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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

SEORA PRESIDENTA

Viernes, 6 de noviembre
Su fuerte y sudoroso agarre al apoyabrazos del silln se hizo an ms fuerte, lo
que le produjo un intenso alivio. Si pudiera, se mordera el labio inferior. Pero no
poda. En este momento todo lo que poda hacer era repetirse: Voy a estar bien.
Estoy bien. Puedo hacer esto. Hasta los nios pueden hacer esto, por el amor de
Dios! Ante el sonido de unos pasos, gir la cabeza repentinamente, arrugando el
babero blanco de papel que tena atado alrededor del cuello. Sus ojos grises se
abrieron de par en par. Oh no, alguien viene! Ser l!
Hola! Hay alguien en casa? brome una voz alegre justo un segundo antes
de que una cabeza calva, rodeada de un poco de pelo blanco, se asomara por la
puerta entornada. Hola! El hombre sonri a la asustada mujer y entr
felizmente en la habitacin. Soy el doctor Cardozo, y eso quiere decir, que
usted debe de ser Discretamente, mientras se pona un par de guantes, oje
la ficha de su paciente, ya que haba olvidado su nombre. Agitando ruidosamente
el segundo guante, escudri la informacin de su paciente que su asistente
haba resaltado con fluorescente rosa.
Lauren Strayer
Enfermedades sanguneas: ninguna reportada
Ultimo chequeo: 12/12/14
Evaluacin del paciente: Quejas por dolor crnico en

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Levant la vista del expediente y mir a Lauren, Seorita Strayer, cuando


estuvo aqu la ltima vez, debi entender mal las instrucciones de mi colega. El
tiempo entre chequeo y chequeo es de seis meses, no de seis aos.
Su frase era un intento de regaina y Lauren asinti, pero entorn los ojos.
Imbcil, pens enfadada. Slo vengo aqu porque est cerca de mi casa. Un
comentario estirado ms, y me cambio de consulta.
El doctor Cardozo observ un pequeo diagrama de una boca humana, donde
una X marcaba la muela del juicio inferior izquierda. Frunci los labios durante
un momento, y mientras dejaba el grfico empuj un taburete hacia Lauren.
Bien, ahora vamos a ver lo que tenemos. Cogi de una bandeja llena de
instrumental un pico plateado muy brillante y lo dirigi a la boca de Lauren, la
cual ya estaba completamente abierta, sostenida por un extensor de mandbula
que haba sido colocado por la enfermera que la haba preparado. Con slo una
mirada, la enfermera haba sabido que esa muela iba a ir fuera.
Unos ojos como platos y muy aprensivos, siguieron la herramienta mientras esta
se acercaba hacia su objetivo. Cuando estaba a un par de centmetros de la boca
de Lauren, ella sacudi la cabeza involuntariamente.
El dentista exhal cansado Venga Srta. Strayer, esto es solo un chequeo. l
mantuvo el pico para que ella lo viera S que le debe estar doliendo. Su mejilla
est toda hinchada y enrojecida. Un dedo fro se pos en la zona en cuestin y
Lauren hizo una mueca de dolor gruendo afirmativamente.
Ella mir al doctor enfurecida, pero, sabiendo que estaba en lo cierto, se volvi
hacia l con la boca totalmente abierta. Tampoco es que tenga ninguna otra
opcin con esta cosa sujetndome la mandbula y abrindomela como si fuera un
buzn de correos. l, inmediatamente hizo un ruido siseante que ella interpret
correctamente como que algo iba mal, muy mal.

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Es necesario quitarla. Le dijo sin rodeos. Y, aunque no haca lo que iba a


hacer muy a menudo, pens que con esta paciente hara una excepcin. Por esa
razn, an mantena esa vieja mquina. Esto ayudar. Alcanz una boquilla
a la que puso una mascarilla momentos antes de situarla sobre la boca y la nariz
de Lauren. Respira normal.
Ella pareci asustada durante un momento, entonces record que de pequea le
haban administrado tambin el gas de la risa. Bonito trato al paciente. Podras,
al menos, haber explicado primero lo que estabas haciendo. Pens Lauren
enfadada. Necesitaran usar el (trag saliva) el lser para extraer una
muela? Ella crey que no era necesario, y con ese autoconvencimiento empez a
notar como su rgido y dolorido cuerpo se iba relajando.
Sostn esto. El dentista solt los dedos de Lauren de uno de los apoyabrazos
y le coloc la mano sobre la mascarilla. Estar de vuelta en un minuto y
solucionaremos tu problema. Te gustara ver la televisin mientras esperas?
Lauren asinti agradecida. Hara lo que fuera para mantener su mente alejada de
lo que estaba apunto de suceder.
Televisin encendida. orden el dentista. Tres cajas grises muy pequeas y
planas, cada una situada estratgicamente en diferentes paredes, soltaron rayos
que, combinados, formaron una impresionante escena en tres dimensiones
cuyos lmites se fundan y dispersaban en la realidad. Ahora, ocupando la
esquina de la consulta, haba un guapo y atractivo presentador. Su mesa la
rodeaba una gran pancarta en la que pona en letras rojas, azules y blancas:
elecciones 2020.
Lauren se quej pero era demasiado tarde, el Dr. Cardozo ya haba abandonado
la habitacin, presumiblemente para atender a su nueva vctima. Irritada, se
quit la mscara e intento dar el comando de voz "cambiar de canal", pero el
actual estado de su boca lo hizo imposible. Sus esfuerzos sirvieron solo para que
la saliva se saliera de su boca y chorreara sobre su barbilla. Intent maldecir la
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situacin, pero tampoco funcion, lo que la hizo intentarlo an ms. Al final se


rindi y volvi a colocarse la mascarilla. Inhal profundamente y rez para que
en un minuto estuviera tan colocada que echara de menos a ese presentador,
imitador de Ken, hablando sobre la Presidenta electa Marlowe.
La sintona de las elecciones finaliz y, en un abrir y cerrar de ojos, Devlyn
Marlowe, situada en un podio en la puerta de la Mansin del Gobernador en
Columbus, Ohio, estaba a los pies de Lauren. Una brisa de final de otoo
alborot levemente el pelo oscuro de la Presidenta electa, y sus ojos azules
brillaban intensamente mientras miraba fijamente a la alegre multitud.
Oh, Dios! Ella otra vez no! Todos los das. Un da detrs de otro, y otro, y
otro El murmullo de la gente aument, y Lauren sinti como su cuerpo se
hunda en la silla a la vez que una agradable sensacin de abandono se apoder
de ella. Lauren estaba frente al holograma de esa carismtica mujer, que llevaba
un largo impermeable negro y pareca ignorar la ligera llovizna que empapaba su
cabeza y su ropa.
Cmo se encuentra, Srta. Strayer? El Dr. Cardozo reapareci a su lado y
ella le mir atontada. No le haba escuchado entrar. l la mir y sonri sabiendo
perfectamente que en ese momento ella no senta nada de dolor. Creo que
hemos terminado con esto ya. El hombre le quit la mascarilla a Lauren
amablemente. No la adoras? dijo apuntando sobre su hombro con una de
sus herramientas.
Lauren frunci el ceo. Adorarla? Nooooooo. Estoy harta de ella y de estas
elecciones. Lauren dej que el discurso de aceptacin del cargo, la envolviera,
haciendo que el tono tranquilo de la mujer de pelo negro la llevara lejos. Pero
incluso en ese momento, no poda apartar los ojos de la imagen de Marlowe.
Tiene una mirada tranquila. Bonito pelo, alta, su mente divagaba mientras el
dentista empez a trabajar en su boca.

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Al cabo de un rato, el dentista empez a regar con agua la boca de Lauren para
succionarla despus. El ruido del aspirador le impidi or la televisin. Subir
volumen dos rayas. orden ausentemente.
Lauren se sobresalt un poco, en el momento en que la voz de Marlowe subi
demasiado como para poder ignorarla.
Devlyn Marlowe se inclin sobre el plpito, sus manos apoyadas en los bordes.
Aunque fsicamente se le notaba cansada por lo que haba sido una agotadora
campaa, cuyos resultados finales fueron los ms apretados desde el fiasco
Gore/Bush 20 aos atrs, se aliment de la energa de la multitud, levantando
an ms su excitacin. Lo conseguimos! Levant un puo en seal de
victoria y la multitud rugi.
La Presidenta electa sonri clidamente, acto seguido levant sus manos para
calmarlos de modo que ella pudiera continuar. Devlyn mir y dirigi a alguien
entre la multitud, una sonrisa capaz de provocar un infarto. Lauren solt un
suspiro; su estado de estupor inducido le hizo sentir que Devlyn estaba
sonrindole directamente a ella. Wow.
La mirada fija de Marlowe se apart de la de Lauren. Meti sus manos mojadas
en los bolsillos de su abrigo mientras bajaba varios escalones para poder hablar
ms directamente a la multitud. Una agitada actividad alrededor de ella le dej
claro que ese movimiento era inesperado para los agentes del Servicio Secreto
que vigilaban todos sus pasos. Varios de ellos se pusieron sin ningn problema
en una posicin nueva justo antes de volver a desaparecer. Como una de mis
autoras favoritas escribi cuando nos enfrentemos ante lo que parece un reto
inabarcable, solo tienes una eleccin excavar dentro de ti ms hondo de lo que
nunca creste posible para cuestionar la dedicacin y el esfuerzo de lo ms
profundo de tu ser entonces arrojar la cautela al viento y agarrar tu destino
con tus propias manos.

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Lauren empez a ahogarse, jadeando en busca de aire, sus manos golpearon la


bandeja del instrumental haciendo que varias herramientas cayeran sobre sus
piernas. Oh, Dios mo!
La multitud, que se haba quedado en silencio respetuosamente, explot una vez
ms cuando Devlyn aadi Eso es lo que hicimos, amigos Y hemos hecho
historia al conseguirlo! Su voz qued camuflada por la vitoreante multitud. El
presentador interrumpi para aadir su propio comentario.
Maldita sea! El Dr. Cardozo patosamente sac su mano de la boca de la
convulsionada mujer, cuyos dientes estaban atrapados entre los ensangrentados
hierros de los forceps. Gracias a Dios que no se lo ha tragado. Mi seguro es una
mierda. Qu le pasa? Le duele?
Ci Ci Ci!
Qu? Qu? Pregunt desesperadamente, empezando a sentir pnico
debido al agitado estado de Lauren. A lo mejor lo iba a demandar. El doctor,
prcticamente, lanz los forceps hacia la bandeja de al lado, haciendo que la
muela del juicio de Lauren cayera brincando por la alfombra.
Sin avisar, la mujer se inclin sobre la pequea palangana de porcelana y
escupi el sostenedor de mandbula. Sus labios estaban dormidos y apenas
poda formar las palabras. Ci Ci Trag saliva y golpe con sus manos
sus mejillas y labios.
Seor ten piedad. Nia, Qu te pasa?
Lauren apunt con su dedo a la figura del presentador, el cual an estaba
hablando felizmente. Una foto de Devlyn apareci sobre l cuando aparecieron
los porcentajes.
Ella Ella me

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El Dr. Cardozo la miraba expectante.


Ella me ha citado! Lauren, finalmente, fue capaz de soltarlo. Frunci el ceo
y se sec un hilo de saliva que colgaba de su barbilla.
El dentista se rasc la cabeza, empezando a sospechar que la revelacin de
Lauren no tena nada que ver con la odontologa. Huhh?
Lauren parpade confundida, el gas de la risa estaba haciendo que sintiera la
lengua gruesa y sus sentidos torpes. Yo soy la la autora. Pas su mano por
su ondulado pelo rubio, el cual le llegaba por el hombro. Dios mo, dijo
arrastrando las palabras y pudiendo hacerlas comprensibles finalmente. Si ni
siquiera vot por esa Yankee!
La apreciacin de algo de color le llam la atencin, y Lauren de repente mir su
babero de papel, el cual estaba lleno de puntos rojos y varias manchas de color
carmes de considerable tamao. Sus ojos se abrieron como platos y el color
abandon su cara. Eso es san sang?
Sangre. El Dr. Cardozo termin la frase, mirando a Lauren, la cual se haba
desmayado en el silln. Mierda. Paseaba alrededor de la mujer inconsciente.
Se dirigi hacia la puerta y le hizo una sea a la recepcionista. Necesito un
nmero de telfono
La recepcionista se asom a la habitacin. Tu abogado?
Mi abogado. confirm frunciendo el ceo.
***
Lauren se acerc al aparcamiento designado para ella en el exterior del complejo
donde se encontraba su apartamento. Apag el motor con el comando de voz
"apagar motor" seguido de "4213" que no era otra cosa que los cuatro ltimos
dgitos de su nmero de la seguridad social. En un esfuerzo por hacer su vida
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ms sencilla, usaba esos mismos cuatro nmeros para cada cdigo que
necesitaba, sabiendo tambin que cualquier ladrn con un mnimo de actividad
cerebral podra limpiarla econmicamente en un abrir y cerrar de ojos. Pero de
este modo, afirmaba Lauren, nunca se haba quedado fuera de su apartamento o
haba mandado su lista de la verdulera a la compaa de telfono. Lo simple era
lo mejor, pens.
La mujer de pelo claro se quit unas gafas de montura al aire pequeas y
plateadas y se inclin, apoyando su cabeza contra el volante. Despus de
haberse despertando en la clnica del dentista, le haba llevado casi treinta
minutos convencer al hombre de que no lo iba a denunciar. Ella explic que el
desmayo era su tpica reaccin ante la visin de su propia sangre. Nada como
hacer la tonta completamente para empezar el da con buen pie.
Lauren gru levemente, senta la mandbula como si hubiera sido golpeada por
un boxeador. Sac de su bolsillo una pequea botella de pastillas que le haba
ordenado el dentista y que ella haba comprado de vuelta a casa. Observ la
etiqueta con los ojos entornados, despus sacudi la cabeza y se volvi a colocar
las gafas. Tres horas ms hasta que pueda tomarme otra. Perfecto! Se sinti
como si fuera a explotar en cualquier momento.
Devolviendo el frasco a su bolsillo, sali del coche y despacio se dirigi hacia la
puerta de la escalera donde estaba su apartamento. Viva en un segundo piso.
Con una mano cerr las solapas de su chaqueta de ante huyendo del fro.
Noviembre en Nashville siempre era impredecible. La mayora del tiempo llova; a
veces incluso haba grandes tormentas. La semana pasada la temperatura haba
sido muy suave, 25 grados, y ella haba salido con su ordenador al balcn ante el
clido sol de la tarde. En contraste, hoy, la temperatura era de 3 C, y nubes de
lluvia cubran el cielo. El aire fro pareca intensificar el dolor de mandbula.
Ella giro una esquina que la conduca hasta su apartamento, mientras buscaba
en su bolso las llaves que. Cuando levant la vista, se par repentinamente. Tres

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hombres tiritando ligeramente, dos vestidos con trajes y otro de sport, parecan
estar esperndola en la puerta de su apartamento.
El ms mayor de los tres, un hombre de complexin fuerte, en sus cincuenta y
tantos, con un atisbo de barba griscea, capt la atencin de Lauren. Esta se
relaj visiblemente. Lauren! Me alegro de que te hayamos pillado. Intent
llamarte, pero siempre me saltaba el contestador
Lauren cambi la cara a la vez que entornaba sus ojos. Wayne? Mi agente
de publicidad? De Nueva York? Aqu? Ellos se haban visto cientos de veces
por medio de video conferencias va satlite, pero nunca, en siete aos de trabajo
juntos, se haban encontrado cara a cara. Era ms bajo de lo que ella haba
imaginado, pero su imagen virtual haba retratado con mucha precisin su
gordinflona cara, sus arrugadas mejillas y su personalidad paternalista.
Maldita sea! Necesito ajustar el color de mi aparato. T eres ms tirando a
rubia que pelirroja. Sus ojos parpadearon felizmente. Hola cario, Oooo
roz con sus dedos su mejilla que se haba tornado de un color negro azulado.
Ella le sonri tanto como su boca, llena de algodones, le permiti. Su manera de
hablar rpida y nasal y su acento de Nueva York, parecan mucho ms
pronunciados en persona.
l le devolvi la sonrisa y de pronto se vio atrapado en un gran y sentido abrazo,
deseando, como lo haba hecho tantas veces a lo largo de los aos, haber sido lo
suficientemente joven para enamorar a esa guapa mujer.
Lauren percibi un olorcillo a menta, y un ligero sonido cerca de su oreja le
confirm que Wayne estaba masticando un duro caramelo. Qu haces aqu?
Le pregunt curiosamente. Te mand las revisiones de esos contratos hace tres
das. No era necesario que vinieras para eso.. Ella le golpe en el brazo
levemente.

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Recordando que haba dos extraos plantados solo a unos metros de ella, la
mirada de Lauren viaj hacia esos dos hombres, los cuales vestan un traje de
tres piezas de color azul marino y una gabardina gris. Ella dej de hablar, acerc
los labios contra la oreja congelada de Wayne y le susurr, Te dije que no iba a
hacer la biografa de Vinnie Lagulia! No me importa si est encerrado en una
crcel federal sin nada mejor que hacer. No trabajo para la mafia!
Est bromeando. Exclam Wayne, mirando a los hombres. Por supuesto
que est bromeando! Amablemente cogi del codo a Lauren y nerviosamente la
gui hacia la puerta. Si nos dejas entrar, har las presentaciones. Tengo unas
noticias estupendas!
***
No
La mandbula de Wayne cay por completo. No? repiti incrdulo. Maldita
sea, Qu le pasa? No va a haber nada mejor que esto! Qu quieres decir con
el "no"?
Arqueando una ceja, Lauren se cruz de brazos. Es una palabra muy simple,
Wayne. No me hagas traerte un diccionario. Antes de que Wayne pudiera
argumentar contra eso, ella se dio la vuelta, cogi los abrigos de los otros dos
hombres y se los dio.
Por favor, hacer saber a la Presidenta electa Marlowe que me siento muy
halagada por su inters en que escriba su biografa. Pero me temo que voy a
tener que declinar la oferta. Siento que hayis venido a Nashville para nada. Os
lo habra dicho por telfono.
Michael Oaks, uno de los ayudantes en los que ms confiaba Devlyn y pronto su
Secretario Social para la nueva administracin, estrech de mala gana la mano
de Lauren. Estaba bastante cabreado por haber tenido que volar desde Ohio
hasta Nueva York y despus hasta Tennesse, slo para ver como esa jovencita
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declinaba su oferta en cinco minutos. Hasta donde l llegaba, Devlyn poda


encontrar otra escritora Tendra que haber una docena.
Pero Michael saba que su jefa esperaba de l que le diera a Strayer un gran
motivo, no importaba como se sintiera l sobre eso. Sus ojos oscuros se volvieron
ms serios. Por qu, Sra. Strayer? Por qu no considerar la oferta de la
Presidente electa Marlowe? Es un honor incomparable. Seguramente usted no
tendr ninguna oferta mejor pendiente Mir a Wayne, quien movi la cabeza
en gesto negativo.
La escritora sonri dulcemente y trat lo mejor que pudo sostener su lengua.
Honor, una mierda. Este es uno de esos trabajos en los que ellos te dicen qu
escribir, y luego imprimen tu nombre en la portada del libro. No, gracias Ella
poda encontrarse solita otra marioneta de propaganda. Simplemente, no estoy
interesada Su tono era educado, pero se enfriaba por momentos.
La oferta de compensacin es ms que generosa, pero an es negociable.
Nosotros consultamos a varias de las mejores compaas de publicidad, las
cuales indicaron que lo que ofrecamos estaba bastante por encima de lo que
ellos pagaban a sus equipos de historiadores y bigrafos
Estoy segura que as es. Pero la respuesta sigue siendo "no" insisti. No
respondo bien cuando se es agresivo, amigo. Y t acabas de cruzar esa lnea.
El joven hombre negro lo intent de nuevo. Pero
Lauren levant sus manos detenindolo. Primero de todo, no estoy
especializada en polticos.
Si no me equivoco, su ltima biografa fue sobre el Cardenal James O'Roarke.
Va usted a quedarse ah plantada dicindome que la Iglesia Catlica no es una
institucin poltica? Su voz iba aumentando de volumen, y al final haba
tomado un tono irnico.

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Lauren sinti como su mal humor empezaba a despertar. Quin se crea ese
tipo que era? El hombre que estaba al lado de l, que debera haber llegado
tatuado en su frente "Servicio secreto, se acerc a ella invadiendo su espacio
personal y mirndola con ojos desaprobadores. Pero ella se neg a dejarse
avasallar. Se supone que debo sentirme intimidada por "el sin cuello'? Creo que
no. Ya veo como trabajas, Devlyn Marlowe! Slo he estado en casa unos
cuantos meses, despus de pasar casi dos aos en Irlanda y el Vaticano,
escribiendo la historia del Cardenal. Simplemente no estoy preparada de
involucrarme en un trabajo que durar como mnimo cuatro aos.
Es importante para la nacin que El Sr. Oaks continu, no detenindose
cuando Lauren intent tomar la palabra varias veces.
Wayne not que la cara de la mujer se estaba poniendo rosa, para, finalmente,
volverse rojo fuerte. Mastic su nuevo caramelo nerviosamente. Oh, no. Aqu lo
tenemos. Hacienda va a auditar a Producciones Starlight y a m personalmente,
todos los aos desde este momento hasta el fin de nuestros das! Lauren, por
favor. S que tenas tu corazn puesto en la historia de Maya Angelou. Pero esto
es para la Presidenta de los Estados Unidos, por el amor de Dios!
No significa, no. Lauren contuvo todo lo que pudo su mal humor. Se dirigi
hacia la puerta. Automticamente la abri y mientras con un brazo sujetaba a su
Dogo, Gremnlin, aadi Esta conversacin ha terminado.
Domingo, 8 de noviembre
El coche aminor la marcha. De hecho, la mayora de coches lo hicieron. Para un
observador casual, podran haber sido confundidos por una procesin familiar
que llevaba los restos de alguien querido. Y, si no hubiera sido por la identidad
de una de las personas del tercer coche, podra haber sido verdad. Antes de que
el coche se detuviera completamente, unos hombres con traje oscuro lo
rodearon; los hombres estaban protegiendo la vida de la Presidenta electa. Con
un rpido, pero efectivo chequeo, la zona pareca completamente segura, y dos
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largas piernas aparecieron por detrs de uno de los coches. Devlyn Marlowe baj
del coche.
La Presidenta se inclin, habl a uno de los otros ocupantes y cogi un ramo de
rosas antes que de dirigirse despacio hacia una de las lpidas que estaban a
unos metros de all. Los hombres asignados a protegerla dudaban, pero fueron
extremadamente respetuosos de su privacidad, mantenindose tan alejados
como la seguridad les permita. Devlyn se ajusto la bufanda y se levant las
solapas del abrigo. Dev se llev las rosas a la nariz, pero mucho de su dulce
aroma fue borrado por el fro viento de otoo.
Se sent enfrente de la lpida. La hmeda hierba moj los bajos de su ropa.
Devlyn puso las flores en un jarrn de barro que estaba pegado al mrmol y
quit unas cuantas hojas que se haban depositado alrededor de la tumba.
Hola preciosa. Tena que venir hoy porque la situacin se va a poner difcil para
m muy pronto. Dev solt una ligera sonrisa a la vez que intentaba estudiar
una hoja naranja que tena en sus manos. A quin estoy intentado engaar?
La situacin ya se ha puesto difcil para m.
Dev solt la hoja y mir como el viento se la llevaba. Se inclin hacia delante de
modo que sus dedos pudieran trazar las lneas que formaban las letras grabadas
en la lpida. Te hecho de menos. A veces, por la noche, todava me despierto y
te busco Sonri y dej caer su mano. He estado pensando mucho sobre ti
ltimamente. Yo no estara donde estoy si no hubiera sido por ti. Ojal
pudiramos estar juntas ahora.
Su sonrisa se torn melanclica. Habras sido una formidable Primera Dama.
Dev se desplom sobre su trasero, descansando con las piernas cruzadas delante
de ella. Me pregunto cmo lo hubiera llevado la gente. Al menos pienso que te
habran llamado Primera Dama. Sonri, sacudiendo la cabeza. No importa,
tu fuiste, y siempre sers, mi primera dama, y eso es lo que importa.

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No creo que vuelva, Samantha, Traer a los nios, por supuesto. Cuando ellos
quieran. Aadi. Pero creo Que yo necesito intentar centrarme en el
futuro por un tiempo Permaneci en silencio durante un largo momento,
escuchando el leve susurro del viento y el sonido de los coches en la distancia.
S. sonri y afirm. Saba que lo entenderas.
Dev se volvi hacia la comitiva e hizo una seal. Uno de los agentes abri la
puerta del coche de Dev, y tres nios pequeos bajaron. Ashley, una nia
morena de siete aos, esper pacientemente a que sus hermanos pequeos
bajaran del coche para cogerles de la mano.
La alta mujer sonri afectuosamente mientras los nios se acercaban a ella. Se
volvi hacia la tumba. Estaras orgullosa de ellos. Son muy especiales. Aaron
tiene una foto tuya en su mesilla de noche. Te besa cada noche antes de
acostarse. Su voz tembl un poco mientras hablaba. He hecho lo posible
para que te conozcan. Ellos conocen a sus dos mams. Sonri Ashley, Dios
la bendiga, ha aprendido a entornarme los ojos como tu solas hacerme.
Los nios se unieron a ella y Aaron, el ms pequeo con cuatro aos, se sent en
las piernas de Dev abrazndose a su cuello. Mientras, los dos mayores pusieron
dos pequeos ramos de flores en el csped, justo delante de la tumba.
Hola mami. Ashley salud dulcemente, sentndose al estilo indio. Me he
sacado un 6 en Matemticas. Mam dice que estoy mejorando mucho en las
mates
En un impulso, Christopher, de 5 aos, le dio al fro mrmol un beso, despus
acompa a su hermano sentndose en las piernas de Dev. Con 5 aos, el nio
rubio era con diferencia el ms tranquilo de los tres. Ashley y Aaron se tomaban
las visitas mensuales como algo normal. Pero Christopher, pareca pasarlo muy
mal, como Dev, pero nunca se quejaba. Ella se preguntaba si deba de dejar de
traerlo.

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Sin embargo, Devlyn saba que era importante hacer que esos maravillosos nios
comprendieran que tenan dos madres que los queran mucho. Incluso cuando
una de ellas haba sido apartada cruelmente de su lado por un conductor
borracho unas semanas despus de que Aaron naciera. A Devlyn le dola en el
alma que ninguno de ellos pudiera recordar mucho sobre Samantha. Solo Ashley
pareca tener algunos leves recuerdos. Pero Dev no estaba segura de si esos
recuerdos eran reales o eran producto de sus fotos familiares.
La familia pas unos cuantos minutos ms juntos, despus la Presidenta electa
mand a los nios de vuelta al coche. Se levant inclinndose sobre la lpida
para depositar un beso en ella, tal y como haba hecho su hijo. Te quiero
Samantha. Siempre estars en mis oraciones. Respir profundamente y se
volvi al coche. No llor mientras se diriga hacia el vehculo y supo que eso era
una buena seal.
***
Devlyn se sent en su silla acolchada en una de las puntas de la mesa, la
acompaaban los nios y su niera. Emma era un regalo de Dios. Samantha la
haba contratado justo despus de que Devlyn tuviera a Ashley. Y haba estado
ah para echar una mano cuando Samantha tuvo a Christopher y a Aaron. La
carrera de Dev la mantena tan ocupada que nunca pareca tanto tiempo para
pasar con los nios como a ella le hubiera gustado. Emma haba ayudado an
mucho ms despus de la muerte de Samantha y Devlyn no estaba segura de
qu les habra pasado a los nios o a ella sin Emma.
Emma Drysdale era exactamente lo que tu buscaras en una niera. Dedicada y
cariosa. Su sonrisa generosa y su corazn eran apreciados por todos los que la
conocan. Era una mujer delgada, con una gran personalidad, anchas caderas y
pechos de matrona. Tena una espesa cabellera de color gris plateado, y estaba
ms inclinada a dar abrazos que a regaar. Emma era ms una abuela para los
nios que una empleada. Eso le gustaba a Devlyn. Ella era una ms de la
familia, y sus enfados eran casi tan legendarios como sus galletas de chocolate.
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Ni pienses que te vas a levantar de la mesa hasta que te haya comido todo lo
que hay en el plato.
Dev mir a los nios preguntndose quin era el problema. Despus mir su
propio plato y supo quin estaba metida un lo. Estoy comiendo, Emma.
Protest si ningn resultado.
Ests demasiado delgada. dijo Emma mientras tocaba un osudo hombro. Y
no ests comiendo. Ests esparciendo la comida para que parezca que comes.
Emma levant una ceja, mirando a Dev, para luego dirigir una mirada a los
nios No querrs dar una mala impresin a tus hijos verdad?
Sabes, Dev pinch un trozo de esprrago odio cuando haces eso.
Lo s. asinti la niera mientras rellenaba de leche el vaso de Aaron. Por
eso lo hago.
Sintate Emma. se quej Los nios estn bien. Come t. Dev sacudi
su cabeza y se dej caer sobre la silla. Saba que su protesta sera ignorada esta
noche, como todas las dems.
Ashley se ri y dirigi sus grandes ojos marrones hacia su madre Mama.
S, cario? Dev decidi hacer un esfuerzo y comerse su cena, aunque
estaba tan cansada que lo nico que le apeteca era irse a la cama.
Tiene que venir ella maana conmigo al Zoo?
Huh? Dev intent estrujarse la cabeza para saber quin era "ella". Ah,
quieres decir la Agente Hamlin.
Ashley frunci el ceo y Devlyn se sorprendi al verse reflejada tan claramente
en ese gesto de su hija.
Tomar eso por un s. Me temo que s cario.
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La nia, muy enfadada, estruj con el tenedor el ro de lava en que se haban


convertido sus Mashed Potatoes. Ninguno de los otros nios llevan.
Lo s, cario. Pero Mira te dir una cosa, le diremos que se ponga unos
vaqueros y una sudadera vale?
Ashley lo pens por un momento. Eso no estara mal. De acuerdo.
Christopher y Aaron pararon de comer para escuchar atentamente esa
conversacin.
Ellos tambin tenan guardaespaldas.
De todas formas, debes acostmbrate a la Agente Hamilton e intentar hacerte
amiga suya. Probablemente va a estar contigo los prximos cuatro aos.
Y qu pasa con Amy?
Mira, Moppet. Amy era de la Polica Estatal. Ella te cuidaba antes de que yo
fuera elegida presidente. Ahora va a ser un agente del Servicio Secreto, y esa
agente es Hamlin. Golpe la mano de la nia y not que Chritopher y Aaron no
parecan mucho ms entusiasmados a ese respecto que Ashley. Su mirada se
suaviz y sonri. Os llegar a gustar tanto como Amy. Estoy segura de eso.
Vale. Murmur la nia.
Mama puedo ir al zoo tambin? Pregunt directamente Christopher Yo
quiero ir al zoo.
Estoy segura de eso, colega, pero esto es una excursin de la clase de
Moppet. Ella le cogi de las manos. Pero te dir una cosa. Intentar
programar una excursin para ti y para Aaron, vale?
Si. Gritaron simultneamente Aaron y Chris. Los hermanos chocaron los
cinco. Desafortunadamente, Aaron era demasiado bajo y acab chocando en la
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cara de Chris. Este inmediatamente se lo devolvi y a continuacin comenz una


mini-guerra de golpes con los nios gritando y riendo.
Venga. Hora de irse a la cama. Emma se levant de su siti al final de la
mesa y empez a conducir a los nios hacia las escaleras.
Dev se levanto tambin pero se volvi a sentar cuando la mujer mayor la mir
desaprobatoriamente.
Soy la Presidenta electa sabes? protest la alta mujer con un falso enfado.
Ohh, s, s, s. Estoy muy impresionada, Seora Presidenta electa. Emma
apunt al plato. Ahora comete tu cena.
Voy a hacer alguna vez algo que te impresione? Le pregunt a la mujer que
se retiraba.
Ya lo has hecho. Sus nombres son Ashley, Christopher y Aaron. Ahora come.
***
Quedaban an cerca de tres horas para que Dev terminara el da y esta se diriga
a su habitacin. Un ayudante la par por el camino.
Gobernadora.
Ella dej caer su cabeza S?
El Servicio Secreto le acaba de traer un archivo. Dijeron que usted lo quera
inmediatamente.
Es solo un archivo, Dios! Podr irme a la cama esta noche. Gracias. Lo cogi
y observ el ndice rpidamente. Strayer, Lauren Anna. Lauren no Loren, ehh.
Me haba figurado que "L. Strayer" tena que ser una mujer. La imagen que ella
tena en mi cabeza
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Gobernadora?
Oh, nada. Lo siento. Buenas noches.
Buenas noches, seora.
Devlyn se dirigi hacia la habitacin de Ashley primero. Era la tpica habitacin
de nia. Llena de animales de peluche, casas de mueca y todos los accesorios.
Slo la pequea cama de dosel le serva a Dev para recordarle lo preciosa que era
su hija mayor.
Hola Moppet. susurr en la oscuridad. Ests dormida ya?
No, seora. La nia se gir, sus ojos oscuros brillaban ante la tenue luz
proveniente del pasillo.
La mujer alta se sent en la cama, manteniendo el archivo entre sus brazos.
Observ a su hija, ordenando los alborotados mechones que caan sobre su cara.
S que no entiendes todo lo que est pasando, y te da un poco de miedo.
Ashley asinti.
Pero necesito que confes en m, Vale? Todo esto es algo bueno.
Mi profesora dice que tu vas a ser la mujer ms poderosa del mundo. Es
verdad?
Unos ojos claros y asombrados parpadearon. Bueno
Incluso ms poderosa que Wonder woman? Salt la nia en la cama.
Dev mir los asombrados ojos marrones de su hija. No. Ni hablar. Wonder
Woman pateara mi trasero. Adems ella tiene ese avin invisible tan grande. le
record Dev, a la vez que le daba un amistoso cachete en la barriga.
Ashley asinti. Y el lazo de oro.
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Es verdad. Suavemente recost de nuevo a su hija hasta que sus hombros se


hundieron en la blanda almohada. Despus se inclin y frotaron la nariz. Pero
confas en m Verdad, Moppet?
Siempre y para siempre, mam. Unos pequeos brazos se cerraron
fuertemente alrededor de su cuello.
Sostuvieron el abrazo durante un largo rato. Le deseaste buenas noches a
mami?
S seora. Justo despus de mis oraciones.
Buena chica.
La hechas mucho de menos verdad?
Devlyn frunci el ceo. Hoy en el cementerio lo haba pasado muy mal, y su
astuta hija, obviamente, se haba dado cuenta. Haba estado intentando
despedirse de Samantha durante tres aos. Ella no era buena para las
despedidas, especialmente cuando se trataba de gente a la que quera. Por
supuesto.
El gesto de Ashley se torn pensativo. Quizs algn da nos encuentres una
nueva mami.
Un nudo se form en la garganta de Dev. Le llev varios segundos poder
contestar a su hija. Quizs, Moppet. concluy dudosa. Pero tu mami era
muy especial. Yo la quera mucho.
Y yo creo.
Arrop a su hija muy cariosamente. Por supuesto que la queras, y mami lo
saba. Te lo aseguro.
Ashley bostez Crees que ella esta sola, como t?
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Las inocentes palabras de la nia se clavaron en el corazn de Dev y sinti como


empezaban a salirle las lgrimas. No, cario. Ella es feliz en el cielo, con el
abuelo y la abuela. Ella nunca est sola
Vale. sus ojos somnolientos se iban cerrando.
Dev bes a su hija en la frente. Te quiero, Ash. Dijo suavemente, viendo
como la respiracin de la nia se volva ms profunda. Dulces sueos.. De
camino a la puerta de la habitacin encendi la lamparilla de noche, que inund
la habitacin de un leve resplandor azul.
A continuacin, Dev entr silenciosamente en la habitacin que los chicos
compartan y donde ellos yacan dormidos en unas camas que imitaban la forma
de unos coches de carreras. Se arrodill entro las dos camas y sinti como las
lgrimas le salan sin control. Estos nios, con el pelo rubio y los ojos azules,
eran la viva imagen de la mujer que les dio la vida. Y ahora ninguno de ellos
conoceran a la madre que tanto los quiso.
Maldita sea, Samantha. murmur. Dev golpe enfadada sus pies. Cmo
pudiste dejarnos? Cubri su cara con unas temblorosas manos, avergonzada
de su prdida de control. Se sec las lgrimas. Lo siento, no quera decir eso.
La cansada mujer control las lgrimas, apartando la ltima de ellas con el puo
de la camiseta. Te quiero, no quera decir eso.
Se levant y bes a los nios en la mejilla. Que tengis muchas aventuras esta
noche en vuestros sueos. Os quiero
Cerr la puerta suavemente y se dirigi a su habitacin. Dej el archivo en su
escritorio, al lado de la chimenea. All la maternal niera le haba dejado un
sndwich y un vaso de leche para que se lo tomara antes de acostarse.
Sonri y dio un sorbo al vaso de leche. Despus mordi la tostada y aadi
Gracias Emma Drysdale, no superara estos das y noches sin tu ayuda. Se
inclin para abrir y ojear el archivo mientras degustaba su tentempi.
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Bueno, bueno, Lauren Strayer. Qu guapa eres! Haba varias fotos de la


joven mujer. Dev sostena una tomada sin que la protagonista se diera cuenta.
Lauren estaba en el parque paseando con su perro. La rubia llevaba una gorra
de bisbol y el pelo recogido en una coleta. Vesta unos pantalones de chndal
color gris y una sudadera naranja y blanca de la Universidad de Tennesse. Se
estaba riendo. Tena el brazo totalmente extendido de modo que pareca que la
pequea fiera la estaba paseando a ella.
Dev comprob la fecha en el reverso de la foto y confirm que fue sacada haca
un par de semanas. Pas a la siguiente foto. En esta Lauren llevaba un traje de
lino, con una falda que acababa unos par de centmetros por encima de la
rodilla. La ropa ms sofisticada la haca parecer ms mayor. La chaqueta del
traje estaba sobre los hombros de Lauren y debajo de ella aparecan unos brazos
bastante morenos. Llevaba tambin una blusa rosa de seda. Bajaba las escaleras
de un edificio de oficinas y hablaba con una mujer que iba a su lado. En los
labios de Dev se dibuj una sonrisa. Se pas un buen rato disfrutando de las
imgenes de esa hermosa mujer de devastadores ojos grises y hermosa sonrisa,
capaz de derretir un iceberg.
La Presidenta electa cogi la ltima fotografa que, obviamente, era la del carnet
de conducir de Lauren. Torci el gesto a la vez que apretaba un botn de su
escritorio. El silencio de la habitacin qued truncado por un suave murmullo.
Dev desliz la foto por el corta-papeles que haba situado en una de las esquinas
de su escritorio. Sonri satisfecha cuando comprob que la foto qued reducida a
confetti.
Dejando el resto de las fotos cogi el reporte y empez con los datos de su
biografa. Las palabras empezaron a bailar por su cabeza. Cerr los ojos,
sabiendo que an le quedaban unas cuantas horas de trabajo por delante. Te
dijeron que pas la inspeccin de seguridad, Dev. El resto puede esperar hasta
maana.

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Bueno, Lauren Strayer, no necesito que ningn archivo me diga que necesito
tu ayuda. Eso ya lo saba yo.
Dev se termin la leche, se comi el sndwich y se concentr en el reporte de las
negociaciones con China. Finalmente, a eso de la medianoche se fue a dormir.
Lunes, 9 de noviembre
No? Qu significa "no"? Dev firm un documento y se lo entreg a un
ayudante mientras otra estaba alrededor recordndole sus tres prximas citas.
Michael Oaks sacudi la cabeza, deseando poder decir a la Presidenta electa
Marlowe lo que Lauren le haba dicho el da anterior. Ella no acepta la oferta,
Dev. Es tan simple como eso.
Dev lo mir framente. Nada es nunca "tan simple como eso". Y t lo sabes.
Dev asinti a su secretaria, la cual estaba en el despacho anotando las peticiones
de caf de los empleados. Por qu no la acepta? No le dijo a la secretaria
Ese da no. Podemos pasarlo al 21?
Michael tom asiento al lado de la alta mujer. Strayer me dio unas razones
poco convincentes, pero creo que lo importante es que ella no est interesada en
escribir tu biografa.
Entonces tenemos que conseguir que se interese.
Dev, qu importa eso? Podemos conseguir a otra. Alguien mejor. S que
adoras su trabajo, pero esa mujer ni siquiera te vot, por el amor de Dios!
Eso llam la atencin de Dev y levant la mirada de su agenda electrnica.
Su sonrisa desapareci de la cara. Qu quiere decir que no me vot? Por qu
no?

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Traduccin: Gabyxena

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Michael dio las gracias cuando le pusieron una taza de caf delante. Hizo espacio
en la mesa para depositar una pila de papeles. No te has ledo su reporte?
Pregunt mientras le acercaba a Dev su taza y l daba un sorbo de la suya.
Lo oje. dijo Dev mientras frunca el ceo. Vale, de acuerdo, slo mir sus
fotos. Mierda
Jane? Unos ojos azules escasearon la habitacin.
Aqu, Dev. Jane, la secretaria personal de Dev, le entreg una carpeta.
Sus ojos se abrieron de par en par. A veces me asustas, Jane. Lo sabes
verdad?
La regordeta mujer sonri y le gui un ojo. Despus de 15 aos, te conozco
mejor que t misma, Devlyn Marlowe. Su sonrisa aument Y no puedo
esperar ms para ser la Presidenta de los Estados Unidos!
La habitacin estall en carcajadas. Dev se uni al chiste Y sers una
maravillosa Presidenta. Y por favor, dame un puetazo si me interpongo en tu
camino.
Dev tom un trago de caf y cogi una tartaleta de mora de una bandeja. Abri el
archivo. Quin eres, Lauren Strayer? Y por qu me rechazaste? La habitacin
pareci desaparecer mientras ella se concentraba en las palabras del reporte.
Sujeto: Lauren Anna Strayer
Fecha de nacimiento: 4/7/1990
Altura: 1, 63 Peso: 55 kg Ojos: grises Pelo: rubio
Dev sigui empapndose la informacin. No hay nada importante en el historial
medico, ningn historial criminal

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Estado civil: Divorciada (duracin del matrimonio 24/1/2014 - 16/10/2017)


Familia: ningn hijo, ningn hermano, nada significativo. Padres: viven.
Sus pensamientos se detuvieron durante un momento. Parece muy sola.
Estudios: Licenciada en Historia, Mster en Literatura Inglesa, Universidad de
Tennesse. Magna Cum Laude. Fecha de graduacin: 05/05/2011
Devlyn sonri cuando ley sobre sus 11 multas de aparcamiento sin pagar en la
ciudad de Nashville. Su mirada volvi a la foto que le haba llamado la atencin
la noche anterior y sonri de nuevo. Me pregunto cul ser el nombre de ese
perro feo.
Cogi las ltimas hojas del reporte para observar la informacin suplementaria
que ella saba que estaba ah. Rpidamente observ la foto del ex-marido de
Lauren, Judd Radison. Un arquitecto que viva en Chicago y se haba vuelto a
casar dos meses despus de su divorcio. Ahora tena un nio de dos aos y
medio. Dev sac cuentas y solt una maldicin. Asquerosa rata, bastardo.
Decidi que se deshara de la fotografa ms tarde.
Se extra cuando no encontr ninguna foto de los padres de Lauren, pero un
detallado reporte indicaba que Howard Strayer era un fontanero retirado. Haba
sido miembro y fundador durante 45 aos de la Union Steward. Procedencia
demcrata. Nunca lo habra imaginado. Interesante. Anna Strayer era ama de
casa. Haba sido hospitalizada por depresin varias veces en los ltimos diez
aos.
Cuando Dev apart la vista de su lectura, diez minutos despus, estaba sola en
la sala de conferencias. Haba tazas de caf vacas por todos los sitios, platos de
plstico por toda la habitacin y, de pronto, not un pitido intermitente que
haba sido programado para recordarle su primera cita. Su caf se haba
quedado fro y apart la taza con cara de asco.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Devlyn volvi a la primera pgina del reporte y descolg el telfono mientras daba
un gran bocado a su tartaleta.
***
Lauren empez a escarbar en su bolso hasta que finalmente encontr el pequeo
espejo. encender conduccin automtica. Destino nmero 12.4213. Lauren
apart las manos del volante y empuj su asiento para atrs. Mir su reloj y vio
que llegaba tarde. Aumento de velocidad de 15 km/h. 4213. Esper el pitido
de aviso Aprobado el sobrepaso de velocidad obligatoria. 4213.
Levantando un pequeo espejo, empez a pintarse los labios de un color muy
suave. De repente su telfono son asustndola y haciendo que se pintara la
mejilla con el pintalabios. Uyy. Cogi una toallita y empez a limpiarse la
cara. Mientras el telfono segua sonando. Al quinto tono contest Hola.
Hola. era una voz femenina, fuerte y decidida Es usted Lauren Strayer?
Lauren sostuvo el telfono un poco alejado de su cara y se qued mirndolo
como si fuera la primera vez que lo viera. Conozco esa voz.
Hola? Srta Strayer?
Lauren volvi a pegarse el telfono a la oreja, impresionada, a pesar de que no
quera estarlo.
S Soy Lauren Strayer.

