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FRANCE

LE VOYAGE

SUR MARS
Rve ou Ralit ?

CAHIER SPECIAL. MARS 2016


France mtropolitaine 5. DOM avion 7. BEL 6,50. CH 7. IRL 10,70 ITA 5,50. LUX 5. USA 7$
Couverture NASA

Alvim Corra

Ladies and gentlemen, I have a


grave
announcement
to
make.
Incredible as it may seem, both
the observations of science and
the evidence of our eyes lead to
the inescapable assumption that
those strange beings who landed
in the Jersey farmlands tonight
are the vanguard of an invading
army from the planet Mars.
[ORSON WELLES]

Le 30 octobre 1938, les martiens ont envahis la Terre. Ou plutt, cest ce quon crut des
milliers damricains en coutant La guerres des mondes la radio, prenant ladaptation du
roman de H. G. Wells par Orson Welles pour un bulletin dinformations. Cela semble nous
semble grotesque aujourdhui, mais il faut savoir quune invasion martienne tait
plausible en 1938. En effet, G. Schiaparelli a dcouvert en 1877 ce quil croyait tre un
rseau de canaux la surface de Mars, et il en avait conclu la prsence dtres vivants
capables de creuser ces canaux. Mme aprs la rfutation de cette thorie, lide que Mars
pouvait tre habite est reste dans les esprits jusquen 1970 : ce sujet est rcurent dans les
oeuvres de lpoque. Et puis de nouvelles dcouvertes sont faites, les images prises par les
tlescopes se prcisent, et lhumanit finit par se rendre lvidence : il ny a pas de
civilisation sur la surface dsertique de la plante rouge. Si cette nouvelle connaissance de
Mars et des capacits dexplorations offertes par la technologie a bris le mythe du
bonhomme vert dans sa soucoupe volante, elle est aussi lorigine dun nouveau fantasme,
celui de partir fouler le sol de la plante rouge.
EDITO

20th CENTURY FOX 2015

N. 170 MARS 2016

Dans le film Seul sur Mars de Ridley Scott, cest cause dune tempte de sable que Mark Watney (Matt
Damon), bless, ne parvient pas dcoller avec ses collgues et amis et se retrouve condamn survivre
seul sur la plante rouge.

06

La Plante Rouge

12

Curiosity, Wall-e sur Mars

16

LOdysse vers Mars

21

Le plus long sejour dans lespace

Partez la dcouverte de Mars.

Portrait dun explorateur de la NASA.

Pourquoi ne sommes-nous toujours pas partis ?

Lhistoire de Valeri Polyakov.

SOMMAIRE

Ce panorama pris par Curiosity nous dvoile la


surface de Mars, qui ressemble trangement aux
paysages dsertiques de la Death Valley.

NATIONAL GEOGRAPHIC MARS 2016

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Nous surnommons la Terre la plante bleue car


elle est recouverte 70% deau. Mars, quant
elle, est surnomm la plante rouge . Point sur
les conditions de vies extrmes et les difficults
surmonter pour vivre sur Mars.
LA PLANETE ROUGE

MARS est galement clbre pour ses


temptes de poussire qui sont visibles
laide de nos tlescopes. Les montagnes
peuvent culminer 21000 mtres
daltitude, et les falaises des canyons
peuvent atteindre 10 000 mtres de long.
Dans certaines rgions, on peut apercevoir
les deux lunes de Mars, Phobos et Dimos.
Une journe sur Mars correspond
quasiment une journe terrienne, on y
retrouve les mmes cycles de saisons, mais
une anne martienne correspond un peu
moins de 2 ans sur Terre. La gravit y est
moins forte : autrement dit, nous pourrions
sauter plus haut avec la mme impulsion.
DANS LA REALITE, mme si Mars est la
plante qui partage le plus de points
communs avec la Terre, la vie y serait
difficile pour un tre humain (et impossible
sans aide technologique). Lair est compos
95,3% de CO2, alors quil y en a moins
dun pourcent sur Terre : il est donc tout
simplement irrespirable. La temprature
moyenne est de -63C, et peut aller de 133C lhiver -3C lt : Mars est donc un
dsert aride et sec, mais froid. De plus, sur
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une journe, on observe des variations


