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Otto Kernberg

RELACIONES AMOROSAS
Normalidad y patologa

~11~
PAIDS
Buenos Aires
Barcelona
Mxico

NDICE
Ttulo original: Lave Relations. Normality and Pathology
Yale University Press, New Haven - London
1995 by Dr. Otto E Kernberg
Traduccin de Jorge Piatigorsky
Cubierta de Gustavo Macri
Motivo de tapa: El beso, pintura de Gustav Klimt

Kernberg, Otto
Relaciones amorosas: normalidad y patologia. - 1 ed. 5 reimp. Buenos Aires : Paids, 2009.
336 p. ; 22x14 cm.- (Psicologia profunda)
Traduccin de: Jorge Piatigorsky

Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ...

11

ISBN 978-950-12-4190-7

Reconocimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

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l. Ttulo 1. Psicologia Profunda

l.

La experiencia sexual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21

2.

La excitacin sexual y el deseo ertico..........

3.

El amor sexual maduro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69

4.

El amor, Edipo y la pareja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94

5.

Psicopatologa ........................................... 119

6.

La agresin, el amor y la pareja ................... 146

7.

Las funciones del supery ........................... 171

8.

El amor en el escenario analtico .................. 196

9.

La patologa masoquista ............................. 217

10.

El narcisismo ...................... , ..................... 243

Queda hecho el depsito que previene la Ley 11.72:


Impreso en la Argentina - Printcd in Argentina

11.

La latencia, la dinmica grupal y el


convencionalismo ....................................... 27 4

Impreso en Buenos Aires Print,


Sarmiento 459, Lans, en noviembre ele 2009
Tirada: 700 ejemplares

12.

La pareja y el grupo ................................... 295

CDD 150.195

1" edicin, 1995


5" reimpresin, 2009

Reservados todos los derechos. Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizaci.n


escrita de los titulares del copyr(~hl. bajo las sanciones establecidas en las leyes, la
reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, incluidos
la reprografa y el tratamiento informtico.

1995 de todas las ediciones en castcllano,


Editorial Paids SAICF
Defensa 599, Buenos Aires
E-mail: difusion@areapaidos.com.ar
W\Vw.paidosargcntina.com.ar

42

Referencias bibliogrficas ................................... 315


ISBN 978-9.50-12-4190-7

ndice analtico ................................................. 327

PREFACIO

Hace aos, cuando mis escritos sobre pacientes que


presentaban una organizacin lmite de la personalidad
subrayaban la importancia de la agresin en su psicodinmica, un colega y buen amigo, a medias en broma, me
pregunt: "Por qu no scribes sobre el amor? Todos
tienen la impresin de que lo nico que te interesa es la
agresin!". Le promet que lo hara cuando algunas de las
desconcertantes cuestiones de esta rea quedaran aclaradas
para m. Este libro es el resultado de una promesa, aunque
debo admitir que de ningn modo he encontrado todas las
respuestas. No obstante, creo haber llegado lo bastante
lejos en mi reflexin como para compartir las respuestas
que s he hallado. Espero que otros tendrn la oportunidad
de iluminar lo que an es oscuro.
A lo largo de los siglos, el tema del amor ha recibido
mucha atencin de los poetas y los filsofos. En pocas ms
recientes ha sido sometido a escrutinio por socilogos y
psiclogos. Pero en la literatura psicoanaltica sorprende
lo poco que se puede encontrar al respecto.
Una y otra vez, en mis intentos por estudiar la naturaleza del amor, se volvi ineludible la relacin de lo ertico
con la sexualidad. Descubr que, en contraste con la abundancia de estudios sobre la respuesta sexual desde una

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perspectiva biolgica, era poco lo que se haba escrito sobre


ella como experiencia subjetiva. Cuando explor este aspecto subjetivo con los pacientes, pronto me encontr con
fantasas inconscientes y sus ~aces en la sexualidad infantil: en sntesis, me encontr volviendo a Freud. Tambin
descubr en la clnica que a travs de la identificacin
proyectiva mutua las parejas volvan a escenificar en su
relacin "guiones" (experiencias y fantasas inconscientes)
pasados y que la "persecucin" mutua, fantaseada y real,
que derivaba de la proyeccin del supery infantil -as
como el establecimiento de un yo ideal conjunto- influa
poderosamente en la vida de la pareja.
Observ que era casi imposible predecir el destino de
una relacin amorosa o un matrimonio sobre la base de la
psicopatologa particular del paciente. A veces diferentes
tipos y grados de psicopatologa de los partenaires parecan dar por resultado una pareja cmoda; otras veces, las
diferencias parecan ser fuente de incompatibilidad. Me
obsesionaban los interrogantes como "Qu es lo que mantiene juntas a las parejas?" y "Qu es lo que destruye su
relacin?", y me impulsaban a estudiar la dinmica subyacente de las parejas con relaciones ntimas. Mis fuentes
de datos son tratamientos de pacientes con psicoanlisis y
la psicoterapia analtica, evaluaciones y tratamientos de
parejas que padecan conflictos maritales, y en particular
estudios de seguimiento prolongado de parejas, a travs de
la ventana del psicoanlisis y la psicoterapia psicoanaltica de pacientes individuales.
No tard en descubrir que estudiar las vicisitudes del
amor sin las .vicisitudes de la agresin era tan difcil en la
relacin de la pareja como en el individuo. Los aspectos
agresivos de la relacin ertica de la pareja se presentaron
como importantes en todas las relaciones sexuales ntimas, rea en la cual la obra pionera de Robert J. Stoller ha
logrado una clarificacin significativa. Pero descubr que

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eran igualmente importantes los componentes agresivos


de la ambivalencia universal de las relaciones objetales
ntimas, as como los componentes agresivos de las pulsiones superyoicas desencadenadas en la vida ntima de la
pareja. Una teora psicoanaltica de las relaciones objetales facilit el estudio de la dinmica que vincula los conflictos intrapsquicos a las relaciones interpersonales, las
influencias mutuas de la pareja con el grupo social circundante y el interjuego del amor y la agresin en todos estos
campos.
De modo que, a pesar de mis mejores intenciones,
pruebas incontrovertibles me obligan a prestar mucha
atencin a la agresin en este tratado sobre el amor. Pero,
por la misma razn, el reconocimiento de los modos complejos como el amor y la agresin se mezclan e interactan
en la vida de la pareja tambin saca a luz los mecanismos
mediante los cuales el amor puede integrar y neutralizar
la agresin y, en ciertas circunstancias, triunfar sobre ella.

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RECONOCIMIENTOS

Fue el doctor J ohn D. Sutherland, ex director mdico de


la Tavistock Clinic de Londres y durante muchos aos
consultor de nivel superior de la Menninger Foundation,
quien antes que nadie dirigi mi atencin hacia la obra de
Henry Dicks. La aplicacin por Dicks de la teora de las
relaciones objetales de Fairbairn al estudio de los conflictos maritales me proporcion un marco de referencia que
lleg a ser esencial cuando comenc a tratar de desenredar
las complejas interacciones de los pacientes lmite con sus
amantes y partenaires maritales. La obra de los doctores
Denise Braunschweig y Michel Fain sobre la dinmica
grupal en cuyo seno se despliegan las tensiones erticas a
lo largo de los primeros aos de la vida y la adultez
iniciaron mi contacto con los aportes psicoanalticos franceses al estudio de las relaciones amorosas normales y
patolgicas. Durante dos perodos sabticos en Pars, donde comenc a desarrollar las ideas que presento en este
libro, tuve el privilegio de poder consultar con muchos
psicoanalistas interesados en el estudio de las relaciones
amorosas normales y patolgicas, en particular a los doctores Didier Anzieu, Denise Braunschweig, Janine
Chasseguet-Smirgel, Christian David, Michel Fain, Pierre
Fedida, Andr Green, Bla Grunberger, Joyce McDougall

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y Fran{:ois Roustang. Los doctores Serge Lebovici y Daniel


Widlocher fueron de suma ayuda en la clarificacin de mis
ideas sobre la teora de los afectos. Los extintos doctores
Rainer Krause, de Saarbrcken, y Ulrich Moser, de Zurich,
me ayudaron a aclarar an ms la patologa de la comunicacin afectiva en las relaciones ntimas.
He tenido el privilegio de contar entre mis amigos ntimos a algunas de las personas que realizaron los aportes
ms importantes al estudio psicoanaltico de las relaciones amorosas en los Estados Unidos: los doctores Martin
Bergmann, Ethel Person y el extinto Robert Stoller. Ether
Person me ayud a familiarizarme con el importante
trabajo que realizaron ella y el doctor Lionel Ovesey sobre
la identidad genrica nuclear y la patologa sexual; Martin
Bergmann me ayud a adquirir una perspectiva histrica
sobre la naturaleza de las relaciones amorosas y su expresin en el arte, y Robert Stoller me alent a continuar el
anlisis, que l mismo haba iniciado de modo tan brillante,
de las relaciones ntimas que existen entre el erotismo y la
agresin. Estimularon adicionalmente mis pensamientos
las contribuciones realizadas en esta rea por los doctores
Leon Altman, Jacob Arlow, Martha Kirkpatrick y John
Munder-Ross.
Como antes, tambin me ayud mucho un grupo de amigos ntimos y colegas de la comunidad psicoanaltica, con
sus reacciones a mi trabajo, crticas, pero siempre alentadoras y estimulantes: los doctores Harold Blum, Arnold
Cooper, William Frosch, William Grossman, Donald
Kaplan, Paulina Kernberg, Robert Michels, Gilbert Rose,
Joseph y Anne-Marie Sandler, y Ernst y Gertrude Ticho.
Estoy profundamente agradecido a Louise Taitt y Becky Whipple por su animoso y paciente trabajo a lo largo de
los muchos pasos que llevaron desde los primeros borradores
hasta el original definitivo. La constante preocupacin de
Whipple por los detalles de este original fue esencial para

su produccin. Rosalind Kennedy, mi asistente administrativa, continu proporcionando el cuidado general, la


organizacin y la coordinacin del trabajo en mi consultorio
que permitieron que el texto emergiera en medio de muchas tareas y plazos que competan con l.
ste es el tercer libro que he escrito con la estrecha
colaboracin de Natalie Altman, mi asesora editorial de
muchos aos, y Gladys Topkis, asesora editorial superior
de la Yale University Press. La enrgica revisin crtica de
mi texto, siempre realizada por ellas con: tacto y de un modo
alentador, ha sido una vez ms una experiencia de aprendizaje.
Siento una profunda gratitud por todos los amigos,
colegas y colaboradores que he mencionado, y por mis
pacientes y alumnos, que en relativamente pocos aos me
procuraron ms comprensin que la que podra haber
pensado adquirir en toda mi vida. Ellos tambin me ensearon a aceptar los lmites de esa comprensin de esta
vasta y compleja rea de la experiencia humana.
Tambin agradezco a los editores originales la autorizacin para reproducir material que aparece en los captulos
siguientes. Todos estos textos han sido considerablemente
reelaborados y modificados.

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Captulo 2. Adaptado de "New Perspectives in


Psychoanalytic Affect Theory", en Emotion: Theory, Research, andExperience, comp. de R. Plutchiky H. Kellerman
(Nueva York: Academic Press, 1989), 115-130 y de "Sadomasochism, Sexual Excitement, and Perversion", Journal
oftheAmerican PsychoanalyticAssociation 39 (1991): 333362. Publicado con autorizacin de Academic Press y del
Journal ofthe American Psychoanalytic Association.
Captulo 3. Adaptado de "Mature Love: Prerequisites
and Characteristics", Journal of the American Psychoanalytic Association 22 (197 4): 743-768, y de "Boundaries

and Structure in Lo ve Relations", J ournal of the American


Psychoanalytic Association 25 (1977): 81-114. Publicado
con autorizacin del J ournal oftheAmerican Psychoanalytic
Association.
Captulo 4. Adaptado de "Sadomasochism, Sexual
Excitement, and Perversion", Journal of the American
Psychoanalytic Association 39 (1991): 333-362, y de
"Boundaries and Structure in Love Relations", Journal of
the American Psychoanalytic Association 25 (1977): 81114. Publicado con autorizacin del Journal of the American Psychoanalytic Association.
Captulo 5. Adaptado de "Barriers to Falling and Remaining in Love", Journal of the American Psychoanalytic
Association 22 (197 4): 486-511. Publicado con autorizacin
del Journal ofthe American Psychoanalytic Association.
Captulo 6. Adaptado de "Aggression and Love in the
Relationship of the Couple", Journal of the American
Psychoanalytic Association 39 (1991): 45-70. Publicado
con autorizacin del J ournal oftheAmerican Psychoanalytic
Association.
Captulo 7. Adaptado de "The Couple's Constructive
and Destructive Superego Functions", Journal oftheAmerican Psychoanalytic Association 41 (1993): 653-677. Publicado con autorizacin del Journal of the American
Psychoanalytic Association.
Captulo 8. Adaptado de "Love in Analytic Setting",
aceptado para su publicacin por el Journal ofthe American Psychoanalytic Association. Publicado con autorizacin delJournal ofthe American PsychoanalyticAssociation.
Captulo 11. Adaptado de "The Temptations ofConventionality", International Review of Psychoanalysis 16
(1989): 191-205, y de "The Erotic Element in Mass
Psychology and in Art", Bulletin of the Menninger Clinic
58, nQ 1 (invierno de 1994). Publicado con autorizacin de
la International Review ofPsychoanalysis y del Bulletin of
the Menninger Clinic.

18

Captulo 12. Adaptado de "Adolescent Sexuality in the


Light of Group Processes", Psychoanalytic Quarterly 49,
nQ 1(1980):27-47, y de "Love, the Couple end the Group:A
Psychoanalytic Frame", Psychoanalytic Quarterly 49, nQ 1
(1980): 78-108. Publicado con autorizacin del Psychoanalytic Quarterly.

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l. LA EXPERIENCIA SEXUAL

Es muy poco discutible la asociacin estrecha entre el


sexo y el amor. Por- lo tanto, no debe sorprender que un libro sobre el amor empiece con una discusin de las races
biolgicas y psicolgicas de la experiencia sexual, a su vez
ntimamente relacionadas. Comenzaremos explorando los
factores biolgicos, porque ellos constituyen la matriz en la
que pueden desarrollarse los aspectos psicolgicos.

LAS RACES BIOLGICAS DE LA EXPERIENCIA


Y LAS CONDUCTAS SEXUALES

Al rastrear el desarrollo de las caractersticas sexuales


humanas, vemos que a medida que avanzamos a lo largo de
la escala biolgica del reino animal (en particular cuando
comparamos los mamferos inferiores con los primates y
los seres humanos), las interacciones psicosociales entre la
cra y el cuidador desempean un rol cada vez ms significativo en la determinacin de la conducta sexual, y se
produce una relativa disminucin del control por los factores genticos y hormonales. Mis principales fuentes para
la visin general que sigue son el trabajo pionero en esta
rea de Money y Ehrhardt (1972) y los posteriores avances

21

resumidos por Kolodny y otros (1979), Bancrft (1989) y


McConaghy (1993).
En las primeras etapas de su desarrollo, el embrin de
los mamferos tiene potencial para ser macho o hembra.
Las gnadas indiferenciadas se convierten en testculos u
ovarios segn sea el cdigo gentico representado por las
caractersticas diferentes del cromosoma 46, XY para los
machos y XX para las hembras. En los seres humanos se
pueden detectar gnadas primitivas desde ms o menos la
sexta semana de gestacin, cuando, bajo la influencia del
cdigo gentico, los varones segregan hormonas testiculares: la hormona que inhibe los conductos de Mller, lo cual
tiene un efecto desfeminizador sobre la estructura gondica, y la testosterona, que promueve el crecimiento de los
rganos masculinos internos y externos, en particular
los conductos bilaterales de Wolff. Si el cdigo gentico es
femenino, la diferenciacin ovrica empieza en la duodcima semana de gestacin.
Sea cual fuere la programacin genrica, siempre se
produce una diferenciacin en el sentido femenino, a menos que exista un nivel adecuado de testosterona. En otras
palabras, aunque el cdigo gentico sea masculino, una
cantidad inadecuada de testosterona da por resultado el
desarrollo de caractersticas sexuales femeninas. El principio de la feminizacin es prioritario con respecto al de la
masculinizacin. Durante la diferenciacin normal de la
hembra, el sistema primitivo de los conductos de Mller se
convierte en el tero, las trompas de Falopio y el tercio interior de la vagina. En los varones, el sistema de los conductos de Mller retrae, y se desarrolla el sistema de los
conductos de Wolff, que se convierten en los vasos deferentes, las vesculas seminales y los conductos eyaculatorios.
De modo que al principio encontramos simultneamente precursores internos masculinos y femeninos, que
pueden desarrollarse por igual; en cambio, los precursores

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de los genitales externos son unitpicos, es decir, precursor es nicos que despus se desarrollan como masculinos o
femeninos. Sin la presencia de niveles adecuados de andrgenos (testosterona y dehidrotestosterona) durante el perodo crtico de diferenciacin, que se inicia en la octava
semana del feto, se desarrollarn el cltoris, la vulva y la
vagina. Pero con la presencia de niveles adecuados de
estimulacin andrgena se forman el pene, sus glndulas
y el saco escrotal, y los testculos en el interior del abdom en.Normalmente emigran hacia su posicin en el escroto
durante el octavo o noveno mes de gestacin.
Bajo la influencia de las hormonas fetales circulantes,
a continuacin de la diferenciacin de los genitales intern os y externos se produce un desarrollo dimrfico de ciertas reas del cerebro. El cerebro es ambitpico, y en l tambin prevalece el desarrollo de caractersticas femeninas a
menos que exista un nivel adecuado de andrgenos en
circulacin. Las funciones especficas hipotalmicas y
pituitarias que se diferenciarn como cclicas en las mujeres y no cclicas en los hombres quedan determinadas por
esa diferenciacin. La diferenciacin masculino/femenino
del cerebro slo se produce en el tercer trimestre, despus
de la diferenciacin de los rganos sexuales externos, y tal
vez contina durante el primer trimestre posnatal. En los
mamferos no primates, la diferenciacin hormonal prenatal del cerebro preordena la posterior conducta de apareamiento. Pero en los primates la comunicacin y el
aprendizaje sociales tempranos tienen una importancia
dominante en la determinacin de la conducta sexual; por
lo tanto, el control de la conducta real de apareamiento
oHt en gran medida determinado por las interacciones
HOciales ms tempranas .
Las caractersticas sexuales secundarias, que emergen
on la pubertad (distribucin de la grasa corporal y el pelo,
cnmbio de voz, desarrollo de los senos y crecimiento signi-

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ficativo de los genitales), son inducidas por factores del


sistema nervioso central y controladas por un incremento
significativo de los andrgenos o estrgenos circulantes, lo
mismo que las funciones femeninas especficas de la menstruacin, la gestacin y la lactancia.
Los desequilibrios hormonales pueden alterar las caractersticas sexuales secundarias, generando, cuando faltan andrgenos, ginecomastia en los varones y, cuando los
andrgenos son excesivos, hirsutismo, voz grave e hipertrofia del cltoris en las mujeres. Pero la influencia de la
modificacin de los niveles hormonales sobre el deseo y las
conductas sexuales es mucho menos clara.
An no se conoce de qu modo exacto el sistema nervioso
central afecta el inicio de la pubertad; se ha considerado
que uno de los mecanismos es la reduccin de la sensibilidad del hipotlamo a la realimentacin negativa (Bancroft 1989). En los varones, la disponibilidad inadecuada
de andrgenos en circulacin reduce la intensidad del
deseo sexual, pero cuando los andrgenos circulantes est n en niveles normales o superiores a los normales, la
conducta y el deseo sexuales son notablemente independientes de estas fluctuaciones. La castracin prepuberal
en los machos humanos que no reciben testosterona de
reemplazo lleva a la apata sexual. En los varones con
fracaso primario de la androgenizacin, la testosterona
exgena restaura el deseo y la conducta sexuales normales. Sin embargo, en aos posteriores, cuando la apata ya
est establecida, la respuesta a la terapia de reemplazo
con testosterona es menos satisfactoria: en este fenmeno
parecen desempear una parte las secuencias en tiempo
crtico. De modo anlogo, aunque los estudios con mujeres
indican un deseo sexual realzado inmediatamente antes y
despus del ciclo menstrual, la dependencia del deseo
sexual respecto de las fluctuaciones de los niveles hormonales es insignificante en comparacin con los estmulos

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psicosociales. De hecho, McConaghy (1993) opina que el


deseo sexual femenino puede ser ms influido que el
masculino por los factores psicosociales.
En los primates y en los mamferos inferiores, no obstante, tanto el inters sexual como la conducta sexual son
fuertemente controlados por las hormonas. La conducta de
apareamiento en los roedores es determinada exclusivamente por el status hormonal, y la inyeccin posnatal temprana de hormonas puede influir en ella de modo crucial.
La castracin prepuberal lleva a una disminucin de la
ereccin y del inters sexual, que se acenta gradualmente
durante semanas o incluso aos; las inyecciones de testosterona invierten inmediatamente esta indiferencia. Las
inyecciones de andrgenos en mujeres posmenopusicas aumentan su deseo sexual, sin modificar en absoluto
su orientacin sexual.
En sntesis, los andrgenos parecen influir sobre la
intensidad del deseo sexual en varones y mujeres, pero
dentro del contexto de un claro predominio de los determinantes psicosociales de la excitacin sexual. Aunque en
m amferos inferiores como los roedores la conducta sexual
es controlada en gran medida por las hormonas, en los
primates este control es de algn modo modificado por los
estmulos psicosociales. Los monos rhesus machos son
estimulados por el olor de una hormona vaginal segregada
durante la ovulacin. Las hembras estn ms interesadas
en aparearse cuando ovulan, pero tambin en otros momentos, con notables preferencias individuales; tambin
en este caso el nivel de andrgenos influye en la intensidad
de la conducta sexual que presentan las hembras. La
inyeccin de testosterona en el rea preptica de las ratas
macho suscita en ellas conducta maternal y de apareamiento, pero persiste la copulacin con hembras. La
Lestosterona parece inducir una conducta maternal, como
potencial que los machos tambin albergan en su cerebro

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y que habla del control por el sistema nervioso central de


aspectos discretos de la conducta sexual. Este descubrimiento biolgico sugiere que las conductas sexuales que por lo
comn son caractersticas, o ms caractersticas, de un
gnero, tambin pueden existir potencialmente en el otro.
La intensidad de la activacin sexual, la atencin a los estmulos sexuales, las respuestas fisiolgicas de excitacin
sexual (flujo sanguneo acrecentado, tumescencia y lubricacin de los rganos sexuales), son influidas por las
hormonas.
LOS FACTORES PSICOSOCIALES

El examen que acabamos de realizar abarca lo ms o


menos aceptado como biolgico; entramos ahora en reas
polmicas, menos comprendidas, en las que se superponen
o interactan los determinantes biolgicos y psicolgicos. Una de estas reas es la que implica la identidad
genrica nuclear y la identidad de rol genrico. En los seres
humanos, la identidad genrica nuclear (Stoller 1975b)
--es decir, la sensacin que tiene el individuo de ser varn
o mujer- no est determinada por caractersticas biolgicas, sino por el gnero que le asignaron sus cuidadores
durante los primeros dos a cuatro aos de vida. Money
(1980, 1986, 1988; Money y Ehrhardt 1972) y Stoller
(1985) han presentado pruebas convincentes en este sentido. De modo anlogo, la identidad de rol genrico -es
decir la identificacin del individuo con ciertas conductas
tpicas de varones o mujeres en una sociedad determinada- es tambin considerablemente influida por factores
psicosociales. Adems la exploracin psicoanaltica revela
que en la eleccin del objeto sexual -la meta del deseo
sexual- tambin gravita enrgicamente la experiencia
psicosocial temprana. A continuacin examino pruebas
destacadas acerca de las races de estos factores constitutivos de la experiencia sexual humana. Ellos son:
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La identidad genrica nuclear: el individuo se considera


varn o mujer.
La identidad de rol genrico: las particulares actitudes
psicolgicas y conductas interpersonales (pautas generales de interaccin social as como especficamente sexuales) que son caractersticas de los hombres o las mujeres,
y por lo tanto los diferencian.
La eleccin de objeto dominante: la seleccin de un objeto sexual, sea heterosexual u homosexual, y el hecho de
abarcar una gama amplia de interacciones sexuales con l,
o limitarse a una cierta parte de la anatoma humana o
a un objeto no humano o inanimado.
La intensidad del deseo sexual: se refleja en el dominio
de la fantasa sexual, la actitud alerta ante los estmulos
sexuales, el deseo de conducta sexual y la excitacin fisiolgica de los rganos genitales.

La identidad genrica nuclear


Money y Ehrhardt (1972) presentan pruebas de que los
padres, en circunstancias corrientes, aunque crean que no
tratan de distinto modo a los bebs varones y nias,
presentan en su conducta con los infantes diferencias
determinadas por el gnero de la criatura. Aunque existen
diferencias varn/mujer en la historia hormonal prenalal, ellas no determinan automticamente la diferenciacin conductual varn/mujer posnatal: la patologa hormonal feminizante en los varones, y la patologa hormonal
masculinizante en las mujeres, salvo en grados extremos
de anormalidad puede influir en la identidad de rol genrico ms que en la identidad genrica nuclear.
Por ejemplo, el andrgeno excesivo en el perodo prenatal de una nia puede ser responsable de su marimachismo
y de su mayor gasto de energa en la recreacin y la
ngresin. Una estimulacin prenatal inadecuada con

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andrgeno puede determinar en un varn una cierta pasividad y no-agresividad, pero no influye en la identidad
genrica nuclear. Asimismo, los nios hermafroditas criados inequvocamente como nias o varones desarrollan
una identidad slida en consonancia con esas prcticas de
crianza, sean cuales fueren su dotacin gentica, su produccin hormonal, e incluso -en alguna medida- el aspecto externo del desarrollo genital (Money y Ehrhardt 1972;
Meyer 1980).
Stoller (1975b), y Person y Ovesey (1983, 1984) han
explorado la relacin entre la patologa temprana en la
interaccin nio-progenitor y la consolidacin de una
identidad genrica nuclear. No se ha encontrado que el
transexualismo (es decir el establecimiento de una identidad genrica nuclear contraria a la biolgica en individuos con un gnero biolgico claramente definido) est
relacionado con anormalidades fsicas genticas, hormonales y genitales. Aunque la investigacin sobre variables
biolgicas sutiles, particularmente en los transexuales
femeninos, plantea la cuestin de una posible influencia
hormonal, las pruebas dominantes apuntan a una patologa
severa de las interacciones psicosociales tempranas.
En este sentido, la exploracin psicoanaltica de nios
con identidad sexual anormal, as como de la historia de los
adultos transexuales, proporciona informacin sobre pautas significativas que Stoller (1975b) fue el primero en
describir. En los transexuales masculinos (varones biolgicos que se experimentan como con una identidad nuclear
de mujer), se cuentan entre esas pautas una madre con
fuertes componentes bisexuales de la personalidad, distante de un esposo pasivo o inaccesible, y que absorbe al
hijo como provisin simblica de completamiento para ella
misma. La simbiosis dichosa, que implcitamente elimina la masculinidad del nio, lo lleva a una identificacin
excesiva con la madre y a un rechazo del rol masculino

que ha sido inaceptable para ella e inadecuadamente


modelado por el padre,. En las transexuales mujeres, la
conducta rechazadora de la madre y la inaccesibilidad del
padre impulsan a la hija, que no se siente refor:lada como
niita, a convertirse en sustituto masculino y aliviar la
Hensacin de soledad y depresin de la madre. Su conduela masculina es alentada por la madre, cuyo abatimiento
desaparece, y lleva a una solidaridad familiar mejorada.
La conducta parental temprana (en particular de la
madre) que influye en la identidad genrica nuclear, y en
el funcionamiento sexual en general, no es exclusiva de
los seres humanos. Harlow y Harlow (1965), en su trabajo
clsico con primates, demostraron que un apego adecuado
obtenido mediante un contacto seguro, fsicamente estrecho, entre la cra y la madre es esencial para que se
desarrolle una respuesta sexual normal en los monos
adultos: la ausencia de un quehacer materno normal y,
secundariamente, de interaccin con grupos de iguales en
las fases crticas del desarrollo, destruye la ulterior capacidad para la respuesta sexual adulta. Estos monos son
tambin inadaptados en otras interacciones sociales.
Aunque Freud (1905, 1933) postul una bisexualidad
psicolgica para ambos gneros, sostuvo que la identidad
genital ms temprana era la masculina, tanto para los
varones como para las nias. Su tesis era que las nias
- primero fijadas al cltoris como fuente de placer paralela
al pene- cal!lbiaban su identidad genital primaria (y la
orientacin homosexual implcita), pasando de la madre al
padre en una orientacin edpica positiva como expresin de la decepcin por no tener pene, de la angustia de
castracin y del deseo simblico de reemplazar el pene por
un hijo del padre. Stoller (1975b, 1985), no obstante, ha
sostenido que, en vista del intenso apego y la relacin
simbitica con la madre, la identificacin ms tmprana de
los infantes de ambos sexos es femenina, con un pasaje

'\

28

29

pautas de conducta bisexuales, as como hacia una orientacin bisexual, como potencial humano universal. Bien
podra ser que el gran nfasis social y cultural en la
identidad genrica nuclear ("debes ser un nio o una nia")
HO vea reforzado o sea codeterminado por la necesidad
i ntrapsquica de integrar y consolidar una identidad
personal en general, de modo que la identidad genrica
nuclear aglutina la formacin de la identidad yoica nuclear;
de hecho, como propone Lichtenstein (1961), quiz la
identidad sexual constituya el ncleo de la identidad yoica.
Clnicamente, encontramos que la falta de integracin de
la identidad (el sndrome de difusin de la identidad)
coexiste regularmente con problemas de identidad genrica y, como lo han subrayado Ovesey y Person (1973,
1976), los transexuales tambin presentan distorsiones
Hoveras en otras reas de la identidad.

gradual a la identidad masculina en el infante varn, como


parte de la separacin-individuacin. Pero Person y Ovesey
(1983, 1984), sobre la base de sus estudios de pacientes con
orientacin homosexual, travestismo y transexualismo,
han postulado una identidad genrica original como varn
o nia desde el principio. Creo que su modo de ver concuerda con los estudios sobre la identidad genrica nuclear en
hermafroditas, realizados por Money y Ehrhardt (1972), y
Meyer (1980), as como con la observacin d~ interacciones
entre madres e infantes de ambos sexos desde el principio
de la vida, y con la observacin psicoanaltica de nios
normales, adems de los que presentan perturbaciones
sexuales, en particular los estudios que consideran las
orientaciones sexuales conscientes o inconscientes de los
progenitores (Galenson 1980; Stoller 1985).
Braunschweig y Fain (1971, 1975), en coincidencia con
la hiptesis de Freud acerca de una bisexualidad psicolgica originaria en ambos gneros, postulan persuasivamente una bisexualidad psicolgica derivada de la identificacin inconsciente del infante con ambos padres,
identificacin bisexual que es controlada por la naturaleza
de la interaccin madre-infante, en la cual se establece la
identidad genrica nuclear. Segn Money y Ehrhardt
(1972), no importa que "el padre cocine y la madre conduzca el tractor"; los roles genricos socialmente definidos de
los progenitores no gravitan si su identidad genrica est
fuertemente diferenciada.
En la prctica, la asignacin y adopcin de una identidad genrica nuclear refuerza los roles genricos considerados masculinos o femeninos. En cuanto a la identificacin inconsciente con ambos padres (una bisexualidad
inconsciente que se encuentra universalmente en la exploracin psicoanaltica) tambin implica la identificacin
inconsciente con los roles socialmente asignados a uno u
otro gnero, existen fuertes tendencias hacia actitudes y

En un estudio clsico, Maccoby y Jacklin (1974) llegan


n la conclusin de que acerca de estas diferencias hay
croendas sin fundamento, algunas correctas y otras ambiguas o cuestionables.
Entre las creencias infundadas se cuentan los supuestos de que las nias son ms "sociales" y "sugestionables"
que los varones, que tienen una autoestima ms baja, que
cu recen de la motivacin del logro, que se desempean
mejor en el aprendizaje de memoria y las tareas repetitivus simples. Por otro lado, se ha supuesto que los varones
Hon mejores en tareas que requieren un procesamiento
1ognitivo superior y la inhibicin de respuestas aprendidas;
l.nmbin que son ms "analticos". Otros de estos supues1.oH son que a las nias las afectan ms la herencia y a los
v11rones el ambiente, o que las nias seran ms auditivas
y los varones ms visuales.

30

31

La identidad de rol genrico

Entre las diferencias genricas confirmadas se cuentan


las siguientes: las nias tienen mayor habilidad verbal que
los varones; los varones se destacan en las tareas visuales
espaciales y matemticas, y son ms agresivos.
Son discutibles las diferencias de sensibilidad tctil; de
miedo, timidez y ansiedad; de nivel de actividad; de competitividad, de dominio; de obediencia; de aptitud para la
crianza, y de conducta "maternal".
Cules de estas diferencias psicolgicas estn determinadas genticamente, cules resultan de la determinacin
social o de la accin de agentes socializadores y cules se
aprenden espontneamente por imitacin? Maccoby y
Jacklin sostienen (y hay muchas pruebas en tal sentido)
que los factores biolgicos aparecen claramente implicados
en las diferencias genricas concernientes a la agresin y
a la aptitud visual espacial. Hay pruebas de una mayor
agresin de los machos, tanto en los seres humanos como
en los primates subhumanos; sta parece una caracterstica univrsal transcultural, y los datos sugieren que los
niveles de agresin estn vinculados a las hormonas
sexuales. Es probable que la predisposicin masculina a la
agresin se extienda a la conducta de dominio, la competitividad y el nivel de actividad, pero las pruebas no son
decisivas. Maccoby y Jacklin llegan a la conclusin de que
una caracterstica controlada genricamente puede tomar
la forma 'de una mayor predisposicin a desplegar un tipo
particular de conducta. Esto incluye las conductas aprendidas, pero no se limita a ellas.
Friedman y Downey (1993) pasaron revista a las pruebas sobre la influencia en las nias de la patologa virilizante hormonal prenatal, con relacin a la conducta sexual
posnatal. Examinaron los resultados de un estudio de
nias con hiperplasia adrenal congnita, y otras cuyas
madres haban ingerido hormonas del tipo de los esteroides sexuales durante el embarazo. Todas haban sido

;riadas como nias; aunque su identidad genrica nuclear


fuera femenina, se trataba de averiguar en qu medida el
dominio de hormonas masculinas prenatales influira en
HU identidad genrica nuclear y en su identidad de rol
genrico durante la infancia y la adolescencia.
Aunque se encontr una modesta asociacin del andrgeno excesivo con una mayor prevalencia de la homosexua1idad, ms significativo fue que, con independencia de las
cir cunstancias de la crianza y en relacin con el grupo de
ontrol, las nias con hiperplasia adrenal congnita presentaban ms conducta de marimacho, tenan menos inters enjugar con muecas, en los bebs y en adornarse, y
tendan a preferir juguetes como los autos y las armas.
Presentaban una preferencia por los varones como compaeros de juego, y en eljuego desplegaban un mayor gasto
de energa y ms actividad desenfrenada. Estos datos
i;ugieren que la conducta de rol genrico en la infancia es
influida por los factores hormonales prenatales. Friedman
(comunicacin personal) est de acuerdo con Maccoby y
,J acklin (197 4) en cuanto a que la mayora de los rasgos que
diferencian a varones y nias son con toda probabilidad
productos de una determinacin cultural.
Richard Green (1976) estudi la crianza de varones
n feminados. Encontr que los factores dominantes en la
determinacin del desarrollo de la conducta afeminada son
In indiferencia ante la conducta femenina o su estmulo; la
prctica, por parte de una mujer en funcin parental, de
vestir al nio con ropas femeninas; la sobreproteccin materna; la ausencia y el rechazo del padre; la belleza fsica
del nio, y la falta de compaeros de juego varones. El
rasgo comn crucial pareca ser que no se hubiera desalentado la conducta femenina . El seguimiento demostr la
oxi stencia de un alto porcentaje de bisexualidad y homoHoxualidad en los nios afeminados (hasta un 75 por ciento
de los dos tercios de la muestra original) (Green, 1987).

32

33

La conducta caracterstica del otro gnero - nias


marimachos, varones afeminados- est a menudo pero no
necesariamente vinculada a una eleccin homosexual de
objeto. En realidad, se podra considerar que la identidad
de rol genrico est tan relacionada con la identidad genrica nuclear como con la eleccin de objeto: una orientacin sexual hacia el propio gnero puede influir en la
adopcin de roles socialmente identificados con el otro
gnero; a la inversa, una aculturacin predominante hacia
roles genricos que coinciden con los del otro gnero podra disponer al nio a la homosexualidad. Esto nos lleva
a nuestro otro elemento constitutivo, la elec;cin de objeto.

Money (1980) y Perper (1985) hablan de "plantillas" de


conducta humana al referirse a los objetos de la activacin
sexual del individuo. Perper cree que estas plantillas no
estn codificadas, sino que derivan de procesos evolutivos,
entre ellos la regulacin gentica del desarrollo nervioso y
la ulterior construccin neuropsicolgica de la imagen del
otro deseado. Money designa como "mapas del amor" el
desarrollo de los objetos sexuales que uno escoge; los ve
, como derivados de esquemas implantados en el cerebro y
complementados por aportes ambientales antes de los
ocho aos. Es imposible no advertir que el lenguaje de estos
importantes investigadores del desarrollo sexual temprano sigue siendo muy general cuando examinan la naturaleza
de la eleccin de objeto sexual. U na revisin de la literatura
revela que se han realizado muy pocas investigaciones o
ninguna sobre las experiencias sexuales de los nios, en
contraste con el extenso estudio de las identidades de rol
genrico y genrica nuclear.
Detrs de esta escasez de investigacin y conocimiento
bien documentado creo que hay una resistencia e:a recono-

cer la existencia de la sexualidad infantil, el tab que


Freud desafi con tanta osada. Esto est relacionado con
la prohibicin de la conducta sexual infantil en la cultura
occidental. La antropologa cultural (Endleman, 1989)
proporciona pruebas de que en ausencia de tales prohibiciones los nios emprenden espontneamente conductas
sexuales. Galenson y Roiphe (1974), observando nios en
un escenario naturalista de nursery, encontraron que los
varones empiezan el juego genital en ms o menos el sexto
o sptimo mes, las nias en el dcimo o undcimo mes, y
que entre los meses quince y diecisis la masturbacin ya
est establecida en ambos gneros. La probabilidad de que
se masturben los nios de clase obrera duplica la cifra correspondiente a los de clase alta, lo que sugiere que la
estructura de clase y la cultura influyen en la conducta
sexual.
Fisher (1989) ha informado que la actitud de los nios
para pensar con lgica acerca de sus genitales est espectacularmente retrasada respecto de su nivel lgico
general; las nias tienden a ignorar el cltoris y la naturaleza de la vagina; adems los progenitores repiten inconsientemente con sus hijos sus propias experiencias de
supresin sexual en la infancia. Tambin hay pruebas de
ignorancia acerca de las cuestiones sexuales que persisten
durante toda la adolescencia.
Money y Ehrhard (1972), y Bancroft (1989), hablan de
un temor difundido a investigar la sexualidad infantil.
Pero en vista de la creciente preocupacin pblica por el
abuso sexual de nios, dice Bancroft, es concebible "que se
reconozca ms la necesidad de comprender mejor la sexualidad infantil, y en el futuro resulte ms fcil realizar
investigaciones sobre este aspecto de la infancia" (pg.
152). Incluso el psicoanlisis slo recientemente descart
ol concepto de "latencia", una fase durante la cual supuestamente habra muy poco inters y actividad sexual. Exis-

34

35

La eleccin de objeto dominante

te una conciencia creciente entre los analistas de nios de


que esos aos se caracterizan en realidad por un mayor
control internalizado y la supresin de la conducta sexual
(Paulina Kernberg, comunicacin personal).
Me parece que las pruebas apuntan abrumadoramente
a la conclusin de que los factores psicolgicos, o ms bien
psicosociales, determinan la identidad genrica nuclear, e
influyen significativamente, o acaso con exclusividad, sobre la identidad de rol genrico; las pruebas son menos decisivas en cuanto a si esos factores gravitan en la eleccin
del objeto sexual. La vida sexual de los primates nos indica
la importancia del aprendizaje temprano, del contacto madre-cra y de las relaciones con los iguales en el desarrollo
de la conducta sexual, y el rol ms limitado de las hormonas
como determinantes de la eleccin del objeto sexual, en
comparacin con los mamferos no primates. Como hemos
visto, en el infante humano este proceso va an ms
lejos.
Meyer (1980) sostiene que, as como el infante y el nio
pequeo se identifican inconscientemente con el progenitor del mismo gnero cuando establecen sus identidades
genricas nucleares y de rol genrico, tambin se identifican
con el inters sexual de ese progenitor por el otro. Money
y Ehrhardt (1972) subrayan que las reglas de la conducta
varn/mujer son aprendidas, y ponen nfasis en la identificacin del nio con los aspectos recprocos y complementarios de la relacin entre hombres y mujeres. Las
impactantes pruebas clnicas de una conducta seductora mutua entre el nio y los progenitores son a menudo
eludidas en los estudios acadmicos de la identidad genrica y el rol genrico, quiz debido al persistente tab
cultural contra la sexualidad infantil.
Dos contribuciones especficas de la observacin y la
teora analticas son pertinentes respecto de estas cuestiones. La primera es una teora psicoanaltica de las relacio-

36

nes objetales que permite la incorporacin de los procesos


de identificacin y complementariedad de los roles en un
modelo nico del desarrollo. Examino ms adelante, en
otro contexto, la segunda contribucin, que es la teora
freudiana del complejo de Edipo. Aqu me remito a mi
trabajo anterior, en el cual he postulado que la formacin
de la identidad deriva de las relaciones ms tempranas
entre el infante y la madre, en particular cuando las
experiencias del infante involucran afecto intenso, sea
agradable o penoso.
Las huellas mnmicas establecidas en estas condiciones afectivas dejan los esquemas nucleares de la representacin del self* del infante en interaccin con la representacin objetal de la madre, bajo el impacto del afecto
agradable o desagradable. Como consecuencia, se construyen dos series paralelas y originalmente separadas de
representaciones del selfy el objeto, y su correspondiente
afecto positivo y negativo. Estas representaciones del sel{
y el objeto, "totalmente buena" una y "totalmente mala" la
otra, finalmente se integran en una representacin del
sel{ total y en una representacin de los otros significativos totales, un proceso que constituye la integracin de la
identidad normal. En escritos anteriores (1976, 1980a,
L982), tambin he subrayado mi conviccin de que la idenLidad se construye a partir de identificaciones con la
relacin con un objeto, ms bien que con el objeto en s. Esto
implica una identificacin con el sel{ y tambin con el otro
Qn su interaccin, y una internalizacin de los roles especficos de esa interaccin. El establecimiento de la identidad genrica nuclear -es decir de un concepto integrado
del sel{ que define la identificacin del individuo con uno u
otro gnero- no puede verse como separada del establec-

* Empleamos de preferencia el trmino "self', equivalente al caste1111 no, tambin acuado, "s-mismo". [T.]

37

miento de un correspondiente concepto integrado del otro,


que incluye una integracin con este otro como objeto
sexual deseado. Este vnculo entre la identidad genrica
nuclear y la eleccin del objeto deseado sexualmente explica, al mismo tiempo, la bisexualidad intrnseca del desarrollo humano: nos identificamos tanto con nuestro sel{
como con nuestro objeto de deseo.
Por ejemplo, en cuanto el nio varn se experimenta
como un nio varn amado por su madre, se identifica con
el rol de nio varn y con el rol de madre mujer. De este
modo adquiere la aptitud de actualizar su representacin
del sel{ en interacciones ulteriores, mientras proyecta la
representacin de la madre en otra mujer, o -en ciertas
circunstancias- para actuar en el rol de la madre mientras
proyecta la representacin de su sel{ en otro hombre. El
dominio de la representacin del sel{ como hijo varn
(parte de la identidad yoica) asegura el dominio de una
orientacin heterosexual (que incluye la bsqueda inconsciente de la madre en todas las otras mujeres). El dominio
de la identificacin con la representacin de la madre
puede determinar un tipo de homosexualidad en los hombres (Freud, 1914).
En la nia, y en cuanto su primera relacin con la madre
fomenta su identidad genrica nuclear en la identificacin con su propio rol y con el rol de la madre en la interaccin recproca, el deseo ulterior de reemplazar al padre
como objeto de amor de la madre, y la eleccin positiva del
padre en la relacin edpica, tambin consolidan la identificacin inconsciente con l. De este modo tambin la nia
establece una identificacin bisexual inconsciente. La
identificacin con una relacin ms bien que con una
persona y la creacin de disposiciones para roles recprocos en la mente inconsciente indican que la bisexualidad est determinada psicolgicamente, y se refleja en la
capacidad para adquirir una identidad genrica nuclear y,

Como hemos visto, la maquinaria biolgica de la activacin sexual, la excitacin sexual y la relacin sexual que
incluye el orgasmo es relativamente bien comprendida. Lo
que an constituye un interrogante abierto es el estmulo
que suscita la respuesta sexual, la calidad subjetiva de la
activacin. Tampoco hay an consenso con respecto al
modo de medir los factores cuantitativos de la intensidad
de la activacin. Otro problema es el estudio comparado
de la activacin masculina y femenina; tambin en este
caso, aunque sus concomitantes fisiolgicos son bien conocidos, siguen siendo discutibles las diferencias y las
semejanzas psicolgicas.
En resumen, un nivel adecuado de andrgeno circulante parece ser el requisito de la capacidad humana para la
respuesta sexual, con lo cual influye en el deseo sexual
entre varones y mujeres, pero cuando el nivel de hormonas
es normal o superior al normal, el deseo y la conducta
sexuales ~~ltan notablemente independientes de las

38

39

al mismo tiempo, desarrollar un inters sexual por una


persona del otro (o el mismo) gnero. Esto tambin facilita
la integracin de los roles genricos del otro gnero con los
propios, y la identificacin con los roles genricos socialmente transmitidos que corresponden al propio y al otro
gnero.
Esta visin de la sexualidad temprana sugiere que el
concepto freudiano (1933) de una bisexualidad originaria
era correcto, lo mismo que el cuestionamiento del vnculo
aparente con las conocidas diferencias biolgicas estructurales de los gneros. En otras palabras, no tenemos pruebas de que exista una conexin directa entre la predisposicin anatmica dimrfica a la bisexualidad y la bisexualidad psquica derivada de la experiencia temprana.

La intensidad del deseo sexual

..

fluctuaciones hormonales. En los humanos, el factor dominante que determina la intensidad del deseo sexual es
cognitivo: la percatacin consciente del inters sexual que
se refleja en fantasas y recuerdos sexuales, en el estado
de alerta a los estmulos sexuales. Pero la experiencia en
s no es puramente "cognitiva"; contiene un fuerte elemento
afectivo. De hecho, la experiencia sexual es sobre todo una
experiencia afectivo-cognitiva.
Fisiolgicamente, la memoria.afectiva est relacionada
con el sistema lmbico, que es el sustrato nervioso de la
sexualidad, lo mismo que de las otras funciones apetitivas (Maclean, 1976). Los estudios con , animales han
demostrado que ciertas reas lmbicas determinan la
ereccin y la eyaculacin, y la existencia de mecanismos
de excitacin e inhibicin que afectan la respuesta perifrica de la ereccin. En monos rhesus machos, mediante la
estimulacin elctrica del hipotlamo lateral y el ncleo
dorsomedial del hipotlamo se ha inducido la conducta de
montar que lleva a la secuencia del coito y la eyaculacin
cuando el animal se mueve en libertad.
Segn Bancroft (1989), la activacin sexual humana es
una respuesta global que incluye fantasas, recuerdos y
deseos sexuales especficos, y la percatacin acrecentada y
la bsqueda de estmulos externos reforzadores, relativamente especficos de la orientacin sexual y el objeto sexual del individuo. La activacin sexual, segn Bancroft,
incluye la puesta en marcha del sistema lmbico bajo la
influencia de este estado cognitivo-afectivo, que estimula
los centros nerviosos de control central espinal y perifrico
que determinan la congestin, la lubricacin y la sensibilizacin local acrecentada de los rganos genitales, proporcionando una realimentacin central de percatacin de
esta activacin genital. Propongo que la excitacin sexual
es un afecto especfico que presenta todas las caractersticas de las ~tructuras afectivas y constituye el "bloque

40

constructivo" central de la pulsin sexual o libidinal como


cisterna motivacional general.
Quiz sea necesario aclarar la terminologa de esta
rea. Biolgicamente, la respuesta sexual puede dividirRe en activacin sexual, excitacin sexual y orgasmo. Pero
como la activacin sexual puede producirse sin la puesta
en marcha de respuestas genitales especficas, y las respuestas genitales son posibles con una limitada o mnima
activacin sexual, parece preferible emplear la expresin
"activacin sexual" para designar la percataci_11 general
del pensamiento sobre los estmulos sexuales, el inters
por esos estmulos y la respuesta a ellos. Llamamos "excitacin sexual" a la res-puesta genital completa: congestin muscular y tumefaccin que lleva a la ereccin en el
varn, y los correspondientes procesos erctiles y de
lubricacin en la vagina, con congestin y ereccin de los
pezones en la mujer.
"Excitacin sexual" parece una expresin adecuada
para denominar la respuesta total, que incluye los aspectos cognitivos especficos y la experiencia subjetiva de
la activacin sexual, la excitacin genital y el orgasmo, y
los correspondientes aspectos neurovegetativos y de expresin facial (parte de lo que Freud denomin el proceso
de descarga) de este afecto. A la vez, considero que la
excitacin sexual es el afecto bsico de un fenmeno psicolgico ms complejo, a saber: el deseo ertico, en el cual
la excitacin sexual aparece vinculada a la relacin emocional con un objeto especfico. Examinemos ahora la
naturaleza de la excitacin sexual y su elaboracin en
deseo ertico.

41

2. LA EXCITACIN SEXUAL
Y EL DESEO ERTICO

naltica realizada con bebs proporcionan pruebas abundantes de que la excitacin sexual se origina en el contexto
de las experiencias agradables de las primeras relaciones
familiares y entre el infante y el cuidador, y culmina con la
centralidad plena de las sensaciones genitales en la pubertad y la adolescencia. La excitabilidad difusa de la piel
involucrada en la conducta de apego temprana, la excitabilidad sexual de lo que Freud denomin zonas ergenas
y las impresiones cognitivas y los desarrollos de la fantasa
inconsciente vinculados a la activacin intensa del afecto
agradable desde la infancia en adelante, culminan en la
experiencia cognitivo-afectiva especfica de la excitacin
sexual.
El particular foco consciente e inconsciente de una elec~
cin de objeto sexual por parte del individuo transforma la
'Xcitacin sexual en deseo ertico. El deseo ertico incluye
)l anhelo de una relacin sexual con un objeto particular.
No obstante, la excitacin sexual no carece de objeto. Lo
mismo que otros afectos, existe en la relacin con un objeto,
pero ste es un "objeto parcial" primitivo, que refleja inconscientemente las experiencias fusionales de simbiosis y
ol deseo de coalescencia de la separacin-individuacin
temprana.
En sus orgenes, en los primeros dos aos de vida, la
l'xcitacin sexual es difusa y se relaciona con la estimulacin de las zonas ergenas. En contraste, el afecto del deseo
ortico est ms elaborado, y la naturaleza especfica de la
rcl acin objeta! es ms diferenciada desde el punto de vista

En trminos filogenticos, los afectos son una caracterstica relativamente reciente de los mamferos, y su funcin biolgica bsica es la comunicacin entre la cra y el
cuidador, as como la comunicacin general entre los individuos que sirve a los instintos bsicos (Krause, 1990). Si
el comer, la lucha y fuga y el apareamiento son organizaciones instintivas bsicas, los estados afectivos correspondientes pueden considerarse componentes de ellas, con
roles jerrquicamente superiores a medida que ascendemos por la escala de la evolucin, particularmente en los
primates y, desde luego, en los seres humanos.
La excitacin sexual ocupa un lugar muy particular
entre los afectos. Arraiga en funciones biolgicas y en
estructuras que sirven al instinto biolgico de reproduccin en el reino animal, y el hecho de que tambin ocupe
una posicin central en la experiencia psicolgica humana
parece evidente de por s. Pero la excitacin sexual no se
desarrolla tan tempranamente como los afectos primitivos
del tipo de la ira, la elacin, la tristeza, la sorpresa y el asco.
Por sus elementos constitutvos cognitivos y subjetivos,
se asemeja a afectos complejos tales como el orgullo, la
vergenza, la culpa y el desprecio.
El psicoanlisis y la observacin de inspiracin psicoa-

El deseo ertico se caracteriza por la excitacin sexual


vinculada al objeto edpico; lo que se desea es una fusin
Himbit ica con el objeto edpico en el contexto de la unin
Hoxual. En circunstancias normales, la excitacin sexual
fll1 el individuo maduro se activa en el contexto del deseo
nrtico, de modo que mi distincin entre estos dos afectos

42

43

(~ognitivo.

LOS INSTINTOS, LAS PULSIONES, LOS AFECTOS


Y LAS RELACIONES OBJETALES

puede parecer forzada o artificial. En circunstancias patolgicas (por ejemplo, en una patologa narcisista severa) el
desmantelamiento del mundo interno de relaciones objetales puede conducir a una :ncapacidad para el deseo
ertico -con una manifestacin de excitacin sexual azarosa, difusa, no selectiva y perpetuamente insatisfecha-, o
incluso a una falta de capacidad para experimentar excitacin sexual.
El amor sexual maduro, que exploraremos en los captulos siguientes, expande el deseo ertico y lo convierte
en una relacin con una persona especfica, en la cual la
activacin de las relaciones inconscientes del pasado y las
expectativas conscientes de una vida futura como pareja
se combinan con la puesta en marcha de un ideal del yo
conjunto. El amor sexual maduro implica un compromiso
en los mbitos del sexo, las emociones y los valores.
Las definiciones propuestas suscitan de inmediato algunos interrogantes. Si la excitacin sexual y el deseo
ertico aparecen en el contexto de la relacin temprana
entre el infante y el cuidador y de la situacin edpica en
evolucin, son secundarios respecto del desarrollo de
estas relaciones objetales? Son disposiciones biolgicas
"reclutadas", por as decir, al servicio del mundo en desarrollo de las relaciones objetales internalizadas y reales?
O es la maduracin gradual del aparato biolgico, que
permite el desarrollo de la excitacin sexual, la que organiza las relaciones objetales tempranas y posteriores?
Entramos aqu en el territorio polmico de la teora psicoanaltica acerca de la relacin entre los instintos biolgicos, las pulsiones psicolgicas y las relaciones objetales
internalizadas. Ser necesario explorar estas cuestiones
antes de volver a las estructuras cognitivas particulares
involucradas en el deseo ertico: las estructuras tempranas de la fantasa que transforman la excitacin sexual en
deseo ertico.

Como lo ha sealado Holder (1970), Freud diferenci


claramente las pulsiones de los instintos. Freud consideraba que las pulsiones eran los motivadores psicolgicos de
la conducta humana, constantes y no intermitentes. Por
otra parte, vea los instintos como biolgicos, heredados
e intermitentes, en el sentido de que los activan factores
fisiolgicos y/o ambientales. La libido es una pulsin, el
hambre es un instinto.
Laplanche y Pontalis (1973) subrayan adecuadamente
que Freud se refiere al instinto como una pauta conductual
que vara poco entre un miembro de la especie y otro.
Resulta impresionante advertir cun estrechamente el
concepto freudiano del instinto se asemeja a la moderna
teora de los instintos en biologa, tal como la representan,
por ejemplo, Tinbergen (1951), Lorenz (1963) y Wilson
(1975). Para estos investigadores, los instintos son organizaciones jerrquicas de pautas perceptuales, conductuales
y comunicativas biolgicamente determinadas, desencadenadas por factores ambientales que activan mecanismos
de liberacin congnitos. Se considera que este sistema
biolgico-ambiental es epigentico. Como Lorenz y Tinbergen lo han ilustrado en sus investigaciones con animales, la organizacin de la articulacin madurativa y evoluLiva de las pautas conductuales en un individuo particular
es en gran medida determinada por la naturaleza de la
cstimulacin ambiental. Segn este modo de ver, los instintos son sistemas motivadores biolgicos organizados
jerrquicamente. Habitualmente clasificados como instinLos de alimentacin, de lucha y fuga o de apareamiento, y
quiz tambin en otras categoras, representan la integracin de las disposiciones innatas y el aprendizaje determinado por el ambiente.

44

45

Aunque Freud reconoca las fuentes biolgicas bsicas


de la pulsin, repetidamente subray la falta de informacin acerca de los procesos que transforman esas predisposiciones biolgicas en motivacin psquica. l conceba la
libido o pulsin sexual como _u na organizacin jerrquicamente superior de pulsiones sexuales "parciales" anteriores
en el desarrollo. La teora dual de las pulsiones de la sexualidad y la agresin (1920) representa su concepcin
final de las pulsiones como fuente bsica del conflicto
psquico inconsciente y de la formacin de la estructura
psquica. Freud describi las fuentes biolgicas de las
pulsiones sexuales en concordancia con la excitabilidad de
las zonas ergenas, pero no seal fuentes biolgicas
concretas anlogas para el caso de la agresin. En contraste con las fuentes determinadas de la libido, caracteriz las
metas y objetos de las pulsiones sexuales y agresivas como
cambiantes a lo largo del desarrollo psquico: la continuidad evolutiva de las motivaciones sexuales agresivas poda reconocerse en una amplia variedad de desarrollos
psquicos complejos.
Freud (1915b-c-d) haba propuesto que las pulsiones se
manifiestan por medio de representaciones psquicas o
ideas (es decir, la expresin cognitiva de la pulsin) y un
afecto, pero despus modific esta definicin de los afectos,
por lo menos en dos oportunidades (Rapaport, 1953). Originalmente (1894) pens que los afectos eran en gran
medida equivalentes a las pulsiones. Ms tarde (1915b-d)
los consider productos de descarga de las pulsiones (en
particular sus rasgos psicomotores y neurovegetativos
agradables o penosos). Estos procesos de descarga pueden
llegar a la conciencia pero no sufren represin; slo se
reprime la representacin mental de la pulsin, junto con
el recuerdo del afecto correspondiente o con la disposicin
a la activacin de ese afecto. Finalmente (1926) Freud des-

cribi los afectos como disposiciones innatas (umbrales y


canales) del yo, y subray su funcin de seal.
Si los afectos y las emociones (es decir los afectos elaborados cognitivamente) son estructuras complejas, que
incluyen experiencias subjetivas de dolor o placer con
particulares ingredientes cognitivos y expresivo-comunicativos y pautas de descarga neurovegetativa, y si estn
presentes -como lo han descubierto los investigadores
de infantes (Emde y otros, 1978; Izard, 1978; Emde, 1987;
Stern, 1985)-desde las primeras semanas y meses de vida,
son ellos las fuerzas motivacionales primarias del desarrollo psquico? Si incluyen tanto componentes afectivos
como cognitivos, qu queda en el concepto ms amplio de
pul-sin que no incluya el concepto de afecto? Freud daba
a entender que las pulsiones estn presentes desde el
nacimiento, pero tambin que maduraban y se desarrollaban. Podra sostenerse que la maduracin y el desarrollo
de los afectos son expresiones de las pulsiones subyacenles, pero si todas las pulsiones y manifestaciones de las
pulsiones pueden incluirse entre las pulsiones y manifestaciones de los afectos en desarrollo, resulta difcil sostener
la concepcin de pulsiones independientes subyacentes en
1a organizacin de los afectos. En realidad, la transformacin
de los afectos a lo largo del desarrollo, su integracin con
las relaciones objetales internalizadas, su dicotoma evolutiva general en agradables (que constituyen la serie
libidinal) y penosos (que constituyen la serie agresiva), son
lodos hechos que apuntan a la riqueza y complejidad de sus
elementos cognitivos, tanto como de los afectivos.
Yo veo los afectos como estructuras instintivas (vase
Kernberg, 1992), de naturaleza psicofisiolgica, biolgicamente dados y activados en el desarrollo, que incluyen
componentes psquicos. Creo que este aspecto psquico se
organiza para constituir las pulsiones agresiva y libidinal
descritas por Freud. A mi juicio, las pulsiones sexuales

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47

parciales son integraciones ms limitadas, restringidas,


de los estados afectivos correspondientes, mientras que la
libido como pulsin es el resultado de la integracin jerrquicamente superior de esos estados -es decir la integracin de todos los estados afectivos centrados erticamente-. Por lo tanto, en contraste con la concepcin psicoa- '
naltica que todava prevalece de los afectos como puros
productos de descarga, yo los considero estructuras puente
entre los instintos biolgicos y las pulsiones psquicas.
Creo que el desarrollo afectivo se basa en relaciones objetales
im-buidas de afecto en la forma de memoria afectiva.
Emde, Izard y Stern sealan la funcin central de las
relacio~es objetales en la activacin de los afectos. Esta
asociacin respalda mi propuesta de que los estados afectivos tempranos fijados en la memoria incluyen esas relaciones objetales.
Pienso que la activacin de diferentes estados afectivos
con respecto al mismo objeto se produce bajo la influencia
de una variedad de tareas evolutivas y de pautas conductuales instintivas biolgicamente activadas. La variedad resultante de los estados afectivos dirigidos al mismo
objeto puede proporcionar la explicacin econmica del
modo como los afectos estn vinculados y se transforman
en una serie motivacional superior que se convierte en la
pulsin sexual o agresiva. Por ejemplo, las estimulaciones
orales agradables de la lactancia y las estimulaciones
anales agradables durante la educacin de esfnteres pueden dar por resultado una condensacin de interacciones
agradables del infante y la madre, que vincula esos desarrollos libidinales orales y anales. La reaccin iracunda del
infante ante las frustraciones del perodo oral y las luchas
de poder caractersticas del perodo anal pueden vincular
estados afectivos agresivos consonantes, de lo que resulta
la pulsin agresiva. Ms adelante, la intensa investidura
afectiva positiva de la madre durante la etapa de prctica

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de la separacin-individuacin (Mahler y otros, 1975)


puede quedar vinculada a un anhelo por la madre impregnado de sexualidad, que deriva de la activacin de las
sensaciones genitales en la etapa edpica del desarrollo.
Pero si vemos los afectos como los "bloques constructivos" psicobiolgicos primarios de las pulsiones, y como los
sistemas motivacionales ms tempranos, an nos queda
por explicar de qu modo se organizan en sistemas jerrquicamente superiores. Por qu no decir que los afectos
primarios en s son los sistemas motivacionales bsicos?
Porque creo que los afectos sufren una multitud de combinaciones y transformaciones secundarias a lo largo del
desarrollo, y una teora de la motivacin basada en los
afectos (y no en las dos pulsiones bsicas) sera complicada
e insatisfactoria desde el punto de vista clnico. Creo
tambin que la integracin inconsciente de la experiencia
temprana determinada afectivamente obliga a suponer un
nivel de organizacin motivacional superior al que representan los estados afectivos per se. Tenemos que asumir
como supuesto un sistema motivacional que haga justicia
a la compleja integracin de todos los desarrollos afectivos
en relacin con los objetos parentales.
De modo anlogo, un esfuerzo que intente reemplazar la
teora de las pulsiones y los afectos por una teora del apego
o una teora de las relaciones objetales, rechazando el concepto de pulsin, lleva a reducir la complejidad de la vida
intrapsquica, al subrayar slo los elementos positivos o
libidinales del apego y desatender la organizacin inconsciente de la agresin. Aunque en teora esto no tiene que
suceder necesariamente, en la prctica los tericos de las
relaciones objetales que han rechazado la teora de las
pulsiones a mi juicio tambin han descuidado seriamente
'los aspectos motivacionales de la agresin.
Por estas razones, creo que no debemos reemplazar una
teora de las pulsiones por una teora de los afectos ni por

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una teora de la motivacin basada en las relaciones


objetales. Parece sumamente razonable y preferible considerar los afectos como los bloques constructivos de las
pulsiones. Los afectos son entonces el vnculo entre los
componentes instintivos determinados biolgicamente,
por un lado, y la organizacin intrapsquica de las pulsiones, por el otro. La correspondencia de las series de los
estados afectivos recompensadores y aversivos con las
lneas duales de la libido y la agresin tiene sentido tanto
clnica como tericamente.
Entiendo que este concepto de los afectos como bloques
constructivos de las pulsiones resuelve algunos persistentes problemas de la teora psicoanaltica de las pulsiones. Pensar los afectos de este modo ampla la concepcin
de las zonas ergenas como "fuentes" de la libido, y la lleva a abarcar en general todas las funciones y zonas corporales activadas psicolgicamente que participan en las
inter-acciones cargadas afectivamente del infante y el nio
con su madre. Entre estas funciones se encuentran el
pasaje desde la preocupacin por las funciones corporales
a la preocupacin por las funciones sociales y las escenificaciones de roles. El concepto que propongo tambin
proporciona los eslabones faltantes, en la teora psicoanaltica, de las "fuentes" de las interacciones entre infante
y madre cargadas agresivamente, las "funciones zonales"
del rechazo agresivo de la ingesta oral, el control anal, las
luchas directamente fsicas de poder asociadas con las
rabietas, etctera. Son las relaciones objetales cargadas
afectiva-mente las que energizan a las "zonas" fisiolgicas.
La activacin psicofisiolgica secuencial de la penuria,
la ira y el miedo tempranos - y ms tarde de la depresin y la culpa- determina la serie correspondiente de
investiduras agresivas del sel{ y el objeto. Estas investiduras se reactivan en los conflictos inconscientes con
respecto a la agresin expresados en la transferencia. La

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internalizacin directa de las disposiciones afectivas libid inales y agresivas como parte de las representaciones del
Nelfy el objeto (en trminos tcnicos, "relaciones objetales
internalizadas") integradas en las estructuras del yo y el
Hupery representan, en mi formulacin, las investiduras
libidinales y agresivas de estas estructuras.
Segn este concepto de la relacin entre pulsiones y
11 rectos, el ello consiste en relaciones objetales internalizadas reprimidas, intensamente agresivas o sexuali~adas. La condensacin y el desplazamiento caractersti(:Os de los procesos mentales del ello refleja la vinculacin
de las representaciones afectivamente relacionadas del
Nelf y el objeto en las correspondientes series agresivas,
libidinal y, ms tarde, combinada.
E ste concepto de las pulsiones tambin nos permite hacer justicia al aporte biolgicamente determinado de las
11 uevas experiencias afectivas a lo largo de la vida. Entre
t \Has experiencias se cuenta la activacin de la excitacin
Hoxual durante la adolescencia, cuando los estados afec1.i vos erticamente excitantes se integran con la excitacin
Henital y las emociones y fantasas cargadas erticamente
11 ue derivan de la etapa ed pica del desarrollo. En otras pal11bras, la intensificacin de las pulsiones (tanto la libidinal
l'Omo la agresiva) en las diversas etapas del ciclo vital es
l'Onsecuencia de la incorporacin en los sistemas afectivos
preexistentes y organizados jerrquicamente de los nuevos estados afectivos afectados psicofisiolgicamente.
A mi juicio, y ms en general, una vez que se ha conso1i dado la organizacin de las pulsiones como sistemas
rnotivacionales jerrquicos superiores, cualquier activa1i6n particular de ellas en el contexto del conflicto intra1~ H quico queda representada por la activacin de los estados
11 rectivos correspondientes. El estado afectivo incluye una
nlacin objeta! internalizada, bsicamente una repreHo ntacin particular del sel{ en relacin con una repre-

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sentacin particular del objeto bajo el impacto de un cierto


afecto. La relacin de roles recproca entre el self y el objeto, enmarcada por el afecto correspondiente, se expresa
por lo general como una fantasa o deseo. La fantasa
inconsciente consiste en esas unidades de representacin
del sel{, representacin del objeto y el afecto vinculado a
ellas. En sntesis, los afectos son tambin las seales o los
representantes de las pulsiones - como Freud (1926) lo
haba postulado-, as como sus bloques constructivos.
Freud (1905) describi la libido como una pulsin que se
originaba en la estimulacin de las zonas ergenas y se
caracterizaba por una meta, un empuje y un objeto particulares. Como he dicho, creo que la libido se origina en
estados afectivos primitivos, entre ellos un estado de
elacin que encontramos en la relacin temprana entre el
infante y la madre, y es caracterstico de la experiencia y
la fantasa simbiticas. En los impulsos libidinales hay
tambin integradas experiencias afectuosas y generalmente agradables con la madre, que se producen en las
condiciones cotidianas y los estados de reposo.
La excitacin sexual es un afecto posterior y ms diferenciado; entra como componente crucial de la pulsin
libidinal, pero su origen como afecto reside en la integracin de experiencias coloreadas erticamente que resultan
de la estimulacin de las diversas zonas ergenas. Por
cierto, en cuanto la excitacin sexual como afecto involucra al campo total de la experiencia psquica, no se limita
a la estimulacin de cualquier zona ergena en particular
sino que se manifiesta como sensaciones agradables en
todo el cuerpo.
As como la libido o pulsin sexual resulta de la integracin de los estados afectivos positivos o recompensadores,
la pulsin agresiva resulta de la integracin de una multitud de experiencias afectivas negativas o aversivas (ira,

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nsco y odio). La ira puede considerarse el afecto central de


1a agresin. Las caractersticas y el desarrollo temprano de
la ira han sido documentadas ampliamente por los investigadores de infantes; en torno a ella se agrupa la formacin afectiva compleja de la agresin como pulsin. La
investigacin de infantes documenta la funcin primordial
de la ira como intento de eliminar una fuente de dolor o
irritacin. En las fantasas inconscientes que se desarro11 an alrededor de las reacciones de ira, sta viene a significar tanto la activacin de la relacin objeta! "totalmente
mala" como el deseo de eliminarla y restaurar la "totalmente buena", representada por las relaciones objetales bajo el
impacto de estados afectivos libidinales, positivos. Pero la
psicopatologa de la agresin no se limita a la intensidad y
la frecuencia de los ataques de ira: en la patologa, la agresin como pulsin queda bajo el dominio del afecto complejo
o elaborado del odio, una ira dirigida hacia el objeto,
estable y estructurada.
La agresin entra tambin en la experiencia sexual en
s. Veremos que penetrar y ser penetrado incorpora la
agresin al servicio del amor, utilizando el potencial ergeno de la experiencia del dolor como aporte necesario a
la fusin gratificante con el otro en la excitacin sexual y
el orgasmo. Esta capacidad normal para transformar el
dolor en excitacin ertica se malogra cuando en la relacin
madre-infante prevalece la agresin severa, y es probablemente un puente crucial hacia la excitacin ertica
producida por la induccin de sufrimiento en el otro.
Creo que esta formulacin de las relaciones entre la
pulsin y los afectos hace justicia a la teora freudiana de
las dos pulsiones, y al mismo tiempo vincula armoniosamente la teora psicoanaltica a la teora contempornea
de los instintos en biologa y a las observaciones sobre el
desarrollo del infante y el nio pequeo.
Si la excitacin sexual es el afecto bsico en torno al cual

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se agrupa la constelacin de afectos que en conjunto


constituyen la libido como pulsin, el deseo ertico (es decir
la excitacin sexual dirigida a un objeto particular) vincula la excitacin sexual al mundo de las relaciones objetales
internalizadas en el contexto de la estructuracin edpica
de la realidad psquica. De hecho, el deseo ertico contribuye a integrar las relaciones objetales parciales en relaciones objetales totales -es decir a integrar representaciones escindidas o disociadas del sel{ y el objeto en representaciones totales o globales- . Este desarrollo profundiza
la naturaleza de la experiencia sexual, un proceso que
culmina en el amor sexual maduro.

