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Ttulo: Feedlot ecolgico

Institucin: INTA, EEA Concepcin del Uruguay (E.Ros)


Autores: Juan Sebastin Vittone, Martn Lado, Alejo R, Jos Pedro Debattista,
Andrea Biolatto, Mara Eugenia Munilla, Ariel Monje, Ignacio Galli.

Foto: Unidad Demostrativa de Innovacin Tecnolgica de Feedlot Ecolgico INTA C. del Uruguay.

1.- RESUMEN EJECUTIVO


El feedlot ecolgico es un medio de invernada terminal intensiva sin
contaminacin ambiental, con bienestar animal y con enriquecimiento del recurso
suelo mediante el aporte de estircol y orina sin recoleccin, almacenamiento ni
distribucin de las deyecciones, de lo cual se ocupan los animales mediante un
adecuado manejo.
La concentracin de animales en espacios reducidos con encierres precarios,
falta de programas de instalaciones y estrategias de manejo de insumos y efluentes,
ha comenzado a generar conflictos desde el punto de vista ambiental en cercanas a
ciudades, pueblos, rutas y otras alternativas productivas. En este contexto creci el
inters en un modelo de engorde intensivo desarrollado por el INTA Concepcin del
Uruguay atendiendo a inquietudes relacionadas con el bienestar animal y la salud
ambiental. Este modelo, experimentado y difundido ante diversas instancias asociadas
a la produccin de carne vacuna fue conocido como feedlot ecolgico. Si bien esta
nominacin fue aceptada y entendible facilitando su adopcin, el encomillado denota
que por definicin el uso del trmino ecolgico no es estrictamente correcto ya que
tiene un significado preciso para el mercado de carnes que no se debe desvirtuar
(Produccin de carne ecolgica certificada).
Los resultados obtenidos durante ms de 8 aos de experimentar con este
modelo indican que: prcticamente no se forma el barro caracterstico que acompaa
a los encierres a corral en la pampa hmeda, incluso luego de precipitaciones de 80
mm; no se perciben los olores desagradables, presentes en todos los encierres
tradicionales; los animales tienen ms espacio y siempre disponen de un lugar seco
para echarse, con mejores condiciones de bienestar animal; la ganancia de peso y la
eficiencia de conversin son similares a las obtenidas en feedlots de tipo industrial; y
mejora el nivel de fertilidad del suelo ocupado, alcanzando niveles de incremento de
fosforo en suelo compatibles con un cultivo de alto potencial de rendimiento luego de
un ciclo de engorde (100 das)
Estos resultados alcanzados permiten anticiparse a posibles medidas
paraarancelarias basadas en la contaminacin ambiental derivada de los feedlots
tradicionales para posibles destinos de exportacin como la reciente cuota de la CE
para animales terminados en feedlots avanzando as en los procesos de calidad
agroalimentaria certificables por las normas ISO 14044.
Tambin permite compatibilizar la produccin de carne vacuna con el
incremento previsto de 50 millones de toneladas de granos al liberar mayor superficie
hoy destinada a casi el 50% de los novillos faenados con terminacin en pastoreo.