dune centaine de degrs (il faut donc
concevoir des quipements capables de
rsister

de
telles
variations).
Latmosphre
martienne
protge
galement trs peu des rayons cosmiques,
laissant la plante sous une forte
exposition aux radiations (rayons qui
proviennent de diffrents astres, et comme
les UV, une surexposition peut tre
dangereuse). Curiosity a connu des niveaux
de rayonnement suprieurs la limite
donne aux astronautes de la NASA. Cette
dernire utilisera les donnes rcoltes par
le rover pour prparer les futures missions
sur Mars et pour dvelopper des moyens
de se protger des radiations.
DEPUIS 2004, grce aux deux rovers de la
NASA Spirit et Opportunity, nous savons
quil y avait autrefois de grandes quantits
deau sur Mars (ocans, lacs et rivires).
Des marques de ces tendus deau sont
encore visibles la surface de la plante.
Nous savons aussi quil reste de leau sous
forme de glace au niveau des ples. Et

NATIONAL GEOGRAPHIC MARS 2016

20th CENTURY FOX 2015

a plante Mars, cest un mlange entre


le dsert rocailleux dAtacama et
lHimalaya. On peut y dcouvrir des
paysages infinis de dsert de sable et
de pierre, se rveiller sous un ciel rose
en trouvant Mars encore endormie,
sous un lger brouillard poussireux.

Les temptes de poussire


Une vue
ordinaire de
Mars, prise
laide dun
tlescope sur
Terre.

voil que le 28 septembre 2015, la Nasa


annonce quil y a encore aujourdhui de
leau ltat liquide la surface de la
plante Rouge !

SELON LA NASA, les sillons visibles sur les


parois de certains cratres martiens sont
apparus cause de la prsence deau
liquide. Il ne faut cependant pas simaginer
quil sagit l de petits ruisseaux : les traces
se forment pendant les saisons chaudes sur
des cratres proches de lquateur de la
plante : leau de latmosphre humidifie
les parois des cratres en se dposant au
sommet du cratre et en coulant ensuite
sur ses flan. On nobserve pas de ruisseau
car leau est immdiatement absorbe par
le sol de Mars, qui change lgrement de
couleur. En vaporant leau contenue dans
les sels minraux en surface, et en la
condensant, on pourrait donc obtenir de
leau liquide.
TROUVER DE LEAU LIQUIDE sur Mars tant
une priorit pour la Nasa, leau est une des
conditions ncessaires pour
quune
plante soit vivable. Une mission habite a
besoin deau liquide pour son quipage, en
avoir disposition sur Mars pourrait donc
rsoudre certains problmes lis au
voyage. De plus, cela relance les
suppositions concernant la prsence de vie
actuelle sur la plante Rouge.

Une vue de
Mars pendant
une des
grandes
tempte de
poussire

La ralit rencontre la fiction


Dans le film Seul sur Mars, cest
cause dune tempte de sable que
Mark Watney se retrouve bloqu sur
Mars. Si les grosses temptes
martiennes sont effectivement
capables de brasser suffisamment de
poussire pour quelles soient
visibles avec nos tlescopes, la NASA
explique que cette scne naurait
pas pu arriver dans la ralit. En
effet, les vents ne sont pas aussi
forts que lors dune tempte sur
Terre, une antenne naurait pas pu
tre souleve avec autant de force
et provoquer la destruction dun
campement. En revanche, un des
autres problmes poss par les
temptes de poussire est abord
avec justesse : la poussire est
tellement dense quelle masque le
soleil, ce qui rend inutilisables les
panneaux solaires qui servent au
chargement des quipements. De
plus, elle se dpose sur tous les
appareils, pouvant entraver leur
fonctionnement. Ce problme a t
rencontr une fois lors de la
tempte de 2007 par les rovers qui
sont passs en mode survie pendant
plusieurs semaines, et les ingnieurs
amricains y cherchent une solution.
20th CENTURY FOX 2015

