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LA MTHODE FACILE POUR

ECRIRE

COMME UN

PRO

Comment rdiger sans stress?


Comment organiser vos ides?
Comment muscler votre vocabulaire?
Comment trouver votre propre style?
Comment capter lattention du lecteur?
par Christophe Cachera

www.ecrire.pro

LA MTHODE FACILE POUR

ECRIRE

COMME UN

PRO

Publi par:

ditions Cachera

7, rue Yvan-Audouard
13200 Arles
www.ecrire.pro
Conception:
Made in Mouse
www.madeinmouse.com
Ralisation:
Jacques Philibert Consultant
www.philibert-consultant.com
Impression:

Delta Color

www.deltacolor.fr
ISBN: 978-2-9535072-0-1
Copyright 2010 Christophe Cachera
Tous droits rservs

Aucune reprsentation ou production, mme partielle, autre que


celles prvues larticle L. 122-5 2 et 3 a) du code de la proprit
intellectuelle ne peut tre faite sans lautorisation expresse de
lauteur.

LA MTHODE FACILE POUR

ECRIRE

COMME UN

PRO
par Christophe Cachera

4 crire comme un pro

Nessaie pas. Fais ou ne fais pas.


Matre Yoda
(La Guerre des toiles pisode V)

Pour mes deux fils Simon et Antoine,


qui partagent le got des mots.

SOMMAIRE

Prface ........................................................................ 11
par Jamy Gourmaud
1 Comment surmonter le blocage du dmarrage? ..............
Sans excs, tu te documenteras . .................................
Un environnement favorable, tu creras . ......................
Un plan ou une liste, tu feras ......................................
Te forcer, il te faudra (peut-tre) ..................................

13
17
18
20
22

2 Comment organiser ses ides? .....................................


Ton lecteur, tu connatras ............................................
Le bon angle, tu choisiras ...........................................
lessentiel, tu iras ....................................................
Un bon plan, tu choisiras ............................................

25
29
30
32
33

3 Comment trouver le dbut qui tue? ...............................


Droit au but, tu iras ....................................................
La manire forte, tu utiliseras . ....................................
Des voix, tu entendras ................................................
Une histoire, tu raconteras ..........................................
Des trucs, tu connatras ..............................................

35
39
41
42
43
44

4 Comment choisir les meilleurs mots? ............................


Les mots courts, tu prfreras .....................................
La force, tu rechercheras ............................................
Le jargon, tu pourchasseras . .......................................
La prcision, tu chriras .............................................

47
51
53
54
56

5 Comment construire ses phrases? ................................


La simplicit, tu chriras ............................................
Laction, tu rechercheras .............................................
Le bon temps, tu prendras ..........................................
Lart de la ponctuation, tu matriseras ..........................

57
61
63
65
67

6 Comment trouver votre propre style? .............................


La varit, tu rechercheras ..........................................
Le ton juste, tu trouveras ............................................
Les clichs, tu fuiras comme la peste . .........................
De toi, tu parleras (un peu) .........................................
tes propres rgles, tu te plieras .................................
Tu ne copieras point ...................................................

69
73
75
77
80
82
83

7 Comment se relire et se corriger? . ...............................


Sans piti, tu couperas ...............................................
Lorthographe, tu respecteras . .....................................
Tes infos, tu vrifieras .................................................
Dans les dtails, tu te plongeras ..................................

85
89
91
93
94

8 Comment capter lattention du lecteur? ......................... 97


Des titres percutants, tu inventeras ............................. 102
Du chap, tu travailleras ............................................ 106

Lart de la titraille, tu apprendras ................................ 107


tes documents, un look professionnel, tu donneras..... 109

9 Comment crire de mieux en mieux? . .......................... 113


Tes lectures, tu varieras ............................................. 117
Les styles dcriture, tu exploreras .............................. 119
Sans cesse, tu apprendras . ........................................ 121
Les bonus .................................................................... 123
Comment rdiger ses e-mails comme un pro? .............. 125
Comment crire comme un pro du Web? ..................... 129
Comment rdiger un communiqu de presse? . ............ 131
Comment rdiger une lettre administrative? . ............... 133
Que faire si rien ne marche? ...................................... 135
Lexique - Les mots des pros .......................................... 137
Bibliographie ............................................................... 141
Remerciements . ........................................................... 143

10 crire comme un pro

Prface
par Jamy Gourmaud
Avez-vous remarqu? Nous crivons
de plus en plus. Il y a quelques dcennies,
certains prvoyaient que linvention du
tlphone, de la radio et de la tlvision
entranerait la mort de lcrit. Rat! Cest
mme exactement le contraire. Linformatique a multipli les modes de communication qui passent par les mots. Courriels,
blogs, SMS, sites sajoutent aux mmos,
rapports, articles, lettres qui nont jamais
disparu. Rsultat: nous passons tous de plus en plus de temps
crire ou lire. Et nous perdons souvent beaucoup de temps
parce que nous navons pas vraiment appris.
lcole primaire, nous avons appris former les lettres,
les syllabes et les mots. Puis, nous avons appris la conjugaison, la grammaire. Nous avons fait des dictes. Nous avons
rdig des rdactions, des commentaires de textes, des dissertations. Mais personne ne nous a enseign communiquer
par les mots, pas plus aux littraires quaux matheux, aux philosophes quaux scientifiques. Devant une page blanche ou
un cran vide nous sommes souvent dsempars, lents, sans
technique.
Prcisment, dans ce livre, Christophe Cachera explique,
raconte, dmontre les techniques pour accrocher lintrt du
lecteur, pour rendre clair un thme complexe. Il vous donne les cls pour matriser lcrit. Et ce sont les bonnes cls.
Les mmes quil utilise pour rendre ce livre concret, drle,

11

ratique, vif, et par dessus tout utile. Cest un bouquin qui


p
tient ses promesses. Grce ces techniques, je parie que vos
mots auront davantage de poids, de force. Que vous criviez
des propositions commerciales, des communiqus de presse,
des manuels ou des compte-rendus, vos textes seront plus directs et plus efficaces. Et vos lettres damour aussi.
La langue franaise offre une mcanique magnifique.
condition de connatre le mode demploi. Alors vos stylos,
vos crayons, vos plumes, vos claviers

Jamy Gourmaud
Auteur et prsentateur de lmission Cest pas Sorcier sur France Tlvisions

12

1
Comment surmonter
le blocage du dmarrage?

Vous navez pas besoin de voir tout lescalier,


montez seulement la premire marche.
Martin Luther King

13

14 crire comme un pro

crire nest pas le problme. Cest COMMENCER crire qui est difficile. Nul besoin dtre un crivain maudit
pour connatre langoisse de la page blanche. Cest un
mal universel que les Anglo-Saxons appellent le writers block,
le blocage du rdacteur. Face ce mal sournois, chacun dveloppe sa propre stratgie de fuite, le plus souvent.
Au moment de se mettre crire, certains prparent un
caf. Les fumeurs allument des cigarettes. Dautres reprennent des
Changez
recherches inutiles sur Google ou
rpondent des mails non-urgents.
vos habitudes.
Jen ai mme connu qui lavaient la
Bouleversez
vaisselle pour repousser le moment
votre routine.
fatidique. Seule lurgence du bouclage, qui agit comme un revolver
sur la nuque, permet nombre de journalistes de rdiger leur
papier sans chercher biaiser.
Pourtant, quelques techniques trs simples aident surmonter ce blocage pour crire les premiers mots et pour
continuer.
tes-vous du matin ou du soir? Pour le dcouvrir, essayez
dcrire diffrentes heures du jour et de la nuit. Selon votre
horloge biologique ou votre personnalit, vous constaterez des
rsultats trs diffrents.
Le matin, les ides sont souvent plus claires. Les penses
sorganisent mieux. Le cerveau nest pas encore encombr des
mille et un soucis de la vie quotidienne. Pour rdiger des documents qui exigent rigueur et prcision, laube est souvent
15

le meilleur choix (du moins pour beaucoup dentre nous). Si


vous crivez la maison, mettez-vous au travail trs tt quand
le monde dort encore. Ou arrivez au bureau deux heures avant
les collgues.
Pour des crits plus cratifs, le soir ou la nuit peuvent
tre plus propices. Lesprit est imprgn des sensations, des
impressions, des rencontres de la journe coule. Dans tous
les cas, faites des essais. Tentez des horaires diffrents. Changez vos habitudes. Bouleversez votre routine. Trouvez votre
propre rythme.

16

Sans excs, tu te documenteras


Avant de commencer crire, vous devez disposer de toutes
les donnes ncessaires pour traiter votre sujet. Rassemblez
toutes les informations dont vous avez besoin. Mais attention,
la recherche dinfos nest pas votre objectif votre objectif,
cest dcrire ce texte. Alors, ne vous perdez pas dans limmensit infinie de lInternet. La recherche est un quilibre. Il faut
savoir arrter avant dtre enfoui sous une montagne de documents inexploitables.
Notez trs prcisment les informations qui vous seront indispensables pour rdiger, avant
de commencer vos recherches, et
La recherche
limitez-vous cette liste. Lancez
dinfos nest pas
votre recherche en vous tenant
strictement au primtre que vous
votre objectif
avez dfini. Quand vous avez trouvotre objectif,
v toutes les infos vraiment utiles,
cest dcrire.
organisez votre documentation.
Surlignez les chiffres ou les citations que vous allez utiliser. Notez les rfrences. Classez les
pages par thme, dans lordre o vous en aurez besoin.
Sil vous manque un chiffre ou une info alors que vous
tes en train de rdiger, ne vous arrtez pas dcrire. Notez soigneusement ce qui vous manque et dans votre texte laissez des
points (....) et surtout, continuez rdiger. Vous rechercherez
ces infos tranquillement, sans perdre un temps prcieux.

17

Un environnement favorable,
tu creras
Avant de commencer rdiger, faites de votre table de travail un lieu propice. Cette table doit vous donner envie dcrire. Vous devez aussi avoir sous la main tout ce qui vous sera
utile. Ce qui vous vitera de trouver des prtextes pour vous
chapper
porte de main: feuilles, stylos, marqueurs, surligneurs,
ciseaux, etc. Votre documentation. Une bouteille deau, une
thire ou un thermos de caf. Mais gardez de la surface
libre.
vous dorganiser votre univers personnel, un environnement qui aidera vos penses et vos
mots sorganiser.

vous
dorganiser
votre univers
personnel.

Il est trs difficile de parvenir


crire sans tre protg de toute perturbation ou sollicitation de lextrieur.
Sauf si vous possdez une capacit de
concentration digne dun matre tibtain. Donc, la rgle dor, cest lisolement total pendant une
heure, deux heures, trois heures

Tlphone mobile teint (non, pas en silencieux, TEINT!).


Tlphone fixe filtr ou dcroch. Secrtaire et/ou et collgues
avertis. E-mail et messageries dsactivs. Pas de musique
dambiance, ni de radio ou de tl en bruit de fond. Pour crire, vous avez besoin de toute la capacit de concentration de
votre cerveau, ne lui proposez pas de distraction.
Le silence est indispensable limmense majorit dentre

18

nous. Si votre lieu de travail est bruyant, dmnagez! Ou si


vous navez pas dautre solution, travaillez la nuit. Si cest impossible, achetez un casque ou des oreillettes antibruit (de 100
400euros environ).
Toute rgle ses exceptions. Certains journalistes narrivent
rdiger quentours du brouhaha permanent dune salle de
rdaction. Tout comme le silence rveille les voisins dune gare
habitus au bruit des trains. Si vous crivez vite et bien dans le
boucan, ne vous en privez pas: installez-vous dans un caf

19

Un plan ou une liste, tu feras


Mme pour crire un texte trs court, il est indispensable
dorganiser ses ides avant de commencer rdiger. Comme
une feuille de route ou un itinraire pour un voyage. Faites la
liste de toutes les informations que vous voulez ou devez transmettre. Classez-les dans lordre le plus logique: en gnral de
linfo la plus importante jusqu la moins importante (voir sur
ce thme, le chapitre 2 Comment organiser ses ides?).
Cette simple prparation vous vitera de vous garer. Et
vous fera gagner du temps. Mais un plan nest pas grav dans
le marbre. Il volue mesure que
vous crivez. Il doit vous guider
tape aprs
et non vous brimer. crivez-le la
tape, vous
main et avec des flches et des cercles si ces lments vous aident
pouvez dplacer
visualiser votre futur texte.

les montagnes
(de boulot).

Si lide mme dun plan vous


est pnible, dressez simplement la
liste des lments qui doivent figurer dans votre texte, sans les
ordonner, dans lordre o ils vous viennent lesprit.
Le projet peut encore sembler trop norme pour lattaquer
demble. Par o commencer ce rapport de 200 pages sur
limpact de lInternet sur la vente par correspondance? Des
milliers de pages ont dj t crites sur le sujet. Des centaines
de sites et de blogs abordent la question. Les chiffres, les sondages, les donnes sur ce thme abondent. Vous tes dcourag par lampleur de la tche. Vous commencez culpabiliser
au fur et mesure que le temps passe.
Une seule solution: la trononneuse. Dcoupez votre projet
en plusieurs morceaux. Puis, redcoupez en plusieurs parties,
20

si ncessaire. Jusqu avoir en face de vous une tche simple,


facile, que vous pouvez envisager sans angoisse et accomplir
sans stresser. Avant de passer la tche suivante.
tape aprs tape, vous pouvez dplacer les montagnes (de
boulot). Un long voyage commence par un premier pas, dit
le proverbe (chinois?).

21

Te forcer, il te faudra (peut-tre)


Pour crire, il faut dabord schauffer. Vous ne risquez ni
claquage, ni longation en commenant crire sans chauffement mais vous risquez de perdre du temps, de lnergie, de
la confiance en vous.
Plusieurs mthodes sont possibles. Ma prfre, cest de rdiger dans ma tte. Quand vous conduisez, quand vous attendez ds que vous avez un moment, pensez votre texte, faites un plan, imaginez un dbut, lancez-vous dans un brouillon
virtuel. Quand vous commencerez
crire, le travail vous semblera plus
Soyez
facile. Il suffit presque de recopier
exigeants avec
ce que vous avez dj rdig dans
votre cerveau.
vous-mmes

mais identifiez

Vous pouvez aussi vous chaufvos propres


fer la main. Surtout si vous avez
limites.
lhabitude dcrire directement au
clavier. Si vous commencez rdiger les premires lignes la main, les mots peuvent venir
plus naturellement. crire le premier jet en manuscrit peut
aussi devenir votre habitude. Si vous tes victime dune crise
dangoisse de la page blanche, commencez noircir cette page
blanche. Recopiez simplement quelques lignes de votre documentation. Ce simple exercice peut lancer votre propre moteur
intrieur.
Vient lheure de vraiment commencer crire. Nous sommes nombreux souffrir datteintes plus ou moins graves de
procrastination (la tendance tout remettre plus tard). Pour
surmonter ces blocages, il suffit parfois dun truc. Il sagit
de se forcer travailler. Par exemple, obligez-vous crire pendant 20 minutes sans arrter. Chronomtrez-vous. 20 minutes
22

ne faire qucrire. Rien dautre. Sans bouger de la table de


travail. Sans se lever pour boire un verre deau ou un caf. Sans
chercher une info. Seulement crire.
la fin de ces 20 minutes, vous serez sans doute surpris du
nombre de mots crits en si peu de temps. Alors offrez-vous
un caf. Ou quelques pas dans le bureau. Allez respirer la
fentre. Puis recommencez! 20 minutes se concentrer sur
lcriture, sans se laisser distraire. Petit petit, vous allez installer des habitudes de travail. Ou plutt remplacer vos vieilles
habitudes par de nouvelles.
Installer cette discipline ne signifie pas vous condamner
vous-mme aux travaux forcs. Imposez-vous des plages de
travail mais promettez-vous des rcompenses. Un caf pour
une demi-heure dcriture en continu. Deux heures de dtente
complte pour une demi-journe de travail intensif. Un voyage
dans un pays de rve pour avoir termin un livre
Soyez exigeants avec vous-mmes mais identifiez vos propres limites. crire est un travail qui demande la fois de la
concentration et de lnergie. crire pendant trois ou quatre
heures par jour est un maximum pour la plupart des tres humains. Inutile de vous forcer dpasser ce maximum. Le reste
du temps, vous pouvez vous documenter, vous relire et vous
corriger. Ou vous dtendre.

23

24 crire comme un pro

2
Comment organiser
ses ides?

Quand on nest pas intelligible,


cest quon nest pas intelligent.
Victor Hugo

25

26 crire comme un pro

sol pour les longues heures passes en cours de franais au lyce, mais il vous faudra vous dbarrasser des
habitudes scolaires. Pour transmettre efficacement des
informations, oubliez le plan classique (dit dialectique) de
la dissertation: introduction, thse, antithse, synthse, conclusion. Sinon, vos lecteurs vous auront laiss tomber avant la fin
de lintroduction.
Pour les journalistes, tre lu est le premier devoir. La presse
crite a donc dvelopp des techniques redoutables pour accrocher le lecteur, lintresser ds les premires lignes et ne
plus le lcher (mme si tous les journalistes ne les matrisent
pas parfaitement). Ces techniques utilisent lcriture elle-mme, mais aussi la typographie et la
Le seul secret,
mise en page.

cest de penser
votre lecteur.

