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La libération d'Auschwitz à la télévision

Author(s): Christian Delage


Source: Vingtième Siècle. Revue d'histoire, No. 87, Numéro spécial: Laïcité, séparation,
sécularisation 1905-2005 (Jul. - Sep., 2005), pp. 195-197
Published by: Sciences Po University Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3771914
Accessed: 06/02/2010 15:35

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IMAGES ET SONS

LA LIBERATIOND'AUSCHWITZ voir dans une sorte de temps reel ceux qui


A LA TELEVISION ont mis en oeuvrela politique d'extermina-
tion. Lesproducteursont d'ailleurstenu a ce
La commemoration du soixanti&mean- que le film fasse appel a une distribution
niversaire de la liberation d'Auschwitz a locale allemandeet polonaise et soit toume
revetu une ampleur sans precedent sur les dans les decors reels ou les faits se sont de-
chaines de television generalistes fran- roules. Pour donner une idee de la taille du
gaises. Apres l'evocation du debarquement camp d'Auschwitz-Birkenauet de l'evolu-
en Normandie et de la liberation de la tion de son organisationet de son fonction-
France,lors de l'ete 2004, un ensemble im- nement au cours de la guerre, des cartes et
posant et varie de programmesa ete pro- des croquis ont ete fabriques en images
pose aux telespectateurs au debut de numeriques, permettantainsi de visualiser
l'annee 2005 : des films de fiction, des do- la place et la fonction des chambresa gaz.
cumentairesmelant archives filmees et en- TF1,considerantla serie trop longue, n'en a
tretiens, des ( docudramas,, des dossiers diffuse que trois heures en seconde partie
de magazines, des debats, des reportages de soiree, laissantle soin a la chaine cablee
inclus dans les jouraux televises et des Histoire,devenue recemmentune filiale du
emissions speciales en direct d'Auschwitz- groupe dirige par PatrickLe Lay, de pre-
Birkenau le 27 janvier (Patrick Poivre senter la version integrale des 21 heures.
d'Arvor,TF1). Pour autant, la production Avec Auscbwitz, le monde savait-il ?, France
d'oeuvres specialement realis6es pour cet 5 a egalementpariesur le documentairehis-
anniversaireest restee relativementlimite : torique,mais sur un formatcourt de 52 mi-
rien en fiction, peu en documentaireshis- nutes, et dans une ecriture plus classique
toriques. Laseule serie d'envergureetait en melant entretienset images d'archives,mal-
fait britannique: Auschwitz, la Solutionfi- heureusementjamaisdatees et legendees.
nale, realisee par Laurence Rees, com- Les autres chaines, y compris Arte, ont
prend six parties d'une duree totale de prefere s'inscriredans le courantmemoriel
cinq heures dont les principauxconseillers dominant, en donnant la parole aux
historiques furent Ian Kershaw et David , temoins , sur un mode ne refusant par-
Cesarini.Fondee sur une centaine d'entre- fois aucun effet facile pour emouvoir le
tiens avec des survivantsdu genocide mais spectateur. Dans Le Temps n'efface rien
aussi avec d'anciens executeurs, la serie al- (France5), Thomas Gilou a filme le voyage
terne documentaire et fiction. Le passage a Auschwitz d'un groupe de retrait6sfran-
de modules d'explication historique d'une gais, tous enfants de deportes originaires
tres bonne tenue a des sequences mises en de Pologne, en choisissant comme illustra-
scene avec des comediens peut paraitre tion musicale une chanson de Barbaraet
risque en superposantdeux registresd'ecri- en jouantsur les effets de ralentide l'image.
ture et de representationqui se deploient Ces "enfants caches ,, qui ont evite les
toujours mieux separement. Sans force- camps de la mort, mais y ont laisse leurs
ment rechercherle spectaculaireou la faci- freres, leurs soeurs et leurs parents, sont
lite, les auteurs ont voulu se donner les donc partis, sous le regard des cameras,
moyens de mettre en intrigue une histoire sur leurs traces. Dans le dossier de presse,
complexe qui necessite sans doute, a cer- on peut lire que,<sous le ciel bleu, les sou-
taines etapes du recit propose, de donner a venirs affleurent,ranimes par les commen-

