucette manire familire d'associer les enfants aux plairiers
santeries sexuelles d'adultes appartenait aux murs communes
et ne choquait pas l'opinion. Dans la famille de Pascal, Jacqueline Pascal crivait douze ans des vers sur la grossesse
de la reine.
Thomas Platter rapporte, dans ses mmoires d'tudiant en
mdecine Montpellier, la fin du XVI" sicle: J'ai connu
un bambin qui fit cet affront (de nouer l'aiguillette au moment du mariage, pour frapper le mari d'impuissance) la servante de ses parents. Celle-ci le supplia de lui lever le charme
en dnouant l'aiguillette. Il y consentit et aussitt le mari,

144

145

1. F. de Dainville. La Naissance de l'humanisme moderne, 1940,


p. 261. Mechin. Annales du coI/Re royal dt' Bourbon Aix, 2 vol.
1892.
2. Curje!, H. Baldun Grien, pl. XLVIII.

retrouvant ses forces, fut compltement guri. Le P. de Dainville, historien des jsuites et de la pdagogie humaniste,
constate aussi
Le respect d aux enfants tait, pour lors
(XVII' sicle) choses tout fait ignores. Devant eux on se permettait tout
paroles crues, actions et situations scabreuses;
ils avaient tout entendu, tout vu 1.
Cette absence de rserve vis--vis des enfants, cette faon
de les associer des plaisanteries qui brodent autour de thmes
sexuels, nous surprend: libert du langage, plus encore, audace
des gestes, attouchements dont on imagine aisment ce qu'en
dirait un psychanalyste moderne! Ce psychanalyste aurait tort.
L'attitude devant la sexualit, et sans doute la sexualit ellemme, varie avec le milieu, et par consquent selon les poques et les mentalits. Aujourd'hui les attouchements dcrits
par Heroard nous paratraient la limite de l'anomalie sexuelle
et personne ne les oseraient publiquement. Il n'en tait pas
encore ainsi au dbut du XVII" sicle. Une gravure de Baldung Grien, de 151 J, reprsente une sainte famille. Le geste
de sainte Anne nous parat singulier elle ouvre les cuisses de
l'enfant, comme si elle voulait dgager le sexe et le chatouiller.
On aurait tort de voir l une allusion gaillarde 2.
Ces manires de jouer avec le sexe des enfants appartenaient une tradition trs rpandue, qu'on retrouve de OS
jours dans les socits musulmanes, Celles-ci sont demeures
il l'cart en mme temps gue des techniques scientifiques, de
la grande rforme morale, chrtienne au dbut, laque ensuite,
qui a disciplin la socit embourgeoise du XVIJll' et surtout
du XIXl' en Angleterre ou en France. Aussi retrouve-t-on, dans
ces socits musulmanes, des traits dont l'tranget nous frappe.
mais qui n'auraient pas autant surpris l'excellent Heroard.
Qu'on en juge par cette page extraite d'un roman, la Statue de
sel. L'auteur est un juif tunisien, Albert Memrni, et son livre
est un curieux tmoignage sur la socit tunisienne traditionnelle et la mentalit des jeunes demi occidentaliss. Le hros
du roman raconte une scne dans le tramway qui conduit au

l'impudeur l'innocence

Le sentime nt de

lyce, Tunis. ({ Devant moi un musulm an ct son fils,


petit garon minuscu le, chchia miniatu re et henn sur
mains; ma gauche un picier djerbien allant aux
couffin entre les jambes ct crayon sur l'oreille . Le
gagn par la chaude quitud e du wagon, s'agita. Il sourit

l'enfant qui sourit des yeux et regarda son pre. Le


reconna issant, flatt, le rassura ct sourit au Djerbie n. ({ Quel
ge as-ru? demand a j'picier j'enfant . ~ Deux ans
ct
demi, rpondi t le pre (l'ge du jeune Louis XIII). -- Est-ce
que le chat te ra mange '? demand a l'picier l'enfant.
-".- Non, rpondi t le pre, il n'est pas encore circonci s, mais
bientt. -- Ah ! ah J dit l'autre. Il avait trouv un thme
de
convers ation avec l'enfant . Tu me la vends, ta petite
bte'? Non! dt J'enfant avec violence. Visiblem ent il
connais sait la scne, dj on lui avait fait la mme proposition. Moi aussi [l'enfan t juif], je la. connais sais, Je l'avais joue
dans le temps, assailli par d'autres provoca teurs, avec les
mmes sentime nts de honte et de concupi scence, de rvolte
et de curiosit complic e. Les yeux de l'enfant brillaien
t du
plaisir d'une virilit naissant e [sentim ent modern e, attribu par
J'volu Memrui qui connat les rcentes observa tions sur
la
prcoci t de l'veil sexuel chez les enfants : les homme s d'autrefois croyaie nt au contrair e que l'enfant impub re demeura
it
trange r la sexualit ] et de la rvolte contre cette inqualifiable agressio n, Il regarda son pre. Son pre souriait , c'tait
un jeu admis [c'est moi qui souligne ]. Nos voisins s'intres saient
la scne traditio nnelle avec complai sance, approba teurs.
- Je l'en offre dix francs, proposa le Djerbicn . - Non, dit
l'cnfant .. - Allons, vends-m oi ta petite q... , reprit le Djerbien. Non, non! "- Je t'en offre cinquan te francs.
_ Non! "-,- ... Je vais faire effort: mille francs! -- Non! Les
yeux du Djerbie n voulure nt exprime r la gourma ndise. - Et
j'y ajoute un S<1C de bonbon s! - Non! Non! - C'est non?
C'est ton dernier mot'? cria le Djerbie n simulan t la colre,
rpte une dernire fois c'est non? - Non! Alors brusque
ment l'adulte saute sur l'enfant , la figure terrible, la main
brutale, fourrag eant dans la petite braguet te. L'enfan t se dfendit coups de poing. Le pre riait aux clats, le Djerbien
se tordait nerveus ement, nos voisins souriaie nt largeme nt.

[46
147

Gerson, Von Geertge n tot Fr. Halz,

1950, 1., p. 95.

Dzstre, Les Heures de Notre-D ame dites de Henness v,


1923.
de Vris et Marpugo , Le Brviaire Grimant , 1904-1910,
4. Muse des Augustins, Toulouse.

1. J.
1895 et
2. S.
12 vol.
3. H.

Cette scne du XX'" sicle ne nous permet- elle pas de mieux


compren dre le XVII" sicle, avant la rforme morale ? vito~s
des anachro nismes, comme l'explica tion par l'inceste des exces
baroques de l'amour materne l de Mme de Svign , selon son
dernier diteur. Il s'agissa it d'un jeu dont nous ne devons
pas exagre r le caract re scabreu x : cel~i~ci n'y taient. pas
plus qu'aujo urd'hui dans les anecdot es salees des eonvers ations
entre hommes .
Cette demi-in nocence , qui nous semble vicieuse ou nave,
explique la popular it du thme de l'enfa~t pissant d~puis
le xv' sicle. Celui-ci a sa place .dans les Images des [ivres
d'heures et dans des tableaux d'glise. Dans les calendr iers des
heures de Hennes sy 1 et du brviair e Griman i Z du dbut du
XVI" sicle un mois d'hiver est figur par Je village
sous la
neige; la 'porte est ouverte , on aperoi t la femme qui file,
l'homme qui se chauffe au feu ~ l'enfant pisse devant la porte,
sur la neige, bien en vue.
Un Ecce homo, flamand , de P. Pietersz 3, destin une
glise sans doute, rassemb le dans la foule des spectate urs une
quantit d'enfan ts : une mre tient le sien bras tendu,s a~
dessus des ttes, pour qu'il voie mi~ux. Des garons del~res
escalade nt des portique s. Un enfant pisse, soutenu par .sa me~e.
Les magistr ats du Parleme nt de Toulous e, quand Il.s asSIStalent J'office dans la chapelle de leur propre palais, pouvaient tre distraits par une scne du mme genre. Un' grand
triptyqu e reprsen tait l'histoir e de saint Jean-Ba ptiste 4; ~Su:
Je volet central : la prdica tion. Les enfants sont la meles a
la foule . une femme allaite, un garon est grimp sur un
arbre; l'cart, un enfant lve sa robe et pisse, face aux
parleme ntaires.
Cette abonda nce et cette frquen ce des enfants dans les
scnes de foules avec la rptitio n de certains thmes (l'enfan
t
au sein, l'enfant pissant) au xv" et surtout au XVI" si-

l'impud eur l'innoce nce

Le sentiment de l'enfance

Telle tait du moins l'opinion commune elle n'tait plus


celle des moralistes et des ducateurs, du moins des meilleurs

de, sont bien J'indice d'un intrt particulier et nouveau.


Il est remarquable d'ailleurs, qu' cette poque) une scne
la circoncide l'iconographie religieuse revienne si souvent
sion. Celle-ci est reprsente avec une prcision quasi chirurgicale. Il ne faut pas y entendre malice. Il semble bien que la
circoncision ct la prsentation de la Vierge au Temple taient
traites aux xvr- et XVII" sicles comme des ftes de l'enfance
les seules ftes religieuses de l'enfance avant la clbration solennelle de la premire communion. On peut voir,
dans l'glise parisienne de Saint-vNicolas, une toile du dbut
du XVII" sicle qui provient de l'abbaye de Saint-Martin-desChamps. .La scne de la circoncision est entoure d'un grand
concours d'enfants, les lins accompagnent leurs parents, d'autres grimpent le long des piliers pour mieux voir. N'y a-t-il
pas, pour nous, quelque chose d'trange, presque de choquant,
dans ce choix de la circoncision comme fte de l'enfance voque au milieu des enfants? Choquant pour nous peut-tre,
mais pas pour un musulman d'aujourd'hui ni pour l'homme
du xvr- ou du dbut du XVII'~ sicle.
Non seulement on mlait sans rpugnance les enfants
une opration, de nature religieuse il est vrai, sur le sexe, mais
encore on se permettait, en bonne conscience et publiquement,
des gestes, des attouchements qui devenaient interdits ds que
l'enfant accdait la pubert, c'est--dire, peu prs, au
monde des adultes. Ceci pour deux raisons. D'abord parce
qu'on croyait l'enfant impubre tranger et indiffrent la
sexualit. Ainsi les gestes, les allusions n'avaient pas de consquences avec lui, ils devenaient gratuits et perdaient leur spcificit sexuelle, ils sc neutralisaient. Ensuite le sentiment
n'existait pas encore que les rfrences aux choses sexuelles
mme dpouilles pratiquement d'arrire-penses quivoques,
pouvaient souiller l'innocence enfantine, en fait ou dans l'opinion qu'on s'en faisait on n'avait pas l'ide que cette innecence existt vraiment.

148
149

1. Gerson, De conicssione mollicci, Opera 1706, L Il, p. 309.

d'entre eux, novateurs d'ailleurs peu suivis. Leur importance


rtrospective vient de ce qu' la longue, ils ont fini par faire
triompher leurs conceptions - les ntres.
Ce courant d'ides remonte au XV" sicle, poque o il sera
assez puissant pour provoquer un changement dans la discipline traditionnelle des coles. Gerson est alors son principal
reprsentant. Il s'est exprim avec beaucoup de nettet, Il
se rvle excellent observateur, pour l'poque, de l'enfance
et de ses pratiques sexuelles. Cette observation des murs
particulires de J'enfance, J'importance qu'il leur attribue en
leur consacrant un trait De confessione mollicei ', tmoignent
d'un souci trs nouveau; il faut le rapprocher de tous les
signes que nous avons retenus dans J'iconographie et dans le
costume qui rvlent une attention indite l'gard de l'enfance.
Gerson a donc tudi le comportement sexuel des enfants.
Il en traite l'intention des confesseurs, pour que ceux-ci
veillent chez leurs petits pnitents - de dix douze ans le sentiment de la culpabilit. Il sait que la masturbation,
l'rection sans jaculation, sont gnrales si on interroge un
homme ce sujet et s'il nie, c'est qu'il ment en toute certitude. Pour Gerson, il s'agit d'un cas trs grave. Le peccatum
moiticei ( mme si, en raison de J'ge, il n'a pas t suivi de
pollution ... a fait perdre la virginit d'un enfant plus que si
celui-ci, au mme ge, avait frquent les femmes . De plus,
il confine la sodomie.
A cet gard, le jugement de Gerson est plus prs de la doctrine moderne sur la masturbation, invitable stade d'une sexualit prmature, que les sarcasmes du romancier Sorel, le
hros de Francien, qui y voit la consquence de la claustration scolaire de l'internat.
En effet, J'enfant n'est pas J'origine conscient de sa culpabilit Sentiwll ibi quemdam pruritum incognitum tum stat
erectia et ils pensent qu'il est permis que se [ricent ibi et se
palpent et se tractent sicut in aliis lacis JUIn prurit us inest.
Il y a l une consquence de la corruption originelle : ex
corrtcptione naturae. NOLIS sommes encore trs loin de l'ide

De l'impudeur l'innocence

Le sentiment de l'cnianc

1\, ,

717,

1. .Ierson, Doctrina pro pueris ecclesi parisiensis, Opera, 170fi,

autrement. On leur parlera sobrement, en n'utilisant que


1110ts chastes. On vitera que dans les jeux les enfants ne
brassent, ne se touchent des mains nues ou ne se regardent
jigerent oculi in cor urn decore. On vitera la
les pueri capuces
des petits et des grands, au moins au lit
doli. pncllae, iuvenes, ne doivent pas coucher dans le mme lit
que les personnes plus ges. mme du mme sexe; la cohabitation dans le mme lit tait une pratique alors trs rpandue, et dans toutes les conditions. On a vu qu'elle subsistait
les jeux
la fin du XV['~ sicle, mme la cour de France
d'Henri IV et de son fils qu'on lui amenait au lit avec sa
sur, justifient prs de deux sicles d'intervalle la prudence
de Gerson. Celui-ci interdit qu'on se touche par le jeu al!
autrement, in mudo, et invite la mfiance a societaliatibus
persuis ubi col/oquia pra va et gcstus im pudici jiunt in lecto
absque dormitione ,
Gerson revient sur la question dans un sermon pour le
quatrime dimanche de l'Avent contre ta luxure
l'enfant
doit s'opposer ce que d'autres le touchent ou l'embrassent et
s'il a agi autrement, il doit dans tous les cas s'en confesser.
ill omnibus casibus, il faut bien souligner, parce qu'en gnral
011 n'y voyait pas de mal. Plus loin, il avance qu'il serait
bon ) de sparer les enfants pendant la nuit il rappelle ce
propos le cas signal par saint Jrme, d'un garon de neuf
il
ans qui fit un enfant; mais il serait bon ) seulement
n'ose pas aller plus 101ll, tant la pratique tait gnrale de
coucher tous les enfants ensemble, quand ce n'tait pas avec un
valet, une servante, ou des parents 1.
Dans le rglement qu'il crivit, de l'cole de Notre-Damede-Paris, il s'efforce d'isoler les enfants, de les soumettre

conseil du confesseur, mais aussi en changeant les


habitudes de l'ducation, en se comportant avec les

plus haut. Comment prserver l'enfance de ce danger'! Par

d'une connaissance objective de son comportement dont l'cri


ginalit doit nous apparatre la lumire de ce qui a t di

d'une innocence enfantine, mais nous sommes dj trs proch

150

151

surveillance constante du matre; c'est l'esprit de cette noudiscipline que nOLIs tudions plus loin dans un chapitre
spcial. Le matre de chant ne doit pas apprendre de cantiknas dissolutas im pudicasque, les coliers ont le devoir de
dnoncer leur camarade s'il a manqu l'honntet ou la
pudeur (entre autres dlits parler gallicusn ,- et non latin jurer, mentir, dire des injures, traner au lit, manquer les
heures, bavarder l'glise). Une veilleuse doit clairer la nuit
le dortoir
{( Tant par dvotion pour l'image de la Vierge
que pour des ncessits naturelles, et afin qu'ils fassent
la lumire les seuls actes qUI peuvent ct doivent tre vus. )
il
Aucun enfant ne devra. changer de lit pendant la nuit
restera avec le camarade qu'on lui a donn, Les convcnticula,
vet societat cs ad partent extra alias, ne seront permis ni de
jour ni de nuit. Quel soin pour viter les amitis particulires;
pour viter aussi les mauvaises frquentations, spcialement
les domestiques
( On interdira aux domestiques toute farruliarit avec les enfants, sans excepter les clercs, les capellani.
le personnel de l'glise (la confiance ne rgnait pas)
ils ne
devront pas adresser la parole aux enfants en dehors de la
prsence des matres. )
Les autres enfants, trangers la fondation, ne seront pas
admis demeurer avec les coliers, mme pour apprendre
avec eux (sauf permission spciale du suprieur) afin que
nos enfants ( pueri nostri n'attrapent pas de mauvaises habltudes l'exemple des autres ,
Cela est tout fait nouveau on n'en dduira pas que les
choses se passaient ainsi dans la ralit, rcole. Nous Verrons,
dans la seconde partie de ce livre, ce qu'il en tait et cornbien il fallut de temps et d'efforts pour faire rgner tard,
au XVIIIe sicle, une stricte discipline dans les collges. Gerson tait trs en avance sur les institutions de son temps. Son
rglement est intressant pour l'idal moral qu'il rvle, qui
n'existait pas auparavant avec cette prcision et qui deviendra
celui des jsuites, de Port-Royal, des frres de la Doctrine
chrtienne, de tous les moralistes et ducateurs rigoureux du
xvns sicle.
Au XVI" sicle, les ducateurs sont plus tolrants, tout en
prenant garde de ne pas dpasser certaines limites. Nous le

l'impudeur cl l'innocence

Le sentiment de

1. Vivs, Dialogues, trad. franaise, 1571.


2. Cit dans F. Watson, T1Ie English gram mar schools to 1660,
1907. p. 112.
3. A. Schimberg, Education morale dans {es collges de jsuites, 1913, p. 127.

savons par des livres crits pour les coliers, o ils


naient lire, crire, le vocabulaire latin, et enfin des
de civilit
les traits de civilit, et les canaques qui,
faire plus vivant, mettent en scne plusieurs coliers, ou
lier et le matre, Ces dialogues sont de bons tmoins
murs scolaires. Dans les dialogues de Vivs, on lit des propos qui n'auraient pas t du got de Gerson, mais qui taient
traditionnels
Quelle est la partie la plus honteuse ou la
partie de devant (on notera la recherche de discrtion) ou Je
trou du cul? - Tous deux sont fort dshonntes, le derrire
cause de la vilenie, l'autre cause de la paillardise et dshonneur 1.
Les plaisanteries plutt grossires ne manquent pas, ni les
sujets qui n'ont aucun caractre ducatif bien au contraire.
Dans les dialogues anglais de Ch. Hoole ", on assiste des
disputes; l'une se passe clans une taverne - et les tavernes
taient alors de plus mauvais lieux que nos cafs. On discute
longuement de l'auberge o on boit la meilleure bire. Toutefois, mme chez Vivs, on observe un certain sentiment de
pudeur: Le troisime doigt est dit l'infme. Pourquoi? - Le
matre a dit qu'il savait la cause, mais qu'il n'en voulait pas
disputer parce qu'elle tait sale et vilaine; pourtant ne la cherche point, car il ne convient pas un enfant de bonne nature
de s'enqurir de choses si vilaines. C'est remarquable pour
l'poque. La libert du langage tait si naturelle que mme,
plus tard, les rformateurs les plus stricts laisseront passer
dans leurs sermons aux enfants et aux coliers, des comparaisons qui choqueraient aujourd'hui. Ainsi le pre jsuite Lebrun, en 1653, exhorte les trs nobles pensionnaires du collge de Clermont viter la gourmandise
Ils font les
difficiles. tan quam praegnanres mulierculae .~.
Toutefois la fin du XVI" sicle les choses vont changer plus
nettement .Certains ducateurs, qui vont prendre de l'autorit
et imposer dfinitivement leurs conceptions et leurs scrupules,

152

153

1.
2.
3.
4.

F. de Dainville, op. cit.


F. Watson, op. cit,
Mathurin Cordier, Colloques. 1586.
Par Pornponius et Trobatus.

tolreront plus qu'on mette entre les mains des enfants


ouvrages douteux. Nat alors l'ide du livre classique
expurg J'usage des enfants. C'est une tape trs importante.
C'est vraiment de l qu'on peut dater le respect de l'enfance.
On retrouve ce souci la mme poque aussi bien chez les catholiques que chez les protestants, en France et en Angleterre
Jusqu'alors on n'avait jamais rpugn donner Trence
lire aux enfants, comme un classique, Les jsuites le retirent
des programmes 1. En Angleterre, on se servait d'une dition
modifie de Cornelius Schomeus, publie en 1592, rdite
en 1674. Hrinsley la recommande dans son manuel du maltre ".
Dans les acadmies protestantes franaises, on se servait
des colloques de Cordier (1564) qui remplacrent les colloques
d'rasme, de Vivs, de Mosellanus, etc. On y trouve Un SOUCI
original de pudeur, du soin pour viter des accrocs la chastet
ou la civilit du langage. A peine si une plaisanterie est
tolre sur les usages du papier 3 papier d'colier , pa~
pier pour enveloppe >l, papier brouillard >l c'est un jeu
de socit. A la fin l'un des garons abandonne, l'autre
trouve
Papier qui sert torcher les fesses au retrait cependant vous tes vaincu. " Concession bien innocente, cette
fois, aux plaisanteries traditionnelles. Cordier peut vraiment
tre mis entre toutes les mains , l'expression moderne n'est
plus anachronique. On doublera d'ailleurs les colloques de
Cordier de colloques religieux, uvre de S. Castellion.
A son tour Port-Royal donnera une dition trs expurge
de Trence Comdies de Trence rendues trs honntes en
y changeant fort peu de choses 4.
Quant la pudeur, on prend dans les collges de Jsuites
des prcautions inhabituelles qui sont dtailles dans des Rgles
l'occasion des punitions corporelles, de l'administration des
verges. On spcifiait qu'il ne fallait pas retirer les chau.s~es des
victimes, odolesccntum, {( quelle que soit la condition ~t
J'ge (j'aime assez cette rfrence la condition) ; on devait

l'impudeur l'innocence

Le sentiment de l'enfance

3. Montaigne. Essois. I. 39.


4. F. Gururd, Cabinet des Estampes Ee 3 a, pet. in f".

'1

1. Cit par F. de Dainville, op. cit,


Montaigne, Essais, l, 26,

Voil l'fige de l'innocence


O nous devons tous revenir
Pour jouir des biens avenirs
Qui sont icy nostre esprance;
L'fige o l'on sait tout pardonner
L'ge o l'on ignore la haine,
O rien ne peut nous chagriner;
L'ge d'or de la vie humaine
L'ge qui brave les Enfers
L'ge o la vie est peu pnible
L'fige Ol1 la mort est peu terrible

seulement dcouvrir juste ce qu'il fallait de peau pour infliger


la peine, mais pas plus non amplius 1.
Un grand changement apparat dans les murs au cours du
XVIl" sicle. La moindre des liberts de la cour d'Henri IV ne
serait pas tolre par Mme de Maintenon chez les enfants du
roi, mme btards, pas plus d'ailleurs que dans les maisons
des libertins. Il n c s'agit plus de quelques moralistes isols
comme Gerson, mais d'un grand mouvement dont on peroit
partout les signes aussi bien dans une nombreuse littrature
morale et pdagogique, que dans des pratiques de dvotion
et dans une nouvelle iconographie religieuse.
Une notion essentielle s'est impose l'innocence enfantine,
On la trouve dj chez Montaigne, qui pourtant se faisait peu
d'illusions sur la chastet des jeunes coliers Cent escoliers
ont pris la verolle avant que d'csrre arrivez la leon d'Aristote de la teruprance ". ) Mais il rapporte aussi cette anecdote qui annonce Un autre sentiment Albuquerque en un
extrme pril de fortune de mer, print sur ses paules un jeune
garon, pour cette seule fin qu'en la socit de leur pril son
innocence luy servit de garant et de recommandation envers
la faveur divine pour le mettre bord" . Prs d'un sicle plus
tard cette ide de l'innocence enfantine est devenue un lieu
commun. Par exemple cette lgende d'une gravure de F. Gura rd reprsentant des jeux d'enfants (poupe, tambour) .1.

154
155

1. M. de Grenaille, L'Honnestc Garon, 1642.


2. Faret, L'Honnte flOI/I/IU', 1630. C'est lui que Boileau faisait
rimer avec caharet.

Quel chemin pourcouru 1 On peut le suivre au long d'une


abondante littrature, dont voici quelques chantillons:
L'Honnte garon, ou l'urt de hien lever la noblesse
la vertu, aux sciences et tous les exercices convenables sa
condition, publi en 1643 1 par M. de Grenaille, es~uy::: s!eu.r
de Chatauniers, est un bon exemple. L'auteur avait dj cent
tHoncst c fille. Cette intrt port l'ducation, " l'institution
de la jeunesse est remarquable. L'auteur sait qu'il n'est pas
seul traiter ce sujet, et s'en excuse dans l'Avertissement; " Je
ne crey point entrer dans le champ de M. Faret ~ en traitant
un sujet qu'il n'a touch qu'en passant, et parlant de l'ducation de ceux dont il nous reprsente les perfections. Je
conduis ici l'Honneste Garon depuis le commencement de
l'enfance jusqu' la jeunesse. Je traite premirement de sa naissance et puis de son ducation: je polis ses murs et son
erprit tout ensemble; je le forme la pit et la biensance
du monde, afin qu'il ne soit ni impie, ni superstitieux. Il
existait auparavant des traits de civilit qui n'taient que
des manuels de savoir-vivre, de biensance. Ceux-ci ne cesseront pas d'tre en faveur jusqu'au dbut du XIX l , sicle. Mai.s
ct des civilits qui s'adressent surtout aux enfants, 11
existe depuis le dbut du XV Il" sicle une littrature pdagogique
l'usage des parents et des ducateurs. Elle a beau se
rfra Quintilien, Plutarque, rasme, clic est nouvelle. Si nouvelle que M. de Grenaille doit se dfendre cont.re
ceux qui voient dans l'ducation de la jeunesse un sujet
de pratique seulement et non de livre. Il y a Quintilien, erc.,
mais il y a autre chose, et le sujet est particuliremen~ grave
en chrtient . Certes puisque le Seigneur des Seigneurs
appelle sol' des petits innocents, je ne cray point qu'aLlcu?
de ses sujets ait droit de les rejeter, ny que les hommes doi-

Et pour qui les cieux sont ouverts


A ces jeunes plans de l'Eglise
Qu'on porte un respect tendre et doux
Le ciel est tout plein de courroux
Pour quiconque les scandalise.

De l'impudeur l'innocence

Le sentiment de

vent trouver de la rpugnance les lever, veu qu'en


faisant, ils ne font qu'imiter les anges. Le
des anges et des enfants devient en thme d'dification
On dit qu'un ange en forme d'enfant illumina saint
tin, mais en revanche il se plaisait communiquer' ses
aux enfans, et nous trouvons dans ses uvres des
en leur faveur, s'il y en a d'autres pour les grands thologiens. ) Il cite ~aint Louis qui rdigea une instruction pour Son
fils Le ca.rdln~1 Bellarmin a crit un catchisme pour les
enfants. I~lhehell ce grand prince de l'Eglise, a donn
des Instructions aux plus petits, aussi bien que des conseils
aux plus gran,ds . Montaigne aussi, qu'on ne s'attendait pas
~rouver en Si bonne compagnie, s'est inquit des mauvais
educateurs, en particulier des pdants.
On. ne doit pas s'imaginer qu'on parle toujours d'une
chose ~alble,.q~and on parle de l'enfance; au contraire, je m'en
vay faire. voir IC~ qu'un estar que plusieurs jugent mprisable
est parfaitement illustre. ) En fait, c'est cette poque qu'on
parle vraiment de la faiblesse, de l'imbcillit de l'enfance.
Auparavant .on l'ignorait plutt, comme une transition rapidement franchie et sans importance. Cet accent mis sur le ct
mprisable de l'enfance est peut-tre une consquence de l'espnr classfque, de son exigence raisonnable, mais c'est surtout
Une raction contre I'jmpcrtance qu'avait prise l'enfant dans
la famille, dans le sentiment de famille. Nous reviendrons sur
ce point dans la conclusion de cette premire partie, Retenons
seulement que les adultes, dans toues les conditions, aimaient
s'amuser avec les petits enfants. Cela tait sons doute trs
ancien, mais dsormais on le remarquait au point qu'on s'en
agaait. Ainsi naquit ce sentiment d'agacement devant les enfantillages, envers moderne du sentiment de l'enfance. 11 s'ajoutait aussi le mpris que cette socit d'hommes de plein air
et d'hommes de socit, d'hommes du monde, prouvait pour
l~ professe~r, le rgent de collge, le pdant , une poque
ou l:s collges devenaient plus nombreux et plus frquents
et ou l'enfance rappelait dj aux adultes le temps de l'cole.
En ralit la mauvaise disposition, l'gard des enfants, des
esprits srieux ou chagrins est un tmoignage de la part, leurs
yeux trop importante, qu'on accordait l'enfance.

156

(f

157

Pour l'auteur de l'Honnte Garon, l'enfance est illustre


cause de l'enfance du Christ. On l'interprtait d'ailleurs
comme le signe de l'humiliation o tait descendu le Christ en
adoptant non seulement la nature humaine, mais la condition
d'enfant moindre en cela que Je premier Adam, selon saint
Bernard, Il y a au contraire des enfants saints
les saints
Innocents, les saints enfants martyrs qui refusrent d'honorer
tes idoles, le petit juif de saint Grgoire de Tours que son pre
a voulu brler dans un four parce qu'il s'tait converti. Je
pourray montrer encore que la Foi trouve de nos jours des
martyrs parmi les en fans aussi bien que dans les sicles passs.
L'histoire du Japon nous reprsente un petit Louis qui,
l'ge de douze ans, surpasse de beaucoup la gnrosit des
hommes parfaits. Sur le mme bcher que dom Charles
Spinola, mourut une femme avec son petit enfant , ce
qui montre que ({ Dieu tire son loge de la bouche des
enfans , Et l'auteur accumule les exemples des saints enfants des deux Testaments, et il ajoute cet autre, tir de
notre histoire mdivale, et inattendu dans la littrature classique Je ne dois pas oublier la vertu de ces braves garons
franais dont Nauclerus a fait l'loge, et qui se croisrent
au nombre de 20000 du temps du pape Innocent III pour
aller retirer Hierusalem d'entre les mains des infidles. La
croisade des enfants.
Nous savons que les enfants des chansons de geste et romans de chevalerie se conduisaient comme des chevaliers,
preuve pour M. de Grenaille, de la vertu et de la raison
des enfants. Il cite le cas d'un enfant qui se fit le champion
de l'impratrice, femme de l'empereur Conrad, en duel judiciaire contre {( un fameux gladiateur .
Qu'on lise dans les
Amadis ce qu'on fait les Renaud, les Tancrde et tant
d'autres chevaliers la fable ne leur donnera point davantage
en pas un combat que la vraie Histoire ne donne ce petit
Achille.
a: Aprs cela peut-on dire que le premier ge n'est pas comparable. voire bien souvent prfrable tous les autres?
" Qui osera dire que Dieu favorise aussi bien les enfants que
les personnes les plus ges? Il les favorise cause de leur
innocence qui approche fort de son impeccabilit , Ils

De l'impudeur l'innocence

Le sentiment de

}l,

1. F. Cadet, L'Education Port-Royal, 1887.

n'ont ni passion ni vice Leur vie semble estre toute


nable lors qu'ils semblent moins capables d'user de la force
la raison. Evidemment il n'est plus question du
mollicci, et notre gentilhomme de 1642 parat, cet gard,
nos yeux informs par la psychanalyse, en retard sur
son. C'est que l'ide mme d'impudeur ct du pch de la
chair chez l'enfant le gne, comme un argument de ceux qui
tiennent ( l'enfance pour une niaiserie virile et vicieuse .
Cet esprit nouveau Se retrouve dans le milieu de PortRoyal et d'abord chez Saint-Cyran ses biographes jansnites
nous disent la haute ide qu'il sc faisait de l'enfance et des
devoirs SOIl gard. Il admirait le fils de Dieu qui, dans
les plus hautes fonctions de son ministre, n'avait pas voulu
qu'on empcht les enfants d'approcher de lui, qui les embrassait et les bnissait, qui nous a recommand si fort de ne
pas les mpriser ou ngliger, et qui a enfin parl d'eux
en des termes si avantageux et si tonnants qu'ils sont
capables d'tourdir ceux qui scandalisent les plus petits. Aussi
M. de Saint-Cyran tmoignait-il toujours aux enfants une bont
qui allait jusqu' une espce de respect pour honorer en eux
J'innocence et le Saint-Esprit qui les habite 1. M. de SaintCyran est (( trs clair >~ et (( fort loign de ces maximes
du monde (le mpris des ducateurs) et comme il savait de
quelle importance tait le soin et l'ducation de la jeunesse,
il la regardait aussi de tout autre manire. Quelque pnible
et humiliante qu'elle soit aux yeux des hommes, il ne laissait
pas nanmoins d'y employer des personnes considrables sans
qu'elles crussent avoir droit de s'y plaindre )},
Il se forme alors cette conception morale de J'enfance qui
insiste sur sa faiblesse, plutt que sur son illustration
comme disait M, de Grenaille, mais qui associe sa faiblesse
son innocence, vrai reflet de la puret divine, et qui place
l'ducation au premier rang des obligations. Elle ragit la
fois contre l'indiffrence l'enfance, contre un sentiment trop
tendre et goste qui fait de l'enfant un jeu pour adulte et
cultive S'es caprices, contre l'inverse de ce dernier sentiment,
le mpris de l'homme raisonnable. Cette conception domine

158

?e,

Constitutions de Port-Royal. 1721.

3. Jacqueline Pascal, Rglement pour les enionts. Ap pendice

1. Coustel, Rgles de t'ducation des enfants, 1687.


2. Varet, De t'education chrtienne des enfants, 1666 ..

}l,

159

(lUX

lu littrature pdagogique de la fi.n du sicle. Voici ce qu'crit


en 1687 Coustel dans Rgles de l'ducation des enfants 1; il
faut aimer les enfants et vaincre la rpugnance qu'ils inspirent
il un homme raisonnable "A considrer l'extrieur des enfans, qui n'est qu'infirmit et faiblesse, soit dans le corps,
soit dans l'esprit, il est certain qu'on n'aurait pas lieu d'en
faire grande estime. Mais l'on change de sentiments si on
regarde J'avenir ct qu'on agit un peu par la Foy, Au-del
de l'enfant on verra le (( bon magistrat )~, Je ~( bon cur
le
,~ grand seigneur . Mais il faut surtout considrer que leurs
mes qui ont encore linnocence baptismale sont la demeure
de Jsus-Christ. " Dieu donne l'exemple en commandant
des Anges de les accompagner dans toutes leurs dmarches,
sans jamais les abandonner.
C'est pourquoi, crit Varet, De l'ducation chrtienne des
en/ans, 1666 2 l'ducation des enfans est une des choses
du monde de la plus grande importance . Et Jacqueline Puscal, dans le rglement pour les petites pensionnaires de PortRoyal ; Il est de telle importance de garder toujours des
enfanx '. que nous devons prfrer cette obligation tout~s les
autres, quand l'obissance nous en charge ct, bien plus, a nos
satisfactions particulires, quand elles regarderaient les choses
spirituelles.
Il ne s'agit pas de propos isols, mais d'une vritable doctrine, gnralement admise, aussi bien chez les jsuites ql~e
chez les oratoriens ou les jansnistes, qui explique en partie
le foisonnement d'institutions d'ducation, collges, petites
coles, maisons particulires, et l'volution des m't'urs scolaires
vers une discipline plus stricte.
Quelques principes gnraux dcoulent
cette doct,l~inc,
qui font figure de lieux communs dans la littrature de .1 e~o
que. On ne laissera jamais des enfants seuls
ce prrnctpe
remonte au XV" sicle, et provient de l'exprience monastique. Mais il commence seulement tre rellement appliqu
au xVII" sicle, parce que sa ncessit apparatra au large

Dt' t'impudeur l'innocence

Le sentiment de l'enjance

J. F. Cadet, op. cit,


1. Jacqueline Pascal, op. cit,
3. Coustel. op. cit.

et une certaine confiance qui leur fasse plutt croire qu'on


les aime, et que ce n'est que pour les accompagner qu'on est
avec elles. Cela fait qu'elles aiment cette veille plutt qu'elles
ne la craignent Z ) .
Ce principe sera absolument gnral, mais il ne sera appliqu la lettre que dans les internats de jsuites, dans les
coles de Port-Royal, dans des pensions particulires, c'est
dire qu'li n'affectait qu'un petit nombre d'enfants trs riches.
On voulait leur viter la promiscuit des collges qui eurent
longtemps mauvaise rputation, moins longtemps en France
qu'en Angleterre, grce aux jsuites. Ds que des
jeunes gens, crit Coustel :l, mettent le pied dans ces sortes de
lieux (" la trop grande multitude d'coliers des collges ")
ils ne tardent gure perdre cette innocence, cette simplicit,
cette modestie qui les rendaient auparavant si aimables Dieu
et aux hommes. On hsitait les confier un prcepteur
seul J'extrme sociabilit des murs s'y opposait. Il convenait
que l'enfant apprt trs tt connatre les hommes,
s'entretenir avec eux; c'tait trs important, plus ncessaire
que le latin. Il valait mieux mettre cinq ou six enfants avec
un honnte homme ou deux dans une maison particulire ,
ide qu'on trouve dj chez rasme.
Second principe, on vitera de cajoler les enfants et on les

fait aux rossignols pour faire chanter et aux perroquets pour


apprendre parler 1 . Cela ne va pas sans finesse, car On a
appris tant chez les jsuites qu'aux coles de Port-Royal
mieux connatre la psychologie enfantine. Dans le Rglement
pour les enfants de Port-Royal de Jacqueline Pascal : 11
faut veiller parfaitement les enfants, ne les laissant jamais
seuls en quelque lieu que ce soit, saines ni malades. Mais
" il faut que cette garde continuelle soit faite avec douceur

ouverts pour vivre et pour sc porter bien; c'est ce qu'on

public, et non pas une .petite poigne de religieux ct de


pdants . Il faut fermer autant qu'il est possible toutes
les ouvertures de la cage .. , on laissera quelques barreaux

160

161

La Civilit nouvelle, Ble, 1671,


op. cit.
6

2. Jacqueline Pascal,

1,

habituera une prcoce svrit : e Ne me dites pas que ce


ne sont encore que des enfants et qu'il faut avoir patience.
Car !es effets ,de .Ia concupiscence ne paraissent que trop dans
cet age. Raction contre le mignotage des enfants de
mo.ins de hUit,.ans,. contre l~opinion qu'ils taient encore trop
petits pour qu Ii vaille la peme de les reprendre. La civilit de
Courtin de 1671 1 explique longuement : On fait passer le
temps ces petits esprits sans prendre garde que c'est bien ou
mal, on leur permet indiffremment; rien, ne leur est df~ndu. : ils rient quand il. faut pleurer, ils pleurent quand il faut
rI:e, Ils parlent quand Il faut taire et sont muets quand la
blens~ance les oblige de rpondre (c'est dj le " merci,
monsieur "de nos petits Franais qui surprend les pres de
famille amricains et les scandalise), C'est estre cruel en leur
e?droit de les laisser vivre de la sorte, Les pres et mres
disent, quand ils seront grands, on les corrigera. Ne serait-il
pas .plus propos de faire en sorte qu'il n'y et rien
corriger.
Troisime principe : la retenue. Grande modestie de
la tenue. A Port-Royal 2 : Aussitt qu'elles sont couches,
elles sont fidlement visites dans chaque lit en particulier,
pour voir si elles sont couches avec la modestie requise, et
aussi pour voir si elles sont bien couvertes en hiver. Une
vraie propagande essaie d'arracher l'habitude bien enracine
de coucher plusieurs dans le mme lit. Le conseil se rpte
tout au long du xvn- sicle. On le retrouve dans la Civilit
chrtienne de J ,-B. de La Salle dont la premire dition est
de 1713 : L'on doit surtout, moins qu'on ne soit engag
d~ns le mariage (voici une rserve qu'on n'aurait pas
l'Ide aujourd'hui d'introduire dans un livre destin aux enfants ; mais vrai dire, les livres destins aux enfants n'taient
pas limits aux enfants, et les progrs immenses de la dcence,
de la pudeur, n'empchaient pas des liberts qu'on n'oserait
plus), ne pas se coucher devant aucune personne d'autre sexe,
cela tant tout fait contre la prudence et l'honntet. Il
est encore bien moins permis des personnes de sexe diffrent

De l'impudeur l'innocence

Le sentiment de l'en/an

ar

1. Varet, op. ctt,


2. Ibid.
3. Ibid.
4. Jean-Baptiste de La Salle, Les Rgles de la biensance et dl'
la civilit chrtienne. La premire dition est de 1713.

(1

mandes Mme de Chantal l'gard des enfans.


L
pres et les mres doivent apprendre leurs enfans
cacher leur propre corps en se couchant.
Ce souci de dcence se retrouve dans le choix des lecture
Faites-leur apprendre lire dans cl
des conversations
livres o la puret du langage et le choix des bonnes choses .'
rencontrent. Quand ils commencent crire, ne souffre
point qu'on remplisse les exemples qu'on leur donne de m.
chantes faons de parler 1. Nous sommes loin de la lib.er
de langage de Louis XIII enfant, dont s'amusait mme le dl~r
Heroard. On vitera bien entendu les romans, le bal, la comd
qui sont dconseills aussi aux adultes. On veillera aux. ch-al
sons, recommandation trs importante et ncessaire dans cett
socit o la musique tait familire
Ayez un soin toi
particulier d'empcher vos enfans d'apprendre des chanson
modernes 2. li Mais les vieilles chansons ne valent gure mieux
Chansons qui sont communes parmi le monde et qu'on
prend aux enfants ds qu'ils commencent parler. .. Il n'yen;
presque point qui ne soient pleines des mdisances et de
calomnies les plus atroces et qui ne soient des satires s~n'
glantes o l'on n'pargne ni la personne sacre des souve.ram~,
ni celles des magistrats, ni celles des personnes les plus l~n0'
cent es et les plus pieuses. ) Elles expriment des passlonl
,
drgles il, sont e; remplies d'quivoques dshonntes 3 "J>:,
Saint Jean-Baptiste de La Salle au dbut du XVIII" sicle
maintient cette mfiance des spectacles: li n'est pas plus
sant un chrtien de se trouver des reprsentations de m~'
rionnettes (qu' la comdie). "J> Une personne sage ne doit
regarder ces sortes de spectacles qu'avec m,pris ... et les pr~!,
et les mres ne doivent jamais permettre a leurs enfants d)

choses que saint Franois de Sales a particulirement recor

de coucher dans un mme lit, quand ce ne serait que des e


[ants fort jeunes, puisque mme il n'est pas sant que d
personnes d'un mme sexe couchent ensemble. Ce sont dei

162
163

1. Varet, op. cit,


2. Mmoires du cardinal de Bernis. 2 vol.. 1878.

assister. Les comdies, les bals, les danses, les spectacles


cplus ordinaires des oprateurs, des baladins, des danseurs de corde lI, erc., sont interdits. Seuls sont permis les
jeux ducatifs, c'est--dire intgrs dans l'ducation: tous les
autres jeux sont et demeurent suspects.
Une autre recommandation revient trs souvent dans cette
littrature pdagogique, soucieuse l'extrme de la modestic . ne pas laisser les enfants dans la compagnie des serviteurs, recommandation qui allait contre un usage absolument
gnral Ne les laissez seuls que le moins qu'il se pourra
avec les domestiques, et surtout avec les laquais (les domesfigues; sens plus large que le sens actuel; on y comprenait des
" collaborateurs ", comme nous dirions aujourd'hui, des familiers aussi). Ces personnes, pour s'insinuer et se mettre bien
dans l'esprit des enfants ne leur content ordinairement que des
sottises et ne leur inspirent que l'amour du jeu, du divertissement et de la vanit 1.
Encore au dbut du XVIIIe sicle, le futur cardinal de
il tait n en 1715 2 :
Bernis, se rappelant son enfance Rien n'est si dangereux pour les murs et peut-tre pour
la sant, que de laisser des enfants trop longtemps sous la
tutelle de gens de chambre. On ose avec un enfant ce qu'on
aurait honte de risquer avec un jeune homme. ) Cette dernire phrase exprime trs exactement la mentalit que nous
avons plus haut analyse la cour d'Henri IV et dans le
tramway de Carthage au XX" sicle. Elle devait persister dans
le peuple, elle n'tait plus tolre dans les milieux volus.
L'insistance mise par les moralistes sparer les enfants
de Ce monde divers des domestiques montre combien ils
taient conscients des dangers que prsentait cette promiscuit
des enfants et des serviteurs, souvent eux-mmes encore trs
jeunes. 11s voulaient isoler l'enfant pour le prserver de plaisanteries, de gestes dsormais rputs dshonntes.
Le quatrime principe n'est qu'une autre application de
ce souci de dcence, de modestie ; teindre l'ancienne
familiarit et la remplacer par une grande rserve de manires

l'impudeur il l'innocence

Le sentiment de

1. Rglement du collge du Chesnay, Wallon de Beaupuis,


Suite des vies des amis de Port-Royal, 1751, t. I, p. 175.
2. Cf. n. 1, p. 161,
3. Th. Lavalle, Histoire de la maison royale de Saint-Cyr, 1862,

et de langage, mme dans la vie quotidienne. Cette pclitiq


se traduisit par la lutte contre le tutoiement. Au petit coll
jansniste de Chesnay 1 : On les avait tellement accoutu
se prvenir d'honneur les uns les autres que jamais ils ne
tutoyaient et on ne les entendait non plus jamais dire la moi
dre parole qu'ils eussent pu juger devoir tre dsagrable
quelques-uns de leurs 'compagnons.
Une civilit de 1671 2 reconnat que la biensance exi
le vous, mais elle doit admettre quelques concessions l'a
cien usage franais; elle ne le fait pas sans un certain emba
ras L'on dit ordinairement vous, sans tutoyer personne,
ce n'estait quelque petit enfant et que vous fussiez beaucoup
plus g et que la coutume mme entre les plus courtois et
mieux appris fut de parler ainsi. Les pres toutefois envers
enfants, jusqu' certain ge, comme en France jusqu' ce
soient mancipez, les Maistres envers leurs petits escolicn
et autres de semblables commandements, semblent,
l'usage plus commun, pouvoir .user du tu, du toy, tout
ment. Et pour les familiers amis, lorsqu'ils conversent
ble, la coustume porte en certains lieux qu'il se tutoyent
librement; les autres, on y est plus rserv et civilis,
Mme dans les petites coles, o les enfants sont plus
saint Jean-Baptiste de La Salle interdit aux matres
du tutoiement: Ne parlant aux enfants qu'avec rserve,
les tutoyer jamais, ce qui annoncerait trop de familiarit.
Il est certain que sous cette pression, l'usage du vous a d
s'tendre. On est frapp de lire dans les mmoires du colonel Grard, qu' la fin du XVIII'- sicle, des soldats pouvaient se
vouvoyer entre camarades, l'un a vingt-cinq ans et l'autre
vingt-trois ! Tout au moins, le colonel Grard peut se servir
du vous S'ans tre arrt par le ridicule.
Au Saint-Cyr de Mme de Maintenon, les demoiselles viteront {( de se tutoyer et d'avoir des manires contraires la
biensance 3 . Il ne faut jamais s'accommoder eux (aux
enfants) par un langage enfantin ni par des manires puriles;

164
165

on doit au contraire les lever soi en leur parlant toujours


raisonnablement.
Dj les coliers des dialogues de Cordier, dans la seconde
moiti du XV!" sicle, se vouvoyaient dans le texte franais,
alors que naturellement ils se tutoyaient en latin.
En fait, ce souci de gravit, que nous analysons ici, ne triomphera rellement clans les murs qu' partir du XIX" sicle,
malgr l'volution contraire de la puriculture et d'une pdagogie plus librale, plus naturaliste. Un professeur amricain de
franais, L. Wylie. passa son anne sabbatique 1950-1951 dans
un village du Midi, dont il partagea la vie quoridienne : il
s'tonne du srieux avec lequel les matres de l'cole primaire
traitent en France leurs lves, et les parents, des paysans,
leurs enfants. Le contraste lui par-at grand avec l'esprit amricain Chaque pas dans le dveloppement de l'enfant semble
dpendre du dveloppement de ce que les gens appellent sa
raison ... ({ L'enfant est considr comme dsormais raisonnoble, el on attend de lui qu'il reste raisonnable, Cette raison. ce contrle de lui-mme, ce srieux qu'on exige de lui
trs tt, pour la prparation du certificat d'tudes, et qui n'existent plus aux Etats-Unis, sont le dernier aboutissement de la
campagne engage depuis la fin du XVI" sicle par des
religieux et des moralistes rformateurs. Cet tat d'esprit
il
commence d'ailleurs se retirer aujourd'hui de nos villes
ne subsiste plus que dans nos campagnes o l'observateur amricain l'a rencontr,
Le Sens de l'innocence enfantine aboutit donc une double
attitude morale l'gard de l'enfance la prserver des souillures de la vie, en particulier de la sexualit tolre, sinon
admise, chez les adultes; la fortifier en dveloppant le caractre et la raison. On peut trouver qu'il y a l une contradiction, car d'un ct on conserve l'enfance, et de l'autre on la
vieillit; mais la contradiction n'existe que pour nous, hommes
du XX' sicle. La relation entre enfance, primitivisme, et irrationalisme ou prlogisme, caractrise notre sentiment contemporain de l'enfance, Celui-ci est apparu chez Rousseau; mais
il appartient l'histoire du XX" sicle. C'est trs rcemment qu'il
est pass des thories de psychologues, de pdagogues, de
psychiatres, de psychanalystes. dans l'opinion commune; c'est

l'impudeur l'innocence

Le sentiment de

Mousson, IAI7.