Pour lInternet, ces techniques


ont t adaptes aux contraintes
de lcran de lordinateur, aux rflexes des internautes, aux possibilits du Web. Pourtant, ce
sont les mmes techniques. Les mots sont la matire premire. Les habitudes, les attentes, les rflexes des lecteurs sont les
mmes.
La base, le socle, cest la construction de votre texte. Mais
le lecteur ne doit pas sapercevoir de cette construction. Au cinma, un spectateur ne doit pas avoir conscience de lorganisation des squences, il doit tre emport par le scnario, par
lhistoire, par lmotion. Votre texte doit aussi suivre la trame
que vous avez conue pour intresser votre lecteur.
Connatre et matriser ces techniques de construction
27

onnera une force nouvelle vos crits. En prime, vous sed


rez surpris de constater que rdiger sera la fois plus facile et
plus valorisant. Le seul secret, cest de penser votre lecteur.
Le connatre. Se mettre sa place. Bref, crire pour lui. Pas
pour vous.

28

Ton lecteur, tu connatras


Si votre public est compos uniquement de docteurs en
biologie molculaire, vous pouvez viter les explications qui
seraient indispensables pour le lecteur moyen. En revanche, si
vous rdigez un mailing publicitaire destin aux seniors pratiquant la randonne, votre devoir est dtre comprhensible par
tous vos lecteurs, quel que soit leur
niveau dtudes ou de culture.

Imaginez

Vous devez recueillir un maxiun personnage


mum dinformations sur votre puqui incarnera
blic. Vous renseigner sur vos lecvotre lecteur.
teurs. Connatre leurs gots, leurs
habitudes, leur niveau dtudes,
leurs centres dintrt. Une fois inform sur le profil de vos
lecteurs, amusez-vous imaginer un personnage qui incarnera votre lecteur. Cest lui ou elle que vous allez vous adresser.
Cest pour lui que vous crirez. Demandez-lui si telle info lintresse Vrifiez sil en comprend chaque terme.
Sil a du mal suivre, recommencez le passage quil na pas
saisi. Trouvez un autre angle pour lclairer. Cest lui qui vous
vitera de vous garer.

29

Le bon angle, tu choisiras


Un sujet ressemble certaines les des Carabes. Aborde
par louest, des eaux turquoise caressent une longue plage de
sable blanc. Au nord, des rcifs de rochers noirs battus par une
houle menaante. Cest la mme le, mais langle a chang.
Tous les sujets sont inpuisables. Et puisants. Vouloir traiter un thme dans son ensemble est le meilleur moyen de sy
perdre corps et biens. Par exemple, analyser Le rle du transport arien dans lconomie mondiale, cest luvre dune
vie pour un universitaire. Pour un article, le sujet est beaucoup trop vaste.
Trouver
Ou plutt, langle choisi est trop gnle bon angle,
ral. Pourquoi pas Lavenir de lhumanit aussi?
cest trouver

le bon point

linverse, Linfluence des variade vue.


tions du cot du krosne sur le niveau
de vie des producteurs colombiens de
caf pourrait tre un sujet de thse de doctorat, le travail dun
chercheur. Pour un article, le sujet est trop minuscule. Langle
est trop prcis, trop ferm.
Trouver le bon angle, cest trouver le bon point de vue. Le
point de vue par lequel vos lecteurs dcouvriront votre sujet. La
manire la plus efficace pour intresser, pour transmettre les
informations de votre article.
Bien entendu, le choix de langle dpend du genre darticle
(rapport ou reportage), du support (blog ou magazine), et du
lecteur (cadre suprieur ou adolescent).
Dans un rapport, le bon angle cest de prsenter dabord
les lments les plus originaux, les plus innovants. Dans un
30

a rgumentaire publicitaire, le bon angle, cest de montrer le premier avantage du produit. Dans un communiqu de presse, le
bon angle, cest de mettre en valeur les aspects qui feront une
bonne histoire pour les journalistes. Dans un reportage, le
bon angle cest de raconter, de dcrire.
Le choix de langle peut diffrer pour chaque sujet, pour
chaque type de texte mais dans tous les cas, cest un seul thme, vu sous un angle prcis pour intresser le lecteur et lui
transmettre une information prcise.

31

lessentiel, tu iras
De quoi votre lecteur doit-il se souvenir quand il aura lu votre texte? Cest la question basique que vous devez vous poser
avant de commencer crire. Autrement dit: quoi sert ce
texte? Que doit-il vraiment transmettre? Vous ne pouvez pas
crire sans avoir identifi avec prcision cette info essentielle.
Elle est le cur, le message, le noyau dur de votre texte.
Le plus souvent, cette info essentielle rside dans les rponses (pertinentes et intressantes) aux cinq W des Anglo-saxons:
Who? What? Where? When? Why? En franais: Qui? Quoi?
O? Quand? Pourquoi? Les quatre premires (Qui? Quoi?
O? Quand?) sont indispensables.
(Pourquoi?) dpend davantage du suImaginez que
jet, des lments dont vous disposez
et du nombre de pages de votre texte.
vous racontez

votre sujet

Linfo essentielle est souvent vioralement.


dente et naturelle, sauf aux yeux de
celui qui doit rdiger. Alors, imaginez
que vous racontez votre sujet oralement quelquun. En gnral, vous irez droit au but, sans commencer par les dtails.
Ce que vous direz dans ces circonstances, la faon dont vous
rsumerez loral votre sujet en parlant la voisine ou votre
cousin, cest trs souvent linfo essentielle de votre texte.
partir de cette info essentielle, vous pourrez hirarchiser
les lments dont vous avez besoin, slectionner les plus pertinents, liminer les infos secondaires ou les dtails qui napportent rien la comprhension de votre info essentielle, de
votre message.

32

Un bon plan, tu choisiras


Le seul mot de plan peut voquer des souvenirs scolaires pas forcment drles
Pourtant, si vous avez choisi un angle et identifi linfo essentielle de votre texte, laborer un plan devient une tape facile et rapide. Presque une formalit, griffonner en quelques
minutes sur une feuille.
Pour une note ou un rapport trs factuel, le plan le plus
logique est ce que les journalistes appellent la pyramide inverse. Rien dsotrique et encore
moins de hiroglyphes l-dedans il
Le meilleur
sagit simplement de commencer par
des plans,
linformation la plus importante, puis
de continuer donner les informations
comme pour
par importance dcroissante, pour terun costume,
miner par linfo la moins importante.
cest le
Cest le plan des journalistes dagences
sur-mesure.
de presse. Les dpches AFP sont pratiquement toujours construites sur ce
modle. Lors de la mise en page de larticle, il sera facile de
couper la fin du texte sans en gner la comprhension. Pour
suivre ce plan, il suffit de lister tous vos lments et de les
hirarchiser. Les articles crits selon cette trame sont souvent
prcis. Et le rdacteur peut suivre sans tats dme une feuille
de route claire. Les journalistes dagence crivent dailleurs
souvent une vitesse impressionnante.
Le plan qui peut sembler le plus naturel, cest lordre chronologique. Le rcit des vnements dans lordre de leur droulement. Cest facile pour le rdacteur. Beaucoup moins pour
le lecteur. Les exposs universitaires utilisent souvent cette
trame. Elle a linconvnient de partir de lvnement le plus
lointain pour se rapprocher pas pas, sans prendre en compte
33

ce qui intresse vraiment le lecteur. Bref, le plan chronologique ne se justifie que dans des cas bien prcis. Pour expliquer
pas pas le fil du droulement dun vnement. Par exemple,
pour dcrire minute par minute une inondation en dtaillant
la monte des eaux, le dclenchement des seuils dalerte, lintervention des secours, etc. Il existe une variante: le plan chronologique invers, qui a lavantage de partir de lvnement
le plus rcent. lendroit ou lenvers, la chronologie doit
tre rserve des sujets prcis, quelle permet de rendre plus
comprhensibles.
Il existe dautres types de plan, comme le plan dmonstratif. Il sagit de convaincre en organisant tous les arguments au
service dune thse, dune ide, dune conviction. Par exemple: lhydrogne est le combustible du futur, lcran souple sera le journal de demain. Tous les faits, tous les chiffres,
tous les lments sont ordonns selon limpact recherch.
Cest un plan efficace mais parfois lourd. utiliser avec subtilit sous peine dobtenir leffet inverse. Je pourrais aussi citer
le plan analytique qui dcrit la totalit dune situation en exposant ses causes, ses consquences. Ambitieux, mais qui exige
beaucoup de patience (... de la part du lecteur).
Le meilleur des plans, comme pour un costume, cest le
sur-mesure. Cest le plan que vous dessinez au plus prs de
votre sujet, en fonction de vos infos et de vos objectifs. Sans
vous laisser intimider par lide de faire un plan. Et dans le
doute, dmarrez par linfo la plus importante en utilisant le
plan en pyramide inverse.

34

3
Comment trouver
le dbut qui tue?

Un acteur nentre pas en scne. Il apparat.


Antoine Vitez

35

36 crire comme un pro

es premiers mots dun texte sont essentiels, que vous criviez un article, un rapport, un mail ou un argumentaire.
Un dmarrage mou ou plat donnera une impression dsastreuse au lecteur. Au pire, il ne dpassera pas la troisime
ligne. Et il ne saura jamais combien votre article tait passionnant une fois franchi lennui du dbut.
Le rle des premiers mots, de la premire phrase est au
contraire dattraper le lecteur par la manche pour ne plus le lcher. Les journalistes appellent le
dbut dun article une attaque,
ce qui a le mrite dtre clair. Et
Attention,
les Anglo-Saxons parlent de catch
votre lecteur est
phrase, la phrase qui attrape

un zappeur.

Attention, le dbut dun texte


nest PAS une introduction, ni
une prsentation, encore moins un rsum du contexte ou un
expos des raisons pour lesquelles vous crivez ce texte. Cest
lerreur la plus rpandue. Beaucoup dentre nous ont tendance
tourner autour du pot. Par exemple: Je vous cris ce
mail parce que. Ou: La Directive europenne 2001/78/
CE nous fait obligation de publier chaque anne Ou encore:
En prsence du sous-prfet, du dput-maire et du prsident
du conseil gnral, le directeur-gnral de lentreprise a prononc un discours.
Attention, votre lecteur est un zappeur. Si vous faites des
dtours, il vous zappera sans hsiter.
37

Vos premiers mots doivent plonger le lecteur au cur


mme du sujet. Et le persuader quil ne perdra pas son temps
en lisant votre texte. Votre dbut doit le convaincre que lire ce
texte en entier va tre enrichissant pour lui. Ou tonnant. Ou
utile.
Ou encore mieux, la fois enrichissant, tonnant et utile.

38

Droit au but, tu iras


Incisive, prcise, concrte: votre attaque doit tre nette
et sans bavures. Ne gchez pas les premires lignes vous
chauffer, roder votre criture. Captez immdiatement lattention du lecteur. Par exemple, choisissez un des lments les
plus frappants de votre contenu: un chiffre-cl ou une information indite. Demandez-vous quelle info va intresser votre lecteur. Slectionnez llment
le plus surprenant. Ou prenez un
Ne gchez pas
exemple qui rsume votre propos.

les premires

Votre dbut doit avoir de lnerlignes


gie. Si le conseil dadministration
vous chauffer,
de votre socit a dcid de passer
lensemble des cadres aux 30heures hebdomadaires, ne commencez pas votre compte-rendu
par la prsentation des rsultats trimestriels du groupe. Mme
si la runion a rellement commenc par l. Ne demandez pas
vos collgues de lire quinze lignes de dtails sans grand intrt avant de leur donner linfo qui va changer leur vie professionnelle.
Ce qui intresse votre lecteur, cest ce qui le touche personnellement. Pensez aux couvertures des hebdomadaires:
Votre argent, Comparez votre salaire, Les prix de
limmobilier dans votre ville. Pour commencer votre texte,
choisissez une info qui possde un intrt pour votre lecteur,
sur le plan professionnel ou personnel. Ou prsentez un lment sous son aspect le plus proche de la vie quotidienne de
votre lecteur.
Privilgiez une information qui aura un impact dans le
futur: Dans dix ans, fini les pices de monnaie. Le bureau de demain. Nous sommes tous intresss par lavenir
39

(enfin, notre avenir plutt). Mfiez-vous de lordre chronologique, qui revient commencer par le lointain, souvent le moins
intressant
Si vous commencez par un chiffre, choisissez le plus parlant,
le plus frappant. Et comme les grands nombres sont difficiles
imaginer, comparez-le avec une valeur connue du lecteur
Si vous voquez 130millions deuros, prcisez par exemple
que ce montant reprsente le cot denviron dix mille Peugeot
207 (la voiture la plus vendue en France en 2008). Pour une
distance, prenez la tour Eiffel (300 mtres) comme unit de
mesure ou la circonfrence de la terre (40000km). Ou si ncessaire la distance de la Terre la Lune (384000km).
Lessentiel est de parler limagination de votre lecteur, de
lembarquer dans votre texte.

40

La manire forte, tu utiliseras


Lide est de ferrer votre lecteur, de laccrocher votre article. Pensez un scnario, un film Certes, votre rapport
sur le rle des bio-carburants dans la politique agricole commune na rien dun thriller mais rien ne vous empche de
le rendre plus attractif, plus captivant pour votre lecteur. En
commenant par dcrire une situation vcue, en emmenant
votre lecteur sur place: au cur
dun silo bl, sous des milliers
Votre lecteur doit
de tonnes de crales.

avoir limpression

Cest une technique inspide vous


re du cinma, dune efficacit
accompagner.
redoutable. Mais attention, ne
trichez pas: la scne dcrite doit
tre la fois relle et marquante, sous peine de tourner au
ridicule.
Si vous dcrivez un lieu, donnez des dtails parlants. Plantez le dcor. Soyez prcis. Donnez la temprature ambiante
(surtout si elle est excessive). La couleur des murs. Le numro
de la maison et le nom de la rue. Lheure (surtout si elle est
inhabituelle). Tout ce qui vous a marqu quand vous tiez sur
place (et que vous avez not). Transformez-vous en reporter.
Votre lecteur doit avoir limpression de vous accompagner.
Mieux encore: grce votre reportage, il doit remarquer des
dtails ou ressentir des impressions qui lui auraient chapp.

41

Des voix, tu entendras


Autre solution pour un dbut accrocheur: commencer par
une phrase forte prononce par lun de vos interlocuteurs. Un
extrait qui claire ou rsume votre article. Ou simplement une
raction qui illustre votre propos.
Cette phrase doit tre directe. Simple. Sans fioritures. Oui,
vous pouvez larranger. Modifier ce que vous avez vraiment
entendu pour mieux le retranscrire. condition dtre totalement fidle lesprit de celui qui parle. Nhsitez pas lui
demander de valider si vous avez un
doute, vous viterez tout problme.

Une phrase
claire,
nerveuse,
forte.

La langue parle a souvent besoin


dtre traduite pour devenir de lcrit.
Enlevez de la phrase tout ce qui
brouille le message, du genre: Personnellement, je pense que Chaque mot
cit doit avoir un sens, une utilit. Supprimez sans tats dme
tout ce qui nest pas indispensable. Vous obtiendrez une phrase claire, nerveuse, forte qui donnera envie de lire la suite du
texte.
Les mots comptent. Mais il faut aussi trouver le ton. Votre
lecteur doit entendre la voix qui prononce la phrase. vous de
trouver les mots et lordre des mots qui donneront un rsultat
sonore. Lisez votre citation voix haute pour vrifier si elle
sonne bien.
Vous pouvez aussi donner des dtails. Prciser si la voix est
grave, rauque, fatigue ou nerveuse. Si la phrase est murmure ou scande. Si elle saccompagne dun mouvement de tte,
dune grimace ou dun coup de poing sur la table. Si le ton est
autoritaire, timide ou enthousiaste.

42

Une histoire, tu raconteras


Depuis Homre et sans doute bien avant, on sait que pour
capter un auditoire, il faut raconter une histoire. Nous autres
les tres humains, nous aimons le rcit. Mme le sujet le plus
pointu peut fonctionner comme une histoire et donc, commencer par un dbut qui ressemble : Il tait une fois.
Bien entendu, le rcit doit sadapter au sujet et votre public. Et il peut mme se cacher sous un document trs srieux.
Derrire un texte trs technique, trs spcialis, il peut y avoir
un rcit. Le lecteur ne sen apercevra pas, mais il suivra lhistoire
Dcouvrir
que vous lui racontez.

lhumain derrire

Pour raconter une histoire, il


le plus aride
faut dcouvrir lhumain derrire
des thmes.
le plus aride des thmes. Si vous
traitez dun sujet scientifique,
montrez la personnalit du chercheur que vous avez rencontr (ou sur lequel vous vous tes document). Racontez les circonstances de ses travaux. Tout ce qui aidera votre lecteur
sintresser des rsultats complexes, des donnes chiffres.
Les nombres ne seront plus abstraits mais incarns par un
personnage. Les chiffres parleront alors votre lecteur.
Attention, penser au rcit ne signifie pas raconter des histoires au lecteur. Inutile dinventer ni mme dembellir la ralit. Vous pouvez en revanche scnariser les lments dont
vous disposez.

