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Introduccin

Es posible observar en nuestro mundo cotidiano que una gran variedad de


cosas estn construidas por piedras: los adoquines de las calles, las tejas de las
casas, las mesadas de cocinas y bares, los pisos y revestimientos de paredes,
entre otras tantas. Una observacin ms sutil, nos muestra la presencia de la
piedra industrializada; sta se presenta en el cemento, en los ladrillos y en los
mosaicos y azulejos. Muchos adornos lujosos son hechos de piedra.
Por otra parte, el vidrio, la porcelana y la cermica son productos derivados de
las piedras. La humanidad se ha servido de las piedras desde tiempos remotos,
gran parte de las armas y utensilios estaban hechos de piedra. Sin embargo,
actualmente las piedras siguen ocupando un lugar preponderante: la piedra
est an en la base de nuestra civilizacin. Cientficamente no se utiliza la
palabra piedra pues resulta poco precisa, y as para referirse a
los materiales que conforman la parte externa de la Tierra se habla de rocas.
Qu es una roca?
Existen numerosas sustancias inorgnicas de origen natural, de variada
composicin qumica y estructura: los minerales. Sin embargo, estos minerales
no suelen encontrarse naturalmente en forma aislada (por eso son tan escasos
los yacimientos de inters econmico). Los minerales aparecen habitualmente
asociados, formando rocas. Otras sustancias naturales, an cuando no son
reconocidas como minerales pueden formar rocas, ste es el caso del carbn,
aunque no del petrleo; tambin es el caso de las acumulaciones de esqueletos
de organismos animales o vegetales (que pueden ser de composicin slicea,
fosftica o carbontica) y el de los vidrios de origen volcnico.
La definicin ms simple que puede esbozarse de roca es: material de que est
compuesta la corteza terrestre. De este modo, se evita una descripcin ms
Propiedades fsicas de los minerales
A) COLOR: El color es consecuencia de las radiaciones visibles reflejadas por el
mineral, aunque muchas veces pueda cambiar por las impurezas que presente
dicho mineral. Por ejemplo el cuarzo, incoloro o de color blanco, puede
aparecer en cualquier color. Para conocer el color verdadero del mineral se
emplea el color de la raya o raya, que es el color del polvo obtenido al rayar el
mineral con una porcelana blanca.
B) BRILLO: Es el aspecto que presenta un mineral al reflejar la luz. Hay dos
grandes tipos de brillo: metlico y no metlico. El brillo no metlico, a su vez,
puede ser de muchas clases: adamantino, vtreo, nacarado, sedoso, creo,
mate, etc.
C) DUREZA: Es la resistencia que opone un mineral a ser rayado. De forma
sencilla se mide mediante la escala de MOHS, compuesta por 10 minerales
patrn ordenados de menor dureza (grado 1) a mayor dureza (grado 10), de tal
forma que un mineral raya a los minerales de grado menor y es rayado por los

de grado superior. Los grados 1 y 2 se rayan con la ua, los de grado 3 y 4 se


rayan con la navaja y los de grado 5 y 6 se rayan con el vidrio.
D) PESO ESPECFICO (DENSIDAD): Es la relacin entre el peso (masa) y
el volumen del mineral: d = M / V, donde M (la masa o peso) se obtiene con la
balanza y V (el volumen) se calcula por el volumen de agua desplazado al
introducir el mineral en una probeta graduada.
E) BIRREFRINGENCIA: Algunos minerales, al ser atravesados por un rayo de luz,
descomponen el mismo en dos rayos refractados. Si el mineral es transparente,
los objetos que se observen a travs de l se ven doble.
F) MAGNETISMO: Ciertos minerales, por su gran contenido en hierro, pueden
ser atraidos por un imn (ferromagnticos).
Formacin de las rocas
Las rocas se forman:

Por enfriamiento del magma.

Por desintegracin transporte y deposicin.

Por precipitacin de sales inorgnicas contenidas en las aguas.

Por la condensacin de gases que contienen partculas minerales

Por deposicin de restos animales y vegetales.

Por re cristalizacin parcial o total de los minerales de una roca debida a


elevadas temperaturas y fuertes presiones.