Dev sonri, se dio cuenta de la sorpresa que haba causado en la joven mujer, y
en un instante empez a adorar su dulce acento sureo Me alegro de poder
hablar con usted personalmente. Ah, disculpe. Soy

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Traduccin: Gabyxena

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La Presidenta de los Estados Unidos. interrumpi Lauren totalmente


impresionada. Dios mo! Me est llamando para lo de su biografa? Ella,
personalmente?
Presidenta electa, todava. Devlyn puso los pies encima de la mesa, deseando
que su hambriento equipo no se hubieran comido todas las tartaletas. En estos
momentos le apeteca una. Habl con mi ayudante, Michael Oaks, ayer.
Lauren asinti, S. Su sorpresa empez a disolverse al recordar su enfado del
da anterior. Y no me gusta mucho ser intimidada. aadi en un tono que se
torn fro.
Dev se incorpor sobre su asiento Qu quiere decir con "intimidada"? Qu
hiciste Michael?!
Oh me refiero al Sr. Oaks y su compaero Big Joe junior.
Big Joe junior? Dev cerr los ojos. Oh, Dios, dime que no se llev a Francis.
Se refiere a Francis Davies? El serio y desafortunado agente del Servicio
Secreto cuya cabeza parece nacer directamente de sus hombros?
A Lauren se le escap una carcajada, e inmediatamente intent contenerla
tapndose la boca con la mano. Un poltico con sentido del humor? Est
nevando en el infierno! S, ese nombre me es familiar. contest rpidamente
sin intentar disimular la sonrisa de su cara.
Entonces por favor permtame que me disculpe inmediatamente. Estoy segura
que la presencia de Francis no pretenda intimidarla. Por favor no me
preguntes que entonces para qu estaba all.
Lauren volvi a apartar el telfono para mirarlo, deseando poder ver la cara de
Marlowe. Sonaba muy sincera. Quizs lo malinterpret. Se oy a s misma
decir.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Srta Strayer, su trabajo es a la vez inteligente y profundo. Soy una gran fan
Lauren estaba sorprendida otra vez por el halago entusiasta de Dev y not como
sus mejillas empezaron a ponerse rojas. Gra Gracias. Lo que no saba es
que Dev estaba intentando sofocar un sofoco similar al otro lado del telfono.
La Presidenta electa se sermone mentalmente por sonar como una quinceaera
impresionada por su dolo. Necesito tu ayuda. Estoy en una posicin nica,
Srta Strayer. Una que necesita ser habilidosa y, an ms importante,
detalladamente registrada. La alarma de Dev son y ella la apag irritada.
No podra estar ms de acuerdo.
Unas oscuras cejas se arquearon en seal de sorpresa. Entonces lo har?
La gente empez a llenar la sala de conferencias.
Yo no he dicho eso.
Devlyn suspir frustrada. Por favor, Srta. Strayer, aydeme en esto. Tengo una
reunin en dos minutos. Dgame que tengo que hacer para que acepte.
El coche de Lauren par delante de la biblioteca pblica y esper a que ella le
diera el comando de "apagar motor". No creo que tenga que hacer nada.
repiti sinceramente. Me siento halagada, en serio E intrigada a ms no
poder. Pero no quiero que me tengan copiando lo que escribe el Grupo de
Emancipacin del Presidente. Ese no es el tipo de trabajo que hago. Me
encantara poder recomendarle a alguien
De qu est usted hablando?
Lauren not el asombro en la voz de Devlyn.
Eso no es lo que quiero. Qu le dijo Michael?

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Traduccin: Gabyxena

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La escritora solt un suspiro, queriendo creer a la otra mujer, pero sabiendo que
no era verdad. Usted dice eso ahora. Pero
Pero nada! Yo no quiero un "s seora". El partido le va a pagar porque yo no
quera que los contribuyentes pagaran esto, y si le pago yo de mi bolsillo, pondra
su profesionalismo en cuestin. no?
Lauren se inclin, escuchando atentamente. S, tiene razn.
Yo necesito a alguien con honestidad, integridad y talento. La necesito a usted,
Srta Strayer. Tiene mi permiso para escribir lo que usted vea y piense Dev
salud a la mujer que quera que fuese la prxima Ministra de Salud y Asuntos
sociales. Maldiciendo al tiempo, aadi rpidamente. Le estoy dando acceso
total a todo y el completo control editorial del contenido. Su nica atadura
consistir en trabajar dentro de los mrgenes de la Seguridad Nacional.
Lauren se qued mirando el telfono por tercera vez sin creerse lo que estaba
escuchando.
Dev levant un dedo para indicarle a la gente de la sala que estara con ellos en
un minuto. Cuando la ltima persona entr en la habitacin y se sent, Jane
cerr la puerta de la sala de conferencias. Era eso lo que necesitaba escuchar,
Srta. Strayer?
Lauren asinti torpemente. Total acceso? Control editorial? Y un "sujeto" que
est haciendo historia con cada cosa que hace? S. Suspir Eso era lo que
necesitaba or.
Jueves, 21 de enero
Dev respir hondo y mir a David McMillian, su amigo de toda la vida adems de
su hombre de confianza, y ahora el nuevo Jefe de Personal de la Casa Blanca.
Ella lo conoca desde sus aos de estudiante en Harvard. Estudiaron juntos, e
incluso compartieron habitacin durante un semestre, antes de que Dev
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

conociera a Samantha. Todo el tiempo que haban pasado juntos haba


cimentado su amistad, la cual se haba convertido en una constante en sus
vidas.
Mientras las aspiraciones polticas de Devlyn la situaban en el punto de mira,
David era feliz de poder trabajar en las sombras, donde, como l le recordaba a
Dev bromeando, se refugiaba el verdadero poder.
Dev cogi y gir el frio pomo de metal. Una sonrisa tonta apareci en sus labios.
Lo conseguimos.
Si, lo conseguimos, Seora Presidenta.
Para con eso. Se burl al orle llamarla as. Ellos estaban ms all de esos
formalismos, al menos en privado. Y David lo saba. Pero an as, era divertido
picarla. O te har llamarme Wonder Woman.
El hombre alto y pelirrojo se rasc la barbilla en gesto pensativo, y sus ojos color
avellana se abrieron de par en par. Huh?
No importa.
Acababa de amanecer, las oficinas estaban vacas, un tranquilidad casi
sobrecogedora los envolva. As era como Dev quera que ella y David entraran
por primera vez en el Despacho Oval como Presidenta y Jefe de Personal. Haba
contado con mucha gente para llegar hasta ah, pero sin el apoyo de su mejor
amigo nunca lo habra conseguido. Era, pues, apropiado que ellos saborearan
ese momento juntos y solos.
Ella abri la puerta pero no entr. Davis sonri y le indic. Despus de usted,
Wonder Woman.
Chico listo.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Entr en la oficina y respir hondo, detenindose en el centro de la habitacin y


disfrutando cada sentimiento, abandonndose ante el placer que eso le produca.
Una sonora carcajada le sali del pecho. Se gir y encontr a David de pie detrs
de "el silln".
David le sonri y dio un golpecito en el suave cuero. Vamos, prubalo.
Casi tengo miedo de hacerlo. admiti. Es como si al intentar sentarme en
esa silla, me fuera a despertar del sueo, y todo esto vaya a desaparecer.
No. Es real. Ests aqu y ya nada va a ser lo mismo otra vez. Has hecho
historia, Seora Presidenta. Ahora vamos a darles cuatro aos que no van a
olvidar nunca.
Devlyn respir profundamente otra vez y se dirigi hacia el silln. Se hundi en
el suave cuero soltando un inaudible suspiro. Estir las manos sobre el
escritorio, sintiendo la fra y lisa superficie bajo sus manos. Soy la Presidenta
de los Estados Unidos. susurr mirando a su Jefe de Personal.
S, lo eres. le contest soltando un suspiro. David se morda el borde de su
pequeo bigote pelirrojo, totalmente consciente de la trascendencia del momento
que estaba viviendo.
Dev parpade y se qued quieta recorriendo toda la habitacin con unos ojos
impacientes. He perdido la cabeza!
Ya lo creo. David se aclar la garganta. Ahora te dejar sola para que
puedas colocar tus cosas. Estn en esas dos cajas blancas de la esquina.
seal mientras se diriga a la puerta.
Gracias, David. Levant la vista Hey, si no odias esto mucho vamos a ir a
por los ocho?
Pregntamelo dentro de dos aos. Que tengas un buen da, Seora Presidenta.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

David! le grit.
Este introdujo la cabeza por la ranura de la puerta. S?
Gracias por traerme hasta aqu.
Lo hicimos juntos, Dev. Su amigo le sonri y sali del despacho.
Lunes. 25 de enero
Dev se haba acostumbrado al grupo de gente que siempre pareca estar detrs
de ella donde quiera que estuviera. Era como ser Gobernadora pero elevado a la
dcima potencia. Afortunadamente, haca tiempo que haba aprendido a
escuchar a varias personas a la vez. Ahora, si alguien pudiera conseguirme un
plato de ternera con maz y centeno sin tener que volver de Ohio despus, sera
una mujer feliz.
Tienes una reunin con la Secretaria de Energa a las tres y media. le dijo
Lizza Dennis, su nueva secretaria, mientras le daba otra carpeta. Lizza era joven
y un poco mas alta que Dev. Era delgada, tena el pelo castao y rizado y unas
encas que dejaba ver demasiado cuando sonrea. Ella estaba salvando la vida de
Dev llevndola al sitio donde tena que estar con bastante puntualidad.
Dev haba aprendido a no llevar reloj al principio de su carrera poltica. La gente
se senta incomoda ante el gesto de mirar continuamente el reloj, lo que se sola
hacer bastante a menudo cuando se llevaba uno. Qu hora es? Dev mir la
puerta del Despacho Oval, la cual pareca hacerse ms grande a cada paso.
Esperaba poder llegar dentro antes de que alguien declarara una guerra.
La una y cuarto, Sra. Presidenta.
Recurdame lo de la cita a las tres y cuarto.
S, seora. Tiene una cita ahora tambin. Con Lauren Strayer.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

La Presidenta se par repentinamente girando sobre sus talones para ver a la


joven muchacha que casi choca contra ella. Es hoy?
S, seora. Fue fijada para la una en punto.
Dev hizo una mueca, y de pronto se interes mucho por su aspecto. Maldita
sea. Se observ rpidamente estirando la chaqueta y abrochndose unos
bonitos botones de bano. Cmo estoy? Estoy bien?
La mente de la joven mujer se sorprendi ante el repentino cambio de tema.
Umm por supuesto. afirm. Quiero decir S, seora. Est bien.
De acuerdo. Le devolvi las carpetas a Lizza y despus se meti las manos en
los bolsillos, reprendindose a s misma por su nerviosismo. Cunto tiempo
tengo an para la reunin?
Media hora, seora.
Dev se mordi el labio. Eso no iba a ser suficiente. Retrsalo todo un poco y
dame una hora para esto. Voy a necesitarla.
S, seora. Lizza abri su cuaderno de notas. Este era slo su segundo da, y
ya se haba dado cuenta que la Presidenta iba a necesitar en su agenda tiempo
muerto para poder aplicarlo a lo que ms falta hiciera Eso significa que no
volver a la residencia hasta un poco despus de las siete y media.
Si tengo suerte. aadi mientras se paraba frente a la puerta de su despacho
y esperaba a que un hombre vestido inmaculadamente la dejara entrar. Ella se
pregunt si alguna vez se acostumbrara a la gente cuyo nico trabajo pareca
ser abrirle las puertas. Muy bien, no hay nada por lo que estar nerviosa.
Respetas su trabajo. Est bien Te encanta su trabajo. Y qu? Ya has conocido
a gente triunfadora antes. Dev solt un suspiro. Era experta en esconder cmo se
senta. Estar lista para irnos en una hora. Se volvi y cogi a Lizza del

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

brazo. Hazme un favor y treme un sndwich de ternera vale? La comida que


nos han servido en esa comida formar no era ni siquiera comestible
Ahora mismo. Y qu hay sobre? Lizza seal hacia la puerta.
Oh, s. Dnde estn mis modales? Espera un momento. Dev cuadr sus
hombros y entr al Despacho Oval, dejando de lado la inmediata emocin que
sinti al entrar en la habitacin. Eso sucedi cuando la mujer morena vio por
primera vez a Lauren Strayer. Wow. Guapa es poco. Dev mentalmente corrigi su
valoracin de Lauren, basada en las fotos. Preciosa. Dev carraspe y la escritora
se gir, clavando unos hermosos ojos grises en la cara de Dev. Los labios de Dev
enseguida dibujaron una sonrisa, y salud a Lauren calurosamente. Hola. He
estado deseando conocerte durante mucho tiempo. Estar enseguida contigo, te
lo prometo. Slo me estoy asegurando de tener el suficiente sustento para no
desmayarme. Par de hablar y tom aire. De acuerdo. Yo, normalmente, no
hablo tan rpido. Te apetece un sndwich?
Lauren, prcticamente, dio un salto. No haba odo entrar a la Presidenta
Marlowe. Slo le llev dos segundos romper el protocolo de la Casa Blanca.
Hola! Dios, la televisin no le hace justicia.
Devlyn vesta unos modernos pantalones anchos de lana de color verde oscuro.
Debajo de la chaqueta, que le haca juego con el pantaln, llevaba un elegante
jersey de cuello vuelto de color gris metlico que resaltaba la musculosa
complexin de Dev y su brillante pelo negro. Tena el cuerpo de una corredora,
largo y delgado, con unas piernas interminables. Los ojos de Lauren se abrieron
ms cuando se dio cuenta de que no haba escuchado nada despus del "hola".
Su mente no paraba ni un minuto. Mierda! S que sus labios se estaban
moviendo!
Devlyn se extra ante la repentina confusin que observ en la colorada cara de
la joven mujer. Un sndwich? apunt indecisa.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

De acuerdo. Eso era. No, gracias, Sra. Presidenta. Ya he comido. Los pocos
bocados que las mariposas del tamao de murcilago que haban en mi
estmago me han permitido.
Que acento sureo ms dulce. Le importara si me doy el gusto? La NRA ha
fallado en su intento de envenarme en la comida, Y estoy
Por supusto, Seora Presidenta. Lauren sonri y se coloc un mechn rubio
detrs de la oreja. Se quit las gafas y empez a morderlas ausentemente cuando
Dev se dio la vuelta.
Igual que Christopher, pens la Presidenta. EL chico siempre estaba jugueteando
con sus gafas. Dev sonri otra vez. Le gustara saber que alguien ms las llevaba.
Las gafas eran inusuales en estos tiempos y saba que Chris odiaba levarlas, a
pesar del hecho de que estas corregiran su astigmatismo. Esta era la razn por
la que tendra que llevarlas al menos unos aos ms.
Gracias. Dijo Dev, suspirando aliviada. S! No est enfada porque haya
llegado tarde. Le juro que volver enseguida. Con eso Dev sali del despacho
y cerr la puerta tras ella. Un sndwich y una hora. le dijo a Liza, la cual
estaba explicando algo del Protocolo de la Casa Blanca a Jane Shultz, la
secretaria de Dev. La Presidenta salud a Jane y recibi una simptica sonrisa
como contestacin.
Un sndwich y 56 minutos. Le sonri Liza mientras tapaba su cara con su
reloj de pulsera.
Dev arque una ceja, contenta, y un poco sorprendida de que la mujer estuviera
ms tranquila que ella. Todo el mundo haba empezado esta nueva
administracin de un modo demasiado formal, y aunque era lo esperado y lo
apropiado, no estaba haciendo que se sintiera cmoda.
De acuerdo. Gracias. Dev volvi a entrar en el despacho. Inclin los hombros
sobre la puerta para cerrarla, sus ojos se cerraron y exhal profundamente. El
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

suspiro se convirti en un alegre gruido cuando la pesada puerta se cerr,


aislndola del resto del mundo durante 55 minutos.
Lauren, que estaba apoyada en el respaldo de uno de los sillones de cuero que
haba en el centro de la habitacin, pareca divertida. Sus manos descansaban
en el respaldo del silln y pareca como si estuviera intentando aguantarse la
risa.
Dev permaneci de pie, intentando recobrar al menos un poco de su actitud
presidencial. Pero una mirada a unos comprensivos e indulgentes ojos hicieron
que se rindiera en el instante, sonriendo mientras se apoyaba en la puerta. Te
propongo una cosa. Vamos a hacer un trato. T me dejas ser yo misma cuando
estemos solas y podremos superar los prximos cuatro aos sin volvernos
locas. Sonri ante los interesados ojos de Lauren. Adems, si voy a ser la
Presidenta de los Estatos Unidos todo el tiempo, el libro va a ser un asco, y las
dos lo sabemos.
Trato hecho. Lauren estaba sonriendo, pero su sonrisa se desvaneci
enseguida. Es lo mismo, "t" siendo "t" que "off-the-record"? Oh, Dios.
Aqu viene. La bigrafa enseguida se reprendi por no haber hecho caso a sus
primeros instintos y rechazar esta oferta.
Dev se alej de la puerta. Se dirigi al sof de cuero que haba al lado de Lauren
y se dej caer en l. Nop. respondi despreocupadamente, hacindole un
gesto a Lauren para que tomara asiento. Lo bueno, lo malo, lo desagradable de
mi vida es un libro abierto para ti, srta. Strayer. Inesperadamente la voz de la
presidenta se volvi seria y dirigi una mirada a la escritora; una mirada que le
hizo inclinarse mientras escuchaba. Mis hijos, sin embargo
No tiene que preocuparse sobre eso, Sra. Presidenta. la interrumpi Lauren
urgentemente. Yo nunca invadira su espacio. Dentro de lo que concierne a su
biografa, ellos son slo una pieza relevante en la medida en que ellos la afecten a
usted.
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev la mir curiosamente y solt una tmida carcajada. Bueno, ellos me


afectan en todo.
Lauren estaba apunto de discrepar, pero se detuvo. Cllate Lauren. T no tienes
nios. Bueno, al menos nios de los que no beben agua del vter. Nada de
suposiciones Recuerdas?
La primera biografa de la escritora haba sido la de Karina Jacobs, la estrella de
los Juegos Olmpicos de 2016, la cual haba nacido en Harlem y era adicta a la
cocana. Fue relanzada como la Wilma Rudolph del siglo XXI y termin ganando
siete medallas de oro, a pesar de las discapacidades fsicas con las que haba
nacido. Karina era soltera y no tena hijos.
La segunda biografa de Lauren haba sido la de Meter Orlosky, el mega-idiota
que haba arruinado el imperio Microsoft con su nuevo sistema operativo. Poda
manejarlo todo, desde un ordenador personal hasta la ms amplia red global. No
slo era soltero y sin hijos, sino que adems Lauren estaba completamente
segura de que nunca haba practicado sexo. Al menos con otro ser humano. Pero
al fin y al cabo eso no lo incluy en la biografa porque se dio cuenta que
cualquier persona poda saber eso con slo mirarlo o escucharlo.
Y, finalmente, su ms reciente biografa fue la del Cardenal O'Roarke. Aunque
ella estaba segura de que su secretario personal, Andre Ricardo, tena una muy
cercana relacin personal con el cardenal ell no poda afirmar que ste tuviera
ningn hijo. Por eso, Cmo podra ella saber la manera en que afectaban sus
hijos a la Presidenta?
Permtame explicarme mejor intent de nuevo Lauren. Su tono era un
poco ms serio que el de Devlyn, pero inconscientemente su gesto se haba
suavizado. Puede confiar en m a la hora de decidir qu es privado en la vida de
sus hijos y qu podra hacerles daos. Se lo prometo.

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Dev asinti. Si no estuviera segura de eso, no estaras aqu Srta. Strayer. No


me arriesgo con el bienestar de mis pequeos.
Lauren sonri agradablemente, ligeramente sorprendida por la eleccin de
palabras de la Presidenta. "Mis pequeos" tan personal. Maternal, Por alguna
motivo, no pens que ella sera as. Pero me encantara que pudiera estar
relajada y ser usted misma conmigo, a pesar de mi trabajo. se dirigi a la
mujer que estaba cmodamente sentada enfrente de ella, de una manera que
bordeaba la sensualidad. S lo difcil que eso ser para usted. aadi
amablemente.
Dev se ri, alegre de que su nerviosismo no se estuviera notando. Bien, porque
as,. estir la mano sobre su abdomen y, como si fuera el momento apropiado,
bostez ferozmente soy yo cansada, hambrienta. apunt a varios relojes
colgados en la pared, mientras intentaba encontrar la correcta zona horaria y
un poco impuntual.
Es habladora. Gracias, Dios!
Realmente quera causarte una buena primera impresin. Pero al llegar tarde
se estrope esa idea
Quera impresionarme a m? Movi la cabeza ligeramente hacia un lado a la vez
que pensaba sobre la lder del mundo libre con una creciente curiosidad.
Algunos pensaran eso. Pero yo no sera una de ellos. Me diste una maravillosa
primera impresin, Presidenta Devlyn Marlowe. Pero seguro que ya lo sabas.
Entonces supongo que lo nico que puedo hacer es decir lo siento, y esperar
que puedas perdonarme. La imagen de unos dientes blancos devolvieron la
vida a la cara de Dev.
La mente de la escritora no paraba, intentaba tejer un tapiz de palabras que
describieran a Devlyn. Y no haba ninguna que Lauren pudiera usar para

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referirse y retratar a la Presidenta Devlyn Marlowe. Carisma. Creo que bajo


estas circunstancias puedo perdonarla, Sra. Presidenta
Gracias. la mujer alta se revolvi un poco en el pequeo sof y se inclin
hacia delante. Sus manos descansaban sobre sus muslos con los dedos
entrelazados. Lo que quera hacer era preguntarle a la escritora por algo de su
trabajo, especialmente por unas cuantas obras que haba escrito bajo el
pseudnimo de Lauren Gallager.
Pero no era la hora de comportarse como una fan loca. Haba todava un
problema que solucionar y que Dev haba dejado para su encuentro cara a cara.
Algo que ella esperaba que diera a su biografa un toque de intimidad y candor
que ech en falta en muchas otras. Tan slo tienes que preguntarle Dev. Lo peor
que puede decir es que no. Bueno, eso no es del todo verdad. Se podra rer,
acusarte de estar loca y querer empequeecer su trabajo y despus decirte que
no. Has llegado a la ciudad esta maana? termin preguntando
casualmente.
Lauren neg con la cabeza. Anoche. El Partido de Emancipacin me ha puesto
una habitacin en el Hotel Hay- Adams.
Y es bonita tu habitacin? Quiero decir que si te gusta estar all?
Una tmida sonrisa intent dibujarse en los labios de Lauren, pero sinti un
atisbo de preocupacin en su estmago. A dnde quiere llegar con esto?
Bueno, es de estilo renacentista italiano. No es un motel, pero creo que me
acostumbrar. brome.
Bien Bien. Dev, no pill el chiste. Estaba demasiado preocupada por lo que
estaba apunto de proponer. Yo, um bueno, de hecho tena algo ms cercano
en mente. Quiero decir, que si vas a seguirme en todo momento, deberas estar
ms cerca. Eso estuvo brillante. Duh.

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Traduccin: Gabyxena

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Unos ojos claros se abrieron como platos. El Hay- Adams esta a menos de tres
manzanas de aqu. Un poco ms cerca y estara viviendo en su bolsillo de atrs.
Hmmm es verdad Callate Dev. Dios, no la asustes ahora. Bueno,
quizs no en mi bolsillo de atrs, pero Qu le parece en la residencia conmigo y
mi familia?
La boca de Lauren se abri involuntariamente. Dentro de la Casa Blanca?
Dev sonri. He descubierto que dentro de la Casa Blanca se est mucho ms
cmodo que fuera. Los bancos del parque de ah afuera apestan. Cuando
Lauren no contest, Dev sigui presionando. Mira, si de verdad quieres
conocerme y entender lo que hago, vas a tener que acompaarme todo el tiempo.
Y no puedes hacer eso muy bien desde el Hotel Hay-Adams. Yo no tengo un
horario muy regular. Y, simplemente, no hay suficiente tiempo durante el da
para muchas entrevistas personales Y, aunque eso era verdad, Dev saba
que si Lauren se lo peda, ella hara tiempo para ella cuando quisiera.
Yo, mmmm. Sra. Presidenta, no s qu decir. admiti sinceramente.
Seguramente eso hara las cosas ms interesantes, pero Lauren saba que
necesitaba privacidad. No estaba segura de que pudiera aguantar vivir en algo
ms parecido a una pecera de lo que estaba acostumbrada.
Vivir aqu es el nico modo de conocer realmente lo que hago. dijo
razonablemente. No es necesario que sea as durante los cuatro aos. Slo
hasta que sientas que tienes suficiente conocimientos sobre mi vida en el da a
da. Vamos Lauren, di que s. Lauren haba empezado a mecerse suavemente,
y Dev saba que lo estaba considerando. Continu para rematar la faena
Quiero una precisa y sincera crnica de primera mano del trabajo de la primera
mujer Presidenta de los Estados Unidos. No me tomo mi deber a la ligera, Srta.
Strayer. La forma ms sencilla para m de darle completo acceso es tenerla al
lado. No quiero correr riesgos.

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De verdad desea eso? Pregunt curiosamente. Darle el control editorial del


libro era un riesgo enorme, y ella lo saba.
Unos ojos azul cielo se detuvieron en los de Lauren con una casi dolorosa
honestidad. S, lo deseo realmente.
Lauren encontr difcil desconfiar de las palabras de la Presidenta. Maldita sea.
Seguro que eso le viene por su profesin. Pero una pequea parte de la escritora
encontraba esta oportunidad demasiado buena para ser verdad. Y nadie va a
susurrarme al odo lo que escribir?
La Presidenta sonri. No te metas en eso, Dev. Mantn tu boca cerrada. Te
prometo que no te censurar nada de lo que escribas. Y una vez el libro est
acabado, siempre y cuando nada concierna a la seguridad nacional, no te pedir
que hagas ningn cambio.
Puede que haya alguien que te haga peticiones pero puedes hacer con ellas lo
que quieras.
Me garantizas eso?
Al cien por cien. A Devlyn no se le haba pasado que Lauren no haba
aceptado todava la oferta de mudarse a la residencia. Pero estaba pensando
sobre ello. Y algo dentro de la Presidenta le deca que a esta mujer no le gustaba
ser presionada.
Tocaron ligeramente a la puerta y Dev apart la mirada de su invitada.
Adelante.
Una mesa de servicio para dos fue introducida y rpidamente preparada.
Algo ms, Sra. Presidenta? le pregunt un joven y rubio camarero.
No. Ya est todo. Dev mir a Liza, la cual estaba sonriendo. Era obvio que la
asistenta haba ordenado comida para dos. La Presidenta le devolvi la sonrisa y
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le gui el ojo. Ella asinti y el pequeo comit abandon la habitacin


dejndolas solas de nuevo.
Ests segura de que no quieres acompaarme? Por lo que veo que mi peticin
de un sndwich fue completamente ignorada. Se ri. Hay suficiente. Todo el
mundo ha estado intentando hincharme estos das.
Dev dio un gran bocado y suspir de placer.
Lauren suspir hastiada. Bueno, si insiste.
Devlyn cogi otro sndwich y le dio otro bocado. El olor a ternera con maz le
lleg hasta la nariz. Liza se ha ganado un aumento de sueldo. Estoy en el cielo.
La escritora mordi el sndwich, e inmediatamente imit la reaccin de Dev.
Oh, dios. murmur, lamindose las presillas de los labios. Esto est muy
bueno.
Su mente le inform que vivir en la Casa Blanca le dara acceso a la Presidenta,
pero creara un caos en su intento de mantener una distancia profesional con el
sujeto. Le dijo a su mente que se callara. Levant de nuevo el sandwich.
Tendr ms de estos si digo que s?
Dev paro de masticar de golpe y levant la vista de su plato. Tantos como
quieras. le prometi.
Lauren cogi su servilleta y la extendi sobre sus rodillas. Entonces prepreme
una habitacin Sra. Presidenta. Me parece que va a tener invitada para rato.
Excelente! La sincera alegra de Dev estaba escrita en su cara. Y mi
nombre es Devlyn o Dev, no Sra. Presidenta
Sin poder disimularlo, la rubia mujer, sinti como el rubor le suba por las
mejillas. Entonces, por favor, llmame Lauren.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev extendi su mano y cuando se encontr con la de Lauren, la apret


firmemente, absorviendo su calor con gran placer. Es un placer conocerte,
Lauren.
El placer es mo, Devlyn. contest Lauren, volviendo a fijarse en su sndwich
como si nunca antes lo hubiera visto. Supongo que debes querer hacerme
tantas preguntas como yo a ti.
Dev sonri con satisfaccin y cogi un pepinillo. S. Cmo puede alguien
acumular once multas de aparcamiento en dos das?
Esta vez el rubor de Lauren era muy pronunciado. Cmo sabas eso?
murmur avergonzada.
Dev mordi el pepinillo, disfrutando su salado sabor. De verdad tengo que
contestar a eso?
Lauren se rasc la mandbula No, supongo que no. Bueno, digamos que
empez por un mal da.
Qu termin dos das despus?
Lauren solt una carcajada. Algo parecido. Levant la botella de agua que
estaba en un pequeo cubo con hielo y verti un poco en un vaso de cristal.
Yo tuve un da de eso una vez. Dur casi una semana. Dev intent alcanzar
la cafetera, que estaba mucho ms cerca de Lauren que de ella. La escritora
rpidamente intercept las manos de Dev.
Djame hacer eso a mi. Cogi la cafetera y prepar dos tazas, decidiendo que
quizs a ella tambin le haca falta. Cmo lo tomas?
Solo. Y espero que est muy fuerte. Gracias. dijo Dev mientras tomaba la
taza de la mano de Lauren. Y t cmo lo tomas? Quiero saberlo por si alguna
vez te tengo que traer una taza.
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Traduccin: Gabyxena

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Con crema y dos terrones de azcar. Lauren verti un poco de crema en el


caf y empez a buscar una cucharilla, la cual apareci mgicamente delante de
su cara. Gracias. Sonri y cogi la cuchara de la mano de Dev. Pero por
alguna razn no puedo imaginarme a la Presidenta de los Estados Unidos
preparndome el caf.
Mmm Dev asinti. Tienes razn. La Presidenta probablemente no lo
hara. Pero Devlyn Marlowe lo har.
Martes, 26 de enero
La reunin de cada maana con el personal estaba apunto de finalizar cuando
Devlyn record algo muy importante. Se me olvidaba. Ayer por la tarde conoc
a Lauren Strayer, y de ahora en adelante ella asistir a estas reuniones. Para
aquellos que no lo saben an Todas las personas de la sala miraron al suelo
disimulando y Dev suspir medio decepcionada, pero no sorprendida. De
acuerdo, sois unos cotillas y ya lo sabais, pero os lo voy a explicar de todos
modos. La Srta. Strayer va a escribir todo lo que suceda aqu y adems se va a
mudar a la residencia hoy mismo. Verdad Miachel? Dev arque
desafiantemente la ceja en direccin a Michael Oaks, el cual afirm
resignadamente.
l haba intentado disuadir a la Presidenta, pero esa mujer cabezota no estaba
por la labor. Haba algo en Lauren Strayer que no le gustaba. No slo haba
declinado arrogantemente su oferta en Tenesse, sino que le haba dicho algo a
Dev que haba hecho que la Presidenta pusiera en cuestin sus procedimientos.
A parte, lo que fuera que le dijo, haba enfadado tanto a Dev que haba hecho
que transfirieran al agente del
Dev tom un ultimo trago de su caf y deposit la taza en su platillo de
porcelana. La Srta. Strayer empezar su trabajo hoy mismo. Cuenta con todos
los privilegios y total acceso. Por favor, tratadla bien. La ltima parte del

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

discurso fue pronunciada medio en broma, pero nadie de la habitacin dudaba


de la sinceridad de su peticin. La Presidenta mir a su equipo Algo ms?
El jefe de personal observ varias caras de la sala. Algunas eran nuevas tanto
para l como para Dev, en cambio otros eran amigos leales.
Deberamos anunciar que la Srta. Strayer ha sido contratada para escribir sus
memorias. anunci firmemente la Secretaria de Prensa, Sharon Allen, mientras
abra su cuaderno y anotaba unas cuantas ideas. El hecho de que no pareciera
muy contenta no se le escap a Dev. No era debido a que Lauren no estuviera
cualificada. Es verdad que era muy joven, pero, a pesar de eso, su trabajo era
muy respetado. Su desacuerdo se deba al hecho de que tuviera que vivir en la
residencia. La Secretaria de Prensa Allen empez a sentirse mareada por un
sinfn de horribles situaciones que le venan a la cabeza. Alguien un poco ms
mayor y ms gordo habra sido una eleccin ms segura.
Ooo Tengo 38 aos, no 88. Y esto me hace sentir tan vieja como las
montaas. Dev se hundi en el silln, arrepintindose de haber elegido una
falda en lugar de pantalones. Y el hecho de que vayan a escribir una biografa
es una seal de ello. Le dirigi a la Secretaria de Prensa una mirada
suplicante.
La habitacin se llen de risas, y Jane, que estaba apoyada sobre la pared
sacudi la cabeza. Dev, a veces, era como un grano en el culo. Que Dios la
bendiga.
Vamos a llamarlo biografa y no memorias, Sharon. No estoy preparada para
tener canas todava.
Todos se levantaron cuando la Presidenta empez a desfilar por la sala,
dispuesta a empezar su atareado da. La puerta se cerr, dejando atrs a Dev,
Liza y el Jefe de Personal. David mir a la joven mujer y silenciosamente le pidi
un momento a solas con la jefa.
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David sonri cuando ella consult el reloj. Dev tena un desayuno con varios
miembros de los partidos Demcrata y Republicano, incluido el ulta-conservador
Portavoz de la Casa. Casi senta pena por ella. Tendra el gran placer de reunirse
con dos grupos que la criticaban y desconfiaban de ella. Dev siempre haba
pensado que la vida habra sido ms fcil si Dev hubiera permanecido en el
partido Demcrata.
Liza sali del despacho tranquilamente.
Seora Presidenta.
S, David. contest, mientras apoyaba la cabeza en su mano.
Tengo que decirte que creo que tener a la Srta. Strayer viviendo en la
residencia va a causarte problemas, Dev. Una vez la prensa se entere de eso, la
van a convertir en algo ms que una empleada contratada para escribir un libro.
Hablas igual que Michael. Y no tengo intencin de comunicar a la prensa que
est viviendo en la residencia. Pero si eso se convierte en un inconveniente, ya lo
solucionaremos cuando venga.
David entorn los ojos. A la prensa slo le llevar dos das descubrirlo. Y confa
en m, eso va a ser un problema. Una Presidenta soltera y lesbiana se enamora
de una atractiva y soltera escritora
Te olvidaste de decir "muy hetero", soltera y muy respetada bigrafa.
David se puso las manos en la cintura Y cmo sabes que es hetero? Se lo
has preguntado?
Uhh pee ahh. Dev intentaba hablar pero no le salan las palabras.
Qu?!
Porque he ledo el reporte, Dev. Y no recuerdo ninguna informacin haciendo
referencia a su orientacin sexual.
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Traduccin: Gabyxena

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Pero estaba casada con un hombre! exclam Dev una milsima de segundo
antes de cubrirse los ojos con las manos. Dev sacudi la cabeza furiosamente.
Dios, no me puedo creer que haga dicho eso.
David se ri. Dev el hecho de que la Srta. Strayer, en la actualidad, sea hetero
o gay no es el problema. La gente va a pensar lo que quiera, y las dos sois
solteras. Dev, tienes tres hijos, y sabes lo que los conservadores harn cuando
Que se jodan los conservadores! exclam muy enfadada. Ella se haba
cansado haca mucho tiempo de or como era pintada como la peor madre desde
Joan Crawford. Sabes que me importa una mierda lo que digan o piensen.
Pero debera importarte. insisti David. l perda casi siempre que discutan,
pero nunca dejaba de intentarlo. Estn ah fuera, y no se van a ir a ninguna
parte.
Dev se inclin sobre el borde de la mesa. Adems, quizs soy soltera, pero
todava estoy superando la muerte de mi mujer
Los ojos de David se suavizaron Lo s, Dev. Pero estamos hablando sobre la
fantasa de la gente, no sobre realidad. suspir, preguntndose si deba ir ms
all. Ummm sabes que Samantha no querra que la estuvieras llorando para
siempre.
La voz de Dev se torn un angustiado susurro. Lo s.
David se dirigi hacia la alta mujer y se sent con ella. Mira, no quiero discutir.
S que es importante para ti que ese libro se haga bien pero cuando esto se
vuelva contra ti y te pegue una pata en el culo y lo har, yo voy a estar justo
aqu para decirte "te lo dije".
Como siempre. brome ella.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Exactamente. le golpe en el muslo y se sorprendi de tocar carne. Por qu


lleva falda? Ella odia las faldas.
Bueno si trasladar a Lauren a la residencia para que pueda trabajar, es lo peor
que se va a volver contra mi, considerar este como un mes muy afortunado.
No va a hacer falta un mes.
Dev ignor el pesimismo de David y se dio la vuelta, cogiendo un par de
documentos que Liza le haba entregado antes. Ella busc en sus bolsillos, y
David, amablemente, le alcanz un brillante bolgrafo de metal. Estamos
hablando sobre prensa importante. El Inquisidor y las otras revistas de
escndalos no cuentan
La prensa importante se har eco de ello si es lo bastante jugoso. Y los dos
sabemos que si tres de esas revistas de escndalos recogen a la vez la historia de
Lauren viviendo en la residencia, lo ser. Es una ley como la de la gravedad, o
la de Murphy.
Dev se ri para s misma guardndose el boli de David en su bolsillo Es verdad,
Mister Pantalones Elegantes. Intentar recordarlo.
***
Lauren se sent en la cama nueva de su nueva habitacin, en su nueva casa la
Casa Blanca. Wow.. Movi la cabeza sorprendida, permitindose disfrutar de
donde estaba y lo que iba a hacer.
Desde noviembre haba vivido en un continuo ir y venir para publicitar su ltima
biografa. Eso la haba dejado sin tiempo para saber o conocer algo de Devlyn
Marlowe. Eso haca que se sintiera insegura, desconcertada, como un estudiante
que no haba estudiado mucho para un examen y ahora se tena que enfrentar a
la consecuencias.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren se ri de s misma por sus preocupaciones. Tampoco es que no conozcas


nada de ella Su cara y esos impresionantes ojos azules han estado apareciendo
en tu tele continuamente desde hace seis meses. Pero la escritora tena que
admitir que la Presidenta era mucho ms agradable de lo que pareca. Vale, de
acuerdo, mucho ms que agradable. Divertida, simptica.
Lauren estaba por fin a solas, lo que le dio tiempo para ordenar las fotografas
mentales que haba sacado desde que conoci a Devlyin. No obstante esperaba
poder tomarlas tambin con su cmara.
La emocin de estar en ese sitio, era la misma que haba sentido cuando le fue
permitido entrar en las ms privadas y sagradas zonas del Vaticano mientras
haca la biografa del Cardenal O'Roarke. Su estmago se revolvi debido a los
nervios y la excitacin. Pero su tour por el Vaticano haba consistido en una
visita guiada. Ahora iba a vivir aqu. Al menos por un tiempo. Lauren no pensaba
que su necesidad de privacidad le permitiera estar ah mucho tiempo, pero iba a
intentar aguantar el mximo posible.
Su mirada se dirigi hacia unos brillantes muebles de madera de cerezo al Estilo
Colonial. La habitacin era casi tan grande como todo su apartamento. Aunque
no tena cocina o cuarto de lavandera, tena ms cosas de las que un dormitorio
precisaba. Un bar bien aprovisionado, una zona para sentarse con dos sofs
separados por una pequea mesa de caf.
La cama era tan alta que Lauren no llegaba al suelo cuando se sentaba en el
borde del colchn. Era una cama de dosel, hecha con la misma madera de cerezo
que los dems muebles de la habitacin. La madera brillaba tanto que Lauren
poda ver su reflejo cuando la miraba. Acto seguido la recorri con un dedo
sintiendo la misma satisfaccin que siente un nio al dejar sus pisadas en un
manto de nieve virgen.
Un esbelto vestidor a juego, una mesilla de noche y un gran armario flanqueaban
la cama. En la mesilla de noche, en un bonito jarrn de cristal, reposaban dos
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docenas de rosas amarillas. Su suave fragancia llenaba la habitacin mezclada


con el olor a madera pulida. Unas largas cortinas de color crema, que hacan
juego con toda la habitacin, estaban abiertas y atadas a los lados con un lazo
dorado, permitiendo que la luz de la tarde entrara por las ventanas.
Unas cuantas de sus cajas haban sido desempacadas por los criados de la Casa
Blanca, despus, por supuesto, de que todo hubiera sido propiamente
inspeccionado, radiografiado, olido y escaneado y eso inclua tambin a su
perro, Gremnlin, el cual estaba a los pies de Lauren intentando subir encima de
la alta cama.
Debo estar soando, Gremlin. Pero, mira, hablando de presin. Espero
hacerlo bien. Lauren resopl levantando un poco de pelo rubio de su flequillo.
Una risa incrdula le sali de dentro. Esto es totalmente surrealista. Los
dedos de una mano acariciaban el satn de la colcha de su cama mientras se
inclinaba sobre Kremlin para acariciarle detrs de las orejas.
Unos grises se abrieron asombrados cuando observaron el reloj y se dieron
cuenta que ya era la hora a la que haba quedado con Devlyn para conocer a sus
hijos. Se preguntaba si estaran todos alineados como los de la familia Von Trapp
esperando inspeccin del Comandante en Jefe. Ewww espero que no. Adems
yo no s cantar.
Estaba un poco nerviosa. Ella como hija nica no estaba preparada para tratar
con nios. Adems, tener siempre las narices metidas en un libro cuando era
una nia no la haba ayudado precisamente a ser Miss Popularidad. Era guapa,
pero nunca habra hecho algo vergonzoso como levantarse la camiseta y ensear
las tetas a cambio de dos chocolatinas y el asiento de ventanilla del autobs.
Una sonrisa se cruz en sus labios, por supuesto eso habra dependido de quin
se lo hubiera pedido y lo buena que fuera la recompensa.
La escritora se levant y se abroch el cinturn, despidindose casi de los
vaqueros porque no crea que fuera a usarlos mucho durante los prximos
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cuatro aos. Despus, lo vio de refiln. Debera? pens por un momento,


despus asinti. Creo que tenemos un minuto, Grem, Vamos a llamarlo
Lauren brome. Esperemos que con esto no le d a Wayne el ataque al corazn
del que lleva preocupado cinco aos. Porque seguro que se va a quedar muerto
cuando le diga donde estoy viviendo.
La segunda leja de la mesilla de noche se desliz hacia afuera, formando una
pequea mesa y haciendo accesible el telfono desde la cama.
La mujer rubia se dispona a dar el comando de voz telefonear., pero se par
cuando ech un vistazo a la elegante mquina. No tena un registrador de voz.
Huh. Debe ser un telfono antiguo. Lo descolg y se qued mirando el cordn,
estirando de l unas cuantas veces. Vaya asco de Vale puedo hacerlo de la
forma ms complicada. Volvi a descolgar y se dirigi a pulsar la almohadilla,
pero no tena. De hecho, no haba manera visible de llamar a nadie.
De repente una sonrisa ilumin la cara de Lauren. Maldita sea, Kremlin. El
perro finalmente cogi carrerilla y pudo subir a la cama. Mova rpidamente la
cola en seal de victoria y sus ojos se fijaron en la mano de su ama. Esto es el
Bat Telfono.
Un lgero ruido son haciendo la atencin de Lauren y Gremlin se dirigiera hacia
la puerta. Hora de ir a conocer a esos humanos en miniatura. Desame suerte,
chico. lo acarici. No t no puedes venir. Y ten cuidado. le rog estirando
la almohada que haba aplastado Marta Washington o alguien as hizo eso
probablemente. Y no quiero tener que sacar un prstamo para remplazarlo.
El perro se acerc al borde de la cama para seguirla, pero se lo pens mejor
cuando mir hacia el suelo.
Ah ja. Ahora ests atrapado, eh? se ri Lauren mientras se diriga a la
puerta. Te est bien merecido.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Abri la puerta y encontr a Michael Oaks all plantado. Lauren se sinti un poco
decepcionada. Por qu estara esperando a Devlyn? Mir por encima de los
hombros del hombre negro. Qu? No hay refuerzos esta vez?
Michael dej pasar su alusin a la visita a Nashville, El agente del Servicio
Secreto asignado a este pasillo est en su puesto, Srta Strayer. Se lo aseguro. No
he encontrado ningn motivo para traerlo hasta la puerta. Se ajust la
corbata. Por lo que veo est preparada.
S errr no slo un minuto. Lauren se dirigi hacia el escritorio situado
contra la pared que haba enfrente de la cama. Buscando en una mochila, sac
la cmara de fotos y rpidamente le puso un carrete. Esper a cerrar la tapa de
la cmara y aadi. Ahora s que estoy preparada.
No puede apunt hacia la cmara. Eso no est empez a decir.
Lauren arque una ceja. Acceso total, Sr. Oaks. Esto es para documentacin,
no para publicacin. Y ya tengo el permiso de David McMillian. Tiene usted ms
poder que l?
Ehh por supuesto que no pero
Se acab. Volvi a mirar al reloj. Vamos a llegar tarde. Tenemos que
seguir aqu discutiendo esto? Lauren era consciente de lo mucho que estaba
enfadando al ayudante, pero estaba disfrutando cada momento.
l le dirigi una fra sonrisa. Zorra. Vamos. Extendi una mano y Lauren
sigui de largo, cerrando la puerta tras ella. Todava no haba dado dos pasos
cuando un sorprendente ruido, seguido de un ladrido, se escuch en su
habitacin.
Unos ojos grises se cerraron. Ahora no, Gremnlin! Lauren se mordi el labio y se
gir hacia Michael, el cual pareca mortificado. Lo siento. se disculp
sinceramente. No est acostumbrado a esto todava. Permtame calmarlo. O lo
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

puedo llevar conmigo? Slo vamos a ir unas cuantas puertas ms all a ver a los
nios no?
Pedir inmediatamente una jaula y un bozal.
Lauren se qued parada y clav sus ojos en el hombre bien vestido. Puede
pedirlo si quiere. Pero no sern para Kremlin
No puede seguir ladrando de esa manera.
Lauren coloc sus manos sobre sus caderas. Pues lo est haciendo.
Eso es inaceptable. gru el hombre.
Estoy de acuerdo. Debera ir a por l.
No. respondi Michael immutable