2.- JUSTIFICACIN DEL TRABAJO


Est especialmente orientado a las reas del pas que no se ajustan a las
condiciones climticas previstas por quienes desarrollaron los feedlots convencionales
que fueron pensados para precipitaciones anuales inferiores a los 300 mm lo cual
excluira prcticamente a la regin pampeana as como a otras importantes zonas
agrcolas del pas, de las cuales la provincia de Entre Ros por el tipo de suelos y
rgimen de precipitaciones constituye un claro exponente.
Se genera as un slido mercado para el residuo de la fermentacin para la
produccin de alcohol con maz (tambin sorgo o trigo en otros pases) que hoy tiene
un precio equivalente al del maz, por lo cual en EEUU no se habla de un subproducto
sino de una coproduccin de alcohol y alimento para los feedlots.
Pero, por razones financieras y sociales, tiene aplicacin en todo el pas como
ya se ha podido demostrar en el sur de Santa F, Croba y en la Cuenca del Salado.
Un feedlot convencional entre mediano y chico hoy requiere una inversin
elevada fuera del alcance de los productores que, por la escala, podran operarlo. En
cambio este nuevo sistema permite operar aproximadamente 1000 animales en 10
hectreas y no requiere instalaciones costosas ni insumos que no se produzcan en el
pas. Es ideal para un sistema cooperativo en el cual la Cooperativa se encargara del
negocio hacienda, acopio y procesamiento del alimento forrajero y los operadores de
la hotelera con el manejo y alimentacin de animales con instalaciones de alambrado
elctrico desmontable en menos de 24 horas.
Esto incorpora elasticidad al sistema para adecuarlo a las necesidades del
mercado. En la actualidad los feedlots tradiciones estn trabajando con capacidad
ociosa lo que no ocurrira con este nuevo sistema cuyo tamao y supervivencia se
ajusta a las necesidades.
Es una extensin aplicada de los destetes precoz e hiperprecoz desarrollados
tambin en INTA Concepcin del Uruguay por cuanto los terneros destetados en estas
condiciones, en el momento de entrar al feedlot saben comer (concentrados) y
respetar el alambrado elctrico (que hoy ya no es alambre sino un hilo electrificado de
muy fcil manejo).
Sumado a esto, las externalidades negativas del feedlot han llegado a los
estados judiciales, la contaminacin del aire en una ciudad (La Paz, E.R.) y de las
aguas de escurrimiento comprometiendo la produccin integra de una plantacin de
arndanos (Gualeguaych, E.R). Lo que ratifica las evaluaciones realizadas del
impacto en la calidad del agua de escurrimiento y de la napa fretica, representando
un alto riesgo para todas las personas que residen cerca de estos emprendimientos.
Utilizando una sencilla estrategia de rotaciones de los sitios donde se instala en
el encierre, la contaminacin por de deyecciones animales pasa a ser una fertilizacin
orgnica con las ventajas biolgicas y econmicas que este tipo de abonos tienen.
Por ltimo, el hacinamiento y la dosificacin estricta del alimento deterioran la
calidad de vida de los animales afectados a los encierres a corral tradicionales
comprometiendo el bienestar animal (Exigencia creciente de los mercados).

3.- ESTRUCTURA LGICA DEL TRABAJO


Se parti de las operaciones conocidas: pastoreo rotativo, acceso a las
aguadas y comederos, uso del alambrado elctrico (foto 1), conocimientos de los
operadores (capital humano fundamental), necesidad de retener la poblacin rural
joven y se introdujeron cambios lgicos.
Teniendo en cuenta la concentracin de hacienda y el pisoteo con riesgo de
compactacin y falta de bienestar animal se debe disponer de aguadas mviles que,
en un diseo convencional de pastoreo rotativo en franjas estn ubicadas sobre un
camino lateral y son fijas. Aqu se mantiene la calle lateral pero las aguadas se van
ubicando a la altura de las franjas (las aguadas mviles ya se fabrican en el pas; foto
2).

Foto1. Electrificador solar

Foto 2. Bebederos mviles

La otra innovacin es la construccin de otra franja similar a la de las aguadas


pero del otro extremo de las franjas. Por all se desplaza el comedero mvil con tolva
depsito (que tambin se fabrica en el pas). En la figura 1 se presentan los diseos de
rotacin instalados con la ubicacin real de bebederos y comederos.

Rotacin Radial

Rotacin Frontal

Comedero

Comedero

Figura 1. Esquema de rotaciones evaluadas

Hay otras dos innovaciones en la estructura lgica. La alimentacin no se


suministra en dos tomas diarias que obliga a una concentracin de los animales en los
comederos con falta de bienestar porque se apuran a comer y hasta se pueden
empachar los ms agresivos, sino que se trabaja a comederos llenos y el animal come
cuando tiene ganas y no se amontona en los comederos. Para regular el consumo se
suministra el maz como grano entero lo que obliga al animal a masticarlo y eso lo
cansa y limita el consumo. Por otra parte limita los centmetros de comedero por
animal, abaratando el comedero y la reposicin se hace peridicamente (no
diariamente) aprovechan el viaje del tractor para desplazar el comedero. En ese caso
lleva una tolva (o mixer) para recargar la del comedero. Obtenindose resultados de
eficiencia animal comparables a los de un feedlot industrial (Cuadro 1; Foto 3).
Cuadro 1. Categoras, peso inicial final, duracin y ADPV de cada ciclo de engorde
Rotacin

Categora (n)

Peso Inicial
(Kg)

Peso Final
(Kg)

Duracin
(das)

ADPV
(kg/da)

FRONTAL

Novillito (40)

277 23

446 36

114

1,480

FRONTAL

Nov y Vaq (40)

343 53

430 67

85

1,100

RADIAL

Vaquilla (40)

218 28

314 37

85

1,135

RADIAL

Novillito (40)

274 30

353 38

71

1,110

Foto 3. Comedero tolva. Unidad Demostrativa INTA C. del Uruguay 2013.