1. L Wylie, Vittagc in the Vaucluse, Cambridge, E. V., 1957.


2. Biensance de la conversation en Ire /(',1- hommes, Pont--

Sous l'influence de ce nouveau climat moral, apparat une


littrature pdagogique enfantine, distincte des livres d'adultes"
Il est trs difficile, dans {a masse des livres de civilits
rdigs depuis le xvr" sicle, de reconnatre ceux qui s'adressent des adultes, ceux qui s'adressent des enfants. Cette
confusion s'explique par des raisons qui tiennent la structure
de la famille, aux relations entre la famille et la socit qui
font I'objet de la dernire partie de mon tude,
Elle s'attnue au cours du xvtr'' sicle. Les pres jsuites
publient des livres de civilit, ou les adoptent comme usuels
de mme qu'ils expurgent les auteurs anciens ou patronnent
des traits de gymnastique ainsi Biensance de la conversation entre les hommes 2 imprim en 1617 Pont--Mousson
pour les pensionnaires de la Compagnie de Jsus Pont-Mousson et La Flche, Les Rgles de la biensance el de la
civilit chrtienne l'usage des coles chrtiennes de garons
de saint Jean-Baptiste de La Salle parues en 1713, seront
rimprimes tout au long du XVlIl" sicle et du dbut du
XIX"
livre longtemps classique dont l'influence sur les murs
a t sans aUCUn doute considrable. Toutefois, mme la civilit
chrtienne ne s'adresse pas encore directement, ouvertement,

ce sentiment qui sert au professeur amricain Wylie de


ferree de base pour valuer cette autre attitude qu'il dcouvre
dans un village du Vaucluse, et o nous reonnaissons. nous,
la survivance d'un autre sentiment de l'enfance, diffrent el
plus ancien, n aux xv" et XVI" sicles, et devenu gnral el
populaire partir du XVII'- sicle.
Dans cette conception ancienne par rapport notre mentalit contemporaine, mais nouvelle par rapport au Moyen Age,
les notions d'innocence et de raison ne s'opposaient pas. Si
puer prout decet, vixit, sc traduit dans le franais d'une civi"Si l'enfant il vcu en homme 1.
lit de 1671

166

167

dresse par un missionnaire, 1753,

1. Civilis purile et honnte pour l'instruction des enfants ..

l)

aux enfants. Certains conseils s'adressent plutt aux parents


(et pourtant c'tait bien un livre o les enfants apprenaient
lire, qui fournissait des exemples d'criture, qui leur servait
de conduite, qu'ils retenaient par cur}, ou mme il. des grandes
personnes encore mal instruites des bonnes manires. Cette
ambigut se dissipe dans les ditions des civilits de la seconde
moiti du XVllI" sicle. Voici une civilit puerile et honneste de 1761 1 Pour l'instruction des enfans, en laquelle
est mise au commencement la manire d'apprendre bien lire,
prononcer et crire, corrige de nouveau (car toutes se donnent
comme des rditions des vieilles civilits de Cordier,
d'rasme ou du Galate
le genre est traditionnel, et on ne
dira du nouveau que sur une trame ancienne, d'o la persistance de certains sentiments pourtant sans aucun doute passs
de mode) et augmente la fin d'un beau trait pour lui
apprendre l'orthographe, Dresse par Un missionnaire avec des
prceptes et instructions pour apprendre la jeunesse. Le ton
y est nouveau, on s'adresse nommment aux enfants el sur
un mode sentimental
La lecture de ce livre ne vous sera
pas inutile, mes chers enfuns. elle vous apprendra ... Remarquez, nanmoins, mes chers enfans.. Cher enfant, que je
considre comme un enfant de Dieu et comme frre de JsusChrist, commencez de bonne heure vous porter au bien ...
Je prtends vous apprendre les rgles d'un honnte chrtien. Sitt que VOLlS serez lev, faites d'abord le signe
de la croix, {( Si VOLIS tes clans la chambre de vos pre
et mre, donnez-leur ensuite le bonjour. )} A j'cole
Ne
soyez point incommode avec vos cornpagnons.c. (, Ne
Causez point dans l'cole. {( Ne vous servez pas si facilement
de ces mots tu, toi.
Mais cette douceur, cette tendresse trs XVlIl" sicle n'enlvent rien l'idal de caractre,
de raison et de dignit qu'on veut veiller chez l'enfant
( Mes chers enfans, ne soyez .pas du nombre de CCLIX qui
parlent sans cesse et qui ne donnent pas le temps aux autres
de dire ce qu'ils pensent.
Tenez vos promesses, c'est le
fait d'un homme d'honneur. C'est bien toujours l'esprit du

De l'impudeur l'innocence

Le sentiment de

A cette volution du sentiment de J'enfance au XVII" sicle


correspond une tendance nouvelle de la dvotion et de I'iconographie religieuse. L aussi l'enfant va prendre une place.
presque centrale,
La peinture, la gravure et la sculpture religieuses donnent.
partir du dbut du XVIl~ sicle, une grande importance la
reprsentation de l'enfant Jsus, isol, et non plus prs de la
Vierge ou parmi la Sainte Famille. Comme on le voit chez le
Van Dyck de Dresde, l'Enfant Jsus a en gnral une attitude

xVII" sicle, mais c'est dj la manire du XIX"


chers enfants. Le domaine des enfants sc spare
celui des adultes.
Il demeure encore d'tranges survivances de l'ancienne indiffrence des ges. On a longtemps appris le latin, ct mme le
grec, aux enfants dans des distiques faussement imputs il
Caton. Le pseudo-Caton est cit dans le Roman de la Rose.
L'usage en persista pendant tout le XVII'" au moins, et il en
existe encore une dition en 1g02. Or l'esprit de ces recommandations morales trs crues est celui de la basse antiquit et
du Moyen Age, qui ignoraient carrment la dlicatesse de
Gerson, de Cordier, des jsuites ct de Port-Royal, en dfinitve
de l'opinion du XVll" sicle. On faisait donc encore traduire
aux enfants des maximes de ce genre
( Ne crois pas ton
pouse, quand elle se plaint de tes serviteurs, souvent en
effet la femme dteste celui qui aime le mari. Ou encore'
" Ne cherche pas par des sortilges conn-atre les desseins
de Dieu. Fuis l'pouse qui dominerait au nom de sa dot;
ne la retiens pas si elle devient insupportable s , etc.
A la fin du XVI'> sicle, on avait bien trouv cette morale
insuffisante c'est pourquoi on proposa aux enfants les quatrains de Pibrac, crits alors dans un esprit plus chrtien,
plus difiant et plus moderne. Toutefois les quatrains de Pibrac
ne remplacrent pas le pseudo-Caton, mais s'y ajoutrent sculement jusqu'au dbut du XIX" sicle : les dernires ditions
scolaires contiennent encore les deux textes. Le pseudo-Caton,
et aussi Pibrac tomberont ensemble dans l'oubli.

168
169

1. H. Bremond, Histoire littraire du sentiment reliRiew.', 1921,


Ill. p. 512 s.
2, Jacqueline Pascal, op. cit.
3. Rigault, Histoire ,l.!{'nII!e des frres des coles chrtiennes.
1917, t~ 1.

t.

symbolique
il met le pied sur le serpent, s'appuie sur un
globe, tient une croix dans la main gauche et de l'autre main
fait le signe de la bndiction. Il se dresse, cet enfant dornimateur, sur des portails d'glise ( la Dalbade de Toulouse),
Une dvotion particulire s'adresse alors la Sainte Enfance.
Elle tait prpare, iconographiquement du moins, par toutes
les saintes familles. par les prsentations et circoncisions des
xv- et xvr" sicles. Mais elle a au XVII" sicle un accent
trs diffrent. Le sujet a t bien tudi. On voudrait seulement
ici souligner le rapport qui s'est tout de suite tabli entre
cette dvotion la sainte enfance et le grand mouvement
d'intrt l'enfance, de cration de petites coles, de collges,
du souci pdagogique. Le collge de Juilly a t ddi par le
cardinal de Brulle au mystre de Jsus enfant 1. Dans son
rglement pour les petites filles pensionnaires de Port-Royal.
Jacqueline Pascal insre deux prires, dont l'une 2 est aussi
en l'honneur du mystre de l'enfance de Jsus-Christ l'.
Elle mrite d'tre cite
Soyez comme des enfans nouveauns. Faites, Seigneur, que nous soyons toujours enfans
par [a simplicit et l'innocence, comme les personnes du monde
le sont toujours par l'ignorance et la faiblesse. ( On retrouve
ici les deux aspects du sentiment de l'enfance au XVIII" sicle,
l'innocence qu'il faut entretenir et l'ignorance ou faiblesse
qu'il faut supprimer ou raisonncr.j Donnez-nous une enfance
sainte, que Je cours des annes ne nous puisse ter et de
laquelle nous ne passions jamais dans la vieillesse de l'ancien
Adam, ni dans la mort du pch; mais qui nous fasse de
plus en plus de nouvelles cratures en Jsus-Christ et qui nous
conduise son immortalit glorieuse.
Une religieuse du carmel de Beaune, Marguerite du SaintSacrement, tait rpute pour sa dvotion la sainte enfance.
Nicolas Rolland ", fondateur de petites coles la fin du
xvu- sicle, fit un plerinage sur sa tombe. Il reut cette
occasion de la prieure du carmel une figure de Jsus enfant

l'impudeur il l'innocence

Le senl/JlJe nl de l'en/mIel

1. De Grenaill e, op. cit.


2. Cf. supra Il''' panic, char. 2.

que ta vnrab le Sur Margue rite honorai t de ses stations


de prire , Les fondatio ns d'institu ts enseign ants se mettent
alors ~ous le signe de la sainte enfance , comme les collges
1685
oratorie ns du cardina l de Brulle : le P. Barr dpose en
les
charitab
et
nes
chrtien
coles
des
nrs
les ,:((~fUt.\~ et Rg~eme
des
du Sa,l11t-~~nfant-Jcsus. Les Dames de Saint-M aur, modle
congreg ations enseign antes s'intitul ent officiell ement : institut
~L: Saint-E n fant-Js us. Le premier sceau de l'Institu tion des
l'en.
t:reres ,des coles chrtien nes, des frres ignoran tins, fut
Joseph.
saint
par
conduit
fant Jesus
et
,II ~st. aussi souvent question de la littratu re morale
~e.clagogl~LlC du xvw. sicle des passage s de l'Evang ile o Jsus
plus
bu! ~lluslon i:~UX cntants. : dans l'Honn t.e Garon , cit
soy

appelle
rs
Seigneu
des
r
Seigneu
le
PUisque
.
haut .;
ait
les pe:l!S lI1noce~ts, je ne voy pain! qu'aucu n de ses sujets
insre
Pascal
ine
Jacquel
que
prire
le droit de les rejeter. La
ase
dans ses. rgleme nts pour les enfants de Port-Ro yal paraphr
nouveau
fans
en
des
les phrases du Christ. (, Soyez comme
ez
n'entrer
vous
Enfans,
des
comme
ns. )j Si VOLIS ne devenez
~oint dans I~ .Royaum e des cieux. Et la fin de cette prire
XvII" si1appelle un episode de l'Evang ile qui va connat re au
la grce
ous
faites-n
r
Seigneu
"
;
el,~ une fortune nouvelle
vous
que
appelez,
vous
que
Enfans
ces
de
nombre
du
~ ~tre
tirez
laites approch er de vous, et de la bouche desquel s VOUs
vos louange s.
e
La scne laquelle il est fait allusion o Jsus demand
absolupas
n'tait
qu'on . laisse venir ~. lui des petits enfants,
dj eu
~lent I.nco,~nue de. Ilconog raphie ancienn e: nous avons
ne o les
1 occasion - de signaler cette miniatu re ottonien
enf~l.Ilts ,sont reprsen ts comme des adultes, mais de plus
pet.lte taille, autour, du Chr-ist. On reconna t aussi des reprsen
sitauons de cette scene dans les bibles moralis es du XIJI"
cle, toutefoi s elles sont peu frquen tes et sont traites comme
(~es illustrat ions banales , sans qu'il s'en dgage un sens, une
cette
le!veur. Au contrair e, partir de la fin du XVI" sicle,
vident
est
il
et
,
gravure
la
scne revient souvent , surtout dans

170

171

ru,

in
1. Stradan (1523-16 05), gravure, Cabinet des Estampe s Cc9
p. 239.
2. Volcske rt (1585-16 27) reprodui t dans Berndt, n'' 871.
3. Catalogu e n" 106.
4. M, de - Grenaill e, op. dt.

qu'elle corresp ond dsorma is une forme spciale ct nouvelle


de
de dvotion . Cela appara t si On regarde la belle estampe
artistes
les
sait,
le
Stradan dont l'uvre grave inspira, on
du temps 1. Le sujet est dfini par la lgende Jesus purvulis
obiatis im posuit manu.\' et benedix it eis (Mathie u, 39: Marc,
ses
60: Luc, 18). Jsus est assis. Une femme lui prsente
t.
attenden
enfants
et
femmes
s
D'autre
nus.
enfants des putti
On remarqu era que l'enfant est ici accomp agn de sa mre
dans les reprsen tations mdiva les, plus conform es la lettre
du texte, qui ne frappait pas assez -ieur imagina tion pour les
inciter broder de leur cru, les enfants taient seuls autour
du Christ. lei l'enfant ne se spare pas de sa famille, indice
t.
de l'import ance nouvelle prise par la famille dans la sensibili
~.
Une peinture holland aise de 1620 reprodu it la mme scne
d'une
milieu
au
talons,
ses
sur
Le Christ est assis par terre,
sont
foule d'enfan ts qui se pressen t autour de lui. Les uns
et
encore dans les bras de leur mre. D'autre s nus, s'amuse nt
),
l'poque

t
frquen
est
putti
des
luttent (le thme de la lutte
joignent
,
rservs
plus
grands,
plus
Les
crient.
et
t
pleuren
ou
les mains. L'expre ssion du Christ appara t sourian te et attentive ce mlange d'amuse ment ct de tendress e que les grandes
mopersonn es adopten t pour parler aux enfants aux poques
des
dernes, au XIX(' sicle. Il tient une main au-dessu s de l'une
se
qui
enfant
autre
un
bnir
pour
petites ttes, et lve l'autre
il est probaprcipite vers lui. Cette scne devint populai re
de
ble qu'on donnait sa gravure aux enfants comme image
images
les
avec
tard
plus
fera
qu'on
pit leur usage, ainsi
de premir e commu nion. Une expositi on consacr e Tours
uue
en 1947 j'image de l'enfant 3 signale dans son catalogu e
sicle.
XV!lI(>
au
sujet.
gravure du mme
Il existe dsorma is une religion pour enfants et une dvotion nouvelle leur est pratiqu ement rserve , celle de l'ange
que
gardien. e J'ajoute encore, lit-on dans l'Honn te Garon ,j
bien que tous les homme s soient accomp agnez de ces bien-

Oe l'impud eur l'innoce nce

Le sentiment de

Petit Palars, 1958, n" 139. Abraham Bosse, gravure, Cabinet des
Estampes Ed. 30 a in f", GD 127.
4. Mariette. gravure, Cabinet des Estampes, Ed. 82 in f".

1. Fleury, T~'OI't du choix el de la mthode des tudes, 1686.


2. Naples. pinacothque.
J: Tour~ier, l'Ange gardien, Narbonne, 1656-1657. Exposition

heureux esprits qui se rendent leurs ministres, pour


sc rendre capables de recevoir l'hritage de salut,
pourtant que Jsus-Christ ne donna qu'aux enfants
d'avoir des anges gardiens. Ce n'est pas que nous ne
cipions cette faveur; mais la virilit la tient de l'enfance
De leur ct, les anges prfrent la souplesse des
.
la " rvolte des hommes . Et Fleury dans son Trait
tudes de 1686 1 soutient que l'Evangile nous dfend
les mpriser (les enfants) par Cette haute considration qu'ils
ont des anges bienheureux pour les garder . La figure de
l'me conduite par un ange et reprsente sous l'apparence
d'un enfant ou d'un adolescent, devient familire dans l'teenographie des XV(-XVII(~ sicles. On en connat de multiples
exemples, par exemple ce dominiquin 2 de la pinacothque Je
N,aple s
un petit enfant en chemise dcoupe en pans, est
defendu par Un ange, garon un peu effmin de treize-quatorze ans, des attaques du dmon, un homme mr qui le
guette. Il tend son bouclier entre l'enfant et l'homme mr,
illustration inattendue de cette phrase de l'Honnte Garon:
Dieu possde le premier ge, mais le Diable possde en
beaucoup de personnes les meilleures parties de la vieillesse
aussi bien que de l'ge que l'Aptre appelle accompli. 1>
L'ancien thme de Tobie conduit par l'ange symbolise dsorm.ais le. c~uple de l'me-enfant et de son guide, l'ange
gardien. Ainsi la belle toile de Tournier rcemment expose
Londres et Paris (1958), la gravure d'Abraham Bosse".
Sur u~e gravI.Ire de Mariette 4 l'ange montre l'enfant qu'il
conduit la crOIX dans le ciel o elle apparat porte par d'autres
anges.
Ce thme de l'ange gardien de l'me-enfant servait l'ornementation des fonts baptismaux : j'ai pu Je relever dans une
glise baroque de l'Allemagne mridionale, l'glise de la Croix
Donaworth. Le couvercle de la cuvette est surmont d'un

ln
173

1. C. de Rochemonteix, Utt cottge de jsuites aux xVlrXVIII" sicles. Le collge Henri IV de La Flche. Le Mans, 1889.
4 vo!.

ne s'agit-il pas seulement d'une reprsentation symbolique


de l'me sous l'apparence traditionnelle de l'enfant (ide d'ailleurs curieuse et mdivale que ce recours l'enfant pour
figurer l'me), mais de l'illustration d'une dvotion particulire de l'enfance et drive du sacrement de baptme l'Ange
gardien.
Cette priode des XVI"-XVlI" sicles fut aussi celle des enfants modles. L'historien du collge des jsuites de La Flche t
raconte, d'aprs les annales de la Congrgation de La Flche
de 1722 (par consquent une cinquantaine d'annes aprs
l'vnement) la vie difiante de Guillaume Ruffin, n le 19 janvier 1657: il tait en troisime en 1671, quatorze ans. Il
appartenait, bien entendu, -la Congrgation (association pieuse
rserve aux bons lves et place sous l'invocation de la
Vierge
elle existe toujours. je pense, dans les collges de
jsuites). Il visitait les malades et distribuait des aumnes aux
pauvres, En 1674, il finissait sa premire anne de philosophie
(il y en avait deux) quand il tomba malade. La Vierge lui
apparut deux fois. Il avait t averti de la date de sa mort, le
jour de la fte de ma bonne Mre , le jour de l'Assomption. J'avoue n'avoir pu me dfendre, en lisant ce texte, d'un
souvenir amus de ma propre enfance, dans un collge de
jsuites ou quelques-uns faisaient campagne pour la canonisation d'un petit lve, mort quelques annes plus tt en odeur
de saintet, du moins de l'avis de sa famille. On pouvait
trs bien parvenir la saintet durant une courte vie d'colier
et sans prodiges exceptionnels, sans prcocit particulire, au
contraire, par la simple application des vertus d'enfance, par
la simple <prservation de I'innocence premire. Ce fut Je cas
de saint Louis de Gonzague, souvent cit dans la littrature
du XVII" sicle qui traite des problmes de l'ducation.
Outre la vie des petits saints, on donne aux coliers comme
sujet d'dification la jeunesse des saints -- ou leurs remords

un jeune homme Un peu effmin, guide l'me-enfant. Aussi

globe autour duquel s'enroule le serpent. Sur le globe, l'ange,

l'impudeur l'innocence

1. Mechin, Annales du collge royal Bourbon Aix, 1892,2 vol..


J, p. R9.

et surtout la circoncision, taient traits par les artistes au


milieu d'un concours d'enfants plus important que le nombre habituellement prsent dans les foules du Moyen Age ou
de la Renaissance. Mais ces ftes de -l'Ancien Testament, si
elles taient bien devenues dans l'iconographie des ftes de
l'enfance, ne pouvaient plus jouer ce rle dans la dvotion
relle, surtout dans la dvotion pure du XVIl(' sicle franais. La premire communion va peu peu, trs progressivement, devenir la grande fte religieuse de l'enfance, ce
qu'elle est aujourd'hui, mme l o la pratique chrtienne
n'est plus observe avec rgularit. La premire communion a pris aujourd'hui la place des anciennes ftes folkloriques abandonnes. Peut-tre doit-elle cette persistance, en dpit de la dchristianisation, au fait qu'elle est fte individuelle
de l'enfant, et clbre collectivement l'glise, mais surtout
en priv, dans la famille
les ftes les plus collectives sont
celles qui ont le plus vite disparu.
La clbration plus solennelle de la premire communion
est une consquence de la plus grande attention qu'on a apporte, surtout Port-Royal, aux conditions requises pour bien
recevoir l'Eucharistie. Il ne s'agissait pas tant de rendre la
communion moins frquente que mieux prpare, plus consciente, plus efficace. Il est probable qu'autrefois les enfants
recevaient la communion sans prparation spciale, comme i'15
1. Jacqueline Pascal. op. cit,

2. Les Cahiers du cololle! Grard ({766-1846J, 1951.

mois, pour voir si leurs actions ont de la sutte. Car Je n at


jamais eu de regret d'avoir fait reculer les Enfans, cela. a
toujours servi faire avancer en vertu celles qui taient bien
disposes ct faire connatre le peu de dispositions qu'il ~
avait dans les autres qui ne j'taient pas encore. On ne saurait
apporter trop de prcautions pour la premire communion .
car toutes les autres dpendent souvent de celle-l.
La premire communion tait retarde Port-Royal apr~
la confirmation . Quand on nous donne des Enfans qut
n'ont pas t confirmes... que si elles n'ont ,pa~ f;:~it aussi l.eur
premire communion, nous la diffrons ordinairement JUsqu'aprs la confirmation, afin qu'tant rCI:1plies d~ l'esprit de
Jsus, elles soient mieux prpares recevoir son Saint Corps.
La premire communion tait devenue au xvm" sicle, une
crmonie organise dans les couvents et dans les collges.
Le colonel Grard 2 nous raconte dans ses mmoires, ses souvenirs d'une premire communion difficile, Il tait n :n
1766, d'une famille pauvre de six enfants. Deven.u orphelin,
il travaillait depuis l'ge de dix ans comme domestique, quan~
le vicaire de sa paroisse, qui s'intressait lui, J'env?~,-~ il
l'abbaye de Saint-Avit o !,I tait devenu chapelain au~dI<ure.
Le premier chapelain tait un jsuite q~i le prtt e~ ~flppe. Il
devait avoir environ quinze ans quand li fut admis a la. p~e:
rnire communion : l'expression est bien usuelle. ( Il aval! ete
dcid que je ferais ma premire communion en mme temps

175

remarqu, certains pisodes, comme la prsentation de la Vierge

l'impudeur il l'innocence
commenaient d'aller la messe, et probablement assez tt,
si on en juge par les habitudes de prcocit et le mla.nge des
enfants et des adultes dans la vie quotidienne. Jacqueline Pascal, dans le rglement des enfants de Port-Royal. prescrit de
bien valuer la capacit morale et spirituelle des enfants avant
de leur permettre la communion et de les y prparer~ l~ngtemps l'avance 1 : On ne fera point communier les Enfans
si jeunes ct particulirement celles qui sont badines, lgres
et attaches quelque dfaut considrable. Il faut attendre
que Dieu ait fait en elles quelque changement ct il c.st b~n
de prendre un temps notable, comme un an, ou ,1l10l. nS ~I~

Le sentiment de

de leur jeunesse folle. On lit, dans les Annales du


des jsuites d'Aix, l'anne 1634
Nostre jeunesse
manqua d'avoir ses prdications deux [ob par semaine
carcsrue. Ce fut le P. de Barry, recteur, qui leur fit
exhortations, ayant pris pour subjecr les actions
gues de la jeunesse des saints. Au carme orcdent
de 1633 ({ il avait pris pour subject les regrets de la
de saint Augustin 1 ,
Il n'existait pas au Moyen Age de ftes religieuses de l'enfance. sinon les grandes ftes saisonnires, souvent plus paen.
nes que chrtiennes. A partir du XV" sicle, nous l'avons dj

174

Le sentiment de l'en/,,ncc

1. Exposition:

Enfants d'autrefois
,

Versailles, 1931.

saint Franois d'Assise. On avait crit au dos


Pour tmoignage de la premire communion faite par Franois Bertrand,
le 26 avril 1767, jour de Quasimodo, en la paroisse SaintSbastien de Marly. Batail, cur de Saint-Sbastien. H s'agissait non seulement d'une coutume pieuse, mais d'un certificat
inspir des actes officiels de catholicit.
Il ne restera plus qu' accentuer la solennit par le port
d'un costume spcial, au XIX" sicle.
La crmonie de la premire communion est devenu la manifestation la plus visible du sentiment de l'enfance entre le
XVII" et la fin du XIX" sicle : elle en clbre la fois les
deux aspects contradictoires, 'l'innocence de l'enfance, et sa
raisonnable apprciation des mystres sacrs.

est reste. Ds Je milieu du XVIII'> sicle on avait l'habitude d'en


perptuer le souvenir par une mention sur une image pieuse.
On a expos en 1931 Versailles 1 une gravure reprsentant

l)

que plusieurs pensionnaires. La veille de ce jour, je mamnsme


avec le chien de la basse-cour, quand M. de N., le
vint passer. A vez-vous oubli, s'cria-t-il. que c'est
que vous devez recevoir le corps et le sang de
gneur? L'abbesse me fit appeler et me signifia que je
ticiperai pas la crmonie du lendemain.
Trois
aprs avoir fait mes pnitences ... je fis ma premire communion. Aprs la seconde, on m'ordonna de communier
dimanche et chaque jour de fte.
La premire communion est devenue la crmonie

176

1. P. Michault, Doctrinal du temps prsent, d. Th. Walton,


1931, p. 119.
e Puis vecy une femme grausse.
Pourtant deux enfants en. sa trOWse.
Peinture de Van Laer (1592-1642) reproduite dans Berndt.
no' 468.

Dans la socit mdivale, que nous prenons pour point


de dpart, le sentiment de l'enfance n'existait pas; cela ne
signifie pas que les enfants taient ngligs, abandonns, ou
mpriss. Le sentiment de l'enfance ne se confond pas avec
l'affection des enfants il correspond une conscience de la
particularit enfantine, cette particularit qui distingue essentiellement l'enfant de l'adulte mme jeune. Cette conscience
n'existait pas. C'est pourquoi, ds que l'enfant pouvait vivre
sans la sollicitude constante de sa mre, de sa nourrice ou de
sa remueuse, il appartenait la socit des adultes et ne s'en
distinguait plus, Cette socit d'adultes nous parat aujourd'hui
bien souvent purile: question d'ge mental sans doute, mais
aussi d'ge physique, parce qu'elle tait en partie compose
d'enfants et de trs jeunes gens, La langue ne donnait pas au
mot enfant le sens restreint que nous lui attribuons dsormais : on disait enfant comme on dit maintenant gars
dans la langue courante. Cette indtermination de l'ge s'tenaux jeux, aux mtiers, aux
dait toute l'activit sociale
armes. Il n'est pas de reprsentation collective o de petits et
grands enfants n'aient leur place, blottis un ou deux dans la
trousse pendue au col des femmes ', ou pissant dans un

Les deux sentiments


de l'enfance

CONCLUSION

Le sentime nt de l'enfanc e

L Molade maginoir c. acte Ill, scne III.


.., Montaig ne, Essais, IL R.

Les mots de Montaig ne et de Molire tmoign ent de la perIl


sistance de cette attitude archaq ue l'gard de t'enfanc e.
le
s'agit l d'une survivan ce tenace, mais menac e. Depuis
exprime r dans
XIV" sicle une tendanc e du got chercha it
des morts),
culte
(le
n
dvotio
la
dans
raphie,
l'art, dans l'iconog
la personn alit qu'on reconna issait aux enfants, et -le sens potique et familier qu'on attribua it leur particul arit, Nous
,
avons suivi cette volutio n du putto, du portrait d'enfant
mme d'enfan t mort tt. Elle aboutit donner l'enfant,
au petit enfant. du moins l o ce sentime nt affleure , c'est-et
dire dans les couches suprieu res de la socit, aux XVI"
des adultes.
XVII" sicles, un costume spcial qui le distingu ait
des
Cette spciali sation du costume des enfants, et surtout
formes
les
o
socit
une
dans
e
tmoign
,
garons
petits
du
extrieu res et l'habit avaient une trs grande importa nce.

ou
coin, ou jouant .lcur rle dans une fte tradition nelle,
etc.
r,
chevalie
le
servant
apprent is, l'atelier , ou pages
Le trs petit enfant trop fragile encore pour se mler la
qui
vic des adultes, ne compte pas, c'est le mot de Molire
e
ancienn
trs
d'une
sicle
tmoign e de la persista nce au xvrt'
l'une
filles,
deux
a
ire
imagina
Malade
du
L'Argan
mentalit .
ce
qui est en ge de mariage et la petite Louison qui commen
sa
mettre
de
menace
qu'il
sait
juste parler ct marche r. On
frre
Son
amours.
ses
ger
dcoura
pour
couvent
au
fille ane
vous
D'o vient, mon Frre, qu'ayan t le bien que
dit
la
pas
compte
ne
je
car
fille,
qu'une
t
avez et n'ayant d'enfan
dans
mettre
la
de
parlez
VOLlS
que
dis-je,
vient,
d'o
petite,
un COuvent J? La petite ne compta it pas parce qu'elle pou~
,
vait dispara tre. ({ J'ai perdu deux Ou trois enfans en nourrice
2,
ne
Montaig
t
reconna
,
e
fascheri
sans
ni
regrets
sans
non
Ds que l'enfant avait franchi cette priode de forte morles
talit o sa survie tait improba ble, il se confond ait avec
adultes,

178

Of?

179

L Le Grand Propritaire de toutes choses, traduit en franais


par J. Car bichon. 1556.

t
changem ent interven u l'gard des enfants : ils compten
ire,
imagina
Malade
du
frre
-le
b.;au~oup plus .que ne le croit
aux
II existe en effet dans cette pice qui parat aussi svre
petits enj~ants que certains mots de La Fontain e, toute une
zo~ver~~tlon entr~ Argan et la petite Louison : ({ Regarde
N'avez_
Quoi?
L.
papa?
mon
QUOI
?
he
mOl,
vous ri~n me dire? - Je vous dirai, si vous voulez, pour
vous desennu yer le conte de Peau d'Aue, ou bien la fable

du Corb.eau et du Renard qu'on m'a apprise depuis peu.


l'enfant
o
apparu,
Un. sentime nt nouveau de l'enfanc e est
devient par sa navet, sa gentilles se et sa drlerie , une source
t
d'amuse ment et de dtente pour l'adulte, ce qu'on pourrai
de
nt
sentime
un
appeler le {( mignota ge , C'est l'origine
ou
femmes. de femmes charge s du soin des enfants, mres
nourrice s. Nous lisons dans l'dition du XVIe sicle du Grand
P,,~~pr~taire de toutes choses propos de la nourric e 1 : Elle
quand
~ ejoutt quand l'enfant est en joie, et a piti de J'enfant
lie
II est m.alade ; elle le relve quand il cher (tombe) , elle le
est
il
quand
nettoie
le
et
quand Il se remue et si le lave
elle
Elle lve l'enfant et lui apprend parler,
,
.
fainct
ainsi que SI, elle tut bgue pour mieux ct
es "
. 1es para 1
~Ius t~ a,pprendr~ parler. .. si le porte en ses mains, puis
J'battre quand il cric,
SUI' ses epaules , pUIS sur les genoux, pour
elle mache la viande pour l'enfant quand il n'a nulle dent
pour ll:i faire avallcr sans pril et profitab lement; clic bat
led. en.fant pour le faire dormir et si lui lie les membre s pour
si
les terur tout droits afin qu'il n'ait au corps nulle raidure et
s'atMore
Thomas
x
..
chair.
sa
nourrir
le baigne et l'oint pour
tarde aux images de la petite enfance , de l'colier que sa mre
pas
?nvoie l'cole : Quand le petit garon ne se levait
parce
pleurait
il
debout,
quand,
lit.
a ~~m?s,. mais tranait au
sa
qu, Il etait en retard et savait qu'il serait battu l'cole,
jours,
s
premier
les
que
m~:e lui :aconta it que cela n'arriva it
.qu II aurart le temps d'arrive r, et lui disait: " Va, bon fils,
Je te I~ promets , j'ai moi-m me averti ton matre; prends
ton pain et ton beurre, tu ne seras pas battu. " Ainsi l'en-

les deux sentime nts de l'enfanc e

Le sentiment de

1. Cit par Jarrnan , Landmarks in the tiistor of oducotion,


Londres, 1951.
2. Mme de Svign, Lettres, 1'" avril 1672.
3. Mme de Svign, Lettres, 19 aot 1671.

voyait-elle assez rconfort pour ne pas fondre en


l'ide de Je laisser la maison, mais elle ne touchait pas
fond du problme et l'enfant en retard serait bel ct bien
en arrivant rcole 1.
Le petit jeu des enfants avait d toujours paratre attachant
aux mres, nourrices, remucuses )), mais cela appartenait
au vaste domaine des sentiments non exprims. Dsormais
011 n'hsite plus admettre le plaisir qu'on prend aux manires
des petits enfants, " mignoter avec eux. Mme de Svign
avoue, non sans affectation, le temps qu'elle passe s'amuser
avec sa petite-fille Je lis la dcouverte des Indes par Christophe Colomb, qui me divertit au dernier point; mais votre
fille me revient encore plus. Je l'aime... elle caresse yotre
portrait et le flatte d'une manire si plaisante qu'il faut vitement la baiser". li y a une heure que je me joue avec
votre fille; elle est aimable. Je lui ai fait couper les cheveux. Elle est coiffe hurluberlu. Cette coiffure est faite pour
elle. Son teint, sa gorge et son petit corps est admirable. Elle
fait cent petites choses, elle parle, elle caresse, elle fait le
signe de la croix, elle demande pardon, elle fait la rvrence,
elle baise la main, elle hausse les paules, elle danse, elle
flatte, elle prend le menton enfin elle est jolie de tout point
Je m'y amuse des heures entires , et comme elle craignait
la contagion, elle ajoute avec une lgret qui nous surprendra.
parce que la mort des enfants est pour nous chose grave dont
Je ne yeux point que cela meure. Pi
on ne plaisante pas
Car ce premier sentiment de J'enfance s'accommodait, comme
nous l'avons vu chez Molire, d'une certaine indiffrence, ou
plutt de l'indiffrence traditionnelle. La mme Mme de Svign dcrit ainsi le deuil d'une mre
Mme de Coetquen
venait de recevoir la nouvelle de la mort de sa petite-fille;
elle s'tait vanouie. Elle est trs afflige et dit que jamais
elle n'en aura une si jolie. Mais Mme de Svign trouve
peut-tre que la mre manque de cur, puisqu'elle ajoute
Mais son mari est inconsolable a. ,)

IRO
1R1

1. Montaigne, Essais, II, 8.


2. Coulanges, Chansons choisies, 1694.

Pour bien lever vos enfans


N'pargnez prcepteur ni mie;
Mais, jusques ce qu'ils soient grands,
Faites-les taire en compagnie
Car rien ne donne tant d'ennui
Que d'couter l'enfant d'autruy.
Le Pre aveugle croit toujours
Que son fils dit choses exquises,
Les autres voudraient tre sourds
Qui n'entendent que des sottises,
Mais il faut de ncessit
Applaudir l'cniant gast.
Quand on vous a dit d'un bon ton
Qu'il est joly, qu'il est bien sage,
Qu'on luy a donn du bon bon
N'en exigez pas davantage,
Faites-Iuy faire serviteur
Aussi bien qu' son Prcepteur.

Ce sentiment nous est encore mieux connu par les ractions critiques qu'il provoqua la fin du XVI" et surtout au
xvu' sicle. Des grincheux trouvrent insupportable l'attention
qu'on accordait dsormais aux enfants
sentiment trs nouveau qui est comme le ngatif du sentiment de l'enfance,
du mignotage. Cet agacement est l'origine de l'hostilit de
Montaigne Je ne puys recevoir cette passion de quoy on
embrasse les en fans peine encore nays, n'ayant ni mouvement en l'me, ni forme recognaissable au corps, par o ils
se puissent rendre aimables, et nc les ay pas souffert volontiers nourrir prs de moy. Ii n'admet pas qu'on aime les
enfants pour notre passe-temps, ainsi que des guenons ,
qu'on s'amuse leurs trpignements, jeux et niaiseries pufiles J>. C'est qu'on s'en occupait trop autour de lui 1.
Un autre tmoin de cet tat d'esprit, un sicle plus tard,
Coulanges, le cousin de Mme de Svign 2, On sent combien
le mignotnge de ses amis et .parents l'a exaspr. Il a ddi
cette chanson (( aux pres de famille ).

les deux sentiments de l'en jan ce

Qu'ils mangent d'un autre cost


Sous les yeux d'une gouvernante
Qui leur presche la propret
Et qui ne soit point indulgente
Car on ne peut trop promptement
Apprendre manger proprement.

Sachez encor, mes bonnes gens


Que rien n'est plus insupportabe
Que de voir vos petits enfuns
En rang d'oignon la grande table
De!'; morveux qui, le menton gras
Mettent les doigts dans tous les plats.

Qui croirait qu'avec du bon sens


Quelqu'un put s'aviser d'crire
A des marmousets de trois ans
Qui de quatre ans ne scauront lire.
D'un pre encor dernirement
Je vis ce fade amusement.

Le sentiment de

Qu'on y prenne garde, ce sentiment d'exaspration est


aussi nouveau que le mignotage, plus tranger encore I'indiffrente promiscuit des ges de la socit mdivale. C'est
justement la 'prsence des enfants que Montaigne, Coulanges,
comme Mme de Svign. sont dsormais sensibiliss, on doit
mme observer que Montaigne et Coulanges sont plus rnodernes que Mme de Svign dans la mesure o ils estiment
ncessaire la sparation des enfants. Il n'est plus bon que les
enfants soient mls aux grandes personnes, en particulier
table; sans doute parce qu'en agissant ainsi, on les
( gte , ils deviennent mal levs.
D'ailleurs les moralistes et les ducateurs du xvu- sicle
partagent la rpugnance de Montaigne et de Coulanges au

Emportez votre fils


Et ne vous montrez pas nourrice,
Qu'on fasse manger les petits
Et leur Prcepteur l'office,
Car aujourd'hui dne cans
Le flau des petits enfants.

Et cc billet au pre de famille donnant dner M. de C.

182

3. D'Argonne, L'Education de Monsieur de Moncade, 1690.


4. 1.-B. de La Salle, Conduite des coles chrtiennes. 1720.

1. Fleury, op. cit.


2. G. della Casa, Galate. traduction franaise 1609, p. 162-168.

l)

183

L'austre Fleury, dans son Trait des tudes 1 ne


autrement que Montaigne
Quand on les fait
dans les piges [les petits enfants], quand ils disent une
sottise, tirant droit une consquence d'un principe impertinent
qu'on leur a donn, on s'clate de rire, on triomphe et les
avoir trompez, on les baise et on les caresse comme s'ils
avaient bien rencontr [c'est le mignotage]. Il semble que
les pauvres enfans ne soient faits que pour divertir les grandes
personnes, comme de petites chiens ou de petits singes [les
guenons de Montaigne].
L'auteur du Galate, ce manuel de civilit trs rpandu dans
les meilleurs collges, chez les jsuites, parle comme Coulanges Ceux-l faillent grandement qui n'ont jamais autre
chose en leur bouche que leur femme, leurs petits enfans et leur
nourrice. Mon petit-fils me fit tant rire! Or coutez ~".
M. D'Argonne, dans un trait sur l'ducation, l'ducation
de M. de Moncade {l690) 3 se plaint aussi qu'on ne s'intresse qu'aux tout petits enfants, pour leurs caresses
et
badinerjes : trop de parents ne considrent leurs enfans
que tant qu'ils en tirent du divertissement et de la joie ,
Remarque importante, la fin du XVIIe sicle, ce mignotage
n'tait pas rserv aux gens de qualit qui, au contraire, sous
l'influence de moralistes, commenaient l'abandonner. On
le dnonait dans le peuple. J .-B. de La Salle dans sa Conduite
des coles chrtiennes 4 constate que les enfants des pauvres
"ont spcialement mal levs, parce qu' e; ils ne font que ce
qu'ils veulent, les parents n'en ayant aucun soin [mais pas par
ngligence], en tant mme comme idoltres; ce que les enfants
veulent, ils le veulent aussi .
Chez les moralistes et ducateurs du xvn- sicle, on voit se
former cet autre sentiment de l'enfance, que nous avons tudi
dans le prcdent chapitre, et qui a inspir toute J'ducation
jusqu'au xx- sicle, tant la ville qu' la campagne, dans la
bourgeoisie et dans le peuple, L'attachement l'enfance
et sa particularit ne s'exprime plus par l'amusement,

les deux sentiments de l'enfance

Le sentiment de

)1

1. B. Gratien, El Discreto. Huesca, 1646. Trad. franaise de


1723 par le P. de Courbeville, S. J.
2. Comme on peut le voir dans la Ratio des jsuites (l5861
et dans le Rglement de Jacqueline Pascal pour les petites filles
leves Port-Royal.
3. Goussault, Le Portrait d'une honnre femme, 1693.

la badinerie 1), mais par l'intrt psychologique ct le


moral. L'enfant n'est ni amusant ni agrable Il Tout
prouve dans soi cette fadeur de l'enfance qui dgote
saine raison; cette pret de la jeunesse qui ne sc repat
que d'objets encore tout sensibles et qui n'est qu'une dbauche
trs grossire de l'homme raisonnable. Ainsi parle el
de Balthazar Gratien, trait sur l'ducation de 1646,
traduit en franais en 1723 par un pre jsuite 1. Il n'y a
le temps qui puisse gurir de l'enfance ct de la jeunesse,
sont vritablement des ges d'imperfection en tout.
On
voit, ces opinions doivent tre replaces dans leur
d'poque.. rapproches des autres textes, pour tre -omnrises
On les a interprtes comme une ignorance de l'enfance. Il
faut y voir plutt le dbut d'un sentiment srieux et authentique de J'enfance. Car cette lgret de l'enfance, il ne convient pas de s'en accommoder: c'est l'erreur ancienne. Il faut
d'abord la mieux connatre, pour la rectifier, et les textes de
la fin du XVI" et du xvu'' sicle sont remplis de remarques
de psychologie enfantine 2. On s'efforce de pntrer la mentalit
des enfants pour mieux adapter leur niveau les mthodes
d'ducation. Car on a un grand souci des enfants, tmoins
de l'innocence baptismale, semblables aux anges, proches du
Christ qui les a aims. Mais cet intrt impose qu'on dveloppe
chez eux une raison encore fragile, qu'on en fasse des hommes
raisonnables et des chrtiens. Le ton est parfois austre, l'accent mis sur la svrit, par opposition au relchement et aux
facilits des murs, mais pas toujours. Il y a de J'humour mme
chez Jacqueline Pascal et de la tendresse avoue. Vers la fin
du sicle on cherche concilier la douceur et la raison. pour
l'abb Goussault, conseiller au Parlement dans le Portrait d'une
honnte lemme 3
Se familiariser souvent avec ses enfants, les faire parler sur toutes choses, les traiter en gens raisonnables et les gagner par la douceur est un secret infaillible

184

185

d. Brard. 1898.

1. Correspondance indite du gnra! de Manonue, [576-1782.

Le premier sentiment de l'enfance - le mignotage - tait


apparu dans le milieu familial, dans la compagnie des petits
enfants. Le second, au contraire, provenait d'une source extdes hommes d'Eglise ou de robe, rares
rieure la famille
jusqu'au XVI" sicle, de plus nombreux moralistes au XVII" sicle, soucieux de murs polices et raisonnables. Ils taient
aussi devenus sensibles au phnomne jadis nglig de l'enfanee, mais ils rpugnaient considrer ces enfants comme des
jouets charmants, car ils voyaient en eux de fragiles cratures
de Dieu qu'il fal1ait la fois prserver et assagir. Ce sentiment
passa son tour dans la vie familiale.
Au XVIIf(' sicle, on retrouve dans la famille ces deux lle souci de
ments anciens associs un lment nouveau
l'hygine et de la sant physique. Le soin du corps n'tait pas
ignor des moralistes et des ducateurs du XVII" sicle. On soignait les malades avec dvouement (avec aussi de grandes
prcautions pour dmasquer les simulateurs) mais on ne s'intressait au corps des bien portants que dans un but moral :
un corps mal endurci inclinait la mollesse, la paresse,
la concupiscence, tous les vices!
La correspondance du gnral de Martange avec sa femme 1
nous donne une ide des proccupations intimes d'un mnage,
Un sicle environ a-prs Mme de Svign. Martauge est n en

en faire ce que l'on veut. Ce sont de jeunes plantes qu'il


cultiver et arroser souvent, quelques avis donns propos,
tmoignages de tendresse ct d'amiti donns de
en temps, les touchent et les engagent. Quelques caquelques petits prsents, quelques paroles de confiance
de cordialit font impression sur leur esprit et on en voit
qui rsistent ces moyens doux et faciles de les rendre
gens d'honneur et de probit. ) Car il s'agit toujours de faire
de ces enfants des hommes d'honneur, de probit, des hommes
raisonnables.

les deux sentiments de l'enfance

Le sentimen/de 1'''"/<11''''

1722. Il s'est mari en 1754. Nous aurons l'occasion de


nif sur ces textes. Martange se proccupe dsormais de
qui concerne la vie de ses enfants, du mignotage
Il Y ajoute un grand souci de leur sant, de leur
mme. Tout ce qui touche aux enfants et la famille
devenu galement srieux et digne d'attention. L'enfant a
une place centrale dans la famille, et pas seulement l'avenir
l'enfant, son futur tablissement, mais sa prsence el son
tence Hue.

186

1. Pour l'dition de poche, on n'a conserv que la conclusion


de chaque chapitre. Le chapitre intitul e De l'externat l'internat a t entirement supprim.

({ La vie scolastique est consacre aux aspects de l'histoire


de l'ducation qui rvlent les progrs du sentiment de l'enfance dans les mentalits comment l'cole, le collge qui, au
Moyen Age, tait rservs un petit nombre de clercs et
mlaient ensemble les ges dans une libert de murs, devinrent au dbut des temps modernes un moyen de mettre de
plus en plus les enfants part, pendant la dure d'une formalion autant morale qu'intellectuelle, de les dresser, grce une
discipline plus autoritaire et ainsi de les sparer de la socit
des. adultes. Cette volution du XV~ au XVIII" sicle ne sc
fit pas sans rsistances; aussi les traits communs du Moyen
Age persistrent-ils longtemps, mme l'intrieur du collge et
Il fortiori dans la partie non scolarise de la population.
Au Moyen Age, il est trs rare qu'on trouve dans les
textes des rfrences prcises l'ge des coliers. Lorsque
malgr l'opposition des chapitres, les coles prives se multiplirent et menacrent Je monopole de l'cole cathdrale, les
chanoines pour se dfendre tentrent d'imposer des limites
l'activit de leurs concurrents. Or ces limites ne furent jamais
des limites' d'ge. On se contentait; de leur interdire tout enseignement qui dpasserait. le Donat, synonyme de rudiment.

Jeunes et vieux coliers


du Moyen Age 1

l'

2. La vie scolastique

La vie

1. De unitate inteltectus contra A verrioistos (LXIX, p. 252).

Et cette absence de rfrences d'ges dura d'ailleurs


longtemps, on la constate encore maintes fois chez les
listes du XVIl" sicle. Les contrats de pension, sortes de
d'apprentissage, par lesquels les familles fixaient les conditions
de la pension de leur fils colier, mentionnent rarement
de ce dernier, comme s'il n'avait pas d'importance.
psychologique essentiel de cette structure dmographique
l'indiffrence l'ge de ceux qui la composent, alors
cette proccupation d'ge l'emportera au XIX" sicle et de
jours. Nous pouvons constater qu'en gnral les dbutants
avaient une dizaine d'annes. Mais les contemporains n'y prtaient gure attention et trouvaient aussi naturel qu'un adulte,
dsireux d'apprendre, se mlanget un auditoire enfantin, car c'tait la matire enseigne qui importait, quel que
ft l'ge des coliers. Un adulte pouvait couter le Donat
au moment mme o un garon prcoce rptait 1'0rganon
il n'y avait rien l qui part trange.
Si nous considrons cette indiffrence l'gard de J'ge,
si nous nous rappelons ce qui fut dit plus haut propos des
mthodes pdagogiques en usage, de la simultanit et de la
rptition de l'enseignement, on ne s'tonnera pas de voir,
J'cole mdivale, tous les ges confondus dans le mme
auditoire. Et cette observation est tout fait capitale pour
notre sujet. L'cole ne disposait pas alors de vastes locaux. Le
matre s'installait dans le clotre qu'il avait dbarrass des
commerces parasites, ou encore dans l'glise ou la porte
de l'glise. Mais plus tard, avec la multiplication des coles
autorises, il se contentait parfois d'un coin de rue quand il
n'avait pas assez de ressources, et saint Thomas laisse l'occasion percer son ddain pour ces gens de peu qui parlent coram
puais in angulis J. En gnral le matre louait une salle une
schola, un prix d'ailleurs rglement dans les villes universitaires et Paris ces coles se localisrent dans une rue, la
rue du Fouarre : vicus straminis. Bien entendu ces coles
taient indpendantes les unes des autres. On jonchait le sol
de paille, et les lves s'asseyaient mme le sol. Plus tard.
ds le XIV~ sicle, on disposa quelques bancs, quoique cet

188
189

19) 1.

1. R. de Salisbury, De vanitae mut/di, P. L.. 176, col. 709.


2. P. Michault. Doctrinal du temps prsent. d. Th. Walton.

({ Et celle-ci (L'allorie Rapine, assimilie un rgent


de l'cole de Faulcet) innumrable multitude d'escoliers,
josnes et vieux, lisait le chapitre des constructions (du Doctrinal d'Alexandre la Villedieu, successeur de Priscien, anctre
de Despeutres). Pouvait-il en tre autrement, puisqu'il
n'y avait pas de gradation dans les programmes, et que les
vieux avaient seulement rpt plus souvent ce que les jeunes
n'avaient entendu qu'une fois, sans qu'il existt d'autres diffrences entre eux!
Et ce mlange des ges se continuait hors de l'cole. L'cole
n'encadrait pas alors l'colier. Le seul matre, parfois assist
d'un sous-matre, n'tait pas organis, dans Un local unique,
pour contrler la vie quotidienne de ses lves. Ceux-ci chappaient SOn autorit ds la fin de la leon. Or, l'origine,
cette autorit, le for du matre, tait la seule qu'ils reconnussent. Ils taient, ({ vieux ou josnes , abandonns eUX~
mmes. Certains, trs rares, logeaient chez leurs parents.
D'autres vivaient en pension soit chez le matre lui-mme,
soit chez un prtre, ou un chanoine, selon des conditions
fixes par un contrat semblable au contrat d'apprentissage.

Bons escoliers, entendernens ouverts


Tant soiez V'UX ou josnes, trieurs ou vers..

nouveau part d'abord suspect. Puis on attendait les


tudiants, comme le marchand les chalands. Il arrivait qu'on
dbaucht ceux du voisin. Dans cette salle s'assemblaient
alors des garons et des hommes de tous ges, de six vingt
ans et plus. Je vois les tudiants l'cole, dit Robert de
Salisbury au xnv sicle \. Leur nombre est grand (il pouvait
tre de plus de deux cents). J'y vois des hommes d'ges
divers: pueros, adolescentes, juvenes, senes , c'est--dire tous
les ges de la vie, car il n'y avait pas de mot pour dsigner
l'adulte et on passait sans transition de iuvenes senes.
Encore au xv" sicle, les rgents du Doctrinal de Pierre
Michault s'adressent la fois aux petits et aux grands qui
composaient leur auditoire 2 :

et vieux coliers du Moyen Age

La vie <r,olo',"",w

r.

infra, III"

partie, chap. 2'.

Ceux-l taient les plus surveills, tout au moins les plus suivis,
Ils appartenaient une maison, la famille du clerc auquel ils taient confis, il y avait l une sorte de compromis
entre l'ducation par apprentissage, que nous tudierons plus
loin 1, et J'ducation scolaire de type moderne. C'tait la seule
forme d'internat connu. Mais la plupart logeaient o ils pouvaient, chez l'habitant, plusieurs par chambre. Et il faut admettre que l aussi les vieux se mlaient aux jeunes; loin
d'tre spars par l'ge, leurs rapports devaient tre rgls
par des traditions d'initiation qui associaient troitement les
petits aux plus grands. Nous reviendrons sur ce point propos
de l'histoire de la discipline scolaire.
Cette promiscuit des ages nous surprend aujourd'hui, si
elle ne nous scandalise pas : les contemporains y taient
si peu senshiles qu'ils ne la remarquaient pas comme il arrive
aux choses trop familires. Mais pouvait-on ressentir le mlange des ages quand on tait si indiffrent au fait mme de
l'age?
Ds son entre l'cole, l'enfant entrait tout de suite dans
le monde des adultes. Cette confusion, si nave qu'elle demeurait inaperue, apparat comme un des traits les plus caractristiques de l'ancienne sociologie, l'un des plus persistants
aussi. tant il correspond quelque chose d'enracin dans la
vie. Il survivra bien des changements de structure. A partir
de la fin du Moyen Age, on peroit les germes d'une volutian. inverse qui aboutira notre sentiment actuel si diffrenci des ages. Mais jusqu' la fin de l'Ancien Rgime au
moins, il restera quelque chose de cet tat d'esprit mdival.
Sa rsistance aux autres facteurs de transformation mentale
nous montre bien que nous sommes ici en prsence d'une
attitude fondamentale devant la vie, familire une longue
suite de gnrations.