Lauren suspir. Dios, ya estaba harta de l y slo llevaba tres horas viviendo
all! El apartamento que haba alquilado antes de cambiar mis planes permita
mascotas. Gremlin lo est haciendo lo mejor que puede
Esto no es un complejo de apartamentos.
No, no lo es. Y no tengo ningn problema con volver a llamar al dueo del
apartamento y ver si an est disponible. le contest. Mire, Sr. Oaks,
tenemos dos opciones. O lo dejo solo y ladra; o lo llevo conmigo y se calla; o me
quedo un rato en la habitacin con l hasta que se tranquilice. Lauren cruz
los brazos sobre su pecho. Usted elige.
Espera que esa esa cosa se recorra la Casa Blanca de un lado a otro?!
Michael estaba casi gritando.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

No. respondi Lauren tranquilamente. l se va a calmar. Est


acostumbrado a viajar, pero slo lleva aqu un par de horas. Gremlin ha sido
registrado, escaneado, vacunado, por no hablarle de ese lquido verde y brillante
que le han hecho beber. Lo han radiografiado varias veces, como si hubiera
pensando en esconder una bomba nuclear en ese Dog Chow! Es slo un animal.
No se puede esperar que despus de haber sido sometido a todo eso no
reaccione. Y con eso volvi a la habitacin y se sent al lado de Gremlin.
Crea que tenamos una cita. Dev asom la cabeza, actuando como si no
hubiera odo las voces de enfado. Haba estado esperando impaciente a Lauren y
finalmente haba decidido ir a buscarla. Michael se apart cuando vio a Devlyn.
Lauren se sobresalt. La tenamos Lo Lo siento.
Tranquila. dijo casualmente la mujer, sintindose un poco culpable por su
impaciencia infantil. Pero todo el da haba estado pensando en la cita de esa
noche. Y bien, la noche haba llegado! Apunt con la cabeza hacia la habitacin
y pregunt Podemos entrar?
Lauren asisnti asombrada mientras Ashley, Christopher y Aaron corrieron
delante de su madre sin dirigirle ni una mirada a la escritora. Se dirigieron
directamente hacia el perro, el cual baj al suelo sin problema y empez a jugar
con ellos. Farsante. le murmur la mujer.
Te dije que haba odo un perro, Ash! exclam Aaron excitado. Sus manos
luchaban con las de los otros nios mientras Gremlin se acostaba patas arriba
para disfrutar de las caricias que le provocaban un placer orgsmico.
Espero que no te haya molestado. le dij Lauren a Dev, aliviada de que la
Presidenta no pareciera enfadada. Slo lleva aqu un par de horas y no le
gustaba la idea de que lo dejara solo tan pronto.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev sonri a sus hijos y contest a Lauren sin girar la cabeza Por qu no te lo
trajiste contigo entonces? Dios, s que ahora van a querer tener un perro.
Quizs soy la peor madre del mundo.
Lauren casi solt una carcajada. Mir ms all de Dev, clavando sus ojos sobre
Michael, el cual estaba todava plantado en la puerta. Vaya, que gran idea.
Michael se gir sobre sus talones y se fue murmurando, pero nadie le estaba
prestando atencin.
Parece que ya te has instalado. coment Dev. La habitacin pareca la misma
de siempre, excepto por unas cuantas cajas sobre el escritorio.
Lauren mir alrededor de la habitacin y asinti. S. Extendi el brazo hacia
el sof. Quieres sentarte?
Por supuesto. Dev sonri a Lauren. Sabes lo que me gusta el relax, pero
creo que antes debo hacer unas presentaciones. Ambas mujeres miraron a los
nios que estaban sentados en el suelo con el perro, riendo mientras este les
lama los dedos.
Sin pensarlo, Lauren cogi su cmara y los enfoc, sacando varias fotos.
Lo siento. le dijo Dev Se supona que tenan que esperar a mi lado y ser
presentados.
Por favor, no te disculpes. Lauren movi una mano para quitarle importancia
y despus deposit la cmara sobre la mesa. Si yo fuera ellos, tambin estara
ms interesada en Gremlin.
Oh, yo no podra afirmar eso. A mi me pareces muy interesante. Nios. Dev
levant la voz y tres pares de pequeos ojos la miraron inmediatamente.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Oh oh. murmur Ashley, levantndose. Christopher y Aaron la imitaron


rpidamente, a pesar de que la atencin del ms pequeo estaba dividida entre
el perro y su madre.
Nos olvidamos de esperar en la puerta, mam. admiti Ashley honestamente
mientras giraba el pie sobre la alfombra.
Ya lo s. Hablaremos sobre eso ms tarde. prometi Dev, pero sus palabras
fueron suavizadas por una sonrisa indulgente Nios esta es Lauren Strayer.
La Srta. Strayer va a escribir un libro sobre mi presidencia. Ya hemos hablado
sobre que iba a estar viviendo con nosotros durante un tiempo.
Encantada de conocerla, Srta. Strayer. dijo Ashley educadamente, esperando
poder arreglar su error anterior. Sus hermanos asintieron.
Lauren sonri. Yo tambin estoy encantada de conoceros Ella es una
copia de su madre, excepto por los ojos marrones. Apunt hacia el suelo. Y ya
habis conocido a Gremlin.
Christopher sonrea tan abiertamente que Dev temi que se rompiera la
mandbula. Inconscientemente toc las patillas de sus gafas, al observar que
Lauren tambin llevaba.
Lauren se dio cuenta de su contenta mirada y se ri gentilmente mientras
caminaba hacia ellos. Las tuyas son iguales que las mas. le dijo a Chris.
Chris asinti hipnotizado.
Lauren solt una carcajada y alborot el pelo del muchacho que era del mismo
color que el de ella.
La cara del nio pequeo se enrojeci y corri hacia Devlyn, escondiendo la
cabeza entre sus piernas.
Lauren se sorprendi Qu he?
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Es que es un poco tmido. Dev palme cariosamente la espalda del nio.


No te preocupes. le dijo, sorprendida por la perpleja mirada de Lauren. Ella no
ha estado con nios. Oh, esto va a ser muy interesante.
Aaron se dirigi hacia Lauren y le estir del pantaln. Lauren se agach para
estar al mismo niverl que el nio de ojos azules. Quiero hacerte una pregunta
muy importante.
Lauren trag saliva, un poco asustada Si?
El asinti solemntemente. Podemos volver a jugar con el perro?
Lauren estall en carcajadas. Umm An no haba acabado de decir que s
cuando los nios, incluido Chris, se tiraron al suelo para seguir jugando con
Gremlin. Asombrada, la mujer mir a su mascota. Le sac la lengua al perro
Mimado.
Pagara mucho dinero a cualquier empresa para que me acogiera de esa
manera. coment Dev.
Desde luego.
Dev se arrodill delante de Lauren. Estir una mano hacia el perro. Hey,
Hola Dios! Apart la mano corriendo cuando Gremlin le ladr
inesperadamente, enseando dos arqueados y afilados colmillos.
No. Ese nombre ya estaba cogido. brome Lauren.
Acto seguido, como si no hubiera pasado nada, Gremlin bostez. Su boca se
cerr e, inocentemente, sigui jugando con los nios.
La voz de Lauren se volvi seria y se dirigi hacia su amigo de cuatro patas.
Gremlin! Te has metido en problemas, mierdecilla. Lo siento mucho, Sra.
Presidenta.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Devlyn recuerdas?
Lauren asinti. Es verdad. Pero lo siento mucho. Es muy extrao. frunci el
ceo. Grem quiere a todo el mundo Viendo la reaccin de Dev, se dio
cuenta de cmo deba haber sonado eso. Pero ha tenido un da muy estresado.
Te aseguro que es 100% inofensivo, lo juro. Si normalmente tiene miedo hasta de
su propia sombra.
Dev repentinamente le ladr al perro y este peg un salto y corri a esconderse
debajo de la cama tan rpidamente como sus piernas le permitieron. Vale, me
lo creo. dijo Dev amistosamente. Nota mental: consultar a David sobre la mejor
manera de sobornar a un perro, ms gallina que perro, que obviamente me odia.
Dev se levant del suelo. Haba sido un da muy largo y necesitaba algo de relax.
Se dirigi hacia los nios. Creo que ya es hora de devolverle a la Srta. Strayer
su privacidad.
No os vayis. se oy a s misma decir, bastante sorprendida por la urgencia
de su voz. Poda sentir como sus mejillas empezaban a arder.
De acuerdo. contest rpidamente Dev a la vez que se le formaba una
sonrisa. Quieres que hablemos mientras los nios juegan?
Lauren asinti y las mujeres se sentaron en los sofs. La mujer joven se sent
primero. Dev luch contra la necesidad de acomodarse a su lado y se dirigi
hacia el sof de enfrente.
Es una falda muy bonita. Los ojos de Lauren recorrieron las piernas de Dev.
Debera llevarlas ms a menudo. Que piernas ms fantsticas.
La voz de Dev la devolvi a la realidad. Era el turno de Dev para sofocarse y esta
estir nerviosamente de la tela. Gracias. Devlyn se meti una mano en el
bolsillo y estuvo buscando algo hasta que la sac sosteniendo un envoltorio de
aluminio. La escritora percibi un aroma suave.
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Quieres la mitad de mi chocolatina? Dev le pas un trozo de chocolate.


Claro! Lauren lo cogi felizmente. Una chocolatina? Gracias a Dios que no
estamos en un autobs.
Febrero de 2021
Martes, 23 de febrero
Lauren dej de escribir y se apart del escritorio. Inclin la cabeza en gesto
pensativo mientras lea lo ltimo que haba escrito. No era su diario personal,
aunque sus observaciones personales impregnaban el escrito. Ya las quitara
despus o no. Eso dependera del tipo que fueran y de lo que aportaran o no a
la historia. De todas formas, lo que estaba escribiendo era notas sueltas de su
"sujeto de estudio". Aunque para ser slo notas ya llenaban tres carpetas
bastante pesadas.
La escritora tena que admitir que su primer mes como bigrafa de Devlyn haba
sido como una imagen borrosa. Un torbellino de actividad y movimiento,
reuniones y compromisos, tratos y sacrificios.
Le haba costado 29 das acostumbrarse a levantarse a las cinco de la maana
para empezar el da con Dev. Lauren se quej bastante cuando descubri que los
lunes, mircoles y viernes, la Presidenta y un grupo de agentes del Servicio
secreto se iban a hacer footing. Sonri para s misma y empez a recordar
algunos momentos. No era del todo verdad, ellos no hacan footing. Corran a
toda velocidad tres millas como si les ardieran los pies. Su presencia presion al
grupo a reducir un poco la marcha, y Lauren ya conoc a Devlyn lo suficiente
como para saber que eso era cosa suya.
La Presidenta abordaba sus deberes con la misma concentrada intensidad con la
que haca todo. Dev trabajaba duro. No le importaba mantener alguna
conversacin interesante mientras haca su trabajo, lo cual ayud bastante a
Lauren, ya que gracias a eso poda ser atendida frecuentemente por la
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Presidenta. Dev, no estaba por la labor de frenar un poco el ritmo y eso hizo que
Lauren se empeara en no decaer. Despus de la primera semana de trabajo
Lauren dej de desear que Dev estuviera muerta, para desear que fuera ella
misma quien lo estuviera. Pero entonces su cuerpo empez a aceptar esta nueva
demanda.
Los martes, jueves y sbados, Dev haca ejercicio en el gimnasio privado de la
Casa Blanca durante una hora y media, lo cual Lauren encontraba mucho ms
soportable que correr. En este aspecto incluso haba enseado a la Presidenta un
ejercicio o dos. El domingo era el "da de la familia", y Dev " la no perezosa"
(Lauren subray estas palabras, dibujando en su cara una diablica sonrisa) no
haca ejercicio oficialmente.. Sin embargo hay que decir que la mujer haca
ms deporte ese da que cualquier otro, porque siempre daba el da libre a Emma
y le tocaba encargarse a ella sola de Ashley, Chris y Aaron.
Dev incluso dorma hasta las siete y medio u ocho los domingos, a no ser que
algo importante requiriera su atencin. Lo cual haba pasado durante los cuatro
sbados sucesivos. Pero en defensa de Dev hay que decir, que se ocupaba de
esos asuntos antes de que los nios se levantaran o despus de acostarlos.
La escritora haba descubierto rpidamente que Devlyn estaba siempre
trabajando, incluso cuando no lo estaba. Y cuando Lauren poda volver a su
habitacin y caer agotada sobre la cama, Dev segua ocupada con una serie de
reuniones o llamadas que nunca acababan. Muchas noches Lauren oa desde su
cama los pasos de Dev retirndose a su habitacin bastante despus de las
doce de la noche. Privadamente se preguntaba si alguien podra llevar ese ritmo
de vida.
Pero a pesar de lo que ella haba decidido llamar "el rollo" haba tambin un
montn de momentos placenteros que tena en su mente y la hacan sonrer con
slo recordarlos. Haba conocido a la Dev no presidenta, alejada de la Casa
Blanca.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren tuvo una grata sorpresa cuando viaj con Devlyn en la comitiva
presidencial. La sorpresa no se la produjo la comitiva en s. Bueno, de acuerdo,
admiti para s misma, es una gran experiencia sentir como el mundo entero gira
alrededor de ti. Pero lo que fue incluso mejor, fue la oportunidad de tener unos
minutos a solas con Devlyn. Y, aunque no estaba segura, pareca que Devlyn se
senta igual que ella. La mujer ms mayor sonrea abiertamente mientras se
dirigan hacia el coche que las esperaba.
Era en momentos como estos, solas en el asiento trasero de la limusina de Dev,
cuando ellas disfrutaban de las mejores conversaciones. En el pasado, Lauren
siempre preparaba preguntas que anotaba en un cuaderno para hacerles a sus
biografiados. Ahora, con Dev, esto no le importaba. La presidenta siempre estaba
deseosa de hablar. Era sincera y divertida. Lauren no estaba segura de cmo
haba pasado pero un da se escuch a s misma rindose y contndole a Dev
sobre sus das de instituto. Haba olvidado por completo su afn de investigacin
a la sombra de las risas y la camaradera.
Se estaban convirtiendo en amigas, Lauren poda sentirlo. Y, mientras
profesionalmente estaba segura de que era una mala idea, personalmente, no
poda encontrar ni un mnimo de voluntad para luchar contra eso. Le gustaba
Devlyn Marlowe, y cuanto ms la conoca, ms la quera conocer.
El tiempo que no ocupaba siguiendo a Dev como un perrito faldero, lo ocupaba
en investigar sobre el rbol genealgico de Devlyn. Para ello consult a varios
genealogistas famosos e incluso a gegrafo cultural. Aunque el linaje de Dev no
iba a ser el foco central de la biografa, muchos lectores solan apreciar que
empezaras por el principio. No obstante, Lauren no iba a ceirse a una escritura
cronolgica, se centrara en el presente y aportara datos e informacin de todo
tipo que finalmente retrataran perfectamente a la Presidenta de Amrica, una
mujer nica.
Lauren haba descubierto un rastro interesante que requera un poco de inters.
Todas las evidencias parecan apuntar al hecho de que el re-tatarabuelo de
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Devlyn era un Nativo Americano, Chipewa para ser precisa, y la escritora


sospechaba que Dev poda haber heredado su pelo negro, su bronceado y su
estructura sea, de esa parte de la familia. Pareca ser que esta informacin
nunca haba salido a la luz porque, a principios de 1800, la familia Marlowe
haba ascendido socialmente, y durante el siglo XIX, tener un amante indio era
algo que nadie con privilegios habra admitido nunca.
Lauren pas la pgina de su cuaderno. Dej caer el boli cuando observ sus
nuevas fotos. Una en particular capt especialmente su atencin y la sac de la
funda.
Era de Dev y los nios, tirados por el suelo de la sala de estar de la residencia.
Dev sostena un libro que le tapaba la cara, y los nios estaban sobre ella. Cada
uno tena su cabeza apoyada en una parte distinta de su cuerpo. Les estaba
contando un cuento de hadas. Ella haba sido invitada a pasar la tarde con la
familia y recordaba como ella haba disfrutado de la historia casi tanto como los
nios. Dev pareca ms joven, su cara ms relajada y ms feliz. Su pelo negro
descansaba alborotado sobre la alfombra, y sus ojos azules se fijaban
alegremente sobre las sombras creadas por el fuego de la chimenea.
La escritora suspir sonoramente mientras estudiaba la foto con atencin,
detenindose especialmente en la cara de Devlyn. Tiene unos ojos y unos labios
tan interesantes, tan expresivos
Era una foto bonita. Un retrato de felicidad domstica que a Lauren le era tan
ajeno como confortable. Gran parte de su niez haba sido mediocre. Aunque no
se haba sentido querida, tampoco se haba sentido despreciada. Lo que poda
definir su niez era ms bien la indiferencia.
Sus padres estaban tan atrapados en sus roles de "proveedor" y "ama de casa"
que nunca se haban apeado de esa rutina interminable. Ellos haban aceptado
su lugar en el mundo con tanta estoicidad que no se haban parado a pensar en
su felicidad o en la de aquellos que los rodeaban.
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Traduccin: Gabyxena

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Los sueos de Lauren de viajar y estudiar nunca haban sido alentados, pero
tampoco frenados. Aprendi muy pronto que esperaban que ella se buscase la
vida sola, desprovista del apoyo y el cario familiar. A pesar de todo eso ella los
quera, y senta recproco ese sentimiento aunque no fuera mediante palabras.
Haba momentos espordicos de dureza y severidad en su juventud, pero ella no
sola pensar en eso. Haba crecido y lo haba superado, reduciendo el contacto
con sus padres a una llamada de telfono mensual y unas cortas visitas cada
vacaciones. Lauren mir la foto otra vez y una agridulce sonrisa se dibuj en su
cara durante leves instantes, despus desapareci completamente. No. Su niez
no haba sido ni parecida a esa.
Compar la foto de su mano con otras en las que Dev estaba en su papel de Jefa
Ejecutiva, exudando poder, intelecto y determinacin por todos los poros de su
piel. Lauren sonri asombrada. Cada foto representaba perfectamente aspectos
distintos de la personalidad de Dev. Nunca estaba metida en un papel o fuera de
l, todos esos aspectos eran ella, no finga.
Al principio, cuatros aos estudiando la vida de Devlyn pareca mas una
sentencia de castigo que una oportunidad.
Ahora Lauren se preguntaba si cuatro aos seran suficiente.
Viernes, 19 de febrero
Bien. David se sent justo enfrente del escritorio de su jefa sosteniendo unos
cuantos peridicos en sus brazos. Veinticuatro das no es un mes.
Dev ni se molest en levantarla vista, slo suspir y extendi la mano. Qu?
pregunt con una voz que se situaba en algn lugar entre la decepcin y la
sorpresa.
Te. dej caer una copia del Washington Post en el escritorio delante de Dev
lo. Lo siguiente que dej caer fue el New York Times dije.. A continuacin
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Los Angeles Times. Finalmente dej caer de golpe el resto de peridicos que
cargaba.
Dev busc entre ellos hasta que encontr The Columbus Dispatch. Oh mira.
Estn intentando adivinar que caus la explosin en la fbrica de plvora.
Solt un profundo suspiro. Se mordi los labios mientras se rascaba la cabeza
con un dedo en gesto pensativo Podra haber sido Ohh, no lo s la
plvora?
La mitad superior de la portada, Sra. Listilla. David despleg el peridico y
apunt con el dedo y con la barbilla.
Devlyn dio un pequeo recorrido por la pgina en cuestin Ah, Te refieres a
esa pequeita columna, de apenas dos centmetros de larga, que anuncia que ha
sido contratada una bigrafa? resopl Pues qu bien.
Esa columna es amable contigo porque es un peridico de tu ciudad y lo sabes.
El New York Post te est comparando con Bill Clinton y quiere saber si tu y
Lauren estis jugando a las casitas en la Casa Blanca.
Ella sonri pcaramente No, pero podas llamar a la Asociacin Mdica
Americana y hacerles saber que no me importara jugar a los mdicos con
Dev enseguida se mordi la lengua y mir al sorprendido David, que
prcticamente tena los ojos fuera de las rbitas. No has odo nada. Le dijo
amenazndole con el dedo. Yo no he dicho eso!
Oh, s que lo he odo! Y s que lo has dicho! Nerviosamente se ajust la
corbata. Esto no era bueno, de hecho era muy malo. Deeeeeeeev. pronunci
su nombre amenazadoramente.
Qu pas con Sra. Presidenta? Dios, incluso prefera Wonder Woman a ese
Deeeeeeeeev. Devlyn imit su tono de preocupacin perfectamente.
Qu me ests diciendo con esto?
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Su voz era tranquila, y Dev se sinti como un nio pillado con las manos dentro
de la caja de galletas Nada, lo juro. En vez de cruzar los dedos cruz su
corazn. No est pasando nada; no va a pasar nada. Dev frunci el ceo,
incapaz de controlar cmo se senta ante esa posibilidad. Ella est escribiendo
un libro, y yo soy la protagonista de ese libro. Final de la historia.
Yo creo que no te quejas demasiado. Dev apart la taza de caf que haba
delante de Dev y se inclin sobre la Presidenta. Algo est pasando entre t y
Lauren Strayer, verdad?
No. ella le mir firmemente.
l estudi su cara. Le estaba diciendo la verdad, ms o menos. Quieres que
pase algo entre t y Lauren Strayer? David pregunt, eligiendo
cuidadosamente las palabras para que no se pudiera escapar.
Los ojos de Dev se abrieron como platos. Ella no esperaba esa pregunta. Maldito
seas, David. No. Despus sacudi la cabeza, sabiendo que eso era una
mentira de las gordas. Quiero decir, s. pero eso tampoco era del todo cierto
Mierda, quiero decir "tal vez ". Dios hablo como una Demcrata. No lo s,
David.
La mirada de David se suaviz al observar la confusin y la angustia en la cara
de su amiga. Se reclin un poco, sentndose sobre el borde de la mesa mientras
esperaba que Devlyn continuara.
Slo s que cuando estoy en una habitacin con ella, me siento como una
tonta quinceaera. Pienso en ella todo el tiempo. Me pregunto qu estar
haciendo, qu estar pensando. por qu siempre huele tan bien, qu lleva
puesto aadi para s misma. Dev se sent, girando el silln hacia la ventana
para observar el cielo nublado. Creo que he estado sola tanto tiempo que haba
olvidado cmo era pasar el rato con alguien que te hiciera sentir a gusto
confortable.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren no quiere nada de m que no sea hablar sobre m. Quiero decir que
s que slo est haciendo su trabajo. Pero a veces parece algo ms. Como si de
verdad le importara lo que creo y siento. No es como si me estuviera observando
y estudiando para el libro.
David solt un bufido de frustracin: No quera ver a su amiga dolida, y Lauren,
sin saberlo, poda acabar con su carrera y con su corazn. Pero, por otro lado,
era hora de que Devlyn empezara a vivir otra vez. Samantha haba sido el amor
de su vida, pero esa vida se haba terminado. Dev haba empezado una nueva en
el momento en que su mujer muri. David estaba de acuerdo con el hecho de
que estaba bien volver a sentir de nuevo incluso aunque el momento y las
circunstancias no fueran las mejores del mundo. Se siente uno bien eh?
Ella asinti sin girarse, pero l pudo observar una frgil sonrisa reflejada en la
ventana. S. admiti suavemente. Ya lo creo.
David dio la conversacin por terminada, lo que no era muy difcil cuando Dev
estaba pensando en algo. Se mordi el borde del bigote durante un momento, y
cuando iba a hablar de nuevo, tocaron a la puerta y Liza entr en el despacho.
Siento la interrupcin, Sra. Presidenta. Liza se mir el reloj por octava vez en
los ltimos cinco minutos. Es hora de la conferencia de prensa.
No hagas que esa chica necesite un tranquilizante. Dijo Jane desde algn
lugar detrs de Liza.
Liza sonri. Jane se atreva a decirle cualquier cosa a su jefa, y, para Liza, la
secretaria de Marlowe era como una diosa de primer orden.
Dev entorn los ojos. Claro. Por supuesto. Se gir y cogi su chaqueta de la
percha pasndosela a David. Era como un ritual, l la sostena mientras ella se
meta dentro. Acto seguido ella se la abotonaba mientras l le arreglaba el cuello.
Era un gesto simple que hablaba del afecto y la amistad que ambos compartan.
Dev haba hecho lo mismo para l en incontables ocasiones.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

La presidenta cogi unos folios de una carpeta negra. Manda un ejemplar de


cada a Lauren. dijo refirindose a los peridicos. No quiero que est ajena a
esto. Y Podras decirle que siento todo esto?
David asinti Ya lo he hecho. Y le he pedido que no asistiera a la conferencia
de prensa hoy. Le dije que la llamaras en cuanto acabara
Bueno chico. Saba que haba una razn para contratarte.
S. Mi encantadora personalidad y mi buena presencia.
Dev estall en carcajadas. Pellizc a David en la barriga, haciendo que este se
arrepintiera instantneamente de desayunar todos los das en McDonald"s. No,
es porque eres el que mejor lleva todos los asuntos, y ambos lo sabemos. Dev
sali y cogi las tarjetas de Liza con las chuletas y se las meti al bolsillo.
Me ests diciendo que no tengo buena presencia? Cuadr los hombros
indignado y arrug la nariz.
Dev sonri Yo nunca dira eso. Tu mujer me pateara el culo.
Sra. Presidenta, nos tenemos que ir ya. le record Liza.
***
Lauren abri el papel doblado. Su boca todava estaba abierta debido al ltimo
artculo que haba ledo. Aunque era imposible, su cara se volvi de un rojo ms
fuerte cuando divis las siguientes palabras. Jugar a casitas? El pequeo
juguete de la Presidenta?
Hizo una bola con el papel y lo arroj al suelo donde una cantidad de pelotas
similares cubran los pies de la cama. Aahhhhhhhh babosos hijos de
&%$! Acto seguido observ quin firmaba el artculo y resopl enfadada.
Eras una idiota en el instituto, Marjorie! Y lo sigues siendo!

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Gremlin aull y se escondi bajo la almohada de Lauren.


Una voz inexpresiva son por toda la habitacin. Tiempo estimado para la
conferencia de prensa, un minuto. Activar imagen.
Activacin autorizada ummmm mierda 186 emmm, 1868 agh!
Pausar activacin.
Intent recordar el nmero. Michael le haba informado de que los cuatros
ltimos nmeros de su seguridad social eran una contrasea inaceptable y haba
insistido en que eligiera otra. Lauren acept slo para que se callara y se fuera
de la habitacin. Se haba arrepentido desde entonces.
Cogiendo a Gremlin por las piernas de atrs, lo sac de debajo de la almohada.
Sal acarici una temblorosa pierna mientras segua intentando sacarlo de
donde estaba. sal de ah cobarde! No estoy enfadada contigo!
Una vez que lo liber, lo sujet bien y le mir el collar. Las tachuelas brillantes se
reflejaban en sus gafas. Levant la voz y ley su nmero de licencia. Activacin
autorizada 1868GH89ZDC. Que alguien intente adivinar ese cdigo! Pens
desafiante.
La imagen de video tom la forma de una impresionante Devlyn, la cual estaba
justo al lado de la Secretaria de Prensa Allen, a unos cuantos metros del podio
de la sala de prensa, y justo enfrente del escritorio de Lauren. La escritora pens
que la imagen que una vez le haba parecido tan vvida e intensa, ahora se
quedaba corta en comparacin con la mujer real. Adems, yo estaba drogada
aquella vez.
Gremlin empez a ladrar a la mujer de pelo negro. Incluso en la mejor de las
circunstancias, no poda evitar mostrarse "feroz" con ella.
Para! Lauren coloc la mano alrededor del hocico del animal y lo puso sobre
sus piernas. Y por ltima vez, tu no puedes morder eso es slo una imagen.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

l le dirigi una esperanzada mirada mientras mova el rabo sin parar.


Lauren entorn los ojos. No puedes morder a la real tampoco. Ahora tranquilo
que va a empezar. Ausentemente bes la cabeza del animal y cruz las piernas
al estilo indio. Devlyn se ocupar de esto. asinti Lareun Ellos no saben lo
que se les viene encima.
Dev se desplazaba hacia adelante y hacia atrs mientras esperaba que la
Secretaria de Prensa la anunciara. No poda evitar preguntarse cmo se estaba
tomando Lauren esta noticia. Lauren es una mujer razonable y madura.
Entender que esto es inevitable y que realmente no poda ser solucionado.
Despelljalos a tiras, Dev! core Lauren.
Damas y caballeros, la Presidenta Marlowe responder algunas preguntas
sobre los temas que hemos tratado esta maana La Secretaria de Prensa
Allen, ajust el micro al podio para que fuera ms cmodo para la altura de Dev.
Dev sali, y las cmaras se fijaron en ella. Cuando tom su lugar, su mirada
inconscientemente se dirigi al lugar donde sola estar Lauren. Aguantando la
respiracin y esperando que la decepcin no se mostrara en su cara, Devlyn
salud a la prensa. Buenos das.
Murmullos de "Sra. Presidenta"y "buenos das" le respondieron.
Devlyn coloc sus notas en el podio. Empecemos con el tema del Registro de
ADN, de acuerdo? Apunt a un hombre de la sala y sonri. Pregunta, Bill.
S que estas deseando saber sobre esto.
El calvo reportero del Chicago Tribune se levant y ajust la grabadora, dudando
durante unos segundos sobre hacer o no la pregunta. De hecho, Sra.
Presidenta Qu nos puede decir sobre Lauren Strayer?
Lauren gru fuertemente. Ponlo en su sitio, Dev.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

La expresin de Dev se endureci un poco, pero contest elegantemente. Es


una muy talentosa bigrafa, y estoy encantada de que aceptara a escribir la ma.
Qu? Exclam Lauren a la imagen de Dev. Solt a Gremlin, el cual corri a
esconderse otra vez. Eso es todo? El tono de la escritora era incrdulo.
Eso es todo lo que vas a decir?
Dev hizo un gesto a una mujer que estaba en medio de la sala. Vamos,
Kathleen. Estoy segura de que tu puedes hacerlo mejor.
La corresponsal de la CNN se levant, apartando un pequeo mechn de sus
ojos. No estoy segura de eso, Sra. Presidenta. Quiz usted podra darnos
algunos detalles como cundo se mud la Srta. Strayer a la Casa Blanca? O
Por qu fue instalada en las habitaciones VIP? Por qu en la residencia? No
hubo un comunicado a la prensa sobre eso. Qu estn escondiendo?
Nada idiota! No estamos escondiendo nada! Lauren se quit las gafas y las
tir a la cama.
Dev mir framente a la reportera de la CNN. Slo porque no comunique cada
detalle de mi vida privada a la prensa, no significa que est escondiendo nada.
aadi Dev.
Oh, Dios mo. murmur Lauren, tapndose la cara con las manos.
La Secretaria de Prensa Allen, que estaba esperando detrs, cerr los ojos
mientras solt una serie de improperios. Se gir hacia David, Dime que no ha
dicho la palabra "privada"
David contest No creo que pretendiera decir lo que hemos entendido
Neg con la cabeza. Salimos de Guatemala y nos metemos en Guatepeor,
amiga ma.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev supo inmediatamente que haba metido la pata, y no fue slo porque la sala
estallara en preguntas.
Dnde conoci a la Srta. Strayer?
Desde cundo la conoce?
Cmo es intentar tener una cita como Presidenta de los Estados Unidos?
Es realmente rubia?
Dos ojos claros desaparecieron en el pelo de Lauren. Nunca tendris el placer
de saberlo, amigos. contest enfadada.
Devlyn silenciosamente soport el aluvin de preguntas. Consideraba que lo que
ocurriera en su residencia privada era privado, a pesar del hecho de que Lauren
estuviera all como profesional. Pero Por qu no tengo la impresin de que la
prensa piense de la misma manera? Mierda!
Le cae bien a sus hijos? Cmo se sienten ellos ante el hecho de que viva con
ustedes?
Con esa pregunta, las mejillas de Dev se encendieron a la vez que soltaba un
profundo suspiro justo antes de contestar. Seoras y caballeros, s que la
Secretaria de Prensa Allen vino aqu y les dio un panfleto sobre cinco partes
importantes de la legislacin. Estoy trabajando en eso. Vine aqu para contestar
preguntas sobre esos y otros asuntos importantes que ataen a nuestra nacin.
Los ojos de Lauren estaban clavados en Dev.
No he venido para contestar preguntas sobre algo que no tiene inters
Que no tiene inters?Lauren salt tirando sus gafas contra el suelo He sido
crucificada en todos los peridicos del pas, y no tiene inters? Le grit al
holograma de Dev. Muchas gracias!
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Un coro de voces protest y Dev levant sus manos para callarlos. Estoy muy
segura, que el pueblo americano est mucho ms interesado en cmo pretendo
hacer posible que los nios tengan un buen servicio mdico. O en si habr o no
un programa de seguridad social cuando acabe mi presidencia.
La Secretaria de Prensa y David se miraron mutuamente, entornando los ojos
simultneamente.
Y cuando estis dispuestos a hablar sobre esas cosas, hacdselo saber a la
Secretaria de Prensa Allen y volver. Vuestra actual serie de preguntas es una
prdida de mi tiempo y de dinero pblico. Que tengan un buen da, damas y
caballeros.
Y con eso, abandon la sala. Necesito ver a Lauren.
***
Lauren estaba sentada en su cama con la cabeza entre sus manos. Su carrera se
estaba desmoronando. Qu era una historiadora y bigrafa en la que no se
poda confiar para ser objetiva y honesta? Nada. Dios, voy a acabar escribiendo
la vida de Ricky Martin. Lo s.
La mujer rubia oy como tocaban a la puerta. Vete.
Devlyn presion la frente contra la puerta de Lauren. No le importaba si la vea
alguien. Lauren, por favor, dame un momento.
Has tenido tu momento. Y, si no recuerdo mal, decidiste no hacer ningn
comentario.. Pero a pesar de ella misma, se senta atrada hacia la puerta. Dio
varios pasos hacia ella, pero decidi que an no estaba preparada para ver a
Devlyn. En lugar de eso, se cay sobre la mesa de caf, haciendo que esta se
desplomara por su peso.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Devlyn golpe la puerta varias veces ms, el cual haba acudido en su ayuda
cuando oy el estruendo. Cuando este haba vuelto a su posicin, pregunt
suavemente. Estas bien? Dios, es cabezota. Venga, djame pasar, por
favor. Al menos deja que me disculpe cara a cara
Lauren se levant del suelo. Genial. Ah van a ir a parar mis prximos diez
cheques. Espero que a Gremlin le guste la comida para perros sin marca. Su
mirada viaj hasta la puerta. Dev pareca sincera. Cruz la habitacin y abri la
puerta slo un poco. S?
Ahora que estaban cara a cara, Dev se encontr sin palabras. Pero al mirar esos
brillantes ojos grises la frase le sali rpidamente. Lo siento.
Lauren sinti una punzada en el pecho cuando vio el arrepentimiento dibujado
en la cara de Dev, y luch contra la urgencia de aceptar las disculpas de Dev
inmediatamente. Pero las palabras de la conferencia de prensa estaban todava
en la mente de la escritora. Le dio la espalda a la escritora y camin por la
habitacin. Por qu te disculpas por algo de tan poca importancia como la
carrera que me he estado labrando durante toda mi vida, Presidenta Marlowe?
Devlyn se estremeci ante el fro tono en el que Lauren pronunci su cargo. Por
no mencionar el hecho de que no disfrutaba que sus propias palabras se
volvieran contra ella. Paciencia. S. suspir. S que eso son mal. Lauren,
yo no quera decir, ni siquiera dar a entender, que tu carrera no fuera
importante. Slo que era un asunto en el cual el pueblo no tena porqu
inmiscuirse. Lo siento.
Lauren sacudi la cabeza. Las disculpas eran buenas, pero Devlyn pareca no
comprender lo que esto significaba para ambas. Yo observo, escribo lo que veo.
No puedo ser un objeto de especulacin! Tan ciega estoy que no he visto esto
venir? Tenas una oportunidad para acabar con todo esto, y no lo hiciste. Me
prometiste que me ibas a apoyar, y no lo has hecho. Si no soy creble, soy
inservible como tu bigrafa. Ni como la de nadie.
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La Presidenta se mantuvo firme mientras las acusaciones de Lauren la


golpeaban, T no eres inservible, y nunca lo sers! Lauren, si yo me tomo esto
como algo importante e intento explicarlo, no desaparecer. Lo mejor que se
puede hacer es dejar que siga su curso, y que muera lentamente. Confa en m,
maana Bueno vale, quizs no maana, pero la semana que viene o el mes que
viene, esto slo ser un recuerdo, y el mundo se volcar en otros cotilleos
Dev ignor los hombros cados de Lauren y sigui presionando, cuando lo que
realmente quera hacer era darle un abrazo. No me has estado observado
estos das? No has visto como a veces saltaba de un tema a otro tan rpido que
a veces me senta como un canguro? Si no te has dado cuenta, quizs no eres la
persona que buscaba para este trabajo
La mujer de pelo negro apret su mandbula durante unos segundos, despus
solt un fuerte suspiro. No quera decir la siguiente frase, pero saba que tena
que hacerlo. No estamos implicadas en nada y bien por supuesto no eres
una prisionera. Eres libre de marcharte en cualquier momento con las ms altas
recomendaciones que te pueda ofrecer.
Los hombros de Lauren cayeron an ms, y Devlyn sinti como sus tripas se
revolvan ante la certeza de lo que haba causado. Slo quiero que sepas que
siento todo lo que ha pasado. Yo nunca te hara dao intencionadamente,
Lauren. Por favor, creeme.
La escritora cerr los ojos ante las palabras de Devlyn. Nunca haba culpado a
Dev de lo sucedido, slo de no solucionarlo de una manera distinta. O slo
estoy decepcionada porque no lo solucion a mi manera? Marcharme?
susurr dbilmente. Quera irse? No. Lo que ella quera era que el da empezara
de nuevo, y no tener una pila de peridicos y una sala llena de periodistas,
preguntando sobre su moralidad y profesionalidad.
Su enfado empez a disolverse, y cuando se gir y mir a unos afectados ojos
azules, los suyos se llenaron de lgrimas. Pero no hemos hecho nada malo. No
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

es justo! Saba lo infantil que sonaba, pero en ese momento no le importaba.


Era la verdad.
Los labios de Dev se curvaron en una sonrisa triste. S que eso es la verdad, y
t tambin. Eso es todo lo que importa, porque maana ya no seremos noticia
Se mordi el labio, pero no poda dejar de hacer la pregunta que le quemaba
en la lengua. Sera muy horrible para ti? Quiero decir que la gente pensara
que hubiera algo entre nosotras. Dejando de lado lo del trabajo. Ha sido una
estupidez, Marlowe. Si hasta yo estoy confundida.
Lauren neg con la cabeza mientras se le escapaban unas cuantas lgrimas. Se
las sec enfadada, odiaba que su primera reaccin cuando se enfadaba fuera
gritar. La segunda era llorar. Y, para colmo de males, Devlyn haba presenciado
ambas. Yo um Le estaba preguntando si le molestaba por el hecho de
ser las dos mujeres? No estaba muy segura pero lo supuso. No es eso.
La voz de Devlyn era ahora ms suave. Recorri los ltimos pasos que la
separaban de ella, no detenindose hasta que estaba lo suficientemente cerca
como para observar las brillantes lgrimas que an reposaban en sus pestaas
Es duro que todo lo que haces sea observado y estudiado bajo un microscopio.
Confa en m, lo s. Slo necesito que creas que lo siento de verdad
Suspir fuertemente. Si te quieres resignar, lo entender. Y me asegurar de
que Sharon de un comunicado a la prensa explicando las cosas. Slo hazme
saber lo que quieres. En cualquier caso, si hay algo que pueda hacer, hzmelo
saber tambin.
Sus ojos se cerraron, y Lauren se sinti incapaz de romper la intensa mirada de
Dev. Es eso quiero decir quieres que me resigne? Nunca haba estado
tan cerca de Dev y sinti un inexplicable deseo de acercarse incluso ms.
Dev neg con la cabeza. No. Eso es la ltima cosa que quiero. Lo que deseo es
que ests feliz y cmoda aqu.
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Lauren asinti. No saba si todava era posible, pero estaba determinada a


intentarlo. La escritora levant la mirada. No me rindo fcilmente, Devlyn. Se
apart las lgrimas que le quedaban.
Dev movi las manos cuidadosamente, y tan despacio que Lauren pudo notar su
temblor. Ya lo s. Por qu crees que te quera a ti?
Lauren sonri cuando unos suaves dedos acariciaron sus mejillas, secando
gentilmente sus lgrimas. Se ri nerviosa, inclinndose inconscientemente ante
la caricia de Dev.
Hemos discutido?
Vale. Porque acabo de descubrir que odio discutir contigo. Dev sonri, el
alivio que senta la hizo incluso marearse.
Permanecieron ah, inmviles durante un momento, y finalmente Dev apart la
mano de la mejilla de Lauren. A veces, despus de discutir con una amiga, un
abrazo se agradece mucho. Dev no estaba segura si se estaba adentrando en
terrenos pantanosos con la escritora.
Lauren no necesit ninguna invitacin. Se inclin rodeando con sus manos la
slida figura de Dev, suspirando aliviada cuando la presidenta la correspondi
con un abrazo an ms fuerte. Su cara estaba contra la camiseta de Dev, y su
corazn iba a mil. Pero tambin pudo notar como el pulso de Dev no era muy
diferente al suyo. En esa posicin tan agradable, respir profundamente y
percibi el delicado perfume de la Presidenta.
Oh, Dios. Devlyn presion su cara contra el suave pelo de Lauren. Esperaba que
la mujer no pudiera sentir su corazn, el cual estaba apunto de salirse del
pecho. Apret a Lauren un poco ms y entonces se dio cuenta de que los dos o
tres segundos que duraba un abrazo amistoso se haban acabado y tendra que
soltar a Lauren. Dev estaba apunto de hablar cuando la puerta de Lauren se

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abri. Cuando levant la vista encontr a Christopher y Aaron plantados


mirndola.
La mirada de Lauren vol hacia la puerta y se qued sin saber que hacer
mientras los nios seguan mirando, ignorantes de la tensin que haba a su
alrededor.
El perro. susurr Dev a Lauren en el odo. Su clido aliento caus un suave
temblor en la escritora. Estn aqu por l..
Lauren silb de repente, y Gremlin asom la cabeza por debajo de la cama. Este
vio a Devlyn y ladr.
Gremlin! Los nios gritaron felizmente.
El perro atraves la habitacin. Pero no sin parar antes enfrente de Devlyn y
ladrarle de nuevo. Acto seguido, corri hacia los nios, quienes inmediatamente
empezaron a jugar con l, olvidndose del hecho de que su madre y Lauren
estuvieran todava envueltas en un holgado abrazo.
Es increble! Gremlin los hipnotiza!
Es verdad. Mis hijos son esclavos del culto a Gremlin.
Ambas estallaron en carcajadas y se soltaron mutuamente.
Dev observ la mesa rota. La prxima vez que te enfades conmigo, deberas
pegarme a mi. Dudo ser tan valiosa como esa mesa.
Oh, Dios mo. Lauren exclam marcando an ms su acento sureo. En
cuanto est valorada? No es que me interese. Pero seguro que Michael Oaks
me pasa una factura, por eso debo saberlo.