LOS ASPECTOS CLNICOS Y GENTICOS


DEL DESEO ERTICO

Cules son las caractersticas clnicas del deseo ertico, tal como se ponen de manifiesto en el curso de la exploracin psicoanaltica? En primer lugar, es una bsqueda
de placer, siempre or ientada hacia otra persona, un objeto
que hay que penetrar e invadir, o por el que hay que ser
penetrado o invadido. Es un anhelo de intimidad, fusin y
mezcla que necesariamente implica cruzar una barrera y
convertirse en uno con el objeto elegido. Las fantasas
sexuales conscientes o inconscientes se refieren a la invasin, penetr acin o apropiacin, e incluyen las relaciones
entre las prominencias y las aberturas corporales (el pene,
los pezones, la lengua, el dedo, las heces, del lado penetrante o invasivo, y la vagina, la boca, el ano, del lado
receptivo o envolvente). La gratificacin ertica prometida
por la estimulacin rtmica de esas partes cor porales
decrece o se desvanece cuando el acto sexual no sirve a la
funcin inconsciente ms amplia de fusin con un objeto.
"Contenedor" y "contenido" no deben confundirse con mascu-

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lino y femenino, activo y pasivo; el deseo ertico incluye


fantasas de incorporar activamente y ser penetrado pasivamente, junto con las de penetrar activamente y ser
incorporado pasivamente. He propuesto que la bisexualidad psicolgica, en el sentido de identificacin con el sel{ y
tambin con el objeto en la interaccin sexual especfica, es
universal para hombres y mujeres. Podra decirse que la
bisexualidad es en primer lugar una funcin de identificacin con ambos participantes de la relacin sexual, o con los
tres (el "tercero excluido") en la triangulacin de la experiencia sexual (Liberman, 1956).
Una segunda caracterstica del deseo ertico es la identificacin con la excitacin sexual y el orgasmo del partenaire, para disfrutar de dos experiencias complementarias
de fusin. El elemento primario en este caso es el placer
que deriva del deseo del otro, el amor expresado en la
respuesta del otro al deseo sexual del sel{ y la experiencia
asociada de fusin en el xtasis. Se produce tambin la senHacin de pertenecer a ambos gneros al mismo tiempo,
de superar temporariamente la barrera de ordinario inviolable que los separa, y hay completamiento y goce por
penetrar y envolver, ser penetrado y encerrado en la
invasin sexual. En relacin con esto, el desplazamiento
Himblico de las partes "penetrantes" de la anatoma y de
Lodas las aberturas "penetrables" o "envolventes" seala la
ondensacin del erotismo de todas las zonas, una regreHin a la "confusin zonal" que es de esperar en la excitain sexual (Meltzer, 1973), y la consiguiente confluencia,
on la actividad o el contacto sexuales, de fantasas y
oxperiencias que reflejan toda la superficie corporal de
nmbos participantes. En esta identificacin con el otro se
i-;atisfacen el deseo de fusin, los anhelos homosexuales y
la r ivalidad edpica; en consecuencia, todas las otras relaciones desaparecen en la pareja sexual nica y fusionada. La identificacin inconsciente con ambos gneros

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elimina asimismo la necesidad de envidiar al otro gnero


y, puesto que se sigue siendo uno mismo a pesar de pasar
a ser tambin el otro, se tiene la sensacin de haber logrado una trascendencia intersubjetiva.
U na tercera caracterstica del deseo ertico es la sensacin de transgresin, de superar la prohibicin implcita
en todo encuentro sexual, prohibicin que deriva de la
estructuracin edpica de la vida sexual. Esta sensacin
toma muchas formas, y la ms simple y universal es la
transgresin de las restricciones sociales corrientes que
protegen la intimidad de la superficie corporal, as como la
intimidad de la excitacin sexual, y vedan su exhibicin
pblica. Stendhal (1822) fue el primero en sealar que el
acto mismo de desvestirse abroga las ideas sociales de la
vergenza y permite que los amantes se enfrenten libres
de ese sentimiento; vestirse despus del encuentro sexual
supone un retorno a la vergenza convencional. La moral
convencional (Kernberg, 1987) tiende a suprimir o regular
estos aspectos del encuentro sexual ms directamente
relacionados con las metas sexuales polimorfas de la infancia, y son estas metas, prototpicamente enmarcadas en las perversiones sexuales, las que de modo ms
directo expresan la excitacin sexual, la intimidad ertica
y la transgresin de las convenciones sociales.
Bsicamente, la transgresin incluye la violacin de las
prohibiciones edpicas, constituyendo de tal modo un desafo al rival edpico y un triunfo sobre l. Pero hay tambin una transgresin contra el objeto sexual en s, experimentada como tentar y rehusar de modo seductor. El
deseo ertico incluye la sensacin de que el objeto se ofrece
y al mismo tiempo se niega, y la penetracin o absorcin
sexual del objeto es una violacin de los lmites del otro. En
este sentido, la transgresin implica tambin la agresin
contra el objeto, agresin que es excitante por su gratificacin agradable, que entra en resonancia con la capacidad

de experimentar placer en el dolor, y proyectar esa sensain en el objeto. La agresin es tambin agradable porque
st siendo contenida por una relacin amorosa. Tenemos
os la incorporacin de la agresin en el amor, y una
1;eguridad garantizada ante la inevitable ambivalencia.
El carcter exttico y agresivo del esfuerzo por trascender los lmites del sel{ representa un aspecto complejo
del deseo ertico. Bataille (1957), en un contexto diferente,
1-1ostiene que las experiencias ms intensas de trascendencia se producen bajo el "signo" del amor y bajo el "signo" de la agresin. Dice que una de las caractersticas ms
dramticas del funcionamiento humano es que el desmoronamiento de los lmites entre el sel{y el otro ocurre en los
momentos de ~s profunda regresin al amor exttico y en
condiciones de dolor extremo. La intimidad que se desarro1la entre el torturador y el torturado, y los efectos duraderos de la experiencia psquica de ambos participantes,
bien pueden tener su origen en la percatacin ms primiliva, ordinariamente disociada o reprimida, de las relaciones
fosionales "totalmente malas" entre el selfy el objeto, que
constjtuyen la contracara del objeto escindido "totalme -te bueno" en la etapa simbitica del desarrollo.
El deseo ertico transforma la excitacin genital y el
orgasmo en una experiencia de fusin con el otro que procura una sensacin fundamental de realizacin, de trascender los lmites del sel{. Esta fusin, en la experiencia
del orgasmo, tambin facilita una sensacin de unicidad
on los aspectos biolgicos de la experiencia personal. No
obstante, y por la misma razn, ser el objeto del dolor inducido por otro e identificarse con el objeto agresivo mienlras uno se experimenta tambin como su vctima, crea
una sensacin de unin en el dolor que refuerza la fusin
n el amor. Inducir dolor en el otro e identificarse con el
placer ertico del otro en el dolor es sadismo ertico, la
contracara del masoquismo ertico. En este sentido, el

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deseo ertico incluye un elemento de entrega, de aceptar


un estado de esclavitud respecto del otro, mientras tambin se es dueo del destino del otro. La medida en que esta
fusin agresiva es contenida por el amor depende de la
mediacin del supery, el guardin del amor que contiene
la agresin. Tanto en el placer como en el dolor se busca una
experiencia afectiva intensa que borre temporariamente
los lmites del sel{, una experiencia que pueda darle un
significado fundamental a la vida, una trascendencia que
vincula la accin sexual al xtasis religioso, una experiencia de libertad que va ms all de las limitaciones de la
existencia cotidiana.
La idealizacin del cuerpo del otro que simblicamente
lo representa es un aspecto esencial del deseo ertico.
Lussier (1982) y Chasseguet-Smirgel (1985) han sealado
la funcin central de la idealizacin, respectivamente, en
el fetichismo y en la perversin en general. Esta idealizacin
es una defensa y representa la renegacin de la regresin
anal en la perversin, y la renegacin de la angustia de
castracin en el fetichismo. Estoy de acuerdo con ellos
respecto de la importante funcin de la idealizacin como
mecanismo en la patologa; tambin creo (1989a) que la
idealizacin de la anatoma del partenare sexual, de la
superficie del cuerpo de l o ella, es un aspecto crucial de
la integracin normal de los impulsos tiernos y erticos en
las relaciones amorosas heterosexuales y homosexuales.
Esta idealizacin ertica corre paralela con los procesos
normales de idealizacin en el amor romntico descritos
por Chasseguet-Smirgel (1985), a saber: la proyeccin del
ideal del yo sobre el objeto amado, con un aumento simultneo de la autoestima. En el amor sexual maduro, la
duplicacin del ideal del yo en la forma del objeto amoroso
idealizado genera una sensacin de armona con el mundo,
actualizacin del propio sistema de valores y de los pro-

pios ideales estticos: la moral y la belleza se actualizan en


la relacin amorosa.
Meltzer y Williams (1988) han propuesto la existencia
de un "conflicto esttico" temprano vinculado a la actitud
del infante respecto del cuerpo de la madre. El amor del
infante a la madre, dicen estos autores, se expresa a travs
de la idealizacin de la superficie del cuerpo de ella y,
por introyeccin del amor de la madre expresado en su
idealizacin del cuerpo del infante, tambin a travs de la
identificacin con ella en esta idealizacin del sel{. Esa
idealizacin dara lugar al primer sentimiento de valor
esttico, de belleza. Melzter y Williams, en cambio, ven la
agresin escindida hacia la madre como dirigida principalmente al interior del cuerpo de ella; por proyeccin, el
infante experimenta el interior del cuerpo de la madre
como peligroso. En consecuencia, el deseo y la fantasa de
invasin violenta del cuerpo de la madre son expresiones
de la agresin, de la envidia de su belleza exterior y
Lambin de la capacidad de ella para dar vida y amor. La
idealizacin de la superficie corporal de la madre es una
defensa contra la agresin peligrosa que acecha debajo de
esa superficie. La contribucin de Chasseguet-Smirgel
(1986) sobre los aspectos arcaicos del complejo de Edipo
(la destruccin fantaseada del interior del cuerpo de la
madre, del pene del padre y los bebs del padre, y la
Lransformacin del interior materno en una cavidad ilimitada) constituye una clarificacin importante de la
naturaleza de la agresin y los miedos primitivos dirigidos al interior del cuerpo de la madre.
Para estos autores, el origen de la idealizacin por los
hombres del cuerpo de las mujeres se puede rastrear
Histemticamente hasta la idealizacin de la superficie
del cuerpo de la madre y la excitacin suscitada por ella;
de modo anlogo, los orgenes de los miedos inconscientes vinculados a la vagina y al interior del cuerpo de las

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mujeres pueden rastrearse hasta la relacin temprana con


la madre.
Tambin en los hombres, la idealizacin de partes del
cuerpo de los partenaires homosexuales puede regularmente rastrearse hasta la idealizacin del cuerpo de la
madre. La idealizacin de partes del cuerpo masculino es
al principio mucho menos notable en las mujeres, pero
esta capacidad se desarrolla en el contexto de una relacin sexual gratificante con un hombre, que inconscientemente representa al padre edpico al reafirmar la belleza
y el valor del cuerpo de la mujer, con lo cual libera la
sexualidad genital de ella de la inhibicin infantil temprana.
En ambos gneros, la integracin de los elementos tiernos
y erticos de las relaciones objetales procura ms profundidad y complejidad a la idealizacin de las superficies
corporales.
El cuerpo del ser amado se convierte en una geografa de
los significados personales, de modo que las primeras
relaciones perversas polimorfas fantaseadas con los objetos parentales se condensan con la relacin admiradora e
invasiva de partes del cuerpo del amante. El deseo ertico
arraiga en el placer de escenificar inconscientemente las
fantasas y actividades perversas polimorfas, que incluyen
la activacin simblica de las relaciones objetales ms
tempranas del infante con la madre, y del nio pequeo
con ambos progenitores. Esto se expresa en los componentes simblicos de la cpula y el juego sexual (fellatio, cunnilingus y penetracin anal; juego sexual sdico, exhibicionista y voyeur). En este punto son centrales los vnculos
entre la relacin temprana de ambos gneros con la madre
y el goce de la interpenetracin de las superficies, protuberancias y cavidades de los cuerpos. Los cuidados fsicos de
la madre activan la conciencia ertica que tiene el infante
de sus propias superficies corporales y, por proyeccin, la
percatacin ertica de las superficies del cuerpo de la

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madre. El amor recibido en forma de estimulacin ertica


de las superficies del cuerpo pasa a ser estmulo del deseo
ortico como vehculo para expresar amor y gratitud.
En una mujer que ama a un hombre, la geografa del
cuerpo de l activa los resortes erticos de ella, y lo
caracterstico es que, si el amor termina, tambin se extinj..\"ue la idealizacin del cuerpo del hombre y el inters por
\1 en la mujer. En correspondencia con esto, los hombres
narcisistas que aparentemente pierden con rapidez su
inters por aspectos previamente idealizados del cuerpo
de una mujer, pueden mantener ese inters si y cuando,
como consecuencia del tratamiento psicoanaltico, se reHuelve el deterioro inconsciente de las relaciones objetales
internalizadas (tpicamente relacionadas con una profunda envidia a las mujeres). Lo que digo es que en ambos
gneros , y a pesar de las diferencias vinculadas a las
distintas historias de su desarrollo sexual, la idealizacin
de las superficies corporales, un aspecto central del deseo
ortico, est en funcin de la accesibilidad de las relaciones
objetales internalizadas primitivas. Y la historia personal
de una relacin amorosa queda simblicamente inscrita en
tspectos de la anatoma del objeto amado.
La falta de activacin o la extincin del erotismo de la
Huperficie corporal cuando la agresin intensa y una falta
paralela de estimulacin agradable de la superficie corporal se combinan para interferir en el desarrollo de los procesos tempranos de idealizacin como parte de la estimu1acin ertica, determina una inhibicin sexual primaria.
t:sta inhibicin queda ilustrada en el caso de la paciente
cuyo intenso amor de transferencia estaba vinculado al
deseo "de que yo la matara. La represin secundaria de la
oxcitacin sexual relacionada con el funcionamiento posterior del supery y con las ulteriores prohibiciones edpicas
OR mucho menos severa y tiene un pronstico mucho mejor en el tratamiento.

61

El deseo de tentar y ser tentado de modo atormentador


es otro aspecto central del deseo ertico. No puede separarse completamente de la excitacin por ir ms all de las
barreras de algo prohibido, que es experimentado como
algo pecaminoso o amoral. El objeto sexual, au fond, es
siempre un objeto edpico prohibido, y el acto sexual, una
repeticin simblica y una superacin de la escena primaria. Pero en este punto subrayo la negativa del objeto
mismo - la tentacin como combinacin de promesa y
negativa, de seduccin y frustracin- . Un cuerpo desnudo
puede ser sexualmente estimulante, pero un cuerpo parcialmente oculto lo es mucho ms. Hay buenas razones
para que la desnudez completa al final de un nmero de
strip tease sea seguida por una rpida salida de la protagonista.
La tentacin sexual est tpica pero no exclusivamente
vinculada a la exhibicionista, e ilustra la conexin ntima
entre exhibicionismo y sadismo: un deseo de excitar y
frustrar al otro significativo. Por la misma razn, el
voyeurismo es la respuesta ms simple a la tentacin
exhibicionista, y constituye la penetracin sdica de un
objeto que se niega. Lo mismo que las otras perversiones,
la exhibicionista es una desviacin sexual tpica de los
hombres; la conducta exhibicionista, por otra parte, aparece con mucha mayor frecuencia entretejida con el estilo
caracterolgico de las mujeres. Las interpretaciones
psicoanalticas del exhibicionismo femenino como formacin reactiva a la envidia del pene deben corregirse
para incorporar nuestro reconocimiento reciente del paso
que da la nia pequea al cambiar su eleccin de objeto de
la madre al padre: el exhibicionismo puede ser un ruego de afirmacin sexual a distancia. El amor del padre y
la aceptacin de la niita y su genitalidad vaginal
reconfirman su identidad y su autoaceptacin femenina
(Paulina Kernberg, comunicacin personal).

La experiencia de la sexualidad de las mujeres como


exhibicionista y al mismo tiempo negadora (es decir, como
tentadora) es un estmulo poderoso del deseo ertico en los
hombres. Y la experiencia de ser tentado tambin provoca agresin, un motivo para la consecuencia agresiva de
invadir el cuerpo de la mujer, una fuente del aspecto
voyeurista de la relacin sexual que contiene la apetencia
de dominar, exponer, encontrar y superar las barreras de
la verdadera y falsa vergenza de la mujer amada. Superar la vergenza no equivale a humillar; el deseo de
humillar por lo general incluye a un tercero, un testigo de
La humillacin, e implica un mayor grado de agresin, que
amenaza la capacidad para una relacin objetal sexual
exclusiva.
El impulso voyeurista a observar a una pareja copulando
- expresin simblica de un deseo de interrumpir con
violencia la escena primaria- constituye una condensacin
del deseo de penetrar en la privacidad y el secreto de la
pareja edpica, y el de vengarse de la madre que atormenta
tentando. El voyeurismo es un componente importante de
la excitacin sexual, en el sentido de que toda intimidad
sexual implica un elemento de privacidad y secreto y, como
tal, una identificacin con la pareja edpica y un triunfo
potencial sobre ella. Las muchas parejas que no pueden
gozar del sexo en su propio hogar, en la proximidad de sus
hijos, sino slo lejos, en otro lugar, ilustran la inhibicin de
este aspecto de la intimidad sexual.
Esto nos conduce hasta otro aspecto del deseo ertico,
que es la oscilacin entre el deseo de secreto, intimidad y
xclusividad, por una parte, y el de apartarse de la intimidad sexual, para introducir una discontinuidad radical
(Andr Green, comunicacin personal), por la otra. Contrariamente a la creencia popular de que es la mujer la que
quiere conservar la intimidad y exclusividad, y el hombre
quien desea apartarse despus de la gratificacin sexual,

62

63

~n

la clnica los hombres cuyos anhelos dependientes se


ven frustrados por la percepcin que tienen de la dedicacin afectuosa de la mujer a sus infantes y nios pequeos,
no son menos que las mujeres que se quejan de la incapacidad de sus esposos para mantenerse sexualmente
interesados en ellas.
Aunque es cierto que hay diferentes tipos de discontinuidad sexual en hombres y mujeres, el hecho mismo de la
discontinuidad en el inters sexual y los repetidos
distanciamientos incluso dentro de una relacin amorosa
y continua, son contracaras importantes del secreto, la
intimidad y los aspectos fusionales del deseo y la conducta
erticos. La prdida de esta discontinuidad, una relacin
sexual que se mezcla con la vida ordinaria y la reemplaza,
bien puede crear una acumulacin de los elementos agresivos de las experiencias fusionales que termine amenazando el vnculo de la pareja. La pelcula japonesa El imperio de los sentidos, de Nagisa Oshima (1976), ilustra el
deterioro gradual, hasta la agresin desenfrenada, de la
relacin de dos amantes cuyo encuentro sexual se vuelve
devastador, eliminando su contacto con el mundo externo.
El deseo ertico y el amor sexual maduro absorben y
expresan todos los aspectos de la ambivalencia comn de
las relaciones objetales ntimas. La intensidad de los
aspectos perversos polimorfos (particularmente sadomasoquistas) afectivos, tiernos, de la relacin sexual,
refleja esta ambivalencia y constituye un aglutinante
bsico de las relaciones amorosas. Pero, de un modo ms
especfico, la ambivalencia queda ilustrada por lo que
describo como la triangulacin directa e inversa de las
relaciones sexuales (vase el captulo 6): en esencia, las
fantasas inconscientes y conscientes que acompaan el
deseo ertico y la cpula. El deseo de ser el objeto amoroso
exclusivo, nico, preferido, triunfante, del partenaire sexual, con una derrota actualizada del rival edpico en cada

A lo largo de este examen me he referido a algunas de las


races genticas de estos componentes del deseo ertico.
Braunschweig y Fain (1971 , 1975) presentan una idea
11 tractiva concerniente a sus caractersticas, en funcin del
desarrollo de la relacin del infante y el nio pequeo con
In m adre. Lo que sigue es un breve resumen de esas ideas.
1,a primera relacin de los infantes de ambos gneros con
In m adre determina la capacidad posterior del nio para la
oxcitacin y el deseo erticos. Los cuidados de la madre y
Hu expresin de placer en la estimulacin fsica de la
Huperficie corporal del varn, mientras le comunica emo<:ionalmente su amor a l, fomentan el deseo ertico del
infante, que se identifica con la madre mientras sta lo
11stimula, y tambin cuando se siente abandonado porque
olla lo deja para volver al padre como mujer sexual. Los
infantes se dan cuenta de que la actitud de la madre no es
nxacta mente la misma cuando el padre est presente
(Paulina Kernberg, comunicacin personal).
Braunschweig y Fain atribuyen un papel crucial al
nlejamiento psicolgico de la madre respecto del infante.
11;1.; en ese momento cuando el infante se identifica con la
111adre que frustra pero estimula, con la estimulacin
11 rtica de ella, y con la pareja sexual -es decir con el padre
1o mo objeto de la madre-. Esta identificacin del infante
1on ambos progenitores proporciona el marco bsico de

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65

oncuentro, es la contracara de ese otro deseo de involucrarHe con dos partenaires del sexo opuesto, en venganza
contra el progenitor edpico tentador y frustrante, que se
niega. En esta dinmica edpica, los precursores primitivos de la ambivalencia profunda respecto de la madre y
de la eliminacin del padre generan la amenaza de una
f'u sin en la agresin con la destruccin del objeto amado,
ol negativo amenazante del mundo idlico de la fusin
<~xttica con la madre primitiva idealizada (A. Green,
1993).

una bisexualidad psquica, y consolida la situacin triangular en la fantasa inconsciente del nio.
En el infante varn, el reconocimiento de esta frustracin y de la censura implcita de su deseo ertico por lamadre transforma la estimulacin ertica en fantasa y actividad masturbatorias, que incluyen el deseo de reemplazar al padre, y en la fantasa simblica primitiva de convertirse en el pene del padre y objeto de deseo de la madre.
En la nia pequea, el sutil e inconsciente rechazo de la
madre a su propia excitacin sexual, que ella experimentara libremente con un varoncito, inhibe poco a poco la
percatacin directa por la criatura de su genitalidad vaginal
original; la nia va perdiendo gradualmente conciencia
de sus propios impulsos genitales, mientras tambin la
frustra la discontinuidad en las relaciones con la madre,
aunque de un modo menos indirecto. La identificacin con
el erotismo de la madre asume formas ms sutiles, derivadas
de la tolerancia materna, alentadoras de la identificacin
de la niita con ella en otras reas. La nia tiene una
comprensin tcita de la naturaleza "subterrnea" de su
propia genitalidad, y su identificacin con la madre, que se
profundiza, tambin fortalece su anhelo del padre y su
identificacin con ambos miembros de la pareja edpica.
El cambio de objeto de la nia, que pasa de la madre al
padre, determina su capacidad para desarrollar una relacin objetal profunda con el padre amado y admirado pero
distante, y la secreta esperanza de ser finalmente aceptada
por l y liberarse una vez ms para la expresin de su
sexualidad genital. Este desarrollo promueve la capacidad
de la nia para comprometerse emocionalmente en una
relacin objetal. En consecuencia, la capacidad de la mujer
para ese tipo de compromiso en su vida sexual es mayor
que la del hombre desde el principio.
La explicacin reside en el temprano ejercicio de confianza, en el volverse de la nia desde la madre al padre,

en el amor y la afirmacin "a distancia" por parte de l de


la fe mini dad de ella, en la capacidad de ella para transferir
sus necesidades de dependencia a un objeto fsicamente
menos accesible que la madre, y tambin, en virtud del
mismo cambio de objeto, en el escape de la nia de los
conflictos preedpicos y la ambivalencia respecto de la
madre. Los hombres, en quienes la continuidad de la
relacin al pasar de la madre a objetos femeninos ulteriores significa una perpetuacin potencial de los conflictos
preedpicos y edpicos con la madre, tendran una mayor
dificultad con la ambivalencia respecto de las mujeres, y
presentaran un desarrollo ms lento en la capacidad para
integrar sus necesidades genitales con sus necesidades de
ternura. En cambio las mujeres tienden a desarrollar su
capacidad posterior para una relacin genital completa en
el contexto de su capacidad previa para una relacin
amorosa profunda con un hombre. En sntesis, hombres y
mujeres desarrollan en un orden inverso su capacidad
para el goce sexual pleno y para una relacin objetal
profunda.
A mi juicio, Braunschweig y Fain proporcionan un
nuevo enfoque psicoanaltico de las observaciones de la
masturbacin genital temprana en ambos gneros (Galenson y Roiphe, 1977), y de las observaciones clnicas
sistemticas en el psicoanlisis de mujeres acerca de los
aspectos erticos de las reacciones de las madres a sus
infantes. Parece evidente lo que su teora implica para
nuestra comprensin del deseo ertico: la relacin entre
el deseo ertico y el deseo de fusin como expresin de los
anhelos erticos por la madre (Bergmann, 1971); la bsqueda del objeto tentador, y la calidad vengativa de los
elementos agresivos de la excitacin sexual; la calidad
perversa polimorfa del deseo ertico como expresin de su
origen en las etapas evolutivas ms tempranas; el desarrollo
diferente de las actitudes de varones y mujeres en cuanto

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67

a los aspectos genitales y tiernos del erotismo; la conexin


entre la sexualizacin del dolor y la bsqueda de fusin en
el dolor, con el aspecto agresivo del deseo ertico; la
bisexualidad psquica; los conflictos inconscientes sobre
un "tercero excluido", y la discontinuidad en las relaciones
sexuales.

3. EL AMOR SEXUAL MADURO

Llegamos ahora a la etapa ms completa de las transformaciones evolutivas que, partiendo de la excitacin
Hcxual como afecto bsico, conducen a desear erticamente
n otra persona y culminan en el amor sexual maduro. Los
poetas y filsofos han descrito sin duda los requisitos y
componentes del amor maduro mejor de lo que pu ede
hacerlo una diseccin psicoanaltica . No obstante, el deseo
de comprender mejor las limitaciones en el logro de la
cnpacidad para las relaciones amorosas maduras merece,
Hcgn creo, un intento de realizar esa diseccin.
En esencia, propongo que el amor sexual maduro es una
11 i sposicin emocional compleja que integra 1) la excitacin
Hcxu al transformada en deseo ertico de otra persona; 2) la
t.ornura que deriva de la.integracin de las representacio11 cs del objeto y el sel{ cargadas libidinal y agresivamente,
con predominio del amor sobre la agresin y tolerancia a
l11ambivalencia normal que caracteriza a todas las relacio11os humanas; 3) una identificacin con el otro que incluyo la identificacin genital recproca y una profunda empa1.f11 con la identidad genrica del otro; 4) una forma madura
d<! idealizacin, junto con un profundo compromiso con
ol otro y con la relacin, y 5) el carcter apasionado de la

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69

relacin amorosa en los tres aspectos: la relacin sexual,


la relacin objetal y la investidura del supery de la
pareja.

ALGUNAS CONSIDERACIONES ADICIONALES SOBRE


EL DESEO ERTICO

En el captulo anterior me he referido a la excitacin


sexual como un afecto vinculado desde el principio a la estimulacin de la piel y las aberturas corporales, y gradualmente concentrado en zonas y orificios corporales particulares; el contexto es el de las relaciones objetales en
las etapas preedpica y edpica del desarrollo. El anhelo
de toda la vida de intimidad y estimulacin fsica, de la
mezcla de las superficies corporales, est vinculado al deseo de fusin simblica con el objeto parental y, por la misma razn, a las formas ms tempranas de identificacin.
El goce por el infante del contacto corporal ntimo con la
madre en el contexto de sus relaciones amorosas gratificantes, el amor del infante por la madre, acompaa el
desarrollo de una fantasa primitiva de satisfaccin de
anhelos sexuales polimorfos. El beb construye un mundo
internalizado de fantasa, de experiencias simbiticas excitantes y gratificantes, que finalmente constituirn el
ncleo de los impulsos libidinales en el inconsciente dinmico.
Al mismo tiempo, los componentes agresivos, sadomasoquistas, de la excitacin sexual, que representan la
incorporacin del aspecto agresivo no slo en la respuesta
sexual infantil polimorfa per se sino tambin como componente complementario de la bsqueda de fusin, de
penetrar y ser penetrado, son asimismo parte de la respu~sta ertica en el sentido ms amplio. Ya me he referido
a la propuesta de Meltzer y Williams (1988) en cuanto a

70

que la idealizacin de la superficie del cuerpo de la madre


adquiere una funcin defensiva contra la proyeccin fantaseada de la agresin en el interior del cuerpo materno, y
xpresa directamente la integracin del amor a la imagen
ideal de la madre con la gratificacin sexual ms temprana. La idealizacin primitiva de la superficie del cuerpo de
la madre, a travs de la introyeccin temprana y la identificacin primitiva con ella, conduce a la idealizacin del
cuerpo del propio infante. La idealizacin primitiva caracLerstica del proceso de escisin, que disocia esa idealiza:in respecto de las experiencias "totalmente malas" o
"persecutorias", preserva la disposicin sexual hacia el
objeto idealizado y protege la excitacin sexual de los
impulsos agresivos abrumadores.
Las vicisitudes de la excitacin sexual en el contexto de
la r elacin preedpica entre madre e infante representan
ol origen del deseo ertico; este deseo culmina en la etapa
)dpica del desarrollo. Freud (1905) propuso que la psicologa infantil lleva al dominio de los impulsos genitales dirigidos hacia el progenitor del gnero opuesto, y a la
nctivacin simultnea de una ambivalencia y rivalidad
intensas respecto del progenitor del mismo gnero. Los
deseos inconscientes parricidas o matricidas respecto del
progenitor del mismo gnero son la contracara de los
deseos incestuosos respecto del otro progenitor y del miedo a la castracin, acompaados por fantasas inconscientes de amenaza y castigo. Esta constelacin, el complejo de
IMipo positivo, tiene el paralelo del complejo de Edipo neHativo, es decir, el amor sexual por el progenitor del mismo
Hnero, y la rivalidad y la agresin respecto del otro
progenitor. Freud consideraba que el complejo de Edipo
negativo era una defensa contra la angustia de castracin
11ctivada por el complejo de Edipo positivo; en otras palnbras, una sumisin homosexual defensiva, motivo im-

71

portante pero no exclusivo del complejo de Edipo negativo, cuyas races estn en la bisexualidad preedpica.
Esta teora, al explicar el apego intenso del paciente al
analista como objeto ideal, inaccesible, prohibido, ilumin
la naturaleza del amor de transferencia. Pero Freud (1910ab-c, 1951a), sorprendido por la intensidad y la violencia de
la transferencia y su inequvoca relacin con el enamoramiento,* lleg tambin a la conclusin de que la bsqueda
inconsciente del objeto edpico forma parte de toda relacin
amorosa normal, y proporciona la corriente subterrnea
de anhelos e idealizacin del objeto del amor. No obstante,
como lo ha sealado Bergmann (1982), Freud nunca formul
una teora amplia que diferenciara claramente el amor de
t r ansferencia del amor ertico y del amor normal. Lo que
nos interesa aqu es la centralidad de los anhelos edpicos
en el contenido inconsciente del deseo ertico.

(y finalmente determinan la estructura del yo, el supery


y el ello), hay dos corrientes principales que influyen sobre

* A pesar de la distincin analtica acuada en castellano como


amor/enamoramiento, en este libro, para allanar la lectura y evitar la
violencia idiomtica de no llamar "enamoramiento" al proceso de enamorarse, traducimos, precisamente, "falling in loue" como "enamoramiento", y para "infatuation" (el "enamoramiento" de las otras versiones) reservamos la expresin "entusiasmo amoroso transitorio". [T.]

la capacidad para el desarrollo del amor sexual maduro.


Una es el empuje regresivo hacia una fusin con el objeto
amado, la bsqueda de una recuperacin por lo menos
transitoria de la unidad simbitica deseada en una relacin ideal con la madre. La otra es la tendencia progresiva,
primero, a la consolidacin de las diferencias entre las representaciones del sel{ y el objeto, y ms tarde a la integracin de las representaciones "totalmente buenas" con las
"totalmente malas" del sel{ en un concepto del sel{ conso1idado, y la correspondiente integracin de las representaciones "totalmente malas" con las "totalmente buenas" de
los otros significativos en concepciones integradas que
incluyen una clara diferenciacin de sus roles sexuales.
Como he dicho antes, la bsqueda de fusin simbitica
ya est implcita en la psicodinmica del deseo ertico; la
capacidad para establecer una relacin ntima con un objeto diferenciado, integrado o "total", es el aspecto complementario de la capacidad para desarrollar una relacin
nmor osa madura. Esta integracin de las relaciones obje1.ules internalizadas "parciales" en relaciones objetales
i nternalizadas "totales" cristaliza hacia el final de la etapa
de separacin-individuacin, y marca el comienzo de la
1onstancia del objeto, la iniciacin de la fase edpica. Esto
indica el completamiento de las fases preedpicas y genera
lo que Winnicott (1955, 1963) describe como el requisito
para el desarrollo de la capacidad de preocuparse por el
otro. Este desarrollo implica la fusin de la agresin con el
11rnor en las relaciones objetales tempranas, duplicando,
podramos decir, la integracin de los impulsos libidinales
11gresivos que se produce cuando prevalecen la excitacin
Hoxual y el deseo ertico. El sentimiento de ternura es una
oxpresin de capacidad para la preocupacin por el objeto
dol amor. La ternura expresa amor al otro, y es un resul-

72

73

El deseo ertico y la ternura


La t ernura refleja la integracin de las representaciones libidinales y agresivas del selfy el objeto, y la tolerancia a la ambivalencia. Balint (1948) fue el primero en subrayar la importancia de la ternura, que segn l sugiere,
deriva de la fase pregenital: "La demanda de atencin y
gratitud prolongadas, perpetuas, nos obliga a regresar a la
forma infantil arcaica del amor tierno, o incluso a no salir
de l" (pg. 114). En los trminos de la internalizacin de
las relaciones con los otros significativos que constituirn
el mundo complejo de las relaciones objetales internalizadas

tado sublimatorio (reparador) de las formaciones reactivas contra la agresin.


La naturaleza de las influencias preedpicas sobre la
capacidad para el amor sexual ha sido objeto de una
significativa exploracin psicoanaltica. Bergmann ( 1971),
siguiendo los esquemas evolutivos de Mahler (1968), (Mahler y otros, 1975), propuso que la capacidad para amar
presupone una experiencia simbitica y una fase de separacin-individuacin normales. Observa una continuidad
natural desde las primeras funciones narcisistas del establecimiento de una relacin ideal con un objeto amado
hasta la posterior gratificacin narcisista en la relacin
edpica primitiva. Bergmann (1987) seala la bsqueda en
la relacin amorosa del objeto edpico perdido, el deseo de
reparar el trauma edpico en la relacin con un nuevo
objeto y la bsqueda de una fusin, por debajo de este
anhelo edpico, que duplique la bsqueda de fusin simbitica. Bak (1973), subrayando la relacin entre el enamoramiento y el duelo, ve al primero como un estado emocional
basado en la separacin del nio respecto de la madre, y
dirigido a anular esa y otras separaciones y prdidas
ulteriores de objetos importantes.
Wisdom (1970), pasando revista a algunos de los hallazgos y dilemas bsicos del enfoque psicoanaltico del
amor y el sexo, dice que la teora de Melanie Klein de la
posicin depresiva da cuenta de los componentes fundamentales, aunque no de todos ellos, del amor adulto.
Wisdom entiende que la idealizacin del amor se produce
a travs de la neutralizacin del aspecto malo del objeto
mediante una reparacin, y no manteniendo el objeto
idealizado totalmente bueno mediante su escisin de lo
que es malo. En relacin con esto, describe la diferencia
entre la idealizacin de la "posicin esquizo-paranoide" y la
de la "posicin depresiva" (una diferencia que, a mi juicio,
est relacionada con la que existe entre la idealizacin de

Balint (1948) sostiene que, adems de la satisfaccin


genital, una verdadera relacin amorosa incluye idealiza:in, ternura y una forma especial de identificacin.
Propone denominar a esta ltima "identificacin genital";
dentro de ella, los "intereses, deseos y sentimientos, la
Hensibilidad, las carencias del partenaire llegan a tener
-o se supone que llegan a tener- ms o menos la misma
importancia que los propios" (pg. 115). En sntesis, para
Halint lo que nosotros llamamos amor genital es una fuHin de satisfaccin genital y ternura pregenital, y la
identificacin genital es la expresin de esta fusin.
La concepcin de Balint represent un cambio respecto

74

75

los objetos del amor por el paciente lmite y la del paciente


neurtico). Wisdom enumera los aspectos del enamoramiento vinculados a la capacidad para desarrollar el duelo
y la preocupacin por el otro. Josselyn (1971) sostiene que
los progenitores que deprivan a sus hijos de las oportunidades de hacer el duelo por las prdidas de objetos amados,
contribuyen a generar la atrofia de la capacidad para
amar.
May (1969) subraya la importancia del "cuidado" como
un requisito para amar de un modo maduro. El cuidado,
dice, "es un estado compuesto por el reconocimiento del
otro, un ser humano igual a uno mismo; por identificacin del propio sel{ con el dolor o la alegra del otro; por la
culpa, la piedad y la conciencia de que todos brotamos de
un suelo de humanidad comn que nos sostiene" (pg.
289). ")?reocupacin por el otro" y "compasin", dice May,
son otros nombres posibles de ese estado. Por cierto, su
descripcin del cuidado est estrechamente relacionada
con la que da Winnicott (1963) de la "preocupacin por el
otro".

La identificacin con el otro

del foco dominante en la "primaca genital" per se como


base de las relaciones amorosas ideales; apunt a los importantes elementos preedpicos que influyen en la identificacin genital, y a la importhncia de integrar la ternura
pregenital con la satisfaccin genital.
El pensamiento psicoanaltico en evolucin cuestion
entonces que la "primaca genital", definida como la capacidad para la relacin sexual y el orgasmo, fuera equivalente a la madurez sexual, o siquiera reflejo inequvoco de un
desarrollo psicosexual relativamente avanzado. Lichtenstein (1970) examin el tema, llegando a la conclusin de
que "las observaciones clnicas no confirman una clara
correlacin entre la madurez emocional (es decir la capacidad para establecer relaciones objetales estables) y la
aptitud para obtener una satisfaccin plena a travs del
orgasmo genital (primaca genital)". Agrega que "la
sexualidad es el modo ms temprano y bsico de que la
person alidad humana en crecimiento experimente una
afirmacin de la realidad de su existencia". Dice tambin
que "el concepto de primaca genital en el sentido clsico
ya no puede mantenerse" (pg. 317).
Adems de subrayar la relacin entre las capacidades
para la ternura y la preocupacin por el otro, May (1969)
asigna una posicin central a la capacidad para la "identificacin genital", en los trminos de Balint -es decir para
la identificacin completa sin prdida de la propia identidad en la relacin amorosa-. Por otra parte, May subraya
la presencia de tristeza en este tipo de relaciones (como
vnculo potencial entre lo que l mismo piensa y la teora
de la consolidacin de las relaciones objetales totales y la
correspondiente activacin de la preocupacin por el otro,
la culpa y la reparacin). Tambin examina la importancia
de la experiencia genital en s, que procura un cambio de
conciencia, una nueva unin en la que se desarrolla una
unidad con la naturaleza.

76

La identificacin genital implica conciliarse con las


identificaciones heterosexual y homosexual derivadas de
los conflictos preedpicos y edpicos. El anlisis cuidadoso
de las reacciones emocionales durante la cpula, particularmente en pacientes que han alcanzado una etapa de
elaboracin consumada de los diversos niveles de los conflictos pregenitales y genitales tal como se expresaron en
sus compromisos sexuales, revela las identificaciones
mltiples, simultneas y/o alternantes, heterosexuales y
homosexuales, pregenitales y genitales, que se activan en
ese contexto.
Un aspecto de esas reacciones emocionales es la excitacin y la gratificacin que derivan del orgasmo del partenaire sexual. Esto corresponde a la gratificacin de otras
necesidades, como por ejemplo la de ser capaz de proveer
gratificacin oral o la de reconfirmar la identificacin con
la figura edpica del mismo gnero, que reflejan componentes heterosexuales. Al mismo tiempo, la excitacin que
ncompaa al orgasmo del partenaire refleja una identificacin inconsciente con l o ella y, en la cpula heterosexual, una expresin sublimada de las identificaciones
homosexuales de fuentes pregenitales y genitales. Eljuego
Hexual preliminar puede incluir la identificacin con los
deseos fantaseados o reales del objeto del otro gnero, de
modo que las necesidades pasivas y activas, masoquistas
.Ysdicas, voyeuristas y exhibicionistas, se expresan en la
rcconfirmacin simultnea de la identidad sexual y la
identificacin con la identidad complementaria del parten aire sexual.
E sta identificacin simultnea e intensa con el propio
rol sexual y con el rol complementario del objeto durante el
orgasmo representa tambin una capacidad para entrar
nn otra persona y unificarse con ella en un sentido psicol11 ico y tambin fsico, y la reconfirmacin de la intimidad
mnocional vinculada a la activacin de las races biolgicas

77

fundamentales del apego humano. En contraste con la


fusin primitiva de las representaciones del sel{ y el objeto durante la fase simbitica del desarrollo (Mahler,
1968), la fusin del orgasmo reconfirma y se basa en la
propia individualidad, y particularmente en una identificacin sexual madura.
De modo que la identificacin sexual con el rol sexual
propio y el rol sexual complementario del partenaire implica una integracin sublimada de los componentes heterosexuales y homosexuales de la identidad. Esta fusin
integrativa del coito y el orgasmo tambin se realiza en el
seno de la polaridad del amor y el odio, porque ,l a capacidad
para experimentar plena~ente preocupacin por la persona a:tnada (una preocupacin que subyace en toda relacin
humana profunda, autntica) presupone la integracin
. del amor y el odio -es decir la tolerancia a la ambivalencia-. Me parece que esta ambivalencia se activa en el coito
con la mezcla de la excitacin sexual y agresiva.
Creo que una relacin sexual madura incluye algunos
encuentros sexuales en los cuales el partenaire es utilizado como un "puro objeto sexual"; la excitacin sexual
puede ser mxima durante la expresin de la necesidad de
"usar" sexualmente a la otra persona y "ser usado" por
ella. La empata mutua y la colusin implcita en esa expresin sexual son contracaras de la empata y la colusin
relacionadas con la ira violenta, el ataque y el rechazo en
la relacin. La confianza en que todos estos estados pueden
ser contenidos en una relacin amorosa global, que tiene
t ambin perodos de contemplacin mutua tranquila y de
vida .interior compartida de los participantes, procura
significacin y profundidad a las relaciones humanas.

78

LA IDEALIZACIN Y EL AMOR SEXUAL MADURO

Balint (1948), expresando su acuerdo con Freud (1912),


descarta la idealizacin "como no absolutamente necesaria
para una buena relacin amorosa". Concuerda en particular con la afirmacin de Freud en el sentido de que en
muchos casos la idealizacin no ayuda al desarrollo de
una forma satisfactoria de amor, e incluso lo obstaculiza.
David (1971) y Chasseguet-Smirgel (1973), no obstante,
subrayan la importancia de la idealizacin en la relacin
amorosa. Ellos entienden que el estado de enamoramiento enriquece el sel{ y acrecienta su investidura libidinal,
porque .realiza un estado ideal del sel{ y porque la relacin del sel{ exaltado con el objeto reproduce en ese punto
la relacin ptima entre el sel{ y el ideal del yo.
Van der Waals (1965) subraya el incremento simultneo de las investiduras objeta! y libidinal narcisista en el
amor normal. Chasseguet-Smirgel dice que en el amor
maduro, en contraste con los enamoramientos transitorios
del adolescente, hay una proyeccin limitada de un idear
del yo moderado sobre el objeto idealizado del amor y un
realce simultneo de la investidura narcisista (en el sel{)
como resultado de la gratificacin sexual que procura el
objeto amado. Creo que estas observaciones son compatibles con mi propio pensamiento, en el sentido de que la
idealizacin normal constituye un nivel evolutivo avanzado del mecanismo mediante el cual la moral del infante y
)1 nio se transforma en un sistema tico adulto. Concebida de este modo, la idealizacin es una funcin de la
relacin amorosa madura, y establece continuidad entre el
amor adolescente "romntico" y el amor maduro. En condiciones normales, lo que se proyecta no es el ideal del yo,
Hino los ideales que derivan de desarrollos estructurales
dentro del supery (entre ellos el ideal del yo).
David (1971) hace hincapi en lo tempranos que son los
1

79

anhelos edpicos de los nios de ambos gneros, la intuicin de una relacin excitante, gratificante, prohibida, que
vincula a los progenitores y excluye al nio, y el deseo de
ste de conocimiento prohibido -sobre todo conocimiento
sexual-, con la excitacin concomitante, como requisito
crucial y parte de la calidad del amor sexual. En ambos
gneros, el anhelo, la envidia, los celos y la curiosidad
finalmente impulsan una bsqueda activa del objeto edpico idealizado.
Como he sealado en el captulo 2, la fusin ntima de
la gratificacin ertica anhelada y la fusin simbitica
tambin incluyen la funcin sexual de la idealizacin temprana. Me he referido a la idea de Meltzer y Williams
(1988) de que la idealizacin de la superficie del cuerpo de
la madre adquiere una funcin defensiva contra la produccin fantaseada de la agresin al interior del cuerpo materno. Tambin expresa de modo directo la integracin del
amor a la imagen ideal de la madre, con la gratificacin
sensual ms temprana. De modo que la primera idealizacin, la idealizacin primitiva caracterizada por el predominio de procesos de escisin que disocian esa idealizacin
respecto de las experiencias "totalmente malas" o persecutorias, preserva la disposicin sexual hacia el objeto
idealizado e impide que la excitacin sexual sea desbordada por los impulsos agresivos.
Ms adelante, la idealizacin que se produce en el contexto de las relaciones objetales integradas o totales y la
capacidad concomitante para experimentar culpa, preocupacin por el otro y tendencias reparadoras, facilitarn
la integracin de la excitacin sexual y el deseo ertico con
una visin idealizada del objeto amoroso, y la integracin del deseo ertico con la ternura. Como hemos visto, la
ternura refleja la capacidad para la integracin del amor
y la agresin en el dominio de las relaciones objetales
internalizadas, e incluye un elemento de preocupacin por

80

el objeto amado, que debe ser protegido de la agresin peligrosa. Gradualmente, la idealizacin temprana del cuerpo
del otro amado y la idealizacin posterior de la persona
total del otro evolucionan hasta convertirse en la idealizacin de su sistema de valores -una idealizacin de los
valores ticos, culturales y estticos- , desarrollo ste que
asegura la capacidad para el enamoramiento romntico.
Estas transformaciones graduales del proceso de idealizacin en el contexto del desarrollo psicolgico reflejan tambin las vicisitudes del pasaje por la etapa edpica del desarrollo:-las prohibiciones originarias contra el
deseo ertico respecto del objeto edpico, una razn fundamental para el agudo clivaje defensivo entre el deseo
ertico y las relaciones objetales idealizadas. Los procesos
de idealizacin en evolucin finalmente culminan en la
capacidad para reconfirmar el vnculo entre el deseo ertico y la idealizacin romntica de la misma persona, y al
mismo tiempo representan la integracin del supery en
un nivel superior, que incluye la capacidad sofisticada
para integrar la ternura y los sentimientos sexuales, lo que
refleja la superacin del conflicto edpico. En este establecimiento de una identificacin con los valores del objeto
amado, la interrelacin de la pareja trasciende y se convierte
en una relacin con su trasfondo cultural y social. A travs
de la experiencia de la relacin presente con el objeto
amado, se vinculan las experiencias del pasado, el presente
y el futuro imaginado.

COMPROMISO Y PASIN

Mi propuesta es que en el reino del amor sexual la


pasin es un estado emocional que expresa el cruce de
lmites, en el sentido de que tiende puentes entre estructuras intrapsquicas separadas por fronteras determinadas

81

dinmica o conflictualmente. En lo que sigue utili.zo el


trmino "lmite" para designar los lmites delself, salvo que
se explicite un empleo ms amplio para designar la interfaz activa, dinmica, de sistemas relacionados jerrquicamente (en particular los sociales).
Los lmites ms importantes que se cruzan en la pasin
sexual son los del sel{.
El rasgo dinmico central de la pasin sexual y su
culminacin es la experiencia del orgasmo en el coito; en la
experiencia del orgasmo, la excitacin sexual creciente
culmina en una respuesta automtica, biolgicamente
determinada, con un afecto primitivo, exttico, cuya experiencia plena exige un abandono temporario de los lmites
del sel{, o ms bien una expansin -o una invasin- de los
lmites del selfhacia una toma de conciencia de las races
biolgicas subjetivamente difusas de la existencia. Ya he
explorado las relaciones entre los instintos biolgicos, los
afectos y las pulsiones; aqu subrayara las funciones clav~'
de los afectos como experiencias subjetivas en el lmite (en
un contexto sistmico general) entre los reinos biolgico e
intrapsquico, y su funcin crucial en la organizacin de
las relaciones objetales internas y de las estructuras psquicas en general.
La excitacin sexual constituye un afecto bsico que reside en el ncleo del amor apasionado, pero esto no significa
que la capacidad para el amor apasionado sea una parte
"intrnseca" de la experiencia orgsmica. El anhelo de la
fusin con la madre y la experiencia subjetiva de mezcla
con ella que caracteriza la etapa simbitica del desarrollo
se infiltran en la bsqueda de contacto corporal, de mezcla
de las superficies corporales. No obstante, la experiencia
exttica del orgasmo slo gradualmente adquiere una
funcin organizadora central; la fase genital de la sexualidad infantil recaptura y enfoca, podramos decir, la exci-

Lacin difusa conectada con las experiencias y fantasas de


mezcla de la fase pregenital del apego simbitico.
La experiencia clnica demuestra que la calidad afecLiva del orgasmo vara ampliamente y, sobre todo en paientes con patologa narcisista severa y deterioro significativo de las relaciones objetales internalizadas, se ve a
menudo espectacularmente reducida, de modo que el orgasmo genera una sensacin de frustracin y tambin de
nlivio. En el amor apasionado la experiencia orgsmica es
mxima, y aqu podemos examinar la significacin de esta
oxperiencia para el individuo y la pareja.
En el amor apasionado, el orgasmo integra el cruce del
1mite del sel{ hacia la percatacin del funcionamiento
biolgico que est ms all del control del sel{, y un simultneo cruce de lmites por la identificacin sofisticada con el objeto amado, mientras se conserva un sentido de
lu propia identidad separada. La experiencia compartida del orgasmo, adems de la identificacin temporaria
con el partenare sexual, incluye trascender la experiencia
del sel{ en la de la unin fantaseada de los progenitores
odipicos, as como t r ascender la repeticin de la relacin
odpica, abandonndola y realizando una nueva relacin objetal que reconfirma la propia identidad y autono111a separadas.
En la pasin sexual se cruzan los lmites temporales del
N1Lf, y el mundo pasado de relaciones objetales es tra scencl ido en otro mundo nuevo, recreado personalmente. El
orgasm o como parte de la pasin sexual debe tambin
ropresentar simblicamente la experiencia de mor ir, de
111anten er la autoconciencia mientras se es arrastrado a la
11ccptacin pasiva de secuencias neurovegetativas que
t 11 cluyen la excitacin, el xtasis y la descarga. Y t r ascender
1d sel{ para entrar en una unin apasionada con la otra
porsona y con los valores que ambos representan es tam-

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bin un desafo a la muerte, a la naturaleza transitoria de


la existencia individual.
Pero la aceptacin de la experiencia de unin con el otro
tambin duplica, inconscientemente, la penetracin violenta en el interior peligroso del cuerpo del otro (el cuerpo
de la madre), es decir en el reino misterioso de la agresin
primitiva proyectada. La fusin es por lo tanto una aventura peligrosa, que supone el dominio de la confianza sobre
la desconfianza y el miedo, y entregar el sel{ al otro en la
bsqueda de una unin exttica siempre amenazada por lo
desconocido (fusin en la agresin).
De modo anlogo, en el dominio de la activacin de las
relaciones objetales internalizadas de las etapas preedpicas
y edpicas del desarrollo, disolver las barreras protectoras
contra los afectos primitivos difusos mientras se permanece separado - es decir consciente de uno mismo- y dejar
atrs los objetos edpicos implica de nuevo la aceptacin
del peligro, no slo de perder la propia identidad sino
tambin de liberar la agresin contra esos objetos internos
y externos, y de la retaliacin.
Por lo tanto la pasin sexual envuelve una entrega
valerosa del sel{ a una unin deseada con el otro ideal,
enfrentando peligros inevitables. Incluye aceptar los riesgos de abandonarse totalmente en una relacin con el otro,
. en contraste con el miedo a los peligros provenientes de
muchas fuentes que amenazan cuando uno se amalgama
con otro ser humano. Contiene la esperanza bsica de dar
y recibir amor y de tal modo ser reconfirmado en la propia bondad, en contraste con la culpa por la agresin
dirigida hacia el objeto amado y el miedo al peligro consiguiente. Y en la pasin sexual el cruce de los lmites
corporales del sel{ tambin se produce en el compromiso
con el futuro, con el objeto amado como un ideal que le da
un significado personal a la vida. Al percibir al otro amado
como la encarnacin de no slo el objeto deseado edpico y

preedpico y la relacin ideal con otro sino tambin de las


ideas, los valores y las aspiraciones que hacen la vida
digna de ser vivida, el individuo que experimenta lapaHin sexual expresa la esperanza de una creacin y conso1idacin del significado en el mundo social y cultural.
La pasin sexual es un tema central en el estudio de la
psicologa y la psicopatologa de las relaciones amorosas,
11na cuestin que parece gravitar de muchos modos sobre
1a estabilidad o inestabilidad de esas relaciones. A menudo
He plantea el interrogante de si la pasin sexual es una
aracterstica del enamoramiento romntico o de las primeras etapas de las relaciones amorosas, que va siendo
gradualmente reemplazada por una relacin "afectuosa"
menos intensa, o si es un ingrediente bsico de lo que
mantiene juntas a las parejas, una expresin (as como
una garanta) de las funciones activas, creativas, del amor
Hexual. Es posible que la pasin sexual, una condicin
potencial para la estabilidad de la pareja, sea tambin una
f'uente potencial de amenaza a ella, de modo que una
relacin amorosa creativa tambin est consecuentemente
ms amenazada que una caracterizada por una armona
relativamente serena, no apasionada, y por una sensacin
de seguridad?
El contraste entre el afecto en una relacin amorosa o
un matrimonio estables y la pasin en una aventura ha
Hido discutido por poetas y filsofos a lo largo de los siglos. Sobre la base de mi evaluacin de pacientes con
relaciones prolongadas y el seguimiento de las vicisitudes
<le la relacin de pareja durante muchos aos, creo que
)Sta dicotoma es una convencin excesivamente simplificada. El amor apasionado caracteriza a algunas parejas
durante muchos aos de su vida compartida.
Creo que la pasin sexual no equivale al nimo exttico
caracterstico de la adolescencia. La conciencia profunda,
autocontenida y autocrtica del amor a una persona, com-

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binada con la conciencia clara del misterio final que separa


a cada uno del resto, la aceptacin de que hay anhelos
irrealizables como parte del precio a pagar por un compromiso total con un otro amado, tambin reflejan la pasin
sexual.
Adems, la pasin sexual no se limita a la cpula con
orgasmo, aunque esto es lo que tpicamente la expresa. Por
el contrario: el amor sexual se expande, desde la conciencia
intuitiva del coito y el orgasmo como su meta liberadora,
consumadora y reconfirmadora, hacia el amplio campo del
anhelo sexual por el otro, del deseo ertico realzado y de la
apreciacin de los valores fsicos, emocionales y humanos generales representados por el compaero. En la
relacin de pareja hay normalmente oscilaciones de int ensidady discontinuidades abruptas, que examinar ms
adelante. Pero en una r elacin sexual satisfactoria, la
pasin sexual es una estructura accesible que caracteriza
al mismo tiempo el vnculo en los reinos del sexo, las
r elaciones objetales, la tica y la cultura.
He dicho que un aspecto esencial de la experiencia
subjetiva de la pasin en todos los niveles es que se cruzan
los lmites del self y se produce una unin con el otro. La
experiencia de unin y fusin tiene que contrastarse con
el fenmeno de la unin regresiva, que desdibuja la diferencia entr e self y no-self: lo caracterstico de la pa sin
sexual es la experiencia simultnea de la fusin y el mant enimiento de una identidad separada.
El cruce as definido de los lmites del self es la base de
la experiencia subjetiva de tra scendencia. Las identificaciones psicticas (Jacobson, 1964), con su disolucin de los
lmites del self y el objeto, interfieren en la capacidad para
la pa sin. No obstante, como la t r ascendencia implica el
peligro de perderse, de verse enfrentado con una agresin
amenazante, en la fusin psictica la pasin est relacionada con el miedo a la agresin. Y el amor apasionado

puede convertirse de pronto en odio apasionado cuando


h ay agresin inten~a, con escisin de las relaciones objetales idealizadas y las persecutorias, en las idealizaciones
primitivas de los pacientes lmite. La falta de integracin
de las relaciones objetales internalizadas "totalmente
buenas" y "totalmente malas" promueve cambios dramticos y sbitos en la relacin de pareja. La experiencia prototpica del amante desdeado que mata a su rival de uno u
otro sexo y el objeto amoroso que lo traiciona y despus se
suicida, son signos de esta relacin entre amor apasionado,
mecanismos de escisin e idealizacin y odio primitivos.
Existe una contradiccin intrnseca en la combinacin
de estos dos rasgos cruciales del amor sexual: los lmites
firmes del self y la conciencia constante de la separacin
indisoluble de los individuos, por una parte, y por la otra la
sensacin de trascendencia, de hacerse uno con la persona
amada. De la separacin resultan soledad, anhelo y miedo por la fragilidad de todas las relaciones; la trascendencia en la unin de la pareja genera la sensacin de unidad
:on el mundo, de permanencia y nueva creacin. Se podra decir que la soledad es un requisito de la trascendencia.
Permanecer dentro de los lmites del self mientras se
los trasciende en una identificacin con el objeto amado es
11na excitante, conmovedora y no obstante dolorosa condicin del amor. El poeta mexicano Octavio Paz (1974) ha
oxpresado este aspecto del amor con una concisin casi
11 brumadora, al decir que el amor es el punto de intersecr in entre el deseo y la realidad. El amor, dice Octavio Paz,
lo revela la realidad al deseo, y crea la transicin desde el
objeto ertico hasta la persona amada. Esta revelacin es
cnsi siempre dolorosa, porque el amado se presenta a s
mismo o a s misma simultneamente como un cuerpo que
pu ede ser penetrado y como una conciencia impenetrable.
1111 amor es la revelacin de la libertad de la otra persona.

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,,

La naturaleza contradictoria del amor reside en que el


deseo aspira a realizarse mediante la destruccin del objeto deseado, y el amor descubre que este objeto es indestructible y no puede sustituirse.
A continuacin encontramos una ilustracin clnica de
la capacidad en maduracin para experimentar la pasin
sexual, el desarrollo de un anhelo romntico en un hombre
obsesivo y anteriormente inhibido que inici un tratamiento psicoanaltico. Omito los aspectos dinmicos y estructurales de este cambio, para concentrarme en la experiencia subjetiva de integracin del erotismo, las relaciones objetales y el sistema de valores.
Un profesor universitario de algo menos de cuarenta
aos, poco antes de emprender un viaje profesional por
Europa se haba comprometido con una mujer de la que
se senta muy enamorado. A su vuelta describi la experiencia que haba tenido mientras visitaba el Louvre y
vea por primera vez las miniaturas mesopotmicas del
tercer milenio antes de Cristo. En un momento dado haba
tenido la impresin extraa de que una de esas esculturas,
un cuerpo femenino con pezones y ombligo sealados por
diminutas piedras preciosas, se asemejaba fsicamente a
la mujer que l amaba. Haba estado pensando en esa
mujer, anhelndola, mientras caminaba por las galeras
casi desiertas, y al ver la escultura sinti una ola de
estimulacin ertica, junto con una intensa sensacin de
proximidad a ella. Tambin lo conmovi mucho lo que
consideraba la extrema simplicidad y belleza de la miniatura, y le pareci que poda empatizar con el artista
desconocido, que haba muerto haca ms de cuatro mil
aos. Experiment humildad pero tambin una comunicacin reaseguradora con el pasado: sinti que se le haba
permitido compartir la comprensin del eterno misterio
del amor expresada en esa obra de arte. El deseo ertico se
haba fusionado con el sentimiento de la unidad, el anhelo

por la mujer que amaba y la sensacin de proximidad con


'lla; a travs de esa unidad y amor haba podido ingresar
1n el mundo trascendente de la belleza. Al mismo tiempo,
una fuerte sensacin de su propia individualidad coincida
on la gratitud por la oportunidad de compartir humildemente la experiencia de la obra de arte.
La pasin sexual reactiva y contiene la secuencia completa de estados emocionales que le aseguran al individuo
Hu propia "bondad", la de sus padres y la de todo el mundo
de los objetos, y la esperanza de la realizacin del amor a
pesar de la frustracin, la hostilidad y la ambivalencia. La
pasin sexual asume la capacidad para una empata sostenida con un estado primitivo de fusin simbitica (el
"sentimiento ocenico" de Freud [1930]), pero sin perderse
on. l, como unin excitada de la proximidad con la madre
on una etapa de diferenciacin entre el selfy el.objeto, y la
1~ratificacin de los anhelos edpicos en el contexto de los
HCntimientos abrumadores de inferioridad, miedo y culpa
relacionados con el funcionamiento sexual. La pasin sexual
os el ncleo facilitador de la sensacin de unidad con una
persona amada como parte del romanticismo adolescente
.Y , ms tarde, de los compromisos maduros con el parten aire, frente a las limitaciones realistas de la vida huma11a, la inevitabilidad de la enfermedad, la declinacin, el
deterioro y la muerte. Es una fuerza importante de la
ompata con la persona amada. Por lo tanto, el cruce de
lmites y la reconfirmacin de un sentido bsico de bondad a pesar de los mltiples riesgos vincula la biologa, el
111undo emocional y el mundo de los valores en un sistema
111 mediato.
El cruce de los lmites del sel{ en la pasin sexual, y la
111 tegracin del amor y la agresin, la homosexualidad y la
lioterosexualidad, en la relacin interna con la persona
11 mada aparecen ilustrados con elocuencia en la declara1i6n de amor de Hans Castorp a Claudia Chauchat en La

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montaa mgica, de Thomas Mann (1924). Rompiendo con


su "mentor" Settembrini, humanista, racional y maduro,
Castorp se declara en francs, un idioma casi privado e
ntimo en el texto alemn del libro. Excitado y liberado por
la respuesta clida aunque levemente irnica de Madame
Chauchat, le dice que siempre la ha amado, y alude a su relacin homosexual pasada con un amigo de juventud que
se parece a ella y al que una vez l le haba pedido un lpiz,
igual que a Madame Chauchat esa misma maana. Aade
que el amor no es nada si no es locura, algo sin sentido,
prohibido, y una aventura en el mal. Le dice que el cuerpo,
el amor y la muerte son una sola cosa. Habla sobre el
milagro de la vida orgnica y la belleza fsica, que est
compuesta de materia viva y corruptible.
Pero cruzar los lmites del sel{ implica la existencia de
ciertas condiciones: como ya hemos dicho, tiene que haber
conciencia de la existencia de un campo psicolgico exterior a esos lmites y capacidad para la empata con dicho
campo. Por lo tanto, los estados coloreados erticamente
de excitacin y grandiosidad manaca que caracterizan a
los pacientes psicticos no pueden llamarse pasin sexual: la destruccin inconsciente de las representaciones
objetales y de los objetos internos, que tanto predomina en
las personalidades narcisistas, aniquila su capacidad para
trascender en la unin ntima con otro ser humano, y por
lo tanto er osiona y finalmente anula la capacidad para la
pasin sexual.
La excitacin sexual y el orgasmo pierden tambin su
funcin de cruce del lmite con lo biolgico (a la que nos
hemos referido antes) cuando, por ser mecnicos y repetitivos, se incorporan en la experiencia del sel{ disociados
de la profundizacin de las relaciones objetales internalizadas. Es all donde la excitacin sexual se diferencia del
deseo ertico y la pasin sexual. Bsicamente, la masturbacin puede expresar (y por lo general lo hace) una

reaccin objetal (tpicamente, los diversos aspectos de la


relacin edpica desde la niez temprana en adelante).
Pero la masturbacin como actividad compulsiva, repetitiva, que funciona defensivamente contra los impulsos
sexuales prohibidos y contra otros conflictos inconscientes
en el contexto de una disociacin regresiva respecto de las
relaciones objetales conflictivas, pierde su funcin trascen dente. Lo que digo es que lo que genera un deterioro de
1a excitacin, del placer y de la satisfaccin derivados de los
impulsos instintivos no es su gratificacin incesante, compulsivamente repetitiva, sino la prdida de la funcin
cru cial de cruce de los lmites entre el sel{ y el objeto,
asegurada por la investidura normal en el mundo de las
relaciones objetales. En otras palabras, es el mundo de las
relaciones objetales internalizadas y externas el que mantiene viva la sexualidad y genera el potencial para la
gratificacin duradera.
La integracin de las representaciones del sel{ que ama
y odia, las representaciones objetales y los afectos en la
transformacin de las relaciones objetales par ciales en
relaciones objetales totales (o constancia del objeto) es un
requerimiento bsico para la capacidad de establecer una
relacin objetal estable. Es necesaria para cruzar el lmite
de una identidad yoica estable e identificarse con el objeto
amado.
Pero el establecimiento de relaciones objetales profundas tambin libera la agresin primitiva que hay en la
relacin, en el contexto de la activacin recproca en ambos
partenaires de las relaciones objetales patgenas reprimidas o disociadas de la infancia y la niez. Cuanto ms
patolgicas y determinadas por la agresin son las relaciones objetales internalizadas reprimidas o disociadas,
m~s primitivos sern los correspondientes mecanismos de
defensa; stos, en particular la identificacin proyectiva,
pueden inducir experiencias o reacciones en el partenaire

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que reproducen las representaciones objetales amenazantes; desvalorizadas e idealizadas, las representaciones
objetales persecutorias y objeto de duelo se superponen a
la percepcin del objeto amado y a las interacciones con l,
y pueden amenazar la relacin, as como fortalecerla. A
medida que ambos partenaires se van volviendo cada
vez ms conscientes de los efectos de la distorsin de sus
percepciones y de sus conductas recprocas, quizs adviertan penosamente, cada vez ms, sus mutuas agresiones,
sin que por ello necesariamente resuelvan sus pautas de
interaccin; en consecuencia, el segmento inconsciente de
la relacin de pareja tambin puede ponerla en peligro. En
este punto, la integracin y la maduracin del supery,
expresadas en la transformacin de las prohibiciones y
sentimientos de culpa primitivos acerca de la agresin en
preocupacin por el objeto -y el sel{-, protegen la relacin
objetal y la capacidad para cruzar los lmites hacia el objeto
amado. El supery maduro promueve el amor y el compromiso con ese objeto.
Una implicacin general de la definicin propuesta
para la pasin sexual es que constituye un rasgo permanente de las relaciones amorosas, y no una expresin
inicial o temporaria de la idealizacin "romntica" de la
adolescencia y la adultez temprana; tiene la funcin de
proporcionar intensidad, consolidacin y renovacin a las
relaciones amorosas a lo largo de toda la vida, y procura
permanencia a la excitacin sexual, al vincularla a la experiencia humana total de la pareja. Esto nos lleva a los
aspectos erticos de las relaciones sexuales estables. Creo
que las pruebas clnicas indican con claridad cun ntimamente la excitacin y el goce sexuales estn vinculados a la
calidad de la relacin total de pareja. Aunque los estudios
estadsticos de grandes poblaciones muestran una declinacin de la frecuencia del coito y el orgasmo con el
transcurso de las dcadas, los estudios clnicos de parejas

indican el efecto significativo de la naturaleza de su relacin sobre la frecuencia y la calidad de la cpula; la


experiencia sexual sigue siendo un aspecto constante y
central de las relaciones amorosas y la vida marital. En
condiciones ptimas, la intensidad del goce sexual tiene
una calidad renovadora invariable que no depende de la
gimnasia sexual sino de la capacidad intuitiva de la pareja
para entretejer las necesidades y experiencias personales
cambian tes en la compleja red de los aspectos heterosexuales y homosexuales, afectuosos y agresivos, de la relacin
total , expresados en las fantasas inconscientes y conscientes y en su escenificacin en las relaciones sexuales de
la pareja.