DANS LES ANNEES 1880, les tlescopes ont


rvls dtranges marques la surface de
Mars, et une grande quantit de personnes
ont cru quil sagissait de canaux creuss
par des extraterrestres. Beaucoup se sont
demands quoi ceux-ci pouvaient
ressembler, et surtout si la plante Terre
devait craindre une invasion. En ralit, des
observations ultrieures avec de meilleurs
tlescopes ont montr quil ne sagissait
que dune illusion.

LA PLANETE ROUGE

Curiosity,
Wall-e
sur Mars

Sur Mars depuis le

Curiosity NASA/JPL-Caltech/MSSS

Curiosity est le plus gros des 4


rovers actuellement sur Mars,
parmi lesquels deux seulement
sont encore en activit. Sa mission
est de prouver que Mars a
autrefois rempli les conditions
pour abriter la vie dont les
principaux ingrdients sont leau,
lnergie et le carbone, et de
dterminer o une future mission
devrait chercher la vie. Les
prdcesseurs de Curiosity ont
permis de prouver quil y avait il y
a plusieurs milliards danne de
leau liquide sur Mars. Il cherche
donc les deux autres composants
indispensables, et fore pour ce
faire le sol de la plante en
analysant la poudre obtenue. A ce
jour, il a trouv dans le cratre
Gale danciennes traces dune eau
suffisamment peu acide pour tre
buvable, des traces de souffre qui
est une source dnergie pour les
microbes, et du carbone. Tout ceci
ne permet pas daffirmer quil y a
eu de la vie sur Mars, mais
seulement quil y a eu une poque
o la plante tait habitable. Reste
trouver un site propice pour une
mission future

Il aura fallu plus de 10 ans aux scientifiques, ingnieurs et gologues pour mettre au point
Curiosity : il devait tre capable de raliser le travail dun gologue, mais sans instinct ni
exprience du terrain. Il faut aussi raliser que tout est plus difficile sur Mars : la
temprature peut varier de 100C dans une journe, et cela ne doit en aucun cas perturber
le travail du robot. Il doit pouvoir analyser chaque chantillon uniquement laide de son
petit laboratoire embarqu, et le forage quil effectue avec un foret de 30 kg doit tre
extrmement prcis et dlicat : il cherche des particules fragiles. Curiosity est devenu le
bijou dune poigne de scientifiques, qui se rongent les sangs chaque forage de peur quil
ne sabme et qui travaillent merveills travers les camras du petit robot, seul sur Mars.
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NATIONAL GEOGRAPHIC MARS 2016

La plupart des images que nous recevons de Curiosity


sont en ralit des images composites qui mlangent
plusieurs clichs pris par ses quatres camras, ce qui
explique le contour trange.