Los comederos y bebederos ubicados en extremos opuestos. La razn


estructural de utilizar los dos extremos de cada franja ocupada (por cuanto se podra
usar uno para cumplir las dos funciones: comedero y agua), es que obligan al animal a
desplazarse y as distribuir uniformemente la descarga de excrementos. Esta
uniformidad se midi con anlisis de suelo como aporte a una estimacin
fundamentada de la concentracin animal que se estima en 100 novillos por hectrea
pero que puede oscilar entre 80 y 120, que es muy inferior a la tpica de un feedlot que
va de 3 a 6 m2 por animal.
Tambin se midi el tiempo necesario para acumular los nutrientes
equivalentes a una fertilizacin convencional que result de 100 das. No debe
descartarse el enorme aporte que esto representa para evitar la contaminacin
ambiental que es muy importante en la recoleccin, almacenamiento y distribucin del
estircol (Cuadro 2).
Cuadro 2. Parmetros evaluados en el suelo en dos ciclos de feedlot ecolgico
Variables

Inicial (sin animales)

1 Ciclo (114 das)

2 Ciclo (85 das)

Profundidad (cm)

0 10

10 20

0 10

10 20

0 10

10 20

MO (%)

3,90

2,55

3,79

3,39

4,06

3,19

P (ppm)

7,4

4,8

25,3

6,2

24,8

9,6

N (%)

0,137

0,091

0,155

0,135

0,180

0,165

pH

7,1

7,1

6,8

6,6

5,5

5,8

Hay otro importante aspecto estructural. En los feedlots convencionales el


animal pisa y patea el estircol y se tiene que echar sobre una mezcla de estircol y
barro cuando llueve (consecuente falta de bienestar animal). Adems el cambio de
franja en un pastoreo rotativo se hace cuando se termina disponibilidad de forraje. En
el feedlot ecolgico el cambio de franja (que tambin puede hacerse en divisiones
radiales con el comedero o la aguada en el centro y el que no se ubique all se va
desplazando en la base del tringulo). Aqu radica el secreto bsico de la no
contaminacin ambiental: el animal no debe patear el estircol ni echarse sobre l.
Cuando eso ocurra se debe cambiar de franja porque ya deposit lo necesario para el
aporte de nutrientes. Esto es as porque a las 24 horas de depositado el estircol
comienza a cubrirse naturalmente por una membrana que permite continuar la
fermentacin anaerbica que se produca en el rumen e intestinos. Si el animal patea
el estircol entonces se rompe la membrana y comienza la emanacin de metano que
contamina el ambiente.
En los feedlots convencionales hay otro peligro adicional: Al echarse el animal
sobre una mezcla de barro y estircol se forman costras en la zona ventral al secarse
el barro que no pueden eliminarse totalmente en el bao previo a la entrada a la playa
de faena del frigorfico permaneciendo una fuente de Escherichia coli O157:H7 agente
etiolgico del sndrome urmico-hemoltico y de las otras razas que hoy pululan con un
peligro similar y ya denunciadas en los rodeos de EEUU. Esto provoca la
contaminacin de la totalidad de la playa de faena. Ocurri en frigorficos de
exportacin con destino a la CE y EEUU (que tienen dos estrategias de muestreo
diferentes) que animales sanos deban ser destinados a carne cocida por estar
contaminados. El manejo descripto reduce considerablemente el riesgo.