43

Des trucs, tu connatras


Linspiration nest pas toujours au rendez-vous. Pour certains textes, aucune des solutions dvoiles dans ce chapitre
ne fonctionne. Ce nest pas une raison pour passer des nuits
sur ce rapport. Pas une raison non plus pour rdiger un dbut
faiblard. Le pro a toujours des trucs pour se tirer des situations
inconfortables.
Par exemple, cherchez un proverbe. Le Net regorge de
proverbes de tous genres, faciles dnicher dans un moteur
de recherche. Tapez proverbe
et exprience (ou argent
ou nature ou travail, etc.).
Attention,
Parmi les dizaines de phrases que
ne tombez pas
vous allez trouver, il y en a forcdans le clich.
ment une qui correspond votre
texte. Comme cette phrase du sage
chinois Confucius: Lexprience est
une lanterne attache dans notre dos, qui nclaire que le chemin
parcouru. Attention, ne tombez pas dans le clich. Cherchez
des proverbes peu connus. Donnez leur pays ou leur auteur.
Les citations dauteurs clbres sont aussi faciles trouver
et plus nombreuses encore. condition toujours de chercher
des citations inhabituelles ou anticonformistes pour capter
lattention de votre lecteur. Sil le faut, inventez vous-mme
une formule: Pour le soleil, la nuit nexiste pas. Ajoutez:
comme le dit le pote chinois (ou eskimo) Peut-tre retrouverez-vous un jour sur lInternet votre citation, comme le
luxe dune gloire anonyme.
Un dernier truc si rien dautre ne marche: commencez votre texte par une question. Pourquoi diversifier les sources
dnergie?. Cest un procd qui ne supporte pas la rptition
44

et quil ne faut donc utiliser que rarement. Il est pourtant efficace. condition de ne pas tromper votre lecteur et de rpondre rellement au fil de votre texte la question que vous avez
pose au dbut. Le lecteur doit avoir la rponse cette question
lorsquil aura termin de vous lire.
crire, cest aussi tenir ses promesses.

45

46 crire comme un pro

4
Comment choisir
les meilleurs mots?

Il faut avec les mots de tout le monde


crire comme personne.
Colette

47

48 crire comme un pro

es mots sont votre matire premire. Vos armes. Vos


atouts. Vos bagages. Votre trsor. Tous les mots. Mais pas
nimporte quels mots. Et pas utiliss nimporte comment.
Donner de la puissance, de la force, du pouvoir, de lnergie,
de lefficacit vos textes, cest lun des objectifs de ce livre.
Pour y parvenir, le choix des mots est essentiel.
Pour bien choisir les mots, il faut les connatre et les
aimer.
Pour connatre les mots, il faut beaucoup lire. Et couter
beaucoup. Alors, lisez tout ce qui vous tombe sous les yeux. Les
tiquettes. Les prospectus. Les notices. Les emballages. L
isez
aussi beaucoup de livres, de journaux, de magazines, de blogs. Ne liLe mot
sez pas seulement ce que vous aimez.
Lisez ce quaime le public que vous
le plus simple
visez. Et ouvrez vos oreilles. coutez
sera souvent
les inconnus, au caf, dans le train.
le meilleur.
Et coutez aussi les conversations de
vos collgues, de vos amis. Soyez attentifs aux mots quils utilisent, aux tournures de phrase, aux
trouvailles de la langue parle. coutez aussi des chansons. De
styles diffrents. De Georges Brassens Grand Corps Malade
en passant par Benabar. coutez aussi les tubes, les chansons
qui restent en tte mme contre votre gr. Tous ces mots et
tous ces sons viendront nourrir votre stock personnel.
Attention, la mission dun mot est dtre compris, pas de
prouver ltendue de votre culture. Un dictionnaire usuel
compte environ 60000 mots. Le dictionnaire des synonymes
de votre logiciel de traitement de texte peut vous proposer quelques dizaines de milliers de mots. Les grandes encyclopdies
rassemblent 120000 mots. Pourtant, le vocabulaire de base
utilis par les journalistes de lAgence France-Presse (AFP) ne

49

slve qu 6000 mots. La langue parle par une majorit de


francophones se base sur un vocabulaire courant estim entre
2000et 3000 mots. Assez pour transmettre des informations
avec prcision. Pas assez pour crire A la recherche du temps
perdu mais si vous tes Marcel Proust, ce livre ne vous est pas
destin. crivez-moi, Marcel, je vous le rembourserai.
Chaque mot de votre texte doit faire partie du vocabulaire
de votre lecteur. Ne lui demandez pas daller chercher le dictionnaire, il ne vous le pardonnera pas. Si vous ne pouvez pas
viter dutiliser un mot complexe, expliquez-le entre parenthses ou par une note de bas de page.
Le mot le plus simple sera souvent le meilleur. Mais simple
ne signifie pas plat ou fade. Vie est un mot simple mais il
transporte des motions, des images, des sensations. Des mots
trs simples font souffrir ou font rire, sduisent ou dtruisent.
Les mots simples sont les outils les plus efficaces pour expliquer, pour vendre, pour exprimer, ou pour convaincre.

50

Les mots courts, tu prfreras


Plus un mot est court, plus il est efficace. Plus il est compris. Plus il est mmoris. Cest presque une vidence que
chacun peut constater dans la vie de tous les jours. Cest aussi
un fait scientifique vrifi par toutes les tudes sur la lecture.
Quand nous lisons, nos yeux ne dchiffrent pas lettre aprs
lettre. Ils reconnaissent un groupe de lettres et sautent vers le
suivant. Plus un mot est long, plus il compte de lettres, plus il
est difficile reconnatre.
La lecture dun texte comprenant beaucoup de mots longs
est plus lente, plus pnible.

Plus un
Alors pourquoi utiliser nonobstant plutt que malgr? Antmot est court,
rieurement plutt que avant?
plus il est
Vindicatif plutt que mefficace.
chant? Collgialement plutt
que ensemble? Pourquoi utiliser
unanimement plutt que par tous? Chaque fois que
vous crivez un mot de plus de trois syllabes, cherchez le
remplacer par un mot plus court. Cest presque toujours possible. Si vous ne pouvez pas viter demployer un mot compliqu et long, expliquez son sens.
Mfiez-vous des adverbes (qui se terminent par -ment) et
des mots qui se terminent par -tion ou -isme. Les mots de plus
de trois syllabes sont souvent des mots abstraits, moins parlants pour le lecteur. Ces mots sont souvent prtentieux. Ils
donnent parfois limpression que celui qui crit veut montrer
comme il est savant, comme il est suprieur celui qui le lit.
Qui na jamais reu une lettre au style obscur et confus de la
part dune administration, dun organisme social ou mme
dune socit commerciale?
51

Quel quil soit, votre lecteur doit comprendre ce que vous


lui demandez ou ce que vous voulez lui transmettre. Mieux
encore, il doit vous lire avec plaisir.

52

La force, tu rechercheras
Simples et courts ne signifie pas faibles et fades. Pour intresser votre lecteur, il faut au contraire des mots forts, denses
ou imags. Des mots qui expriment, qui sonnent bien, qui
frappent le lecteur. Des mots qui concentrent le maximum de
sens en un minimum de lettres. Des mots qui voquent des
images. Des mots qui vhiculent
de lmotion.

Vos phrases

Pour trouver les mots forts, il


doivent dgager
faut liminer les mots passe-parde lnergie.
tout, qui servent tout et donc
rien. Par exemple: faire, qui
compte des dizaines de dfinitions dans les dictionnaires. Ou le mot dire dont le sens est
si simple quil en devient vague. la place de dire, dautres
verbes sont plus prcis: affirmer, confier, rvler, chuchoter,
scander, murmurer, crier, etc. Et donc apporter des informations supplmentaires sans allonger la phrase. Idem pour les
verbes tre ou avoir.
Vos phrases doivent dgager de lnergie. Cette nergie est
pour lessentiel cre par le verbe. Le verbe est le moteur de votre phrase. Bien choisi, un verbe raccourcit la phrase. Par exemple, il permet dliminer les adverbes: Il parcourt le journal
plutt que Il lit rapidement le journal. Recherchez les verbes daction et privilgiez la voix active (voir chapitre suivant).

53

Le jargon, tu pourchasseras
Chaque secteur dactivit, chaque mtier possde ses propres codes et souvent son propre vocabulaire. Pour des raisons
techniques ou professionnelles, utiliser des termes spciaux
permet de gagner du temps et de se comprendre lintrieur
dun mme univers. Ces codes donnent aussi un sentiment
dappartenance. Une faon de se reconnatre entre initis et de
se distinguer du commun des mortels.
Si vos lecteurs appartiennent tous au mme monde professionnel, pas de souci. Vous pouvez employer les termes
du jargon de votre secteur, chacun
vous comprendra. En revanche, si
Pourchassez
vos lecteurs (ou mme une partie
de vos lecteurs) sont extrieurs
sans piti tous
ce monde, pourchassez sans piti
les termes trop
tous les termes trop spcialiss. Vos
spcialiss.
clients ne connaissent pas votre
vocabulaire technique. Et ils nont
probablement pas envie de lapprendre. Donc, remplacez chaque mot de votre jargon professionnel par un mot usuel connu
de tous. Ou expliquez-le avec des mots simples. Attention, si
vous voluez dans le mme secteur professionnel depuis longtemps, vous ne vous rendez peut-tre plus compte que votre
vocabulaire est inconnu de limmense majorit de lhumanit.
En cas de doute, consultez votre voisine, un chauffeur de taxi
ou votre beau-frre (sauf sil travaille avec vous).
Les jargons sont aussi nombreux que les secteurs dactivit.
Les vocabulaires juridiques, mdicaux, informatiques, administratifs, conomiques comptent des milliers de termes mystrieux pour les non-initis. Un chirurgien a peu de chance
de connatre le mot chirographaire. Consolation, lavocat
ignore ce quest une anastomose (moi aussi dailleurs).
54

Le monde professionnel na pas le monopole du jargon. Les


mots issus des langues rgionales sont incomprhensibles
lautre extrmit de lhexagone. Attention aussi aux mots de
votre tribu. Selon votre ge, votre culture, votre milieu, vos
gots, vous utilisez sans doute un vocabulaire particulier. Vos
rfrences ne sont pas forcment partages par dautres groupes sociaux. voquer John Mac Enroe (champion amricain
de tennis des annes 80), Louis Jouvet (grand comdien franais des annes 30), la Castafiore (cantatrice milanaise dans les
aventures de Tintin) ou Homer Simpson (anti-hros de dessin
anim) naura pas le mme impact auprs de vos lecteurs, selon leur ge ou leurs habitudes culturelles.
La multiplication des sigles cre aussi un jargon largement incomprhensible pour la plupart des citoyens. Certes,
quelques sigles sont compris de tous. La Socit nationale des
chemins de fer franais est plus connue sous le sigle de SNCF.
Mais ces sigles clbres (CNRS, Medef, ANPE) ne sont pas
nombreux. La plupart des sigles ncessitent une explication
la premire fois que vous les citez dans un texte. Lusage prvoit de donner dabord les mots en entier, suivis du sigle entre parenthses: Volontaire du service national en entreprise
ltranger (VSNE) par exemple. Dans le reste du texte, le sigle
sera compris seul.

55

La prcision, tu chriras
Les journalistes amricains donnent ce conseil aux dbutants: Get the name of the dog! (Trouve le nom du chien!).
La phrase sonne comme une rplique de Robert de Niro. Mais
cest surtout une rgle de base. Pour capter lintrt du lecteur,
il faut lui offrir des faits prcis. Sortir des gnralits pour tre
le plus spcifique possible. Que le chien sappelle Adolf, Maman ou Johnny est une info qui change lide que le lecteur se
fait de lanimal (et de son matre). Mme sans son nom, un doberman ou un chihuahua, un caniche ou un lvrier nont pas
la mme signification. Les images qui viennent lesprit sont
Faites natre des
trs diffrentes. Faites natre des
images prcises
images prcises dans lesprit de
votre lecteur.
dans lesprit de

votre lecteur.

Un homme entre dans une


maison. OK, chacun a compris
le sens mais sans le moindre dtail, la phrase est pauvre. Difficile de sy intresser. Homme et maison sont des mots
gnriques, donc vagues. Par contre, un cur sintroduit dans
le chteau attrape le lecteur par la manche. Comme Linspecteur pntre dans la cabane. Ou larchitecte arrive dans
le building. Prfrez toujours le mot le plus prcis, le plus
charg de sens, le mot qui en dit le plus.
tre prcis permet aussi dviter le verbiage (Flot de paroles superflues masquant la pauvret de la pense, selon la svre
dfinition du Larousse). Supprimez ce que le langage courant
appelle des grandes phrases. Privilgiez les faits, les infos.
Utilisez des mots usuels. Soyez simple, clair, direct. Vos lecteurs vous seront reconnaissants de ne pas leur faire perdre
de temps. Ils vous liront. tre lu et tre compris, cest le seul
objectif.

56

5
Comment construire
ses phrases?

Une phrase franaise, a se compose dun sujet,


dun verbe et dun complment direct.
Et quand vous aurez besoin dun
complment indirect, venez me trouver.
Georges Clemenceau

57

58 crire comme un pro

lle commence par une majuscule et se termine par un


point, a vous le savez depuis lcole primaire. Mais encore? La phrase est une suite de mots qui forme un message. Elle est lunit de communication de la langue. Les mots
seuls sont muets, inutiles. La phrase leur donne vie. La faon
dorganiser, dordonner les mots leur donne un sens.
Les traducteurs automatiques savent traduire chaque mot
mais sans parvenir les organiser. Do les phrases incomprhensibles que gnrent souvent ces logiciels. Pour linstant
en tout cas, le cerveau demeure bien suprieur lordinateur
dans le domaine du langage. crire demande des qualits trs
humaines que la machine na pas russi
acqurir. Savoir rdiger est donc une
Vos phrases
comptence rserve ltre humain
doivent tre
pour encore longtemps (ce qui est une
bonne nouvelle pour lavenir de ceux qui
courtes,
en vivent).
nerveuses,

nettes.
La faon dont les mots sorganisent
dans une phrase rpond des rgles
prcises. Mais il ne suffit pas de les respecter pour bien crire, ni mme pour tre compris. La grammaire est comme le
code de la route. On peut conduire trs mal sans commettre
aucune infraction mais on ne peut pas bien conduire sans
respecter les rgles. La grammaire de la langue franaise nest
pas une impratrice tyrannique qui vous complique la tche
par plaisir. Elle est un outil merveilleux pour transmettre vos
ides. condition de la respecter et de la dominer. Matriser la
grammaire donne de la libert pour organiser les mots dans la
phrase. Cest lart subtil dune langue.
Dans la construction dune phrase, comme dans le choix
des mots, il faut penser au lecteur. Et donc privilgier la simplicit, la clart. Ne pas devenir un phraseur, un faiseur de

59

phrases, celui qui parle ou qui crit dune manire affecte, recherche, verbeuse et vide, selon le dictionnaire de lAcadmie
franaise, qui sy connat Nous avons tous subi de longues
interventions creuses de la part de personnages qui scoutent
parler ou scoutent crire. Leur objectif nest pas dtre compris. Leur objectif est de glorifier leur ego en abusant de notre
patience.
Au contraire, vos phrases doivent tre courtes, nerveuses,
nettes. Supprimez tout ce qui est inutile: Dun certain point
de vue, il pourrait sembler intressant dans ltat actuel des
choses denvisager de rflchir quelque peu des mesures
spcifiques qui permettraient le cas chant Cest peine
exagr.
Allez droit au but avec un minimum de mots. Le lecteur
mmorise mieux le dbut de la phrase: commencez par linfo
essentielle.
Si vous avez un doute sur la construction de votre phrase,
lisez-la voix haute. Une bonne phrase doit bien sonner.
elle doit tre claire loral. Sinon, dcoupez-la en plusieurs
phrases plus courtes et plus simples.

60

La simplicit, tu chriras
Oubliez les leons de franais et la proposition subordonne relative, dterminative et explicative Pour tre claire, la
phrase doit avoir une construction simple: sujet, verbe, complment. Mais la structure nest pas le plus important. Lorganisation de la phrase est au service de la communication, au
service du sens. votre service. Pas linverse.
Pour quune phrase soit simple, il ne faut pas lui demander
plus quelle ne peut donner. Une phrase =une ide. Si vous essayez de faire rentrer plusieurs ides dans une mme phrase,
il vous faudra des relatives, des incises, des sous-phrases, des points-virLessentiel,
gules. Votre lecteur se perdra dans
le ddale dune phrase rallonges,
cest de donner
tiroirs. Vous aussi. Attention, il est
du rythme
question ici de communication, pas
votre phrase.
de littrature. Les crivains ont tous
les droits que confrent le talent ou
le gnie. Mais ces rgles sont prcieuses pour nous, simples
mortels qui rdigeons des rapports, des mmos, des mails, des
notes, des communiqus, des articles.
La structure naturelle dune phrase en franais, telle que
nous lavons entendue, prononce puis apprise lcole primaire: cest sujet-verbe-complment. Cette forme est imprime dans notre cerveau. Elle fait partie du logiciel des Franais. Cette structure est plus facilement perue, comprise, que
toutes les autres formes de phrases. Inutile donc de chercher
par principe compliquer cette structure. Sauf pour obtenir
un effet particulier ou casser une monotonie.
Pour faire simple, il faut aussi faire court. La phrase courte
est le mtre talon de la presse crite. Certains journalistes
61

auraient mme tendance en abuser. Reste quune phrase


courte est plus nerveuse, plus active, plus vive quune phrase
longue. Dans lAppel du 18juin 1940 au micro de BBC, le gnral de Gaulle prononce des phrases de 14 mots en moyenne. Presque trente ans plus tard, il utilise 33 mots par phrase
lors de sa dernire allocution tlvise avant le rfrendum de
1969 et son dpart du pouvoir. Le premier est un discours de
combat, de rsistance et despoir. Le second est une intervention morose, amre, dfaitiste.
Encore plus court et plus simple, la phrase sans verbe.
utiliser avec modration. Pour donner du nerf votre texte.
Pourtant, lessentiel nest pas de faire de phrases courtes.
Lessentiel, cest de donner du rythme votre phrase. Le nombre de mots idal pour une phrase efficace et claire est de neuf
(sans compter les mots-outils: articles prpositions, etc.). Mais
un texte qui ne comprendrait que des phrases de neuf mots
serait terriblement monotone. Surtout si elles ont toutes la
mme structure: sujet - verbe - complment.
Pour donner du rythme vos textes, il faut jouer avec les
principes (voir chapitre suivant: Comment trouver votre s tyle).