En resumen se tiene que por cristalizacin de un magma se forman las rocas


gneas, que pueden ser bsicas, cidas o intermedias segn su composicin y
plutnicas o intrusivas y volcnicas o extrusivas, segn que su consolidacin se
haya producido en el interior de la tierra o en su superficie.
Luego las rocas gneas ya consolidadas, por la accin del intemperismo se
fragmentan o disgregan en fragmentos menores, partculas o clastos para
formar los sedimentos, que posteriormente son transportados y acumulados en
una cuenca apropiada, donde pueden sufrir un proceso de endurecimiento o
compactacin llamados diagnesis o litificacin, para as formar las rocas
sedimentarias.
Las rocas sedimentarias se encuentran constituidas por capas o estratos de
diferente granulometra, as las arenas por litificacin se convertirn en
areniscas, los limos en lutitas, el material calcreo en calizas, las gravas en
conglomerados, etc.
Las rocas sedimentarias e gneas pueden sufrir la accin de altas temperaturas
y fuertes presiones provocadas por distintas causas que conduzcan a
un cambio mineralgico y textural bien marcado, sin que tal cambio implique el

paso por el estado lquido; a este proceso se lo denomina metamorfismo y a las


rocas resultantes rocas metamrficas.
Finalmente tanto las rocas gneas como sedimentarias y metamrficas, por la
accin de fuertes presiones y elevadas temperaturas con determinadas
condiciones especiales, pueden sufrir la fusin o refusin para volver
nuevamente al estado magmtico primitivo, dando as comienzo a un nuevo
ciclo.
Los minerales que forman las rocas:
De un modo general podemos considerar que todos los minerales estn
presentes en las diversas rocas de la corteza terrestre, pero no todos ellos se
encuentran en la misma proporcin y, adems, la gran mayora de ellos son
slo rarezas de coleccin si se tiene en cuenta en qu proporcin se
encuentran en la naturaleza respecto de la totalidad de minerales existentes
en la corteza terrestre. Se denominan minerales formadores de rocas a
aquellos que constituyen mayoritariamente las rocas. Entre los principales
merecen destacarse los silicatos (en todas sus variedades desde el cuarzo a las
arcillas) y la calcita.
En una roca cualquiera existen minerales principales, que hacen a su
clasificacin, y otros accesorios, cuya presencia no es decisiva para dicha
clasificacin. Puede suceder que un mineral no sea importante para la
clasificacin de una roca aunque s lo sea para otros fines, cientficos o
econmicos, por ejemplo.
As, por ejemplo, el granito es una roca formada por tres minerales principales,
el cuarzo (Q), los feldespatos potsicos y calco-sdicos (F) y algn mineral de
hierro y/o magnesio, como las micas (M) o los anfboles (A). Como minerales
accesorios pueden aparecer minerales como el circn, el rutilo (R) o la apatita
(P).
Rocas monominerales:
Si bien la mayora de las rocas estn compuestas por varios minerales, algunas
de ellas pueden ser de composicin monomineral. Entre stas podemos
destacar: el yeso, la anhidrita, la caliza, compuesta por calcita y la doloma
(compuesta casi exclusivamente por dolomita).
Tambin la diatomita, las radiolaritas y las calizas fussulnicas son rocas
monominerales compuestas por esqueletos silceos de diatomeas (algas
unicelulares) y de radiolarios (protozoos microscpicos), en el primer y segundo
casos, y carbonaticos de fussulnidos (protozoos macroscpicos) en el tercer
caso. La sal comn o halita (ClNa) tambin puede encontrarse formando
espesos cuerpos de roca que en muchos casos han sido explotados durante
siglos para el consumo alimenticio.
Rocas gneas o magmticas:

