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Les cosystmes tropicaux non

zonaux: les montagnes


TCHINDJANG MESMIN
Ecosystmes montagnards

Mais un tagement singulier mais comparable


Il faut parler ici dtagement au sens large, ne pas se cantonner aux donnes
bioclimatiques. Ltagement dans les montagnes tropicales est particulier mais
comparable ltagement alpin (contrairement aux montagnes des hautes
latitudes). En gnralisant :
- entre 500 et 1000m, les tierras calientes prsentent des vgtations tropicales
trs varies : fort dense, savane ou steppe. Elles ne sont gure habites.
- entre 1000 et 2000m, les tierras templadas prsentent des formations
forestires semi-tropicales composes de feuillus persistants. Elles constituent
souvent ltage le plus peupl et le plus cultiv, et son comparable ltage
collinen.
- entre 2000 et 4000m, les tierras frias sont signales par des feuillus persistants
et feuilles caduques jusqu 3000m.Elles correspondent la couche dinversion
des alizs, do environ 3000m une Nebelwald, cest--dire un tage o stagnent
les nuages. Dans leur partie infrieure les tierras frias sont encore cultives, mais
lhabitat et lhumanisation sy font plus rare au fur et mesure de laltitude,
mme si on observe de magnifiques contre-exemples comme les grandes villes
andines ou tibtaines situes plus de 2500m daltitude telles que Lhasa,
Bogotta, Quito, La Paz

Mais un tagement singulier mais comparable


Cet tage est comparable ltage subalpin (mme sil ignore naturellement tout
phnomne semblable la formation dune Nebelwald). Transition entre tierras
frias et tage suprieur, les espaces steppiques ou prairials apparaissent
3500m : cest le pramo des Andes quatoriales ou colombiennes, la puna des
Andes pruviennes, ou steppe tola des Andes chilienne Cet espace ressemble
ltage alpin des montagnes tempres . Comme lui, il naccueille aucune
habitation permanente et est seulement utilis - quand les hommes sy
aventurent- comme pturages.
- au-del de 4000m se trouvent les tierras heladas marques par linterruption de
la vgtation par une couverture de neige ne subissant pas ou peu de variations
saisonnires. Elles sont comparables ltage nival.
Il est vident que cet tagement enregistre des variations mme entre les
diffrentes montagnes tropicales : suivant quelles soient exposes la mousson
ou non, quelles soient en milieu tropical aride ou humide Mais la grille de
lecture de lorganisation de lespace montagnard en tierras demeure celle qui
convient le mieux pour rendre compte la fois de la rpartition des espces
vgtales et animales et de linstallation des socits montagnardes.

Les tages bioclimatiques dans


la Sierra Nevada de Merida (Andes vnzueliennes, 8N)

Source : Demangeot, 1996, Les milieux


naturels du globe, p. 229

Etagement en montagnes tropicales

Etagement en montagnes tropicales

Etagement en montagnes tropicales

Etagement bioclimatiques dans les


andes pruviennes 15S

Ngaoundr

Photos : ci-dessus gauche, le massif forestier tag et


verdoyant de lescarpement de Ngaoundr. A droite on
observe lhabitat qui occupe le pimont des deux collines
polyconvexes de larrire-plan et ci-contre des haies vives de
construction rcente tablies pour lutter contre lrosion et la
dgradation de sols (Tchindjang, 26 juillet 2010).

Facis de fort submontagnarde

Himalaya

Mont Kenya

Mont Kilimandjaro

tagement et cosystmes
kilimandjaro

Montagne blanche ou Montagne tincelante . Son nom a t adopt en


1860 et viendrait du swahili Kilima Njaro. Johann Ludwig Krapf propose la
Montagne de la splendeur sans toutefois plus d'explications. En 1884, Gustav
Adolf Fischer affirme que Njaro est un dmon du froid, ide reprise par Hans
Meyer lors de son ascension en 1889, mais Njaro n'est connu que des habitants
de la cte et non de ceux vivant l'intrieur des terres, qui par ailleurs ne
croyaient qu'en des esprits bienfaiteurs. Joseph Thomson suppose, en 1885, qu'il
signifie Montagne tincelante .
Si le diminutif kilima signifie colline , petite montagne , cette thorie
n'explique pas pourquoi le mot mlima n'est pas utilis pour dsigner de manire
moins impropre la montagne si ce n'est pour des raisons affectives ou par
dformation. Njaro dsigne la blancheur, l'clat en swahili. Par ailleurs, en maa,
ngaro ou ngare dsigne l'eau ou les sources. Mais jaro peut aussi dsigner une
caravane en chagga et une thorie alternative propose les termes
kilmanare/kilemanjaare, kilelemanjaare ou encore kileajao/kilemanyaro dont le
sens est respectivement qui vainc l'oiseau ou le lopard ou la caravane
. Cependant, ce nom n'aurait t import qu'au milieu du XIXe sicle chez les
Chagga qui avaient pour seule habitude de nommer sparment chacun des
sommets connus par eux,