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Los ojos de Lauren se abrieron de golpe. Era. dijo dbilmente. Debera no


haberme levantado esta maana de la cama. Bueno excepto por ese abrazo. Me
levantara cualquier da a cambio de uno de esos.
S. Era Dev prosigui. O que le hicieron una tasacin el ao pasado.
Era muy cara para asegurarla.
Lauren pudo percibir una sonrisa en el rostro de Dev. Tasacin eh? Su
tono era escptico.
Dev se ri. De acuerdo te hara sentir mejor saber que la compr en un
mercadillo cuando iba a la universidad. Pagu por ella cuatro dlares y la pul yo
misma? Vino conmigo desde Ohio.
Tramposa! Significa eso que no voy a tener que vender un rin?
Nada de rin. Pero me debes cuatro pavos.
***
Vamos entra. Lauren abri la puerta de su habitacin. Una suave luz
amarilla que haba dejado encendida iluminaba la estancia. Te va a encantar
esta foto. La saqu a la hora de comer. Estaba dando un discurso al Congreso.
Las cejas de Dev se arquearon a ms no poder. Ashley? Por favor dime que
no es Republicana.
Las mujeres se detuvieron delante del escritorio de Lauren. La mujer ms baja
sonri y le tendi a Devlyn la foto. Uhh Huh.
Dev sonri y mantuvo la foto al nivel de sus ojos, Por eso lleva puesta mi
chaqueta. La prenda llegaba prcticamente hasta el suelo en el cuerpo de esa
nia de siete aos. Las mangas le colgaban de modo que las manos eran
invisibles. Es tan guapa.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Es igual que t.
Devlyn sinti como el rubor se suba por la cara. Supongo. admiti
tmidamente, aunque Lauren pudo or el orgullo que emanaba su voz.
Samantha siempre me deca lo mismo. Dev se detuvo de golpe como si hubiera
dicho algo malo. Sinti un deje de culpa. Se dio cuenta de que no haba
pensando en Samantha durante das no haba dicho su nombre en semanas.
Las lgrimas llenaron sus ojos, saliendo tan rpido que apenas las pudo detener.
Lauren acarici suavemente el brazo de Devlyn. La echas mucho de menos,
estoy segura. sonri.
Cuando Lauren se divorci de su ex-marido, no hubo lgrimas. Ella estaba ms
decepcionada por haber fallado en el funcionamiento del matrimonio que por
perder a su marido. Mirando a Dev, Lauren se sinti un poco avergonzada por no
haber experimentado nunca la prdida que evidenciaba la cara de la Presidenta.
Dev asinti Era una persona muy especial. Pero el mundo sigue su curso.
Aunque me haya tomado mucho tiempo descubrirlo. Sus ojos se clavaron en los
de Lauren. No creo que haya nacido para vivir sola. Una esperanzadora
sonrisa se dibuj en su cara. Es ms divertido vivir con alguien.
Depende de ese alguien. dijo seriamente Lauren.
La voz de Dev era igual de seria S, depende.
Una educada voz femenina rompi el silencio de la habitacin, y Lauren mir
hacia la pantalla azul. Llamada entrante del (865) 555-9537. Llamada
realizada desde un telfono mvil. Causa: emergencia.
Lauren contuvo la respiracin. Las llamadas de emergencia no sonaban en el
telfono. Una voz automatizada las responda. Y haba tenido el mvil apagado
todo el da. Aunque ella llamaba una casa una vez al mes, nunca haba recibido

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

una llamada de larga distancia de sus padres. No importndole la presencia de


Devlyn en la habitacin, acept la llamada.

Lauri? Una voz de hombre con un acento mucho ms pronunciado que el


de Lauren irrumpi en la habitacin.
Qu pasa, Pap? Es mam?
Dev rode a Lauren por la cintura, unindose para recibir malas noticias. Por
favor que no se haya muerto nadie. Pidi Dev.
Hubo una larga pausa, despus un suspiro. Ha estado en cama toda la
semana. Ya la conoces.
Lauren pareca preocupada, y Devlyn quera preguntarle sobre su madre, pero el
padre de Lauren habl antes de que pudiera.
Por todos los cielos, nia! He estado intentando comunicarme contigo desde
esta maana. Sabes que hora eso?
S que es tarde. Acabo de volver a mi habitacin
Es que esa seorita Presidenta no te deja dormir?
Esto lo dice un hombre que se levantaba todos los das a las 4: 30 de la maana
para trabajar No importa eso ahora, pap. Qu sucede?
Te dir lo que sucede. Cit completamente la columna del The Revealer, y las
dos mujeres sintieron vergenza ajena. El peridico haba usado la frase "gatita
lista y deseosa de sexo". Todo el mundo est hablando de eso! Nuestro telfono
ha estado sonando todo el da. He tenido que desconectar esa cosa. Y ahora hay
un grupo de periodistas aparcado en nuestro jardn y no se van!

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Oh, papa, lo siento mucho. Nosotras nunca quisimos que pasara esto. Y por
milsima vez, dile a mam que deje de leer esa basura. Aunque no es que los
peridicos "respetables" fueran mucho mejor
Nosotras? Esa pregunta fue formulada con tanto rencor como era posible.
No era posible que esto fuera verdad. A quin te refieres exactamente con ese
"nosotras"?
Ummm Lauren intent decir algo, sintindose culpable a pesar de que ni
ella ni Dev haban hecho nada malo.
Nia, ests viviendo ah? En la Casa Blanca?
Sorpresa. aadi dudosa Os lo iba a decir el prximo fin de semana
cuando llamara.
No se lo habas dicho? Le susurr Dev en el odo.
Lauren se encogi de hombros un poco a la defensiva y se alej de Dev. Ella
haba estado fuera cerca de dos aos, haciendo la biografa del Cardenal
O'Roarke y a ellos nunca les import en qu lugar estaba exactamente. Nunca le
preguntaron la direccin. Estaban contentos con el hecho de tener el nmero de
telfono, aunque nunca lo usaron. De modo que no se le haba ocurrido hacerles
saber nada de su exacta ubicacin en Washington D. C.
Hubo una pausa mientras Howard Strayer cubra el auricular con su mano. Os
dije que te alejarais de esos arbustos, maldita sea!
Lauren mir a Dev alarmada cuando oy el inequvoco sonido de su padre
cargando la escopeta.
Sr. Strayer, soy Devlyn Marlowe. intervino Dev. Por favor, no dispare a la
prensa. Me asegurar de que la polica local los mantenga fuera de su propiedad.
S, claro! Y yo soy el Rey de Francia.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren se tap la boca, conteniendo una sonora carcajada.


Yo um pero yo s soy Devlyn Marlowe. Dev persisti indignada.
Nia, esto no es cosa de risa. Y para de hacer esa voz tan profunda y grave
como si fuera la de un hombre. Crea que eras demasiado mayor para esos
juegos.
Dos cejas se curvaron en seal de asombro. Dev se puso las manos en la cintura
y susurr Como un hombre? a Lauren, la cual estaba contendiendo sin
xito la risa.
Papa, es realmente la Presidenta Marlowe. dijo finalmente Lauren cuando
pudo recuperar el aliento. Se dirigi a Dev. Di algo mientras estoy hablando,
as me creer.
Sr. Strayer, de verdad que soy yo. Devlyn habl sobre la renovada risa de
Lauren.
No bromea?
No bromeo. Replic educadamente, ahora era ella la que sonrea.
Bien, entonces Sra. Presidenta, slo tengo una pregunta que para usted.
Qu demonios est haciendo en la habitacin de mi hija a las 11:30 de la
noche?!
Los ojos de Dev se abrieron ante el tono del hombre.
Oh, Dios.
Domingo, 21 de febrero.
A la escritora le gustaban los domingos. El cuarto domingo en la Casa Blanca
transcurra tranquilo y bastante parecido al de una persona normal. Por qu
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

querra alguien un trabajo como este? Nunca haba tiempo para descansar.
Incluso hoy Dev haba tenido que asistir a una reunin sobre la crisis del Medio
Este. Este era el tiempo que tena reservado para los nios y todos queran salir
fuera a jugar con la nieve que haba cado durante la noche.
El plan de Lauren era quedarse y escribir, a pesar de que saba que deba sacar a
Gremlin pronto a dar un paseo. Lauren estaba araando un poco de tiempo para
ella misma. Sus pequeos ojos grises se posaron en su pequeo compaero, el
cual estaba acostado hecho una bola a sus pies.
Un sonido fuera de su habitacin proveniente de la ventana de al lado de la cama
llam su atencin. Por ella poda ver a Christopher y a Aaron, y a sus respectivos
agentes, jugando con la nieve y pasando un buen rato. Los dos jvenes agentes
que les haban sido asignados estaban jugando con ellos, y se poda decir que
estaban pasando un rato tan divertido como el de los nios. Not como varios
agentes estaban ms retirados, observando sin perder detalle la batalla de nieve
mientras beban un lquido caliente para entrar en calor.
La mujer rubia se levant para tener una mejor vista del paisaje invernal y se
pregunt dnde estara Ashley. Sus ojos buscaron con ms detenimiento y al
final se dio cuenta de que la nia no esta all. Venga Gremlin, vamos a dar un
paseo.
Gremlin se levant de un salto a pesar de que estaba roncando slo un par de
segundos antes. Estaba preparado para irse al instante, girando alegremente
alrededor de los pies de Lauren mientras esta coga su chaqueta y la correa.
Haba varios caminos para llegar hasta el jardn, pero ella eligi la ruta que
pasaba por la habitacin de los nios y la sala de estar de la Presidenta. Sentada
en la entrada, fuera de la sala de estar, estaba la Agente Hamlin. Mientras se
acercaban, Gremlin se dirigi a la sala corriendo delante de Lauren. Voy a tener
que dejarte aqu cuando termine este trabajo, Verdad, Gremlin?

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Traduccin: Gabyxena

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Cuando lleg a la puerta le escritora se par, inclinndose sobre el marco y


mirando a la nia de pelo oscuro, la cual tena unos cuantos libros para colorear
enfrente de ella. Su abrigo y su gorro, estaban en la mesa al lado de los colores.
Gremlin dio un pequeo ladrido y Asley inmediatamente levant la vista,
saltando de la silla y dejndose caer sobre la alfombra para acariciar al perro
cariosamente. Gremlin estaba encantado y ronroneaba como si fuera un gato.
Lauren saba que el perro se senta en esos momentos como si estuviera en el
paraso canino.
La mujer se quit las gafas y las meti en un bolsillo de la chaqueta, sabiendo
que al salir se le empaaran y seran poco tiles. Adems, eran bifocales y ella
realmente slo las necesitaba para leer y escribir, aunque era ms fcil
dejrselas puestas todo el da y olvidarse de ellas. Ey, estbamos apunto de ir
a dar un paseo. Te gustara acompaarnos?
Ashley levant la mirada y neg con la cabeza. Pero la mirada triste de la nia le
dijo ms que si hubiera hablado y dado una explicacin. Ella entr en la
habitacin y se arrodill al lado de Gremlin.
Ests segura? pregunt amablemente. Tus hermanos estn teniendo una
guerra de bolas de nieve. Por qu no ests fuera con ellos?
Ashley mir hacia la puerta pero no dijo nada. Lauren suspir Vamos, creo que
Gremlin quiere jugar. Y yo estoy un poco cansada de esta maana. Me haras un
gran favor si jugaras con l y lo sacaras fuera.
De verdad? pregunt interesada mientras el perro le lama la mano.
Claro.
Pero no hace mucho fro fuera?

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren apret los labios. Desde cuando a un nio le importaba la temperatura


cuando haba que salir a jugar? Bueno, supongo. Pero te abrigars mucho,
Verdad? Y siempre podemos volver dentro si no aguantamos
Vale. La nia se puso contenta de inmediato.
Bien. asinti Lauren. Ponte tu abrigo, los guantes y mir la gran
cantidad de ropa que haba en la mesa Y todo lo que est en esa pila, yo ir a
hablar con la Agente Hamlin.
Ashley no se molest en contestar; estaba ponindose las botas a toda prisa.
Lauren se dirigi hacia la puerta. Se asom y habl muy tranquila Levanta tu
culo de esa silla y preprate para salir. Ashley y yo vamos a sacar a Gremlin a
pasear. No hace demasiado fro para divertirse un poco fuera. Qu piensas que
estn haciendo sus hermanos en este momento? Dios, ahora me explico
porque Ashley no estaba jugando fuera con su agente. Esta mujer acta como la
mujer de hielo. No es Emma suficiente para ser estricta?
Pero La agente mir a Lauren y su protesta muri en sus labios.
Lauren se gir y vio como Ashley y Gremlin se dirigan hacia ella felizmente.
Cuando Lauren y Ashley salieron al pasillo, oy como la agente deca por detrs
de ellas. La princesa y Sper Ratn estn en movimiento. Nos dirigimos a
sacar al perro a pasear.
Sper Ratn? Sper Ratn! Oooooo Devlyn Marlowe, espero que ese apodo no
haya salido de ti. Despus se ri recordando el nombre que David haba
propuesto para que el Servicio Secreto llamara a Devlyn. Mientras Lauren segua
a Ashley y a Gremlin esperaba que su apodo no le encajara tan bien como a
Devyln el suyo. Espero que tu reunin est yendo bien, Wonder Woman.
Viernes, 26 de febrero

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Estaban sentadas en la sala de estar de Devlyn. Cansadas. Lauren mir su reloj.


Eran casi las donde de la noche, y ellas haban estado en pie desde las cinco de
la maana. Llevaban casi 20 horas levantadas. Mir la cara de la mujer que
haba enfrente de ella, la cual daba un sorbo de su vaso de leche.
Dev pas un plato de galletas a Lauren. Suspir y extendi una pierna sobre la
mesa de caf. La chimenea estaba encendida, pero Dev no crea que las llamas
fueran las responsables de las sombras que apreciaba bajo los ojos de Lauren.
Haba sido un da duro y ella misma estaba que no se tena en pie.
Cansada? pregunt retricamente.
Lauren la mir como si estuviera loca, pero contest la pregunta de todos modos.
Dios, s. Estoy muerta. La escritora mir su vaso de leche sin ganas. No
haba bebido leche desde que era una nia. Cul era la obsesin de Emma con
este lquido? Cuando ellas entraron en la sala, la mujer mayor, con el pelo lleno
de rulos, les dio un vaso de leche a cada una y acto seguido se fue a la cama sin
pronunciar palabra. Era muy rara.
No s cmo haces esto cada da. Y no s como puedo seguirte. dijo la
escritora No estoy segura de cmo vamos a sobrevivir cuatro aos. Cogi un
par de galletas Oreo y las puso en sus piernas, sin importarle un pepino que
estas mancharan su falda de color crema. Para eso invent Dios el lavado en
seco. Le devolvi el plato a Dev.
De hecho hoy fue un poco ms duro de lo normal, y lo sabes. El pequeo
ataque del Secretario de Defensa fue inesperado, y eso trastoc totalmente mi
agenda
Ese hombre. Lauren abri una Oreo chupando la crema y quitndola con los
dientes es un idiota.
Dev asinti, metiendo su galleta en la leche hasta que qued bien empapada.
Me odia.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Entonces es ms idiota de lo que pensaba. Por qu te odia? Lauren gimi


un poco mientras beba su leche. Estaba buena!
Por que s. Devlyn meti rpidamente la galleta mojada en su boca, y
estas son sus palabras no las mas: Dev imit el profundo acento de Boston
es ms falsa que un billete de tres dlares.
Toda esa basura de hoy era porque eres gay?
La mujer alta resopl. Muchas personas me odian porque soy gay. dio un
trago de leche y una diablica sonrisa cruz sus labios, causando que la leche se
saliera de la boca. Dev se inclin un poco y susurr en tono de conspiracin
Quiero que el Tesoro Federal imprima billetes de tres dlares solo para joderle.
Lauren estall en carcajadas y slo fue capaz de evitar regar a Devlyn de los
trozos de galleta que salan disparados de su boca, colocndose la mano delante.
Una sonrisa se dibuj en sus labios. No deberas querer empezar con algo tan
drstico. Quizs podras empezar con algo un poco ms pequeo. Por ejemplo
con sellos para coleccionar de Devlyn Marlowe en un fondo arcoiris Yo me
comprara hasta el lbum. Despus la cara de Lauren se volvi seria Por qu
tener un miembro del gabinete que te odia? Mir envidiosamente los pies
descalzos de Dev.
Dev, notndolo, movi alegremente los dedos de los pies. Qutatelos. Ah, y ya
que lo has dicho, tienes que estar muerto para que pongan tu cara en un sello.
No le voy a dar esa satisfaccin.
Rpidamente, Lauren se quit sus zapatos. Suspir aliviada ante la sensacin
del suave y fro parquet contra sus calcetines.
Venga. la anim Dev moviendo sus dedos otra vez Es mucho mejor si los
pones encima de la mesa.
Ests segura?
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Oh, por favor. Esta no perteneci a George Washington tampoco. Se inclin y


agarr los tobillos de Lauren.
La joven mujer grit ante esas inesperadas manos fras.
Lo siento. Dev apunt al vaso de leche fra que haba estado sosteniendo.
Mis dedos no suelen estar fros.
Lauren record su abrazo de la semana anterior. Lo s.
Ahora, volviendo a tu pregunta. sonri Dev, mirando sus pies que estaban
unos al lado de los otros en la mesa. Tiene unos pies muy bonitos.
S? le anim Lauren, preguntndose por qu Dev estaba mirando sus pies.
Por qu tengo un miembro en el gabinete q me odia? Bien, cost mucho, y
quiero decir mucho traerme hasta aqu. Acced a poner a gente en puestos
importantes a cambio de apoyo al Partido de Emancipacin. Eso me ayud a
obtener la Presidencia y a tener que aguantar cuatro aos a idiotas como el
Secretario de Defensa Brendwell. La poltica es un juego, y as es como se
juega Dev moj otra galleta en leche.
Ya entiendo. contest Lauren pensativa. Pero no lo entenda realmente. Al
menos no a este ese preciso momento. Entonces no slo tienes que luchar
contra los Demcratas y Republicanos sino que tienes que preocuparte de tu
propia gente tambin
Bueno, ms o menos. Mi partido me apoya ahora. Sera estpido que no lo
hiciera. Se han hecho muchos sacrificios a lo largo del camino. Tenemos ms
enemigos alrededor que amigos. La clave aqu son los amigos que tenemos. David
por ejemplo. l es Demcrata. suspir l es mi hombre para los acuerdos.
Puede cruzar de partido a partido y no parecer un falso. Le confiara mi vida.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren mostr su acuerdo. Si el pueblo supiera la influencia que David, o


incluso Jane, tenan, a Amrica le habra dado un colectivo ataque al corazn.
Pero Washington era como un tiburn mortfero, y Devlyn necesitaba varios
amigos tiburones que nadaran en sus aguas para asegurar que no fuera comida
viva. Lauren gir la cabeza viendo como la Presidenta se coma lo que deba ser
su vigsima galleta.
Dev par a mitad de bocado. Qu?
T nunca has tenido que preocuparte por tu peso Verdad? pregunt
envidiosa Creo que te odio.
Aprovechando la oportunidad, Dev mir detenidamente el cuerpo en forma de
Lauren. No creo que tengas nada de lo que quejarte, Srta Strayer. se burl
Confa en m, con lo que nos movemos, muy pronto aprenders a comerte todo lo
que te pongan delante sin importarte lo que sea. Y ni siquiera engordars un
gramo. De hecho, ya has adelgazado un poco no?
Lauren parpade sorprendida Slo un kilo. arque una ceja. Ests
espiando mi bscula?
No. se ri Dev. Slo noto cualquier cosa que te pase. Pero esa es la mejor
parte de estar aqu. De pronto, toda la comida es buena. Necesitars toda la
energa extra que puedas encontrar para superar das tan maratonianos como
este. Cogi otra galleta y se la meti en la boca. Adems, no tengo que
molestarme en vigilar mi peso. Toda Amrica me est vigilando. 320 millones de
personas estn interesadas en lo que engordar mi culo durante cuatro aos.
Lauren hizo una mueca. Bueno, toda Amrica puede estar mirando tu culo.
Pero nadie est mirando el mo.
Dev sonri. Yo no afirmara eso. En menos de una dcima de segundo, su
cara se volvi roja como un tomate y se tap los ojos con las manos. Yo
ehh Yo Dev se frot la cara, intentando borrar su rubor. Yo no quera
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

decir algo fuera de tono como eso. A veces me pregunto cmo he llegado hasta
donde estoy. David tiene razn: abro la boca y meto la pata. Preocupada mir
entre los dedos y vio una sonrisa indulgente dibujada en la cara de Lauren. Lo
siento. dijo sinceramente Devlyn queriendo patearse ella misma el trasero. Acto
seguido se descubri los ojos completamente. No recuerdo haber estado tan
avergonzada en toda mi vida!
Lauren empez a rer, disfrutando del color rosado de las mejillas de Dev.
Estaba Devlyn flirteando con ella? No pasa nada Dev. Slo se te fue un poco
la lengua
Los ojos de Dev se abrieron de nuevo y su rubor aument. S. afirm
mientras se llevaba el vaso a los labios.
Cmo voy a pretender mantener algo de distancia profesional contigo, Devlyn?
Dios, mranos ahora! Estaban sentadas juntas, sus caderas casi se rozaban.
Lauren se alarm cuando se vio a si misma acercndose un poco ms a Dev.
Quera perderse en esos ojos azul cielo. Estoy en problemas.
Dev cogi la ltima de las galletas y le ofreci a Lauren. Un bocado?
Bueno, estamos en Washington. Esperaras algo menor? La Presidenta mene
la galleta, preguntndose que perfume llevaba la bigrafa y por qu no ola de
una manera tan intoxicante en nadie ms. Oh, cielos. No voy a aguantar cuatro
aos as.
Marzo de 2021
Mircoles, 3 de marzo
Washington D. C era un barrizal. La nieve derretida haba dejado a su paso un
fro lquido que mezclado con los residuos del suelo haba dado lugar a un sucio
y pastoso lodo. Pero, gracias a Dios, la calidez de la primavera se haba
apoderado de la capital de la nacin y haba, finalmente, acabado con todas las
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

seales de lo que haba sido un invierno brutal. Lauren dirigi su cabeza hacia la
ventana, oyendo el suave cantar de un petirrojo. Oh, s. Estoy preparada para la
primavera.
La escritora sonri ante el jarrn de rosas amarillas recin cortadas que
iluminaban su escritorio. Cada noche, cuando volva a su habitacin, un ramo
de flores frescas le daba la bienvenida. Al principio, pens que esos ramos se
encontraban en todas las habitaciones de la residencia. Despus se dio cuenta
de que no haba en ningn otro sitio a parte de en su habitacin. Le haba
preguntado a David McMillian sobre ello, y el hombre se encogi de hombros sin
contestar a su pregunta.
Esta maana soleada, la Presidenta estaba en una reunin con su Consejero de
Seguridad Nacional, y Lauren se tom ese tiempo para empezar a investigar un
tema que le haba intrigado durante semanas. Pens que Devlyn poda hablarle
de ello, pero las veces que haba salido el tema, Dev pareca tensa, enfadada
quizs. Incapaz de soportar la sombra de dolor en los ojos de Dev, Lauren llevaba
la conversacin hacia otros derroteros, a pesar de que Dev pareca querer seguir
adelante. Gracias a Dios, esta parte de la vida de la Presidenta haba sido muy
publicada.
Con una serie de rpidos comandos, Lauren encendi su ordenador y conect.
Buenos das, Srta. Strayer. la suave voz del ordenador le dio la bienvenida.
Buenos das. le respondi. Siempre contestaba a los salidos, incluso a los de
una mquina. De alguna manera le pareca maleducado no hacerlo. Buscar
archivos. Marlowe, Devlyn.
Buscando. Archivos localizados. Directorio?
Lauren se reclin sobre su silln y se quit las gafas, masajeandose el puente de
la nariz mientras morda una de las patillas. Sub-directorio: Marlowe,
Samantha. Campo de bsqueda: todos.
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Buscando. Archivos localizados. Directorio?


Abrir todos los archivos. Los ms recientes primero. Directorio actual.
Nombre del documento: Vista de Sentencia. Harris, Theodore, 17/05/2017.
Una imagen de video tridimensional apareci y Lauren se puso las gafas
mientras alejaba un poco la silla para dar mayor resolucin al holograma. Dev
estaba en un tribunal y la mera visin de la Presidenta le caus un gran
estremecimiento. La mujer de pelo negro estaba en una tarima. En su cara, muy
marcada y cansada, se podan apreciar unas sombras negras rodeando unos ojos
tristes. Parece que est viviendo un infierno.
Si el Tribunal me permite. Dev se detuvo y tom un trago de agua. Estoy
aqu delante de todos ustedes, no como Gobernadora del estado de Ohio, sino
como vctima. Me presento ante ustedes como una esposa que llora la prdida
de de mi mujer.
Los ojos de Dev se iluminaron, y Lauren pudo apreciar en ellos una mezcla de
rabia contenida y una profunda tristeza. Ambos sentimientos suplicaban ser
liberados. He pasado cerca de 15 aos con Samantha y pretenda pasar
muchos ms. Sus penetrante mirada recorri toda la sala, su cara se haba
endurecido. Sin embargo, ese hombre,. apunt a un hombre desaliado, de
treinta y pocos, decidi subirse a un coche despus de haber estado bebiendo
toda la noche. Como ha sido probado, iba a mucha velocidad y en estado de
embriaguez cuando colision con el coche que Samantha estaba conduciendo.
Adems, su coche estaba equipado con piloto automtico, y si lo hubiera usado
habra prevenido el accidente. Habra evitado esto con tan solo haberse
preocupado en activarlo!
Lauren se inclin hacia adelante, viendo a Devlyn detenerse otra vez para luchar
por mantener sus emociones. Sinti como algo le oprima el pecho, la tensin que

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

estaba soportando Dev, le estaba poniendo difcil una cosa tan sencilla como
respirar.
El acusado sali del accidente con un par de araazos. Mientras Samantha
Marlowe yaca atrapada en el coche, san sang sangrando y medio muerta, l
abandon el accidente y sigui su camino hacia la tienda de licores para comprar
ms bebida.
La imagen rpidamente se centr en el acusado, el cual se sujetaba la cabeza
con las manos, para volver a centrarse en Devlyn acto seguido. Lauren reconoci
a Jane en la galera.
Al departamento de bomberos le llev casi una hora retirar el coche y sacarla.
Y por ese entonces Sam ya estaba La voz de Dev termin la oracin
susurrando ya estaba muerta.
La mandbula de Dev tembl por un momento, y acto seguido retrocedi un poco
en el plpito. Sus ojos bajaron para mirar las notas que tena desparramadas
delante de ellas. Estaban arrugadas y destrozadas, y Delvlyn de repente las retir
de la mesa, como si hubiera decidido no usarlas al final.
Lauren mir a Dev. Eran demasiado personales para leerlas a toda la sala,
verdad?
Samantha dej atrs tres hermosos nios,. una pequea sonrisa se asom a
sus labios, y Lauren sonri tambin tristemente. No importaba el momento en
que fuera, Dev siempre sonrea cuando mencionaba a sus hijos. Nuestra hija
de tres aos, Ashley, a la cual Samantha adopt nada ms nacer. Nuestro hijo
Christopher, de un ao. l mm dio sus primeros pasos un da despus de la
muerte de Sam. Y nuestro bebe, Aaron, el cual no tena ni siquiera cuatro
semanas cuando la mataron.
La compostura de Dev empez a tambalearse, y unas lgrimas empezaron a caer
por sus mejillas, empapando los papeles que tena delante. Lauren cerr los ojos
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

dolorosamente, su estmago estaba hecho un nudo. No quera ver ms, pero


saba que tena que hacerlo.
Estos tres maravillosos nios nunca conocern el amor de esta mujer que
tanto los quera, a causa de su irresponsabilidad, su indiferencia y su falta de
respeto hacia los seres humanos Devlyn continu Porque debido a su
rechazo a ponerse en tratamiento despus de sus dos anteriores accidentes, he
perdido a mi compaera y mejor amiga. Ha destrozado mi familia. Dev par,
incapaz de continuar.
Ni si quiera va a decir su nombre, pens Lauren.
Dev respir hondo y detuvo sus temblorosas manos, hacienda contacto visual
con el juez. Pido a este tribunal que aplique a este hombre el justo castigo de
pasar en prisin el mximo tiempo permitido en el estado de Ohio para crmenes
de los que se ha hudo. Nunca recuperar a Samantha. Nuestros hijos han
perdido una parte irremplazable de sus vidas. La comunidad ha perdido a un
gran miembro. l,. apunt con su cabeza al imputado, debera perder tanto
como hemos perdido nosotros Dev cuadr sus hombros. Pero eso no es
posible. Por eso su libertad es lo mnimo que puede darnos
De repente, David entr en imagen rodeando con un fuerte brazo la cintura de
Devlyn cuando, por un segundo, pareci que se iba a desmayar.
Detn la imagen. Lauren se levant las gafas para retirarse unas lgrimas
que haban empezado a salir de sus ojos. Haba tenido suficiente. Ordenador,
busca la sentencia de un tal, mir hacia abajo y ley un nombre que haba
escrito en sus anotaciones, Teddy o Theodore E. Harris. Arrestado por
asesinato temerario al volante en Ohio, 14/05/2017.
Buscando. Archivo encontrado. No visual.
La escritora mir la imagen congelada de la pantalla. Mirando directamente la
cara plida de Dev, orden Abrir.
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Harris, Theodore, nmero de caso 12843CR17, sentenciado el da 18/05/2017


a dos aos de crcel en la Prisin Estatal de Lebanon
La mandbula de Lauren cay hasta el suelo, Dos aos? Movi con la
cabeza asombrada. Dos miserables aos!
El ordenador continu Puesto en libertad el 19/05/2018, despus de cumplir
12 meses de prisin.
Dios mo. susurr Lauren. Se quit las gafas y, enfadada, las tir sobre el
escritorio. Acto seguido se sec los ojos, los cuales estaban llenos de lgrimas
debido a todo lo anterior.
El telfono de su escritorio la sac de sus pensamientos. Apagar ordenador.
Se volvi a secar los ojos, que se haban llenado nuevamente de lgrimas, y
acept la videoconferencia. Sonri inmediatamente al ver la cara sonriente de
Dev.
Hola.
La Presidenta se reclin sobre su silln. Lauren pudo adivinar por el fondo de la
imagen que Dev estaba en el Despacho Oval Qu tal la reunin?
Top secret. Dev sonri y arrug la nariz de una forma que a Lauren le
pareci imposible no adorar.
Sera bonito ver como el tiempo formaba arrugas debido a la risa alrededor de
esos preciosos ojos azules. Seguro que Samantha esperaba presenciar eso.
Claro. Lo siento.
No te preocupes. Escucha. Tengo libre la hora de la comida. Si te apetece y no
te importa comer en mi despacho, puedo firmar documentos, hablar contigo y
comer al mismo tiempo. La sonrisa se borr de la cara de Dev y mir
preocupada a Lauren. Ests bien? Pareces un poco triste.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren sonri suavemente e hizo un esfuerzo para eliminar su tristeza. Estoy


bien. Y puedes hacer todas esas cosas a la vez? Su voz era juguetona Dios
eres la mujer multitalentos.
Silencio, Dev. Pero no poda borrar una encantadora sonrisa de su cara. Aos
de experiencia. Qu me contestas?
No lo se. bromeaba la rubia Djame que consulte mi agenda y vea si el
Primer Ministro de Gran Bretaa ha
Muy graciosa.
Lauren se ri Bajar enseguida.
***
Y una mierda! Dev golpe con los puos el escritorio.
Lauren, al entrar en el despacho, oy como el revuelo creca de intensidad y
tranquilamente cerr la puerta. No era necesario que todo el personal de la Casa
Blanca oyera esto. Cuando se gir Dev estaba de pie, con el telfono pegado a la
oreja. Qu quieres decir con que han cambiado de idea? Solamente se les
permite hacer eso cuando estn en desacuerdo con conmigo! Recupera esos
votos! No voy a perder esto porque unos cuantos lameculos Demcratas deciden
cambiarse de bando!
La bigrafa no pudo resistirlo. Sac la cmara y empez a sacar varias
fotografas. Oh, Dev, tienes temperamento, eh? Lauren sonri. Esa vena que se
te ha marcado en la frente podra dar lugar a una impresionante portada de
libro.
Encuntralos! Y no me vuelvas a llamar hasta que lo hayas hecho. Colg el
telfono y apret el intercomunicador. Respir hondo para calmarse un poco
antes de hablar. Jane
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

El Jefe de Personal est de camino, Sra Presidenta. Estaba en una reunin en


Hill, pero ya viene. Le llam tan pronto como el Jefe de Personal en funciones la
telefone.
Dios te bendiga, Jane. Dev se recost sobre su escritorio, Gracias.
suspir Te lo ests pasando bien an siendo Presidenta?
Jane se ri Uh huh y de nada.
La Presidenta apag el intercomunicador y mir a Lauren.
Aguanta ah un momento! le orden Lauren mientras cambiaba el ngulo de
la foto y enfocaba la lente.
Dev sacudi la cabeza y estall en carcajadas. Rode el pupitre y se sent sobre
el borde, cruzando los brazos sobre el pecho. De pronto me siento como una
modelo. Hizo una pose, causando las risas de Lauren.
Podras haberlo sido, ya sabes modelo. La cmara te quiere. Quiero saber
por qu ests tan enfadada?
Dev apret los labios. Ah, mi legislacin para el Registro de ADN se ha
encontrado con un impedimento de ltima hora muy inesperado.
Saba que eso iba a pasar. Dijo Lauren un poco ausente mientras se ocupaba
de las lentes de su cmara.
Un par de ojos se abrieron de par en par.
Lauren prosigui. Durante la reunin de la semana pasada, bueno, digamos
que no parecan muy convencidos. No les cre cuando dijeron que te iban a
apoyar. Han sido esos Yankees de Nueva Yersey los que se han echado atrs
verdad? Creo que slo vinieron por la comida gratis

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Traduccin: Gabyxena

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Bien, pues la prxima vez sintete con toda libertad para avisarme vale?
brome Dev. Hablando de comida, parece que hoy me la voy a saltar. Hay un
par de traseros chaqueteros que necesitan ser pateados. Por una vez el Partido
de Emancipacin pareca de acuerdo en un mismo tema. No ha sido una buena
idea apualarme as por la espalda, chicos.
No te preocupes. Lauren se llev la cmara al odo para escuchar como se
rebobinaba el carrete. Haba formas ms fciles de sacar fotos, pero ella adoraba
esta vieja cmara. Quieres una espectadora? Ha pasado djame pensar
Ohhh, hace una semana que no veo un pateo de trasero a un chaquetero.
Necesito mi dosis. Sonri la escritora.
Ser todo un honor, Sra La Presidenta se dirigi hacia ella y le hizo una
ligera reverencia antes de coger su abrigo. Incluso ser su escolta. Dev par
de hablar por un momento y mir fijamente a Lauren Votaras "s" a mi
propuesta? Has escuchado ms que suficiente sobre ella para tomar una
decisin bien fundamentada.
Lauren suspir resignada. Por qu Devlyn haca siempre esto? Bueno yo
Lauren. La voz impaciente de Dev cay una octava.
No.
No? Dev sali disparada hacia la otra mujer.
Lauren gir la cabeza firmemente y adopt una postura ms firme mientras
Devlyn se acercaba. No.
No?
Nope.
Ests bromeando.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

La mujer ms joven no se movi.


Devlyn agit las manos Pero por qu? He rechazado la propuesta de los
Republicanos de obligar a que se registre el ADN de cada persona que nazca.
Lauren levant una ceja, haciendo saber a Dev cmo se senta exactamente ante
la pequea sugerencia hecha por el Portavoz del Parlamento.
Mi propuesta consiste en registrar slo a la gente que es arrestada. Es que no
hay ni un Demcrata que lo entienda?
Aparentemente no. Ah, y hay gente inocente arrestada todos los das. dijo
Lauren razonablemente mientras abra la puerta del despacho de Dev. Es una
medida invasiva y espeluznante. Es como el Gran Hermano, o algo as.
Dev gesticulaba con las manos mientras andaban. Estaba en su papel
persuasivo. Pero si ya cogemos las huellas dactilares de las personas cuando
son arrestadas. Y esto, al final, salvar vidas y ayudar a solucionar crmenes
La mujer joven se detuvo. Las huellas dactilares no son Lauren hizo una
mueca de repulsa y dijo la siguiente palabra con tanto asco que Dev tuvo que
contener la risa. sangre. No puedes clonar a gente a partir de sus huellas
dactilares. Y qu pasa si alguien decide hacer algo de ese tipo con todas esas
muestras? De acuerdo, haba exagerado un poco con esto ltimo. Pero saba
que Dev picara el anzuelo.
Arrrrghhhhh! Yo no quiero clonar a nadie! Dios! Dev entorn los ojos
mientras doblaban una esquina y enfilaban el pasillo que llevaba hasta la
Habitacin Verde. Todava estn reponiendo "Expediente X" en la tele?
Unos ojos verdes la miraron con la ms pura inocencia mientras las dos mujeres
continuaban su camino.
Jueves, 4 de marzo
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Entonces. sonri Dev sobre su taza de caf desde la puerta de la habitacin


de Lauren, Quieres venirte de viaje conmigo?
Viaje por negocios o por placer? La rubia le devolvi la sonrisa, levantando
la vista de su trabajo.
Importa relamente?
Lo necesito para saber qu llevarme.
Dev, se desabroch con su mano libre los botones de su americana, pero se la
dej puesta. Es por trabajo. Nuestro especialista de protocolo, la Srta.
Baldridge, te ayudar con el equipaje Dio otro trago a su taza y acto seguido
la dej en una esquina de la segunda mesilla de caf de Lauren. Silenciosamente,
hizo un gesto en direccin al sof.
Lauren asinti y dej de lado una pila de correspondencia y acompa a la
Presidenta.
Dev se sent enfrente de Lauren. Busc alrededor de la habitacin a Gremlin, el
Perro Diablo. Tu habitacin huele muy bien. coment.
Es por las flores.
Ahmm, bonitas Dev se imagin que Gremlin estara escondido en algn
lugar y saldra a ladrarle tarde o temprano. Pero por ahora, disfrutara la
ausencia del animal. Lauren me encantara que vinieras, por supuesto. Pero
entender si necesitas un descanso Aunque no le gustaba la idea de no ver a
la escritora cada da, Dev saba que su rutina diaria poda llegar a ser agotadora.
Hemos pasado dos meses muy duros. Seguramente ya estars harta de m.
Nah. Comparada con Supercretino, que no paraba de hablar de ordenadores la
mayora del tiempo, y con el Cardenal O'Roarke, que se echaba una siesta de 12
a 4 todos los das, t eres un ngel. brome.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev se mordi la zona interior de la mejilla. Vaya, gracias.


Lauren se ri suavemente mientras rebusc en su correo. La mayor parte era
propaganda, pero se percat de un envoltorio de color rosceo que era Starlight
Publishing. Estaba segura de que era una copia de prueba de su ltima novela,
pero estaba un poco avergonzada ante el hecho de que Dev conociera esta faceta
de su trabajo. Lauren levant los ojos del envoltorio.
Eres una persona muy dedicada. Me gusta eso de ti Coment Dev
sinceramente.
Lauren se sonroj. Esto, viniendo de una adicta al trabajo, era un piropo. Y,
Dnde vamos, Sra. Presidenta?
Vamos a la Embajada de EEUU en la Unin de la Alianza rabe. Necesito
revisar algunos de los tratados de negociacin. Y all hay unas ciertas cuestiones
vamos a llamarlas "diplomticas"- que se resolvern de una manera ms
sencilla si se llevan a cabo desde nuestra Embajada.
Lauren mir a Dev confundida. Cuestiones diplomticas?
Dev afirm. La cuestin diplomtica "la Presidenta de los EEUU es una mujer y
una endemoniada happy". Sonri. En la Embajada, estamos tcnicamente en
territorio Americano. Y lo que puede ser castigado bajo pena de muerte en su
pas, es bueno, ser inevitablemente aceptado en la Embajada. Adems, sera
una gran falta de respeto para ellos, rechazar mi invitacin. Esta gente es muy
respetuosa con sus tradiciones, y no querrn insultarme
Vbora. Lauren estaba continuamente impresionada por el modo en que Dev
llevaba las limitaciones o las ofensas con las que tropezaba debido a su
orientacin sexual.
Dev se ri por lo bajo. Gracias a David. Por eso cobra muchos dlares y tiene
esos grandes dolores de cabeza. Gesticul hacia las manos de Lauren. Vas a
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

abrir eso, o prefieres que me vaya primero? Dev no se quera ir. Pero no poda
robarle a Lauren ms tiempo para abrir ese paquete. Estaba casi dispuesta a
quitrselo de las manos y abrirlo ella misma. Pero eso sera muy difcil de
explicar.
No! Vale, contestaste muy rpido. Lauren se aclar la garganta. Yo umm
No tienes que irte. Quiero decir, no tienes ninguna reunin o algo as, verdad?
pregunt esperanzada.
No tengo nada, y son solo las 5: 30. Dev exclam. Es un milagro.
Lauren se movi para levantarse agarrando el envoltorio. Djame que deje esto
por ah. Estoy segura de que no es nada
Oh, vamos, Lauren. sonri Dev y seal el delicado papel dorado. Me
muero por ver qu pasa con la intrpida exploradora, Adrienne Nash. O tengo
que llamarte Srta. Gallager cuando hablo sobre tus novelas?
Lauren mir impresionada a Dev pensando que debera haber odo mal. No
poda T lees esto? La joven mujer agit el paquete.
Oh, s. Aunque la palabra devorar sera ms apropiada. Me los he ledo todos.
He estado esperando como una idiota la nueva entrega.
Lauren se dej caer sobre el sof. Lo sabas y an as me contrataste? Tonta!
Por supuesto que lo saba. Es la Presidenta de los Estados Unidos de Amrica.
Probablemente sabe ms sobre m que yo misma.
Dev se burl de la pregunta. Tus biografas son las mejores que he ledo
nunca. Y tus credenciales como bigrafa e historiadora son impecables. Dev
cogi su taza de nuevo y tom un trago. Nunca he entendido el porque los
escritores no pueden hacer a la vez ficcin y no-ficcin y ser respetados en
ambos campos. Adems bueno

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Adems, yo uso un pseudnimo para mi ficcin por lo que todava puedo


pasar como respetable porque nadie lo sabe? La voz de Lauren era resignada,
pero teida de sarcasmo.
Dev le replic. Yo controlo muchas cosas. Pero no fijo las bases de lo aceptable
para la industria de la publicacin.
La mirada de Lauren cay hacia el suelo. Deja de comportarte como una idiota.
No es su culpa que no puedas firmar parte del trabajo que haces. Tienes razn,
t no tienes la culpa. Lo siento. Se le ocurri una idea y sonri pcaramente.
Esperaba poder arreglar su enfado dirigido injustamente contra Dev. Le entreg
el paquete a la Presidenta. Toma, disfrtalo. Te lo regalo; la primera copia de la
nueva novela de Lauren Gallager.
Dev desenvolvi el libro como un nio abriendo sus regalos en la maana de
navidad. Oh, Dios!
Lauren estall en carcajadas mientras Dev abra desesperadamente el envoltorio.
La Presidenta deca mientras lo abra Qu? Me lo has dado. Ahora no te ras
de m.
Lauren no sala de su asombro mientras observaba como una atnita Devlyn
examinaba el libro desde cada ngulo y recorriendo la portada con sus dedos.
Acto seguido levant la vista y a Lauren le vino a la mente la imagen de Ashely.
Era la viva imagen de su madre, pero con distinto color de ojos.
Un leve rubor subi por las mejillas de Dev. Sera mucho pedir que me lo
autografiaras y me lo dedicaras?
Wow. No puedo creer esto. Me encantara. Djame coger un boli. Antes de
que pudiera moverse, Dev estaba sentada a su lado y ofrecindole alegremente
un boli y el libro. Umm wow, eso es rapidez. Bueno, Quieres que te ponga
algo en especial?