Curiosity NASA/JPL-Caltech/MSSS

LA PLANETE ROUGE

11

MAIS ne nous emballons pas. Les


chercheurs ont trouv, grce Curiosity,
des traces de carbone et dtect du
mthane actif dans latmosphre. Le
carbone est un des composants de la
matire organique, mais au vue des
simples analyses effectues par le rover, il
est impossible de savoir si ce carbone a
appartenu ou non un organisme vivant
ou bien on peut trouver du carbone et ne
pas tre en prsence de matire organique.
Le mthane, est souvent considr comme
un indicateur de vie, mais il peut tre
produit par des organismes vivants ou par
des ractions chimiques entre les roches et
leau, par exemple. Les dcouvertes
actuelles permettent seulement de dire
quil y a eu une poque o Mars pouvait
accueillir la vie, et quelle peut peut-tre
laccueillir encore sil y a bel et bien de
leau
liquide
sur
Mars.
Certains
scientifiques et certains organismes
doutent de la validit des arguments
avancs par la Nasa : a ne serait pas la
premire fois que la Nasa annonce un
rsultat spectaculaire et que celui-ci est
dmenti par la suite.
EN ATTENDANT, si cette thorie se rvle
vraie, et que leau est bien absorbe par le
sol de la plante, est-il possible quil y ait
de leau liquide dans les sous-sols de la
plante ? Cest une hypothse envisage
par certains scientifiques et chercheurs,
quil sagit maintenant de vrifier.
Justement,
o
en
sont
les
scientifiques de la NASA ? Quelles
sont les missions en cours ou
venir qui permettront de poursuivre
lexploration de la plante Rouge ?
LES ROVERS Curiosity et Opportunity se
dplacent toujours et continuent de
collecter des informations sur les
territoires quils traversent (Curiosity
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Mars One est un projet lanc par un


ingnieur nerlandais, et qui a pour
objectif de fonder une colonie humaine
durable sur Mars aux environs de
lanne 2026. Comment ? En installant
un habitat permanent sur place et en y
envoyant rgulirement des astronautes. Les organisateurs envisagent de
diffuser les images du voyage et de la
vie sur Mars sur le mme modle que
les missions de tl-ralit. Ce projet
nest absolument pas soutenu par la
NASA, qui le dclare infaisable cette
date aux vues de ltat des technologies
actuelles. Mais plus de 200 000
candidats ont postul pour faire partie
du premier voyage (ils ne sont plus que
100 candidats actuellement en lice).
Malgr son manque de crdibilit
auprs des grandes agences spatiales, le
projet est pour linstant maintenu.
Affaire suivre.

NATIONAL GEOGRAPHIC MARS 2016

Mars One

renvoie rgulirement des panoramas ainsi


que des selfies). Les rovers ont dailleurs
constitu un tournant dans le programme
dexploration de Mars dvelopp par la
NASA, avant leur arrive, toutes les
donnes taient collectes par des sondes.
EN 2018, la NASA prvoit denvoyer deux
rovers sur le mme site, et dont les
laboratoires
embarqus
seront
complmentaires. Ils auront pour but dune
part dtudier les caractristiques du sol
martien, quelles soient physiques ou
gologiques ainsi que la glace prsente aux
ples et leau trouve dans les minraux.
Dautre part, les technologies embarques
devraient leur permettre de raliser plus
dexpriences que Curiosity et les
ingnieurs esprent que cela permettra de
dterminer si le carbone trouv provient
ou non dune matire organique. Ces
rovers tudieront galement le terrain pour
une future mission (qui nest ce stade
encore quun projet) nomme MSR (Mars
Sample Return). Il sagit en effet de la
prochaine tape que souhaite dvelopper
la NASA grce au dveloppement de
nouvelles technologies, qui consisterait
rapatrier des chantillons ramasss par des
rovers (ou robots quivalents) pour pouvoir
les analyser dans des laboratoires sur Terre,

ce qui pourrait permettre dobtenir des


rsultats plus concluants quavec les
laboratoires embarqus des rovers.
LA NASA prvoit une autre mission pour
lanne 2020, qui comprend lenvoi dun
nouveau rover et dun petit hlicoptre. Ce
dernier aura pour but de faciliter les
dplacements du rover en tudiant le
terrain et en lui communicant le meilleur
itinraire possible. Cela pourrait permettre
de tripler les distances parcourues par un
rover (une centaine de mtres par jour), et
donc daccrotre considrablement les
terrains explors et la recherche de terrains
favorables pour les missions futures.
Et la premire mission habite,
pour quand est-elle prvue ?

LA PLANETE ROUGE

13

LODYSSEE
Ou les prouesses
techniques et humaines dvelopper
pour voir un jour
lhomme fouler le sol
de la plante rouge.