tagement et cosystmes
kilimandjaro
tage nival
Au-dessus de 5 000 mtres d'altitude, presque
rien ne vit. Le peu de prcipitations qui tombent
s'infiltrent quasiment immdiatement dans
le sol ou s'accumulent sur les glaciers.
Toutefois, Helichrysum newii a t trouv prs
d'une fumerolle du cratre Reusch. Des lichens
croissance trs lente ( Xanthoria elegans) peuvent
galement vivre plusieurs centaines d'annes
jusqu'au sommet. Le seul animal dcouvert ce
jour au Kibo est une espce d'araigne.

tagement et cosystmes kilimandjaro


L'tage afro-alpin
Ses limites infrieures et suprieures ne sont pas marques de faon trs
nettes mais on le situe gnralement entre 4 000-5000m daltitude .
Atmosphre sche, avec en moyenne 200 millimtres de prcipitations par
an, et d'importants carts de tempratures.
Les espces de plante qui y vivent sont parfaitement adaptes au climat
rude et certaines sont endmiques. Ainsi, on trouve Lobelia deckenii, la
seule espce alpine de Lobelia vivre sur le Kilimandjaro. Le Sneon
gant (Dendrosenecio kilimanjari) pousse principalement dans le Barranco,
plus humide et abrit que le reste de la montagne altitude gale. Une
autre espce d'astrace est l'immortelle Helichrysum kilimanjari.
Des herbes tussack parsment les prairies humides : Pentaschistis
borussica et des espces des genres Koeleria et Colpodium.
La faune est reprsente par quelques espces de rapaces capables de vivre
cette altitude : la Buse rounoir (Buteo rufofuscus), l'Aigle des
steppes (Aquila nipalensis), l'lanion blac (Elanus caeruleus), le Gypate
barbu (Gypaetus barbatus) et l'Aigle couronn (Stephanoaetus coronatus) ;
ainsi que deux espces de passereaux : le Traquet afroalpin (Cercomela
sordida) et le Bruant cannelle (Emberiza tahapisi)

tagement et cosystmes kilimandjaro


tage alpin: Les landes et maquis

Entre 2 800 et 4 000 mtres d'altitude et avec 500


1 300 mm de prcipitations par an.
Vgtation compose de bruyres dont la forme arborescente dErica
arborea surtoiut et Erica excelsa. Ces deux espces sont pyrophytes, c'est--dire
qu'elles colonisent les terrains incendis, prcdemment occups par la fort de
nuage.
Sous lanthropisation pastorale du peuple ongamo , leur limite basse est
descendue de 700 900 mtres d'altitude selon les zones depuis 200 400 ans
en fonction des versants.
Lorsque la frquence des feux augmente, seules des
herbes des genres Hyparrhenia et Festuca arrive se renouveler.
La volont des autorits du parc de lutter contre les incendies en contraignant les
pasteurs et les apiculteurs a un effet pervers : le milieu entre la limite suprieure
de la fort et les landes n'est plus gr de manire harmonieuse et les feux ne
sont plus contrls alors mme qu'ils sont ncessaires la survie de certaines
espces. Ainsi, entre 1976 et 2005, la superficie de la fort dErica arborea est
passe de 187 32 km2, ce qui quivaut une diminution de 15 % du couvert
vgtal total de la montagne.

tagement et cosystmes kilimandjaro


tage alpin: Les landes et maquis
Au plan de la faune, elle est constitue de nombreux espces
de nectariniids aux couleurs vives peuplent la limite suprieure de la
fort : Soumanga du Kilimandjaro (Nectarinia mediocris), Soumanga
olivtre (Nectarinia olivacea), Soumanga tte verte (Nectarinia
verticalis), Soumanga gorge verte (Nectarinia rubescens), Soumanga
amthyste (Nectarinia amethystina), Soumanga poitrine
rouge (Nectarinia senegalensis), Soumanga malachite (Nectarinia
famosa), Soumanga de Fraser(Anthreptes fraseri), Soumanga
bronz (Nectarinia kilimensis), Soumanga tacazze (Nectarinia tacazze)
et Soumanga ailes dores (Drepanorhynchus reichenowi).
Il en est de mme pour l'Aigle huppard (Lophaetus occipitalis).
Rhabdomys pumilio, aussi bien prsente dans la savane, constitue une de
ses proies, tout comme Lophuromys (Lophuromys) aquilus, Dendromus
melanotis et le Rat-taupe nu (Heterocephalus glaber).
Par ailleurs, des buffles, des lions , des lopards, lphants, lands,
cphalophes et hynes transitent parfois cette altitude pour relier un
point un autre de la plaine