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4. EL AMOR, EDIPO Y LA PAREJA

En mi examen anterior de la identidad genrica nuclear


pas revista a la controversia sobre si puede postularse
una bisexualidad psicolgica inicial en ambos sexos, o si
la identidad ms temprana de los dos gneros es masculina, como lo postul Freud (1905), o bien femenina, como lo
propuso Stoller (1975a, 1985). Yo he expresado mi acuerdo
con Person y Ovesey (1983, 1984), cuya idea de que los
infantes establecen una identidad genrica nuclear masculina o femenina desde el principio mismo concuerda con
las comprobaciones de los estudios de hermafroditas y con
las observaciones de la niez temprana. Braunschweig y
Fain (1971, 1975), al presentar pruebas psicoanalticas de
una bisexualidad psicolgica originaria derivada de la
identificacin inconsciente del infante y el nio pequeo
con ambos progenitores, proponen convincentemente que
este potencial bisexual inconsciente va siendo controlado
por la naturaleza dominante de la interaccin madreinfante, en la que se establece una identidad genrica
nuclear. Esta idea es congruente con la de Money y Ehrhardt (1972), en cuanto a que la definicin parental de la
identidad genrica del infante es el organizador cl~ve de

esa identidad, un modo de ver fortalecido por las observaciones sobre la transexualidad realizadas por Stoller.
Al exponer las teoras de Braunschweig y Fain, ya seal antes que los cuidados de la madre y su expresin de
goce en la estimulacin fsica del infante son esenciales para alentar el erotismo de la superficie corporal de ste y,
ms tarde, el deseo ertico. Tanto en la nia como en el varn, la experiencia ertica temprana con la madre enciende el potencial para la excitacin sexual, pero mientras que
la r elacin ertica implcitamente "tentadora" de la madre
:on su niito constituye un aspecto constante de la sexualidad masculina y contribuye a la capacidad comnmente
ontinua del varn para la excitacin genital, el sutil e inonsciente rechazo por la madre de esta excitacin sexual
uando se trata de la hija inhibe gradualmente la concien:ia que tiene la niita de su genitalidad vaginal inicial. Este diferente trato otorgado al varn y a la nia en el mbito
ortico consolida poderosamente sus respectivas identidades genricas nuclear es, mientras contribuye a establecer
Hu diferencia en la afirmacin de la excitacin genital a lo
lnrgo de la niez -continua en el varn, inhibida en la nia.
P or esta razn, los hombres -inconscientemente fijados a su objeto primario- tienen mayores dificultades con
HU ambivalencia respecto de las mujeres, y deben desa1rollar la capacidad para integrar las necesidades genitales
y tiernas, mientras que las mujeres -inhibidas tempranamente en su conciencia genital- son ms lentas pa111 integrar una relacin genital completa en el contexto de
11na relacin de amor.
Las observaciones de Braunschweig y Fain (1971) re11 1tan extremadamente tiles para explicar las diferen1i 11s significativas entre hombres y mujeres en el amor
UJX ual maduro. Al resumir algunos de sus puntos salien1oH , intentar permanecer lo ms prximo posible al len111nje propio de estos autores.

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EL IMPACTO DEL GNERO

Para el nio, la relacin genital con la madre ya envuelve una orientacin sexual especial de ella hacia l, que
estimula su conciencia sexual y la investidura narcisista
de su pene. El peligro es que la gratificacin pregenital
excesiva de las necesidades narcisistas del varn por la
madre d origen a la fantasa de que su pequeo pene es
plenamente satisfactorio para ella, y de este modo contribuya a que el nio reniegue su diferencia con respecto al
pene poderoso del padre. En tales circunstancias, en los
hombres, esta fijacin narcisista puede determinar posteriormente una especie de actitud sexual seductora infantil , juguetona, respecto de las mujeres, sin una identificacin plena con el poder de penetracin del pene paterno. Esta fijacin interfiere en la identidad genital completa, con la internalizacin del padre en el ideal del yo, y
alienta la represin de la angustia de castracin excesiva.
En estos hombres, la competencia irresuelta con el
padre y la renegacin defensiva de la angustia de castracin se expresan en el goce narcisista de relaciones dependientes infantiles con mujeres que representan imgenes
maternas. Esta constelacin, tanto para Braunschweig y
Fain como para Chasseguet-Smirgel (1973, 1974), es una
importante causa originaria de la fijacin narcisista (yo
dira de la fijacin en el nivel del narcisismo infantil
normal) y de la falta de resolucin normal del complejo de
Edipo en los varones; es alentada por los aspectos de la
conducta de la madre con los que ella se rebela contra el
"predominio" del pene paterno y la "ley paterna" en general. Esto implica que existe una colusin inconsciente
entre los eternos nios -donjuanes- y las mujeres maternales seductoras, que utilizan la rebelin del donjun
contra "la ley y el orden" del padre para expresar su propia competitividad con el padre y la rebelin contra l.
Braunschweig y Fain dicen que el alejamiento peridico
normal de la madre respecto del nio varn para volver al

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padre frustra el narcisismo de la criatura y estimula en ella


la identificacin competitiva con el padre, iniciando o
reforzando de tal modo la constelacin edpica positiva en
los varones. Una consecuencia es la sensacin realzada de
frustracin del varn por ser rechazado sexualmente por la
madre, de modo que la agresin hacia ella derivada -y
proyectada- oralmente recibe el refuerzo de la agresin
temprana de raz edpica. Este desarrollo ejercer una
influencia crucial sobre la vida amorosa de los hombres
que inconscientemente no cambian su primer objeto
sexual -la madre.
Chasseguet-Smirgel (1970) y Braunschweig y Fain
(1971) tambin ponen nfasis en la excitabilidad vaginal
de la niita, y en su sexualidad femenina en general. En
este sentido, sus observaciones son anlogas a las de J ones
(1935), Klein (1945) y Horney (1967), y a las investigaciones realizadas en los Estados Unidos que indican actividades masturbatorias vaginales tempranas y la ntima
conexin entre la responsividad ertica clitordea y la
vaginal (Barnett, 1966; Galeson y Roiphe, 1977). Estos
estudios sugieren que hay en la niita una conciencia
vaginal muy temprana, y que esta conciencia vaginal es
inhibida y ms tarde reprimida.
Los autores franceses subrayan las pruebas indicativas
de que las actitudes de los progenitores, en particular de
las madres, no son iguales respecto de los varones y las
nias, y que la induccin del rol que resulta de la interaccin temprana entre madre y vstago tiene una influencia poderosa sobre la identidad genrica (vase tambin
Stoller, 1973). Segn el grupo francs, la madre, en contraste
con la estimulacin temprana de la genitalidad del varoncito, no realiza una investidura particular de los genitales de la niita, porque mantiene su propia vida sexual,
su "sexualidad vaginal", como parte de su dominio separado
en tanto mujer relacionada con el padre; incluso cuando

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inviste de modo narcisista a su hija pequea, este narcisismo


tiene rasgos pregenitales, ms bien que genitales (excepto
en mujeres con fuertes tendencias homosexuales). El hecho de que la madre no inviste los genitales femeninos de
la hija constituye tambin una respuesta a las presiones
culturales y a las inhibiciones compartidas, que derivan de
la angustia de castracin masculina, acerca de los genitales
femeninos.
Blum(1976) subraya la importancia de la rivalidad y los
conflictos edpicos en torno a la autoestima como mujer
que la niita suscita en la madre: si la madre se ha desvalorizado como mujer, tambin desvalorizar a la hija, y
la autoestima de la madre influir fuertemente en la
autoestima de la hija. Los conflictos no resueltos de lamadre acerca de su propia genitalidad y la admiracin al pene
del niito llevarn a la hija a mezclar la envidia del pene con la rivalidad fraterna. Normalmente, la nia se
vuelve hacia el padre, no slo porque la madre la decepciona, sino tambin identificndose con ella.
Una implicacin general de la lnea francesa de pensamiento es que la angustia de castracin no constituye un
determinante primario del hecho de que la nia se vuelva de la madre al padre, sino una complicacin secun~
daria que refuerza la inhibicin o represin primaria de
la genitalidad vaginal, bajo la influencia de la actitud
implcitamente renegadora de la madre. La intensidad de
la angustia de castracin en las mujeres depende en gran
medida de un desplazamiento en tres pasos de la agresin
pregenital: primero proyectada sobre la madre, despus
reforzada por la competitividad edpica con ella, finalmente es desplazada sobre el padre. La envidia del pene en la
nia refleja sobre todo el refuerzo de los conflictos edpicos
bajo los efectos del desplazamiento sobre el pene de la
agresin y la envidia pregenitales.
Chasseguet-Smirgel (197 4), en relacin con las ideas de

Horney (1967), ha postulado que las fantasas del varn


con una madre flica podran servir no slo como reaseguro
contra la percepcin de los genitales femeninos como
productos de la castracin, o como renegacin de la cast racin, sino tambin como defensa contra la percatacin
de que sus pequeos genitales son sumamente inadecuados para la vagina adulta.
De todos estos desarrollos se desprenden diversas etapas evolutivas que la nia y el varn tienen que atravesar
en su ruta a la identificacin con la genitalidad adulta.
Para el varn, la identificacin con el padre implica que ha
superado su envidia pregenital a las mujeres, la proyeccin
de esta envidia en la forma de miedos primitivos a ellas
(Kernberg, 1974) y los miedos a la inadecuacin respecto
de los genitales femeninos. Ajuicio de los autores franceses, el donjun est a medio camino entre la inhibicin del
impulso sexual hacia mujeres que representan a la madre
cdpica, por una parte, y por la otra la identificacin con el
padre y el pene paterno en una relacin sexual adulta con
una mujer: segn Braunschweig y Fain, el donjun afirma
la genitalidad sin paternidad.
No creo que el sndrome de donjun en los hombres
lenga una etiologa nica. Lo mismo que la promiscuidad
'n las mujeres (cuya causa puede ir desde la patologa
t:ar acterolgica severamente narcisista hasta la patologa
de r az masoquista o histrica, relativamente moderada),
la promiscuidad de los varones se despliega a lo largo de
1m continuo. La personalidad narcisista promiscua es un
donj un mucho ms grave que el tipo infantil, dependiente, rebelde pero afeminado, descrito por los franceses.
Y o pienso el paso siguiente hacia la identificacin sexual normal del varn con el padre en la identificacin con11 ictiva con el macho primitivo, controlador y sdico que
representa al padre fantaseado, celoso y restrictivo del
perodo edpico temprano. La superacin final del complejo

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de Edipo en los hombres se caracteriza por la identificacin


con un padre "generoso" que ya no acta por medio de leyes
represivas contra el hijo. La capacidad para disfrutar con
el crecimiento de un hijo sin tener que someterlo a ritos de
iniciacin punitivos, que reflejan una envidia inconsciente
respecto de l, significa que el padre ha superado definit~vamente sus propias inhibiciones edpicas. La implicacin prctica de estas formulaciones es que una fuente importante de inestabilidad en las relaciones amorosas de los
hombres adultos es la identificacin incompleta con la
funcin paterna, con diversas fijaciones a lo largo del
camino.
En la niita, la falta de estimulacin directa de su
erotismo genital en la relacin temprana con la madre
y, sobre todo, los conflictos de la madre acerca del valor de
sus propios genitales y sus funciones femeninas daran por
resultado un desarrollo psicosexual inhibido, que es a
continuacin reforzado secundariamente por el desarrollo
de la envidia del pene y la represin de la competitividad
sexual con la madre edpica. No obstante, si la madre
desvaloriza a los hombres y los genitales de su pequeo,
puede alterar radicalmente las percepciones y los conflictos sexuales de sus hijos de ambos gneros.
Para los autores franceses, la genitalidad de la nia es
privada, en contraste con la "exhibicin pblica" socialmente reforzada de la genitalidad masculina en el orgullo del pene por parte de los varones; la nia est sola en
el reino de su desarrollo sexual. Su esperanza inconsciente silenciosa y secreta est en volverse de la madre al
padre, y en su anhelo intuitivo del pene paterno, que, al
penetrar en la vagina, finalmente recreara la afirmacin
de la genitalidad vaginal de la sexualidad femenina en
general. Braunschweig y Fain dicen que, como la ruta del
desarrollo sexual femenino es ms solitaria y ms reservada, resulta tambin ms valiente que la del varn, cuya

genitalidad, por diversas razones, es estimulada por ambos progenitores. Quiz debido a que la nia tiene que
cambiar su primer objeto ertico al volverse de la madre al
padre - y de este modo pasar antes, ms definitivamente y
de un modo solitario, de los desarrollos pregenitales a los
genitales- la mujer adulta tiene un coraje y una capacidad
para el compromiso heterosexual potencialmente mayores
que los del hombre adulto.
En un contexto diferente, Altman (1977) ha sealado
que, en contraste con la permanencia del primer objeto en
los hombres, el cambio de objeto en las mujeres puede ser
una razn importante de que por lo general a ellas les
resulte ms fcil comprometerse en una relacin amorosa estable. Los hombres se inclinan a buscar eternament e a la madre ideal, y son ms proclives a los miedos y conflictos re3:ctivos pregenitales y genitales en sus relaciones
con las mujeres, lo que los predispone a evitar los compromisos profundos. Las mujeres, que ya h an r enunciado
a su primer objeto, son ms capaces de comprometerse
con un hombre dispuesto a establecer una relacin genital
y "paternal" completa con ellas. Un factor adicional y crucial de la capacidad de las mujeres para el compromiso podra ser su preocupacin por la estabilidad del cuidado y
la proteccin de los individuos jvenes, que envuelve determinantes biolgicos y psicosociales, sobre todo la identificacin con las funciones maternas y los valores superyoicos sublimatorios relacionados con ellas (Blum, 1976).
No obstante estas diferencias en el desarrollo de la
capacidad para el deseo ertico y el amor sexual, hombres
y mujeres tienen experiencias comunes que derivan de la
situacin edpica como organizadora fundamental, tanto
para los individuos como para todas las reas de la interaccin en la pareja.
Estoy de acuerdo con David (1971) en cuanto a ~ue la
calidad del anhelo de un objeto edpico inaccesible prohib-

100

101

do, que energiza el desarrollo sexual, es un componente


crucial de la pasin sexual y de las relaciones amorosas. En
este sentido, la constelacin edpica puede considerarse un
rasgo permanente de las relaciones humanas, y quiz sea
importante subrayar que las soluciones neurticas a los
conflictos edpicos tienen que diferenciarse de sus manifestaciones normales.
E l cruce de los lmites de las prohibiciones sexuales y
generacionales podra formularse como la reconstruccin
activa, por parte del individuo enamorado, de la historia de
sus relaciones edpicas, incluso las fantasas defensivas y
creativas que transforman el reencuentro en el nuevo
encuentro con el objeto de amor. El cruce de los lmites sociales y sexuales transforma las fantasas inconscientes en
una experiencia subjetiva en la realidad; en la activacin
recproca de su mundo de relaciones objetales internas la
pareja reactiva el mito edpico como estructura social
(Arlow, 1974).
En ambos gneros, los anhelos edpicos, la necesidad de
superar las fantasas de las prohibiciones edpicas y satisfacer la curiosidad acerca de las misteriosas relaciones entre los progenitores, estimulan la pasin sexual. En razn
de las consideraciones ya expuestas, es probable que las
mujeres crucen antes el lmite final de la identificacin
con la madre edpica, en su afirmacin de la sexualidad
femenina con el cambio del objeto ertico, que deja de ser
la madre y pasa a ser el padre. Los hombres tienen que
cruzar el lmite final de la identificacin con el padre
edpico en su capacidad para establecer una relacin sexual
con una mujer amada y para realizar las funciones de la
paternidad y la "generosidad" en este contexto. La experiencia clnica revela la culpa que experimentan los hombres cuando deciden dar por terminada la relacin con una
mujer, mientras que por lo general la mujer se siente
liberada al hacerle saber a un hombre que no lo ama. Esta

102

diferencia probablemente refleja la culpa profunda de los


hombres por la agresin dirigida hacia la madre, que con
t anta frecuencia se reescenifica en sus relaciones con las
mujeres (Edith J acobson, comunicacin personal). Pero en
las mujeres, la culpa inconsciente debida a las prohibiciones fantaseadas maternas pregenitales y genitales contra
la genitalidad vaginal exige una afirmacin genital plenamente ertica en la relacin sexual con un hombre. La
cndensacin de los precursores sdicos del supery relacionados con la introyeccin de imgenes maternas primitivas, preedpicas, por un lado, y por el otro los aspectos
posteriores, interdictores, de la madre edpica, puede ser
un factor que contribuya a la gran frecuencia de las inhibiciones genitales en las mujeres. Tambin podra ser un
elemento importante de lo que en general se denomina
"masoquismo femenino".
Se ha producido un cuestionamiento creciente de losanteriores supuestos psicoanalticos acerca de la disposicin
innata al masoquismo en las mujeres, y una creciente conciencia de los diversos factores psicolgicos y sociales que
contribuyen a generar sus tendencias masoquistas y sus
inhibiciones sexuales. Person (1974) y Blum (1976) han
pasado revista a la literatura pertinente, y subrayan los
determinantes evolutivos y psicosociales del masoquismo
femenino. Blum llega a la conclusin de que no existen
pruebas de que la hembra humana est ms dotada que el
varn para derivar placer del dolor, que las primeras
identificaciones y relaciones objetales de la nia tienen
una importancia crucial en la determinacin de su identidad sexual, su rol femenino y sus actitudes maternas ulteriores: es ms probable que el masoquismo sea una solucin inadaptada para las funciones femeninas.
Stoller (1974) ha propuesto que, debido a la fusin
inicial con la madre, el sentido de la feminidad est ms
finamente establecido en las mujeres que el sentido de la

103

masculinidad en los hombres. stos, como consecuencia de


esa fusin con la madre (una mujer) podran ser ms
vulnerables en cuanto a su bisexualidad, y ms proclives al
desarrollo de perversiones.
Mi experiencia es que, despus del anlisis completo de
las fuentes pregenitales y genitales de la envidia del pene
y la aversin a sus propios genitales en una mujer, uno
regularmente encuentra una capacidad ms temprana
para el goce pleno del erotismo vaginal, una afirmacin
del valor total de su propio cuerpo, junto con la capacidad
para amar sin envidia la genitalidad del hombre. No creo
que la sexualidad femenina normal implique la necesidad
o la capacidad de renunciar al pene como genital ms
apreciado, y opino que existen buenas pruebas de que el
miedo de los hombres a los genitales femeninos no es slo
secundario respecto de la angustia de castracin edpica en
los casos ms severos, sino que tiene tambin profundas
races pregenitales. En sntesis, superar el miedo y la
envidia al otro gnero representa, para hombres y mujeres
por igual, la experiencia vivificante de superar las prohibiciones contra la sexualidad.
Desde una perspectiva ms amplia, el descubrimiento
por la pareja del goce de la plena genitalidad puede llevarla
a cambiar radicalmente su sumisin a las convenciones
culturales predominantes y a las prohibiciones y supersticiones ritualizadas que levantan barreras contra la genitalidad madura. Este grado de libertad sexual, combinado
con la superacin final de las inhibiciones edpicas, podra
reflejar el potencial bsico para el goce sexual en las relaciones amorosas, reforzar la pasin al crear un nuevo misterio de secretos sexuales compartidos por la pareja, y liberarla del grupo social circundante. Desde un punto de vista
evolutivo, los elementos de secreto y oposicin caractersticos de la pasin sexual derivan de la constelacin edpica
como organizadora bsica de la sexualidad humana.

104

Desde un punto de vista sociocultural, creo que la relacin del amor sexual con la convenein social es siempre
ambigua: la "armona" del amor con las normas sociales se
deteriora fcilmente y se convierte en convencionalismo
y ritualizacin. Por la misma razn, la libertad sexual de
la pareja enamorada no puede exportarse fcilmente a las
normas sociales, y los esfuerzos por "liberar el amor sexual" sobre la base de la educacin masiva y del "cambio
cultural" por lo general concluyen en una mecanizacin
convencionalizada del sexo. Creo que la oposicin entre la
pareja y el grupo es inevitable; Braunschweig y Fain
(1971) han examinado detenidamente esta cuestin.
La incapacidad trgica para identificarse con las funciones paternas, de modo que todas las relaciones amorosas
estn condenadas al fracaso a pesar de la "primaca genital", y la racionalizacin de este fracaso en los trminos de
un mito predominante en la cultura dominada por los
varones, aparecen dramticamente ilustradas en el libro
Les jeunes filles de Henry de Montherlant (1936). Hablando a travs de su joven hroe (o antihroe) Pierre
Costals, Montherlant se queja amargamente de las presiones derivadas del deseo que unen a hombres y mujeres en
una eterna incomprensin. Para las mujeres, dice (pgs.
1010-1012), el amor comienza con la gratificacin sexual,
mientras que para los hombres termina con el sexo; las
mujeres estn hechas para un hombre, pero el hombre est
h echo para la vida y para todas las mujeres. La vanidad es
la pasin dominante del hombre, mientras que la intensidad sentimental relacionada con el amor a un hombre
representa una fuente principal de felicidad para la
mujer. La felicidad de las mujeres proviene del hombre,
pero la del hombre proviene de l mismo. El acto sexual
est rodeado de peligros, prohibiciones, frustraciones y una
fisiologa desagradable.
Sera fcil desechar la descripcin realizada por

105

Montherlant del esteticista, angustiado, orgulloso, anticuado, cruel y autodestructivo Costals como producto de
una ideologa paternalista, pero de ese modo pasaramos
por alto las fuentes profundas de la intensidad del anhelo,
el miedo y el odio a las mujeres que subyacen en esta
racionalizacin.
La patologa predominante que interfiere en una relacin estable y totalmente gratificante con un miembro del
gnero opuesto es el narcisismo patolgico, por una parte,
y por la otra la incapacidad para resolver los conflictos
edpicos en una identificacin genital plena con la figura
parental del mismo gnero. La patologa narcisista es
relativamente semejante en hombres y mujeres. La patologa que deriva principalmente de los conflictos edpicos
difiere en uno y otro gnero. En las mujeres, los conflictos
edpicos irresueltos se manifiestan con la mayor frecuencia en diversas pautas masoquistas, como por ejemplo el
apego persistente a un hombre insatisfactorio y una incapacidad para mantener o disfrutar de una relacin con un
hombre que podra ser totalmente satisfactorio. Los hombres tambin se apegan a mujeres insatisfactorias, pero
culturalmente han tenido una mayor libertad para disolver esas relaciones. Y el sistema de valores de las mujeres,
su preocupacin y sentido de la responsabilidad por sus
hijos, pueden reforzar cualquier tendencia masoquista que
tengan. No obstante, el ideal del yo y las preocupaciones
maternas naturales no son metas masoquistas en la "madre corriente consagrada a sus hijos" (Blum, 1976).
En los hombres, la patologa predominante de las relaciones amorosas que deriva de los conflictos edpicos toma
la forma del miedo y la inseguridad ante las mujeres y de
formaciones reactivas contra esa inseguridad, como la
hostilidad reactiva o proyectada hacia ellas; estos factores se combinan de diversos modos con la hostilidad y la
culpa pregenitales respecto de la figura materna. Los

conflictos pregenitales, en particular los que giran en torno a la relacin pregenital, estn ntimamente condensados con conflictos genitales. En las mujeres, esta condensacin aparece tpicamente en la exacerbacin de los
conflictos en torno a la envidia del pene; la envidia oralmente
determinada a la madre pregenital se desplaza sobre el
padre genital idealizado y su pene, y sobre la rivalidad
edpica con la madre. En los hombres, la agresin, la
envidia y el miedo pregenitales a las mujeres refuerzan los
temores edpicos y los sentimientos de inferioridad respecto
de ellas: la envidia pregenital a la ma dre refuerza la
inseguridad, determinada edpicamente, de los hombres
con respecto a las mujeres idealizadas.
La naturaleza universal de la constelacin edpica explica la resurgencia de los conflictos edpicos en diversas
etapas de la relacin, de modo que las circunstancias
psicosociales pueden a veces inducir la reactivacin de la
expresin neurtica de los conflictos edpicos, y otras veces proteger a la pareja de esa reactivacin. Por ejemplo,
la consagracin de una mujer a los intereses del marido
puede reflejar una expresin adaptativa de su ideal del yo,
pero tambin compensar adaptativamente tendencias masoquistas relacionadas con la culpa inconsciente por ocupar el lugar de la madre edpica. Cuando el esposo deja de
depender de ella y las relaciones econmicas y sociales del
matrimonio ya no exigen o recompensan el "sacrificio" de
la mujer, es posible que la culpa inconsciente que refleja
conflictos edpicos no resueltos deje de estar compensada; entonces pueden desencadenarse diversos conflictos -quiz la necesidad inconsciente de ella de destruir
la relacin por culpa, o una envidia del pene no resuelta y
el resentimiento consiguiente por el xito del varn-.
Tambin es posible que el fracaso del hombre en el trabajo
descompense sus fuentes previas de afirmacin narcisista,
que lo han protegido de una inseguridad edpica respecto

106

107

de las mujeres y de rivalidades patolgicas con los hombres, y genere una regresin a inhibiciones sexuales y a
una dependencia conflictiva respecto de su mujer, con reactivacin de los conflictos edpicm, y sus solvciones neurticas.
El desarrollo y el xito social, cultural y profesional de
las mujeres en la sociedad occidental, entonces, podra
amenazar la proteccin tradicional, culturalmente sancionada y reforzada, de la que han disfrutado los hombres
contra sus inseguridades y miedos edpicos y envidia a las
mujeres; la realidad cambiante enfrenta a ambos participantes con la reactivacin potencial de la envidia, los celos
y el resentimiento conscientes e inconscientes, que acrecientan en grado peligroso los componentes agresivos de la
relacin amorosa.
Las dimensiones socioculturales de los conflictos inconscientes de la pareja aparecen ilustradas sutil pero
dramticamente en una serie de pelculas de Erich Rohmer
que t,.atan sobre el amor y el matrimonio, en particular
Mi noche con Maud (Rohmer, 1969; Mellen, 1973). JeanLouis,joven catlico, el convencional, inteligente, sensible,
pero tmido y rgido, no se atreve a comprometerse con
Maud, la divorciada vivaz, profesionalmente activa, emocionalmente profunda y compleja. l prefiere permanecer
"fiel" a la chica catlica idealizada, ms bien chata, reservada y sumisa con la que ha decidido casarse. Parece ser
un hombre de compromiso y coherencia, pero por debajo
tiene miedo a entrar en una relacin plena aunque insegura
con una mujer que es una igual suya. Y Maud, a pesar de
todo su encanto, talento y capacidad para la realizacin
personal, es incapaz de reconocer que Jean-Louis no le
dar nada porque tiene miedo y es incapaz de hacerlo;
despus de rechazar a Vidal, amigo de Jean-Louis que la
ama, entra en un matrimonio con otro hombre. Se trata de
una tragedia de oportunidades perdidas, contracaras de la

108

felicidad y realizacin personales de una relacin amorosa


o un matrimonio estable en los que ambos partenaires
puedan trascender los peligros que amenazan su relacin
desde el inconsciente.

ENAMORARSE Y CONVERTIRSE EN PAREJA

La capacidad para enamorarse es un pilar bsico de la


relacin de pareja. Supone la capacidad para vincular la
idealizacin al deseo ertico, y el potencial para establecer
una relacin objetal profunda. Un hombre y una mujer que
descubren que se atraen y se anhelan recprocamente, que
son ca paces de establecer una relacin sexual plena que les
procura intimidad emocional y una sensacin de realizacin de sus ideales en la proximidad al otro amado, estn
expresando no slo capacidad para vincular inconscientemente el erotismo y la ternura, la sexualidad y el ideal del
yo, sino tambin para poner la agresin al servicio del
amor . Una pareja que tiene una relacin amorosa realizadora desafa la siempre presente envidia y el resentimiento de los otros excluidos y de las suspicaces agencias
reguladoras de la cultura convencional en la que viven. El
mito romntico de los amantes que se descubren uno a otro
en una multitud hostil expresa una realidad inconsciente
para ambos partenaires. Algunas culturas pueden realzar
el romanticismo (los aspectos emocionales, heroicos,
idealizados del amor) y otras negarlo con rigor, pero la
realidad emocional se ha revelado en el arte y la literatura
a lo largo de la historia (Bergmann, 1987).
Otra dinmica importante es la desafiante ruptura por
la pareja de la sumisin a los grupos inconscientemente
homosexuales de la latencia y principios de la adolescencia (Braunschweig y Fain, 1971): el hombre desafa la desvalorizacin de la sexualidad coloreada analmente y la de pre-

109

ciacin defensiva de las mujeres en los grupos de varones


durante la latencia y principio de la adolescencia, defensa
de esos grupos contra los anhelos dependientes profundos
y las prohibiciones edpicas; la mujer supera el miedo a la
agresin masculina de los grupos femeninos durante la
latencia y la adolescencia, su colusin en la renegacin del
anhelo de intimidad sexual, y la idealizacin defensiva de
un hombre parcialmente desexualizado como ideal compartido del grupo.
Un hombre y una mujer pueden conocerse desde la
infancia, hacer que todos sus conocidos los consideren una
pareja, incluso casarse, y sin embargo no ser una pareja
verdadera. O quiz se conviertan secretamente en pareja un poco antes o despus: muchos o acaso la mayora de
los matrimonios son varios matrimonios, y algunos slo se
consolidan mucho despus de haber declinado en la atencin
del grupo social.
Si la pareja puede incorporar sus fantasas y deseos
perversos polimorfos en la relacin sexual, y descubre y
saca a la luz el ncleo sadomasoquista de excitacin sexual
en su intimidad, su desafo a las costumbres culturales
convencionales puede convertirse en un elemento consciente de su placer. En el proceso, una incorporacin plena
del erotismo corporal de ambos partenaires puede enriquecer la apertura de cada uno a la dimensin esttica de
la cultura y el arte, y a la experiencia de la naturaleza. El
abandono conjunto de los tabes sexuales de la niez
puede consolidar asimismo la vida emocional, cultural y
social de la pareja.
En los pacientes con una patologa significativa del
carcter, la capacidad para enamorarse indica ciertos
logros psicolgicos: en las personalidades narcisistas, el
enamoramiento indica el indicio de la capacidad para
preocuparse por el otro y sentir culpa, y alguna esperanza
de superar la profunda desvalorizacin inconsciente del

110

objeto del amor. En los pacientes lmite, la idealizacin


primitiva puede ser el primer paso hacia una relacin
amorosa diferente de la relacin de amor-odio con los
objetos primarios. Esto se produce si y cuando los mecanismos de escisin responsables de esta idealizacin primitiva ya han sido desmontados, y la relacin amorosa, o una
nueva que la reemplaza, puede tolerar y resolver los
conflictos pregenitales contra los cuales la idealizacin
primitiva fue una defensa. Los p_acientes neurticos y con
patologa caracterolgica relativamente moderada desarrollan una capacidad para las relaciones amorosas duraderas si y cuando un tratamiento psicoanaltico y psicoteraputico exitoso resuelve los conflictos inconscientes,
predominantemente edpicos.
Estar enamorado tambin representa un proceso de
duelo relacionado con el crecimiento y la independencia,
con la experiencia de dejar atrs los objetos reales de la
infancia. En este proceso de separacin hay tambin una
reconfirmacin de las buenas relaciones con los objetos
internalizados del pasado, a medida que el individuo adquiere confianza en su capacidad para dar y recibir amor
y gratificacin sexual simultneamente -con un refuerzo
mutuo del amor y el sexo que promueve el crecimiento-, en
contraste con el conflicto entre el amor y el sexo propio de
la infancia.
Cuando se alcanza esta etapa evolutiva, es posible
desarrollar la capacidad para transformar el enamoramiento en una relacin amorosa estable, que implica
capacidad para la ternura, preocupacin por el otro y una
idealizacin ms refinada que la de los niveles evolutivos
ms tempranos, y capacidad para la identificacin y la
empata con el objeto del amor. Entonces la ternura puede
expandirse como goce sexual pleno, la preocupacin por el
otro se profundiza con la plena identificacin y empata
sexuales, y la idealizacin pasa a ser un compromiso

111

maduro con un ideal representado por la persona amada,


o por lo que la pareja, unida, puede llegar a ser.

EL AMOR SEXUAL MADURO Y LA PAREJA SEXUAL

Henry Dicks (1967), sobre la base de la investigacin de


los conflictos de parejas maritales, ha proporcionado lo que
yo considero el marco psicoanaltico ms abarcador para el
estudio de las caractersticas de las relaciones amorosas
normales y tambin psicopatolgicas. Este autor encar el
estudio de la capacidad para una relacin amorosa madura
en funcin de las dimensiones de interaccin establecidas
en la relacin marital. Mediante el examen individual y
conjunto de parejas maritales desde una perspectiva psicoanaltica, Dicks cartografi un marco de referencia para el
anlisis de las razones de los conflictos maritales crnicos
y tambin de la fuente de dichos conflictos, sea que conduzcan a la destruccin de la pareja, al mantenimiento de un
equilibrio insatisfactorio y conflictivo o a una resolucin.
Encontr que haba tres reas principales en la relacin
de los miembros de la pareja: sus aspiraciones mutuas
conscientes acerca de lo que debe proporcionar una relacin matrimonial, la medida en que esas aspiraciones
mutuas les permitan armonizar sus propias expectativas
culturales e integrarlas en el ambiente cultural y la activacin inconsciente de relaciones objetales internalizadas
patgenas del pasado en cada partenaire, con induccin recproca entre ellos de los roles complementarios de
esas relaciones objetales pasadas. Descubri que las parejas establecan una formacin de compromiso entre sus
respectivas relaciones objetales inconscientes, que a menudo estaban en agudo co'nflicto con sus deseos y mutuas
expectativas conscientes.
Esta induccin mutua de roles se lograba mediante la

112

identificacin proyectiva, y demostraba ser un factor fuerte en la determinacin de la capacidad de la pareja para
obtener gratifi~acin. Dicks subray que los conflictos
sexuales entre los partenaires eran el territorio habitual
en el que se expresaban los conflictos maritales y las
relaciones objetales activadas inconscientemente, y seal
el agudo contraste entre esas relaciones objetales activadas y la idealizacin mutua inicial.
Las vicisitudes descritas por Dicks de la activacin de la
identificacin proyectiva mutua como parte de las relaciones objetales de la pareja, y la influencia de los ideales
del yo de los partenaires sobre la relacin, han influido
significativamente en mi propio pensamiento sobre la relacin de pareja. Dicks sostuvo que, "paradjicamente para
el sentido comn, el compromiso inconsciente - el mutuo
entrelazamiento colusivo de los partenaires- aparece ms
poderoso e inevitable en el tipo de matrimonio perturbado
que estamos considerando que en la interdependencia li~
bre y flexible de 'personas completas'" (pg. 73).
A mi juicio, las reas de la interaccin de la pareja que
Dicks bosquej podran reformularse y ampliarse por lo
menos a las tres siguientes: 1) sus relaciones sexuales
reales; 2) sus relaciones objetales predominantes, conscientes e inconscientes, y 3) el establecimiento por ambos
partenaires de un ideal del yo conjunto. La capacidad para
el amor sexual maduro que he descrito se desplegaba en
estas tres reas.
Me gustara subrayar la importancia de la integracin
de la libido y la agresin, el amor y el odio, con predominio
del amor por sobre el odio, en todas estas reas principales
de la interaccin de la pareja. En tal sentido, estoy en
deuda con Stoller ( 1979, 1985 ), quien ha realizado un vasto
aporte a la comprensin psicoanaltica de la excitacin
sexual, las perversiones y la naturaleza del amor. Stoller
seal la presencia esencial de la agresin como compo-

113

nente de la excitacin sexual, y lleg independientemente


a conclusiones anlogas a las que yo alcanc estudiando las
experiencias sexuales de pacientes lmite. l tambin
subraya la importancia del misterio en la excitacin sexual,
y describe los factores anatmicos y fisiolgicos que, en
interaccin con los deseos y peligros edpicos, contribuyen
a las cualidades excitantes y frustrantes que son una parte
importante de ese misterio. El misterio induce y refleja la
fantasa sexual. Stoller hace hincapi en la funcin de la
excitac1_n sexual en la recreacin de situaciones peligrosas y potencialmente frustrantes, y en su superacin
mediante la gratificacin de la fantasa y el acto sexual
especficos. De modo que, en los trminos de la capacidad
para la excitacin sexual y el deseo ertico y para la
integracin de las relaciones objetales preedpicas y edpicas como parte de las relaciones amorosas, la integracin
de la libido y la agresin, el amor y el odio, gradualmente
emergi como un aspecto principal dela capacidad para las
relaciones amorosas, y tambin de su patologa.
Las facetas sadomasoquistas de la sexualidad perversa
polimorfa proporcionan una importante energa al impulso a la fusin sexual; un predominio excesivo de la falta de
cuidado corporal tierno o de experiencias traumticas de
abuso fsico o sexual puede suprimir la capacidad para la
respuesta sexual o interferir en la consolidacin o el desarrollo del afecto de la excitacin sexual. A la recproca, una
represin excesiva de la agresin, las prohibiciones inconscientes contra los componentes tempranos y agresivos de
la sexualidad infantil perversa polimorfa, pueden inhibir
significativamente y empobrecer la respuesta sexual.
De hecho, de mis observaciones clnicas se desprende
que el tipo ms frecuente de inhibicin sexual supone algn grado de supresin o represin de la sexualidad infantil
perversa polimorfa, y que esta inhibicin sexual gravita
considerablemente en el empobrecimiento de la vida

114

amorosa de parejas cuyas relaciones emocionales son en


otro sentido satisfactorias. En la prctica, encontramos
que las parejas pueden realizar el coito regularmente, con
excitacin sexual y orgasmo, pero con una creciente monotona, una vaga sensacin de insatisfaccin y aburrimiento. En consecuencia, en el rea de la excitacin sexual,
tanto la falta de integracin de la agresin como su exceso
pueden inhibir la relacin amorosa.
El mismo proceso aparece en las relaciones objetales
dominantes de la pareja. La falta de integracin de las
r elaciones objetales internalizadas "totalmente buenas" y
"totalmente malas" conduce a una idealizacin primitiva
en las relaciones amorosas de la organizacin lmite de la
personalidad; la carencia de realismo propia de la idealizacin lleva fcilmente al conflicto y la destruccin del vnculo. Una idealizacin que no tolera la ambivalencia, que es
fcilmente destruida por cualquier agresin en la relacin,
es por definicin frgil e insatisfactoria, y los partenaires
car ecen de capacidad para una profunda identificacin
mutua. Pero la integracin de las relaciones objetales que
prenuncia el dominio de los conflictos edpicos avanzados,
con la correspondiente tolerancia a la ambivalencia, tambin significa el surgimiento en la relacin de una agresin
que debe ser tolerada y es potencialmente peligrosa para
el vnculo.
La tolerancia a la ambivalencia facilita la activacin de
guiones inconscientes y de la identificacin proyectiva
mutua de relaciones objetales internalizadas patgenas
pasadas, de modo que la tolerancia a la agresin como
parte de la relacin ambivalente de la pareja la enriquece
enormemente y asegura la profundidad que ha sido sealada como parte de la "identificacin genital" de Balint o la
"preocupacin por el otro" de Winnicott. Pero la agresin
excesiva amenaza a la pareja con un conflicto intolerable
y con la ruptura potencial de la relacin.

115

Volvmonos de las relaciones objetales a la proyeccin


mutua por la pareja del ideal del yo. El establecimiento
conjunto de una idealizacin del otro, as como de la
relacin de pareja, no slo puede tener propsitos defensivos contra una apreciacin ms realista de las necesidades
de ambas personas y de su relacin, sino que tambin lleva
consigo el predominio de las funciones superyoicas en
general y del supery infantil, con sus restos de prohibicin de los deseos edpicos y de la sexualidad infantil. El
desarrollo normal de las funciones superyoicas protege a la
pareja y aade un elemento poderoso (el sentido de responsabilidad mutua y preocupacin por el otro) al que deriva
de la profundidad emocional. Pero cuando en el supery
predomina la agresin, tambin crea la posibilidad de una
persecucin mutua y de la supresin de la libertad.
Obviamente, la calidad y el desarrollo de una relacin
amorosa dependen de la naturaleza de la pareja y, por
implicacin, del proceso de seleccin que une a los miembros. Los mismos rasgos que implican maduracin de la
capacidad para las relaciones amorosas son los que gravitan en el proceso de seleccin. La capacidad para disfrutar
libremente del goce sexual constituye, si por lo menos tiene
acceso a ella uno de los dos partenaires, una temprana
situacin de prueba, en la medida en que ambos estn en
condiciones de lograr libertad conjunta, riqueza y variedad
en sus encuentros sexuales. Encarar frontalmente la inhibicin, limitacin o el rechazo sexuales del partenaire es
signo de una identificacin genital estable, en contraste
con el rechazo colrico, la desvalorizacin o la sumisin
masoquista a esa inhibicin sexual. Por supuesto que la
respuesta a este desafo por parte del partenaire sexualmente inhibido se convertir en un elemento importante
de la dinmica en desarrollo de la pareja sexual. Detrs de
las incompatibilidades sexuales tempranas de la pareja
suele haber problemas edpicos significativos no resuel-

116

tos, y la medida en que la relacin puede contribuir a


solucionarlos depende sobre todo de la actitud del partenaire
ms sano. Pero evitar a un partenaire que obviamente
impondra limitaciones severas a la expectativa de gratificacin sexual es un aspecto del proceso normal de seleccin.
El desarrollo de la capacidad para las relaciones objetales totales o integradas implica el logro de una identidad
yoica y, por la misma razn, de relaciones objetales profundas, que facilitan la seleccin intuitiva de una persona que
corresponda a los propios deseos y aspiraciones. Siempre
habr determinantes inconscientes en el proceso de seleccin pero, en circunstancias comunes, la discrepancia
entre los deseos y temores inconscientes y las expectativas
conscientes no ser tan extrema como para convertir en un
peligro importante la disolucin de los procesos tempranos
de idealizacin en la relacin de pareja.
Adems, la seleccin madura de la persona que uno ama
y con la cual quiere pasar su vida involucra ideales maduros, juicios de valor y metas que, aparte de satisfacer las
necesidades de amor e intimidad, le procuran un sentido
ms amplio a la vida. Se podra cuestionar que el trmino
"idealizacin" se aplique en este caso, pero en la medida en
que se selecciona a una persona que corresponda a un ideal
por el que se lucha, en esa eleccin hay un elemento de
trascendenia, un compromiso con una persona que se
produce naturalmente, porque es el compromiso con un
cierto tipo de vida representado por lo que la relacin con
esa persona podra ser o ser.
Aqu volvemos a la dinmica bsica, segn la cual la integracin de la agresin en las reas de la relacin sexual,
las relaciones objetales y el ideal del yo de.la pareja asegura
la profundidad e intensidad del vnculo, aunque tambin
puede amenazarlo. El hecho de que el equilibrio entre el
amor y la agresin es dinmico hace que la integracin y la
profundidad sean potencialmente inestables. Una pareja

117

no puede dar su futuro por sentado ni siquiera en las


mejores circunstancias; mucho menos cuando conflictos no
resueltos en uno o ambos partenaires amenazan el equilibrio entre el amor y la agresin. A veces, incluso en
condiciones que parecen auspiciosas y seguras, se producen nuevos desarrollos que cambian ese equilibrio.
El hecho mismo de que una relacin profunda y duradera en la pareja requiera capacidad para la profundidad en
las relaciones con el propio sel{ y con las otras personas
-para la empata y la comprensin, que abren las sendas
profundas de mltiples relaciones no verbalizadas entre
los seres humanos- crea una curiosa contracara. A medida
que, a lo largo de los aos, uno se vuelve ms capaz de amar
en profundidad y apreciar con realismo a otro como parte
de su vida personal y social, l o ella puede encontrar
partenaires posibles, que podran ser no menos satisfactorios o incluso mejores. De modo que la madurez emocional
no asegura una estabilidad sin conflictos para la pareja. El
compromiso profundo con una persona y los valores y
experiencias de una vida compartida enriquecen y protegen la estabilidad de la relacin, pero si el autoconocimiento
y la autoconciencia son profundos, cada partenaire puede
experimentar, de tiempo en tiempo, el deseo de otr as
relaciones (cuya posibilidad puede haber sido evaluada
con realismo) y repetidos renunciamientos. Ahora bien,
renunciar a un deseo puede aadir tambin profundidad a
la vida del individuo y la pareja, y la reorientacin de los
anhelos, fantasas y ten siones sexuales dentro de la relacin de pareja puede constituir una dimensin adicional,
oscura y compleja de su vida amorosa. En el anlisis final,
todas las relaciones humanas deben terminar, y la amenaza de prdida y abandono y, en ltima instancia, de
muerte, es mayor all donde el amor ha sido ms profundo;
la conciencia de esto tambin lo profundiza.

118

5. PSICOPATOLOGA

En las pginas que siguen proporciono ilustraciones


clnicas del modo como la psicopatologa significativa interfiere en el desarrollo de relaciones amorosas maduras.
Contrasto las consecuencias de condiciones lmite severas
y menos severas, la psicopatologa narcisista y la psicopat ologa neurtica, por medio de casos clnicos tpicos.
En algunos de los casos ms severos de organizacin
lmite de la personalidad, en particular en pacientes con
t endencias significativas de autodestruccin y automutilacin o con una patologa narcisista, tendencias antisociales y agresin egosintnica, puede prevalecer una notable
ausencia de la capacidad para el placer sensual y ei
erotismo drmico. Estos pacientes de ambos gneros no
presentan ninguna descarga sexual, ningn placer en la
masturbacin, ningn deseo sexual vinculado a un objeto;
son incapaces de lograr excitacin (no digamos ya el orgasmo) en las relaciones sexuales. No parecen haber establecido los mecanismos represivos que vemos en pacientes ms sanos (por lo general neurticos), con una inhibicin secundaria, basada en la represin de la excitacin
sexual.
Los pacientes que describo son incapaces de excitacin
sexual, aunque estn claramente dotados de un aparato

119

biolgico perfectamente normal. La historia de su desarrollo temprano transmite la impresin de que la activacin
agradable del erotismo drmico no se logr o fue interferida en la ms temprana infancia. Prevalecen en su historia
experiencias severamente traumticas, abuso fsico o sexual y una notable ausencia de cualquier objeto parental
afectuoso y preocupado por el nio. A menudo les procura
una especie de gratificacin sensual la automutilacin (se
arrancan la piel, el pelo o superficies mucosas), pero el
dolor excede en mucho a cualquier muestra de placer
ertico. La exploracin psicoanaltica revela un mundo de
fantasas primitivas dominadas por interacciones sadomasoquistas; la bsqueda de poder, como alternativa al
sometimiento total a un objeto sdico, es lo nico que'puede
proporcionarles seguridad. Estos pacientes tienen grandes dificultades en lograr la capacidad para el goce sensual. Paradjicamente, la psicoterapia psicoanaltica puede mejorar muchsimo sus problemas de personalidad, aunque quiz contribuyendo a una con solidacin
adicional de su inhibicin sexual con la introduccin de
mecanismos represivos. Los terapeutas sexuales consideran correctamente que el pronstico del tratamiento de
estos pacientes es extremadamente reservado.
La integracin de las relaciones objetales internalizadas primitivas, escindidas, idealizadas y persecutorias,
como parte y consecuencia del tratamiento psicoteraputico, puede hacer posible que estos pacientes desarrollen
capacidad para la idealizacin, para una relacin prolongada e idealizada, con mayor investidura y compromi_so
emocional. Es posible que finalmente sean capaces de
establecer una relacin amorosa comprometida, pero lo
tpico es que no demuestren ninguna capacidad para el
amor apasionado.
Una mujer de cerca de treinta aos fue hospitalizada
por sus tendencias severas de automutilacin, con peligro

de muerte. En el pasado, se haba \.,Jrtado profundamente


los brazos, presentaba mltiples cicatrices que la afeaban,
se haba quemado con cigarrillos y slo milagrosamente
pareca vivir despus de varios intentos de suicidio. Esta
mujer haba interrumpido sus estudios universitarios en
el primer semestre, para iniciar una vida a la deriva con
hombres que le provean drogas ilegales, y no experimentaba ningn deseo ni placer sexual en sus relaciones ntimas con ellos. Por el contrario, extremadamente desconfiada ante la posibilidad de que la explotaran y, al mismo
tiempo, tendiendo ella misma a explotarlos econmica y
emocionalmente, la paciente slo obtena gratificacin
sensual del hecho de ser sostenida fsicamente mientras
dorma con sus compaeros, o cuando senta que stos la
provean de drogas sin hacer preguntas ni pedirle nada
ms que sus favores sexuales. No obstante, era capaz de
lealtad a un hombre con el que viva, mientras las demandas de ella fueran satisfechas y sintiera que la relacin
est aba bajo su control; slo cuando tema estar siendo
explotada o tratada de modo injusto reaccionaba con una
sbita desvalorizacin y abandonaba a ese hombre. En su .
historia haba existido abuso fsico por parte de la madre
y abuso sexual por parte de un padrastro. El xito en la
escuela elemental, relacionado con su alta inteligencia, fue
seguido por un gradual deterioro de su funcionamiento,
debido a la falta de investidura en el trabajo durante los
aos posteriores de la escuela secundaria. Haba formado
parte de un grupo marginal, un tanto antisocial, pero sin
realizar ms actividades antisociales que pequeos hurtos en tiendas en la adolescencia temprana, hurtos que
interrumpi cuando lleg a la conclusin de que eran
demasiado peligrosos.
Los pacientes lmite con una enfermedad menos severa
pueden tener capacidad para la excitacin sexual y el deseo
ertico, pero sufren las consecuencias de su patologa de

120

121

las relaciones objetales internalizadas .. Los mecanismos


de escisin de la organizacin lmite de la personalidad
dividen el mundo de las relaciones objetales internas y
externas en figuras idealizadas y persecutorias. Son por lo
tanto capaces de idealizar relaciones con "objetos parciales". No obstante, estas relaciones son frgiles y siempre
corren el peligro de ser contaminadas por los aspectos
"totalmente malos" que convierten una relacin ideal en
una relacin persecutoria.
Las relaciones amorosas de estos pacientes pueden
presentar deseo ertico junto con idealizacin primitiva
del objeto del amor. Lo que encontramos es el desarrollo de
apegos amorosos intensos, con idealizacin primitiva y de
naturaleza un tanto ms duradera que los compromisos
transitorios de los pacientes narcisistas. La contracara de
estas idealizaciones es la tendencia a reacciones de decepcin abruptas, radicales, la transformacin del objeto
idealizado en un objeto persecutorio y las relaciones desastrosas con los objetos previamente idealizados. Lo tpico es
que estos casos presenten los rasgos agresivos ms dramticos en los juicios de divorcio. Quizs el tipo ms
frecuente de esta relacin patolgica sea el que despliegan
mujeres con personalidades infantiles y organizacin lmite de la personalidad, que se aferran desesperadamente a
hombres idealizados con tan poco realismo que por lo
general resulta muy difcil obtener una imagen precisa de
ellos partiendo de las descripciones de la paciente. En la
superficie, estas ligazones se asemejan a las de las mujeres
masoquistas mucho mejor integradas que se someten a un
hombre idealizado sdico, pero en las pacientes lmite es
mucho ms marcada la idealizacin infantil carente de
realismo. El caso siguiente, tomado de mi obra anterior
(1976), ilustra esta dinmica.
La paciente era una joven obesa de dieciocho aos.
Tomaba habitualmente diversas drogas, y su desempeo

122

en la escuela se haba ido deteriorando a pesar de su alto


cociente intelectual. Su carcter rebelde haba llevado a
que la expulsaran de varias escuelas, y se expresaba
predominantemente con escenas violentas en el hogar. En
el hospital impresionaba como una adolescente impulsiva,
hiperactiva, desaliada y sucia. Su explotacin implacable
de la mayora de las personas contrastaba agudamente con
su completa consagracin y sumisin a un joven que haba
conocido en otro hospital y al que a diario escriba cartas
de amor largas Y apasionadas. l slo responda ocasionalmente y de una manera ms bien vaga; aparentemente
tena algunas dificultades, nunca especificadas, con la
polica, y a pesar de los cuidadosos esfuerzos del mdico
hospitalario de la joven por obtener alguna imagen realista
de este hombre, l segua siendo una sombra nebulosa
aunque, segn la paciente, era perfecto, ideal, amante y
"hermoso".
En psicoterapia, la paciente describi de manera fervorosa sus intensas experiencias sexuales con el novio, su
sensacin de realizacin completa en esa relacin y la
conviccin de que si pudiera escaparse con l y vivir aislada del resto del mundo podra ser feliz y normal. Antes
haba tenido varios psicoterapeutas, y lleg a nuestro
hospital "preparada" para hacer frente a los esfuerzos del
personal tendientes a separarla de su amigo.
Poda perdonar, o bien racionalizar, la falta de responsividad del novio, mientras segua siendo muy sensible, incluso a menudo paranoide, con relacin a los desdenes o las desatenciones de las otras personas. Slo despus
de que l la rechaz total y obviamente, y de que ella
encontra:r:a en nuestro hospital otro joven, con el que repiti la misma relacin, pudo desapegarse del primero.
Hizo esto tan completamente que, al cabo de unos meses,
le resultaba difcil incluso evocar su rostro.
Paradjicamente, este tipo de "enamoramiento" tiene

123

un mejor pronstico que los entusiasmos amorosos efmeros de las personalidades narcisistas, a pesar de que estas
ltimas parecen ser mucho ms "orientadas hacia la realidad" que el tpico paciente lmite sin estructura narcisista de la personalidad.
Las relaciones amorosas intensas de los pacientes con
organizacin lmite de la personalidad presentan varios
aspectos notables. En . primer lugar, ilustran la plena
capacidad para la excitacin genital y el orgasmo vinculada a un compromiso apasionado, lo cual demuestra que el
desarrollo de una "primaca genital" no necesariamente
implica madurez emocional.
En estos pacientes, un cierto grado de integracin parece haber ocupado el lugar de la sexualidad infantil perversa polimorfa y la sexualidad genital, en cuanto se dira
que ellos son capacs de integrar la agresin con el amor
-es decir de poner los componentes agresivos, sadomasoquistas, de la sexualidad infantil al servicio de la gratificacin ertica libidinal-. Esta integracin de la excitacin
sexual y el deseo ertico se produce antes que el sujeto
tenga capacidad para integrar las relaciones objetales
internalizadas investidas libidinal y agresivamente. Persiste la escisin de las relaciones objetales (en idealizadas
y persecutorias), y la intensa idealizacin ertica de los
objetos idealizados cumple la funcin de renegar el segmento
agresivo de las relaciones objetales internalizadas y proteger la relacin idealizada de la contaminacin con la
agresin.
Los pacientes lmite ponen de manifiesto su capacidad
para un tipo primitivo de enamoramiento, caracterizado
por una idealizacin no realista del objeto del amor, al que
no perciben con profundidad. Este tipo de idealizacin
difiere de la idealizacin madura, e ilustra los procesos
evolutivos que sufre el mecanismo de la idealizacin antes
de culminar en la idealizacin normal del enamoramiento.

124

Las experiencias sexuales intensas que idealizan las


relaciones ntimas pueden utilizarse para renegar la ambivalencia intolerable y proteger la escisin de las relaciones objetales. Este proceso ilustra lo que podra denominarse una edipizacin prematura de los conflictos preedpicos en muchos pacientes con organizacin lmite de la
personalidad: las relaciones amorosas altamente neurticas pero intensas oscurecen la incapacidad subyacente
para tolerar la ambivalencia. Clnicamente, en ambos
gneros la activacin de los modos genitales de interaccin puede servir como intento de fuga ante relaciones
aterradoras y frustrantes que se centran en las necesidades orales de dependencia. Es como si una esperanza
inconsciente de gratificacin oral por medio de la actividad
sexual y de una relacin ideal diferente de la relacin
pregenital frustrante con la madre alentara la huida a la
sexualizacin temprana en todas las relaciones.
Muchos pacientes con una estructura narcisista de la
personalidad presentan una capacidad bien desarrollada
para la excitacin sexual y el orgasmo en el coito, y un
amplio espectro de tendencias infantiles perversas polimorfas, sin capacidad para la investidura profunda de un
objeto de amor. Muchos nunca se enamoraron ni estuvieron enamorados. Algunos pacientes promiscuos que tienen
sentimientos intensos de frustracin e impaciencia cuando
los objetos sexuales deseados no se vuelven inmediatamente accesibles a ellos, pueden parecer enamorados, pero
no lo estn. Esto se vuelve evidente en su indiferencia una
vez que han realizado su conquista.
A los fines de la terapia y el pronstico, es importante
diferencar la promiscuidad sexual de los pacientes con
una estructura narcisista de la personalidad, de la de los
pacientes con una personalidad histrica y fuertes tendencias masoquistas. En estos ltimos, la promiscuidad
sexual por lo general refleja la culpa inconsciente por

125

establecer una relacin estable, madura, gratificante, en


cuanto sta representa inconscientemente la realizacin
edpica prohibida. Estos pacientes histricos y masoquistas demuestran capacidad para las relaciones objetales
plenas y estables en reas que no son las del compromiso
sexual. Por ejemplo, una mujer con personalidad histrica y fuertes impulsos inconscientes competitivos con los
hombres puede desarrollar relaciones estables y profundas con ellos mientras no haya ningn componente sexual;
slo cuando se desarrolla la intimidad sexual comienza a
interferir en la relacin el resentimiento inconsciente por
la sumisin fantaseada a los hombres o la culpa inconsciente
por la sexualidad prohibida.
En contraste, la promiscuidad sexual de las personalidades narcisistas est vinculada a la excitacin sexual por
un cuerpo que "se niega", o por una persona considerada
atractiva o valiosa por otros. Ese cuerpo o persona estimula en los pacientes narcisistas la envidia y la codicia inconscientes, la necesidad de tomar posesin y una tendencia inconsciente a desvalorizar y estropear lo envidiado. En
la medida en que la excitacin sexual realza temporariamente la ilusin de la deseabilidad del objeto, el entusiasmo temporario por el objeto sexual deseado puede asemejarse al estado de enamoramiento. No obstante, muy
pronto la consumacin sexual satisface la necesidad de
conquista, desencadena el proceso inconsciente de desvalorizacin del objeto deseado y resulta en una rpida
desaparicin de la excitacin sexual y el inters personal.
Pero esta situacin es compleja, porque la voracidad y la
envidia inconscientes tienden a proyectarse sobre el objeto
sexual deseado, y el miedo a la voracidad posesiva y la
explotacin potencial por el objeto sexual refuerza la necesidad de huir hacia la "libertad". Para el paciente narcisista, todas las relaciones se entablan entre explotadores y
explotados, y la "libertad" es simplemente una fuga ante

126

una posesividad devoradora fantaseada. Sin embargo, en


el curso del tratamiento psicoanaltico la promiscuidad
compulsiva de los pacientes narcisistas tambin revela
una bsqueda desesperada de amor humano, como si
estuviera mgicamente ligado con partes del cuerpo: senos, penes, nalgas o vaginas. En el anlisis, el anhelo
incesante, repetitivo, del paciente narcisista por esas partes del cuerpo puede emerger como una fijacin regresiva
en experiencias simbiticas escindidas tempranas que
involucraron la idealizacin de zonas ergenas y de la
superficie corporal para compensar la incapacidad de
establecer una relacin objetal total o la constancia del
objeto (Arlow y otros, 1968).
El paciente narcisista tambin huye a veces de los
objetos sexuales que han sido "conquistados" para protegerlos de la destructividad percibida inconscientemente.
Riviere (1937), al examinar la psicologa de "los donjuanes
y los Rolling Stones", subray las fuentes orales de la
envidia al otro gnero y las defensas del rechazo y el
desprecio como factores dinmicos principales. Fairbairn
(1954) puso nfasis en la funcin de la perversin como
r eemplazo de una relacin con objetos profundamente
escindidos, idealizados y persecutorios, que el yo "central"
del paciente no podra tolerar.
En sntesis, la patologa narcisista ilustra cmo la
capacidad original para la excitacin sexual y la idealizacin de las superficies corporales puede seguir su curso
h asta una sexualidad infantil perversa polimorfa plenamente desarrollada y llegar finalmente a los intereses
genitales y la capacidad para el orgasmo genital. Esta
progresin se produce en el contexto de la imposibilidad de
desarrollar profundamente la capacidad para las relaciones objetales ntimas, de modo que la idealizacin no sale
del mbito sexual, y en el reino de las relaciones objetales
actuales queda considerablemente subdesarrollada. La

127

idealizacin temporaria de los ot ros significativos por el


paciente narcisista es inadecuada para generar algo ms
que un inters "puramente sexual", una idealizacin de las
superficies corporales que no se extiende a la persona total.
Con todo, algunas personalidades narcisistas son capaces
de experimentar una idealizacin del otro que se ample
del cuerpo a la persona, pero este inters es transitorio y
est limitado por mecanismos inconscientes de desvalorizacin defensiva. Los casos siguientes, tambin descritos
originalmente en mi libro anterior (1976), ilustran el
continuo psicopatolgico de la gama de las perturbaciones
narcisistas de la personalidad.
Un hombre de alrededor de veinticinco aos viene a
consulta por su miedo a la impotencia. Aunque haba
tenido relaciones ocasionales con prostitutas, la primera
vez que las intent con una mujer que, segn sus palabras,
antes haba sido una amiga platnica, no logr la ereccin
completa. Esto constituy un golpe severo a su autoestima
y gener una intensa reaccin de angustia. Nunca se haba
enamorado ni haba estado comprometido sexual o emocionalmente con mujeres u hombres. Sus fantasas masturbatorias reflejaban tendencias perversas mltiples, con
aspectos homosexuales, heterosexuales, sadomasoquistas, exhibicionistas y voyeuristas.
De alta inteligencia y cultura, trabajaba con eficacia como contador, y tena varias relaciones un tanto distantes pero estables con hombres y mujeres, sobre la base de
intereses polticos e intelectuales comunes. No pareca
ambicioso. Estaba satisfecho con su rutina laboral, y en
general agradaba, por su conducta amistosa, flexible,
sumamente adaptada. A sus amigos los divertan sus
ocasionales ironas mordaces y su actitud presuntuosa
con otras personas.
Al principio se consider que el paciente era una personalidad obsesiva, pero la exploracin psicoanaltica revel

una tpica estructura narcisista de la personalidad. l


tena la profunda conviccin, sobre todo inconsciente, de
que estaba muy por encima de las triviales luchas competitivas en las que quedaban envueltos sus colegas y amigos. Tambin se senta superior al inters de sus amigos
por mujeres mediocres, psicolgicamente desdeables,
aunque atractivas desde el punto de vista fsico. El hecho
de que no haba podido desempearse bien cuando
graciosamente consinti tener relaciones sexuales con su
amiga platnica fue un terrible golpe para su autoestima.
Pen saba que tena que poder desempearse sexualmente
con hombres o mujeres, y que estaba por encima de la
estrecha moral convencional de sus contemporneos.
En primer lugar subrayara que en este caso no se
observaba capacidad para el compromiso sexual, para
enamorarse (as fuera en la forma de un entusiasmo
transitorio), lo que sugera un pronstico reservado para el
tratamiento psicoanaltico. (De hecho, el anlisis termin
en un fracaso despus de ms de cinco aos de tratamiento. ) El rasgo dinmico central era la intensa envidia a las
mujeres y las defensas contra esta envidia mediante la
desvalorizacin y una orientacin homosexual de raz
narcisista (una caracterstica frecuente de las personalidades narcisistas).
El caso siguiente ilustra la presencia de alguna capacidad para enamorarse, y su deterioro en una serie de
entusiasmos amorosos breves y promiscuos. Tambin
ejemplifica la tesis de que el progreso desde la fijacin en
las superficies corporales hasta enamorarse de una persona
est vinculado al desarrollo de la capacidad para experimentar culpa y preocupacin por el otro, depresin y
tendencias reparadoras. En contraste con el caso anterior,
'ste hombre de poco ms de treinta aos presentaba algn
potencial para el enamoramiento. En el curso de su psicoanlisis, este potencial se desarroll dramticamente

128

129

mientras l elaboraba un paradigma transferencial bsico.