NASA

VERS MARS

La Nasa cherche de nouveaux moyens


de propulsion pour rduire la dure du
voyage vers Mars, comme avec le
vaisseau Copernicus qui utiliserait la
propulsion thermique nuclaire.
LODYSSEE VERS MARS

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Cette variation sexplique par les


diffrences de trajectoires et de vitesses
dans la rotation de Mars et de la Terre
autour du Soleil. Pour rsumer, dans le
meilleur des cas, Mars est 143 fois plus loin
de la Terre que la Lune (et dans le pire,
1040 fois plus loin). Avec les mmes
technologies que celles utilises pour aller
sur la Lune, il faudrait donc plus de 14 mois
pour aller sur Mars, mais ceci uniquement
dans le cas o Mars est la plus petite
distance de la Terre. La NASA estime quau
vue des connaissances actuelles, il faudrait
environ 6 mois pour rejoindre Mars, avec
une distance raisonnable entre les deux
plantes. Il faut en effet se rendre compte
que la plante rouge nest sa distance
minimale de la Terre quune fois tous les 15
ans, mais quil existe une priode tous les
deux ans durant laquelle Mars se
rapproche suffisamment de nous pour
envisager lenvoi de charges lourdes dans
sa direction.
PLUSIEURS PROBLEMES se posent dj : si
la distance entre la Terre et Mars varie ; et
que le voyage aller se fait au meilleur
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moment, comment cela se passera-t-il au


voyage retour ? Combien de temps les
astronautes pourront-ils rester sur Mars
pour esprer revenir en un temps
raisonnable ? Est-il possible de crer des
fuses plus rapides ? Est-il possible
denfermer des tres humains pendant 6
mois dans un espace aussi confin, loin de
chez eux, sans quils ne deviennent fous ?
Quelles seraient les consquences dun tel
voyage sur le corps humain ? Est-il possible
demporter de la nourriture, de leau et de
loxygne pour un aussi long voyage sans
ralentir lexpdition ? Autant de problmes
que doit rsoudre la NASA pour permettre
un jour aux hommes de fouler le sol de la
plante rouge. Essayons de rsumer les
dbuts de rponses ces questions, et les
diffrentes
solutions
proposes
aujourdhui.
COMMENCONS par dcrire rapidement le
scnario du voyage le plus probable. Aprs
avoir quitt la Terre, le vaisseau se placera
en orbite et se servira de la vitesse de
rotation de de la Terre autour du soleil ainsi
que de sa vitesse de rotation pour se

NATIONAL GEOGRAPHIC MARS 2016

20th CENTURY FOX 2015

l a fallu 3 jours aux astronautes de la


mission Apollo 11 pour atteindre la
Lune, qui se trouve 384 400 km de la
Terre. Mars est certes notre plus proche
voisine, mais il faut se rendre compte
que la distance entre les deux plantes
varie entre 55 et 400 millions km.

propulser sa vitesse de croisire dans


lespace. Puis, lapproche de Mars, le
vaisseau doit ralentir pour atteindre la
vitesse de rotation de la plante rouge
pour rester en orbite. Il est ainsi possible
de rejoindre la plante. Les astronautes
peuvent ensuite raliser leur mission, puis
remontent en orbite avec le vaisseau,
utilisent les vitesses de rotations de Mars
pour se propulser et rentrent sur Terre.
SI CE SCENARIO SEMBLE SIMPLE EN
THEORIE, il y a notamment un problme
surmonter : le dcollage. Nous possdons
sur Terre les installations ncessaires
lenvoi de charges lourdes en orbite : il
sagit de lanceur comme Ariane V. Nous ne
disposons cependant pas de telles
technologies sur
Mars. Il est tout
bonnement impossible pour le vaisseau de
se poser sur la plante, il ne pourra pas
repartir. Pour se donner une ide, la fuse
Ariane V consomme environ 700 tonnes de
carburants pour envoyer un satellite en
orbite autour de la Terre : en plus des
installations, il faut galement emporter