tagement et cosystmes kilimandjaro

tage montagnard:
La fort tropicale, approximativement situe entre 1 600 et 2 700 mtres d'altitude, est
dcoupe en quatre zones distinctes. Celles-ci sont fragilises par l'activit humaine
(dboisement au niveau de la limite infrieure, incendies volontaires sur la limite
suprieure) et la ceinture qu'elles constituent est de taille trs ingale ; elle est ainsi trs
rduite au nord et l'ouest
Le morclement de la fort est responsable d'une extinction sensible
des grands mammifres. Cette fort abrite les primates du genre Cercopithque
diadme (Cercopithecus mitis), des Gurezas d'Angola (Colobus angolensis) et du
Kilimandjaro (Colobus guereza). Puis le Babouin olive (Papio anubis). Parmi les autres
mammifres, le lopard (Panthera pardus pardus), la Mangouste raye (Mungos mungo),
le serval (Leptailurus serval), Potamochoerus porcus, le ratel (Mellivora capensis), le Porcpic crte (Hystrix cristata) sont difficiles observer bien qu'ils s'aventurent
frquemment dans la savane. Le Calao joues argent (Bycanistes brevis), leTouraco de
Hartlaub (Tauraco hartlaubi), le Touraco de Schalow (Tauraco schalowi), le Touraco
violet (Musophaga violacea), le Tchitrec bleu (Elminia longicauda), le Tchitrec d'Afrique
(Terpsiphone viridis), le Coliou ray (Colius striatus) et le Cossyphe de Rppell (Cossypha
semirufa) sont des espces d'oiseaux bien adaptes la vie dans l'paisse canope.
La fort sche
Elle est rendue fragile par ses longues phases de repos vgtatif et n'existe en ralit plus
qu' l'tat de vestige ; elle a t presque intgralement remplace par
des cultures de pimont irrigues. Les espces qui la composaient sontTerminalia
brownii, Stereospermum kunthianum et du genre Combretum

tagement et cosystmes kilimandjaro

tagement et cosystmes kilimandjaro

tage montagnard:
La fort pluviale
Elle est prsente au sud et l'est du volcan, sur un vaste croissant de Sanya Juu Tarakea. Elle est fortement
soumise aux prcipitations (2300mm/an), mais tolrante des priodes plus sches.
Sa flore varie en fonction des quantits d'eau reues et de l'altitude. On y trouve le Genvrier
d'Afrique (Juniperus procera), Olea europaea subsp. cuspidata, Olea welwitschii, Albizia
schimperiana, Terminalia brownii, Ilex mitis, Ocotea usambarensis, Euclea divinorum, Prunus africana, le Bois
de rempart (Agauria salicifolia), Croton macrostachyus, Croton megalocarpus, Macaranga
kilimandscharica, Impatiens kilimanjari, Viola eminii, Impatiens pseudoviola ainsi que
des espces des genres Combretum, Pittosporum, Tabernaemontana ou encore Rauvolfia.
Cette fort subit une forte pression dmographique, en particulier au sud o nombre de plantations ont t
intgres au sein des espces sauvages. Certaines parcelles sont exploites pour la sylviculture et des essences
introduites comme le cyprs du Portugal (Cupressus lusitanica), lui-mme menac par l'apparition d'une
espce de puceron du genre Aphis.
Alors que des coupes slectives sont cicatrises rapidement, des coupes a blanc mettent cinquante ans avant
de voir une diversit vgtale rapparatre. Cette progression de la limite agro-forestire suprieure est
stabilise par le classement en rserve de la fort et par la prise de conscience des cultivateurs locaux du
problme de pnuries d'eau et d'acidification des sols. Ces deux facteurs sont parfois responsables de la
remonte parallle de la limite infrieure des plantations qui sont remplaces par la savane. La situation n'est
pas uniforme : des plans de recolonisation favoriss par la bonne connaissance bioclimatique
des Wachagga permettent de trouver des quilibres biologiques avec des espces arbores
La fort de Njoro, au sud de Moshi, est une fort sacre depuis plusieurs sicles et bnficie de surcrot d'un
statut de protection. Ce sont sans doute les raisons pour lesquelles elle est la dernire fort pluviale subsister
en plaine, mme si elle subit un lent recul. Elle est notamment compose de Newtonia buchananii.