En principio, el paciente me consult por la angustia
intensa que experimentaba cuando tena que hablar en
pblico, y por una promiscuidad sexual cada vez ms insatisfactoria. Dijo que se haba enamorado en unas pocas
ocasiones en su adolescencia, pero que se cansab pronto
de las mujeres que antes haba idealizado y anhelado.
Luego de alguna intimidad sexual con una mujer, perda
todo inters y se lanzaba a la bsqueda de otra. Poco
despus de iniciado el tratamiento comenz una relacin
con una divorciada que tena tres hijos pequeos. La
encontraba mucho ms satisfactoria que la mayora de sus
mujeres anteriores. No obstante, su promiscuidad sexual
continu, y por primera vez experiment un conflicto entre
su deseo de tener una relacin ms estable y sus numerosas aventuras.
La bsqueda desesperada de experiencias sexuales con
mujeres fue el tema principal del anlisis desde el principio. En los primeros tiempos proclamaba con orgullo su
xito con las mujeres, y lo que l consideraba su capacidad
extraordinaria para la actividad y el goce sexuales. Sin
embargo, pronto result claro que su inters por las mujeres giraba exclusivamente en torno a sus senos, sus nalgas, su vagina, su piel suave y, por sobre todo tena que
ver con la fantasa de que las mujeres ocultaban y negaban
todos sus "tesoros" (como sola llamarlos). Al conquistarlas, le pareca que los "desenvolva" y los "tragaba". En un
nivel ms profundo (del que l tom ~onciencia slo despus de muchos meses de anlisis) tena la terrible conviccin de que no haba modo alguno de incorporar la
belleza de la mujer, y de que la penetracin sexual, el
coito y el orgasmo slo representaban una incorporacin
irreal, ilusoria, de lo que l admiraba y quera hacer suyo.
La gratificacin narcisista de "haberse volteado" a una
mujer se dilua rpidamente, y la concief!cia de que al cabo

130

de un perodo breve de compromiso sexual l perda por


completo el inters estaba malogrando cada vez ms lo que
esperaba de esas relaciones efmeras y lo que ocurra en
ellas. En los ltimos aos haba fantaseado a menudo con
poseer a mujeres an no conquistadas en el mismo momento en que tena relaciones con una que ya era suya y,
por lo tanto, iba en camino a la desvalorizacin. Lo atraan
particularmente las mujeres casadas, pero no, como yo
supuse al principio, debido a conflictos triangulares edpicos, sino porque el hecho de que otro hombre encontrara
algo atractivo en esas mujeres reforzaba el inters
declinante de este paciente en ellas como poseedoras de
"un tesoro oculto".
Finalmente, el paciente tom conciencia de la intensidad de su envidia a las mujeres, derivada de la envidia y la
ira que le haba suscitado la madre. La madre lo haba
frustrado crnicamente; senta que ella le haba negado,
en trminos corporales y mentales, todo lo que era amable
y digno de admiracin. An conservaba el recuerdo de
aferrarse desesperadamente a su cuerpo clido y suave,
mientras ella rechazaba con frialdad esa expresin de
amor, as como las exigencias colricas del nio.
Durante la adolescencia luch constantemente por controlar la percatacin y la expresin de su envidia y odio
inconsciente a las mujeres. Sola ver pelculas de la Segunda Guerra Mundial, y lo encolerizaban las escenas con
actrices que se exhiban ante una gran audiencia de soldados que aplaudan y gritaban. Le pareca que esto era
cruel y que los soldados tenan que haber tomado por asalto
el escenario y matado a las mujeres. Cavilaba interminablemente sobre el hecho de que las mujeres son conscientes
de sus senos y genitales, y que cuando se sacan la ropa
interior por la noche -esas prendas suaves, maravillosas,
que haban tenido el privilegio de la intimidad con sus

131

cuerpos-la arrojaban al piso como tesoros abandonados e


inalcanzables para l.
Gradualmente, el anlisis descubri fantasas masturbatorias sdicas que el paciente haba tenido de nio. Se
vea destrozando mujeres, torturando una gran cantidad
de ellas y despus "liberando" a la nica del grupo que
pareca inocente y suave, buena, afectuosa y perdonadora
- una madre sustituta ideal, que siempre daba, siempre
perdonaba, hermosa e inagotable-. Al escindir sus relaciones internas con las mujeres en, por un lado, la dependencia respecto de una madre ideal, absolutamente buena, y
por el otro la destruccin retaliatoria de todas las otras
madres malas, termin perdiendo la capacidad para establecer una relacin profunda en la que pudiera tolerar e
integrar sus sentimientos contradictorios de amor y odio.
En lugar de ello, la idealizacin de los senos, los genitales
femeninos y otras partes del cuerpo le permita gratificar
regresivamente su erotismo primitivo frustrado, mientras
simblicamente les robaba a las mujeres lo que era especfico y nico de ellas. Por medio de su promiscuidad,
tambin renegaba su aterradora dependencia de una mujer especfica, e inconscientemente estropeaba lo que trataba de incorporar con avidez.
El hecho de que pudiera "darles" un orgasmo a las mujeres, de que ellas necesitaran su pene, le procuraba la
seguridad simblica de que l no las necesitaba, de que
tena un rgano capaz de dar, superior a cualquier seno.
Pero que una mujer tratara de seguir dependiendo de l le
provocaba miedo a que quisiera robarle lo que l tena para
dar. Sin embargo, en medio de su bsqueda desesperada de
gratificacin de los deseos erticos en reemplazo de la
satisfaccin de su necesidad de amor, este hombre experimentaba una insatisfaccin creciente, y en un momento
dado tom conciencia de que en realidad quera relacionarse con la persona que "est debajo" de la piel de una mujer.

Slo mediante el examen sistemtico de sus exigencias


orales, de su prolongada insatisfaccin en la transferencia,
pudo el paciente reconocer su tendencia a estropear y
destruir inconscientemente lo que ms anhelaba, a saber:
la comprensin y el inters del analista, y el amor y la
gratificacin sexual de las mujeres. La percatacin plena
de sus tendencias destructivas hacia el analista y las
mujeres condujo al desarrollo gradual de la culpa, la
depresin y las tendencias reparadoras. Finalmente, la
preocupacin por el objeto gener un cambio radical en su
relacin con el analista, con la madre y con la mujer
divorciada con la que (haciendo acting out de la culpa inconsciente) se haba casado durante el anlisis.
Mientras poco a poco iba advirtiendo el amor y la
dedicacin que reciba de su esposa, empez a sentir que no
era digno de ella. Not que le interesaban ms los pensamientos y sentimientos de ella, que cuando ella estaba feliz
l tambin poda disfrutarlo, que estaba desarrollando una
curiosidad profunda por la vida interior de otro ser humano. Finalmente comprendi cun terriblemente envidioso
haba sido de los intereses independientes de la esposa, de
sus amigos, sus pertenencias, de los miles de pequeos
secretos que le pareca que ella comparta con otras mujeres y no con l. Se dio cuenta de que al despreciarla y
desvalorizarla sistemticamente, la haba vaciado y convertido en aburrida para l, lo cual lo haba llevado a temer
que tendra que abandonarla como haba dejado a las otras
muJeres.
Al mismo tiempo, experiment un cambio dramtico en
su actitud interna durante la cpula. Lo describi como
una experiencia casi religiosa, una sensacin de gratitud,
humildad y gozo abrumadores al encontrar el cuerpo y la
persona de la mujer al mismo tiempo. Poda entonces
expresar esa gratitud en forma de intimidad fsica :nientras experimentaba el cuerpo de ella (representndose su

132

133

persona total, y ya no un objeto parcial) con una nueva


excitacin. En sntesis, el paciente poda experimentar el
amor romntico vinculado a la pasin sexual por la mujer
con la que haba estado casado durante ms de dos aos. Su
vida sexual lo dejaba plenamente satisfecho, en contraste
con su antigua pauta de rpida decepcin y bsqueda
inmediata de una nueva mujer. Desapareci la necesidad
de masturbarse compulsivamente despus de las relaciones sexuales.
En muchos pacientes varones encontramos una envidia
y un odio intensos a las mujeres. Por cierto, en trminos
clnicos, su intensidad en los hombres parece formar pareja con la de la envidia del pene en las mujeres. Lo que
diferencia a las personalidades narcisistas masculinas no
es slo la intensidad de esta envidia y este odio, sino la
desvalorizacin patolgica de las mujeres (derivada de la
desvalorizacin de la madre como objeto primario de dependencia).
La desvalorizacin de la sexualidad femenina y la
renegacin de las necesidades de dependencia respecto de
las mujeres contribuyen a generar incapacidad para mantener un compromiso personal y sexual profundo con una
mujer. En los pacientes con enfermedad ms severa encontramos una ausencia completa de inters sexual por las
mujeres (pero con una orientacin heterosexual definida);
los casos menos severos presentan una bsqueda frentica
de excitacin y promiscuidad sexuales, vinculada a la
incapacidad para establecer una relacin ms permanente; en los casos an ms leves advertimos una capacidad
limitada para el entusiasmo amoroso transitorio.
Los entusiasmos transitorios pueden representar el
inicio de una capacidad para enamorarse, pero con idealizacin limitada a los atributos sexuales fsicos apreciados
de la mujer que hay que conquistar. No obstante, lo que
estos pacientes no pueden lograr es la idealizacin carac-

134

terstica del amor, que abarca tanto la genitalidad femenina como a la mujer individual, y en la que la gratitud por
el amor que ella da y la preocupacin por ella como persona se desarrollan y convierten en capacidad para una
relacin ms estable. La sensacin de realizacin que
acompaa al amor no est al alcance de la personalidad
narcisista; a lo sumo, puede experimentar una sensacin
fugaz de logro por haber hecho una conquista.
Desde luego, la envidia a la madre y la dependencia
respecto de ella como fuente primaria de amor es tan
intensa en las mujeres como en los hombres, y una raz
importante de la envidia del pene en las mujeres es su
bsqueda de una relacin dependiente con el padre y su
pene; esta dependencia sirve como escape y liberacin de
una relacin frustrante con la madre. Los componentes
orales de la envidia del pene predominan en las mujeres
con estructura narcisista de la personalidad, lo mismo que
la desvalorizacin negativa de hombres y mujeres. Se
puede discutir que el pronstico del tratamiento psicoanaltico de estas mujeres sea ms reservado que el de los
hombres: Paulina Kernberg (1971) ha explorado esta cuestin en su informe sobre una mujer con personalidad
narcisista que reflejaba estos mecanismos.
Una paciente narcisista de poco ms de veinte aos
tena un fro atractivo (la frialdad es tpica en las mujeres
narcisistas, en contraste con la clida coquetera de las
personalidades histricas), suficiente como para esclavizar a un hombre tras otro. Los explotaba implacablemente.
Cuando por fin ellos decidan dejarla, la paciente reaccionaba con clera y una actitud vengativa, pero sin aoranza, duelo o culpa.
Con los pacientes neurticos entramos en el reino de la
inhibicin de la capacidad normal para las relaciones
amorosas, bajo la influencia de conflictos edpicos no resueltos. Los procesos de idealizacin involucrados en las

135

relaciones amorosas han pasado de la idealizacin primitiva, carente de realismo, a la integracin de las relaciones
objetales internalizadas "totalment e buenas" y "tot almente malas", y el paciente ha logrado la constancia del objeto
y una capacidad realista para evaluar con profundidad
tanto el self como el objeto del amor.
La patologa tpica de las relaciones amorosas relacionada con los conflictos edpicos dominantes es una plena
capacidad para enamorarse y seguir enamorado (es decir
para un compromiso profundo en el contexto de la tolerancia a la ambivalencia), combinada con la inhibicin de los
deseos genitales directos y de los anhelos sexuales infantiles polimorfos dirigidos al objeto edpico. Lo tpico es que
los pacientes en quienes predomina esta psicopatologa
sean capaces de enamorarse y tener relaciones amorosas
estables y profundas, en el contexto de alguna inhibicin
de su sexualidad genital: los sntomas preponderantes son
la impotencia, la eyaculacin precoz o retardada (aunque
en estos casos la psicopatologa pregenital tambin tiende
a desempear un papel importante) y la frigidez (en
particular la inhibicin de la capacidad de la mujer para la
excitacin sexual y el orgasmo en el coito).
Otra defensa contra la prohibicin inconsciente del
compromiso sexual debido a sus implicaciones edpicas es
la disociacin entre los anhelos tiernos y erticos, de modo
que se elige un modelo amoroso "sexual" en contraste con
otro desexualizado e idealizado. La incapacidad para integrar el deseo ertico con el amor tierno se pone de manifiesto en la capacidad para una relacin sexual intensamente gratificadora con un objeto, disociada del intenso
amor no genital al otro objeto. La expiacin de la culpa
inconsciente por los anhelos edpicos prohibidos puede
expresarse a travs de la eleccin de objetos amorosos
frustrantes, inaccesibles o punitivos, o en la capacidad
exclusiva para combinar el amor tierno y el amor sexual,

136

en relaciones amorosas frustrantes. De hecho, podra decirse que, mientras que los tipos narcisistas de relacin
amorosa representan en el rea de las relaciones amorosas
la psicopatologa tpica de los conflictos preedpicos, las
relaciones amorosas masoquistas representan la patologa tpica del nivel edpico del desarrollo. El caso siguiente,
descrito por primera vez en mi libro anterior ( 1976), ilustra
algunos aspectos de estas cuestiones.
Un hombre de alrededor de treinta y cinco aos me
consult por sus duelas obsesivas acerca de si su novia era
atractiva o no. A la primera sesin llev una valija que
contena fotografas ampliadas de lajoven, cuidadosamente clasificadas en dos grupos: el de las fotografas que la
mostraban atractiva para l y el de las que no lo atraan.
Me pregunt si yo vea alguna diferencia entre las dos
series. Para m no haba ninguna diferencia en cuanto al
grado de "atractivo", y el paciente me dijo ms tarde que
sa era la misma reaccin que haban tenido los amigos a
los que haba confiado su dificultad. Posteriormente revel
que la novia siempre le pareca no atractiva cuando sospechaba que podra sentirse sexualmente excitada por l.
Este paciente presentaba una tpica estructura caracterolgica obsesiva, con fuertes formaciones reactivas contra
la agresin, un sistemtico exceso de diplomacia y un modo
pedante de expresarse. Ocupaba un cargo importante en
una universidad local, pero lo perjudicaba en su trabajo el
hecho de que fuera tmido y temeroso de sus colegas
mayores, adems de inseguro con respecto a los alumnos,
de quienes sospechaba que se burlaban secretamente de l
por sus maneras "correctas, conservadoras".
Segn el paciente, controlaba la casa su madre dominante y gruona, con la ayuda de un "ejrcito de mujeres"
(las siete hermanas de l, mayores y menores). El padre era
un hombre manifiestamente tenso, un tanto explosivo,
pero sometido a la mujer. Durante toda su infancia este

137

./

hombre haba sentido que viva en una casa llena de


mujeres, repleta de secretos y lugares en los que l no poda
entrar, cajones que l no poda abrir, conversaciones que l
no poda escuchar. Haba sido criado en una atmsfera
extremadamente religiosa, donde todo lo relacionado con
el sexo se consideraba sucio. En su infancia, la madre lo
espiaba cuando l se entrababa en juegos sexuales con las
amigas de sus hermanas menores, y despus lo castigaba
severamente.
El paciente estaba orgulloso de su "pureza moral", y lo
sorprendi por completo que yo no apreciara "como un
logro moral" el hecho de que no hubiera tenido relaciones
sexuales en toda su vida, ni tampoco experimentado excitacin sexual por las mujeres de las que se haba sentido
"enamorado". Ms tarde admiti que durante su adolescencia haba habido mujeres que lo excitaban sexualmente,
las cuales, por lo general, pertenecan a un status socioeconmico ms bajo. Idealizaba y desexualizaba totalmente a las mujeres de su propio grupo social. Dijo que
nunca haba tenido sntomas hasta que empez a salir con
la novia, uno o dos aos antes de consultarme: la duda
obsesiva sobre si ella era atractiva o repulsiva surga
cuando la joven peda una relacin fsica ms ntima y,
por ejemplo, quera besarlo o acariciarlo.
En la transferencia, su perfeccionismo obsesivocompulsivo al principio interfera seriamente en la asociacin libre, y poco a poco se convirti en el foco principal
del trabajo analtico durante los dos primeros aos de
tratamiento. Detrs de la sumisin perfeccionista al psicoanlisis haba una burla inconsciente al analista, en
tanto que se lo supona poderoso pero en realidad era dbil
e impotente -una reaccin inconsciente similar a la que el
paciente tena con sus colegas mayores y a la que proyectaba sobre sus alumnos (a quienes vea como burlndose de
l)-. En la transferencia surgi gradualmente una in-

138

tensa desconfianza respecto de las figuras parentales y


rebelin contra ell~s; esto tomaba la forma especfica de
una profunda sospecha de que yo quera corromper su
moral sexual (intencin que el paciente atribua a todos los
psicoanalistas).
Ms tarde comenz a pensar que el analista era tambin
un agente de la novia, que quera empujarlo a los brazos de
ella: consult con algunos sacerdotes sobre los peligros con
que el psicoanlisis amenazaba la moral sexual y la pureza
de sus relaciones con la novia. Despus de ver de este modo
al analista como repitiendo la conducta del padre con la
madre, superficialmente controlador pero sumiso en profundidad (el analista como agente de la novia), gradualmente pas a percibirlo como la propia madre -es decir,
como si lo espiara y slo fingiera ser sexualmente tolerante
para lograr que l expresara sus sentimientos sexuales y
despus castigarlo-. Durante el segundo y tercer ao de
anlisis se volvi predominante esta transferencia materna, y los mismos conflictos podan analizarse en su relacin
con la novia y en su idea general de las mujeres como
madres peligrosas que salen a importunar a los jvenes, los
provocan para que ellos adopten conductas sexuales y
despus se vengan.
A su vez, este paradigma transferencia! cambi, pasando a un nivel an ms profundo, en el cual la excitacin
sexual relacionada con sus hermanas, y en particular con
la madre, pas al primer plano, con miedos profundamente
r eprimidos a la retaliacin del padre. La percepcin de una
madre hostil era un desplazamiento de su percepcin an
ms aterradora de un padre hostil.
En ese punto el tratamiento pas a centrarse en la
prolijidad, la diplomacia y la preocupacin excesiva por la
limpieza, que eran caractersticas del paciente. Estos rasgos de carcter aparecieron entonces como una formacin
reactiva contra los sentimientos sexuales de cualquier

139

tipo; tambin representaban una protesta tranquila y tenaz contra la madre "excitada" y desmedidamente opresora. En ltima instancia, esos rasgos representaban su
aspiracin a ser un nio pulc:o que sera amado por el
padre siempre y cuando renunciara a su competitividad
con l y con los hombres en general.
En el cuarto ao de anlisis, el paciente, por primera
vez, empez a desear erticamente a la novia. Antes,
cuando la encontraba atractiva ella representaba a la
mujer idealizada, pura, in accesible: una contracara de la
imagen materna sexualmente excitante pero repulsiva.
Durante el quinto y final ao de anlisis, la pareja empez
a tener relaciones sexuales y, despus de un perodo de
eyaculacin precoz (vinculado al miedo a que sus genitales
fueran daados en la vagina, y con una reactivacin de los
temores paranoicos al analista como figura vengativa
combinada de la madre y el padre), alcanz una potencia
normal. Slo entonces el paciente descubri que siempre
haba tenido una necesidad compulsiva de lavarse las
manos con frecuencia, pero este sntoma desapareci en el
contexto de sus experiencias sexuales con la novia. Deseo
examinar adicionalmente este ltimo episodio.
El paciente sola encontrarse con la novia los domingos
por la maana, al principio para sumarse en la iglesia a
los padres de l y al resto de la familia. Ms tarde la pareja empez a reunirse en la oficina del hombre (no en su
departamento, cercano a la casa de los padres) y en lugar
de ir a la iglesia pasaban juntos las maanas de domingo.
U na de ellas, por primera vez en su vida, este hombre pudo
realizar un cunnilingus como parte del juego sexual y
sentirse excitado. Lo maravill que su novia pudiera alcanzar un orgasmo de ese modo. Lo impresion profundamente que ella pudiera ser tan libre y abierta con l. Se dio
cuenta de que haba estado viendo a todas las mujeres (la
madre) como terriblemente prohibitivas y rigurosas en

140

cuanto al sexo. Tambin descubri con alborozo que la


calidad, la humedad, el olor y el gusto del cuerpo y los
genitales de la novia no le resultaban aversivos sino
excitantes, y su sensacin de vergenza y asco se convirti
en excitacin y satisfaccin sexuales. Para su sorpresa, no
tuvo una eyaculacin precoz y comprendi que esto estaba
relacionado con el hecho de que, por lo menos temporariamente, se hubiera desembarazado de la clera y el resentimiento contra ella como mujer.
En las semanas siguientes reconoci: que ir a su oficina
y tener relaciones sexuales con la novia representaba una
rebelin contra el padre y la madre, y contra los aspectos
de sus convicciones religiosas que racionalizaban presiones superyoicas. Este paciente, en su adolescencia, haba
tenido la fantasa de que Jess lo observaba, en particular
cuando l espiaba a las amigas de sus hermanas, tratando
de vislumbrar sus cuerpos mientras ellas se desvestan.
Fue dramtico observar el cambio de su actitud con respecto a la religin, y que empezara a percibir a Jess no como
a alguien muy preocupado por la "buena conducta" sexual
de los seres humanos, sino ms bien como una representacin de la bsqueda de amor y comprensin humanas.
El paciente tambin tom conciencia de que los aspectos
de la novia que a veces parecan disgustarle representaban
en su mente aspectos de su madre cuando, durante la
infancia de l, pareca sexualmente excitada por el padre.
Estos aspectos de la novia perdieron importancia, y l
r econoci otros rasgos reales que ella comparta con la
m adre de l, como por ejemplo sus orgenes culturales y
nacionales. Cuando la novia entonaba canciones de su
r egin natal, l se senta profundamente conmovido; esas
canciones .le daban la sensacin de comunicarlo con una
parte de su pasado-no con la madre como persona, sino con
el ambiente del que ella provena-. Senta que al alcanzar
esa realizacin total de la relacin con la novia tambin

141

estableca una nueva conexin con su pasado, un pasado


que l haba rechazado anteriormente como parte de su
rebelin reprimida contra los padres.
La envidia del pene tambin puede rastrearse hasta la
envidia original a la madre (bsicament e, a los "pechos" de
la madre como smbolos de la capacidad para dar vida y
alimento, y primer objeto bueno), de modo que tiene como
raz importante esa envidia inconsciente a la madre, desplazada sobre el pene del padre y despus reforzada por los
componentes agresivos de los conflict os edpicos, que incluyen en particular el desplazamiento de la agresin
desde la madre al padre. Detrs de la envidia del pene
encontramos habitualmente la desvalorizacin por la
mujer de sus propios genitales, como reflejo de una combinacin de la inhibicin primaria de la genitalidad vaginal
en la relacin inconsciente entre la madre y la hija, la
fantasa infantil de la superioridad masculina, culturalmente promovida y reforzada, y los efectos indirectos de la
culpa inconsciente sobre la relacin positiva con el pene del
padre.
Una mujer con una significativa patologa caracterolgica masoquista me consult por las inhibiciones sexuales
que slo poda super ar con hombres que la degradaban . En
los primeros dos aos de su anlisis fue posible concent r arnos en sus necesidades autodestructivas en las relaciones con los hombres y con el analista, vinculadas a
profundos sentimientos inconscientes de culpa por sus
actividades y deseos sexuales, que representaban impulsos edpicos.
En el tercer ao de anlisis, su deseo de que el analista
(y los hombres en general) la necesitaran sufri un cambio gradual, una emergencia de los tempranos anhelos de
dependencia respecto de la madrastra, a quien haba
experimentado como fra y rechazadora. Se haba vuelto al
padre para recibir de l amor sexual, en reemplazo de la

142

watificacin oral que no le proporcionaba la madre. ~a


dealizacin de su madre real, que haba muerto en el
punto ms alto del perodo edpico de la paciente, apareci
ontonces como una defensa no slo contra la culpa edpica
Hino tambin contra la ira ms temprana, determinada
oralmente y dirigida contra la madre.
El analista era visto entonces como una imagen materna, fra y rechazadora, y la paciente desarroll un fuerte
deseo de ser protegida, acariciada y amada por l, como
una madre buena que la reasegurara contra los miedos
relacionados con su madre mala. Tena fant asas de realizar fellatio, asociadas con la sensacin de que el orgasmo
de los hombres representa simblicamente dar amor y
leche, proteccin y alimento. El aferramiento desesperado
en sus relaciones con los hombres y la frigidez pasaron al
primer plano como expresin de esos anhelos orales dirigidos a los hombres, de su deseo iracundo de controlarlos
e incorporarlos y de su miedo a permitirse una gratifica cin sexual plena, porque significara una dependencia
total y, por supuesto, la completa frustracin por parte de
los hombres "maternales" crueles.
En esta etapa de su anlisis, la paciente pudo por
primer a vez entablar una relacin con un hombre que
pareca un objeto de amor ms apropiado que los que haba
elegido antes. (Se convirti en su esposa algn tiempo
despus de terminado el anlisis.) Como su capacidad para lograr una plena satisfaccin sexual con este hombre
indic un cambio dramtico en la relacin con l, con el
analista y con la familia, y en su visin general de la vida,
examinar este episodio con ms detenimiento.
Durante el anlisis, la paciente lleg a ser capaz de
lograr el orgasmo regular en la cpula con este parte naire.
Para su sorpresa, se encontr llorando durante los primeros minutos posteriores al orgasmo total, con una sensacin de vergenza y, al mismo tiempo, de alivio. Se senta

143

profundamente agradecida a l porque le haba dado su


amor y su pene. Le agradeca haber podido disfrutar
plenamente del pene, y en un momento de la relacin
sexual tuvo la fantasa de estar abrazando un pene enorme, dando vueltas alrededor de l con una sensacin de
jbilo mientras le pareca girar en torno al centro del
universo, a la fuente esencial de la luz. Sinti que el pene
de l era de ella, que ella poda realmente confiar en que l
y su pene le pertenecan.
Al mismo tiempo, no envidiaba que l tuviera un pene
y ella no. Si l se separaba, ella poda tolerarlo, porque lo
que le haba dado ya formaba parte de su vida interior. Su
nueva experiencia era algo que le perteneca y que nadie
podra quitarle. Se senta agradecida y culpable al mismo
tiempo por el amor que este hombre le haba dado mientras
ella (como ahora comprenda) tena tanta envidia y desconfianza, y se inclinaba a no entregarse completamente a l,
para evitar su supuesto "triunfo" sobre ella como mujer.
Senta que haba sido capaz de abrirse para gozar de su
propio cuerpo y sus propios genitales a pesar de las prohibiciones internas que le llegaban de las rdenes fantaseadas
de la madre y la madrastra. La paciente se haba liberado
del terror de excitarse sexualmente con un hombre adulto
que la trataba como una mujer adulta (con lo cual rompa
con el tab edpico ). Tambin sinti jbilo por poder exponer
su cuerpo ante ese hombre, sin temer secretamente que
sus genitales fueran feos, desagradables o estuvieran
mutilados. Fue capaz de decirle: "No puedo imaginar qu
hay en el cielo mejor que esto, si acaso el cielo existe",
refirindose a su experiencia sexual. Pudo gozar de su
cuerpo, excitarse en el juego con el pene del hombre, que
ya no era el instrumento odiado de la superioridad y el
dominio masculinos. Poda ir de un lado a otro sintindose
igual a las otras mujeres. Ya no necesitaba envidiar la
intimidad de nadie, porque tena su propia relacin ntima

con un hombre que amaba. Pero, por sobre todo, en el


llanto posterior al orgasmo se haba puesto de manifiesto
la capacidad para disfrutar del sexo juntos y para ser
plenamente consciente de que estaba recibiendo amor
mientras lo daba -sintindose agradecida por ello, y ya no
temerosa de expresar abiertamente sus necesidades de
depender de l.
El rasgo central de este caso fue la superacin de la
envidia del pene: tanto sus races orales (envidia a la
madre dadora y al pene dador, y miedo a la detestable
dependencia de l) como sus races genitales (la conviccin
infantil de la superioridad de la sexualidad masculina y de
los hombres) se elaboraron en el contexto de una relacin
objetal total, en la cual se expresaban juntas la culpa por
la agresin dirigida al objeto, la gratitud por el amor
recibido y la necesidad de reparar la culpa brindando
amor.

144

145

6. LA AGRESIN, EL AMOR Y LA PAREJA

Despus de haber explorado de qu modo la excitacin


sexual incorpora la agresin al servicio del amor, me
vuelvo ahora hacia el interjuego del amor y la agresin en
la relacin emocional de la pareja.
Con la intimidad sexual, progresa la intimidad emocional, y con sta, la inevitable ambivalencia de las relaciones
edpicas y preedpicas. De un modo conciso y simplificado,
podramos decir que la ambivalencia del hombre con respecto a la madre excitante y frustradora de la primera
infancia, su profunda sospecha de que la sexualidad de la
madre es tentadora y rehusadora, se convierten en cuestiones que interfieren en el apego ertico, la idealizacin y la
dependencia respecto de la mujer amada. La culpa edpica
inconsciente y la sensacin de inferioridad ante la madre
edpica idealizada pueden dar por resultado la inhibicin
sexual o la intolerancia a una mujer que se vuelve sexualmente libre y con respecto a la cual l ya no puede sentirse
tranquilizadoramente protector. Un desarrollo de este tipo
podra perpetuar la dicotoma entre las relaciones
erotizadas y las relaciones idealizadas desexualizadas,
una dicotoma tpica de los varones en la adolescencia
temprana. En circunstancias patolgicas (particularmente en hombres con patologa narcisista), la envidia incons-

146

ciente a la madre y la necesidad de vengarse de ella pueden


generar una desvalorizacin inconsciente catastrfica de
la mujer como objeto sexual anhelado, con el distanciamiento y el abandono consiguientes.
En una mujer que de nia no tuvo una relacin temprana satisfactoria con una madre que le tolerara su sexualidad, la experiencia inconsciente de esa madre hostil y
rechazadora que interfera en el desarrollo temprano de la
sensualidad corporal y, ms tarde, el amor al padre, puede
generar una culpa inconsciente exagerada en relacin con
la intimidad sexual acompaada del compromiso profundo
con un hombre. En estas circunstancias, el cambio normal
de objeto por parte de la nia, que pasa de la madre al
padre, queda distorsionado inconscientemente, y la relacin con los hombres se convierte en sadomasoquista. Si
desarrolla una estructura narcisista de la personalidad, es
posible que esta mujer exprese su intensa envidia inconsciente a los hombres por medio de una desvalorizacin
defensiva de aquellos que ama, el distanciamiento emocional y quizs una promiscuidad de raz narcisista equiparable a la de los hombres narcisistas. La experiencia de
un padre edpico inaccesible, sdico, sexualmente
rechazador o seductor y tentador exacerba estos conflictos
tempranos y sus efectos sobre la vida amorosa de la mujer.
En vista de la frecuencia de la culpa edpica inconsciente severa y de las defensas narcisistas que derivan de
fuentes edpicas y preedpicas, bien podramos preguntar
cules son los factores responsables de crear y mantener
una relacin exitosa entre un hombre y una mujer. Dos
respuestas convencionales y corrientes son que las costumbres sociales protegen la estructura del matrimonio y,
en la medida en que las estructuras culturales y sociales
parecen ahora estar desintegrndose, la institucin del
matrimonio est en peligro; la segunda respuesta es que el
amor "maduro" supone amistad y camaradera, las cuales

147

van reemplazando gradualmente la intensidad apasionada del amor inicialmente romntico, y aseguran la continuidad de la vida comn de la pareja.
Desde un punto de vista psicoanaltico, el deseo de
llegar a ser una pareja y de tal modo satisfacer las profundas necesidades inconscientes de una identificacin amorosa con los propios progenitores y sus roles en una relacin sexual, es tan importante como las fuerzas agresivas
que tienden a socavar las relaciones ntimas. Lo que
destruye el apego apasionado y puede generar una sensacin de encarcelamiento y "hasto sexual" es en realidad la
activacin de la agresin, que amenaza el delicado equilibrio
entre el sadomasoquismo y el amor en la relacin de pareja,
tanto sexual como emocional.
Pero a medida que se desarrolla la intimidad emocional
entra en juego una dinmica ms especfica. El deseo inconsciente de reparar las relaciones patgenas dominantes del pasado y la tentacin de repetirlas en los trminos de
las necesidades agresivas y vengativas no satisfechas originan su reescenificacin con el partenaire amado. Por medio de
la identificacin proyectiva, cada miembro de la pareja tiende
a inducir en el otro las caractersticas del objeto edpico y/o
preedpico pasado con el cual l o ella tuvo conflictos. La
identificacin proyectiva es un mecanismo de defensa primitivo pero frecuente que consiste en una tendencia a proyectar
un impulso sobre otra persona, miedo a esa otra persona en
razn del impulso proyectado, tendencia inconsciente a inducir dicho impulso en la otra persona, y necesidad de controlar
al otro que est bajo la influencia de este mecanismo. Si hubo
conflictos tempranos severos en torno a la agresin, surge la
posibilidad de que se reescenifiquen imgenes primiti~
vas, combinaciones fantaseadas de la madre y el padre,
que presentan pocas semejanzas con las caractersticas
reales de los objetos parentales.
Inconscientemente, se establece un equilibrio por me-

dio del cual cada uno de los partenaires complementa la


r elacin objeta! patgena dominante del pasado del otro, y
esto tiende a aglutinar la relacin de modos nuevos, impr-edecibles. En trminos descripti~os, encontramos que
las parejas interactan en su intimidad de muchas pequeas maneras "locas". Esta "locura privada" (para emplear
la expresin de Andr Green [1986]) puede ser tanto frustradora como excitante, porque se produce en el contexto
de una relacin que quiz sea la ms excitante, satisfactoria
y realizadora con la que los dos miembros de la pareja
pudieron soar. Para un observador, la pareja parece escenificar un guin extrao, completamente distinto de sus
interacciones comunes, un guin que, sin embargo, ha sido
repetidamente desplegado en el pasado. Por ejemplo, un
m arido dominador y una esposa sumisa se transforman en
un niito gimoteante y. una maestra de escuela gruona
cuando l est engripado y necesita que lo cuiden; o bien
una esposa con tacto y empata, cuyo marido es directo y
agresivo, se convierte en una quejosa paranoide, y l en un
cuidador maternal, tranquilizador, cuando la mujer se
siente desdeada por un tercero; asimismo, una orga de
platos arrojadizos puede irrumpir de tiempo en tiempo en
el estilo de vida armonioso de la pareja. Lo comn es que
esta "unin en la locura" tienda a ser interrumpida por los
aspectos ms normales y gratificantes de la relacin de pareja en los mbitos sexual, emocional, intelectual y cultural. De hecho, la capacidad para la discontinuidad en la relacin desempea un papel central en su mantenimiento.

148

149

LAS DISCONTINUIDADES

Esta capacidad para la discontinuidad, descrita por


Braunschweig y Fain (1971, 1975) y por Andr Green
(1986, 1993), tiene sus races esenciales en la discontinui-

dad de la relacin entre la madre y el infante. Segn


Braunschweig y Fain, en el momento en que la madre es
inaccesible para el beb porque se ha vuelto hacia el esposo
como partenaire sexual, el infante se percata de ese hecho. Idealmente, la mujer puede alternar entre sus dos
roles y pasar fcilmente de ser una madre tierna, sutilmente
ertica, afectuosa con su infante y su nio, a convertirse en
partenaire sexual ertica del esposo. Y el hijo se identifica
inconscientemente con ella en ambos roles. La discontinuidad de la madre gatilla las fuentes ms tempranas de
frustracin y deseo en el infante. Asimismo, a travs de la
identificacin con la madre se pone en marcha la capacidad
del infante y del nio para la discontinuidad en sus relaciones ntimas. Siempre segn Braunschweig y Fain, el
autoerotismo del infante proviene de las repetidas secuencias de gratificacin alternante con la frustracin de su
deseo de fusin con la madre: la masturbacin puede
representar una relacin objetal antes de convertirse en
una defensa contra esa relacin.
Andr Green considera que esta discontinuidad es una
caracterstica bsica del funcionamiento humano en la
normalidad y la patologa. Dice que la discontinuidad en
las relaciones amorosas protege de una fusin peligrosa en
la cual la agresin se volvera suprema. Los hombres
despliegan su capacidad para la discontinuidad en su
relacin con las mujeres: separarse de la mujer despus de
la gratificacin sexual representa una afirmacin de la
autonoma (bsicamente una reaccin narcisista normal
al alejamiento de la madre); lo tpico es que la mayora de
las mujeres la interpretan mal, segn el clich cultural de
que los hombres tienen menos capacidad para establecer
una relacin dependiente. En las mujeres, esta discontinuidad se activa normalmente en la interaccin con sus
infantes,_que incluye la dimensin ertica. Esto lleva a que
el hombre sienta a menudo que ha sido abandonado: una

vez ms, segn un clich cultural (en este caso masculino),


el de la incompatibilidad de las funciones maternas con el
erotismo heterosexual en las mujeres.
Las diferencias entre hombres y mujeres en capacidad
para tolerar las discontinuidades tambin se pone de
manifiesto en las relacionadas con las relaciones amorosas, como ha sealado Alberoni (1987): las mujeres por lo
general interrumpen sus relaciones sexuales con un hombre que ya no aman, y establecen una discontinuidad
radical entre una vieja relacin amorosa y otra nueva. Los
hombres son por lo general capaces de mantener una
relacin sexual con una mujer aunque su compromiso
emocional est en otra parte, es decir que tienen una mayor
capacidad para tolerar la discontinuidad entre las investiduras emocional y ertica, y para la continuidad de la
investidura ertica de, una mujer, en la realidad y en
la fantasa, durante muchos aos, aunque no tengan una
verdadera relacin en curso con ella.
La discontinuidad masculina entre las actitudes erticas y tiernas con respecto a las mujeres se refleja en la
disociacin de la "virgen" y la "prostituta", su defensa ms
tpica contra la relacin sexual edpica con la madre,
prohibida, pero inconscientemente deseada sin renunciamiento. Ahora bien, ms all de esa disociacin, los
conflictos preedpicos profundos con la madre tienden a
resurgir sin dilucin en las relaciones de los hombres con
las mujeres, interfiriendo en la capacidad de ellos para
comprometerse profundamente con la pareja. Para las mujeres, que ya en la primera infancia han transformado su
compromiso con la madre en un compromiso con el padre,
el problema no consiste en la incapacidad para comprometerse en una relacin dependiente con un hombre; se trata
ms bien de la incapacidad para tolerar y aceptar su propia
libertad sexual en esa relacin. En contraste con la afirmacin masculina de la genitalidad flica desde la primera

150

151

infancia, en el contexto de la erotizacin inconsciente de la


relacin madre-infante, las mujeres tienen que redescubrir
la sexualidad vaginal original, inhibida inconscientemente en las relaciones entre madre e hija. Se podra decir que,
al establecer una relacin amorosa, hombres y mujeres
tienen que aprender a lo largo del tiempo con qu viene el
otro preparado: los hombres deben aprender el compromiso
profundo, y las mujeres la libertad sexual. Obviamente,
existen excepciones significativas, como por ejemplo la
patologa narcisista en las mujeres y los tipos severos de
angustia de castracin de cualquier origen en los hombres.
La discontinuidad en las relaciones amorosas es tambin alentada por la proyeccin recproca de los dictados
del supery. Proyectar en el partenaire sexual los aspectos sdicos de un supery infantil y/o edpico puede llevar
a una sumisin masoquista y a distorsiones sadomasoquistas carentes de realismo en la relacin, pero tambin a una
rebelin contra el supery proyectado, precisamente por
medio de las separaciones temporarias que caracterizan
las P.iscontinuidades normales en las relaciones amorosas.
Un rechazo violento o un ataque al objeto que inspira
culpa, pueden dar por resultado una temporaria libertad
respecto de un supery proyectado sdico. Paradjicamente, ese alivio permite que el amor resurja.
La funcin central de la discontinuidad explica que
algunas parejas puedan tener una relacin constante y
durable junto con (a pesar o a causa de) la agresin y la
violencia escenificadas en su vida amorosa. Si clasificamos
la psicopatologa no-orgnica en las categoras aproximadas de neurtica, lmite, narcisista y psictica, podemos
decir que los partenaires con estos distintos tipos de patologa pueden establecer grados diversos de equilibrio
que estabilizan su relacin mientras les permiten escenificar su mundo de locura privada contenido por discontinuidades protectoras. Por ejemplo, un hombre neurtico

152

de personalidad obsesiva, casado con una mujer lmite,


puede admirar inconscientemente lo que experimenta
como libertad de la esposa para desahogarse en violentos
estallidos agresivos. Ella podra quedar protegida de las
consecuencias reales y temidas de su conducta agresiva
por la discontinuidad lograda en el proceso de escisin que
impone como el modo ms natural de relacionarse dentro
de la relacin marital. El esposo obsesivo podra sentirse
tranquilizado por la naturaleza autocontinente de la
agresin, que l inconscientemente teme en s mismo. Pero
es posible que otra pareja con una patologa similar se
destruya porque el hombre obsesivo no tolera las incongruencias de la mujer, y la mujer lmite no tolera la
naturaleza persecutoria (segn ella la experimenta) de la
persistencia y continuidad racionales del esposo obsesivo.
A lo largo de muchos aos de vida compartida, la
intimidad de la pareja puede verse fortalecida o destruida por la escenificacin de ciertos tipos de guiones inconscientes que difieren de las es.cenificaciones peridicas de
las relaciones objetales inconscientes pasadas, disociadas
y comunes. Estos guiones inconscientes especficos, temidos y deseados, son la consecuencia gradual de los efectos
acumulativos de las conductas disociativas. Las escenificaciones pueden egar a ser muy destructivas, a veces
simplemente porque desencadenan reacciones circulares
que absorben la vida amorosa de la pareja, ms all de sus
intenciones y de su capacidad para contenerlas. Me refiero
en este caso a la escenificacin de los guiones edpicos que
representan la invasin de la pareja por un tercero excluido, como una importante fuerza destructiva, y a las
diversas relaciones imaginarias de gemelos escenificadas
por la pareja como una fuerza destructiva centrpeta o
distanciadora. Exploremos estas ltimas relaciones.
Los conflictos narcisistas se manifiestan no slo en la
envidia, la desvalorizacin, el malogramiento y la separa-

153

cin inconsciente, sino tambin en el deseo inconsciente de


completarse por medio del parte naire amado, quien es tratado como un gemelo imaginario. Didier Anzieu (1986), desarrollando el trabajo de Bion (1967), ha descrito la seleccin inconsciente del objeto del amor como un completamiento homosexual y/o heterosexual del self: completamiento homosexual, en el sentido de que el parte naire heterosexual es tratado como una imagen en espejo del sel{.
En elpartenaire no se tolera nada que no corresponda a ese
esquema de complementacin. Si la intolerancia incluye la
sexualidad del otro, puede llevar a una severa inhibicin
sexual. Detrs de la intolerancia a la sexualidad del otro
est la envidia narcisista al gnero del otro. En cambio,
cuando el otro es elegido como gemelo heterosexual, la fantasa inconsciente de completamiento con unin de ambos
gneros puede actuar como un aglutinante poderoso. Bela
Grunberger (1979) fue el primero en sealar las fan-tasas
narcisistas inconscientes de ser ambos gneros en uno.
A menudo se ha notado que despus de muchos aos de
vida en comn los partenaires empiezan a parecerse entre
s, incluso fsicamente; los observadores suelen admirarse
de que dos personas tan similares se hayan encontrado. En
esta relacin de gemelos -en el matrimonio, podramos
decir, del amor objetal y la gratificacin narcisista-, esta
gratificacin protege a la pareja de la activacin de la
agresin destructiva. En circunstancias menos ideales, la
relacin de gemelos puede convertirse en lo que Anzieu
(1986) ha llamado una "piel" de la relacin de pareja: una
exigencia de intimidad completa y continua, que al principio parece intimidad del amor pero finalmente se convierte
en una intimidad del odio. La pregunta constantemente
repetida: "An me amas?" que refleja la necesidad de
mantener la piel comn de la pareja, es la contracara de la
afirmacin "Siempre me tratas as!", que seala un cambio en la calidad de la relacin bajo la piel, desde el amor

154

a la persecucin. Para proteger la propia seguridad y


cordura, slo cuenta en realidad la opinin del otro, y esa
opinin puede dejar de ser una corriente constante de amor
para convertirse en una igualmente constante corriente
de odio.
Los guiones de gama amplia escenificados inconscientemente pueden incluir fantasas realizadoras de deseos,
culpa inconsciente, bsqueda desesperada de una conclusin diferente para una situacin traumtica temida y
reiterada de modo incesante, y una reaccin en cadena
iniciada sin desearlo ni advertirlo, que quiebra la secuencia interna del gv.in. Por ejemplo, una mujer con estructura histrica de la personalidad, fijacin edpica a un
padr e idealizado y profundas prohibiciones contra el
compromiso sexual con l, est casada con un hombre
que tiene estructura narcisista de la personalidad y un
intenso resentimiento contra las mujeres. La eligi a ella
como gemela heterosexual deseable, y esperaba inconscientemente que estuviera bajo su control total como
soporte para el narcisismo de l. La inhibicin sexual de la
mujer frustra el narcisismo del marido y lo lleva a buscar
satisfacciones extramaritales; la decepcin de ella con el
padre edpico desencadena, primero, una ftil sumisin
masoquista al esposo y, ms tarde, una aventura amorosa
masoquista y (por la misma razn) sexualmente gratificante con un hombre prohibido. Cuando la mujer abandona
al esposo, ste toma conciencia de su temida dependencia
respecto de ella, renegada por el hecho de que la trataba
como a una esclava, mientras que, a la mujer, su propia
respuesta sexual, que ha despertado plenamente en una
relacin amenazante pero inconscientemente permitida
(porque es de naturaleza no marital), la lleva a aceptar su
propia sexualidad genital. El esposo y la esposa se
reencuentran con una mejor comprensin de sus mutuas
necesidades.

155

Es cierto que ambos estaban en psicoanlisis y que, sin


tratamiento, probablemente no hubieran podido reconstruir su relacin. l necesitaba inconscientemente provocarla para que se convirtiera en una madre rechazadora,
justificando retrospectivamente, por as decir, la desvalorizacin de la que l la haca objeto, y la bsqueda de una
nueva mujer idealizada; ella necesitaba inconscientemente
reconfirmar la inaccesibilidad y deslealtad del padre, y
pasar por una situacin socialmente peligrosa como precio
y condicin para responder sexualmente a un hombre que
no era su marido.

LAS TRIANGULACIONES

Las triangulaciones directas e inversas, que he descrito


en una obra anterior (1988), constituyen los guiones inconscientes ms frecuentes y tpicos, que en el peor de los
casos destruyen la pareja, o en el mejor refuerzan su
intimidad y estabilidad. Llamo triangulaciones directas a
la fantasa inconsciente de ambos partenaires con un
tercero excluido, un miembro idealizado del gnero del
sujeto: el rival temido que duplica al rival edpico. Todo
hombre y toda mujer teme consciente o inconscientemente la presencia de alguien que sera ms satisfactorio
para su pareja; este tercero es el origen de la inseguridad
emocional en la intimidad sexual, y de los celos como seal
de alarma que protege la integridad de la relacin.
La triangulacin inversa es la fantasa compensadora y
vengativa de compromiso con una persona que no sea el
parte naire, un miembro idealizado del otro gnero que
representa el objeto edpico deseado, con lo cual se establece una relacin triangular en la que el sujeto es cortejado
por dos miembros del otro gnero, en lugar de tener que
competir con el rival edpico del mismo gnero por el objeto

156

edpico idealizado del otro gnero. Lo que yo propongo es


que, en vista de estas dos fantasas universales, en el plano
de la fantasa, potencialmente, la cama siempre es compartida por seis personas: la pareja, sus respectivos rivales
edpicos inconscientes y sus respectivos ideales edpicos
inconscientes. Si esta formulacin recuerda el comentario
que Freud (1954) le hizo a Fliess, "Me estoy acostumbrando a la idea de considerar todo acto sexual como un proceso
en el que participan cuatro personas" (carta 113, pg. 289),
debe observarse que el comentario de Freud fue realizado
en el contexto de una discusin sobre la bisexualidad. Mi
propia formulacin surge en el contexto de las fantasas
inconscientes basadas en las relaciones objetales y las
identificaciones edpicas.
Una forma que toma a menudo la agresin relacionada
con los conflictos ed picos (en la prctica clnica y en la vida
diaria) es la colusin inconsciente de ambos partenaires
para encontrar realmente una tercera persona que represente, de manera condensada, el ideal de uno y el rival del
otro. Esto implica que lo ms frecuente es que la infidelidad
marital, las relaciones triangulares breves y las duraderas, reflejen colusiones inconscientes en la pareja, la
tentacin de escenificar lo ms temido y deseado. En el
cuadro entra una dinmica homosexual y heterosexual,
porque el rival inconsciente es tambin un objeto deseado
sexualmente en el conflicto edpico negativo: la vctima de
la infidelidad a menudo se identifica inconscientemente
con el partenaire que traiciona, en fantasas sexuales
acerca de la relacin de este ltimo con el rival odiado con
celos. Cuando la patologa narcisista severa en uno o
ambos miembros de la pareja hace imposible que haya
capacidad para los celos normales -una capacidad que implica lograr una cierta tolerancia a la rivalidad edpica-,
es fcil que estas triangulaciones se escenifiquen.
La pareja capaz de mantener su intimidad sexual, de

157

protegerse contra la invasin de terceros, no slo conserva


sus lmites convencionales obvios sino que tambin reafirma, en su lucha contra los rivales, la gratificacin inconsciente de la fantasa del tercero excluido, un triunfo
edpico y una sutil rebelin edpica al mismo tiempo. Las
fantasas sobre el tercero excluido son componentes tpicos
de las relaciones normales. La contracara de la intimidad
sexual que permite el goce de la sexualidad perversa
polimorfa es el disfrute de fantasas sexuales secretas que,
de manera sublimada, expresan la agresin hacia el objeto
amado. La intimidad sexual nos presenta entonces una
discontinuidad ms: la discontinuidad entr los encuentros sexuales en los que ambos partenaires quedan completamente absorbidos y se identifican recprocamente, y
los encuentros sexuales en los que se escenifican guiones
fantaseados secretos, con lo cual se lleva a la relacin las
ambivalencias irresueltas de la situacin edpica.
Las preguntas eternas de "qu quieren las mujeres?" y
"qu quieren los hombres?" pueden responderse diciendo
que los hombres quieren una mujer en mltiples roles:
madre, beb, hermana gemela, y por sobre todo, mujer
sexual adulta. Las mujeres, debido a su cambio fatdico de
objeto primario, quieren un hombre en roles paternos pero
tambin en roles maternos: padre, beb, hermano gemelo
y hombre sexual adulto. En un nivel diferente, tanto las
mujeres como los hombres quiz quieran escenificar una
relacin homosexual o invertir sus roles sexuales en una
bsqueda esencial tendiente a superar los lmites que
separan a los sexos e inevitablemente limitan la gratificacin narcisista en la intimidad sexual: ambos anhelan una
fusin completa con el objeto amado, fusin que incluye
elementos edpicos y preedpicos que nunca pueden realizarse.

158

LA PERVERSIDAD Y LOS LMITES

Bsicamente, la experiencia de los lmites entre los


gneros slo puede superarse cuando la destruccin simblica del otro como persona permite emplear los rganos
sexuales de l o ella como dispositivos mecnicos sin
compromiso emocional. El asesinato sdico es la consecuencia extrema pero lgica del esfuerzo por penetrar en
otra persona hasta la esencia misma de su ser, y de tal
modo suprimir toda sensacin de estar excluido de esa
esencia. En circunstancias ms moderadas, la perversidad
- el reclutamiento del amor al servicio de la agresintransforma la intimidad sexual profunda en una mecanizacin del sexo, derivada de la desvalorizacin radical de
la personalidad del otro, segn Fairbairn (1954) que lo
observ antes que nadie.
Pueden ilustrar la perversidad en el encuentro sexual
los desarrollos tpicos de las parejas que participan durante un cierto lapso en sexo grupal. Entre seis meses a un ao
despus de la participacin regular en actividades perversas polimorfas mltiples, desaparece la capacidad de estas
parejas para la intimidad sexual (y, en realidad, para toda
intimidad) (Bartell, 1971). En estas circunstancias, la
estructura edpica tiende a quedar desmantelada. Esto
presenta un marcado contraste con los efectos estabilizadores sobre la pareja de una relacin amorosa
triangular real. En la relacin con dos objetos se alcanza
un equilibrio que permite el acting out de la agresin no
integrada, mediante la escisin del amor y la agresin; se
logra el acting out de la culpa inconsciente por el triunfo
edpico, manteniendo una relacin amorosa que es menos
que plenamente satisfactoria.
En la relacin emocional de la pareja puede observarse
una perversidad concomitante en las relaciones sadomasoquistas prolongadas, en las cuales uno de los partenaires

159

escenifica las funciones del supery perfeccionista y cruel,


con lo cual gratifica sus propias tendencias sdicas mediante una indignacin hipcrita, mientras el otro partenaire expa de manera masoquista su culpa derivada de
fuentes edpicas y, ms a menudo, preedpicas.
O quizs ese equilibrio perverso ya no envuelva la
expresin de la agresin sancionada por el supery, sino
que escenifique guiones sadomasoquistas ms primitivos,
con tipos de agresin que ponen en peligro la vida y la
idealizacin primitiva de un objeto cruel y poderoso sin
dimensin moral. Por ejemplo, un partenaire puede estar
de acuerdo con la esterilizacin o incluso la mutilacin o
automutilacin reales como castracin simblica. La perversidad puede ser protegida por mecanismos disociativos
primitivos en el seno de un equilibrio estable de la pareja,
que alcanza una intimidad extraordinaria, en la que prevalece la agresin.
La activacin de relaciones objetales primitivas disociadas en la interaccin de los partenaires puede generar
reacciones circulares que se van fijando y que la discontinuidad comn en la relacin de pareja ya no puede contener. Por ejemplo, los estallidos iracundos de unpartenaire
pueden suscitar una respuesta de indignacin santurrona
e identificacin con funciones superyoicas primitivas. Sigue a esto una sumisin masoquista del primer ofensor, la
que se convierte en nuevos estallidos de clera o en un
refuerzo inmediato de la ira como defensa secundaria
contra la culpa inconsciente. Puede haber una escalada de
estas reacciones, hasta que la relacin objeta! primitiva
disociada se convierte en un rasgo recurrente de la vida de
la pareja. Ethel Person (1988) ha descrito la situacin
tpica en la cual un partenaire tiene una relacin extramarital y se defiende de los sentimientos de culpa con
conductas que provocan al cnyuge, a fin de inducir el
rechazo por este ltimo y de tal modo mitigar la culpa

xistente. El resultado puede ser totalmente opuesto al


perseguido, y terminar destruyendo la pareja. En general,
es posible que la agresin implacable como ruego inconsciente de aceptacin y como expiacin de la culpa desencadenada por esa misma agresin no sea contenida por el
parte naire.

160

161

LOS LMITES Y EL TIEMPO

Para bien o para mal, los lmites que la separan de su


ambiente social protegen el equilibrio de la pareja. El
aislamiento social extremo de las parejas con desarrollos
perversos en las reas sexual, emocional y/o superyoicas
puede empeorar gradualmente la relacin destructiva,
porque los partenaires carecen de interacciones correctivas con el ambiente y han perdido su capacidad normal
para "metabolizar" en sus interacciones sociales algunos
aspectos de la agresin generada. Y el aislamiento social de
las parejas extremadamente sadomasoquistas puede representar un peligro para el partenair,e masoquista. Por el
lado positivo, los lmites normales protegen no slo la
intimidad de la pareja contra la invasin triangular del
ambiente social circundante, sino tambin su "locura privada", las necesarias discontinuidades en su relacin.
En diferentes etapas de la vida de la pareja se vuelven
significativos ciertos lmites comunes de todas las parejas.
En primer lugar, la relacin con los hijos, un tema demasiado amplio y complejo para explorarlo aqu, aunque de
todas maneras subrayamos la importancia de mantener
los lmites que separan a las generaciones. Una de las
manifestaciones ubicuas de la culpa inconsciente por la
rebelin implcita y la calidad desafiante de toda relacin
ntima (que representa la realizacin edpica) es que la
pareja no se atreve a mantener lmites de intimidad firmes

en la relacin con los hijos. La proverbial puerta sin llave


del dormitorio podra simbolizar la culpa inconsciente de
los progenitores por la intimidad sexual, y el supuesto
inconsciente de que las funciones parentales deberan
reemplazar a las sexuales. Estas fantasas regresivas,
proyectadas sobre los hijos como miedo a su reaccin por
ser excluidos del dormitorio de los padres, reflejan el temor
subyacente a identificarse con la pareja parental en la
escena primaria, y la colusin inconsciente de los dos
padres en la renuncia a una identificacin plena con sus
propios progenitores.
Otro lmite es el que se establece con la red de parejas
que constituye la vida social corriente. Las relaciones con
otras parejas estn normalmente infiltradas de erotismo.
Entre los amigos y sus cnyuges estn en colusin inconsciente los rivales temidos y los objetos sexuales deseados y
prohibidos. Los lmites tentadoramente excitantes y prohibidos entre las parejas son el escenario tpico en el que se
despliegan las triangulaciones directas e inversas.
El lmite entre la pareja y el grupo es siempre una zona
de combate. La presin del grupo tendiente a moldear a la
pareja a su imagen representa la "guerra esttica", y se
refleja en la moral convencional: una ritualizacin ideolgica y teolgica del amor, el compromiso, el matrimonio y
la tradicin familiar. Desde este punto de vista, la pareja
formada desde principios de la adolescencia o incluso en la
niez, unida por sus parientes, sancionada por la percepcin universal benvola, en realidad vive en una prisin
simblica, aunque puede huir de ella a una relacin amorosa secreta. Las mutuas tentaciones y seducciones en la
red de parejas adultas representan una guerra ms dinmica, pero tambin, a veces, la salvacin potencial para
individuos y parejas entrampados en relaciones que se
ahogan en el resentimiento y la agresin recprocos.
El grupo necesita a la pareja para su propia superviven-

162

cia, para reasegurarse que es posible el triunfo edpico


apartndose de la rultitud annima. Envidia y se siente
agraviado por el xito de la pareja, en contraste con la
soledad del individuo en esa multitud. A su vez, la pareja
necesita al grupo para descargar su agresin en el ambiente. La identificacin proyectiva no slo opera dentro de la
pareja, sino que, de modo sutil, incluye tambin a terceras
y cuartas partes. Liberman (1956) ha descrito cmo las
amargas quejas del paciente al analista acerca de su
partenaire marital pueden formar parte de un sutil acting
out. El analista se convierte en depositario de la agresin
contra el parte naire marital, y el paciente se repliega a una
relacin "salvada" con este ltimo, mientras abandona la
r elacin con el analista.
ste es un ejemplo particular del fenmeno ms general
del analista "lavatorio" que ha descrito Herbert.Rosenfeld
(1964). Los amigos ntimos de una pareja que cumplen esa
funcin, a menudo no advierten qu'? se han convertido en
los receptores de una agresin que, en caso contrario se
h abra vuelto intolerable en la pareja.
Una pareja que parece estar funcionando bien puede
provocar mucha envidia en los grupos sociales no estructurados, como los grandes grupos de viajeros, los partidos
polticos, las organizaciones profesionales o las comunidades de artistas. La envidia que en una red de parejas es
mantenida bajo control por los aspectos racionales y maduros de las amistades y relaciones interpersonales, en
esos otros grupos se vuelve de inmediato aparente. La
percatacin inconsciente de esta envidia por parte de la
pareja puede tomar la forma de ataques pblicos dominados por la culpa para apaciguar a los envidiosos, o de una
conducta externa de armona total desafiante, mientras la
agresin mutua permanece oculta contra la visin pblica.
A veces los miembros de la pareja logran ocultar a los otros
el grado de intimidad real de su relacin.

163

Y una tercera frontera, representada por la dimensin


del tiempo, es el marco para el desarrollo pleno de la vida
de la pareja como tal, y tambin de la naturaleza limitada
de esa vida, en razn de la muerte y la separacin. La
muerte adquiere importancia para las parejas en los ltimos aos. El miedo a la vejez y la enfermedad, a dejar de
ser atractivo para el compaero, a volverse excesivamente
dependiente de l, a ser abandonado o reemplazado por
otro, y la tendencia inconsciente a desafiar o negar la
realidad del tiempo (por ejemplo, con la desatencin temeraria de la propia salud fsica o la del partenaire) pueden
convertirse en campos donde se despliega la agresin de
todas las fuentes. En este punto, la preocupacin por el otro
y la responsabilidad mutua derivadas de las funciones
yoicas y superyoicas pueden desempear un rol principal
en la proteccin de la supervivencia de la pareja, en
contraste con la colusin inconsciente con pautas autodestructivas peligrosas, como la desatencin de la enfermedad o la irresponsabilidad econmica.
Es posible que los hombres sean particularmente sensibles al proceso de envejecimiento de las mujeres, mucho
ms que stas con respecto a ellos, debido a una conexin
inconsciente entre la idealizacin de la superficie del
cuerpo de la madre como origen del erotismo y el miedo al
contenido del cuerpo materno como exp;resin de la proyeccin inconsciente de las tendencias agresivas primitivas (Meltzer y Williams, 1988). Esta sensibilidad puede
inhibir sexualmente a los hombres (y tambin a las mujeres, en la medida en que teman ser menos atractivas
sexualmente), en las etapas avanzadas de su vida,
reactivando o reforzando las prohibiciones edpicas contra
la sexualidad. La afirmacin de la intimidad sexual de la
pareja en edad avanzada es la ~tima prueba de su libertad
sexual. La comn negacin de la vida sexual en los adultos
mayores es la edicin final, por as decirlo, de los esfuerzos

164

del nio en pos de negar la sexualidad de los progenitores;


es tambin la edicin final de la culpa de los progenitores
asociada con su propia sexualidad. La preocupacin por el
compaero amado de toda la vida puede convertirse en un
factor de importancia creciente en la mediacin y el control
de la escenificacin de la agresin disociada por parte de la
pareja.
Las vicisitudes del poder y la autoridad relacionadas
con los cambios de prestigio, ingreso y otros hechos de la
vida de la pareja que tienen que ver con la profesin y el
trabajo, no slo pueden afectar su equilibrio emocional
sino que incluso suelen ser efectos imprevistos y paradjicos de factores de raz inconsciente. Un ejemplo clsico es
el de la enfermera que hace que el esposo estudie medicina,
segura de su rol de proveedora materna mientras gratifica
las necesidades de dependencia de l. Cuando ms tarde el
hombre se convierte en un mdico exitoso, se siente agraviado por esa dependencia respecto de "la madre", y busca
una relacin en la que l sea el padre dominante de una
amante-niita. La esposa lucha con su rencor por la prdida de la funcin materna, y con el resentimiento inconsciente contra los hombres poderosos (envidia del pene)
activado por el xito profesional del marido.
O bien un hombre narcisista entabla una relacin con
una chica que lo: adora, inhibida, sencilla, y la estimula a
estudiar y trabajar para ponerse a la altura de las expectativas que tiene l de una relacin narcisista de gemelos.
Pero cuando ella florece, activa la profunda envidia que l
siente hacia las mujeres, y su resentimiento porque ella se
ha independizado. A continuacin la desvaloriza, y la
relacin queda destruida.
Pero el tiempo no slo acta destructivamente. La
bsqueda de reactivacin de los conflictos pasados para
- curar heridas (sta es la expresin que emplea Martin
Bergmann [1987]) puede resultar exitosa, si el amor se

165

'l .

conserva a pesar de la violencia de la agresin mutua; la


supervivencia de la pareja puede sacar a luz la naturaleza
fantstica, exagerada, de los miedos inconscientes que
rodean la agresin reprimida o disociada. Poder atacar al
partenaire de modo sdico y presenciar la supervivencia
de su amor; poder .e xperimentar en uno mismo la transicin desde la ira y la desvalorizacin implacables a la
culpa, el duelo y la reparacin, son todas experiencias
invalorables para la pareja. Cuando la intimidad y el
placer sexuales incorporan los esfuerzos reparadores vinculados a esa toma de conciencia, culpa y preocupacin por
el otro, la excitacin sexual y la intimidad emocional se
acrecientan, junto con el compromiso responsable de la
pareja con su vida compartida.
El crecimiento emocional implica una identificacin en
expansin con todas las etapas de la vida, por sobre los
lmites que separan a los grupos de edad. Las experiencias
acumuladas de una vida compartida incluyen el duelo por
la prdida de los progenitores, de la propia juventud, de
una etapa de crecimiento que queda atrs, de un futuro que
se vuelve despiadadamente restringido. Una vida conjunta se vuelve depositaria del amor, una fuerza poderosa que
proporciona continuidad frente a las discontinuidades de
la existencia cotidiana.
Despus de cierta edad, la fidelidad al otro se convierte
en fidelidad al mundo interno. La conciencia cada vez
mayor de que la muerte limita todas las relaciones destaca
la importancia de ese mundo interno. La negacin de la
propia muerte personal se ve limitada por la conciencia de
que, en algn punto, la vida conjunta de la pareja necesariamente habr de terminar, lo que inicia un proceso de
duelo que tambin enriquece la vida compartida y la
ulterior a la muerte de la persona amada. El miembro
sobreviviente de la pareja carga con la responsabilidad de
continuar la vida de antes. La mujer cuyo esposo ha

166

muerto y que se une a su antigua red de parejas con un


nuevo marido activa este proceso de duelo en el seno del
grupo total.

LA FIJACIN EN EL ROL PATOLGICO

He descrito la perversidad en las relaciones amorosas,


que destruye a la pareja sexual porque los elementos
agresivos predominan y controlan la excitacin sexual, porquelas pautas sadomasoquistas dominan y controlan la relacin emocional y porque tambin tienen el
dominio y el control los aspectos persecutorios y sdicos de
las funciones superyoicas recprocamente proyectadas.
Otra forma de perversidad es el congelamiento de la
relacin en una pauta nica de relacin objetal complementaria inconsciente que proviene del pasado. Normalmente, las escenificaciones del pasado interactan con las
relaciones realistas. Una ilustracin de la flexibilidad
tpica en las interacciones de los parte naires sera el esposo
que de manera inconsciente cambia su rol de varn
sexualmente dominante y excitado que penetra a su mujer
y escenifica simblicamente al padre que ama y acepta
sexualmente, por el rol del nio satisfecho que ha sido
alimentado por la madre, simblicamente representada
por la mujer que le ha hecho el regalo de su orgasmo. l
puede entonces convertirse en el nio dependiente de una
mujer maternal que lo acuesta, le da de comer, lo duerme;
en otro momento este mismo hombre adopta el rol de padre
con una hija dependiente, arreglando un velador roto, cosa
que ella no sabe hacer (o finge que no sabe).
Tambin es posible que la esposa cambie su rol de
partenaire sexual adulto por el de hija dependiente de
una madre protectora, o por el de mujer maternal que
alimenta a su hombre-nio. Asimismo, puede convertirse

167

en la niita culpable seducida sexualmente por un padre


sdico, o fantasear durante el coito que es "violada", confirmando de este modo su falta de culpa por el goce sexual;
quiz se exhiba avergonzada, expiando as su placer sexual,
mientras obtiene la gratificacin de ser admirada por el
hombre que la ama.
Un hombre que es como un nio gobernado por la culpa
y sufre los regaos de una madre perfeccionista puede
pasar a ser el niito envidioso que observa los misterios de
las preocupaciones e intereses femeninos adultos. O quiz
se resienta por la dedicacin de la mujer a su profesin o a
su beb, en cuanto l mismo se siente un nio desatendido,
y esto como contracara del resentimiento inconsciente de
la mujer por el xito profesional del marido, debido a que
ese xito reactiva en ella una envidia temprana a los
hombres.
Estas y otras escenificaciones de roles pueden resultar
mutuamente gratificantes porque expresan al mismo
tiempo amor y odio, la integracin de la agresin en una
relacin amorosa. Pero a veces esas colusiones inconscientes se derrumban, en cuyo caso la agresin quiz se exprese
a travs de la "fijacin" inconsciente del self y el partenaire sexual en roles particulares que conducen a los
guiones tpicos, como material consciente, del conflicto
marital crnico: la mujer dependiente, que se aferra,
hambrienta de amor, y el hombre narcisista, indiferente y
egocntrico; la mujer dominante, poderosa y controladora
que quiere como partenaire a un hombre adulto y se siente
frustrada por su hombre-nio inseguro, infantil, en todos
los casos con dificultad para percibir que estas relaciones
se autoperpetan. O tenemos el caso del hombre con
"hambre de sexo" que no comprende el inters sexual
limitado de su esposa. Y desde luego, elpartenaire culpable
y el acusador en todas sus variantes.
La fijacin de roles rgidos suele reflejar la escenifica-

168

cin de guiones disociados subyacentes y la incapacidad de


aceptar o realizar las funciones de la discontinuidad relacionadas con la culpa edpica o las situaciones narcisistas.
Se podra preguntar si una simple falta de correspondencia
armoniosa de las escenificaciones inconscientes puede
generar choques que resulten de las expectativas contradictorias (un hombre que trata de ser un padre protector
entra en colisin con una madre competitiva, o ambos
miembros de la pareja se frustran porque los dos tienen
expectativas dependientes). No obstante, en trminos clnicos, la sintona fina inconsciente en la percatacin
tambin inconsciente que cada miembro de la pareja tiene
de la disposicin del otro, determina que cada uno sepa con
toda claridad de qu modo es percibido por el otro. Lo que
parece una simple desinteligencia est habitualmente
determinado por ne<;:esidades inconscientes.
El supuesto de que los problemas de la pareja resultan
de su imposibilidad de comunicarse no va ms all de la
superficie. A veces la comunicacin sirve para escenificar
una agresin apenas controlada, lo que no significa que los
esfuerzos tendientes a comunicar necesidades y expectativas sean intiles. Pero cuando entran en juego conflictos
inconscientes profundos, el proceso de la comunicacin en
s puede quedar contaminado por ellos y la comunicacin
abierta no sirve ms que para acentuarlos.
Unas palabras finales sobre las parejas ante los valores
sociales y convencionales. Dicks (1967) ha descrito la
compleja relacin de las aspiraciones conscientes de la
pareja, sus valores culturales y los del mundo social circundante. Yo creo que no hay ninguna regla "objetiva"
sobre los valores que deben determinar la relacin de
pareja, y en particular su modo de abordar los conflictos.
Entiendo que la dimensin id~olgica de todas las culturas
se dirige implcitamente contra la intimidad de la pareja.
Est en la naturaleza misma de la cultura convencional

169

que intente controlar la naturaleza bsicamente rebelde e


implcitamente asocial de la pareja, segn la percibe el
ambiente social convencional. La independencia de la
pareja respecto de los convencionalismos sociales puede en
consecuencia ser crucial para su supervivencia en condiciones de conflicto -y el no-convencionalismo tambin
puede ser esencial en el rol de su terapeuta con ellos-.
Desde luego, es cierto que cuando hay distorsiones extremas en la escenificacin de las relaciones objetales disociadas del pasado, con amenaza a la integridad fsica o
emocional de uno o ambos partenaires, la realidad social
corriente puede protegerlos de un deterioro peligroso,
incluso para la vida. Pero estas condiciones slo se producen en una minora de los casos. En la mayora de las
parejas, sus conflictos inconscientes se mimetizan en la
superficie como los gritos de batalla ideolgicos del momento, con complicaciones adicionales en su relacin a
medida que las normas convencionales se vuelven consignas rgidas que reducen la flexibilidad para abordar el
conflicto real.