190

Au xnr sicle, les collges taient des asiles pour tudiants


pauvres, fonds par des donateurs. Les boursiers y vivaient en
communaut, selon des statuts qui s'inspiraient des rgles monastiques. On n'y donnait pas d'enseignement. A partir du
XV" sicle, ces petites communauts dmocratiques devinrent
des instituts d'enseignement o une nombreuse population (et
non plus les boursiers de fondation parmi lesquels se recrutaient quelques-uns des administrateurs et enseignants) fut
soumise une hirarchie autoritaire et enseigne sur place. Finalement, tout l'enseignement des arts s'est donn dans ses collges qui fourniront le modle et le cadre des grandes instirutiens scolaires des XV" et XVII" sicles, collges de jsuites, de
doctrinaires, d'oratoriens: c'est le collge d'Ancien Rgime,
encore plus loin des premiers collges de boursiers du XIV'~ stclecle que de nos collges et lyces d'aujourd'hui, qu'il
annonce directement, malgr de notables diffrences ct en
particulier J'absence d'internat. L'tablissement dfinitif d'une
rgle de discipline achve l'volution qui mne de l'cole
mdivale, simple salle de cours, au collge moderne, institution complexe, non seulement d'enseignement mais de surveillance et d'encadrement de la jeunesse.
Cette volution de J'institution scolaire est lie une volution .parallle du sentiment des ages et de l'enfance, A 1'0 rigi~e l'opinion acceptait sans difficult Je mlange des ages.
Vint un moment o naquit une rpugnance cet gard
d'abord en faveur des plus petits. Les petits grammairiens
furent les premiers tre distingus. Mais cette rpugnance

Une institution nouvelle


le collge

La vie

ne s'est pas arrte eux. Elle s'est aussi tendue aux


grands, logiciens et physiciens, tous les artistes, quoique
de certains d'entre eux leur et permis, hors de l'cole, d'exercer dj les fonctions rserves aux adultes. C'est que cette
sparation, si elle avait commenc par les plus jeunes, ne les
touchait pas en tant qu'enfants, mais plutt comme coliers
et au dbut comme coliers-clercs, car presque tous taient
tonsurs. C'est pourquoi on ne leur appliqua pas, pour les
distinguer des adultes, un rgime rellement enfantin ou juvnile, d'ailleurs on n'en connaissait ni la nature ni le modle,
On voulait seulement les abriter des tentations de la vie laique, qu.e menaient aussi beaucoup de clercs, On voulait protger leur rnorali. On s'inspira alors de l'esprit des fondations
rgulires du Xlii" sicle, dominicaines, franciscaines, qui
maitenaient les principes de la tradition monastique en abandonnant cependant la clture, la rclusion, ce qui subsistait
du cnobitisme originel. Certes les coliers n'taient lis par
aucun vu, Mais ils furent soumis pendant le temps de leurs
tudes au mode de vie particulier de ces nouvelles communauts. Grce ce mode de vie, la jeunesse colire tait
mise part du reste de la socit, qui demeurait fidle au
mlange des ges, comme celui des sexes et des conditions.
Telle tait la situation au cours du XIV(' sicle,
Plus tard le but fix ce genre d'existence, mi-chemin
entre la vie laque et la vie rgulire, se dplaa, Il tait d'abord
considr comme le moyen d'assurer un jeune clerc une
vie honnte. Il prit ensuite une valeur intrinsque, il devint
la condition d'une bonne ducation mme laque. L'ide d'ducation tait trangre aux conceptions du dbut du XIV" sicle, Au contraire, en 1452, le cardinal d'Estouteville parle du
regimen puerorum et de la responsabilit morale des matres
qui ont charge d'mes. Il s'agit autant de formation que d'instruction, c'est pourquoi il convient d'imposer aux enfants une
stricte discipline la discipline traditionnelle des collges, mais
modifie dans un sens plus autoritaire et plus hirarchique. Le collge devient alors un outil pour l'ducation de
l'enfance et de la jeunesse en gnral.
Au mme moment, au XVI! sicle, et surtout au XVIe, le
collge modifie son recrutement et l'largit. Jadis compos

192

le collge
193

plus populaires, comme nous le verrons plus loin.


devient alors une institution essentielle de la socit c'est
collge corps professoral spar, discipline rigoureuse,
aux classes trs nombreuses, o se formeront toutes les gnrations instruites de l'Ancien Rgime. Le collge constitue,
sinon dans les ralits plus dsinvoltes de l'existence, du
moins dans l'opinion 'Plus rationnelle des ducateurs, parents,
religieux, magistrats, un groupe d'ge massif, de huit-neuf ans
plus de quinze. soumis une loi diffrente de celle des
adultes.

;'0;"''"' de laques, nobles et bourgeois, mais aussi des

petite minorit de clercs lettrs, il s'ouvre un nombre

institution nouvelle

mme matre et dans un seul local la population scolaire en


groupes de mme capacit, et l'Italie est reste longtemps fidle
cette formule de transition. Puis au cours du XY" sicle, on
a affect un professeur particulier chacun de ces groupes,
tout en les maintenant au sein d'un local commun, formation
qui subsistait encore dans l'Angleterre et la seconde moiti
du XIX" sicle. Enfin on a isol les classes et leurs professeurs
dans des salles spciales, initiative d'origine flamande ct parisienne, qui donna naissance la structure moderne de la
classe. Nous assistons alors un processus de diffrenciation de la masse scolaire, telle qu'elle existait inorganise il
la fin du xv- sicle. Cc processus correspond un besoin,
encore nouveau, de proportionner l'enseignement du matre
au niveau de l'lve. C'est l l'essentiel. Ce souci de se mettre
la porte des coliers s'oppose la fois aux mthodes mdivales de simultanit ou de rptition, et la pdagogie humaniste qui ne distinguait pas l'enfant de l'homme, et confondait l'instruction scolaire une prparation la vie - et
une acquisition de la vie. Cette distinction des
la culture classes tmoigne donc d'une prise de conscience de la particularit de l'enfance ou de la jeunesse, et du sentiment qu'
l'intrieur de cette enfance ou de cette jeunesse, il existait
des catgories. L'institution du collge hirarchis avait, ds
le XIV!' sicle, retir l'enfance scolaire du mli-mlo o,
dans la socit commune, les ges taient confondus. L'tablissement des classes au XVI" sicle dtermina des subdivisions l'intrieur de cette population scolaire.
C(;S catgories, bauches parfois partir d'une opportunit

scolaire a acquis son aspect actuel de classe d'ge.


Ds le dbut au moins du XV" sicle, on a rparti sous un

Comment on est pass de l'indtermination mdivale la


rigueur du concept moderne, comment et quand la classe

Origines des classes scolaires

195

ne correspondait pas encore ce que, plus tard, on leur


en ressources d'ordre, de discipline, d'efficacit
pdagogique, taient-elles alors des catgories d'ge? Sans
doute, Baduel voyait-il en J 538 dans l'ordre des classes un
moyen de rpartir les lves selon leur ge et leur dveloppement , En ce premier tiers du xvt" sicle, Thomas Platter
chouait, au terme d'une jeunesse vagabonde, dans une bonne
cole de Schlestadt o frquentaient la fois neuf cents dispuli ; or il ne trouvait dj pas trs normal que son ignorance
le situt dix-huit ans au milieu des enfants, puisqu'il prouva
le besoin de noter ce trait comme une anomalie
Quand
j'entrai l'cole, je ne savais rien, pas mme lire le Donat. et
j'avais pourtant dix-huit ans. Je pris place au milieu de petits
enfants; on et dit d'une poule au milieu de ses poussins. )
Ne soyons toutefois pas dupes de ces quelques indices,
qu'on risque de grossir en les isolant. Il y avait parfois concidence entre l'ge et le degr, mais pas toujours, et quand il
y avait contradiction, on s'en tonnait juste un peu, souvent
aussi, pas du tout. En ralit, on restait toujours plus attentif
au degr qu' l'ge. Au dbut du XVII" sicle, la classe n'avait
pas l'homognit dmographique qui la caractrise depuis
la fin du XIX f ' sicle, sans cependant jamais cesser de s'en
approcher. Les classes scolaires qui s'taient formes pour des
raisons non dmographiques, serviront peu peu encadrer
des catgories d'ges, imprvues l'origine. Il existait donc
un rapport encore inaperu entre la structuration des capacits
et celle des ges, inaperu. parce que tranger aux habitudes les
p'us communes. Le besoin nouveau d'analyse, de division. qui
caractrise la naissance de la conscience moderne dans sa zone
lu plus intellectuelle. c'est--dire dans la formation pdagogitjue, provoqua son tour des besoins et des mthodes identiques, soit dans l'ordre du travail ~ la division du travail ~
soit dans la reprsentation des ges ~ la rpugnance mler
des esprits et donc des ges trop diffrents. Mais ce souci de
sparation des ges n'a t thoriquement reconnu et affirm
que plus tard, alors qu'il s'tait dj impos dans la pratique
aprs des ttonnements longs ct empiriques. Et ceci nous
amne tudier de plus prs le problme des ges scolaires et
de leur correspondance aux classes.

motnes des classes scolaires

cas

biographiques

aux
XV'"

XVJIl'

et
XV/Il"

neres brillantes, celles de nos mmorialistes, se caractrisaient


en.core par une relative prcocit : celle-ci est reste un certarn temps attache au succs. Toutefois l'admiration commune est ~i,entt dtourne de ces jeunes prodiges, au cours
du XVI:I" sicle au plus tard. La rpugnance la prcocit
est le stgne de la premire brche dans l'indiffrenciation des
jeunes ges. La politique scolaire qui liminait les trop petits
enfants, quels que fussent leurs dons, soit en leur refusant
l'entre, soit plutt en les refoulant dans de plus basses classes,
ou encore en les faisant redoubler, implique un sentiment
~ou:eau de diffrence entre une petite enfance allonge, et
1enfance proprement scolastique. Jusqu'au milieu du XVII" sic~e, ~n. tendait arrter la premire enfance l'ge de
cinq a SIX ans o Je garon quittait sa mre, sa nourrice DU
les servantes. A sept ans il pouvait entrer au collge, et mme

lurec. ne surprenait pas plus que le caractre exceptionnel de


c~,r!aJns .dons; nous avons d'ailleurs remarqu que les car-

tISS!lge. ou les ag~s etaient mlangs, o une habilet prma-

I~llres m~ival~s, ll1~is .aussi des coutumes gnrales d'appren-

La prcocit de certaines enfances du XVIe et du dbut


X~ll" nous a apparu comme la survivance des habitudes

des). Puis on analyse quelques catalogues ou les


paux et les rgents tiennent jour la liste des lves ce
permet d'tablir la composition par ge des classes. '
. ,Au terme de ces analyses, il est possible de dgager
Idees essentielles.

quelques

~ Etude de la correspondance entre les classes scolaires et


ages des lves, tude du cursus (on passe d'abord en

Les ges des coliers

197

cinquime. Par la suite, l'ge scolaire, tout au moins celui


l'entre des trois classes de grammaire, fut retard vers les
ans. C'est donc les dix premires annes qui taient
refoules en de du collge. On aboutit ainsi sparer une
enfance jusqu' neuf-dix ans, d'une enfance colire
commenait alors. Le sentiment le plus communment
pour justifier la ncessit de retarder l'entre au
collge est la faiblesse, limbcilit ou incapacit des
trop petits. C'est rarement le danger que courait leur innocence, ou du moins ce danger, quand on J'avance, n'est pas
seulement limit la premire enfance.
La rpugnance la prcocit signifie donc la diffrenciation par le collge d'une premire tranche
la petite enfance
prolonge jusque vers dix ans.
Mais si la petite enfance tait ainsi mise part, le mlange
archaque des ges persista aux XVII" et XVIII" dans le reste
de la population scolaire, o des enfants de dix quatorze ans,
des adolescents de quinze dix-huit ans, des jeunes hommes de
dix-neuf ans vingt-cinq ans frquentaient les mmes classes.
Jusqu' la fin du X\'IW sicle, on n'eut p'as l'ide de les sparer. Encore au dbut du XIX'> sicle, on cartait bien dfinitivement les hommes trop faits, les (( barbus ~) au-del de la
vingtaine, mais on ne rpugnait pas la prsence au collge
d'adolescents attards, la promiscuit d'lments d'ges trop
carts ne choquait pas, pourvu que les plus petits n'y fussent
pas exposs. En effet, on n'prouvait pas encore le besoin
de distinguer la seconde enfance, au-del de douze-treize ans,
et l'adolescence ou la jeunesse. Ces deux catgories d'ge demeuraient encore confondues elle ne se spareront que plus
tard clans le XIX" sicle, grce la diffusion dans la bourgeoisie d'un enseignement suprieur
universit ou grandes
coles. Sous le Premier Empire. mme le moment de la conscription, aisment vite dans les conditions bourgeoises, ne
divisait pas cette longue priode d'ge o nos diversits modernes n'taient pas encore admises.
On remarquera que cette absence de sparation entre la
seconde enfance et l'adolescence, qui disparut dans la bourgeoisie au cours du XIX e sicle, subsiste encore aujourd'hui
dans les classes populaires cartes de la formation secondaire.

ges des coliers

La vie

La plupart des coles primaires restent fidles au vieil


de la simultanit de l'enseignement. Pass le certificat
des. le jeune ouvrier, s'il ne passe pas par une cole
que, ou un centre d'apprentissage, entre d'emble dans
monde du travail gui ignore toujours la distinction
des ges. Et il pourra choisir ses camarades dans une
d'ge plus tendue que celle, trs rduite, de la classe
lyce. La fin de l'enfance, l'adolescence et le dbut de
maturit ne s'opposent pas comme dans la socit bouraeoise.
forme par la pratique des enseignements secondaire
rieur (ou assimil).
Cette priode ; seconde enfance-adolescence, s'est
cie grce l'tablissement progressif et tardif d'une
cotT: l'ge et la classe scolaire. Pendant longtemps, au
et meme au XVI!" sicle, cette relation resta trs incertaine.
..La rgularisation du cycle annuel des promotions,
d. Imposer a tous les lves la srie complte des classes,
lieu de les limiter quelques-unes seulement, les
d'une pdagogie nouvelle, adapte des classes moins
breuses et plus homognes, aboutirent, au dbut du XIX"
cie, fixer Une correspondance de plus en plus
entre l'ge et la classe. Les matres s'habiturent alors
poser leurs classes en fonction de l'ge des lves. Aussi les
ges jadis confondus, commencrent-ils se sparer dans la
mesure o ils concidaient avec des classes, car depuis la fin
du XVII' sicle la classe tait reconnue comme une unit structur~l1e. Sans. le collge et ses cellules vivantes, la bourgeoisie
n attacherait pas aux plus menues diffrences d'ge de ses
;nfants l'attention qu'elle leur tmoigne, et partagerait cct
egard la relative indiffrence des socits populaires.

198

supprims.

1. Les points de suspension indiquent l'emplacement des passages

scolaire. Il n'tait pas pour autant livr lui-mme. Ou bien


il rsidait prs d'une cole dans sa propre famille, ou plutt
dans une autre famille laquelle on l'avait confi avec un
contrat d'apprentissage, quand ce contrat prvoyait la frquentation d'une cole, latine bien entendu. Il entrait alors dans
ces associations, corporations, confrries.c. qui entretenaient
par des exercices pieux ou joyeux, par des dvotions, des
pots, des banquets, le sentiment de leur communaut de vie.
Ou bien le petit colier suivait son ancien dont il partageait
la condition dans l'heur ou le malheur, et qui souvent, en
change, le brimait et l'exploitait. Dans tous les cas, l'colier
appartenait une socit ou une bande de copains, o
une camaraderie parfois brutale, mais relle, rglait, bien plus
que J'cole et son matre, sa vie quotidienne, et, parce qu'elle
tait reconnue par l'opinion, avait une valeur morale.
A partir de la fin du Moyen Age, ce systme de camaraderie rencontrera dans l'opinion influente une dfaveur croissante, et il ne cessera de se dtriorer, pour apparatre la fin
COmme une forme de dsordre et d'anarchie. A son dfaut,
la jeunesse scolaire sera organise sur des principes nouveaux
de commandement et de hirarchie autoritaire. Certes cette
volution n'est pas spciale l'enfance, elle s'tend toute
la socit. et l'tablissement de l'absolutisme monarchique est
l'un de ses aspects, Toutefois, l'cole, elle provoque - ou

une autorit disciplinaire extra-corporative, une hirarchie

Ainsi l'tudiant n'tait-il pas, avant le xv- sicle, soumis

Les progrs de la discipline 1

l. Thry, Histoire de l'ducation, 1858, 2 vol., t. II, appendice.

Ds le xVP sicle, en mme temps qu'ils luttent contre


habitudes colires de solidarit corporative, ces hommes
d'ordre, ces organisateurs clairs. cherchent rpandre une
ide nouvelle de J'enfance et de son ducation. Gerson ou
cardinal d'Estouteville sont trs caractristiques de cet tat
d'esprit. Pour le cardinal d'Estouteville 1 les enfants ne peuvent tre abandonns sans danger une libert sans contrainte
hirarchique. Ils appartiennent un eras infirma qui rclame
une discipline plus grande, et des principes plus stricts .
Pour lui, les matres d'cole les principales ne sont
plus les premiers parmi leurs camarades. Ils se sparent des
inflrmi qu'ils dirigent. Leur mission ne consiste pas seulement
transmettre, comme des anciens leurs jeunes compagnons,
les lments d'une connaissance; ils doivent en outre, et en
premier 'lieu, former les esprits, inculquer des vertus, duquer
autant qu'instruire. Cette proccupation n'apparat pas de m<lnire aussi explicite dans les textes antrieurs.
Ces ducateurs ont chang d'me
monemus omnes el
singulos pedagagos presentes et jut uros., ut sic intendant regimini suorunJ domesticorum puerorum et scolarium, C'est pour
eux un devoir de conscience de choisir judicieusement leLlrs
collaborateurs, les autres rgents et
submonitores
viro.\'
bonas, graves et doctos: d'user sans indulgence coupable de
leurs pouvoirs de correction et de redressement, car il y va
du salut des mes, dont ils sont responsables devant Dieu
ne eorum dampnationern,
Deux ides nouvelles apparaissent en mme temps; la notion
de l'infirmit de J'enfance, et le sentiment de la responsabilit
morale des matres. Le systme disciplinaire qu'elles postulent

Nous allons maintenant suivre le progrs de ces


principes de discipline.

suit -- une modification parallle du sentiment


particulirement intressante pour notre propos.

20
20!

Cette histoire de la discipline du XIV'- au XViI'- sicle permet de dgager deux observations importantes.
En premier lieu, une discipline humiliante le fouet la
discrtion du matre, l'espionnage mutuel au profit du matre
se sont substitus un mode d'association corporative qui
restait le mme pour les jeunes coliers et pour les autres
adultes. Cette volution n'est certes pas particulire l'enfance et aux Xy"-XVI" sicles, la punition corporelle se gnralise en mme temps qu'une conception autoritaire, hirarchise - absolutiste - de la socit. Toutefois, ceci admis,
il subsiste une diffrence essentielle entre la discipline des
enfants et celle des adultes _. diffrence qui n'existait pas
ce degr au Moyen Age. Parmi les adultes, tous n'taient
pas soumis la correction personnelle
les gens de qualit
y chappaient, et le mode d'application de la discipline contribuait distinguer les conditions. Au contraire, tous les
enfants et les jeunes, quelle que ft leur condition, taient astreints au rgime commun. et recevaient les verges. Cela ne
signifie pas, il s'en faut de tout. que la sparation des condi-

Pour dfinir ce systme, on distinguera ses trois caractres


principaux la surveillance constante - la dlation rige en
principe de gouvernement et en institution ~ l'application
tendue des punitions corporelles.

La discipline nouvelle s'introduira plutt par le moyen de


l'organisation dj moderne des collges et pdagogies de plein
exercice, o le principal et le rgent cessaient d'tre des printi
inter pares, pour devenir les dpositaires d'une autorit suprieure. C'est le gouvernement autoritaire et hirarchis des
collges qui permettra, partir du xVI' sicle, rtablissement
et le dveloppement d'un systme disciplinaire de plus en plus
rigoureux,

pouvait prendre racine dans l'ancienne cole mdivale,


le matre ne s'intressait pas au comportement de ses lves
dehors des leons.

progrs de la discipline

Le caractre servile et avilissant de la punition corporelle


n'est plus reconnu comme adapt l'infirmit de l'enfance,

En France, l'opinion manifeste l'gard du rgime disciplinaire scolastique une rpugnance qui aboutira sa suppression vers 1763, quand on profitera de la condamnation des
jsuites pour rorganiser le systme scolaire.

Le souci d'humilier l'enfance, pour la distinguer et la servir,


s'attnuera au cours du XY1W sicle, ct J'histoire de la discipline scolaire permet de suivre le changement de la conscience
collective cet gard.

humiliations de la peine corporelle, le chtiment des vilains.


Ainsi une enfance prolonge dans une adolescence dont elle
se distingue mal se caractrise-t-elle par une volont d'humiliation. L'enfance tout entire, celle de toutes les conditions,
est soumise au rgime dgradant des vilains. Le sentiment
de la particularit de l'enfance, de sa diffrence avec le
monde des adultes, a commenc par le sentiment plus lmentaire de son infirmit qui la rubaisxe au niveau des couches
sociales les plus basses.

trait de l'attitude nouvelle devant l'enfance.


Le second phnomne que laisse apparatre notre analyse,
est l'allongement de l'ge scolaire du fouet rserv l'origine
aux petits enfants, il s'tend depuis Je XVI(' sicle toute la
population scolaire qui frise souvent et dpasse parfois la

1. Quicherat, Histoire de Sainte-Barbe, 1860.

Le relchement de l'ancienne discipline scolaire correspond une nouvelle orientation du sentiment de l'enfance,
qui n'est plus associ celui de son infirmit, et ne reconnat plus la ncessit de son humiliation. Il s'agit dsormais
d'veiller chez l'enfant la responsabilit de l'adulte, le sens de
sa dignit. L'enfant est moins oppos l'adulte (quoiqu'il en
soit bien distingu dans les murs) que prpar la vie de
l'adulte. Cette prparation ne s'accomplit pas d'un seul coup
et brutalement. Elle exige des soins et des tapes, une formation. C'est la conception nouvelle de l'ducation qui triomphera au XIX" sicle.

On abandonna en mme temps les vieilles pratiques de


dlation. Dj les petites coles de Port-Royal et la tradition
jansniste qui fait figure de prcurseur les vitaient. Vers 1700,
le nouveau collge de Sainte-Barbe reprenait les mthodes de
Port-Royal 1. Ses fondations supprimaient la fois les chtiments corporels, les principes mdivaux d'mulation adopts
par les jsuites has, et l'institution des observateurs. Bien plus,
la runion hebdomadaire des matres qui dcidaient des
blmes et punitions, un tribun des lves assistait et
dfendait ses camarades. Un tout autre esprit apparat ici. Il
s'imposa Louis-le-Grand aprs 1763, et toute notre organisation scolaire.

2113

vingtaine. On tend donc abaisser les distinctions entre l'enfance et l'adolescence, refouler J'adolescence vers l'enfance
en l'assujettissant une discipline identique. A l'intrieur du
monde scolaire - car cela n'est pas aussi vrai pour les carrires non scolaires ou peu scolarises - l'adolescent est loign de l'adulte et confondu avec l'enfant, dont il partage les

progrs de la discipline
Il provoque au contraire une rprobation d'abord discrte,
qui ira en s'amplifiant. L'ide se fait jour que l'enfance
n'est pas un ge servile, qu'elle ne mrite pas une mthodique
humiliation.
Cette rpugnance, veille ici par le chtiment des petits
coliers, devient encore plus vive quand il s'agit de grands
lves. Peu peu l'usage s'tablit de ne plus fouetter des
rhtoriciens.

La vie

tiens n'existait pas dans le monde scolastique. Elle


l comme ailleurs, aussi marque. Mais le caractre
dant pour les adultes nobles du chtiment corporel
chait pas son extension leurs enfants. Il devenait mme un

202

r.

Ch.

Mutteau,

Les Ecoles dl' Dijon.

Les modernes seront surpris de l'inconvenance de ces


murs elles nous paraissent incompatibles avec nos ides sur
l'enfance et la premire adolescence, et c'est juste si nous les
tolrons chez les adultes, dans les classes populaires, comme
j'indice d'un ge mental encore en de de la maturit. Au
xvr sicle, et toujours aux XVI!", les contemporains situaient
les coliers dans le mme monde picaresque que les soldats,
les valets, et d'une manire gnrale, les gueux, Les honntes
gens qui .possduient du bien au soleil se mfiaient galement
des uns et des autres. Un chanoine de Dijon '. parlant de la
jeunesse dore de la ville, laquelle appartenait le fils du
premier prsident, et de son dpart en 1592 pour aller aux
universits des Loix Toulouse , la traite proprement de
vermine : C'est un grand bien d'tre dbarrass de cette
vermine , comme d'une bande de mauvais garons. Un des
personnages de la comdie de Larivcy assimile certains coliers
aux insoumis qui vivent en marge de la socit police
Je ne pense pas que ce soient escoliers, mais bien des hommes
libres, vivant sans loy et sans apptit , et hommes libres
voulait dire quelque chose comme truands. Le mot mme de
truand qui dsigne un adulte dans l'argot moderne vient du latin
SCOlastique trutanus, vagabond il s'appliquait principalement
aux coliers vagabonds, cette plaie de l'ancienne socit scolaire. Il conserve encore ce sens en anglais o truant
dsigne d'abord l'enfant qui fait l'cole buissonnire.

La rudesse de l'enfance
colire

Les petites coles

Ce chapitre a t consacr J'tude de deux phnomnes,


?'abord, ~L1 xvn- sicle, la spcialisation dmographique des
ages de' cinq-sept dix-onze ans, tant dans les petites coles
que dans les basses classes des collges; ensuite, au XVIII" sicle, la spcialisation sociale de deux enseignements, l'un pour
I~ peuple, l'autre pour les conditions bourgeoises et aristocratiques. D'une part, on sparait les enfants de leurs ans,
d'autre part on sparait les riches des pauvres. Il existe, je
pense, un rapport entre ces deux phnomnes. Ils sont les
manife.sta,tio~s ,d'une tendance gnrale au cloisonnement, qui
~ol.lsSaJt a distinguer ce qui tait confondu, sparer cc qui
clan seulement distinct : tendance qui n'est pas trangre
la rvo.I~lt~on, c,:rt~sienne des ides claires, et qui;houtit
aux S?ClCtes, galitaires modernes o un compartimentage gographique ngoureux s'est substitu aux promiscuits des anciennes hirarchies,

La vie scolustiqn,

1elegar:ce de la tenue el du langage tait plutt rserve,


pas meme au clerc, /lIdS l'adulte courtois. Une notion
morale nouvelle devait dl:-tingucr J'enfant, tout au moins l'en!ant scolaire, et le mettre part la notion d'un enfant bien
elcv. Elle n'existait peu prs pas au XV( sicle. Elle se
f~rll1e au XVlI" sicle. Nous savons qu'elle provient des vues
rcform,-~tries d'une lite de penseurs et de moralistes qui
occupaient des fonctions d'Eglise ou d'Etat. L'enfant bien lev
Sera l~rser~ .. ?CS rudesses et du dhraill qui deviendront
les trnus spcclhques des conditions populaires et des mauvais
gar?ons . Cet enfant bien lev sera en France le petit beurgeors. En Angleterre, il deviendra le gentleman type social
Inconnu avant le XIX" sicle, et qu'une aristocratie menace
crera grce aux public schooie pour se dfendre contre la
pousse dmocratique. Les murs des classes dirigeantes du
XIX" sicle ont t imposes des enfants d'abord rcalcitrants, par des prcurseurs qui les pensaient Comme des concepts, mais ne les vivaient pas encore concrtement. Elles ont
~'abord t des murs enfantines, celles des enfants bien
~Ievs, avant de devenir celles de l'lite du XIX" sicle, et peu
a peu, celles de l'homme moderne, quelle yue soit sa condition
sociale. L'ancienne turbulence mdivale a t abandonne
par les enfants d'abord, par les classes populaires enfin. elle
reste aujourd'hui le lot des mauvais garons, derniers hritiers
d.e3 anciens truands, des gueux, des hors-la-loi , des coliers du XVI" el du dbut du xvu- sicle.

(~: ,1 adulte debraill, hritiers, l'un et J'autre, d'un temps o

11, fallut la, pression des ducateurs pour sparer l'colier

206

<{

Dans la premire partie de ce livre, nous avons tudi la


naissance et le dveloppement des deux sentiments de l'enfance
que nous .avons distingus le premier, rpandu et populaire,
le
mignotage , se limitait aux premiers ges et correspondait l'ide d'une enfance courte; le second, qui ex primuit
la prise de conscience de l'innocence et de la faiblesse de
l'enfance, et par consquent du devoir des adultes de prserver
J'une et d'armer l'autre, fut longtemps rserv une petite
minorit de lgistes, de prtres ou de moralistes. Sans eux,
l'enfant serait rest seulement le ({ poupard , le <{ bambin ,
le petit tre comique et gentil dont on s'amusait avec affection,
mais avec libert, sinon avec licence, sans souci moral ou
ducatif. Pass les cinq sept premires annes, l'enfant se
fondait sans transition parmi les adultes ce sentiment d'une
enfance courte est demeur encore longtemps dans les classes
populaires. Les moralistes et ducateurs du xvu'' sicle, hritiers d'une tradition qui remonte Gerson, aux rformateurs de l'universit de Paris du XV" sicle, aux fondateurs de
collges de la fin du Moyen Age, russirent imposer leur
sentiment grave d'une enfance longue grce au succs des
institutions scolaires et aux pratiques d'ducation qu'ils orientrent et disciplinrent. Nous retrouvons les mmes hommes,
obsds d'ducation, l'origine la fois du sentiment moderne de l'enfance et de la scolarit moderne.
L'enfance a t prolonge au-del des annes o le petit
homme marchait encore en <{ lisire" ou parlait son jargon Il,
lorsqu'une tape, auparavant inusuelle et dsormais de plus
en plu" commune, fut introduite entre le temps de la robe

L'cole et la dure
de l'enfance

CONCLUSION

La vie scolastique

J. Don Quichotte, d. La Pliade, Ir partie, chap. 5, p.


554.

collet et le temps de l'adulte reconnu


l'tape de l'cole,
du collge. Les classes d'ge dans nos socits s'organisent
autour d'institu tions; ainsi l'adoles cence, mal aperue sous l'Ancien Rgime, s'est distingu e au XIX" sicle et dj la fin du
XVIII" sicle, par la conscrip tion, puis le service
militaire.
L'colie r ct le mot fut jusqu'au XIX" sicle synonym e
d'tudia nt, et encore au dbut du XIX" sicle, on employait
indiffr emment l'un pour l'autre: le mot de collgie n n'existait pas -- l'colier du XVI" au XVIIl" sicle est une
enfance longue ce que le conscrit des XIX" et XX" sicles
est l'adoles cence.
Cepend ant cette fonction dmogr aphique de rcole n'apparat pas tout de suite comme une ncessit. Au contrair e,
pendant longtem ps l'cole demeur a indiffr ente la rpartition et la distinct ion des ges, parce qu'elle n'avait pas pour
but essentiel l'ducat ion de l'enfanc e. Rien ne prdispo sait
l'cole latine du Moyen Age cc rle de formati on morale
et sociale. L'cole mdiva le n'tait pas destine aux enfants,
elle tait une manire d'cole techniq ue pour l'instruc tion des
clercs, jeunes ou vieux " comme dit encore le Doctrin al de
Michau lt. Aussi accueill ait-elle galeme nt, et sans y prendre
garde, les enfants, les jeunes gens, les adultes, prcoce s al!
retards , au pied des chaires magistra les.
Jusqu'a u XVlI!" sicle au moins, il est rest beaucou p de cette
mentali t dans la vie et les murs scolaires. Nous avons vu
combien la division en classes spares et rgulir es a t
tardive, combien les ges demeur aient mlang s l'intrie ur
de chaque classe que frquen taient la fois des enfants de
dix treize ans ct des adolesce nts de quinze vingt. Dans
la langue commu ne, le fait d'tre en ge d'aller l'cole ne
signifiai t pas ncessa irement qu'il s'agissait d'un enfant, car
cet ge pouvait aussi bien tre consid r comme une limite
au-del de laquelle on avait peu de chances de succs. C'est
ainsi qu'il faut interpr ter ces conseils aviss que Thrse
Panca donne SOn mari Sanche , et qu'on citera d'aprs une
traducti on du XVII" sicle 1
Ne nous oubliez ni moi ni
vos enfants (adieux Sancho qui part en expditi on avec

20S
l'cole el la dure de l'enfanc e
2119

Tout le monde, il s'en faut, ne passait pas par le collge,


ni mme par les petites coles. Chez ceux-l qui n'taien t
jamais alls au collge, ou qui y taient rests trop peu de
temps (un ou deux ans) les ancienn es habitud es de prcoci t

Don Quichot te). Faites bien attentio n que notre Sanchic o


a dj quinze ans accomp lis et qu'il est raisonna ble qu'il
aille l'cole s'il est convenu que son oncle l'abb le doive
faire d'Eglise . On va l'cole quand on le peut, trs tt
ou trs tard, Cette manire de voir persiste ra tout au long
du XVII" sicle, malgr des influenc es contrair es. Il en subsista
encore assez de traces au XVlII" sicle pour qu'apr s la Rvolution, les plus vieux ducate urs s'en souvins sent et se rfrent ,
pour la condam ner, la pratique d'Ancie n Rgime d'entret enir
au collge de trop vieux lves. Elle ne dispara tra vraimen t
qu'au XIX" sicle.
Cette indiffr ence de l'cole la formati on enfantin e n'tait
pas seuleme nt propre des conserv ateurs attards . Il est remarquable que les humanis tes de la renaissa nce l'aient aussi partage avec leurs ennemis , les scolasti ques tradition nels.
Comme les coltre s du Moyen Age, ils ont confond u l'ducation et la culture. tendu l'ducat ion la dure entire de la
vie humain e, sans donner une valeur privilgie l'enfanc e
ou la jeunesse, sans spciali ser la particip ation des ges.
Aussi n'ont-ils exerc qu'une faible influenc e sur la structur e
de l'cole, et leur rle a t exagr ment grossi par les historiens de la littratu re. Les vrais novateu rs ont t ces rformateurs scolasti ques du XV'~ sicle, le cardinal d'Estout eville,
Gerson, les organis ateurs des collges et pdagog ies, enfin et
surtout les jsuites. les oratorie ns, les jansnis tes au XVll" sicle. On voit appara tre chez eux le sens de la particul arit
enfantin e, la connais sance de la psychol ogie enfantin e, le souci
d'une mthod e adapte cette psychol ogie.
Le collge d'Ancie n Rgime a donc gard trs longtem ps
le souveni r de son anctre, l'cole latine cathdr ale; il a tard
faire figure d'une instituti on spciale ment rserve aux
enfants.

Conclusion

La vie scolastique

p.

100.

1. E. G, Leonard, Les Problmes de l'arme, 1958, p. 164. .


2. L. Coenc r. L(I Rforme de Port-Royal. 1950. p. 13, auss!

persistaient comme au Moyen Age. On restait dans le domaine


d'une enfance trs courte. L o le collge ne rallongeait pas
l'enfance, rien n'tait chang.
Au xvn" sicle encore, la rpartition de la scolarit ne se
faisait pas ncessairement selon la naissance. Beaucoup de
jeunes nobles boudaient le collge, ngligeaient l'acadmie el
joignaient sans attendre les armes en campagne. Dans son
fameux rcit de la mort de Turenne en 1675, Mme de Svign
signale la prsence, aux cts du marchal, de son neveu qui
avait quatorze ans. Le colonel cite, la fin du rgne d~
Louis XIV. des lieutenants de quatorze ans. Chevert est entre
au service onze ans 1.
Cette prcocit se retrouvait chez les hommes de troupes.
M me de Svign qui dcidment s'Intressait beaucoup aUX
choses militaires, comme le note E. G. Leonard, rapporte
cette anecdote
Despraux a t avec Gourville voir M. le
Prince. M. le Prince lui envoya voir son arme. Eh bien,
qu'en dites-vous? dit M. le Prince. ~- Monseigneur, dit
Despraux, je crois qu'elle sera bonne quand elle sera majeure.
C'est que le plus g n'a pas dix-huit ans Z
Commune aux officiers et aux hommes du xvu- sicle, cette
prcocit demeura longtemps encore chez les homme.s. de
troupe alors qu'elle disparut au XVllI" sicle chez les officiers
qui n'entraient au service qu'aprs un cycle scolaire peu prs
complet et parfois .prolong par des. coles militaires spciales.
Si la scolarisation n'tait pas encore au xvn' sicle un monopole de classe, elle restait le monopole d'~1n sexe. Les, fc~1~es
en taient exclues. Aussi chez elles les habitudes de p recocite el
d'enfance courte se retrouvent inchanges du Moyen Age
au XVII" sicle. Depuis qu'ont sonn mes douze ans, grc~S
Dieu de qui la vie est ternelle, j'ai pris mari cinq foIS
au porche de l'glise. Ainsi parle une femme de Chau~er
au XIV" sicle. Mais la fin du XVI" sicle, Catherine Maflo~
pouse Antoine Arnauld treize ans. Et elle tait assez ~,al
tresse la maison pour donner un soufflet sa prenurc

210

l'cole
el

la dure de l'enfance
211

1. L. Cogne, op. cil.


2. Fnelon, De t'education des filles, 1687.

femme de chambre qU tait une fille de vingt ans, sage,


cause qu'elle n'avait pas rsist une caresse qu'une personne
lui faisait' ;, La mme Catherine Lematre qui crit ces lignes
s'est marie quatorze ans, On parlait de marier son autre
sur Anne douze ans, et seule la vocation religieuse de la
fillette fit chouer ce projet. Le prtendant n'tait pas press
et tenait la famille car, nous dit encore Catherine Lematre,
non seulement il a attendu se marier que celle-ci (Anne)
ait t professe, mais mme il ne l'a point voulu faire qu'il
n'ait vue religieuse la cadette qui, lorsqu'on traitait le mariage
sur ma sur Anne, tait une enfant de six ans ). Tout au plus
quatre six ans de fianailles,,, D'ailleurs, ds dix ans, les
filles taient dj de petites femmes comme cette mme
Anne Arnauld, prcocit due d'ailleurs une ducation qui
dressait les filles se comporter trs tt en grandes perSOnnes
Ds l'ge de dix ans, cette petite avait l'esprit
si avanc qu'elle conduisait toute la maison de Mme Arnauld
qui la faisait agir exprs pour la former dans les exercices
d'une mre de famille, puisque ce devait tre son tat.
En dehors de l'apprentissage domestique, les filles ne recevaient pour ainsi dire aucune ducation, Dans les familles
o les garons allaient au collge, elles n'apprenaient rien,
Fnelon se plaint de cette ignorance comme d'un fait trs
gnral. On s'occupe beaucoup des garons, reconnat-il. les
plus habiles gens se sont appliqus donner des rgles de
cette matire. Combien voit-on de matres et de collges! Combien de dpenses pour les impressions de livres, POt1r des
recherches de science, pour des mthodes d'apprendre les langues, pour le choix des professeurs... ils marquent la haute
Ide qu'on a de J'ducation des garons . Mais les filles !
" On se croit en droit d'abandonner aveuglment les filles
la conduite des mres ignorantes et indiscrtes z. Aussi
Apprenez
les femmes savaient-elles peine lire et crire
une fille lire et crire correctement. Il est honteux mais
ordinaire, de voir des femmes qui ont de l'esprit et de
la politesse (donc de la bonne socit) ne savoir pas bien pro-

Conclusion

La vie scolastique

1. Th.
1862.

Lavalle, Histoire de la maison royale de Soiru-Cvr.

A partir du XV" sicle, et surtout aux XVI" et xvu'' sicles, malgr la persistance de la conception mdivale indiffrente l'ge, le collge va se consacrer essentiellement
l'ducation et la formation de la jeunesse, en s'inspirant
des lments de psychologie qu'on dcouvrait, et qu'on reconnat chez Cordier, dans la Ratio des jsuites, dans l'abondante littrature pdagogique de Port-Royal. On dcouvre alors
la ncessit de la discipline : une discipline constante ct
organique, trs diffrente de la violence d'une autorit mal
respecte. Les lgistes savaient que la socit turbulante qu'ils
commandaient rclamait une poigne svre, mais la discipline
relve d'un esprit et d'une tradition bien diffrents. La disc~
pline scolaire provient de la discipline ecclsiastique ou reiJgieuse ; elle est moins instrument de coercition que de perfectionnement moral et spirituel, et elle est recherche pour SO?
efficacit, parce qu'elle est la condition ncessaire du travail
en commun, mais aussi pour sa valeur propre d'dification et
d'ascse. Les ducateurs l'adapteront la surveillance permanente des enfants, au moins thorique, de jour et de nuit

noncer ce qu'elles lisent


ou elles hsitent ou elles chantent
en lisant... Elles manquent encore plus grossirement
l'orthographe, ou pour la manire de former ou de lier les
lettres en crivant}} - de quasi-analphabtes. On prit l'habitude de confier les filles des couvents qui n'taient pas
destins J'ducation, elles suivaient les exercices de pit el
recevaient une instruction exclusivement religieuse.
A la fin du sicle, le Saint-Cyr de Mme de Maintenon fournira le modle d'une institution de caractre moderne pour
des filles qui y entraient entre sept et douze ans, en sortaient
vers la vingtaine '. Les plaintes contre les petites coles mixtes,
l'enseignement des Ursulines, indiquent une tendance gnrale
dans les faits en faveur de la scolarisation fminine, mais elle
agira avec un retard d'environ deux sicles.

212

l'cole et la dure de I'eniunce


2lJ

D'un ct la population scolarise, d'un autre ct ceux qui,


selon des coutumes immmoriales, entraient directement dans
la grande vie des adultes, ds que leurs pas et leurs langues
taient assez affermis. Cette division ne correspondait pas

La diffrence essentielle entre l'cole du Moyen Age ct le


collge des temps modernes rside dans l'introduction de la
discipline. Celle-ci ne cessera de s'tendre des collges aux
pensions prives o logent les coliers, l'ensemble de la ville
parfois, mais bien en vain dans la pratique. Les matres tendent serrer l'colier sous un contrle toujours plus strict o
les familles voient de plus en plus, il partir de la fin du
XVII" sicle, les meilleures conditions d'une ducation srieuse.
On en arrive grossir les effectifs autrefois exceptionnels des
internes, ct l'institution idale du XIX" sicle sera lin internat,
lyce, petit sminaire, collge religieux, cole normale. Malgr
la persistance des traits archaques la discipline donnera au
collge d'Ancien Rgime un caractre moderne qui annonce
nos tablissements secondaires contemporains. Cette discipline
ne se traduira pas seulement par une meilleure police intrieure,
mais elle tendra imposer aux familles le respect du cycle scolaire intgral. La scolarit sera sans doute une scolarit d'enfants et de jeunes. c'est--dire qu'elle ne dbordera plus
COmme au Moyen Age ou la Renaissance sur les ges de
la maturit, mais ce sera une scolarit relativement longue
(moins longue cependant que celle du Moyen Age). On ne
se contentera plus de passer un an ou deux au collge comme
cela tait encore frquent au dbut du XV!!" sicle, tant de la
part de nobles pauvres ou presss que de petites gens, d'artisans,
heureux de donner leurs enfants une teinture latine. Le
cycle, la fin du XVI!!" sicle, tait assez semblable celui du
XIX"
quatre cinq ans au moins. L'enfant se trouvait soumis
tant que durait sa scolarit une discipline de plus en plus
rigoureuse et effective, et cette discipline sparait l'enfant qui
la subissait de la libert de l'adulte, Ainsi l'enfance se trouvair-elle prolonge d' peu prs toute la dure du sjour
l'cole.

Conclusion

La vie scolastique

aux conditions sociales. Sans doute, le noyau principal de la


population scolaire tait-il constitu de familles bourgeoises,
d'officiers de robe et d'Eglise. Mais, nous l'avons vu, on relevait des nobles chez les non-scolaires, et des artisans, paysans
dans les coles. Les filles de qualit n'taient pas mieux instruites que celles des classes infrieures, elles pouvaient l'tre
moins. car il arrivait des filles du peuple d'apprendre l'criture la perfection, comme un mtier. La frquentation scolaire, une poque o le collge runissait peu prs la
totalit des enseignements que nous numrotons aujourd'hui
primaire, secondaire et suprieur, pousait beaucoup moins
que de notre temps le contour des conditions sociales.
L'effort d'apostolat scolaire de la fin du XVIIe sicle, qui
aboutit aux frres des coles chrtiennes, ne sc limitait pas
seulement aux pauvres. Les coles populaires taient envahies
de petits bourgeois, comme les petites classes des collges de
petits artisans ou paysans.
Les choses auraient pu se passer par la suite de telle manire
que notre systme d'ducation et t bas sur l'cole unique: l'Ancien Rgime jusqu'au xvrn" sicle n'a gure connu que
l'cole unique. La frquentation scolaire se serait tendue
socialement et gographiquement; la dure des cycles, par
contre, aurait t diffrente selon les vocations; les hommes
de robe ct d'Eglise seuls, auraient poursuivi jusqu'au terme
les deux ou trois annes de philosophie -- correspondant. nos
annes de Facult; les autres se seraient arrts plus ou moins
tt. gens mcaniques ou hommes d'pe. C'est d'ailleurs ainsi
que les choses se passaient vers le milieu du XVII" sicle les
collges ou les rgences latines tendaient un rseau rayonnant autour d'un grand collge de plein exercice et sa densit
diminuait vers la priphrie. Il tait constitu d'une poussire de rgences o on n'assurait que les classes infrieures
du cycle. Cela peut tonner quand on songe la rigueur et
la diversit de la hirarchie sociale de l'Ancien Rgime les
habitudes de scolarit diffraient moins selon les conditions
que selon les fonctions. En consquence, les attitudes existentielles, comme beaucoup de traits de la vie quotidienne, ne
diffraient pas beaucoup plus.
Cet tat de fait ne dura pas. ct depuis le XVIII" sicle, l'cole

214

unique a t remplace par un systme d'enseignement double,


o chaque branche correspond, non pas un ge, mais une
condition sociale
le lyce ou Je collge pour les bourgeois
(le secondaire) et. l'cole pour le peuple (le primaire). Le
secondaire est un enseignement long. Le primaire est rest trs
longtemps un enseignement court, et il a fallu en France et en
Angleterre, les rvolutions issues des dernires grandes guerres
pour le prolonger. Peut-tre l'une des causes de cette spcialisation sociale rside-t-elle justement dans les ncessits techniques de l'enseignement long, au moment o il s'est dfinitivement impos aux murs; on ne tolrait plus la coexistence
d'coliers qui n'taient pas ds le dbut dcids aller jusqu'au bout, accepter t.outes les rgles du jeu, car les rgles
d'une collectivit close, cole ou communaut religieuse, eXIgent le mme abandon total que le jeu. Du moment qu'on
avait. conscience de poser en rgle le cycle long, il n'y avait plus
de place pour ceux qui, par leur condition, par la ~rofes~ion
des parents, par la fortune, ne pouvaient pas le survre Dl se
proposer de le suivre jusqu'au bout.
Mais il est une autre cause de cette volution : J'action de
ces hommes d'autorit, de raison et de savoir, que nous
avons dj trouve J'origine des grandes transformations des
murs entre le Moyen Age et les temps modernes. Ce sont
eux, avons-nous dit, qui ont compris la particularit de l'enfance et l'importance la fois morale et sociale de l'~uc~
tien, de la formation mthodique de l'enfance, dans des msutut ions spciales, adaptes leur but. Trs tt, certains d'entre
eux se sont mus de leur propre succs - succs sociologique
dont ils n'taient pas toujours conscients. Richelieu qui pr.
voyait une Acadmie modle dans la ville utopique qu'il voulait btir Richelieu, puis Colbert, exprimrent leurs craintes
d'une inflation d'intellectuels, d'une crise du recrutement de
la main-d'uvre manuelle : vieux thme que les gnrations
de la bourgeoisie conservatrice se sont pass jusqu' nos jours;
Au xvu- sicle, ces prcurseurs parlaient dans le dsert, malgr
leur autorit ; ils ne purent rien pour freiner le succs des
collges, leur pntration partout dans les campa~nes. Mais
au xVIIIe sicle, leur prjug passa cette catgorie de gens
clairs qui, dans une certaine mesure, apparaissent

Conclusion: l'cole et la dure de l'enfance

La vie scolastique

dans beaucoup de domaines, comme leurs successeurs: ces


hommes des lumires, des socits de pense. exeraient sur
j'opinion, grce leur nombre et leurs relations, une influence qu'aucun groupe de lgistes, de clercs, ou d'intellectuels n'aurait imagine dans le pass. Quelques-uns d'entre
eux, comme Condorcet, sont demeurs fidles la conception
d'un enseignement universel, tendu lous. Mais la plupart se proposrent au contraire et ds l'expulsion des
jsuites _ .. de limiter une classe sociale le privilge de
l'enseignement long et classique, et de refouler le peuple dans
un enseignement de seconde zone, exclusivement pratique.
Nous savons aussi que le sentiment de l'enfance a trouv
son expression la plus moderne dans ces mmes milieux de
bourgeois clairs, admirateurs de Greuze, lecteurs de l'Emile
ou de Pamla, Au contraire, les anciens genres de vie ont survcu presque jusqu' nos jours dans les classes populaires,
moins longtemps soumises l'action de l'cole, On est mme
en droit de se demander s'il n'y a pas eu, cet gard, une
rgression pendant la premire moiti du XIX" sicle, sous l'influence des appels de main-d'uvre enfantine dans l'industrie textile. Le travail des enfants a maintenu ce caractre
de la socit mdivale
la prcocit du passage chez les
adultes. C'est toute la couleur de la vie qui a t change
par les diffrences du traitement scolaire de l'enfant, hourgeais ou populaire.
li existe donc un remarquable synchronisme entre la classe
d'ge moderne et la classe sociale l'une et l'autre sont nes
en mme temps la fin du XVIIl" sicle, dans le mme milieu
la bourgeoisie.

216

1. P. M. Duval, La Vie quotidienne en Gaule, 1952.


') G. Ch. Picard, Les Religions de Airique antique. 1954.

Il apparatra contestable de parler d'une iconographie profane au Moyen Age jusqu'au XIV" sicle, tant le profane se
distinguait mal du sacr. Toutefois parmi les apports d'origine profane cette reprsentation totale du monde, il cs!
un thme dont la frquence et la popularit sont significatives le thme des mtiers. Les archologues nous ont appris
que les Gaulois de l'poque romaine aimaient figurer sur leurs
bas-reliefs funraires les scnes de leur vie de travailleurs 1.
Cette faveur des thmes de mtier ne se retrouve pas ailleurs.
Les archologues ont t aussi frapps de leur raret sinon
de leur absence dans l'iconographie funraire de l'Afrique
romaine '. Le thme remonte par consquent un vieux pass,
Il se maintint, se dveloppa mme au Moyen Age: sous
rserve de l'anachronisme de l'expression, on peut dire. trs
en gros, mais sans dformer les choses, que l'iconographie
{( profane mdivale est d'abord constitue surtout par le
thme des mtiers, Il est important que ce soit le mtier qui
ait longtemps paru l'activit privilgie de la vie quotidienne,
celle dont Je souvenir tait associ au culte funraire de
l'poque gallo-romaine, la conception savante et sociale du
monde, au Moyen Age, dans les calendriers des cathdrales.
Cela parat tout naturel, sans doute, aux historiens? Songet-on assez combien aujourd'hui prfreraient oublier leur ru-

Les images de la famille

3. La famille

La famille

1. Cf. supra, l" partie, chap.

1.

fier et rveraient de laisser LIlle autre image d'eux-mmes?


En vain essaie-ton d'animer de lyrisme les aspects fonctionnels de la vie contemporaine; on aboutir une manire d'acadmisme sans racine populaire. L'homme d'aujourd'hui ne
choisirait pas son mtier, quand mme il l'aimerait pour en
proposer l'image ses artistes, si ceux-ci pouvaient l'accepter. L'importance donne au mtier dans l'iconographie mdivale est un signe de la valeur sentimentale qu'on lui accordait.
Tout se passe comme si la vie prive, c'tait d'abord et surtout le mtier.
L'une des reprsentations les plus populaires du mtier le
lie . cet autre thme des saisons dont nous avons dj eu
l'occasion de reconnatre l'importance, propos des ges de
la vie 1. Nous savons que le Moyen Age occidental a aim
runir par un symbolisme des notions dont il voulait souligner
les secrtes correspondances, au-del des apparences. Il rattachait aux saisons les mtiers, comme les ges de la vie ou les
lments. C'est le sens des calendriers de pierre et de verre, des
calendriers des cathdrales et des livres d'heures.
L'iconographie traditionnelle des douze mois de l'anne tait
fixe au xn" sicle, telle qu'on la retrouve, trs peu de
variantes prs, Saint-Denis, Paris, Senlis, Chartres,
Amiens, Reims, etc,
les travaux et les jours. D'une
part les grands travaux de la terre
le foin, le bl. la vigne
et le vin, le porc. D'autre part, la pause, celle de l'hiver et
celle du printemps. Ce sont les paysans qui travaillent. mais
la reprsentation des moments d'arrt du travail hsite entre
le paysan ct le noble. Janvier (la fte des rois) appartient au
noble, devant une table laquelle il ne manque rien. Fvrier
appartient au vilain qui rentre de la corve de hais et se hte
auprs du feu. Mai est tantt un paysan qui se repose au
milieu des fleurs, tantt un jeune noble qui part pour la chasse
et prpare SOn faucon. C'est en tout cas l'vocation de hl
jeunesse aux ftes du mai. Dans ces scnes l'homme es!
toujours seul
parfois un jeune valet ( Saint-Denis) se tient
derrire le matre qui mange assis sa table: c'est une

218
219

exception. D'autre part, il s'agit toujours d'un homme, jamais


d'une femme.
Cette iconographie, nous la voyons voluer au long des
livres d'heures jusqu'au XYI(' sicle, selon des tendances significatives.
On voit d'abord apparatre la femme, la darne de l'amour
courtois, ou la matresse de la maison. Dans les Heures du
duc de Berry. au mois de fvrier, le paysan n'est plus, comme
sur les murs de Senlis, de Paris ou d'Amiens, seul se chauffer. Trois femmes de la maison sont dj assises autour du
feu, tandis qu'il est encore dehors, tout transi, dans la cour
enneige. Ailleurs, la scne devient la reprsentation d'un intrieur, Lin soir d'hiver o on reste la maison l'homme, devant
J'tre, se chauffe encore les mains et le pied dchauss,
mais ct, sa femme travaille tranquillement son rouet
(Charles d'Angoulme). En avril, apparat le thme de la Cour
d'amour la dame et son ami dans un jardin enclos (Charles
d'Angoulme). Elle accompagne les chevaliers la chasse.
Mais mme la dame noble ne reste pas l'hrone oisive et
un peu imaginaire des jardins d'avril, ou la cavalire des ftes
elle dirige aussi les travaux de ce jardin d'avril
de mai
(Turin). La paysanne revient plus souvent. Elle participe aux
travaux des champs avec les hommes (Berry. Angoulme).
Elle porte boire aux moissonneurs qui font la pause par des
chaudes journes d't (Hennessy, Grimani). Son mari la ramne dans la brouette avec la gourde de vin qu'elle lui a
porte. Chevaliers et dames ne sont plus isols dans les plaisirs
nobles d'avril ou de mai. Comme la dame des Heures de
Turin s'occupait .de son jardin, ils se mlent aux paysans, aUX
vendangeurs (cueillette des cerises des Heures de Turin),
Plus on va dans le temps, et surtout au xvr sicle plus
SOuvent la famille des matres du domaine est reprsente
parmi les paysans qu'elle surveille et dont elle partage les
jeux. De nombreuses tapisseries du XYI(' sicle dcrivent ces
scnes champtres o les matres et leurs enfants font la vendange, surveillent la moisson. L'homme n'est plus seul. Le
couple n'est plus seulement le couple imaginaire de l'amour
Courtois. La femme et la famille participent au mtier et
vivent auprs de l'homme, dans la salle ou aux champs. Il

Les images de la [cunillc

La famille

l . Livre d'Heures d'Adelaide de Savoie, duchesse de Bourgogne,


Chantilly.

ne s'agit pas proprement parler de scnes de famille


les enfants sant encore absents au xv" sicle. Mais on prouve
Je besoin d'exprimer discrtement la collaboration du mnage,
des hommes et des femmes de la maison, au travail quotidien, avec LIll souci jadis inconnu d'intimit,
En mme temps la rue apparat dans les calendriers. La
rue tait dj un thme familier de l'iconographie mdivale
elle s'anime d'une vie particulirement expressive dans les admirables vues des ponts de Paris de la vie de saint Denis,
manuscrit du xm" sicle. Comme dans les villes arabes d'aujourd'hui, la rue tait Te sige des mtiers, de la vie professionnelle, aussi des bavardages, des conversations, des specracles et des jeux. En dehors de cette vie prive, longtemps
ignore des artistes, tout se passait dans la rue. Pourtant
les scnes des calendriers, d'inspiration rurale, l'ignorrent
longtemps. Au xv' sicle, la rue prend sa place dans les culcndriers. Les mois de novembre et de dcembre des Heures
de Turin sont bien illustrs par Je traditionnel sacrifice du
porc. Mais ici, il a lieu dans la rue, et les voisins sont
venus devant leurs portes pour regarder. Ailleurs (calendrier
des Heures d'Adlade de Savoie) nous sommes au march
des petits voyous coupent les bourses des mnagres affaires
et distraites; on reconnat le thme des petits maraudeurs,
coupeurs de bourses, qui durera tout au long de la peinture
de genre picaresque du XVII" sicle '. Une autre scne du
mme calendrier reprsente le retour du march
une commre s'arrte pour parler sa voisine qui regarde par sa
fentre. Des hommes se reposent assis sur un banc, protgs
par un auvent, et ils s'amusent voir les garons jouer la
paume et la lutte. Cette rue mdivale, comme la rue arabe
d'aujourd'hui, ne s'oppose pas l'intimit de la vie prive:
elle est un prolongement au-dehors de cette vie prive, le
cadre familier du travail et des rapports sociaux. Les artistes,
dans leurs essais relativement tardifs de reprsentation de la
vie prive, commenceront par la saisir dans la rue, avant de
la poursuivre J'intrieur de la maison. Peut-tre bien que

221l

221

1. CT supra, l'" partie, chup. 4.

cette vie pr-ive se passait autant ou plus dans la rue que dans
la maison.
Avec la rue, les jeux envahissent les images de calendriers
les jeux chevaleresques, comme les tournois (Turin, Hennessy}, les jeux communs tous, les ftes du folklore comme
l'arbre de mai. Le calendrier des Heures d'Adlade de
Savoie se compose essentiellement d'une description des jeux
les plus divers, jeux de socit, jeux de force et d'ud resse.,
fte des rois, danse du mai, lutte, crosse,
jeux traditionnels
soule, jeux-partis, joutes d'eau, batailles de neige. Dans d'autres manuscrits, nous assisterons au tir l'arbalte (Hennessy),
aux parties de barque en musique (Hennessy), aux baignades
(Grimani). Or nOLIs savons que les jeux n'taient pas alors
seulement des loisirs, mais une forme de la participation
la communaut ou au groupe on jouait en famille, entre volsins, entre classes d'ge, entre paroisses 1.
Enfin, partir du XVI" sicle, un nouveau personnage entre
en scne dans les calendriers
l'enfant. Certes, il tait dj
frquent dans J'iconographie du xv]" sicle, en particulier
dans les Miracles de Notre-Dame. Mais il tait rest absent des calendriers comme si cette tradition iconographique
ancienne avait longtemps rpugn accepter ce tard-venu.
Dans les travaux des champs, les enfants n'apparaissent pas
ct des femmes. Quelques-uns seulement servent table
les jours de banquet de janvier. On les aperoit aussi au march des Heures d'Adlade de Savoie; dans ce mme manuscrit,
ils jouent aux boules de neige, chahutent l'glise le prdicateur et se font mettre la porte. Dans les derniers manuscrits flamands du X;VI", ils s'en donnent cur joie;
on devine la prdilection de l'artiste leur gard. Les calendriers des Heures de Hennessv et de Grimant ont imit d'assez
prs le village SOllS la neige des Trs Riches Heures du duc
de Berry, au mois de janvier que nous avons dcrit plus haut,
o le paysan se hte vers sa maison, rejoindre les femmes
qui se chauffent. Toutefois, ils y ont ajout un autre personnage
l'enfant et dans la pose du Manneken-Pis, qui est
devenue frquente dans l'iconographie du temps, l'enfant pisse

Les images de fa famille

La famille

2.

1. L'un des putti de hl Bacchanale du Prado (Madrid).


1l01'l1l/{(S an/II/tI('. Francfort, 1907. 7 vol.
3. Londres. Brideewater Gallery.
4. Les Cuauc a-s de hl vie.

par l'ouverture de la porte. Ce thme du Marmeken-Pis se


trouve partout. Citons la prdication de saint Jean-Baptiste du
muse des Augustins de Toulouse, qui ornait autrefois la chapelle du Parlement de cette ville, ou tel putto du Titien 1.
Dans ces Heures de Hennessy et de Grimani, les enfants
patinent sur la glace, s'amusent singer les tournois des grandes personnes (on reconnatrait parmi eux le jeune Charles
Quint). Dans les Heures de Munich. ils jouent aux boules de
neige. Dans Hortulus animae, ils jouent la Cour d'amour et
aussi au tournoi, cheval sur une barrique, ils patinent sur la
glace ".
Les reprsentations successives des mois de J'anne font
apparatre ainsi ces personnages nouveaux
la femme, la socit des voisins et .des compagnons, enfin l'enfant. L'enfant
est li ce besoin, autrefois inconnu, d'intimit, de vie familire, sinon encore prcisment familiale.
Au cours du XVI" sicle, cette iconographie des mois va
connatre une dernire transformation trs significative pour
notre propos elle va devenir familiale. Elle deviendra familiale en se combinant avec le symbolisme d'une autre allgorie
traditionnelle les ges de la vie. Il y avait plusieurs manires
de reprsenter les ges de la vie, mais d'eux d'entre elles
s'imposaient; l'une, plus populaire, survcut dans la gravure
et reprsentait les ges sur les degrs d'une pyramide montant
de la naissance la maturit, et descendant ensuite jusqu'
la vieillesse et la mort. Les grands peintres rpugnrent
cette composition trop nave. Par contre ils adoptrent trs
gnralement la reprsentation des trois ges de la vie sous la
forme d'un enfant, d'adolescents - souvent d'un couple - et
d'un vieillard. Ainsi le tableau du Tttien " deux putti endormis, puis, au premier plan un couple compos d'une paysanne
habille jouant de la flte, et d'un homme nu, et l'arrireplan, un vieillard assis, courb, tenant dans ses mains une
tte de mort. Le mme sujet se retrouve chez Van Dyck" au
XVII" sicle, Dans ces compositions, les trois OLl quatre ges de la

222

223

1. Cf. SI/pra, l " partie, chap. 1.


2, Venturi, Stoiia de! Arte ita!., t. VI,
.v. Toesca. Storia dei Arte it al., t. II.

0,

32.

vie sont reprsents, selon la tradition iconographique, sparment. On n'a pas eu ride de les runir l'intrieur d'une
mme famille dont les diffrentes gnrations symboliseraient
les trois ou quatre ges de la vie. Les artistes, el l'opinion
qu'ils traduisaient, demeuraient fidles une conception plule mme individu tait reprsent
tt individualiste des ges
aux divers moments de son destin.
Cependant, au cours du XVl" sicle. une ide nouvelle tait
apparue, qui symbolisait la dure de la vie par la hirarchie de la famille. Nous avons dj eu l'occasion Je citer
le Grand Propritaire de toutes choses, ce vieux texte mdival traduit en franais et imprim en 1556 1 C'est. avonsnous remarqu, un miroir du monde. Le sixime livre traite
des" Aages ). Il est illustr J'une gravure sur bois qui ne
reprsente ni les degrs des ges, ni les trois ou quatre ges
spars, mais simplement une runion Je famille. Le pre est
assis, un petit enfant sur les genoux. Sa femme est debout
sa droite. Un Je ses fils se tient sa gauche, et l'autre plie le
genou pour recevoir quelque chose que son pre lui donne,
C'est la fois un portrait de famille, comme on en peint
foison cette poque dans les Pays-Bas, en Italie, en Angleterre, en France, en Allemagne, et une scne de genre familiale comme peintres et graveurs les multiplieront au XVII" sicle. Ce thme sera vou la plus extraordinaire popularit. II
n'tait pas tout fait inconnu du Moyen Age, de l'extrme fin
du Moyen Age. Il est dvelopp d'une manire remarquable
sur Lin chapiteau des loges du palais ducal de Venise, dit du
mariage. Venturi le situe vers 1424 2 ; Toesca le remonte la
fin du XIV" sicle, ce qui parat plus vraisemblable cause du
style et du costume, mais plus surprenant cause de la prcocit
du sujet :1. Les huit faces de ce chapiteau nous racontent une
histoire dramatique qui illustre la fragilit de la vie - thme
familier aux XIV"-XV" sicles, mais au sein d'une famille,
cc qui est nouveau. On commence par les fianailles, Ensuite
la jeune femme est habille d'une robe de crmonie sur laquelle on a cousu des petits disques de mtal
simples orne-

Les images de fa tom!e

La famille

ments, ou bien des monnaies? Les monnaies jouent un rle


dans le folklore du mariage et du baptme. La troisime face
reprsente la crmonie du mariage, au moment o l'un des
conjoints tient une couronne sur la tte de l'autre: rite demeur
dans la liturgie orientale. Alors les poux ont le droit de s'embrasser. Sur la cinquime face, ils sont couchs, nus, dans le
lit nuptial. Un enfant nat que le pre et la mre tiennent
ensemble, emmaillot. Leurs vtements paraissent plus simples qu'au temps des fianailles et du mariage ils sont devenus des gens srieux, qui s'habillent avec une certaine austrit ou la mode de l'ancien temps. La septime face runit
toute la famille qui pose pour son portrait. Le pre ct la mre
tiennent chacun leur enfant par l'paule et par la main. C'est
dj le portrait de la famille, telle que nous l'avons trouv
dans le Grand Propritaire. Mais, avec la huitime face, le
drame clate la famille est dans l'preuve, l'enfant est mort;
il est tendu sur son lit, les mains jointes. La mre essuie ses
larmes d'une main et pose l'autre sur un bras de l'enfant; le
pre prie. D'autres chapiteaux voisins de celui-ci sont orns
de putti nus qui s'amusent avec des fruits, des oiseaux, des
balles thmes plus banals, mais qui permettent de replacer
le chapiteau du mariage dans son contexte iconographique.
L'histoire du mariage commence comme l'histoire d'une famille mais se termine par le thme diffrent de la mort prmature.
On peut voir au muse Saint-Raimond, Toulouse, les fragments d'un calendrier que les costumes permettent de dater
du dbut de la seconde moiti du XVI" sicle. Juillet la famille est runie en portrait, comme sur la gravure, d'ailleurs
contemporaine, du Grand Propritaire, avec un dtail en plus
qui a son importance la prsence des serviteurs ct des
parents. Le pre et la mre sont au milieu. Le pre prend par
la main son fils, et la mre, sa fille, Le valet se tient du
ct des hommes, la servante du ct des femmes, car les
sexes sont spars comme sur les portraits de donateurs, les
hommes, pres et fils d'un ct, les femmes, mres et filles,
d'un autre. Les serviteurs font partie de la famille,
Aot reste le mos de la moisson, mais le peintre s'attache
reprsenter plutt que la moisson elle-mme, la livraison

224

225

et le rglement de la rcolte au matre qui tient dans sa main


les pices de monnaie et va les donner aux paysans, Cette
scne se rattache une iconographie trs frquente au
XVIe sicle, en particulier dans les tapisseries, o les gentilshommes campagnards surveillent leurs paysans ou se divertissent avec eux.
Octobre
le repas de famille. Les parents et les enfants
sont table. Le plus petit est juch sur une chaise surleve,
qui lui permet d'atteindre le niveau de la table, faite exprs
pour les enfants de son ge, comme il en existe encore aujourd'hui. Un garon sert avec une serviette, peut-tre un valet,
peut-tre un parent, charg ce jour-l du service table qui
n'humiliait pas, bien au contraire,
Novembre
le pre est vieux et malade, si malade qu'il
faut recourir au mdecin; celui-ci, selon un geste banal qui
appartient une iconographie traditionnelle, mire l'urinal.
Dcembre
toute la famille est runie dans la chambre
autour du lit o le pre agonise. On lui porte la communion,
Sa femme est genoux au pied du lit. Derrire elle, une
jeune femme, agenouille, pleure. Un jeune homme tient un
Clerge la main. Dans le fond 011 aperoit un petit enfant:
le petit-fils sans doute, la prochaine gnration qui continuera
la famille.
Ainsi ce calendrier assimile la succession des mois de
l'anne celle des ges de la vie, mais elle reprsente les
ges de la vie sous l'aspect de l'histoire d'une famille
la
jeunesse de ses fondateurs, leur maturit autour de leurs enfants, la vieillesse, la maladie et la mort qui est la fois la
bonne mort, la mort du juste, thme galement traditionnel,
et aussi celle du patriarche au milieu de la famille runie.
Ce calendrier a commenc comme la famille du chapiteau
du mariage du palais des Doges. Mais ce n'est pas le fils,
J'enfant chri, que la mort drobe trop tt. Les choses poursuivent un cours plus naturel. C'est le pre qui s'en va au
terme d'une vie bien remplie, entour d'une famille unie et lui
laissant sans doute un patrimoine bien gr. Toute la diff~
rence est l. Il ne s'agit plus de la mort subite, mais de l'illustration d'un sentiment nouveau : le sentiment de la famille.

Les images de la famille

La famille

1. A. Lindner. Der Braslauer Froissart. 1912.

L'apparition du thme familial dans l'iconographie des mois


n'est pas un simple pisode. Une volution massive entrane
dans ce mme sens toute l'iconographie du XVIe et du
XVII" sicle.
A l'origine, les scnes reprsentes par les artistes se passaient soit dans un espace indtermin, soit dans des lieux
publics comme les glises, soit en plein air. Dans l'art
gothique, dgag du symbolisme romano-byzantin, les scnes
de plein air sont devenues plus nombreuses, plus significatives grce l'invention de la perspective et au got du paysage
la dame reoit so~ chevalier dans un jardin enclos; la
chasse mne par les champs et les forts; le bain runit
les darnes autour de la fontaine d'un jardin; les armes ma"
nuvrent, les chevaliers s'affrontent en tournois, l'arme est
campe autour de la tente o le roi repose, les armes assigent les villes; les princes entrent et sortent des villes
fortes dans la liesse du peuple et des bourgeois. On pntre
dans les villes sur les ponts, on 'Passe devant les choppes o
travaillent les orfvres. On voit passer les marchands d'oublies; les barques charges descendent le fleuve. En plein
air encore, on s'exerce tous les jeux. On accompagne les
jongleurs ou les plerins leurs tapes. L'iconographie profane mdivale est une iconographie de plein air. Quand, au
XIII" ou XIV" sicle, les artistes se proposent d'illustrer des
anecdotes particulires, des faits divers, ils hsitent, et leur
navet surprise tourne la maladresse (rien de comparable
la vlrruosir des anecdotiers du xv'-xvr sicle l).
Les scnes d'intrieur sont donc trs rares. A partir du
XV" sicle, elles vont devenir plus frquentes. L'vangliste,
jadis situ dans un milieu intemporel, devient un scribe
son pupitre, la plume et le grattoir la main. Il est d'abord
plac devant une simple draperie dcorative, enfin il est dans
une chambre, o des livres reposent sur des tagres
de
l'vangliste on est pass l'auteur dans sa chambre, Froissart crivant, ddicaant son livre '. Dans le Trence des Ducs,

226

227

des femmes travaillent et filent dans leurs chambres, avec


leurs servantes, sont couches sur leur lit, pas toujours seules.
On voit les cuisines, les salles d'auberge. Les scnes galantes,
ou les conversations, se passent dsormais dans l'espace clos
d'une salle.
la naissance de la
Le thme de l'accouchement apparat
Vierge en est le prtexte. Servantes, commres, sages-femmes
s'affairent dans la chambre autour du lit de l'accouche. Le
thme de la mort aussi, de la mort en chambre, o l'agonisant lutte dans son lit pour son salut.
La reprsentation plus frquente de la chambre, de la salle,
correspond une tendance nouvelle du sentiment tourn dsormais vers l'intimit de la vie prive. Les scnes d'extrieur
ne disparaissent pas certes, et donneront naissance au paysage,
mais les scnes d'intrieur deviennent plus nombreuses, plus
originales, et caractriseront la peinture de genre pendant toute
sa dure. La vie prive, refoule au Moyen Age, va envahir
l'iconographie, en particulier dans la peinture et la gravure
de l'Occident, au xvi" et surtout au XVII" sicle : la peinture
hollandaise et flamande, la gravure franaise tmoignent
de l'extraordinaire puissance de ce sentiment, auparavant
inconsistant ou nglig. Sentiment si moderne dj, que nous
avons peine comprendre combien il tait nouveau.
Cette norme illustration de la vie prive pourrait se classer
en deux groupes celui de la galanterie, de la bamboche, en
marge de la vie sociale, dans le monde interlope des gueux,
dans les tavernes, les bivouacs, chez les bohmiens, les
vagabonds -- nous le ngligerons car il est ici, hors de notre
sujet ~ et son autre face, celui de la vie de famille. Si on
parcourt les recueils d'estampes ou les galeries de peintures
du XVl"-XVIt" sicle, on est frapp de cette vritable mare
d'images familiales. Ce mouvement culmine dans la peinture
pendant la premire moiti du xvir sicle en France, mais pendant tout le sicle et au-del en Hollande. 1l persiste en France
au cours de la seconde moiti du XVII" sicle, dans la gravure, les gouaches des ventails peints, rapparat au XVIII"
sicle dans la peinture et durera au XIX" sicle jusqu' la grande
rvolution esthtique qui bannira de l'art la scne de genre.
Innombrables, aux XVI' et xvn- sicles. les portraits de

Les images de la famille

La famille

1. Ble, muse des Beaux-Arts.

groupes. Quelques-Lins sont des portraits de confrrie, de cor"


porution. Mais la plupart reprsentent une famille runie. On
les voit apparatre au cours du XV" sicle, avec les donateurs
qui se font reprsenter modestement au rez-de-chausse de
la scne religieuse, hommage et signe de leur pit. Ils sont
discrets d'abord, et au dbut ils sont aussi seuls. Bientt ils
amneront leurs cts toute leur famille, les vivants et les
morts
femmes et enfants dfunts ont leur place. D'un ct
l'homme et ses garons, de l'autre la ou les femmes. chacune
avec les filles de son lit.
L'tage des donateurs s'tend, en mme temps qu'il se peuple, au dtriment de la scne religieuse qui devient alors une
illlistration et presque un hors-d'uvre. Le plus souvent elle
se rduit aux saints patrons du pre et de la mre, le saint
du ct des hommes, la sainte du ct des femmes. Il convient
d'observer la place prise par la dvotion aux saints patrons,
qui font figure de protecteurs de la famille
il y a l l'indication d'un culte priv de caractre familial, comme celui de
l'ange gardien, quoique ce dernier soit de caractre plus personnel et plus particulier l'enfance.
Cette tape du portrait des donateurs et de la famille peut
tre illustre de nombreux exemples du XVI'~ sicle
vitraux
de la famille de Montmorency Montfort-L'Amaury, Montmorency, couen; nombreux tableaux accrochs en ex-vota
aux piliers et aux murs des glises allemandes; plusieurs sont
encore en place dans les glises de Nuremberg. Bien d'autres
peintures souvent naves et maladroites ont abouti aux muses
rgionaux d'Allemagne et de Suisse almanique. Les familles
d'Holbein sont fidles ce style 1. Il semble bien que les
Allemands soient rests plus longtemps attachs cette forme
du portrait religieux de famille, destin aux glises; il apparat
comme une forme bon march du vitrail de donateurs, plus
ancien, et il annonce les ex-vota plus anecdotiques et pittoresques du XV1J!l' et du dbut du XIX'> sicle, qui mettent
en scne, non pas la runion familiale des vivants et des
morts, mais l'vnement miraculeux qui a sauv un individu

228
229

1. Cr.

Fr. Bond, Westminsfer Abbey, 1909.

ou un membre de la famille: naufrage, accident, maladie ...


Le portrait de famille est aussi une manire d'ex-vota.
La sculpture funraire anglaise l'poque lisabthaine
fournit un autre exemple du portrait de famille au service
d'une forme de dvotion, Cet exemple est d'ailleurs spcifique
et ne se retrouve pas avec la mme frquence et la mme
banalit en France, en Allemagne ou en Italie. Beaucoup de
tombes anglaises des XVI" et xvnv sicles runissent toute la
famille autour du dfunt en bas-relief, ou en ronde-basse
J'insistance mise l'numration des enfants, vivants ou morts,
est trs frappante. Plusieurs de ces tombes encombrent toujours l'abbaye de Westminster; Sir Richard Pecksall, mort en
1571, figure entre ses deux femmes, et la hase du monument on a sculpt quatre petits personnages ses quatre filles.
De chaque ct de la gisante, Margaret Stuart, morte en
1578, on voit ses garons et ses filles. Sur la tombe d'une
autre gisante, Winifred marquise de Winchester, morte en
1586, veille son mari, agenouill, reprsent une chelle
rduite, et ct, il y a une minuscule tombe d'enfant.
Sir John et lady Puckering, morte en 1596, sont tendus
cte cte, au milieu de leurs huit filles. Les poux No-ris
(1601) sont agenouills au milieu de leurs six fils.
A Holdham, on compte 21 petites figures sur le tombeau
de John Coke (1639), aligns comme sur les portraits de donateurs, et ceux qui sont morts portent une croix dans leurs
mains. Sur la tombe de Cope d'Ayley Hambledone (1633)
les quatre garons et les trois filles se tiennent devant leurs
parents agenouills', parmi eux, un garon et une fille tiennent une tte de mort.
A Westminster, la duchesse de Buckingham fit riger en
J 634 le tombeau de son mari, assassin en 1628; les deux
poux sont sculpts en gisants, au milieu de leurs enfants 1.
Ces reprsentations allemandes et anglaises prolongent des
aspects encore mdivaux du portrait de famille. Ds le
xvi- sicle, celui-ci s'est libr de sa fonction religieuse. Tout
se passe comme si le rez-de-chausse des tableaux de donateurs avait envahi toute la toile, et en avait chass l'image re!i-

Les images de la famiIle

La famille

'"'l

Victoria and Albert Museum,

1. Titien. K. d. K.. p. 168.

0"

5, 1951.

adopte la forme matrielle, la prsentation du tableau


d'glise
on conserve au Victoria and Albert Museum un
triptyque de 1628 qui reprsente sur le volet du milieu un
petit garon ct une petite fille, et sur les deux autres volets, les
deux parcnts ' Ces tableaux ne sont plus destins aux glises,
ils dcorent dsormais les intrieurs privs et cette lacisation
du portrait de famille est certainement un phnomne important
la famille se contemple elle-mme chez l'un de ses
parents. On prouve le besoin de fixer l'tat de cette famille.
en rappelant aussi parfois le souvenir des disparus une image
ou une inscription sur le mur.
Ces portraits de famille sont trs nombreux, et il serait
inutile de les relever; la liste serait longue et monotone. On
les trouve aussi bien en Flandre qu'en Italie, avec Titien, Pordenone, Vronse, en France avec Le Nain, Lebrun, Tournier, en Angleterre, en Hollande avec Van Dyck, aux XVI",
XV][" et mme encore dbut du XVII!'" sicle. Ils doivent
tre cette poque aussi nombreux que les portraits individuels. On a beaucoup dit que le portrait rvlait un progrs
de l'individualisme. Peut-tre; mais il est remarquable qu'il
traduise surtout l'immense progrs du sentiment de la famille.
Les membres de la famille sont d'abord groups assez schement, comme sur les tableaux de donateurs, comme sur la
gravure des ges de la vie du Grand Propritaire ou la miniature du muse Saint-Raimond. Mme quand ils sont plus anims, ils posent" dans une attitude plutt solennelle, et destine souligner le lien qui les unit. Dans cette toile de

d'un autel. Il peut arriver aussi que le portrait de famille

gjeuse, soit qu'elle ait compltement disparu, soitque son souvenir persistt dans une petite image pieuse pendue au mur de
fond du tableau. La tradition de l'ex-vota est encore prsente
1
dans un tableau du Titien, peint vers 1560
les membres
mles de la famille Cornaro - un vieillard, un homme d'ge
mr barbe grise, un homme jeune barbe noire (la barbe,
sa forme et sa couleur sont des indices d'ge) et six enfants
dont le plus petit joue avec lin chien -- sont groups autour

230

231

]93.
5. t,c Partra ..

Paris, 1952, op. cit., n" 19 Cl

n''

93.

1. Pourbus, Le Portrait duns t'art tlamand. Exposition Paris,


1952, n- 71.
2. Iuien. Sebastien Leers, sa femme et son fils. Reproduit dans
K. d. K. n" 279.
3. Titien. reproduit dans K. d. K., 236.
4. Van Dyck. La famille Pembroke. reproduit dans K. d. K ..

P. Pourbus '. le mari appuie sa main gauche sur l'paule de


sa femme: leurs pieds, l'un des deux enfants rpte Je
mme geste sur l'paule de sa petite sur. Sbastien Leers
se fait peindre 'Par Van Dyck tenant la main de sa
femme ~ Dans une toile du Tiuen " trois hommes barbus
entourent lin enfant, seule Ilote claire au milieu des costumes
noirs, et l'un d'eux le dsigne du doigt l'enfant est au centre
de la composition. Toutefois beaucoup de ces portraits ne
cherchent pas trop animer leurs personnages les membres
de la famille sont juxtaposs, parfois lis par des gestes qui
expriment leur sentiment rciproque, mais sans qu'ils participent une action commune. C'est le cas de la famille de Pordenone. de la galerie Borghse -- le pre, la mre, sept enfants - et encore de la famille Pcrnbroke de Van Dyck ,1
le corute et la comtesse sont assi -;, les autres personnages
sont debout; droite un couple, sans doute le mnage d'un
enfant mari, gauche, deux adolescents trs lgants
(l'lgance est un signe de l'adolescence rnle, elle s'attnue
avec le srieux de la maturit). un colier tient son livre sous
le bras, deux autres garons plus jeunes.
Mais on commence, vers le milieu du XVI" sicle, reprsenter la famille autour d'une table charge de fruits
famille Van Berchaun de Floris, 1561, ou la famille Anselme
de Martin de Vos. 1577 '. Ou bien la famille s'est arrte
de manger pour faire de la musique il ne s'agit pas, nous le
savons, d'un artifice du peintre, les repas se terminaient souvent par un concert, ou taient coups d'LIlle chanson. La
famille qui pose devant l'artiste, avec plus ou moins de manirisme, va demeurer dans l'art franais jusqu'au dbut du
XVIll" sicle au moins. avec Tournier, Largillire. Mais, sous
l'influence en particulier des Hollandais, le portrait de famille

Les images de la famille

La famille

1. P. Aertsen, milieu du XVI" sicle. Reproduit dans Gerson, I,


98.
2. Humbelot-Huart. Cabinet des Estampes. Ed. 15 in f".

Pendant la premire moiti du XVII" sicle, les vieilles allgories mdivales sont aussi entranes par cette contamination gnrale, et sont traites, sans gard aux traditions iconographiques, comme des illustrations de la vie familiale. Nous
avons dj vu comment les choses se sont passes, propos
des calendriers. Les autres allgories classiques se sont modifies dans le mme sens. Au XVII" sicle, les ges de la vie deviennent des prtextes des images de la vie familiale. Abraham Bosse a grav les quatre ges de l'homme, l'enfance est
voque par ce que nous appellerions une nursery un bb au
berceau, veill par une sur attentive, un enfant en robe tenu
debout dans une sorte de parc roulettes (instrument trs
frquent du XV" au XVIII" sicle), une fillette avcc sa poupe,
un garon avec un moulinet en papier. et deux plus grands
garons prts s'empoigner, l'un d'eux a jet par terre son
chapeau et son manteau. La virilit est illustre par le repas
qui runit toute la famille autour de la table, scne analogue
celle de maints portraits et qui sera souvent rpte
dans la gravure franaise comme dans la peinture hollandaise.
C'est l'esprit de la gravure des ges dans le Grand
Propritaire du milieu du XVI" sicle. de la miniature du
muse Saint-Raimond de Toulouse. L'ge viril, c'est toujours
la famille, Humblot 2 ne l'a pas rassembl autour de la table
manger, mais dans le cabinet du pre, un riche ngociant

sera trs souvent trait comme une scne de genre le concert


aprs le repas est l'un des thmes que les Hollandais vont
multiplier. Ds lors la famille est saisie dans un instantan, sur
le vif, un moment de sa vie quotidienne 1 : les hommes sont
runis autour de l'tre; une femme tire un chaudron du
feu; une fillette donne manger son petit frre. Dsormais il est difficile de distinguer un portrait de famille d'une
scne de genre qui voque la vie familiale.

232
233

sentiment

n'a

rien

pour

nous

tonner,

hommes

du

la famille est mise sur le mme plan que Dieu et le Roy.

1. Gravure de Guerard (Cabinet des Estampes, 0 22, l. VI,


Vers 170]).
2. N. Guerard, La femme en mariage, gravure, Cabinet des
Estampes Ee 3 in f".
~;. David Il Ryckaert (1586-1642). Muse de Genve.

doit nous surprendre. Le mme Humbelot illustrera le mme


thme en dessinant une jeune femme qui montre son sein
un enfant grimp derrire elle. N'oublions pas qu'on sevrait
trs tard au XVlI" sicle. Ou bien c'est encore, toujours chez
Guerard. la matresse de maison avec ses cls et ses enfants,
qui donne ses ordres une servante 2.
Les autres allgories se ramnent aux mmes scnes de
famille. L'odorat, chez un Hollandais du dbut du XVIIe sil'un des cinq sens est reprsent par la scne,
cle, dsormais banale, de la toilette de l'enfant nu au moment o
la mre torche son petit derrire :1.
Abraham Bosse symbolise aussi l'un des quatre lments,

xx' sicle, mais il tait nouveau l'poque et son expression

Ce

Heureux qui du Ciel suit la loy


Et met le plus beau de sa vie
A bien servir son Dieu, sa famille, et son Roy

chez qui s'entassent les ballots de marchandises et s'alignent


les sacs procs. Le pre fait ses comptes, la plume la
main avec J'aide de son fils qui se tient derrire, ses cts sa
femme s'occupe de leur petite fille; un jeune serviteur rentre,
la hotte pleine de provisions, sans doute de retour de la maison des champs, A la fin du XVii" sicle, une gravure de
F. Gurard reprend le mme thme. Le pre plus jeune
que dans la gravure de Humbetot-Huart -- montre par la
fentre le port, les quais et les navires, source de sa fortune.
Dans la pice, prs de la table o il fait ses comptes et o
sont poss sa bourse, des jetons et un boulier, sa femme berce
un poupon emmaillot et surveille un autre enfant en robe.
La lgende donne bien le ton et souligne l'esprit de cette iconographie

Les images de fa famille

1. G. DOll, K. d. K. 122, 123, 124 (Enfant la cuisine regardant


prparer les lgumes). P. de Hooch. Une servante passe un bro~ ~
une petite fille K. d. K., 57. A de Pope, Enfant regardant la cuISInire plumer le gibier, Berndt, 634, Vlasquez, Un serviteur pre,nd
l'enfant dans ses bras pour le mettre sur la table o sont des mnts.
K. d. K.. 166. Strozzi. La cuisinire plume une oie, G. Piacco.
pl. IV. M. Le Nain. Le jardinier, Ficrens. 87.
2. G. Dou. Une oerite fille paie la marchande, K. d. K .. 133.
Van Mieris. Enfant achte un biscuit et le mange, Berndt, 533.
Le Camus.
.\. P. de Hooch, reproduit dans Berndt. 399.

235

1. Bonnart et Sandrart, Cinquime Batitude, Cabinet des Estampes. Ed. 113 in f" t. L
2. C. DOll, K, d. K., p. 90, 91. 92.
3. Fragonard. dessin. Expcs.ition Fragonard, Herne. 1954.
Ci. Dou K. d. K., 94 Brouwer W. de Bode, p. 73. Herey, gravure,
Cabinet des Estampes EJ. lOg in f". Stella. L'hiver, gravure, Cabinet des Estampes Da 44 in f", p. 41. Crispin de Pos. Cabinet des
Estampes Ee 35 in r, p. 113.
4. Dassonville. gravure, Cabinet des Estampes Ed 35 c net. in f".
5. 6, 26. Ci. Don. K. d. K., 94, G. Terboch, Femme pouillant
la tte de son enfant, Bcrndt 109, P. de Hooch. K. d. K, 60.
Siberechts. Herndt. 754_

Les images de la famille


de regarder en se dressant sur la pointe des pieds - , l'enfant
la cuisine ou au cellier, avec LIn valet ou une servante \
- l'enfant qui va faire les emplettes chez un marchand
ce
sujet, frquent dans la peinture hollanduise ", a t trait aussi
par les graveurs franais, au milieu du sicle par Abraham
Bosse (chez le ptissier}, la fin du sicle par Le Camus
(chez le cabaretier, marchand de vin), mais c'est l'esprit de
cette imagerie qu'il faut bien comprendre, Une toile de Le
Nain reprsente le paysan fatigu qui s'est assoupi. Sa femme
fait chut aux deux enfants en leur montrant le pre qui
repose et qu'il ne faut pas rveiller
c'est dj LIn Greuze,
non par la peinture ou le style, certes! mais par l'inspiration
sentimentale. L'action est centre sur l'enfant. D'aprs Peter
de Hooch:l
on est runi pour djeuner, le pre hait assis.
Un petit enfant de deux ans environ est debout sur une
chaise: il porte le chapeau rond capitonn d'usage cet
ge o la dmarche tait mal affermie, pour le protger dans
ses chutes. Une femme (la servanre") le soutient d'une main
et de l'autre prsente un verre de vin une autre femme
(la mre") qui y trempe un biscuit. Elle va donner Je biscuit tremp au perroquet, exprs pour amuser l'enfant, et le
divertissement de l'enfant au sein de la famille dont il assure
ainsi l'unit, tel est bien le vrai sujet du peintre, le sens de
son anecdote. Le sentiment de famille, qui merge ainsi aux
XVl"-XVII" sicles, est insparable du sentiment de l'enfance.
L'intrt port l'enfance, que nous avons analys au dbut
de ce livre, n'est qu'une forme, une expression particulire de
ce sentiment plus gnral, le sentiment de la famille.

La [amillc

la terre, par une image de la vie familiale


dans un jardin,
une nourrice tient un enfant en robe; ses parents, qui le contemplent avec tendresse de rentre de la maison, s'amusent
lui jeter des fruits ~ les fruits de la terre.
Mme les Batitudes donnent le jeu il des vocations de la
vic de famille
chez Bonnard-Sandrurt 1 la y,. Batitude est
devenue le pardon de la mre ses enfants, pardon qu'elle
sanctionne par une distribution de friandises, c'est dj la
brication familiale du XIX' sicle.
Dans J'ensemble, 1.:'1 scne de genre moderne est ne de
l'illustration d'allgories traditionnelles, mdivales. Mais dsonnais, la distance est trop grande entre le thme ancien ct
son expression nouvelle. On oublie l'allgorie des saisons ct
de l'hiver devant la veille de Stella, avec d'lm ct de la
grande salle le souper des hommes, et de l'autre autour de
l'tre, les femmes qui filent ou tressent le jonc, les enfants
qui jouent ou qu'on lave. Ce n'est plus l'hiver, c'est la veille,
Ce n'est plus la virilit ou le troisime ge, c'est la runion
de famille. Une iconographie originale est ne, trangre aux
vieux thmes dlaisss dont el!e a t d'abord l'illustration. Le
sentiment de famille constitue son inspiration essentielle, trs
diffrente de celle des anciennes allgories. fi serait facile de
dresser un catalogue des sujets rpts satit la mre veille
sur l'enfant au berceau~, on lallait e " ~ la femme fait la toilette de l'enfant - la mre enlve les poux de la tte de son
enfant (opration trs banale et gui n'tait d'ailleurs pas
rserve aux enfants, Samucls Pepys s'y soumettait 4) _ ...- l'enfant au berceau que son petit frre. ou sa petite sur essaie

234

La famille

1. G. Duby, La Socit aux X/" et XII" sicle'\" dons la rgion


mconnaise, 1953.

L'analyse iconographique nous porte admettre que le sentiment de la famille tait inconnu au Moyen Age, qu'il est n
au xv"-xvl" sicle, pour s'exprimer avec une vigueur dfinitive
au XVII", Il est tentant de rapprocher de cette hypothse les
observations des historiens de la socit mdivale.
L'ide essentielle des historiens du droit el de la socit
est que les liens du sung ne constituaient pas un seul mais deux
groupes, distincts quoique concentriques la famille ou mesme
qu'on peut comparer notre famille conjugale moderne. ct
le lignage qui tendait sa solidarit tOLlS les descendants d'un
mme anctre', Il y aurait, plus que distinction, opposition
entre la famille et le lignage, les progrs de l'une provoquant
l'affaiblissement de l'autre, au moins chez les nobles. La famille
ou mesnie. si elle ne s'tend jamais tout un lignage, comprend, parmi les membres qui rsident ensemble, plusieurs
lments, et parfois plusieurs mnages ceux-ci vivent sur un
patrimoine qu'on a rpugn diviser, selon Lin mode Je jouissance appel frereche ou [raternus, La frereche groupe
autour des parents ceux des enfants qui n'ont pas Je
biens propres, des neveux ou cousins clibataires. Cette tendance l'indivision de la famille, qui d'ailleurs ne durait gure
au-del de deux gnrations, a donn naissance aux thories
traditionalistes du XIX" sicle sur la grande famille patriarcale.
La famille conjugale moderne serait la consquence d'une
volution qui aurait. la fin du Moyen Age, affaibli le lignage
el les tendances l'indivision.
En fait, l'histoire des relations entre le lignage et la famille
est plus complique. Elle a t suivie par G. Duby dans le
Mconnais, depuis le IX(' sicle jusqu'au XIII" sicle inclus 1.
Dans l'Etat franc, crit G. Duby, la famille du xe sicle
est selon toute apparence une communaut rduite sa plus
simple expression, la cellule conjugale, dont la cohsion se
prolonge parfois un moment aprs la mort des parents, dans
les Irereches ; les liens sont lches. C'est qu'ils sont inutiles

236
237

les organes de paix du vieil tat franc sont encore assez vigoureux pour permetre l'homme libre de vivre indpendant et
de prfrer, s'il le veut, la compagnie de ses voisins et de ses
amis celle de ses parents .
La solidarit lignagre et l'indivision du patrimoine se dveloppent au contraire la faveur de la dissolution de l'Etat :
Aprs l'an mil, la nouvelle rpartition des pouvoirs de commandement oblige les hommes se grouper plus troitement.
Le resserrement des liens du sang, qui se produit alors, rpond
un besoin de protection, comme ces autres formes de relations humaines et de dpendances l'hommage vassalique, la
seigneurie banale, la communaut villageoise. Trop lndpendants, mal dfendus contre certains dangers, les chevaliers
cherchent refuge dans la solidarit lignagre.
On constate en mme temps, en ces xre-xn sicles mconnais, le progrs de l'indivision. A celte poque remonte l'indivision entre les biens des deux conjoints qui, au xl' sicle,
n'taient pas encore fondus dans une masse commune, administre par le mari au Xl' sicle, le mari et la femme graient
chacun leurs biens hrditaires, acquraient et vendaient sparment sans que le conjoint ait son mot dire.
L'indivision fut aussi plus souvent tendue aux enfants, privs d'avances d'hoiries ( Agrgation prolonge dans la maison
paternelle et sous l'autorit de l'anctre, des descendants dpourvus de tout pcule personnel et de toute indpendance
conomique. L'indivision subsistait souvent aprs la mort. des
parents
Il faut se reprsenter ce qu'est alors la maison
chevaleresque, rassemblant sur le mme domaine, dans la
mme" cour .. une dizaine, une vingtaine de matres, deux
ou trois couples avec les enfants, les frres et les surs clibataires et l'oncle chanoine qui vient de temps en temps et
qui prpare la carrire de tel ou tel de ses neveux. La
frereche ne dura gure au-del de la seconde gnration, mais
mme aprs la divisio du patrimoine, le lignage conserva. sur
j'ensemble du patrimoine divis un droit collectif: la laudatio
parentum, le retrait lignager.
Cette description vise surtout la famille chevaleresque, on
peut dj dire la famille noble. G. Duby suppose que la famille paysanne a moins connu ce resserrement des liens du

Les images de la famille

La famille

"""?".

Georges I?ub~ ~onclut : ,En ralit, la famille est le premier


retug?, ~u l'individu menace vient se mettre l'abri pendant.
les deJa:"ances de l'Etat. Mais ds que les institutions politiques l.ul perm~:tellt des garanties suffisantes, il esquive la
co.ntralllte familiale et les liens du sang se relchent. L'hisrou-e du lignage est une succession de contraction et de dtente
don: le rythme subit les modifications de l'ordre politique.
L opposmon entre famille et lignage est moins marque
che.z G., Duby qu~ c~ez d'autres historiens du droit Il s'agit
d une Suhstl~LHJOn progressive de la famille au lignage
- qUI parait en effel plutt une vue de l'esprit _ que de la

~rovoquercnt ~n~ ,c?ntraction des solidarits lignagres et


1aban.don, de: mdlvlslons patrimoniales. La famille conjugale
redevint Il1dependante. Toutefois, on n'est pas revenu, dans
la classe n~ble, la famille lche du X" sicle. Le pre a maintenu ct meme accru l'autorit que lui avait donne aux XIe
ct xu'' .s~l~s, la ncessit de maintenir l'intgrit du patri~lOine indivis. Nous savons, d'autre part, qu' partir de la
Il~ ?u Moyen Age, la capacit de la femme n'a cess de
diminuer. C'est aussi au XIIJ" sicle, en Mconnais, que le droit
~:a~e~s~ s'est tendu dans les familles nobles. Il a remplac
J ll1?IVISIOn, devenue plus rare, pour la sauvegarde du pat ri~lO~~e ,e~ ,de son intgrit. La substitution du droit d'anesse
a .1 mdlv,lslon et la communaut des mnages parat la
fois le srgne de lirnportance reconnue l'autorit paternelle
e~ de la place ~nse dans la vie quotidienne par le groupe du
pere et des enfants.

meme :emps, les progrs de l'autorit du prince (roi captien


ou chef ,~'llnc grande principaut) et de la scurit publique

dC la fortune mobilire, la frquence des transactions, et en

sang parce .que I~s ?aysans avaient rempli autrement que les
nobles le vI.de busse par la dissolution de l'Etat franc : la
tutelle du s.elgneur s'tait tout de suite substitue la protection
des. pOUVOl:S publics, et bientt la communaut villageoise
avait fourni aux paysans un cadre d'organisation et de dfense
autre que la famille. La communaut villageoise aurait jou
chez les paysans Je rle du lignage chez les nobles.
.Au COUI:S du xur sicle, la situation sc renversa une autre
fois. Les formes nouvelles d'conomie montaire, l'extension

238
239

1 P. Petot. La famille en France 'iOUS l'Ancien Rgime il, dans


\{l"i%gic compare de la ft/mille contemporaine. Colloques du
CNRS, 1955.

dilatation ou de la contraction des liens du sang, tantt tendus tout le lignage ou aux membres de la frcreche. tantt
rduits au mnage. On a bien l'impression que le lignage
tait seul capable d'exalter les puissances du sentiment, de
l'imagination. C'est pourquoi il a laiss tant de traces dans la
littrature chevaleresque. La communaut familiale rduite a
au contraire une vie obscure qui chappe aux historiens .
Mais cette obscurit a un sens. Dans le monde des sentiments
et des valeurs, la famille ne comptait pas autant que le lignage,
On pourrait dire que le sentiment du lignage tait le seul
sentiment de caractre familial COnnu du Moyen Age. Or il
apparat trs diffrent du sentiment de famille, tel qu'on l'a
vu se dgager de l'iconographie des XV(-XVII" sicles. JI
s'tend aux liens du sang sans gard aux valeurs nes de la
cohabitation et de l'intimit. Le lignage n'est jamais runi
dans un espace commun, autour d'une mme cour. Rien de
comparable la Zadrouga serbe. Les historiens du droit reconnaissent qu'il n'y a pas de traces de grandes communauts
taisibles en France avant le XV" sicle. Au contraire, le sentiment de famille est li la maison, au gouvernement de la
maison, la vie dans la maison. Son charme n'a pas t
connu du Moyen Age, parce qu'il avait de la famille une
conception particulire
le lignage.
A partir du XIV" sicle, on assiste au contraire la mise
en place de la famille moderne. L'volution, bien connue, a
(
Ds le XIV" sicle,
t clairement rsume par M. Petot 1
on assiste une dgradation progressive et lente de la situation
de la femme dans le mnage. Elle perd le droit de se substituer
au mari absent ou fou ... Finalement, au XVI" sicle, la femme
marie devient une incapable et tous les actes qu'elle ferait
sans tre autorise par le mari ou par justice, seraient radicalement nuls. Cette volution renforce les pouvoirs du mari,
qui finit par exercer une sorte de monarchie domestique.
La lgislation royale s'est attache depuis le xvi" sicle
renfo-cer la puissance paternelle en ce qui concerne le mariage

Les images de la famille

La famille

1. Chaucer, The Parson's Tale. Cf. Ph. Aris dans Populati


ons.
1954, p. 692.