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

No. Dev sacudi la cabeza mientras agitaba las rodillas excitada. Piensa en
mi como tu mayor fan.
Lauren se ri por lo bajo mientras coga el libro y lo abra cuidadosamente.
Apostara dinero a que Devlyn Marlowe no estropeaba las portadas de los libros.
La punta de la lengua apareci durante un segundo mientras pensaba qu
escribir. Acto seguido rpidamente escribi algo y se lo devolvi a Dev.
Estamos en paz.
Dev abri la novela cuidadosamente, investigando la contraportada. Para
Wonder Woman: Por favor, disfrtalo amiga. Lauren Gallager. Dev asinti con
la cabeza Bonito, muy bonito. La Presidenta estaba disfrutando este
momento y eso se reflejaba en el brillo de sus ojos y en la amplia sonrisa que
cruzaba su cara. Bien, ahora tengo algo que leer en el avin.
Oh, mierda!
Dev dio un respingo, agarrando el libro que casi se le cae de las manos. Qu?
Qu pasa? Busc la cara de Lauren.
Vamos a tomar el Bat Avin, verdad?
Dev suspir aliviada, su ceja se arque fingiendo irritacin. Tengo 38 aos.
Una exclamacin ms como esa, y no llegar a los 39. Se puso la mano en el
pecho para tranquilizarse y Lauren entorn los ojos. Y s, iremos a bordo del
Air Force Ona, si eso es a lo que te referas. Y, Lauren?
Una cara avergonzada la mir.
Una imprudente sonrisa hizo sentir a Dev como una nia Es mucho mejor que
el Bat Avin.
Viernes, 5 de marzo
Vamos, dadme un abrazo. Dev estaba de rodillas con los nios.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Las miradas de desilusin en sus caras desgarraron a Lauren de un modo que


nunca crey posible. Dios, Es siempre as? Yo nunca sera capaz de irme a
ningn sitio!
Vas a estar mucho tiempo? Pregunt Chris con su cara escondida en el
largo pelo de Dev.
Slo estar el tiempo estrictamente necesario, compaero. Ya lo sabes. Estar
de vuelta tan pronto como pueda.
Te echar de menos. Aaron le dio un beso en la mejilla y Dev lo envolvi con
su otro brazo.
Yo tambin os voy a echar de menos chicos. Y os prometo que cuando venga,
tendremos pizza y pelculas de Disney todo el da el primer domingo, vale?
Pueden Lauren y Grem ver las pelculas y comer pizza tambin? pregunt
Chris, colocandose las gafas y mirando a Lauren con una tmida sonrisa.
Dev mir a la escritora, dirigindole una pequea sonrisa, As que has
embrujado a mis hijos tambin, eh? Si ella quiere. Sus ojos se clavaron en
los de Lauren con la misma adoracin con la que la estaba mirando Christopher.
Pero se lo tendrs que preguntar t mismo.
Antes de que Chris pudiera abrir la boca, Lauren contest. Mantuvo la mirada
penetrante de Dev mientras hablaba. No me lo perdera por nada del mundo.
Me encanta pasar tiempo con vosotros chicos. se oy a s misma decir. Huh. Es
verdad. Judd morira de un ataque al corazn si me oyera decir esto. Baj la
mirada hacia Chris y le dijo apuntando con el dedo en seal de advertencia
Pero pizza para Grem no, que le hace eructar.
Dev hizo una mueca de dolor al or el nombre del perro. Hablando de
Gremlin. Esa odiosa pequea bola de pelo. Lauren va a necesitar que alguien

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

lo cuide mientras no estamos, y estamos de acuerdo en que seis vosotros quien


lo hagis, si estis de acuerdo claro. Qu decs?
Los nios gritaron, pero Ashley, que permaneca al lado de Emma, solo se
encogi de hombros evasivamente. Dev se levant y se dirigi hacia su hija.
Venga, Moppet,. Su oscura cabeza se inclin en gesto de splica. T eres la
mayor, tienes que estar de acuerdo tambin.
Vale. Ashley intent sonreir, pero sin xito.
Dev se inclin y roz la nariz con la de su hija. Tengo una sorpresa para ti.
Sin poderlos controlar, los ojos de Ashley brillaron con un renacido inters
S?
Sp. Dev silb y la puerta se abri. Gremlin entr en la habitacin seguido de
cierta antigua miembro de la polica estatal de Ohio, que finalmente haba sido
aceptada para unirse al Servicio Secreto.
Los ojos de Ashley se abrieron como platos cuando vieron a su amiga. Amy!
Corri a travs de Dev, sus hermanos y Lauren para abrazar a la mujer por la
cintura, apretando tanto como poda.
Dev dio gracias a Dios por haber hecho finalmente algo que hiciera sonrer a
Ashley. Saba que haba sido un invierno difcil para la nia.
Devlyn le pregunt a Emma Ests segura de que quieres hacer de niera de
un perro tambin?
Pss, Por qu no? He estado cuidndote a ti durante cuatro aos. El perro por
lo menos me escuchar. La mujer mayor le dio una juguetona palmada a la
Presidenta en las costillas.
Te lo agradezco mucho, Emma. dijo Lauren, encantada por la relacin
maternal existente entre Emma y Devlyn. Creo que sera infeliz en una caseta
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despus de toda la atencin a la que est acostumbrado por los nios. Ellos lo
aman.
La niera sonri Es primavera. agit la mano delante de ella. Est en el
aire.

Dev sinti algo de aprecio por el feo perro de color blanco y negro. Su cara
pareca que hubiera sido aplastada por una gruesa sartn de acero. Ella saba
que ese perro era Republicano. Ehh t, pequea bestia.
Las orejas de Grem se empinaron y su rabo empez a moverse rpidamente. En
ese momento vio quin lo llamaba y gruo, enseando unos afilados y largos
colmillos.
Dev busc en su bolsillo y sac una pequea bolsa. Tengo algo para ti. le
chinch. Se agacho al suelo y, apoyada sobre sus talones, sac una golosina de
la bolsa. Ella gruo y murmur "chico, comerse esto es una experiencia
orgsmica"
Lauren inconscientemente se moj los labios.
Gremlin, nervioso, dio un paso hacia delante. Sus ojos hambrientos fijos en la
mano de Dev.
Dev agit la golosina en frente de su cara, mirando como olfateaba con inters.
Ahora ests sobornando a mi perro? Lauren coloc los brazos en jarras.
cielo santo no te da vergenza?
Nop. Nada. Dev neg suavemente. Pens que si a ti se te poda comprar
con una Oreo, a Gremlin lo conseguira con unas cuantas chocolatinas. Ser
mejor que no me dejes mal delante de tu mami y se te ocurra morderme,
Gremlin! He odo que la NASA est buscando unas cuantas cobayas para su
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prxima misin a Marte. Devlyn era cuidadosa y sostena el dulce con la punta
de los dedos mientras el perro lo olfateaba. Oh, s. Sabes que lo quieres. Los
ojos de Devlyn se entrecerraron en una mirada casi felina. Vamos cgelo.
Lauren mir fascinada como la Presidenta de los Estados Unidos y su perro se
enfrentaban en una batalla de autocontrol. No puedo creer que est viendo esto.
Pero Gremlin se rindi primero, cogiendo la olorosa delicia de los dedos
extendidos de la Presidenta y llevndosela detrs de las piernas de Emma. Dev
sinti como se dibujaba una gran sonrisa en su cara. Ahhh, un progreso. Ojal
el Congreso fuera tan fcil. La mujer puso sus manos sobre las rodillas y se
levant. Le dio la bolsa de golosinas a Emma. Ten esto a mano por si se vuelve
contra ti.
Emma asinti. Ten cuidado, Devlyn Marlowe. Estos nios te necesitan. La
niera le dio un largo abrazo a la Presidenta.
Lo tendr, Emma. Y estaremos de vuelta pronto. Dev se solt del abrazo y
abri sus brazos a los nios una vez ms El ltimo. Sabis que uno nunca es
suficiente para m. Suspir Tengo que irme antes de que a Liza le de algo y
mande un ejercito a por m.
Todos los nios corrieron hacia ella y la abrazaron fuertemente. Ash la baj
hasta su nivel. Gracias mami. Amy es el mejor regalo que he tenido nunca.
Me alegro, Moppet. Ten cuidado de ella. Acaba de terminar su entrenamiento
como Servicio Secreto y creo que podra necesitar un poco de ayuda.
La nia se ri. Lo tendr. Te lo prometo. Despus, sin pensarlo, se fue hacia
Lauren y la rode con sus brazos.
Lauren se qued sorprendida pero, aunque un poco avergonzada, rode tambin
con sus manos y suavemente acarici la espalda de Ashley. No estaba segura de
qu decir y sinti un gran alivio al or a Ashley hablar primero.
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Te prometo que cuidaremos bien de Grem, tambin.


Lauren se relaj y devolvi el abrazo a la nia con ms fuerza. S que lo haris,
Ash. Pasadlo bien mientras no estamos.
***
Lauren intent que no se le notara lo nerviosa que estaba cuando la limusina
lleg al avin. Es slo un avin. Es slo un avin. Ya has montado en avin
antes. Sus ojos estaban clavados en el enorme monstruo de acero. Por dos
chocolatinas y un asiento de ventanilla en esa cosa, le dara un hijo a Dev. Su
cara se puso como un tomate por la direccin que haban tomado sus
pensamientos.
Lo he arreglado todo para que tengas tu propio despacho a bordo. coment
Dev como si nada, ausente totalmente a las ideas de su bigrafa. Se inclin ms
sobre Lauren, preguntndose exactamente cundo haban pasado de sentarse
una enfrente de la otra a sentarse al lado. No era que se quejara, ms bien todo
lo contrario. Es la oficina que normalmente se reserva para la Primera Dama.
Espero que que te guste. Y el avin tambin. Es realmente bonito y mmm
rpido. Dev balbuceaba Genial, ahora parezco un adolescente de 16 aos
tratando de impresionar a su chica con el coche de pap.
Oh, de acuerdo, me las apaar. No s cmo pero lo har Dij de carrerilla
Lauren haciendo su mejor imitacin del acento sureo.
Dev se ri Slo tienes que poner lo que has trado en el despacho de la Primera
Dama del Air Force One. Como estas usando su habitacin no te importar usar
tambin su despacho Dev sac la novela de Lauren de una bolsa y la puso
sobre sus piernas. No voy a trabajar ms de lo necesario durante este vuelo.
Voy a leer.
El ego de Lauren engord ante el gentil cumplido de Dev. Nunca haba podido
disfrutar en personas de la reaccin de un fan ante su novela. Alguna
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sugerencia para el siguiente libro de Adrienne Nash? Como te los has ledo
todos
Dev asinti inmediatamente. Oh, por supuesto. Necesita una novia
Lauren se cruz de brazos ante la respuesta de Dev. Eso crees? Podra ser
interesante. Una alta y guapa con unos penetrantes ojos azules quizs? Eso
seguro que impresionaba a unos cuantos lectores.
Sip! sonri Dev, As estara ms en paz consigo misma, ms contenta. Y
completamente satisfecha.
Unos claras pestaas se arquearon. Todo eso por una novia?
Uh huh.
Lauren mir a la Presidenta. Y qu te hace pensar que Adrienne Nash est
interesada en las mujeres?
Antes de que Dev pudiera contestar, el coche par y la puerta fue abierta desde
fuera. Sonri y baj del coche, sonriendo en forma de leve saludo a la prensa.
Acto seguido tendi su mano a Lauren. Con un delicado agarre, ayud a la
escritora a salir del coche. Qu te hace pensar que no? Pregunt Dev,
situando la mano gentilmente sobre la parte baja de la espalda de Lauren, y
dirigindola hacia el avin.
Buena pregunta.
Las mujeres fueron asaltadas por una avalancha de preguntas que formulaba la
prensa que las estaba esperando. Sus gritos casi no se oan debido al ruido de
los motores de los coches y de los aviones. Dev ignor completamente a los
reporteros, pero not que la espalda de Lauren se pona rgida y que su pas se
ralentiz ante una pregunta personal e inapropiada dirigida hacia ella. La
Presidenta se inclin un poco y le dijo a Lauren T slo anda. Ignralos.
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La mujer torci la barbilla, y Dev percibi un gesto de preocupacin. Podra


asegurar que Lauren estaba considerando hacer o decir algo, y Dev poda
figurarse qu era. Ahhh Lauren, estoy segura que lo que sea que ests
pensando hacer, sera extremadamente satisfactorio.
Lauren asinti tensa, dndole una patada a una piedra que haba en el camino.
Muy satisfactorio.
Pero por favor, no lo hagas. Slo aadira lea al fuego.
Dev par, permitiendo a Lauren empezar a subir las escaleras por delante de
ella. Era muy consciente de las cmaras que no paraban de filmar su embarque.
Arriba, Lauren se detuvo para esperar a Dev, pero entr enseguida cuando Dev le
presion la espalda. Entra, as te dejarn en paz. La Presidenta le gui un
ojo. Despus se gir y salud una vez ms antes de entrar al avin.
David las esperaba en la puerta, y tambin Liza, la cual le pas a Dev un archivo.
Tenemos una llamada esperndola, Sra. Presidenta.
La cabeza de Dev cay hacia adelanta y gru. Qu raro. Contestar en mi
despacho. Devid, podras ensearle a Lauren su despecho y asegurarte de que su
ordenador y el resto de sus cosas sean insta
David asinti y empuj a Dev hacia su despacho. Todo est preparado, y estar
encantada de ensearle dnde se puede acomodar.
Dev le dirigi a Lauren una apenada Mirada y se resign a seguir a Liza hacia su
despacho. Antes de desaparecer en l, se gir y golpe la novela de Lauren
gritando, Es un consejo
Pensar sobre ello. le respondi con una sonrisa.
Pensar, sobre qu? David cogi a Lauren del codo amablemente y la dirigi
hacia el lado opuesto del pasillo.
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Sobre muchas cosas. admiti la rubia tranquilamente.


David abri la puerta del despacho y le indic a Lauren que entrara. Wow. Se
tom un momento para observarlo todo. Esto es increble. No puedo creer que
est en un avin.
Bueno, no se le llama "el Despacho Oval Volante " por nada. Es realmente
impresionante. Sabas que tiene 238 millas de cable? Eso es ms del doble de lo
que tiene un 747. La red de cables protege al avin de rayos los
electromagnticos generados por un ataque termonuclear. Incluso en una guerra
nuclear, todava seramos capaces de recibir seales electrnicas La
inform.
Lauren se qued totalmente blanca.
Oh, Lo siento! No pretenda decir que hay sospechas de una guerra
thermonuclear. se disculp rpidamente.
Gracias por aclararlo.
David se desabroch la chaqueta y se pas la mano por su pelo rojizo.
Respirando profundamente pregunt. Puedo entrar un momento? Me gustara
hablar contigo un momento
Lauren le mir seriamente, mordindose el labio mientras se preguntaba si haba
hecho algo malo. Ella y David se haban llevado bien estos meses. Lauren se
situ detrs de su escritorio y se dej caer sobre su silln de cuero. Eso forz a
David a hablar con ella con el escritorio de por medio, situndose ella en una
posicin de poder. Era una trampa. que Lauren haba aprendido
inconscientemente de Dev. Claro. Sucede algo?
La verdad es. David cerr la puerta y se sent en el sof mirando hacia el
escritorio que no estoy seguro.

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Qu quieres decir? Hay algn problema con el libro? Lauren haba


accedido a que David leyera unas notas que posteriormente pasaran a formar
parte del prlogo de la biografa de Dev. La mayor parte era informacin familiar
y datos personales, cosas que no cambiaran en cuatro aos. Nunca haba
compartido nada de su trabajo preliminar, pero, como mejor amigo de Dev y Jefe
de Personal de la Presidenta, valoraba el punto de vista de David.
No! Todo lo del libro est genial. A Dev le va a encantar. Se llevar una gran
sorpresa al descubrir que uno de sus ancestros era un ladrn de caballos
convicto. Debe ser de ah de donde le viene su talento poltico
Entonces qu?
Es Dev. l la mir directamente a los ojos. Est mmm, muy abierta
contigo, sabes?
Lauren asinti, sintindose de repente muy incomoda por el rumbo que estaba
tomando la conversacin. Es verdad. Para que una biografa sea buena, el
protagonista tiene que abrirse al escritor.
No estoy hablando sobre el libro, Lauren. Estoy hablando a nivel personal. Ella
se est arriesgando mucho con esto. De hecho, no la haba visto conectar as con
nadie desde sus palabras se detuvieron y Lauren entendi por qu.
Samantha? Su voz sonaba atnita.
David asinti. Veo que lo entiendes Se levant y se aboton la chaqueta.
Confo en que no le hagas dao. T eres la primera persona en mucho tiempo
que parece hacerla feliz Se detuvo. Slo te pido que no la engaes. Por
favor. El hombre se gir tranquilamente y abandon el despacho.
Totalmente perpleja, Lauren parpade varias veces. Engaarla? Volviendo en s,
salt de detrs de su escritorio. David, espera!

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El Jefe de Personal se detuvo a mitad del pasillo y se gir. S?


Te has credo los rumores, verdad? Lauren baj la voz, mirando a su
alrededor un poco nerviosa. Los de Dev y mos.
En este momento no s lo que creer. Puso su mano sobre la pared del avin
y sinti como el gran aparato empezaba a despegar. Slo te pido que tengas
cuidado.
Entonces, como Devlyn, vas a tener que confiar en m. Ella pudo ver
indecisin en sus ojos. Debo admitir que esto probablemente no haya sido lo
ms profesional que haya hecho en mi vida. Pero en algn momento de los
ltimos dos meses, nos hemos hecho muy amigas, David. Por favor, cree que yo
no hara nada que creyera que le pudiera hacer dao. No estoy engaando a
nadie
Su voz era una splica, y el no tuvo ms que creerla. Odiaba estar rodeado de
gente honesta. Esto era el mundo de la poltica, por todos los dioses!
Confo en ti. sonri levemente. Y estoy contento de que te tenga como
amiga. Ahora si me disculpas, tengo que hacer una llamada.
***
El cuaderno de notas de Lauren descansaba sobre sus piernas mientras ella
estaba sentada cmodamente en el gran sof que haba en su despacho a bordo
del "Despacho Oval Volante". Levant la vista hacia la azafata, la cual acababa de
depositar un vaso de leche en la mesa que haba frente a ella. Despus de tantas
semanas con Dev, la escritora se haba acostumbrado a esa bebida, pero
descubri que si se la servan muy fra realmente le encantaba. Necesito
preguntar quin ha ordenado esto? Gracias.
Un placer, Srta. Strayer. Hay algo ms que pueda hacer por usted?

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

No, estoy bien, gracias. Se levant las gafas, gir su cuello para
desentumecerlo antes de coger el vaso. Estaba sorprendida de que la leche
estuviera muy fra. Me lee el pensamiento?
Lauren mir su reloj. Llevaban volando unas dos horas y todava no haba sabido
nada de Dev desde que se separaron en el pasillo. Deja de gimotear. Eres una
persona adulta, y sabes que est ocupada. Con un sonoro suspiro, volvi a su
cuaderno de notas y a su leche.
Dev finalmente sali de su despacho casi una hora ms tarde. La Presidenta toc
en la puerta de Lauren y la oy decir, Adelante..
Unos ojos azules se entornaron entrando en el despacho. Dev estir las manos
hacia delante como si fuera Frankenstein. Se dirigi torpemente hacia el sof,
donde se dej caer. Soy una mala madre Murmur contra un almohadn.
Qu? resopl Lauren, Ni hablar.
Dev rod, apretando un pequeo almohadn contra su pecho. Me acabo de dar
cuenta de que no voy a estar en casa para el cumpleaos de Christopher la
semana que viene Coloc el almohadn bajo su barbilla, mientras miraba a
Lauren. Quiz pueda enviarle un camello en un avin
La escritora gir su cuerpo, levantando un brazo y dejndolo descansar sobre el
respaldo del sof. Nah, eso es exagerar. Adems si le llevas un camello, lo
prximo que querr ser un elefante, y antes de que te des cuanta: Poof!
Tendrs rinocerontes en tus setos en el Jardn de las Rosas, y el sendero sur se
convertir en un zoo de mascotas Vamos, Dev, sonre.
La risa de Dev son tan alto que Lauren se pregunt si las ratas de la prensa,
que estaban cerca de la cola del avin, la habran odo. Acto seguido fue golpeada
en la cabeza por la almohada que Dev haba estado usando.

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Hey, se buena! replic Lauren mientras confiscaba el almohadn y hunda


su cara sobre la suave tela.
Yo siempre soy buena! sonri Dev, pero la feliz expresin desapareci
rpidamente. Encontrar alguna manera de compensar a Christopher. Par
de hablar un momento y una mirada pensativa apareci en su cara. Los ojos de
Dev se volvieron serios. Este es el tipo de cosas que nunca olvidar, verdad?
Lauren sinti un pinchazo en lo ms profundo de su pecho. Era slo un
cumpleaos, verdad? l entender que Dev haya tenido unos compromisos que
eran de importancia mundial, cosas que no podan esperar por la fiesta de un
nio. Lauren sonri tristemente a la Presidenta. No, no es algo que vaya a
olvidar.
Dev asinti despacio y se levant del sof para dirigirse hacia la puerta. Exhal
cansada. Ms o menos lo que me haba figurado.
Martes, 9 de marzo.
Llevaban en la Embajada tres das, y era la primera vez que Lauren haba tenido
un rato libre para disfrutar del balcn de su habitacin. Permaneca all
observando la ciudad llena de vida. Era una ciudad abarrotada y colorida. Los
extranjeros vagaban de un lado para otro, sus trajes de negocios o sus
vestimentas de turista contrastaban con las tradicionales prendas nativas de
color blanco. Los clxones de los coches se mezclaban con los enfadados gritos
de los viandantes y el ocasional relincho de un burro o un caballo. Era una
curiosa mezcla de lo antiguo y lo nuevo. Cultura, tecnologa, y actitudes que para
Lauren resultaban ms interesantes que atrayentes.
La escritora tom unas cuantas fotos. Acto seguido entr en la habitacin
abandonando el fuerte olor a especias, carnes asadas, pasteleras locales y humo
de coches.

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Se haba sorprendido cuando Dev orden a todo el mundo que se tomara el


tercer da "en el pas" para descansar y relajarse. "Todo el mundo", segn
descubri Lauren, era un trmino relativo. David estaba todava trabajando como
un loco, al igual que varios ayudantes y consejeros, expertos en poltica
internacional. Pero la mayor parte del personal, incluida la propia Dev, se
tomaron el da libre.
La Presidenta durmi casi todo el da, y Lauren sospech que la mujer de pelo
negro estaba todava luchando contra un acusado jet lag. Mientras Dev
descansaba, David haba tomado el mando, dando rdenes de que Dev no fuera
molestada por nada. Dej perfectamente claro que la necesitaba bien descansada
para el resto de reuniones que estaban por venir.
Lauren se haba permitido dormir una siesta, pero se sinti descansada y se
levant mucho antes que Dev. Dedic tiempo a explorar y gastar dos carretes de
fotos. Estaba deseosa de huir de las habitaciones asignadas a los ejecutivos.
Haba demasiadas caras extraas vigilando todo el rato, mirndola fijamente en
todo momento, y susurrando cuando ella, o alguien que tuviera que ver con
Devlyn, pasaba. Lauren prefera pegarse a sus amigos, especialmente a esa
mujer tan hermosa que adems diriga la nacin ms poderosa de la tierra.
La primera reunin fue fijada para el da siguiente a las 9 de la maana. Sin
embargo, esa noche, Dev presida una recepcin para los dignatarios que
asistiran a las reuniones. La Embajada estaba plagada de trabajadores, desde
cocineros y empleados de limpieza, hasta personal de seguridad y militares.
Lauren estaba empapada de sudor, observando el caos desde el balcn de su
habitacin, antes de que un golpe en la puerta la hiciera entrar de nuevo.
Dej la cmara en una mesa y abri la puerta para ser saludada por una
sonriente Dev. Esta estaba sosteniendo una bolsa y pareca encantada consigo
misma. Sabes? Empez Lauren, dejando descansar sus manos sobre las
caderas, Te conozco lo suficiente como para saber que esa sonrisa significa
problemas. Pero incluso bromeando, sus ojos indagaron preocupados en la
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cara de Dev, aliviados al darse cuenta de que las arrugas de cansancio y tensin
que haba visto el da anterior, hubieran desaparecido.
Oh! De modo que as me lo pagas, eh? Yo te traigo un regalo, y me acusas de
causar problemas. De acuerdo. Me llevar este realmente precioso e
increblemente caro vestido de noche, y encontrar a otra rubia bajita y guapa
para drselo Fingi estar indignada y se gir haciendo que Lauren no
pudiera ver su cara, en la cual apareci una traviesa sonrisa.
El brazo de Lauren sali disparado agarrando a Dev por la camiseta.
Espeeeera un minuto, Sra Comandante y Jefa! Empuj a la mujer hacia la
habitacin y cerr la puerta detrs de ella. Nmero uno, no soy bajita
Eres ms baja que yo.
Cualquiera que no tenga una constitucin masculina es ms baja que t, Sra.
Gigante. Se defendi Lauren.
Dev se ri. Es verdad.
Y nmero dos Lauren levant dos dedos.
Dev cubri la bolsa con sus brazos. Sus ojos parpadearon. No pretenders
decirme que no eres guapa, verdad?
Me crees estpida?
Dev abri la boca, y Lauren puso su mano sobre ella. No es necesario que
contestes a eso, Devlyn
Los ojos de la Presidenta gritaron "quin yo?" Pero ella se mantuvo en silencio
prudentemente.
Lauren sonri malignamente y retir su mano de la boca de Dev. Mir la bolsa.
Y qu, me lo vas a ensear? o tengo que suplicar?
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Dev no dijo nada. Su malvada risa era ms que suficiente para hacer a Lauren
ruborizarse de la cabeza a los pies. Adoro cuando hace eso, pens Dev
cariosamente. Est bien, Super Ratn ouch! Dev agarr su brazo y
frunci el ceo. Me salen morados enseguida, lo sabes!
Entonces no deberas poner motes a las personas. respondi
razonablemente.
Sabes, estoy segura de que pegarme es un delito federal.
Lauren arque una ceja mientras liber la bolsa de los brazos de Dev, notando
que era demasiado pesada para una sola prenda. Llama a la polica Su
mirada viaj por toda la habitacin en busca de un lugar para colgarla, pero
antes de que se pudiera mover, Dev se la quit y la sostuvo para facilitar la
inspeccin de Lauren.
La rubia abri cuidadosamente la bolsa de cuero. Lanz un grito cuando el
vestido qued a la vista. Dev no haba mentido. Wow. Oh, por acarici la
brillante tela negra llena de lentejuelas. Es emocionada, trag saliva.
Nadie le haba regalado algo tan bonito nunca. Es precioso. Yo no puedo No
puedo creer que sea para m De repente unos tmidos ojos se izaron y
miraron a Dev. Gracias. dijo suavemente.
Dev suspir feliz. Dios, Marlowe, te tiene tocada y hundida. Estoy total e
irreversiblemente a su merced. Es Es para la recepcin de esta noche.
explic innecesariamente. Su lengua se negaba a complacer la orden de su
cerebro que le instaba a empezar a hablar y dejar de mirar a Lauren como una
idiota.
Lauren asinti y contenta apart su mirada de Dev y la volvi a fijar en el
vestido.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Una vez fuera del alcance de esos intensos ojos grises, Dev descubri que poda
pensar mucho ms claramente. Personalmente pienso que la mujer ms guapa
de la habitacin debe llevar el vestido ms bonito
Lauren se ruboriz de nuevo, no saba muy bien cmo deba tomarse esos
cumplidos. Dev se comportaba como una enamorada, pero seguramente no
senta eso por ella. A parte de un inofensivo coqueteo, Dev nunca le haba dado a
Lauren ningn motivo para que esta pensara que senta algo ms que amistad
por ella. An as, se senta halagada por sus atenciones, y el modo en que Dev la
miraba haca que su estmago se revolviera y le empezaran a sudar las manos.
La bigrafa desech rpidamente la explicacin ms clara a por qu se senta as,
adjudicndolo todo a la dulce forma de hablar de Dev al estar bien descansada,
de buen humor y totalmente encantadora. Me vas a acostumbrar mal si sigues
haciendo esto. Quiero decir, una preciosa y grande casa blanca, un avin
privado, canguros de perro permanentemente Sonri, arrugando la nariz y
las esquinas de los ojos. Creo que ya no valgo para estar con nadie ms.
Dev se mordi el labio muy fuerte. Por lo ms sagrado, Lauren.
Si no te conociera mejor, pensara que eres alguien muy importante
Nah, slo soy una seguidora obsesiva Ri. Bueno, tengo una reunin y
Liza va a venir a bajarme de la oreja en cualquier momento, ha aprendido mucho
de Jane. Pero pasar a por ti a las seis para bajar a la recepcin. Te invitara a
acompaarme a la reunin, pero no sera una buena idea
Crea que la primera reunin era maana
La primera reunin oficial es maana. Esta tarde es con el Prncipe. Nada
importante. Posar para las cmaras, el sonido de los periodistas ese tipo de
cosas gesticul Dev mientras se preguntaba cunto tiempo ms podra
mantener su brazo en esa posicin antes de bajarlo discretamente sin parecer
una tonta enfrente de Lauren Ser aburridsimo, y ya has estado en
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Traduccin: Gabyxena

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reuniones de ese tipo un milln de veces, as que sigue disfrutando de tu da


libre, por favor. No me ira si no tuviera que hacerlo. Reljate y disfruta. Puedes
ver el show del perro y el pony en la tele si quieres
Eso har Cerr los ojos por un momento, rascndose justo encima de la
ceja. Por favor, no me digas que necesito mi contrasea para activar las cosas.
Est a varias miles de millas de aqu en este momento
No, aqu todo funciona simplemente con la activacin por voz
Por fin algo sencillo. Lauren entorn los ojos. Estudi la cara de Dev y sus
ojos se abrieron comprensivos. Por Dios, baja eso Sin avisar a Dev, Lauren
le quit la bolsa de la mano. Ella se extra de nuevo de su peso y mir
interesada en el interior de la bolsa. Al fondo haba unos zapatos y varias cajas
de joyas. Por todos los dioses Devlyn! Esto pesa una tonelada!
Nah, ni lo haba notado. minti Dev. Slo quera asegurarme que tenas
una decente seleccin de accesorios para acompaar a tu sorpresa Dev
contuvo una sonrisa. Hay varios adornos ah, espero que te gusten Sus
dedos jugaron tmidamente con la cremallera de la bolsa. Pero los ped
prestados, as que no los pierdas, de acuerdo?
Lauren asinti, tragando saliva. Esto no era necesario, Devlyn, yo poda
haber
No seas tonta. le rega Dev cariosamente. Quera hacerlo. Dev apunt
hacia la bolsa, imaginndose ya lo encantadora que iba a estar Lauren. Volver
en un par de horas para acompaarte. A no ser que tengas algn otro
compromiso,. coment en un forzado tono casual. La mitad de los miembros de
la prensa y una buena proporcin de sus propios empleados estaban
enamorados de esa hermosa escritora.
Lauren neg con la cabeza. Soy toda tuya, Sra. Presidenta

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Ojal fuera cierto. El corazn de Dev empez a latir con fuerza. Saba que esas
simples palabras no significaban mucho, que no queran decir lo que ella quera
que dijeran. Pero an as la hacan feliz. Se dio cuenta de que no tena voluntad
ni ganas de luchar contra ese sentimiento. Te ver pronto.
Cuando Dev sali, Lauren abri la bolsa y sac varios pares de zapatos. Los
levant para acercarlos al vestido y, con un ligero asentimiento, eligi un par de
color negro, con medio tacn y una pequea correa alrededor del tobillo. Los
apart y sac varias cajas de terciopelo que tenan Cartier impreso en ellas con
letras doradas.
Unos ojos grises se abrieron como platos cuando se dio cuenta de lo que haba
querido decir Dev cuando dijo "prestadas". Quera decir que las joyas eran un
prstamo de una de las ms importantes joyeras del mundo. Lauren sacudi la
cabeza incrdula. Por el amor de Dios, Devlyn. No dejes nunca que te digan
que no sabes cmo hacer que una mujer se sienta especial Fij su mirada
sobre el vestido y solt un suspiro. Slo espero poder hacerle justicia a todo
esto
***
Lauren se tir en la cama y orden a la tele que se encendiera. Orden la
traduccin simultanea al ingls para poder ver la sesin de fotos a la que haba
asistido Dev. La presidenta permaneca de pie, alta y orgullosa. Era realmente
increble. El poder de su presencia haca que todos los ojos presentes se giraran
sobre ella y captara la atencin de todos.
Casi contra su voluntad, apart la vista de Dev para observar al hombre bajito
que haba a su lado. Era indudablemente el Prncipe Karim Sami Hassan. Era
bastante guapo, pens Lauren. Su edad aproximada oscilaba entre los 25 y 30
aos. Tena una generosa boca y una espesa y bien recortada barba oscura que
desapareca en una gran cantidad de pelo negro rizado. EL color tostado del

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Traduccin: Gabyxena

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Prncipe le haca parecer ms mediterrneo que del Medio Este. Vesta el


tradicional atuendo para estos acontecimientos.
La Alianza rabe Unida le haba elegido para esta reunin principalmente por su
educacin, que se haba llevado a cabo en Cambridge. Una vez, incluso haba
visitado la universidad de Devlyn, Harvard. Pensarn que su juventud y su
mente abierta les facilitara llegar a acuerdos con esa infiel. l no se ofendera
tan rpidamente como los miembros ms mayores de la Alianza.
Ellos hablaron tranquilamente entre s y se estrecharon las manos, llevando a
cabo el ritual normal para los perdiodistas.
Despus de unos momentos, el Prncipe se inclin y le susurr algo al odo a
Dev. Cuando ella se retir, estaba todava sonriendo, pero algo haba cambiado.
Lauren se sent en la cama y se puso un almohadn sobre las piernas, echando
de menos a Grem en ese preciso momento. Estudi la imagen. Vio como esos
ojos, que normalmente eran alegres y vibrantes, ahora parecan fros y rgidos
como una piedra. Oh, Oh. Creo que la Sra. Presidenta est cabreada
***
La reunin termin, y los miembros de la prensa salieron de la sala. David
empez a encaminarse hacia Dev, pero ella le gesticul que se detuviera.
Necesitaba unos momentos con el Prncipe. Hizo lo que pudo para mantener la
calma, pero an poda sentir un gesto de desprecio formndose en sus labios.
Su Majestad. se detuvo y aclar la garganta. Entiendo el hecho de que
viera a la Srta. Strayer hoy en televisin. Y tambin entiendo que la encuentre
atractiva y deseable Dev resopl por la nariz. Pero djeme aclararle una
cosa. Ella no est disponible. Adems no est interesada en quedarse en su
adorable pas despus de mi partida El corazn de Dev dio un respingo con
slo imaginarlo.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Los ojos del hombre se entornaron y se pas la mano sobre el pelo y la barba.
Tena entendido que entre la Srta Strayer y usted no haba nada Dijo en un
perfecto ingls. Su gente asegur a mi gente que la prensa estaba buscando
slo una historia sensacionalista, y que la Srta Strayer estaba libre para
digamos, ser pretendida
Cuando descubra quin ha dicho eso, va a volver andando a los Estados Unidos!
Y qu si es verdad! Los dientes de Dev se apretaron cuando miraron a ese
hombre que, con su mirada, la invitaba a desmentir el error, lo cual hizo
inmediatamente. Ha sido mal informado. Contest Dev sencillamente.
Estoy segura que entiende que debo negar nuestra relacin a la prensa por
mantener las apariencias. Pero le aseguro que la Srta. Strayer no esta disponible.
Me acompaar a la recepcin de esta noche
El Prncipe mir a Devlyn directamente a los ojos. Entonces ella es su
amante?
Absolutamente. intervino rpidamente, asombrado por el tono autoritario de
su voz.
Pero ella no es su esposa. aclar l con suficiencia. Inclin la cabeza hacia
un lado, esperando la respuesta de Dev.
La mandbula de Dev cay. Idiota, es que no coges la idea? Eso no cambia
nada. Excepto el hecho de que si fuera mi mujer, y t estuvieras aqu diciendo
estas cosas, te arrancara el cuello. Lo importante es que la Srta. Strayer no
esta disponible para usted, Su Majestad Se mantuvo firme y mir al Prncipe
conteniendo su ira. Cmo se atreve? Confo, Su Majestad, en que este tema
quede cerrado, de acuerdo?
Esta discusin ha terminado. accedi amablemente, dirigindole a Dev una
sonrisa. Sra. Presidenta.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev poda apreciar que el Prncipe estaba acostumbrado a salirse con la suya en
esta materia. Siento que no vaya a pasar esta vez, seorito. Dev se agarrot, su
cuerpo estaba respondiendo inconscientemente a la mirada desafiante del
Prncipe. Para l, Lauren todava era un premio que poda ganar, y ella slo
haba puesto las cosas un poco ms difciles. Dios, Lauren, espero que confes
mucho en m. Porque va a estar acechndonos toda la noche.
***
Dev toc a la puerta de Lauren. Nerviosamente recorri con sus manos su
chaqueta blanca, tirando del doble y colocndola bien sobre sus pantalones de
seda. No era lo que normalmente hubiera llevado para una ocasin como esta,
pero era lo suficientemente formal, y ella no estaba por labor de ponerse algo que
le robara miradas y halagos a Lauren esta noche.
A pesar del peinado de Dev, y de sus elegantes joyas y modesto maquillaje, su
aspecto ayudara al Prncipe Hassan a verla como la escolta de Lauren y su igual,
no slo como una mujer. En esta parte del mundo, dominada por hombres, los
pantalones de Dev era una declaracin de modernidad. Adems, soy la
Presidenta de los Estados Unidos. Voy vestida como me da la gana.
La mente de Dev se detuvo a pensar en los titulares del da siguiente. Suspir.
No haba eleccin. Si el Prncipe descubra que le haba mentido sobre su
relacin con Lauren, el viaje habra sido una prdida de tiempo. Haba puesto
sus sentimientos hacia Lauren por delante de un tema que haba llevado ms de
diez aos de trabajo. Pero tampoco quera ver como Lauren era tratada como si
fuera un objeto que pudiera ser posedo.
De repente, la puerta se abri y Dev se qued sin respiracin. Impresionante.
susurr reverente mientras unos impresionados ojos azules absorban cada
detalle de la aparicin de Lauren.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Su pelo claro haba sido recogido en un moo bajo que descansaba sobre su
cuello. El vestido negro de lentejuelas era sin tirantes, por lo que mostraba un
esbelto y suculento cuello, y unos ligeramente musculosos hombros cubiertos de
una cremosa piel blanca con una cuantas pecas. La ajustada prenda, marcaba
cada curva del cuerpo de la escritora, delineando la forma de sus pechos, una
delgada cintura y unas femeninas caderas. Dev se descubri deseando que el
vestido fuera ms corto, pero esto era un evento de noche, por eso el largo del
vestido arreglaba un poco el haber ido un poco ms all de los lmites al ensear
demasiado esos increbles hombros.
Dev respir profundamente, muy consciente del incendio que le quemaba por
dentro.
Debo tomar como una buena seal que ests mirndome como si me hubiera
salido rabo? pregunt Lauren un poco insegura. Sinti como las mejillas le
empezaban a arder. Los ojos de Dev recorran su cuerpo de un modo que estaba
haciendo que su pulso se acelerara felizmente. Desafortunadamente, eso la
estaba poniendo incluso ms nerviosa de lo que ya estaba, que no era poco.
Wow. Mumur Dev. Ests sacudi la cabeza, incapaz de que le
salieran las palabras. Fabulosa, grit su mente. Est fabulosa! Oh, demasiado
fabulosa. El Prncipe como-se-llame va a caer muerto cuando la vea.
Lauren se coloc un mechn de pelo detrs de la oreja, y sus pendientes
brillaron con la luz. Sus manos sealaron su garganta. Gracias. Y por estos
especialmente. Me siento como una princesa. Sus dedos tocaron los brillantes
diamantes que rodeaban su cuello, despus se movieron hacia la pulsear a juego
que llevaba en la mueca. Sonri clidamente. Estoy un poco preocupada por
si me convierto en calabaza a medianoche Dijo Lauren sin prestar mucha
atencin a sus palabras. Su mirada estaba fijada firmemente en Devlyn, y la
mera visin de la Presidenta esta noche amenazaba con atascar su cerebro por
completo.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

T um Lauren se ri sin poderlo controlar, encontrndose sin palabras y


con la inexplicable urgencia de recorrer con sus manos el cuerpo de Dev. Y
besarla en el cuello? Oh, eso es nuevo.
Nos vamos? Dev le ofreci el brazo a la mujer ms baja.
Oh, s.
Espera un segundo. Dev frunci el ceo y apunt hacia la habitacin. No
necesitas tus gafas?
Voy a tener que leer o escribir?
Bueno, nos bamos a sentar todos juntos y revisar nuestros satlites para
divertirnos. Dev se rasc la frente. Pero me parece demasiado de momento.
Qu vamos a hacer despus del postre? Yo tengo unas cuantas sugerencias.
Una de ella incluye nata montada y PARA!
Lauren se ri. Ser major que nos vayamos, Presidenta Marlowe. Lauren
mir a los hombres del Servicio Secreto que estaban esperando al principio de
pasillo. Estoy segura que Liza est de los nervios, esperndote. Lauren puso
su brazo alrededor del de Dev y se dirigieron hacia la fiesta.
Ummm Lauren? Hora de afrontarlo, Marlowe
S?
Confas en m?
***
Que hiciste qu?! Lauren detuvo sus pasos justo en el momento en que
ambas entraban en el saln de recepciones. Mir a Dev incrdula.
La sala se qued en silencio, y todos los ojos se giraron sobre las dos mujeres.
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

No me hagas repetirlo. le suplic Dev susurrando mientras sonrea a la


multitud y daba un rpido saludo. S por la forma en que tu mandbula casi
golpea la alfombra que me has odo la primera vez.
Devlyn! Lauren protest pero disimulando con una sonrisa. Estaba cegada
temporalmente por una docena de flashes. Ese cotilleo empezaba a olvidarse.
Le dijo sin mover apenas los labios. Si actuamos as esta noche para convencer
al Prncipe Hassan, todo va a empezar de nuevo.
David se coloc al lado de Dev, disimulando su enfado. Dev conoca las normas.
Por qu se estaba comportando as? Haba estado de mal humor desde la sesin
de fotos de esa tarde. Buenas noches, Sra. Presidenta. fue todo lo que dijo.
Devlyn, sin embargo, oy exactamente todo lo que David quera decirle, que era
"Por qu no esperaste a que te presentaran, idiota?!" Lo siento David, estaba
distrada. Adems ya fui presentada a todos esta tarde. Esto es slo una pequea
recepcin. Reljate Volvi la mirada hacia su Jefe de Personal y le dio un
pequeo golpe en las costillas afectivamente. Bonito esmoquin. Tu corbata est
arrugada
Gracias. Luch con la corbata hasta que esta estuvo derecha. Sabes que
tenemos que seguir el protocolo, Sra. Presidenta.
El Prncipe Hassan se puso a la vista de las dos mujeres, y Dev inmediatamente
rode la cintura de Lauren con su brazo, atrayndola ms hacia ella y
sorprendiendo a David y a Lauren. Un reguero de flashes iluminaron la
habitacin y los perros de caza de la prensa empezaron a murmurar entre ellos.
Pues vamos a saltrnoslo, y di que lo vamos a hacer, David. Tengo algo de lo
que ocuparme en estos momentos. Si nos disculpas?
David dirigi sus ojos a Lauren, quien slo pudo encogerse de hombros. De
acuerdo. murmur. Volver en un momento. Voy a arreglarlo