62

Laction, tu rechercheras
Si le moteur de la phrase est le verbe (voir chapitre prcdent), toutes les cylindres ne se valent pas. loreille, le moulin poussif dune berline bon march ne ressemble pas du tout
au rugissement dune mcanique conue pour la vitesse. Les
verbes, cest pareil.
Pour accrocher lattention du lecteur, le verbe doit rugir la
forme active et non toussoter la forme passive. Mme si vous
tiez cancre en grammaire, la diffrence saute aux yeux. Le
facteur distribue le courrier: forme
active. Le courrier est distribu par
on
le facteur: forme passive. Le courdoit tre
rier nest pas un acteur, il se laisse faire Cest le facteur qui agit. La forme
chass de vos
passive est plus faible, mme dans
textes.
une phrase simple. Dabord, il faut
ajouter lauxiliaire tre. Et cest pire si
la phrase se complique: Une tude sur les rflexes dachat
des adolescents a t effectue par le laboratoire danalyses des
styles de vie. Mme sans sen rendre compte, le lecteur est
dj persuad quil va sennuyer. Il cherche un moyen de senfuir
Plus lourde, plus confuse, plus longue, plus faible: la voix
passive a beaucoup de dfauts. Alors, supprimez le maximum
de phrases passives. Transformez-les en phrases actives.
Soyez encore plus impitoyables avec les constructions bases sur la voix passive et qui sont plus lourdes encore. Exemple: Le proviseur sest vu remettre la mdaille de chevalier
des palmes acadmiques. Cest une forme vieillotte. En plus,
au pluriel, le verbe est difficile accorder. Inutile de se compliquer lexistence.
63

Souvent, le pronom on sert bricoler des phrases actives. On a interdit de fumer dans les trains. Cest de la
triche! On est un pronom passe-partout, vague et plutt
moche. Et dabord, qui est ce on? On est un con qui ne
dit pas son nom, disait un de mes professeurs (lancien modle). On peut signifier: nous. Par exemple: On a pass un bon week-end. Ou ils: On ma retir encore deux
points de mon permis. Et mme vous (chez la bouchre):
Et avec ceci, quest-ce quon prendra?. Certes, on vient
du nom latin homo, qui signifie homme. Mais on
peut remplacer trop de monde pour tre honnte. Acceptable
dans la langue parle, on doit tre chass de vos textes. On
sera trs strict l-dessus.

64

Le bon temps, tu prendras


quel temps conjuguer les verbes? Les professionnels de
lcriture ne se posent jamais cette question. Ils ont mme
oubli quils se sont pos cette question un jour. Parce que la
rponse est trs simple et le choix devient vite vident. Dans
limmense majorit des cas, crivez au prsent ou au pass
compos. Entre ces deux temps, choisissez celui que vous
prfrez, celui qui correspond le mieux votre contenu, celui
qui sonne le mieux, mais une fois choisi, gardez le mme
temps pour lensemble de votre
texte. Un changement de temps
Le prsent donne
sans raison dsoriente le lecteur
et complique la comprhenun style vivant,
sion.
actif, nergique

au texte.
Le prsent donne un style
vivant, actif, nergique au texte.
Rien nempche dutiliser le prsent pour raconter le pass.
Soudain, Csar lve le bras vers la foule. Le prsent est le
temps du direct, du live. Il permet au lecteur de vivre les
vnements quil est en train de lire. Cest donc le temps par
excellence du reportage, du rcit. Le prsent est contemporain.
Vos phrases resteront actuelles plus longtemps: le prsent dcrit la dure, la rptition et parfois le futur. Mais le prsent
est moins prcis, moins informatif. Il raconte plus quil ninforme.

Le temps de linformation, cest le pass compos: Mercredi soir, le Conseil de scurit des Nations-Unies a vot
lunanimit. Cest le temps du compte-rendu. Il permet de
situer avec prcision une action. Contrairement langlais qui
prfre le preterit (lquivalent de notre pass simple), le franais moderne a choisi le pass compos. Le pass compos a
remplac le pass simple qui est devenu vieillot, dsuet. Les
65

crivains du 19me sicle le manirent avec lgance: Il rencontra Mmede Rnal et prit sa main quil baisa (Le Rouge et le
Noir Stendhal 1830). Mais sur votre blog ou dans votre mmo,
le pass simple sonnera mal.
Le futur doit tre considr part. Son usage naturel est de
dcrire une action qui se passe dans lavenir. Mais il a dautres
cordes son arc. Le futur peut aussi rver. Faire vivre un projet. Anticiper les bienfaits dun produit. Ou mme attnuer
un ordre. Vous veillerez prsenter vos papiers. Dans ce
cas-l, il est plus tranquille que limpratif.
Limparfait et les autres temps: pass antrieur, plus-queparfait, futur antrieur, imparfait du subjonctif, etc. sont
manier avec beaucoup de prudence. Mme magnifiques dun
point de vue littraire, ces conjugaisons peuvent donner un
ct prtentieux vos textes. Le choix dun temps dans un
texte doit tre naturel. Il doit couler de source. Le lecteur ne
doit pas remarquer quel temps vous avez conjugu le verbe.
Dommage pour vous si vous tes un virtuose du subjonctif.

66

Lart de la ponctuation, tu matriseras


La ponctuation, cest le code de la route de lcrit: le point
(.), le point dinterrogation (?), le point dexclamation (!), la virgule (,), le point-virgule (;), le deux-points (:), les points de suspension (), les parenthses (), les crochets [ ], les guillemets
( ), le tiret (). Retirez ces prcieux signes de vos phrases et
les mots perdent leur sens. Avec beaucoup de chance ou un
soupon de gnie, le rsultat peut parfois ressembler de la
posie exprimentale mais le plus
souvent, un texte sans ponctuation
Chaque signe
ressemblera un discours de psychopathe.
de ponctuation

rpond un

La ponctuation donne du rythme


usage prcis.
votre texte, elle articule vos mots,
elle permet au lecteur de respirer
ou de reprendre son souffle. Grce elle, vous pourrez varier
la longueur de vos phrases. La ponctuation joue le rle des
effets spciaux au cinma!!! Elle fournit des informations que
vous navez pas besoin de rpter avec des mots.
Exemple:
Cest une question?
Non, cest un ordre!
En plus le texte imprim est simplement plus beau avec
ces signes.
Une virgule mal place peut changer le sens de la phrase.
Cest parfois important (ici pour un condamn mort):
Tuez, pas graci
ou
Tuez pas, graci

67

Chaque signe de ponctuation rpond un usage prcis. La


virgule spare les parties dune phrase condition quelles
ne soient pas dj runies par et, ou, ni.
Le point-virgule sert sparer des propositions dans une
phrase Bref, la phrase est trop longue: dcoupez-la et oubliez
le point-virgule. Je sais que des dfenseurs acharns du pointvirgule vont bondir en lisant cette phrase; je la confirme toutefois.
En revanche, je voudrais dfendre ici le tiret. ne pas
confondre avec le trait dunion. Le clavier a hlas acclr la
disparition du tiret pourtant aussi utile qulgant.
La ponctuation franaise est un art subtil, tout en nuances.
Abuser des signes pourrait gcher tous ses avantages. Rien de
plus fatigant et difficile lire quun texte truff de points dexclamation!!!! Ou de suspension Respectez les rgles typographiques qui facilitent la lecture: par exemple, lespace se place
aprs le point, pas avant. De mme, en franais, les guillemets
scrivent comme a et non pas comme les guillemets des
textes en anglais. Ces dtails nen sont pas. Ils font la diffrence: ces dtails indiquent la griffe du professionnel (voir
chapitre Comment donner un look professionnel vos textes?).
Merci donc au moine copiste anonyme qui, le premier,
spara les mots par des espaces dans son manuscrit. Gloire
aussi aux premiers typographes qui inventrent les signes
de ponctuation dans les dbuts de limprimerie. Grce eux,
communiquer par crit est plus facile aujourdhui. Mme
et surtout avec un clavier et devant un cran.

68

6
Comment trouver
votre propre style?

Le style nest pas une danse,


cest une dmarche.
Jean Cocteau

69

70 crire comme un pro

objectif de ce livre est de vous donner les outils des journalistes et des professionnels de lcriture pour rdiger
avec clart et efficacit. Dans les chapitres prcdents, jai
abord plusieurs de ces techniques de manire concrte, pratique. Et je lespre utile.
Pour trouver votre propre style, il vous faut dj dsobir
ces conseils. Sans pour autant les oublier.
Trouver son style ne se limite pas appliquer des techniques
ou des trucs de professionnels. Plutt quune comptence
acqurir, le style serait plutt une
alchimie de diffrents lments. Un
cocktail unique. Les techniques rRestez humble
dactionnelles entrent bien sr dans
vis--vis de
sa composition mais aussi linspiration, le talent, la culture, la movotre lecteur.
tivation et surtout la personnalit
de chacun. Autant dlments quil
nest pas facile de convoquer heure fixe. Pourtant, il est possible de crer les conditions favorables pour forger votre propre
style, pour ajouter une touche unique vos crits. Bien dose,
cette griffe peut devenir votre image de marque. Le plus
dont vos lecteurs se souviendront et qui vous distinguera des
autres rdacteurs.
Pourtant, le style nest pas votre service. Il est au service
du lecteur. Le style, cest ce qui rend passionnant un sujet difficile. linverse, labsence de style peut tuer dennui une histoire captivante.
Attention, restez humble vis--vis de votre lecteur. Ne le
bombardez pas de phrases alambiques, dadjectifs fleuris,
de termes prcieux pour dmontrer ltendue de votre talent.
Vouloir crire trop bien peut tre assimil un manque de

71

c onsidration pour le lecteur, qui nest pas l pour applaudir


vos tournures de phrases et vos effets de style. crire bien, cest
transmettre et partager des informations, des motions, des
ides. Votre style ne doit pas obscurcir, brouiller ou polluer
cette communication qui est la raison dtre des mots que vous
crivez.
Trouver un style personnel ne signifie pas oublier les techniques abordes dans les chapitres prcdents. Ces rgles de
base pour tre comprises sont valables pour tous les types de
textes (non-littraires). Mais ce ne sont pas les tables de la loi
de Mose. Matriser ces techniques vous autorise les interprter votre manire. 14 ans, Pablo Picasso dominait parfaitement toutes les techniques acadmiques du dessin et de la
peinture lhuile. Cest ce qui lui a permis de les transgresser
allgrement pendant tout le reste dune vie riche et longue.
Ce mme Pablo Picasso disait: Linspiration existe, mais
elle doit te trouver au travail. Car trouver son style est aussi
une affaire de travail. crire est dabord un mtier dartisan
avant de devenir (peut-tre) un talent. Cest en rdigeant beaucoup et souvent que lon progresse, que lon se trouve.
Il arrive parfois que les mots semblent couler naturellement.
Les doigts courent sur le clavier. Les phrases sorganisent comme par magie. Dans ces (trop rares) moments de grce, crire
devient vraiment un bonheur. vous lire, le lecteur ressent ce
bonheur, ou tout au moins ce plaisir ou cette motion.
Hlas, il est impossible de reproduire ces phases dinspiration sur commande. La seule manire de retrouver ces instants, cest dcrire sans attendre. Rdiger une phrase aprs
lautre. Une page aprs lautre.

72

La varit, tu rechercheras
Si vous avez lu les chapitres prcdents, vous le savez. Pour
tre compris, il faut crire des phrases simples et courtes. Sujet, verbe, complment. la forme active. OK, cest la recette
la plus efficace. Aucun doute ce sujet. Toutes les tudes de
lisibilit le confirment. Mais appliquer la lettre, de faon systmatique, cette rgle de base peut aboutir au rsultat inverse.
Trononner de pauvres phrases en morceaux de plus en plus
courts est agaant pour votre lecteur. Multiplier les phrases
trop courtes est un tic de journaliste paresseux. Saccades de
phrases clones. Et cest aussi monotone quune succession de phraAlternez
ses interminables. En plus nervant
phrases trs
encore.

courtes et

Oui, Lennui naquit un jour de


phrases moins
luniformit, comme lcrivait en
courtes.
1719 Antoine Houdar de la Motte.
Au contraire, il faut varier la longueur des phrases. Alterner phrases trs courtes et phrases
moins courtes. Phrases sans verbe. Phrases plus construites.
Pour trouver le bon rythme. Ne variez pas seulement la longueur des phrases, variez leur structure.
Variez aussi la longueur des paragraphes. Dans une page
imprime, le texte envoie un message avant mme que le lecteur nait lu le premier mot. Lallure de la page, la faon dont
les lignes de texte sorganisent, ont une signification. Un texte
serr, sans alina, sans paragraphe, dit au lecteur potentiel:
Fuis! Tu vas tennuyer grave! (parfois le message est plus
grossier). Un des chapitres suivants traite en dtail de cette
mise en forme, de la maquette de vos textes. Les paragraphes sont dj de la mise en forme. Ils facilitent la lecture en
permettant des respirations. Ils organisent aussi les ides. Un
73

paragraphe =une ide. Un paragraphe moyen compte cinq ou


six lignes. Mais si tous vos paragraphes comptent cinq lignes,
lennui se dgage de la page.
Insrez des paragraphes dune ou deux lignes, qui sauteront aux yeux de votre lecteur. Ou dveloppez une ide sur dix
ou onze lignes. Mais, variez

74

Le ton juste, tu trouveras


Subtile et fondamentale, cette notion: le ton juste. Chacun
possde sa propre voix. Unique. Pour chanter juste ou pour
chanter faux. Pour un texte, le ton est un des lments de votre
style personnel. Mais il dpend aussi du type de texte que vous
crivez et surtout des lecteurs qui vous vous adressez. Cest
une vidence: un ton cool et relax ne conviendra pas au mmo
sur lvolution des dpenses funraires que vous a command
votre boss.
Le ton juste est un quilibre trouver entre votre propre
voix et les contraintes de votre travail. Les contraintes ne sont
pas ngatives. Vous pouvez les utiliser de manire crative.

crire
est aussi une
affaire doreille
musicale.

Le type de vocabulaire que vous


employez transmet des informations en lui-mme. Le registre des
mots que vous utilisez doit correspondre leur sens et aux objectifs
de votre texte. Vous ne mettriez pas un smoking ou une robe
de soire pour une soire tl entre potes, ni un jogging pour
vous rendre un cocktail. Ce serait une faute de got vidente.
Cest la mme chose pour les mots. Votre vocabulaire doit correspondre au contexte. Ne pas faire tche.
Comment savoir que le ton est juste? En coutant ce que
vous avez crit. En lisant votre texte voix haute. En passant
par la voix, les mots devenus sonores doivent composer un
rythme, une musique. Rap ou classique, chanson ou rock, le
genre importe peu. Il dpend de vos contraintes. Mais une
unit, une harmonie doit se dgager de vos mots. Guettez les
erreurs, nettoyez les fausses notes. crire est aussi une affaire
doreille musicale.
75

Ne changez pas de ton au cours de votre texte. Quand vous


crivez en plusieurs tapes, votre humeur nest pas la mme
du dbut la fin du processus. La faon dont vous percevez
votre travail se modifie. Des ides nouvelles apparaissent.
Attention conserver lunit du texte en gardant le mme ton.
Sinon, le lecteur aura limpression que plusieurs personnes
ont travaill la rdaction.
Le ton est votre signature. Une signature qui doit rester discrte. Presque invisible. Mais bien prsente.

76

Les clichs, tu fuiras comme la peste


Nous en sommes tous atteints des degrs divers. Des
expressions toutes faites arrivent sous nos doigts venues des
zones les plus molles de notre cerveau. L o senregistrent
par automatisme les chres ttes blondes, la cerise sur le
gteau, le pav dans la mare, la croise des chemins,
pour ne citer que les plus inoffensifs des clichs que nous croisons chaque jour.
Le clich est un virus. Un virus journalistique qui se propage des infos tls aux pages des quotidiens, des comptoirs de bistrots aux
salles de confrence.
Crez vos

propres
Parfois, le clich traverse les sicles.
expressions.
Ou ne vit que le temps dune mode.
Le clich peut tre vulgaire ou chic. Il
peut mme se la jouer original, alors
quil est linverse de loriginalit. Le clich est le rsultat dune
paresse de notre cerveau, qui enregistre sans penser.
Le clich prospre dans tous les domaines. Le sport est un
terrain particulirement fertile: quand lquipe phocenne tire les marrons du feu ou les gants de la route sur
la grande boucle. Domaine rput plus srieux, lconomie
nest pas indemne avec la marge de manuvre trs troite,
le bout du tunnel ou la feuille de route du ministre.
La rcession ne frappe pas le clich, bien au contraire, elle la
multipli longueur de couvertures, dditos et de gros titres
sur les consquences de la crise financire.
Heureusement, ce virus se soigne ou plutt sradique.
La touche Effacer le dtruit. Il faut scanner chaque ligne
pour pourchasser sans piti le moindre clich. Certains sont
77

camoufls. Le mot incontournable par exemple. Au sens


strict, il signifie: impossible contourner. Pour des raisons
mystrieuses, son sens a gliss vers invitable, puis indispensable avant de devenir synonyme de must. Vous avez
sans doute lu quelque chose comme: Cuba: une destination
incontournable cet hiver dans un magazine. Dun point de
vue technique ou gographique, Cuba est pourtant facilement
contournable, comme toutes les destinations du monde.
Avant de passer de mode, incontournable a infect les
communiqus de presse et les journaux dentreprise. Il est en
fin de cycle et ne devrait pas tarder disparatre (lentement).
Il sera remplac par un autre clich. Je suis tent de parier
sur lexpression en mode. Issue de langlais, du vocabulaire
technique et notamment informatique (en mode Script),
cette expression est entre dans la langue quotidienne par les
ados: je passe en mode vacances, en mode panique. Il
est promis un avenir de clich dans les mdias. Surveillezle et appliquez les consignes pour viter de passer en mode
pandmie (oups!).
Les adjectifs fabriquent des clichs quand ils apparaissent
automatiquement: une quipe dynamique, un signal
fort, une rception sympathique, un vritable arsenal,
une coquette somme, un village charmant. Dans les clichs, les adjectifs signifient parfois linverse de leur dfinition:
un clbre crivain est plutt un parfait inconnu. Si ce
monsieur tait vraiment clbre, ladjectif serait inutile. Vous
navez jamais lu dans un journal: la clbre chanteuse Madonna. Donc, placez les adjectifs sous troite surveillance.
Pour forger votre propre style, crez vos propres expressions, vos propres associations de noms et dadjectifs, vos
propres jeux de mots. Soyez attentifs lair du temps, aux titres des chansons ou des films, aux slogans de la pub mais ne

78

les laissez pas prendre le contrle de votre cerveau. Vous tes


lauteur des textes que vous crivez. Votre lecteur ne doit pas
avoir limpression davoir dj lu ou entendu a quelque part.