une grande quantit de carburant. La


solution propose par la NASA est
denvoyer plusieurs mois lavance un
autre vaisseau sur Mars, qui ne sert qu
faire remonter lquipage dans le vaisseau
en orbite. Pourquoi plusieurs mois en
avance ? Pour pouvoir produire du
carburant partir du CO2 de lair martien,
cela
permet
au
vaisseau
dtre
relativement lger lors de son voyage aller.
Et seul un petit module descendra sur Mars
et non lintgralit du vaisseau, qui serait
trop lourd remonter.
LE CARBURANT NEST PAS LA SEULE CHOSE
faire parvenir sur Mars : il faut de leau,
de la nourriture, de loxygne, etc. Le plus
simple est videmment dexploiter les
ressources de Mars. Sil y a bel et bien de
leau sur Mars, cest seulement en petites
quantit, cela ne peut pas constituer une
solution viable long terme : il faudra
amener de leau. Pour ce qui est de la
nourriture, il est toujours possible den
cultiver. La NASA nenvisage en revanche
pas de raliser une grande serre pour

20th CENTURY FOX 2015

Le vaisseau Hermes dans Seul sur Mars tourne sur lui-mme pour
crer une gravit artificielle.

LODYSSEE VERS MARS

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LE PLUS LONG SEJOUR

NASA

DANS LESPACE

Le cosmonaute Valeri Polyakov a pass 437 jours daffils dans la station spatiale MIR, de
janvier 1994 mars 1995. Il stait port volontaire pour cette mission, dont le but tait de
prouver que le corps humain pouvait supporter un voyage spatial long comme celui
pouvant emmener un homme sur Mars. Lexprience fut globalement concluante : les
examens ont rvl une altration claire de l'humeur et des performances du cosmonaute
durant les trois premires semaines, puis durant les deux semaines suivant son retour.
Mais en dehors de ces priodes d'acclimatation, un retour la normale a t constat, ce
qui a permis de conclure que l'tre humain pouvait supporter motionnellement une aussi
longue priode dans des conditions extrmes, tout en assurant sa mission. Le jour de son
retour, la premire chose quil a dclar fut Nous pouvons voler vers Mars .
LODYSSEE VERS MARS

21

cultiver des lgumes, mais plutt davoir


quelques petites cultures en appoint.
Pourquoi ? Parce que le sol martien est
riche en perchlorates, des composs
chimiques trs oxydants qui ont effet
strilisant sur toute forme de vie. En
dautres termes, il est quasiment
impossible dy faire pousser des plantes. Il
faudra donc amener de la nourriture, et de
la terre pour raliser de petites cultures
dappoint. Il faut aussi emmener de quoi
crer un habitat sur Mars : lide la plus
probable est dutiliser une structure
gonflable qui permet d'avoir un volume
habitable important, sans prendre trop de
place lors du voyage. La NASA continue ses
recherches pour trouver de meilleures
solutions permettant dallger les deux
vaisseaux utiliss lors de la mission, mais
lon sait dores et dj que le vaisseau
devra tre autonome, de manire
conomiser les ressources en recyclant au
maximum.
QUEN EST-IL DE LA DUREE DU VOYAGE ?
Selon la Nasa, une telle mission pourrait
prendre plus de quatre ans avec les
technologies actuelles de propulsion. Mais
mme en comptant 6 mois laller, 6 mois
au retour, cela ne fait toujours pas 4 ans. Il
faut prendre en compte le fait quune fois
le vaisseau en chemin vers Mars, les
plantes continuent de bouger. Le temps
que les astronautes arrivent, ils
disposeront de 30 jours sur Mars avant de
devoir repartir, pour profiter dune distance
correcte entre les deux plantes. Pass ce
dlai, ils devront attendre un an et demi de
plus sur Mars avant de pouvoir repartir. La
mission peut donc savrer trs longue.