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taires de la guide polonaise qui raconte, son c6te, a choisi Schindler's List (La Liste
comme on recite une legon d'histoire, ce de Schindler, Steven Spielberg, 1993), dont
qui ne se congoit pas ,,. Le film, sans force- l'edition en DVD (ordinaire et collector) est
ment en avoir conscience, reprend pares- disponible depuis plusieurs annees et
seusement l'un des lieux communs du Shoah (Claude Lanzmann, 1985), diffuse
, devoir de memoire , en opposant le vecu en continuite du lundi 25 janvier a 20 h 50
traumatique des rescapes aux , legons , jusqu'au mardi 26 janvier a 10 heures du
d'histoire dont on sous-entend qu'elles matin. Enfin, Arte a montre Falkenau.
emanent la plupart du temps d'enseignants Samuel Fuller temoigne, realise en 1988,
qui n'ont pas vecu cette periode ou qui oui le realisateur Emil Weiss a eu la bonne
n'ont pas eu personnellement a en souffrir. idee de confronter Fuller aux images qu'il
Meme presuppos6 avec Ilfaudra raconter avait tournees en tant que soldat lorsque,
(Arte), oui Daniel et Pascal Cling ont suivi au sein de sa prestigieuse unite, la Big Red
quatre deportes a Auschwitz, Maurice, Ida, One, il etait entre dans le camp-satellite de
Henri et Andre, en train de porter temoi- Falkenau et avait realise ainsi son premier
gnage dans les ecoles, en France et en Al- film. Le caractere exceptionnel de ce docu-
lemagne, et d'accompagner des groupes ment aurait ete encore plus evident pour le
scolaires en Pologne. Dans C'est en hiver spectateur si on lui avait montre, de ma-
que les jours rallongent (Arte), FranCois niere brute, d'autres images du meme type
Chaye propose une adaptation de l'ouvrage tournees par les Allies lors de l'ouverture
que Joseph Bialot a publie au Seuil en 2002 ou de la liberation des camps. C6te ameri-
sur son experience de detenu a Auschwitz cain, en effet, grace au professionnalisme
d'aoft 1944 a la liberation du camp. Le film des equipes de reportage, une sorte de
est construit sur l'alternance du temoi- montage etait fait en direct, la dur6e des
gnage de l'auteur et de la lecture de son plans et la taille des cadres devant per-
texte par le comedien Jacques Bonnaffe. mettre de construire sur le champ un recit
Absents de cette programmation, Recits inspire des codes d'ecriture du systeme
d'Ellis Island (Robert Bober avec Georges hollywoodien (alternance de plans larges
Perec, 1978-1980) et Voyages (Emmanuel et rapproches, narration d'une , histoire ,
Finkiel, 1999), tous deux preoccupes par centree sur des individus, dramaturgie le
une reflexion sur la transmission et les plus possible tendue vers un denouement
lieux de la memoire, auraient ete precieux teinte d'optimisme). C'est en voyant les
aussi bien pour l'edification des rea- rushes qu'ils ont tournes, ainsi que les
lisateurs actuels de temoignages filmes que fiches remplies par leurs soins sur le mo-
pour les spectateurs. ment, que l'on peut aujourd'hui mesurer
Tous les autres films, fiction ou documen- cette sorte d'interiorisation, par les came-
taire, sont des rediffusions. Arte a ainsi pro- ramen, des regles ordinaires de couverture
gramm6 la serie americaine Holocaust (Mar- filmique d'un evenement.
vin J. Chomsky, 1978), dans une version Il est probable qu'aucun spectateur n'a
doublee en frangais qui ne peut qu'accen- pu voir l'ensemble des films diffuses en
tuer aujourd'hui les defauts d'un film dont janvier 2005 lors de la commemoration de
la facture hollywoodienne avait entraine la liberation d'Auschwitz. Certains auront
en son temps les critiques d'anciens de- choisi de s'informer sur la genese du geno-
portes comme des historiens, sans que cela cide des Juifs d'Europe en regardant priori-
affecte son enorme succes public, d'abord tairement les documentaires, d'autres
aux Etats-Unis, puis en Allemagne, enfin, auront privilegie la fiction, d'autres encore
apres quelques polemiques, en France, ou auront tente l'experience de la vision noc-
les responsables des chaines publiques turne de Shoah. Quoi qu'il en soit, il est
avaient rechign6e le montrer. France 3, de difficile de chercher une politique de pro-