79

De toi, tu parleras (un peu)


Le style, cest lhomme mme, disait le comte de Buffon.
Lhomme, cest vous Votre lecteur doit sintresser vous.
Oui, vous. Pour ouvrir le courriel que vous lui adressez. Pour
acheter le produit que vous lui proposez. Pour lire le rapport
que vous lui remettez. Pour publier le communiqu que vous
lui envoyez. Pour remplir la mission que vous lui confiez.
Pour sintresser la proposition
commerciale que vous lui soumetLa seule chose
tez, votre lecteur doit ressentir la
prsence dun tre humain derrire
qui nous
les mots que vous crivez. Mais atintresse tous,
tention, danger

cest lhumain.

Oui, attention. Le Je est trs


dlicat manier. Le risque est de tomber trs vite dans le
Moi, je. Simpliquer ne signifie pas se mettre en scne. Votre avis sur tout nintresse pas forcment le lecteur. Lhumain
qui se devine travers le texte doit rester un tre discret et
humble. Linverse dune mission de tl-ralit ou du plateau
dun talk-show. Ce qui intresse le lecteur en vous, cest ce que
vous avez en commun, lui et vous. Cest aussi le bnfice quil
peut retirer de votre exprience, de vos comptences. Au fond,
la seule chose qui nous intresse tous, cest lhumain.
Nhsitez pas recourir des anecdotes personnelles, si le
genre de texte que vous crivez sy prte. Racontez un souvenir, une motion. Ne trichez pas Exprimez aussi votre avis,
votre opinion sur un sujet. Avec honntet, en prsentant par
exemple lavis contraire mais engagez-vous. Osez lhumour,
si votre tat desprit vous le permet (avec prudence lcrit,
lhumour est plus difficile transmettre). Si vous faites rire
ou sourire votre lecteur, il se sentira plus proche de vous, plus
attentif ce que vous crivez.
80

Dans certains textes au contraire, vous devez vous effacer


derrire les faits, derrire les infos. Question de bon sens
Vos souvenirs de la crise cardiaque de votre oncle napportent
rien une note sur linstallation dun dfibrillateur dans votre
entreprise. Faites la diffrence entre un texte factuel, utilitaire,
pratique et un crit plus long, qui a ncessit des recherches
de votre part et qui vous engage. Le premier est anonyme. Le
second est sign de votre nom.

81

tes propres rgles, tu te plieras


Quand vous commencez crire, vous instaurez votre propre rgle du jeu. Le titre de votre mmo ou de votre argumentaire et les premires lignes de votre texte crent une attente
chez votre lecteur. Vous lui faites des promesses.
Par exemple, si votre mmo sintitule: Apprentis et
futurs ingnieurs et porte sur le thme: De plus en plus
dentreprises sont sduites par la
formation en alternance propose
Vous devez
par les coles dingnieurs. Vous
devez livrer au lecteur ce quil a
livrer au
command en commenant vous
lecteur ce quil
lire: des chiffres, des exemples, des
a command.
tmoignages, des explications sur ce
thme prcis. Si votre texte dvie sur
lhistorique de lapprentissage, sur le problme du recours aux
stagiaires, sur la formation des ingnieurs ou sur tout autre
sujet parallle, vous dcevez votre lecteur. Vous lui faites perdre son temps.
Vous devez tenir vos promesses et respecter votre propre
rgle du jeu. Faire de ces engagements la base de votre style.
Oui, le style englobe le contenu. Il nest pas seulement une
question de tournure de phrases ou de choix de vocabulaire. Il
est le fond. Le style, cest vous.

82

Tu ne copieras point
Dans des crits professionnels, le style nest pas un talent
dcrivain. Peu dinventions ou dimagination, votre style est
surtout lexpression de votre capacit transmettre des ides.
votre manire.
Heureusement, la plupart des textes ne se prtent pas
limitation littraire. Alors, nessayez pas dcrire comme votre
crivain prfr Lire de ples copies
de Frdric Beigbeder, de San Antonio, de Michel Houellebecq ou de CNe volez pas
line est une tche prouvante.

mais
empruntez.

Ne plagiez pas, mais nhsitez pas


vous inspirer des textes que vous
avez remarqus. Ne volez pas, mais
empruntez. Empruntez des techniques, des procds, ne piquez surtout pas des phrases entires! Si les techniques rdactionnelles dun magazine vous plaisent, analysez-les, dmontez-les. Regardez comment les titres sont conus, comment
les articles sont articuls. Et recyclez ces lments dans vos
propres productions.

83

84 crire comme un pro

7
Comment se relire
et se corriger?

Je crois davantage aux


ciseaux quau stylo.
Truman Capote

85

86 crire comme un pro

nfin! Vous venez enfin de taper le point final de votre texte. Vous tes plutt satisfait. Heureux davoir fini. Pourtant, votre travail nest pas termin. Vous venez de franchir une tape, la plus importante, mais pas la dernire. Avant
de transmettre votre texte votre client, votre boss, votre
maquettiste (et a fortiori avant de publier sur Internet), avant
mme de le faire lire un collgue, relisez-le. Pas tout de suite!
Avant de passer la phase suivante, rcompensez-vous vous
lavez bien mrit. Pensez autre
chose. Allez au cinma, au restaurant, au lit.
Sil reste

une faute, cest


Aprs une nuit de repos, imvotre faute.
primez votre texte. Le papier est
indispensable pour bien relire.
Pour bien corriger, il faut annoter,
griffonner et surtout barrer avec nergie, avec enthousiasme,
avec spontanit. Impossible avec la distance dun clavier et
dun cran.

Une nouvelle tape du processus dcriture commence.


Une tape cruciale pour la qualit de votre texte. Relecture et
correction. Pour bien se corriger, il faut prendre du recul (do
la nuit de repos). Relisez votre texte avec un il neuf. Tt
le matin de prfrence. Dabord, parcourez-le pour le saisir
dans sa totalit. Puis, lisez-le voix haute. Vous aurez peuttre limpression trange de le dcouvrir tout en le connaissant
dj. Alors, les dfauts vous paratront vidents. Une phrase
trop lourde. Un paragraphe mal construit. Un mot trop long.
Une expression maladroite. Les faiblesses de votre texte vous
sauteront aux yeux. Et les solutions vous paratront videntes.
Cest une sensation tonnante comme si la nuit avait prpar votre travail. Comme dans le conte de Grimm, o des
87

nains magiques fabriquent des souliers pour aider le pauvre


cordonnier. Hlas, ils ne viennent pas toutes les nuits.
Relire, cest englober le texte dans sa totalit mais aussi
scruter chaque dtail. Cest la dernire phase, la plus ingrate,
qui exige beaucoup de concentration. Maintenant, il ne faut
plus lire. Il ne faut pas chercher comprendre le sens du texte.
Il faut scanner mot aprs mot, lettre aprs lettre, pour reprer
la plus discrte des fautes.
Corriger fait partie du boulot dcriture. Lauteur doit se
transformer en lecteur, en un lecteur minutieux, pointilleux et
impitoyable. Mais vous ntes pas seul. Vous pouvez vous faire
aider par des humains et des logiciels spcialiss (voir pages
suivantes). Mais le premier correcteur, cest vous. Et personne
dautre. Sil reste une faute, cest votre faute.

88

Sans piti, tu couperas


Supprimer des mots, des phrases, des paragraphes entiers
de son propre texte est un plaisir la fois sadique et masochiste. Sadique, cause de la joie cruelle que lon ressent en
barrant, en effaant, en rayant. Masochiste parce que ces passages supprims, nous les avons crits la veille, parfois au prix
defforts considrables
chacun sa mthode. Jai retenu un conseil entendu
lcole de journalisme: jutilise un feutre pais, genre marqueur noir, qui rend illisibles les phrases ou les mots barrs.
Jaime regarder la feuille, dgraisse, allge du superflu.
Lobjectif, cest la phrase nerveuse, substantielle, claire dont
parle Gustave Flaubert. Non, ce nest
pas un plaisir sadique. Cest le plaisir
Un minimum
daboutir un texte plus dense, plus
muscl, plus afft.
de mots pour

un maximum

Coupez, tranchez dans le vif. Supdinfos.


primez les rptitions (le mme mot
se rpte), les redondances (la mme
ide se rpte avec dautres mots), les tics dcriture (une
mme expression qui revient), les dtails sans intrt ou trop
vagues, les infos hors-sujet et les mots de liaison inutiles (en
effet, par ailleurs, en tout cas, etc.). Coupez ce qui alourdit,
ce qui ralentit, ce qui brouille. Pourchassez les lments trop
abstraits.
Attention, couper nest pas le but. Le but, cest lefficacit, la
clart, lintrt. Il ne suffit pas que le texte soit court pour quil
soit bon. Et des rcits de 20000 signes peuvent tre passionnants du dbut la fin. Lobjectif, cest un minimum de mots
pour un maximum dinfos, dides, dmotions quel que soit
le nombre de pages.
89

Conservez les citations, les images, les exemples, les couleurs. Tout ce qui est humain, vivant (dans le respect de langle
choisi).

90

Lorthographe, tu respecteras
Le regrett Christian tait mon ami. Dou pour les affaires,
bourr dides et incapable dcrire une ligne sans faire plusieurs fautes normes, en raison dune scolarit chaotique. Ce
qui ne la pas empch de faire fortune grce au tlphone
plus quau clavier. Et trs bien entour, il pouvait se passer
dcrire lui-mme.
Pourtant, faire des fautes est un handicap plus gnant que
jamais. Mme sil est de plus en plus rpandu.
Il y a encore quelques annes, un patron ou un cadre suprieur dictait ses courriers une
secrtaire impeccable en orthographe. Aujourdhui, il crit lui-mme
Les fautes
des dizaines de-mails, de SMS ou
dorthographe
de messages chaque jour. Le landonnent
gage SMS nexcuse pas les fautes.
une image
Mme sur lcran dun tlphone
mobile, elles sautent aux yeux. Je
catastrophique
ne parle pas des abrviations mais
de lauteur.
surtout des fautes daccord ou de
conjugaison. Le message: vas
chez le client avec une faute trs courante compte une lettre
de plus que la forme correcte: Va chez le client.
Dans une carte postale, une lettre damour, une analyse financire, une circulaire, les fautes dorthographe donnent une
image catastrophique de lauteur. Quelles que soient les ides
brillantes contenues dans le texte, le lecteur ne retiendra que
les fautes.
Pas de panique! Nous sommes (presque) tous capables de
supprimer la quasi-totalit des fautes dorthographe de nos
91

crits. La plupart des logiciels de traitement de texte possdent


leur propre correcteur. Le plus souvent, ils permettent de se
dbarrasser des fautes de frappe et de fautes de lexique, mais
pas des fautes daccord ou de conjugaison. Pour ces dernires,
il existe des logiciels spcialiss trs efficaces comme ProLexis
(davantage dinfos dans les pages Ressources la fin du
livre). Le paradoxe, cest que ces outils sont plus utiles ceux
dentre nous qui possdent dj une bonne matrise de lorthographe.
Pour les autres, rien nest perdu. tout ge, il nest pas trop
tard pour apprendre crire sans faire de fautes. Le patron
dun grand groupe industriel franais a engag un coach personnel pour rduquer son orthographe. Avec succs. Moins
cher: des livres, des logiciels et des sites Internet proposent
des mthodes efficaces pour progresser rapidement (voir pages Ressources). Et cest bon pour le moral de samliorer,
dapprendre, de changer.
Dernire solution: trouver un excellent correcteur qui
vous ferez relire tous vos textes. Dans votre entourage, identifiez un collgue, un collaborateur, un parent ou un ami qui
matrise les rgles essentielles de la langue franaise et qui
possde aussi la minutie et la capacit de concentration indispensable. Attention, ces comptences sont rares et cest un
vrai travail qui mrite salaire. Vous pouvez aussi faire appel
un professionnel, un correcteur indpendant.
Vos lecteurs ignoreront tout de la mthode que vous avez
choisie. Ils ne sauront jamais si vous crivez naturellement
sans faute ou si un correcteur a limin des dizaines de fautes.
En plus, ils sen fichent tant quils lisent un texte sans faute.
Ou presque. Il reste souvent LA faute qui chappe mystrieusement tout contrle, qui rsiste toute relecture. Parfois
mme, il sagit dune faute norme dans le titre. Noubliez
pas de relire AUSSI le titre.

92

Tes infos, tu vrifieras


Lerreur la plus commune: un nom propre mal orthographi. Impoli et impardonnable. Cest une excellente manire
de vexer quelquun, de le transformer en ennemi. Un simple
coup de fil, une simple recherche sur Internet suffit pourtant
viter ce type derreur.
Votre crdibilit est en jeu. Donnez un seul dtail inexact
ou un seul chiffre faux et vos lecteurs penseront que lensemble du texte est un tissu dinexactitudes. Prenez le temps de vrifier chaque chiffre, chaque lment.
Et pour les infos sensibles, confirmezles par une deuxime source. AttenVotre
tion, Wikipedia est une encyclopdie
crdibilit est
prcieuse mais qui contient des imen jeu.
prcisions, voire des erreurs. Si vous
avez un doute, trouvez LE spcialiste,
LA rfrence qui garantira lexactitude
de votre info. Avec lInternet, une info se propage une erreur
aussi. Grce aux (ou cause des) moteurs de recherche, un
chiffre faux peut rebondir linfini dun blog un magazine,
dun journal un site. Ne participez pas cette contagion.
Dans les grands mdias, des documentalistes spcialiss traquent la moindre erreur, recoupent plusieurs sources,
contrlent chaque chiffre. Vous navez sans doute pas cette
possibilit, mais vous pouvez exercer le maximum de prcision
et de rigueur sur des infos que vous allez diffuser. Et dont vous
serez tenu pour responsable. Vous engagez votre r putation.

93

Dans les dtails, tu te plongeras


Pour bien se corriger, il faut appliquer la lettre le conseil
de Socrate: Connais-toi toi-mme. Plus nous crivons, plus
nous crons des automatismes, des tics dcriture. Un mot qui
revient sans cesse (trop, vraiment, pourtant, ou
pas), une expression (Gageons que, En revanche),
un signe de ponctuation (!!!! ou ...), ou une tournure
(phrases qui commencent par Et ou En effet,).
Apprenez reprer vos tics dcriture. Ne gardez quun minimum de ces automatismes qui peuvent
tre agaants pour le lecteur.

Apprenez
reprer
vos tics
dcriture.

Oubli ou ajout dune lettre, inversion


de deux caractres: des fautes de frappe
ou des erreurs typographiques se cachent
dans tous nos textes. Le plus souvent, nous
ne les voyons pas, mme aprs plusieurs
relectures attentives. Parce que notre cerveau connat dj le
mot que nous avons voulu crire. Et que notre il a reconnu
ce mot sans le dchiffrer lettre lettre. Ces fautes sont appeles des coquilles dans le jargon de la presse et de limprimerie. La lgende raconte quun typographe avait oubli la lettre
Q dans le mot coquille. Son erreur est reste clbre (do
lexpression faire une couille?).
Dans la petite histoire de la presse, dautres coquilles ont
travers les dcennies. Plus de soixante ans aprs la naissance
du prince Charles, les journalistes de lAFP nont pas oubli le
titre de la dpche qui annonait le royal accouchement: lizabeth II: cest un gardon!.
Ne laissez pas lurgence ou lmotion submerger vos corrections sous peine dalimenter les btisiers de demain.
94

Ne ngligez pas les erreurs de ponctuation et les fautes typographiques, qui sont aussi des fautes, mme si la plupart
des lecteurs ne les reprent pas. Un professionnel les remarquera immdiatement et vous classera parmi les amateurs. La
typographie, cest le code de la route du texte imprim. Pour
assurer vos documents un look professionnel (voir chapitre
suivant), il faut reprer aussi ces erreurs: abrviations incorrectes (Mr. au lieu de M. pour Monsieur) et surtout les innombrables piges pour lutilisation des majuscules.Ayez galement lil sur les espaces, bien quinvisibles (votre traitement
de texte permet de les afficher). Reprez les deux espaces qui
se suivent, lespace avant un point, etc.
propos de ponctuation, noubliez pas le point final. La
phase de relecture et de correction est indispensable. Cruciale
mme pour la qualit dun texte. Mais elle doit aussi avoir une
fin. Inutile de multiplier les relectures obsessionnelles. Vient
un moment o votre texte ne samliorera plus. Il restera
coup sr un dfaut, une faute ou une imperfection. Cest la
vie!