L'exalta tion mdiva le du lignage, de son honneu r, de la


solidari t entre ses membre s, tait un sentime nt spcifiq
uement laque que l'Eglise ignorait . quand elle ne s'en mfiait
pas. Le naturali sme paen des liens du sang pouvait lui rpugner. En France, o elle accepta J'hrdi t des rois, il est
remarqu able qu'elle l'ait passe sous silence dans la liturgie
du sacre,
D'ailleu rs le Moyen Age ne connais sait pas Je principe moderne de sanctifi cation de la vic laque, ou bien il ne l'admettait que dans des cas exceptio nnels le saint roi - mais
le roi tait consacr - le bon chevalie r - mais le chevalie
r
avait t initi la suite d'une crmon ie devenue religieuse.
L~ mariage sacrame ntal aurait pu anoblir l'union
conjuga le,
lui donner une valeur spiritue lle, ainsi qu' la famille. En
fait c'est tout juste si le sacreme nt lgitima it le mariage . Celuici resta longtem ps seuleme nt un contrat. La crmo nie, si on
en croit les reprsen tations figures, n'avait pas lieu l'intrieur de l'glise, mais. l'entre seuleme nt, devant le porche.
Quel que ft le point de vue tholog ique, le COmmun des
prtres, au contact de leurs ouailles, devait partage r l'opinio n
du cur de Chauce r selon laquelle le mariage tait un pisaller, une concess ion la faiblesse de la chair 1. Il n'enleva it

mune.

des enfants. Tandis que s'affaibl issaient les liens du


ligo age, J'autorit du mari dans la maison devenai t plus forte,
la femme et les enfants y taient plus strictem ent assujetti
s.
Ce double mouvem ent dans la mesure o il fut l'uvre
inconsc iente et spontan e de la coutum e, manifes te certaine
ment un changem ent des murs et des conditio ns sociales ... )
On reconna issait dsorma is la famille la valeur qu'on attribuait autrefoi s au lignage. Elle devenai t la cellule sociale,
la
base des Etats, Je fondem ent du pouvoir monarc hique. Nous
allons voir mainten ant la place que lui attrihua it la pit com-

240
241

pas la sexualit son impuret essentielle. Certes, cette rprobation n'allait pas jusqu' la condam nation de la famille et du
mariage la manire des cathare s mridio naux, mais elle
manifes tait une mfianc e l'gard de toute l'uvre de chair.
Ce n'tait pas dans la vie laque que l'homm e pouvait se
sanctifi er: l'union sexuelle, bnie par le mariage , cessait alors
d'tre un pch, sans plus, D'autre part, l'autre grand pch
des laques, le pch d'usure, le guettait dans ses activits
tempore lles. Le laque n'avait d'autres ressourc es pour assurer
son salut, que d'aband onner compl tement le monde et d'entrer dans la vie religieuse. A l'ombre du clotre, il pouvait
rparer les fautes de son pass profane .
.
Il fallut attendre la fin du XVI" sicle, le temps de la philothe de saint Franoi s de Sales, ou, au XVII" sicle, l'exemple
des messieu rs de Port-Ro yal, et plus gnral ement de tous ces
lacs engags dans de hautes activits religieuses, thologiques,
spirituelles, mystiques, pour qu'on admt la possibilit d'une
sanctific ation en dehors de la vocation religieuse, dans la pratiques des devoirs d'tat.
Pour qu'une instituti on naturell e aussi lie la chair que la
famille devnt l'objet d'une dvotio n, cette rhabili tation de
l'tat lac tait ncessa ire. Les progrs du sentime nt de famille
et ceux de la promoti on religieuse du laque ont suivi ~es
chemin parallle s. Car le sentime nt modern e de la famille
_ la diffren ce du sentime nt mdiva l du lignage - a
pntr la pit commu ne. Le signe le plus ancien, encore
trs discret, de cette pit, appara t dans l'habitu de prise par
les donateu rs de tableaux ou de vitraux d'glise, de grouper
autour d'eux toute leur famille, et plus encore, dans la coutum e
plus tardive. d'associ er la famille au culte du saint patron. Au
xvi' sicle, il tait frquen t d'offrir en ex-veto les saints patrons
du mari et de la femme, entour s des poux eux-mmes et
de leurs enfants. Le culte des saints patrons devint un culte
de famille.
L'influe nce du sentime nt de famille se reconna t aussi dans
la manire nouvelle , surtout au XVIIe sicle, d'illustr er le mariage ou le baptme . A la fin du Moyen Age, les miniatu ristes
reprsen tent la crmon ie religieuse elle-mm e, telle. qu'elle
se droula it l'entre de l'glise : par exemple , le manage du

Les images de la famille

La famille

XVIe

ct

1.. Guillaume Vrelaut, Histoire du hon roi Alexandre, Petit


Palais 1115. 546 F" 8. Vie de sainte Catherine, Bibliothque nationale,
ms. frs. 6449 f" 17
2 Stella, Cabinet 'des Estampes, Da 44 in r-, p. 40.
,'
.. D, M olinier muse de Genve.

De mme, la crmonie du baptme, prfrait-on dsornH~is les runions traditionnelles la maison' le verre qu'on
boit au retour de l'glise tandis qu'un garon joue de la flte,

banquet de noces, Ailleurs, ce sera le cortge qui accompagne


les, ~POl,IX : chez Stella ~ la marie au bras de son pre,
:Ulvle d un g.~oup: d'enfants, se rend l'glise devant laquelle
1 attend son fiance. Chez Molinier ", la crmonie est termine
et le cortge quitte l'glise : gauche le mari entre ses
garons d'honneur, droite la marie couronne (mais pas
encore en blanc: la couleur de l'amour est toujours le fouge
comme pour les ornements sacerdotaux), entre ses demoiselles
d'honneur:, au son des cornemuses, une fillette jette des pices
de monnaie devant la marie. Des recueils gravs de coutumes d'habits ) ou (( diversits d'habits de la fin du
XVI""OU dbut du XVII" sicle, dcrivent souvent l'poux
ou 1 epouse avec ses garons ou filles J'honneur: le costume
du mariage devint alors plus spcifique (sans tre encore l'uniforme bla~c du XIX" sicle nos jours), au moins par
quelques signes. On s'attachait prsenter ces dtails comme
caractristiques des murs d'un pays.
Enfin, toutes les petites scnes grivoises du folklore entrrent
dans l'iconographie ; le coucher des maris ou le lever de
l'accouche.

rents, a~llls et voisins sont runis autour des poux. Dj


avec Gerard David (les Noces de Cana du Louvre), le

~VI1" sicJ~s on ne reprsentait plus la crmonie du mariage _


sinon celui des rois et des princes. On s'attachait au contraire
voquer. plutt les -cts familiaux de la fte, quand pa-

une scene sculpte o le mari bat sa femme! Aux

le pret;e, on devine sur le tympan de la porte de J'glise,

cpOUX ; mar-iage de Philipppe de Macdoine ', du mme Guillaull1: Vrelaut, dans l'histoire du hon roi Alexandre' derrire

:ine, Je prtre enroule l'tole autour des mains des deux

roi Cosius et de la reine Sabinde dans la vie de sainte Cathe.

242

Lille.
2. J. Steen, La Saint-Nicolas, reproduit dans Gerson n" g7.

1. Le coucher des maris. Abraham Bosse. Les relevailles, Malenaer. muse de Lille. Le lever de la marie, Brakenburgh, muse de

243

la visite des voisines l'accouche. Ou des coutumes folkloriques plus difficiles identifier, comme cette scne de Molenaer 1 une femme porte un enfant au milieu de grosses plaisanteries, les dames de l'assistance couvrent leur tte de leur
robe,
JI ne convient pas d'interprter Ce got des ftes mondaines
Ou folkloriques, d'o la grivoiserie n'est pas absente pas plus
qu'elle ne l'tait du langage des gens de bien, comme un
signe d'indiffrence religieuse l'accent est seulement mis sur
le caractre familial et social plutt que sacramental. Dans
les pays du Nord o les thmes de la famille sont si rpandus,
Une peinture trs significative de J. Steen a nous montre la
nouvelle interprtation familiale du folklore ou de la pit
traditionnelle. Nous avons eu l'occasion de souligner I'importance, dans les murs de l'Ancien Rgime, des grandes ftes
collectives nous avons insist sur la part qu'y prenaient les
enfants, mls aux adultes; toute une socit diverse tait
runie, heureuse d'tre ensemble. Mais la fte qu'voque Steen
n'est plus exactement l'une de ces ftes de la jeunesse, o
les enfants se comportaient un peu comme les esclaves le
jour des saturnales, o ils jouaient un rle fix par la cOU
tume ct des adultes. Ici au contraire, les grandes personnes ont organis la fte pour amuser les enfants c'est la
Saint-Nicolas; saint Nicolas
anctre de notre Pre Nol.
Steen saisit la scne au moment o les parents aident les
enfants dcouvrir les jouets qu'ils ont cachs dans les coins
de la maison leur intention. Quelques-uns ont dj trouv.
Des petites filles tiennent des poupes. D'autres portent des
seaux remplis de jouets, des souliers tranent
les jouets
taient-ils dj cachs dans des souliers, ces souliers que les
enfant du XIX" et du XX" sicle mettront devant la chemine,
le soir de Nol? Ce n'est plus une grande fte collective,
mais une fte de la famille dans son intimit; et par consquent, ce resserrement sur la famille sc continue par une
contraction de la famille autour des enfants. Les ftes de la

Les images de la famille

La famille

1. The Babces Book, publi par F. J. Fut-nival, 11I6H.


2. Civitit purile et honnte, 1753.

famille deviennent des ftes de l'enfance. Aujourd'hui, Nol


est devenu la plus grande fte, on pourrait dire la seule fte
de l'anne, commune aux incroyants comme aux croyants.
Elle n'avait pas cette importance dans les socits d'Ancien
Rgime, elle souffrait de la Concurrence de la fte des Rois,
trop proche. Mais J'extraordinaire succs de Nol dans les
socits industrielles contemporaines qui rpugnent de plus en
plus aux grandes ftes collectives est d au caractre familial
qui lui a valu le transfert son profit de la Saint~Nicolas . la
peinture de Steen nous montre que dans la Hollande du
XVJI" sicle, on ftait dj la Saint-Nicolas, comme le Pre
Nol - ou le petit Jsus - dans la France d'aujourd'hui,
avec le mme sentiment moderne de l'enfance ct de la famille,
de l'enfance dans la famille.
Un thme nouveau illustre d'une manire plus significative
encore la composante religieuse du sentiment de famille: le
Bndicit. Depuis trs longtemps, la courtoisie voulait
qu' dfaut de prtre, un jeune garon bnisse la table au
dbut du repas. Des textes manuscrits du xv- sicle, publis
par F. J. Fur nival dans un recueil intitul Babees Book, numrent les rgles trs strictes de la conduite table : Les
convenances de la table }), la manire de se contenir
table 1 ,). Enfant, dy henedicite.i. Enfant quand tu seras
aux j-laces o aucun prlat d'glise est, laisse luy dire, s'il
lU!. plat. tant benedicite que grces. Enfant, se prelat ou
selgn.eur te dit de son autorit que dise benedicite, fais-le
hardiment, c'est honneur. )) Nous savons qu'alors, le 1110t enfant dsignait aussi bien des petits enfants que de plus grands
garons. Au contraire, les manuels de civilit du XVj" sicle
rservent le soin de dire le bndicit non pas n'importe
lequel des enfants, mais au plus jeune
la civilit purile
et honnte de Mathurin Cordier fixe ce rle, maintenu dans
les ditions remanies postrieures; ainsi une dition de
176.1 u prcise to~j?ur: que le devoir de bnir la table appartient aux ecclesiastiques, s'il y en a, ou !cUI' dfaut, au
plus jeune de la compagnie ). Achev qu'il aura de servir

244

245

(iol/ .. ,

1. La civilit nouvelle contenant bon usage el parfaite instrucBle. lfi71.


2. J.-B. de La Salle, la premire dition est de 1713.
3. Vivs. Diatognes. trad. franaise, 1571.
4. Merlan. gravure, Cabinet des Estampes, Ec 10 in f".
S. A. Bosse, gravure, Cabinet des Estampes 0 44 pet. in r-.
p. 65.

Ce n'est donc plus un jeune garon de la compagnie. mais


au plus petit enfant de la maison que revient l'honneur du
bndicit. On reconnatra l un signe de la promotion de
l'enfance au XVI" sicle dans le sentiment, mais il est important qu'il soit associ la principale prire familiale, pendant longtemps la seule prire dite en commun par la famille
runie. A cet gard, les extraits de traits de civilit sont moins
dmonstratifs que l'iconographie. A partir de la fin du XVIl' sicle, la scne du bndicit devient un des thmes frquents
de la nouvelle iconographie que nous avons tent de distinguer. Prenons cette gravure de Mer-ian 1. Il s'agit d'un portrait
de famille table, fidle une convention dj ancienne
le pre et la mre, assis sur des fauteuils et leurs cinq enfants.
Une servante apporte un plat, la porte est reste ouverte sur
la cuisine. Mais le graveur a saisi le moment o un petit
garon en robe, appuy sur les genoux de sa mre, ses mains
jointes, rcite le Bndicit . le reste de la famille coute la
prire, la tte dcouverte et les mains jointes,'
~
Une autre gravure d'Abraham Bosse" represente la me me

Ce qui est mis et sera ci-dessus


Tant soit bnit r-ar le nom de Jsus. )\

aprs le repas, lit-on dans la Civilit nouvelle 1 de 1671, c'est


une parfaite et vritable civilit de faire rvrence la compagnie et ensuite dire les grces. Et les Rgles de la biensance ct de la civilit chrtienne de saint Jean-Baptiste de La Salle 1
Lorsqu'il y a quclqu'enfunt. il arrive
souvent qu'on lui donne la commission de s'acquitter de cette
fonction x (de bnir la table). Vivs, dans ses Dialoglles1 dcrit
un grand repas. Le maistre de la maison, selon son droit,
ordonna les places. La prire fut faite par un petit enfant,
brivement, curieusement, et en rhime

Les images de la [atnitlc

La fami/le

1. A. Le Nain, Bndicit.
2. Lebrun. Bndicit. Louvre, grav par 1. San-abat.
:1 . .1. Steen. Schmidt-Degener. p. 63.
4. Hecmskerck (lfi34-J7041. Berndt. ri. 35R.
5. Mathurin Cordier, CO{fO!{llt'S, 15:16.

scne, dans une famille protestante. Antoine Le Nain 1 runit


une femme et ses trois enfants pour le repas
l'un des garons est debout et dit les grces. Lebrun a trait le sujet
l'antique, en Sainte Famille. La table est servie; le pre,
barbu, le bton du voyageur la main, est debout. La mre,
assise, regarde avec tendresse l'enfant qui, les mains jointes,
rcite la prire. La composition a t rpandue par la gravure
comme une image pieuse 2,
Il est normal que nous retrouvions le thme dans la peinture
hollandaise du XV/l" sicle. Chez Steen a, le pre est le seul
qui soit assis
vieille coutume rurale. abandonne depuis
longtemps dans la bourgeoisie franaise. La mre Je sert,
ainsi que les deux enfants qui restent debout : Je plus petit,
g d'environ deux-trois ans, joint les mains et dit la prire.
Chez Heemskerck \ deux vieillards assis, un homme plus
jeune debout, sont attabls, ainsi qu'une femme, assise les
mains jointes: prs d'elle une petite fille rpte la prire qu'elle
lit sur les lvres de sa mre. C'est toujours le mme thme
qu'on retrouve au XVIIJ!' sicle, dans le clbre Bndicit de
Chardin.
L'insistance de l'iconographie donne ce thme une valeur
singulire. La rcitation du bndicit par J'enfant n'est plus
une marque de civilit. On a aim la reprsenter parce qu'on
reconnaissait cette prire, jadis banale, une signification nouvelle. Le thme iconographique voquait et associait en une
synthse, trois puissances affectives
la pit, Je sentiment
de J'enfance (le plus petit enfant), le sentiment de la famille
(la runion table). Le bndicit est devenu le modle de
la prire dite en famille. Auparavant il n'y avait pas de cultes
privs. Les livres de civilit parlent de la prire du matin
(dans les collges les internes la disaient en commun aprs la
toilette "). Ils parlent dj moins de celle du soir. Ils insistent
plutt, et cela est significatif, sur les devoirs envers les parents (les plus anciennes rgles de courtoisie du xv!' sicle ne

246
24~

1 Cf. n 3, p. 245.

Nous avons dcrit l'instant le Bndicit de Lebrun, popularis par la gravure de Sarrabat
on s'est aperu tout de
suite que ce bndicit est. aussi une Sainte Famille, qu'il
dcrit la prire et le repas de la Vierge, de saint Joseph et de
l'enfant Jsus. La scne de Lebrun appartient la fois
deux sries de reprsentations, galement frquentes l'poque
parce qu'elles exaltaient l'une et l'autre le mme sentiment.
Il faut Je reconnatre avec M, V. L. Tapie : " C'tait

parlaient pas de . ~ devoirs des enfants envers leurs parents, mais


envers leurs matres) Les enfants, dit J.-B. de La Salle, ne
doivent pas aller coucher qu'ils n'aient t auparavant saluer
leur pre et leur mre. La civilit de Courtin de 1671 1 termine la soire de l'enfant ainsi
Il rcitera ses leons, dira
le bonsoir ses parents et matres, ira ses ncessits, enfin,
estant dshabill, il se couchera en repos dans le lit pour
dormir.
C'est pourtant cette poque qu'est ne, ct des prires
prives, une prire publique familiale, Le bndicit est J'un
des actes de ce culte, et sa faveur iconographique prouve
qu'il correspondait une forme vivante de la pit. Ce culte
familial s'est dvelopp beaucoup dans les milieux protestants
en France, surtout aprs la rvocation de l'dit de Nantes, il
se substitua au culte public au point qu'aprs le retour la
libert, les pasteurs de la fin du XVIII" sicle prouvrent
des difficults ramener au culte public les fidles habitus
se contenter de leurs prires en famille. La clbre caricature de Hogarth montre qu'au XVIII" sicle, la prire du
soir en commun, qui runissait autour du pre de famille les
parents et les serviteurs, tait devenue banale et conventionnelle. Il est probable que les familles catholiques ont suivi
une volution assez parallle, qu'on y a aussi prouv le besoin
d'une pit ni puhlique ni tout. fait individuelle, d'une pit
familiale.

Les images de la fami!!e

' "

La famille

1. V. L Tapi:, LI! B?~oque, 1957, p. 256.


2, E. Male, L Art l'cl/Rieux aprs ie'
'i!e
3. Paccaco i ROSel
.
((mu c dl! Trente, P. 312,
4. Carrache, Pesne. Cf. Male. on. cit., p. JII.
de Rembrarnjr
,.
Le menuisier

z::

Chef de famille table au moment des


,. ~"
'
aux heures de travail, saint Joseph l'est tou.:ep<~\ a l,etabh,
moment dramatique de la vie famili'~Je ,J urs a cet ,.autr~
par les ' f t .
,
< , souvent represente
, al' lS es, quand la mort le frappe S'
J
~evena~t le patron de la bonne mort, gard~
en
e sa fin ressemble celle de la fin d
,'.' "
Image
~ente ~ans les illustrations de la bon~le PI~;~r~"l ~~~v.ent, repra l~,>m~me ico~~gra:hie d,e la ,famille nouvelle.
apparnenr
es autres saintes familles inspirent le mme sentiment.

l'autorit de saint Joseph est remarc ua


'
scnes' sur une toile d'un ei t',
"q. ble dans bien des
t _ l'
f"
P m re napolitain du XVIJf' sicle 3 il
p o re
entant dans ses bras et passe " "
'
C01~1position, thme frquent chez 'Mu~:~~1 ~ ~ntr~ d~ la
arrive que Joseph rgne sur son atelier d'
Ul 0, .: en!.. J~
par l'enfant -1.
e menursrer, aide

cet ho '

n'en pas douter Je principe mn de fa fnmi


,
, l e e a famille gu On associait
'.
mmage rendu a la famille du Ch " 1
lamille tait invite la consid '"
rist . ) Chaque
['
'
ra comme son
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'
Iconographie traditionnelle s'est elle Il iifi
010 e e.
USSI
influence v.:
'
,~
10( mee sous la m
. uence qui accroissait l'autorit , .>
'."
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tient plus Je rle effac ru'on ! e. ~at~.rnell.e ; satnt Joseph n'y
au dbut d
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LI! attribuait encore au xv- et
c
LI XVI' sicle Il appar: t
.
le chef de la f mil "
1 dl au premier plan, comme
d Callot t ~ Il e sur cet autre repas de la Sainte Famille

<
,e egn ement rpandu par la gravure
L, V
'
samt Joseph et J'enfant, commente E M:'J:
~. {( .U rerge,
.'.
.
a e, prennent Je repas
du soir : un flambeau
pose sur la table o ppog d
.
1urnreres de grandes 0 b ' "
,
' ,se e Vives
,. .
' m l'es et donne a la scne
' .
my.steneux; saint Joseph fait boir l
,.'
lin aspect
sant d
"
e e peta enfant attendris.<
e sagesse. avec une serviette autour du co ~
0
encore Ce thme qu'Emile M~I'
Ile :
,
. li .
U
en marche
' l ' l'
a cappe e . {( la Sainte Famille
ou en ant est plac entre M' .
veux bien que les tholo lens du
" l dn.e et Joseph. Je
de la Trinit:
'1
.g
temps y aient vu l'image
,
e, malS e sentiment commu .'
e;
, '
d une exaltation de la famille,
n sen emouvait comme

248
249

3, Vronse. La famille d'Adam. Venise, palais des Doges.

1. Gobel l, pl. CLXY. Date de 1573.


2, C. Loth (1632-1698), reproduit dans Fiacco, Venctian Peinture,
p. 49.

Au XVI" sicle en particulier, on aima reprsenter runies les


enfances des saints contemporains du Christ, jouant ensemble.
Une tapisserie allemande] reprsente avec un pittoresque charmant les trois Maries entoures de leurs enfants qui foltrent,
se baignent, s'amusent. Ce groupe se retrouve souvent, en particulier dans un beau bois du dbut du XVii" sicle NotreDame la Grande, Poitiers.
le thme parat videmment li au sentiment de l'enfance
et de la famille. Ce lien est soulign avec insistance dans la
dcoration baroque de la chapelle de la Vierge, dans J'glise
franciscaine de Lucerne. Cette dcoration est date de 1723,
La vote est orne de petits anges, trs dcemment vtus dont
chacun porte l'un des symboles de la Vierge, numrs dans
S8S litanies (toile de la mer, etc.). Sur les murs latraux,
les saints parents et enfants se tiennent par la main, en grandeur naturelle
saint Jcan l'Evangliste et Marie Salom,
saint Jacques le Majeur et Zbde...
Les sujets de l'Ancien Testament servent aussi illustrer
cette dvotion. Le peintre vnitien Carlo Roth 2 traite la bndiction de Joseph par Jacob comme la scne, frquente dans
les Ages de la vie, du vieillard entour de ses enfants, attendant la mort. Mais c'est surtout la famille d'Adam qui a t
traite l'image d'une Sainte Famille. Sur une toile de Vronse " Adam et Eve se tiennent dans la cour de leur maison,
au milieu de leurs animaux et de leurs enfants, Can et Abel.
L'un tte sa mre, l'autre, plus petit, s'agite par terre. Adam,
cach derrire un arbre afin de ne pas troubler ces bats,
regarde la scne. On le voit de dos. Sans doute peut-on justement trouver une intention thologique dans cette famille du
{( premier Adam , qui annonce le Christ, le second Adam.
Mais cette intention savante se cache derrire une scne qui
voque les joies dsormais consacres de la famille.
Le thme se retrouve sur un plafond plus tardif du couvent
San Martino, Naples, sans doute du dbut du xvnr sicle:
Adam bche la terre comme Joseph travaille le bois -

Les images de la famille

d'ge chez les Africains, des communauts claniques chez les


indignes amricains. Ne sommes-nous pas impressionns
notre rnsu par la fonction que la famille a assure dans nos
socits depuis quelques sicles, et ne sommes-nolis pas tents
de l'tendre indment et mme de lui reconnatre une sorte
d'autorit historique presque absolue'? li n'y a cependant aucun doute que les influences la fois smitiques (pas seulement bibliques, je pense) et romaines ne cessrent d'entret~nir, ~t ~ie renforcer la famille. Il se peut, par contre, qu'elle
ait faibli au moment des invasions germaniques. Peu importe
il serait vain de contester l'existence d'une vie familiale au Moyen Age. Mais la famille subsistait dans Je silence,
elle n'~vei)]ai! ,pas un sentiment assez fort pour inspirer pote
ou arustes. Il faut accorder ce silence une signification considrable on ne reconnaissait pas la famille une valeur suffisante. De mme faut-il attribuer un sens aussi remarquable
la floraison iconographique qui succde partir du XV" et
surtout du XVI" sicle cette longue priode d'obscurit .
naissance et dveloppement du sentiment de la famille. Dsormais la famille est non seulement discrtement vcue, mais
reconnue comme une valeur et exalte par toutes les puissances de l'motion.
Or ce sentiment si fort s'est form autour de la famille
conjugale, celle des parents et des enfants. Il est rare qu'une
image runisse plus de deux gnrations; quand des petitsenfants ou des mnages maris y prennent place, c'est trs

ses d'fige. Les ethnologues ont montr l'importance des classes

Ainsi J'iconographie nous permet-elle de suivre la monte


J'un sentiment nouveau le sentiment de la famille. Qu'on me
com.prenne bien. Nouveau, le sentiment, mais pas la famille,
quoique celle-ci ne jout sans doute pas aux origines Je rle
primordial que lui attriburent Fustel de Cou/anges et son
temps. M. Jeanmaire a soulign en Grce les survivances
encore puissantes de structures non familiales comme les clas-

et leurs

La famille

Eve file ~ comme il arrive la Vierge de coudre deux enfants les entourent.

250

251

1. Emsme. d. de 1714 du Mariage chrtien.

discrtement, comme chose sans importance. Rien q~i rappelle l'ancien lignage, rien qui mett~ l',accent "" l'largisseme nt de la famille, sur la grande famille patfli.lfcal:, cette
invention des traditionalistes du XIX" sicle. Cette famdle,. o~
sinon la famille elle-mme, du moins J'ide qu'on s'en faisait
~uand on voulait la reprsenter ~t l'exalter, pa:a'it tout
fait semblable la ntre. Le sentiment est le meme.
Aussi ce sentiment est-il trs li celui de l'enfance. Il
est de plus en plus tranger aux soucis d'honneur du lignage,
ou d'intgrit du patrimoine ou d'antiquit ou de permanence du nom: il jaillit seulement de la runion incomparable
des parents et des enfants. L'une de ces expressions les plus
communes sera l'habitude prise d'insister sur les ressemblances
physiques entre les parents et leurs enfants. On. pensait ~u
XVII" sicle que saint Joseph ressemblait son fils a?opt,l.f;
soulignant ainsi la force du lien familial. ~ra~me avatt d.eJa
cette ide trs moderne que les enfants unissaient la famille
et que leur ressemblance physique produisait c~t~e .union ~ro~
fonde' on ne s'tonnera pas alors que son truite du Manage
ft r(mprim encore au XVIII" sicle et je le dt~~ai d~ns une
traduction franaise de 1714 qui habille de maruere piquante
et quelque peu anachronique la prose de la Re?aissance J.
" L'on ne peut dans cette occasion trop admirer le som
surprenant de la Nature: elle dpeint deux pers~)nnes dan;. un
mme visage et dans un mme corps; Je man reconnal.t le
portrait de sa femme dans ses enfants, et la femme, celui de
son mari. Quelquefois on y trouve la ressemblance du grandpre, de la grand-mre, d'un grand-oncle ou d'une, gran~
tante.
Ce qui compte principalement, c'est dsormars
l'motion veille par l'enfant, image vivante de ses parents.

Les images de fa [arnille

1. A re/arion of rhe /stand of Fnf?/and, Carnden Society 1897,


p. XIV, cit dans The Babors Books, publis par F. J. Furnival,
Londres, 1RML

,Un texte .italien de I~ fin du XV" sicle nous donne une ide
tres suggesnve d.c la famille mdivale, au moins en Anglet,erre, Ji es~ extrait par J'historien anglais Furnival J d'une Relation de l'Jle d'Angleterre d'un Italien : Le manque de
CCl'Ur ,des, Anglais se manifeste particulirement dans leur attitLld~ a I.'egard de leurs enfants, Aprs les avoir gards la
maison Jusqu' l'ge de sept ans, neuf ans (chez nos anciens
auteurs, sept ans est l'ge o les garons quittent les femmes
pour, jo.indre l'cole ou le monde des adultes), ils les placent',
aussi b~en les garons que les filles, pour le gros service dans
l~~ maisons d'autres personnes, auxquelles ces enfants sont
Iles pour ~ne.dur~ de sept neuf ans (donc jusqu' l'ge de
quatorz~ a dix-huit ans environ). On les appelle alors des
appren~ls. Pendant ce temps, ils accomplissent tous les offices
domestiques. Il en est peu qui vitent ce traitement, car chacu n, quelle que soit sa fortune, envoie ainsi ses enfants dans

L'tude iconographique du chapitre prcdent nous a montr


la place nouvelle prise par la famille dans la vie sentimentale
~lIX xvr" et xvir sicles. Il est remarquable qu' ces mmes
epoque,s o.n relve des changements importants. de J'attitude
de la /"a,mll/e l'gard de J'enfant. La famille se transforme
profondment dans la mesure o elle modifie ses relations
mternes avec J'enfant.

De la famille mdivale
la famille moderne

253

3. Babees Books.

Moyen Age, 1895.


0[1.

cil.

J. G. Duby, op. cit., p. 425.


2. Ch. de Robillard de Beaurepaire, lnstructian publique en Normandie, 1872. 3 vol. Ch. Clerval. Les Ecoles de Chartres au

les maisons d'autrui, tandis qu'il reoit chez lui des enfants
trangers. L'Italien trouve cette coutume cruelle, ce qui
laisse entendre qu'elle tait inconnue ou oublie dans son
pays. Il insinue que les Anglais recouraient aux enfants des
autres, parce qu'ils pensaient tre ainsi mieux servis que par
leurs propres rejetons. En fait l'explication que les Anglais
eux-rnrnes donnaient l'observateur italien devait tre la
bonne Pour que leurs enfants apprennent les bonnes rnanires.
Ce genre de vie fut probablement commun l'Occident
mdival. Ds Je xu- sicle, G. Duby dcrit la famille d'un
chevalier mconnais Guigonet, d'aprs son testament 1. Guigonet avait confi ses deux fils mineurs l'an de ses trois
frres. Plus tard, de nombreux contrats de louage d'enfants
matres prouvent combien l'apprentissage dans les familles
trangres tait un usage rpandu. Il est parfois spcifi
que le matre doit apprendre" l'enfant et lui" montrer
le fait de sa marchandise ou qu'il doit le fere aller et suivre
l'escolle 2 . Ce sont cas particuliers. D'une manire plus gnraIe, la principale obligation de l'enfant ainsi confi un
matre est de ( servir bien et dment " celui-ci. Quand on
parcourt ces contrats sans se dfaire de nos habitudes d'esprit
contemporaines, on hsite dcider si l'enfant a t plac
comme apprenti (au sens moderne du mot), ou comme pensionnaire, ou comme serviteur. Nous aurions bien tort d'insister
nos distinctions sont anachroniques et l'homme du
Moyen Age n'y voyait que les nuances d'une notion essentielle, celle de service. Le seul service qu'on pt longtemps
concevoir, le service domestique, n'entranait aucune dchance
n'veillait aucune rpugnance. Il existait au XV" sicle toute
une littrature en langue vulgaire, franaise ou anglaise, qui
numrait sous une forme mnmotechnique versifie, les commandements d'un bon serviteur. L'un de ces pomes 3 s'intitule en franais
Rgime pour tous serviteurs. '} L'qui-

De la famille mdivale fa famille moderne

La famille

11 te faut pour le bien servir


Se son amour veulz desservir
Laissier toute ta volont
Pour ton maistre servir grey,
Se tu sers maistre qui ayt femme
Bourgeoise, damoiselle ou dame
Son honneur doit partout garder..
~t se tu sers un clerc ou prestre
(:.ardes ne soyes vallet maistre ...
S il est que soyes secrtaire
Tu dois toujours les secrets taire ..
Se tu sers juge ou avocat
Ne rapportes nul nouveau cas
Et s'il t'advient par advenrurA servir duc ou prince ou comte
Marquis ou baron ou vicomte
'
Ou autre seigneur terrien
Ne soyes de ~ taille, inven~eur
D'Impots, de subsides; et les' biens
Du peuple ne leur oste en rien ...
Se tu sers gentilhomme en guerre
Ne vas drobant nulle gent
Et toujours, en quelque ~1ai~~n
Ou quelque maistre que tu ser~es,

(Un clerc pouvait servir dans la maison


d' Un autre cierc.)
,

Suys toujours bonne compagnie


Soit sculier ou clerc ou prestre

(Suivent les rgles'


de lconne presentation.)
'
~.

Si tu veu!s bon serviteur estre.


Craindre dois et aimer ton maistre
Manger dois sans seoir table ..

valent anglais,t
.
es. wav nng
servant qui est de
' d
l'anglais mod
emeure ans
caf
.,
,erne,av:c le J11?t waiter, notre garon (de
J.' I?', C.e~tes Ce servrteuj- doit savoir servir table, prparer
cs Ils, accompagne} son matre etc M""
.
tique s'accorn a
ct'
,
.
ais c~ service dornesf
.
p gne e ce que nous appellerions aujourd'hui
lln,~ ~n~t!o~. de se.cr~t:lire, d'employ. Nous nous apercevon~
qu Il n est pas considr comme un tat dfinitif mais corn
'
me
un stage, une priode d'apprentissage

254
255

Ainsi le service domestique se confond-il avec l'apprentissage, forme trs gnrale de J'ducation. L'enfant apprenait
par la pratique, et cette pratique ne s'arrtait pas aux limites
d'une profession, d'autant qu'il n'y avait pas alors, et pour
bien longtemps encore, de limites entre la profession ct la vie
prive; le partage de la vie professionnelle - expression bien
anachronique d'ailleurs - entranait le partage de la vic prive
avec laquelle elle se confondait. Aussi est-ce par le service
domestique que le matre transmettra un enfant, et pas au
sien, l'enfant d'lm autre, le bagage de connaissances, l'exprience pratique, et la valeur humaine qu'il est cens possder.
Ainsi toute ducation se faisait par apprentissage, on donnait
cette notion un sens beaucoup plus tendu que celui qu'il
a pris plus tard. On ne gardait pas ses enfants chez soi, on
les envoyait dans une autre famille, avec ou sans contrat,
pour y demeurer et commencer leur vie, ou pour y apprendre
les manires d'un chevalier, ou un mtier, ou mme pour
suivre l'cole et s'instruire dans les lettres latines. Il faut
voir dans cet apprentissage un usage rpandu dans toutes
les conditions. Nous avons relev tout l'heure une ambigut entre le valet subalterne et le collaborateur plus relev,
l'intrieur de la mme notion de service domestique. Une
pareille ambigut existait entre l'enfant -- ou le trs jeune
homme et le serviteur. Les recueils anglais de pomes
didactiques qui enseignaient la courtoisie aux serviteurs s'intitulent des Bobees Books. Le mot valet signifiait un jeune
garon et Louis XIII enfant dira encore dans un lan d'nf-

Fay se tu peulz que tu desserves


La gr ace et J'amour de ton maistre
Afin que {Il puisses maistre estre
Quand il sera temps er mtier.
Mais peine savoir bon mestier
Car pour ta vie pratiquer
Tout ton cur y dois appliquer.
En ce faisant tu pourras cstre
Et devenir dl.' vallet maistre
Et te pourras faire servir
Et pris et honneur desservir
Et acqurir finalement
De ton me le sauvement.

De la famille mdivale la [amille moderne

rism:~t

ped~;of:,~~r'entisSagC

se~ees

rest~rel:

'") Conrad Manuel. musee uc

~outefois

J)

l'autorr~~,:',s

ano~;
arn~enss'c'

aV~mes

assur~e

, ., le a'la famille moderne


257.
1' "\ 0 /0 famille mcdieva
L f
'11'
/<.
d
on
empt>,
Le
fection qu'il Vaudrait bien rre " le petit valet papa
a an" e
"
tissage sortit e s ,
mot garon dsignait la fois Un trs jeune homme et Un
Il
t Y avoir des cas ou 1 appren '' e Un exemple curieux
jeune domestique dans la langue du XVt" et au XVlI" sicle
prit une forme plos
trad}tionnel
nous l'avons conserv pour interpeller les serveurs de caf, ct ' enseignerne
.
ent technique
dcrit
1 1ISSU
Veneur On y
. de vritables
.
Mme lorsqu' partir du W"'XVt" sicle on distinguera est d onn par le" Manue c u, de Gaston
''"''
Phbus " o on ensei'on
mieux, l'intrieur du service domestique, les services subal, coles de vnerie, a la eould'cions que doit avorr celuy qu,
ternes et les offices plus nobles, il reviendra toujours aux fils gn a lit des. manires et con 1 eUl"
"
C".c manuscrit
du XY".sle.
,
de famille - et non aux domestiques mercenaires _ de serbon ven
" 1. une d'elles" represente
veult appren dre estre
: belles
miniatures,
par le
vir table, Il ne suffit pas, pour paratre bien lev, de cle est illustr de tres
nitre un noble si on en Juge , 'L i
savoir se tenir table, comme aujourd'hui il fallait encore une vraie
.
tse . le ruai
re,
le geste
q le1
c J ass
'leve
l'index ten d u
,
savoir servir table, Le service table occupe jusqu'au XVIJI"
'1 la main droite
.
'
h
il
agite
un
baton,
costume"
"
. D S" main galle e, l "
t d cor.
sicle une place considrable dans les manuels de civilit, les
ouctue le discours. ". < , , _ nsei nnnte, l'instrumen :.
traits de bonnes manires, tout un cbapitre de la eivilit chr, ;igne indubitable de
d: taille encore petite,
tienne de J,B, de La Salle, l'un des livres les plus popu,r ct'enI O
Trois
.
nt entre leurs mains
. . lves, des gd. ':l'"l' ' "tienne
laires du XVllI" sicle, C'est une survivance du temps o tous
' ' 1" grands rouleaux gu 1 S , .
e cole comme une
ncnt cs,
'rendre par cur , un
,
Une autre
les services domestiques taient assurs indiffremment par
qu'ils doivent clpp
leux chasseurs regardent.
des enfants que nous appellerons des apprentis, et par des
'
" 1 " fond, de vreux
"',
,
-e Comment on
autre. DM1s
e . '
te la leon de cor ,
it par
l
mercenaires probablement ausi trs jeunes, la distinction entre
scne ana ogu e represen
" e ',,' _ t choses gu , 0 n apprenat
les deux catgories se faisant trs progressivement. Le serviteur
-',
t corner.
C'taicn
,.' 1 manires chevadoit huec: one, me l'quitation, les.
'lge,1Sements techniques
est Un enfant, Un grand enfant, qu'il soit plac l pour une
l'usage
certains e '
t' 's'Ige
priode limite afin de partager la vic de la famille et de
.,. , Il' .'se _peut
que SOient
.
. " d'un nppren IS.,
Ieresques.
l'criture
sortis
comme celui de
, ,
",
s'initier ainsi la vie d'homme, ou sans espoir de jamais
devenir" de valet maistre " par suite de l'obscurit de SOn
',' et '
scolaris.
"
l's. D'une manterc
origine.
dj'l, organise
; , t cxccpuonnc
,
ces cas
nration l'autre tait
Il n'y avait pas de place pour l'eol e dans cette transmission
' , 'Ile la transmission T
dune
g en f alus' la vie des adultes.
gener,
\ " des
us
Par la participation fami ',le. ' . fants et des adultes que no '
par apprentissage direct d'Une gnration l'autre, En fait
l'cole, l'cole latine, qui s'adressait seulement aux elercs, aux
'
"
ce mlange, des
en" de cette c'tude
Ainsi
s'explique
au cours
.,ct Jusque
ver
latinophones, apparat comme un cas isol, rserv Une
avons si suu sent remarql;e ,,' F o on s'attendait a trou",
catgorie trs particulire, L'cole tait en ralit une excep" " . des collg..s,
,1
, , des
dans les classes
, '
lus
homogne
e ges. ,MaiS
l,
tion, et on aurait tort, parce que plus tard elle a fait tache
o
me repartition p o .
d cs enfants a aau conn-arre l 1"1':;''' de cette sgrga.tlon e.,
le la 'vie
d'huile et s'est tendue toute la socit, de dcrire travers
-. ait pas Il ee
.
bitus 1 les scenes l
on
I
naval
a
riourtant
SI ha Hues, '
,
'duites,
elle l'ducation mdivale; c'est faire de l'exception la rgle,
le nous somme" pou
t les enfants aux a
. . , ' t eonstammen.
,
les cou.
que
La rgle commune tous tait l'apprentissage, Mme les
uotidienne runissaicn
' " a ircnti qui prepare e.
" , de Stradan nous
q
, '", , ainsi le petit pp
clercs qu'on envoyan l'cole taient SOUVent confis, en pen.
dans les metlelS,', , sri Grave des metiers
, , , c des
sion comme les autres apprentis, un clerc, un prtre, par.
leurs du pemtre " , la
"enfants dans les ateliers,
fois un prlat, qu'ils servaient. Le service du clerc tait aussi
montre cette prsen::e . -'1 en tait de mme aux a
,.
compagnons plus Vieux,
ducatif que l'cole. II fut remplac pour les tUdiants trop
pauvres par les bourses d'un Collge; nous avons vu que ces
fondations SOnt l'origine des collges d'Ancien Rgime,
nationale,
1. L'cole des veneur..< .Ms'j Bibliothque
-Berne.

256

1. Muse de Grenob
le.

La [amill,
No us con nai sso ns des
sol dat s de qu ato rze
an s! Mais le petit
pag e qui po rte Je
gan tel et du du c de
Le sdi gui re s 1, ceux
qui po rte nt le cas qu e
d'A do lf de Wi gn aco urt
, sur le Ca rav age
du Lo uvr e, ou du
gn ra l del Va sto ne
sur Je gra nd Titien
du Pra do , ne son t pas
bien vieux leu r tt e
reste au- des sou s de
l'p aul e de leu rs ma tre
s. En som me , pa rto ut
o on tra vai lla it.
par tou t aus si o On
s'a mu sai t, m me dan
s des tav ern es mal
fam es , les enf ant s
ta ien t m ls aux
adu lte s. Ain si app renai ent -ils vivre pa
r le con tac t de cha qu
e jou r. Les gro up eme nts soc iau x cor res
po nd aie nt des clo iso
nn em ent s 'verticaux,
qu i ru nis sai ent des cla
sses d' ge dif fr ent ,
com me les jou eur s
de ces con cer ts de cha
mb re qui ser ven t aus
si bien de po rtr ait s
de fam ille ou d'a ll go
rie des ges de la vie
, par ce qu' ils runis.sent des enf ant s, des
adu lte s, des vieillards
.
Da ns ces con dit ion s,
l'en fan t ch app ait trs
tt sa pro pre
famille, m me s'il dev
ait y rev eni r pius tar
d, dev enu adu lte ,
et ce n' tai t pas tou
jou rs le cas. La fam
ille ne po uv ait do nc
alors ali me nte r un sen
tim ent existentiel pro
fon d ent re les parents et les enf ant s.
Ce la ne sig nif iai t pas
que les par ent s
n'a im aie nt pas leurs
enf ant s, mais ils s'e n
occ up aie nt mo ins
po ur eux -m m es, po ur
l'at tac hem ent qu' ils leu
r po rta ien t, qu e
po ur le con cou rs de
ces enf ant s J'uvre
com mu ne, l't abli sse me nt de la fam
ille, La fam ille ta it
une ra lit mo ral e
et soc ial e, plu tt que
sen tim ent ale . Ou bie
n, dan s les familles
trs pau vre s, elle ne
cor res po nd ait rien
de plus qu ' l'in sta llat ion ma tr iel le du
cou ple au sein d'u n
mi lie u plus vaste,
le village, la fer me ,
la cou r ), fa ma
iso n des ma tre s et
des sei gne urs o ces
pau vre s viv aie nt plu s
lon gte mp s et plus
sou ven t que che z eux
, mo ins qu' ils n'a
ien t m me pas de
che z eux, les vag abo
nd s sans feu ni lieu,
les gu eux . Ou bie n
la fam ille se con fon
dai t avec la pro sp
rit du pat rim oin e,
l'h on neu r du no m, La
fam ille n'e xis tai t pre squ
e pas sen tim ental em ent che z les pau
vre s, et qu and il y
ava it du bie n et
de l'am bit ion , le sen
tim ent s'in spi rai t de
celui qu 'av aie nt provo qu les anc ien nes
rel ati ons lig nag re s.