tagement et cosystmes kilimandjaro


tage montagnard:
La fort de brouillard se caractrise par la prsence des Podocarpus
milanjianus et de nombreux piphytes comprenant mousses et ptridophytes qui
recouvrent environ 80 % des arbres. Cette fort est prsente sur le versant
mridional entre 2 300 et 2 500 mtres d'altitude. L'eau est apporte presque
uniquement par une circulation de l'humidit gnre par l'vapotranspiration de
la fort pluviale, qui cre de frquents brouillards. La saison sche y est trs
courte mais le captage de l'eau en suspension quasi nul.
La fort de nuage
On y retrouve le Genvrier d'Afrique mais galement Afrocarpus
gracilior, Hagenia abyssinica, la Bruyre arborescente (Erica arborea,
principalement dans son stade de dveloppement jeune) et
quelques mousses et lichens (Usnea articulata). Cette fort est prsente dans les
escarpements l'ouest, au nord et au nord-est, typiquement entre 2 500
et 2 700 mtres d'altitude. Contrairement la fort de brouillard, elle connat une
longue saison sche et l'humidit n'y circule pas par convection mais par
des prcipitations apportes par de forts vents d'est sous forme de stratus qui
peuvent constituer 60 % de l'apport en eau pour les plantes. Une bonne
structuration horizontale et verticale de la fort est donc ncessaire pour lui
permettre de bien filtrer les particules d'eau en suspension.

tagement et cosystmes kilimandjaro


Les plaines:
Les lowlands, associes approximativement des plaines entourant le
Kilimandjaro, se situent entre 800 et 1 600 mtres d'altitude. Le climat y
est trs chaud et sec. C'est un milieu ouvert o le feu, souvent dclench
et matris par les pasteurs masa, joue un rle primordial.
La vgtation est principalement compose de savanes constitues
d'herbaces (Hyparrhenia dichroa, Hyparrhenia rufa, Pennisetum
mezianum, Pennisetum clandestinum), de plantes fleurs (Trifolium
semipilosum, Trifolium usambarense, Parochetus communis,Streptocarpus
glandulossinus, Coleus kilimandscharica, Clematis hirsuta, Pterolobium
stellatum, Erlangea tomentosa, Caesalpinia decapetala), du baobab
africain (Adansonia digitata), d'arbustes (Commiphora
acuminata, Stereospermum kunthianum, Sansevieria ehrenbergii) et
d'pineux (Acacia mellifera, Acacia tortilis, Commiphora neglecta) que l'on
trouve en dessous de1 400 mtres d'altitude l'ouest
et 1 000 mtres d'altitude l'est.

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Les plaines:
Ces arbres et arbustes sont utiliss par les populations locales des fins
domestiques (alimentaires, mdicinal, chauffage, fourrage, confection
de cltures, etc.) ou artisanales (fabrication d'uvres d'art) et les
parcelles dfriches largement transformes en champs culture
pluviale : marachage et cultures cralires (pois
d'Angole, haricot, tournesol, leusine, mas,
etc.), bananiers, cafiers, avocatiers, eucalyptus.
La vgtation des plaines abrite de nombreux oiseaux parmi lesquels
le Bulbul des jardins (Pycnonotus barbatus), Cossyphe de
Heuglin (Cossypha heuglini), le Coliou ray (Colius striatus), leSoumanga
bronz (Nectarinia kilimensis) et des mammifres dont Otolemur
monteiri, Rhabdomys pumilio, l'Oryctrope du Cap (Orycteropus afer),
le dik-dik de Kirk (Madoqua kirki), le sitatunga (Tragelaphus spekeii),
le Galago queue touffue (Otolemur crassicaudatus) et le Daman des
arbres (Dendrohyrax arboreus) lui-mme chass par la genette (Genetta
genetta).

tagement et cosystmes kilimandjaro


Le Kilimandjaro est une
vritable merveille qu'il
faut absolument
dcouvrir.
Malheureusement, ce
sanctuaire de la nature se
dtriore de plus en plus
sous l'action des hommes,
sans que des mesures de
protection relle ne soient
prises. Si rien n'est fait
rapidement, le
Kilimandjaro aura tout
perdu dans quelques
annes : sa calotte (19062006) glaciaire, mais aussi
ses forts et ses
animaux...

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