95

96 crire comme un pro

8
Comment capter
lattention du lecteur?

Ce nest pas la peine davoir du talent


la cinquime ligne si le lecteur
ne dpasse pas la troisime.
Franoise Giroud

97

98 crire comme un pro

est un clich, mais cest une ralit: nous vivons lre


du zapping. Nous sommes en permanence soumis
un bombardement dinformations. Nous regardons les
infos, tout en feuilletant un magazine, tout en envoyant des
SMS. Nous scannons des textes. Nous balayons des pages.
Nous sautons en permanence dun sujet lautre. Sur les chanes dinfos, des chiffres dfilent, sous des titres qui dfilent,
sous des images qui dfilent. Sur le Web, mme avalanche
dinfos, mme torrent de faits et de chiffres.
Capter lattention du lecteur est de plus en plus difficile.
La retenir lest encore davantage. Mme sil est oblig de lire
votre document pour des raisons professionnelles, lesprit de votre lecteur
La forme
est toujours prt svader, zapper,
passer autre chose. Pour quil vous lise,
vous aide
il faut sans cesse veiller sa curiosit, revendre
tenir son attention, relancer son intrt,
le fond.
le surprendre. La faon dont votre texte
est prsent, dont vos infos sont habilles, joue un rle capital. La forme vous aide vendre
le fond votre lecteur.
Depuis quatre sicles, les professionnels de la presse crite
inventent des procds, des techniques pour attirer et conserver lattention des lecteurs. Depuis une dizaine dannes, les
professionnels du Net inventent leur propre version de ces
techniques, en les adaptant la lecture sur cran, aux liens. Sur
un ordinateur ou sur le bon vieux papier (ou sur un e-book), les
bases sont identiques: inventer des titres accrocheurs, dcouper le texte en paragraphes, relancer par des intertitres, jouer
des typographies.
En dehors du sens, la faon dont votre document sera peru
dpend de deux aspects: le choix des caractres (la typographie)

99

et la mise en page (la maquette). Dans ces deux domaines, la


technique et la crativit se conjuguent pour donner envie de
lire, pour faciliter la lecture. Ces techniques sont adaptables
nimporte quel document. Elles sont bases sur des recherches
scientifiques sur les mcanismes physiologiques de la lecture:
comment lil balaie une page, comment le cerveau analyse
les signes, etc. Elles sont aussi bases sur lintuition et le talent
des graphistes et des maquettistes. Et sur lexprience.
Sans ce travail sur la forme du document, le texte le plus
passionnant du monde ne sera pas lu. Tout simplement.
Bien sr, nous aimerions que chaque lecteur lise notre
texte du dbut la fin. Quil retienne toutes les informations
que nous avons runies pour lui. Sans lavouer, nous attendons du lecteur quil soit reconnaissant des efforts que nous
avons fournis pour rdiger ce document et quil fasse avec
autant de srieux son boulot de lecteur. Mais pensez vous
quand vous lisez. Comme un piton oublie souvent les rgles
de courtoisie ds quil a un volant entre les mains, notre comportement change. Nous aussi, nous parcourons les articles
dun il distrait. Nous commenons par la fin. Nous lisons un
extrait, une phrase, un titre. Nous arrtons notre lecture pour
la reprendre plus tard.
Si votre texte nest pas lu, cest de votre faute. Pas de la faute
du lecteur. Mettez toutes les chances de votre ct pour intresser vos lecteurs. Lobjectif est noble. Ne ngligez aucun truc
ni aucune ficelle pour latteindre.
Ne ratez aucune occasion dobserver quelquun lire. Les
transports en commun, les cafs, le TGV, sont des lieux propices cette chasse. Avec discrtion, regardez vos voisins feuilleter un magazine, lire les titres dun journal. Remarquez les
pages sur lesquelles ils sarrtent. Guettez le moment o ils

100

commencent somnoler. Surveillez les articles quils lisent


du dbut la fin. Si lambiance sy prte, posez-leur des questions: Il vous a plu cet article?. Plus vous en saurez sur
les lecteurs, plus vos textes seront lus. Et plus vous connatrez
ltre humain

101

Des titres percutants, tu inventeras


Un titre, cest le slogan dune pub. Un non qui clignote.
La manchette dun quotidien. La Une dun quotidien. La couverture dun livre. Si votre titre intresse, accroche, surprend le
lecteur, il ira plus loin: il lira les premires lignes. Cest le rle
du titre, sa vocation, sa raison dtre: inciter lire le texte.
Trouver un bon titre est davantage une question de crativit que de rdaction au sens strict. Parfois, un clair de gnie
fait apparatre le titre idal avant mme que vous nayez commenc rdiger. Cest rare. Attendez plutt davoir termin votre texte pour y rflchir. Vous aurez en tte tous les lments
que vous devrez concentrer en trois ou quatre mots.
Le choix dun titre peut tre un exercice collectif. Runissez
deux ou trois collgues qui connaissent votre sujet. Faites-leur
lire votre document. Et demandez-leur des ides de titres ou
simplement de mots. En discutant, en changeant, plusieurs
titres arrivent la surface. Mais cest vous qui choisirez le titre
dfinitif.
Dans la presse, les journalistes proposent des ides de titre,
mais cest le secrtaire de rdaction qui est charg de le choisir
ou den rdiger un autre. Pendant lge dor de la presse crite
dans les annes 1950 et 60, des journalistes dous pour lexercice se spcialisaient et devenaient titriers.
Il existe deux types de titres, choisir selon le genre du
document que vous avez crit (et en fonction de votre inspiration): le titre informatif et le titre dit incitatif, avec des variantes. Les meilleurs titres conjuguent le contenu du titre informatif et la force du titre incitatif.
Le titre informatif est le plus adapt la plupart des textes
102

professionnels. Cest un titre srieux. Son but est de rsumer


les infos du texte. Mais aussi de donner envie de lire larticle.
Un titre informatif doit tre le plus court possible, le plus prcis
possible. Ne prenez pas de prcautions inutiles, frappez fort.
Soyez concret. Nerveux. Pas de termes abstraits, pas dexpressions vagues, pas de formules floues. Entre plusieurs infos,
choisissez linfo la plus marquante pour le titre. Par exemple:
Le gouvernement dcide de nouvelles mesures en faveur de
lenvironnement naura pas le mme impact que Feu vert
pour la taxe carbone. Utilisez le moins dadjectifs et dadverbes possibles. Ne conservez le verbe que sil apporte une
info. Supprimez les articles si vous
le pouvez. Votre titre doit tre afft,
Trouver
dgraiss. Allg mais muscl.

un titre peut

Le titre incitatif doit vendre le


se transformer
texte. Il peut intriguer, surprendre,
en jeu.
voire choquer (pas trop). Il est lquivalent du teasing, la technique publicitaire qui vise veiller la curiosit du spectateur. Il doit tre
percutant. Il peut tre drle. Dans tous les cas, il doit rester
comprhensible pour tous les lecteurs. Il doit aussi correspondre la tonalit du document tout entier.
Pour trouver le bon titre, chacun met au point sa mthode
personnelle en adaptant les trucs des professionnels. Vous
pouvez par exemple faire une liste des mots-cls contenus
dans votre texte. Griffonnez-les sur une feuille de papier. Cherchez aussi leurs synonymes. Essayez de les marier pour voir
les paires qui fonctionnent. Voyez les phrases qui mergent.
Cherchez les expressions qui contiennent un de ces mots. Dtournez des titres de films, de chansons.
Trouver un titre peut se transformer en jeu. Nhsitez pas
vous servir des dictionnaires en ligne: dico des expressions,

103

dico des proverbes et mme dictionnaire des rimes.


Le chapitre que vous lisez aurait pu tre titr:
Titre: secrets de fabrication
Remue-mninges pour un titre
Comment rdiger un titre percutant
Des titres de noblesse
Bienvenue chez les chtitres (euh, non, oubliez celui-l)
Et bien dautres encore
viter, les titres qui prcisent des circonstances au lieu de
donner une information. Par exemple: Runion du conseil
dadministration, Table ronde la prfecture, Lassemble gnrale des boulistes ou Les dcisions du prsident. Cest le contenant la place du contenu. Lemballage
la place du cadeau. Dans le mme ordre dides: Le mot du
prsident ou Ldito du maire ne sont pas des titres. Ce
sont des noms de rubriques (et ils ont tendance faire fuir les
lecteurs). Cest une ide de lditorial en question qui doit tre
reprise comme titre.
Attention, votre titre doit correspondre au texte. Un titre doit
tre honnte! Ne titrez pas: Un sminaire passionnant si
tous les participants se sont ennuys mourir pendant quatre
jours. Votre crdibilit ne sen remettrait pas.
Les titres ngatifs ne sont pas accrocheurs. Ils dcouragent
le lecteur.
Et soyez prudent avec lhumour Le titre de Libration:
Rambo et con la fois ne passerait pas dans la presse dentreprise, par exemple.
vitez les formules uses: Le PDG nouveau est arriv,
Lenvironnement dans tous ses tats ou Les traders dans

104

le collimateur. Au fait, cest quoi ce collimateur qui semble


nexister que dans les mdias et quon ne rencontre jamais
dans la vraie vie? Selon le Larousse, cest un instrument doptique form dune lentille convergente achromatique et dune
fente claire. Ah, daccord. Raison de plus pour oublier le fameux collimateur dans vos titres.
Un titre doit tenir sur une seule ligne, quelle que soit la
mise en page de votre document (voir pages suivantes). Seule
une raison imprieuse peut vous amener transgresser cette
rgle. Par exemple, une citation impossible raccourcir. Et encore
Le titre doit aussi tenir ses promesses. Si vous titrez: Travaillez plus pour gagner plus, votre texte devra le prouver

105

Du chap, tu travailleras
Le chapeau (souvent orthographi chap, sans doute pour le
diffrencier du panama) est la courte introduction qui prcde
le texte. Aprs le titre, le chap est llment le plus important
pour dcider le lecteur vous lire. Considrez le chap comme
la bande-annonce de votre document.
Comme le titre, le chap peut tre plutt informatif ou
plutt incitatif. Mais il gagne tre les deux la fois. Il doit
concentrer lessentiel des infos
et indiquer langle de votre texte.
Considrez le
Cest un rsum mais il doit auschap comme la
si tre vendeur, susciter le dsir de lire. Il doit tre percutant,
bande-annonce
efficace, utile.
de votre

document.
Indispensable ds quun texte
dpasse les 1500 signes, le chap
doit tre autonome la fois du titre et du texte. Un chap doit
pouvoir tre lu seul. linverse, il ne doit contenir aucune info
qui ne figurerait pas dans le texte. Le lecteur ne lit pas forcment le chap et le texte la suite. Il peut lire le chap en parcourant le document, puis revenir au texte le lendemain.
Comme le titre, crivez le chap quand votre article est termin. Si possible, aprs un dlai. Au moment de la relecture.
Le texte vous apparatra alors dans son ensemble et sera plus
facile synthtiser en quelques lignes.

106

Lart de la titraille, tu apprendras


La titraille, le mot nest pas trs lgant mais il voque
largot des typographes et leur univers. La titraille comprend
tous les titres secondaires: surtitre, sous-titre, intertitres. La
titraille est au service du texte. Et au service du lecteur.
Tous ces lments offrent plusieurs entres au lecteur. Et
diffrents niveaux de lecture. Un lecteur ne commence pas sagement sa lecture par la premire ligne de la premire page
pour la terminer la dernire ligne
de la dernire page. Avant de referLa titraille
mer le document et de sendormir.
est au service
Un lecteur picore des infos. Lit un
passage. Repre une phrase. Pardu texte.
court une lgende. En fait, il balaie
Et au service
de lil lensemble du document
du lecteur.
pour faire son choix. Pour dcider
ce quil lira vraiment. La titraille lui
fournit plusieurs (bonnes) raisons dentrer dans le texte.
Surtitres et surtout sous-titres sont un peu passs de mode.
Mais les titres de rubriques ou de squences (Environnement,
Sports, Finances, etc.) jouent le mme rle. Leur fonction est
de renseigner le lecteur en donnant une prcision qui ne figure pas dans le titre. Gographique (Japon ou Tarascon).
Ou une prcision sur le sujet du document: Ressources humaines, Dveloppement durable. Dans tous les cas, la
titraille allge le titre. Et permet au lecteur de savoir trs vite
de quoi il sagit. Un surtitre trs prcis permet un titre plus
libre.
Les intertitres sont indispensables ds que votre texte dpasse les 3000 signes. Linter balise la lecture. Et offre une
respiration au lecteur, tous les 1500 signes peu prs. Dans la
107

mise en page, lintertitre a lavantage doffrir des espaces dans


le texte. lil, le document fait moins pav. Un bon inter
permet aussi de relancer lintrt pour le document. Pour le
lecteur qui parcourt le document, lintertitre donne un chantillon du contenu. Il doit donner envie den savoir plus, den
lire davantage.
Inutile de perdre des heures pour trouver un intertitre. Cest
un trs court extrait du texte qui suit: 90% de bnfices,
Des dmarches interminables, Laudace dun pionnier.
Choisissez le plus parlant, le plus frappant. Vous pouvez aussi
prendre un extrait dune citation: Un grand pas pour lhumanit ou Veni Vidi Vici. Dans tous les cas, lintertitre
doit rellement figurer dans le texte.
Pour trouver les intertitres sans perdre de temps, lisez votre
texte en commenant par la fin. Surlignez les groupes de mots,
les expressions ou les citations qui ressortent la lecture. Puis,
placez-les aux endroits logiques: aux articulations, aux transitions du texte.

108

tes documents,
un look professionnel, tu donneras
Sur son ordinateur, ma cousine dispose de davantage de
polices de caractres et de possibilits de mise en page que le
meilleur typographe de la plus grande imprimerie du monde
du temps des caractres en plomb. Le problme, cest que ma
cousine ne sait pas sen servir.
La typographie est la fois un mtier, une tradition, un savoir-faire qui repose sur des sicles dexprience. Exactement
depuis Gutenberg, qui a invent en
1443 les caractres mobiles en plomb.
Choisissez
La mise en page est aussi un mtier
qui sapprend et se transmet. Entre
toujours la
contraintes techniques, rgles de lisimplicit et
sibilit et cration graphique, la mala sobrit.
quette transmet des informations, des
motions en elle-mme. Et surtout, la
maquette facilite la lecture. Elle aide les mots atteindre le
lecteur. Avec dautres contraintes, le Web met en place dautres
rgles de mise en cran avec toujours ce mme objectif.
Rien nest pire quune mise en page bidouille par un amateur de bonne volont. Bannissez jamais les lignes de titres
obliques ou pire encore, courbes. Dsintgrez les caractres
ombrs, ou en relief, avec des couleurs criardes. Et qui clignotent dans une page Web! Fuyez les cliparts et autres symboles hideux.
Si vous ntes pas un professionnel de la mise en page, si
vous utilisez un logiciel de traitement de texte pour mettre en
forme vos documents, choisissez toujours la simplicit et la
sobrit. Vous pouvez aussi trouver sur Internet ou dans votre

109

logiciel des modles faciles adapter pour publier une newsletter, un bulletin dinformation, un mmo ou tout type de document qui correspond vos besoins.
Pour simplifier la lecture, il suffit dappliquer quelques rgles faciles de mise en forme. Nabusez pas des couleurs dans
vos documents professionnels. Comme dans lexpression
noir sur blanc, nous sommes habitus depuis des sicles
lire des lettres sombres sur un fond clair. Lire en ngatif,
un texte blanc sur un fond noir, est insupportable au bout de
quelques minutes. Ne cherchez pas non plus lquivalent typographique du mal de mer: lettres jaunes sur fond violet, lettres
vertes sur fond rose. Sauf si vous ralisez des flyers pour une
nuit lectro. Dans ce cas, le public vis est plus rceptif aux
exprimentations graphiques. Mais il faut quand mme quil
parvienne lire le lieu, la date et lheure Pour vos documents
professionnels, privilgiez le noir sur blanc. Aventurez-vous
jusquau gris sombre ou jusquau bleu marine sur un fond
beige clair si vous tes dhumeur audacieuse. Pas au-del.
Les polices de caractres sont innombrables. Dans cette
multitude, il est facile de distinguer trois grandes familles.
LES CARACTRES BTONS (sans empattement)
Trs sobres, ces caractres ne possdent ni pleins, ni dlis. Dinspiration anglo-saxonne, on les appelle aussi antiques
ou sans serif (serif signifie empattement en anglais). Les plus
connus de ces caractres sont lHelvetica, lUnivers, lArial, le
Verdana ou la Gill sans. Sur papier, ils sont parfaits pour des
titres, des brves ou des lgendes.
LES CARACTRES AVEC EMPATTEMENTS
Ns la Renaissance, ces caractres sont dinspiration latine.
Ils se distinguent par des pleins et des dlis. Les plus connus
de ces caractres sont le Times, le Garamond, le Palatino ou le

110

Georgia. Les empattements permettent une lecture plus facile


pour les textes longs.

Les scriptes

Les scriptes ou cursives imitent lcriture manuscrite.