258
259

~~~~:~tu~a:i~'~C~li~
ma iso n, avec un gou
ve!"neur e du re pas
aut ant que l~ sep aact ere c t n
n'a pas le me~ me car
.
L'
nfa
nt
n'e
st gn ra lem t pas il1terne
rat ion de l'ap pre ntI .
'ge nt
e"
che z un log eur , en
che z u~ re
au coilge. Il vt en
.
'pe
nsl
~n
et
du
rav
ita
ille me nt les J~~rs .d~
On lui app ort e de 1a
rg en ,
rc oii er
ma rch . Le lien s'e st
ress e:re ent re de Co rdi et sa farol e :
er, l'intervent.100
~
d'a
pr
s
les
fau t me me ,
dia log ues
. 'tes la famille,
f 'qu ent es VIS
des ma tre s po ur v!
l
ter ~e tro p
.
"
gra ce a la camrep licit des m res . c~rtal:ls,
visites pro jet
ees
agn
as
es
seu
d
un
ls; ils sont acc orn p
plus for tun s, ne par ten
t P ..

;~o~~~l~:eu :tV~': S;:c\~e~l~e~~:cu~~~:c;,t~o~

.,
les ra lit s et les sen .
A par tir du xv" si
tlm cn ts. de la
cle,
.' 1 tia n pro fon
.
de et len te,
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rrn
ille
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vont se tra ns 0
revo u
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.
mal ape ru e de: cont~: O['1 IO S C nm me des' bis ton ens , dl
ul1~
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e;n
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iel
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cile reco,nna ttre .
po
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len
,
L even ,
ap pa ren t; 1.extenS"ion Ie la f req ue nta tio n scolare. No us a,vons
("
, ' , ' par
des enf ant s ta
tt ass ure e. .
vu qu 'au Mo yen A e l'ed uca tio n
'
g,
.
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t,'
tir
qu
e
les
enf ant s, a.' par
l'ap pre nti ssa ge a~lpres des u es,
,
'
. d' tre s familles qu e
Dc sor de sept ans, vivaient,
la
leu
r.
da ns.
Ct"t de plus en plus par ,
. l'ed oca tIo n<lU,
l'ecole,
mais au con tra ire
se .1.
,
'
,'
clercs po or dev eni, r l'in str uL'cole cessa d' tre res
.'
ervee. aux
d'i nit iat ion 5Ocmle, de assa e de l't at d'e nl'a n ce
men t n orm al
'
p
,.
me nt Cela cor res , di vu cogmm
celui d'a du lte . N.o s
e' .
u avo~s deJa rig ueu
r
.
,
mo
ral e, de la par t
b
010
no uv eau e
pon dai t a on es
. d' lcr cet te jeu nes
des du cat eur s : le
se du mo nd.e
SOUCI
ISO. t nir dan s l'in
noc enc e prt sou l des adu lte s,
po ur la mal~u~ mi eux
,
rs
iste
des
se
r aUX tenta~
de
mit ive , le esselO _la dre sse r P .
.
l
~
'or res po nd at aUSSI. a
n
Ma
tia ns des a d ut
IS
ce
1 es . '
a cor re:
u ,souel.
f
,
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,
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r
leu
rs
'II
en ant s,
des par ent s de ver er de plus pres su
~
t
l
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,
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d
ne
r
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me
plu
me e rnpopro che s d'e ux , e
s es a.
P
. t'
, ' , d'u ne aut re f am "Ile 1 a sub snu
rai rem ent aux som
' Ion de
i '
s
.
ale me nt -un rap pro c her nen t
l'cole l'ap pre nti ssa
ge ex pn me segntime
de la famille et du
de la fam ille et des enf
ant s, du, .s arnt
s La famille se co~
,
d
l'en
fan
ce,
~
sen tim
aut
ref
ent e
. ' ols sep
enc ore des
dem
. . .
cen tre sur l'en fan t. CeluI-Cl ne . eur e pas
rc ole lomtall1e,
s i\ les
le db ut par mi ses pa
itte po ur
ren t, . t qU
er
Je "op po rtu nit de l 'env
?y

De la fam ille m di 1 la fam ilJe mo de rne


va e

<

1. P. de
p. 455-483.

Dainville,

Elll'clij des

cnllges. Populations

1955.

Certes, Cette scolarisation si lourde


;
la formation du sentiment fa: 'l' l ,de consequences pour
"
.
ml
la
na
p'IS
t
s
j
,
generale, Il s'en faut. Elle n'
,,'
,<'
c t Out oe
suite
, l a pas affecte une vaste partie de

D'ailleurs l'Joignementque le
ft
ne permettait pas d' it
pc 1 nombre des collges

VI cr ne sera plus J
t
par les parents. C'est li
.'
.
oog ernps support
parents, aids des m'~gist~'I~<;,lgn~ ~emarquable que l'effort des
afin de les r"pp"'och' , l' S fur '-~lOs, pour multiplier les coles
<,
er (l'San Il
A .,'
.
cie, il s'est cr comme J:,
11 e:.
li dbut du xvn- sirseau trs dcns~ d'inxtir t.'l montre. le P. de Dainville 1 un
"
1 U JOns scolalfes d'i
.' '
A urou- d'un Collge
d ~ l'
.'
mportance dlverse.
,
e p l'In exercIce qui c
'
'
'
ornprenuit toutes.
es classes" 's'tablissait
, <
lin system"
collges d'Humanits {sans' h'l l' ~?ncentnque de quelques
rgences latines (que', ' '1 P 1 osop le), de plus nombreuses
.
' q u e s c asses de gram " .. ) [
'
'
alimentaient les classe
' .
' malle, ~es regences
s
supeneures
des
coll
d'h
.
de plein exercice Les co t
.',.
ges
umanits et
" n emporams se sont'
. ~, d
,
pro 1Iferation scolaire Ell
,'.','
mqUletes e cette
d'ducation thoriqu~ .~ ~ repondalt, a la [ois ce besoin
.
, gUI rempla'ut les a .
pratiques d'apprentissage et
,,', '
". ncrcnne, formes
,
ausSI au besoin de _
'1 '
gner trop les enfants d les
d
'
ne pas e Ol~
.
' ", e es gar er Je plu'
'1
temps possible Phnomne
. t
s pres e plus long,
considrable d~ la tarn il! ~ .qUl"cm?lgne d'urie transformation

<
e. ce l'-CI se replie'
l' f
Vie se confond avec les + t'
.
_. sur en ant, sa
rents et des enfants 0 . re :~,JOns plus sentimentales des pa.
.
fi ne s l'tonnera p'lS s
h
,
situe pendant la mme p ' d '
.<
1 ce p enomne se
d'
erre e ou nous avons
'
evelopper une iconogra h i d
," <
vu emerger et se
et des enfants.
p le e la famille autour du couple

La famille
prcepteur, colier plus g ou d'
de lait. Les livres d'd , .'
un valet, SOUvent leur frre
devot
e ucatton du XVIJf' si 1 . .
evorrs des parents conc '.
1
.' ce IOslstent SUr les
t
, C I na nt e cheix du coll'
d
cep eUL. la surveillance des tu "
" .. cgc, li prquand J'enfant rentre ch
J' des, la repetlflOn des leons
~
ez 111 coucher Le cl" at
'
'
est -d esormais tout fait diff
.
rma sentimental

1 creot et se rapp
h d
'
Comme SI la famille moder
"
'
fOC e li notre,
J" J
ne narssau en mm t
eco e, ou tout au moins ue l' ' '. _
" e emps que
enfants J'cole.
q
habitude gnrale d'lever les

260

>

261

Les problmes moraux de la famille apparaissent alors sous


un jour trs nouveau. Cela apparat d'une manire prcise
propos de l'ancienne coutume qui permettait d'avantager
l'un des enfants aux dpens de ses frres, en gnral le fils

la population enfantine, qui a continu s'lever selon les


anciennes pratiques d'apprentissage. Il y a d'abord toutes les
filles. A part quelques-unes, qu'on envoyait aux ( petites
coles ou dans des couvents, la plupart taient leves la
maison, ou aussi dans la maison des autres, d'une parente
ou d'une voisine. L'extension de la scolarit aux filles ne se
rpandra pas avant le XVIIIe sicle, et le dbut du XIX I sicle. Des efforts comme ceux de Mme de Maintenon et de
Fnelon auront une valeur exemplaire, Pendant longtemps les
filles seront leves par la pratique et l'usage plutt que par
l'cole, et bien souvent dans les maisons des autres.
Pour les garons, la scolarisation s'tendit d'abord la
partie mdiane de la hirarchie des conditions, la trs grande
noblesse et l'artisanat mcanique restrent l'un et l'autre fidles l'ancien apprentissage les pages des grands seigneurs
et les apprentis des gens de mtier. Dans le monde artisanal
et ouvrier, J'apprentissage subsistera jusqu' nos jours. Les
voyages en Italie et en Allemagne des jeunes nobles la fin
de leurs tudes provenaient aussi de ce mme tat d'esprit
ils allaient dans des cours ou des maisons trangres y apprendre les langues, les bonnes manires, les sports chevaleresques; l'usage tomba en dsutude au XVIIi' sicle, remplac
par les Acadmies : autre exemple de cette substitution
l'levage par la pratique d'une instruction plus spcialise et
plus thorique.
Les survivances de J'ancien apprentissage aux deux extrmits de l'chelle sociale n'empchrent pas son dclin
c'est
l'cole gui gagne, par le gonflement des effectifs, l'augmentation des units scolaires, l'autorit morale. Notre civilisation
moderne, base scolaire, est alors dfinitivement fonde ct le
temps la consolidera sans cesse, en prolongeant et en tendant la scolarit.

De la famille mdivale la famille moderne

1. G. Duby, op. c.
2. Varet, De /'duCGI""'1 des enfal/l.I', J661.

La famille
an, li semble bien 1 que Ce
'
clc, pour viter Je morcell t usagdc, s est rpandu au xrrr- sil'un i
ement angereux d'u
t'
,
dontuI11t
n'tait plus prot',
' . , ,n pa nmome
darits ]ignagres dsormaj
ge~ par .Ies IndIvIsIons, les soli"
lS en regresslO
' ..
menace par une plus jrande
' .. ~, et etait <:ll contraire
privilge de J'enfant avan7ag ,m~bJlI~e de, 1.<1 richesse Le
choix des parents se tra
,v,af sn pnI1,10gelllture ou par Je
,
uve a a base de [
.. ,
de la fin du Moye A
, a SOciete familiale
n
ge au XY]P' sicle
.
cle exclu. En effet d' ,
"
mals au XYIIl(' si~"
.
' es a seconde moiti d
moralIstes ducateurs contestent la l l, J~ . l~ XVII sicle, les
n1!tC
que, parce qu'elle nuit l' uit . gltl
de, cette pratisentiment nouveau d'galit' ~ d' ~ar~e ,qu ell: repugne un
aussi parce qu' ll
e u rott a 1 affection familiale et
"
e e s accompag
d'
fiees ecclsiastiques et qt
ne un usage profane des bnformateurs religieux U le har . moralistes Sont aussi des rl'
.
n c apure du t ' t ' d
education des enfants p bii
rai e e Varet De
e l'galit qu'il faut g~;derU Ite en, 1666, est consacr
en re es enfants 1
Il
un autre dsordre qui s'est li
,
e. . y a
g Isse parmi les fidl
'
blesse pas moins l'gal 't'
"
.1 e es et qUI ne
,
.
lequelespere'tl'
a leurs enfants qUI' est d
'
s e e s meres doivent
,
e ne penser
' I'er
.
ceux qui par le rang d l "
qu a etablJssement de
e
eur
naIssance
ou
l
' ,
de leur personne, leur plaisent dava
par es qualJtes
sent parce qu'ils servent
'
1" nta~e. (Ils leurs plaibi
, m i e u x avenir de 1 f
,
ien la conception d'u
f
'II
c a, am Ille. C'est
ne ami e COmme d'u
,""
,
d
pen. ante du sentiment personnel d'un,
n~ socrr ind,
ne
craint qu'en partageant ses bi
'~ I
maison .) On
Iants, on ne puisse rele've', lens ega ement entre tous ses en, .
g orre
de sa famille L' , , comme on. 'vaud" mit 1"cc I at et la
.
.
ame ne pourrait pa
'd
'
tenir les charges et 'es ernnlois o.
s passe er 11] sou.
mp OlS qu'on s'eff
d'
SI ses frres et surs avaient l
'
oree e uy procurer,
faut donc les mettre en tat ~: memes. avanta?es ~ue lui. II
droit. Il faut les envoye d
1 ne lUI pOUvolr disputer ce
r
sacrifier de bon'ne heure a ans. e~ Aclotres malgr eux et les
ux Interets de cl"
.
e UI qu On destine
au monde et la vanit. Il est "
passant que l'indignation seul " curieux de remarquer en
.
eVee par les fa
et les avantages consentis ' /'. A ,
usses vocatIons
. a ,Une ne se retrouve plus quand

262
263

1. Coustel, Rgles de l'ducation des enfants, 1687.


2. Goussault, Portrait d'Un honnte homme, 1962.

il est question du mariage il ne s'agit pas de contester dans


ce domaine le pouvoir des parents.
Le texte ci-dessus exprime une opinion catgorique, Dans
ses Rgles de l'ducation des enfants ', Coustel traduit au
contraire un certain embarras, et il croit utile de s'entourer
de prcautions pour condamner une pratique ancienne, rpandue, et qui paraissait lie la permanence de la socit familiale. Il admet que les parents aient des prfrences: Ce
n'est pas que les parents fassent mal d'aimer davantage ceux
de leurs enfants qui sont les plus vertueux et qui ont plus
d'excellentes qualits que les autres. Mais je dis qu'il peut
tre dangereux de trop tmoigner au-dehors cette distinction
et cette prfrence. )1
L'abb Goussault dans le Portrait d'un honnte homme
de 1692 2 est plus vhment
Il y a non seulement de la
vanit substituer la meilleure partie de son bien l'an
de sa famille, pour le tenir toujours dans l'clat et pour en
terniser le nom (on sent parfaitement ici l'opposition entre
la famille-maison et la famille sentimentale moderne); il Y a
mme de l'injustice. Qu'ont fait les cadets pour tre ainsi
traits? ({ Il Y en a qui, pour en tablir quelques-uns audel de ce qu'ils peuvent, sacrifient les autres et les renferment
dans des monastres sans les consulter l-dessus et sans examiner s'ils y sont appels ... Les pres ne les aiment pas galement et mettent de la diffrence o la nature n'en a pas
voulu mettre. Malgr sa conviction, Goussauit admet encore, comme une concession l'opinion commune, que les
parents ( peuvent avoir en effet plus d'amour pour quelquesuns de leurs enfants , mais ( cet amour est un feu qu'ils
doivent tenir cach sous les cendres .
Nous sommes ici l'origine d'Un sentiment qui aboutira
l'galit du code civil et qui, on le sait, tait dj entr dans
les murs la fin du XVIW sicle. Les efforts pour rtablir
les privilges de l'an au dbut du XIX" sicle se sont heurts
une invincible rpugnance de l'opinion trs peu de chefs
de famille mme nobles ont us du droit que leur reconnais-

De la famille mdivale la famille moderne

famiJ1e~maison

La famille

2, H.J R6R.
Ferl, Les Grades unil'ersitaites dans l'allcielll1e facult des
A Us,

1. J. Fourcassi, Villle, 1954.

Un phnomne dont un procs de 1677 souligne la nouveaut


et aussi Je sens moral 2, On tolrait alors le mariage des rgents, mais On persistait refuser aux rgents maris l'exercice des charges universitaires. Ainsi en 1677 un professeur
mari est lu doyen de la Tribu de Paris, Le candidat battu,
le greffier du Boulay, fait opposition et J'affaire est dfre
au Conseil priv, L'avocat de du Boulay donne dans un mmoire les raisons qu'on avait de maintenir le clibat des professeurs, Les rgents ont l'habitude de recevoir chez eux des
pensionnaires ct la vertu de ces garons peut tre expose

Il semble bien qu'on doive rapprocher de ces observations

Nous retiendrons ici gue le sentiment d'galit entre les


enfants a pu se dvelopper dans un climat affectif et moral
nouveau, grce Une plus grande intimit entre parents et
enfants.

sait la loi d'avantager J'un de leurs enfants. Fourcassi publie


une lettre de Villle o celui-ci se lamente de cet insuccs de
sa Politique, et prophtise la fin de la famille '. En ralit
ce respect de J'galit entre les enfants tmoigne du glissement
de la
vers la famille sentimentale moderne.
On tend donner l'affection des parents cl des enfants,
sans doute aussi vieille que le monde, une valeur nouvelle.
puisqu'on fait reposer sur elle toute la ralit familiale. Les
thoriciens du dbut du XIX" sicle, auxquels sc rattache Villle.
trouvaient cette base sentimentale trop fragile; ils lui prfraient la conception d'une maiSon familiale, vritable raison
sociale, indpendante des sentiments particuliers; ils avaient
aussi compris que le sentiment de l'enfance se trouvait
J'origine de Ce nouvel esprit familial, qu'ils suspectaient.
C'est pourquoi ils tentrent de restaurer le droit d'anesse,
renversant ainsi toute la tradition des moralistes religieux de
J'Ancien Rgime.

264
265

)J

mariage.
, ti ulirement intressant pour
A ce dernier argument, .par IC
".
Ledit du Bou,
t mari rpond alOSI . (
notre propos, le regen.
illage o il est n ... Car on
lay parle comme s'il sortait du VI '1
a des chambres pour
. l'ails
sait qu'ou' les' j em rues demeurent 1 y, l'er (particu
ter s< .
'h b 'Il nt en leur partrcu l

elles o elles ,s ale . ' ' de grandes villes), et d'uutre.s


doute assez recent, et limite a ifants au berceau, on n'en VOlt
POu r les eco
' l 'lers.}) Quant
aux el
'.
, e '
, ,.
'ls ont tous en nourrie, ,
l'
'11'lCIH car 1.1 S
1
pas dans Ces ogis pa.' . l " j' ns en nourrice dans que que
'
,
enVOle es en a .
.
tl de
On salt qu on
, .
it chez les maris aussi pc
village voisin de sorte qu on VOl 1 reffe dudit du Boulay.
d
' illots que dans cg,
berceaux et e 111dl
1
tu ne d,envoyer les'
bl t diquer que a cou l
Snand ue
Ces textes sem en ln
.
. i
J, tait repan
~
.
duns un Village VOIS n
,
enfants en nourlce , .
ceux des regents,
' ,
'urhains comme
.
dans les milieux socIaux, . .'
~ uisque l'un des p lal-'
" it as tres unctenne,
pe . Cette coutume se~
mais qu'elle n etat p . .
l'
gnants P
o uva it faire semblant de 19~?rl r. alors qu'elle tait
..
,
mt }c XVII!' siee e,'
.
.
serait dveloppe pendant
list s qui bien avant Rous'd' cnce par les educateurs
d ateurs mora IS- e " . 11 s-memes 1eur:s
a IX mres de nournr e e.
..
en
.
seau, reeomr.nandment, .L'ouvent si efficace, s'appu,ymt ~e~
enfants, Mais leur cpnuon, s
t' nelles remontant a Qum tlditions conven i O n .
,
lement sur des tra 1 lon~ b t d'LIn usage qui s'appuyait sans
lien, Elle ne put, ve~lr, a'e o~~ ui correspondait au ,meillet!l,
doute sur une exper lenc. . q. . '~
ffet les difficults
l"
, ~ Qu'on lmaglllt: en e
.
.
traitement pour epoque.,
1"1' age des nourrissons SI
' . l' Iimentarion et e e v . ,
he ')
quemre
soulevaient
a
. ne
1.> l'al.
it Recourir au lait de vac
.
venait manquer
la

.
Inconvniens qui n'arrivent que trop
bien des dangers , ,
e des rgents maris sont oblisouvent par jla frque~tatlOn qu,
"'1 instruisent avec leurs
g
'il
' d' curies gens gu 1 s 1
s de sauf Tirj es J
.
, . Il est impossible qu 1 s
' Il
t leurs serv<lOtes,.
"1
femmes, leurs l es e
:'
.
des pensionnaires qu 1 s
ber et bien mOIns
.
. ,
, MM les comrmssarrcs
la puissent empec "
q
tiennent chez eux,ue des' externes.,
'1'1 ' s
ensemble sur l' ln d'eexron: .
h bit
Y feront si'1 1eur p lait leurs' re
. " , d'un ct les ais
les coliers a VOIr
, '
cence qu'il y a pour,
l'autre leurs livres et leurs CCfIdes femmes et des filles, et de"' ,1 le : 'voir des femmes ct
l
,
j
le
toires. et biren souv eut tout. pe e-me
',' .ter
des enfans c ans
.
des filles se petgner,
s.fiubiller , .s ajust ,. est de l'apanage d u
berceau e t en maillot et tout le reste qUI ,
A

De la famille
,
meidileva 1e la famille moderne

L'histoire esquisse ici apparat d'


.
Comme celle de l'
"
, u n certain point de vue
'
,
mersion de la famiJI!
l,'
.
e moc er ne au-dessus
d autres formes de
.
..
'
re auons humames
d eveJoppement. Plus rh
,',
qUI nuisarenr son
emme vit dans la rue ou au milieu de

La
C'tait 1e 1or des pauvres. L'human'ste
dcrir t
Thomas Platter
e ourc Ja misre de son enfance au
'
cie
, ' ne trouve nen de plus e
' ' ._
d~but du XVIe
eJev au lait de vach L,
xP:~sslf que d aVOller qu'Il
d
d li lair permettent dee. es condition- d'hy"'
grene e la rcolte
l'
' ' comprendre eett '
eurs Il n'tait pas facile d 1 f
c repugnance. D'ailrcipients tranges qui sont e ,1I~e absorber aux enfants: les
de la facult de pharmacie ~:p~:;~s dans Je.s vtri~es du muse
rous, devaient demand
b
' et qUI servaient de bibeO n conoit trs bie 1ereaucoup d'adre"sse et de patience,
.
il e recours aux nourr
Q
fi rces.
lie/les nourrtces ? On peut penser qu'el! f
sauvent dans une dornes( -ir ,es urent d'abord recrutes le plus
,
ICI e proche le fr' d l '
tant a la maison o il ~t ' t " l '
. ere e ait demeut
b
e al e eve avec les
sem Je bien que dans les fa'
.
'S au res enfants. Ii
du XVW sicle, les n~urrissonmJiles .flches du XVI'> et du dbut
p.
'
s avaient leur place ' 1
.
.a a maison.
"ourquoi, en particulier dans des fami , .
SIe, comme ceIJe d '
ills de petite bourgeoi,
es regents de ba
ffici
'l"
s o. tcrers, a~t~on pris
1 habitude de les plac
~
er a a campagne? Ne f t'I
preter cet usage relat'iveme t
.
au -1 pas inter.
n nouveau COmm
protecnon, je n'osera,' dir e encor-e d'h ' " , e une
mesure de
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procher des autres pb"
ygtene, qUI serait rap.
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s avons reconnu une
attentlOn particulire )" , 'd
E f
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egal des enfants?
n art, maigre la propagand d
hi
aiss, nobles et bourgeoi
e ~s P Ilosophes, les milieux
IS, ne cesserent pas d ~
f
enfants
en nourrice jusqu' J, I d
e mettre leurs
jusqu'au moment ou' le.
?
rn u XIX" sicle, c'est~~dire
s progrs de I'hvci
,
mettront d'utiliser sans risq 1 l'
ygtene, de I.asepsie, perue e ait 'ill tma 1 T t f .
gement notable inrervi _ dr:
;
' . OUeOIS un chan,
ien ra . On deplacera l'
'
que 1enfant, la nourrice rester' 'l'
..
a nourr-ice plutt
gnera se sparer des petits :n~'l a mals~n et ~a famille rpuparable celui de la sub tir ." nts. Phenomene assez COm~
t di
s 1 BtlOn de l'exrernr t ' 1"
"d.
a a tnternat,
e u le dans un chapitre
prece ent de ce livre.

266
267

l.

1. A. Adam, Histoire de la littrature franaise au XV/l" sicle.


1 (948), II (1951), R. Mousnier Soulvements populaires
avant la Fronde , Rel', hist, modo et cont., 1958, p. 81-113.

communauts de travail, de rjouissances, de prires, plus ces


communauts accaparent non seulement son temps, mais son
esprit, moins il y a de place pour la famille dans sa sensibilit. Au contraire si les relations de travail, de voisinage,
de parent, psent moins sur sa conscience, si elles cessent
de l'aliner, le sentiment familial se substitue aux autres sentiments de fidlit, de service, et devient prpondrant, putfois exclusif. Les progrs du sentiment de la famille suivent
les progrs de la vie prive, de l'intimit domestique. Le sentiment de la famille ne se dveloppe pas lorsque la maison est
trop ouverte sur l'extrieur; il exige un minimum de secret.
Longtemps les conditions de la vie quotidienne ne permirent
pas ce retranchement ncessaire du mnage l'cart du monde
extrieur. L'un des obstacles essentiels a sans doute t l'loignement des enfants, envoys en apprentissage, et leur remplacement au foyer par de petits trangers, Mais le retour des
enfants, grce l'cole, et les consquences sentimentales de
ce resserrement du mnage ne suffisent pas
nous sommes
encore trs loin de la famille moderne et de sa forte vie
intrieure; la sociabilit ancienne, qui lui est incompatible,
subsiste presque intgralement. Il s'est constitu au XVII'> sicle uo quilibre entre les forces centrifuges -" ou sociales et centriptes - ou familiales - qui ne devait pas survivre
aux progrs de l'intimit, consquence peut-tre des progrs
techniques. Nous avons vu dans les pages prcdentes l'veil
de ces forces centriptes. Observons maintenant la rsistance
des forces centrifuges, la survivance d'une paisse sociabilit,
Dj les historiens ont insist sur le maintien tard dans le
xvrr- sicle de relations de dpendance qu'on avait autrefois
ngliges. La centralisation monarchique de Richelieu ct de
Louis XIV a t plus politique que sociale. Si elle a russi
rduire les pouvoirs politiques rivaux de la couronne, elie a
laiss intactes les influences sociales. La socit du XVII'> sicle
est en France une socit de clientles hirarchises, o les
petits, les particuliers s'unissent aux plus grands 1. La for-

De la famille mdivale cl la famille moderne

j)

C ..

a.'

1. L'Hros de Laurens Gracian


.
2, Balthazar Castiglione Le C ' ~entJJhomme aragonais 1645
puys, 1585.
'Ourtlsan, trad. franaise
Chap~

La famille
mation de Ces
'
. .
' groupes necessitait tout
'
quOtJdlcnnes, sensorieIJes d b
b
Un reseau de relations
t d .
e "II C ela doit se
ra un-e concrtement , e Olle e 0 rie.
pour
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par
un
. " . .
.
.
na ble de VISites, de conversatio
de
e quantlte mtmagi,
La russite matrielle le' lOS,. e rencontres et d'changes,
, s conventions '0 . J
ments toujours collectif"
disti S cta es, les divertisse.
.
,.
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Iourd hUI en activits spr "
ren pas COmme au:
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sociaux avec l'ensemble du rou
,m~ln ,e o lf les rapports
sa position par un habile g
pc ou on etait n, ct d'lever
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' .
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Ce n'est pas ga
1
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.
guer a fortu
1'"
"
u molOS cela est second .
,
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,
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'
'."
van tout obtenir un
rang plus honorable dans un
"
.
e Societe dont to '1
VOient, s entendent, se rencontrent r
Us es ~embres se
P esque chaque JOUr. Lorsque le traducteur franais d L
. e aurens Gracf J (1
Jan
645) propose
que le futur ( Hros x ch . .
,
s
orsisse un ( e l '
.
n entend pas Ce que nous app I l '
.mp 01 plaUSIble il
rit
.
,
e
enons
au
dhui
SI uatron, mais ce/uy qui , , .
JOur ur une bonne
il
d
ur s execute la
d
. vue e tout le
10n e et avec la satisfaction d'un c
me?t de la rputation . L'.
hac~n, touiour, avec fonda,
agreab/e, aimable
e
drt"d; reussrr sera l'art d'tre
xv e ., J
n SOCiete Ainsi 1
, 1 slec e le COurtisan de Halthazar
e 2 Concevait au
('. asglione : Quelle est
a mon avis la manire de
COur rser la pl
gen tilh
1 omme vivant'
'
en l'a cour des . . us convenable au
P~lsse et sache parfaitement r'
pn.nces, par lagueJle il
raisonnables, pour acqurir la f:~:u ser~lce en toutes choses
r d Iceux et louanges des
autres. L'avenir dpelld'
unrquement f 1"
'
Il me semble qu'il y .
oe a reputation })
l
'
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.
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. ose qut donne et te

. '
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ec esquels on doit
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G
rande place
prescrite J'amiti dans tout. 1 J'.' Igue.
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.. ,
e a rttrature du
"
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qui est une rel' t"
XVII" sicle
,,'
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'
'
P Us poussee que les
autres. D ou J'import'l.nc d 1
1 C
. , e e a convers t"
.
e oursun , e: Ai-je dsir d' t d
. a Ion, touJours d'aprs
en en re encore par tilCU 1"
rerement

268
26')

1. G, Della Casa, Galate, trad. de Hamel, 1666.


2. La Civilit nouvette, 1671.
3. Cit par M. Magendie, LlI Politesse mondaine au XVlI" sicle,
1925,

parler de la manire de vivre et s'entretenir avec les hommes et


les femmes chose qui me semble de grande importance vcu
qu's Cours, la plus grande partie du temps s'en va en cela
- et pas seulement s Cours. Toute la littrature dite de civilit du XVll" sicle ne cessera d'insister sur l'importance de
la conversation, sur la ncessit de connatre l'art de la conversation, sur le maintien pendant les conversations, etc. Les
avis de ces manuels descendent dans un dtail incroyable 1.
On pche aussi au parler en plusieurs et diverses manires
et premirement en la matire que l'on traite. La conversation doit respecter la biensance. On vitera les sujets domestiques, mnagers, ou trop personnels: u; Ceux-l faillent aussi
grandement qui n'ont jamais autre chose en la bouche que
leur femme, leurs petits en fans et leur nourrice. Mon petit me
fit hier tant rire. Vous ne vtes jamais un si gentil enfant qu'est
mon petit homme. Ma femme a ceci et cela ... l> On vitera Je
mensonge glorieux (nous sommes l'poque du Menteur de
Comedie). Ou encore d'aprs la Civilit nouvelle (1671)~.
Vous observerez pour premier enseignement de ne mettre
en argument ou avant-propos choses frivoles entre des personnes grandes et doctes, ny question ou sujet beaucoup difficiles entre gens qui n'y entendent rien ... N'entretenez votre
compagnie de choses mlancoliques comme de plaies, infirmits, prisons, procs, guerre et mort {que restait-il 7).
Ne racontez pas vos songes. Ne dites votre avis que
quand on vous le demande, n'tait que 'Vous fussiez le plus
raisonnable. Ne vous ingrez corriger les imperfections
des autres, d'autant que c'est le fait des pres, mres et seigneurs. Ne parlez pas avant que d'avoir pens ce que
vous voulez dire.
Comprenons bien que cet art de la conversation n'est pas
mineur comme la danse ou le chant. Ce livre de chevet du
XVII" sicle, dont Sorel disalt " : Chez quelques nations,
quand on voit un homme qui commet quelque incivilit, on

De la famille mdivale il la famille moderne

La

n. l,

p. 269.

2, Nicole,
1773,
t. Il, p. De
116. la civilit chrtienoe ) dans Es,sais de morale,

l. Cf.

Cet tat d'esprit n'est pas nouveau: il remonte une trs


ancienne conception de la socit O les communications
taient assures moins par J'cole que par la pratique, i'apprentissage, o J'criture ne tenait pas encore une grande
place dans la vie quotidienne, JI est remarquable que cet
tat d'esprit subsistt dans une socit o le dveloppement de
l'cole indiquait les progrs d'une mentalit trs diffrente.
Cette ambigut de la sociabilit traditionnelle et de la
SCOlarisation moderne a t trs bien sentie par les coruem.
poruins, et surtout par ces ducateurs moralistes dont plusieurs se situaient aux environs de Port-Royal. Presque
tous se Sant pos Je problme de savoir si l'ducation prive
la maison valait mieux que l'ducation publique J'cole,

dit qu'il n'a pas lu le Galate , le Galate' prcise bien qu'il


s'agit d'une vertu
"Je commencerai ... par Ce que j'estime
ncessaire d'apprendre pour tre tenu bien appris et d'un tel
et agrable entregent en communiquant et conversant avec
les personnes, ce qui toutefois est vertu, ou cbose fort appro.
chante de vertu. Le Galate avait Cours dans les Collges
de jsuites. Du ct de Port-Royal, plus tard, Nicole s'expri_
mer de la mme manire dans son trait De la civilit chrtienne' "L'amour des bommes tant donc si ncessaire pour
nous soutenir, nous sommes ports naturellement le rechej-,
cher et nous le procurer. Nous aimons ou nous feignons
d'aimer les autres, afin d'attirer leur attention. C'est le fondement de la civilit humaine, qui n'est qu'une espce de commerce d'amour-propre, dans lequel On tche d'attirer l'amour
des autres en leur tmoignant soi-mme de l'affection. Les
bonnes manires sont la cbarit ce que les gestes pieux SOnt
la dvotion. La fermet de leur union (des gens de bien)
ne dpend pas seulement de ces liens spirituels mais aussi cie
ces autres cordes humaines qui la conservent , la biensance, l'art de vivre en socit. Si on vit dans le monde, on
doit hommes).
({ mnager les Occasions l> et se faire aimer d'eux
(des

270

' t a i t moins acrue 1 qu. 'il


. ne .parait_
prObl~?1:hez
Quintilien : Quintilien lui don

271
~

pou~.

~:UI~it

1:

';~i~ \e::Cr~I;~n~ue

L De Grenaille, L'Honneste Garon, 1642.

~arai;se

Iittrat:lr~;

j'estime que J'institution prr~e~ ~oint nouvelle, quoiqu ~ e


ubli ue Cette opmron Il es,
~ ont entre les ma ms es
'bardie , Parce
dans la
pdants: cette opuuon e,
e~
trs certainement aussi ca d
.
d
. Montaigne"
Le gran
au ruoms CpUiS
, le' ides reues.
"
mpris qu'on vouait au
les croyances cOl11rnu?e~, ~an~,
d ' l'cole ne diminua p<IS
essart e
.
' 're.
'
.
' . L discipline
y est t ro l' seve, ,.
regent.
y
Il
a d'autres raisons . a
, , li ieux ou des lyces
d . it M de GrenaiIIe des collges re
donne point une
C la maison) on n y
.
.' la
Que rran wr.
du XIX" sicle! ({ Comm~ a
'ils ne quittent pas
nfants
(parce
gu
,
e
libert vicieuse aux e
"
les tient point dans un, conr.,
compagnie des adultes), O~, ne
Et cette phrase qui laisse
trainte injurieuse Ie~r suf Isance~' les enfants n'taient ~as
percer la nostalgie d un ten;ps as de la mme faon que ~s
mis part: " On ne l~s tra~ e P, dissiper l'enfant p.a~ e
ou . bien ourisque
bien de
elle retar d e sa rnaturtte en
autres. L'cole
mauvaises
frquentations,

nobles:~~

~ers

puisqu'on le trouve dj " d nt. en fait cependant, on le


nait la noblesse d'un P~C~e~ ci'rconstances et de J'poque.
discutait bien en fOD,ctlO
de Grenaille 1 expos~ a~n;'n la
, t offenser l'antiquit par
Dans l'Honneste Garon, M.
stion :. Pour moi, jeninedsapprouver
veux pom
l'ordre des Collges,
qL1esuon
.
des opinions modernes,
, J'oserai dire nanmoins q~e
que tant de sages on: appro~~:dmi'es avantageuses au pu?hc
les Collges sont plutot des
. l'
(les nobles {( particutersr opposition
,
ue ncessaires pou r des.' parncu
'
aux gr'ands.
c'est--dire la petite
Pp:uvres aussi bien qu'aux
seigneurs). On donne le ," mo~en l'esprit qu'on n'eut sccu jadis
riches d'acqurir ce~ tresors ;ands biens. Il y a plusieur~ enpossder qu'en possedant de g . de matres dans la marson,
fans qui ne pouvant pas entrete~tr entretenus aux dpens du
' fort. obligs
" de,se voir 'tuitement la science
" oqun
s'estiment
blic et de ce qu'on leur do?ne gra
, qui la fortune a
vendre autrefois. MaiS
cebuI;n a que la nature,
e la
dparti toutes ses . f a veurs
. , aussi
est plus avantageuse qU'II

'

A vrai dire, le

De la famille meidileva 1e la famille moderne

des adu lte s, et

ce

La

pro lon gem ent de l'en


M. de Gr ena ille Je
fance,
con sid re com me un
ma l : ({ Po s Je cas
qu 'un enf ant ne ft
poi nt sca nda lis pa
r ses com pag no ns
d' col e, tou jou rs il
y app ren dra it mi lle pu
rili ts qu' il aur ait
aup rs de la pei ne
ds app ren dre . ct qu
'on n'a ura it pas
mo ins de dif fic ult s
le pu rif ier des ord ure
s du col lg e qu '
le pr ser ver des vic
es. En fin , le pri nci
pal df aut du col lg
est l'is ole me nt des enf
e
ant s, qu i les sp are
de leu r mi lie u soc ial
nat ure l. Il a bes oin
de sav oir de bo nn e
heu re com me il fau
agi r dan s le com me rce
t
, aus si bie n qu e dan
s le cab ine t, ce qu 'il
ne peu t app ren dre en
un lie u o l'on son ge
plu s viv re ave c
les mo rts qu 'av ec les
viv ant s, c'e st- -d ire
ave c les liv res qu 'av
les ho mm es. Vo
ec
il le gra nd mo t lc
h
la rp ug nan ce
l'g ard de l'c ole de
ceu x qui res tai ent plu
s ou mo ins att ach s
l'an cie nn e du cat ion
par l'ap pre nti ssa ge, le
mo de d' du cat ion
qui plo nge ait tou t de
sui te l'en fan t dan s
la soc it , et cha rgea it la soc it de l'en
tra ne r dir ect em ent
jou er son per son nag e san s pas ser pa
r l't ape int erm di air
e de l'in itia tio n dan
les soc it s cla sse
s
s d' ge, ou de j'c
ole dan s les soc it s
tec hn ici enn es mo der
nes ,
Te lle ser a enc ore une
vin gta ine d'a nn es plu
s tar d l'o pin ion
du ma rc hal de Ca illi
re dan s la Fo rtu ne
des gen s de qu ali t et
des ger uil sho rnm es
par tic uli ers (6 61 ) 1.
Ce n'e st pas
d' tre sav ant de la
ass ez
sci enc e du co ll ge ;
il Y en a une aut re
qu i nou s ens eig ne com
me il s'e n fau t ser vir
. .. qu i ne par le ni
gre c ni lati n, ma is
qu i no us mo ntr e l'us
age de tou s les deu
On la tro uv e dan s
x,
les pal ais .. che z les
pri nce s et les gra nd
sei gne urs , et!e se fou
s
rre dan s les rue lles
des dam es, elle se
pla t par mi les gen s
de gue rre , et ne m pri
se pas les ma rch and s,
les lab ou reu rs ni les
art isa ns, C'e st elle
qu i a po ur gui de la
pru den ce et po ur do
ctr ine s les con ver sat
ion s et l'ex pr ien ce
cho ses . ) Les con
des
ver sat ion s, l'h abi tud
e de la soc it , on
sou ven t fai t
t
d'h on nt es gen s san
s le sec ou rs des Le
Le mo nd e est un gra
ttre s.
nd liv re qui no us ins
tru it tou t mo me nt,
les con ver sat ion s son
t des tu des viv ant es
qui ne cd ent en rie
cel les des livres .. , La
n
fr qu ent ati on ord ina
ire de deu x ou
tro is bea ux esp rits
no us peu t tr e plu
s uti le qu e tou s les
l . Ma rc hal de Cai!li
re, La Po rtu ne des Rel
is de qua lit .... 1661.

l'c art ant

272
273

II' Ed uca /on 169


r. Bordelo n, La B,
4.
,( 1(i , l'duca, tion
2, Ch, Co ust el.
des /~lIfa}/.s, 1687 '
Reg es ac

, ,
bl
Ils db ite nt plu s de
' rstt
ma~.
P. da ns des unr ve . es. ens' em, e..l', 'on s dan
nou s fi en J f l . s une hl'bl'10 th que
tir e en une heu re
qu e
'1"
du vis age on t Je ne
,
en tro is jou rs. L'a ctio
sar s quo i
n. ct fal r
nt
ce
qu
e
.
'
le
dis
de cha rm ant qUI irn rim e Yct t ern e
cou rs veu t
p
per sua der .
f'
,"
A la fin du xv iI si ~ l'ab b Bo rde ion 1 (16 92 ) res te du
cle ,
l ' (1 s enf ant s) po ur
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- es. P us e: B 1/
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t::.ducatlo
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que par l eco e.
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titr e de son l 'Ivre, ne res sem bl c pas' ce ped ant
..
Cet hom me est u n oflO'mal
, .
Et sa doctrine est sa~ ~
s sec ond e,
Il a de Perse et j uv
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De CatuHe et de Ma
rtla
Une intelligence pro.fo ndel.
il ent end tout horn11
le momie.
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du XVII" si cle un cou
On voit qu'i~ exist~l.t
ran t
tou t a~ l~n~ompren
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d'o pin ion hos tile , 1
e,~ole. ~"t en som me noueux qllan(~' on
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e~~llaient com pri s j'im po dan s les
m urs Ce s mo ral iste
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l'd uca tio n lon gte mp , m con nu e, et enc ore ma
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n sai si le rot
leu rs con tem po raI.ns, 'on t pas b'e
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,
n, ., . " dan
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it ~eFd}o~ei'e~tourag
e Je Po rt- Ro yal , o.nt
Ce rta ins , en par tic lill
er. al:~.
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~ients . " II est dif fic ile qdue
Ite \~~?l~
rep as on e . pe~dent ne te pel,lt tr e
par ce qu e ce \ l .I des
l
'~ .' rites qui sur
cau se des aff air
vie nn en t eet qu on ne
es, ct des :IS, I ~s
l'
peu t sou ven t ni, pr vo ir nI eVlter. No ton s en pas san t a

" l 'la fam ille mo


De la fami1le me,dle
der ne
va e a

La famille

1. De Grenaille, op. cil.

Mais les collges Ont aussi des inconvnients. On sait que


les classes taient trs nombreuses, dpassant Souvent la cent'aine. Pour Coustel la trop grande multitude d'coliers n'est
pas Un moindre Obstacle pour leur avancement dans les tudes
que pour leurs bonnes murs , Ce que nous savons des
classes, surpeuples et de la turbulence des coliers nous
permet de mieux comprendre les inquitudes de Coustel. Ds
que les jeunes en fans mettent le pied dans ces Sortes de lieux,
ils ne tardent gure perdre cette innocence, cette simplicit et cette modestie qui les rendaient auparavant si aimables
Dieu et aux hommes. l,

Coustet reconnat d'ailleurs que la discussion a Un caractre


thorique puisque, de son temps, on envoyait tous les
garons au collge. La coutume qu'on garde le plus ordinairement pour l'ducation des enfants est de les mettre en
des collges. Ceux-ci Ont leurs avantages; les enfants
y font des connaissances et des amitis avantageuses qui
durent SOuvent jusqu' la fin de leur vie )), Ils rcoltent les
bienfaits de l'mulation ; Les enfants y acquirent une
louable hardiesse de parler en public sans plir la vue des
hommes, ce qui est tout fait ncessaire ceux qui ont
entrer dans les grandes charges. L'ducation prive
aCCentue la timidit. On remarquera que les avantages recon.
nus aux collges ne se rapportent gure au niveau de l'instruction; ils demeurent sociaux, civils , et-on dit
l'poque,

frquence de ces visites, la fois amicales et professionnelles.


Les enfants risquent aussi d'tre trop gts par les parents.
Enfin ils sont exposs aux complaisances et flatteries des
domestiques, aux discours licencieux et aux sottises des laquais trangers qu'on ne saurait quelquefois loigner d'eux ,
Ah ! la redoutable promiscuit des serviteurs; mme les pires
adversaires de l'cole reconnaissaient que c'tait un puissant
argument en sa faveur. Ainsi de Grenaille admet-il que des
parents Sont contraints d'envoyer (leurs enfants) dans les
collges, aimant mieux qu'ils soient dans une classe que non
pas dans une cuisine 1 l'.

274

l'cole tait rserve aux seuls cldercs" 'l't' telle qu'elle existe
"
d l' l'tt' uture e CIVile
Les ongmes e a 1 er.
d
h
ments sont assez
.. 1e
ans s
gran .
s cange
,
.
du xvr au xvrre srec
trs
anciens.
'
t trois genres
complexes. Elles se ramene~,
renient dite. Beaucoup
D'abord les traits de courtoisie prop

:' , non me de notre u; social.


" ' .
Le mot civil tatt a peu pre;,; sy
'~l L' not civilit serait
il est un etre socrat. c r .
moderne, un etre CIVI S
.
.
'd'hui par connaissance
'
.
'on entendrait aUJOUJ
d
.,'
.t dj beaucoup plus gran c.
peu pres cc q~ 0
de la socit mars la diffrence es
J . 'l't' est la somme
"
, .., le' 1'1 CIVile ,
En fait, aux XVI" el XVII' SI~C 5't 'e'cessaires pour vivre en
.
. tiques qUI son n
,..
.
des connaissances pra 1 .
, 1'"
l' Sous un plus vieux
'
.
"
.
ent pas a eco e.
.,'Tt" xistait dj alors que
socit et qUI ne s ~p,plenn,
nom de courtoisie , la CIVile e ,

10:lrs le meilleur reflet de.


p1S aberrunte ; elle
opposicn n dl
.,
,
' .
tt
Toutefois, c~. e
1
l'a rentissage social, la frs'explique par 1 Importance ~l e
pp,
'dans les murs,
quentation sociale conserv'lIe~t .touJoDu,rs la ~ie de tOLlS les
' d 1 colarisation
" ns
malgr les progrs cas
l
crit des ducateurs mora'>
X que dans es ecn s
,
,
... , L'
chassa pas 1autre.
jours on sut mreu
'1' l' ole et la CIVIlite
une ne
<.
,
listes concr rer ec.
. ' " l' u subsista une ducation
A ct de l'ducation par 1eco e, 1 ~ . d' nt le xvrr' siqui
pen a
par 1e fond
iel
,se perfectionna aussr
> t
cle. Nous nous y arrterons un morncn .

~eur e~e?t:~lte,

<

Il y a une soluti~n ; elle avait dj ~~n~~:~e~~~l~a:ou deux


.
ou SIX enfans avec Un
. '
mettre Cinq,
"
.
lire o Nous avons remarque que
dans une maison F:lftlcU le~e ~r Port-Royal : les clbres
cette formule a ete adopt, p , hmres On la retrouve
lb . qUOlque ep
"
petites coles, ce e res
.
rives qui se crenombreuses pensions p
.
1
aussi dans es
,", 1 et au cours du XVlIl".
' la fin du XVII' srec e
. ,
1
l'ont a ' .. ,
.' le' ducateurs moralistes sont p uA quelques re~erves pl es, ~
Un historien qui sc contentt rticents l'egard du collge. it l' itimement en dduire
' 'ge pourrai egr
ternit de leur tmotgna
f
.coluires de I'ducu'
'.'
'1
xormcs s
. .
que l'opinion etait hosti e .1lI d' utre part on se ruait vers
.
ous l'avons vu d .
,
tion, alors que, n . ,
"h'"
e donnent pas toudes collges surpeupls. Les t e~nclens n

De la famille mdivale la famille moderne

fass:e\~:ev~~ts~U~~~~Uial~U~nS~~~C~,~~~;~ ;s.~~trpre,

J. Fra Bonvenisco da Ripa


2292.
. , Zinquallta Cortesie da Tavatn. Vers
2. Babees Books, op. cir.

La deuxime origine des civilits' les r' 1-' d


commune contenues dans un rec ' ; . cg es e morale
nit attribu au Mo'ye~ ' ' C ueil ~ adages de la basse lariCaton le R _ d 1 ge a aton l AnCIen, les distiques de
. oman d a Rose les cite cornm if
C'est aussi l'avis d _ C' , "
e une re erence "
1
e aron SI tu te rappelles Son livre. Le

, omment repondre 'lUX ql _ ('


vent les on tl
. _
' I C S Ions. Asscz Sou" g es rotgnes. lave (es mains avant dner Le "
ceau nus hors de la !
h A '
1110rN
. ", __ .
a noue e,
ton vaisse! plus ne J'atouche
e. Pt'rgc tes dents de la pointe du cast 1 N, f
...
mains ne tes bras... Puis table
'
. c ':', e rotes tes
T _ . il
~e craches pomt. .. De la taille
ne fais corde
t C
".. lens evant tOI tan tailleo'
bien de sommeiller table
Garde t . bi Ir ne. Jarde-toi
tes
) C._.
" . . . , e- 01 re que tu ne rov~;~" d e,s ,~onseJls pratIques taient en gnral rythms en
e rrur Iton. Au Moyen Age "J' t'ad
.
femmes Le R I ' 1 s ,s a ress,uent aussi aux
..
ot nan (f! la Ro\"e est
."
",
courtoisie" 'J
."
en partre un trait de
.
1 recommande aux femmes l'usage d'un _ '
te d
Corset (sans baleine ni corps mtatf
leur
e sor e e
sur leur toilette leurs . ' . ' ~ rque), eur donne des conseils
,
,"
SOins IIltlmes, la propret de l,
;'
~?~l.d~ Venus qu'il fallait tenir bien rase. Plus <~a;d ma,1
C1Vl ns ne parleront 1
d _ fe
"
cs
s'tait affaibli 1'1 fin Pdus M cs erurnes, _COmme si leur rle
modernes.
'
li
oyen Age et au dbut des temps

~1:~i~.i~/:sp;i~nO~IX devant ;~n I~~;:;:~n~:n~asc~~:~~~7: s:~~u:~

1)

En franaIs, dans Comment se tenir table en . ,<. ..


puer ad mensam, Car il s'agit d' t'
,J.ltIn . Stans
.
-. (
en ants ou de jeunes g .
~eOsokre\.~u~jls sont dsigns en anglais SOus le nom de 'Ba;J::'\:
. . comment parle h
~
-.

qu'il ne

En italien dans Zinquanta Cort;\;(~ {~u les Janjgucs vulgaires.


qu est a ; lc B> ii .
.
a Tovola . ( La prima
c ~IU'( tette, La cortesin secu ndn : tu te laves 'es
mains. La terzUl cortna
atte ds
.
'.
convie La t _. ';
,
n s pour t aSSCOlf qu'on l'y

La famille
ont t rdigs aux x ".
,. ,"
,
et mme latin Ils s/~ ct ~~. slc.c/es en franais, anglais, italien
lacs, ceux 'qui ~:rl~f:~~I~:t J~ t~OUS, aux clercs comme aux

276
277

1. Pseudo Caton, Disticha de moribus.

Caton fut pratiqu pendant des sicles: on le rditait encore


au XVIlI(' sicle 1. On y dit comment il faut vivre honntement, savoir retenir sa langue, se mfier des femmes, y compris la sienne, ne pas compter sur les hritages, ne pas craindre
la mort, ne pas s'inquiter si quelqu'un de la compagnie parle
'Voix basse, et dans ce cas, ne pas toujours imaginer qu'on
parle de soi, donner un mtier ses enfants, modrer sa colre
contre ses servicteurs, cacher ses fautes, car la dissimulation
vaut mieux que la mauvaise rputation, ne pas pratiquer la
divination et la sorcellerie, ne pas parler de ses songes ni
s'en inquiter, bien choisir son pouse, redouter la gourmandise, surtout quand elle accompagne le honteux dsir
d'amour , ne pas se moquer des vieillards, viter d'tre un
mari complaisant, etc. Ces conseils tiennent la fois de cc
qu'aujourd'hui nous tiendrions pour une morale trs banale,
un conformisme social et un gros bon sens familier cc qui
se fait et ne sc fait pas dans tous les domaines, dans ses
relations avec sa femme, ses serviteurs, ses amis, comme dans
la conversation ou la conduite table, tout cela ple-mle,
et sur le mme plan, Cela ne parat pas aller bien loin, scIon
notre optique moderne. Mais l o nous voyons la pression
de conventions sociales sans grande porte, nos anctres rcconnaissaient les commandements de la vic en commun, gardiens
de vritables valeurs.
La troisime origine des civilits les arts de plaire ou art
d'aimer, celui d'Ovide, De amore d'Andr le Chapelain, DOCllmenti d'amore de Francesco de Barberini. les manuels
d'amour du XV," sicle. Le Roman de la Rose est un modle
du genre. On y apprend qu'il faut viter la jalousie, que le
mari n'est pas seigneur de sa femme (cela changera plus
tard), qu'il faut s'instruire dans les sciences ct les arts poLir
plaire son amie, ne pas la gourmander, ne pas chercher
lire ses lettres, surprendre ses secrets. D'une manire gnrale,
comment il faut fuir vilenie, ne pas mdire, donner et rendre les saluts, ne pas dire de grossirets, viter l'orgueil, tre
bien tenu et lgant, gai et joyeux, gnreux, mettre son
cur en un seul lieu ... Ce sont des recettes pour gagner la

De la famille mdivale la famille moderne

La fO lllil h
sym pat hie des fem me
s el de tou s les com
pag no ns d'u ne vie
o l'on est jam ais seu
l, ma is tou jou rs au
mi lie u d'u ne soc it
no mb reu se et exi gea
nte ,
Tra it s de cou rto isie
, rg les de mo ral e,
art d'a im er con cou ren t au m me rs ult
at
ini tie r Je jeu ne ho mm
la dam e) la vie en
e (et par foi s
soc it , la seu le con
cev abl e en deh ors
des clo tre s, o tou t
se pas sai t en con tac ts
hu ma ins , en con ver sat ion s, les cho ses sr
ieu ses com me les jeu
x.
Ce tte litt ra tur e m
di val e ass ez com ple
xe et tou ffu e, alla it
se tra nsf orm er au xvr
" si cle , se sim pli fie
r. 11 ;:lnait en sor tir
deu x gen res , voi sin s
pa r le fon d ma is dif
fr ent s pa r la for me
les civ ilit s, et les art
s de ru ssi r ou les (
cou rtis ans )l.
Le pre mi er ma nu el
de civ ilit est cel ui
d'E r asm e qui a
fon d le gen re. To ute
s les civ ilit s pos tr
ieu res ct il y en eut
bea uco up , s'in spi ren
t de cel le d' ras me
ou J'im ite nt ser vil eme nt. Les no ms peu
t- tre les plu s not abl
es SOnt Ceux de
Co rdi er, d'A nto ine
de Co urt in et enf in
de Jea n-B apt iste de
La Sal le do nt les R
gle s de la bie ns anc
e el de la civ ilit chr
tie nn e ser on t r dit es
lin no mb re inf ini de
fois au xv nr ct
enc ore au db ut du
xix si cle .
Le tra it de clvilir
n'e st pas un liv re
de cla sse , ma is il
rp on d un bes oin
d' du cat ion plu s rig
ou reu se qu e les fat ras
des anc ien s rec uei ls
de cou rto isie ou du
pse ud o-C ato n. Les
cir con sta nce s les pro gr s de la sco
lar isa tio n que , bie n qu 'tr ang er
veu len t
J'c ole , et tra nsm ett ant
des rg les de
con du ite non sco lai
res , et ma l sco lar isu
ble s, il soi t ass oci
aux db uts des pet
its enf ant s, leu rs
pre mi re s le ons de
lec tur e et d' cri tur e,
On app ren ait lire
et cr ire dan s des
liv res de civ ilit , Au
ssi ta ien t-il s im pri
m s en plu sie urs carac tr es, aut ant qu
'en con nai ssa it Un
usa ge typ og rap hiq ue
ass ez com pli qu
il y ava it du rom ain ,
de l'it ali que , du gothi que , ma is aus si les
car act re s de l'c ritu
re la ma in, qui
n' tai ent jam ais im pri
m s qu e dan s ces gen
res de livres, aus si
les app ela it-o n des
car act re s de civ ilit
. Ce tte des tin ati on
pd ago giq ue do nn e
aux liv res de civ ilit
une pr sen tat ion typ
gra ph iqu e pit tor esq ue.
oIl arr iva it aus si qu e
le tex te ft im pri m
cn plu sie urs lan gue
s, en cot onn es ver
tic ale s, cha cun dan
une cr itu re dif fr
s
ent e, Le fra na is,
Je lat in, ma is aus si
l'it ali en, l'es pag nol ,
l'al lem and (ja ma is l'an
gla is, lan gue alo rs

27H

2, Bie ns anc e de fa
Mousson, 1617.

en FraI/CC. 1671.

Tra it
cO/ I\'e }'s( /tiO Il

1. A. de Co urt n, Nouveau

La

;m

l'lit re

de fa

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pra tiql le
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CII' /

De la fan lill e m di
val e fa [am ille mo
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val eur cul tur ell e), On
de trs pen te au I.e
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'en sei gna it pas au col
nuit les lan gue s viv
lge,
ant es qu on n l'v es
soi
ent des tin s seu leant qu e ces 1 r .
Il s'e n f au t po urt
'
...
. '1' ; d'A nto ine de
~ fun ts la civ
Co urt in s'a dre sse
ment <lUX en
rut e
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' ,. , ' nt
.
non seu lem ent
aux person~es qu~ o~ des enf uns ma is aUS,,'
SI
ne' son t P:1S po urt ant
i n qu "lv anc es en a
ceux qU I,, ble
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nussr 'ms tru l't'S de la, pol ite sse et d e l'h on nt et qu' on dOlt
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,
C' -t dj une jeu
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nd e ' , eS
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us e:
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pas tou jou rs la litt
ven t cho ses
ra tur e en
me , et ~es s~rvitcLirs.
d'a dul tes , com me nt
ccm me
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tra
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. ' l'
- 1'1 fois des l me nts
ent No us y tro
me nt vie
illi r sug em em
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'1 nl0 rau x (ILIC nou
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'
. ' ser s
rions auj ou r d 'h Lll. 'ma ces sib les ,a des en Ian ts,. Ce la s'cx plJ,que
c, .. , ' .
t en som me , des rd
par les ori gin es des
acclv lllt es, . qut sonc~re
tr s inf lue nc es par
Lions de cou tum es d'a
pp ren tls age , en
,
dos
,
les hab itu des du ne' e o on ne OSaiir pas la ma ti re
epo qn
, . 'ce ux -ci ta ien
qu' on rra nsm cuaair
t d'c mts,
ls ou
r aaux cn hn
, - . ma
1 _ it : ils ava
h\e plo ng s com pl tem
ient le tem ps
ent dan s a s,ocle cd'
. ar't 'Il s ent rai ent
d'a ssi mi ler
e au
cp
tou t leu , ai t do nn
N ' wo ns sou. ven.t
tou t de sui te par mi r eta i
fait allules adu lte s.
ous t

sion ces liv res de


cvi~it: ' . cl' me aud ien
L'u n d'e ux , le Ga lat
ce ext rao rd i,
_",~.' e a .J~~I
.:, 1. 1 S js uit es
mo itie du LXV li " Sie
narre pen dan t J~ prc
e e. _
rru
de 1617 est sp
l'av aie nt ad op te: une ere
cia lem ent desedl
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.
de
,
Js us La Fl che ,
. es de la Co rn pag nle
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.
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aux pen sio nna ire
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2
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Pont-a~Mouss?n.,
,
,', ',., ,'
as aux
un liv re scoJc.llre, II
ne s ad,r,t:ssa1t ~ -om l ves for am s.
pox en it,d ien , par
l e Ga lat e
Premlercl11en f C
- en lati n
J de
all em and
Ca se et dep uis mis
;n r~nals, . b'.
,
dre sse r une
et esp agn ol. ( Tr . s trs nec ess alr e pou
ait e.,
,
,~ ,I t uen
jeu nes se en rou tes l11
unleres ct fa ons cre_ fai re lou abl es, bIen

La

qU~lqlJ: ;a ~~PJ:nd! que ( mettre publiquement

C'"

, -

de mme les
rie C eur corps n'est point louable
.
. puer stans ad mel/sam du XV(' ,., 1
.'
valent de ne P' ,
siee e prcscn'.
d.s se gratter en socit N' " "h, ' ,
desh'lbt!!er en
bf
. e pas s abilier ou se
<
pu le pOUT ses ncessit'
Il
'
ostensiblement aussitt, .:.
"
s nature es, ni se laver
'
t upres, ne pas montrer les ordures sur
la route ni fa'
les sens d ' Ire sentir choses puantes , Eviter d'offenser
. . ,
es autres d ~
.'
"
'
glortir, frotter des p;~rre~ et d gl;nc~: les dents, de siffler,
autre civilit re
. d'
u cr un contre J'autre . Une
comman era de ne pas f .
ne pas faire tro de 1 . .
'. aire craquer ses os,
biller d
)' de
JI urt en toussant ou ternuant. Eviter de
, e gnr el' la bouche ouverte N.
".
son mouchoir On r t
,1
"
e P,lS regarder dans
table qui cOlls~rvrene l'Ouve es preceptes de la conduite
XViii" sicle;' le
,t,toute, J,eur Jln~ortance jusqu' la fin du
repas restau lin nte social
c ' "1
presque cess d'tre aujourd'hui
','
e qu 1 11
minutieusement dfini o il f' JI ~f' ~)LI le f(~le ~: chacun tait
rion se bien t . "
d art aIre partlcullerement atten.
enlr , ne pas nnnger t
'
les coudes Sur la t' bl
.,
l'Op vue, ne pas mettre
<
,1 l', ne pas se Curer le'
1
{( cracher autant . .' " .
" .
s cents, ne pas
J<'I qu'il le '1" ,',. yu li sera possible, et, s'il lui en faut venir
.'
. ~ usse par quelque gentille faon v On
'
,
comment Il convient de s'hahiller
'
.
Y, dpprt'nd
cstudier d'approcher 1
1.
.'
L homme ~e doit encore
des autres citadins cf e.,PI~I~"qlt Il peut de la taon d'habits
,
se arsser emporter P' 1
Une singularit i' ,
.
dl' a coutume.
un pch de l~e_l,dn~, c~ do~:ame c~)mme ~lans les autres, est
COmpagnie sans J"S,OnC,I~~e.. Il faur toujours ceder au dsir de la
, <
,
,
uns Imposer le sIen P'
."
der crire ou rel '1
l'
.
roprc : ne pas dcman.,
amer e POt de chambre
dl'
sont
prte,' et les'
ma ' l
'
,quan
,
,<lns
avees
0
'
' cs Viandes
familier ni ruf a
l'
, '". Il Ile sera III sauvage, ni
,
nco Igue DIgnit qu'il
d
avec les s e r v ' t , , :
nvrent . c garder
"
1 eUI s (certains supe be .
gronder <'1 leurs do
'f"

r es " ne cessent de
mes Iques et de les t'Hl"
.
.
en continuelle trihulation toute leur hm;'II' ,)ced~ ~tl tlcnnen,!
,
C r.
ans a rue ou

main en

reues et approuves par hautes gens d'han>


>
d
et propres pour ecu'
'
rieur et e vertu,
lu langue latine ma~' ~Lll" ~on setllem~nt prennent plaisir en
,
, I S aussi aux vulgao"cs qu'
l'
ct hui, SOnt les plus
'.'
, l , pour e Jour'.
pnsees. Le Ga/a,',
autres civilits apprend !.a biens
r
Cl,
COmme les
conduire en s(;cit Cest
'}Ie~se:mce, co~nmcnt jl faut
conversation 0
"
.. ' nous l avons da, un manuel

280
281

la dmarche ne doit tre ni prcipite, ni trop lente, o il ne


faut pas fixer les passants.
Les ditions de civilits se succdent du XVI" au XVIll" sicle,
assez semblables elles-mmes. Celle de J ,-B, de La Salle
eut autant de succs au XVIlI" sicle que celles d'rasme. de
Cordier ou le Golutcc aux XVI" et XVII"
Rgles de la hiell~
smlcl' et de {a civilit chrtienne, Qu'un pieux ducateur.
fondateur d'un Institut enseignant charg de responsabilits
et de tracas, se soit donn la peine de rdiger LIn trait o,
comme dans les prcdentes civilits, il est question de bonnes
manires, de l'habit, de la coiffure, de la conduite table,
erc., prouve l'importance qu'on accordait des sujets devenus
aujourd'hui mineurs, Sans doute avait-on affaire une population rustique et brutale et la discipline des l-onnes manires
y tait plus ncessaire que dans nos socits plus soumises
il toutes sortes d'autorits puhliques et cie contrles policiers
l'Etat a pris la place des bonnes manires dans le dressage
de l'individu, depuis l'cole. la circulation dans la rue, le
service militaire... On avait aussi le sentiment qu'il n'existait
pas Je petites choses dans la vic en socit, tant le fait mme
de la communication sociale tait en soi essentiel. C'est poutquoi il n'y avait rien d'tonnant ce que J,-8. de La Salle, le
chanoine de Reims, rdiget soigneusement son tour les
Qu'on ait surtout gard
conseils traditionnels des civilits
qu'il n'y ait point de vermines ni de sentes; cette prcaution et ce soin SOnt de consquences l'gard des enfants.
De longs dveloppements sur la manire de cracher. 11 est
honteux de paratre avoir des mains noires ct crasseuses: cela
ne peut tre supportable qu' des manouvriers ct des paisans, Lorsqu'on a besoin d'uriner, il faut toujours sc
retirer en quelque lieu bien cart, et quelques autres besoins
naturels qu'on puisse avoir, il est de la biensance (aux enfants mme) de ne les faire que des lieux o on ne soit pas
aperu, Il n'est pas honnte de donner des coups avec les
mains en badinant avec quelqu'un )l. " ne pas les branler
nes pieds), ni remuer en badinant (cela ne doit mme pas
tre souffert dans les enfants), ne pas les croiser l'un sur
l'autre , Comment s'habiller aussi II n'est pas de la bien-unce qu'un enfant soit vtu comme un homme, ni que

[Je la famille mdivale {a famille moderne

La famille

la rna-

1. F. Watson, ru, EII,t;lsh Gramma/" schoots


2. Charles Sorel.

/0

1606, 1907.

On disait encore au dbut du XVII" sicle savoir le Courtisan , comme on disait d'un homme qu'il avait lu le Galate ". Le Courtisan de Balthazar Castiglione cra un genre,
comme Erasme a fix le type des traits de Civilits
le
genre des arts de plaire et de russir. JI sc distingue des
civilits parce qu'il ne s'arrte pas aux lments premiers de
la biensance Les bons pdagogues enseignent non seulement les lettres aux petits enfans, mais aussi les bonnes
murs et les manires honntes. manger, boire, parler et
cheminer avec certains gestes qui soient convenables. " Cela
est suppos connu. Il y a toutefois une partie commune aux
civilits. et aux courtisans , c'est- dire la littrature qui
en est Issue
la manire de plaire la socit et de russir
et de progresser grce un usage opportun des cours ct du
monde. Mais cela devient le sujet essentiel du Courtisan ou
de livres comme le Hros, de l'Espagnol Laurens Gracien,

Le grand nombre des civilits, leurs rditions et adaptations d'Erasme J .~B. de La Salle et au-del, nOLIs prouvent
que l'cole n'avait pas encore accapar toutes Jes fonctions
de transmission, On faisait encore grand cas de ces bonnes
manires qui constituaient, quelques sicles plus lt, ressentie/ de l'apprentissage. {( La douce et harmonieuse contenance
des enfants, crira un pdagogue anglais du XVlI'> sicle '. donne
plus de crdit une cole qu'une instruction solide, parce
qu'elle montre tous que l'enfant est instruit, alors que peuttre il n'a appris que peu de choses, tandis que les bonnes
manires sont la part principale de la bonne ducation.

nire de couper et de servir les viandes , de prparer les


table, de servir et de desservir, fonction spcialement rserve
aux enfants et jeunes gens.

vieillard Et bien entendu, le long chapitre sur

!'~~bit d'un jeune homme ne soit plus orn que celui d'un

282
283

1. D. Mor-net, Histoire de fa littrature classique,


M. Mugendie. op. dt.
2. De Grenaille, op. cit.

1940, el

traduit en franais, de l'Honnte Homme de Faret, de Bardin de toute une littrature qui a t tudie par D. Morne! 1.
On peut ramener cette matire deux notions essentielles
l'ambition et la rputation. L'ambition est une valeur. Personne ne doit se contenter de su condition. on doit au con~raire penser sans cesse la relever. Ce souci d'asce~siol: ne
se prsente pas comme un apptit de jouis~al~ce. et de, ~Ien-etre,
mais comme un idal qui exige une discipline severe, lln~e
volont sans dfaillance, un idal hroque o on reconn~,Jt
l'esprit de la Renaissance. Il durera jusqu'au milieu du XVII" SlCele. Il s'exprime navement dans un texte de l'Honneste GorOll 2. L'auteur, M. de Grenaille, sait l'importance de~ la noblesse : Je voudrais que l'honnte garon naquit dans
quelque maison noble... N'est-il pas vrai que I~s g~ntil~homn~~s
ont naturellement je ne say quel air de majeste qUI les fait
respecter, mme dans leur ahai.~s~ment ? ~_es enran~<; s~mb.l.en~
commander jusques dans la sujetion. au heu que des roruners
qui commandent quelquefois semblent recevoi.r des ,ordres. en.
les donnant. >1 Et cependant cette conception d un Ol~re
d la naissance s'accompagne d'une autre conception
sociale, aussi importante dans la pense de l'auteur, o la noblesse est une {( divine qualit qui entretient le courage et
la vertu et non pas un vain caractre d'honneur , Et. c~tte
qualit s'acquiert par la vertu ou la renomme, et ~aussl s accrot grce une {( ambition gnreuse . L'honnte gar~n
lvera les titres de sa maison : {( S'il est n simple ge~tll
homme il voudra tre baron, s'il est marquis, il tchera d'tre
comte. ' Enfin il poussera les droits que la nature I~i a
donns aussi avant que la Fortune lui permettra. >l Ceux
donc qui 'Venus d'une famille honorable ne sc trouven~ que
dans une fortune fort basse ou fort mdiocre, doivent s'efforcer
de se mettre par art dans J'lvation et de vaincre la natu.re
par l'industrie. Nous voyons plus de gens. de pet.lte
extraction qui deviennent grands que des grands ,ql~l se marritiennent dans le mme tal. C'est que les uns ngligent quel-

De la famille mdivale la [amille moderne

La /wni/fe

Lau~ens Gracian, op. cit.


N. Parer, L'ilo/J/lt'/" HOII/IllI'.
Bardin, LI' L.l'th'. 1632-1634,2 vol.