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grammation coherente la ou les respon- d'un debat seulement rhetorique ; enfin, la


sables de chaines ont travaillesans concer- premiere ceuvre documentaire d'enver-
tation entre eux, seule la recherche de gure, Nuit et Brouillard (1956), une expe-
l'exclusivitede droits de rediffusionde cer- rience collective portee par un jeune reali-
tains films ayant pu les faire se croiser et sateur de 31 ans, Alain Resnais, qui peut
les mettre, le cas echeant, en concurrence. etre egalement vue comme une etape es-
Puisque le "devoir de memoire , semble sentielle dans le passage, en France,d'une
avoir guide la plupart des initiatives des historiographieoiu dominait jusqu'alorsla
principales chaines, pourquoi ne pas avoir resistance et la deportation non raciale a
pousse cette logique en faisantl'histoirede une ecriture bientot savante de l'histoire
la memoire televisuelle des camps, de 1945 du genocide des Juifs. En
ayant oublie ces
a nos jours ? Cela auraitpermis de rassem- trois films essentiels dans la
programma-
bler toutes les generations en evitant deux tion televisuelle de
janvier 2005, celle-ci ne
ecueils: laisser croire que la parole des resistera
survivantsvient seulement de se faire en- pas a l'evanescence du rituel
commemoratif, tant les chalnes genera-
tendre, dans l'urgence de leur disparition listes ont eu la memoire courte 1. Pourtant,
prochaine ; obliger les plus jeunes au choc de l'attestation des , atrocites nazies a
d'une confrontationfrontale a l'horreurdu l'etablissementdu
genocide, d'Eisenhower
genocide des Juifs d'Europe au risque a Ohrdruf a la somme de Raul
Hilberg, de
d'ignorerl'experience,etalee dans le temps, Perec et
de la prise de conscience de leurs anes. Jakubovska, Resnais, Bober, a
Lanzmann et Finkiel, il y a un meme par-
Depuis la , decouverte ,des camps par les cours celui a la matu-
Allies pendant l'annee 1944-1945,de nom- solidaire, qui permis
breux efforts ont ete faits ici ou 1a, grace a ration au fil des annees de cette construc-
des expositions de photographies, des tion historique et memorielle qui porte le
nom de Shoah ou d'Holocauste.
films, des livres, pour trouver les media-
tions judiciaires, litteraires, artistiques ou
Christian Delage
historiques, permettant d'acceder a la
comprehension de la politique nazie d'ex-
termination.Pour ce qui concerne les films
de la periode qui va de 1945 a 1955, trois LA CHUTE
moments-cles peuvent etre distingues: le
premierfilm sur les camps montre comme
Quel peut etre ce film qui, des sa sortieau
preuve dans un proces, Nazi Concentra- mois de septembre2004, a fait couler beau-
tion Camps (Les Camps de concentration
nazis, 29 novembre 1945, Tribunal Mili- coup d'encre dans la presse europeenne et
taire Internationalde Nuremberg); la pre- qui, en Allemagne, des mois durant, a
miere fiction faite par d'anciennes de- rempli les salles ? Un film qui se concentre
portees de Birkenau, Ostatni Etap (La 1. IIauraitpar exemple ete interessantde rappelerles dif-
Derni&reEtape, WandaJakubovska, 1947- ferents contextes dans lesquels Nuit et Brouillarda ete dif-
1948): la copie 35 mm etant facilement fuse, ne serait-ce qu'en France: Cannes, 1956, suivi d'une
sortie en salles; Paques 1957, premiere diffusion televi-
disponible dans une version restauree par suelle ; demande faite parJacques Chirac,Premierministre,
les archives frangaises du Film, pourquoi aux enseignants du secondaire de montrerle film en classe
et a la television publique de le rediffuseren 1987, en paral-
ne pas la montrer a la television et men- lele a la tenue du proces de Klaus Barbie; nouvelle diffu-
tionner au passage le grand succes du film sion du film lal television lors de la profanationdu cime-
tiere de Carpentras,en mai 1990 ; rediffusiondu film et edi-
lors de sa sortie, en France comme dans tion avec le CNDP d'une cassette VHS envoyee a tous les
d'autrespays ? Ce serait aussi une maniere lycees, a la demande du ministrede l'Educationnationale,
de ne pas faire du choix de la fiction pour Jack Lang,tandis que le proces de Paul Touvierse prepare,
en avril-mai1993 ; enfin, edition du film en DVD en parte-
evoquer les camps de la mort la matiere nariatavec Arte, 2003.

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