Les italiques sont toutes cursives. Les plus connues sont la
Comic, la Chancery, la Brusch ou la Market.
partir de ces familles, la mise page joue sur le corps de
caractre (sa taille) et sur les enrichissements typographiques:
gras, italique, etc.
Pour limmense majorit des documents, limitez-vous
deux polices, trois au grand maximum. Une police bton que
vous rserverez pour la titraille et ventuellement les brves. Et
une police avec empattement que vous utiliserez pour le texte
courant. Au-del, vous fatiguerez le lecteur et vous rendrez
plus difficile la lecture. Nabusez pas des enrichissements. Utilisez litalique pour les citations et pour les titres de livres ou de
films. Le gras pour insister sur les passages importants.
Autre critre de lisibilit: la longueur des lignes. La justification (la largeur) dans le jargon de la presse. Lil lit mieux
les lignes courtes. Ou plutt, si une ligne est trop longue, lil
ne parvient pas trouver rapidement la ligne suivante. Cest
pour cette raison que les journaux organisent les articles en colonnes. Dans un quotidien, la ligne moyenne compte environ
25 signes (lettres +espaces). Dans un livre, la ligne moyenne
compte 60 signes. Nallez pas au-del. Au besoin, crez deux
colonnes. Les logiciels courants font a trs bien Mme dans
vos lettres, surveillez la longueur des lignes.
Alignez en gnral vos textes gauche (fer gauche)
pour permettre lil de se reprer.

111

Les livres, les magazines et les journaux obissent un


code typographique qui prcise les usages des abrviations,
des majuscules, des nombres, des espaces, etc. Ce code typographique est le rsultat dune vritable culture de limprim.
Le respecter vous classera parmi les professionnels. Mais pour
limposer, il vous faudra souvent argumenter. Le code typo
est diffrent des habitudes des secrtariats et il contredit souvent les usages courants dans une entreprise ou dans une
administration Surtout pour les majuscules qui ont une fcheuse tendance se multiplier. Des versions courtes du code
typo sont consultables sur le Net et permettront darbitrer en
votre faveur.
Si votre document exige une maquette plus sophistique,
de type magazine par exemple, faites appel un professionnel. Vous trouvez les coordonnes de graphistes-maquettistes
indpendants sur le Net. Choisissez le prestataire dont les ralisations sont proches de vos projets.

112

9
Comment crire
de mieux en mieux?

Celui qui ne progresse pas chaque jour,


recule chaque jour.
Confucius

113

114 crire comme un pro

crire est une magnifique comptence professionnelle.


Mais pas seulement. crire est une qualit humaine. Savoir communiquer, cest savoir vivre.

crire est une comptence professionnelle qui se travaille.


En crivant. Mais aussi quand vous ncrivez pas. Quand vous
lisez. Quand vous coutez. Quand vous observez.
Les mots sont vos outils. Entretenez-les. Il sagit davantage
dutiliser tout le vocabulaire votre disposition plutt que dapprendre des mots nouveaux (que vos lecteurs ne connatront
peut-tre pas). Pour muscler votre vocabulaire, entranez-vous comme la
salle de gym. Prenez un mot et dcliFaites vos
nez ses synonymes. Pensez aux diffgammes avec
rents univers du mme mot. Le mot
les mots.
maison ne signifie pas la mme
chose pour un architecte, un hritier,
un maon, un banquier, un jeune mari, un agent immobilier, un notaire, un nomade, un sans-abri
ou un extra-terrestre. Maison peut signifier une villa, un
htel particulier, un F2, un mas, un cabanon, une ferme, une
tente, une roulotte, une yourte, un pigeonnier, une rsidence
secondaire, un rve ou un fardeau. Faites vos gammes avec les
mots. Jouez avec eux.
coutez les mots. Essayez les livres audio, sur votre baladeur ou sur votre autoradio. coutez les grands classiques de
la littrature, dits par de grands comdiens. Cest parfois ridicule. Parfois sublime. coutez les fables de la Fontaine et
des pomes de Mallarm. LOdysse dUlysse et San Antonio.
Des romans policiers et des essais philosophiques. coutez les
sons sans le sens. La musique des mots. La couleur des mots.
Mme pour crire un rapport sur lvolution du taux des

115

crdits la consommation, tous ces mots vous aideront.


trouver le terme exact. construire une phrase. convaincre
votre lecteur. vous faire comprendre.

116

Tes lectures, tu varieras


Pour progresser, il faut lire. Lire beaucoup mais pas nimporte comment.
Dabord, lisez tout ce qui concerne votre profession, votre
secteur dactivits, que ce soit linformatique, lagro-alimentaire ou la chimie. Si vos tudes sont lointaines, relisez les
ouvrages de base, les classiques de votre discipline. Avec votre
exprience et le recul, vous dcouvrirez
des lments nouveaux. Vous retrouverez
des savoirs connus sous un autre angle.
Soyez
Lisez aussi les ouvrages de vulgarisation,
un lecteur
comme les Que sais-je? consacrs
critique.
votre domaine. Pour comprendre comment le grand public apprhende votre
univers. Lisez des ouvrages anciens pour
prendre conscience de lvolution de votre secteur. Tenez-vous
aussi informs des dernires nouveauts, des dernires publications, des dernires avances.
Abonnez-vous aux newsletters qui vous concernent. Mettez en place des alertes dans lactualit sur les moteurs de recherches avec les mots-cls de votre profession. Soyez pointus.
Soyez les premiers informs.
linverse, lisez ce qui vous est tranger. Achetez un hebdo
que vous navez jamais lu. Un livre que vous navez pas envie de
lire. Offrez-vous un best-seller si vous dtestez a. Un recueil
de pomes si vos souvenirs du lyce sont pnibles. Achetez la
presse people si vous tes un assidu du Monde diplomatique
(linverse sera plus difficile mais essayez quand mme). Lisez Elle si vous tes un homme. Lisez lquipe si vous tes une
femme. Si vous comprenez langlais, lisez Time ou Newsweek.
Ou Courrier international pour voyager dans la presse mondiale. Ouvrez grand vos yeux. Soyez attentifs.
117

Dissquez ce que vous lisez. Analysez la structure des articles. Dmontez les chaps. Regardez comment les phrases
sont construites. Recherchez des modles qui correspondent
ce que vous aimeriez crire et au type de textes que vous devez
rdiger. Intressez-vous aux dtails. tout ce que lon ne remarque pas dhabitude: la ponctuation, les signes typographiques. Comment les informations sont mises en scne. Comment les citations interviennent dans un article. Comment le
journaliste dcrit une atmosphre. Comment il explique les
situations complexes.
Soyez un lecteur critique. Reprez ce qui marche, comprenez pourquoi. Sachez pourquoi vous apprciez tel article. Reprez aussi ce qui vous semble mauvais. Les styles que vous
naimez pas. Les tournures qui vous nervent. Les passages
qui vous ennuient. On apprend beaucoup de ce que lon dteste. condition de comprendre pourquoi.
Faites des listes et des classements: larticle que vous avez
prfr ce mois-ci. Le titre le plus nul de lanne.

118

Les styles dcriture, tu exploreras


Pour amliorer sa faon dcrire, il est bon de varier les plaisirs. Par exemple, en explorant les genres journalistiques. Le
compte-rendu, le mmo ou le rapport sont rois dans la communication professionnelle. Mais rien ne vous empche de
bousculer les habitudes. Proposez de traiter des infos de manire diffrente que ce soit pour le papier ou pour le Net.
Linterview de type questions-rponses est un genre journalistique en soi. Vous tes le mdiateur entre la personnalit
interviewe et le lecteur. Pour prparer un entretien, rassemblez un
maximum dinformations sur la
Les contraintes
personne que vous allez interroger:
sont souvent
parcours, dernires dcisions, hobcratrices.
bies, projets. Prparez des questions. Questions prcises pour le
dbut de linterview, questions plus
ouvertes pour la fin. Prparez votre bloc-notes, deux stylos et
votre magntophone ou dictaphone.
Pendant linterview, prenez en note les points principaux
des rponses. Ne transcrivez pas nerveusement la totalit de
ses paroles. Restez lcoute, prt relancer une question,
rebondir sur une rponse. Une bonne interview est un dialogue Pour crire lentretien, servez-vous de vos notes.
Nutilisez votre enregistrement que pour vrifier. Rcrivez
les rponses orales dans la langue crite. Changez lordre si
ncessaire. Interprtez, ne trahissez pas. Faites relire linterview. Les lecteurs aiment les interviews courtes (de type:
3 questions). Reprenez une citation marquante en titre.
Le reportage est un autre exercice. Comme peindre dans la
nature. Il faut sortir du bureau. Observer. Ressentir. Interroger.
119

Chercher. Noter. Et raconter au retour. La plupart des sujets se


prtent au reportage.
En variant les genres journalistiques, vous exercerez votre plume. Donnez-vous des contraintes. Les contraintes sont
souvent cratrices.
Et si votre job limite vos ambitions dcriture, lancez-vous
dans un roman policier ou un scnario Ou crivez des lettres
damour.

120

Sans cesse, tu apprendras


En toute humilit, je souhaite que ce livre vous ait appris
des techniques et des trucs, des savoir-faire et des ficelles. Aprs lavoir lu, jespre que vous aurez davantage de
plaisir crire, comme vos lecteurs auront davantage de plaisir
vous lire. Et peut-tre aurez-vous le dsir den savoir plus
En un seul livre, impossible dpuiser tous les aspects dun
thme comme lcriture, mme limit la communication
professionnelle. Sur lcriture journalistique, sur lorthographe, sur la typographie, sur la lisibilit, sur lcriture web, sur
la publicit, des dizaines douvrages vous permettront dapprofondir vos connaissances, de
creuser un thme particulier. Dans
Lcriture,
les pages Ressources, jai runi les
livres qui me semblent les plus incest aussi
tressants.
une technique

manuelle.
Plutt que dapprendre seul avec
des bouquins, vous pouvez aussi
vous inscrire une formation ou un atelier. Les grandes coles de journalisme proposent des formations trs compltes et
trs efficaces, conduites par des professionnels. Les programmes sont tlchargeables sur les sites des coles. Vous trouverez aussi des formations universitaires ouvertes tous. Et
des ateliers dcriture. Vous pouvez aussi vous inscrire des
sminaires. Toutefois, le meilleur voisine avec le pire. Dans
tous les cas, ne vous engagez pas sans tester. Et mfiez-vous
des intituls complexes. Si la prsentation dune formation
lcriture est incomprhensible, cest mauvais signe
Lcriture, cest aussi une technique manuelle. Pourquoi ne
pas apprendre la dactylographie? Si vous tapez comme un gendarme ou sans utiliser tous vos doigts, vous pouvez multiplier
121

votre vitesse de frappe en quelques semaines. Grce des logiciels gratuits ou trs bon march. Cest un cadeau utile se
faire soi-mme, qui vous fera gagner des centaines dheures
par an.

122 crire comme un pro

Les bonus

BONUS N1

Comment rdiger ses e-mails comme un pro?


BONUS N2

Comment crire comme un pro du Web?


BONUS N3

Comment rdiger un communiqu de presse?


BONUS N4

Comment rdiger une lettre administrative?


BONUS N5

Que faire si rien ne marche?

123

124 crire comme un pro

BONUS n1

Comment rdiger
ses e-mails comme un pro?
Si vous avez dpass les 35 ans, vous avez connu la vie sans
e-mail. Et si vous avez travaill jeune, vous avez connu la communication davant lInternet. Vous avez peut-tre envoy des
disquettes par courrier postal dans une enveloppe bulles.
Difficile imaginer aujourdhui mais le courrier lectronique
nest devenu courant que dans les annes 90 et plutt vers la
fin de la dcennie. Dix ans plus tard: 1,3milliard de Terriens
possdent une adresse e-mail (en
2008, source Radicati Group) et
Le courriel est
schangent chaque jour 40milliards de courriels, hors spams
le mode de
(source: IDC).
communication

le plus efficace
Le courriel a pris une place
depuis
unique dans nos modes de communication avec nos semblables.
linvention de
Avec des atouts extraordinaires.
lcriture.
Chacun peut lire et rpondre ses
mails quand il le souhaite. Sans
tre drang sil ne le souhaite pas. Les e-mails sont faciles
classer, organiser. Mais avec des dfauts: les e-mails sont de
plus en plus nombreux (les spams aussi) et leur traitement demande de plus en plus de temps. Pourtant, le respect de quelques rgles simples facilite et acclre la gestion des e-mails,
surtout dans lunivers professionnel.
Nenvoyez jamais un courriel sans prciser son objet. La
ligne Objet doit rsumer votre message et permettre votre
correspondant den connatre immdiatement le sujet. Par la

125

suite, lobjet permet de retrouver tous les messages changs


sur un mme sujet. Si votre message est urgent, mentionnezle dans la ligne dobjet (URGENT ou TU pour trs urgent ou
encore TTU, utiliser avec prudence).
Certains logiciels de messagerie dsactivent les images
et les gadgets pour viter les virus. Pour tre certain que vos
correspondants liront votre mail, envoyez vos messages dans
une police classique en noir sur fond blanc. Oubliez les fonds
avec coucher de soleil sur Beauduc ou les caractres gothiques.
Pour vos mails professionnels, laissez aussi tomber les smileys anims et autres moticnes:-(
Inutile dutiliser dans un courriel les formules classiques
de politesse du courrier papier (Soyez assur, Monsieur le
Directeur, de mes). Mais commencez toujours vos mails
par une salutation: une formule simple est suffisante (Bonjour ou le prnom de votre interlocuteur si vous le connaissez bien). Et seulement dans le premier message que vous envoyez ce correspondant de la journe. Terminez votre mail
par une autre formule courte de type: Cordialement, Sincrement, Bien vous, Salutations.
Chaque courriel doit comporter votre nom, votre fonction,
votre entreprise, et vos numros de tlphone et fax. Vous pouvez enregistrer par dfaut cette signature dans votre logiciel.
Nincluez ni image, ni logo qui alourdissent les messages et
sont refuss par certains logiciels de messagerie mais un lien
avec le site Web ou le blog de votre socit.
Nabusez pas de la copie conforme (CC). Pour viter de saturer la bote de rception de vos correspondants, ne placez en
copie pour info que des destinataires qui ont rellement
besoin de lire les informations que vous envoyez. Pour la mme
raison, nutilisez Rpondre tous quavec prcaution, aprs

126

avoir vrifi que les destinataires en Cc peuvent tre intresss par votre rponse. Et nutilisez pas la fonction CCI (copie
conforme invisible), ternelle source de gaffes et conflits. Il est
plus prudent et plus discret de transfrer un message envoy.
Ne rpondez un courriel que si cest ncessaire ou si son
importance le justifie. Sinon, inutile de renvoyer un mail pour
dire Bien reu, merci.
Soyez concis dans vos messages, sans tre trop bref. Mettezvous la place de votre correspondant et demandez-vous sil
va comprendre. Limitez-vous si possible un sujet par message. Soyez prcis dans vos demandes. Expliquez clairement
ce que vous attendez de vos interlocuteurs. Nenvoyez des pices jointes que si elles apportent une information complmentaire votre message (une photo ou un visuel par exemple).
Nenvoyez pas de pices jointes trop lourdes sauf si elles sont
demandes par votre correspondant.
Si vous tes en colre, attendez avant denvoyer un e-mail.
Laissez donc passer quelques heures et relisez-vous la tte
froide avant de cliquer sur Envoyer Et ncrivez pas en
majuscules. LES MAJUSCULES DONNENT LIMPRESSION
QUE VOUS CRIEZ.
Pendant vos congs, activez lenvoi automatique dun message pour informer vos correspondants de votre absence et de
votre date de retour.
Ne faites jamais circuler de lettre-chane par courrier lectronique. Ces appels la gnrosit ou lmotion sont le plus
souvent des canulars ou des faux.
Ncrivez rien dans un courriel que vous ncririez pas sur
une carte postale. LInternet nest pas secret. Noubliez pas que
les crits restent et que les mails circulent.

127

Enfin, posez-vous toujours la question: le mail est-il le


meilleur moyen de communication pour transmettre cette
information? Si vous avez besoin dune rponse immdiate,
le tlphone est le moyen le plus rapide et le plus direct. Sil
sagit dune info importante et dlicate, la rencontre en face
face est indispensable. Pour la plupart des autres cas, le courriel est le mode de communication le plus efficace depuis linvention de lcriture.

128

BONUS n2

Comment crire
comme un pro du Web?
crire pour lInternet? Voir tous les chapitres prcdents.
Parce que oui, les techniques journalistiques sappliquent
lcriture sur le Web, aux blogs comme aux sites, en passant
par les pages de Facebook. Des titres brefs mais accrocheurs.
Un angle prcis et des infos concises. Des mots denses et forts.
Des phrases courtes. Diffrents niveaux de lecture.
Bien sr, il y a des diffrences. Des contraintes et des avantages. La lecture sur cran est plus fatigante que sur papier.
Les textes longs sont plus pnibles
lire. Linternaute est davantage
Vous avez
sollicit, par les liens, par les banmoins de mots,
nires. Il visite plusieurs sites en
mme temps, passe dune fentre
moins de temps
lautre. Linternaute scanne la
pour capter
page. Il balaie lcran la recherlattention.
che des mots-cls qui lintressent, qui le surprennent ou qui le
touchent. Son comportement est encore plus zappeur que
celui de son faux-jumeau, le lecteur sur papier.
Une tude publie au printemps 2009 par le spcialiste
amricain Jakob Nielsen indique que les internautes ne lisent
que les 11 premiers caractres dun titre ou dune accroche.
Soit les deux premiers mots! linverse, les internautes sont
davantage attirs par les textes que par les photos. Ils recherchent des infos. Ils ne sont pas arrivs sur votre page par hasard. Pour la plupart, ils ont tap un mot-cl dans un moteur

129

de recherche. Ils sont intresss par votre contenu.