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Traduccin: Gabyxena

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Dev asinti ausentemente, sus ojos seguan al Prncipe y los consejeros que lo
rodeaban.
El Prncipe Hassan se detuvo justo enfrente de Devlyn y Lauren. Le indic a sus
hombres que se alejaran un poco. Sra. Presidenta, es un placer verla de
nuevo Pero por alguna razn Dev no poda creerle. Deba ser por el hecho de
que estaba mirando a Lauren mientras hablaba. No creo haber sido presentado
a su adorable bigrafa.
Dev permaneci en silencio hasta que Lauren le golpe. Su Majestad, Prncipe
Hassan, me permite presentarle a la Srta, Strayer?
Es un verdadero placer. El Prncipe Hassan se inclin y agarr las manos de
Lauren. Bes sus nudillos durante demasiados segundos.
Hola. Replic Lauren cordialmente, queriendo sus manos de vuelta.
Qu gargantilla tan preciosa lleva, Srta. Strayer! El Prncipe apunt hacia
las brillantes piedras y dej libre una de las manos de Lauren para dirigirse a
tocarlas. Usando la mano que an tena agarrada, empuj a Lauren hacia s
mismo.
Gracias. Lauren apart la mano y discretamente se retir de su lado,
intentando no parecer tan asqueada como se senta. De acuerdo, ahora entiendo
por qu Dev no quera hacerle creer que yo estaba libre. Puag. Ha sido un
regalo de Devlyn.
Su amante la llamara por su nombre, se dijo a s misma. Lauren sonri a Dev, la
cual la mir con ojos de disculpa.
El Prncipe Hassan retir su mano casualmente, aunque se sinti escocido por
las acciones de la escritora. Confo en que estn disfrutando de todo lo que mi
adorable nacin puede ofrecer

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Desafortunadamente, este es un viaje de negocios, Su Majestad. interrumpi


Dev. No hemos tenido tiempo para ver nada. Quizs en otra ocasin. Como
diez minutos despus de NUNCA
El frunci el ceo. Quizs. Su gesto se suaviz en una sonrisa que las dos
mujeres estaban seguras que slo l encontraba encantadora. Entonces creo
que debo aprovechar nuestro poco tiempo juntos El hombre extendi una
copa de champagne a Dev, la cual la cogi sin pensar. Entonces se volvi hacia
Lauren y sonri. Parece que necesito ms champagne. Le importara
acompaarme, Srta. Strayer?
Dev se interpuso entre Lauren y el Prncipe. Su rabia empez a notarse. S, le
importara, hijo de
Por supuesto que le acompao. Lauren apoy una mano en la espalda de
Dev para calmarla, despus se dirigi hacia l. Gracias, Su Majestad, le
acompao encantada
El pecho del hombre inmediatamente se desinfl y le dirigi a Dev una sonrisa
presuntuosa.
Ninguna mujer soltera lo rechazara. Y Lauren preferira a la Presidenta antes
que a l? Eso era impensable.
Un momento por favor, Su Majestad. Necesito hablar con Devlyn Lauren
inmediatamente agarr la mano de Dev y se separaron unos cuantos metros de
l. Baj la voz y le susurr. Djame hacerme cargo de esto, Devlyn.
No, no te dejo! Le susurr enfadada. Est intentando ligarte justo delante
de mis narices! Arrogante hijo de
Lo s. Es un cerdo. Pero tengo la sospecha de que permitirte darle un puetazo
en la nariz no ayudara a las relaciones entre los dos pases Arque una
ceja. Verdad?
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

La expresin de Dev se tranquiliz. No iba a pegarle un puetazo. S, s que


lo iba a hacer. Mierda. Me estoy volviendo loca.
Uh huh. Lauren sonri gentilmente. S que lo nico que estabas
intentando al decirle que ramos amantes era mantenerlo alejado de m. Y con
muchos hombres, creo que habra funcionado. Pero el Prncipe Hassan es
aparentemente, el tipo de hombre que necesita un convencimiento extra.
Golpe suavemente a Dev en el brazo. Confa en m.
Devlyn exhal infeliz. Tengo alguna otra opcin?
Lauren fingi pensar durante un momento y despus sonri triunfalmente.
Ummmmm creo que no.
Unos ojos azules se tornaron en una mirada peligrosa al dirigirse hacia el
Prncipe. Voy a estar vigilando. Y si te pone encima aunque sea una punta de
un dedo
Lo s, lo s. Ahora ve a saludar al resto de tus invitados antes de que te ganes
una psima reputacin como anfitriona Lauren cuadr sus hombros,
dndose cuenta de que no haba tenido la oportunidad de sentirse nerviosa por
todo lo que le rodeaba. Los acontecimientos se haban sucedido muy
rpidamente. Estar bien.
Dev le dirigi una sonrisa llena de admiracin y afecto. Pero haba un hilo de
seriedad en su voz que se gan la atencin de la joven. Unos penetrantes ojos
azules se clavaron directamente en Lauren, y pararon de hablar durante un largo
momento mientras el resto del mundo pareca desaparecer para ellas. "Slo no
olvides quin es tu escolta esta noche. Dev susurr suavemente, su corazn
lata en sus odos. Esto debe ser real. No es una estpida artimaa.
Lauren trag. No lo hare. Unos cuantos segundos despus todo lo que las
rodeaba volvi de nuevo a su consciencia. Lauren cerr los ojos por un momento
para aclarar su cabeza. Hora de arreglar esto. Se dirigi hacia el Prncipe, que
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

haba estado esperando mientras robaba miradas furtivas de las mujeres


mientras se preguntaba si su cama sera calentada por alguien ms que Lauren
esa noche. Lauren coloc su brazo sobre el del prncipe y se dirigieron hacia el
bar. Necesitamos hablar un poco.
Estaba esperando a estar a solas.
Yo umm Quiero dejarle algo claro, Su Majestad. Pens que era mejor que lo
hablramos en privado eso es todo
Pero a una mujer tan guapa como usted no le debe ser permitido pensar.
Seor, aydame. Quizs sea yo la que le de un puetazo. Prudentemente, Lauren
decidi seguir hablando, ignorando lo anterior. Me siento halagada por sus
atenciones, Su Majestad. Pero soy muy feliz con Devlyn.
Obviamente, la Presidenta Marlowe la valora, o no estara asistiendo a un acto
como este. Pero usted es su amante, no su esposa correcto? Yo tengo cuatro
esposas y varias amantes. Y es en usted en quien estoy interesado esta noche.
Qu afortunada! Tmese esto como quiera. Yo solo tengo una amante y no
estoy interesada en nadie ms. A Lauren se le estaba acabando la paciencia.
Qu ms tena que hacer para librarse de Romeo? Su estado imaginario de
amante de Devlyn era aparentemente suficientemente claro para mantener
alejado al Prncipe Hormonas. Finalmente, un camarero pas por delante y ella
cogi una copa de champagne de la bandeja, bebindosela de un trago. Su
Majestad, estoy intentando ser discreta. Pero no me ha dejado otra opcin que
ser muy explcita
El Prncipe se inclino ms, obviamente interesado.
Estoy completamente satisfecha. Lauren levant sus cejas y su voz tom un
matiz sexual dejando bastante claro en qu exactamente la satisfaca Dev. No
cambiara a Devlyn ni por diez hombres. Se lami los labios lentamente e
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

intent no estallar en carcajadas al ver la mirada sorprendida y el leve rubor que


apareci en la cara del hombre. No se ofenda.
El Prncipe se aclar la garganta, muy avergonzado. Su respeto por la alta
americana aument varios puntos. No me ofendo, Srta. Strayer. Me alegro de
que usted est tan. se detuvo y sonri con aprecio satisfecha.. Lauren era
preciosa. Pero l no era tan tonto como para perseguir una causa perdida.
Gracias. Soy una mujer muy afortunada El alivio la embarg. Por fin.
Justo en ese momento, David se uni a ellos. Justo a tiempo. Ha sido un
placer conocerle, Su Majestad. Espero que sus reuniones maana vayan bien
Seguro que s. Parece ser que la Presidenta Marlowe es una maestra
consiguiendo y manteniendo lo que ms desea.
Lauren le ofreci la mano y sonri. Estoy de acuerdo. Buenas noches Se
gir a David. Creo que haba alguien a quien queras presentarme, no?
David se qued mirndola perplejo.
Al otro lado de la sala. le insisti, moviendo la cabeza hacia una direccin
que acababa de escoger al azar, esperando que le llevara lo ms lejos posible del
Prncipe.
Los ojos de David se abrieron comprendiendo finalmente. Oh, s, por
supuesto Rpidamente busc entre la multitud y seleccion un nombre.
Si nos disculpa, Su Majestad?
El Prncipe asinti e insisti en tomar de Nuevo la mano de Lauren y darle otro
beso.
Eres mi salvador, David. dijo Lauren suavemente tan pronto como se
hubieron alejado del alcance del Prncipe.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

l se detuvo y mir a Lauren curioso. Cmo sabes mi apodo para el Servicio


Secreto?
***
El Prncipe sonri a Dev. Haba conseguido evitarla durante las ltimas dos
horas, pero ya era el momento de retirarse y decidi que deba despedirse.
Parece que es cierto que su Srta. Strayer est muy tomada le dijo.
Dev dio un salto ante el sonido de la voz del Prncipe, y este coloc otra copa de
champagne en su mano.
Haba vaciado la suya de un trago cuando Lauren y el Prncipe se fueron a
buscar a un camarero o el bar. Y aunque haba intentado evitarlo, no haba
podido apartar su atencin de Lauren. Slo despus de que Lauren se hubiera
ido con David, se sinti lo suficientemente cmoda para hablar con sus
invitados.
Se lo dije esta tarde. Le dijo sencillamente Dev. Qu le hizo convencerse
finalmente?
El hombre joven estall en carcajadas.
La declaracin de la Srta. Strayer de lo satisfecha que la tiene usted.
Dev parpade. Qu? Ooooo Bien, gracias, Lauren! Sonri al Prncipe que la
miraba como si quisiera chocar los cinco con ella si tuvieran la suficiente
confianza.
En lugar de eso, le dio una palmada entre los hombros. Aparentemente, Dev
haba sido aceptada como "uno de los chicos". Sin resentimientos, Sra
Presidenta Su gesto se torci un poco. No entenda mucho por qu todo esto
pareca enfadar tanto a la Presidenta. Lauren era simplemente su amante. La

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Presidenta Marlowe era una hermosa y poderosa mujer, y su nacin obviamente


haba aceptado su pecaminosa vida. Seguramente tena docenas de amantes.
Es slo una mujer. dijo finalmente, an perplejo pero deseando irse. Nada
que debamos permitir que infiera en nuestras negociaciones maana.
Hasta maana entonces. le contest Dev, intentando contenerse antes de
hacer algo estpido. Si le pegaba un puetazo en la nariz slo conseguira que
Lauren se enfadara.
Ansiosa de volver con su preciosa rubia? se ri. Ahh no puedo culparla.
Afortunadamente para m, puede ser reemplazada por otra preciosa rubia
Los ojos de Dev se oscurecieron con una inesperada ira y estrech la mano del
Prncipe Hassan. La agarr firmemente y se inclin hacia delante, poniendo sus
labios cerca de su odo.
En eso est muy equivocado, Su Majestad.

Abril de 2021.
Domingo, 4 de abril.
Por qu ests tan triste amiga? David se inclin sobre el tablero de ajedrez,
preguntndose por qu siempre caa en el mismo gambito.
Oh, no lo s Suspir Dev bebiendo un trago de brandy. Se reclin sobre el
silln y mir pensativamente cmo David intentaba escaparse de esa jugada
otra vez. Nunca aprendera?
Estaban en el despacho que tena Dev en la residencia privada de la Casa
Blanca. Era una habitacin acogedora que Dev haba transformado en una sala
de juegos para la familia. A los nios le encantaba. En esta fra noche de
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

primavera, sus hijos estaban profundamente dormidos como lo estara, segn


sospechaba Dev, casi todo el mundo que no tuviera insomnio. La mujer de David
estaba fuera de la ciudad visitando a unos familiares, y su viejo colega estaba
apalancado en sus estancias porque no quera volver a su solitaria casa.
T solo bebes cuando tienes problemas de mujeres dijo David casualmente,
sin dejar de mirar el tablero.
Dev mir en su vaso y gru.
Es brandy, por el amor de Dios. Y de verdad que no tengo problemas de
mujeres. No hay mujeres, no hay problemas.
Bien, me alegro de or eso all vamos porque adivina quin est en la
ciudad esta semana.
El Emperador de Japn?
Nooooooooooo Dev movi el rey.
Dev se inclin e hizo un movimiento que permitira que la partida continuara
siempre y cuando David no hiciera nada estpido. No estaba preparada para
quedarse sola todava.
El Rey de Inglaterra?
Nooooo Sus cejas se levantaron a la vez. Por qu no fue a matarme
rpidamente? Piensa menos polticamente. Es ms, ummm, de tu tipo.
Mi tipo? Dev se golpe en las piernas. David, yo no tengo ningn tipo.
l se reclin sobre su asiento, despus de hacer su movimiento, y le dirigi a su
amiga su mejor mirada fraternal.
S, lo se. Y es hora de que cambiemos eso.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev mir hacia su compaero.


David, por favor, no me digas que has hecho algo increblemente estpido
como
Te he concertado una cita.
Una cabeza oscura cay.
Oh, Dios! Dev dej su vaso en la mesa de al lado. Su grueso cristal hizo que
sonara muy fuerte. Acto seguido cambi totalmente y muy irritada levant la
cara de nuevo.No es mi vida lo suficientemente complicada sin tenerte
concertndome citas? La mitad de los EEUU y un prncipe rabe idiota, piensan
que me estoy acostando con Lauren.
Pero como no lo ests haciendo dijo David sensiblemente no hay rezn por
la que no podras salir con Candy Delaney.
Devlyn empez a atragantarse con la bebida, haciendo una mueca de dolor
cuando el fuerte licor le sali por la nariz. Se tap la boca con un puo e intent
volver a respirar por la nariz.
Sorpresa.
Cuando, finalmente, Dev pudo hablar, grit apagadamente.
Quieres decir que me has concertado una cita con "Ven y toma un trozo de
Candy Delaney"? Jess, David, Por qu no me has citado con una prostituta y
llamas a la prensa para que saque fotos?
David se mordi el interior de sus carrillos. Estaba empezando a pensar que la
nica persona que poda satisfacer a Dev no era otra que Lauren Strayer.
Tengo que hacerte saber que esa Candy Delaney, es ahora la doctora Candice
Delaney, y est en la ciudad asistiendo a una conferencia de Ciruga General.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Bueno, ella tuvo bastante de eso en la universidad. Debera ser una experta
ahora.
Deeeeev Pero no pudo evitar soltar una carcajada.
Sabes que odio que me arreglen citas!
Te arregl una cita con Samantha, Dev.
Oh, s Hizo un gesto mientras se desplomaba de nuevo sobre su asiento.
Pero nunca volvers a tener esa suerte de nuevo. Y todava no quiero quedar con
nadie.
Vamos! Ests siendo ridcula!
No voy a salir con Candy "prueba mi relleno de crema" Delaney! Se inclin
hacia delante y perezosamente movi el alfil. Jaque mate.
Tienes razn. No vas a salir. Eres la Presidenta de los Estados Unidos, por el
amor de dios.
Dev resopl.
Lo has recordado justo a tiempo.
Es ella la que va a venir aqu. El viernes por la noche, a las siete en punto.
Pens en una agradable cena en la residencia. Quizs veis una pelcula
despus, o una excursin por
T te crees un director de cine, o qu?
Ella, no slo no va a estar por aqu el viernes, sino que tambin tiene una cita
dijo David tranquilamente. Saba que esas palabras le doleran, pero no tena
ningn sentido que Dev se siguiera quejando.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev no tena que preguntar a quin se refera con ese "ella". Liza haba estado
prcticamente sonriendo por eso toda la semana. La asistenta personal de la
Presidenta, le haba contado a todo el mundo que Lauren haba aceptado salir
con su pariente favorito, Casey Dennis.
Gracias por recordrmelo, compaero. Ya casi me haba olvidado de ello
murmur sarcstica. Y donde est ese maldito reporte del FBI que orden sobre
ese pariente de Liza? Lo he estado pidiendo durante horas!
David hizo un gesto hacia el tablero de ajedrez y levant las manos en seal de
rendicin.
Dev pens en Lauren cenando y tomando vino, pasando una ntima velada con
otra persona. A lo mejor se cogan de la mano o Dios Y si l la besa? O si ella
le besa a l? Y qu si eso lleva a no, no no. No voy a pensar en eso! No lo har!
Su cara estaba llena de rabia y lanz por toda la habitacin el rey de David al
golpearlo con su alfil.
Los dos pares de ojos siguieron al rey, viendo como la blanca pieza de madera
surcaba el aire y aterrizaba en la chimenea encendida. Enseguida empez a
arder, y David trag saliva asustado.
Oh, s, amiga. Qu suerte tienes de no ser celosa.
Viernes, 9 de abril.
Dev suspir al enfilar el pasillo. Mir a su agente del Servicio Secreto, el cual
apart la silla y se levant en el momento en que ella sali de su habitacin.
Supongo que usted no podra dispararme ahora verdad?
El hombre palideci un pocoSra. Presidenta?
Has hecho algo alguna vez que no queras hacer slo para mantener a tus
amigos felices?
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

l empez a relajarse y le dirigi a Dev una sonrisa cmplice.Una cita a


ciegas, Sra. Presidenta?
Casi. No la he visto desde la Universidad. Suspir Dev, Bueno, al menos le
dej claro a mi Jefe de Personal que l y su mujer venan tambin Su cabeza se
iz rpidamente cuando la puerta de Lauren se abri varios metros ms all. Oh,
mierda. Est genial. Por qu tiene que estar tan guapa? Si no la conociera bien,
asegurara que est intentando volverme loca.
Se acercaron la una a la otra muy lentamente. Lauren desliz su bolso sobre un
hombro mientras se diriga hacia Dev.As que ya ests preparada para tu gran
noche? Le haba odo a Emma lo de la cita a ciegas de Dev, y la idea no la hizo
nada feliz. Dev pareca cansada estos ltimos das. Slo tiene libres diez minutos
a la semana. Debera gastarlos relajndose, o viendo la tele, o leyendo mi libro, o
como sea. Pens Lauren orgullosamente, No complicndose ms la vida. Y qu si
esta pollita es una gran doctora de Harvard? No me impresiona. La Universidad
de Tennesse es una gran escuela!
Dev asinti y trat de sonar positiva. S, ser agradable volver a ver a Candy
ehh Candance um, Dra Delaney, de nuevo Una pequea arruga apareci
en la frente de Lauren, y Devlyn par de hablar.
Bueno, debera irme. Liza me pidi acompaarla a ella y a su novio. Umm Un
pariente suyo va a estar all. Y bueno
De verdad? No saba nada dijo Dev, esperando que ningn ser divino llevara
la cuenta de sus mentirijillas inofensivas, especialmente cuando estas tenan que
ver con Lauren. Si llevaban la cuenta, estaba en grandes problemas.
Lauren se coloc las gafas incmoda. Sinti una inexplicable urgencia por
justificarse ante Dev. Estaba volvindome un poco loca ltimamente. Hace seis
meses que no salgo a ningn sitio. Y ella Liza, me lo pidi. Necesitaba una

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

cuarta persona para que su familiar no se sintiera incmodo. Por qu me


siento como si la estuviera traicionando? No somos pareja!
Oh, lo entiendo completamente Voy a ir derecha al infierno. Nunca sabes
cuando puedes conocer a Don Perfecto.
Lauren sonri dbilmente y se encogi de hombros. Por alguna razn no
esperaba conocer a Don Perfecto esa noche. O Doa Perfecta.
Huh? Dev prcticamente grit.
Candice Delaney? Aclar Lauren, sorprendida por la reaccin de Dev.Tu
cita de esta noche? Sus mejillas se enrojecieron por la vergenza. Um
Emma la mencion un par de das atrs. Por eso s su nombre. Y no he sido
capaz de pensar en otra cosa desde entonces.
Oh, s Dev intent no parecer muy abatida. Dirigi la cabeza en direccin
contraria a la direccin que tena que tomar Lauren. De hecho iba de camino
hacia all.
Lauren oje el traje de Dev. Perversamente deseaba que esa tal Dra. Delaney no
fuera del tipo "falda y tacn". Ya me he dado cuenta. Bonito traje.
Gracias Una pequea sonrisa de dibuj en la cara de Dev. Lo mismo digo
Tmidamente, se meti las manos en los bolsillos y se golpe los tacones.
Bueno, te veo luego Pero no hizo ningn esfuerzo por moverse.
Lauren suspir, ya se arrepenta de haber aceptado la propuesta de cita doble de
Liza. Orden a sus pies firmemente que se movieran, cuando lo que ms deseaba
era quedarse aqu con Dev. Ugh, excepto por el hecho de que Dev iba a pasar la
noche con la Sra. Harvard. Ella me ve todos los das. Estoy segura que soy la
ltima persona con la que quiere pasar ms tiempo. S, te veo luego.
***
142

Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Cuando el taxi de Lauren la dej frente al Been Gi Palace, un sentimiento de


vaco se apoder de ella. Mir hacia el cartel del restaurante y arrug la nariz.
Por qu acced a comida coreana? Odio no estar segura de lo que estoy pidiendo.
Soy de Tennesse, maldita sea! Soy feliz al saber que la C de KFC significa chicken
(pollo) no cat (gato). El molesto pensamiento la hizo temblar.
Estoy es lo que consigo por querer tener una vida murmur para s misma
mientras pona derechos sus hombros y abra la pesada puerta de madera del
restaurante. Al entrar un fuerte aroma a comida coreana la rode.
Una sonriente camarera se dirigi inmediatamente a recibirla. Lauren se quit su
abrigo y se lo colg sobre un brazo.
Hola, hola la joven mujer la salud, inclinando la cabeza varias veces.
Pareca extremandamente contenta de ver a Lauren.
Hola Lauren empez a incliner su cabeza tambin, hasta que se dio cuenta
de lo que estaba haciendo. Par y sonri a la pequea mujer. Vengo con el
grupo Dennis.
Un grupo de una? pregunt la camarera. Su acento era tan cerrado que
Lauren se tena que inclinar para escuchar atentamente.
No.
La camarera pareca confundida. No quieres comida?
No quiero decir, s. He quedado aqu con unos amigos. El grupo de los
Dennis intent explicar de nuevo Lauren.
Si no quiere comida, vayase! Esto no es un chiste La joven mujer empez a
empujar a Lauren hacia la puerta.

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No s quiero. Quiero comida. Aunque no esta comida. El olor la estaba


poniendo un poco enferma. Lauren exhal impacientemente y recorri con la
vista la sala.
El restaurante estaba oscuro, iluminado slo por velas depositadas en las mesas
y por unos pequeos focos amarillos que colgaban sobre la barra. Entrecerr los
ojos mientras estos continuaban ajustndose a la tenue luz. Liza no estaba en
ningn lugar a la vista, por eso empez a buscar a Casey, lo cual no era una
tarea fcil ya que no tena ni idea de cmo era. Un hombre guapo, de pelo negro
y ropa cmoda estaba sentado al final de la barra tomando un trago. Los
asientos que haba a su lado estaban vacos.
Lauren decidi arriesgarse. Se dirigi hacia l, dejando atrs a la camarera, y le
salud desde lejos. A pesar de la oscuridad, el hombre divis a Lauren y levant
la cara. Sonri abiertamente, devolvindole el saludo. Lauren suspir aliviado.
Liza y su novio se deben haber retrasado.
Se gir hacia la confusa camarera, que se haba puesto justo detrs de ella,
aparentemente preparada para bloquearle el camino si fuera necesario.
encontr a mi grupo, ve? Lauren apunt hacia el hombre, el cual levant la
bebida asintiendo.
La camarera asinti furiosa, finalmente entendiendo que Lauren haba quedado
con el hombre de la barra. Adelante entonces, dijo felizmente Preparar
su mesa, y un camarero le entregar los mens.
Lauren la mir, no haba entendido ni una palabra.
Vaya! la camarera finalmente se enfurru. Turistas estpidos
murmur mientras volva hacia la puerta, saludando alegremente a una pareja
que acababa de entrar.
Lauren cogi al toro por los cuernos y se acerc al hombre. Este se levant y le
ofreci un asiento a su lado.
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Estrecharon las manos y Lauren se disculp Siento haber llegado tarde


Ocup el asiento libre al lado del hombre. Soy Laur
No pasa nada, bombn La interrumpi. Sus ojos intentaron enfocar, pero
esta era la quinta bebida y las cosas estaban un poco turbias para el. An as,
vea lo suficiente como para saber que este era el da ms afortunado de su vida.
Ha merecido la pena la espera sonri trinfante. Y sus amigos intentaban
decirle que ahogar las penas detrs de una botella no le iba a traer nada bueno,
JA!
Los ojos de Lauren se entrecerraron, y se detuvo a contemplar al hombre por
primera vez, notando as su camiseta destartalada y su corbata suelta. Cmo
te llamas?
El hombre de pronto se dio cuenta de la importancia que tena esta pregunta y
se detuvo a reflexionar. John?
Lauren entorn los ojos. Querrs decir, "idiota" Se alej de la barra.
Bill? Intent de nuevo David? Sam? Rick? Steve? Bob? David?
Ese ya lo has dicho.
Entonces es que he acertado?
Lo siento, amigo. Ninguno de esos nombres se acercan lo ms mnimo a Casey
Gracias a Dios.
Una mujer sentada dos asientos ms all, que haba estado escuchando la
conversacin medio asombrada, de repente dio un brinco. Lauren?
Los ojos de Lauren se dirigieron hacia la mujer castaa. S?
Me alegro de conocerte finalmente. Soy la prima de Liza, Casey Dennis. Le
extendi la mano y Lauren levant las suyas en seal sorpresa. Tu cita
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aadi Casey cuando Lauren segua plida mirndola. La mano de la escritora


estaba tan floja como un spaghetti.
Eres una mujer dijo Lauren innecesariamente. Su boca se abri
ligeramente. Es que parezco totalmente happy o qu?
Dos cejas se arquearon. S! La ltima vez que mir lo era. Crea que lo
sabas. Quiero decir Liza dijo que se detuvo, notando que Lauren estaba
un poco plida. Hey, ests bien?
Lauren se rasc la barbilla. Vaya, esa es una buena pregunta La idea no es
nueva para ti, Lauren, y lo sabes. Has pensando sobre esto antes. Sobre todo
ltimamente. As que no actes ahora como una idiota.
A lo largo de los aos haba estado medianamente interesada por varias mujeres.
Lauren se haba preguntado si, dada la oportunidad, podran haber dado lugar a
relaciones que no fueran solo de amistad. Pero la vida segua su curso, y la
oportunidad nunca se present. Su matrimonio con Judd haba sido un largo
estudio del que ninguno haba salido satisfecho. Era hora de abrir horizontes?
Se lo haba estado planteando durante aos. Lauren haba tenido que admitir
que no era la falta de inters en las mujeres lo que la retena. Era ms una falta
de atraccin. O al menos un sentimiento de atraccin que no fuera fugaz.
Atraccin debera ser su mente inmediatamente encontr la respuesta, y
Lauren suspir resignada como lo que siento por Dev. Pretender decir que lo
que senta por Dev era simple atraccin era mentir, y ella lo saba. Estaba ms
enganchada a ella que un mosquito a una bombilla. Lauren intent no pensar
que Dev estara probablemente besando a la Dra. Delaney en ese preciso
momento.
La escritora escap de sus pensamientos y observ a Casey, la cual era, todo
haba que decirlo, una mujer bonita. Se concentr en ella durante un segundo,
conteniendo la respiracin y mirando profundamente los ojos marrones de
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Casey. Nada. Ni un pice de inters. Ni una gota de deseo. Nada de atraccin. No


haba nada de lo que senta con Dev, incluso desde la primera vez que se vieron.
Lauren exhal. Es que ella no es Dev, as que para de hacer eso!
Lo siento, y estoy bien contest finalmente, dndose cuenta de que la mujer
la estaba mirando. Lo que quera decir antes es que eres una mujer que me
resulta muy familiar. Nos conocamos? De acuerdo, esto es pattico. Pero
Casey pareci creerse su excusa.
No, seguro que te recordara Casey la dirigi a la mesa vaca que las
esperaba preparada.
Dnde est Liza? Lauren esperaba que la pregunta hubiera sonado casual,
dejando de lado el hecho de que estaba empezando a estar un poco preocupada.
Oh, llam hace unos minutes. Algo ha pasado en la Casa Blanca, y por eso no
nos van a poder acompaar esta noche. Casey sonri y se sent en su silla,
colocando el men en un espacio libre que haba a su lado. Slo seremos tu y
yo toda la noche!
Las pestaas de Lauren se arquearon tanto que se escondieron bajo el flequillo.
Ummm wow. Toda la noche? Qu hora es? Luch contra la necesidad de
mirarse el reloj. Dale una oportunidad a la chica. Si Dev estuviera interesada en ti,
no habra quedado con otra Verdad? Genial dijo Lauren con tanto
entusiasmo como pudo fingir. Toda la noche.
***
En el comedor de la residencia, David y Beth hablaban con Candy, mientras Dev
intentaba no parecer totalmente miserable. Sonrea por todo en los momentos
justos y finga poner inters en lo que se deca a la vez que esparca la pasta de
su plato.

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Haba perdido el apetito mucho antes de que la comida hubiera llegado a la


mesa. Lo peor de la cena lleg entre la sopa y la ensalada; Dev casi se disloca la
rodilla al golpearla contra la mesa cuando sinti la mano de Candy depositarse
en su muslo.
Una vez que consigui que la insistente mano de Candi se apartara de su pierna,
levant la vista para encontrar a la mujer mirndola fijamente. Haba pasado
mucho tiempo desde la ltima vez que alguien la miraba como si fuera el men
de la noche. Pero viniendo de Candy, esa sensacin era todo menos placentera.
De hecho hizo que se le revolviera el estmago. Candice Delaney, respetada Dra.
durante el da, super putn por la noche. Algunas cosas nunca cambian. Dev
sacudi la cabeza.
Se imagin a Lauren mirndola de esa forma, con unos lujuriosos ojos grises, y
sus mejillas empezaron a tomar un color escarlata muy brillante. Oh, dios. Un
involuntario gemido sali desde lo ms hondo de su garganta.
La conversacin de repente se detuvo, y todo el mundo la mir.
De acuerdo, eso no fue una buena idea. Me he quemado con la pasta explic
Dev llanamente.
Con el postre, las cosas fueron de mal en peor. Mientras David y su mujer se
perdan en su propia conversacin, Candy susurraba obscenas sugerencias a
Dev, explicando cmo le gustara usar la mermelada de cereza cuando estuvieran
solas. Dev sinti vergenza de slo pensarlo. Sus hombros se desplomaron, y
dej caer la servilleta sobre la mesa. Cmo voy a sobrevivir a esto? Me pregunto
cmo le ir a Lauren, Nada puede ser peor que esto.
***
La cabeza de Lauren se inclin dudosa mientras empujaba el tenedor alrededor
del plato, a penas escuchando la interminable charla de Casey, pero fascinada

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con los 188186 trozos de algo conglomerados que le haban puesto delante. Eso
son patas? Trag saliva. O tentculos? No ped nada que tuviera patas. Creo.
Y as es como me convert en tcnica mdica de la morgue.
Lauren solt el tenedor. Sus ojos se abrieron como platos. Que eres qu?
Empleada de la morgue dijo Casey entusiasmada. Se senta halagada de ver
a Lauren tan impresionada sobre lo que acababa de decir. Quizs la escritora no
era tan idiota como pareca. Es un trabajo muy interesante! Una vez, despus
de que una mutitud
La bigrafa sinti como palideca. No me va a hablar sobre esto, verdad? Oh,
Dios! Bueno, y cul es tu libro favorito? Lauren cambi de tema tan rpido
como pudo. Las patas mezcladas con lo que parecan ser fideos en su plato, ya
era suficiente para hacerla vomitar. Or historias sobre cadveres slo lo
empeorara todo.
Sabes? La genet siempre preguntas as. Realmente no tengo libro favorito.
Siempre he preferido las pelculas Nombr por lo menos media docena de
ttulos, ninguno de los cuales haba odo nunca Lauren. No son geniales?
Esas son mis favoritas.
Um lo siento, no he visto ninguna.
Oh Casey pareca sentirse mortalmente herido, y Lauren no estaba segura
de si deba sentirse mal o aliviada. Quizs podra acabar pronto.
Ambas mujeres permanecieron en silencio durante unos momentos. Y qu me
dices de viajar? Lauren cort el hielo. Has estado en algn sitio
interesante? Hay algn sitio que te gustara visitar?
No, no especialmente.
Ms silencio incmodo.
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Oh.
Casey dio un largo trago de cerveza coreana. La Astrologa es uno de mis
hobbies. Soy Virgo. Cul es tu signo?
Cancer.
Casey de pronto encontr muy interesante el contenido de su vaso. Oh.
Lauren inclin la cabeza hacia un lado. Oh, qu? Es malo o algo?
No, no realmente. Bueno, slo que los cncer no son muy compatibles con los
Virgo se encogi de hombros levemente. Eso es todo.
No me digas, Sherlock. Lauren disimuladamente mir el reloj. Quin dira que
dos horas se pudieran hacer tan largas?
Te vas a comer eso? Sin esperar a que Lauren contestara, Casey meti los
dedos en la comida de Lauren, cogiendo algo verde y viscoso que inmediatamente
se llev a la boca.
Los ojos de Lauren se volvieron cortantes, y consider apualar a Casey con el
tenedor. Si eso hubiera sido una patata frita, Casey llevara varias marcas de
tenedor en su mano en esos momentos. Pero, de todas maneras, realmente no le
importaba perder un trozo de algo viscoso.
Ummm Casey mastic feliz. Gracias, me encantan. No puedo creer que
no te los comas. Yo nunca puedo esperar. Oooo Te he hablado de lo mucho
que me gusta la msica sinfnica? Has odo nuestra sinfnica local? Son
fabulosos!
Lauren sacudi la cabeza. He odo que son maravillosos, pero no soy
realmente una gran fan de la msica sinfnica. De modo que no he ido a verlos.
Pero me gusta la pera intent esperanzada.

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La cara de Casey se arrug disgustada y agreg. Odio la pera.


Lauren mir su plato desesperanzada. Pincho un gran trozo, con patas y todo, y
se lo llev a la boca. Pens que as, probablemente, tendra que visitar urgencias
pronto, y quizs podra escapar de esta maldita cita. O tambin se poda morir.
Cualquiera de las dos cosas le serva.
La cara de Casey de repente se ilumin. Pues uno de los cuerpos que
recibimos en la morgue la semana pasada se pareca a uno de eso gordos de la
pera.
Lauren ni siquiera levant la vista para mirarla. Simplemente se tom otro trozo
de lo que fuera aquello.
Estaba plido e hinchado. Creo que pescaron el cuerpo en el ro, cerca del
Aeropuerto Dulles. Pero eso no es lo peor que he visto. Ni siquiera de lejos! Lo
peor fue
***
Dev consideraba muy seriamente herir a David justo se excusaron para irse
despus de una insufrible cena, pero sugirieron que la Presidenta llevara a
Candy de excursin por el edificio. Le cogi del brazo cuando se iba Te har
pagar esto! gru, sabiendo que slo David estaba lo suficiente cerca como
para orla.
Bueno, ya sabes lo que dice la vieja cancin, le contest, Si no puedes
estar con la persona que amas, ama a la persona con quien ests.
Ni en sueos, David.
Buenas noches, Sra. Presidenta Se inclin y habl muy despacio en el odo
de Dev, No la recordaba tan agresiva Dev. Fue un pequeo fallo de
clculo, Dev. Lo siento.
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Pequeo? Buenas noches, ex-Jefe de Personal.


David y Beth salieron precipitadamente, y Dev se gir para afrontar la realidad.
Por qu no paro de or "Little Red Corvette" sonando en mi mente? Querido Dios,
te prometo que har algo bueno por el medio ambiente si me sacas de esto.
Bueno gesticul la Presidenta nerviosa Vamos a ver que podemos
encontrar para ensearte por aqu.
Oh, vamos Dev, La mujer se acerc ms y Dev retrocedi un paso. No
muerdo sonri. No muerdo, a menos que me lo pidas educadamente. Qu
te parece una excursin hacia el Dormitorio Presidencial?
Dicen que la habitacin de Lincoln est encantada. Dev camin alrededor de
Candy y not como esta le pellizcaba el culo.
***
Gracias por traerme, Casey A lo que t insististe.
No te preocupes. Tena que venir aqu a ver a Liza de todos modos. Las dos
mujeres se dirigieron hacia una de las entradas del personal. Justo en ese
momento el telfono de Casey son. Era Liza. Bueno, Y qu ests haciendo
all? Pregunt asombrada. Acabamos de salir de all! Puso la mano sobre
el auricular y se gir hacia Lauren, la cual estaba buscando su ID requerida
antes de poder registrarte y entrar a la Casa Blanca, a pesar de que el guarda de
la puerta saba perfectamente quin era y que viva all.
Dios, si algn da pierdo esto, estoy perdida. Lauren finalmente la sac y firm en
la lista, justo antes de girarse y dirigirle una aburrida y frustrada mirada a su
compaera. Djame adivinar suspir Lauren. Est en Been Gi Por
favor, no me digas que esto significa que tengo que pasar ms tiempo contigo.

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Traduccin: Gabyxena

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Sip. Y quiere saber si me podras guiar t la excursin por la Casa Blanca.


Casey le dirigi una esperanzada mirada. No quiere tener que volver hasta
aqu. Vive en la direccin contraria.
Lauren extendi una mano impaciente. Djame hablar con Liza.
De acuerdo Casey se llev el telfono a la boca un momento para decir
adis, pero despus no se lo pas a Lauren. Liza dice que no es necesario que
se lo agradezcas, que puedes hacerlo el lunes. Y, mmm ha colgado.
Los hombros de Lauren cayeron y solt un fuerte suspiro. Acabara alguna vez
esta cita? Vamos Casey, la excursin es rpida y corta.
***
Dev se pregunt si podra ser Presidenta todava si su cerebro explotaba
finalmente en su crneo. Pens que si Ford pudo hacerlo, ella sera capaz
tambin. Devlyn decidi que si tena que quitar la mano de Candy de alguna
parte de su cuerpo una vez ms, iba a tener que tirar la educacin por la
ventana y simplemente darle una patada en el culo a esa mujer.
La ummm Habitacin China est por aqu la dirigi otra vez Dev.
Cuando la pareja entr por un lado, Dev se sinti ms que aliviada al ver a
Lauren entrar por la otra puerta. El hecho de que estaba acompaada de una
mujer lo percibi justo un milisegundo despus. Qu demonios? Una mujer?
Casey es una mujer? Lauren ests en casa Esas palabras fueron
pronunciadas antes de que Dev consiguiera que sus labios y su cerebro se
sincronizaran. En la nica cosa que su mente y sus labios estaban de cuerdo era
en sonrer a Lauren. Lo cual hizo, bastante abiertamente, a pesar del hecho de
que se senta herido. Estaba claro que a Lauren le gustaban las mujeres. Pero no
ella. Quien haya sido el responsable de que ese reporte del FBI no me llegar, el
lunes estar buscando trabajo.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Hola, Devlyn Sonri clidamente a la Presidenta, pero dirigi una slida y


fra mirada a la atractiva mujer que haba a su lado. Creo que no me has
presentado a tu amiga.
Ahh, s Y qu tiene esa Casey que yo no tenga, Lauren Strayer? Uh,
Lauren te presento a la Dra. Candice Delaney. Dra. Delanay, esta es la Srta,
Lauren Strayer, la talentosa mujer que est escribiendo mi biografa.
Candy desliz una mano posesiva a travs de la de Dev, solo para ver como la
alta mujer se apartaba. Mir decepcionada a la Presidenta, y entonces ofreci su
mano y una inocente sonrisa a Lauren, percibiendo en seguida a Lauren como
su competidora. Encantada de conocerla Srta. Strayer. Tengo grandes
historias de Dev Marlowe en la universidad. Su voz era condescendiente. Si
las necesita.
El acento bostoniano de Candy acentu an ms en el nerviosismo de Lauren.
Encantada de conocerla tambin. Y veo a Devlyn todos los das. No necesito
ninguna vieja historia. Ella es perfectamente capaz de decirme todo lo que
necesito saber.
Dev se ri por lo bajo, pero intent disimular fingiendo que tosa. Acto seguido
mir a la mujer que acompaaba a Lauren, la cual no le estaba haciendo pasar
un momento muy agradable. Se dio cuenta que los ojos de Casey estaban
clavados en Candy como si fuera bueno, como si fuera un caramelo (candy).
Uh, Lauren. No nos has presentado a tu amiga. Dev miraba sin parar a las
dos mujeres, deseando que Lauren se diera cuenta de cmo se miraban.
Pero Lauren estaba demasiado ocupada mentalmente, catalogando cada razn
por la que Candy Delaney no era lo suficientemente buena para Devlyn, para
notarlo. Lauren no reaccion hasta que Dev le repiti la frase, a lo que contest.
Sra. Presidenta, permtame presentarle a Casey Dennis, la sobrina de Lizza.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Casey completamente ignor a Dev y continu mirando lujuriosamente a Candy.


Por favor, dime que t no eres la Dra. Candice Delaney dijo asombrada.
Le tu artculo sobre los cangrejos el ao pasado, y no he sido capaz de mear un
servicio pblico desde entonces. Los ojos marrones de Casey se abrieron an
ms y su voz tembl Eres quiero decir, fue maravilloso.
Una enorme sonrisa se dibuj en la cada de Candy, y evalu descaradamente a
la acompaante de Lauren. Oh, muchas gracias, Srta. Dennis. Dime, eres
colega? Candy se adelant dejando atrs a Dev y ofreci su mano a Casey.
Oh, si! Lauren dijo, casi tan alto. Casey tiene un fascinante trabajo, y
adora hablar y hablar sobre l.
Casey asinti entusiasmada. Sera un honor hablar sobre mi pasin con
alguien tan consagrado como t.
Lauren volc todo su encanto sureo sobre Casey por primera vez esa noche.
Casey, querida, quizs podras acompaar a la Dra. Delaney de vuelta a su
hotel?
Me encantara Casey sonri tontamente.
Bien. Dev junt las manos con verdadera alegra. Me alegro de que todo
est arreglado. Jack!
Un joven agente del Servicio Secreto entr en la habitacin. S, Sra.
Presidenta?
Podra acompaar a la Srta. Dennis y a la Dra. Delaney hasta la salida?
Pero
No te preocupes, Jack. Yo voy de vuelta a la residencia, y dudo que la Srta.
Strayer me vaya a atacar.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

S, Sra. Por aqu seoritas. El joven les mostr el camino, y las dos mujeres
estaban tan atrapadas en su conversacin que prcticamente murmuraron un
buenas noches a sus originales citas.
Lauren y Devlyn contuvieron la respiracin hasta que ambas mujeres
desaparecieron. Despus de unos cuantos segundos, suspiraron a la vez.
Gracias Dios murmur Dev.
Lo mismo digo aadi Lauren.
En qu trabaja Casey?
Empleada de la morgue.
Dev de repente se separ un paso de Lauren. Oh, eeeeeeeewwwwwww se
burl.
***
Dev y Lauren se dispusieron a volver a la residencia. Dev se miraba los pies
mientras caminaba. Odiaba que ver a Lauren con otra mujer le hiciera dao.
Pero se lo haca. Y mucho. Tambin senta enojo. Un enojo que no tena ningn
derecho a sentir. Lauren no haba hecho nada malo. Pero era obvio que estaba
interesada en Dev slo como amiga. Ese es mi problema no el suyo. Dev intent
sacarse del corazn la decepcin que se le haba clavado en l. Se aclar la
garganta, determinada a intentar salvar un poco de la noche, pasndola con su
amiga.
Ummm, Lauren?
Hmm? Lauren se detuvo y mir a Dev. Mir sus ojos plagados de tristeza y
algo ms. Sinti una punzada en su pecho. Ests bien?