L'habitat o sjourne Watney (Matt


Damon) dans Seul sur Mars est gonfl
sous haute pression, comme dans les
scnarios imagins par la NASA. Les
techniques utilises par le botanisteastronaute pour produire sa propre
nourriture sont galement tout fait
ralisables avec le matriel dont il
dispose. Il lui faudrait cependant de la
terre autre que celle provenant du sol
martien, qui est charg en composs
oxydants, ce qui empche les plantes de
pousser correctement.

AVEC LES TECHNOLOGIES ACTUELLES DE


PROPULSION, la quantit de carburant
emporter serait telle que le lancement lui
seul pourrait revenir 12 milliards de

22

NATIONAL GEOGRAPHIC MARS 2016

20th CENTURY FOX 2015

dollars. Il faut se rendre compte des


consquences sur la sant mentale des
astronautes, dont la majorit du temps se
droule dans un espace confin flottant
dans lespace. Une des priorits de la NASA
est donc de raccourcir au maximum la
dure du voyage. Pour cela, elle travaille
sur la conception de nouveaux modes de
propulsion. Elle a dailleurs rcemment
choisi de financer le dveloppement du
projet VASIMR, acronyme anglais pour
dsigner une fuse propulsion magntoplasmique impulsion spcifique variable.
Derrire cette succession de termes
barbares se cache en ralit un mode de
propulsion spatiale qui permettrait
d'atteindre Mars en seulement 39 jours. En
parallle, des chercheurs de luniversit de
Washington travaillent pour la NASA sur un
systme de propulsion fusion nuclaire
pour rduire la dure de l'expdition au
point de ne pas dpasser 30 90 jours.
Recherches suivre
A

QUOI

DOIVENT

SATTENDRE

ASTRONAUTES ? Quels sont les difficults


physiques et mentales quils devront
surmonter pour partir ? Durant un vol
spatial, il ny a plus de gravit, et notre
corps nest pas habitu ne pas supporter
son propre poids, et ne pas savoir o se
situe le haut du bas. Les problmes
engendrs par une absence de gravit sont
une fragilisation des os, une atrophie
musculaire,
disfonctionnement
de
lappareil cardio-vasculaire, diminution du
nombre
de
globules
rouges,
affaiblissement du systme immunitaire,
etc. Ces problmes sont bien connus de la
NASA, ils ne sont pas spcifiques au voyage
sur Mars. La solution la plus simple est
dinstaller une gravit artificielle et des
appareils de sport dans le vaisseau. Il
faudra galement minimiser lexposition
aux radiations des astronautes (que ce soit
lors de sorties du vaisseau ou sur Mars) :
des combinaisons sont en cours de
dveloppement ainsi que des propositions
dhabitats.

LES

LODYSSEE VERS MARS

23

LES ASTRONAUTES SONT PRPARS AUX


DIFFICULTS PHYSIQUES quils vont
rencontrer. Il faut savoir quil est
absolument impossible pour le vaisseau de
faire demi-tour en cours de mission, quoi
quil se passe bord. L'isolement dans un
milieu clos a ensuite des effets graves audel de 30 jours, comme l'ont montr de
multiples tudes; avec entre autres une
baisse des capacits intellectuelles, une
augmentation de lhostilit, lapparition de
raction hostiles et un repli sur soi. Il faut
aussi savoir que les communications avec
le Terre sont compliques : il faut attendre
entre 3 et 20 minutes pour avoir la rponse
un message envoy, ce qui rend difficile
la
possibilit
davoir
un
soutien
psychologique continu depuis la Terre. La
slection des membres d'quipage sera
particulirement rude. Les astronautes
seront d'abord tris sur leur tat de sant
et leur rsistance physique, mais la sant
psychique sera aussi un critre de slection
particulirement important.