Sans mme aborder les questions darchitecture de site ou
dergonomie qui ne sont pas le sujet de ce livre, crire pour le
Web est plus exigeant encore que rdiger pour un support papier. Vous avez moins de mots et moins de temps pour capter
lattention de linternaute. Inventez des textes concentrs. Dcoupez vos infos. Offrez un chantillon puissant en quelques
lignes et proposez de cliquer pour la version longue.
Nagez contre-courant. Concentrez-vous sur le contenu.
Soyez vous-mme, mais ne parlez pas trop de vous. Ne laissez
passer aucune faute dorthographe. Soignez votre style. Pensez votre lecteur.
Ncrivez pas pour Google. crivez pour votre public et Google (ou Bing, ou Yahoo) vous trouvera. Nessayez pas de retenir
lattention des robots des moteurs de recherche. Trouvez les
mots-cls qui touchent des tres humains. Mais noubliez pas
de les utiliser dans le titre, dans le texte et de les rpter dans
les tags (oui, pour les robots). Pensez aux synonymes
La seule diffrence fondamentale sur le Net, cest que votre
lecteur nest ni anonyme, ni muet, ni lointain. Il ragit, rebondit, rpond. Il vous dit ce quil aime. Et surtout ce quil naime
pas. coutez-le. Rpondez-lui. Si vous rdigez dans un cadre
professionnel, cet internaute est votre client ou votre futur
client. Ou le citoyen qui sadresse votre administration. En
tout cas, il est votre interlocuteur. Cest pour lui que vous crivez sur ce blog ou sur ce site.

130

BONUS n3

Comment rdiger
un communiqu de presse?
Les journalistes reoivent des dizaines de communiqus de
presse par jour. Ils font le tri en quelques secondes pour en
conserver deux ou trois.
Des agences de communication, de relations publiques
ou de relations presse rdigent des communiqus pour leurs
clients et envoient leurs listings de journalistes et de blogueurs. Pas question ici de jouer dans la cour des grands. Ce
bonus est destin ceux qui
nont pas le budget pour une
agence et pas dattach de presAdressez-vous
se. Et pourtant, une info diffu un tre humain,
ser, un produit lancer.

pas un listing.

Avant den venir lcriture,


parlons des destinataires. Inutile dacheter des listes comprenant des milliers de noms de
journalistes. Un communiqu de presse nest pas un spam.
Transformez votre faiblesse en force. Personnalisez votre envoi. Ciblez les journalistes ou les blogueurs dont vous lisez les
articles. Ceux qui sont spcialiss dans votre domaine ou qui
crivent sur des thmes proches. Pensez la presse rgionale,
la presse professionnelle. Adressez-vous un tre humain,
pas un listing.
La concurrence est rude. Raison de plus pour que votre
texte soit travaill.
Lobjet de votre mail dabord: cest le titre, la manchette. La

131

plupart des journalistes ne liront que cette ligne. Lobjet doit


les informer sur le contenu de votre communiqu: pas de titres potiques et mystrieux. Et en mme temps, cette seule ligne doit leur donner envie den savoir plus. Leur donner lide
dun sujet pour un article ou au moins pour une brve.
Dans la rdaction du communiqu, soyez bref. Ne dpassez pas les 1500 signes. vitez tous les clichs du genre: la
passion de linnovation, tradition et modernit. Nen faites pas trop dans lautoclbration mais donnez plutt des
infos prcises. Noubliez aucun lment dinformation: prix,
dates, etc.
Adoptez une mise en page trs sobre. Ne joignez pas de
pices jointes trop lourdes. Mais incluez un lien vers des photos tlcharger depuis votre site. Terminez en prcisant les
coordonnes compltes dun contact charg des relations presse (vous ventuellement).

132

BONUS n4

Comment rdiger
une lettre administrative?
Derrire lusager, ladministr, lassur et son numro
dimmatriculation vit un citoyen. Un citoyen dont le niveau
dtudes peut aller de nant jusqu Bac+11. Un citoyen dont
le quotient intellectuel peut avoisiner
celui dune poule ou approcher celui
Bannissez
dAlbert Einstein.Quand il reoit un
le ton
courrier de la part dune administration, dune collectivit ou dun orgaimpersonnel
nisme, un citoyen doit comprendre
et souvent
facilement ce quon lui demande.Et
autoritaire.
pourquoi on lui demande.Il doit aussi
sentir que ladministration ne le traite
pas comme un numro.Encore moins comme un suspect.
En plus dappliquer tous les conseils contenus dans ce livre,
si vous rdigez des documents administratifs, vous devrez lutter contre des habitudes installes, contre des dfauts souvent
ancrs profondment.Mais si vous simplifiez le style, si vous
rendez les courriers plus clairs, vous crirez avec davantage
de plaisir. Et les citoyens auront une meilleure image de votre
administration.
Avant de commencer rdiger un document, cherchez les
rponses les plus compltes des deux questions:
quel est lobjectif prcis de ce document?
quel est le profil type du public vis?
Dressez la liste des points traiter dans le document, du
plus important au moins important.
Quand vous rdigez, expliquez de la manire la plus claire

133

ce que vous demandez. Par exemple, faites la liste des documents que vous rclamez. Prcisez sous quels dlais votre interlocuteur doit vous rpondre. Informez-le compltement des
consquences en cas de non-rponse de sa part. Si vous devez
donner des prcisions (textes de lois, etc.), sortez-les du texte
courant et placez-les en note dans une colonne spare ou en
bas de page.
En ouverture du document ou du courrier, prcisez son
objet avec des termes clairs et directs. Mentionnez les coordonnes dun contact qui pourra rpondre dventuelles
questions. Faites des paragraphes bien distincts. Utilisez ce
que vous avez dj: des mots simples, des phrases courtes, la
forme active, mettez en gras les passages importants, etc.
Bannissez le ton impersonnel et souvent autoritaire: il est
impratif de, ladministr est dans lobligation. Adressez-vous directement votre interlocuteur avec des formules
respectueuses et un ton positif: Nous vous remercions par
avance denvoyer. Et faites la chasse aux termes obscurs
et inquitants de la langue administrative: prendre lattache
de (= entrer en contact avec), colliger (= runir), proroger (= prolonger) et tant dautres Explicitez aussi les sigles.
Ces changements sont faciles mettre en place. Ils provoqueront un changement radical dans la manire dont votre administration est perue. Et peut-tre mme dans la faon dont
vous-mme serez peru dans votre administration

134

BONUS n5

Que faire si rien ne marche?


Vous avez lu ce livre et peut-tre quelques autres Vous
avez souffert en essayant de rdiger. Pour un rsultat dont
vous ntes pas satisfait. Vous ne parvenez pas traduire vos
ides en phrases. Jespre que vous tes peu nombreux, mais
lcrit nest sans doute pas votre mode dexpression.
Comment transmettre vos ides, vos informations? Faites
appel un professionnel de lcriture et de la communication.
un ngre dans le jargon de ldition. un ghost writer (un crivain fantme) comme disent les Anglo-Saxons.
Bref, un rdacteur-concepteur indpendant qui saura couter
vos besoins, valuer le travail puis rdiger de faon profession
nelle.
Que ce soit pour prsenter votre entreprise, pour rdiger un
rapport ou pour crire vos mmoires, vous trouverez le prestataire qui correspond la mission. Dlimitez bien la tche
que vous souhaitez sous-traiter. Le plus prcisment possible:
nombre de feuillets, dlais, objectifs, public vis. Contactez
plusieurs rdacteurs et lisez des extraits de leur production.
Demandez des devis.
Et parlez devant le rdacteur que vous avez choisi ou
devant un dictaphone.

135

136

Lexique
Les mots des pros
Accroche
Les premires phrases
dun texte dont le but est de
capter ou daccrocher
lattention du lecteur. Ce
terme semploie plutt dans
la publicit. Laccroche est
appele attaque dans la
presse crite.

BAT
Bon tirer, cest la
signature du dernier
contrle des pages avant le
dpart pour limprimerie.

Angle
Axe de traitement dun sujet,
qui dterminera le plan de
larticle.

Bouclage
Heure limite pour pouvoir
tre publi (en anglais
deadline).

Annonceur
Entreprise ou organisme
qui achte des espaces
publicitaires.

Brve
Information courte.

Attaque
Premire phrase ou premier
paragraphe dun article (voir
accroche).
Bas de casse
Lettre minuscule.

Bidonner
Inventer une information.

Capitale
Lettre majuscule.
Chapeau (chap)
Texte court qui prsente
et rsume un article quil
prcde. Doit inciter la
lecture.
137

Charte graphique
Document qui contient
lensemble des rgles
dutilisation des signes
graphiques qui constituent
lidentit visuelle dune
publication ou dune
entreprise.
Chemin de fer
Document de travail qui
prsente le contenu de
toutes les pages dune
publication.
Chute
Dernires phrases dun
article.
Cible
Public vis.
Colonne
Division verticale dune
page. Mode de mise en page
des textes.
Copie
Texte, article.
Coquille
Faute typographique.
Corps
Taille dun caractre.
138 crire comme un pro

Crdit photo
Nom du photographe, de
lagence ou du dtenteur des
droits dune image.
Dpche
Article dune agence de
presse (les principales sont:
Agence France-Presse,
Reuters, Associated Press).
Doublon
Rptition dune mme
information dans une
publication.
ditorial (dito)
Texte de rflexion et de
commentaire, qui peut
donner lorientation de la
publication.
Feuillet
Unit de mesure de la
longueur dun article: 25
lignes de 60 caractres,
blancs (espaces) compris,
soit 1500 caractres (ou
signes).
Filet
Trait qui spare les colonnes.
Frigo
Articles mis en rserve en
attendant leur publication
(synonyme de marbre).

Gabarit
Modle pour la ralisation
dune maquette.
Habillage
lments de prsentation
dun article
Infographie
Traitement de linformation
sous formes de tableaux ou
graphiques.
Information chaude
Actualits rcentes.
Information froide
Informations non lies
lactualit.
Information service
Renseignements pratiques.
Intertitre (inter)
Titre intermdiaire qui
rythme les colonnes de texte.
Lgende
Texte court qui accompagne
une photo, un dessin, une
infographie.
Lettrine
La premire lettre dun
paragraphe agrandie pour
servir de repre au lecteur.

Lisibilit
Qualit de ce qui est ais
lire, par extension:
techniques qui facilitent la
lecture.
Manchette
Titre de premire page dun
quotidien.
Maquette
Document partir duquel
seffectue la mise en page
dfinitive.
Marbre
Les articles en rserve (voir
frigo).
Marronnier
Sujet qui revient chaque
anne date fixe.
Mise en page
Agencement des lments
dune page en fonction de la
maquette.
Montage
Assemblage des textes et des
photos qui composent une
page.
139

Ours
Liste des noms et fonctions
des collaborateurs dune
publication avec les
mentions lgales.
Papier
Article, texte.
Priodicit
Frquence de parution de la
publication.
Pigiste
Journaliste professionnel
pay larticle.
Puce
Petit lment typographique
(rond, carr) qui marque
le dbut dune brve ou les
points dune numration.
Rdacteur en chef
(rdac chef)
Journaliste qui dirige une
rdaction sous lautorit du
directeur de rdaction et du
directeur de publication.
Reportage
Enqute sur le terrain.
Rewriting
Rcriture dun texte avant
publication (de langlais
rewrite).
140

Rubrique
Ensemble darticles sur un
mme thme.
Secrtaire de rdaction
Journaliste charg de relire,
de corriger et mettre en
forme les articles avant
lenvoi limprimerie.
Signe
Lettre, signe de ponctuation,
espace.
Source
Personne ou organisme
lorigine dune information.
Tirage
Nombre dexemplaires
imprims.
Titraille
Ensemble des titres
secondaires (surtitre, soustitre, intertitres)
Une
Premire page dun
quotidien. Couverture pour
un magazine.

Bibliographie
crire pour son lecteur

Loc Hervouet
diteur: cole suprieure de
journalisme (1979)
ISBN-10: 290309201X

crire clichs ferms:


Poncifs et antidotes

Pascal Perrat
CFPJ ditions
ISBN: 978-2353070039

Manuel de journalisme:
crire pour le journal

Difficults du franais

Yves Agns
diteur: ditions La
Dcouverte
ISBN: 978-2707143938

Jean-Pierre Colignon
Librio Mmo
ISBN: 978-2290340943

Le guide de lcriture
journalistique

Le mot juste: Piges,


difficults et nuances du
vocabulaire

Jean-Luc Martin-Lagardette
ditions La Dcouverte
ISBN: 978-2707156679

100 Ways To Improve Your


Writing
Gary Provost
Penguin Books
ISBN: 978-0451627216

Pierre Jaskarzec
Librio Mmo
ISBN: 978-2290354018

Un point cest tout! La


ponctuation efficace

Lcrit Web

Jean-Pierre Colignon
Victoires ditions
ISBN: 978-2908056808

Bien crire pour le Web

Lart de la ponctuation:
Le point, la virgule et autres
signes fort utiles

Jol Ronez
CFPJ ditions
ISBN: 978-2353070053
Sbastien Bailly
Osman Eyrolles Multimdia
Langue: Franais
ISBN: 978-2746404854

Olivier Houdart et Sylvie


Prioul
diteur: Points
ISBN: 978-2757803721

141

99 Questions mon coach


dorthographe! Ca restera
entre nous!
Bernard Fripiat
ditions Dmos
ISBN: 978-2915647419

Orthographe franaise

Nathalie Baccus
Jai lu / Librio
ISBN: 978-2290332184

Rdiger en entreprise:
Pour une communication
professionnelle efficace
Pascaline Oury
ditions De Boeck
ISBN: 978-2804152031

Manuel de typographie
franaise lmentaire

Yves Perrousseaux
diteur Atelier Perrousseaux
ISBN: 978-2911220005

Mise en page et impression

Yves Perrousseaux
diteur Atelier Perrousseaux
ISBN: 978-2911220012

142

Rdiger simplement:
principes et
recommandations pour une
langue administrative de
qualit
Document ralis par un
groupe de travail francoqubcois et publi par la
Dlgation gnrale la
langue franaise (2006).
A tlcharger sur le site du
ministre de la Culture :
http://www.culture.gouv.fr/
culture/dglf/

Le logiciel de correction
(orthographe et grammaire)
Petit Pro Lexis
Editions Diagonal
www.prolexis.com

Retrouvez toutes les


rfrences des livres cits,
ainsi que des liens vers des
sites utiles sur www.ecrire.pro

Remerciements
Je remercie du fond du cur tous les amis qui mont inspir,
soutenu et aid dans lcriture et la ralisation de ce livre:
David Hairion et Karine Iacovella de lagence Made in Mouse
Maussane, pour laide fraternelle et les conseils professionnels. Ce livre leur doit beaucoup.
Jamy Gourmaud pour la confiance et lamiti quil me
tmoigne.
Le maire dArles Herv Schiavetti, pour sa chaleureuse
bienveillance envers mes projets.
Patrick Hautbout, pour son soutien amical.
Herv Hte, de lagence Camleon, pour sa patience et son
talent de photographe.
Stphane Ipert, du Prides, pour son aide concrte.
Bernard Mtral, du Crdit agricole, pour son amicale
efficacit.
Merci aussi Maurice Deleforge de lcole suprieure de
journalisme de Lille, ainsi qu Jean-Jacques Potiron. Colette
Gouvion (Go), Marie-Franoise Colombani (Elle) et Bernard
Chapuis (Vogue Hommes). Ces pages contiennent ce que jai
appris auprs deux.
***
Et Nadia qui ma soutenu quand je me dcourageais, conseill
quand javais besoin dun il neuf et support quand le stress
me rendait pnible. Ce livre est aussi le sien.
Avec une pense pour ma mre qui ma donn ce got des
mots que je transmets peut-tre ma manire.
143

IMPRIM EN FRANCE
Achev dimprimer en septembre2009
sur les presses de limprimerie Delta Color
Zac Km Delta 140 rue tienne Lenoir
30900 Nmes

COMME UN

ECRIRE PRO
LA MTHODE FACILE POUR

Cest un bouquin qui tient ses promesses. Grce ces


techniques, je parie que vos mots auront davantage de poids,
de force. Que vous criviez des propositions commerciales,
des communiqus de presse, des manuels ou des compterendus, vos textes seront plus directs et plus efficaces.

Extrait de la prface de Jamy Gourmaud


Auteur et prsentateur de lmission Cest pas sorcier sur France Tlvisions

Rdiger de manire claire et efficace est un extraordinaire atout

Christophe Cachera
Diplm de la prestigieuse cole suprieure de
journalisme de Lille, Christophe Cachera possde une
longue exprience professionnelle de lcrit sous toutes
ses formes comme reporter, rdacteur-en-chef, diteur,
consultant, etc. Il est actuellement directeur de la
communication de la ville dArles.
ISBN : 978-2-9535072-0-1

www.ecrire.pro

Photos Herv Hte / Agence Camlon

professionnel et personnel. Ce livre dvoile les techniques et les


trucs des journalistes et des pros de lcriture. Grce des
conseils concrets et faciles appliquer, vous apprendrez choisir
les mots les plus efficaces, trouver le ton juste, donner un look
professionnel vos textes, rdiger pour le Web, crire pour
une entreprise ou une collectivit. Cette mthode vous donne les
cls pour crire avec facilit et avec plaisir.