~~~~~ae~O~~~d:o~~Jl~~~e;~lr~ ~Ist~c~,

1)

l~ln ~~:lrJeq~'~~:;r:O~I~~,<~~U~eq~~i ve~Jent ~e

d':

f<~ire cro;r~

j)

renomme J. .'
"
. n sel! moyen la
.
J ' U J eputaon La comptence intellectuelle technique, a valeur morale ne sont as envisuc .
'
qu'elles soient n li~:' .
,', p.
. ~ees, non pas tant
'o'
, g gecs, mars elles sont mcluses dan 1'"
senumenr qUI consacre un homme clbre
t
. .ble asEncor
t
'
}) e alma e
e ce assentiment doit-il tre toujours entretenu.
..
nouveaux exploits et de nouvelles habile c.,
_
par de
grandeur fair
, 1 etes, Renouveler la
,ollie renaun, la rputation et ressusciter l'appiau
isserncnt '. Le succs s'obtient seulement gr
,. l' < f
des grands et l'amiti des airs P
_ - race a a aveur
se servir
~
l
'
s p: : our sc les assurer, on osera
,',
meme (es richesses d'Iniquits 0
'hsite
'
dissimuler 1 - d >1'"
"
' n n esrtera pas a
,
es eduts et a Simuler des qualits L, dissi
mutation est permise
0 h
. a ISSI.
,
am me dont la passion ne rravaille
!
hPoour
la
renomn~e,
toi
qui
aspires

la
grandeu;
'que
q
ou
le
, ,
mme te conns
'
,
A
,_
<lISSe, ruais que personne ne te comprenne
vec .ce,t,te, adresse, le mdiocre parairra beaucoup 1 be: .
coup inn 1, et l'iHl f'rru, davantage,
- , e - eau La vertu 2 (Faret d'
l'H _ ~
tietk l '
ans
onnete Homme) est si essenfaire considrer
de
t
'
s y vere qu avec des dguise
que chacun veut
qui ne lui . '1-' , "
e a se comprend; Un homme
,
par cr a par aventure (au courtisan) qu'une f .
sa Vie s'en ir'" tisf . d'
, ' - OIS en
,
' .
a sa Isalt eux ct en publiera ce qu'il '
d' ,
1 n en
Iran
Jamais s'il avait vu le fond d .: ~ - '!
p
,_
' .
e son aille', )
our ({ s acquerrr l'amour des peuples il faut de
l'
gent {( me d t
b
' <
({
entreti)
N"
~ .ou!e elle qualit, la vie de toute perfecl';~I~ ;~, ,O~IS VOIC! ~~ln,lens la civilit, la hiensance,
e Vivre en SOCIete, au bel air
( Sans lui la meilleure

"
a no esse lu! sera plus honorable 5"1 l'.
.
par Je mente que s'jJ la tenait'
,. ,
. J
acqurert
significatif de la valeur m _1 par hritage ,)l, ,Texte cuneux,
, '
ora e reconnue a ] ambition
Comment raliser cette lvation ? U ' 1
.

quefois fOUI o les autres ne ngligen'


admire ces promat'
nen. Et Grenaille
IOns courageuses : que I'honnr
sache que J.
bl ~"
.
.
e garon

284

285

1. Laurens Gr acian, op. cil.

Dans la seconde moiti du XVIIie! sicle, les genres issus de


la Civilit d'rasme et du Courtisan de Castiglione subiront
quelques modifications significatives.
L'idal renaissant d'ambition et d'lvation disparat, en
mme temps que le courtisan est remplac par l'honnte
homme, et la Cour par le monde. Il n'est plus de bon ton de
trop ouvertement aspirer la fortune, au prestige. Un idal
nouveau se fait jour, que le chevalier Mr a cultiv dans
toute son uvre : la recherche du juste milieu, d'une mdieent distingue. Cette conception ne diminue pas le poids
des influences sociales, mais elle ne leur accorde plus tout
fait la mme valeur morale. La biensance demeure aussi ncessaire, mais elle se vide peu peu de son contenu moral,
elle cesse d'tre une vertu. Dbut peine indiqu d'une
volution qui se prcipitera aux XVIIIie! et XIXe sicles ; la
sociabilit cohrente de l'Ancien Rgime se rduira une
mondanit plus fragile et moins riche. Toutefois, pendant la
seconde moiti du XVIIe sicle, il s'agit seulement encore
d'une indication, et la sociabilit, pour tre moins hroque
et moins exemplaire, reste toujours tres dense et trs contraignante.
Les civilits, avons-nous dit, sont longtemps restes des descriptions des bonnes manires qui s'adressent aux enfants
comme aux adultes dans la mesure o les uns ou les autres
ne les ont pas encore apprises, Comme leurs lointains modles
du Moyen Age, elles disent comment un honnte homme doit
se conduire, elles rappellent des usages tablis, qui autrefois
n'taient pas rdigs, mais n'en taient pas moins respects
et sincres. Dans la seconde moiti du XVIl" sicle, les civilits
conservent leur aspect traditionnel, mais elles rservent de
plus en plus de place des conseils ducatifs et des recommandations qui s'adressent seulement aux enfants, l'exclu-

excution est morte, la plus grande perfection est dgotante J.

De la famille mdivale la famille moderne

La famille

2. Cf, n. 2, p. 269.

"',

E L"La ~vili( Pl!rile et honnesse pour l'iIl.HrUc Iiofl des


enfants.
b'" ~~tle e est mise al~ c,ornmenc.ement la manire d'apprendre
len. Ire,' prononcer ~t, ecnre, corrige de nouveau, et augmente
'a fm d un beau traite pour leur apprendre l'orthographe
1761

sion d~s. ~~uJtes. c~mme Je ompor ternent de J'colier. Dans


une civilit puerile et honnest e pour J'instruc tion des
enfants , de 1761 ', un chapitre entier traite de la manire
a.v~c. l,a~uel~e ,l'cofan s doit se compor ter J'cole . C'est UDe
c~vllJte IOsplfce. de celle de Cordier , qui tait rgent, et de ses
dialogue s scolaires, L'enfan t doit se dcouvr ir en entrant soit
pour la rvren ce au matre, soit pour saluer ses compagnons~ Ne changez pas de. place, restez ceI1e indiqu e par
le martre, , Ne soyez pas Incomm ode vos compag nons, en
poussan t 1 un et heurtan t l'autre. Ne soyez point si malhonneste et si peu obligeant que de refuser vos compag nons
da~s l,e bes~in de l'encre, des plumes ou tout autre chose s'il
ar~lvalt qu'Ils eussent oubli d'en apporte r. Ne ca~sez
POI?t dans l'co,le: e C'est une marque d'esprit malin de tm~lgner de la )01 quand on reprend Ou qu'on chtie quelqu un. Il ne s agit plus seuleme nt d'initier l'enfant aux
usag,e~ des adultes, qu'ils apprena ient autrefoi s par la seule
exp~r1ence ,de l'appren tissage; la civilit tient plus compte de
la VI~ scolaire , s'y adapte et la prolong e. C'est une consqu ence
du develop pement de J'cole, et de la particul arisatio n de J'enf~n~~ ,. celle-ci prend de plus en plus d'impor tance dans les
Civilites, au dtrime nt des adultes.
La Civilit nouvell e de 1671 2 ressemb le dj un trait
d"~~~ation ~~our les parents, ce qui n'tait pas le cas des
ClvIII.tes tradltl?nnel,les, conues comme des rdactio ns d'usages
,
au sens ~e rdactio ns de coutum es : comme nt s'y prendre
pour corrtger les enfants, quel ge comme ncer leur apprendre I~s :ett,r:s. L'enfan t rptera la maison ce qu'il
au~a appfls ,a 1 e~ole ou au collge, ou bien il apprend ra au
logis ~e qu'Il doit rciter directem ent devant SOn matre.
le ,so~r, I.es paren.ts procde ront un examen de conscie nce;
,. SI J enfant, a vecu en homme , on le lave on
le caresse.
S 1,1 a commis quelque s fautes lgres e; on le corriger a
en
raiflanr, en S moquan t de lui, ou par quelque peine douce et

286

1. Varet, De l'ducati on chrtien ne des enians, 1666,


2. Coustel. op. c.

aise support er . S'il s'est laiss aller quelque action


de celles qui approch ent du crime, comme le blasphme, le
larcin, la menteri e, ou avoir profr ou mot outrage ux ou
injure sale contre une servant e ou un valet, ou avoir t dsobissant avec opinitr et et mpris, on lui donnera les verges. )}
Ensuite l'enfant dira le bonsoir ses parents
et matres,
ira ses ncessit s. Enfin tant dshabi ll, il se coucher a
en repos dans le lit pour dormir, sans s'amuse r causer et
raconte r des fables et bagatell es (on ne couchai t jamais seul).
Se coucher a de telle faon qu'il soit bien et honnte ment de
sa personn e et tout couver t; ne dormira ni sur le dos ni sur
le ventre, mais sur le ct (conseil de l'hygin e mdiva le),
ne dormira sans chemise tant pour la biensa nce que pour
retrouve r prompt ement ses habits en tout cas et occuren ces
qui pourrai ent arriver. II
' .
~
Le cadre, mme largi, des civilits tradition nelles paruttru trop troit pour rpondr e aux nouvelle s proccu
pations
ducativ es, Il parut alors, en particul ier dans l'e~tourag~ de
Port-Ro yal, de vritabl es traits pratique s d'duca tion, presenls comme des conseils aux parents : De l'ducat ion chrtien ne
des entons de Varet 1 (1666), Rgles de l'ducat ion des entons.
de Coustel ~ (1687). Quoiqu e ces ouvrage s compor tent des
chapitre s sur les bonnes manire s (dans la conversa~ion,

table), qui paraisse nt extraits des civilites tradition nelles, ils so~t
crits dans un autre esprit d'averti ssement des parents. lis tr~l~
tent aussi du choix du mtier, des problm es dlicats du choix
de l'cole, des matres, des lectures (proscri re les ro~ans
ces poisons de J'me), des jeux, des mthod es pdago gIques,
Proport ionnez- vous toujours autant que vous le potlrre~
~
leur faiblesse, et leur petite partie, bgayan t, s'il faut aInSI
dire, avec eux, pour leur faire apprend re leurs petites leo~s.

A ct donc de conseils aux parents, des avis aUX maltres,'


Ils invitent les parents bien se tenir devant leurs enfants, a
leur donner Je bon exemple , veiller sur leurs frque?tatio~s,
leur donner quelque emploi conform e au dessein , q~ ils
ont sur eux, pour ne point les laisser vivre dans une fenean-

De la famille mdiva le la famille modern e

La lami!!1!
1

!>.

xvu- sicle dj organise autour des enfants.

2. Locatelli, Relation de \'oyage en 1664, publi par W. Blunt.


The arh,t'lIfures of an iralill!/ priest, Londres, 1956.

1. Ibid.

Puisque tout dpendait des relations sociales, on doit sc


demander OlJ les hommes se rencontraient~ls? Bien des traits
anciens demeuraient
ils se rencontraient encore sauvent dehors, dans la rue. Non seulement au hasard, parce que les
villes taient petites, peu tendues, mais aussi parce que quelques rues ou places taient des promenades o, certaines
heures, on retrouvait ses amis, comme aujourd'hui dans les
villes mditerranennes. Le grouillement du Corso, de la Piazza
Major, agitair des places aujourd'hui dsertes, ou traverses de
pitons trangers les lins aux autres, mme quand ils flnent.
Le touriste d'aujourd'hui a de la peine reconnatre la place
Bellecour Lyon, dans la description qu'en donne un voyageur
italien de 1664, l'abb Locatelli 2
Hommes et femmes se
promenaient bras dessus bras dessous, se tenant les uns aux

Toutefois ces traits quasi modernes d'ucation familiale


ne nuisaient pas au succs des civilits traditionnelles, Car Je
resserrement familial sur l'enfance ne s'Opposait pas encore
aux anciennes habitudes de sociabilit
les ducateurs euxmmes reconnaissaient que le " commerce du monde restait
essentiel.

moiti

tissage dans des maisons trangres, et la famille de la seconde

ct de Varet mesure la distance entre la famille de la fin du


XV" sicle o persistaient les habitudes mdivales d'appren-

mille elle-mme de ses devoirs, de ses responsabilits, de la


conseiller Jans sa conduin, l'gard des enfants. La diffrence
entre la civilit d'Erusme et les traits d'ducation de Cousrel

NOLIs sommes loin, on le voit, des civilits traditionnelles,


car il ne s'agit plus de rdiger les usages des adultes pour les
enfants ou d'autres adultes ignorants, mais d'instruire la fa-

leurs enfans leur aise

tise honteuse ), en vitant de '( s'incommoder pour mettre

288

10

,
1. Lagniet dans Proverbes, represen}e
u0.7 taverne 0 la prsence
d'un enfant ne parat pourtant pas deplacee.

U::

baines '.
h
de
Qu'entendons-nous par grande maison? Quelque c ~s~
trs diffrent du sens que nous donnerions aujourd'hui a la
mme expression: trs exactement le contraire. Un logement,
aujourd'hui, est dit grand par rapp~rt son peupl~men~.
grande maison est toujours une maison peu habite. Des ,q ,
la densit s'lve, on dira qu'on commence , se sentir a
l'troit et relativement, la maison n'est plus aussr grande, Au
XVIIe sicle, et aussi aux XVI' et XVIe sicles, une gra?de
maison tait toujours trs peuple, plus dense que. les ~~:lt;:
maisons. C'est une observation trs importante qUi ress

alors plus rserv qu' Lyon!) nous pensions entrer dans un


bordel... J'observai leur gaiet, et l'entre de la p~~menade,
je les voyais se prendre par le bras q~'ils te.na~ent pile ,com~e
J'anse d'un panier, et ils se promenaient ainsi. ~a su~pnse
de ce Bolonais du XVIIe sicle devant cette population neuse,
bras dessus bras dessous, c'est aujourd'hui la ntre quand nous
,..
?
nous mlons aux foules italiennes.,
On se rencontrait dans la rue; ou se reunlssa.lt-on. -:,-u
XIX" sicle, aujourd'hui encore, les hommes au moms .se reunissent souvent au caf. Notre civilisation contemporaine demeure inintelligible si on ne reconnat pas au caf sa pl~ce,
il est le seul lieu de rencontre accessible tout mamen,t, regulier comme une habitude. En anglais, la maison pubilque:, l~
pub. La socit du xvr et du XVIIe sicle tait une. sO~lCte
sans caf : la taverne, le cabaret taient des mauvais lieux
rservs aux' mchants garons, aux filles, aux soldats, aux
coliers en vadrouille, aux gueux, aux aventuriers de tout
poil ; les gens de bien ne les frquentaient pas, ,quelles q,ue
fussent leurs conditions, Il n'y avait pas d'autres 11.eux p~lbllCS
que les maisons particulires, ou du moins certamcs d entre
elles . les grandes maisons, qu'elles fussent rurales ou ur-

deux hommes, un homme deux femmes~ Peu acco.ut~rne


ces manires {l'abb vient de Bologne ou on devait etre

autres, comme on tient un enfant... Une femme donne le bra;

De la famille mdivale la famille moderne

La [amiile

1. J. Carrire , La Populati on d'Aix-en -Proven ce cl la


fin du
XVII' sic!c, Annales de la facult des lettres d'Aix-en -Provenc
e,
1958,
2. R. H. Bautier. Feux. Ponutati on et Structur e sociale {lU milieu
dn XV" sicle, Annales E. S. 1959, p. :!55-268.

tous les travaux sur la densit par feux des historie ns dmographes .
On a tudi la populat ion d'Aix-e n-Prove nce la fin du
xvu- sicle 1. en s'appuy ant sur le registre de capitati on de
1695. Ala lumire de ces analyses , on aperoi t un contrast e
trs net entre les quartier s pauvres et denses et les quartier
s
riches et moins peupls : les premier s ont des maisons petites
et
peu habites , les seconds , de grandes maisons pleines
de
monde. Certain es maisons abritent 3 ou moins de 3 habitant
s,
tandis que d'autres contien nent 31 personn es (2 matres, 6
enfants, 17 domesti ques), 17 personn es (2 matres, 8 enfants,
7 domesti ques).
Cette oppositi on n'est pas particul ire au xvu'' sicle ou la
Provenc e. Un article rcent sur Carpent ras au milieu
du
XV" sicle, donne la mme impress ion ". Vingt-tr
ois familles
de notables . runisse nt 177 personn es, soit 7,7 personn es
par
feu; 17,4 % de la populat ion sont rpartis dans des feux
de
plus de 8 personn es. Un noble a 25 personn es son foyer.
L'archit ecte de la cathdr ale vit au milieu de 14 commen saux.
Il est dlicat de tirer de ces chiffres des conclus ions sur l'tat
de la natalit. Par contre. il en ressort trs clairem ent
que
les maisons des riches abritaie nt, eurre la famille proprem
ent
dite, tout un peuple de serviteu rs, d'emplo ys, de clercs,
de
commis , garons de boutiqu e, apprent is et compag nons,
etc.
Cela est vrai du xv au XVIl" sicle et un peu partout en Europe
occiden tale. C'taien t de grandes maisons , mme si elles
ne
portaien t pas le nom d'htel, plusieur s pices par tage,

plusieur s fentres sur rue, cour ou jardin. EUes formaie nt

elles seules un vritabl e groupe social. A ct de Ces grandes


maisons , trs peuple s, il y avait de trs petites maisons
qui
n'abrita ient que les mnage s et sans doute quelque s-uns seulement de leurs enfants, les plus jeunes. A la ville, ce sont
des
maisons comme il en existe encore quelque s-unes dans
nos
vieux quartier s, qui n'ont qu'une ou deux fentres par tage.

290

1:5

>

J. Paul Masson. cit paf J. Carrire . op. rit,

Il semble, d'aprs Paul Masson 1 que la mais~~ ~eux,fe


n..
.,."
le comme une arnlior acn sur la
tres salt
apparue a' Marseil
"
,
.
' n fentre
etage
maison a u e ' Les apparte ments chaque
_ l'autre
sont forms de deux pices, J'une donnan t sur 1a .~ue"
.
donnant sur un espace resserr sparan t la dernl,e~e de
ces
,
d e elles de la rue voisine. Souvent d ailleurs les
maIsons
c
.
.,
deux fentres n'clair aient qu'une seule prcce. Donc une
O~l
deux pices pour ces logemen ts urba.ins. Dans
cam,pag~es,
. ,'.
1es maisons'lmen taires n'en compta,ient pas plus et quand 11 y
At
E idemme nt
avait deux pices, l'une tait rserve aux 1?e.
~s. ,~
'0 rs
il s'a issuit de gtes pour le repos et parfoIs. (p~s touj
II .)
le re:as. Ces petites maisons pauvres ne rempliss aient aucune
fonction sociale. Elles ne pouvaie nt mme pas servir de fo~e~
de famille. La gravit de la crise du logemen t dans les anne
1e,s
cinquan te de cc sicle nolis a appris les J!1CI?CnCeS du lo~~~
t s
l' famille. Certes on tait moins sensible aux promismen sur <
, .
"
espace
cuits sous l'Ancien Rgime. Mais il. ~Olt y a~olr
~~"
< ,
"
1 CIl de duquel la vie familial e est ImpOSSIble, ou
numrna ,
d
'tt
tude
ne
le sentime nt de la famille. dcrit au long e c.e e
'1
e~t se former ni se dvelop per. ?n a le. drol: de cane, u~e
~uc ces pauvres gens mal logs eprouva .lent 1 amo~lr ~b~nda~
des petits enfants - cette forme lment aire du sentl~ll1e,n,
et
,
'plus camp iquees e
r _' l'ance - mais ignoraie
nt 1es f orme
s
,.
~~lS < modern es du sentime nt de I.u famill: .. C'taien.~ touJou:s,.
p
'Moy 'n Age des familles ({ taisibles , sdencleL,lses
comme au
eu v-c,
.
_.',~, devaien t
Pa rc e qu'lm entaires . , Il est .certain ueque les nneller :
nous appe errons des.
q u itt e r trs tt ces pices uniques q
..
l' ,
d'
t
. taudis deux reres
taudis, soit pour migrer dans
au res .
",.
. . 'on
ensemb le, ou mari et fem~e, soit pour :~vre. d~n~e~<t n::~~es
des autres, apprent is, serVIteu rs, commIS , dans
g
maisons des notables .
,
palais. ni roujours h
ote 1s,
Dans ces grandes maisons
, III
1
' t
'
.
fermes ou demeur es urbaine s nccupun t un tage scu eruen
t
"
l
'1'
d
-ulture
du sen I~
d'
maison nous trouvon s e ml leu e c
,
une
"
, 11
N
avons ramasse
, t de J'enfanc e et de la fanu
e.
ous y
..
L
men
. ,
' . Cede ce livre. a
toutes les observa tions qUI formen t 1
a ma. rer . bl . C'est elle
premir e famille modern e est celle de ces nota es.

De la famille mdiva le fa [amille modern e

Or ces pic es ne prs enta ient pas


plus de spc ialis atio n domes tiqu e que prof essi onne lle.
Elles com mun iqua ient entr e
elles, les plus rich es dem eure s
taie nt form es l'ta ge noble
de gale ries et de salles en enfi
lade . Aux autr es tages les
pices taie nt plus petites, mais
aussi dpe ndan tes les unes des
autr es. Auc une n'av ait de dest inat
ion prc ise, sauf la cuis ine:

Ces visites n'ta ient pas seul eme


nt amic ales ou mon dain es,
elles tai ent aussi prof essi onne lles,
mai son disti ngua it mal les
unes des autr es. Les clien ts de
l'tu de sont rest s long tem ps
les amis du nota ire, les uns et
les autr es tai ent ses dbi teur s.
JI n'ex istai t pas de loca ux prof
essi onne ls, ni pou r le juge, ni
pOlJr Je mar chan d, ni pou r le ban
quie r ni pou r l'ho mm e d'af faires. Tou t se pass ait dans les
mm es pices o il vivait avec
sa famille.

La
que repr sen tent cette rich e icon
ogra phie fam ilial e du milieu
du xvn e sicle, les grav ures d'Ab
raha m Bosse, les port raits de
Ph. de Cha mpa igne , les scn es
des pein tres holl anda is. C'est
pou r elles "qu'ont crit les mor
alist es duc ateu rs, que se sont
mul tipli s les collges. Pou r-ell
es, c'est --d ire pou r le grou pe
tout enti er qu'e lles form aien t
et qui com pren ait outr e la famill e conj ugal e, non pas d'au tres
pare nts (ce type de famille
patr iarc ale deva it tre trs rare
), tout au plus quel que frre
clib atair e, mais une clien tle de
serv iteu rs, d'amis" de prot gs .
Cett e 'gran de mai son joua it un
rle publ ic. Dan s cett e socit sans caf, sans pub lic hou
se, elle tai t le seul lieu o
amis, clients, pare nts, prot gs
pou vaie nt se renc ontr er, s'en treteni r. Aux serv iteu rs, clerc s,
com mis, qui y rsid aien t en
perm anen ce, il faut ajou ter le flot
ince ssan t des visiteurs. Ceu xci ne deva ient gu re se souc ier
de J'he ure et n'ta ient jama is
con~uits, car les duc ateu rs
du XVII~ sicle cons idr aien t que
la freq uen ce et l'heu re des
visites inte rdis aien t un hora ire
rgu lier en part icul ier pou r les
repa s, et ils estim aien t cette
irrg ular it assez fune ste la form
atio n des enfa nts pour Igitinte r leur envo i au collge, mal
gr les inco nvn ient s mor aux
de la prom iscu it scol aire . Le
pass age COnstant des visiteurs
distr ayai t les enfa nts de leur trav
ail. Bref , les visites appa raissaie nt com me une vri tabl e occu
pati on, qui com man dait la
vie de la mai son, don t dpe
ndai ent mm e les heur es de
repas.

292
293

1. p, H. Michel, La Pense de L. B. Albe rti:


1930,
2. r. du Colombier, Style Hen ri TV et L01ll 5 Xll! , 194 1,p, 49,

encore est-il que dans bien des


cas on de.vait fal:e la cuisin.e
dans l'tr e de la plus gran de
salle, Les wstallatlOns de ~Ul
sine, [a ville et dans les mais
ons moy enne s,. ne. ~crmettalent
gure de raffi nem ents " et ~l1an-d
on av~j~ des IOVl.t~s, on ache~
tait des plat s tout prep ares chez
le. rous seur V01SI~. Lors qu
Hortensius, le prc epte ur ou
rege nt de Fran~JOn, voul ut
festoyer quel que com pagn ie, il
dit son cuis tre , son
homme de con fian ce; Va t'en
met tre ordr e quc mon cornpre le caba retie r m'en envo ie
du meil leur (vi~, mus ca!: , avec
quelque pice de rti. Or il disa
it cela par~e qu etao t, deJa f?rt
tard, ct voy ant que les dern iers
ve~us ,\-:alcnt a~e?e, un vlel,leux, il s'im agin ait bien qu'ri falla
it qu Il don nat a soup er a
tout ce qu'il y avai t de pers onn
es deda ns .sa cham bre. , Fran eton sort avec le cuis tre. Che z
le cabaretler,~ nous n y tr~u
vmes rien qui nOUS duis it, et
nous ne pfl~es que ,.dU vin.
Nous fm es d'avis d'all er jusq u'
la rtis serie du Peti t .Pont.
Le cuis tre ache ta un chap on,
et voujant,~nc~rc avo n u?
aloyau, il alla voir chez tous les
rtis seur s s Il il en rrou vera tt
point quel que bon.
"
On viva it dans des salles tout
faire . On y man geai t, no~
' ra
'1
pas sur des tab les spec
'la
fam euse ({ tabl e de salle a
cs .
.
man ger n'ex istai t pas ; mai s
on dres sait pou r le repa s des
trte aux pliants, qu'o n reco uvra
it d'un e napp e, com me on p~~t
voir sur des grav ures d'Ab raha m
" e, A
Boss
sieu mlTleu d1.1 xv. '
cie l'arc hite cte hum anis te Albe rti
l , trs laud afor
temp ans, ~ctl,
se rapp e lalit les
'.. mu rs- de sa jcun esse '.. Qua nd nous non s
. t
jeunes.. ]a fem me envo yait" a
.
son man "" petit Jr~c ..de, vin
et quel que chos e man ger avec
son pam ; elle dna it a la
maison ct les hom mes J'atelier.
Il ne faut pas le ~ren
dre
au mot et cette habi tude tai t
enco re frq uent e dans bl:n des
mnag~s d'ar tisan s, de pays ans. Mais
il opp ose ceS slmpl~s
cout ume l'usa ge ur bai
t rnps
tabl e dres see
ain d
e o
.'1 n e . La
<
deux fois par jour com me pou
r un ban que t sole nnel . En
fait une tabl e dm onta ble, com
me restait dm onta ble une
gran de part ie du mob ilier au dbu
t du XV.lI e 2
,
Dan s ces mm es salles o on
rnangeart. on couc hait aussi,

De la fami lle md iva le la fami


lle mod erne

La famille

<'

p'"

HO
rager p 93

.. eroard,. Journal de, J'enfance de Loul~ X'lll'


4. P. H. Michel, op. cu.
' op. cit.

2. Jard/II
tir: Plaisance
1
H'
. ,d
. Droz e 1

1. P. ~'odde, reproduit dans Berndt

rn

12 mars 1606'