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

S sonri suavemente. Yo, ummm, bueno no he comido mucho esta


noche. Supongo que no querrs venir a la residencia conmigo. Podramos pedir
un par de sndwiches de ternera y quizs ver una peli o o algo As me
puedo torturar durante toda la noche con algo que nunca tendr.
Lauren sinti como una sincera e incomparable sonrisa se dibujaba en sus
labios por primera vez esa noche. Me encantara . Esa respuesta se gan
otra sonrisa por parte de Devlyn y las dos mujeres emprendieron su camino
hacia la residencia. Dev, no puedo creer que Casey me haya rechazado!
Lo siento, te gustaba realmente? Retuerce ms el cuchillo, Dev.
Por favor Lauren dijo indignada. Dame un poco ms de crdito.
Dev suspir aliviada. Aunque Lauren no se interesara por ella del modo que ella
quera, no deseaba ver dolida a su amiga. S. Bueno. Te puedes imaginar
como me siento yo? brome. La mayor idiota que he conocido nunca, me
acaba de desechar
A la Presidenta de los Estados Unidos aadi Lauren para dar ms efecto a
lo anterior. Estaba encantada de que Dev se estuviera tomando esto con
tranquilidad.
Una oscura ceja ser arque y Dev continu por una empleada de la morgue.
No es una buena noche para mi ego.
Lauren se ri. No. Supongo que no La meno de Dev roz la suya mientras
caminaban y se pregunt, por un momento, que pasara si la cogiera. Puedo
preguntarte algo? dijo en voz baja.
Dev sonri, y coloc su mano en la parte baja de la espalda de Lauren mientras
suban un corto tramo de escaleras. Por qu lo preguntas ahora? Sabes que
puedes preguntarme lo que sea.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

No pareciste muy sorprendida de que Casey fuera una mujer. Lo estabas?


sonri tmidamente. Porque yo s.
Por un momento Devlyn no supo qu decir. De algn modo, pensaba que no era
una buena idea decirle a Lauren que prcticamente haba tenido que morderse la
lengua para no decir nada. Bueno por supuesto que estaba sorprendida
Las palabras le salan nerviosamente. Pero que se supona que deba decir?
"Dios Lauren, no me haba dado cuenta que te habas vuelto happy".
Lauren se quit las gafas y las meti en el bolsillo de su blusa. Yo tampoco me
haba dando cuenta Contuvo la respiracin, esperando la reaccin de Dev.
Ves, ah lo tienes. Habra sido un poco grosero de mi parte sacarte eso en
frente de tu cita. Qu significa que no te habas dado cuenta tampoco?
Lauren se ri. s, supongo que lo habra sido.
Entonces, esta era tu primera cita con una mujer? Por favor, que no haya
malinterpretado esta conversacin.
Lauren asinti mientras Dev abra la puerta de la sala de estar y la invitaba a
entrar.
Unos ojos azules se abrieron sorprendidos. Wow.
S, wow. Creo que haba algo ah. Aclar Lauren queriendo ser sincera.
Esta ha sido la primera cita que no ha tenido que ver con un hombre. Poda
notar que Dev estaba un poco decada por algo, y no estaba segura de si ese
"algo" era ella.
Dev hizo un sonido de satisfaccin al ver la tenue iluminacin de la sala y la
chimenea todava encendida. Se mordi el interior del labio y se dirigi hacia el
telfono. Deseaba escuchar ms de lo que le estaba contando Lauren, pero le
pareca demasiado personal. Dev se quit los zapatos y despus la chaqueta.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

S, manden dos sndwiches ternera con toda la guarnicin clsica. Se detuvo


y mir a Lauren. Qu quieres de beber?
Beer. Y como estoy siendo atrevida y te estoy preguntando sin miedo, te
molesta que me gusten las mujeres? Algo te molesto. Siempre te muerdes el labio
as cuando ests disgustada.
Dev suspir profundamente. Mandre un cubo con hielo lleno de cervezas.
Lo voy a necesitar. Colg el telfono y coloc las manos en la cintura. Por qu
tendra que importarme? A m me gustan las mujeres tambin, por si no lo
habas notado.
Lauren se encogi de hombros, mostrando su inseguridad. No lo s, Devlyn.
Somos amigas, verdad? Levant la mirada hacia la mujer ms mayor con una
expresin que era casi dolorosa por la intensidad que encerraba.
Dev suspir y se sent en el sof al lado de Lauren. Me encantara pensar que
lo somos. Yo um te tengo mucho cario. Lo que realmente quera era
coger a la mujer en sus brazos y abrazarla hasta que ambas se sintieran mejor.
Siempre me lo paso bien cuando estamos juntas. Y, Dios, era tan desgraciada
esta noche. Entonces, cuando te vi, quera besarte desesperadamente, se
detuvo. Por supuesto, seguro que me dara un ataque al corazn antes de tener las
agallas de intentarlo. Pero sigue siendo un bonito pensamiento. Bueno, digamos
que estoy verdaderamente contenta de que estemos aqu las dos, ahora.
Lauren dej escapar un suspiro de alivio y sinti como toda la tensin de su
cuerpo empezaba a desaparecer. Yo me siento as tambin, Devlyn. Slo
quera estar segura de que nada cambiara entre nosotras despus de lo que
habas visto con Casey. Lauren se quit los zapatos y subi las piernas al sof
sentndose al estilo indio. Quieres que te cuente mi horrenda cita? O
prefieres empezar t? Se reclin sobre el sof. Eres muy estpida, Lauri. Aqu
es donde tendras que haber estado toda la noche.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Sbado, 10 de Abril.
Cuando el despertador son, la mano de Lauren sali de debajo del edredn y lo
apag. Despus su cabeza volvi a esconderse bajo las clidas sbanas. Me
pregunto qu hara falta para mantener a Dev en la cama aunque slo fuera
durante una maana. Bostez y se levant, girando la cabeza hacia el
despertador. Las cinco de la maana de un sbado. Nada puede ser peor que
esto. Ughh, hoy toca gimnasio. Gracias Dios, hoy no vamos a correr.
Contempl la idea de volverse a acostar cuando Gremlin se acerc a ella desde
los pies de la cama y apoy la cabeza en su estmago. S, lo s, Grem. Si no
me gusta cocinar, no debera estar en la cocina. Vale, mensaje captado. Me
levanto.
Pero, al menos es tu da favorito de la semana. En unas cuantas horas los
nios estarn aqu suplicndote que salgas a jugar, y as te podrn malcriar.
Gremlin gru contento y su duea le rascaba en la barriga. Yo, en cambio
tengo dos entrevistas telefnicas concertadas con algunos de los viejos profesores
de instituto de Dev. Podra ser interesante, no? Se imagin a una adolescente
Devlyn, con unos brazos y piernas muy largas, alta y unos brillantes ojos azules.
Una sonrisa le vino a los labios.
Lauren rasc a su perro detrs de las orejas, buscando la energa para quitarlo
de encima y ponerse su chndal dispuesta a ir a ver sudar a Dev, Bueno la
verdad es que esa ltima cosa no le costaba ningn esfuerzo. Ri suavemente.
Su antencin fue apartada de esa imagen debido a una gran agitacin en el
pasillo. Ni una vez desde que viva ah haba odo algo as. Pareca como si el
mundo fuera a acabarse. Lauren salt de la cama y se puse una bata sobre el
pijama. Rpidamente se pas las manos por el pelo, peinndoselo, y cogi sus
gafas de la mesilla de noche.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

El pasillo estaba lleno de agentes trajeados del Servicio Secreto. Asom la cabeza
y una mano la detuvo, hasta que el agente la reconoci y la dej salir al pasillo.
Mezclados entre los agentes haba miembros del personal mdico. Estaban
entrando y trayendo equipamiento mdico hacia la habitacin de Dev. Por un
momento, Lauren podra haber jurado que su corazn se haba detenido.
Qu? Se aclar la garganta y lo intent otra vez. Qu pasa? Se
apret ms la bata al cuerpo y orden a su estmago que parara de revolverse en
protesta a lo que estaba viendo.
La Presidenta no va a salir hoy, Srta. STrayer. Puede volver a la cama si lo
desea.
No he preguntado si va a salir. He preguntado que qu est pasando.
No tengo la autoridad para decirlo, Srta. Strayer Michale Oaks le dirigi una
fra sonrisa. Haban dejado de pretender que se caan bien haca mucho tiempo.
Y si la tuviera, le dira que no es de su incumbencia.
Un agente del Servicio Secreto golpe a Michael en el hombro, y su atencin se
apart de la bigrafa.
Lauren intent asomarse por encima de los agentes, pero no era lo
suficientemente alta como para asomarse a la antesala de la habitacin de Dev.
Cogi a otro agente que pasaba por all Qu est pasando? Est bien?
Se encogi de hombros y continu su camino.
Unos ojos grises iban de persona en persona, y oy ms agitacin, voces de
pnico que provenan de dentro de la habitacin de Devlyn. En ese momento lo
nico que pudo pensar fue
Lauren empez a gritar con todas sus fuerzas. Emma! Saba que si algo le
pasaba a Dev, la niera estara con ella.
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Los hombres de su alrededor se apartaron de ella como si estuviera loca. Y, por


la mirada en la cara de Lauren, muchos de ellos estaban seguros de que ese era
el caso. Sin embargo, saban que era mejor no tocarle un pelo. Por algo as, la
Presidenta Marlowe los transferira sin ningn problema al Polo Norte, a
guardarle el culo a Papa Noel.
Emma se asom al pasillo para ver que pasaba ahora. Qu esta pasando? Por
todos los santos! pregunt, intentando adivinar por qu Lauren estaba
chillando con todas sus fuerzas.
Lauren inmediatamente recobr su compostura y dej de gritar. Estaba un poco
mareada por su esfuerzo. Qu le pasa a Dev? Nadie aqu quiere decirme nada!
Maldita sea!
No se lo has dicho? Emma mir a Michael Oaks. Su tono era de
reprimenda.
Que alguien me lo diga!
Vamos dentro Emma sacudi la cabeza tristemente. Tienes que verlo t
misma.
Lauren se prepar para lo peor. Suspir profundamente y acompa a Emma.
Dev abri los ojos. Es esa la voz de Lauren? Entonces vio una cabeza rubia
entre la multitud que haba fuera de la habitacin. Una tenue voz orden.
hacedle sitio a Lauren.
El ajetreo alrededor de su cama ces por un momento, y los doctores y
enfermeras se apartaron y permitieron a Lauren tomar asiento en la cama. Sin
pensarlo dos veces, tom la mano de Dev en las suyas y la acarici
cariosamente.

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Oy que los doctores hablaban a Dev, pero slo pudo ser capaz de captar una o
dos palabras. Sus ojos y su mente estaban enfocados en la enferma mujer.
Lauren iba a preguntarle a Dev qu le pasaba cuando oy al doctor. Sra.
Presidenta, vamos a ponerle una vacuna. Dej dos largos tubos de ensayo
llenos de sangre que haba sacado a Dev haca unos segundos. Va a notar otro
pinchazo.
El estmago de Lauren se retorci. La idea de que Dev fuera atravesada por
objetos afilados era casi tan angustiante como la de ser ella la siguiente.
Temblando, apart los ojos de los tubos de ensayo.
El doctor se dirigi hacia ella, pero se detuvo cuando oy el gruido de Dev.
Mantenga alejada de m esa maldita aguja. No te das cuenta que ests
asustando a Lauren? Los ojos de Dev se fijaron en la bata de Lauren, y en el
pijama q se asomaba por debajo. Dios, son elefantes rosas lo que hay estampado
en su pijama? Podra estar ms adorable? Me pregunto qu pensara si la
invitara a una fiesta de pijamas. Esto es por una comida en mal estado, no por
una plaga. No necesito ninguna vacuna. Apunt hacia la bombona de al lado
de la cama. U oxgeno.
Lauren se revolvi ante las palabras "comida en mal estado". Saba
perfectamente cmo deba sentirse Dev, pero tambin estaba asombrada por
toda la gente alrededor de Dev, que estaba actuando como si estuviera en el
lecho de muerte. No le extraara en absoluto que la bandera del balcn de la
Casa Blanca, estuviera ondeando a media asta. Lauren se tap la cara con las
manos. comida en mal estado? supir, aliviada de que no fuera algo mas
serio. Permiti que su corazn pudiera volver a latir.
Buenos das, Sper Ratn. Sabes llamar la atencin cuando quieres, eh?
Lauren sonri y acarici la mano de Dev con sus dedos. Bueno, estaba
cansada de que fueras el centro de atencin todo el rato. Y voy a dejar de lado
ese comentario de Super Ratn slo porque ests enferma. Todo esto. Dijo
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sealando la habitacin llena de doctores y de agentes. me ha asustado


muchsimo. Sabes?
Dev entorn los ojos. Dios, la gente sobreacta alrededor tuyo cuando eres la
Presidenta. Lo siento. No estoy realmente enferma. Es una excusa para
tomarme el da libre. Pero su plida cara deca todo lo contrario.
Una pequea e inesperada carcajada escap de la boca de Lauren Cmo te
encuentras? pregunt amablemente. Pero antes de que Dev pudiera contestar,
aadi Y quiero una respuesta sincera, Devlyn.
He estado levantada toda la noche, adorando el retrete. Cmo estoy?
Hecha una mierda.
Qu gracioso, yo no me veo tan bien.
Las cejas de Lauren se arquearon en gesto preocupado. Dev pareca sentirse
realmente mal. Dirigi la mirada hacia uno de los doctores. Es slo comida en
mal estado, verdad? Ella saba que estaba exagerando, pero no poda evitar
preocuparse.
El doctor, un hombre bajito, de mediana edad, calvo y con una barriga
protuberante, pareci molesto por la interrupcin de Lauren. Estaba tomando
notas en el historial de Dev, Cogi las dos muestras de sangre y las meti en un
maletn, ignorando deliberadamente la pregunta.
Las cejas de Dev se arrugaron, y volvi la cabeza. Doctor?
S, Sra. Presidenta? contest inmediatamente, dedicando a Dev toda su
atencin.
La Srta. Strayer le acaba de hacer una pregunta. Por su propio bien le aconsejo
que le responda. Inmediatamente! Dev grit. En sus ojos claros se poda
observar su furia.
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La escritora y el doctor pegaron un salto, y el hombre se asust y murmur.


La Presidenta parece sufrir un caso agudo de Salmonelosis. Creemos que la
causa fueron los langostinos que cen la noche pasada. Los anlisis de sangre
son por precaucin.
Lauren asinti, tratando de no perder los nervios ante la rudeza del doctor. Ellos
no tienen por qu darte una explicacin. Mtete eso en la cabeza. Gracias Se
gir hacia Dev y sonri. Si hubieras visto lo que cen en mi cita anoche, no te
explicaras cmo eres t la que est en cama enferma.
Una enfermera se acerc a Dev con una larga aguja otra vez. Lo siento Sra.
Presidenta. Me temo que necesito una muestra ms. Uno de sus doctores acaba
de pedir otra serie de pruebas. Se acerc incmoda, notando la mirada que
Lauren le diriga. Esto va a otro laboratorio diferente. Por eso necesitamos otra
muestra.
Oh, est bien. Dev extendi el brazo.
La cara de Lauren palideci. Vas a justo ahora La oscuridad invadi la
visin de Lauren, y sus ojos se giraron a la vez que caa desmayada sobre
Devlyn.
Dev mir a la mujer que acaba de desmayarse sobre su regazo. Sonri cansada
al doctor. Le juro, doctor, que esta no es la reaccin normal de alguien que
est en la cama conmigo.
El doctor gir los ojos y orden a las enfermeras que quitaran a la rubia de
encima de la Presidenta. Dev se ri y les dijo que dejaran a Lauren a su lado. La
cama era de matrimonio, y Dev no estaba preparada para soltar su mano
todava. Le haca sentir mejor saber que Lauren estaba cerca.
Siguendo las rdenes de Dev, uno a uno, el personal mdico y el de la Casa
Blanca abandonaron la habitacin. Emma arque una ceja y, con el
consentimiento de la Presidenta, dej la puerta entornada antes de marcharse.
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Despus limpiarse los restos de sangre, y slo despus, la joven mujer fue
despertada con la ayuda de una cpsula de amoniaco.
Devlyn coloc la poderosa cpsula delante de la nariz de Lauren y, despus de
unos cuantos segundos, la escritora empez a despertarse. Unos confusos ojos
se empezaron a abrir, e inmediatamente se sent en la cama y mir alrededor de
la habitacin. Mir a Devlin y luego otra vez a s misma. Estamos juntas en la
cama?
Dev tosi y se ri. S, pero te aseguro que tu integridad se mantiene intacta,
Srta. Strayer. Te desmayaste sobre m.
Ohh, Dios mo! sus manos fueron inmediatamente hacia su cara, donde se
ajust las gafas. La mano de Devlyn cubri la suya, y antes de que se diera
cuenta, las gafas fueron depositadas sobre la mesilla de noche. Gra Gracias
Lauren suspir fuerte, sintiendo como su estmago se revolva, aunque esta
vez no era slo por la preocupacin.
Dev sonri gentilmente. Me haras un favor?
Lo que sea contest Lauren sinceramente.
Dev medit la propuesta que quera hacerle a la joven mujer y se decidi por la
segunda opcin. Bueno, ya ves que cuando estoy enferma soy como el beb
ms grande del mundo. Sonri. Odio estar sola. Emma est muy ocupada
con los nios y no puede sentarse a mi lado a cogerme de la mano. Te quedaras
conmigo? Podramos trabajar en el libro si quieres.
Lauren asinti. Por supuesto que se quera quedar. Si Devlyn no se lo hubiera
pedido, ella se habra ofrecido. Pero umm gesticul hacia su pijama.
Voy bien as?
Dev respir profundamente. Bueno yo tengo que estar as, pero ummm
No puedo creer que vaya a decir esto. Ella est asombrosa con el pelo revuelto y su
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pijama. Pero no quiero que est incmoda. Si quieres ir y tomar una ducha y
cambiarte, creo que puedo aparmelas sola durante unos minutos.
Lauren estaba levemente decepcionada. Tienes razn. No s en qu estaba
pensando saliendo de mi habitacin as. Pero es que estaba preocupada y
Dev puso sus dedos sobre los labios de Lauren. Me alegro de que lo hicieras.
Gracias por preocuparte por m Acto seguido apart la mano, impresionada
por la suavidad de esos labios de coral.
Pero es slo comida en mal estado, verdad? Lauren pregunt preocupada,
dirigiendo la mirada a varias piezas de intrumental mdico que haba alrededor
de la habitacin. Si fuera algo mas serio, me lo diras, verdad?
Esto es solo precaucin. Si no fuera la Presidenta, no se habran tomado
tantas molestias. Ellos no estn preocupados por m, estn preocupados por su
jefe.
Lauren frunci el ceo. Eso no es verdad. Yo estoy preocupada por ti.
Los ojos de Dev empezaron a caer pesadamente, y se pregunt si el doctor no se
haba pasado un poco con la medicacin. Claro que lo es. Pero t te
preocupas No poda disimular que se estaba quedando dormida en medio de
la conversacin.
Lauren sonri suavemente y susurr. No luches contra el sueo.
Los ojos de Dev inmediatamente se cerraron, y la mujer de pelo negro solt un
profundo y lento suspiro.
Lauren levant sus dedos cruzados con los de Dev, mirndolos como si hubiera
olvidado que tenan las manos cogidas. Ech la colcha y tap con ella el cuerpo
de Dev, despus mir hacia la puerta. Hazlo. Sabes que has querido hacerlo

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desde que entraste en esta habitacin. "Incluso antes que eso". Le contest su
mente.
Volviendo a fijarse en Dev, tiernamente acarici la mejilla de la Presidenta con
sus nudillos justo antes de darle un suave beso. Dulces sueos, Devlyn.
Estar aqu cuando te despiertes. Lauren volvi a su sitio y se permiti cerrar
los ojos durante unos segundos. Un sentimiento de paz se apoder de ella a la
vez que iba cediendo al sueo.
***
Lauren se despert bastante antes que Dev. Estir la cabeza y mir a la
Presidenta. Instintivamente, levant la mano y la puso sobre la frente de Dev
para ver si tena fiebre. Se sinti aliviada cuando la not fra, no slo porque no
le gustara la idea de que Dev estuviera enferma, sino porque ella no estaba
segura de si podra decir si tena fiebre o no con solo tocarla.
Lauren se apart lentamente, no queriendo despertar a la Presidenta, y cogi sus
gafas de la mesilla de noche. Cuidadosamente, se baj de la cama y se dirigi a
su habitacin. Se detuvo unos instantes para hablar con el agente del Servicio
Secreto y la enfermera que haba sentados afuera de la habitacin. Volver en
unos minutos. Por favor, decdselo si se despierta durante mi ausencia.
La enfermera asinti. S, Srta. Strayer.
Mientras se alejaba oy un comentario entre las personas que haba dejado
atrs. Que no se acuestan juntas? Y una mierda!
Lauren se dio la vuelta y se dirigi hacia el agente del Servicio Secreto y la
enfermera. Abri la boca para desmentir el rumor, pero se detuvo a s misma
antes de decir una palabra. Su boca se mantuvo cerrada, y sus labios formaron
una malvola sonrisa. Ella les gui un ojo. No sabis ni la mitad. En ese
momento su tono se endureci Y nunca lo sabris. As que en lugar de pasar

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el tiempo cotilleando, por qu no hacis vuestro trabajo antes de que terminis


como guarda jurado y como celadora de la morgue?
Acto seguido, march hacia su habitacin, sin creerse todava lo que acababa de
hacer. Se dio la ducha ms rpida que ha existido, se puso su chndal, llev a
Grem a dar el paseo ms corto de su vida y volvi a su habitacin.
Lauren cogi el porttil y su cuaderno de notas, y se dispuso a volver a la
habitacin de Dev. Justo en el momento en que su mano tocaba el pomo,
Gremlin empez a ladrar. Sus hombros cayeron, y apoy la frente contra la
puerta. Vamos, Gremlin. Ahora no, hoy no! Por favor murmur volvindose
hacia l. Te comprar la cama ms grande y cmoda que has visto en tu vida
si te portas bien hoy.
El perro no estaba impresionado. Se acerc hacia su ama y se puso patas arriba,
preparado para que Lauren le rascara la barriga.
Lauren suspir frustrada y mir su reloj. Todava era pronto para que los nios
estuvieran despiertos. Ok, puedes venir conmigo, pero tienes que prometerme
que te vas a portar bien. Devlyn no se encuentra bien. Nada de ladrarle.
El perro salt contento. Agitaba el rabo muy deprisa.
Pequeo extorsionista con colmillos gru Lauren. Vamos. Y en serio, un
ladrido y eres historia. Abri la puerta.
Una enfermera estaba saliendo de la habitacin de Lauren para reunirse con el
agente de la puerta. Lauren les saludo con la mirada antes de que ella y Grem
entraran en la habitacin. Despus de colocar sus cosas, se dirigi hacia la cama
para ver cmo estaba la Presidenta. Dev gimoteaba un poco, su cabeza se mova
de lado a lado. Pareca tener problemas con la respiracin.
Devlyn? Lauren mir la cara plida de la Presidenta.

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Unos ojos claros se abrieron.


Hey sonri Lauren. Qu te pasa? Rpidamente recorri con sus dedos
los labios secos de Dev. Te duele la garganta, o tienes sed?
La morena neg con la cabeza salvajemente y murmur lastimosamente.
Laur te consejo que
Lauren se inclin ms para or a Dev mejor. Qu pasa?
El cuerpo de Dev se convulsion, y se inclin hacia delante devolviendo sobre el
pecho de Lauren. Los ojos de la escritora se abrieron al sentir un lquido caliente
y con tropezones deslizarse por su camiseta y goteando sobre su sujetador. Ella
gimi, sintiendo como su propio estmago se revolva furiosamente ante el olor
rancio. Oh, seor! Eewwwwwwwwwwwww! Mir hacia su camiseta
mientras Dev se inclinaba de nuevo y Grem sala escapado de la habitacin.
No, no lo hagas! Lauren cogi una zafa de la mesilla de al lado de la cama y la
puso delante de Dev justo a tiempo de la segunda ronda.
Despus de un momento que pareci una vida entera, Dev par de devolver y se
gir, totalmente roja hacia su amiga. Lo, lo se detuvo, intentando ignorar el
sabor de la bilis. Lo siento muchsimo.
Lauren volvi a poner la zafa bajo la barbilla de Dev, y la dej ah hasta que se
asegur de que la Presidenta haba terminado.
No puedo creer que hiciera eso.
A la mujer rubia le picaba todo, y no poda creer que hubiera aguantado tanto
tiempo sin vomitar ella tambin. Ests bien? pregunt, intentando
contener la respiracin.
Devlyn asinti, demasiado avergonzada y dbil para hacer algo ms. Lo siento.

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No pasa nada! Lauren se levant sin mirar su camiseta. Enfermera!


llam a la mujer, esperando que la oyera. Suspir aliviada cuando la mujer entr
por la puerta. Por favor atiende a la Presidenta. Necesito volver despus de
ducharme. Estars bien? Por favor di que si, por favor di que s.
Incluso detrs de la angustia de Lauren, Dev poda observar su preocupacin.
Eres distinta, Lauren. Me podra enamorar de alguien como t. S, me
encuentro mucho mejor ahora. Sonri levemente. Ahorra tiempo, usa mi
ducha. Hay ropa limpia y toallas en el armario. Coge lo que te guste. Te lo debo.
Dev apunt detrs de Lauren. Por esa puerta.
Lauren poda decir que Dev estaba en buenas manos ya que inmediatamente dos
enfermeras entraron en la habitacin y se pusieron a trabajar. Ellas podran
encargarse de limpiar a Dev, lo cual no sera tan difcil, considerando que ella lo
haba echado todo sobre Lauren, no sobre s misma. Lauren necesitaba ir al
aseo rpido.
Se meti en la ducha multifunciones de Dev. Si no fuera por las circunstancias
que la haban llevado hasta all, estara impresionada con ese cuarto de bao.
Pero ahora estaba demasiado ocupada frotndose. Slo quera estar limpia, muy
limpia.
Veinte minutos despus sali del aseo vestida con un chndal de Dev, que tuvo
que ser arremangado, y una toalla en el pelo. La ropa le estaba grande, pero era
cmoda y ante el reciente giro de los acontecimientos se conformaba con eso.
Lauren se acerc despacio.
Una enfermera atus la almohada de la Presidenta una ltima vez. Le hemos
dado una pastilla para las nuseas.
Ms vale tarde que nunca murmur graciosamente, sabiendo que Dev poda
orla. Y gracias por encargaros mientras me he ido. Ella deca en serio la
ltima parte.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Pronto Dev y Lauren se quedaron solas de nuevo. Bueno, has usado antes
ese truco para hacer que las mujeres se quiten la ropa? brome Lauren.
Entonces tom asiento en la cama al lado de Dev. La prxima vez, slo pdelo.
Dev se ruboriz, pero rpidamente se recobr. No te burles. Estoy enferma.
Oh, creeme, me he dado cuenta. Pero al menos podemos conformarnos
sabiendo que Candi est en estos momentos devolviendo encima de Casey.
Ambas mujeres sonrieron abiertamente ante esa idea.
S algo que me har sentir mejor que eso La sonrisa de Dev se volvi
malvola. Activar telfono.
Una voz artificial de mujer respondi, Reconocimiento de voz activado. cdigo
de activacin?
Soy Devlyn Marlowe. Cdigo: 18758OHIO6236ACA Dev esper a que el
telfono verificara su cdigo de acceso y reconociera su voz.
Unos ojos claros se abrieron ante el sofisticado telfono de Dev,.
Llamar a David McMillian.
Por qu creo que David est en problemas?
Despus de seis tonos David cogi el telfono.
David? Dev sonri cuando el nico sonido que oy fue un profundo
quejido. Cmo te encuentras esta maana, amigo?
Me estoy muriendo, Dev.
S, yo tambin, pedazo de tonto. Tenemos una salmonelosis por las gambas de
anoche; s, esas gambas que te empeaste en que el cocinero trajera
especialmente para Candy "idiota" Delaney.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Ooohh, Dios.
Dev se poda casi imaginar a David escondindose bajo las sbanas de la cama.
El doctor dice que pasar en unos cuantos das, David. Pero sabes qu?
l sacudi la cabeza infeliz, entonces record que esta llamada no era una
videoconferencia. Qu?
Estars en tu oficina temprano y como nuevo el lunes por la maana.
S, Sra. Presidenta, zorra.
Lauren empez a rerse y agarr una almohada para presionarla contra su cara y
ahogar el sonido. Oh, dios. Slo David podra atreverse a llamarla as.
Dev se burl. Y qu voy a hacer yo el lunes? Te preguntars Dev continuo
cruelmente. Me tomar el da libre y lo pasar en la cama. Slo yo y mi
almohada. Y a lo mejor tengo la suerte suficiente para continuar disfrutando de
la compaa de una bonita y rubia bigrafa que est ahora en mi habitacin. Me
pregunto si tendr tantas historias sobre m para rellenar dos das. En qu estoy
pensando? Soy una poltica, por el amor de Dios.
David dijo unas cuantas palabras que casi hacen que a Lauren se le salten las
lgrimas.
Te veo el lunes. Oh, Te he dicho que tambin tendrs que sacar a correr a los
agentes del Servicio Secreto? Se ponen de muy mal humor si no dan su carrera
diaria.
Dev se ri sin compasin.
Llamada terminada. Cdigo: 18758OHIO6236ACA. Se volvi hacia Lauren, la
cual estaba sin parar de rer. A veces es genial ser la Presidenta.
Lunes, 3 de Mayo.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev estaba silbando mientras se colocaba el peridico debajo del brazo y


preparaba dos tazas de caf. Sali de su despacho con Liza siguindole los pasos.
Slo necesito diez minutos sola, Liza.
Te arreglas con cinco?
Qu tal siete?
Trato hecho.
David las encontr en el pasillo. Sra. Presidenta.
Ahora no, David. Tengo una reunin muy importante.
Unas pestaas castaas se arquearon. Con quin? La mente de David hizo
un rpido repaso. Se habra olvidado de algn compromiso?
Dev le dirigi una sonrisa.
El hombre entorn los ojos. No importa. Esa sonrisa tonta lo dice todo.
Cunto tiempo le ocupar, Sra. Presidenta? Tiene una reunin con la Ministra
de Salud y
S, lo s. Liza me ha garantizado siete minutos libres de mis deberes como
Presidenta. Ve a hablar con Jane. Ella est al mando hasta que vuelva.
David sacudi la cabeza. Psalo bien.
Lo intento le guio. Oh, espero que Lauren est de buen humor. Lo pareca
cuando le pregunt si podamos vernos.
Dev camin rpidamente hacia su destino, rechazando la pequea escolta que la
segua. Abri la puerta con la cadera y respir hondo. El olor de las primeras
rosas de la primavera impregnaba el Jardn de Rosas, y su dulce aroma rode a
Dev.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren estaba sentada en un banco con los brazos extendidos en el respaldo y


su cara vuelta hacia los clidos rayos del sol. Aunque Dev slo poda ver su
perdil, poda asegurar que los ojos de Lauren estaban cerrados. La mir
felizmente. Una sonrisa se dibuj en sus labios ante semejante estampa.
Buenos das, Super Ratn Dev no pudo evitar burlarse de la escritora con
su apodo del Servicio Secreto. Haba una reaccin diferente cada vez que lo
usaba.
El cuerpo de Lauren permaneci completamente tranquilo mientras continuaba
disfrutando del sol y de la presencia de Dev. Es increble. Oigo palabras pero
s que nadie me est hablando continu tranquila porque aqu no hay
nadie con ese ridculo nombre.
Dev se burl y tom asiento al lado de Lauren, rozndola con el codo. Me
quieeeeeeeeeeres, Lauren? pregunt con una voz juguetona. Cuando unos ojos
grises, e interrogantes se abrieron y se dirigieron hacia la Presidenta, esta le
ofreci a la rubia mujer una taza de caf humeante. Estaba preparado con dos
terrones y crema, justo como a ella le gustaba.
Lauren sonri coquetamente mientras coga la taza. Gracias. Y quiero a
cualquiera que me traiga el caf de la manera que me gusta.
Dev cogi el peridico que tena bajo el brazo e hizo el ademn de ponerse a
leerlo. Huh Deposit su taza sobre el banco y se rasc la barbilla. Parece
que entonces estn en lo cierto. Eres fcil y barata. Le extendi el peridico a
la escritora. Y me ests engaando Dev se quit un peso de encima al
ensearle el peridico. Por qu soy siempre la ltima en enterarme? Se
quej bromeando.
Lauren cogi el papel. Usando una mano para tapar el sol, observ la parte que
estaba sealando Dev, la cual corresponda a una columna de sociedad. La
habitante de la Casa Blanca, Lauren Strayer, fue pillada tonteando con su nuevo
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Traduccin: Gabyxena

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amor en Been Gi"s el pasado mes. Sus ojos escasearon el resto del corto
artculo, detenindose en una pequea fotografa de ella entrando en el coche de
Casey. Lauren arrug la nariz. Dios, no tengo gusto. Te estoy engaando con
una empleada de la morgue llamada "Lacey".
Eso parece, s Dev se prepar a s misma para la inminente explosin, pero
esta nunca lleg.
Oh, bueno, Lauren casualmente dej el peridico de lado y tom un trago de
caf, escondiendo una sonrisa detrs de la taza. si mantuvieras satisfecha a tu
mujer, no me vera obligada a buscar en otros sitios.
Ouch! Dev se ech mano al corazn. Y encima eres fra sobre el asunto.
Vaya, tengo toda la culpa. Creo que necesito un descanso. Mi compaera y
amante y mi cita me cambian por esta Casey/Lacey. Quin se iba a imaginar
que la morgue tuviera tanto morbo? Dev sacudi la cabeza. Quizs debera
probarlo yo misma.
Lauren estall en carcajadas. Junt los hombros contra los de la otra mujer.
No me digas que la prensa finalmente te ha hartado? Han estado escribiendo
sobre nosotras durante meses.
Simplemente no quera que vieras esto y explotaras Dev explic
sinceramente. Es slo otra manera de intentar hacer que reaccionemos Se
reclin e intent actuar natural ante el hecho de colocar su brazo sobre el
respaldo del banco y dejndolo descansar ligeramente sobre los hombros de
Lauren. Soy muuuy pattica.
Lauren se sacudi al notar el brazo de Dev en su hombro. Qu pasa? Un
bicho? Empez a golpearse donde el brazo de Dev haba estado. Sus ojos
buscaban el bicho en la blusa.
Dev inclin la cabeza hacia atrs y ri. Podra haberlo sido, vista la suerte que
tengo ltimamente Suspir y esta vez, rode con su brazo a Lauren
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

decididamente, y estrechndola ms contra ella. No, no era un bicho sonri


diablicamente, y aadi. Super Ratn. Debera reunir todo mi corage y
pedirle salir. Qu es lo peor que puede decir? No? Eso no sera una gran
sorpresa. No tengo nada que perder. Uh Lauren?
Lauren se sonroj cuando se dio cuenta de lo que Dev haba intentado y cual
haba sido su respuesta. Lo siento, Devlyn. Y me alegro de que no fuera un bicho.
Felizmente se apret ms contra ella. Va a hacerlo? Oh, Dios mo! Lauren cruz
los dedos de las manos y los de los pies. S, Devlyn? Pdemelo antes de
que me muera!
Me preguntaba si quiero decir ummmm Soy una gallina de 1,90.
Menos mal que no dirijo el gobierno de la misma manera que mi vida amorosa. Si
es que tuviera vida amorosa, claro.
Dev se aclar la garganta y levant la cara. Es ahora o nunca. Muy bien, Lo
que quera saber era si
Liza abri la puerta del jardn con un poco de prisa. Se detuvo, dndose cuenta
en seguida de que estaba interrumpiendo algo. Lo siento, Sra. Presidenta
Lauren casi solt un gruido de decepcin, dejando que una serie de maldiciones
se cruzaran por su cabeza.
La boca de Dev se cerr de golpe y dej caer su cabeza. Eso no han sido siete
minutos!
Hay una llamada de emergencia para la Srta. Strayer.
Viernes, 7 de Mayo.
El altavoz cruji, el auditorio de la escuela estaba cargado de excitacin, cuando
el director de la escuela anunci Seoras y seores, estudiantes, empleados y
profesores del instituto Jefferson, la Presidenta de los Estados Unidos!
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

La banda del instituto empez a tocar "Hail to the chief" y Dev sonri a Liza
mientras guardaba algunas notas en el bolsillo de su chaqueta. Inclin su cabeza
hacia la banda. Hey, no son malos.
No, Sra. Presidenta. Y se sienten muy honrados de que les escogiera para que
tocaran para usted.
Dev se aboton la chaqueta. Bueno, para alguno de estos chicos es un gran
momento. Creo que es mejor que salga ah afuera.
Esta era otra de las muchas Visitas Comunitarias de Dev. Su objetivo era al
menos hacer una al mes. Ya eran muy populares, y haba peticiones de
comunidades de todo el pas. Sin embargo, ninguna de las visitas haba sido muy
lejos de Washington. Pero tena planes para cambiar eso.
Estas visitas se realizaban en institutos o centros comunitarios y eran abiertas al
pblico, pero, a peticin de Dev, no eran televisadas. Quera una interaccin lo
ms ntima posible, y pensaba que esta era su oportunidad de devolver algo y
permanecer conectada a la gente.
Bzzzz Liza son como un mosquito, justo como Jane le haba enseado.
Dev se ri. Estoy preparada, estoy preparada. No hay nada despus de eso,
verdad, Liza? Quiero intentar llegar a casa pronto esta noche.
No, Sra. Presidenta. Pulsando unos cuantos botones, la alta asistenta
consult su agenda electrnica y asinti. Esto es todo.
Dev se inclin sobre su asistente. Supongo que no sabe nada de la Srta.
Strayer.
Lo siento, Sra. Presidenta. No s nada. Podra llamar y que alguien
Los ojos de Dev se dirigieron hacia su agente secreto, el cual le iba a dar la seal
para entrar en el escenario. No. Esta bien. Llamar si necesita algo. Como a
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

m, por ejemplo. Dev maldijo la reunin de gabinete de esa maana que la haba
obligado a cancelar su viaje a Tennesse para ver cmo estaba Lauren con sus
propios ojos.
Recibi un ligero asentimiento de la agente. La Presidenta sali al escenario del
auditorio del instituto. Sonri y salud a la multitud mientras miles de cmaras
disparaban fotos sin parar. Sus flashes iluminaron por completo la habitacin.
Dev haba aprendido a conceder unos segundos antes de empezar a hablar. Esta
vez se dedic a pasear de un lado a otro del escenario, manteniendo contacto
visual con tanta gente como pudo.
La ltima vez que haba hecho una de esas Visitas Comunitarioas, haba bajado
del escenario, causando que el Servicio Secreto y David, se volvieran locos. Pero
despus de que el Jefe de Personal le leyera la cartilla haba prometido ser
buena.
Una vez la audiencia se calm, tom asiento en una alta silla, estilo barra de bar.
Sonri a la multitud y dijo, Hola.
El auditorio estall en aplausos.
***
Lauren se removi en su silln mientras vea a su madre dormir. Unas sombras
negras aparecan bajo los ojos de la anciana, y su pelo pareca no tener vida.
Estaban en el hospital San Andrs de Nashville, en la misma ala en la que
Lauren haba visitado a su madre muchas otras veces. Los largos pasillos le
traan a Lauren recuerdos que prefera olvidar, y, en esos momentos, la escritora
deseaba estar en cualquier sitio excepto ah.
A principio de semana, Howard haba llamado a su hija y le haba explicado
detenidamente que la depresin de su madre haba empeorado. Su madre haba
ido cuesta abajo desde navidad y, ahora, se haba intentado suicidar.

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La madre de Lauren fue a comprar y aliment al gato antes de desnudarse y


meterse en la baera vaca. Howar no estaba seguro de por qu, pero por alguna
razn, ni se molest en llenarla de agua. Usando su afilado y punzante cuchillo
de pesca, se hizo un corte profundo en ambas muecas.
Anna estaba sollozando incontrolablemente cuando Howard lleg a casa
buscando una aspirina. Este la encontr todava viva y sangrando mucho.
Lauren miraba intranquila a su madre, la cual tena un aspecto fantasmal. La
visin de la mujer combinada con el olor a hospital y la tensin del da, la
hicieron tiritar. La mujer mayor haba estado luchando contra la depresin
durante toda su vida.
Fue enviada a casa con un armamento de antidepresivos y sonferos. Irnico
Howard haba ido a la cafetera a tomarse una taza de caf, dejando a Lauren a
solas con su madre en la habitacin.
Un sol primaveral se colaba a travs de los limpios ventanales, haciendo ms
clida la habitacin que haba sido pintada en tonos verdes. Los prpados de la
escritora se sintieron pesados, pero saba que estaba demasiado cansada para
dormirse. En lugar de eso, se acomod tranquilamente y oberv a la persona que
se supona que tena observar.
Anna se movi, girando lentamente su cabeza hacia Lauren y abriendo los ojos
por primera vez desde el da anterior. Hola, cario dijo suavemente, cuando
su mirada se fij en su hija.
Ir a ver quin es.
Lauren se agach y bes a su madre en la mejilla. Despus se dirigi a la puerta,
que estaba siendo abierta por una corpulenta enfermera. S? dijo Lauren,
preguntndose por qu se haba molestado en tocar.

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Srta Strayer? La voz de la mujer era profunda.


S.
Tiene una llamada de telfono, Sra. Es de la Casa Blanca, dijo la enfermera.
Lauren se asombr. El doctor dice que puede contestarla en la sala de
conferencias, aunque esta es slo para el personal. Tiene que venir ahora. Es
urgente.
Lauren asinti levemente. Otro pice de preocupacin se hizo patente en su
barriga. Qu pasar ahora? Un segundo Se gir hacia su madre. Tengo
que contestar a esta llamada, mam. Es del trabajo. Enseguida vuelvo.
Con un suspiro Lauren sali de la habitacin con la enfermera. Vamos.
Al final del pasillo haba una pequea sala con una mesa redonda y seis sillas,
una cafetera, y un telfono con videoconferencia. Eso era todo.
Puede contestar la llamada aqu, Sra. Cuando vuelva a la central les dir que le
transfieran la llamada.
Sabe?
Lo siento dijo sinceramente la enfermera. No s nada ms Cerr la
puerta tranquilamente y Lauren se frot las manos durante los treinta segundos
que tardaron en transferirle la videoconferencia.
Una imagen de Jane, de hombros para arriba, pareci sobre el telfono y a lo
largo de la mesa. Los ojos de la mujer estaban llorosos, y unas lneas de
preocupacin surcaban su frente. Lauren?
Lauren palideci al ver la expresin de la cara de Jane. Se humedeci los labios.
S?

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Siento tener que ser Jane se detuvo un momento para reflexionar, y


Lauren sinti como su ansiedad aumentaba. Lo que fuera que pasara, era malo.
Muy malo. Es Dev ha habido un accidente. Ummm no, eso no es verdad
Jane se corrigi a s misma rpidamente. Le han disparado, Lauren.
Lauren parpade, mirando estpidamente la imagen de Jane. Las palabras de la
secretaria no haban penetrado bien en su cerebro. Qu qu?
Jane sacudi la cabeza. No en el ltimo reporte, cielo. Pero no sabemos cmo
es de grave todava.
Los ojos de Lauren se cerraron. Oh, gracias Dios murmur en voz baja. Su
estmago segua revuelto todava. Gracias Dios. Dej escapar un suspiro y
se cubri la cara con unas manos temblorosas. Qu ha pasado?
Tena un discurso en un instituto local. Cuando estaba abandonando el
escenario, alguien abri fuego. Estamos recopilando informacin todava.
Unas lgrimas corran por las mejillas de Jane. David quera llamarte. No
quera que pensaras bueno, l quera estar seguro de que no te enterabas por
las noticias.
Entonces Los nios estaban en casa. No lo han visto. Estn bien, Verdad?
Lauren pregunt todo seguido. Su mente intentaba procesar rpidamente lo
que le estaban contando. Tengo que volver all. Tengo
Los nios estn a salvo con Emma y Amy. No se lo han dicho todava. No
queramos decrselo hasta que no tuviramos informes reales. Jane vacil.
Saba que iba a poner a Lauren en un terrible compromiso con solo preguntarlo.
Pero tena que hacerlo. Le tengo que decir a David que vuelves? O te tienes
que quedar
No! Estar ah tan pronto como pueda. No hubo ni un segundo de duda. Se
lo explicara a su padre mientras sala del hospital. Dnde esta?