La unidad experimental del INTA C. del Uruguay fue visitada un por un


importante nmero de contingentes de productores, entre ellos estuvo parte del Grupo
Fundador del CBI (Cra Bovina Intensiva) de Venado Tuerto (Santa Fe). Este grupo
decidi adoptar esta prctica y hacer una primera experiencia a escala comercial real.
Se instalaron cuatro feedlots ecolgicos en establecimientos ubicados en:
Chaar Ladeado (Santa Fe)
Sancti Spiritu (Santa Fe)
Cafferata (Santa Fe)
Guatimozn (Crdoba)
La instalacin de los engordes bajo el modelo propuesto la realizaron sobre
rastrojo de cosecha gruesa (maz soja). Efectuaron anlisis de suelo pre y pos
engorde y posteriormente efectuaron la siembra de cultivos de soja y maz sobre las
parcelas fertilizadas bajo este sistema.
Para la instalacin de los sistemas de engorde dentro de cada establecimiento
se utilizaron diferentes alternativas de parcelamiento, comederos y aguadas. La
dotacin utilizada oscil entre los 30 y 50 animales/ha y la duracin total de los ciclos
de engorde estuvo en el orden de los 105 a 140 das de duracin. En todos los casos
los empresarios que adoptaron el sistema encontraron un importante aporte de
fertilizante a travs del bosteo residual que los animales dejaron en la parcela.
Los resultados obtenidos en estos establecimientos se corresponden con lo
obtenido de manera experimental en la EEA INTA C. del Uruguay en lo que respecta a
la incorporacin de minerales (Fsforo fundamentalmente). En estos casos las
parcelas donde se estableci el feedlot ecolgico obtuvieron un 9 y 10% ms de
rendimiento respecto del lote testigo sin animales para los cultivos de soja y maz,
respectivamente. En el cuadro 3 se presentan los resultados de anlisis de suelo y
rendimiento de uno de los establecimientos comerciales (Chaar Ladeado, Santa Fe).
Cuadro 3. Anlisis de suelo y rendimiento de cultivos de la empresa Bla Hns (20092010).
Variables

Sin feedlot

Con feedlot

Diferencias

Profundidad (cm)

0 5

5 20

05

5 20

05

5 20

pH

5,8

5,9

5,7

-0,1

-0,1

Mat. Orgnica

5,07

3,17

5,45

3,48

0,38

0,31

Carbono

2,94

1,84

3,16

2,02

0,22

0,18

Nitratos

175

187

187

87

12

-100

Humedad

10,6

17,4

10,9

17,2

0,3

-0,2

Fsforo

24,46

7,32

45,45

13,55

20,99

6,23

Rinde Maz

118 qq/ha

130 qq/ha

Rinde Soja

38 qq/ha

41,5 qq/ha

El desarrollo de este modelo de engorde fue posible gracias al financiamiento


obtenido a travs del Proyecto Regional Ganadero del Centro Regional Entre Ros del
INTA, de los aportes recibidos por la Agencia de Ciencia y Tcnica de Entre Ros
(ACTIER) y el Convenio de Asistencia Tcnica INTA-ACA, y con el apoyo la
Delegacin Entre Ros de la Fundacin ArgenINTA para la administracin de recusos.

4. CONCLUSIONES/IMPACTO
La expansin agrcola que permiti llegar a los 100 millones de toneladas de
granos se hizo a expensas de una reduccin de la superficie destinada a pasturas
pero sin alterar los niveles de produccin ganadera merced a la oportuna aparicin de
un aporte de invernadas terminales intensivas basadas en los feedlots convencionales.
Pero no puede extenderse esta estrategia en regmenes con altas precipitaciones
(superiores a los 300 400 mm) por lo que se haca imperioso superar esta limitante
para poder alcanzar los 150 millones de toneladas previstos con el agravante que esta
limitacin desplazara a los feedlots de prcticamente toda la Regin Pampeana y el
NEA. En EEUU los granos se trasladan a la zona agrcola ncleo a reas marginales
con un recorrido de 1.200 km que no sera reproducible en el pas por el muy pesado
aporte a los costos atribuibles al transporte que podra desplazar la carne vacuna de
los mercados tradicionales.
Estos resultados permiten la expansin del feedlot a reas marginales
generando una importante demanda de mano de obra calificada que operara un
sistema de produccin intensiva eficiente, perfectamente adaptable a un sistema
cooperativo con una considerable elasticidad operativa y bajo nivel de inversiones.
En EEUU se recomienda a quienes transitan por las cercanas de los feedlots
cerrar las ventanillas del auto y utilizar el aire acondicionado en modo de recirculacin.
En esos mismos lugares viven todas las personas que trabajan es la actividad y ellos
deben resganse a convivir con el olor producido por la actividad. Con la aplicacin de
este modelo en encierres de baja escala desaparece el olor desagradable.
La preocupacin de asociaciones de productores, entes pblicos y empresas
privadas respecto de los feedlots y la contaminacin ambiental es notoria. Esta
preocupacin ha impulsado una fuerte demanda de informacin del modelo expuesto
como una alternativa para mitigar los impactos negativos de engorde a corral en
aquellas escalas que no permiten amortizar la correcta instalacin de corrales con
impermeabilizacin de piso y tratamientos de efluentes.