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Entalpa

es una magnitud termodinmica, simbolizada con la letra H mayscula, cuya


variacin expresa una medida de la cantidad de energa absorbida o cedida por
un sistema termodinmico, es decir, la cantidad de energa que un sistema
intercambia con su entorno.
En la historia de la termodinmica se han utilizado distintos trminos para denotar
lo que hoy conocemos como entalpa. Originalmente se pens que esta palabra
fue creada por mile Clapeyron y Rudolf Clausius a travs de la publicacin de la
relacin de Clausius-Clapeyron en The Mollier Steam Tables and Diagrams de
1827, pero el primero que defini y utiliz el trmino entalpa fue el
holands Heike Kamerlingh Onnes, a principios del siglo XX.
En palabras ms concretas, es una funcin de estado de la termodinmica donde
la variacin permite expresar la cantidad de calor puesto en juego durante
una transformacin isobrica, es decir, a presin constante en un sistema
termodinmico, teniendo en cuenta que todo objeto conocido se puede entender
como un sistema termodinmico.
Se trata de una transformacin en el curso de la cual se puede recibir o aportar
energa (por ejemplo la utilizada para un trabajo mecnico). En este sentido la
entalpa es numricamente igual al calor intercambiado con el ambiente exterior al
sistema en cuestin.
Dentro del Sistema Internacional de Unidades, la entalpa se mide habitualmente
en joules que, en principio, se introdujo como unidad de trabajo.
El caso ms tpico de entalpa es la llamada entalpa termodinmica. De sta cabe
distinguir la funcin de Gibbs, que se corresponde con la entalpa libre, mientras
que la entalpa molar es aquella que representa un mol de la sustancia
constituyente del sistema.
La entalpa (simbolizada generalmente como H, tambin llamada contenido de
calor, y calculada en julios en el sistema internacional de unidades o tambin
en kcal o, si no, dentro del sistema anglosajn: BTU), es una funcin de
estado extensiva, que se define como la transformada de Legendre de la energa
interna con respecto del volumen.

Derivacin
El principio de estado establece que la ecuacin fundamental de un sistema
termodinmico puede expresarse, en su representacin energtica, como:

Donde S es la entropa, V el volumen y


sistema.

la composicin qumica del

Para aquellos casos en los que se desee, sin perder informacin sobre el
sistema, expresar la ecuacin fundamental en trminos de la entropa, la
composicin y la presin en vez del volumen, se aplica la siguiente
transformada de Legendre a la ecuacin fundamental:

Y como

Es la presin del sistema, se define la entalpa como:

Corolarios
Sea un sistema que se deja evolucionar a presin constante sin variar su composicin.
Diferenciando la entalpa:

y como

se tiene que:

Ahora bien, si la transformacin es a presin constante (dP=0) y la composicin


no vara (dN=0), se tiene: