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LA MORT D'EMMA

Introduction:
Au moment o Emma comprend que ses dettes vont tre rvles au grand
jour (la saisie de ses biens a t annonce Yonville), elle tente tout dabord
de trouver largent ncessaire en sollicitant les gens quelle connat, et la
succession de ses checs (Matre Guillaumin, Binet, Rodolphe) lamne
considrer que la seule voie qui lui est offerte reste le suicide. Elle vole donc
dans le capharnaum dHomais de larsenic, quelle mange aussitt sous le
regard effray de Justin qui lui a ouvert la porte.
Lorsquon envisage la mort dautres hrones romanesques dans des ouvrages
qui ont prcd Madame Bovary (on peut voquer les morts de Manon Lescaut,
dans le roman ponyme de labb Prvost, celle de Virginie, dans Paul et
Virginie de Bernardin de Saint Pierre, voire celle dAtala dans le rcit de
Chateaubriand) on mesure lenjeu littraire que constitue lcriture de cette
page: comment Flaubert va-t-il traiter ce thme minemment romanesque,
thme dont le pathtique invitable semble peu convenir son temprament?
I La mort de lhrone: ralisme et pathtique
1) Une mort ritualise
La mort dEmma sinscrit dans une forme parfaitement ritualise: il sagit dune
mort publique, aboutissement dune agonie qui a dur toute la nuit et une
partie de la journe suivante. Sont prsents Flicit, la domestique, le docteur
Canivet, Homais le pharmacien, et Charles.
Dans les lignes qui prcdent, Flaubert a longuement dcrit ladministration de
lextrme onction, ce qui ajoute la solennit du moment. Le pathtique est
demble reprsent par le personnage de Charles: fidle lui-mme, toujours
prompt sillusionner, il espre une rmission. En prsentant au style direct sa
pense mme Il ne fallait peut-tre pas se dsesprer , alors que la
mort dEmma est imminente, Flaubert en fait un personnage pitoyable, dont il
dtaille ensuite les sanglots touffs .
2) La composition dun tableau
De fait, dans lordre du pathtique, Flaubert compose un vritable tableau:
tous les participants sont saisis dans une attitude prcise, et les circonstances
imposent la scne une religiosit que seuls les deux hommes dits de science
peinent admettre. Ainsi Flicit sagenouilla devant le crucifix (la
pit commune, si lon peut dire). Homais, quant lui, flchit un peu les
jarrets . Lironie de Flaubert se manifeste avec lemploi du terme jarret
(sens technique: zone de la jambe situe derrire le genou). Le pharmacien,
malgr son anticlricalisme se laisse contamin par latmosphre, mme sil ne
le reconnaitra jamais. Mme malaise chez Canivet qui regardait
vaguement sur la place . Ladverbe vaguement souligne bien quil
sagit l dune posture, destine dissimuler un mal-tre diffus. Le prtre est
ensuite voqu dans une attitude conforme sa fonction: Bournisien
stait remis en prire , la place quil occupe, prs du lit, et la mention de

sa longue soutane noire qui tranait derrire lui dans lappartement


marquent bien limportance que la scne lui confre. Flaubert dcrit en dernier
Charles, dans une attitude entirement tendue vers Emma: genoux, les
bras tendus vers Emma , il avait pris ses mains et il les serrait (la
seule divinit de Charles reste sa femme).
Le tableau est ainsi construit selon une gradation croissante en fonction de
limportance des personnages.
3) Une mort dramatise (thtralise)
Mais Flaubert ne se limite pas un tableau: il lanime, et donne la mort
dEmma un aspect dramatique au sens thtral du terme (une mort en
action si lon peut dire). Deux moments se distinguent clairement, avant et
aprs lintervention de lAveugle (Le Tout coup marque une rupture
violente). Mais lintrieur mme de ces deux moments, Flaubert joue sur les
rythmes, alternant phases lentes et phases acclres.
Ainsi la contemplation du miroir marque un temps ralenti: lentement ,
quelque temps , longue phrase descriptive. A linverse la crise qui suit est
caractrise par la rapidit: rapidement , effrayante acclration ,
secoues , des bonds . Cette mme opposition se retrouve dans la
deuxime partie: tandis que la chanson de laveugle, rapporte au style direct
tire le temps, les ractions dEmma rapportes au pass simple se
releva , se mit rire , une convulsion la rabattit sont aussi
violentes que brutales.
Mai si Flaubert accorde bien cette scne toute limportance que le thme
exige, on ne peut dire que son hrone meurt apaise et sereine.
II Une mort violente
1) La tempte du corps
Cette tempte sabat sur le corps dEmma, corps qui est alors dou dune vie
propre: lunit corporelle se disloque, chaque lment se dtache et agit de luimme: Sa poitrine se mit , La langue lui sortit de la bouche ,
Ses yeux, en roulant, plissaient... . Lvocation de ses ctes
secoues par un souffle furieux va dans le mme sens, et lallitration en
f et s appuie cette violence.
De ce fait, les ractions du corps suscitent une certaine horreur, qui vient
sopposer la beaut qui tait celle dEmma autrefois: les dtails de la langue
toute entire sortie de la bouche , ainsi que des yeux qui roulent font
natre une certaine rpulsion, que la comparaison avec les globes de lampe
qui steignent appuie. Car si Flaubert reprend l une mtaphore habituelle
(la lumire comme image de la vie), il lui te toute possible posie, les
globes renvoyant trop clairement aux yeux exorbits de la jeune femme.
Cette horreur est redouble par linsistance sur le bruit: haleter , le rle
devenait plus fort , bruit que Bournisien et Bovary semblent vouloir
touffer, lun par ses oraisons, lautre part ses sanglots.
2) La terreur de lme
La deuxime partie du texte ne renvoie plus au corps, mais bien plutt

lesprit ou lme dEmma: la chanson de laveugle provoque une raction


violente, que Flaubert voque par la comparaison comme un cadavre que
lon galvanise , le terme galvaniser renvoyant llectricit. La
description les cheveux dnous, la prunelle fixe, bante est celle de
la folie et renvoie lopra Lucia de Lammermoor de Donizetti, dans lequel
lhrone malheureuse finit par perdre lesprit, et apparatre ainsi sur scne,
aprs avoir tu son mari. Emma et Charles avaient quitt la salle avant le
dnouement, mais celui-ci avait remarqu alors: Elle a les cheveux
dnous: cela promet dtre tragique .
Laveugle dont Emma se souvient alors lui apparat comme une figure
terrifiante, une figure lie la mort et la damnation: la face hideuse ,
les tnbres ternelles , lpouvantement , autant dexpressions
qui font du personnage une allgorie de la mort et du chtiment, venue
emmener Emma. On peut penser par exemple la figure mythologique de
Charon, toujours dcrit comme un hideux vieillard (Aux enfers, cest lui qui
conduit la barque que toutes les mes doivent emprunter pour traverser le
fleuve des Enfers, le Styx).
3) La confusion des tats
Mais ce qui rend le passage encore plus troublant, cest que Flaubert brouille
les frontires et fait de cette mort une sorte de mystre difficile apprhender.
Ainsi il multiplie dans cette page les comparaisons comme sil cherchait
rendre compte par ce procd dune ralit presque impossible saisir
autrement: comme quelquun qui se rveille dun songe , comme
au contrecoup de quelque ruine qui tombe , comme si lme et fait
des bonds .
Plus particulirement, Flaubert entretient la confusion entre la vie et la mort:
la croire dj morte , comme un cadavre quon galvanise . De
fait, le moment mme de la mort est clips: une convulsion la rabattit
sur le matelas. Tous sapprochrent. Elle nexistait plus . Le rythme,
rapide (14/4/6), aboutit un aprs brutal. Le dernier mot du chapitre
Plus est galement trs ambigu: car il peut bien tre le plus de
jamais plus , que celui de toujours plus qui aurait pu caractriser
linsatisfaction perptuelle de Madame Bovary.
III Emma, une hrone qui schappe
Cette absence de srnit finale montre quEmma ne rentre pas dans le cadre
de la belle mort . De fait, si le dbut du passage peut faire croire une
mort expiation, qui rhabiliterait la femme adultre enfin revenue de ses
erreurs, la fin du chapitre vient nuancer ce propos.
1) Limage du repentir?
Dans un premier temps, il semblerait quen mourant Emma expie ses fautes, et
Flaubert donnerait ainsi une porte morale difiante son roman. Ainsi la
contemplation du miroir (qui soppose au moment o la jeune femme se
regarde dans une glace aprs la promenade en fort avec Rodolphe, Jai un
amant ) sinscrit dans la thmatique des vanits: remords et prise de
conscience de la pcheresse, comme en tmoignerait la mention des
grosses larmes . Sa raction ensuite, elle se renversa la tte

montrerait un comportement volontaire, une acceptation de la mort prochaine.


On remarque aussi dans ce paragraphe la prsence crasante de Bournisien:
dabord parce que son costume semble avoir envahi tout lespace de la
chambre: avec sa longue soutane noire qui tranait derrire lui dans
lappartement , mais aussi parce sa voix remplit toute la scne: tout
semblait disparatre dans le lourd murmure des syllabes latines
(allitrations en s). A tel point quil est lui-mme assimil au glas de la
cloche (le glas est la sonnerie de cloche que lon fait tinter pour un personne
qui vient de mourir).
2) Lirruption de laveugle
Lentre en scne de laveugle sinscrit en rupture absolue: venu de lextrieur,
il se signale par un bruit de gros sabots (assonance en o), expression
qui pourrait sinterprter au sens figur! Quant sa chansonnette grivoise, elle
soppose pour le moins aux prires de Bournisien!
Laveugle est souvent un personnage dont linfirmit est interprte de manire
positive: chappant par la ccit aux sollicitations du monde extrieur, il est
plus lcoute de vrits intrieures quil peut communiquer aux hommes: la
figure du devin aveugle sincarne dans le personnage mythologique de Tirsias,
et Sophocle dans Oedipe-roi a largement dvelopp cette opposition entre
Oedipe, voyant mais aveugle lhorreur des actes quil a commis, et Tirsias
aveugle, mais connaissant toute la vrit.
Quelle vrit laveugle transmet-il Emma, au seuil de la mort? Le grotesque
de ses amours, la confusion des sentiments avec ce qui ntait que la
satisfaction de dsirs sexuels drisoires. La chanson voque la vie mme
dEmma, depuis sa rencontre avec Charles pendant lt qui a suivi laccident
du pre Rouault, jusqu ces multiples amants ( les pis que la faux
moissonne , la faux renvoie limage habituelle de la mort). Limage finale
la prsente le jupon retrouss, pauvre Nanette ridiculise. Cette irruption du
cynisme et du grotesque subvertissent la valeur morale de la page. Emma a
vcu (et est morte) pour si peu de chose
3) La prise de conscience
Quant au rire dEmma, dcrit par trois adjectifs, dont la longueur est croissante
( atroce , 2; frntique , 3; dsespr) , il suggre quEmma a
compris le message de laveugle. Il serait une sorte de raction de dfense
devant langoisse de ce quelle dcouvre: les tnbres ternelles sont
celles du nant, de labsence totale de transcendance.
Ce rire lui confre aussi une dimension infernale, en opposition absolue avec la
religiosit de Bournisien (Souvent le rire est attribu au diable).
Conclusion:
En faisant mourir Emma aprs ce rire, Flaubert ruine limage pieuse du
repentir: assurment, elle na rien voir avec les hrones dont la mort rachte
les fautes (Manon Lescaut), ni avec les vierges martyrs comme Virginie ou
Atala. Ainsi, mme dans la mort, elle ne peut rejoindre ce monde romanesque
quelle affectionnait tant. Cependant, en suggrant cette ultime prise de

conscience, Flaubert lui a confr une grandeur dsespre, qui sans doute, lui
permet dobtenir, aux yeux du lecteur, ce statut dhrone de roman auquel elle
a aspir toute sa vie..

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