170

7. LAS FUNCIONES DEL SUPERY

Al describir los aportes de la libido y la agresin a las


relaciones sexuales y emocionales de la pareja, me refer al
rol crucial desempeado por el supery. Ahora lo examinaremos con ms detalle. Hemos visto que la pareja se vuelve
depositaria de las fantasas y los deseos conscientes e
inconscientes de los partenaires y de sus relaciones objet ales internalizadas. Tambin vimos que la pareja adquiere una identidad propia adems de la identidad de cada
uno de los miembros. Propongo que la pareja, como entidad, activa asimismo las funciones superyoicas conscient es e inconscientes de ambos partenaires, de lo que resulta
que, con el tiempo, adquiere un sistema superyoico propio,
adems de los de sus constituyentes.
El efecto de este nuevo sistema superyoico sobre la A-relacin de pareja depende de la madurez del supery de
cada miembro. Cuando domina una patologa superyoica
primitiva, se escenifican los precursores sdicos del supery y pueden destruir la relacin. Un supery maduro,
que se expresa en la preocupacin por el compaero -y
por el sel{- protege las relaciones objetales, alienta el amor
y el compromiso, pero puesto que el supery siempre incluye remanentes de conflictos edpicos, puede amenazar
la capacidad para el amor sexual, inhibiendo o prohibiendo

171

la expresin de sentimientos tiernos y sexuales respecto de


un mismo objeto. De modo que el supery puede reforzar
la capacidad para la pasin sexual duradera, o bien destruirla. Schafer (1960) ha aclarado los aspectos benignos y
hostiles del supery para el individuo; aqu examino esas
funciones para la pareja.
Establecer el ideal deI yo como subestructura del supery es un requisito bsico de la capacidad de enamorarse. La idealizacin del otro amado refleja la proyeccin
de aspectos del propio ideal del yo, un ideal que representa
la realizacin sublimatoria de los deseos edpicos. Es una
proyeccin que coincide con el apego a este ideal proyectado, la sensacin de que el otro amado representa la aparicin
viva en la realidad externa de un ideal deseable, profundamente anhelado. En este sentido, la relacin en la realidad
con el otro amado es idealmente una experiencia en la
que se trascienden los propios lmites psquicos, una experiencia exttica en contraste dialctico con el mundo cotidiano corriente, y le procura un nuevo significado a la vida.
El amor romntico expresa entonces una profunda necesidad emocional, una razn esencial de que las personas
formen parejas, y no deriva simplemente del romanticismo
como ideal cultural.
Segn lo ha sealado Chasseguet-Smirgel (1985), la
proyeccin del ideal del yo sobre la persona amada no reduce la propia autoestima, como lo entendi Freud (1914)
originalmente, sino que la aumenta, porque de ese modo
las aspiraciones del ideal del yo se realizan. Adems, el
amor correspondido acrecienta la autoestima como parte
de la gratificacin de estar enamorado y ser amado en
cambio. En estas condiciones, el amor al selfy el amor al
objeto se fusionan, lo cual constituye un aspecto crucial de
la pasin sexual. El amor no correspondido puede tener
diferentes desenlaces; un determinante es el equilibrio
psquico del individuo. En una persona con suficiente

J\

172

flexibilidad, un proceso de duelo hace posible la recuperacin sin un trauma significativo, pero si el individuo est
fijado neurticamente a lo que en su origen era un objeto
inalcanzable y frustrante, l o ella experimentar una
prdida de su autoestima. En general, cuanto mayor es la
predisposicin a la derrota edpica y la frustracin preedpica (por ejemplo, la frustracin de la dependencia oral),
ms intensos sern los sentimientos de inferioridad relacionados con el amor no correspondido.
Lo que propongo es que la escenificacin de las funciones superyoicas maduras en ambos partenaires se refleja en que cada uno tiene la capacidad de sentir responsabilidad por el otro y por la pareja, en que les preocupa la
relacin y la protegen de las consecuencias de la activacin
inevitable de la agresin como resultado de la igualmente
inevitable ambivalencia en las relaciones ntimas.
Al mismo tiempo se activa una funcin superyoica ms
sutil pero extremadamente importante. Me refiero a los
aspectos sanos de los ideales del yo de ambos partenaires, que se combinan para crear una estructura conjunta
de valores. Se va cartografiando, elaborando y modificando
a lo largo de los aos un conjunto de valores que tienen la
adhesin preconsciente de la pareja, y le sirven como lmite
ante el resto del mundo. En sntesis, la pareja estableces
propio supery. Es en el contexto de este conjunto de
valores compartidos donde la pareja puede contribuir
reativamente a resolver los conflictos. Un gesto inesperado de amor, remordimiento, perdn o humor puede manlener a raya la agresin. La tolerancia a las carencias y
limitaciones del otro, as como a las del propio sel{, se inlegra silenciosamente en la relacin.
La importancia de esta estructura superyoica conjunta
reside en su funcin implcita de "tribunal de apelacin",
una especie de ltimo recurso cuando un partenaire ha
infligido una grave lesin al sistema de valores establecido

173

conjuntamente. Una transgresin real, o la tentacin de


transgredir los lmites compartidos, le advierte a la pareja
que enfrenta un peligro extraordinario para su relacin, y
en consecuencia constituye un sistema de alarma importante que la protege de su disolucin posible.
Si unpartenaire tiene un supery menos que maduro y
firme, la proyeccin de los aspectos reprimidos del supery
infantil hace que el otro quede particularmente expuesto a
sus crticas. El proceso puede ser recproco. Un racimo de
proyecciones del supery primitivo refuerza cualquier crtica objetiva recibida. Un supery maduro le permite al
miembro criticado rebelarse y superar el ataque, lo cual
ayuda a mantener el equilibrio de la pareja.
Pero la patologa severa del supery en uno de los
partenaires puede generar el empleo de la identificacin
proyectiva (ms bien que de la proyeccin simple), y esta
defensa dificulta la rebelin. La consecuencia puede ser la
destruccin del equilibrio de la pareja cuando se apoderan
de la relacin introyectos superyoicos sdicos.
Con un desarrollo normal, los precursores preedpicos
del supery, caracterizados por la idealizacin primitiva y
fantasas de ser perseguido, se van moderando y neutralizando, lo que a su vez facilita la internalizacin de los
aspectos idealizados e interdictores del supery edpico
avanzado. La integracin de los niveles preedpicos y
edpicos de la formacin superyoica facilita entonces la
consolidacin del supery posedpico, con su abstraccin, individuacin y despersonificacin caractersticas (Jacobson, 1964).
Uno de los afectos complejos que surgen como consecuencia de estos procesos es la gratitud. La gratitud
constituye tambin uno de los medios por los cuales el amor
se desarrolla y perpeta. La capacidad de gratitud aportada tanto por el yo como por el supery es bsica para la
reciprocidad en las relaciones humanas; se origina en el

174

placer del infante ante la reaparicin en la realidad externa de la imagen del cuidador que gratifica (Klein, 195 7). La
aptitud para tolerar la ambivalencia, que indica el pasaje
desde la fase de aproximacin de la separacinindividuacin a la fase de la constancia del objeto, est
tambin signada por un aumento de la capacidad de
gratitud. El logro de la constancia del objeto tambin
acrecienta la capacidad para experimentar culpa por la
propia agresin. La culpa, como lo ha sealado Klein
(1957), refuerza la gratitud (aunque no es lo que le da
origen).
La culpa tambin acrecienta la idealizacin. La ideali~:
zacin ms temprana es la de la madre de la fase simbitica
del desarrollo; despus se convierte en la idealizacin de la
madre de la fase de la separacin-individuacin. La integracin del supery que promueve el desarrollo de la
capacidad para la culpa inconsciente estimula la evolucin
de la idealizacin como formacin reactiva contra la culpa
y como expresin directa de culpa. Esta idealizacin estimulada por el supery es un refuerzo poderoso de la
gratitud como componente del amor.
La capacidad de los miembros de la pareja para idealizarse recprocamente se expresa con la mayor fuerza en su
aptitud para experimentar gratitud por el amor recibido,
y en la correspondiente intensificacin del deseo de dar
amor en reciprocidad. La experiencia del orgasmo del otro
como expresin de amor recibido as como de la capacidad
para corresponder con amor contienen la seguridad de que
el amor y la reciprocidad prevalecen sobre la envidia y el
resentimiento.
No obstante, paradjicamente, la capacidad para la
gratitud que resulta de la idealizacin va en contra de
ciertas caract~rsticas avanzadas del ideal del yo en la
etapa edpica del desarrollo, en la cual la relacin idealizada por los progenitores edpicos proviene de la renuncia

175

al erotismo infantil perverso polimorfo y a los afectos


erticos genitales de esa relacin.
Como lo ha subrayado Dicks (1967), la idealizacin
inicial recproca de la pareja recin establecida y sus
expectativas conscientes de una relacin amorosa sostenida
un poco antes o despus entran en conflicto con la
resurgencia de las relaciones objetales internalizadas pasadas conflictivas, reprimidas y disociadas. Los conflictos
edpicos y las correspondientes prohibiciones superyoicas
generan en la mayora de los casos un derrumbe grad U.al de
esas idealizaciones tempranas, en el contexto de la renovacin de la tarea de la adolescencia de integrar el erotismo
y la ternura. Estos conflictos, que a menudo ponen a
prueba la estabilidad de la pareja, pueden no slo producir
descubrimientos dolorosos para ambos participantes sino
tambin crear sus propios procesos curativos, como lo
ilustra el caso siguiente.
Una paciente tena lo que ella consideraba una relacin
sexual satisfactoria con su novio. Cuando se casaron, su
vida sexual se deterior. Ella se quejaba de que l no le
prestaba suficiente atencin, y l pareca exclusivamente
interesado en la naturaleza sexual de su encuentro, sin
suficiente ternura.
La paciente no tena ninguna tolerancia a las discontinuidades habituales de cualquier relacin ntima duradera. Senta que amaba a su esposo, sin advertir que su
tendencia a culparlo y a verse a s misma como vctima
desvalida estaba envenenando la relacin, que su
aferramiento infantil y su conducta inducidora de culpa
repeta aspectos de la relacin de su madre con el padre, y
de su propia relacin con el padre en la adolescencia
temprana.
Cuando se encontr con un hombre que haba sido su
novio al principio de la adolescencia, y al que ella haba
idealizado desde entonces, se embarc en una relacin con

176

l, que demostr ser satisfactoria desde el punto de vista


sexual. La sorprendi experimentarse totalmente satisfecha como mujer, percibir que su seguridad y su autoestima
se acrecentaban. Al mismo tiempo, se renov su amor por
el esposo, lo que la haca sentir culpable por la relacin
extramarital y tambin apreciar los aspectos positivos de
la vida compartida en el matrimonio. De hecho, al cabo de
cierto tiempo descubri que los aspectos emocionales de la
relacin con el esposo eran mucho ms satisfactorios que
los de la relacin con el amante, aunque, al mismo tiempo,
experimentaba una gratificacin sexual plena con este ltimo, y pensaba que el marido no poda procurrsela. Este
conflicto la llev al tratamiento psicoanaltico, y a la toma
de conciencia gradual de su incapacidad inconsciente para
experimentar una relacin plenamente satisfactoria desde el punto de vista sexual y emocional con el mismo
hombre.
La exter.nalizacin crnica de un supery infantil y la \
bsqueda de relaciones amorosas constantes con el objeto
parental que esa estructura superyoica personifica? puede
limitar severamente la vida amorosa del individuo y la
pareja, a pesar de la ausencia de conflicto manifiesto. Por
lo general esta estabilidad y armona aparentes se obtienen al precio de algn grado de restriccin de la vida social
de la pareja, porque resulta preciso filtrar las relaciones
potencialmente amenazadoras (o las confrontaciones correctivas), en particular la toma de conciencia de la posibilidad de relaciones ms satisfactorias. La identificacin
de un partenaire con el agresor (expresada en la identificacin con el supery del otro) puede dar por resultado la
alianza sadomasoquista de la pareja contra el mundo
externo, y quiz gratificar su necesidad de un conjunto de
valores compartidos, mediante la proyeccin conjunta sobre el ambiente de la rebelin contra el supery infantil.
Las parejas que se comportan como vctimas ofendidas y

177

humilladas de terceros pueden de este modo mantener una


relacin neurtica aunque estable, que a veces incluye
muchos rasgos sanos de preocupacin y responsabilidad
por el otro.
En el extremo opuesto, los valores compartidos pueden
procurarle a la pareja la fuerza y la resistencia necesarias
para sobrevivir en un ambiente hostil (por ejemplo, en una
sociedad totalitaria), en el que la deshonestidad sancionada culturalmente en las relaciones sociales comunes tenga
que ser tolerada y filtrada mediante la rebelin silenciosa
compartida contra la opresin y la corrupcin del ambiente. Como ya he dicho, la naturaleza misma de la intimidad
sexual de la pareja implica este tipo de rebelin compartida contra el convencionalismo, y es una fuente de gratificacin constante en su relacin.
La lucha contra las demandas superyoicas infantiles
ayuda a consolidar la relacin de pareja, liberndola de la
aceptacin irreflexiva de los estereotipos e ideologas
sexuales convencionales, tpicamente representados por
los clichs culturales de los hombres como sexualmente
omnvoros y emocionalmente indiferentes, y las mujeres
como sexualmente pasivas y dependientes. La pareja debe
tambin tomar conciencia de la tendencia humana a proyectar restos del propio supery infantil sobre el partenaire sexual. Un reaseguramiento implcito por elpartenaire contra esos temores fantaseados, puede tener una
funcin curativa: "No, no pienso que t seas un nio tmido
que yo no pueda tomar en serio desde el punto de vista
sexual"; "No, no pienso que seas una mujer liviana porque
hayamos tenido una relacin sexual"; "No, tu conducta
agresiva no provocar castigo, desvalorizacin, resentimiento ni animosidad eternos". Pero otra tarea relacionada con esto consiste en cerrar el paso al peligro de que las
funciones superyoicas primitivas de un partenaire impongan un reino simblico de terror sobre ambos. Aqu

entramos en el mbito de la psicopatologa de la formacin


superyoica sdica en uno o ambos partenaires, que lleva a
relaciones sadomasoquistas.
La pareja tiene tambin que integrar las expectativas
conscientes de una vida compartida, con las aspiraciones,
demandas y prohibiciones del entorno cultural. Los conflictos producidos por las diferencias de origen religioso,
tnico o econmico y por las posiciones polticas e ideolgicas pueden desempear un papel importante, asegurando u obstaculizando la relacin de la pareja con su ambiente social. Una pareja puede optar por el aislamiento social
para protegerse de conflictos potenciales entre el ambiente
cultural presente y los valores internalizados pasados. No
obstante, lo tpico es que una vez que nacen los hijos, el
aislamiento de la pareja se vea amenazado, y el desafo de
integrar sus valores con los del ambiente puede volverse
urgente e inevitable.
En el aspecto positivo de la proyeccin de las funciones
superyoicas sobre el partenaire tenemos el uso de este
ltimo como consejero y defensor, un consuelo despus del
ataque externo y una fuente de reaseguramiento acerca de
la propia vala. El modo como un partenaire idealiza al
otro tiene importancia: si un hombre se casa con una mujer
cuya admiracin ha reforzado su autoestima, y despus la
desvaloriza, no podr seguir apoyndose en esa admiracin. De modo que la utilizacin inicial del reaseguramiento que procura el otro puede resultar un tiro por la
culata y generar un sentimiento de soledad en la persona
incapaz de idealizar al partenaire.
Si bien la disociacin frecuente del amor ertico respecto del amor tierno es la dinmica subyacente de muchas
relaciones triangulares prolongadas, tambin lo es la bsqueda de un partenaire que compense frustraciones
importantes. Algunas relaciones extramaritales tienen como funcin principal proteger al matrimonio de un aspecto

178

179

suyo inconscientemente temido, y en realidad lo consolidan al reducir su nivel de intimidad. La culpa inconsciente
por la naturaleza gratificante y realizadora de una relacin amorosa, en particular un matrimonio, puede reflejar
los efectos de una patologa del supery en uno o ambos
partenaires.
Otra triangulacin crnica determinada por el supery
es el producto de la intolerancia de uno o ambos partenaires a la ambivalencia normal de las relaciones amorosas, a
la expresin de cualquier agresin. Por ejemplo, uno o
ambos miembros de la pareja tienen una visin idealizada
pero emocionalmente ingena de dos relaciones simultneas, duraderas y perfectamente armoniosas, en cada una
de las cuales hay por igual sexo y ternura; la agresin subyacente slo se expresa en el goce inconsciente de las consecuencias agresivas de la traicin a ambos compaeros.
Esta dinmica, en particular los mecanismos de escisin involucrados, podra ser una defensa contra los rasgos
superyoicos sdicos que se ponen de manifiesto en la relacin de la pareja cuando una de las relaciones paralelas se
disuelve. Un miedo a veces justificado per o a menudo desmesurado a que la persona con la que el individuo est realmente comprometido nunca pueda olvidar o perdonar la
infidelidad cometida -con lo cual se convierte en un supery cruel, implacable- puede encontrar efectivamente
el correlato de la escenificacin por el parte naire amado de
ese rol inexorable, eternamente resentido. Aunque la lesin narcisista de sentirse abandonado y traicionado es
un aspecto obviamente importante de esa conducta implacable, estoy pensando en la correspondiente proyeccin
sobre el partenaire y/o en la identificacin con un supery
que no perdona por parte del compaero "traicionado".
La capacidad para perdonar a los otros constituye
habitualmente un signo de supery maduro, derivado del
hecho de haber sido capaz de reconocer la agresin y la

180

ambivalencia en uno mismo y de la capacidad concomitante de aceptar la ambivalencia inevitable en las relaciones
ntimas. El perdn autntico expresa un sentido maduro
de la moral, una aceptacin del dolor que acompaa a la
prdida de las ilusiones sobre uno mismo y el otro, y fe en
la posibilidad de recuperar la confianza, en la posibilidad
de recrear y mantener el amor a pesar y ms all de sus
componentes agresivos. No obstante, el perdn basado en
la ingenuidad o en la grandiosidad narcisista tiene mucho
menos valor para reconstruir la vida de una pareja sobre
la base de una nueva consolidacin de la preocupacin de
cada miembro por el otro y por la vida compartida.
Las fantasas sobre la muerte del partenaire y sobre
la propia muerte son tan comunes que dicen mucho acerca
del status de la pareja. Cuando surge una enfermedad grave o una amenaza a la vida, quiz resulte ms fcil tolerar
la perspectiva de la propia muerte que de la del compaero:
inconscientemente, la fantasa esencial de ser preservado
se refiere a la supervivencia de la madre. Kathe Kollwitz
simboliza a la muerte en su escultura de una joven Kollwitz que cae dormida en los brazos de Dios, como expresin
de una fuente bsica de angustia e inseguridad. La prdida
r adical de la madre, el prototipo del abandono y la soledad,
es la amenaza bsica de la cual protege la supervivencia
del otro; esta preocupacin acrecienta el amor al otro y el
deseo inconsciente de que el otro sea inmortal.
La angustia bsica se complementa con la perspectiva
aterradora de la propia muerte como triunfo final del otro
excluido, el peligro de ser reemplazado por el rival edpico:
la expresin "hasta que la muerte nos separe" se experimenta como una amenaza fundamental, una cruel broma
del destino; simblicamente, es la castracin. La confianza
bsica en el amor del partenaire y en el propio amor a l
reduce significativamente este miedo al tercero excluido, y
ayuda a tratar con la angustia por la muerte propia.

181

Un aspecto importante de la escenificacin de los conflictos superyoicos en la relacin de pareja es el despliegue


de engaos. Los engaos pueden servir como proteccin
ante la agresin real o fantaseada del otro, o bien ocultar
o mantener bajo control la propia agresin contra el otro.
El engao es en s mismo una forma de agresin. Puede
aparecer como reaccin a ataques temidos del otro, que a
su vez pueden ser reales o reflejar una proyeccin superyoica. Cuando un esposo dice: "No puedo decirle esto a mi
mujer, nunca lo aceptara", quizs est en lo cierto, en
relacin con el supery infantil de la esposa, o quiz lo
piense porque l mismo proyecta sobre ella su propio
supery infantil. Tambin es posible que ambos estn
presos en una estructura superyoica conjunta: una pareja
sucumbe a veces a la colusin autodestructiva que deriva
de su sumisin a un supery sdico conjunto. El engao
puede servir asimismo para proteger al otro de la lesin
narcisista, los celos o la decepcin. Pero la "sinceridad
absoluta" es a veces una simple agresin racionalizada. La
ambivalencia que por lo comn est bajo control en las
interacciones sociales puede desenfrenarse en las ntimas:
una inflexin de la voz o un cambio de expresin facial
tienen potencial para generar una rpida escalada y un
conflicto serio, aunque el estmulo original haya sido
relativamente inocuo. A menudo los miembros de la pareja
no tienen plena conciencia de lo bien que se conocen, de lo
bien que cada uno puede "leer" en el otro.
De hecho, la comunicacin efectiva aumenta el peligro
de las proyecciones superyoicas recprocas de la expresin
incontrolada o incontrolable de los aspectos negativos de la
ambivalencia normal. La intrusin misma en la experiencia psquica del parte naire, favorecida por la capacidad
acrecentada de cada miembro de la pareja para leer los
sentimientos no expresados del otro, asegura la transformacin de los miedos paranoides en engaos defensivos.

182

En el mejor de los casos, los engaos son percibidos por el


otro como un grado discreto de artificialidad que aumenta
la distancia. En el peor, pueden ser experimentados como
un ataque encubierto que desencadena reacciones paranoides adicionales. El engao, aunque pretenda proteger
la relacin de pareja, puede empeorarla. Incluso en las
relaciones exitosas existen ciclos de lo que podra llamarse
conductas engaosas, paranoides (o mutuamente desconfiadas ), y depresivas o determinadas por la culpa, que
expresan la comunicacin afectiva directa, y tambin defienden contra ella. El engao puede ser una defensa
contra los miedos paranoides subyacentes, y una conducta
paranoide puede ser a su vez una defensa contra rasgos
depresivos ms profundos. Asimismo, la autoinculpacin
puede ser una defensa contra tendencias paranoides, una
formacin reactiva que permite no culpar al otro.

LA PATOLOGA SUPERYOICA RELATIVAMENTE LEVE

En los tipos ms leves de patologa superyoica, cuando


la relacin de la pareja se mantiene pero la estructura
superyoica establecida conjuntamente es restrictiva en
exceso, la pareja se vuelve tambin ms sensible a las
exigencias restrictivas y las prohibiciones de la cultura
circundante, en particular en sus aspectos convencionales.
En la medida en que el convencionalismo refleja los restos
compartidos culturalmente del supery de la latencia,
tambin de este modo el fracaso de las funciones superyoicas maduras genera una regresin a las demandas y
prohibiciones superyoicas infantiles restrictivas.
El caso siguiente ilustra el problema provocado por un
supery bien integrado pero excesivamente severo y restrictivo en ambos partenaires, compartido o inconscientemente impuesto por uno de ellos a la relacin de pareja.

183

Un matrimonio me consult en razn de sus crecientes


dificultades interpersonales y sexuales. Ella tena poco
ms de treinta aos y, ajuicio de ambos, era un ama de casa
consagrada, eficiente, que cuidaba con amor a sus dos hijos
varones, de tres y cinco aos de edad. l, de poco menos de
cuarenta aos, era, a juicio de los dos, un hombre muy
trabajador y responsable, que se haba abierto camino en
unos pocos aos hasta una posicin importante en su
empresa. Pertenecan a una comunidad suburbana catlica de clase media, y ambos tenan familias extensas de
origen latinoamericano. El motivo de consulta era lacreciente insatisfaccin de la mujer con lo que experimentaba
como un distanciamiento del esposo, la inaccesibilidad
emocional de l, el hecho de que la desatendiera, y lo que
l experimentaba como regaos y reprensiones cada vez
ms intolerantes de la mujer, lo cual estaba alejndolo del
hogar. Los dos aceptaron mi propuesta de realizar entrevistas de diagnstico separadas, intercaladas con una
serie de entrevistas de diagnstico conjunto. Mi objetivo
era evaluar el conflicto marital y tomar una decisin sobre
el posible tratamiento de uno o los dos, por separado o como
pare3a.
La evaluacin individual de la mujer permiti diagnosticar un trastorno significativo de la personalidad con
predominio de rasgos histricos y masoquistas, en un nivel
neurtico de organizacin de la personalidad. Su principal
dificultad pareca ser la inadaptacin sexual al matrimonio. Deseaba la intimidad sexual pero tena una capacidad
mnima para la excitacin, que se extingua unos momentos
despus de la penetracin. Detestaba lo que le pareca un
excesivo inters sexual y "crudeza" de su marido. Tambin
pareca agraviarla el hecho de que l no reiterara la clida
relacin que ella tena con su padre idealizado y fuerte.
Adems se odiaba a s misma por empezar a parecerse a su
madre sumisa, regaadora y provocadora de culpa. Des-

cribi la actitud puritana con respecto al sexo que compartan sus padres, y puso de manifiesto intensas defensas
represivas, como por ejemplo el bloqueo de todos los recuerdos de la primera infancia. Se quej amargamente del
cambio de su esposo, cuya conducta animosa, espontnea y caballeresca durante el noviazgo haba sido reemplazada por el mal humor y el retraimiento.
En las entrevistas individuales con el esposo tambin
surgieron pruebas de un desorden significativo de la personalidad, con rasgos predominantemente obsesivocompulsivos. Presentaba una identidad yoica bien integrada, capacidad para relaciones objetales profundas y sntomas de una depresin neurtica moderada, persistente.
El padre era un hombre de negocios al que, por su fuerza
y poder, el paciente haba admirado en la infancia. Pero en
la adolescencia, cuando pudo reconocer la inseguridad que
haba detrs de la conducta autoritaria del progenitor, la
admiracin del paciente se convirti en una creciente
decepcin. La curiosidad que experimentaba en su primera infancia por la sexualidad de sus dos hermanas
mayores haba sido objeto de severas reprimendas de sus
dos progenitores, en particular de la madre, una esposa
a parentemente sumisa pero cuyo control manipulativo
sobre el padre era totalmente evidente para el paciente.
D'u rante la adolescencia, de modo desafiante, l se
implic con mujeres de status socioeconmico ms bajo y
grupos culturales diferentes. Al principio de la adultez
haba tenido varios amores apasionados. Pero entonces,
para gran alegra de sus padres y parientes, se cas con una
joven de su misma extraccin cultural y religiosa. Lo
haban atrado la conducta un tanto tmida de la joven, la
semejanza de orgenes de ambos, la renuencia de ella a
entrar en una relacin sexual antes del matrimonio. Cuando se casaron, la falta de respuesta sexual de la mujer, que
al principio l haba atribuido a la inexperiencia, se convir-

184

185

ti en una fuente creciente de insatisfaccin. Al mismo


tiempo l se culpaba a s mismo por su incapacidad para
gratificarla sexualmente, se senta cada vez ms ,inseguro al aproximarse a ella, y finalmente redujo sus intentos sexuales, de modo que en el momento de la consulta tenan relaciones sexuales slo una o dos veces por
mes.
l se senta cada vez ms deprimido, conscientemente
culpable por no ser ms accesible para su esposa y sus
hijos, pero aliviado cuando estaba lejos de su casa e inmerso en su trabajo. Insista en que amaba a la mujer y en
que , si ella fuera menos crtica con l y sus relaciones
sexuales fueran mejores, los otros problemas desapareceran. El hecho de que tuvieran tantos intereses y aspiraciones en comn le pareca importante. Y, subray, realmente
le gustaba el modo como ella se comportaba con los hijos,
en el hogar y la vida diaria.
Por su lado, la mujer puso de manifiesto convicciones
anlogas en sus entrevistas individuales: amaba al esposo,
estaba decepcionada por su distancia y repliegue, pero
esperaba que la relacin volviera a ser como antes. El nico
problema era el sexual. El sexo era un deber que ella estaba
dispuesta a cumplir, pero para poder responderle al marido como l deseaba estaba segura de que el hombre deba
tratarla con ms suavidad y paciencia.
En las entrevistas conjuntas que realic paralelamente
a las sesiones individuales durante varias semanas, surgi
que por cierto compartan supuestos y aspiraciones en
cuanto a la vida cultural, los valores y las expectativas
conscientes acerca de sus respectivos roles en el matrimonio. La principal dificultad pareca residir en el rea
sexual. Yo me preguntaba en qu medida la depresin del
hombre poda ser secundaria a su culpa inconsciente por
no vivir a la altura de las expectativas conjuntas en cuanto
a que l deba ser un marido fuerte y exitoso; me pregun-

t aba si la inhibicin sexual de la mujer podra reflejar una


culpa inconsciente por los impulsos edpicos no resueltos,
reforzada por la incapacidad del esposo para ayudarla a
superar esas ambiciones.
A mi juicio, ambos luchaban con problemas edpicos en
sus relaciones objetales activadas inconscientemente. En
el nivel inconsciente, el hombre perciba a su esposa como
un espectro de su madre controladora y manipuladora que
desaprobaba su conducta sexual, mientras que l mismo,
contra su voluntad, reescenificaba una identificacin con
el padre flaqueante (la percepcin que el paciente haba
tenido en la adolescencia temprana). La mujer, al reducirlo
inconscientemente al papel de un esposo sexualmente
declinante, evitaba la relacin sexual con un padre dominante fuerte y clido, que le habra provocado culpa edpica. Y, contra su voluntad, ella escenificaba las conductas
frustr adas pero controladoras y culpgenas de la madre.
Curiosamente, ambos trataban de aferrarse a sus ideas
coincidentes de esposa clida y dadora, y esposo fuerte y
protector. Los dos, en colusin inconsciente, estaban evitando tomar conciencia de los sentimientos agresivos inconscientes que haba en su relacin.
Al explorar hasta qu punto podran reconocer esta
colusin inconsciente, encontr que ambos eran sumamente renuentes a examinar ms a fondo su dificultad
sexual. La mujer criticaba con energa mis esfuerzos por
examinar aspectos ntimos de las relaciones sexuales de
una manera que ella llamaba "pblica y mecnica", y l, en
vista de la resistencia de su esposa y de que l tena que
adaptarse de algn modo a la situacin, no deseaba "avivar
artificialmente" sus conflictos sexuales. Tenan tanta habilidad y se apoyaban tanto para minimizar la importancia
de sus dificultades con el sexo, que tuve que volver a mis
notas de las entrevistas individuales para reasegurarme
de lo que me haban dicho sobre ese prob~ema.
'

186

187

Al reafirmar la imagen que sostenan conscientemente


de una relacin ideal, consolidaban lo que yo podra denominar un supery conjunto, asegurndome el rol , de un
demonio tentador. Ambos expresaban el deseo de que yo
les diera recomendaciones y reglas para tratarse entre s
a fin de reducir sus tensiones y recriminaciones mutuas; de
este modo esperaban resolver sus dificultades.
En las sesiones individuales que seguan a esas entrevistas conjuntas se produjo un nuevo desarrollo. l dej en
claro que no crea que la mujer quisiera continuar con las
entrevistas diagnsticas y que, de hecho, pensaba que yo
era tendencioso contra ella, y ms una amenaza que una
ayuda para el matrimonio. Al mismo tiempo, continu el
hombre, la esposa podra aceptar que l siguiera vindome
para que yo tratara de mejorar su conducta con ella. Dijo
que si yo realmente crea que l lo necesitaba, estaba
dispuesto a someterse a un tratamiento individual. Le
pregunt qu vea l como objetivo de ese tratamiento, en
comparacin con el trabajo conjunto sobre la relacin
marital; respondi que su depresin, su indiferencia a las
relaciones sexuales (tan distinta de su conducta anterior
al matrimonio) y su desvalimiento en relacin con la mujer eran buenas razones, si acaso exista alguna posibilidad de superar tales dificultades.
Las entrevistas individuales con la esposa confirmaron
la desconfianza y el resentimiento de ella acerca de las
entrevistas conjuntas. Le pareca que yo, como hombre, me
inclinaba a estar de parte del marido, y que adems
exageraba la importancia de los aspectos sexuales de su
relacin. Dijo que le pareca muy bien que l se tratara si
lo necesitaba, pero ella no deseaba continuar con las
entrevistas conjuntas.
Finalmente decid recomendar tratamientos individuales para los dos, acept la decisin de ambos de no continuar con las entrevistas conjuntas y en las entrevistas

individuales con la mujer le suger que evaluara con otro


terapeuta, por s misma, si sus dificultades sexuales reconocidas podan tener fuentes ms profundas en ella misma, y si ella podra beneficiarse con un tratamiento adicional. Algo renuente, entr en terapia psicoanaltica con
una mujer, pero suspendi ese tratamiento despus de unos
pocos meses, por considerar que no era til ni necesario.
Yo realic el tratamiento psicoanaltico del esposo durante los seis aos siguientes. En el curso de este anlisis
se clarificaron y elaboraron la naturaleza de sus conflictos
con la mujer, las fuentes de su eleccin de ella como
compaera y la dinmica de su depresin e inhibicin
sexual. En las primeras etapas insisti repetidamente en
que, con independencia de cualquiera otro resultado, no
quera divorciarse: su condicin religiosa y su origen hacan imposible que diera ese paso. La exploracin psicoanaltica revel que, detrs de esta afirmacin, estaba
proyectando sobre m su conducta rebelde de la adolescencia con respecto a los progenitores, en particular a las
prohibiciones del padre contra cualquier relacin con mujeres que no pertenecieran a su comunidad cultural y
religiosa. Yo y el psicoanlisis en general representbamos una ideologa antirreligiosa, probablemente la aprobacin del sexo libre y la inmoralidad, y l estaba en
guardia contra esto.
Ms tarde, cuando pudo reconocer este aspecto proyectado de su personalidad, lleg a ver la moral dicotomizada,
de "virgen-prostituta", de su adolescencia, y tom conciencia
de que identificaba a su novia con la mujer idealizada
latina y catlica que le recordaba a su madre. Su inhibicin
sexual reflejaba la reactivacin de esta culpa profunda por
su inters sexual en las hermanas, y la percepcin de la
esposa como una madre ideal, decepcionada y disgustada.
Al avanzar ms en el anlisis, sur~ieron como temas
principales la culpa inconsciente por la'agresin a la madre

188

189

relacionada con las frustraciones interiores, la ira inconsciente por sentir que ella lo haba desatendido, y la culpa
por una enfermedad seria y peligrosa para la vida que la
madre haba sufrido cuando l estaba en la primera infancia, y por la cual el paciente se haba sentido inconscientemente responsable. Adems apareci como elemento nuevo,
en conexin con la inhibicin de sus esfuerzos competitivos
en el trabajo, la culpa inconsciente por su xito en la
empresa. Senta que un mal matrimonio era un precio
justo por ese xito, que inconscientemente representaba el
triunfo sobre el padre.
De modo que su depresin expresaba etapas mltiples
de conflictos relacionados con la culpa inconsciente, las
cuales se fueron removiendo gradualmente durante los dos
primeros aos de tratamiento. En una etapa avanzada de
este anlisis, el acting out de la rebelin edpica en la forma
de una relacin extramarital con una mujer sumamente
satisfactoria ilumin ms an su profundo miedo a una
relacin simultneamente ertica y tierna con la misma
mujer. En el quinto ao de su anlisis evolucion otra
relacin. La nueva mujer era erticamente respondedora,
y gratificante desde el punto de vista cultural, intelectual
y social. En las primeras etapas de esta nueva relacin, le
habl a su esposa sobre ella, en un acting out de la agresin
retaliatoria contra la madre frustrante, pero tambin para
darle a su esposa y darse a s mismo una oportunidad ms
de mejorar la relacin de ellos. La esposa reaccion con ira
e indignacin, y se present ante su familia como vctima
inocente de la agresin del esposo, envenenando an ms
el vnculo y acelerando su desaparicin. El paciente se
divorci y se cas con "la otra", paso ste que tambin
seal la resolucin de su inhibicin sexual. Con estos
cambios coincidi un mejoramiento significativo de sus
rasgos de personalidad obsesivo-compulsiva. Al trmino
de su anlisis haban quedado resueltas sus primeras

190

dificultades. Un seguimiento realizado cinco aos ms


t arde confirm la estabilidad de esta mejora y su felicidad
en el nuevo matrimonio.
Vemos aqu varios aspectos de la patologa del supery:
el refuerzo mutuo de una idealizacin rgida de las expect ativas conscientes acerca del matrimonio y los roles maritales, generado por la identificacin de la pareja con
los valores culturales y la ideologa de su grupo social
especfico; un ideal del yo mutuamente proyectado y rgidamente sostenido, que proporcionaba estabilida.d, pero
con el sacrificio de sus respectivas necesidades sexuales.
La proyeccin inconsciente mutua de las prohibiciones
contra la sexualidad edpica y contra la integracin de los
sentimientos tiernos y erticos facilit la activacin inconsciente de las relaciones edpicas correspondientes; en
sus interacciones presentes haba una creciente semejanza con sus relaciones pasadas con las figuras edpicas.
En el aspecto positivo, el sentido de responsabilidad y
preocupacin por el otro que ambos tenan los haba llevado al tratamiento, pero los sentimientos de culpa subyacentes y su colusin en el mantenimiento de la idealizacin
de la concepcin del matrimonio a la que adheran en el
plano consciente les impeda, como pareja, prolongar esa
preocupacin aceptando la oportunidad de cambiar su
equilibrio presente. l demostr ser ms flexible, pero el
hecho mismo de su tratamiento cre en la relacin de
pareja un desequilibrio que iba a destruirla gradualmente.
LA PATOLOGA SUPERYOICA SEVERA

Pasando ahora del efecto que tiene sobre la vida amorosa de la pareja el supery normal, o levemente patolgico,
al impacto de la patologa superyoica severa, podramos
empezar diciendo que cuanto mayor es esta patologa, ms
grandes sern las restricciones que la pareja impone a lo

191

"'

que los partenaires encuentran tolerable. La patologa


severa del supery es tambin responsable de las racionalizaciones rgidas de la identificacin con un supery primitivo por parte de uno o los dos miembros de la pareja, de
la "recoleccin de injusticias", de la supuesta traicin y
venganza y del distanciamiento hostil.
Adems, la patologa severa de las funciones del supery lleva a la desatencin indiferente y a la conducta
francamente hostil que expresa niveles primitivos de
agresin, los cuales comienzan a dominar y frecuentemente destruyen la pareja. Paradjicamente, en las primeras etapas de la activacin de esta patologa severa del
supery, la vida sexual puede florecer, gracias a la renegacin de las prohibiciones edpicas inconscientes o a la
expiacin de la culpa inconsciente mediante el sufrimiento
de la pareja. Una interaccin sexual aparentemente libre
y disfrutable puede oscurecer el deterioro de la relacin
emocional.
Cuando esta patologa es severa, los precursores
idealizantes y persecutorios del supery actan por igual
contra la integracin superyoica y facilitan la reproyeccin
desmesurada de ncleos superyoicos sobre el partenaire,
lo que permite que uno o ambos miembros de la pareja
toleren una escenificacin progresiva de pautas caracterolgicas contradictorias. Un partenaire acusa, critica y
menosprecia al otro; por medio de la identificacin proyectiva, induce inconscientemente en el otro las conductas que justifican al agresor. Estas proyecciones pueden
reflejarse en un distanciamiento emocional defensivo entre los partenaires, que evolucionan durante un perodo de
meses o aos. A veces la pareja simplemente "se congela"
en una posicin distanciada que con el tiempo se refuerza
y lleva a la destruccin o el desmoronamiento final de la
relacin amorosa.
En algunos casos este distanciamiento permite la pre-

servacin de la intimidad de la pareja en ciertas reas. El


distanciamiento crnico pero controlado interfiere en la
intimidad y sus discontinuidades estabilizadoras comunes.
Entre los desarrollos secundarios posibles se cuenta la
r acionalizacin reactiva de la conducta de cadapartenaire
con respecto al otro. Las frustraciones mutuamente inducidas y sostenidas pueden entonces convertirse en la racionalizacin de conductas (por ejemplo, complicarse en
una relacin extramatrimonial) que acrecientan an ms
la frustracin y el distanciamiento.
Pero la expresin ms frecuente de la proyeccin superyoica es la experiencia que un parte naire tiene del otro
como perseguidor implacable, como autoridad moral que
obtiene un placer sdico en hacer que l se sienta culpable
y abrumado; el "perseguidor", por su parte, experimenta
al otro como un individuo inconfiable, falso, irresponsable
y traicionero, que intenta hacer creer mentiras. A menudo
estos roles son intercambiables. Como consecuencia de las
identificaciones proyectivas recprocas, los partenaires
pueden ser muy hbiles en el refuerzo o incluso la induccin de las caractersticas mismas que temen en el otro. Es
probable que las relaciones masoquistas persistentes sin
intervencin de terceros sean la manifestacin ms frecuente de la patologa severa del supery. Estas relaciones
pueden permitir al principio una sexualidad satisfactoria,
pero en el largo plazo las interacciones sadomasoquistas
tambin afectan el funcionamiento sexual de la pareja.
Una pareja me consult por sus constantes altercados
violentos. l presentaba un trastorno mixto de la personalidad, con rasgos obsesivos, infantiles y narcisistas; ella
tena una personalidad predominantemente infantil, con
rasgos histricos y paranoides. En la conducta del hombre
con su esposa se reflejaban los sentimientos de l de
inseguridad en el trabajo, de no estar a la altura de su
propia expectativa de ser tan fuerte como el padre. Por lo

'

192

193

comn atento, un tanto sumiso a ella, este paciente tena


que luchar con el miedo de acercarse sexualmente a la
esposa. El rechazo de la sexualidad por ella, a menos que
el marido se aproximara de ciertos modos restringidos que
ella poda aceptar, haba reducido gradualmente los contactos sexuales y gravitado considerablemente en la ocasional impotencia del hombre.
U na relacin apasionada con una compaera de trabajo
le haba proporcionado a l una sensacin de proeza y
realizacin sexuales, malograda por sus intensos sentimientos de culpa respecto de la esposa, a la que empez a
ver inconscientemente como la madre dominante,
humilladora, suscitadora de culpa y sdica. La madre de
este paciente, en las relaciones con su marido, haba
alternado entre el servilismo y los violentos estallidos de
ira. Mi paciente empez ahora a alternar entre la sumisin
cargada de culpa y actitudes conciliatorias, por un lado, y
por el otro episodios peridicos de rabietas sbitas, infantiles, durante las cuales gritaba, rompa platos (como lo
haca la madre) e intentaba emular al padre de una
manera torpe y autodestructiva.
La esposa senta entonces que l la haba maltratado y
que haba abusado de ella, lo cual repeta su experiencia
con el padre. Al tratar de evitar lo que en su infancia esta
paciente haba experimentado como la conducta humillante de su propia madre sumisa, ella empez a protestar con
violencia, apelando como testigos a vecinos, parientes y,
sobre todo, a su propia madre.
En un esfuerzo inconsciente de provocar al marido a una
violencia mayor, menospreci su desempeo sexual e involucr a sus dos hijos en edad escolar y a otros conocidos
para avergonzarlo. En el curso de una violencia creciente,
en una oportunidad l finalmente la golpe, lo que de
inmediato hizo que ella lo denunciara ante las autoridades

194

locales por conducta abusiva. Fue entonces cuando se


recomendaron una evaluacin y un tratamiento de pareja.
Este relato ilustra las identificaciones inconscientes, la
reproyeccin de las imgenes parentales sobre el partenaire marital y, sobre todo, los introyectos superyoicos con
"recoleccin de injusticias", "indignacin santurrona", conducta fuertemente racionalizada, que servan para justificar la persecucin recproca y tambin como acting out
de la culpa inconsciente porque haba aspectos de la relacin marital adulta que ambos encontraban intolerables.
El tratamiento psicoanaltico de la mujer revel el origen
de su inhibicin sexual en un esfuerzo inconsciente por
recrear una relacin sadomasoquista con un padre abusivo;
el tratamiento del marido revel, por debajo de una etapa
de ambivalencia con respecto a una madre tentadora y
rechazadora, su lucha sin xito con una imagen paterna
poderosa y amenazante.

195

8. EL AMOR EN EL ESCENARIO ANALTICO

EL AMOR DE TRANSFERENCIA

El escenario analtico es el laboratorio clnico que nos


ha permitido estudiar la naturaleza del amor en sus
innumerables formas . La transferencia, en conjuncin con
la contratransferencia, es el vehculo para nuestro estudio
de esas formas.
La principal diferencia entre la situacin edpica originaria y el amor de transferencia reside en que, en circunstancias ptimas, la transferencia permite explorar a
fondo los determinantes inconscientes de la situacin
edpica. La elaboracin del amor de transferencia implica
la elaboracin de la renuncia y el duelo que normalmente
acompaan la resolucin de la situacin edpica. Al mismo
tiempo, el paciente tiene que aprender que la bsqueda del
objeto edpico va a ser un rasgo permanente de las relaciones amorosas (Bergmann, 1987). Esto no significa que toda
futura relacin amorosa deriva exclusivamente de la situacin edpica; significa que la estructura edpica influye
en el enmarcamiento de las nuevas experiencias, tanto
para el individuo como para la pareja.
En circunstancias ptimas, la experiencia regresiva del
amor de transferencia y su elaboracin se ven facilitadas

196

por la naturaleza "como si" de la regresin transferencia!


-y la fuerza yoica subyacente implcita en esa regresin
limitada-y por la creciente capacidad del paciente para la
satisfaccin de los anhelos edpicos mediante la sublimacin en una relacin amorosa recproca actual. La ausencia
de esa reciprocidad diferencia agudamente al amor de
transferencia de una relacin amorosa fuera del escenario
analtico, as como la exploracin consciente de los conflictos edpicos lo diferencia de la situacin edpica original.
Se podra decir que el amor de transferencia se asemeja al
amor neurtico en cuanto la regresin transferencia!
alienta el desarrollo de un amor no correspondido. Pero, en
su momento, la resolucin analtica de la transferencia
distingue el amor transferencia! respecto del acting out
que caracteriza al amor neurtico, en el cual la falta de
reciprocidad acrecienta el apego en lugar de resolverlo a
travs del duelo.
En la exploracin psicoanaltica del amor de transferencia se ponen de manifiesto todos los componentes del
proceso habitual de enamorarse: la proyeccin sobre el otro
(el analista) de los aspectos maduros del ideal del yo; la
relacin ambivalente con el objeto edpico; las defensas
contra los impulsos edpicos infantiles perversos polimorfos y tambin genitales, as como su despliegue. Todos
estos factores se combinan para generar la experiencia del
amor romntico imbuido de deseos sexuales en la transferencia, aunque sea relativamente breve y transitoria.
Estos sentimientos por lo comn se diluyen en desplazamientos sobre los objetos accesibles de la vida del paciente.
Por cierto, no existe probablemente ninguna otra rea de
tratamiento psicoanaltico en la que los potenciales para
el acting out y para las experiencias de crecimiento estn
tan ntimamente condensados.
El amor de transferencia puede revelar los componentes neurticos por su intensidad, rigidez y persistencia

197

obstinada, en particular cuando son de naturaleza masoquista. En el extremo opuesto, la ausencia de pruebas de
que exista amor de transferencia puede reflejar fuertes
resistencias sadomasoquistas contra una posible relacin
edpica, o bien una transferencia narcisista en cuyo seno
los desarrollos edpicos positivos se ven significativamente
cercenados. La naturaleza del amor de transferencia vara
con el gnero de los participantes, como se ha observado
ampliamente (Bergmann, 1971, 1980, 1982; Blum, 1973;
Karme, 1979; Chasseguet-Smirgel, 1984a; Lester, 1984;
Goldberger y Evans, 1985; Person, 1985; Silverman, 1988).
En sntesis, las pacientes mujeres en anlisis con analistas
hombres tienden a desarrollar tpicas transferencias edpicas positivas -lo atestiguan los casos de Freud
(1915a) descritos en su ensayo clsico de amor de transferencia-. Pero si esas mujeres tienen personalidad narcisista, tienden a no desarrollar el amor de transferencia, o a
desarrollarlo slo en etapas muy avanzadas del tratamiento, por lo general en una forma ms bien suavizada. Las
resistencias narcisistas contra la dependencia en la transferencia, parte de la defensa contra la envidia inconsciente
al analista, impiden el desarrollo del amor de transferencia;
la paciente experimenta como humillante cualquier deseo
sexualizado respecto del analista, como algo que la hace
sentirse inferior.
Los neurticos varones en anlisis con mujeres por lo
general presentan algn grado de inhibicin de la manifestacin directa del amor de transferencia, y tendencia a
desplazarlo sobre otros objetos; desarrollan en cambio una
angustia intensa por su presunta inferioridad o insuficiencia sexuales como parte de la reactivacin de las fantasas
narcisistas infantiles normales relacionadas con la madre
edpica. Como lo ha sealado Chasseguet-Smirgel (1970,
1984b), en este aspecto constituye una dinmica significativa el miedo inconsciente del varn a que su pequeo pene

198

no pueda satisfacer a su gran madre. Los pacientes varones narcisistas en anlisis con analistas mujeres, no obstante, a menudo despliegan lo que parece ser un intenso
amor de transferencia, pero es en realidad una seduccin
agresiva sexualizada, que refleja la resistencia transferencia! contra la sensacin de .depender de una analista
idealizada. El esfuerzo por reproducir el do cultural convencional del varn poderoso y seductor ante la mujer pasiva e idealizadora es el equivalente de la situacin cultural convencional de una relacin dependiente, sexualizada, entre la paciente neurtica y el analista varn, as como
de la reproduccin, en este ltimo caso, del deseo edpico de
la niita en relacin con el padre idealizado.
Los pacientes que han sido traumatizados sexualmente, en particular las vctimas de incesto o con una historia
de complicaciones sexuales con psicoterapeutas, a veces,
debido a la presin de la compulsin de repeticin, acrecentada por el trauma, tratan de seducir al analista, y sus
demandas pueden dominar la transferencia durante un
lapso prolongado. La identificacin inconsciente con el
agresor desempea un papel importante en estos casos, y
el anlisis cuidadoso del resentimiento colrico por el
hecho de que el analista no responde a las exigencias
sexuales del paciente puede requerir mucha atencin antes que l o ella experimente alivio y aprecio por el mantenimiento del marco psicoanaltico.
Es posible que las mujeres narcisistas con rasgos antisociales fuertes intenten seducir sexualmente al analista
en lo que quiz se confunda con un amor transferencial
edpico. Pero la agresin que subyace en estos esfuerzos
por corromper el tratamiento a menudo resulta perfectamente clara en la transferencia. Estas mujeres deben
distinguirse de las masoquistas, que pueden tener o no una
historia de abuso sexual y estn predispuestas a ser
vctimas del abuso y la explotacin sexuales. La intensidad

199

de la transferencia erotizada en pacientes con estructura


histrica de la personalidad representa el amor de transferencia clsico: una idealizacin defen'siva, sexualizada,
del analista, a menudo oculta una significativa agresin
inconsciente que deriva de la decepcin edpica y de la
culpa edpica inconsciente.
Los rasgos neurticos del amor de transferencia son
evidentes no slo en la intensificacin de los deseos erticos
relacionados con el amor no correspondido, sino que tambin se ponen de manifiesto en el habitual deseo narcisista
infantil de ser amado (en lugar del amor activo adulto al
analista), en el deseo de intimidad sexual como expresin
simblica de anhelos simbiticos o dependencia preedpica
y en la acentuacin defensiva general de la idealizacin
sexualizada como defensa contra impulsos agresivos de
muchas fuentes. Los pacientes con organizacin lmite de
la personalidad pueden manifestar deseos particularmente intensos de ser amados, demandas erticas con fuertes
esfuerzos por controlar al terapeuta, e incluso amenazas
de suicidio para arrancarle amor por la fuerza.
Los desarrollos en el amor de transferencia homosexual
son anlogos en ambos gneros, pero pueden surgir diferencias importantes en la contratransferencia del analista. A veces los pacientes con patologa neurtica desarrollan deseos homosexuales intensos por el analista del
mismo gnero; en esos deseos convergen el complejo de
Edipo negativo y los impulsos oral-dependientes y anales; los elementos del deseo sexual pueden explorarse
despus del anlisis sistemtico de las resistencias contra
la regresin transferencia[
En la patologa narcisista, las transferencias homosexuales por lo general adquieren las mismas caractersticas exigentes, agresivas y controladoras que en las transferencias heterosexuales de pacientes narcisistas varones
con analistas mujeres, o de pacientes mujeres con diag-

200

nstico de lmite o narcisismo antisocial, que se analizan


con varones. Como regla, la tolerancia cmoda del analista
al amor de transferencia positivo sexualizado del paciente
neurtico y el mantenimiento del marco analtico con el
amor de transferencia seudopositivo de la patologa narcisista son requerimientos clave para la exploracin analtica y la resolucin completa de todos estos desarrollos.
Las vicisitudes de la contratransferencia tienen una importancia central en este proceso.
LA CONTRATRANSFERENCIA

Aunque la contratransferencia como factor de la formulacin de interpretaciones de la transferencia ha estado


recibiendo una atencin creciente en la literatura sobre
la tcnica psicoanaltica, se ha escrito mucho ms sobre la
contratransferencia agresiva que sobre la ~rtica. La actitud tradicionalmente fbica respecto de la contratransferencia, que slo ha cambiado en las ltimas dcadas, an
opera con relacin a la respuesta ertica del analista a la
transferencia ertica.
Cuando el paciente reprime sus sentimientos y fantasas erticos en la transferencia, por lo general suscita pocas respuestas erticas en la contratransferencia. Pero si
las fantasas y los deseos erticos del paciente se vuelven
cons-cientes, la respuesta contratransferencial del analista
tambin puede incluir elementos erticos que lo alertan
acerca de la posibilidad de que ese paciente est sofocando
conscientemente dichas expresiones de erotismo. Cuando
las resistencias contra la expresin completa de la transferencia han decrecido significativamente y el paciente
experimenta fuertes deseos sexuales respecto del analista,
las respuestas contratransferenciales erticas pueden volverse intensas, fluctuando con la intensidad de la transferencia ertica.

201

En este punto, yo hago hincapi en las fluctuaciones de


la transferencia: por lo comn, incluso las transferencias
erticas intensas sufren altibajos mientras el paciente
desplaza los sentimientos y deseos transferenciales hacia
oportunidades accesibles de escenificacin, acting out o
gratificacin extraanaltica de sus sentimientos sexuales.
Si los deseos erticos del paciente se centran exclusivamente en el analista, el aspecto de resistencia se vuelve
evidente, y se acenta el compromiso agresivo de las
demandas sexuales. Este desarrollo tiende a disminuir la
intensidad de los sentimientos erticos contratransferenciales.
En los casos en que la identificacin proyectiva predomina sobre la proyeccin (es decir que el paciente atribuye
al analista sentimientos sexuales que l, el paciente, reconoce en s mismo, rechazndolos corno peligrosos, mientras trata de controlar al analista para evitar un ataque
sexual temido, en contraste con la simple proyeccin de
impulsos inconscientes), por lo general no hay contratransferencia ertica. De hecho, una discrepancia extraa
entre las intensas fantasas sexuales proyectadas de un
paciente con transferencia erotmana y una respuesta
contratransferencial que slo refleja la sensacin de intimidacin o coaccin, debe alertar al analista respecto de la
posible existencia de una patologa narcisista severa en el
paciente, o de una regresin profunda en la transferencia.
Segn mi experiencia, lo probable es que la contratransferencia ertica ms intensa se produzca en alguna de las
tres situaciones siguientes: 1) en analistas varones que
tratan a mujeres con fuertes rasgos narcisistas pero no
lmite, las que desarrollan un amor sexualizado intenso,
"imposible", a un objeto edpico inaccesible; 2) en analistas
de ambos gneros con fuertes caractersticas narcisistas
no resueltas, y 3) en algunas analistas mujeres con fuertes
tendencias masoquistas que tratan a varones narcisistas

sumamente seductores. Algunas pacientes masoquistas


generan acentuadas fantasas de rescate en su analista
varn, "seducindolo" para que intente ayudarlas, con el
objeto exclusivo de demostrar lo desorientada o intil que
en realidad es esa ayuda. Estas seducciones pueden
sexualizarse y manifestarse en la contratransferencia corno fantasas de rescate con un fuerte componente ertico.
Por ejemplo, lo tpico es que el analista varn se pregunte
cmo es posible que esa mujer tan atractiva sea incapaz de
conservar a un hombre y siempre la rechacen. Entre ese
interrogante y la fantasa contratransferencial de "yo sera un partenaire sexual muy gratificante para esta paciente" hay slo un paso.
Con las pacientes masoquistas que tienen una larga
historia de amores desdichados, he descubierto que conviene estar atento a los momentos en que se desarrollan
esas contratransferencias erticas o fantasas de rescate.
Lo ms frecuente es que tales seducciones transferenciales-contratransferenciales culminen en una mala comprensin, sbitamente frustrante, decepcionante o colrica,
de los comentarios del analista, o en el pasaje a demandas
desmesuradas al analista, que instantneamente destruyen el desarrollo de la contratransferencia erotizada de
rescate.
Tambin he descubierto que es til que el analista
tolere sus fantasas sexuales acerca del paciente, incluso
que les permita desarrollarse corno relato de una relacin
sexual imaginaria. Muy pronto la propia fantasa del
analista determinar que la idea se evapore, en virtud de
la percatacin inconsciente de los aspectos autodestructivos, "antilibidinales", rechazadores de ayuda, de la personalidad del paciente; este enfoque facilita una interpretacin de la transferencia incluso antes de que sbitamente
se vuelque hacia sus aspectos negativos. Las inconsecuencias con lo acordado para el tratamiento, los pedidos de

203
202

cambio de horario, la imputacin al analista de insensibilidad ante circunstancias especiales, la irresponsabilidad


econmica y el pago demorado son algunas de las escenificaciones obvias de los intentos inconscientes del paciente
de impedir o destruir la posibilidad de una relacin positiva constante con el analista; si ste se mantiene alerta a
los relatos contratransferenciales, puede detectar estas
tendencias antes de su escenificacin en el anlisis.
Las manifestaciones transferenciales intensamente
erticas deben diferenciarse del deseo del paciente de ser
amado por el analista. Por debajo de los esfuerzos seductores conscientes o inconscientes que se realizan en la transferencia puede estar el deseo de convertirse en objeto del
deseo del analista -convertirse en el falo del analista-,
con fantasas de inferioridad fsica y castracin. Por lo
tanto, me gusta analizar no slo las defensas del paciente
contra la plena expresin de la transferencia ertica, sino
tambin la naturaleza de las fantasas transferenciales en
s. Debajo de lo que puede parecer el deseo de una relacin
sexual con el analista hay mltiples transferencias y
significados. Por ejemplo, la erotizacin intensa es a menudo una defensa contra transferencias agresivas de muchas
fuentes, un intento de huir de conflictos dolorosos en torno
a la dependencia oral, o la escenificacin de transferencias
perversas (seducir al analista para destruirlo).
El analista que se siente libre para explorar en su propia
mente sus sentimientos sexuales respecto del paciente
puede discernir la naturaleza de los desarrollos transferenciales y de tal modo evitar una renegacin defensiva de
su propia respuesta ertica; al mismo tiempo tiene que
poder explorar el amor de transferencia sin realizar el
acting out de su contratransferencia en un enfoque seductor. La transferencia ertica del paciente puede expresarse en una conducta no verbal, en una erotizacin de su
relacin con el analista, a lo cual el analista debe responder

204

explorando la naturaleza defensiva de la seduccin no verbalizada, sin contribuir a una erotizacin de la situacin de
tratamiento ni rechazar defensivamente al paciente.
La patologa narcisista no resuelta del analista es
probablemente la causa principal del acting out contratransferencial en forma de contribucin a la erotizacin de
la situacin analtica, e incluso a la ruptura del marco del
escenario psicoanaltico. A mi juicio, lo ms frecuente es
que tener relaciones sexuales con pacientes sea un sntoma
de la patologa caracterolgica narcisista del analista, y su
concomitante patologa superyoica significativa. No obstante, a veces hay involucrada una dinmica puramente
edpica; puede ser que el cruce de los lmites sexuales de la
relacin analtica por parte del analista represente simblicamente el cruce de la barrera edpica, un acting out
de la patologa masoquista en un deseo inconsciente de ser
castigado por una transgresin edpica.
La exploracin de los aspectos completos e ntimos de
las fantasas erticas del paciente y de su deseo de una
relacin amorosa sexual con el analista proporciona una
oportunidad nica para que el analista comprenda mejor
la vida sexual del otro gnero. En este caso espera tanto la
dinmica homosexual como la heterosexual, el complejo de
Edipo positivo como el negativo. En la medida en que el
analista se identifique con la experiencia emocional del
paciente del otro gnero, la identificacin concordante en
la contratransferencia con las experiencias erticas del
paciente con otros objetos heterosexuales activar la capacidad del analista para la identificacin con los anhelos
sexuales del otro gnero, y sus resistencias contra esa
identificacin. El analista varn, para poder establecer
una identificacin concordante en la contratransferencia
con el inters de su paciente mujer por otro hombre, debe
tener la libertad de llegar hasta su propia identificacin
femenina. Cuando esta misma paciente mujer experimen-

205

ta sentimientos sexuales respecto del analista, l puede


adquirir una comprensin mucho mayor del deseo sexual
de un miembro del otro gnero, integrando su identificacin concordante con el deseo sexual de la paciente y su
identificacin complementaria como objeto de ese deseo.
Esta comprensin por parte del analista incluye una resonancia emocional con su propia bisexualidad, as como el
cruce de un lmite de intimidad y comunicacin que slo se
alcanza en los momentos culminantes de intimidad de una
pareja sexual.
La activacin de una contratransferencia intensa y
compleja que tenga la posibilidad de ser tolerada y utilizada para el trabajo es singular de la situacin psicoanaltica,
y se debe slo a la proteccin que ofrecen los lmites de la
relacin psicoanaltica. Una confirmacin irnica de la singularidad de esta experiencia contratransferencial es que
aunque los psicoanalistas tienen oportunidades nicas
para estudiar la psicologa de la vida amorosa del otro gnero, este conocimiento y esta experiencia tienden a evaporarse cuando se trata de comprender sus propias experiencias con el otro gnero, fuera de la situacin analtica. Es
decir que fuera de la situacin psicoanaltica, la vida amorosa del analista se convierte en simplemente humana.
Cuando el paciente y el analista no son del mismo
gnero, la identificacin concordante en la contratransferencia se basa en la tolerancia del analista a sus componentes homosexuales, y los componentes heterosexuales
prevalecen en la identificacin contratransferencial complementaria. Esta distincin se desdibuja cuando pacientes del mismo gnero que el analista experimentan un
amor contratransferencial intenso. Las transferencias homosexuales y la respuesta ertica del analista a ellas
tienden a activar impulsos y conflictos libidinales preedpicos y edpicos, particularmente con pacientes cuyos
conflictos y anhelos homosexuales se expresan en el con-

206

texto de una organizacin neurtica de la personalidad. Si


el analista puede tolerar sus propios componentes homosexuales, la exploracin contratransferencial de su identificacin con los progenitores preedpicos tiende a ayudarlo
a analizar las implicaciones edpicas negativas de los
sentimientos homosexuales del paciente. ste raramente
parece llegar a constituir un problema principal, salvo con
analistas que estn en lucha con una represin conflictiva
de sus propios deseos homosexuales o tienen una orientacin homosexual suprimida.
Los desarrollos transferenciales en los pacientes homosexuales con estructura narcisista de la personalidad, en
tratamiento con analistas del mismo gnero, adquieren
una calidad exigente, agresiva, que reduce y elimina las
contratransferencias sexuales intensas y sus dificultades
concomitantes.Naturalmente, la falta de resonancia sexual
en la contratransferencia de un analista del mismo gnero
con un paciente homosexual que padece una patologa narcisista severa, tambin requiere exploracin como reaccin
fbica posiblemente especfica del analista a sus impulsos
homosexuales. La ms fuerte proteccin cultural contra la
homosexualidad masculina puede infortunadamente representar una carga contratransferencial ms pesada para
el psicoanalista varn.
De las observaciones precedentes 'parece surgir que las
cuestiones tcnicas ms importantes en el anlisis del
amor de transferencia son las siguiente_s: primero, la tolerancia del analista al desarrollo de sentimientos sexuales
respecto del paciente, sean homosexuales o heterosexuales, lo cual exige en el analista una libertad interior que le
permita utilizar su propia bisexualidad psicolgica; en segundo lugar, la exploracin sistemtica por el analista de
las defensas del paciente contra la plena expresin del
amor de transferencia, siguiendo un curso medio entre la
renuencia fbica a examinar esas defensas y el riesgo de

207

ser seductoramente invasivo y, en tercer trmino, la actitud del analista para analizar completamente la expresin
del amor de transferencia del paciente y tambin las
reacciones a la frustracin de ese amor, que se producir
inevitablemente. De modo que, a mi juicio, la tarea del
analista incluye abstenerse de comunicar su contratransferencia al paciente, as como asegurar su propia libertad
interior para explorar plenamente sus sentimientos y
fantasas e integrar la comprensin de la contratransferencia que l haya logrado con la formulacin de las
interpretaciones de la transferencia en los trminos de los
conflictos inconscientes del paciente.
La experiencia que tiene el paciente del "rechazo" del
analista como confirmacin de las prohibiciones contra los
deseos edpicos, de la humillacin narcisista y de su inferioridad sexual y su castracin, debe explorarse e interpretarse. Cuando se satisfacen estas condiciones, en la
transferencia se pueden desplegar perodos de expresin
libre y abierta del amor de transferencia, edpico y preedpico, y lo tpico es que se expresen en intensidades que
fluctan a medida que el crecimiento emocional en la vida
sexual del paciente facilita sus esfuerzos por obtener
relaciones ms gratificantes en la realidad externa.
El analista tiene que conciliarse no slo con sus propias
tendencias bisexuales a medida que se activan en la
contratransferencia ertica, sino tambin con otros impulsos infantiles perversos polimorfos, como por ejemplo
las implicaciones sdicas y voyeuristas de las exploraciones interpretativas de la vida sexual del paciente. Tambin
es probable que, cuanto ms satisfactoria sea la vida
sexual del analista, ms ser l o ella capaz de ayudar al
paciente a resolver las inhibiciones y limitaciones que
padece en esta rea esencial de la expresin humana. Con
independencia de los aspectos problemtitos del amor de
transferencia, creo que la experiencia nica que proporciona

La seorita A es una mujer soltera de algo menos de


treinta aos, que me fue derivada por su mdico internista
debido a una depresin crnica, abuso de alcohol y sustancias txicas mltiples, un estilo de vida catico, con inestabilidad en el trabajo y en sus relaciones con los hombres.
Ya me he referido antes a otros aspectos de su tratamiento
(captulo 5). La seorita A me impresionaba como inteligente, clida y bastante atractiva, pero un tanto tosca,
descuidada en su ropa y su aspecto. Despus de completar
con xito sus estudios de arquitectura, haba trabajado en
varias firmas de arquitectos, cambiando a menudo de
empleo, sobre todo debido a aventuras amorosas desdichadas con hombres que conoca en la oficina (segn lo fui
descubriendo poco a poco). Tena tendencia a mezclar el
trabajo con las relaciones personales de un modo autodestructivo.
La madre de la paciente muri cuando sta tena seis
aos. El padre, un destacado hombre de negocios, deba
viajar a menudo al exterior por sus conexiones internacionales. Durante esos viajes, la seorita A y sus dos
hermanos mayores quedaban al cuidado de la segunda
esposa del padre, con la que la paciente no se llevaba bien.
La seorita A describa a su madre de una manera idealizada, un tanto carente de realismo. Despus de que
muriera, ella haba experimentado un duelo intenso, que
se convirti en una hostilidad sostenida a la mujer con la
que el padre se cas un ao ms tarde. La relacin con el
padre, que hasta ese momento haba sido excelente, tam-

208

209

el trabajo psicoanaltico en el anlisis de este amor mientras


se es su blanco temporario puede contribuir al crecimiento
emocional y profesional del analista.