ACTUELLEMENT, LA NASA ETUDIE LES


EFFETS DU VOYAGE sur le corps humain
(aussi bien physiques que mentales). Un
astronaute et un cosmonaute sont depuis
presque un an dans lISS (International
Space Station) pour tudier les effets dun
sjour prolong dans lespace. Il se trouve
que lastronaute possde un frre, sur
lequel la NASA effectuera des tests
mdicaux, cela permettra de comparer les
deux tats de sant.
Il aura fallu 11 missions Apollo et des
annes de recherche avant de voir le
premier homme sur la Lune. Il faudra
galement des annes et des dizaines
dessais avant de pouvoir aller sur Mars, et
la NASA a dj annonc les premires
grandes tapes du programme
24

NATIONAL GEOGRAPHIC MARS 2016

NASA

LODYSSEE VERS MARS

25

2015 Lucasfilm Ltd. & TM

DU RVE A LA

REALITE
SUITE LA DCOUVERTE DE LEAU SUR
MARS, la NASA a rendu public un rapport
dans lequel elle dtaille les tapes de son
projet de voyage habit vers la plante
rouge. Trois grandes tapes ressortent.
LA PREMIRE consiste tudier le
comportement humain durant des
missions dans lespace de longue dure.
Cette tape a commenc en 2000 et
devrait finir en 2024.
LA DEUXIME tape consiste rendre
oprationnelle la capsule Orion, qui
permettra de lancer des missions habites
dans lespace. Orion utilisera le Space
Launch System pour dcoller et se placer
en orbite autour de la Lune, ce systme
encore ltude est dcrit par la NASA
comme la fuse la plus puissante jamais
ralise. Le bouclier thermique, les
ordinateurs de bords et les parachutes
dOrion ont t tests lors de son vol en
dcembre 2015. Le rle dOrion sera
demmener les astronautes en orbite
autour de la Lune pour y rejoindre le
vaisseau qui les emmnera par la suite
dans lespace. La NASA prvoit dutiliser
Orion en 2021 pour envoyer 4 astronautes
sur un astrode go-croiseur (passant prs
de la Terre).
LA DERNIRE tape consiste utiliser
toutes les technologies dveloppes pour
envoyer des astronautes sur Mars dans les
annes 2030. Cela veut donc dire rsoudre

28

Ce clich a t pris par Curiosity : il sagit


dun coucher de soleil sur Mars. Ils ne
sont en effet pas oranges, mais bleus.
Ceci est du aux particules de poussires
en suspension dans latmosphre de la
plante rouge, qui sont plus fines que
sur Terre. Contrairement aux poussires
terriennes, elles ne dvient pas la
lumire solaire ayant des longueurs
dondes correspondant au bleu, et
devient les autres rayons. Les couchers
de soleil sont donc toujours bleus.

NATIONAL GEOGRAPHIC MARS 2016

NASA

rsoudre tous les problmes lis au voyage


et la vie sur Mars, mais galement
trouver un site datterrissage, constituer
une quipe dastronautes et trouver une
date favorable au dpart. Les analyses
effectues par Curiosity, ainsi que celle de
son successeur (mission prvue pour
2020) qui ramnera des chantillons sur
Terre, seront donc trs importante dans le
choix du site datterrissage.
LES PROGRAMMES DEXPLORATIONS pour
aller sur la Lune ou sur Mars sont des
programmes trs longs qui stalent sur
plusieurs dizaines dannes, et si
lenthousiasme des scientifiques ne steint
pas, celui du grand public svanouit peu

peu. Ce phnomne est souvent la cause


des rductions budgtaires des agences
spatiales, et cela retarde souvent les
grands dparts. Cependant, des films
comme Seul sur Mars ou Gravity ravivent
lintrt du grand public pour la conqute
spatiale. L'astronaute franais Thomas
Pesquet espre que ces films susciteront
des vocations car on aura besoin
d'astronautes europens et franais dans le
futur, pour aller de plus en plus loin dans
l'espace ! . Tant que lexploration de
lespace fera rver les hommes, il y aura
toujours des passionns pour la raliser et
envoyer des astronautes observer des
couchers de soleil bleus aux quatre coins
de lespace

DU RVE A LA REALITE

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