Encore au dbut du xvn- sicle Hroard" not ~


1
VAt
'1
e pour c
" d'
. {(
e u, 1 (le futur Louis XIII) aide lui
me a emonter son lit. le 14 mars J 606'
A
cfu l~ re!ne, il est log la chambre de roi (absen~;n ~lene c ez
aide a porter son bois de lit la vue de lu rei~e . M cadmPMagne),
glat y fait
II'
<
"
me e ont< 1
me re son lit pour y coucher
8
' b
.
septem re 1608,
au moment d
, e parur pour Saint-Germain : Il s'amuse J ._
meme a demonter
l", '
'
UI
"
,son H, Impatient pour partir
D"~
~~~:n~~I~t,,le~ lits taient devenus moins mobile.~. )~lbeejt~'
s gemtssentents sur le bon temps pass nctait d '"~ ,
{( Je me ra PP ~ll'
,
al
eja
'1
.
e e ... avoir vu nos plus notables citoyens
d
1 S allaient la c:
. .
" quan
'.
"
dmp.agne y faire transporter leurs lits et
leurs usten~l!es de CUISine, qu'ils ramenaient avec eux leur
retour. Malntenal;t l'appareil d'une seule chambre est elus
gra~d et plus couteux qu'autrefois celui de toute la mafson
un Jour de noces 4 S'
j
'
.
ans doute cette transformation du lit
d emontable en meubJ
~
de 1" t' "
e permanent marque-t~elle un progrs
ln rmtt. Toute de suite le lit orne' enveloppe' d
id
'
t
T',
" e fi eaux
es. :[t1 Ise par les artistes pour illustrer les thm ~, d _ l,
."
pnvee . la chamb
'
,.
es e a VIC
l
','
re ou se reurnssenr les maris, o accouche
S~l.~:re: ~ me~~ent le~, vieillards, et aussi o mditent les
. 1 aires.
ouretors la prece qui contenait le lit n'en tait pas

Ces gens franais servaient tout promptement


Et dreaienr litz tant bien proprement
Que ce m'tait grant esbalssemenr

on dansait, on travaillait, On recevait les visiteurs L,


,
vures nous montrent le lit ct d'u
ct. .
, . es grala vaisselle d'orfvrerie Je lit da ' 1 e e.sscdfte ou est expose
'.'
'
os e COm e la salle o 01
est en 1 tram de prendre son repas. Un tableau de p' Codd
1
1616
reprse
1
1 1
.,
e en
"
. . . 'il e un J3 ; au fond de la salle 0' d
masque, li lit J
J
.,
LJ
arisent les
, '':" dr n i e Os, es rideaux tirs. Longtemps les lits fure ~
dUSSI
montables 11 revenait aux pages
'
.
n
dres
" ,
ou apprentis de les
Po ll.r J
a
"
I"
s~,er
I
Societe.
L'auteur
du
Chastel
de
joyeuse
dertil1~
j e ICI e es Jeunes gens
h: b" " ,
-.
'.
e a nues a la guise de France 2 ) ,

294

1. Bussy-Rabutin, Mmoires, 1704, 3 vol.

pOLIr autant une chambre coucher. La chambre demeurait


un lieu public, Aussi fallait-il clore le lit de rideaux
ouvrait ou fermait volont, afin de dfendre
ses occupants. Car on couchait rarement seul, mais avec sa
femme sans doute, et aussi avec d'autres personnes de son
sexe.
Comme le lit tait indpendant de la chambre et constituait
un petit rduit lui tout seul. il pouvait y en avoir plusieurs
dans une mme pice, souvent un aux quatre coins. BussyRabutin raconte 1 qu'un jour, pendant une campagne, une
jeune fille pouvante par les soldats lui demande protection
et hospitalit Enfin je dis mes gens qu'on lui donnt un
des quarre lits qui taient dans ma chambre.
Imagine-t-on la promiscuit o on vivait dans ces salles o
on ne pouvait s'isoler, qu'il fallait traverser pour joindre les
autres pices de l'enfilade, o on couchait plusieurs mnages,
plusieurs sries de garons ou de filles (sans compter les serviteurs qui devaient, du moins certains d'entre eux, coucher
prs de leurs matres, et dresser des lits encore dmontables
dans la chambre, ou derrire sa porte), o on se runissait
pour prendre ses repas, recevoir ses amis ou ses clients, parfois pour distribuer l'aumne aux mendiants, On comprend
alors pourquoi dans les dnombrements, les htels, les maisons
de notables sont toujours plus peupls que les petits appartements une ou deux pices du commun. On doit se figurer ces
familles o pourtant naissait le sentiment dj moderne de la
famille, non pas comme des refuges contre l'invasion du
monde, mais comme les centres d'une socit, les foyers
d'une vie sociale trs dense. Autour d'eux s'tablissaient des
cercles concentriques de relations, de plus en plus lches
vers la priphrie
cercles de parents, d'amis, de clients,
de protgs. de dbiteurs, etc.
Au cur de Ce rseau complexe, le groupe rsidant des enfants et des serviteurs. Les progrs du sentiment de l'enfance
travers le XVIe et le XVII!' sicle, la mfiance des moralistes l'gard des serviteurs ne J'ont pas encore dissoci. Il
est comme l'me vivante et bruyante de la grande maison.

De la famille mdivale cl la famille moderne

.c

(1

La famille

n,J.3l~~JJ11ont (1623-1679). L'enfant servant ' table, dans Berndt

1, Lagniet dans Proverbes.


~. Mme de Svign, Lel/res, 19 aot 1671

Les fils, de famille persistaient encore au XVrJI' sicle'


li
,des fonction, domestiques qui les rapprochaient du m~~~~l~lr
s~rvlteurs, en particulier le service table Ils tr
hai e es
Vlan des, portaient les plats nombreux d;ns '1 ~ 1 ~nc .alen~ les
fnnais
.
. e service a la
. <
e,
qUI a aujourd'hui disparu
t
.
",
~J:sen~,er plusieurs plats la fois, com'm: su;u:m c~~f~;:alt ~
sa~ent ': bOIi.e,. ?~rtalent les verres ou les rem lissaient' ver
manuels de civilite consacrent jusqu' la fin d
p
., ' Les
t
ha ni
,
<
Il XVIW sicle un
in
'.por a.nt c apure a la manire de servir table L .., '
de servlC ~ , t bl d
.
. ,es scenes
la s~ne ~ a . a. e:1 Les enf<:nts sont SOuvent reprsentes dans
e genre . . a notion de service ne rt it
dgrade, Le fait d'tre ( dans la dpendance s ed~.l tpa~ e?cor.e
pas enc'~'
,
.
au rUI n avait
.'
Ole pns Je caractre humiliant qu'on l '
,
dsor ,'. 0
<
III reconnat
111d/S.
Il appartenait presqu t
.
"
le . t d
'.
. e oUJours a quelqu'un
s <lr s e plaire des XVIe et xvu- sicles du type du

et d
le poignet. Les cris qu'elle f~it USIO~\ r:pn~~~a~~
es )}, dl1?iS
n Mme de Svign qui trouve
l'
sant 2.
ce a assez amu-

~:~r

nous montrent les enfants


'j'

SCI vrteurs, eux-memes Je plu


'
, ,
mls aux
l
.
s SOuvent tres Jeunes P
cette illustration de proverbes de Lagn ,t '
. " . ar cxcmp C,
s'amuse avec l'enfant d
.
.
e ou un petlt garon
marcher 1 C tf ~ < A . e ]~ !~l~llS?n qui commence juste
.
e e meme lam/hant de . " ,
~ans les mnages d'artisans, de labourell;sV"~::e ,s~ rencontrer
Ils ou leurs jeunes valets Il ' .
,<
- C eurx apprenrenee J' cet.
_
,. _ n y av ..ut pas une grande diffqu'on en ~l e~~t '~r,les. enfants _de la maison et les serviteurs
de lait i g< g
b es Jeunes, dont certains taient des frres
, (es mern -l'es de la famille L B k f C
_
'.
. - C 00 oommon Praver
de 1549 f '
,'
. ,<lit une obligation aux chefs de famille de vetu . ~
l InstructIOn religieuse de tous les enfants d l '
el el' a
dir
' . e a marson 'esr-.
He aux children, servame and prentices L" "
.' ces -Japprenn
.
" ,
. .. . es serviteur, et
.
1S sont assnnils aux enfants de la famill
Il ",'
salent entre eux des J'eux d
"
'.
e. s x amu.
e gamins. Voil tout
'. te
ment le laquais de J'abb q "
. ,
presen eavec l'aimable Jucquine, ]~~' jSe~l:u;~: ~~;~leme] l:n ,jeunc chien

D~ ~ombreuses ~ravures

296
297

1. De Grard, Entretiens, 1, p. 153.


2. Coustel, op. cit.
3. Bordelon. op, cit.

Courtisan conseillent au ({ gentilhomme particulier ", c'est-dire subalterne, de hien choisir son matre et de russir
gagner sa faveur. La socit se prsentait encore comme des
rseaux de dpendances . D'o une certaine difficult
sparer les services honorables des services mercenaires, rservs une basse domesticit : cette difficult persistait encore
au XVIJ(' sicle, quoique les serviteurs fussent dsormais assimils aux mprisables conditions mcaniques. Il demeurait
toujours entre matres et serviteurs, quelque chose qui ne se
rduisait ni .l'observation d'un contrat ni J'exploitation d'un
patron : un lien existentiel qui n'excluait pas la brutalit des
uns, la ruse des autres, mais qui rsultait d'une communaut
de vie de presque tous les instants. Remarquons les termes
employs par les moralistes pour dsigner les devoirs du pre
de famille : ({ La conduite d'un sage pre de famille se
rduit trois chefs principaux
le premier est d'apprendre
bien mnager sa femme. Le second bien lever ses
enfants, le dernier bien rgler ses domestiques J, Salomon nous donne l-dessus un avis trs judicieux, qui renferme tous les devoirs d'un Matre J'gard de ses serviteurs.
II y a trois choses, dit-il, dont ils ne doivent pas manquer :
de pain, de travail et de remontrances. De pain ... parce que
c'est leur droit: de travail, parce que c'est leur condition; de
remontrances et de chtiments, parce que c'est notre intrt.
011 ne trouverait que fort peu de serviteurs d'une conduite
irrgulire, s'ils taient nourris honntement et pais de leurs
gages avec exactitude. Mais on ne donnait pas de gages
COmme on paie aujourd'hui lin salaire. Voyez comme parle
Ccusrej '
les parents prodigues se mettent dans l'impuissance de rcompenser leurs domestiques, de satisfaire leurs
cranciers, ou d'assister les pauvres, comme ils y sont obligs , Ou encore Bordelon 3 : ({ Il Y a entre les domestiques
et les matres des devoirs rciproques. Donnez-leur pour leurs
services et pour leur soumission respective de la compassion
et des rcompenses. ) On ne payait pas un serviteur, on le

De la famille mdivale la famille moderne

~Otl Quich;n,te, ,d. La Pliade, n- partie. chap. 20


661
me de Svign. Lettres, 23 janvier 1671
., p.
.
3, Bordelon, op. ci!.
.

198
299

Ds le xvm- sicle, la famille commence prendre ses distances l'gard de la socit, la refouler au-del d'une

l(

laquais, dont certains leur taient plus personnellement attachs et parfois les servaient au collge; il pouvait se former
entre eux une vraie camaraderie. On connat les valets de
Molire, celui du Menteur de Corneille. Mais lin valet de
comdie oubli, celui des Ecoliers de Larivey. exprime le sentiment qu'il porte son matre avec une motion plus vraie
J'ai t nourri avec lui et l'aime plus qu'autre qui vive.
Les historiens nOLIs ont appris depuis longtemps que le roi
ne restait jamais seul. Mais en fait, jusqu' la fin du XVII" sicle, personne n'tait seul. La densit sociale interdisait l'isolement et on vantait comme des performances rares ceux qui
avaient russi s'enfermer dans un poele ou une
tude assez longtemps relations entre pairs, relations entre
personnes de mme condition mais dpendant les unes des
autres, relations entre matres et serviteurs, ces relations de
tous les jours et de toutes les heures ne laissaient jamais
l'homme seul. Cette sociabilit s'tait longtemps oppose
la formation du sentiment familial, faute d'intimit, Le
dveloppement, aux XVI'> et XVIIe sicles, d'une relation affective nouvelle, ou tout au moins autrement consciente,
entre les parents et les enfants, ne l'a pas dtruite. Cette
conscience de l'enfance et de la famille - au sens o on
parle de conscience de classe postulait des zones d'intimit physique et morale qui n'existaient pas auparavant. Elle
s'est toutefois accommode cette poque d'une promiscuit
de tous les instants. La conjonction d'une sociabilit traditionnelle et d'une conscience nouvelle de la famille s'est faite
seulement dans certaines familles, des familles de notables
ruraux ou urbains, nobles ou roturiers, paysans ou artisans.
Les maisons de ces notables sont devenues des foyers de vie
sociale autour desquels gravitait tout un petit monde complexe
et nombreux. Cet quilibre entre la famiJle et la socit ne
devait pas rsister l'volution des murs et aux nouveaux
progrs de l'intimit.

De la famille mdivale la famille moderne

La famille

I. Sbastie n
p. 194.

Mercier, Les Tableaux de Paris, d. Desnoiteres.

zone de vie prive toujours plus tendue . L'organ isation de


la
maison rpond cc souci nouveau de dfense contre le monde
C'est .~j la maison modern e qui assure de ]'jndpendanc~
aux preces en les ouvrant sur un couloir d'accs. Si elles communiqu ent entre elles, on n'est plus oblig de les traverse
r
toutes pour passer de J'une l'autre. On a dit que le confort
date. de, c.etle poque ; il est n en mme temps que J'intimit
,
la discrtio n, l'isolem ent, il en est l'une des manifes tations.
Il
n'y a plus de lits n'impor te o. Les lits sont rservs
la
chambr e c~ucJ:er, ~qujpc de chaque ct de l'alcve de placards ct de rduits ou appara t un outillag e nouveau de toilette
et d'hygin e. En France et en Italie le mot chambr e a tendu
s'oppos er au mot salle ~ ils taient autrefoi s plutt synonymes - , la chambr e dsigna nt la pice o l'on couche
la
salle, ~cJJc o l'on reoit, celle o J'on mange . le salon:
la
salle (a manger ) -- la camra et la sala da prunza. En Angletel~r~ l,e mot room est rest dans tous les usages, mais on
J'a
precise par un prfixe ; la salle dner, la salle au lit. ..
. Cette spciali sation des pices de J'habita t, dans la bourgeo iSIC et la noblesse d'abord , est certaine ment
un des plus grands
changem ents de la vic quotidie nne. Il rpond un besoin
nouveau d'Isoier nenr Dans ces intrieu rs plus ferms, les servit~urs ne. quittent plus les lieux carts qui leur sont assignes ~ sinon chez les princes du sang, o les ancienn
es
l~l'urs persiste nt. Sbastie n Mercier note comme une
habitud e
recente, que les dames son lient leurs servante s. Les sonnette
s
sont alors montes de telle sorte qu'on puisse les comma nder
distance , alors qu'autre fois elles taient juste capable
s
d'.veiller j'attenti on dans la pice mme o on les agitait.
RIen n'est plus caractr istique de ce nouveau besoin d'carte
r
l~s servi:eurs,. ct aussi de sc dfendr e des intrus. Il n'est plus
d usage, a la fm du XVIW sicle, de sc rendre chez un ami ou un
associ n'impor te quelle heure ct sans prveni r. Ou bien on
il des jours de rceptio n, ou encore on
s'envoie rciproq uement des cartes par domesti ques , La petite poste
se
charge aussi des visites 1. {( Le porte claquet te dpose les

300

:c

301

cartes rien n'est plus ais, personn e n'est visible, chacun


a
l'honnt et de fermer sa porte. 'II Les nouvelle s manire
s
propose nt de tourner ce qui tait autrefoi s ~a plus naturell
e
occupat ion. le moyen de faire avancer ses affaires, de garder sa
place et ses. amis. On vivait jadis en public ct. en re~resent~
tian, et tout se faisait oraleme nt, par convers ation. Desorm ais
on spare mieux la vie mondai ne, la vie professi onnelle et
la
vie prive: chacune sera affect un local appropr i, la chambre, le cabinet, le salon.
.
L'usage de la carte ou du jour n'est pas isol. Il appartie nt
tout un code nouveau des manire s qui s'est substitu

J'ancien ne biensa nce qui porte dsorma is le nom modern e de


politesse, ct qui est dirig dans le mme sens ~~ protecti on de
la libert et de l'i-ntimit individu elle ou familial e, contre
la
pression sociale. L'ancie nne biensa nce tait un ~rt de vi~re
en commu n et en reprsen tation. La nouvelle politess e oblige
la discrtio n et au respect de l'intimit d'autrui . L'accen
t
moral s'est dplac . Sbastie n Mercier l'a trs bien observ
:
Le ton du sicle a fort abrg les crmon
ies et il n'y a
gure qu'un provinc ial qui soit un homme crmon ieux;

On n'allong e plus le repas: II est plus court et ce n est


pas table que l'on discour t en libert, ni que l'on fait. des
contes amusan ts , c'est au salon, la salle o on se retire
drawing roorn. On ne sc presse plus de boire, Ol? ne tOll:mente pas ses convive s pour leur prouver qu'on sait recevoir
son monde. On ne vous prie plus de chanter (les concert
s
autour de la table encore charge de fruits du XVJ'--XVI
l~
sicle I) Il On a renonc ces usages sots et ridicule s
si
familier s nos anctres , malheu reux proslyt es d'une coutum
e
gnante et contrari ante qu'ils appelai ent honnte . Pas
une minute de repos: on se batailla it (en crmon ie) avant
Je
repas et pendant le repas avec une opinitr et pdan,t~sque,
et
les experts en crmo nie applaud issaient ces purils combats. ({ De toutes les coutum es antique s et triviales , celle de
saluer lorsqu'o n ternue est la seule qui subsiste encore de
nos jours. ~) On. laisse le cordonn ier et le tailleur se donner
t'accola de vraie ou fausse qui tait encore familir e au beau
monde il y a quarant e ans. 'II u; Ce n'est plus que chez
petit bourgeo is (amusan t. l'emploi de ce mot) que l'on emploie

De la famille mdiva le cl la famille modern e

f
inutiles et ternelles

La famille

1, Correspondance' 'd'
d
d, Brard, 1898.
me rte li gnra/ de Mar/ange, 1576-1782,

LIe pre Joi?~ se fait tenir au COUrant des petits dtails


d e a vre quotIdIenne . 'il
d'
,
les lettres avec lm atie~u 1 .pTen tres "" serieux. Il attend
d'crire touthas;rd de~ex 'm~/e tel prte, ma bonne petite,
.'
M
. s seu ement. Gronde un
peu ie t
, J.. e ,~fle"
Ile Minette sur le peu d'attention qu'elle
a, eu. Jusqu a p:esent m'crire. li parle de la joie de la
reulllon prochame en famille; Je me fais une grand f't
d e me retrouver av
t' d
. e ee
n'aurais oint d ec ~1 ans notre pauvre petit domaine, et
chamb;e ~t d
e ~OUCI plus ,:her que celui d'arranger ta
e ren Te notre sejour commode et agrable,

une plus grande place ' 1;' t.' ~ ,Te orme des murs laissent
a III rrmt . celle ci est Te
l'
une famille rduite aux parents et
'
f mp le par
,
l
,>
aux
en
ants
d'o
sont
' ,
t es es serviteurs
li t
' . '.
ecar".
., C ren 5, amis. Les lettres du gnral de M'Ir
t ange eentes a' s' f
' ,.lemme entre 1760 et 1780
,
mesurer les pro r' d', . "
' .' permettem de
.. ' g es un sentiment de la famille dpo 'II' d
tout archasme d
t jdenf
'
' III C e
,"
' evenu l ennque a celui du XIXP et dl db
l
( l i XX' sicle. La f
JI.
.,""~
.. ,
1
e, ut
deve
, a m ! e a cesse d etre taisible . elle est
evenue tres bavarde et envahit la corres ond
"
.
doute les conversatiO'ns
'1
-P
. ance et sans
,
,et.le S SOUCIS
,
Les anciennes appellari '
.
Ions, comme Madame ont d'
pal u Marrange crit sa femme : {( Ma chre mam
IS ma chre a m i e .
.
an ou
L
"
, mon cher enfant ), ma chre petite
e man arme donner sa rem
l
a
.'
nent leurs enfants
"
~le e meme nom que lui donsur 1>
f
' maman. Les lettres sont pleines de dtails
d.. '
.
,
es en ants leur sant 1_.
des diminutifs"'f 'l'
' ,euT con urtc. On les dsigne par
amr rers ' Minette COCO L'
l'
du diminutif
',"
usage p us repandu
correspond a une pl
and f
" .,
surtout un besoi d '
. us gran e amiliarit, et
'a 50.01'
"om e s appeler autrement que les trangers
Igner amsl pa
',
dari t des P'
t' r une sorte de langage initiatique la solide tous 'les:r~t~ess.et des enfants et la distance qui les spare

le

P
.
fe pour des cIvIlItes et qui fatiguent J'excs
cs ~ens qUI ont J'usage du monde.
es
L arrangement de la maison J' 'f

q~"il :.:~~nel~~o astidicuses et .c.e~ faons

des c '

.J()2
.JO.J

C'est dj le got moderne de J'intimit qui oppose la maison,


objet d'un bricolage fervent, au monde extrieur.
Dans cette correspondance, les questions de sant et d'hygine occupent une grande place. On se proccupait autrefois
des graves maladies, mais on ne tmoignait pas cette sollicitude
de chaque instant, on ne s'inquitait pas d'un rhume, d'une
petite affection passagre; la vie physique n'avait pas cette
importance Je serais trop plaindre si je n'avais pas des
nouvelles de ta sant et de celle de mes petites filles. '"
li
Quoique ce que tu me marques du peu de sant dont tu
jouis ,tinsi que mes pauvres petites ne soit pas aussi consolant que le dsirerait le cur d'un pre ... s Je ne suis pas
trs tranquille sur Ce que tu me marques de la disparition de
l'apptit et des douleurs de notre petit. Je ne saurai trop
te recommander, ma chre enfant, d'avoir tant pour lui que
pour Xavire, du miel de Narbonne, et de ne pas manquer
de leur en frotter les gencives quand ils sentent des douleurs.
Ce sont les motions de parents lors des premires dents.
Elles auraient pu intresser un moment quelques commres
ou quelques mies , au temps de Mme de Svign, mais elles
n'avaient pas les honneurs de la correspondance d'un officier gnral. Le rhume de mes deux filles m'inquite, .. Il
me semble que le temps s'est enfin mis au beau ce matin.
On discutait du vaccin antivariolique comme aujourd'hui du
B.C.G. Je te laisse absolument la matresse de l'inoculation
de Xavire, et le plus tt sera le mieux, puisque tout le
monde est content de l'inoculation. Il conseille sa femme
de boire de l'eau de Sedlitz et ( les sels de mme nom ,
de la limonade. de couper l'eau de vinaigre ou d'eau-de-vie,
pour lutter contre la contagion des pidmies.
L'une des filles s'est marie en Allemagne. Dans une lettre
sa chre et tendre maman du 14 janvier 1781, elle
explique son long silence Les deux cadets ont d'abord eu
pendant deux mois la coqueluche un point si violent que
toutes les fois qu'ils toussaient ils demeuraient violets et le
sanc (sic) sortait des deux narines gros bouillon, Aprs cette
maladie, ma petite (la dernire) et Xavier prirent les plus fuLes mdecins avaient
rieuses fivres chaudes possible.
condamn Xavier: Ce pauvre enfant a souffert tout ce qu'il

De fa famille mdivale la famille moderne

La famille

est possible de souffrir. On russit pourtant le sauver


,( Grce l'Etre Suprme, ils me sont rendus tous trois.
On n'oserait plus alors se consoler de la perte d'un enfant
par J'espoir d'en faire un autre, Comme On pouvait encore
j'avouer un sicle plus tt. Ce petit tre est irremplaable,
sa perte irrparable, Et la mre trouve sa joie au milieu de
ses enfants, qui n'appartiennent plus un milieu intermdiaire entre Je non-tre et J'tre : La compagnie de mes
petits fait aussi mes seules dlices. On observe ici sur le
vif le rapport entre les progrs du sentiment de l'enfance et
les progrs de l'hygine, entre le souci de l'enfant et celui de
sa sant, autre forme des liens qui unissent les attitudes devant
la vie aux attitudes devant la mort.
On traite aussi beaucoup de l'ducation des enfants, on en
reconnat J'importance : ({ Surtout je te recommande de ne
pas perdre une minute pour l'ducation des en fans ; double ou
triple les leons par jour, surtout pour leur apprendre se
tenir, marcher et manger (persistance de l'ancienne civilit), Les trois enfants ont un prcepteur ; Que les trois
enfans en profitent et que les deux filles surtout apprennent
se tenir et marcher. Si M. H. leur donne de la grce, il
pourra se vanter d'tre un habile matre, ~
Martange a des difficults d'argent. II redoute leurs censquences La douleur de ne pouvoir leur donner J'ducation
que j'aurais dsire m'a fait passer de cruels quarts d'heure de
rflexion. Quelles que soient les circonstances, il ne faut
pas pargner le cachet des matres . Nous sommes loin
des dolances des moralistes des annes 1660 qui se plaignaient qu'on ne payait pas les matres parce qu'on ne se
rendait pas assez compte de l'importance de leur mission.
Je vendrais, si je n'avais rien autre chose, ma dernire
chemise pour voir mes enfants au niveau de tous les autres
de leur ge et de leur tat. Ils ne doivent pas tre ns pour
nous humilier par leur ignorance et leur maintien. Je ne pense,
ma chre amie, qu' rparer ma fortune pour assurer et faire
leur bonheur, mais s'ils veulent faire le mien, il faut qu'ils
s'appliquent et profitent du temps. Martange s'inquite, au
moment de la vaccination, que le temps de J'inoculation sera
perdu pour les matres >J. Profitez du sjour de la ville pour

304

c'est la famille mod~rlne. lus caractristiques de cette famille


L'une des marq,u~s es P,:
1 ts On a vu que les mora' d"
lite entre les en an ,
,
, ," d XVII" sicle les dfendaient tres
est le SOUCI ega
listes de la seconde moitie u l f' veur des privilgis faisait
timidement, surtout pa,rc; que, a a de fausses vocations reli,
. d t ngligs le nsque
,
courir aux .ca es.
,
'ils taient en avance sur leur epogieuses, mars aussi parce qUdl ,s, e
futures de la vie familiale.
t ., nt les con ruons .
que et pressen ale
"
bi
ils avaient le sentiment de
On a bien vu les lire corn leDn" mais la fin du XVIIIe
'
1' inion commune.
esormais,
..
contrarier Opl
' ,
. , ratra comme une mJus~
sicle, l'ingalit entre les e~fants ~PPeat non le code civil ni la
'
l' b! Ce sont les murs,
.1
tice
mto er a qUI
e., ont supprime
.' '1 e~ clroit d'anesse. Les Famil es
Rvolution,

~"

305

d' ducation que mes malheurs (de for, m chs de leur procurer. JI
leur donner un. peu." e ,
tune) nous ont Jusqu a 'presen~ e d~UX principaux soucis des
La sant et l:ducatlOn : e~tS as 'ne pas tre frapp par
parents dsormais. On ne p
p s ondancc. Malgr les deux
l'accent trs mode:'ne de cette corre l~s roche de nous que de
s-icles qui nous. separent, el.l:: lest ~ le~ent plus tt. Chez
ct Svign un siee e seu
Mme
,,'ct de la sollicitude naturelle d'une bonne
Mmed de reevtgne,
a
apparaat
sur tout , dans les moments quelconques
'des fantaisies de l'enfance, ce
gran -mer ' : . "
de la vie, une curtostt ami usee '.' sentiment de l'enfance, le
" '
l 'lus haut e prerruet
que Jal appe e P ",
. t . que absent chez Martange.
X C'est dj la gravit
mignotage. Ce sentiment es pres:"
Il prend tout beauc,ou~ plus au t~~~'ile~~~ses comme aux gran'" 'c:cle quand il n'tait
du XIX'~ sicle, app1Jq~ee aux pe
"
. t
nne Au XVUSl
,
des, la. gravIte. VIC ?ne
't l'enfant tait l'instrument d'une
pas sujet de dlv~rhss~men,
f ionnelle qui devait ame"
.
t imonialc et pro .essl
,
speculation ma r
l fille dans la socit, Ce souci passe
uer un avancement de .tnrtan e ' la recherche de l'ducation
e Les enfants tels qu'ils
au second plan chez Madr~ . g "
'. b
up plus esmteressee.
, .
appara _ ea~co
'elle est avec ses peines et ses joies
sont '. la. famille. telle
qu
. e'1'em entaire pour attein'
g d'une "
routine
'.
de la conscience Ce groupe
quotidiennes, ont emer
dre les zones les plus lum rneuses
leu,' solitude trangers au
..
.,
d ' f nts h eureux d e
de parents et ~,n ,a 'n'est lus la famille du XVIIe sicle,
reste de la SOCiete, ce hi ant d s amis clients, serviteurs;
e
,
ouverte au monde enva issan

De la famille mdivale la famille moderne

La famille

1. J. Fourcassi.

vum

1954.

Au contraire, la famille moderne se retranche du monde.


et oppose la socit le groupe solitaire des parents et des
enfants. Toute l'nergie du groupe est dpense pour la promotion des enfants, chacun en particulier, sans aucune ambition collective
les enfants, plutt que la famille.
Cette volution de la famille mdivale la famille du
XVlI" sicle et la famille moderne, fut longtemps limite
aux nobles, aux bourgeois, aux riches artisans, aux riches lahoureurs. Encore au dbut du XiX" sicle, une grande partie

Depuis la fin du Moyen Age jusqu'aux XVf"-XVW sicles,


J'enfant avait conquis une place auprs de ses parents, laquelle il ne pouvait prtendre au temps o l'usage voulait
qu'on le confit des trangers. Ce retour des enfants au
foyer est un grand vnement
il donne la famille du
XVII" sicle son principal caractre, qui la distingue des familles
mdivales. L'enfant devient un lment indispensable de la
vie quotidienne, on se proccupe de son ducation, de son
placement, de son avenir. Il n'est pas encore le pivot de tout
le systme, mais il devient un personnage beaucoup plus consistant. Cette famille du XVi)" sicle n'est pourtant pas la famille
moderne
elle s'en distingue par l'norme masse de sociabilit qu'elle COnserve. Elle est, l o elle existe, c'est--dire
dans de grandes maisons, un centre de relations sociales, la
capitale d'une petite socit complexe ct hirarchise que commande le chef de famille.

le refuseront quand les ultras de la Restauration le rendront


possible. inspirs par une conception nouvelle de la famille,
qu'ils attribuaient faussernenr l'Ancien Rgime
Sur
vingt familles aises, crit Villle Polignac le 31 octobre
1824 ', il n'yen a peine une o J'on LIse de la facult
d'avantager l'an ou tout autre de ses enfants. Les liens de
la subordination sont tellement relchs partout que dans la
famille. Je pre se croit oblig de mnager ses enfants.

106
307

M R'
t
As hton la Rvolution industrielle, p. 173.
1. J , .
,~
..
E H 'lin L Henry rvr .
rque .
") H Bergues, Ph. Aris.
.
e.'
'
d
" f tmille ~es
-S~ . J S Uer La Prvention des nQlS,\'(lflces lms a c
-' .
A. Sauvy, . u
'..
l ernes Institut national d'Etudes dmoorigines dans {es. tem~s mO\~60' 'Cf aussi R. Prigent, f{erIOUVe(W
graphiques,
t 'nati~nal
d'Etudes dmographiques,
des ides surCahier
la [ami~" e,351,ns,t't.
1 li
<
n" 18, 1954,

de la

0 Pulation, la plus pauvre ct la plus nombreus~, vivait


pas
p
comme Ies f.aml'Il e,s mdivales
.
' les enfants .ne
. restaient
d
chez
chez leurs parents. Le sentiment de la maison,. u
soi du home, n'existait pas pour ,eux. Led selntlmf,en~llde ~
, est une autre
,
f'ace du senttment. .,~
e a ami
e.s le
maison
"
partir du xvur sicle et pour longtemps, Jusqu a nos J~ur. "
sentiment de la famille se modifia trs peu. Il ~est~ te qu l~~
l'observe dans les bourgeoisies rurales ou urb~lll~~ du xv. _
sicle Par contre, il s'tendra de plus en Flus a d autr.es .~olu
de la tin
e,
ches .sociales. Dans 1,Ang 1-eterre
. fdu 'l'XVlII'
l ' siee
Des
'
" d u gen re de VIC .aml
la e .
Ashton
constate les progrs
f
'eux au.
ouvriers agricoles ton dai
aient. 'a s.,.111.staller unoyer a
d', l'
' employeurs, et .un ec JO
,
r de rendre pension
ch
ez l
eurs
leu,
p '"
~ d 'l'industrie permettait
des manages plus
de ! apprentissage ans
, ' ~. 1
L retard de
rcoces et des familles plus nombreus~s . .e:.
,
p
.
,
.
't' du tr avail les difficults du
l' e du manage, la precan c
,
_."...> d'
g
bilit d compagnonnage, la persistance es
logement, la ma Ile u
de idal de
traditions d'apprentissage, autant d'obsta,cle~"al~ ~o
l'volu. de famille bourgeoise, autant d obsta~ es qu.e.
,
l,
a VIC
< .
~
La vie familiale s est
tion des murs grignotera peu a peu. . , '
'nt u'on
'
'. ete
duen
a' presque
toute la SOCiete, .au 2 pei
q
dsormais
.
a oubli son origine aristocratique et bourgeoise .

De la famille mdivale la famille moderne

L'historien qui parcourt les docume mc !


.
le souci d'y retrouyer ce ~,.
ments Iconographiques avec
~
e rrenusscmcnt de la y'
"l'
.
J1l1-,meme
dans sa propr
.
le qu u eprouve
"
'
le eXIstence x'ton
de l
'
moins Jusqu'au XVI" sicle d ~, " , ,. ~~ e a rarete, au
u doit les dcouvrir 1~ 1es scenes d m,teneur et de famille.
d'hypothses. Au contraire ~u~:it et les tuterprter renfort
avec le principal personnag d
tou~ de sU,lte connaissance
,
e e cette Image"
.
.
'Ile, aUSSI essentiel
que Je chur dans le thtre nnn
.
' ,
a le antIque' la foul
massIve et anonyme d
"]1
.
e, non pas la foule
e nos VI es surpeupl ' .
. l'
,
dans la rue ou dans d J'
. '
ees, mals assemblee
.
"
es lCUX publIcs (
J . ~ .
'
VOIsins, des bonnes femm
( ' . comme es ghses}, des
~
es e enfants nornb
'
etrangers J'un l'aut _
'.".
reux mais pas
blable celle qui anil~ee ~j~ll~:d,~I~a;rure familire assez semou encore les cours des ~ Il
,~l~1 es s~uks des viJJes arabes,
promenade du so,:r T' '( e: me lterraneennes J'heure de la
.
. ou se passe c O - '
, .
dehors au lieu de rester la
'.
. ml~e SI chacun etait
marchs, de jeux et d ~
,.
ml-~lsOll. scnes de rues ct de
e metiers d armes ou d
"
'J
e cours, d eglises
ou de supp!lces. Dans la'
lue (ans les chan . '1'
,.
en public, au milieu d'un, ' . Il - .""
< 1 tps,
a exterieur,
qu'on a tendance situer n:tl~:~JJ:~tl~l:ll~o~l~reusc, c'est l
personnes qu'on veut reprs ter- nen es evenernents ou les
l ,. J'
. sen el.
~ le ce se dgagera, d'isoler d _
, '. . _..
liaux. Mais j'importan .
es portraits mdlvlduels ou famice que nous 'WOIl" ,
J'
pages ces essais ne doit pa' . , - '
. s accort ee dans ces
'a l ' ongll1e
'.
.
S
nous
masquer
co
bi
,
rares et t' ides
.'
moron lil s furent
,
. ,
11111 es. L essentiel
. ttc a Tonor
'
qu au XVlI" sicle
',_
l'es era ongtemps, JUS, poque ou 1 iconogra hi f
,.
dra trs abondante l' . '
. . p Icaml1lale devie, .
.
, a 1 epresentatJoll de l a '
pubhque. Cette inlp"e'ss,'on rr
..':
Vie exteneure et
,
',
res general
. f
des son Contact avec le' d ~.
<. e qur
rappe l'historien
s ocuments Iconographiques, corres-

Famille et sociabilit

CONCLUSION

famille et sociabilit

309

pond sans doute une trs profonde ralit. La vie d'autrerois, jusqu'au xvn" sicle, se passait en public; nous avons
donn bien des exemples de l'emprise de la socit. Les crmonies traditionnelles qui accompagnaient le mariage et qui
passaient avant des crmonies religieuses, longtemps sans
solennit
la bndiction du lit nuptial, la 'visite des invits
aux poux dj couchs, les chahuts pendant la nuit des
noces, etc., prouvent encore le droit de la de socit sur l'intimit du couple. Pourquoi s'en serait-on formalis alors qu'en
fait, il n'existait presque aucune intimit, qu'on vivait mls
les uns aux autres, matres et serviteurs, enfants et adultes,
dans des maisons ouvertes toute heure aux indiscrtions
des visiteurs? La densit sociale ne laissait pas de place la
famille. Non pas que la famille n'existt comme ralit vcue,
il serait paradoxal de la contester. Mais elle n'existait pas
comme sentiment ou comme valeur.
Nous avons vu la naissance et le dveloppement de ce sentiment de la famille depuis le xv" sicle jusqu'au XVIII!'. Nous
avons YU comment jusqu'au xvnr' sicle, il n'avait pas dtruit
J'ancienne sociabilit; il est vrai qu'il tait limit des conditions aises, celles des notables, 'ruraux ou urbains, aristocratiques ou bourgeois, artisans ou marchands, A partir du
xvru- sicle, il s'tendit toutes les conditions et s'imposa
tyranniquement aux consciences. On a souvent prsent l'volution des derniers sicles comme le triomphe de l'individualisme sur les contraintes sociales, parmi lesquelles on comptait
la famille. O voit-on de l'individualisme dans ces vies modernes o toute l'nergie du couple est oriente vers la promotion d'une postrit volontairement rduite? L'individualisme
ne serait-il pas plutt du ct de l'allgre indiffrence des prolifiques pres de famille d'Ancien Rgime? Certes la famille
moderne n'a plus la mme ralit matrielle que sous l'Ancien Rgime, quand elle se confondait avec un patrimoine et
une rputation. Sauf dans des cas dont l'importance ne cesse
de diminuer, le problme de la transmission du hien passe
aprs le bien des enfants et on ne voit plus ncessairement
ce bien dans la fidlit une tradition professionnelle. La
famille est devenue une socit ferme o on aime demeurer
ct qu'on aime voquer, comme dj le gnral de Martange

Conclusion

La famille
dan s ses lettr es de la fin du XVIJ
Il' sic le. Tou te l'vo lutio
n de
nos mu rs cont emp orai nes est
inco mpr hen sibl e si on ngl ige
cette prod igie use excr oiss ance
du sent ime nt fam ilial e. Ce n'est
pas J'ind ivid uali sme qui a gagn
, c'est la fam ille.
Mai s cett e fami lle s'est ten due
dans la mes ure o la soci abilit se retir ait. Tou t se pass
e com me si la fam ille mod erne
sc subs titua it la dfa illan ce
des anci enne s rela tion s soci ales
pou r perm ettre J'ho mm e d'c
happ er une inso uten able solitude mor ale. Ds le XVII !" sicl
e, on a com men c se dfend re cent re une soci t don
t la frq uent atio n cons tant e lait
aup arav ant la sour ce de j'du
catio n, de la rpu tatio n, de
la
fort une. Ds orm ais un mou vem
ent de fond fait cla ter les
anci ens rapp orts entr e mat res
et serv iteu rs, gran ds et petit s,
amis ou clien ts. Mou vem ent
parf ois reta rd par les iner ties
de J'iso leme nt gog raph ique
ou soci al. Il sera plus rapi de

Pari s que dun s d'au tres villes,


plus rapi de dans les bour geoi sies
que dans les clas ses pcpu laire
s.. Part out il renf orce ra j'int
imit de la vie priv e aux dpe
ns des rela tion s de vois inag e
ou d'am itis ou de trad ition
s, L'hi stoir e de nos mu rs
se
rdu it en part ie ce long effo
rt pou r sc spa rer des autr es,
pou r se retra nche r l'ca rt
d'un e soci t don t la pres sion
n'es t plus supp ort e. La mai son
a perd u ce cara ctr e de lieu
pub lic qu'e lle avai t dans cert ains
cas au XVJIl~ sic le, au prof it
du cerc le ou du caf , qui
leur tour sont deve nus moi ns
frq uent s, La vie prof essi onn
elle et la vie fam ilial e ont
tou ff cett e autr e activ it qui
au cont raire enva hiss ait autr efois tout e la vie, celle des rela
tion s soci ales .
On est tent de pens er que le
sent ime nt de la fami lle et la
soci abil it n'ta ient pas com pati
bles , el ne pou vaie nt se dve
lopp er qu'a ux dpe ns l'un de
l'aut re.

310

l';

'.

l 'but
temp s mod erne s, long tem ps
Au Moy en Age, au l e i des
. ~,
les
ses pop u aires . les. ~nfants taie nt conf onenco re d ans es clas
< ,-,
t
l'l"" capa bles de se pass er
e ds
qu'o n [
cs es'ln,
dus avec les, a dult
<
.'
LI c,s,
,
.' >. peu d'an
.
.
nes apr s un
" ' ) l I des nour llCe
de raid e des mer
S,
es l
.
1 Ds ce mom ent
. ti de sept ans enVl.r a 1.
tard if sevr age, a par
.
Ir e, [
d'
com
nlu
'1'
n ,H1 t des hom ~, dans a gran e
ils entr alcn
t l em bl ee
' . . nes 0(1 vieu x les
,
'.
1 r s amis
traJeu
mes, part agea ient
.
,
avec eu ..
..
de chaq ue JOur.,. 1, e lllou ve m ent de la vie
vaux et les Jeux
" f i t les 'lges et les cond.'i" ' d' . un mem
e .0
coll ectiv c entr alna
., < ~
lt ans
1
s de la solit ude et de
...
,
' 'son ne e t e m
p.'
tiens, sans laisser a, p:1
.'
_.'
. ' ., D' . 'cs' eXlstenCe~ trop ,1 errses trop colle ctive
s, 11
l'mtJ
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ans c .
,
,
.
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L:
' " de lace
fam
ille
rem
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__ . it l' tran smis
.'
sion de la VIC,
fonc tlon elle assu
rai
a
.
plIss'l.lt une
, . .
_
"'1 1 ne nt rait pas
101n dans la sendes bien s et des nom s, e e
our
cour
tois
(ou prc ielix )
. ".'
'
vthe
me dm
aihil it. l"es
myu 'e:s com
.
l ' alit
d '"
s com me l';:lp pren tlssa
, , t 1 man
age
ge es
es
rea
saIe
1
es
n
mp n
e
[
e' ""
fi'
tif
cntr
e
~ h:
les
pare
t
nts
le
et es
lien ace 1
enfa nts re I ac aren
,
l'
fam
ille
mod erne sans amo ur
enf ants ' on peut conceVOir
u

SATN T-EX Ul'f:R Y.

Il tait libre, mals infiniment, jusq


u'
ne plus se sentir peser sur .terre
. Il It~l
man quai t ce poids des relatIons
hum'I~.
nes qui entra ve la marc he, c~s
.larm es ,
ces adieux, ces repro ches , ces ,JOI~~
, t,o~t
Se ou dch u c chace 'Ill ,un ho nune.C'HeS
,
.
.
'11
e fois qu'il bau che,. un geste
, ces 1111 e
qu
.
,[ 1 renliens qui' ratta chen t aux ;lutre
s c e
dent lour d.

Conclusion

t:

L'enfan t et la vie familial e

,
,'.mais le souci de l'enfant et la n'ecesslte
de sa preseoc e y sont
. ,
.:
1
di
,'o
enracine s. Cette ivilsat
"
J
leVa e avait
,n

li Je a paideia
' obi"
_. me
et ell .
ct es anciens
d
e Ignorait encore l'duc: t i
a. IOn es modern' es.
l . elle ' . . pas l'Ide
Tel est le fait essentie
d ~ J'd
il avatt
.
'
.
A ujourd'h
ui notre socite d'epen d et salt. qu'ell e l'> ucation.
,
e depend, du
tinn
d' d
succs de son 'systme
ct"
tvst
e uca Ion. Elle a un sys
.
ti
duerne
f
J'duca
d
ion
concept
une
ca Ion,
nce de son
. ' e e ucanon, une conscie
importa nce D
1
co
s
. es SCIences nouvelle
mille a psychan alyse,
'",
la pdiatri e, la psychol ogie e>
. consacr ent aux problm es de
J'enfanc e et leurs consi il, :
Une
vaste littratu re de Vl~lgg'l c,s, a(" ergnent les parents t travers
b 'd'
< nsa Ion. Notre mond
,
par
c
se
a
es
e
physiq
es
les problm
, . LIes, ~o~i:~ux. sexuels, de l'enfanc e.
Certen -s
.
Preoccu pation, la clvl!lsation mdiva le ne 1a c0 nnarsir
sai pas, parce que pour Il il ,
e e, 1 n y ~vait .pas de problm e,
l'enfant ds Son se~rag
ait J
de
e, ou peuIapres
venal e campa"
gnon naturel de l'adulte Lc asses
'rtb'
du
d'ge
' - . , es
'1 '
l
neo I rque,
a pate eta hellnis tique s '
sage entre le monde d~s' ~~f~s:le~t u~e. diffren ce et un pass e ce UI des adultes, passage
qu'on franchis sait pa" l' lifta riIon
'
ou grce a~ une e' d
'!D
. "
ucation.
'
La cIvIlIsation mdiva l '
et
ce
diffren
cette
pas
lt
n'avait donc pas cett ' e ,(~e pcd,'rceva
e no IOn e passage
L e grand vnem ent fut donc"
:
dornes. la rappar ition du souci d~l~ ,~ebut d~ .tem,ps moa~lf. ,~elui-ci anima un
certain nombre d'homm es d' lise
g , de loi, d etude, encore rares
au XV(' sicle d > l
ux t' fi
, e p us en plus nombre
e!TI , uents au XVj"
.
,
et au XVlI" sicle 0'LI 1-Slse
'
confond l,rent avec les partisan
'.
s de
,
",.
l a reforme rel igieuse C
des moralist es, plutt que des huruani',t " CI e,tablent su.rrout
h
umanlst es. T es tai
ses ,es
aient attac, es a
"l'
une culture d'homm e, eta
ce sur toute la ' et se prcocou
,
.
vre,
"
paient peu d'une format"
..
, ion reservee auxenf,a il t's. C.es retormatours . ces moralis, tes, d 011 t nous 'wons obs
J" fi
erve ln uence
,
".."
sur la vie de rcole et d e 1a l'amille
,
d'
Ont lutt
.
e avec etermi,.
ie (
nanon Cantre Tanarch'
,
d'
it
para'
leur
qUI
ce
ou
'.
.
esorrnais
ararssai
1 .
anarchi que) de la socit medi
l'
I'Egli
reva e alors que
-'
ma gre
Ise
'
.
.
,
'
t
l
sa repugna nce s'y tait
les
t
inclinai
et
,
justes cherche r leur' sul ~nf ~D1~S resignee
la
dans
paen,
monde
ce.
e
al?
u.
0'
retraite des clotres
"
vrit bl
, n assiste a une
de
ano-,
moralis
e
a
!
.
.
d
1
m
l'aspect
la socit
' ,
cam
' . ' l " a e la religion
men ce a 1cmpor ,.
ter peu peu dans l a '
eschato loou
sacr
aspect
prauque sur!

312

313

giquc. C'est ainsi que ces champi ons d'un ordre moral ont t
amens reconna tre l'import ance de l'ducat ion. On a constat leur influenc e sur l'histoir e de l'cole, la transfor mation
de l'cole libre en collge surveill, Leurs crits se suivent de
Gerson Port-Ro yal, et devienn ent de plus en plus frquen ts
aux XVI" et XVIIe sicles. Les ordres religieux fonds
alors, comme les Jsuites ou les Oratorie ns, devienn ent des
ordres enseign ants et leur enseign ement ne s'adress e plus aux
adultes comme ceux des prcheu rs ou des mendia nts du Moyen
Age, mais il est essentie llement rserv aux enfants et aux
jeunes. Cette littratu re, cette propaga nde, ont appris aux parents qu'ils avaient charge d'me, qu'ils taient respons ables
devant Dieu cie l'me et mme aprs tout, du corps de leurs
enfants.
On admet dsorma is que t'enfant n'est pas mr pour la vie,
qu'il faut se soumett re un rgime spcial, une quarantaine, avant cie le laisser rejoindr e les adultes.
Ce souci nouveau de l'ducat ion va s'install er peu peu au
cur de la socit et la transfor mer de fond en comble. La
famille cesse d'tre seuleme nt une instituti on du droit priv
pour la transmi ssion des biens et du nom, elle assume une
fonction morale et spiritue lle, elle forme le-s corps et les mes.
Entre la gnrati on physiqu e et l'institu tion juridiqu e, il existait
un hiatus, que l'ducat ion va combler . Le soin port aux enfants inspire des sentime nts nouveau x, une affectiv it nouvelle ,
que l'iconog raphie du XV If" sicle a exprim s avec insistan ce
et bonheu r le sentime nt modern e de la famille. Les parents
ne se content ent plus de mettre au monde des enfants, d'tablir quelque s-uns seuleme nt d'entre eux, de se dsintr esser
des autres. La morale du temps leur impose de donner
tous leurs enfants, et pas seuleme nt l'an, et mme la
fin du XVII(~ sicle aux filles, une prpara tion la vie. Cette
prpara tion, il est entendu que l'cole l'assure. On substitu e
l'cole l'appren tissage tradition nel, une cole transfor me,
instrum ent de discipline svre, que protge nt les cours de
justice et de police. Le dvelop pement extraord inaire de l'cole
au xvn- sicle est une consqu ence de ce souci nouveau des
parents l'gard de l'ducat ion des enfants, Les leons des
moralist es leur font un devoir d'en-veyer leurs enfants trs

Conclusion

L'en jant et la vie familial e

~~rc e

.c

il

vraie sagesse

autreme nt dit au

ceux qUI se contente nt


leur donnen t non seuleme nt la
sainte
.
. Ce
' s t pourquo i. ces parents'
leurs enfants ds l' . l
.
, . , es age e plus'

'0-

1. Academ ie

SI'l'

Vila schotostica, Arnheim . 1602.

La famille modern e a retir de la vie commu ne no "


1
lement le' " f '
'
n seu c. . ,' s en ants, mals une grande partie du temps
et du
SOUCI des. ad ultes. Elle corresp ond un besoin d' ti
.,
.. ,'l''d
."
In mute et
uusst ( 1 entn ; les membre s de la f .'11-".
,.
sentime
nt "
."
.
,ami e sont reunls
par
le
, 1.accoutu
aux
.
c
, . mance et le genre de vie . .Il's repugne
nt
prorrusc
urtc impose s .par l'ancien
.,
.
nee sociabili
iabilit
<
tv On conoit'
que
emprise morale de la famille ait t a' l' u-i ,
ph cette
'h
.
.
l Igll1e llll
enomen e ourge ls: la grande noblesse et le peuple,
aux

libre ?ans lin regune disciplin aire de plus en plus strict


. "
aboutit
aux XYIW et x " ," l '
"
te n'
. . ' IX siee es a la claustra tion totale
de,(.plI
l'indeg
l'E lis
et r deut. .La
d sollicitu
. . . de Je la famille ,
, tes
Ise, d es' moralis
. ' '~~' a lTIllll:"!rateurs a priv l'enfant de la libert dont
il
JOUISSdlt pnrrm les adultes, Elle lui a inflig le fOL et
l,
,
son les c
.
,
I
,
a pn, .. , ,.' ,orre~t.l~ns rese~ves aux condam ns des plus
basses
COI~d;~lon~. Mal~ c.et~: rigueur traduisa it un autre
sentime nt
que. ~nc,lenn:" l~l!lffen~nce ; un amour obsdan t qui
devait
domine
societe
u
Ir lla' ,
. " sans peme
. a parttr du XVIlJ" .sicle . 0 n conoit
.
q e ce
invasion de l'enfanc e dans les sensibil its .
gu
les e b
.
. , ,1 Iles ait provo"
. p enom:n es mainten ant mieux connus du malthus iarusme,
des.
naixsanc
," _1_ , du controle .
es .
Cel ur ~ ci a, apparu au XVIIIe
,..
'
siee e <:u ,I~oment ou la famille achevai t de se rorgan iser
autour. de 1 enfant, et d l'essai! entre elle et la socit ~ le
'1
la VIe prive.
e c mur le

tun~: le,' ornemen:: de la patrie, de la famille ct des a~'is ' ,


., ,<1 famille et
ecole ont ensemb le retir J'enfant
la
~lete des adult~s,. L'c~le a enferm une enfance dealltr~f~i
s

o egc:. {( ou Ils deviend ront les ouvriers de leur pro fe


for-

c ll "

.
s. arre ~altre. Ils
VIe, mais
une vte bonne et
Ont
bi
ren raison d'envoy er
tendre au
' h de J

tt l'cole.
( Les
,par
. en t's, nous urt
1' un texte de 16(Jo qui
on t 1e sou 1 ct J" d
.
~, -1
dos) ont de. ,c. CI ucatton
de leurs enfants {liberes erudien
p us d'honne ur
de. le' f". rou a ~',
.
que

314
315

deux extrmi ts de l'chelle sociale, ont conserv plus longtem


ps
la tradition nelle biensa nce, et sont demeur s plus indiffr
ents
la pression du voisinag e, Les classes populair es ont maintenu presque jusqu' nos jours ce got du coude coude,
Il
existe donc un rapport entre le sentime nt de la famille
et
le sentime nt de classe. A plusieur s reprises , au cours de
cette
tude, nous les avons vus qui se croisaie nt. Les mmes
jeux
ont t pendan t des sicles commu ns aUX diffren tes
ccndi(ions; depuis le dbut des temps modern es, une slectio n
s'est
opre parmi eux
les uns ont t rservs aux gens de
qualit, les autres abandon ns la fois aUX enfants
et au
peuple. Les coles de charit du XVJl" sicle, fondes
pour
les pauvres , attiraien t autant les enfants de riches. Au contrair
e,
partir du XVII l" sicle, les familles bourgeo ises n'accep tent plus
ce mlange , et retirent leurs enfants de ce qui deviend
ra un
enseign ement primair e populai re, au profit des pension
s et
des petites classes des collges dont elles ont conquis le monopole. Les jeux et les coles. d'abord commLl ns J'ensem
ble
de la socit entrent dsorma is dans un systme de classe.
Tout
se passe comme si un corps social polymo rphe trs contraignant se dfaisai t, s'il tait remplac par une poussi
re de
petites socits , les familles , et par quelque s groupem ents
massifs. les classes: familles et classes runissa ient des individll
$
rapproc hs par leur ressemb lance morale, par l'identit
de
leur genre de vie, alors que l'ancien corps social unique
englobait la plus grande varit des ges et des conditio ns. Car
les
conditio ns y taient d'autan t plus tranch es et hirarch
ises
qu'elles se rapproc haient dans l'espace . Les distance s morales
suppla ient aux distance s physiqu es. La rigueur des
signes
extrieu rs de -respect. des diffren ces vestime ntaires, corrigea
it
la familiar it de la vie commu ne. Le valet ne quittait pas
son
matre dont il tait l'ami et le complic e. une fois pass
les
camarad eries de l'adoles cence; la hauteur du maltr e rponda
it
alors l'insolen ce du ,serviteu r et rtabliss ait, pour le meilleu
r
et pour le pire, une hirarch ie qu'une excessiv e familiar
it de
chaque instant ne cessait de mettre en question .
On vivait dans le contras te; la grande naissanc e ou la
fortune ctoyai t la misre, le vice la vertu. le scandal e la
dvotian.

Conclusion

L'en fant et la vie fami liale


Mal gr ses strid ence s, cette biga
rrur e ne surp rena it pas ; elle
appa rten ait la dive rsit du mon
de qu'il conv enai t d'ac cept er
COmme une don ne natu relle .
Un hom me ou une fem me de
qual it il 'pr ouv aien t aucu ne gne
visit er dans leur s som ptueu x habi ts les mis rabl es des
pris ons, des hp itau x, ou des
rues , pres ques nus sous leur s haill
ons. La juxt apos ition de ces
extr me s ne gna it pas plus
.les uns qu'e lle n'hu mili ait les
autr es. 11 reste enco re aujo urd'
hui quel que chos e de ce clim at
mor al dans J'Ita lie mr idio nale
. Gri l vint un temp s o Ia
bour geoi sie n'a plus supp ort la
pres sion de la mul titud e ni le
cont act du peup le. Elle a fait
sce ssio n elle s'est retir e de
la vast e soci t poly mor phe pou
r s'org anis er part , en mili eu
hom ogn e, parm i ses fam illes
closes, dans des loge men ts
prv us pou r l'int imit , .dan s
des quar tiers neuf s, gard s de
tout e cont ami nati on pop ulai re.
'La juxt apos ition des ing alit s,
jadi s natu relle , 'lui deve nait into
lra ble; la rpu gnan ce du rich e
a prc d la .hon tc du pauv re.
La rech erch e de j'int imit , les
beso ins nou veau x de conf ort
qu'e lle susc itait (car il exis te
un rapp ort tro it entr e le con
fort et J'int imit ) acce ntua ient
encore l'op posi tion des genr es de
vie mat riels du peup le et de
la bour geoi sie. L'an cien ne soci
t conc entr ait le max imu m
de genr es de vie dans le min
imu m d'es pace et acce ptai t, si
elle ne le rech erch ait pas, le
rapp roch eme nt baro que des
cond ition s les plus car tes . Au
cont raire , la nouv elle soci t
assu rait chaq ue genr e de vie
un espa ce rse rv o il tai t
ente ndu que les cara ctr es dom
inan ts deva ient tre resp ect s,
qu'i l falla it ress emb ler un mod
le conv enti onn el, un type
idal, et ne jam ais s'en loi gner
sous pein e d'ex com mun icatian .
Le sent ime nt de la fami lle, le
sent ime nt de clas se, et peut tre aille urs le sent ime nt de race
, appa rais sent com me les man ifesta tion s de la mm e into lra
nce la dive rsit , d'un mm e
souc i d'un ifor mit .

316

Le sentiment de l'enfance

La vie scolastique

les deux sent imen ts de l'enf ance

1. Jeun es et vieu x col iers du


Moy en Age
2. Une insti tutio n nouv elle :
le coll ge
3. Orig ine des clas ses scol aire
s .

Conclusion

1. Les ges de la vie


2. La dco uver te de J'en fanc
e
3. L'ha bit des enfa nts
4. Peti te cont ribu tion J'his toire
des jeux
5. De l'im pud eur l'inn ocen ce
.

Prf ace .

Table

187
191
194

177

141

90

75

53

29

rr.

IMPRIME HIE AU.BiN A LIGUG (VIENNE) .


D, L ]'" TH!"'l. 1975. N" J49-3
J(422).

J. Les images de la famille .


2, De la famille mdiva le la famille modern e
Conclus ion
famille et sociabil it
Conclus ion

La famille

6. Les e petites coles


7. La rudesse de l'enfanc e colire
Conclus ion
J'cole et la dure de j'enfanc e

4. Les ges des coliers .


5. Les progrs de la disciplin e

H9.

H2l.
H22.
H23.
H24.

H20.

H 18.
H 19.

HIS.
HJ6.
H17.

H14.

H13.

H12.

H Il.

Hl 'J.

H8.

3IJ8
311

H7.

H5.
H6,

H4.

H3.

H2.

Hl.

Histoire d'une dmocra tie ; Athnes


des origines la conqut e macdon ienne,
par Claude Mass
Histoire de la pense europe nne
1. L'veil intellectu el de l'Europe du IX" au Xli" sicle,
par Philippe Wolff
Histoire des populati ons franaise s et de leurs attitudes
devant la vie depuis le XYIIl" sicle, par Philippe Aris
Venise, portrait historiqu e d'une cit,
par Philippe Braunste in et Robert Delors
Les Troubad ours, par Henri-Ir ne Marrou
La Rvoluti on industrie lle (1780-1880),
par lean-Pie rre Rioux
Histoire de la pense europe nne
4. Le Sicle des Lumire s, par Norman Hampso n
Histoire de la pense europe nne
3. Des humanis tes aux hommes de science,
pur Roben A/lint/roN
Histoire du Japon et des Japonais
1. Des origines 1945, par Edwin O. Reischau er
Histoire du Japon et des Japonais
2. De 1945 1970, par Edwin 0, Reisch auer
Les Causes de la Premire Guerre mondial e,
par Jacques Droz
Introduc tion l'histoire de notre temps. L'Ancie n Rgime
et la Rvoluti on, par Ren Rmond
Introduc tion l'histoire de notre temps. Le XIX" sicle,
par Ren Rmond
Introduc tion l'histoire de notre temps. Le XX" sicle,
par Ren R mond
Photogr aphie et Socit, par Gisle Freund
La France de Vichy (1940-19 44), par Robert O. Paxton
Socit et Civilisat ion russes au XIX" sicle,
par Constan tin de Grunwa ld
La Tragdie de Cronsta dt (1921), par Paul A vrich
La Rvoluti on industrie lle du Moyen Age,
par Jean Gimpel
L'Enfan t et la Vie familiale sous l'Ancien Rgime,
par Philippe Aris
De la connaiss ance historiqu e, par lIenri-!, ,;nJltl/ f"lI/I
Malraux . une vie Jans le sicle. par l evn Lucautu rc
Le Rapport Khrouch tchev et son histoire, par Brank o Laritch
Le Mouvem ent paysan chinois (J840~1949),
par Lean Chesnea ux

dirige par Michel Winock

SERIE HISTOI RE

Collection Points

217
252

204
205
207

196
199

Dv nis Wo ro!l <l/! .


HI0 4. L'E pis ode nap
ol oni en (l7 9lJ - 1H 15)
. As pec ts int rieu rs,
pal " l.ou is HI'r.'-.',I'
l"ol1.
H 105. L'E pis ode nap
ol oni en (17 99- 1 H15>
. As pec ts ext ri eur
pOl ' .1. l.o\ 'ic
1'1 .4. Prl il/ld -G
s,
llil/ ard .
H1 06. La Fra nce
des ncn abi cc (IH I5IH4 Kl. L'c vol uuo n
pllr 'lll" !"(; Ji/r i/ill
gn ra le,
1'/ AlId,.r;-JI'1I1I
TIlr /I'.' I/.
HI (n. La Fra nce
des not abl es I/H I5IH4
H).
La vic de 1<l nat ion
par A nt/r(; .lIIN lill
l'f ."I/] ,/i,; ,JC (l11
,
Tllt/cs(!.
Hl OH. 1H4K ou J'A
ppr ent iss age de la
R
pub liq ue (1 H4K-1i{52)
por /\41111i"ir,' i4f: ;lflh
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HlO 9. De la fte imp
ri ale au mu r des fd
r s i IX52-1,>;71),
pur A lain Plcs,lis
Hl /O . Les D but s de .
hl Tro isi me R pub liq
ue (1,>;71-IK%),
par l can -M nri e Ma
vcu r.
Hl I!. La R pub liq
ue rad ica le'! (l H9l
J-19141,
par ;t/I lde ieil ll' Reh
(;/"irJtlx.
H1 12. La Fin d'u n
mo nde (J 914 - 192 4),
pm Ph ilip p/' Be rna
H 113. Le D clin de
rd,
li! Tro isi me R pub
liq ue 192 9-1 931 \),
par He nri f)/{ hie f.

I. La Ch ute de la
H 102. L;, R pub liq ue mo nar chi e t l n7 - J 792 ), par A4 icli d Vovel
BI0 3. La R uub liou e jac obi ne (17 92- /79 41, par Ma te Ho ulo ise tc.
ou.
bou rge ois e de Th erm
ido r Bru ma ire
(17 94- 17< '\9) . pu

HIO

No uve lle his toi re de


la France com em por
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PI'(:I'Ii.\'!

H2 5. Les Mi sr abl es
dan s l'O cci den t m
di val ,
par Lea n-L oui s Go
g/il l
H2 6. La Ga uch e en
Fra nce dep uis 190 0,
pur JCI/ II Ton cho rd
H2 7. His toir e de l'It
alie du Ris org ime nto
~ nos jou rs,
pt/r S. RO !llo !lo
H2,'\-. Ge ns e m di val
e de ht Fra nce mo
H2 9. D cad enc e rom
der ne, par Mu -hc t
Ma tta
ain e ou An tiq uit
tard ive , par Il.-1,
H3 0. Ca rth age ou
Ma rro n
J'E mp ire de la Ille r,
par Frll lli'0 i.\ De crI
H3 !. Ess ais sur l'hi
'l
sto ire de 1,1 mo n en
Oc cid ent . par Pit .
tl3 2. Le Ga ull ism e
Ari h'
194 0-1 96l J, /1(/1" .!er
lll TO/lcJw/"l!
H33. Gre nad ou. puysan
s frHn,lis, pttr F.
Grc nnd ou cr A.

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