UNA ILUSTRACIN CLNICA

.1

bin se deterior. l pensaba que la hostilidad de la


seorita A. a su nueva esposa era injustificada.
Durante la adolescencia de la paciente, a la madrastra
pareca agradarle permanecer en el hogar y continuar con
sus compromisos sociales mientras la seorita A. acompaaba al padre en sus viajes al exterior. Durante sus aos
de escuela secundaria, la seorita A. descubri las relaciones del padre con otras mujeres, y le qued claro que
esas aventuras eran un foco principal de las actividades
del hombre en el transcurso de sus viajes. Se convirti en
la confidente del padre, y conscientemente se senta conmovida y feliz por el hecho de que l confiara en ella. Algo
menos conscientemente, experimentaba el triunfo sobre la
madrastra.
Durante sus aos de universidad comenz a tomar forma una pauta de conducta que se prolong hasta la iniciacin del tratamiento. Se enamoraba, se volva intensamente dependiente, sumisa y aferradora, pero en todos los
casos era abandonada. Reaccionaba entonces con una
profunda depresin y tendencia a recurrir al alcohol y a
tranquilizantes menores para superar la depresin. A
medida que se haca una reputacin de mujer fcil, se
produjo un deterioro gradual de su posicin social en el
grupo exclusivo al que perteneca. Cuando una relacin
amorosa desdichada se complic con un embarazo indeseado y un aborto inducido, el padre se preocup, lo que
impuls al mdico internista de la seorita A. a derivrmela.
Mi impresin diagnstica fue que se trataba de una
personalidad masoquista, con depresin caracterolgica y
abuso sintomtico de alcohol y sustancias txicas. La
seorita A. haba mantenido buenas relaciones con algunas amigas a lo largo de muchos aos, tena un desempeo
faboral eficaz mientras no se complicara en relaciones
ntimas con hombres en el lugar de trabajo y me impresion como bsicamente sincera, preocupada por s mis-

210

ma y deseosa de establecer relaciones objetales profundas.


Recomend psicoanlisis, y los desarrollos que describo a
continuacin se produjeron durante los aos tercero y
cuarto del tratamiento.
La seorita A. haba estado complicada durante cierto
tiempo con un hombre casado, B., quien le haba dicho
claramente que no estaba dispuesto a dejar a su mujer.
Pero se haba ofrecido a tener un hijo con la seorita A. y
a asumir la responsabilidad econmica por la criatura.
La seorita A. jugaba con la idea de embarazarse como
modo de fortalecer esa relacin, esperando que el embarazo
finalmente la consolidara. Me describi repetidamente sus
experiencias con el hombre de una manera que lo pintaba
como sdico, falso y poco confiable; ella se quejaba amargamente de l. Cuando le pregunt cmo admita una
relacin que describa en tales trminos, me acus de
tratar de destruir lo que, despus de todo, era el vnculo
ms significativo de su vida, y de ser impaciente, dominante y moralizador.
Se fue aclarando poco a poco que me experimentaba
como una figura paterna crtica, que no la ayudaba ni
senta simpata por ella; esto mismo era lo que le pareca
la preocupacin que el padre tena por ella. Al mismo
tiempo, repeta en la transferencia su pauta masoquista de
relacin. Lo que me sorprenda era su modo peculiar de
describir con grandes detalles todas sus discusiones y
diferencias con el amante, pero nunca los aspectos ntimos
de la relacin sexual, salvo para decir de tanto en tanto que
haban pasado un rato maravilloso en la cama. Por alguna
razn, yo no explor la discrepancia entre su apertura
general y esta reserva particular. Slo lentamente me di
cuenta de que vacilaba en penetrar en su vida sexual
debido a mi fantasa de que ella inmediatamente lo interpretara como invasividad seductora. Estaba experimen-

211

tando una particular reaccin contratransferencial que no


comprenda plenamente.
Mientras exploraba las funciones de su interminable
repeticin de las mismas interacciones sadomasoquistas
con B., descubr que la paciente tema que yo estuviera
celoso de la intensidad de la relacin con ese hombre.
Escuchaba mis interpretaciones (le deca que estaba repitiendo conmigo la relacin frustrante y autodestructiva
que tena con B.) como una invitacin a que se me sometiera erticamente. Pude entonces comprender mi renuencia anterior como una percatacin intuitiva de su desconfianza acerca de mis intenciones seductoras respecto de
ella. Suger que ella tema compartir conmigo los detalles
de su vida sexual porque pensaba que yo quera explotarla sexualmente y seducirla para que desarrollara sentimientos sexuales hacia m.
Debo aadir que estos procesos se desplegaban en una
atmsfera notablemente no ertica; durante todo ese tiempo parecan producirse momentos de autorreflexin tranquila en medio de estallidos colricos contra el amante o
contra m, por la intolerancia que me atribua a su relacin
con B. La paciente empez entonces a explorar los aspectos
sexuales de la relacin con B. Me enter de que, aunque
desde el principio ella haba sido una participante bien
dispuesta para todos los juegos o actividades sexuales que
B. le propona, y aunque su sumisin le procuraba a l un
particular placer, la seorita A. no poda lograr el orgasmo
en el coito, sino que experimentaba con B. la misma
inhibicin sexual que con sus muchos amantes anteriores.
Slo haba podido lograr la excitacin sexual y el orgasmo
cuando la golpe uno de esos amantes, encolerizado
con ella.
Esta informacin aclar un aspecto de su conducta
constante, aferradora pero provocativa con B.: inconscientemente trataba de provocarlo para que la golpeara, y de

ese modo poder lograr una gratificacin sexual completa. El


abuso del alcohol y de tranquilizantes menores surgi como
un modo de presentarse como impulsiva, descontrolada,
exigente y quejosa --en contraste con su personalidad habitual, dulce y sumisa-. As provocaba la violencia de los
hombres (con una posibilidad de gratificacin sexual p-opia)
y al mismo tiempo se haca no atractiva para ellos. Retrospectivamente, me pareci que el abuso de alcohol explicaba que
los hombres finalmente la rechazaran. Poco a poco, la culpa
inconsciente por las implicaciones edpicas de esas relaciones
fue apareciendo como dinmica principal.
El anlisis de este material aceler el fin de la relacin con
B.: la seorita A. dej de ser tan regresivamente exigente y
enfrent a B. de manera ms realista con las incongruencias
de su conducta respecto de ella. Ante las alternativas que le
plante respecto del futuro de la relacin, l decidi darla por
terminada. En el perodo de duelo siguiente, por primera vez
se desplegaron en la transferencia sentimientos erticos
conscientes dirigidos hacia m. La seorita A., que haba sospechado que yo trataba de seducirla sexualmente y me vea
como una rplica de su padre hipcrita, moralista y promiscuo, pas a percibirme como alguien muy distinto de su
progenitor. La imagen que tena de m pas a ser la de un
hombre idealizado, afectuoso, protector pero tambin sexualmente respondedor, y comenz a expresar con bastante
libertad los sentimientos erticos que yo le suscitaba, y
que integraban fantasas y deseos tiernos y sexuales. Yo, por
mi parte, que antes la consideraba un tanto tosca, tena
fantasas contratransferenciales erticas durante las sesiones, junto con el pensamiento de que era realmente notable
que una mujer tan atractiva no hubiera podido sostener una
relacin permanente con un hombre.
En medio de la aparente libertad para expresar sus
fantasas de una relacin amorosa conmigo --en el contexto
de la cual ella imaginaba interacciones sexuales predomi-

212

213

nantemente sadomasoquistas-, la seorita A tambin se


volvi sensible en extremo a cualquier pequea frustracin en las sesiones. Si tena que aguardar unos minutos,
si haba que cambiar un horario, si por alguna razn yo no
poda acomodar un cambio que ella peda, la paciente se
senta herida: primero "deprimida" y despus muy colrica. Humillada por mi falta de respuesta a sus deseos
sexuales, me acus de ser fro, insensible y sdicamente
seductor. Surgi como tema significativo las imgenes de
las relaciones despreocupadas del padre con diversas
mujeres en el extranjero, cuando ella sola protegerlo de las
sospechas de su segunda esposa: yo era tan seductor e
inconfiable como el padre, y estaba traicionndola con mis
relaciones "despreocupadas" con mis otras pacientes y mis
colegas mujeres.
El afecto intenso de esas recriminaciones, su actitud
acusatoria, autodespreciativa y resentida, rplica de sus
dificultades con los hombres, y la apertura de un aspecto de
su relacin con el padre que antes haba estado reprimido,
llevaron tambin a un cambio en mi contratransferencia.
Paradjicamente, me sent ms libre para explorar mis
fanta-sas contratransferenciales, que iban desde interacciones se-xuales que reiteraban las fantasas sadomasoquistas de ella, hasta pensamientos de cmo sera vivir con
una mujer como la seorita A Mis fantasas con interacciones sexuales sadomasoquistas tambin imitaban la conducta agresiva de los hombres con ella, que la paciente
haba tendido inconscientemente a inducir en ellos. Estas
fantasas mas culminaron con el reconocimiento claro de
que la paciente provocaba implacablemente situaciones
que frustraban su necesidad de dependencia y la llevaban
a recriminaciones colricas, situaciones en las que se
produca una escalada hasta interacciones violentas y la
exhibicin pblica de depresin e ira. Ella se presentara

como mi vctima, lo que indefectiblemente destruira nuestra relacin.


Mientras yo utilizaba este material contratransferencial en mi interpretacin de los desarrollos que se producan en la transferencia, se volvieron evidentes los profundos sentimientos de culpa de la seorita A por los aspectos
sexualizados de la relacin conmigo. En contraste con las
quejas anteriores por sentirse rechazada y humillada en
razn de mi falta de respuesta afectuosa, ahora se senta
angustiada, culpable y perturbada por su deseo de seducirme, y construy una imagen idealizada de mi esposa, a la
que no conoca y sobre la que no tena ninguna informacin. Comprend retrospectivamente que mi resistencia a
explorar las fantasas contratransferenciales me haba
impedido seguirlas en una direccin que clarificaba la
autodestructividad masoquista de los deseos erticos de la
seorita A con respecto a m. Reconsiderando las cosas,
dira que mi contraidentificacin inconsciente con el padre
seductor obstaculizaba mi libertad para aclarar la contratransferencia ertica y de tal modo percibir con ms nitidez
la pauta masoquista de la transferencia. Creo tambin que
gravit en la situacin mi resistencia a los impulsos sadomasoquistas inconscientes de mi propia responsividad de
rol a la seorita A Las fantasas sexuales de la paciente
acerca del padre, sus experiencias pasadas de l como
tentadoramente provocativo y no obstante sexualmente
rechazante, se convirtieron en un contenido dominante en
el anlisis.
En el contexto de nuestra exploracin de los profundos
sentimientos de culpa que ahora conectaban la imagen
idea-lizada que ella tena de mi esposa con la imagen
idealizada de su propia madre, la seorita A comprendi
que se haba defendido de esos sentimientos de culpa
escindiendo la imagen de la madre en la muerta idealizada
y la madrastra temida y desvalorizada a la que represen-

214
215

taban sus rivales, las otras mujeres de los hombres que


nunca tendra slo para ella. Esta toma de conciencia
tambin ayud a clarificar su eleccin inconsciente de
hombres "imposibles" y la prohibicin inconsciente contra
la gratificacin sexual completa en condiciones que no
fueran de sufrimiento fsico o mental.
Finalmente, la seorita A entabl una relacin con un
hombre que en muchos sentidos era ms satisfactorio que
sus amantes anteriores. En ese momento l no estaba
comprometido con otra mujer, y perteneca al mismo ambiente social que ella (un ambiente que, debido al turbulento estilo de vida de la paciente, la haba condenado al
ostracismo).
Sigui un prolongado perodo de anlisis en cuyo transcurso exploramos las fantasas y los miedos que surgan en
su relacin con C. Ella pudo hablar detalladamente sobre
sus relaciones sexuales, y pudimos examinar sus sentimientos con respecto a m: de culpa, por haberme abandonado como objeto de su amor, y de triunfo, en una
relacin sexual que, en su fantasa, era ms satisfactoria
que cualquiera que yo pudiera haber tenido. En otras
palabras, una relacin amorosa altamente satisfactoria en
la realidad externa tambin cumpla la funcin transferencia! de elaborar un proceso de duelo conmigo que
repeta el duelo y una nueva reconciliacin vinculada a la
relacin ambivalente con el padre.

216

9. LA PATOLOGA MASOQUISTA

EL MASOQUISMO: UNA VISIN GENERAL

A mi juicio, el masoquismo puede describirse como un


amplio campo de fenmenos normales y patolgicos centrados en la autodest ructividad motivada y en un placer
consciente o inconsciente en el sufrimiento. Este campo
tiene lmites imprecisos. En un extremo encontramos una
autodestructividad tan severa que la autoeliminacin o la
eliminacin de la autoconciencia adquieren una importancia central -Green (1983) llamaba a esto "narcisismo de
muerte"-, y la patologa masoquista se mezcla con la psicopatologa de la agresin primitiva y severa.
En el otro extremo, la capacidad sana para el
autosacrificio en beneficio de la familia, de los otros o de
un ideal, las funciones sublimatorias de la disposicin a
sufrir con raz superyoica, no merecen que se las considere
patolgicas. Nuestra prolongada dependencia infantil y la
necesaria internalizacin de la autoridad parental durante el largo perodo de la infancia y la adolescencia, hacen
casi imposible concebir un supery que no incluya componentes masoquistas - es decir alguna necesidad inconscientemente motivada de sufrimiento, y su dinmica subyacente.

217

'

Entre estos dos extremos hay un amplio espectro de


psicopatologa masoquista, cuyos elementos comunes se
centran en conflictos inconscientes concernientes a la
sexualidad y el supery. En el mbito del masoquismo
moral, se paga un precio por la obtencin de placer: la
transformacin del dolor en placer ertico, la integracin
de la agresin en el amor se despliegan en la relacin entre
el self y un introyecto superyoico. En razn de los sentimientos de culpa inconscientes, sufrir bajo la voluntad
discrecional de un introyecto castigador equivale a recuperar el amor del objeto y la unin con l; de este modo, la
agresin queda absorbida en el amor. La misma dinmica
opera en el masoquismo sexual como perversin especfica:
la experiencia necesaria de dolor, sumisin y humillacin
para obtener gratificacin sexual es el castigo inconsciente
por las implicaciones edpicas prohibidas de la sexualidad genital.
El masoquismo como parte de la sexualidad infantil
perversa polimorfa, segn hemos visto, constituye el aspecto central de la excitacin sexual, basado en la respuesta potencialmente ertica a la experiencia del dolor fsico
discreto y en la transformacin simblica de esta capacidad (para convertir el dolor en excitacin sexual) en la aptitud para absorber o integrar el odio en el amor (Kernberg,
1991). Como lo han subrayado Braunschweig y Fain
(1971, 1975), el objeto del deseo sexual es originalmente un
objeto tentador (la madre sensualmente estimulante y
frustradora), y la excitacin ertica, con su componente
agresivo, es una respuesta bsica a un objeto deseado,
frustrante y excitante.
En circunstancias ptimas, los aspectos dolorosos de la
excitacin ertica se transforman en placer realzando
la excitacin sexual y la sensacin de proximidad al objeto
ertico. La internalizacin del objeto ertico, el objeto del
deseo, tambin incluye las demandas que ese objeto plan-

218

tea como condicin para mantener su amor. La fantasa inconsciente bsica podra expresarse como sigue: "Me haces
dao como parte de tu respuesta a mi deseo. Acepto el dolor
como parte de tu amor: consolida nuestra proximidad, me
estoy volviendo como t al gozar del dolor que se me
inflige". La demanda del objeto tambin puede traducirse
como un cdigo moral inconsciente que se expresa en una
fantasa inconsciente bsica, tal vez verbalizada como
sigue: "Me someto a tu castigo porque, al provenir de ti, debe ser justo. Lo merezco para mantener tu amor, y al sufrir
te conservo a ti y conservo tu amor". Las implicaciones
agresivas del dolor (la agresin del objeto deseado, o que se
le atribuye, y la reaccin iracunda al dolor) aparecen entonces entretejidas o fusionadas con el amor como parte indispensable de la excitacin ertica, segn lo han enfatizado Braunschweig y Fain (1971) y Stoller (1991a), y
como parte de la "defensa moral" descrita por Fairbairn
(1954).
Un caso ilustrativo es el de una mujer de poco ms de
cuarenta aos con una estructura depresiva-masoquista
de la personalidad. En una sesin, hacia el final de su
tratamiento psicoanaltico, en cuyo transcurso ella pudo
resolver una incapacidad para lograr el orgasmo en el coito
con el esposo despus de muchos aos de matrimonio, la
paciente desarroll en la transferencia la fantasa de que
vendra a una sesin, se desvestira totalmente y yo quedara tan impresionado por sus senos y sus genitales que
me convertira en un esclavo completo de su deseo, me
excitara sexualmente y copulara con ella; y ella, por su
parte, estara tambin dispuesta a convertirse en mi esclava, abandonando todas sus responsabilidades para seguirme.
nica hija de una madre prohibidora e intolerante con
cualquier manifestacin sexual de la nia, y de un padre
clido pero distante que haba pasado lejos largos pero-

219

dos de la infancia de la paciente, ella tom conciencia de


inmediato de la conexin entre su deseo de una relacin
conmigo y la rebelin contra la madre, implcita en el
anhelo de seducir al padre y alejarlo de ella; mi esclavizacin se combinaba con el deseo de que aceptara plenamente
sus genitales y su sexualidad, mientras me castigaba por
haber preferido a otras mujeres (la madre); con el ofrecimiento de su propia esclavizacin expiaba la culpa. Pero
tambin experimentaba la escenificacin de la fantasa de
esclavitud como una expresin excitante de la agresin sin
que tuviera que temer sus efectos inhibidores sobre suplacer sexual. Por el contrario, senta que esa agresin realzara la gratificacin de la intimidad y la fusin totales, o la
reciprocidad de la relacin de amo y esclavo. Despus de
esa sesin, por primera vez pudo pedirle al esposo, en el
transcurso de una relacin sexual, que le apretara con
fuerza los pezones; l lo hizo con intensa excitacin, permitindole a ella, a su vez, que le clavara las uas en la espalda tan profundamente que sangr, y ambos, tambin
por primera vez, alcanzaron juntos un orgasmo intenso.
Al analizar esta experiencia, la paciente expres la
fantasa de que el esposo era como un infante hambriento
y frustrado que morda el seno de la madre, y ella, como
madre poderosa, comprensiva y dadora, poda satisfacer
las necesidades de l mientras toleraba su agresin. Adems se haba sentido como una mujer sexual que se
relacionaba con su esposo-infante, el que por lo tanto no era
un padre amenazador, y tambin se vengaba del padre que
la haba abandonado, lo mismo que del esposo, que le haba
provocado dolor, hacindolo sangrar a su vez. Y senta que
clavarle las uas mientras lo abrazaba estrechamente
intensificaba su fusin y la sensacin de ella de que poda
participar en el orgasmo de l, mientras l participaba en
el de ella. Esta mujer, que estaba acercndose al comple-

tamiento de su anlisis, pudo expresar facetas importantes de la excitacin sexual y el deseo ertico normales.
No obstante, la fusin con el objeto del deseo no slo se
estimula en condiciones de intensa excitacin ertica y
amor, sino tambin en el dolor y el odio extremos, como lo
ha propuesto Jacobson (1971). Cuando las interacciones
con la madre son nicamente agresivas o abusivas, frustrantes y tentadoras, la intensidad del dolor fsico o psquico del infante no puede absorberse en una respuesta
ertica normal ni en los precursores sdicos pero protectores y confiables del supery; en lugar de ello, se transforma
directamente en agresin. Basando su propuesta en observaciones de Stoller (1975a), Fraiberg (1982), Galenson
(1983, 1988), Herzogy otros (1983), Grossman (1986, 1991)
dice que el dolor excesivo se transforma en agresin, y que
la agresin excesiva distorsiona el desarrollo de todas las
estructuras psquicas o interfiere en la elaboracin de la
agresin en la fantasa, como algo opuesto a su expresin
directa en la conducta. Tambin se podra decir, con Andr
Green (1986), que la agresin excesiva restringe el mbito
de la experiencia psquica inconsciente mediante la somatizacin primordial o el acting out.
En circunstancias extremas, la agresin excesiva se
refleja en una autodestructividad primitiva. La enfermedad severa temprana con dolor prolongado, el ataque fsico
o sexual y las relaciones crnicamente abusivas y caticas
con un objeto parental pueden por igual reflejarse en la
destructividad y la autodestructividad severas que producen el sndrome del narcisismo maligno (Kernberg, 1992).
Este sndrome se caracteriza por un self grandioso patolgico infiltrado con agresin, que refleja la fusin del self
con el objeto sdico. La fantasa podra describirse como
sigue: "Estoy solo en mi miedo, ira y dolor. Al hacerme uno
con mi torturador, puedo protegerme destruyndome o
destruyendo mi autoconciencia. Ya no necesito temer el

220

221

"

dolor o la muerte, porque al infligrmelos a m mismo o


infligirlos a otros me vuelvo superior a todos los que
inducen o temen esas calamidades".
En circunstancias menos extremas, el objeto sdico
puede internalizarse en un supery integrado pero sdico,
y en la fusin con l, que se refleja en el deseo de tono moral
de destruirse uno mismo. En la depresin psictica, la
conviccin delirante de la propia maldad, el deseo de destruir al sel{ malo fantaseado y la fantasa inconsciente de
reunirse con el objeto amado mediante el autosacrificio
podran reflejar estas condiciones. En estados an menos
severos, el sufrimiento masoquista proporciona una sensacin de superioridad moral; los pacientes que "coleccionan injusticias" representan tpicamente la formacin de
compromiso ms moderada del masoquismo moral.
Pero si la agresin es absorbida en el supery como
internalizacin de un objeto de deseo, castigador pero
necesario, el masoquismo ertico puede tambin "contener" la agresin, no en los aspectos sadomasoquistas habituales de la excitacin sexual sino en la condensacin de
la excitacin sexual con una total sumisin al objeto deseado y con el anhelo de ser humillado por ese objeto. El
masoquismo como prctica sexual destructiva, obligatoria, transforma entonces la sexualidad infantil perversa
polimorfa corriente en una "parafilia" o perversin en el
sentido estricto; por la misma razn, puede proteger el
desarrollo psquico contra la infiltracin general de la
agresin en el supery, por medio de la internalizacin del
objeto sdico. Aparentemente, en algunos pacientes cuyo
abuso sexual fsico ha sido ms limitado, cuando el incesto
se produce en el contexto de otras relaciones objetales
relativamente normales o cuando el castigo en s ha sido
erotizado en las experiencias reales de golpizas y en las
interacciones relacionadas con ellas, se construyen por
separado dos tipos de organizacin mental.

222

Una perversin sexual establecida tempranamente


puede ser reforzada ms tarde por las defensas contra la
angustia de castracin y la culpa inconsciente derivada de
conflictos edpicos avanzados, que finalmente "contienen"
a dichos conflictos. No obstante, el influjo de un supery estricto pero bien integrado que internaliza una moral sexual represiva contribuye a la transformacin del anterior
masoquismo sexual en masoquismo moral, transmutando
los significados simblicos del dolor, la sumisin y la
humillacin sexuales en sufrimiento psquico, sumisin al
supery y acting out de la culpa inconsciente en una conducta de humillacin y autoderrota.
En resumen, estoy describiendo tres niveles de organizacin psquica en los que la agresin severa primaria se
incorpora al aparato psquico: la autodestructividad primitiva, el masoquismo ertico y el masoquismo moral. En
todos los tipos, las elaboraciones narcisistas secundarias de las tendencias masoquistas contribuyen a la racionalizacin por el sujeto y a la defensa secundaria de las
manifestaciones caracterolgicas, conductuales, de esas
pautas masoquistas.
Si todo ocurre de modo ptimo, la agresin primitiva se
integra como el elemento sadomasoquista de la excitacin
ertica o, si es ms severa, la contiene una perversin
masoquista, sin que necesariamente "contamine" la estructura caracterolgica general bajo los efectos de un
mayor desarrollo patolgico del supery. Pero el fracaso del
masoquismo ertico, incluso de una perversin masoquista, en desempear estas funciones de contencin predispone al sujeto al masoquismo moral. El masoquismo moral
en s, en el seno de una estructura superyoica excesivamente severa pero bien integrada, podra limitar los efectos
autodestructivos del masoquismo y, de hecho, contenerlo.
La agresin excesiva, que desde su autodestructividad
primitiva pasa primero a la perversin sexual y ms

223

adelante se vuelca en los desarrollos sadomasoquistas de


la personalidad, puede presentar los casos ms severos
de personalidad sadomasoquista, en los cuales coinciden la
perversin sexual, la patologa narcisista severa y los
rasgos sadomasoquistas de la personalidad con una
autodestructividad significativa.

Al igual que todas las perversiones sexuales, el masoquismo es ms frecuente en los hombres (Braumeister,
1989). Estoy empleando el trmino "perversin" para designar la organizacin obligatoria y exclusiva de la conducta sexual bajo el dominio de una pulsin instintiva parcial.
Aunque los hallazgos de los estudios empricos realizados
en los Estados Unidos y Europa varan ampliamente
(Kinseyy otros, 1953; Greene y Greene, 1974; Hunt, 1974;
Spengler, 1977; Scott, 1983; Weinberg y Kammel, 1983;
Baumeister, 1989; Arndt, 1991), parece que entre el cinco
y el diez por ciento de la poblacin adulta de los Estados
Unidos disfruta habitualmente de algn tipo de actividad
sexual masoquista. Aparentemente existen variaciones
culturales en cuanto a la difusin del masoquismo como
perversin per se, y tambin en la forma dominante que
toma.
Entre las fantasas y las actividades masoquistas de
uno y otro gnero existen semejanzas y diferencias. Las
fantasas y las actividades sexuales de los hombres que
expresan el deseo de ser dominados, tentados, excitados y
forzados a someterse a una mujer poderosa y cruel como
requerimiento para el orgasmo, son la contracara de las
fantasas y actividades de las mujeres de ser humilladas
por exhibirse a otros y ser violadas por un hombre poderoso,
peligroso y desconocido. Baumeister (1989) nos dice que el
masoquismo masculino por lo general involucra mayor

dolor y nfasis en la humillacin, la infidelidad del partenaire sexual, la participacin del pblico y el travestismo.
El masoquismo femenino, en contraste, recurre con ms
frecuencia al dolor (pero un dolor de menor intensidad), al
castigo en el contexto de una relacin ntima, a la exhibicin sexual como humillacin y a un pblico que no participa. El masoquismo masculino por lo general culmina en
un orgasmo que excluye la relacin genital, mientras que
el masoquismo femenino por lo general desemboca en el
sexo genital, aunque no tan sistemticamente en el orgasmo.
La comprensin psicoanaltica ayuda a clarificar estas
diferencias: en un nivel edpico, .la dinmica central del
masoquismo sexual, as como de la perversin en general,
supone una intensa angustia de castracin, relacionada
con aspectos agresivos intensos de los conflictos edpicos
(que puede incluir tambin una significativa agresin
preedpica) y con la acentuacin defensiva de la sexualidad
pregenital como aseguramiento contra la amenaza de
castracin. Se supone que la mayor intensidad de la angustia de castracin en los hombres est relacionada con la
difusin de las perversiones sexuales entre ellos. McDougall (comunicacin personal) llama la atencin acerca de la
naturaleza ms primitiva y difusa de la angustia de castracin en las mujeres, su miedo inconsciente a la destruccin corporal general, como una dinmica principal que
explicara sus diferentes estructuras defensivas contra la
angustia de castracin.
Chasseguet-Smirgel (1984b) ha descrito las perversiones en pacientes con patologa lmite como una condensacin de la agresin preedpica con la angustia de castracin
de raz edpica. La agresin preedpica intensifica por
proyeccin la angustia de castracin determinada edpicamente. Chasseguet-Smirgel hace hincapi en la regresin a la sexualidad anal como subyacente en la renegacin
inconsciente de las diferencias entre las generaciones y los

224

225

El masoquismo en los hombres y las mujeres

, .,1
' . ~ I

'1

.t

gneros, la idealizacin defensiva de la perversin, la


desvalorizacin de las relaciones genitales y el deterioro
general de las relaciones objetales.
Las descripciones que dan Chasseguet-Smirgel (1970,
1984b) y Braunschweig y Fain (1971) del desarrollo de la
situacin edpica en varones y nias proporcionan claves
ms especficas de las diferencias en la naturaleza de la
fantasa en el masoquismo masculino y femenino. Para los
hombres, la dominacin por una mujer poderosa duplica
las fantasas del niito en las que se complica con la madre
poderosa y abrumadora, junto con la expiacin de la culpa
por la transgresin edpica y la fantasa narcisista de que
su pequeo pene es tan satisfactorio para la madre como el
del padre. Las fantasas y actividades travestistas integradas en el masoquismo masculino, el tpico "masoquismo
femenino" de los hombres, simbolizan la angustia de castracin y al mismo tiempo sirven para renegarla. En las
mujeres, la fantasa inconsciente de ser el objeto sexual
preferido del padre poderoso, distante y potencialmente
amenazador, as como seductor, se condensa con la expiacin de la culpa al ser forzada a someterse, ser sexualmente
humillada y abandonada. En ambos gneros, los guiones
masoquistas subrayan la calidad tentadora de las interacciones sexuales frustrantes y estimulantes, una dinmica
bsica de la excitacin sexual, rastreable hasta la calidad
ertica de la relacin entre madre e infante (Braunschweig
y Fain, 1971y1975). Esta calidad tentadora puede surgir
directamente en los guiones masoquistas masculinos en
las relaciones con las mujeres; los guiones ma~oquistas
femeninos relacionados con el padre tambin pueden condensarse con una relacin masoquista con la madre.
Si bien el masoquismo como perversin sexual es ms
comn en los hombres que en las mujeres, na~a indica que
el masoquismo moral sea ms frecuente en uno o en otro
gnero. En estos hallazgos pueden haber gravitado facto-

226

res psicodinmicos y sociales. Considero razonable suponer que una cultura paternalista refuerza el masoquismo
caracterolgico en las mujeres y los componentes sdico~
de la sexualidad de los hombres, con lo cual tambin
refuerza la sexualizacin del masoquismo en los hombres,
mientras fortalece su transformacin en pauta caracterolgica en las mujeres. Como lo han sealado acerca de las
relaciones de sumisin algunos autores feministas
(Thompson, 1943; Mitchell, 1974; Benjamin, 1986), es importante diferenciar la opresin objetiva del placer inconsciente, aunque un factor puede complementar al otro. La
opresin objetiva puede deformar las pautas del placer.
Por ejemplo, a veces las actitudes culturales refuerzan las
pautas sdicas en las mujeres con identificaciones masculinas: las fantasas sobre el gnero pueden recurrir .a
estereotipos culturales accesibles. Adems, la ideologa
puede utilizarse para racionalizar el origen inconsciente
de la estructura caracterolgica.
Tanto en los hombres como en las mujeres pueden
encontrarse las caractersticas clnicas de la personalidad
depresivo-masoquista (Kernberg, 1992), pero ellas tienden a cristalizar en torno a diferentes situaciones de vida.
Segn mi experiencia, las relaciones amorosas masoquistas de las mujeres son ms frecuentes que las de los
hombres; en cambio, la sumisin masoquista de los hombres en el lugar de trabajo es probablemente ms frecuente que la de las mujeres. Creo que los terapeutas
varones en particular quiz subestimen la medida en que
en los lugares de trabajo se despliegan pautas masoquistas
a travs de las conductas sumisas de los hombres. Una vez
ms, la discriminacin laboral objetiva contra las mujeres debe diferenciarse de la difundida y culturalmente
adaptativa sumisin de los hombres a la autoridad y el
poder. Adems, cuando uno explora en profundidad la
actitud de los hombres con respecto a las relaciones amo-

227

.: 1

rosas, en la superficie "sdica" socialmente adaptada aparecen elementos masoquistas inconscientes significativos,
lo mismo que en actitudes de las mujeres respecto del
estudio y el trabajo -por ejemplo, en el abandono prematuro de la competencia y la prdida de oportunidades de
progreso.
La literatura psicoanaltica temprana, quiz representada del mejor modo por el libro Psychology of Women
(1944-45), de Deutsch, subrayaba la mayor disposicin de
las mujeres al masoquismo y las relacionaba con factores
biolgicos (como la menstruacin), que se expresaban en
una asuncin inconsciente de la castracin, y tambin se
reflejaban presumiblemente en los aspectos dolorosos del
parto; se supona una relacin estrecha entre la feminidad,
la pasividad y las caractersticas subdesarrolladas del
supery femenino. Estas concepciones iniciales han sido
enrgicamente repudiadas (Stoller, 1968; ChasseguetSmirgel, 1970; Mitchell, 1974; Schafer, 1974; Blum, 1976;
Chodorow, 1978; Person, 1983); an no ha terminado el
trabajo de discernir y diferenciar las influencias especficas de los estereotipos culturales, la adaptacin a desafos
sociales y culturales concretos, los compromisos ideolgicos, la dinmica inconsciente y las predisposiciones biolgicas.

Las relaciones amorosas masoquistas


En las mujeres con personalidad depresivo-masoquista, las relaciones amorosas masoquistas son a menudo en
s mismas la psicopatologa dominante. Con frecuencia, el
amor en la adolescencia temprana o tarda a un hombre
idealizado, inaccesible, frustrante o profundamente decepcionante, se convierte en una experiencia que influye
en la vida amorosa futura de la mujer. Enamorarse de un
hombre "inaccesible" puede llevar a encuentros romnti-

228

cos en situaciones carentes de realismo que terminan en


una decepcin, o a una fantasa romntica mantenida
durante aos acerca de lo que podra haber sido. Enamorarse de un hombre inaccesible puede considerarse una
manifestacin normal de la reactivacin de los conflictos
edpicos durante la adolescencia, pero la persistencia y
sobre todo la intensificacin del amor experimentado,
precisamente despus de que est claro que no es correspondido, son los rasgos que caracterizan estas relaciones
particulares. Estas mujeres no van superando gradualmente la idealizacin de los hombres inaccesibles en relaciones futuras ms realistas (como es caracterstico del
desarrollo normal). Una fijacin en el trauma las lleva a la
repeticin incesante de la misma experiencia.
Las mujeres con psicopatologa masoquista pueden alternar entre los miedos y las inhibiciones sexuales, y la
sexualidad impulsiva en circunstancias frustrantes e incluso peligrosas. Por ejemplo, una mujer procedente de un
medio puritano y punitivo de todas las experiencias sexuales
tuvo varias relaciones amorosas con hombres, en las cuales
se resista a cualquier intimidad sexual. Su primer encuentro sexual fue una noche compartida con un hombre
cuyas caractersticas agresivas, incluso potencialmente
amenazantes, ejercan sobre ella una fuerte influencia
seductora.
En sus encuentros sexuales, las mujeres masoquistas
con funciones superyoicas bien integradas y una organizacin neurtica de la personalidad pueden experimentar al
principio algn grado de inhibicin sexual, y despus, a
veces como por azar, descubren una situacin particularmente dolorosa, humillante o sumisa en su interaccin
sexual, y en torno a ella cristaliza una perversin. Una
paciente con personalidad depresivo-masoquista mantena relaciones sexuales con el novio, y como parte ele un
juego de dominio y sometimiento l le torci el brazo, al

229

' ~. 1
. t. ij

punto de provocarle un dolor intenso; entonces ella pudo


experimentar el orgasmo en el coito por primera vez en su
vida. La experiencia inici una pauta de relaciones sexuales masoquistas, en la cual, para que ella pudiera obtener
la mxima excitacin y el orgasmo, necesitaba que el novio
le atara los brazos a la espalda en una posicin retorcida.
Una vez ms, este desarrollo contrasta con la integracin normal de las fantasas y experiencias sadomasoquistas. Las experiencias sexuales traumticas tempranas
pueden dar origen a fantasas masoquistas que acompaan y facilitan el coito en el contexto de relaciones amorosas e interacciones sexuales gratificantes. Las fantasas
masturbatorias, en particular, pueden perpetuar algo as
como un guin masoquista autolimitado, que deriva de la
iniciacin en la actividad sexual en la adolescencia temprana. La novela gtica romntica, un producto de la
cultura de masas destinado a las mujeres (y que est en
contraste con las novelas pornogrficas corrientes para
hombres), por lo general se centra en la relacin de una
joven sin experiencia con un hombre famoso, inaccesible,
a menudo de mala reputacin e inconfiable, atractivo pero
peligroso. Contra todos los obstculos, despus de numerosas decepciones y fracasos, amenazada por la competencia de otras mujeres poderosas, la herona es finalmente
abrazada por el gran hombre (cuyas cualidades positivas
han sido reconfirmadas), se desvanece en sus brazos y la
historia termina.
Las tpicas fantasas y experiencjas masculinas con los
opuestos "virgen-prostituta" en la adolescencia temprana
sufren una intensificacin bajo la influencia de la psicopatologa masoquista. Lo tpico es que un "amor imposible"
envuelva la idealizacin extrema de la mujer amada,
accesible o inaccesible, y una inhibicin respecto de ella
que impide restablecer la relacin, mientras la actividad
sexual del hombre se limita a fantasas masturbatorias o

relaciones sexuales con mujeres desvalorizadas, compromisos sexuales que pueden incluir rasgos sdicos pero que
se experimentan como frustrantes, vergonzosos o degradantes. La idealizacin se acompaa de inhibicin y falta
de asertividad, una tendencia inconsciente a abandonar el
campo a los rivales o a provocar condiciones para el fracaso.
Tanto en los hombres como en las mujeres, el amor no
correspondido acrecienta el afecto, en lugar de reducirlo,
como ocurre comnmente en el duelo sano. Al cabo de un
perodo de aos, uno puede observar en los hombres y las
mujeres masoquistas la tendencia a enamorarse de personas inaccesibles, a someterse en exceso a un partenaire
idealizado y a socavar inconscientemente la relacin
con esa misma sumisin, mientras se descartan las posibilidades de otras relaciones potencialmente ms gratificantes.
El hecho de que los largos encadenamientos de relaciones amorosas desdichadas sean ms frecuentes en las
mujeres se explica a menudo puntualizando las expresiones culturales que refuerzan e incluso inducen y facilitan
la conducta autodestructiva en ellas, las coacciones creadas por la explotacin econmica de la mujer, los embarazos no deseados y el refuerzo cultural de la conducta sdica
de los hombres. Aunque stas son sin duda fuerzas que
influyen poderosamente, no tiene menos importancia la
capacidad ms temprana de las mujeres para desarrollar
una relacin objetal profunda en el contexto de un vnculo sexual, capacidad que deriva del pasaje que realiza la
nia de la madre al 'padre, en la iniciacin del perodo
edpico, en contraste con el apego persistente del varn al
objeto primario y con su intensa ambivalencia respecto de
ese objeto. La capacidad anterior de la mujer para el
compromiso en una relacin amorosa y sus apegos masoquistas se refuerzan mutuamente.
Las agudas diferencias tempranas en el desarrollo psi-

230

231

-'
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cosexual de varones y nias se atenan en la adultez.


Quiz las mayores diferencias entre hombres y mujeres
surjan en la adolescencia tarda y en la adultez temprana,
cuando las mujeres tienen que integrar su nueva conciencia de la menstruacin, el parto y la maternidad, y los
hombres deben conciliarse con su intensa ambivalencia
respecto de la madre, el objeto de amor invariable. Cuando
uno examina las relaciones amorosas de pacientes de entre
treinta y cincuenta aos, en contraste con las de los de
menos de veinte, ve que las diferencias entre la patologa
caracterolgica masoquista y las vicisitudes ordinarias de
la vida se vuelven ms profundas.
Un mdico enamorado de su hermosa y creativa mujer
artista la alentaba a establecer relaciones estrechas con
otros artistas (varones) mientras l se sumerga en su vida
profesional, al punto de que las necesidades emocionales
de la esposa quedaban cada vez ms frustradas. Cuando
ella lo abandon por uno de sus amigos artistas, l se
hundi en una depresin severa, y adems estaba dispuesto a tolerar las aventuras de ella con otros hombres.
La exploracin analtica revel que la culpa no resuelta por
una intensa rivalidad con el padre edpico, y un deseo
relacionado con esa culpa de someterse sexualmente a l,
haban llevado al mdico a empujar inconscientemente
a la esposa a los brazos de otros hombres, mientras l se
identificaba con ella. l idealizaba intensamente a mujeres inaccesibles, que representaban a la madre, que
haba muerto en la primera infancia del hombre, e inconscientemente recreaba la relacin fantaseada con la madre
perdida.
Es importante diferenciar las personalidades predominantemente masoquistas con un refuerzo narcisista secundario de las pautas masoquistas, respecto de las personalidades narcisistas cuya vida amorosa catica puede
llevar a pensar en pautas masoquistas. Las personalida-

232

des predominantemente narcisistas tienden a idealizar a


los partenaires potenciales cuando ellos parecen inaccesibles y los desvalorizan cuando los han alcanzado; adems
tienen grandes dificultades para tolerar las frustraciones
y ambivalencias corrientes de toda relacin amorosa. Las
personalidades masoquistas buscan partenaires altamente idealizados, potencialmente inaccesibles, pero tienen capacidad para las relaciones objetales profundas, en
particular con compaeros frustrantes y sdicos. No obstante, desde el punto de vista clnico hay combinaciones complejas que hacen que esta diferencia importante
para el pronstico resulte difcil de evaluar en la toma inicial de la historia (Cooper, 1988). En el curso del tratamiento psicoanaltico, las personalidades narcisistas que
han sufrido una promiscuidad sexual incontrolable pueden desarrollar relaciones amorosas masoquistas, como
consecuencia de la disolucin del self patolgico grandioso:
el compromiso masoquista puede experimentarse como un
alivio del aislamiento anterior.
Hasta aqu me he referido a las pautas masoquistas
individuales. La colusin inconsciente de la pareja puede
transformar una relacin satisfactoria en una pesadilla.
Con ms frecuencia, la proyeccin mutua de las demandas
y prohibiciones superyoicas sdicas se ve reforzada por
las conductas culpgenas mutuas cuando los partenaires
se identifican con sus propios introyectos superyoicos sdicos. Uno o ambos miembros de la pareja presentan a
menudo la tendencia crnica a someterse, en razn de la
culpa irracional, a las demandas imposibles del otro, y
despus a rebelarse contra ellas de un moc:lo potencialmente autodaino.
Un esposo un tanto dependiente estaba casado con una
mujer de personalidad depresivo-masoquista severa y
depresin caracterolgica. Era muy fcil que ella se sintiera menospreciada por el hombre y por otros parientes y

233

,.,

amigos; l se adaptaba tratando de comprometer a esas


personas a que fueran particularmente consideradas con
su esposa. Mientras los otros lo consideraban un marido
dominado, l se culpaba por lo que consideraba su propia
incapacidad para hacerle ms tolerable la vida a su mujer
dotada e hipersensible. Ella, sin embargo, aprovechaba la
conducta cargada de culpa del hombre para fortalecer su
propia conviccin de que l la trataba mal, y supona que
haba sido condenada a vivir con un compaero insensible.
La proyeccin de sus sentimientos de culpa inconscientes
sobre l le procuraba un alivio temporario de la depresin.
Pero el hecho de que el esposo aceptara sus acusaciones la
volva a confirmar en sus sentimientos de dao, lo cual
nutra una depresin adicional. Esta mujer estaba
reescenificando la sumisin edpica a una madre sdica,
suscitadora de culpa, y esperaba inconscientemente que la
rescatara un padre poderoso y bueno, pero la conducta
conciliadora del marido reforzaba la sumisin de la mujer
a la madre.
Un hombre con antiguas pautas autodestructivas en su
trabajo y una actitud paranoide respecto de la autoridad
(la fuente, pensaba l, de sus carencias) estaba casado con
una mujer fuerte y protectora que haba sacrificado su
carrera para dedicarse al esposo, cuyos logros admiraba
mucho. En el hogar, l encontraba un puerto que lo resguardaba de los menosprecios reales e imaginados en el
trabajo, y ella vea gratificadas sus necesidades de ser
protectora y dadora. No obstante, a lo largo de los aos, la
mujer no poda dejar de ver de qu modo el hombre
contribua a crear sus propias dificultades; temerosa de
su propia exasperacin ante la conducta del marido en el
trabajo y sintindose culpable por no ser una esposa
perfecta, se fue volviendo cada vez ms solcita, mientras
se replegaba socialmente. l, a su vez, fue hacindose cada
vez ms dependiente de ella, reforzando su sensacin de

234

que el mundo era injusto. Empez a experimentar resentimientos por su creciente dependencia, pero le costaba
formular ese sentimiento incluso para s mismo, por temor
a perder su nico respaldo. La culpa de la mujer por ser
inadecuada y el miedo del hombre a desahogar sus frustraciones fueron creciendo; ella comenz a abusar de
drogas para tolerar su angustia, lo que finalmente los llev
a ambos al tratamiento.
Otra pauta frecuente se refleja en lo que podra denominarse "trueques masoquistas": un individuo o una pareja sacrifican inconscientemente un rea importante de
la vida, a cambio del xito y la satisfaccin en otras. Jugar
a la ruleta rusa con el destino, involucrndose en una
situacin potencialmente amenazante que podra destruir
importantes expectativas vitales, es otra forma de hacer
el acting out de las necesidades masoquistas profundas.
Tambin se puede jugar a la ruleta rusa atacando
implacablemente a la persona amada, provocando el rechazo del objeto del amor, mientras se tiene la esperanza
de que el afecto prevalezca. Una mujer inteligente, muy
trabajadora, creativa y atractiva, estaba casada con un
hombre de caractersticas similares. l era un profesional
joven en lucha con problemas no resueltos con la autoridad, una tendencia a desafiar a las que vea como figuras paternas dominantes y a "buscar refugio" en una mujer
poderosa y protectora. Era hijo de un padre exitoso, admirado, pero emocionalmente inaccesible, con el que inconscientemente senta que no poda competir. Ella, cuya
madre era una mujer dominante, hipocondraca y profundamente insatisfecha, que trataba al esposo como un
esclavo y se entrometa en la vida de todos sus hijos
casados, copiaba inconscientemente esa conducta en su
relacin con su propio marido.
La paciente criticaba el "excesivo" compromiso de l con
su trabajo, y la falta de atencin a las necesidades de ella,

235

,,,

a lo cual l responda con una alternancia entre conductas


cargadas de culpa y ausencias prolongadas del hogar,
imitando la inaccesibilidad del padre. Ella, inconscient emente, lograba reproducir la atmsfera tensa y catica que
haba caracterizado el hogar de sus progenitores, mientras que el esposo, sintindose derrotado porque no poda
competir con su padre exitoso, se comportaba de una
manera inconscientemente resignada. La intervencin
teraputica se produjo inmediatamente antes de una peligrosa ruptura de la relacin que, en efecto, habra correspondido a la sumisin masoquista de la mujer a su propia
madre internalizada, y confirmado simblicamente el
fracaso edpico del hombre.
La racionalizacin ideolgica de las elecciones masoquistas tiene una funcin importante en la perpetuacin
de las relaciones sadomasoquistas. La confirmacin moral
o in~luso la superioridad involucradas en la relacin con
unpartenaire sdico pero "inferior" (por ejemplo un cnyuge alcohlico o un miembro de una minora perseguida), o
en la racionalizacin de la continuacin de una relacin
imposible "por los hijos", pueden aportar sistemas defensivos que es necesario diferenciar de las circunstancias
sociales o econmicas objetivamente limitantes que le
impiden a un cnyuge maltratado abandonar un matrimonio sin remedio.
La utilizacin de los hijos para justificar la perpetuacin de una relacin severamente masoquista es la contracara del embarazo pospuesto hasta que el reloj biolgico
impida obviamente procrear, un ncleo importante de la
eventual consolidacin de pautas masoquistas. Una mujer que inconscientemente ha logrado racionalizar el diferimiento del matrimonio y el embarazo hasta cerca de los
cincuenta aos puede desarrollar entonces un sistema
ideolgico secundario, segn el cual el hecho de que ella no

236

pueda tener hijos justifica su infelicidad para el resto de


su vida.
El sistema de valores conjuntos capaz de aglutinar la
pareja y asegurar su libertad respecto del ambiente cultural convencional puede estar infiltrado de sistemas ideolgicos que racionalizan los desarrollos masoquistas de la
relacin. Estas necesidades masoquistas pueden cooptar a
su servicio la ideologa convencional y tradicional que ve la
tarea de la mujer restringida a "los hijos, la Iglesia y la
cocina", pero tambin una ideologa de liberacin femenina. Por ejemplo, quizs una mujer rechace los estereotipos
de la feminidad y, junto con ellos, la atencin a su cuidado y prolijidad fsicos, o racionalice una conducta provocativa y hostil a los hombres que en realidad tiene un
propsito autodestructivo inconsciente. La realidad de
una historia pasada de victimizacin severa, por ejemplo
con violencia fsica o incesto, puede determinar en la
superficie una sensacin de que se tienen derechos y, en un
nivel ms profundo, una identificacin con el agresor
internalizado en el supery, que una y otra vez recrea la
situacin de maltrato y perpeta la victimizacin.

DESARROLLOS TRANSFERENCIALES

La patologa masoquista puede desplegarse de muchos


modos en el tratamiento psicoanaltico, y los ejemplos que
siguen ilustran desarrollos frecuentes en la transferencia.
Una idealizacin temprana del analista puede coincidir
con el foco del paciente en un objeto externo persecutorio,
malo, y a continuacin aparece la incapacidad para abandonar o hacer frente a ese objeto malo. Lo tpico es que un
hombre se complique con una mujer que describe como
crnicamente frustrante, despreciativa, provocativa,
exhibicionista, pero sea incapaz de dejarla a pesar del

237

'1

"

anlisis aparente de las races inconscientes de esa disposicin. En realidad, el paciente puede terminar quejndose
de la incapacidad del analista para ayudarlo, o acusando al
analista de que intenta destruir una relacin potencialmente buena. De modo que el analista idealizado se convierte en objeto persecutorio.
La interpretacin de este desarrollo transferencia! puede sacar a luz una patologa masoquista significativa,
revelando la necesidad inconsciente del paciente de
transformar una relacin potencialmente til en mala,
porque no puede tolerar que se lo ayude; de este modo
expresa su culpa inconsciente y los orgenes masoquistas
del desplazamiento del odio desde el supuesto objeto malo
hacia el bueno. A menudo, en un nivel ms profundo, esta
transferencia lleva a la exploracin de una agresin
vengativa contra un objeto bueno del pasado, necesario
pero frustrante. La identificacin inconsciente con el
agresor, revelada por la defensa que hace el paciente de su
relacin objetal pasada, y la gratificacin oculta de su
"superioridad moral" como vctima sufriente, son otros
rasgos de este desarrollo transferencial.
Las reacciones teraputicas negativas generadas por la
culpa inconsciente son tpicas en el tratamiento analtico
de pacientes ('On masoquismo severo. Por ejemplo, una
paciente me experimentaba como crtico, impaciente y
dominador, precisamente cuando la amenazaban sus pautas autodestructivas y yo trataba de interpretar su tentacin de destruir sus propias oportunidades, con una obvia preocupacin por los procesos negativos que ella estaba
generando en su vida. La misma paciente me experimen-
taba como clido y expresivo cuando no intervena con mis
interpretaciones, en los momentos en que ella se refera a
sus conductas autodestructivas. Finalmente pude aclarar
e interpretar sus esfuerzos inconscientes por crear una
situacin transferencia! en la que ella me contara situa-

ciones terribles de su vida y yo la escuchara con calidez y


empata sin poder ayudarla, con lo cual implcitamente me
aliara a ella en su autodestructividad; la otra alternativa
era que yo intentara ayudarla, y ella de inmediato me
experimentaba como un enemigo atacante. En la transferencia, .esta paciente trataba inconscientemente de transformarme en un introyecto materno envidioso y sdico.
Algunos pacientes masoquistas pueden generar en el
analista poderosas fantasas de rescate, "seducindolo"
para que intente ayudarlos, con el propsito de demostrar
hasta qu punto esa ayuda est desorientada o es intil.
Como he dicho antes (captulo 8), estos intentos de seduccin pueden sexualizarse y ponerse de manifiesto en la
contratransferencia como fantasas de rescate con un fuerte
componente ertico.
A veces los pacientes masoquistas se niegan sutilmente
a proporcionar informacin completa sobre lo que ellos
mismos aportan a sus dificultades, protegiendo de este
modo su acting out masoquista. Una vez ms, el analista
se ve colocado en la situacin de simpatizar con el paciente
o, en el intento de realizar una evaluacin afectiva, encontrarse de inmediato con la acusacin colrica de que toma
partido por el enemigo. Es importante interpretar el hecho de que el paciente crea una situacin en la que el
analista est condenado a frustrarlo.
Es posible que algunos pacientes masoquistas insistan
en que empeoran, en que el tratamiento les est haciendo dao, pero al mismo tiempo se nieguen a considerar
la posibilidad de que el analista sea realmente incapaz de
ayudarlos y de que podra ser sensato que consultaran a
otro terapeuta o pensaran en hacerlo. Algunos de estos
pacientes plantean que se trata de "este terapeuta o
ninguno" o bien de "este tratamiento o el suicidio", indicando claramente su fijacin a esa experiencia teraputica
como una situacin perjudicial, crnicamente traumtica,

238

239

J ''

como fijacin a un objeto interno malo proyectado sobre el


analista. En la contratransferencia, el analista puede
sentirse inclinado a poner fin al tratamiento, y es sumamente importante que este deseo contratransferencial se
transforme en un anlisis sistemtico de la conducta
transferencial articulada para provocar al analista.
En los pacientes con una perversin masoquista organizada, una de las primeras tareas es analizar los aspectos
defensivos de la idealizacin de su masoquismo sexual. A
menudo encontramos, en el significado inconsciente de la
perversin y en su reflejo en la transferencia, una
seudoidealizacin del masoquismo sexual y tambin del
analista. En un nivel inconsciente, esta seudoidealizacin
resulta del reemplazo del pene genital por un pene anal,
fecal, de una regresin desde el mundo edpico al mundo
anal en las relaciones objetales y de una correspondiente
calidad "como si" de la transferencia, que refleja la
renegacin de los conflictos edpicos descrita por
Chasseguet-Smirgel (1984b, 1991). Este desarrollo exige que se preste una particular atencin a los aspectos
"como si" del material asociativo y la transferencia, una
dinmica particularmente prominente en los hombres. En
las mujeres, detrs de las fantasas masoquistas de ser
violadas por hombres sdicos, a menudo encontramos la
imagen inconsciente de una madre invasiva, flica. No
sorprende que las mujeres con una estructura masoquista
de la personalidad sean proclives a caer seducidas en
relaciones sexuales destructivas con terapeutas carentes
de tica, lo que dificulta an ms el tratamiento posterior
con otros terapeutas. Las mujeres con personalidad narcisista pueden tambin desear seducir al terapeuta, como
expresin final de su triunfo sobre l.
La sensacin de proximidad, incluso de fusin, en la
interaccin con un objeto sdico objetivamente peligroso,
en el contexto de un guin sadomasoquista como aspecto

esencial de las interacciones sexuales, por lo general indica una traumatizacin preedpica severa y la fijacin a un
objeto indispensable pero traumatizante. Los pacientes
con esta dinmica desarrollan fuertes transferencias sadomasoquistas con una .erotizacin relativamente pequea,
en contraste con los pacientes que erotizan intensamente
la transferencia, cuyas fantasas sadomasoquistas reflejan la reactivacin inconsciente de una escena primaria
edpica avanzada. La identificacin fantaseada con ambos
progenitores en el coito y la expiacin masoquista de la
culpa por este triunfo edpico pueden condensarse con la
fantasa narcisista de tener ambos sexos y por lo tanto no
necesitar entrar en una relacin dependiente temida con
ningn objeto -una dinmica frecuente en los pacientes
narcisistas.
En una obra anterior (1992), he relatado mis experiencias
en el tratamiento psicoanaltico de algunos pacientes con
transferencia severamente sadomasoquista, que durante
muchos meses parecieron resistir a todos los esfuerzos
interpretativos. La caracterstica esencial de estas transferencias era que los pacientes me acusaban sistemticamente de tener una conducta frustrante, agresiva, fra o
despectiva para con ellos, sin ninguna posibilidad de que
se aclarara la naturaleza fantaseada o exagerada de esas
quejas, expresin de una regresin transferencial severa
en pacientes que en otros sentidos no eran lmite ni
psicticos. Despus de una larga investigacin laboriosa de
cada caso que, para la experiencia del paciente, pareca
justificar esas acusaciones, yo segua sin poder "alistarme
para la pelea", sobre todo en cuanto resultaba imposible
referir esas experiencias a sus antecedentes; decid entonces enfrentar a los pacientes con mi total desacuerdo
acerca del presunto maltrato. Al mismo tiempo, subrayaba
que mi intencin no era convencerlos, sino abordar la
incompatibilidad de nuestras experiencias de la realidad

240

241

en esos puntos como tema para la exploracin analtica.


Este enfoque me permiti cartografiar gradualmente lo
que equivala a una verdadera prdida de la prueba de
realidad en la transferencia, un "ncleo psictico" transferencia!, y rastrear esa incompatibilidad de las realidades
hasta sus antecedentes genticos. Obviamente, este enfoque requiere una exploracin cuidadosa por parte del
analista de su propia disposicin contratransferencial con
los puntos crticos del tratamiento.

10. EL NARCISISMO

La psicologa narcisista en las parejas vara ampliamente. Una pareja realiza esfuerzos conscientes por mantener una imagen pblica no realista de su relacin como
si en ella hubiera una gratificacin mutua total. Otra
pareja establece una colusin inconsciente en la explotacin implacable de un partenaire por el otro. La investigacin psicoanaltica demuestra que la imagen proverbial
de un partenaire narcisista con un partenaire masoquista no coincide necesariamente con las patologas caracterolgicas de uno y otro. Ms en general, la identificacin
inconsciente de un miembro de la pareja con aspectos
disociados y proyectados de l o ella, junto con la induccin
mutua de roles complementarios por medio de la identificacin proyectiva, puede generar una distribucin de roles que transmitan una impresin errnea de la psicopatologa de cada partenaire.
La explotacin egocntrica de una mujer por parte de su
esposo desconsiderado, por ejemplo, puede sugerir una
patologa narcisista significativa en l y victimizacin en
la esposa. Pero la exploracin de las interacciones conscientes e inconscientes revela que ella lo provoca inconscientemente y proyecta sobre l su propio supery sdico.
El carcter total, profundo y comprometido de las rela-

t 1'' 1

242

243

El estudio psicoanaltico de las relaciones amorosas de


la personalidad narcisista podra comenzar por una comparacin entre las parejas en las cuales uno o ambos
partenaires padecen un trastorno narcisista de la personalidad, con parejas que no presentan ese signo. Una
persona con un narcisismo no patolgico tiene capacidad
para enamorarse y mantener una relacin amorosa durante un lapso prolongado. Los casos ms severos de personalidad narcisista no tienen capacidad de enamorarse, lo que
es por cierto patognomnico del narcisismo patolgico. E
incluso las personalidades narcisistas capaces de enamorarse durante lapsos breves presentan diferencias notables con aquellas que tienen una capacidad normal para el
amor.
Cuando la personalidad narcisista se enamora, la idealizacin del objeto puede centrarse en la belleza fsica como
fuente de admiracin, o en el poder, la riqueza o la fama,
como atributos que hay que admirar o inconscientemente
incorporar como parte del self
La resonancia edpica de todas las relaciones amorosas
determina que el narcisista intenta inconscientemente
una relacin dominada por la agresin tanto o ms que por
el amor, a causa de la frustracin y el resentimiento pro-

fundos del pasado, un pasado que segn la fantasa ser


superado mgicamente mediante la gratificacin sexual
procurada por el nuevo objeto. La rivalidad edpica, los
celos y la inseguridad se componen con la agresin preedpica desplazada al mbito edpico. En los pacientes
narcisistas se encuentra un miedo inconsciente al objeto
del amor, relacionado con la agresin proyectada; tambin
presentan una notable falta de libertad interna para interesarse por la personalidad del otro. Su excitacin sexual
est dominada por la envidia inconsciente al otro gnero,
por el resentimiento profundo debido a lo que ha sido
experimentado como una negativa atormentadora de la
gratificacin temprana, por la codicia y la voracidad, y por
la esperanza de una posible apropiacin de lo rehusado en
el pasado, para dejar de desearlo.
Para el partenaire narcisista, la vida sigue su curso
en aislamiento; teme depender del otro en la medida en que
ello representa reconocer tanto envidia como gratitud por
esa dependencia; la dependencia es reemplazada por exigencias "virtuosas" y por la frustracin, cuando no se satisfacen las demandas. Se crean resentimientos difciles de
anular en los momentos de intimidad; es ms fcil resolverlos escindiendo las distintas experiencias de cada uno,
manteniendo la paz al costo de fragmentar la relacin. En
el peor de los guiones, se desarrolla una sensacin sofocante de encierro y persecucin por el otro. Los aspectos no
reconocidos e intolerables del sel{ se proyectan sobre el
partenaire para proteger una autoimagen idealizada. La
provocacin inconsciente al parte naire para que se ajuste
a los aspectos proyectados del sel{ va a la par con el rechazo y los ataques a esa persona, percibida de este modo
distorsionado.
La incorporacin simblica de los rasgos admirados del
otro puede servir como gratificacin narcisista: una mujer
narcisista casada con una figura pblica puede complacer-

244

245

ciones del esposo con otras personas revela que l es


predominantemente infantil, ms bien que narcisista.
Estamos entonces ante dos problemas: la patologa narcisista de uno o ambos partenaires y el "intercambio" entre
ambos de aspectos de sus personalidades, lo que genera la
relacin patolgica de la pareja, que no se corresponde con
la patologa individual de sus miembros.

LAS CARACTERSTICAS DE LAS RELACIONES AMOROSAS


NARCISISTAS

...

f'

,,

"

se con la prominencia del cnyuge. No obstante, en la


privacidad del hogar es posible que experimente un aburrimiento total, adems de conflictos inconscientes en
torno a la envidia.
La ausencia de valores conjuntos impide abrir un rea
de nuevos intereses capaz de procurar una nueva visin
del mundo, u otras relaciones. La falta de curiosidad por el
otro, las conductas inmediatas que son reacciones al otro
ms bien que reflejos de la preocupacin por su realidad
interna -un problema central de la personalidad narcisista, asociado con la difusin subyacente de la identidad y la
falta de capacidad para la empata profunda-, cierran la
puerta a la comprensin de la vida del compaero. No hay
fuentes de gratificacin, y prevalecen el hasto, la imposibilidad de contener la ira suscitada, la frustracin crnica
y una sensacin de estar encerrado en la relacin, adems
de la activacin inevitable de los conflictos inconscientes
del pasado y de la irrupcin de la frustracin y la agresin
en la intimidad de la pareja. De un modo sumamente
dramtico, en el mbito sexual la envidia inconsciente al
otro transforma la idealizacin de su cuerpo en desvalorizacin, alienta la transformacin de la gratificacin sexual
en la sensacin de haber sido invadido por el otro e
incorporado a l, elimina la riqueza de las relaciones
objetales primitivas que se activan en la sexualidad perversa polimorfa normal, y desciende al aburrimiento.
Se puede plantear la cuestin de si las personalidades
narcisistas slo son capaces de amarse a s mismas. En mi
opinin (1984), no se trata de si la investidura est en el
sel{, en el objeto o en la representacin del sel{, en tanto
opuesta a las representaciones objetales. La cuestin es la
diferencia entre los tipos de sel{ investidos: si el sel{
tiene capacidad para integrar el amor y el odio bajo el
predominio del amor, o si es un sel{ grandioso patolgico.
Como lo ha sealado Laplanche (1976) con relacin al

246

ensayo de Freud (1914) sobre el narcisismo, tanto las


relaciones amorosas anaclticas 'como las narcisistas implican una relacin objetal. Segn lo ha observado van der
Walls (1965) , no se trata de que el narcisista se ame
solamente a s mismo y a nadie ms, sino de que se ama a
s mismo tan mal como ama a los otros.
Consideremos la interaccin de los aspectos narcisistas
y objetales de las relaciones amorosas comunes. Dicho de
otro modo, cul es en una relacin amorosa estable el
vnculo entre la autogratificacin y el goce de un compromiso con el otro? En la medida en que el partenaire
escogido refleja los propios ideales, una cualidad eminentemente "narcisista" impregna sin duda el enamorarse y el
estar enamorado. Y en cuanto exista una bsqueda consciente e inconsciente de complementariedad - que va desde la admiracin y la gratificacin por lo que el otro puede
gozar y tolerar en s mismo, mientras que uno no puede
hacerlo, hasta la superacin de las limitaciones del propio
gnero estableciendo una unin "bisexual"-, podra decirse que incluso esa complementariedad sirve a propsitos
"narcisistas". Al mismo tiempo, en cuanto el otro gratifica
necesidades nutricias y edpicas y ofrece gratitud por lo
que recibe, la relacin amorosa es obviamente "objetal''.
Tiene rasgos altruistas que integran de mltiples modos el
egocentrismo y el sacrificio, la consagracin al otro y la gratificacin del sel{. En resumen, el narcisismo normal y el
relacionamiento objetal se complementan entre s.
A los fines clnicos, lo que he dicho implica la necesidad
de considerar por separado la pauta conductual en la que
la relacin de pareja se ha estabilizado o quedado congelada, y la estructura de la personalidad de cada uno de los
partenaires. La presencia de un trastorno narcisista de la
personalidad en uno o ambos colorea sin duda la naturaleza de su relacin, y en algunos casos la resolucin de un
conflicto marital pr"ofundo y prolongado depender de la

247

modificacin de la estructura de la personalidad de uno o


ambos cnyuges. No obstante, lo ms frecuente es que la
resolucin de la interaccin patolgica mediante el psicoanlisis y la psicoterapia (o con la separacin y el divorcio)
revele en qu medida lo que pareca una patologa narcisista en uno o ambos partenaires era en realidad el resultado de la colusin inconsciente de la explotacin y la
agresin mutuas derivadas de otros conflictos.

El primer ejemplo es el de un conflicto sutil pero persistente entre un hombre con personalidad aparentemente
narcisista pero en realidad obsesivo-compulsiva y su esposa, con rasgos de personalidad depresivo-masoquista. l
pareca fro, distante y desconsiderado con las demandas
de ella, mientras que la mujer sufra en silencio por las
expectativas excesivas del marido. l era hijo de una
madre sobreprotectora y narcisista, cuyas preocupaciones
por el orden y el peligro de infecciones y enfermedades
fsicas dominaron la infancia de este paciente. Su padre,
amigable, permita que la mujer llevara la casa. El paciente
se haba sentido fuertemente atrado por la naturaleza
clida y distendida de la esposa, mientras lo diverta y
aliviaba el modo un tanto desordenado que tena ella de
tratar con las cosas. A la mujer, hija de una madre dominante pero desordenada y negligente, y de un padre afectuoso pero a menudo ausente, la haba impresionado el
nfasis de su esposo en el orden y la limpieza. Pero despus
de varios aos de matrimonio aumentaron tanto la necesidad obsesiva de orden y limpieza del marido como la
desprolijidad de la esposa. Ella lo acusaba duramente de
sobrecargarla con tareas mientras l desatenda sus propias responsabilidades; l la acusaba de tratar delibe-

radamente de provocarlo con su modo descuidado de llevar la casa.