Se forman por la solidificacin del magma, una masa mineral fundida que
incluye voltiles, gases disueltos. El proceso es lento, cuando ocurre en las
profundidades de la corteza, o ms rpido, si acaece en la superficie. El
resultado en el primer caso son rocas plutnicas o intrusivas, formadas por
cristales gruesos y reconocibles, o rocas volcnicas o extrusivas, cuando el
magma llega a la superficie, convertido enlava por desgasificacin.
Las rocas magmticas intrusivas son con mucho las ms abundantes, forman la
totalidad del manto y las partes profundas de la corteza. Son las rocas
primarias, el punto de partida para la existencia en la corteza de otras rocas.
Dependiendo de la composicin del magma de partida, ms o menos rico en
slice (SiO2), se clasifican en ultramficas (o ultrabsicas), mficas, intermedias
y silicas o cidas, siendo estas ltimas las ms ricas en slice. En general son
ms cidas las ms superficiales.
Las estructuras originales de las rocas gneas son los plutones, formas masivas
originadas a gran profundidad, losdiques, constituidos en el subsuelo como
rellenos de grietas, y coladas volcnicas, mantos de lava enfriada en la
superficie. Un caso especial es el de los depsitos piroclsticos, formados por la
cada de bombas volcnicas, cenizas y otros materiales arrojados
al aire por erupciones ms o menos explosivas. Los conos volcnicos se forman
con estos materiales, a veces alternando con coladas de lava solidificada
(conos estratificados).
Rocas sedimentarias:.
Se constituyen por diagnesis (compactacin y cementacin) de
lossedimentos, materiales procedentes de la alteracin en superficie de otras
rocas, que posteriormente son transportados y depositados por el agua,
el hielo y el viento, con ayuda de la gravedad o porprecipitacin desde
disoluciones. Tambin se clasifican como sedimentarios los depsitos de
materiales organgenos, formados porseres vivos, como los arrecifes de coral,
los estratos de carbn o los depsitos de petrleo. Las rocas sedimentarias son
las que tpicamente presentan fsiles, restos de seres vivos, aunque stos
pueden observarse tambin en algunas rocas metamrficas de origen
sedimentario.
Las rocas sedimentarias se forman en las cuencas de sedimentacin, las
concavidades del terreno a donde los materiales arrastrados por la erosin son
conducidos con ayuda de la gravedad. Las estructuras originales de las rocas
sedimentarias se llaman estratos, capas formadas por depsito, que
constituyen formaciones a veces de gran potencia (espesor).
Rocas metamrficas:
En sentido estricto es metamrfica cualquier roca que se ha producido por
la evolucin de otra anterior al quedar esta sometida a
un ambiente energticamente muy distinto de su formacin, mucho ms
caliente o ms fro, o a una presin muy diferente. Cuando esto ocurre la roca

tiende a evolucionar hasta alcanzar caractersticas que la hagan estable bajo


esas nuevas condiciones. Lo ms comn es elmetamorfismo progresivo, el que
se da cuando la roca es sometida a calor o presin mayores, aunque sin llegar
a fundirse (porque entonces entramos en el terreno del magmatismo); pero
tambin existe un concepto de metamorfismo regresivo, cuando una roca
evolucionada a gran profundidad bajo condiciones de elevada temperatura y
presin pasa a encontrarse en la superficie, o cerca de ella, donde es
inestable y evoluciona a poco que algn factor desencadene el proceso.
Las rocas metamrficas abundan en zonas profundas de la corteza, por encima
del zcalo magmtico. Tienden a distribuirse clasificadas en zonas, distintas
por el grado de metamorfismo alcanzado, segn la influencia del factor
implicado. Por ejemplo, cuando la causa es el calor liberado por una bolsa de
magma, las rocas forman una aureola con zonas concntricas alrededor
del plutn magmtico. Muchas rocas metamrficas muestran los efectos de
presiones dirigidas, que hacen evolucionar los minerales a otros laminares, y
toman un aspecto laminar. Ejemplos de rocas metamrficas, son las pizarras,
los mrmoles o las cuarcitas.
Utilidad de las rocas
Las rocas pueden ser tiles por sus propiedades fisicoqumicas (dureza,
impermeabilidad, etc.), por su potencial energtico o por los elementos
qumicos que contienen.1 Siguiendo este criterio, las rocas pueden clasificarse
en:

Rocas industriales. Son rocas que se aprovechan por sus propiedades


fisicoqumicas, independientemente de las sustancias y la energa que
se pueda extraer. Se usan mayoritariamente en
la construccin de viviendas y en obras pblicas. Destacan
las gravas y arenas, que se utilizan como ridos, la caliza, el yeso,
el basalto, la pizarra y el granito. El cuarzo es la base de la fabricacin
del vidrio, y la arcilla de los productos cermicos (ladrillos, tejas y loza).

Rocas energticas. Son tiles por la energa que contienen, que puede
extraerse con facilidad por combustin. Se trata del carbn y
del petrleo

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos88/propiedades-fisicasmateriales/propiedades-fisicas-materiales.shtml#ixzz3T3LCFunS