Las confrontaciones fueron amainando gradualmente
porque el hombre "renunci". De hecho, al retraerse y
ausentarse, alentaba inconscientemente el desorden de la
esposa. Poco a poco, l fue separando sus intereses y
pertenencias de los de ella; se volvi retrado, y la experimentaba como indiferente y negligente con l, mientras
tambin se senta culpable por desatenderla. Ms tarde,
en el curso del tratamiento psicoanaltico, surgi que
estaba resentido con la mujer como si ella fuera una madre
indiferente, mientras inconscientemente se identificaba
con su propio padre, que haba abandonado el control del
hogar a la madre. De tal modo l restringa su propia
autoridad y gratificacin en un matrimonio que en muchos
sentidos podra haber sido muy satisfactorio. La mujer, a
su vez, lo experimentaba como cada vez ms fro, indiferente
y egocntrico, mientras se vea a s misma como la vctima
de un esposo patriarcal tradicional.
El tratamiento psicoanaltico individual, junto con la
exploracin del conflicto matrimonial en una psicoterapia
psicoanaltica conjunta de tiempo limitado realizada con
otro terapeuta, revelaron la colusin inconsciente. La
comprensin de esa colusin condujo a la notable desaparicin de lo que al principio haban parecido caractersticas
severamente narcisistas en el esposo, y rasgos masoquistas significativos en la mujer.
El segundo caso se centra en el tratamiento psicoanaltico de un hombre con una patologa narcisista severa, que
me consult porque no poda mantener la relacin con
mujeres que le proporcionaran gratificacin tanto emocional como sexual. El seor L., un arquitecto exitoso de poco
ms de cuarenta aos, ya haba atravesado tres matrimonios y divorcios con mujeres a las que, retrospectivamente, describa como consagradas a l, atractivas e in-

248

249

DOS ILUSTRACIONES CLNICAS

'

, ,

"

teligentes. De hecho, haba tenido relaciones sexuales


gratificantes con todas ellas, pero una vez casado perda
por completo su inters sexual. Las relaciones maritales se
convertan en una especie de "amistad de hermanos", cada
vez ms insatisfactoria para ambos partenaires, y finalmente llegaban al divorcio. El seor L. no quera hijos,
tema que ellos obstaculizaran su libertad y su estilo de
vida.
La posicin profesional y las aptitudes administrativas
de este paciente le permitan pasar gran parte de su tiempo
en una bsqueda interminable de nuevas experiencias con
mujeres. Estas experiencias eran de qos tipos: sexuales
(intensas pero breves, debido a su rpida prdida de inters) y platnicas, o en gran medida platnicas, con mujeres
que utilizaba como confidentes, consejeras o amigas.
En la primera parte del tratamiento, la caracterstica
ms importante a lo largo de muchos meses fue la fuerte
defensa del seor L. contra la profundizacin de la relacin
transferencia!; slo gradualmente se pudo comprender
que esa defensa protega al paciente de la envidia inconsciente al analista como hombre casado capaz de disfrutar
de una relacin satisfactoria tanto en el plano emocional
como en el sexual. El seor L. dedicaba una enorme
cantidad de tiempo de las sesiones a ridiculizar a los
amigos que haban estado casados durante muchos aos,
y los que l consideraba intentos ridculos de convencerlo
de que tenan relaciones matrimoniales felices. Me habl
triunfante de sus proezas sexuales, slo para caer en una
sensacin de desesperacin por su incapacidad para mantener una relacin sexual con una mujer que le importara
en trminos emocionales. En esos momentos se senta
fuertemente inclinado a poner fin al tratamiento, porque
no estaba ayudndolo a superar este problema. Poco a poco
tom conciencia de que, aunque esperaba que yo no padeciera el mismo problema que l, la idea de que yo podra

250

tener una buena relacin marital lo llenaba de una sensacin de inferioridad y humillacin. Entonces empez a
tolerar sentimientos conscientes de envidia hacia m.
La tolerancia gradualmente acrecentada a esta envidia
convirti su relacin transferencial en anloga a la que
haba tenido con sus amigos varones, una r~lacin "slo de
hombres", de franqueza y compromiso, en contraste con el
supuesto de que a las mujeres haba que tomarlas sexualmente y huir pronto, porque en caso contrario se
convierten en explotadoras y controladoras. Sus fantasas
homosexuales en la transferencia reflejaron entonces su
sensacin de que slo poda confiar en los hombres, y surgi
un cuadro de mujeres agresivas y explotadoras. Ms adelante, la tendencia renovada a compararse conmigo tom
la forma de la fantasa de que yo tena hijos con los que
poda ser un padre dador y protector, mientras que l
estaba en peligro de no tenerlos nunca.
Por primera vez se produjo una revivencia emocional de
aspectos de su pasado, con recuerdos de la lucha constante
entre sus progenitores, su propia sensacin de que constantemente ellos desconfiaban entre s y los mltiples
intentos vanos del paciente de mediar entre los padres. Los
dos hermanos mayores del seor L. haban cortado desde
mucho antes las relaciones con el padre y la madre. Era
el seor L. quien continuaba atendiendo sus necesidades,
tratando de zanjar sus disputas y enredndose en violentos intercambios verbales y acusaciones que los involucraban a los tres. El seor L. transmita la impresin de
que los padres nunca haban tenido la capacidad o quiz ni
siquiera la intencin de interesarse por l. Su actitud
inicial de jactancia y desvalorizacin de las personas que
se entregaban a una "charla psicolgica" vaca fue convirtindose en una conciencia creciente de la frustracin de
sus necesidades en la infancia y la adolescencia, que haba
que escuchar y respetar. Result evidente que sospechaba

251

'
"

que yo quera hacerlo casar, con lo cual demostrara mi


superioridad como terapeuta; nunca haba credo que el
propsito del tratamiento fuera ayudarlo a encontrar sus
propias soluciones.
En este contexto se produjeron los desarrollos siguientes: el seor L. se interes cada vez ms por una joven arquitecta cuya conducta era el tema de comentarios irnicos
en su crculo profesional, pero con la cual el paciente haba
establecido una relacin sexual que le resultaba muy gratificante. Describa a la seorita F. como agresiva, caprichosa, arbitraria en sus expectativas y demandas, y por lo
tanto tan abiertamente controladora y manipuladora que
l se senta tranquilo en cuanto no trataba de explotarlo.
En los meses siguientes, la conducta de la seorita F. hacia
l y la actitud pasada de la madre del seor L. parecieron
coincidir de modo siniestro. El seor L. insista en que l
no amaba a la seorita F ., y en que le haba dicho abiertamente que no senta nada por ella, salvo una enorme
satisfaccin con sus r elaciones sexuales. La seorita F.
pareca tolerar estas declaraciones de indiferencia de un
modo que a m (pero no al seor L.) me suscitaba el interrogante de si ella era masoquista o calculadora. Mis
esfuerzos por interpretar en la transferencia de qu modo
el seor L. podra estar defendindose de preocupaciones
similares relacionadas con la seorita F. gener su gradual
conciencia de la medida en que disfrutaba con la naturaleza sdica del tra-tamiento que le infliga a su partenaire,
y con la tolerancia de ella a ese trato. Tambin reconoci
que, aunque la seorita F. estaba tratando de manipularlo,
el hecho de que l se sintiera a t.a l punto en el control de la
relacin le procuraba una sensacin excitante.
Entonces surgi un nuevo tema en el tratamiento, a
saber: la fantasa del seor L. de que si realmente quera
casarse de nuevo y tener hijos, con ello entrara en la vejez
y la muerte; slo una vida de play-boy, con sexo despreo-

252

cupado y sin responsabilidad, aseguraba la juventud eterna. Pas a convertirse en materia de la exploracin analtica su modo adolescente de presentarse en la sesin
(vestimenta y maneras excesiva y casi inadecuadamente
juveniles) apareci como un esfuerzo protector por evitar la
sensacin de condena vinculada a la idea de la adultez.
Segn se revel en una serie de sueos dbilmente conectados, en su mente cristaliz poco a poco la fantasa de que
l podra tener hijos con mujeres casadas con algn otro, o
que, despus de divorciarse de l, le permitan slo contactos
casuales con sus nios.
Entonces comenz a impregnar las sesiones una
condensacin de su miedo a las mujeres agresivas, frustradoras, dominantes y manipuladoras, por un lado, y por
el otro a desempearse mejor que su padre sometido,
distante y lejano (junto con una desesperacin relacionada con poder competir conmigo como versin idealizada
de un modelo paterno inaccesible). En un sbito acting out,
el seor L. decidi casarse con la seorita F. Poco despus
de su matrimonio ella qued embarazada. Las relaciones
siguieron siendo tumultuosas y caticas pero, por primera
vez en su vida, l se comprometi por completo, sin sentir
el impulso interno de tener relaciones sexuales con otras
mujeres. Este hecho lo sorprendi a l mismo, y comprendi retrospectivamente que una de sus fantasas haba
sido entrar una vez ms en un matrimonio desdichado y
frustrante, que l podra entonces dejarme en el umbral,
confirmando el fracaso de nuestro trabajo analtico -y mi
fracaso como padre edpico-. No obstante, el hecho de que
se atreviera a procrear tena tambin un significado edpico competitivo, si bien escenificado en el contexto de un
matrimonio muy parecido al de sus padres.
Lo que ms sorprenda en su relacin con su mujer era
que el seor L., quien al principio la haba tratado de una
manera ms bien desdeosa y degradante, se volvi extra-

253

el contexto de la prdida del miedo a afirmarse como


hombre adulto. Finalmente pudo normalizar sus relaciones, y cedieron las pautas sadomasoquistas de interaccin;
pudo entonces combinar los sentimientos sexuales y tiernos en una relacin marital estable.

amente sumiso a ella, aunque sospechaba que quera


divorciarse para obtener el control de parte de los bienes de
l. Al propio seor L. le llamaba la atencin que quien antes
haba sido unplay-boy independiente, feliz y exitoso, estuviera a tal punto bajo el control de una mujer que los
amigos de l perciban como agresiva e inmadura. En
sntesis, el seor L. haba logrado reproducir la relacin
entre el padre y la madre, y haba pasado de la promiscuidad sexual a un vnculo sadomasoquista que segua siendo sexualmente gratificante y emocionalmente investido.
En sus sesiones de anlisis, el seor L. estaba desconcertado por este cambio, y poco a poco tom conciencia de que
si realmente pensaba que su mujer lo amaba tena que
estar dispuesto a confiar en ella y a comprometer su vida
con ella. La combinacin de culpa edpica (haber establecido una relacin que sera ms satisfactoria que la de sus
padres) y la culpa por los impulsos sdicos tempranos
dirigidos hacia una madre frustradora e inaccesible, pasaron a convertirse en el tema principal de las horas de
anlisis.
En sntesis, era como si el control sdico omnipotente
caracterstico de su conducta con las mujeres hubiera
pasado a las manos de la esposa y estuviera siendo escenificado por ella, mientras que la regresin de l a una
dependencia infantil, enfurruada, hubiera reemplazado
a su distanciamiento narcisista. La conducta dominante
que la esposa haba puesto de manifiesto antes del matrimonio se intensific groseramente, nutrida de modo inconsciente por la conducta provocadora de l, que le induca
ese comportamiento a travs de una identificacin proyectiva de ella con su madre. La elaboracin por medio de
una profundizacin del nivel de la regresin transferencia!, en la cual el paciente me percibi como un padre
edpico poderoso, amenazante y sdico, finalmente le
permiti superar la sumisin masoquista a la mujer, en

Con suma frecuencia, la personalidad narcisista escenifica su sel{ grandioso patolgico mientras proyecta una
parte desvalorizada de ese sel{ sobre el partenaire, cuya
admiracin infinita confirma al mencionado sel{ grandioso. Menos a menudo, el narcisista proyecta el sel{ grandioso patolgico sobre el partenaire y escenifica una relacin
entre ese sel{ grandioso y su reflejo introyectado. En estos
casos el partenaire no es ms que un vehculo para una
relacin entre aspectos del sel{. Lo tpico es que la pareja,
en escenificaciones o en la fantasa, est constituida por un
partenaire idealizado y un "apndice" o satlite de ese
objeto ideal, o bien que ambos formen un "reflejo" inconsciente en el que cada partenaire duplica al otro. Tambin
es posible que, al complementarse mutuamente, reconstituyan en la fantasa una unidad ideal grandiosa perdida.
Al pasar revista a la dinmica esencial que subyace en
estas maniobras defensivas, se advierte que en los conflictos inconscientes tiene una importancia central la envidia de raz preedpica-es decir, una forma especfica de ira
y resentimiento contra un objeto necesario que es experimentado como frustrante y rehusador-. Lo que se desea se
convierte entonces tambin en una fuente de sufrimiento.
Como reaccin a este sufrimiento se desarrolla un deseo
consciente o inconsciente de destruir, malograr, apropiarse por la fuerza de lo que est siendo rehusado -especficamente, lo que es ms admirado y anhelado-. La tra-

254

255

LA DINMICA DE LA PATOLOGA NARCISISTA

gedia de la personalidad narcisista es que la apropiacin


colrica y la extraccin codiciosa de lo negado y envidiado
no conduce a la satisfaccin, porque el odio inconsciente a
lo que se necesita malogra lo incorporado; el sujeto siempre
termina sintindose vaco y frustrado.
Por la misma razn, puesto que la bondad de lo que el
otro tiene para ofrecer es fuente de envidia, la dependencia
respecto del objeto amado se vuelve imposible de tolerar y
debe renegarse; la personalidad narcisista necesita ser
admirada, ms bien que amada. La admiracin del otro
respalda y reconfirma la autoestima, la autoidealizacin
del sel{ grandioso patolgico. La admiracin de los otros
reemplaza las funciones normalmente protectoras y autorreguladoras de la autoestima del supery debilitado y
distorsionado, en particular del ideal del yo.
Las personas narcisistas necesitan ser admiradas e
inconscientemente se abastecen con la admiracin de los
otros como una defensa vengativa contra la envidia; al
proyectar esas mismas necesidades sobre el parte naire,
temen ser explotadas y que se les "robe" lo que tienen. En
consecuencia, son incapaces de tolerar que el partenaire
dependa de ellos. Experimentan la reciprocidad comn de
las relaciones humanas como explotadora e invasiva.
Debido a conflictos que giran en torno a la envidia inconsciente, no pueden experimentar gratitud por lo que reciben
del otro, a quien le envidian su misma capacidad para dar
generosamente. Esta falta de gratitud impide el fortalecimiento de la aptitud para la apreciacin afectuosa del
amor recibido.
En los casos severos, la desvalorizacin de los otros
sufre una "analizacin" regresiva (Chasseguet-Smirgel,
1984b, 1989), genera un deseo inconsciente de transformar
simblicamente el amor y los valores en excrementos, lo
cual puede llevar a la renegacin inconsciente de las
diferencias entre los gneros y las generaciones (todas las

diferenciaciones son renegadas y desvalorizadas) para


evitar la envidia al otro gnero y a las otras generaciones.
En el fondo de la envidia al partenaire marital puede haber una envidia inconsciente a la pareja edpica; esta necesidad de destruir a la pareja deriva ms de la agresin
primitiva contra la pareja edpica que de la culpa edpica.
El hecho de que el odio y la envidia inconscientes a la buena relacin de la pareja parental puede convertirse en deseos destructivos dirigidos contra el propio funcionamiento del individuo como parte de una pareja, es una de las
caractersticas ms dramticas de la patologa narcisista.
Estos conflictos inconscientes pueden por lo general
rastrearse hasta la patologa temprana en la relacin
madre-infante. La agresin oral causada, desencadenada
o forzada por las madres fras y rechazadoras o por las
madres rechazadoras e hiperestimuladoras, por la desatencin temprana severa y crnica, por la explotacin de
una madre narcisista que no presta atencin a las necesidades emocionales y a la vida interna del infante, y secundariamente reforzada por conflictos con el padre (o por
la ausencia de una accesibilidad compensadora del padre),
esa agresin oral, decimos, puede generar una intensa
envidia y odio a la madre, lo que finalmente afecta la
relacin inconsciente con ambos progenitores y provoca
una envidia patolgicamente intensa a la relacin amorosa de la pareja edpica.
En los hombres, cuya temprana relacin con la madre
contina coloreando sus relaciones con las mujeres a lo
largo de toda la vida, el odio y la envidia patolgicos al otro
gnero pueden convertirse en una fuerza inconsciente
poderosa, que intensifica sus conflictos edpicos. Quizs
experimenten a la madre como sexualmente tentadora y
rehusadora, debido a la transformacin de las frustraciones orales tempranas en una especie de agresin sexual
(proyectada). Esa imagen amenazante de la madre inten-

256

257

..
'

sifica a su vez los componentes agresivos de la excitacin


sexual, y alienta la disociacin entre la excitacin ertica
y la ternura. Cuando estos hombres desean sexualmente a
una mujer, sienten la experiencia como una repeticin de
la tentacin temprana por parte de la madre, e inconscientemente odian a la mujer deseada. El odio puede
destruir la capacidad para la excitacin y generar inhibicin sexual. En casos menos severos, la idealizacin defensiva de la atraccin sexual de la mujer conduce a una
bsqueda intensificada de estimulacin, excitacin y gratificacin sexuales, rpidamente seguidas por la depreciacin de la experiencia sexual, la desvalorizacin de la
mujer idealizada y el aburrimiento. La idealizacin intensa y defensiva de las mujeres y su rpida desvalorizacin
como objetos sexuales puede dar lugar a la promiscuidad
sexual.
De esta dinmica deriva un amplio espectro de patologas
sexuales. Algunos hombres narcisistas presentan una
inhibicin sexual severa, miedo a ser rechazados y ridiculizados por las mujeres, por la proyeccin sobre ellas del
propio odio inconsciente que les suscitan. Este miedo a las
mujeres tambin puede llevar a una repugnancia intensa
a los genitales femeninos -en la que convergen la envidia
preedpica y la castracin edpica-. O bien se produce una
escisin radical: algunas mujeres son idealizadas y se
reniegan todos los sentimientos sexuales relacionados
con ellas, y otras son percibidas como objetos puramente
genitales, con los que son posibles el goce y la libertad
sexuales, a expensas de la ternura o la idealizacin romntica. Esto lleva a una desvalorizacin autodestructiva
de la intimidad sexual y a una interminable bsqueda
de partenaires sexuales.
Algunos hombres narcisistas son capaces de mantener
relaciones tiernas con mujeres de las que dependen, siempre y cuando inconscientemente las desvaloricen como

258

partenaires sexuales. Sorprende que algunos hombres


narcisistas severamente inhibidos, que temen a las mujeres
y que pueden sufrir impotencia como expresin directa de
ese miedo, en el curso del tratamiento lo moderan y se
vuelven sexualmente promiscuos. Estn haciendo el acting
out de la bsqueda de una relacin amorosa y tambin de
la necesidad de escindir de esa bsqueda su agresi_rt
inconsciente contra las mujeres. En contraste, los hombres
narcisistas sexualmente promiscuos desd~ la adolescencia
temprana a menudo presentan un deterioro gradual de. su
vida sexual al derrumbarse reiteradamente la idealizacin
defensiva de las mujeres en entusiasmos amorosos breves.
Sus nuevos encuentros sexuales cada vez ms parecen ser
repeticiones de los anteriores; la erosin de la idealizacin
defensiva y las decepciones acumulativas en la experiencia
sexual pueden generar un deterioro secundario en su vida
sexual e impotencia, lo que los lleva al tratamiento slo
despus de los cuarenta o cincuenta aos.
En ambos gneros, las personalidades narcisistas suelen tener la fantasa inconsciente de ser hombre y mujer al
mismo tiempo, renegando de este modo la necesidad de
envidiar al otro gnero (Rosenfeld, 1964, 1971, 1975;
Grunberger, 1971). Esta fantasa alienta la bsqueda de
partenaires sexuales en diversas rutas. Algunos pacientes
narcisistas varones buscan mujeres que inconscientemente representan imgenes en espejo de ellos mismos, "gemelos heterosexuales", con lo cual se completan inconscientemente con los genitales y las correspondientes implicaciones psicolgicas del otro gnero, sin tener que aceptar la
realidad de otra persona diferente y autnoma.No obstante, en algunos casos, la envidia inconsciente a los genitales
del otro gnero es tal, que la desvalorizacin de las caractersticas sexuales envidiadas genera una relacin de gemelos asexual. Esto puede ser destructivo, porque lleva consigo una inhibicin severa.

259

A veces el deseo inconsciente de adquirir las caractersticas de ambos gneros conduce a una relacin con un
hombre o una mujer que son inconscientemente desvalorizados, salvo por su complementariedad sexual con el
paciente. Algunos pacientes narcisistas fsicamente
atractivos de ambos gneros que dependen mucho de la
admiracin de los otros, escogen un partenaire feo para
subrayar su propia belleza. Otros eligen un "gemelo", de
modo que la aparicin pblica de la pareja hermosa se
convierte en una fuente relativamente fiable de gratificacin de las necesidades narcisistas. La eleccin de una
mujer a la que los otros hombres envidian puede gratificar
tanto los impulsos narcisistas como los homosexuales.
El odio inconsciente a las mujeres (y el miedo a ellas,
debido a la proyeccin de ese odio) constituye una fuente
importante de la homosexualidad de raz narcisista en los
hombres. La eleccin de otro hombre como gemelo homosexual, una idealizacin defensiva del pene del otro como
rplica del propio pene, y como reaseguramiento inconsciente de que ellos ya no dependen de la genitalidad de las
mujeres, puede proteger con eficacia de la envidia hacia el
otro gnero e incluso permite relaciones idealizadas, aunque desexualizadas, tambin con las mujeres.
Una fuente principal de conflictos de los pacientes narcisistas que estn en una relacin heterosexual u homosexual -conflictos que pueden aparecer poco a poco pero
que a continuacin dominan las interacciones y finalmente
destruyen la relacin- es la proteccin de la fantasa de los
gemelos. El partenaire tiene que satisfacer el ideal del
paciente pero no ser mejor que l, porque ello desencadenara la envidia; tampoco puede ser inferior, porque entonces provocara la desvalorizacin y la destruccin de la
relacin. En consecuencia, ese compaero, mediante el
mecanismo de defensa del control omnipotente, es "obligado" a ser exactamente como el paciente necesita que l o

260

ella sea, lo cual restringe su libertad y autonoma, adems


de que implica que el paciente es incapaz de apreciar lo que
hay de nico o diferente en el partenaire. No sorprende
que los pacientes que restringen la libertad de su partenaire sean los que ms miedo tienen a ser restringidos o
encerrados por el otro - la identificacin proyectiva en
accin.
En los casos relativamente ms leves de relaciones
amorosas de pacientes narcisistas varones, la tpica dicotoma de "virgen-prostituta" del adolescente varn se
mantiene como pauta de toda la vida. En la medida en que
esta pauta se adecua a la doble moral culturalmente tolerada y alentada de las sociedades patriarcales, la patologa narcisista masculina se ve culturalmente reforzada
-como lo es la patologa masoquista femenina en las
relaciones amorosas.
Aunque con el transcurso de los aos el aburrimiento
sexual pasa a prevalecer en las personalidades narcisistas
masculinas, algunas continan utilizando los encuentros
sexuales para desplegar su intensa ambivalencia respecto
de las mujeres, con una bsqueda simultnea de gratificacin sexual, venganza sdica, incluso reiteracin masoquista compulsiva de la frustracin causada por la madre:
convergen la patologa narcisista y la patologa masoquista.
El sndrome del donjun refleja un amplio espectro de
la patologa narcisista masculina. En un extremo, el donjun
puede ser un hombre que desesperadamente necesita seducir a las mujeres y se siente impulsado a una relacin
sexual que provoca la frustracin o humillacin de la mujer
de esa eleccin momentnea; la seduccin es casi consciente Y manipulativamente agresiva, y abandonar a la mujer
constituye un alivio agradable. O bien la intensa bsG. 1.1eda
compulsiva de nuevas aventuras por parte del donjun

20 1

".
1

deriva de una idealizacin de las mujeres y el deseo en


encontrar una que no lo decepcione.
En el extremo ms sano de este espectro, el donjun
tiene una mezcla de rasgos narcisistas e infantiles; es un
hombre-nio con caractersticas afeminadas, que seduce a
las mujeres precisamente por su falta de masculinidad
amenazante. Reniega inconscientemente la envidia y el
temor al padre poderoso, y la rivalidad con l, afirmando
que su "pequeo pene" es perfectamente satisfactorio para
la madre (Chasseguet-Smirgel, 1984b); sus aventuras
sexuales satisfacen la fantasa de que l, el muchachito, es
el favorito de la madre, y todo lo que la madre necesita.
Braunschweig y Fain (1971) han descrito cmo este donjun nunca deja de encontrar una mujer complementaria
cuyo odio inconsciente al padre poderoso la lleva a idealizar al hombre infantil no amenazante.
La idealizacin defensiva de las mujeres por parte de la
personalidad narcisista masculina, expresada en entusiasmos amorosos intensos aunque transitorios, a menudo
ejerce un poderoso influjo sobre las mujeres, en particular las que tienen un potencial masoquista significativo o
se sienten inseguras acerca de su atractivo femenino.
Tambin las mujeres narcisistas pueden sentirse atradas
por hombres cuyo sentimiento de superioridad y grandiosidad gratifica la necesidad que ellas tienen de un completamiento narcisista con lo que podramos denominar un
gemelo heterosexual. La genitalidad sin paternidad que
ofrecen los hombres narcisistas, inconscientemente incapaces de identificarse con los aspectos protectores, preocupados y procreativos de la identidad paterna, puede resultar tranquilizadora para la mujer narcisista que tambin
ve las funciones parentales como una importante amenaza
inconsciente.
En las mujeres narcisistas, debajo de la promiscuidad
sexual puede haber una idealizacin transitoria y una

rpida desvalorizacin de los hombres. La sociedad patriarcal tradicional refuerza la promiscuidad sexual en los
hombres, pero la repudia en las mujeres. Las costumbres
patriarcales quiz vuelquen el odio a los hombres de las
mujeres narcisistas en una relacin de explotacin con el
matrimonio y los hijos. Paradjicamente, el feminismo
puede alentar la promiscuidad sexual en las mujeres con
patologa narcisista, que se identifican con una sexualidad
masculina percibida agresivamente.
Si, debido a su intensidad, el desplazamiento de la
agresin desde la madre al padre no resuelve la ambivalencia de la niita respecto de la primera, el miedo y el odio a
la madre pueden llevar a la bsqueda de una madre
sustituta idealizada, lo que por lo general supone decepcin y resentimiento. Por la misma razn, la bsqueda de
una relacin ms gratificante con los hombres puede
convertirse en una identificacin inconsciente con ellos (es
decir, en una renegacin secundaria de esta dependencia
amenazante) y evolucionar como identificacin homosexual de la mujer narcisista con los varones: ella busca una
relacin homosexual con mujeres, sobre las cuales puede
proyectar sus propias necesidades de dependencia. A veces
la homosexualidad de motivacin narcisista en las mujeres
gratifica la fantasa inconsciente de tener ambos gneros
al mismo tiempo, niega la dependencia respecto del padre
odiado y envidiado e invierte la peligrosa dependencia
respecto de la madre.
Una identificacin inconsciente con una madre narcisista, fra y rechazadora puede expresarse en actitudes
exhibicionistas y seductoras controladas hacia los hombres,
en un esfuerzo por dominarlos y explotarlos, lo que gratifica las necesidades sexuales de la mujer y la protege de la
envidia.
Con alguna frecuencia, las mujeres narcisistas aceptan
como compaero estable a un hombre al que consideran "lo

262

263

"

mejor", buscando en una relacin inconsciente de gemelos


heterosexuales la solucin de compromiso a una envidia
inconsciente a los varones. Esto puede conducir a lo que
parece una relacin masoquista, en el sentido de que estas
mujeres tienden a desvalorizar a un hombre en cuanto l
responde a ellas; permanecen fijadas a hombres distantes
cuya misma inaccesibilidad permite que su idealizacin
subsista sin cuestionamientos y los protege de la desvalorizacin. Algunas mujeres severamente narcisistas mantienen alianzas autodestructivas prolongadas con hombres
extremadamente narcisistas cuyo poder, fama o talento
poco comunes les da el aspecto de figuras masculinas
ideales. Otras mujeres narcisistas, ms exitosas desde el
punto de vista social, se identifican plenamente con esos
hombres idealizados, se experimentan inconscientemente
como la verdadera inspiracin de ellos y a veces terminan
gobernando sus vidas.
Algunas mujeres narcisistas combinan la bsqueda de
un hombre ideal con una igualmente intensa desvalorizacin del partenaire, lo cual las lleva a pasar de un hombre famoso a otro; no obstante, otras mujeres encuentran
que ser el poder detrs del trono gratifica las necesidades
narcisistas y compensa la envidia inconsciente a los hombres. Mientras que la promiscuidad sexual en los hombres
es en gran medida de tipo narcisista, la promiscuidad
sexual de las mujeres puede ser de origen narcisista o
masoquista.
Las mujeres narcisistas pueden expresar su patologa
en la relacin con los hijos. Algunas no estn predispuestas
a tener hijos porque temen la dependencia de los nios, que
ellas inconscientemente experimentan como codiciosamente explotadora y restrictiva. Otras aman a los nios
mientras stos son totalmente dependientes -es decir,
mientras constituyen una extensin narcisista del cuerpo
o la personalidad de la madre-. O bien la madre se

concentra en el atractivo inicial de un nio, lo que atrae la


admiracin de terceros, pero demuestra muy poco inters
en la vida interior de la criatura. Esa madre alienta la
transmisin de la patologa narcisista de una generacin a
otra. Y tambin los hombres pueden presentar la misma
renuencia a tener hijos, una incapacidad para investirlos,
una profunda indiferencia, salvo en la medida en que el
hijo gratifica sus propias necesidades: la sociedad patriarcal tradicional, al diferenciar agudamente los roles del
padre y la madre, ha oscurecido la patologa que existe en
la relacin de los hombres narcisistas con sus hijos. Los
hombres dejan el cuidado de los hijos a sus mujeres, y de tal
modo queda enmascarada la falta de investidura del padre
en las criaturas.
Otro sntoma narcisista significativo es la ausencia de
capacidad para sentir celos, a menudo indicativa de la
ineptitud para un compromiso suficiente con otro, lo que
hace que la infidelidad carezca de importancia. La ausencia de celos puede tambin sugerir que existe la fantasa
inconsciente de ser tan superior a todos los rivales que la
infidelidad del partenaire es impensable.
Pero, paradjicamente, los celos surgen despus del
hecho: los celos intensos pueden reflejar la lesin narcisis~
ta que experimenta el paciente narcisista cuando unpartenaire lo abandona a l o ella por algn otro.
Los celos narcisistas sorprenden particularmente cuando antes el partenaire haba sido desatendido o tratado
con desdn. Al desencadenar la agresin, pueden empeorar la relacin en peligro. No obstante, al mismo tiempo
reflejan tambin una capacidad para investir en otro e
ingresar en el mundo edpico. Como lo ha sealado Klein
(1957), la envidia es tpica de la agresin preedpica,
particularmente oral, mientras que los celos dominan en la
agresin edpica. Los celos provocados por una traicin
real o fantaseada ponen a veces en marcha un deseo de

264

265

'

'

venganza, y con frecuencia toman la forma de una triangulacin invertida: el deseo inconsciente o consciente de
ser objeto de una competencia entre dos personas del otro
gnero. Al elegir partenaire, los individuos narcisistas se
perjudican por su incapacidad para apreciar profundamente
a otra persona. Este dficit contribuye a generar una
combinacin que puede ser peligrosa: las cualidades
"ideales" del partenaire son desvalorizadas en razn de la
envidia inconsciente, mientras que la realidad de su personalidad se experimenta como una invasin, una coaccin,
una imposicin, que el paciente interpreta como explotadora y que, una vez ms, le provoca envidia. Un parte naire
elegido porque l o ella admira las cualidades del narcisista
puede ser rpidamente desvalorizado cuando esa admiracin se da por sentada. En cambio, el encuentro del
narcisista con un partenaire capaz de una relacin afectuosa puede provocar una intensa envidia inconsciente,
precisamente a causa de esa capacidad - que el narcisista
sabe que a l o ella le falta.
En la medida en que la persona narcisista tiene algn
desarrollo superyoico y experimenta culpa por no poder
retribuir el amor que recibe, l o ella experimenta una
acrecentada sensacin de inferioridad, que gatilla esfuerzos secundarios para defenderse de esos sentimientos de
culpa buscando defectos en el partenaire, que justificaran la imposibilidad de retribuir. Existen entonces dos
posibilidades: el desarrollo inadecuado del supery alienta
la indiferencia, la falta de preocupacin por el otro, la
insensibilidad, que distancia a la pareja, o bien la existencia
de algn funcionamiento superyoico genera la proyeccin
de sentimientos de culpa sobre elpartenaire, lo que introduce una calidad paranoide en la relacin.

266

LAS RELACIONES SOSTENIDAS EN LOS PARTENAIRES


NARCISISTAS

Ocurre a menudo que una pareja en la cual ambos


partenaires tiene personalidades narcisistas llega a un
arreglo para convivir que gratifica las mutuas necesidades
de dependencia y proporciona un marco para la supervivencia social y econmica. La relacin puede ser emocionalmente vaca, pero la estabiliza un grado variable de
apoyo, explotacin y/o conveniencia mutuos. Puede consolidar esa relacin el hecho de que se compartan las expectativas conscientes acerca de los roles sociales, o el bienestar econmico, la adaptacin al ambiente cultural y el
inters por los nios de ambos miembros de la pareja. Pero
suelen activarse las relaciones objetales inconscientes del
pasado. En una repeticin de la relacin entre una madre
frustrante, fra y rechazadora, con un nio resentido,
envidioso y vengativo, la identificacin proyectiva mutua
puede destruir la vida sexual, alentar la escenificacin de
relaciones triangulares y amenazar la relacin con el
mundo social circundante. La competencia inconsciente
entre los partenaires destruye a veces la relacin, si uno u
otro tropieza con un xito o un fracaso poco comunes.
Como he dicho antes, la envidia preedpica intensa,
abrumadora, afecta el ingreso en la situacin edpica. La
envidia inconsciente a la madre se convierte en envidia
inconsciente a la pareja edpica. El propio niatrimonio del
narcisista para a ser una rplica inconsciente de la pareja
edpica que hay que destruir. Convergen entonces la envidia y la culpa inconscientes por reemplazar a los progenitores en la situacin edpica. La "analizacin" de la relacin
edpica -es decir, su malogramiento regresivo y su destruccin por medio de la inmersin simblica e inconsciente en excrementos- puede expresarse como un esfuerzo
implacable por aniquilar todo lo bueno y valioso de la otra

267

,.

persona, del propio sel{ y del vnculo (Chasseguet-Smirgel,


1984b).
El conflicto entre las fuerzas narcisistas activo en la
destruccin de la relacin, y la bsqueda desesperada por
cada miembro de la pareja de un camino para llegar de
nuevo hasta el otro, se suelen desplegar en la relacin
sexual. Es posible que la desvalorizacin narcisista h aya
eliminado la capacidad para encontrar erticamente excitante al parte naire. Y si subsiste una relacin sexual, la
capacidad para una excitacin transitoria y para la actividad sexual quiz no proteja a la pareja de la conciencia de
su distanciamiento. Por cierto, los encuentros sexuales
reiterados en tales circunstancias pueden constituir una
complicacin traumtica y generar un empeoramiento de
la relacin.
Pero si la idealizacin que forma parte de una relacin
sex ual normal es an lo bastante accesible como para que
la ex~)eriencia mutua de la excitacin sexual y el orgasmo
t ambin se experimente y comunique como una bsqueda
de fusin, perdn, dependencia, una expresin de gratitud
y amor adems de ser una bsqueda de placer, entonces
esos encuentros pueden dar lugar a alguna esperanza. La
supervivencia de la idealizacin que es parte de una
relacin amorosa puede tomar la forma, primero, de una
idealizacin de la superficie corporal del otro. De hecho,
uno de los primeros efectos de la tolerancia a la ambivalencia -el reconocimiento de la propia agresin en relacin con el otro y la experiencia emergente de culpa y
preocupacin por esa agresin- es renovar la apreciacin
sostenida del cuerpo del otro, y la responsividad a l. U na
de las relaciones objetales narcisistas ms difciles es la
generada por la atraccin mutua de pacientes con el
sndrome del narcisismo maligno (Kernberg, 1989b), que
implica impulsos destructivos y autodestructivos severos,
y tendencia a una conducta paranoide y/o antisocial. Si se

combinan una autoagresin difusa con una psicopatologa


masoquista primitiva y narcisista, cada parte naire puede
explotar o maltratar en grados diversos al otro, y
desatenderse y maltratarse a s mismo en el proceso.
Por ejemplo, una mujer con tendencias suicidas crnicas e incapacidad para enamorarse o experimentar cualquier compromiso profundo con otra persona, se sinti
atrada por un hombre cuyo inters por ella la protega de
su terrible sensacin de soledad; el hecho de que ese
hombre no pidiera nada y estuviera dispuesto a gratificar
las necesidades de ella haca que la relacin le resultara
cmoda a la mujer. Pero, al mismo tiempo, el individuo
descuidaba de modo grosero su propia salud fsica, aunque
haba padecido una enfermedad potencialmente mortal
que requera atencin mdica constante. Las pautas autodestructivas de trabajo de ambos y su indiferencia comn
a las consecuencias en el largo plazo de un desempeo
laboral inadecuado los unan an ms en lo que en la
exploracin psicoanaltica se puso de manifiesto como una
fascinacin inconsciente con la rplica heterosexual de sus
propios s-mismos grandiosos y autodestructivos . Slo la
psicoterapia psicoanaltica con la mujer logr finalmente
cambiar esta alianza mutuamente destructiva.
Quiz la ilustracin ms dramtica de la condensacin
de los conflictos edpicos y preedpicos en la determinacin
amorosa narcisista sea el desarrollo de la triangulacin
inversa. Lo tpico es que el hombre sea exitoso en un particular ambiente social, cultural o profesional, y se case con
una mujer con reputacin de ejemplar y reconocida como
tal por el marido. Puede haber hijos, y la pareja los cuida
de un modo solcito y responsable. El hombre tiene tambin
una amante, por lo general de un medio social, cultural o
profesional diferente. La mujer lo sabe y parece sufrir por
ello; suelen producirse numerosas situaciones embarazosas cuando el compro;niso del hombre con las dos mujeres

268

269

,f

"

interfiere en su vida comercial, profesional, social o polti-ca. El hombre mismo parece desdichado y aturdido, oscilando entre la dedicacin a una mujer o la otra.
Los amigos, los conocidos, los socios y los profesionales
de salud mental aconsejan un tratamiento, y nuestro
hombre lo inicia, demostrando de este modo su buena
voluntad y sus buenas intenciones para abordar una situacin que aparentemente est ms all de su control. En el
curso de la investigacin psicoanaltica, lo que surge tpicamente es una psicopatologa narcisista severa, con una
escisin total en la relacin del paciente con las mujeres.
En la interaccin concreta con una o ambas predomina el
amor, pero la agresin se expresa sutilmente en el elemento
sdico del abandono alternante a una y otra, por lo comn
oscurecido por una culpa intensamente experimentada o
aducida.
La competencia edpica original por la madre entre el
hijo y el padre aparece en este caso invertida: el hombre es
ahora el objeto por el que compiten dos mujeres, el hijo
seductoramente infantil. La escisin de la imagen de la
madre en una esposa materna y desexualizada, y una
amant e sexualmente excitante pero emocionalmente desvalorizada, difiere de la escisin con una raz edpica ms
pura. Los detel'."minantes preedpicos aparecen en las relaciones infantiles, dependientes, sutilmente explotadoras del hombre narcisista con las dos mujeres en su
sensacin de tener derecho y de indignacin cuando las
necesidades de ellas no se adecuan totalmente a las de l,
y en la incapacidad para sostener una u otra de esas
relaciones durante un lapso prolongado sin una interrupcin compensatoria con la otra mujer. La misma pauta
puede observarse en las mujeres que necesitan ser cortejadas simultnea y constantemente por dos o ms hombres.
A veces estas condiciones inducen una sensacin genuina de desesperacin y el deseo de resolver la situacin de

270

quien tiene que aferrarse a dos personas del otro gnero.


Pero lo ms frecuente es que sean las presiones sociales
externas las que llevan a estos pacientes al tratamiento;
segn mi experiencia, el pronstico depende en gran medida de si la terapia es utilizada como una coartada inconsciente para perpetuar las relaciones o representa un
esfuerzo para salir de esa prisin. En circunstancias ptimas, debido a la angustia y la culpa por frustrar e implcitamente atacar a dos mujeres que lo aman, el paciente
narcisista est autnticamente interesado en hacer terapia.
La patologa narcisista severa en uno o ambos partenaires requiere por lo general un tratamiento psicoanaltico, en contraste con los casos en que el conflicto de lapareja excede perseo eclipsa las dificultades narcisistas de
uno o ambos miembros. La motivacin para el tratamiento
es un factor crucial, porque los anlisis difciles y prolongados que estos pacientes necesitan, la medida en que la
patologa de la pareja puede reescenificarse y elaborarse
totalmente en la transferencia son, siempre segn mi experiencia, los rasgos ms importantes para el pronstico.
Muchos pacientes narcisistas necesitan experimentar el
fracaso de reiteradas idealizaciones de relaciones amorosas antes de preocuparse por s mismos lo bastante como
para sentirse motivados a iniciar un tratamiento analtico.
Por lo tanto, el tratamiento de pacientes de ms de cuarenta o cincuenta aos tiene un pronstico mejor que el de
personas ms jvenes. Pero los pacientes severamente
narcisistas requieren un tratamiento temprano, para impedir que destruyan su vida laboral y sus relaciones
amorosas.
He contrastado punto por punto la relacin de las
parejas que estn bajo el impacto de una patologa narci- ,
sista en uno o ambos partenaires, con las parejas que tienen una patologa narcisista mnima. Cuando se destacan

271

los defectos de la patologa narcisista se corre el riesgo de


poner un nfasis excesivo en las consecuencias destructivas, as como destacar las relaciones no patolgicas puede
exagerar el aspecto ideal o idealizado de una relacin
amorosa. Permtaseme completar mi descripcin puntualizando los mltiples modos en que pueden entremezclarse
lo patolgico y lo no patolgico. Los encuentros reiterados
con las consecuencias negativas de la patologa narcisista
pueden tener efectos positivos: las interacciones entre
parte naires opuestas a las expectativas inconscientes y a la
repeticin de conflictos pasados pueden ser curativas y
neutralizar los efectos de las identificaciones proyectivas y
el control omnipotente, as como las conductas autodestructivas repetitivas.
En general, el reconocimiento de la ambivalencia es el
denominador comn de la conciencia creciente en el paciente de su propio aporte a los conflictos y frustraciones.
La mejora se caracteriza por un duelo profundo durante el
cual el paciente puede reconocer y elaborar la agresin, por
el deseo de deshacer sus efectos y reparar el dao que ha
realizado en la realidad o en la fantasa.
Estos procesos curativos pueden tambin producirse en
la vida corriente, fuera de la situacin de tratamiento. Una
mujer narcisista con una larga historia de relaciones
explotadoras con hombres poderosos y un estilo de vida
egocntrico y autoengrandecedor tuvo un hijo despus de
aos de esfuerzos frustrados por quedar embarazada.
Cuando supo que ese nio tena una enfermedad que poda
poner fin a su vida en la primera infancia, la ira ante lo que
senta como un destino cruel e injusto se convirti en una
dedicacin total a esa criatura. Al darle a este cuidado prioridad sobre su vida social, profesional y personal se encontr en paz consigo misma y con el mundo, por primera vez
en su vida. Su total dedicacin reflejaba una investidura
narcisista en el nio y tambin lo que podra denominarse

272

una entrega altruista con implicaciones masoquistas. La


condensacin de rasgos narcisistas y masoquistas en el
autosacrificio influy en sus relaciones con las otras personas importantes de su vida, y la llev a revisar radicalmente su actitud respecto a los hombres. Tambin la liber de
la necesidad de mantener una imagen idealizada de ella
misma como base para la autoestima. Despus de la
muerte del nio, por primera vez pudo emprender una
relacin con un hombre caracterizada por la reciprocidad
y el compromiso.
A veces la eleccin de un partenaire incluye esfuerzos
por curar la propia patologa. Un hombre con autoengrandecimiento narcisista, desvalorizacin cnica del compromiso con los valores ticos y la conviccin de que el
mundo es hedonista y egocntrico puede escoger a una
mujer con un profundo compromiso con los valores ticos y
un hondo aprecio a esos valores en los otros. Al ser atrado
por esa mujer y tentado a pisotear sus valores como parte
de una compulsin de repeticin de sus conflictos narcisistas, quiz tambin escenifique la esperanza inconsciente
de que ella triunfe moralmente sobre su cinismo. De este
modo, los esfuerzos curativos pueden desarrollarse en los
sistemas del ideal del yo de la pareja y en los conflictos
pasados inconscientes.

273

11. LA LATENCIA, LA DINMICA GRUPAL


Y EL CONVENCIONALISMO

en la relacin de estos procesos c~n ias actitudes individuales


respecto de la sexualidad y la vida sexual de la pareja.

LA PAREJA Y EL GRUPO

1~

'

Despus de haber examinado de qu modo la disposicin del individuo a la excitacin sexual y el deseo ertico
se transforma gradualmente en una capacidad para el
amor maduro cuando l o ella forma parte de la pareja
sexual, exploremos ahora la relacin entre esa pareja y la
red social circundante. Me concentro particularmente en
los grupos pequeos y grandes dentro de los cuales los
miembros de la pareja se encuentran, con los que interactan de modos completos y que tienen una influencia
importante sobre las vicisitudes de su vida amorosa.
No me refiero slo a los grupos reales sino tambin a las
fantasas que los individuos y la pareja desarrollan acerca
de ellos, sobre todo en cuanto a las demandas, amenazas y
gratificaciones que cabe esperar cuando interactan con
tales grupos como pareja. Creo que los juicios de valor, las
expectativas morales y las ideas sobre las relaciones amorosas, reales y fantaseados, del grupo y la pareja, desempean un papel significativo en este punto. Al mismo
tiempo se establece un delicado equilibrio entre la pareja
y el grupo o los grupos circundantes, que a la vez influyen
en la psicodinmica de la pareja. Mi comprensin de estas
relaciones se basa en formulaciones psicoanalticas acerca
de la psicodinmica de los procesos grupales, en particular

Ya he escrito antes (1980b) sobre los aportes psicoanalticos relacionados con las relaciones de los individuos, las
parejas y los grupos. Freud (1921) describi la regresin
que se produce en los grupos y la idealizacin del lder, que
tiene sus races en la situacin edpica. Bion (1961) propuso que los miembros de los grupos pequeos actan basndose en supuestos de lucha o fuga y dependencia (de fuente
preedpica) y en un supuesto de formacin de parejas (de
fuente edpica). Rice (1965) y Turquet (1975) estudiaron
grupos ms grandes y encontraron como caracterstica de
los miembros la prdida de un sentido de identidad, junto
con el miedo a la agresin y a la prdida del control.
En general, todos los grupos que no estn estructurados
(en el sentido de no estar organizados en torno a una tarea)
alientan un sentido moral restrictivo, regresivo. Este tipo
de moral es caracterstico de las redes sociales (los pequeos grupos y comunidades en cuyo seno los individuos se
comunican entre s pero sin ser ntimos y sin tener necesariamente relaciones personales). Los valores bsicos
compartidos que se establecen en tales condiciones, as
como l:i.s ideologas transicionales que evolucionan en los
grupos no estructurados pequeos y grandes, son notablemente anlogos a los caractersticos de la psicologa de
las masas (las reacciones de los individuos cando se
experimentan como perteneciendo transitoriamente a un
grupo grande o a una masa impersonal).
En una obra anterior (1980b) propuse que en tales condiciones los miembros tienden a proyectar sobre el grupo
componentes del supery infantil. Tratan de establecer un

274

275

.
1

'

consenso inconscientemente compartido acerca de algunos


valores bsicos -una moral muy distinta de la que rige a
cada miembros como individuo-. Propongo que esta moral
(a la cual, por razones que se vern en este captulo,
denomino moral convencional) es sorprendentemente
anloga a la moral de los nios en la fase de latencia (a
continuacin del pico ms alto del complejo de Edipo, ms
o menos desde los cuatro a seis aos hasta la pub.ertad y la
adolescencia). Como parte del desarrollo del supery, en el
perodo de latencia se construye un sistema moral que
depende mucho de la necesidad de adaptarse al sistema
social en la escuela y el mundo adulto, y tambin de la
necesidad de proteger las relaciones tiernas con los padres
frente a los conflictos sexuales y agresivos de la etapa
edpica. La psicologa de los aos de latencia se caracteriza
por la consolidacin de las relaciones pasivas con ambos
progenitores y la represin de la expresin directa de los
anhelos sexuales por el objeto edpico y de la competitividad agresiva con el rival edpico. Los derivados de estos
impulsos se reorientan hacia las formaciones grupales que
caracterizan la poca de la latencia y, como parte de la
integracin en el grupo, el nio en latencia se identifica
con todos los otros miembros del grupo mediante la proyeccin del supery posedpico recin establecido. Al mismo
tiempo, el deseo privado de una relacin amorosa exclusiva,
derivado de los impulsos edpicos, signa el inicio de la
dialctica entre el deseo individual y la conformidad con un
ideal grupal asumido.
Entre las caractersticas de la moral del grupo en la
edad de la latencia se cuentan el conocimiento y la "inocencia" sexuales, en el sentido de que la sexualidad es algo
prohibido y tiene que ver con la conducta secreta de "los
otros". Hay tambin una desvalorizacin despreciativa de
la sexualidad genital, la que se percibe como condensada
con sus precursores anales, lo que, por ejemplo, en idioma

ingls se expresa con las referencias a los rganos y


actividades sexuales como "sucios", a los chistes "sucios"
y a la reaccin de vergenza y asco ante la conducta sexual,
junto con una curiosidad secretamente excitada e inquisitiva al respecto. La moral simple de la edad de la latencia
divide a los individuos y las causas en buenos y malos;
disocia la sexualidad genital del afecto tierno y el sexo
genital de los componentes sexuales infantiles perversos
polimorfos; alienta la ingenuidad, una inocencia motivada. Esta moral de la edad de la latencia no tolera la ambigedad ni la ambivalencia que caracterizan las relaciones
emocionales maduras; tiende a eliminar el elemento ertico de las relaciones "legalmente aceptadas": fundamentalmente, la relacin de la pareja parental "oficial". Tiene
inters que, en sus sentimientos y sus fantasas privados,
los nios en la latencia presentan una notable capacidad
para enamorarse, con las caractersticas del amor romntico
que la tradicin slo atribuye a los adolescentes y adultos,
salvo en lo que concierne a tener hijos propios (Paulina
Kernberg y Arlene Kramer Richards, 1994).
Los valores de la latencia tienden a estructurar una
comunicacin en la cual la forma predomina sobre el
contenido: se prefiere lo histrinico o lo teatral a la accin,
el sentimentalismo a la hondura de sentimientos y, en
cuanto a las ideas, lo simple y trivial a lo profundo. La
intolerancia a la ambivalencia caracterstica de la moral
de la latencia se expresa quiz del modo ms impactante
en la resolucin de los conflictos separando a los "enemigos
malos" de los "amigos buenos". De hecho, la moral de la
latencia presenta una gran semejanza con el kitsch (formas artsticas sin mrito esttico pero con gran atractivo
popular). Se suele caracterizar al kitsch por su carcter
sentimental, obvio, presuntuoso y grandioso, por la simplificacin fcil de los estilos expresivos dominantes en la
tradicin, la superficialidad intelectual y la persecucin de

276

277

Serge Moscovici (1981) sostiene que se justifica aplicar


la psicologa de las masas de Freud (1921) a individuos
que estn solos o en pequeos grupos, leyendo peridicos,
viendo televisin o escuchando la radio, porque saber que
lo que uno ve u oye es visto u odo al mismo tiempo por una
vasta audiencia hace que cada persona se sienta como
parte de una multitud. n sntesis, los medios masivos
permiten una comunicacin simultnea que genera la
sensacin inmediata de pertenecer a un grupo. En cuanto
la radio proporciona una simultaneidad de comunicacin
mayor que los peridicos, y la televisin intensifica la

inmediatez de la relacin entre quien ve y quien es visto,


la radio y la televisin son particularmente capaces de
convertir el status de receptor individual en el de miembro
de un grupo. La comunicacin de los medios masivos tiene
caractersticas similares a las del convencionalismo, que
refleja las demandas del supery de la latencia que acabamos de describir.
La cultura de masas tal como la transmiten los medios
se caracteriza por su simplicidad y las muy limitadas
exigencias intelectuales que impone al consumidor. El
lenguaje y la autoridad de la televisin se dirigen a una
masa implcitamente pasiva, uniformada, "no informada".
La historia de la "comedia de situaciones" es simple y clara;
la reaccin del espectador, predecible. Se le permite experimentar una sensacin de superioridad divertida que
facilita su gratificacin narcisista. Las situaciones dramticas con soluciones inequvocas mantienen la disociacin
entre el criminal (malo) que es castigado, el pecador que se
arrepiente, y los defensores triunfantes (buenos) de lo que
es correcto y puro. El sentimentalismo, una orientacin
hacia los valores de la infancia, y la activacin de fantasas
levemente paranoides y narcisistas en los thrillers y relatos de aventuras, gratifican los deseos regresivos del
grupo grande no estructurado.
La cultura de masas ofrece una moral convencional
regulada, estable, estricta y rgida; hay autoridades finales (parentales) que deciden qu es lo bueno y lo malo; la
agresin slo se tolera como indignacin justificada o en el
castigo de criminales; la moral convencional del grupo se
da por sentada, y el sentimentalismo protege de una
profundidad emocional que sera abrumadora desde la
perspectiva de la moral infantil. Incluso cuando la agresin parece ser el tema principal, la derrota por el hroe de
los monstruos agresivos combina la tolerancia al sadismo
con el triunfo del supery de la latencia.

278

279

ideales infantiles, por la idealizacin de lo pequeo, agradable y divertido: imgenes de payasos, una chimenea con
un fondo de paisaje invernal, el ambiente clido, protegido,
seguro, simple y feliz de la niez (fantaseada).
Esta moral de la latencia se presta a la proyeccin
masiva sobre el grupo y persiste durante toda la adolescencia, e incluso en la adultez, como un sistema de valores
comn en los grandes grupos no estructurados y en condiciones de represin grupal. Mientras que el supery de la
latencia es fcilmente proyectado por los miembros de los
grupos no estructurados, el supery maduro ulterior, altamente individualizado, "permanece en su puesto". Este
supery maduro permitir la integracin de la sexualidad
con la ternura, de lo que resulta la capacidad para el amor
apasionado sostenido en la adultez.
La semejanza de la moral de la latencia con el kitsch
indica el vnculo que existe entre los procesos grupales
regresivos y la creacin de una cultura de masas -es decir,
de productos destinados a atraer individuos que funcionan
bajo la influencia de la psicologa de masas.

LA PSICOLOGA DE MASAS Y LA CULTURA DE MASAS

'

Con los temas sexual1~s predominan las mismas caractersticas de la latencia: \:d amor tierno es completamente
separado de cualquier el'~mento ertico, o el erotismo se
sugiere slo levemente en conexin con individuos idealizados y valorados. Se "conoce" la sexualidad genital, pero
tal vez slo se la tolere cuando aparece disociada de las
experiencias emocionales de las personas idealizadas. En
las piezas convencionales, lo tpico es que la sexualidad
explcita se vincule a interacciones agresivas, desvalorizadas, depreciadas, o con personas "raras". La expresin
directa de las tendencias sexuales infantiles perversas
polimorfas est notablemente ausente. Por ejemplo, es
caracterstico de las pelculas convencionales que incluso
cuando existe una aparente tolerancia a la descripcin de
las interacciones sexuales, no haya ninguna muestra de
sexo disfrutable entre las personas felizmente casadas, ni
ms ternura erotizada que la asociada con los momentos de
"pasin'', por lo general con una clara implicacin de la
calidad agresiva, peligrosa o punitiva de esa interaccin
apasionada particular.
Me parece que las pelculas ilustran muy bien el conflicto perenne entre el convencionalismo y la moral privada,
que se origina con los procesos grupales en la fase de la
latencia. Creo que la exploracin de las diferencias entre
las pelculas erticas, las convencionales y las pornogrficas permite comprender mejor las motivaciones inconscientes involucradas en la intolerancia o la aceptacin de
lo ertico bajo el impacto de la cultura de masas.

The Breakfast Club (Hughes, 1985) es un ejemplo tpico


de lo que he denominado el filme convencional. Presenta
los conflictos y la rebelda de los adolescentes en la escuela

-sus conversaciones sobre el sexo y la conducta sexual- y


comunica la impresin de ser muy "abierto". No obstante,
las escenas sexualmente explcitas entre adolescentes slo
incluyen a participantes que no tienen ninguna relacin
emociona), o bien son claramente agresivas. Cuando el
protagonista varn, un rebelde que ms tarde es hijo
prdigo o pecador arrepentido, se enamora de la herona,
desaparece toda referencia a la intimidad sexual.
La pelcula Atraccin fatal (Lyne, 1987), que fue un
enorme xito comercial, presenta exactamente la misma
estructura. Un hombre con una esposa maravillosa y
comprensiva tiene una aventura con una mujer que al
principio parece sumamente atractiva, pero despus se
descubre que est gravemente enferma (es automutiladora, exigente y, finalmente, asesina). Luego de amenazar
la vida del esposo infiel pero arrepentido y de aterrorizar
a la familia, la amante es finalmente muerta (en defensa
propia) por la esposa. Aparte de la moral convencional de
esta pelcula, describe la relacin ertica de los amantes,
pero evita presentar cualquier intimidad sexual entre
marido y mujer.
Otro ejemplo, Sexo, mentiras y vdeo (Soderbergh,
1989), presenta la intimidad sexual slo cuando se produce
entre quienes no estn enamorados entre s; la nica relacin que aparece como autnticamente afectuosa se describe
sin esa actividad. La mujer de un abogado infiel (que tiene
una aventura con la hermana de ella, mostrada con rasgos
negativos) es la herona pura, inocente, frustrada, decepcionada, sexualmente inhibida. Despus de ayudar al
rescate emocional de un joven amigo del marido, militante
de la contracultura (cuya "perversin" sexual es la impotencia y el gusto por grabaciones en vdeo de confesiones y
conductas sexuales de mujeres), la esposa del abogado
termina en una relacin amorosa con este joven, pero la
pelcula no muestra ninguna intimidad sexual entre ellos.

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281

EL FILME CONVENCIONAL

En contraste con el cine convencional, Mi noche con


Maud, el clsico dirigido por Erick Rohmer (1969), es un
ejemplo de erotismo presentado artsticamente. El joven
hroe obsesivo es tmido y est enamorado (de una chica
que slo ha visto a la distancia en la iglesia). Un amigo le
present a la inteligente, clida e independiente Maud,
que acaba de dejar atrs un amor trgico, y que se siente
al mismo tiempo divertida y atrada por la rigidez y timidez de nuestro hroe. Maud, al ofrecerle la oportunidad de
pasar la noche con ella, realiza profundas incursiones en
las reservas morales de l, que lucha consigo mismo y la
rechaza, hirindola en su orgullo. Cuando, finalmente,
est dispuesto a abrazarla, es ella quien lo rechaza a l,
dicindole que le gustan los hombres decididos. La sutileza
de la interaccin entre los dos personajes y de su relacin
ertica y la posibilidad del espectador de identificarse con
ambos son profundamente movilizadoras.
ltimo "tango en Pars, de Bertolucci (1974), que fue
tambin un xito comercial, describe el desarrollo de la
relacin sexual entre los dos personajes protagnicos (interpretados por Mara Schneider y Marlon Brando).
Schneider conoce a Brando por azar en un departamento
que podra ser hermoso pero est en ruinas, y que ambos
visitan para alquilar. Ella duda de si casarse o no con su
novio, un joven director cinematogrfico. Brando, cuya
esposa legtima acaba de suicidarse, est en un duelo
profundo, que se mezcla con la rabia porque ella lo engaaba con otro hombre. Al relacionarse con Schneider, mucho
ms joven que l, con la cual acuerda no decirse nada, ni
siquiera los nombres, trata de renegar y superar el pasado
reciente. Una relacin sexual que se profundiza, en la que
se mezclan el amor y la agresin, refleja su duelo, y
emergen la idealizacin, la agresin y una sensacin de

prdida como parte del esfuerzo de l por llegar a la joven.


Schneider, a pesar de su reaccin de temor ante el sadismo
de Brando, se siente conmovida y estimulada por ese
extrao americano en Pars, y la pelcula trata sobre
intentos frustrados de ambos por mantener y desarrollar
esa relacin, y su trgico final. La combinacin de amor
sexual, relaciones objetales entrelazadas y conflictos profundos acerca de los valores, describe la naturaleza compleja de la pasin humana y le procura al filme una intensa
cualidad ertica.
Finalmente, la pelcula de Greenaway titulada El cocinero, el ladrn, su mujer y su amante (1990) presenta
una poderosa descripcin de una relacin ertica como
intento de huir de un mundo controlado por un tirano
sdico. A partir de un primer encuentro casual, evoluciona
lentamente una relacin sexual prohibida, peligrosa. El
hecho de que los amantes son de mediana edad realza el
atractivo de su intento de establecer en su amor una nueva
vida significativa.
La pelcula integra significados simblicos orales, anales y pregenitales, y una superestructura totalitaria que
transforma todas las relaciones humanas en un mundo de
excrementos y violencia. La accin principal se desarrolla
en el elegante comedor de un restaurante exclusivo. All el
tirano y sus seguidores violan todas las reglas de las
relaciones humanas comunes. Ms all del comedor hay
un mundo "oral" representado por el cocinero y sus ayudantes, un mundo en el que se preservan la cultura y la
civilizacin mediante la preparacin ritualizada de la
comida y la msica de fondo, la voz angelical de un nio
ayudante. Fuera de la enorme cocina est el mundo "anal",
una calle en la que vemos humo venenoso, perros salvajes
y personas maltratadas.
Los amantes, que tratan de eludir la vigilancia del
tirano y se encuentran en un espacio oculto de la cocina, se

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283

EL ARTE ERTICO EN EL CINE

ven finalmente obligados a escapar desnudos en un camin


de basura lleno de carne en putrefaccin. Emergen de esta
ordala en el refugio que representa la biblioteca de la que
el hroe es custodio, y la relacin entre ellos se consolida,
por lo menos temporariamente, por medio de un bao que
los limpia y los libera del mundo anal en el que haban
estado confinados.
El maltrato brutal que el tirano impona a su mujer, su
profundo odio al conocimiento y el intelecto, la intolerancia
a la vida amorosa privada y libre de la pareja, se renen en
una celebracin dramtica del amor. Su calidad ertica
conmueve al espectador debido a su misma fragilidad y a
las poderosas fuerzas contra las que tiene que afirmarse.

En la pelcula pornogrfica tpica -y en la tpica literatura pornogrfica- hay una clara ausencia de funciones
superyoicas. Los relatos subrayan la expresin temprana
de la sexualidad; la vergenza est abolida. Una vez que se
acepta la ruptura de los valores convencionales y en
particular de los valores individuales, la libertad respecto
del juicio moral se duplica con la liberacin respecto de la
responsabilidad personal -esa liberacin que Freud ha
sealado como caracterstica de las masas- . El espectador
se identifica con actividades sexuales ms bien que con
relaciones humanas. La falta de ambigedad, la carencia
de sentido de relato, que no permite ninguna fantasa
adicional sobre la vida interior de los protagonistas, contribuyen a la mecanizacin del sexo.
La deshumanizacin de la relacin sexual que es tpica
del filme pornogrfico activa en el espectador, en especial
cuando l o ella estn en un grupo, sentimientos sexuales
infantiles perversos polimorfos disociados de la ternura;

entre ellos se cuentan los aspectos agresivos de la sexualidad pregenital, una degradacin fetichista de la pareja,
que en la intimidad sexual queda reducida a un conjunto
de partes corporales excitantes, y una implcita destruccin agresiva de la escena primaria en componentes sexuales aislados. En sntesis, lo ertico sufre una descomposicin perversa, que tiende a destruir su vnculo con lo esttico y tambin la idealizacin del amor apasionado. En la
medida en que el filme pornogrfico constituye un desafo
radical a la moral convencional (de hecho, expresa una
agresin profunda tanto contra el convencionalismo como
contra la intimidad emocional), tiene tambin un valor de
shock. Pero incluso cuando un individuo recurre a l para
facilitar su excitacin sexual en niveles primitivos de la
experiencia emocional, la pornografa rpidamente se
vuelve aburrida y contraproducente. La razn es que la
disociacin de la conducta sexual respecto de la compleja
relacin emocional de la pareja priva a la sexualidad de sus
implicaciones preedpicas y edpicas; en sntesis, mecaniza
el sexo.
Hay un paralelo entre el filme pornogrfico y el deterioro del amor apasionado cuando en el encuentro sexual prevalecen los impulsos agresivos, cuando la agresin inconsciente destruye las relaciones objetales profundas y la falta
de un supery integrado en cada partenaire y en la pareja
facilita la disolucin de la privacidad y la intimidad en el
sexo grupal mecanizado. No es casual que el filme pornogrfico, que deliberadamente explota la disociacin del
sexo y la ternura, se termine experimentando (despus del
impacto inicial, sexualmente activador, del despliegue
desafiante de una sexualidad perversa polimorfa) como
mecnico y tedioso, del mismo modo que los individuos que
practican el sexo grupal al cabo de cierto tiempo experimentan una erosin de su capacidad para la excitacin

284

285

EL FILME PORNOGRFICO

.~

li

"

sexual como consecuencia del deterioro de sus relaciones


objetales.
El filme pornogrfico tiene tambin una audiencia
masiva fcilmente accesible, "no convencional" o underground, pero armoniosamente responsiva, que tolera y
disfruta la analizacin de la sexualidad caracterstica de
los procesos de los grupos grandes (Kernberg, 1980b). La
aparente contradiccin entre esta respuesta y los efectos
tediosos contraproducentes del filme pornogrfico se expresa en la extrema inestabilidad de esa audiencia masiva.
Las caractersticas del filme pornogrfico liberan a los
espectadores del shock de la escena primaria invadida y
de la amenaza de confrontar una integracin de la ternura
y la sensualidad, que es intolerable para el supery de la
latencia. En este sentido, el filme pornogrfico es la contracara de la pelcula convencional pero, paradjicamente, en
todos los otros aspectos obedece al mismo dominio inconsciente del supery de la latencia. De hecho, aparte de
la descripcin de la interaccin sexual, el filme pornogrfico tiende a ser sumamente convencional, y a menudo
adopta una aptitud "humorstica" o divertida en cuanto a
la comunicacin sexual; esto le permite al espectador
evitar cualquier reaccin emocional o toma de conciencia
profunda acerca de los elementos agresivos del contenido
sexual de la pelcula. La ausencia sorprendentemente
sistemtica de un marco esttico refleja tambin la inexistencia de funciones superyoicas maduras, lo que se expresa en la vulgaridad del decorado, de la msica de acompaamiento, de los gestos y el ambiente en general. Lo tpico
es que el despliegue agresivo, uoyeurista, de la conducta
sexual, el foco en los actos mecnicos de penetrar y ser
penetrado, de genitales y otras partes del cuerpo que
absorben y son absorbidos, contribuyen a la escisin del
cuerpo humano en partes aisladas, cuya exhibicin repetitiva indica un enfoque fetichista de los rganos sexuales.

La descripcin que da Stoller (1991b) de la psicologa de


los actores, directores y productores de filmes pornogrficos ilustra dramticamente sus experiencias traumticas,
agresivas, en particular de humillacin y traumatizacin
sexual. Stoller dice que, para los involucrados en su produccin, la pornografa representa un esfuerzo inconsciente por transformar esas experiencias mediante la expresin
disociada de la sexualidad genital bajo el impacto de la
sexualidad infantil perversa polimorfa. Aunque el filme
pornogrfico da la impresin de no ser como las pelculas
convencionales, en uno y otras encontramos la misma
disociacin absoluta de los sexual y sensual respecto de los
aspectos tiernos e idealizados del erotismo.

286

287

LA ESTRUCTURA DEL FILME CONVENCIONAL

La descripcin de lo ertico en las pelculas convencionales representa la contracara del filme pornogrfico. La
pelcula ertica convencional facilita una regresin no
exigente e inmediatamente gratificadora al nivel cultural
masivo del goce, la armona con la moral convencional y la
estabilidad tranquilizadora de una identidad grupal basada en valores superyoicos de la edad de la latencia.
Aunque estas pelculas por lo general incluyen un relato y
algn desarrollo de los personajes, su visin de la vida
sexual de los protagonistas sigue reflejando la moral superyoica de la latencia. Se describen complicaciones
sexuales intensas entre individuos con relaciones considerablemente agresivas o sensuales, mientras que las
parejas con relaciones tiernas, en particular si estn casadas, nunca se abordan en la interaccin sexual: las
prohibiciones edpicas estn en su lugar. Estas pelculas
simplifican las relaciones emocionales, evitan la profundidad emocional (en una sorprendente analoga con los

filmes pornogrficos, a pesar de la conducta y las reacciones aceptables de los individuos) e incorporan ideales de la
latencia que proporcionan una calidad humana, aunque
sentimental, ausente en los filmes pornogrficos. La pelcula
convencional elimina por completo la sexualidad infantil
perversa polimorfa que constituye el centro del filme
pornogrfico.
Es interesante que la pelcula convencional permita
una descripcin de la agresin mucho ms frecuente que la
del erotismo. Si bien la censura (o la autocensura de los
productores) naturalmente alienta al cine convencional y
tiene poca tolerancia al arte ertico, los mecanismos de
este proceso selectivo son probablemente inconscientes,
por lo menos en parte, y estn relacionados con la identificacin intuitiva de los censores con la psicologa de la
poca de la latencia de la audiencia prevista, sin mucho
anlisis de los principios subyacentes que determinan los
criterios de la censura.' Alguien que califica las pelculas
comerciales me explic que los calificadores, si estn en
duda, ven un filme varias veces, lo cual los desensibiliza a
las escenas agresivas, pero no a las escenas erticas. En
consecuencia, a las pelculas con contenido ertico se les
asigna una calificacin ms restrictiva que a las que tienen
un contenido agresivo. Pero, para ser justos con los censores, hay que decir que filmes de arte ertico, a diferencia de
las pelculas erticas convencionales, raramente llegan a
ser grandes xitos comerciales. Podramos reconocer que
los censores respetan con renuencia a algn arte ertico,
pero el fracaso de los filmes de arte que no logran el xito
comercial completa su trabajo. La intolerancia convencional al arte ertico depende en mucho de la intuicin
infalible de los productores de cultura de masas que responden a la psicologa de las masas.

288

LA ESTRUCTURA DEL ARTE ERTICO EN EL CINE

A mi modo de ver, el arte ertico tiene varias dimensiones especficas: la esttica, la presentacin de la belleza del
cuerpo humano como tema principal, refleja la idealizacin del cuerpo como esencial en el amor apasionado. La
descripcin artstica de lo que se podra denominar la
geografa del cuerpo humano, la proyeccin de los ideales
de belleza sobre el cuerpo, la identificacin del sel{ con la
naturaleza por medio del cuerpo y la trascendencia, as
como la naturaleza transitoria de la belleza humana, son
elementos fundamentales del arte ertico.
El arte ertico se caracteriza tambin por la ambigedad. La relacin de los amantes da mltiples significados
potenciales: seala la reciprocidad de todas las relaciones
e, implcitamente, la calidad polimorfa de la sexualidad
infantil y la ambivalencia de las relaciones humanas. Esta
ambigedad abre el espacio de la fantasa inconsciente
primitiva que se activa en toda relacin ertica y contribuye a generar la tensin ertica.
El arte ertico representa una fractura de la actitud
convencional restrictiva respecto de la sexualidad y revela
una experiencia ertica que simboliza un marco implcito
de valores ticos y responsabilidad. Lo ertico en arte se
describe como un aspecto serio y maduro de los valores
humanos, un smbolo de un ideal del yo adulto que elimina
las prohibiciones y limitaciones sexuales infantiles.
El arte ertico contiene tambin una dimensin romntica, una idealizacin implcita de los amantes que se
rebelan contra las restricciones del convencionalismo y
tambin contra la degradacin de la sexualidad implcita
en la analizacin, la desvalorizacin y la deshumanizacin
de lo ertico, caractersticas de los fenmenos de los grupos
grandes (y que se encuentran en la psicologa de la pornografa). El aspecto romntico de lo ertico implica asimis-

289

mola combinacin de una fusin ideal en el amor, con la


afirmacin por los amantes de su autonoma como pareja.
La relacin ertica se convierte en la expresin del amor
apasionado.
Finalmente, el arte ertico subraya la calidad individualizada del objeto ertico; tpicamente transmite un
elemento "no saturado" de reserva y privacidad, y sin
embargo una potencial "ausencia de vergenza". No obstante, hay un elemento de distancia que hace impenetrable la apertura o "desnudez" del objeto ertico; en las obras
exitosas de este arte subsiste un componente que frustra
tentando. El arte ertico es autocontenido, en el sentido de
que suscita en el espectador un deseo irrealizable; no
puede ser completamente asimilado y tiene un elemento
intangible que interfiere en la actitud del espectador para
identificarse totalmente con l. Por la misma razn, la
escena primaria (la intimidad sexual descrita abiertamente) queda sutilmente protegida por ese aspecto autocontenido, de modo que la integracin de la ternura y lo
ertico, de lo fsico y lo sensual impactante con el ideal
impalpable o lo romntico, mantiene una brecha insalvable entre la obra de arte y su receptor.
Estas caractersticas generales del arte ertico pueden
expresarse en la escultura, la pintura, la literatura, la
msica, la danza y el teatro, pero quizs en ninguno de
estos casos tan claramente como en el cine. El hecho de que
el filme sea un medio del arte convencional querefleja la
cultura de masas es evidente de por s, y esta funcin
tambin incluye el convencionalismo en su expresin de lo
ertico. En vista del poder y la inmediatez de la imaginera
visual del cine, quizs ste tenga un potencial especial
como medio para el erotismo, indisociable de su actitud
para expresar simultneamente la contracara del arte
ertico, a saber: el tema escindido, convencionalmente
tab, de la sexualidad genital y pregenital infantil perversa

polimorfa, en la forma despersonalizada, analizada, de la


pornografa. De hecho, es el particular poder del filme
como medio para lo ertico lo que nos alienta a comparar
pelculas convencionales, filmes de arte ertico y filmes
por-nogrficos.
Por su aptitud para aislar, amplificar y disociar la
representacin de los genitales y otras partes del cuerpo y
su mezcla, el filme proporciona un canal para la idealizacin as como para la fetichizacin del cuerpo humano. Las
propiedades visuales y acsticas del filme permiten que el
espectador consume en su fantasa la invasin de la privacidad de la pareja ertica, una invasin sdica y voyeurista de la escena primaria, as como su contracara, la
gratificacin mediante la proyeccin de los impulsos exhibicionistas y masoquistas, y de las tendencias homosexuales y heterosexuales vinculadas a esos impulsos.
Al mismo tiempo, el filme permite trascender los lmites del tiempo y el espacio que comnmente controlan la
descripcin de la conducta sexual y la observacin directa
de otras parejas en el sexo grupal, o la participacin con
ellas; el cine hace posibles la aceleracin, la lentitud o la
distorsin arbitrarias de la experiencia visual, lo que
resuena fuertemente con la naturaleza de la fantasa
inconsciente. La descripcin de lo ertico en una pelcula
tiene potencial para irrumpir a travs de las barreras
convencionales de la vergenza y, al representar simultneamente todos los componentes de la sexualidad edpica
y preedpica, pone en marcha la activacin sexual.
Puesto que el filme es el medio ms efectivo para
transmitir la cultura de masas, particularmente a una
audiencia reunida, activa en los espectadores la predisposicin a una psicologa de masas; el elemento ertico del
cine desafa lo convencionalmente tolerable. En razn de
que la intolerancia a lo ertico es caracterstica de la
psicologa de las masas, lo ertico en el cine provoca el

290

291

1'

shock de la audiencia convencional, aunque no de los


individuos que ven filmes sexuales a solas o se han reunido para disfrutar de pelculas pornogrficas. Lo ertico
de un filme amenaza los lmites mismos de lo convencional.
Exploremos este shock. En la audiencia, la observacin
de una pareja que realiza el coito activa antiguas prohibiciones contra la invasin a la pareja edpica, y la concomitante excitacin suprimida o reprimida. Lo que la audiencia ve implica un desafo al supery infantil y tambin al
supery convencional de la latencia. La excitacin sexual
que esa visin induce, en particular en quienes toleran su
capacidad para la excitacin sexual con estmulos visuales
(obviamente, los espectadores que padecen inhibiciones
sexuales severas experimentarn aversin y asco), puede
evidenciarse como un ataque a valores profundos.
Este shock se exacerba por el hecho de que el filme de
arte ha sido construido para facilitar la identificacin del
espectador con los protagonistas (que inconscientemente
representan a la pareja parental). La violacin inicial de
un tab inspira entonces culpa, vergenza y turbacin. La
identificacin inconsciente con la conducta exhibicionista
de los actores, con los aspectos sdicos y masoquistas de los
impulsos respectivamente voyeuristas y exhibicionistas,
produce un desafo que impacta sobre el supery del
espectador.
El filme ertico como forma de arte exige madurez
emocional, capacidad para tolerar y disfrutar de la sexualidad, para combinar el erotismo y la ternura, para integrar lo ertico en una relacin emocional compleja, para
identificarse con los otros y sus relaciones objetales, y ser
receptivo a valores ticos y estticos, en paralelo con el
desarrollo que ya hemos delineado concerniente a la capacidad para el amor pasin. Esta madurez emocional
tiende a quedar transitoriamente menoscabada en las
condiciones de la psicologa de masas.

292

De un modo extrao, nuestra capacidad para identificarnos con la pareja enamorada de la pelcula crea una
nueva dimensin de privacidad que la protege y protege al
propio espectador, en contraste con la destruccin de la
intimidad y la privacidad que se opera en el filme pornogrfico. En el filme de arte, los elementos voyeuristas y
exhibicionistas de la excitacin sexual activada por el
hecho de ser testigos de la intimidad sexual, los elementos
sdicos y masoquistas de esa invasin, quedan contenidos
por la identificacin con los personajes y sus valores. El
pblico participa en la escena primaria mientras inconscientemente asume la responsabilidad de mantener la privacidad de la pareja. Los elementos agresivos de la sexualidad infantil perversa polimorfa se integran en la
sexualidad edpica, y la agresin en el erotismo. Esto es lo
opuesto al deterioro de lo ertico que se produce cuando
prevalece la agresin, y que caracteriza a la sexualidad en
ciertas condiciones patolgicas y en la pornografa.
El arte ertico logra una sntesis de sensualidad, relaciones objetales profundas y sistemas de valores maduros,
lo que se refleja en la capacidad de los individuos y la pareja
para el compromiso y el amor apasionado.
Las relaciones entre la pelcula convencional, el filme
pornogrfico y el arte ertico en el cine reflejan la dinmica
que involucra al grupo, la cultura convencional y la pareja
que vive una relacin apasionada. En un sentido profundo,
la pareja es siempre asocial, secreta, privada y rebelde, y
constituye un desafo al amor y a la sexualidad convencionalmente tolerados. Si bien la moral convencional oscila a
lo largo de la historia, por lo menos en la historia de la
civilizacin occidental, entre perodos de puritanismo y
libertinaje, la oposicin implcita entre la pareja y el grupo,
entre la moral privada y la convencin cultural, permanece
constante. Tanto el puritanismo como el libertinaje reflejan la ambivalencia convencional respecto de la pareja

293

sexual, y esas alternancias histricas se reflejan en este


momento en la existencia simultnea del kitsch y la cultura de masas convencional, en un extremo, y la pornografa en el otro. Podra decirse que slo la pareja madura y el
arte ertico pueden sostener y preservar el amor apasionado. El convencionalismo y la pornografa son aliados
inconscientes en su intolerancia al amor pasin.

12. LA PAREJA Y EL GRUPO

LOS GRUPOS Y LAS PAREJAS ADOLESCENTES

La sexualidad adolescente se inicia bajo el impacto del


nuevo despertar de la excitacin sexual del deseo ertico,
suscitado por los cambios hormonales de la pubertad; la
percepcin de los cambios corporales genera una
responsividad realzada a los estmulos erticos. Se produce una regresin parcial en las funciones yoicas y se activan
procesos de escisin para abordar los renovados conflictos
inconscientes en torno a la sexualidad; esos procesos se
ponen de manifiesto en pautas conductuales agudamente
contradictorias, en particular una alternancia entre perodos de culpa y supresin de la respuesta sexual (las
oscilaciones ascticas caractersticas de los adolescentes) y
perodos de impulsos sexuales infantiles perversos polimorfos. El retroceso de los mecanismos represivos yoicos
est relacionado con la regresin parcial y la reorganizacin del supery, y con la necesidad de integrar los impulsos sexuales que acaban de despertar con las prohibiciones
superyoicas infantiles. En circunstancias ptimas, la tolerancia a los impulsos infantiles genitales y pregenitales,
perversos polimorfos, permite su integracin como parte
de las experiencias cambiantes del sel{, mientras las

294

295

prohibiciones infantiles contra los impulsos sexuales dirigidos a los objetos edpicos se ven simultneamente confirmadas.
Un requerimiento estructural esencial en el desarrollo
de la capacidad para el amor sexual maduro es la consolidacin de una identidad yoica integrada en el contexto de
la crisis de identidad adolescente. Sobre la base de mi
trabajo con pacientes que presentan organizacin lmite de
la personalidad, y otros (lmite o no) con estructura narcisista de la personalidad, he llegado a la conclusin de que
la identidad yoica se establece gradualmente, a lo largo de
la infancia y la niez, en el proceso de superar una organizacin yoica primitiva en la que predominan los mecanismos de escisin y las operaciones relacionadas con ellos.
La identidad yoica refuerza y depende del establecimiento
de un autoconcepto integrado y de relaciones objetales
totales, con la represin y las operaciones defensivas
relacionadas con ella como mecanismos principales. Erikson (1956), al describir el logro de la intimidad como
primera etapa de la adultez, subraya que esta etapa
depende de que se alcance un sentido de la identidad en la
adolescencia. Los estados que yo mismo he descrito del
desarrollo de la capacidad para enamorarse y seguir enamorado representan una aplicacin de este concepto a las
relaciones amorosas normales y patolgicas.
Lo tpico es que la adolescencia presente crisis de
identidad pero no difusin de identidad, dos conceptos que
merecen ser claramente diferenciados. Una crisis de identidad, dice Erikson (1956, 1959), supone que en una cierta
etapa del desarrollo se pierde la correspondencia entre el
sentido interno de identidad y la "confirmacin" proporcionada por el ambiente psicosocial. Si la discrepancia es
mayor que la correspondencia, se ven amenazados tanto el
autoconcepto como la adaptacin externa y es preciso
reexaminar el propio sentido de identidad y las relaciones

con el ambiente. En cambio, la difusin de identidad es un


sndrome tpico de la patologa lmite (Jacobson, 1964;
Kernberg, 1970), caracterizado por estados del yo disociados entre s y falta de integracin no slo del sel{ sino
tambin del supery y del mundo de las relaciones objetales internalizadas. Existe una relacin entre la crisis de
identidad y la identidad del yo: cuanto ms estable es la
identidad bsica del yo del individuo, mejor equipado est
l o ella para tratar la crisis de identidad; cuanto ms severos son los desafos ambientales a una identidad del yo
establecida, mayor es la amenaza de colapso cuando la
formacin de la identidad es defectuosa.
El diagnstico clnico diferencial entre crisis de identidad y difusin de identidad exige el examen cuidadoso de
la conducta del adolescente y sus experiencias subjetivas
presentes y pasadas. El desafo rebelde a la autoridad
puede coexistir con una conducta radicalmente contraria a
las convicciones profesadas. Relaciones amorosas y lealtades intensas pueden coexistir con una conducta desconsiderada, descuidada, incluso despiadada y explotadora. No
obstante, al explorar la relacin del adolescente con los
estados yoicos y las acciones aparentemente contradictorias vemos que un sentido bsico de continuidad emocional
diferencia con claridad al adolescente neurtico o normal
de su contracara ms desorganizada, que presenta difusin de la identidad. Para esta diferenciacin resultan
particularmente tiles las caractersticas siguientes
(Kernberg, 1978): la capacidad para experimentar culpa y
preocupacin por el otro y el deseo autntico de reparar la
conducta agresiva, que es reconocida como tal despus del
estallido emocional; la capacidad para establecer relaciones duraderas, no explotadoras, con amigos, maestros u
otros adultos, as como una apreciacin profunda y relativamente realista de esas personas y un conjunto de valores en expansin y profundizacin sistemticas -con inde-

296

297

pendencia de que esos valores se adecuen u opongan a los


de la cultura prevaleciente en torno del joven.
El valor prctico de este diagnstico diferencial consiste
en que una certidumbre razonable acerca de la estabilidad
de la identidad yoica establecida del adolescente proporciona la seguridad bsica de que el torbellino y los conflictos caractersticos del enamoramiento y las relaciones
amorosas en general no reflejan estructuras lmite y narcisista de la personalidad. La manifestacin clnica tpica
de los conflictos sexuales en la adolescencia -es decir, la
disociacin de la ternura y la excitacin sexual, la dicotoma de objetos idealizados asexuales y objetos sexualmente desvalorizados del otro gnero, la coexistencia de culpa
excesiva y expresin impulsiva de impulsos sexualespuede representar conflictos que van desde los normales
hasta los neurticos severos y constituir un desafo diagnstico. En contraste, la presencia de difusin de la identidad indica una psicopatologa seria, en la cual los conflictos sexuales no son ms que el inicio de interferencias
prolongadas para una vida amorosa normal.
A los profesionales de la salud mental que tratan a
adolescentes de grupos sociales desfavorecidos, como los
jvenes de las zonas pobres de las grandes reas metropolitanas de los Estados Unidos, mi descripcin de las relaciones amorosas conflictivas, basada en datos recogidos
entre adolescentes de la clase media, quiz les parezca
inadecuada. No puede esperarse que los adolescentes con
una estructura familiar catica, una historia de violencia
crnica presenciada o padecida, incluso violencia sexual,
desarrollen la capacidad para establecer un mundo integrado de relaciones objetales internalizadas, para no hablar de un supery integrado. En tales condiciones, el
establecimiento de una relacin amorosa se ve seriamente
amenazado, y una aparente "libertad" sexual plena puede
coincidir con agudas limitaciones en la capacidad para

comprometerse en una relacin personal ntima. Se siente


entonces la tentacin de atribuir las manifestaciones psicopatolgicas y la incapacidad para establecer relaciones
amorosas a la crianza y el ambiente social. En este contexto,
las caractersticas de la formacin normal de la identidad
que hemos delineado pueden ser tiles para diferenciar la
adaptacin a un subgrupo desfavorecido, quizs antisocial,
respecto de la psicopatologa severa. Una estructura social
altamente patolgica, con desorganizacin de la familia,
alienta la psicopatologa, pero la adaptacin superficial a
un ambiente social patolgico puede enmascarar la fuerza
subyacente del desarrollo de un adolescente.
La reactivacin de los conflictos edpicos y la lucha en
torno a la represin de los impulsos sexuales edpicos son
las motivaciones primordialmente inconscientes de la separacin del adolescente respecto de los objetos parentales
y del establecimiento de una vida social en el seno de un
grupo de iguales. La rebelin contra las normas de conducta y los valores antes aceptados del hogar parental acompaa la bsqueda de nuevos valores, ideales y normas de
conducta en maestros admirados y en un mundo que se
ampla constantemente. En la adolescencia temprana, la
adhesin estricta a las costumbres del grupo es un signo de
prolongacin de la moral de la latencia, que confirma la
disociacin entre la sexualidad excitante pero desvalorizada
como parte de esas costumbres, por un lado, y por el otro la
capacidad para la ternura y el amor romntico que se
despliegan gradualmente como un potencial "secreto" del
individuo. El hecho de que los grupos de varones en la
adolescencia temprana afirman conscientemente la concepcin excitante pero coloreada de analidad que tiene el
nio en latencia de la genitalidad disociada de la ternura,
y garden para s el anhelo de relaciones tiernas y romnticas con el otro gnero, contrasta con el desarrollo de los
grupos tpicos de mujeres de esa misma edad. La acepta-

298

299

cin ideal y romantizada por la nia de un objeto masculino


admirado es parte de la activacin privada, "secreta", de
los deseos genitales.
Una tarea crucial de la adolescencia tarda es el desarrollo de capacidad para la intimidad sexual; para lograrla,
hay que establecer la intimidad de la pareja en oposicin a
los valores y las costumbres sexuales convencionales, no
slo del grupo social adulto dentro del cual ha evolucionado
la pareja sino tambin en el seno de su propio grupo de
iguales. La relacin entre estos dos grupos se vuelve
importante. En momentos de relativa estabilidad social y
en ambientes sociales relativamente homogneos, las
culturas del grupo adolescente y del mundo adulto pueden
estar en armona, permitiendo una transicin relativamente fcil a las parejas recin formadas. En estas circunstancias, la adhesin a los valores adolescentes, la gradual
liberacin respecto de esos valores y la adhesin a los
valores del mundo adulto sin una incorporacin excesivamente rgida del convencionalismo, son tareas ms o
menos simples.
Pero cuando existen grandes discrepancias entre uno y
otro mundo -por ejemplo, cuando los grupos adolescentes
pertenecen a subculturas desfavorecidas o forman parte
de una sociedad que experimenta conflictos sociales agudos y generadores de divisiones-, los grupos de adolescentes tardos pueden adoptar con rigidez las posiciones
ideolgicas del mundo adulto circundante. Las presiones
sociales a favor o en contra de la "correccin poltica" en la
universidad, por ejemplo, o las actitudes respecto de las
drogas, el feminismo, las minoras y la homosexualidad,
pueden alentar procesos grupales regresivos y dificultarle
a la pareja la constitucin de su propio espacio.
Adems, los adolescentes con una patologa caracterolgica severa y difusin de identidad experimentan en
muchos casos la necesidad especialmente fuerte de adherir

300

con rigidez a los valores de los grupos de su edad. Resulta


til, por lo tanto, examinar la medida en que una pareja
adolescente enamorada es capaz de mantener su independencia respecto de los grupos de presin circundantes.
Durante la contracultura hippie de la dcada de 1960, la
ideologa grupal adolescente era la libertad sexual irrestricta. En esa poca, muchos adolescentes ocultaban su
inhibicin sexual, y la psicopatologa relacionada con ella,
detrs de una "liberacin sexual" superficial. Bajo la conducta sexual liberada de los adolescentes hippies hay a
menudo una patologa histrica, masoq~ista y narcisista.
En la dcada de 1990, es posible que en algunas universidades las presiones de los iguales se consoliden en torno
a un miedo convencional a la sexualidad masculina peligrosa. Esto podra inhibir la formacin de parejas sexuales
involucradas en una relacin amorosa madura y facilitar
las interacciones sexuales sadomasoquistas regresivas.
Esta dinmica se ha observado a menudo en el tratamiento
de adolescentes hospitalizados con patologa caracterolgica severa.
En ese tratamiento, es responsabilidad social y legal del
personal velar por que la conducta sexual entre menores
no sea aceptada ni tolerada, aunque los terapeutas con
experiencia por lo general descuentan que los adolescentes
buscarn intimidad sexual desafiando las reglas y regulaciones. Cuanto ms sano es el adolescente, mejor comprender, se adaptar y no obstante se rebelar (privada y
discretamente) contra esas restricciones, para establecer
y desarrollar una relacin de pareja. He encontrado a
menudo, en el tratamiento de adolescentes con condiciones
narcisistas y lmite, que los desconcierta lo que consideran
mi incapacidad para desaprobar las conductas sexuales
que ellos haban esperado que se les prohibieran. Tambin
me ven como terriblemente "moralista" en reas en las que
menos lo haban esperado -es decir, con respecto a la

301

naturaleza contradictoria, catica, escindida, de sus relaciones objetales.


El anlisis de la estructura caracterolgica patolgica
de un adolescente neurtico debe promover la integracin
de los estados yoicos disociados entre s y la superacin de
las formaciones reactivas contra los impulsos instintivos
que interfieren en una vida amorosa plena. No obstante,
incluso en circunstancias ptimas, cuando la resolucin de
las tendencias caracterolgicas patolgicas ha consolidado
y enriquecido el sentido de la identidad yoica del adolescente, la plena identidad yoica slo puede surgir con el
tiempo. Ciertos aspectos de las relaciones objetales internalizadas slo pueden integrarse plenamente en una identidad yoica consolidada cuando ocupa el lugar que le
corresponde la identificacin con los aspectos de rol adultos de los objetos parentales, un proceso que dura aos.
Finalmente, el amor tendr que integrar la identificacin
con las funciones paternas y maternas de los objetos edpicos, proceso ste que slo puede "ponerse a prueba" con
el transcurso del tiempo. La identificacin plena con los
roles generativos de la pareja parental se consolida con el
deseo de tener un hijo con el otro amado: esta capacidad
surge primero en la adolescencia tarda, y madura en la
adultez. Como aspiracin consciente, es un aspecto del
amor sexual maduro. Su inhibicin en una pareja adulta
puede indicar significativos conflictos masoquistas y, en
particular, narcisistas. Es obvio que esa aspiracin debe
diferenciarse de la aceptacin irreflexiva e irresponsable
de embarazos bsicamente no deseados.
En otras palabras, las relaciones amorosas adolescentes pueden convertirse en slidas y profundas, pero que se
vuelvan estables depende de cualidades de la personalidad
del adolescente que necesitan tiempo para desarrollarse;
el resultado es impredecible. Un compromiso que se inicia
en la adolescencia es inevitablemente incierto, una aven-

302

tura. En alguna medida, esto vale tambin para la pareja


adulta madura.
Al psicoterapeuta que trabaja con adolescentes le resulta til tener presente que hay una bsqueda normal,
especfica de una fase, de una va romntica para la
intimidad sexual en una relacin plena e intensa. Si esta
va no se recorre con xito en la adolescencia, compromete
el desenlace de compromisos futuros, de modo que sta es
un rea crucial de la experiencia humana; los terapeutas
que tratan adolescentes tienen que cuestionar los esfuerzos por descartarla como poco importante.

EL DESAFO EXTERNO DE LA PAREJA ADULTA

El amor sexual maduro -la experiencia y el mantenimiento de una relacin amorosa exclusiva con otra persona, relacin que integra la ternura y el erotismo, y tiene
valores profundos y compartidos- est siempre en oposicin abierta o secreta al grupo social circundante. Es
intrnsecamente rebelde. Libera a la pareja adulta de la
participacin en las convenciones del grupo social, crea
una experiencia de intimidad sexual que es eminentemente privada y secreta, y establece un escenario en el que
las mutuas ambivalencias se integran en la relacin
amorosa, y la enriquecen y la amenazan al mismo tiempo.
Esta caracterstica no convencional del amor sexual no
debe confundirse con la rebelin de algunos grupos adolescentes o con la conducta exhibicionista que refleja diversos tipos de patologa. Estoy describiendo una actitu~
interna que consolida la pareja, a menudo de modos muy
discretos, y que puede estar enmascarada por adaptacio~
nes superficiales al ambiente social.
1
Pero la pareja enamorada, aunque est en oposicin aTI
grupo, necesita de l para su supervivencia. Una pareja

303

verdaderamente aislada corre el peligro de una liberacin


grave de la agresin, que puede destruirla o daar severamente a ambos partenaires. Ms a menudo, la psicopatologa severa en uno o ambos miembros puede generar la
activacin de relaciones objetales internalizadas, conflictivas, reprimidas o disociadas, que son reescenificadas por
la pareja a travs de la experiencia proyectiva de lo peor del
pasado inconsciente, la ruptura de la unin y el retorno de
ambos participantes al grupo, en una bsqueda final,
desesperada, de libertad individual. En circunstancias
menos graves, los esfuerzos inconscientes de uno o ambos
partenaires por mezclarse o disolverse en el grupo, en
particular abriendo una brecha en la barrera de la exclusividad sexual, puede ser un modo de preservar la existencia de la pareja, con riesgo de invasin y deterioro de su
intimidad.
Las relaciones triangulares estables, adems de reescenificar diversos aspectos de los conflictos edpicos no
resueltos, representan la invasin de la pareja por el grupo. El colapso de la intimidad sexual (por ejemplo, en un
"matrimonio abierto") representa la destruccin severa de
la pareja. El sexo grupal es una forma extrema de disolucin de la pareja en el grupo, sin dejar de preservar en
muchos aspectos su estabilidad. Por lo general el sexo en
grupo est a slo un paso de la destruccin total de la
pareja.
En sntesis, al rebelarse contra el grupo la pareja
establece su identidad, su libertad con respecto a la convencin y el inicio de su viaje como pareja. Volver a
disolverse en el grupo es el puerto final de la libertad para los supervivientes de una pareja que se ha destruido.
El inicio del amor sexual es el amor romntico, caracterizado por la idealizacin normal del parte naire sexual, la
experiencia de trascendencia en el contexto de una pasin
sexual y la liberacin respecto del grupo social circundan-

304

te. La rebelin contra el grupo comienza en la adolescencia


tarda, pero no termina con ella. La relacin romntica de
la pareja es una caracterstica permanente. Por cierto, creo
que la distincin tradicional entre el "amor romntico" y el
"afecto marital" refleja el conflicto constante entre la
pareja y el grupo, la desconfianza del grupo social respecto de las relaciones que incluyen el amor y el sexo y eluden
su control total. Esta distincin tambin refleja la rene~
gacin de la agresin en la relacin de pareja, que a
menudo transforma una relacin amorosa profunda en
salvaje.
Entre la pareja y el grupo veo una relacin intrnseca,
compleja y fatal. Como la creatividad de la pareja depende
del establecimiento exitoso de su autonoma en el escenario grupal, no puede huir totalmente del grupo. Como la
pareja escenifica y mantiene la esperanza grupal de unin
sexual y amor, aunque hay grandes procesos grupales que
activan la destructividad, el grupo necesita de la pareja.
No obstante, la pareja no puede evitar experimentar la
hostilidad y envidia del grupo, que deriva de las fuentes
internas de envidia a la unin secreta y feliz de los progenitores, y de la profunda culpa inconsciente por los impulsos edpicos prohibidos.
Una pareja estable constituida por un hombre y una
mujer que se atreven a superar las prohibiciones edpicas
contra la unificacin del sexo y la ternura, se separa de los
mitos colectivos que infiltran la sexualidad del grupo social
en el que ha evolucionado la relacin de los partenaires
como pareja. Los procesos grupales que envuelven sexualidad y amor alcanzan su mxima intensidad en la adolescencia, pero persisten de modo ms sutil en las relaciones
de las parejas adultas. Dentro del grupo informal existe
una excitacin constante n relacin con la vida privada de
las parejas que lo forman. Al mismo tiempo, los miembros
de la pareja se sienten tentados a expresar la ira en

305

conductas agresivas mutuas dentro de la relativa intimidad del grupo de amigos. Incapaces de contener esa conducta dentro de la privacidad de su relacin, la pareja
puede entonces utilizar el grupo como canal para descargar la agresin, y como teatro para desplegarla. El hecho
de que algunas parejas que habitualmente se pelean en
pblico tengan una relacin privada profunda y duradera
no debe sorprender. El peligro, bellamente ilustrado en la
obra teatral de Albee (1962) titulada Quin le teme a Virginia Woolf?, es que la agresin se exprese tan violentamente que destruya los restos de la intimidad compartida
de la pareja, en particular sus vnculos sexuales, y lleve a
la destruccin de la relacin. Los amigos del grupo social
inmediato que intentan curar la desavenencia disfrutan de
una gratificacin vicaria con las peleas de la pareja, y
reafirman la seguridad de sus propias relaciones.
En cuanto a la excitacin sexual y el erotismo que
involucra a los miembros de un conjunto social de parejas,
existe la necesidad de buscar el equilibrio ptimo entre las
parejas y el grupo. La informalidad de la constitucin
corriente del grupo social de adultos protege a las parejas
de los procesos de los grupos grandes, caracterizados por
una organizacin formal, social o de trabajo. Una pareja
que mantiene su cohesin interna y al mismo tiempo ejerce
una poderosa influencia sobre el grupo social circundante,
particularmente en una estructura organizacional, se convierte en un blanco fuerte para la idealizacin, la angustia
y la envidia edpicas. El odio del grupo a la pareja poderosa
puede protegerla al obligar a los partenaires a unirse, y al
enmascarar la proyeccin de su propia agresin mutua, no
reconocida. Pero ms tarde, despus de que la pareja se
haya separado del grupo, pueda surgir una agresin seria
entre Iospartenaires.
Como hemos visto, una pareja que, por razones realistas
o neurticas, se asla del grupo social circundante, corre el

306

peligro de los efectos internos de la agresin mutua. El


matrimonio parece entonces una crcel, y al abrirse camino y unirse a un grupo quiz se asemeje a una huida a la
libertad. La promiscuidad sexual que sigue a muchas
separaciones y divorcios ejemplifica esa huida a la libertad y a la anarqua del grupo. Por la misma razn, el grupo
puede convertirse en prisin para los miembros que no
pueden o no se atreven a entrar en una relacin estable de
pareja.
La invasin crnica de la pareja por el grupo toma
varias formas, que merecen una exploracin adicional.
A veces, cuando un partenaire mantiene una relacin
con un tercero, sta es preliminar a la destruccin de la
pareja (es decir, la pareja o el matrimonio se disuelve y da
origen a una nueva formacin de parejas); otras veces, el
matrimonio parece estabilizarse con la presencia del tercero. En este ltimo caso hay diversos desenlaces posibles.
A menudo, la aventura de uno de los partenaires permite
la expresin estabilizadora de los conflictos edpicos no
resueltos. Una mujer frgida con el marido y sexualmente satisfecha por el amante quizs experimente un estremecimiento consciente y una sensacin de satisfaccin que
sostienen el matrimonio, aunque inconscientemente disfruta del esposo como representante transferencia! odiado del
padre edpico. En la relacin dual, experimenta un triunfo
inconsciente sobre el padre que tena a la madre y a ella
bajo su control, mientras que ahora ella es quien tiene a dos
hombres bajo el suyo. El deseo de tener una aventura puede tambin derivar de la culpa inconsciente por experimentar la relacin matrimonial como un triunfo edpico,
sin animarse a establecer una identificacin total con la
madre edpica; ese juego a la ruleta rusa con el matrimonio es entonces el acting out del conflicto entre ei' deseo y la
culpa.
Paradjicamente, cuanto ms profundas y completas se

307

vuelven estas relaciones marital y extramarital paralelas,


ms tienden a la destruccin, porque la escisin de la
representacin objetal alcanzada a travs de la situacin
triangular finalmente se va perdiendo. Como lo ilustra el
filme The Captain's Paradise (Kimmins, 1953), las relaciones paralelas, con el paso del tiempo, tienden progresivamente a parecerse, imponiendo una carga psicolgica
cada vez ms difcil de sobrellevar. Que estas relaciones se
mantengan secretas o se las acepte abiertamente depende
por supuesto de otros factores, como por ejemplo la medida
en que los conflictos sadomasoquistas desempean un
papel en la interaccin marital. Lo ms frecuente es que la
"apertura" en cuanto a las relaciones extramatrimoniales
sea una interaccin sadomasoquista y refleje la necesidad
de expresar agresin o defenderse de sentimientos de
culpa.
A veces una verdadera relacin de pareja queda oscurecida por un vnculo establecido en respuesta a presiones
sociales, polticas o econmicas. Por ejemplo, una pareja
puede tener una relacin significativa, a menudo secreta,
que para ambos partenaires tiene una existencia paralela
a otras relaciones puramente formales, como un matrimonio de conveniencia. En otros casos, las dos relaciones
paralelas de una situacin triangular son bsicamente
formalistas y ritualizadas, por ejemplo en las subculturas
en las que tener una amante es un signo de status y lo que
se espera de una persona de cierto nivel social.
Lo que deseo subrayar es que las situaciones triangulares, en especial las que incluyen una relacin extramarital duradera y estable, pueden tener efectos complejos y
variables sobre la relacin de la pareja primaria. Las
relaciones triangulares estables por lo general reflejan
diversos tipos de formaciones de compromiso que involucran conflictos edpicos no resueltos. Pueden proteger a la
pareja contra la expresin directa de algunos tipos de

308

agresin, pero en la mayora de los casos declina la capacidad para la intimidad y la profundidad reales, como
precio por la proteccin obtenida.
El estudio clsico de Bartell titulado Group Sex (1971)
documenta con riqueza algunas caractersticas sociales
dominantes de la sexualidad promiscua en una situacin
grupal abierta. Este autor examin la ideologa procesada
en el nivel consciente, segn la cual el sexo grupal protege
y renueva la relacin marital al crear estmulos y experiencia sexuales compartidos, y lleg a la conclusin de que en
realidad sta es una idea ilusoria. Tpicamente, la escena
swinging es impersonal, y slo presta atencin a la preparacin y la realizacin de la actividad sexual. Si bien las
parejas casadas pueden sostener que su participacin
excitante y secreta en el grupo las libera del aburrimiento
crnico, en realidad las relaciones sociales, tanto en el seno del grupo swinging como en el grupo tradicional del que
provienen los participantes, se deterioran an ms al cabo
de un lapso relativamente breve. Parece que bastan menos
de dos aos de participacin en la escena swinging para
disipar la ilusin de que se han encontrado estmulos y
excitaciones sexuales nuevas. El sexo vuelve a ser tedioso,
incluso ms que antes.
La medida en que la pareja es invadida por el grupo o
disuelta en una situacin grupal se refleja por el grado en
que la unin es puramente formal o una verdadera relacin
emocional. Cuanto ms abierta, indiscriminada y promiscua sea la conducta sexual, ms probable es que la psicopatologa de la pareja contenga rasgos preedpicos con
predominio de la agresin y necesidades sexuales infantiles perversas polimorfas. Entre los miembros de la pareja
se produce un deterioro progresivo de las relaciones objetales internalizadas y del goce sexual.
Al evaluar a una pareja me interesa en qu medid.a la
relacin permite una sensacin de libertad interna y esti-

309

mulacin emocional, la medida en que sus experiencias


sexuales son ricas, renovadoras y excitantes, la medida en
que cada miembro puede experimentar sexualmente sin
sentirse aprisionado por el otro o por el ambiente social y,
sobre todo, la medida en que la pareja es autnoma, en el
sentido de que puede seguir autogenerndose a travs del
tiempo, con independencia de los cambios de los hijos,
del ambiente circundante o de la estructura social.
Si la eleccin de vivir en la superficie del propio sel{
proporciona un grado satisfactorio de estabilidad y gratificacin, no hay ninguna razn para que un terapeuta
cuestione esta situacin sobre una base ideolgica o perfeccionista. Si el motivo de queja de la pareja es la indiferencia
sexual, resulta til recordar que el aburrimiento es la
manifestacin ms inmediata de la falta de contacto con
las necesidades sexuales y emocionales ms profundas.
Pero nadie tiene ganas o deseos de abrir esa caja de
Pandora.
La relacin de una pareja con sus hijos proporciona
informacin importante acerca del vnculo de esa pareja
con el grupo. El anhelo de tener hijos como expresin de
compromiso e identificacin con el rol generativo y generoso de las imgenes parentales y el deseo de asumir la responsabilidad conjunta por el desarrollo y el crecimiento de
esas criaturas expresan la vt>luntad de la pareja de consolidarse de modo definitivo. Tambin, que la pareja ha
logrado la renuncia madura a las coacciones de los grupos
adolescentes y est dispuesta a emprender las interacciones con el ambiente social y cultural en el que los hijos
tendrn que crecer y alcanzar su propia autonoma. Al
mantener con xito su privacidad e independencia como
pareja mientras los miembros funcionan como objetos
parentales, la pareja consolida sus lmites generacionales
mientras inicia inconscientemente el ingreso de la generacin siguiente en el mundo de la experiencia edpica. Y

el ciclo de la vida se repite cuando los hijos se incorporan


a las primeras formaciones grupales durante los aos de la
escuela y, en la latencia, contribuyen inconscientemente a
la creacin de una moral grupal que echar una sombra
sobre la moral de las formaciones grupales ulteriores,
incluso la moral convencional que rodea a la pareja adulta.
Desde una perspectiva histrica, se pueden observar
oscilaciones reiteradas entre perodos "puritanos" durante
los cuales las relaciones amorosas se deserotizan y el
erotismo pasa a ser subterrneo, y perodos "libertinos"
en los que la sexualidad se deteriora, convirtindose en
sexo grupal emocionalmente degradado. A mi juicio, estas
oscilaciones reflejan el equilibrio en el largo plazo entre la
necesidad de la sociedad de destruir, proteger y controlar
a la pareja, y las aspiraciones de la pareja a quebrar los
lmites de la moral sexual convencional, en bsqueda de
una libertad que en su forma extrema se vuelve autodestructiva. Creo que la llamada revolucin sexual de las
dcadas de 1960 y 1970 no reflej ms que una nueva
oscilacin del pndulo, pero no algn cambio real en la
dinmica ms profunda de la relacin de la pareja con el
grupo social.
Obviamente, la adaptacin de una pareja a la moral
convencional, sea que est relacionada con una falta de
desarrollo superyoico autnomo o con el atractivo de sumergirse en los procesos de un grupo grande, es algo que
puede producirse en todas las pocas, y la conducta superficial de las parejas vara en concordancia con las presiones
de su grupo social. Pero en todos los ambientes sociales,
salvo en los ms extremos, la pareja sexual autnoma y
madura mantiene un lmite de privacidad en su capacidad
para el compromiso secreto y apasionado.
Las normas sociales convencionales que protegen la
moral pblica son esenciales para proteger la vida sexual
de la pareja. No obstante, las presiones que empujan a

310

311

una conducta convencional entran en conflicto con los


sistemas de valores individuales que cada pareja tiene que
establecer por s misma. Tambin amenazan a la pareja las
presiones que impulsan a formar grupos segn lineamientos sexuales, y ala expresin en esos grupos de la desconfianza y el odio primitivos entre hombres y mujeres,
caractersticos de la latencia y la adolescencia. En relacin
con esto, bajo la influencia de la comunicacin y los medios
masivos, bien puede ser que la ideologa convencional
predominante, en particular la relacionada con la sexualidad, cambie con ms rapidez al ponerse de moda nuevas
corrientes ideolgicas y se extinga a causa del apetito de
variedad en la comunicacin masiva. Estos cambios
alternantes en las costumbres convencionales ilustran el
amplio espectro de los elementos ms permanentes de la
actitud convencional acerca de la sexualidad, que hemos
estado explorando.
Durante las dcadas de 1970 y 1980, la ideologa convencional predominante en lo.s Estados Unidos fue la de la
discusin y expresin relativamente abierta de ciertos
aspectos de la homosexualidad, con una tendencia -simultnea al manejo tcnico de la conducta sexual ("cmo"
tener mejor sexo, comunicacin, etctera), la supresin de
los componentes sexuales polimorfos infantiles en el entretenimiento masivo sancionado culturalmente y la tolerancia abierta a la violencia, incluso a la violencia sexual, en
los medios masivos. Fue como si nuestra cultura estuviera
ilustrando la patologa lmite, con deterioro del supery,
condensacin regresiva del erotismo y la agresin y escisin de los componentes erticos de la sexualidad respecto
de la matriz de las relaciones objetales.
Pero en los primeros aos de la dcada de 1990 hemos
sido testigos de una nueva actitud puritana, un foco en el
abuso sexual, el incesto, el acoso sexual en los lugares de
trabajo y del crecimiento de la desconfianza mutua entre

312

los grupos de varones y mujeres. El punto de partida de


estas tendencias han sido los nuevos descubrimientos
sobre la importancia de los traumas fsicos y sexuales
tempranos en la gnesis en una amplia variedad de psicopatologas, por una parte, y por la otra la lucha por la
liberacin de las mujeres respecto de la opresin paternalista tradicional. Pero lo interesante es cun rpidamente
estos desarrollos cientficamente informados y polticamente progresistas han conducido al nuevo emplazamiento de una moral convencional anloga a la de los aos
represivos anteriores a la "revolucin sexual" de fines de la
dcada de 1960, y similar a las restricciones de la sexualidad en las sociedades totalitarias comunistas. Estas restricciones en los pases fascistas y comunistas se parecen
ms a la supresin sdica de la sexualidad por parte del
supery primitivo de la neurosis que a la patologa lmite
con deterioro del supery.
Es como si en los ltimos aos se nos hubiera concedido
el "privilegio" de observar, en accin simultnea o rpida
alternancia, los extremos relativos al puritanismo y el
libertinaje sexuales, que revelan por igual la chatura de
toda sexualidad convencionalmente tolerable, en contraste con la riqueza potencial de su dimensin privada en la
pareja individual. Desde luego, es cierto que existe una
enorme diferencia entre la supresin por un rgimen
totalitario de la libertad individual, que impone brutalmente una moral convencional, por una parte, y por la otra
la tolerancia de una sociedad democrtica a la brecha
significativa entre el convencionalismo y la libertad privada de los individuos y parejas.
Para concluir, creo que existe un conflicto irreductible
entre la moral convencional y la moral privada que cada
pareja tiene que construir como parte de su vida sexual
total, y que siempre implica algn grado no convencional
de libertad que esa pareja tiene que lograr por s misma. El

313

delicado equilibrio de libertad sexual, profundidad emocional y sistema de valores que refleja el funcionamiento
superyoico maduro es un logro humano complejo que
proporciona la base para una relacin profunda, apasionada, conflictiva, satisfactoria y potencialmente duradera.
La integracin de la agresin y la sexualidad infantil
perversa polimorfa en una relacin amorosa estable es una
tarea del individuo y de la pareja. No puede lograrse
mediante manipulacin social pero, por fortuna, tampoco
pueden suprimirla las convenciones de la sociedad, salvo
en las circunstancias ms extremas.

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182-3
Agresin:
afecto y, 49-54
amor y, 56-7, 69-70, 74-5, 80-1,
88-9, 123-4, 158-9
egosintnica, 119-20
en el cine, 278-81, 286-9, 293-4
gnero y, 31-2, 95-6, 99-100,
102-3
grupos y, 275-6
hormonas y, 27-8, 31-2
masoquismo y, 217-26, 237-8
narcisismo y, 199-200, 244-9,
257-8, 263-4, 265-6, 269-70,
271-2
pareja y, 106-9, 113-8, 146-70,
172-3, 180-3, 191-2, 303-6,
309-10, 314
primitiva, 57-62, 67-8, 70-1,
82-5, 90-1
sexo y, 62-5, 78-9, 85-6
Albee, E., 305-6
Alberoni, F., 151-2
Altman, L. L., 100-1
Ambivalencia:
en las relaciones amorosas,

327

56-7, 64-5, 157-8, 172-3,


180-3, 198-9, 232-3, 289-90,
303-4
hacia los padres, 65-8, 70-1,
146-7, 230-1, 261-4
tolerancia a la, 69-70, 72-3,
78-9, 95-6, 114-5, 123-6,
133-4, 173-4, 177-8, 269-70,
271-2, 277-8, 293-4
Amor: capacidad para el,
108-14, 115-8, 127-8, 133-6,
171-2, 244-7, 277-8, 293-8
de transferencia, 72-3,
196-201, 203-4, 206-9
no correspondido, 172-3,
196-200, 230-1
patologa del, 166-7, 298-9
romntico, 57-8, 78-9, 84-5,
88-9, 92-3, 147-8, 172-3,
198-9, 277-8, 304-5
sexual maduro, 43-4, 53-4,
57-8, 64-5, 69-93, 301-4
Vase tambin Pasin,
Agresin, Ambivalencia,
Idealizacin
Angustia de castracin, 28-9,
57-8, 70-1, 95-100, 152-3,
221-2, 225-7
Anzieu, D., 153-4
Arlow, J. A., 53-69

Arndt, W. B. (hijo), 223-4


Atraccin fatal, 280-1

':'

Bak, R. C., 74-5


Balint, M., 72-3, 75-6, 78-9,
114-5
Bancroft, J., 24-5, 35-6, 39-40
Barnett, M., 97-8
Bartell, G. D., 158-9, 307-8
Bataille, G., 56-7
Baumeister, R. F., 223-6
Benjamin, J., 226-7
Beres, D., 126-7
Bergman, A., 48-9, 74-5
Bergmann, M.S., 67-8, 70-3,
74-5, 108-9, 164-5, 198-9
Bertolucci, B., 282-4
Bion, W. R., 153-4, 274-5
Bisexualidad psicolgica, 28-31,
38-9, 54-5, 65-8, 70-3, 94-5,
103-4, 157-8, 205-9
Blum, H. P., 97-8, 100-1, 103-4,
106-7' 198-9, 228
Braunschweig, D., 64-8, 94-101,
105-6, 110-1, 149-50, 218-9,
225-7' 263-4
Complejo de Edipo, 59-60, 64-5,
80-1, 95-103, 106-7, 275-6
negativo, 70-3, 200-1, 205-6
Compromiso, 69-70, 85-6, 113-4,
115-8, 166-7, 303-4, 309-10
capacidad para el, 65-6, 92-3,
100-1, 111-2, 120-1, 123-4,
133-4, 151-3, 230-1, 265-6,
269-70
Conflicto:
edpico, 81-2, 102-7, 110-1,
114-6, 133-6, 140-1, 147-8,
157-8, 171-2, 175-6, 221-2,
225-6, 228, 239-40, 257-8,
303-4, 305-8
inconsciente, 45-6, 49-50, 67-8,
90-1, 158-9, 169-70, 206-7, 217
marital, 111-2, 117-8, 163-4,
167-8, 182-3, 248-9

narcisista, 153-4, 244-5


preedpico, 65-6, 123-4, 135-6,
151-2, 269-70
pregenital, 76-7, 106-7, 110-1
sexual, 298-9
Constancia de objeto, 65-6,
74-5, 90-1, 126-7, 133-4
Contratransferencia, 196-7,
200-9, 239-40
Convencionalismo, 56- 7
grupo y, 275-6, 299-300
medios y, 278-9, 286-7,
289-90, 293-4
pareja y, 103-6, 110-1, 162-3,
169-70, 177-8, 183-4, 236-7'
310-3
Cooper, A., 232-3
Culpa, 42-3, 49-50, 76-7, 88-9,
92-3, 175-6, 270-1, 291-2,
295-6
capacidad de, 110-1, 127-8,
164-5, 173-6, 265-6, 297-8
edpica, 167-8, 191-2,
199-200, 226-7, 267-8,
304-5, 307-8
Cultura:
de masas, 105-6, 229-30,
278-9, 310-3
patriarcal, 226-8, 263-4,
265-6
Chasseguet-Smirgel, J., 57-8,
59-60, 78-9, 95-100, 172-3,
198-9, 225-6, 228, 239-40,
256-7' 263-4, 267-8
Chodorow, N., 228
David, C., 78-9, 80-1, 102-3
Depresin, 49-50
psictica, 221-2
Deseo ertico, 41-3, 53-76,
108-9, 120-1, 218-9, 257-8,
295-6
Desvalorizacin, 126-7, 127-8,
131-2, 146-7, 225-6, 246-7,
256-7

328

grupal, 163-4, 304-6


inconsciente, 125-7, 146-7,
153-4, 244-7' 256-60, 264-8
oral, 106-7
Vase tambin Envidia del
pene
Erikson, E. H., 297-8
Erotismo de la piel, 42-3, 57-62,
64-5, 69-71, 80-1, 94-6, 119-20
Escisin, 70-1, 80-1, 110-1,
158-9, 180-1, 244-5, 257-60,
295-6
Vase tambin Relaciones de
objeto internalizadas
Estimulacin excesiva, 95-6,
220-1, 257-8
falta de, 100-1, 119-20
Vase tambin Tentacin
sexual
Evans, D., 198-9
Excitacin sexual, 51-4
capacidad para la, 113-5,
119-21, 123-7, 164-5
hormonas y, 24-7, 295-6
intensidad de, 27-8, 33-4,
38-44, 69-70, 81-2, 90-3
masoquismo y, 218-9, 221-2,
226-7
narcisismo y, 244-5, 257-8,
269-70
Vase tambin Interaccin
Ehrhardt, A., 26-7, 28, 30-1, 35-6,
madre-hijo
94-5
Exhibicionismo, 61-2, 264-5
El cocinero, el ladrn, su mujer y
su amante, 284-6
Fain, M., 64-8, 94-101, 105-6,
Elacin, 42-3, 51-2
110-1, 149-50, 218-9, 225-7,
Eleccin de objeto, 27-8, 33-9,
263-4
43-4, 97-8, 153-4
Fairbairn,
W. R. D., 126-7,
Emde, R., 47-8
158-9, 218-9
Empata, 69-70, 88-9, 111-2,
Fantasa:
117-8, 246-7
de ritscate, 202-3, 229-30,
Endleman, R., 35-6
239-40
Engao, 182-3
escena primaria, 61-3, 162-3,
Envejecimiento, 88-9, 163-5
241-2, 287-8, 289-94
Envidia del pene, 28-9, 62-3,
gemelos,
153-4, 259-65
99-101, 103-7, 131-4, 140-1
grupal, 27 4-5
Envidia, 59-62, 80-1, 131-4

de la representacin de objeto,
90-1, 97-8
de la sexualidad, 110-1, 277-8
del objeto de amor, 110-1,
125-6, 158-9
Deutsch, H., 228
Dicks, H. V., 111-4, 169-70, 175-6
Diferenciacin:
de gnero, 30-2
entre el self y el objeto, 88-9
psicosexual, 64-8, 72-3, 95-107,
151-2, 223-4
sexual, 21-3
Dinmica de grupos, 105-6,
162-4, 274-6, 286-8, 295-6,
299-313
Vase tambin Grupo de pares
Discontinuidad sexual, 62-5,
67-8, 85-6, 149-158, 162-3,
167-8, 192-3
Disociacin, 152-3, 160-1
de sexo y amor, 179-80, 227-8,
280-1, 286-8, 298-300
donjuanismo, 95-6, 99-100,
126-7' 261-4
Dolor, sexualizacin del, 67-8
Downey, J., 31-2
Duelo, 74-5, 110-1, 164-7, 172-3,
198-9, 230-1, 271-2

329

,.,

inconsciente, 42-4, 51-2, 62-3,


65-8, 70-1, 92-3, 102-3,
155-8, 289-93
madre flica, 99-100, 198-9,
239-40
masoquista, 218-22, 225-6
muerte, 180-3, 221-2
narcisista, 226-7, 278-9
persecutoria, 173-4, 192-3
perversa polimorfa, 110-1,
130-1, 208-9
pregenital, 82-3, 119-20
sexual, 27-8, 53-4, 64-5, 113-4,
171-2, 203-6
virgen/prostituta, 146-7, 151-2,
229-30, 261-2
Fetichismo, 57-8, 290-1
Filme:
convencional, 280-4, 287-9
ertico, 282-6, 288-94
pornogrfico,284-8,289-94
Fisher, S., 35-6
Formacin de compromiso,
111-2, 221-2, 307-8
Formacin reactiva, 74-5, 175-6,
183-4, 301-2
Fraiberg, S., 220-1
Freud, A., 126-7
Freud, S., 28-9, 38-9, 45-8, 51-2,
70-3, 78-9, 88-9, 94-5, \57-8,
172-3, 198-9, 27 4-5, 278-9
Friedman, R. C., 31-2
Frustracin oral, 125-6, 172-3,
244-5, 257-8
Galenson, E., 30-1, 35-6, 67-8,
97-8, 220-1
Gehrhard, P . H., 223-4
Gentica, 31-2, 33-4, 45-6
Goldberger, M., 198-9
Gratitud, 173-6, 248-9, 256-7
Green, A., 62-5, 149-52, 217,
220-1
Green, R., 33-4
Greenaway, P. , 284-6
Greene, C., 223-4

330

Greene, G., 223-4


Grossman, W. I., 220-1
Grunberger, B., 153-4, 259-60
Grupo de pares, 28-9, 110-1,
298-302
Harlow, H. F., 28-9
Harlow, M. D., 28-9
Hermafroditismo, 28-9, 94-5
Herzog, J . M., 220-1
Holder, A., 45-6
Homosexualidad, 31-4, 38-9,
59-60, 206-7, 261-2, 264-5
Vase tambin Identificacin,
Transferencia
Hormonas, 11-27, 28, 31-4,
38-9, 295-6
Horney, K., 97-8, 99-100
Hughes, J., 280-1
Hunt, M., 223-4
Ideal del yo, 108-9, 289-90
conjunto, 43-4, 114-23, 256-7,
273
internalizacin del, 95-6,
106-7' 173-4
proyeccin de, 57-8, 78-81,
171-4, 198-9
Idealizacin:
amor y, 69-70, 74-5, 78-82,
175-6, 230-3
capacidad para la, 120-1,
133-4, 179-80, 269-70
de la superficie del cuerpo,
126-8, 288-9, 291-2
defensiva, 110-1, 199-200,
239-40, 257-64
del analista, 199-200, 239-42
del cuerpo de la madre,
57-60, 70-1, 163-4
del cuerpo del partenaire,
57-62, 269-71, 291-2, 304-5
primitiva, 85-6, 114-6, 122-3,
160-1, 171-2, 173-6
Identidad, 30-1, 115-6, 295-9,
301-2

crisis, 295-8
difusin de la, 246-7, 297 -300
genrica nuclear, 26-9, 31-9,
94-6
rol de gnero, 26-7, 30-6, 38-9,
167-8
Identificacin proyectiva, 90-1,
202-3, 271-2
mutua, 111-4, 147-8, 152-3,
163-4, 173-4, 243
Identificacin, 99-103
complementaria/concordante,
205-6
con el agresor, 57-8, 177-8,
199-200, 236-8
con el progenitor, 28-9, 30-1,
35-6, 64-6, 94-5
con el rol parental, 37~9,
99-101, 105-6, 147-8, 263-4,
301-2, 309-11
genital, 54-5, 69-70, 75-9,
. 111-2, 114-6
homosexual, 76-7
inconsciente, 102-3, 106-7,
125-6, 177-8, 217, 237-8
Inhibicin:
de la genitalidad vaginal,
99-100, 102-4, 140-1, 151-2
sexual, 61-2, 62-3, 106-7, 115-6,
119-21, 135-6, 146-7, 164-5,
229-31, 257-60, 299-300
Instinto, 42-6, 48-9, 81-2
Interaccin madre-hijo:
excitacin sexual e, 48-9, 49-52,
57-60, 64-6, 94-6, 146-7,
149-50, 226-7, 257-8
gnero nuclear y, 27-31, 35-8,
94-8
Ira, 42-3, 48-9, 49-54, 160-1,
164-5, 304-5
Izard, C., 47-8 .
Jacklin, C., 30-1, 33-4
Jacobson, E., 102-3, 173-4, 220-1,
297-8
Johnson, V., 11

331

Jones, E., 97-8


Josselyn, I. M., 74-5
Juego preliminar, 77
Kammel, W. L., 223-4
Karme, L., 198-9
Kernberg, O. F., 47-8, 56-7,
122-3, 126-7' 135-6, 155-6,
218-9, 221-2, 226-7, 241-2,
246-7, 269-70, 174-5, 175-6,
286-7' 297 -8
Kernberg, P., 35-6, 62-3, 65-6,
133-4, 277-8
Kimminis, A., 307-8
Kinsey, A. C., 223-4
Klein, M., 74-5, 97-8, 173-4,
265-6
Kolodny, R., 21
Krause, R., 42-3
Lampl-de Groot, J., 126-7
Laplanche, J., 45-6, 246-7
Latencia, 35-6, 110-1
Vase tambin Supery
Lester, E., 198-9
Liberman, D., 54-5, 163-4
Lichtenstein, H., 30-1, 75-6
Lorenz, K., 45-6
Lussier, A., 57-8
Lyne, A., 280-1
Maccoby, E., 30-1, 33-4
Maclean, P. D., 39-40
Mahler, M.S., 48-9, 74-5, 76-7
Mann, T., 88-9
Martin, C. E., 223-4
Masoquismo, 217-42
en la pareja, 232-7
en la transferencia, 202-3,
237-42
en las mujeres, 226-30, 236-7
en los hombres, 223-8
femenino, 102-6, 128, 261-2
moral, 217, 221-4, 226-8
sexual, 57-8, 217, 223-7,
229-30, 239-40

Masters, W., 21
Masturbacin, 35-6, 65-8, 90-1,
97-8, 149-50
May, R., 75-6
McConaghy, N., 21, 24-5
McDougall, J., 225-6
Meltzer, D., 54-5, 57-8, 70-1,
80-1, 164-5
Mellen, J., 108-9
Memoria afectiva, 39-40, 48-9
Meyer, J., 27-8, 30-1, 35-6
Mi noche con Maud, 282-4
Mitchell, J., 226-7
Money, J., 21, 26-7, 27-8, 30-1,
33-4, 35-6, 94-5
Montherlant, M. de, 105-6
Moscovici, S., 278-9
.Narcisismo:
maligno, 221-2, 269-70
normal, 95-8
Vase tambin Fantasa
Orgasmo, 38-9, 40, 53-4, 56-7,
75-7, 81-3, 85-6, 90-3, 119-20,
123-7, 175-6, 225-6, 269-70
Oshima, N., 64-5
Ovesey, L., 27-8, 29, 30-1, 94-5
Pareja:
dinmica de, 69-70, 108-18,
146-95, 232-7, 243-9
grupo y, 105-6, 162-4, 274-9,
295-6, 299-313
narcisista, 267-73
Pasin sexual, 69-70, 81-93,
102-3, 104, 120-1, 172-3,
289-90, 293-4, 304-5
Patologa lmite, 85-6, 110-1,
114-5, 119-26, 199-203, 225-6,
295-6
Patologa narcisista, 43-4, 82-3,
90-1, 232-3, 254-68
anlisis y, 123-34, 146-8,
152-3, 157-8, 199-204, 206-7

en la pareja, 105-6, 110-1,


243-9, 267-73
Paz, O., 86-7
Perdn, capacidad para el,
180-1
Perper, T., 33-4
Person, E., 27-31, 94-5, 103-4,
128, 160-1, 198-9
Perversin, 56-7, 58, 59-60,
103-4, 113-4, 126-7, 221-6,
239-40
Pine, F ., 48-9, 74-5
Pomeroy, W. B., 223-4
Pontalis, J. B., 45-6
Pronstico, 120-1, 133-4, 270-2,
303-4
Promiscuidad, 99-100, 125-7,
133-4, 147-8, 259-60, 263-4,
305-8, 309-10
Proyeccin, 37-9, 99-100, 126-7,
202-3, 291-2
mutua, 114-5, 152-3, 232-3
narcisismo y, 244-7, 254-5,
257-8, 267-8
Vase tambin Ideal del yo
Prueba de la realidad, prdida
de, 241-2
Pubertad, 24-5, 295-6
Pulsiones, 38-9, 40, 43-54, 81-2

Quin le teme a Virginia


Woolf?, 305-6
Rapaport, D., 47-8
Regresin, 72-3, 106-7, 183-4,
295-6
anal, 57-8, 225-6, 256-7,
267-8
de transferencia, 196-7,
200-3, 239-42
grupal, 274-5, 277-8, 287-8
Relaciones de objeto:
de las parejas, 246-9, 309-10
escisin de, 70-1, 80-1, 85-6,
120-1, 123-4, 126~7, 270-1,
301-2, 307-8

332

internalizadas, 37-8, 43-4,


48-50, 53-4, 61-2, 72-3, 80-3,
90-1, 111-6, 301-4
patologa de, 119-21, 126-7,
133-4, 152-3, 225-6
Represin, 47-8, 95-6, 100-1,
114-5, 206-7, 275-6, 297-8,
298-9
Resistencia, 198-200, 201-3
Rice, A. K., 275-6
Richards, A. K., 277-8
Riviere, J., 126-7
Rohmer, E., 108-9, 282-4
Roiphe, H., 35-6, 67-8, 97-8
Rosenfeld, H., 163-5, 259-60

Sadismo sexual, 57-8, 61-2


Sadomasoquismo, 119-20, 166-7,
178-80, 192-3, 223-4
Scott, G. G., 223-4
Schafer, R., 171-2, 228
Seduccin, 199-200, 202-4, 261-5
padre-hijo, 37-8, 95-6, 146-8
Sentimentalismo, 277-9, 288-9,
293-5
Separacin-individuacin, 28-9,
43-4, 48-9, 72-3, 173-4
Sexo grupal, 158-9, 304-5, 307-11
Sexo, mentiras y vdeo, 282-4
Sexualidad adolescente, 51-2,
78-9, 84-5, 92-3, 110-1, 146-7,
228, 295-6
anal, 225-6
biologa de la, 21-7, 31-2, 38-40,
42-3, 45-6, 49-50
en el cine, 280-1, 286-90, 293-4
infantil, 33-8, 17 5-6, 287 -8
perversa polimorfa, 56-7,
59-60, 70-1, 113-5, 123-7,
157-61, 198-9, 218-9, 221-2,
246-7, 309-10, 314
Vase tambin Fantasa
Silverman, M. H., 198-9
Simbiosis, deseo de, 28-9, 43-4,
51-2, 70-3, 76-7' 81-3, 158-9,
199-200

Sistema de valores, 43-4, 57-8,


78-81, 88-9, 105-6, 289-90,
297-8
compartido, 115-6, 169-70,
172-4, 177-8, 236-7' 267-8,
310-4
Soderbergh, S., 282-4
Soledad, 85-7, 162-3
Somatizacin, 221-2
Spengler, A., 223-4
Stendhal, M., 56-7
Stern, D.N., 47-8
Stoller, R. J., 26-31, 94-5, 97-8,
103-4, 113-4, 218-9, 220-1,
228, 287-8
Supery:
desarrollo del, 61-2, 72-3,
80-2, 92-3, 114-5, 225-6
funcin en las parejas del,
69-70, 115-6, 163-4, 171-95,
314
introyeccin del, 102-3, 217,
232-3, 236-7
en latencia, 183, 275-9, 287-8,
291-2, 299-300
patologa del, 203-4, 223-4,
265-6
sdico, 152-3, 166-7, 173-4,
180-1, 191-3, 220-2, 243
Tentacin sexual, 61-5, 67-8,
94-5, 218-9, 226-7, 244-5,
257-8, 289-90
Ternura, 69-70, 72-6, 80-1,
108-9, 111-2, 175-6, 180-1,
257-60, 289-90, 299-300,
303-4
The Breakfast Club, 280
The Captain's Paradise, 308
Thompson, C., 226-7
Tinbergen, N., 45-6
Transexualismo, 27-31, 94-5
Transferencia, 72-3
homosexual, 205-7
edpica, 198-9

333

Vase tambin Amor;


Masoquismo; Regresin
Transgresin, sentido de, 54-7,
173-4
Trascendencia, 54-8, 81-91,
115-6, 172-3
Travestismo, 28-9
Triangulacin, 54-5, 64-5, 65-6,
155-9, 177-8, 267-8, 303-4,
305-8
invertida, 153-4, 265-6, 269-71
Tristeza, 42-3, 75-6
Turguet, P., 275-6

246-7
Vergenza, 42-3, 284-6, 291-2
Vnculos:
del yo con el otro, 56-7, 81-7
social, 158-63, 177-8, 303-4
Voyeurismo, 61-2, 62-3, 293-4
Weinberg, T., 223-4
Wilson, E. O., 45-6, 57-8
Williams, M. H., 70-1, 80-1,
164-5
Winnicott, D. W., 74-5, 75-6,
114-5
Wisdom, J. O., 74-5

ltimo tango en Pars, 282-4


~

Zonas ergenas, 42-4, 49-50,


69-70, 126-7

Van der Waals, H. G., 78-9,

Biblioteca de PSICOLOGA PROFUNDA

242. B. Winograd, Depresin:


enfermedad o crisis?
243. M. Safouan, Lacaniana.
Los seminarios de ]acques
Lacan 1953-1963
244. L. Hornstein, Intersubjetividad y clnica

245. D. Waisbrot y otros


(comps.), Clnica psicoa246.
248.
249.
250.

251.
252.

naltica ante las catstrofes


sociales
L. Hornstein (comp.),
Proyecto teraputico
l. Berenstein, Devenir
otro con otro(s)
M. Rodulfo, La clnica del
nio y su interior
O. F. Kernberg, La teora de las relaciones objeta/es y el psicoanlisis
clnico
S. Bleichmar, Paradojas de
la sexualidad masculina
l. Vegh, Las letras del anlisis

253. M. C. Rother Hornstein


(comp.), Adolescencias.
Trayectorias turbulentas

254. Y. Gampel, Esos padres


que viven a travs de m
255. C. Soler, Lo que Lacan
dijo de las mujeres

334

256. L. Hornstein, Las depresiones

257. M. Safouan, Lacaniana.


258.
259.
260.
261.
262.
263.
264.
265.
266.
267.
268.

Los seminarios de Jacques


Lacan 1954-1979
J. Nasio D., El Edipo
l. Berenstein, Del ser al
hacer
A. Flesler, El nio en anlisis y el lugar de los padres
J. Bleger, Psicologa de la
conducta
J. Bleger, Psicohigiene y
psicologa institucional
J. Nasio D., Mi cuerpo y
sus imgenes
M. Tort, Fin del dogma
paterno
S. Vasallo, Escribir el masoquismo
S. Pain, En sentido figurado
A. Dagfal, Entre Pars y
Buenos Aires
P. Bayard, Se puede aplicar la literatura al psicoanlisis?

269. S. Schlemenson (Comp.),


La clnica en el tratamiento psicopedaggico
270. G. Guillerault, Dolto /
Winnicott

n este volumen, el doctor Otto Kernberg


examina las interacciones emocionales
conscientes e inconscientes de los
miembros de la pareja y.las interacciones
del supery, activadas

inconscientemente, y sugiere que la


pareja establece un yo ideal, que desempea un
importante papel en el xito de la relacin. Asimismo,
como los vnculos de amor y sexo tienen lugar en un
contexto social, estudia la naturaleza de las relaciones
que se establecen entre la pareja y el grupo.
Despus de d escribir los determinantes biolgicos y
psicolgicos de la experiencia sexual, Kernberg delinea
su naturaleza a lo .largo del tiempo, a la luz d e la teora
d e las relaciones objetales; mues tra cmo la activacin
d e las relaciones de objeto inconscientes e
internaliza das en el pasado h ace aflorarlos conflictos
ms perturbadores y tambin es responsable de los
aspectos ms emocionantes de la vida amorosa de una
pareja . De este modo estudia las relaciones normales
y las patolgicas, incluyendo el fol del narcisismo,
el. masoquismo y la agresin tanto en una s como
en las o tras.
El doctor Otto Kernberg brinda capacitacin y
sup ervisin en el Centro d e Capacitacin e
Inves tigacin Psicoanaltica de la Universidad de
Columbia y es profes~r de Psiquiatra en el Medical
College de la Universidad Cornell y direc tor del
Institute for Personality Disorders del New York
Hospital-Cornell Medica! Center, Westches ter
Division. Es autor o coautor de diez libros, entre los
que se cuentan Severe Personality Disorders:
Psychotherapeutic Strategies (Yale University Press),

La agresin en las perversiones y los desrdenes de la


personalidad, La teora de las relaciones objeta/es y el
psicoanlisis clnico y Desrdenes fronterizos y narcisismo
patolgico (los tres ltimos de Editorial Paids ).

Paids

ISBN 950-12-4190-4

10190

Psicologa
Profunda

190

9 11 7895o1 11 2 419o7