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David enviar a alguien a buscarte al aeropuerto. Ellos te llevarn hasta ella


entonces. Su localizacin es clasificada. Van a hacer una rueda de prensa en
cinco minutos.
Clasificada? Mierda! De acuerdo. Supongo que aterrizar en Dulles. No s
an la hora. Lauren masaje sus sienes. Yo no s en qu compaa. Quiz
pueda alquilar un avin o Estaba empezando a apoderarse de ella el pnico.
Lauren, clmate querida. Yo lo arreglar todo. T slo ve al aeropuerto. Te
traeremos a costa de lo que sea. Te llamar al mvil y te har saber donde tienes
que ir.
Lauren asinti. De acuerdo, de acuerdo. Voy para all en estos momentos.
Se levant de un salto, temblando un poco cuando sus piernas amenazaron con
venirse abajo. Lauren estaba a punto de salir de la habitacin, sin darse cuenta
que no se haba despedido. Se gir de nuevo hacia Jane. Dile a Devlyn
bueno slo t dile que no haga nada estpido como morirse, de acuerdo?
Estar ah tan pronto como pueda, Jane Sin esperar una rplica, Lauren sali
de la sala, dejando a Jane con el sonido de sus pasos en el pasillo del hospital.
***
David permaneca de pie frente a la limusina, metiendo y sacando las manos de
los bolsillos una y otra vez mientras el jet que haba alquilado para traer a
Lauren se detena. Haba conseguido llegar desde el hospital de Nashville a
Washington DC en slo tres horas. La puerta del avin se abri y Lauren sali,
llevando una pequea bolsa de mano. Inici una carrera a toda prisa hacia el
Jefe de Personal.
Cuando lleg hasta David estaba jadeando. Por favor, no me digas que he llegado
tarde. No, David no estara aqu si Dev estuviera David! Est?
l la detuvo, sealando a la prensa que estaba esperando cerca, sus cmaras
estaban disparando sin parar y las grabadoras esperando registrar parte de la
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conversacin. El mundo estaba convulsionado desde que se haba anunciado la


noticia. La prensa estaba en todos lados, persiguiendo cada movimiento que
haca cualquier empleado de la Casa Blanca. Buscaban informacin oculta
detrs de cada actividad o decisin.
David abri la puerta de la limusina y empuj a Lauren hacia adentro. La puerta
acababa de ser cerrada, cuando el coche, seguido de una escolta policial, se
abra camino.
l se sent enfrente de ella. Las primeras palabras que pronunci David una vez
estuvieron a solas fueron. Est viva.
Lauren dej escapar un suspiro, pero antes de que pudiera saborear ese
momento de alivio, una ola de ira la asalt, apoderndose de ella y guiando sus
actos. Se inclin hacia delante y clav furiosa un dedo en el pecho de David.
Dnde estaba toda su seguridad, David? Su tono de voz aumentaba con cada
palabra. Se supona que estaban ah para protegerla!
La culpabilidad nublaba sus ojos. Lauren, fue disparada mientras
abandonaba el escenario. Ellos reaccionaron rpidamente, exactamente de la
manera en la que estn entrenados a hacerlo. La sacaron de all y la llevaron al
hospital. Cogieron al asesino. Su mandbula tembl. Sabes tan bien como
yo, que si alguien tiene la determinacin suficiente, nada le puede parar!
Lauren baj su mano, su postura segua siendo desafiante. Esto no son ms
que excusas para m. Si hubieran estado haciendo su trabajo, habran cogido al
asesino antes de que le disparara! Se desmoron sobre su asiento con los
brazos cruzados. Lauren saba que estaba siendo irracional. Que se estaba
descargando con alguien que no se lo mereca. Pero estaba furiosa, y se senta
como si estuviera perdiendo el control de sus emociones. Era mucho a la vez. Su
madre. Dev.

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David se arriesg y se sent al lado de Lauren, la cual permaneci inmutable.


Pudo observar como est temblaba, de modo que la envolvi con su brazo y la
condujo hasta su hombro. Has llorado ya?
Lauren intent apartarlo violentamente. Era incapaz de soportar la cercana
porque no quera salir las emociones que estaba conteniendo. Pero David no se
movi. Permaneci all como una roca. Los empujones de Lauren fueron
cediendo poco a poco, mientras su respiracin se haca ms intensa y dolorosa al
luchar, ms contra ella misma que contra David. Yo no necesito
Intent hablar claramente a pesar de sus apretados dientes, pero su discurso fue
interrumpido por una temblorosa barbilla y unos sollozos que descubri que
eran los suyos propios. Sinti unos largos brazos alrededor de ella, y se hundi
en su calidez y comodidad. Otro sollozo y el llanto finalmente apareci. Lauren
enterr su cara en el pecho de David y empez a llorar. Por todo.
Eso es. Scalo todo. Est bien le dijo suavemente, sabiendo demasiado bien
que el iba a tener que hacer lo mismo en los brazos de su mujer esta noche.
Scalo antes de que lleguemos al hospital.
Viajaron varias millas antes de que las lgrimas empezaran a retroceder, y
Lauren empezara a serenarse.
David solt un profundo suspiro. Te voy a decir una cosa por la que ella me
matar despus, pero necesitas saberlos. En la ambulancia, era a ti a quien
estaba llamando.
De De verdad? Lauren sorbi, secndose los ojos con un pauelo que
David le haba prestado.
l asinti, hacindose un poco para atrs para darle a Lauren un poco de
espacio para respirar y recomponerse. De verdad. Te quera a ti. Slo se relaj
despus de asegurarle que estabas de camino.

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Lauren sec su cara una vez ms y solt un gran suspiro. Dios, necesitaba eso.
Gracias, David. Sus ojos se tornaron en verdadero arrepentimiento y
alcanz y acarici su brazo. Lo siento. No debera haber dicho esas cosas,
especialmente a ti.
El se ri. Qu crees que fue la primera cosa que dije? Slo que yo no fui tan
educado como t. Gir su cuello y sus hombros. Ha sido un da largo.
Bueno, quieres que te cuente los detalles antes de que lleguemos, o necesitas
ms tiempo para asimilarlo todo?
Lauren sacudi la cabeza. No. Cuntamelo as no me derrumbar en el
hospital. Dirigi una tierna sonrisa a David. En lugar de eso, me
derrumbar otra vez aqu contigo, si lo necesito.
l le dirigi una sonrisa consoladora. Para eso estoy aqu. Tengo unos
hombros muy anchos. David coloc su mano sobre la que Lauren tena
descansando en su brazo. Hubo cuatro disparos y Dev fue alcanzada tres
veces. Una en la cadera, otra en el hombros y otra roz su cabeza Se detuvo
cuando vio que la cara de Lauren perda el color. Pobre nia. Lleva unos das que
estn siendo un infierno para ella.
Los ojos de Lauren se abrieron como platos y trag saliva, intentando contener
una ola de angustia. Tres veces? Dios Lauren tembl y se abraz ella
misma intentando encontrar sosiego. Acto seguido se dirigi a David con unos
brillantes y determinados ojos. Se va a poner bien?
David asinti. Con descanso y mucha ayuda de sus amigos, s, se pondr
bien. Sali de una operacin para reparar daos hace una hora. Fue muy bien.
Dev es una mujer muy fuerte. Envolvi con sus brazos a Lauren y esta no se
resistit. Cuando ves el video, parece peor de lo que es; las heridas en la
cabeza sangran mucho. La herida del hombro fue limpia, y la bala entr y sali.
Sin embargo la bala de la cadera tuvo que ser sacada. Va a necesitar mucha
rehabilitacin y terapia para volver a caminar. Y si su humor con la salmonelosis
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Traduccin: Gabyxena

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fue algo insoportable, ahora vamos a querer morirnos. No esta acostumbrada a


estar inactiva. Creo que tenemos mucho trabajo por delante.
Lauren se sec los ojos con las manos. Siempre y cuando est bien, puede ser
todo lo gruona que quiera.
La risa de David son por primera vez durante todo el da. T y yo estamos
hablando sobre la misma Devlyn Marlowe, verdad? Sabes como se pone. Crees
que ests preparada para eso?
Lauren se ri con el Jefe de Personal. Ummm Bueno, sonaba bien en ese
momento. Pero tienes razn. Estamos hablando de Devlyn, de modo que nadie
est preparado para eso.
David baj la cabeza para dirigirle a Lauren una seria mirada. Ella te tiene
cario, Lauren Era algo ms que eso y l lo saba. Por eso un segundo
despus aadi. Mucho cario. Va a necesitarte. Necesitar tu amistad Le
dijo para evaluar su reaccin.
Unos ojos grises rebosaban de lgrimas. Ella puso derecho la arrugada chaqueta
de David y sonri cariosamente al hombre que se haba acabado convirtiendo
en un amigo. No te preocupes, David. Ella puede contar con eso Y con
mucho ms.
***
La nariz de Dev empez a arrugarse al percibir una fragancia familiar. Era tan
lejano que apenas era detectable, pero era un aroma fcilmente reconocible por
ella, incluso en su estupor inducido por la medicacin. El perfume de Lauren.
Dev abri forzosamente unos pesados prpados, parpadeando con exagerada
lentitud. Est? su voz era rasposa, y senta la lengua gruesa. Se chup
los labios para humedecerlos. Est Lauren en su casa todava? Intent
mirar alrededor de la habitacin, pero su cabeza daba vueltas por efecto de los
analgsicos y la anestesia.
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Traduccin: Gabyxena

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Dev sinti como la cama se mova levemente y sinti junto a ella la presencia de
alguien. Su fra y floja mano fue levantada y cubierta por dos mucho ms
calientes que la suya. Hola, Wonder Woman una suave voz con acento
sureo la salud. No te puedo dejar sola ni un minuto, verdad?
Dev intent borrar la tonta sonrisa de su cara mientras enfocaba la imagen de
Lauren. Hola Super Ratn. Adivina qu.
Lauren acarici con sus dedos la mejilla de Dev. Est bien, est aqu. qu?
Devlyn.
Morfina es amiga ma. Y me encaaaaaaaanta tu acento. Sabas que te sale
ms marcado cuando no ests pensando? Es tan dulce. Se ri. Por alguna
razn encontraba eso divertido. Hay muchas cosas sobre ti se detuvo
cuando sus ojos empezaron a cerrarse.
Las lgrimas empezaron a llenar los ojos de Lauren de nuevo, incluso cuando se
estaba ruborizando. Gracias . Sus dedos se deslizaron hacia el vendaje que
rodeaba la cabeza de Dev. Cmo debi sentirlo? Los ojos dilatados que
intentaban mantener el contacto con los suyos, estaban confundidos pero
esperanzados. No encerraban ni un pice de la desesperacin que haba en los
de su madre, y Lauren era capaz de apreciar un gran contraste entre esta
habitacin y la otra en la que haba estado slo unas horas antes.
Los ojos de la Presidenta se abrieron, siguiendo la direccin de la mano de
Lauren. No te preocupes, cario, la tengo demasiado dura como para herirla
realmente. Se chup los labios de nuevo e intent golpearse la cabeza para
demostrar su dureza, pero su mano cay sin fuerza a la cama despus de
haberse levantado a penas unos centmetros. Dej escapar otra pequea
carcajada y empez a decir lo suficientemente alto para que lo oyera todo el
mundo, He mencionado ltimamente lo preciosa que ests? Una expresin
soadora cruz su cara.

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Los ojos de Lauren viajaron por toda la habitacin observando las indulgentes y
sonrientes caras. Su rubor se hizo ms acusado. Oh, Dios murmur
mientras se llevaba las manos hasta las mejillas para notar como le ardan.
Dev, um Sabes que no estamos solas? pregunt en voz baja. Pero incluso
en medio de su embarazo, se le form una gran sonrisa. Cario? Cree que
estoy preciosa? Casi se desmaya.
Dev todava no poda enfocar claramente, pero poda percibir la risa en la voz de
Lauren. S, Y? Nunca estoy sola. Ese es parte de mi problema. Respir
hondo. Te puedes hacer una idea de lo nerviosa que me pones? Balbuceo
como una idiota cuando estoy contigo.
No, no lo haces. Minti Lauren. Su tono era medio serio, pero haba un
trasfondo de broma tambin. Eres encantadora, y lo sabes.
David, Jane y varios agentes educadamente se apartaron un poco de la
conversacin de las mujeres, sintindose intrusos en un momento privado.
Cmo te sientes, Devlyn? unos ojos claros se dispersaron ante la visin de
los mltiples goteros, de las mquinas monitorizando su corazn, su sangre, su
respiracin y muchos otros aparatos que Lauren no saba para qu eran. Se
haba preparado mentalmente lo mejor que pudo, pero an, ver a alguien que
quieres herido es muy duro.
Cuando la Presidenta no contest, Lauren continu. Me has vuelto a asustar
mucho, sabas? Lauren torci la cabeza hacia un lado y sonri ante los vanos
intentos de su amiga de mantener los ojos abiertos. Esta era la segunda vez que
vea a Dev rodeada de instrumental mdico. Esto se est convirtiendo en un
hbito que no me gusta nada. Tenemos que arreglarlo.
No fue mi intencin Dev intent disculparse por asustar a Lauren. No
quera hacer nada que pudiera entristecer a la joven, pero las palabras
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Traduccin: Gabyxena

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empezaron a liarse en su cabeza. Gru como una nia pequea que intentaba
resistirse a ir a la cama. Su mente empez a dar vueltas de nuevo, pero se sinti
mejor con el clido cuerpo que reposaba en su cama.
Lauren dio una palmada en el pecho de Dev, evitando cuidadosamente el pesado
vendaje del hombro. Se inclin sobre la oreja de Dev y deposit un suave beso en
su mejilla antes de susurrar Dulces sueos, cielo. Estar aqu cuando
despiertes.
***
Lunes, 10 de mayo.
El agente que haba en la puerta de la habitacin del hospital en la que estaba
Dev le dirigi a Lauren una irritada sonrisa mientras se diriga a la bsqueda de
algo de cafena. Cuando Lauren entr en la habitacin, fue recibida por el sonido
de unas voces frustradas.
No quiero esperar! Dijo Dev.
Lauren pudo escuchar como la alta mujer luchaba por recobrar el aliento,
incluso antes de poder verla. Quiero verlo ahora, David!
Sra. Presidenta
Ahrrate esa gilipoyez de Sra. Presidenta, David. Ordena que traigan el video
antes de que tenga que llamar a alguien ms para que lo haga!
Pero David volvi a intentarlo.
Lauren pas alrededor del Jefe de Personal para ver a Dev agitndose con el
gotero y los cables intentando incorporarse ms.
Jess, Devlyn. Lauren corri hacia su lado. Ests loca? Vas a hacer que
se te salten los puntos!
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Dev pareci calmarse tan pronto como vio a Lauren. Aydame, entonces.
Lauren inmediatamente se dirigi a coger la mano de Dev. No lo entiendo.
Qu pasa? Intent desliar el tubo del gotero, maldiciendo el desastre que la
Presidenta haba hecho. Por qu no haba llamado a una enfermera si quera
levantarse? O pedido ayuda a David? Lauren cogi los mandos de la cama, que
haban acabado en el suelo.
Quiero ver el video del disparo. Devlyn estaba jadeando, y lanzaba indirectas
a David Pero algunas personas creen que no estoy preparada.
Lauren apret un botn y el respaldo de la cama de Dev se fue levantando hasta
que Dev asinti. "Algunas personas" probablemente tienen razn, Devlyn. La
cinta no va a ir a ningn sitio. Hace menos de dos das.
Dev se gir a mirar a Lauren, cuyas mejillas estaban rojas del fro aire de
primavera, y el pelo le ola a flores. Oh, no te pongas rebelde conmigo
tambin! Todava estoy al mando!
Lauren dirigi a Dev una mirada en parte irritada y en parte concesiva. Vas a
seguir insistiendo en hacer eso, verdad?
No debera tener que insistir, debera tener que pedirlo, solamente. Mir a
David otra vez, el cual movi las manos disgustado.
Entonces me quedo a verlo tambin Lauren insisti, su tono dej claro que
no sera disuadida. Cada clula de su cuerpo le deca que no quera ver la cinta.
Pero si alguna vez Dev haba necesitado una amiga este era ese momento, y
Lauren se jur a s misma que no iba a fallarle. Pero por favor, que no sea muy
horrible. Respir hondo. Cmo no va a ser horrible? Alguien le dispar tres
veces!
De acuerdo! Me rindo David cogi el telfono e hizo una llamada.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev mir a Lauren, dando un ligero apretn a su mano y acercndola a ella para
que se sentara en el borde de la cama. No quiero que veas esto No quiero
verte triste nunca.
Una pequea arruga apareci en la frente de Dev y la escritora tuvo la urgencia
de alisarla. La mirada determinada de Lauren se suaviz cuando mir a Dev a los
ojos. Y yo me siento exactamente igual al respecto sobre ti.
S, pero yo necesito verlo. Aunque slo sea para saber que no tengo que hacer
la prxima vez. Devlyn se ri por lo bajo, retorcindose cuando una ola de
dolor la golpe proveniente del hombro y la cadera.
La mirada de David cay al suelo. Aunque intelectualmente saba que haba
hecho lo que haba podido para evitar que esto pasara, todava se senta como si
estuviera fallando a Dev y a los nios. Suspir Y a Lauren, y a la maldita entera
nacin.
Lauren apret la mano de Dev. Sabes que un da u otro lo tendra que ver.
Vamos a acabar con esto juntas. Necesita que seas fuerte. No te marees o
empieces a llorar como un pattico bebe otra vez.
En unos minutos todo estaba preparado, y Dev haba ordenado que todo el
mundo, excepto Lauren, saliera de la habitacin. Se acerc un poco ms a la
escritora. Ests preparada? La afirmacin de la joven mujer pareca
indecisa, y Dev consider la idea de detener todo aquello y esperar a ver la cinta
a que Lauren se hubiera ido. Pero Lauren tena razn. Tendra que verla tarde o
temprano. Y al menos as estaran juntas. Um Lauren, esto es una
combinacin de varias cintas que grababan al mismo tiempo. Han sido
seleccionadas segn los mejores ngulos. Estas no son las que han sido hechas
para la televisin. El Servicio Secreto filma todas mis apariciones pblicas por
razones de seguridad. Pero lo que pas, la parte del disparo, no est editada. Lo
sabas. Verdad?

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Lauren mantuvo su voz serena y sus ojos firmes. Lo s.


Dev asinti. Empezar video.
Lauren se encontr a s misma respirando profundamente y conteniendo el aire
cuando la imagen apareci frente a ellas. Sonri cuando vio aparecer a Dev con
su traje oscuro, camisa blanca y chaqueta. Los aplausos del auditorio fueron
cesando y Dev se sent en una silla para dirigirse a los estudiantes.
Quin te llam para contarte lo que haba pasado? pregunt la morena
tranquilamente. Tena la boca cerca del odo de Lauren, pero su mirada no se
apartaba del video.
Lauren se humedeci los labios, recordando la cara plida de Jane y su voz
temblorosa. Ummm Jane respondi suavemente. Jane me llam.
La presidenta asinti. Fue una buena eleccin para el trabajo. Jane siempre
se mantiene entera, pase lo que pase. Dev se acord cuando le fue
comunicado el accidente de Samantha. Fue Jane tambin quien le dio la noticia.
Lauren asinti. Su atencin estaba repartida entre la voz real de Dev, que sonaba
tranquila en su odo, y la imagen de Devlyn a los pies de la cama. Lo hizo
genial.
El agarre de Dev a la mano de Lauren se hizo ms estrecho a medida que el video
continuaba. En un momento se dio cuenta que poda estar hacindole dao,
aunque Lauren no se haba quejado.
Lauren haba estado tan ocupada los dos das anteriores que no haba tenido
tiempo de pensar sobre las exactas circunstancias de los disparos. Haba pasado
incontables horas en el hospital. Y, a peticin de Dev, se haba asegurado de que
los nios supieran qu haba pasado, pero sin ser asustados. Aunque no estaba
completamente segura de haber cumplido completamente esa misin. Los nios
ya haban perdido una madre. Las miradas de sus pequeas caras cuando
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren les dijo que Devlyn estaba en el hospital casi le rompieron el corazn.
Gracias a Dios Emma acudi en su ayuda cuando Lauren empez a flaquear.
Lauren miraba el video con ojos intensos, buscando en la multitud al loco que
haba intentado matar a Dev. Pero nadie pareca fuera de lugar. Todos estaban
contentos de que la Presidenta hubiera hecho un hueco para ellos en su
apretada agenda.
Dnde esta? Susurr Lauren para s misma, frustrada de no poder
encontrarlo. Un asesino debera ser inmediatamente reconocible, no? l
debera bueno parecer culpable, siniestro, algo. Lauren saba que era un
pensamiento ridculo e inocente. Pero no poda evitar pensarlo. Hara las cosas
ms fciles. Yo siempre lo dejo presagiar en mis libros.
Dev se gir. Qu? Pausar video. Orden en voz alta. Qu has dicho?
Lauren frunci el ceo. No lo he visto en ningn sitio. La cmara esta
enfocando a la audiencia, pero no puedo verlo.
Bueno si hubiera sido tan fcil estoy segura que el Servicio Secreto lo habra
detenido antes de disparar cuatro veces. Yo no estoy muy segura de quin fue.
Pero los disparos vinieron del centro, justo cuando la gente empez a aplaudir y
yo me dispona a bajar del escenario Dev movi la mano en direccin a la
imagen congelada. Vamos a saltarnos todo el rollo sobre que la legislacin del
Registro de ADN podra ayudar a capturar criminales. Se ri. Aunque en
este caso por ejemplo no habra importado. El que dispar nunca haba tenido ni
una multa por exceso de velocidad.
Lauren sonri. No era tan capaz de disfrutar de la irona como Dev. Poda notar
como su estmago se haba vuelto un nudo de tensin y sus manos sudaban
mucho. Sus latidos aumentaron de intensidad anticipndose a lo que iba a venir,
e inconscientemente se acerc ms a Devlyn para asegurarse de que estaba all,
de que estaba viva.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Adelantar video Los ojos de Dev observaban los eventos que volaban ante
sus ojos cinco veces ms rpido que su velocidad normal. Movi su mano
lentamente dejndola reposar sobre el brazo de Lauren. Alto. Velocidad
normal.
Ellas vieron juntas como Dev hizo unos cuantos comentarios antes de despedirse
y solt una broma que los estudiantes rieron y aplaudieron. Se despidi y se
dispuso a salir. La banda no haba empezado a tocar todava cuando un joven
adolescente, que unos segundos antes le haba estado sonriendo y aplaudiendo
con el resto, se levant y sac una pistola de la cintura de sus pantalones. La
levant y grit Muere, puta! mientras disparaba cuatro veces, dejando una
pausa entre el tercer y el cuarto disparo.
Dev se encogi cuando los disparos sonaron. Vi con un extrao sentimiento de
distancia como su cuerpo temblaba y empezaba a salirse sangre del hombro, la
cadera y la cara. Con el ltimo disparo, el que le dio en la cabeza, cay al
instante.
El cuerpo entero de Lauren se convulsion con el sonido de los disparos. Su
estmago dio una sacudida, y el corazn se le puso en la garganta. El dolor del
momento la dej fuera de s durante unos segundos. Saba que estaba a punto
de pasar. Pero an as no estaba preparada para ver el cuerpo de Dev
retrocediendo violentamente y cayendo al suelo por el fuerte impacto de las
balas. Dios, Devlyn Susurr Lauren. Cerr los ojos lentamente cuando un
clido brazo la envolvi y la acerc ms.
De pronto, el ngulo de la cmara cambi, y la imagen de Dev en el suelo se hizo
ms grande y ms cercana. El sonido y la calidad eran un poco peor por el
murmullo general, pero an dejaba or perfectamente lo que Dev deca.
Dios Dev se quej, apartando la sangre que le caa a los ojos.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Tres agentes inmediatamente descendieron sobre ella, cubrindola con sus


cuerpos mientras unos cuantos agentes del Servicio Secreto atrapaban al chico y
lo desarmaban. El ngulo de la cmara cambi de nuevo. Michael Oaks fue el
primer miembro del personal de la Presidenta en llegar hasta ella.
Tienen al francotirador. El Jefe de Personal y el Vicepresidente Vincent han
sido avisados, Sra. Presidenta. Explic Michael preocupadamente mientras un
agente presionaba con su chaqueta el hombro de Dev para detener la
hemorragia.
Lauren solt un rpido suspiro en respuesta al dolor de Dev.
Los nios Dev murmur mientras dos hombres la colocaban en una
camilla.
Michael mir a la audiencia que estaba siendo sacada del auditorio. Estn
bien Sra. Presidenta. Nadie del auditorio result herido.
Mis hijos? Los ojos de Dev se cerraron mientras intentaba mover su brazo
izquierdo, cosa que le result imposible.
Estn bien tambin. El atentado ha sido notificado, y todas las precauciones
de seguridad han sido tomadas.
Dev abri los ojos y los fij en uno de los agentes, el cual estaba presionando un
montn de gasas contra su cadera. Mal?
No, Sra. Presidenta. Se inclin sobre ella y le susurr. Esto no es nada
para Wonder Woman.
Dev parpade. Su confusin era evidente y miraba como si estuviera entrando en
Shock. Super Ratn
Lauren estall en lgrimas cuando la oy decir su apodo al Servicio Secreto.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Tranquila susurr Dev. Todo ha salido bien Los hombres de la


Presidenta haban hecho un buen trabajo. La haban cubierto y sacado de all
ms rpido de lo que ella recordaba. Aunque, para ser sincera, no poda recordar
mucho ms que el dolor de hombro y de cadera, y el olor a sangre.
El video se detuvo despus de que la camilla de Dev fuera retirada. La mirada de
Dev cay hasta sus piernas y se concentr en ese da. Ese chico. Lo recuerdo.
Estuvo sonrindome
Lo recuerdas? Lauren se gir para poder ver la cara de Dev. La Presidenta
haba visto el video sin apenas un sobresalto, sin embargo, a Lauren no se le
escap que la cara de Dev estaba ms plida que al principio. Entre toda esa
multitud?
S. Estaba justo ah. Sonrindome: Escuchndome. Mirndome Dev sacudi
la cabeza. Pens que estaba interesando en lo que tena que decir.
El enfado de Lauren aumentaba al imaginar al adolescente midiendo el tiempo,
esperando para matar a Dev, sonriendo cuando ella intentaba conectar con l y
sabiendo que iba a matarla. Bastardo! Se gir y fue golpeada de nuevo por la
imagen del ensangrentado escenario. Jess apunt a la imagen.
Puedes?
Lo siento. Apagar imagen. Dev mir a Lauren que pereca que iba a devolver.
Ests bien?
Las lgrimas llenaron de nuevo los ojos de la rubia. Yo yo
Hey dijo Dev suavemente mientras dirigi la mano a la mejilla de Lauren y la
acarici. Estoy bien. A lo mejor se me sale el agua por los agujeros cuando
beba, pero estoy bien brome.
Esta vez Lauren se ri a pesar de las lgrimas. De acuerdo. Tienes razn.
Perdn por ser como un beb.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

No lo sientas Dios, Dev. Ni siquiera le has preguntado por su madre. Qu


tipo de amiga eres? Cmo est tu madre? Sinti como Lauren se pona
rgida. Necesitas volver a Tennesse para estar con ella? Su corazn se sali
del sitio.
Lauren se apart un poco, sintindose de pronto incmoda. Qu mmm Qu
sabes exactamente sobre mi madre? Mir a Dev.
S lo que pas, Lauren. Y entiendo si no quieres hablar conmigo sobre eso. No
soy de la familia. Ha estado aqu por m estos ltimos das cuando
probablemente su corazn est en Tennesse. Si quieres hablar, estoy aqu. de
acuerdo?
Lauren asinti, pero continu separndose. No estaba preparada para esta
conversacin. Sobre todo ahora. Despus de todo lo que haba pasado con Dev.
Lauren se sinti como si estuviera entre dos aguas y, aunque una gran parte de
ella quera hablar sobre ello con alguien, saba que no estaba preparada.
El padre de la escritora no haba entendido que dejara a Anna para volver a
Washington D. C. Haba intentado explicarle que Dev no era slo parte de su
trabajo, que tambin era una buena amiga, pero eso tampoco haba funcionado.
Tuvieron una horrible discusin en el hospital, y, a pesar de que no se senta
unida a ninguno de sus padres, las palabras de despedida de su padre le haban
dolido ms de lo que ella crea posible.
La escritora cogi un pauelo de la mesa que haba al lado de la cama de Dev.
No necesito volver. Se sec los ojos. No hay nada que pueda hacer all
Dev permaneci en silencio, pero Lauren poda adivinar que quera saber ms, y
su pecho se encogi ante la idea. La habitacin empez a hacerse ms pequea.
Aire. Eso era lo que necesitaba. Aire puro, sin olor a desinfectante. Necesitaba
salir del hospital.

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Traduccin: Gabyxena

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Lauren se baj de la cama, dejando asombrada a Dev. Yo um voy a decirle


a David que hemos acabado. Y sin mirar atrs atraves la habitacin y sali
por la puerta.
Lauren! Espera! Dev se maldijo cuando la escritora sali por la puerta.
Quera seguirla e intentar disculparse por entristecerla. Quera abrazarla y
decirle que todo saldra bien.
Dev se quej al intentar incorporarse. Una ola de dolor le invadi la cadera. Se
quit el cable del monitor de corazn, y la habitacin se llen de pronto de un
pitido insoportable.

Jueves, 1 de Junio.
Dev estaba sentada con la cabeza colgando entre las rodillas. Estaba jadeando
levemente mientras su fisioterapeuta estaba sentado tomando notas en la ficha
de la Presidenta. El terapeuta era joven y prometedor en su campo, habindose
ganado las mejores recomendaciones de los mdicos de Devlyn. El hombre
respir y se gir hacia la mujer que estaba sentada a horcajadas en el bando.
Haban completado ya dos tercios de la rutina de rehabilitacin y poda apreciar
las lneas de cansancio y dolor en la cara de su paciente. Las cosas se iban a
poner feas.
Sra. Presidenta?
Qu? gru, sin molestarse en levantar la cabeza. El sudor le caa por la
frente y la barbilla hacia el banco cubierto de vinilo en el que estaba sentada.
Necesitamos hacer otra tabla con su brazo. El terapeuta levant la vista al
ver a Lauren entrar tranquilamente en la habitacin.

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Traduccin: Gabyxena

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Lauren cerr la puerta tras ella y le indic al hombre que no alertara a Devlyn de
su presencia.
No quiero La Presidenta neg con la cabeza, notando el dolor que ese
pequeo movimiento causaba a sus estresados msculos. Hemos acabado por
hoy.
Seora, es necesario que usted siga una rutina para se detuvo justo a
tiempo de ver como una pequea botella de agua volaba por encima de su
cabeza.
A la mierda la rutina! He dicho que hemos acabado por hoy! Los hombros de
Dev se pusieron rgidos. Ahora djeme sola, susurr, ignorando la
culpabilidad que ya senta.
Lauren se aclar la garganta, haciendo que dos pares de ojos se fijaran en ella.
Hola, eres Julio, verdad? La rubia extendi su mano hacia el terapeuta. Soy
Lauren Strayer.
El joven sonri y se adelant unos pasos para darle la mano. Encantado de
conocerla, Srta. Strayer. Estaba a punto de irme. Estar fuera si me necesitan.
Lauren vio como el terapeuta sala hastiado de la habitacin. Decidi ignorar el
bajn de Dev. Haba querido acudir a una de las sesiones de Dev anteriormente.
Pero siempre haba sucedido algo. Se sincera, Lauri. No quieres verla sufrir. Y no
sabes qu decirle despus de salir huyendo del hospital como una idiota hace un
par de semanas. Te da vergenza estar con ella en privado.
La escritora lentamente se acerc a un banco cerca de Dev y se sent. Estudi a
la Presidenta cuidadosamente. La cara de Dev estaba colorada y sudada. Estaba
claro que estaba dolorida. Los pensamientos de Lauren viajaron hasta el que
intent matar a Dev, Louis Henry. Hijo de puta.

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Cuando estuvo claro que la Presidenta no iba a decir nada, Lauren solt un
suspiro apesadumbrada. Hola, Devlyn dijo suavemente. Has terminado
hoy? Inclin la cabeza hacia un lado. Liza dijo que ibas a estar por lo menos
otra media hora.
Liza se equivoc Dev se sec los ojos con el reverso de la mano. Eso es lo
mejor de ser Presidenta. Puedo decirle a la gente que se acab todo y me tienen
que obedecer.
Lauren se incorpor ante la eleccin de palabras de Dev. Ya veo contest
seriamente. Y eso me incluye a mi tambin?
Dev le dirigi a Lauren una mirada llena de remordimiento. No.
Lauren vio como la Presidenta intentaba cerrar el puo del brazo que haba sido
herido. No poda hacerlo. Slo estoy cansada Su voz era resignada. Y me
duele mucho.
Lauren tuvo que sentarse sobre sus manos para contenerse de acariciar a Dev.
No estaba segura si sera bien recibida y si estaba todava caminando por
terrenos peligrosos. Ya lo s. Pero hay algo ms que seguro que t no sabas.
Qu?
T eres la persona ms fuerte que he conocido. Lauren se levant y se
coloc detrs de Dev. Se puso a sacarle el pelo de debajo del cabestrillo. Y
nunca te rindes. De acuerdo, aqu es cuando te grita por no comprender por lo
que est pasando. Lauren cerr los ojos y esper.
No soy tan fuerte como piensas, Lauren. He pasado muchas cosas y ya estoy
cansada. Lo nico que quiero es irme a mi habitacin y acostarme.

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Traduccin: Gabyxena

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Ok, eso no funcion. Y puedes volver a la habitacin y echarte una siesta.


Esper hasta que vio alzarse la cabeza de Dev para aadir firmemente. Justo
despus de terminar tu terapia.
Disculpa? qu pasa mi poder de mandato?
Lauren levant una ceja y le dio un pequeo golpecito a Dev Que ha sido
aplacado por el poder de mandato de Lauren. Anda, no hagas que me enfade
contigo, Devlyn. Las mujeres sureas somos implacables y perderas de todas
formas.
Dev la mir por un momento. Lauren lo deca en serio, pero las palabras tambin
contenan un toque de humor. Era algo que haba echado de menos las pasadas
semanas. Saba que en algn lugar a lo largo del camino, encontrara a
alguien que me pudiera dominar. Aunque siempre imagin que sera Jane o
Emma. Dev cuadr los hombros y levant la barbilla. Supongo que le debo
una disculpa a Julio por ser una autntica bruja, verdad? Dev repos el brazo
en el cabestrillo.
No estara mal, Sra. Presidenta. Ir a decirle que ests preparada para
continuar.
De acuerdo, no ir a ninguna parte. Ummm gracias Quera que Lauren se
quedara, pero una gran parte de ella no quera que Lauren la viera as. Dbil,
miserable. Una disgustada mirada cruz la cara de Dev. Quera que este da
acabara.
Lauren se par en el marco de la puerta esperando, por alguna razn, cualquier
palabra de Dev para que se quedara. Despus de unos segundos, suspir fuerte
y abri la puerta. La Presidenta est lista para continuar su terapia, Julio.
Le sonri simpticamente. Gracias por ser tan paciente.
El hombre se ruboriz y se mir las zapatillas. No hay problema, Srta. Strayer.
Es mi trabajo. Mir hacia atrs. Realmente le duele mucho.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

La ceja de Lauren se arque con preocupacin. Lo s.


Inclin la cabeza hacia el gimnasio. Entra conmigo?
Nah Lauren se mordi los labios antes de colocarse las gafas bien. No me
necesita. Pero ojal lo hiciera.
***
David entr en la habitacin justo cuando el video del intento de asesinato
acababa con una toma del suelo ensangrentado del escenario. Sacudi la cabeza.
Por qu lo paraban siempre en ese preciso momento? Su temperamento sali a
flote y unos enfadados ojos recorrieron la sala, fijndose en cada hombre y mujer
que all haba.
Cmo demonios pas eso?! apunt a la imagen. Podra alguien
explicarme por qu la Presidenta de los Estados Unidos est actualmente en
rehabilitacin por culpa de tres heridas de bala? David pase por toda la
habitacin y de pronto golpe con sus puos la mesa alrededor de la cual
estaban sentados los agentes. Bien?
El silencio era insoportable, y nadie se atreva a mirar a David. Este, enfadado,
se afloj la corbata y se desabroch el primer botn de la camisa. Pnganse
cmodos, seoras y seores, porque nadie va a salir de esta habitacin hasta que
tenga la respuesta que quiero.
Varios agentes se encogieron.
David se quit la chaqueta y la tir sobre el sof. Con rpidos y enfadados
movimientos se arremang la camisa. Lo primero que quiero saber es cmo un
cro de 15 aos tiene una pistola. Despus, cmo consigue entrar con ella al
instituto. La piel enrojecida de David ahora era prcticamente de color
escarlata. Y, finalmente, cmo consigue sacarla y ponerse en una perfecta

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

posicin para matar a la Presidenta de los Estados Unidos! Maldita sea! Quiero
saber por qu lo hizo!
Un hombre mayor al otro lado de la mesa respir hondo y levant un poco los
pies antes de hablar.
S, Agente Rothsberg?
Fue un crimen de odio, seor. Empez tentativo.
Habla!
Un crimen de odio, seor. Su voz era un poco ms slida esta vez. El
sospechoso intent disparar a la Presidenta porque es una mujer y porque es
happy. El agente empuj un archivo hacia David, deslizndolo por la mesa.
No lo intent aadi David. Dispar a la Presidenta varias veces!
El agente asinti rpidamente. S, seor. Toda la informacin que tenemos
est ah. Apunt al archivo que le acababa de pasar. Es lo ltimo que
tenemos.
David cogi el archivo y lo oje. Estuvo muy cerca de matarla continu el
Jefe de Personal mientras lea. A quin de vosotros le gustara tener que
confesar que fue bajo vuestra vigilancia cuando mataron a la Presidenta de los
Estados Unidos? Porque si continuamos siendo tan descuidados, eso es
exactamente lo que va a pasar!
David sac una silla vaca de la mesa y se sent, mientras segua con las narices
metidas en el archivo. Dios, hace casi 60 aos de la muerte de Kennedy. Ser
mejor que recis para que la investigacin pruebe que ese chico tuvo suerte.
Cerr el expediente. Porque si descubro que algo de esto fue por un fallo en
vuestras obligaciones, y que de algn modo hicisteis el atentado posible El
final de la amenaza no lo dijo, pero haba quedado bastante claro.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Unos profundos ojos marrones viajaron por cada cara de la sala. Todo lo que
David vio fue tristeza, vergenza y culpa, lo cual le hizo sentir un poco mejor. Por
ahora podra creer que ese chico tuvo suerte. Pero esto no poda pasar otra vez.
De algn modo, de alguna manera, encontraran dnde estaba el fallo. No iba a
haber una segunda oportunidad.
Rebobinar video orden David. De acuerdo chicos, all vamos de nuevo.
Vamos a verlo una y otra vez hasta que sepamos dnde y qu estabais haciendo
cada uno de vosotros cuando la Presidenta fue abatida. Reproducir video.
Viernes, 4 de junio.
Dev se quej al dejarse caer en la cama y colocar la muleta sobre la pared. Su
cadera todava dola mucho, y echaba de menos no ser capaz de correr o
trabajar. Se pregunt si alguien se sorprendera cuando le quitaran el cabestrillo
y golpeara a varias personas con l. Probablemente no. Ella saba que poda ser
una autntica perra cuando no se encontraba bien. Pero desde que haba
perdido la timidez con su terapeuta, haba tenido que hacer milagros para
contener y no descargar con l la frustracin.
Suspir al notar como el clido sol entraba a la habitacin a travs de los altos
ventanales. Devlyn se estaba recuperando en el Solarium, que daba la
casualidad que era su habitacin favorita de la residencia. Lo irnico era, que en
esa misma habitacin el Presidente Reagan se haba recuperado de un disparo
40 aos atrs.
Dev miraba a travs de la ventana. Bueno, soy la primera Presidenta de Amrica
de este siglo que alguien ha odiado tanto como para intentar asesinarla. Lo malo
es que fuera un tonto antimujeres el que lo hizo. A l ni siquiera le importaba mi
poltica!

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Liza entr por la puerta flanqueada por dos agentes y dej sobre la mesa una pila
de carpetas. Si se siente preparada, Sra. Presidenta, debera echarle un ojo a
esto y firmarlos.
Dev cogi el primer expediente, feliz de poder entretenerse con algo que no fuera
la autocompasin. Estar encantada de hacerlo. Los tendr listos a la hora de
comer.
Liza sonri. Jane haba insistido en que le diera a Dev algo que hacer para que
parara de aterrorizar a todos los empleados de la Casa Blanca. Como siempre, la
vieja secretaria de Dev haba tenido razn.
Lauren ha ido a por los nios. Vamos a pasar unos minutos con ellos aqu.
Bueno, por lo menos yo los voy a pasar. No s si Lauren se quedar. Parece que
desde que recib los disparos tiene miedo de estar conmigo. No puedo culparla.
Quin quiere estar cerca de un objetivo? Debo tener tambin una diana tatuada
en el culo. Y luego voy y me meto en sus problemas familiares. Si me hubiera
querido hablar sobre su madre lo habra hecho. Eres una idiota. Joder.
Esa es una noticia estupenda Liza mir el reloj. Desde que haba preparado
la cita para Lauren y Casey, haba estado evitando a la escritora. Le haba odo a
Emma que Lauren iba detrs de su trasero yankee . Liza no estaba muy
segura de lo que eso significaba. Pero estaba bastante segura de que era malo.
Muy malo. Pero al menos Casey era feliz. Ella y Candace Delaney se iban a casar
en otroo!
Liza le entreg a Dev un boli y mir nerviosa hacia la puerta. Debera
transferir la llamada del Primer Ministro Britnico aqu? dijo mientras se
diriga a la puerta. Es una llamada de cortesa pero a lo mejor quiere hablar
sobre la Comida de Estado para Su Majestad en septiembre.
Dev asinti ausentemente. Claro. Probablemente pasar el resto de la tarde
aqu. As que transfiere todo lo que no sea clasificado.
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Traduccin: Gabyxena

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S, seora. Liza se dispona a marcharse cuando los nios entraron


corriendo detenindose justo antes de chocar con la cama de su madre. Rode a
Ashley, evitando a propsito la mirada diablica de Lauren al cruzarse fuera de
la habitacin. Liza se asust cuando oy un gruido. Lauren o Gremlin?Quin
haba sido?
Los nios eran cuidadosos con las heridas de su madre, pero an as le dieron
abrazos entusiasmados y fuertes besos. Acto seguido se tiraron al suelo a pintar
con sus dibujos y colores. La agente del Servicio Secreto de Ashley, Amy, se uni
a ellos en la alfombra, dejando que Dev y Lauren hablaran tranquilamente en la
esquina.
Quera agradecerte que ests pasando tanto tiempo con ellos durante estas
semanas. Dijo Dev tranquilamente, notando que Lauren se haba sentado en
el centro del sof y no en una de las esquinas que estaban ms cerca de la cama.
Lauren se movi incmoda. Dev ya le haba agradecido esto, varias veces
adems.
Ellas nunca haban discutido su marcha de la habitacin del hospital varias
semanas atrs, y desde entonces, las cosas entre ellas haban estado suspir
apesadumbrada tirantes. Dev se comportaba con cautela con ella, y ella no lo
haca mucho mejor. La breve conversacin que haban tenido durante la terapia
de Dev das atrs, haba sido la vez que ms haban hablado en una semana. Los
silencios que una vez fueron confortables, ahora eran incmodos. Y en ese
momento, era dolorosamente obvio que Dev estaba hablando de cosas sin
importancia para evitar uno de esos silencios.
Lauren se mordi el labio. Esto era por su culpa. Lanz una mirada de disculpa
a Dev. No me importa pasar tiempo con ellas, Devlyn. Era la verdad. El
libro va a salir mejor gracias a ello. Y ado quiero decir tus hijos son geniales.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev no pudo evitar una sonrisa que transform su cara. Gracias. Estn locos
contigo. Excepto Christopher, claro.
Lauren se inclin hacia delante y se extra. De verdad? Su mirada viaj
hasta el nio que estaba tumbado en la alfombra. Volvi a mirar a Dev mientras
su mente analizaba qu poda haber pasado. Ellos siempre se haban llevado
genial. Pero pero
l no solo est loco contigo aclar Dev, Est locamente enamorado de ti y
me pregunt el otro da si estabas casada.
Lauren se ri. Wow. Me habas preocupado! Le dijiste que estara disponible
para cuando l crezca?
Y una mierda estars libre. Dev sonri. Esto marchaba mejor de lo que esperaba.
Las bromas que haba echado de menos durante las pasadas semanas parecan
estar volviendo. Claro que no. Quiero tener nietos, y por ese entonces tu
sers
No mucho ms mayor de lo que t eres ahora! Lauren cruz los brazos
sobre el pecho y arrug la frente.
S. Una vieja! Dev le gui y las dos se rieron suavemente.
Dev estaba determinada a que esta conversacin siguiera. Por lo que he
podido sonsacarle a David, parece que piensa que el libro va genial. Pero me
sigue amenazando con revelar algunas historias embarazosas si no me porto
bien y hago toda la terapia. Su cara se enrojeci cuando record la ltima vez
que estuvieron juntas. Siempre ha sido un chantajista, y si hubiera visto como
me comport el otro da en el gimnasio me habra pegado una patada en el culo.
Lauren hizo un gesto pero no la corrigi.
Lo siento.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

No tienes
Dev la detuvo con una mirada.
Lauren sonri y dobl la cabeza simpticamente. Disculpas aceptadas,
Devlyn. Su mirada cay al suelo durante un momento antes de cambiar de
tema. Pareca nerviosa. No estaba segura de cmo se sentira Dev sobre las
entrevistas personales que necesitaba. Hablando de mi progreso en el libro
Creo que ya he terminado con la investigacin que poda hacer desde la Casa
Blanca.
Dev, de pronto, sinti como el corazn se le paraba y un nudo se le pona en la
garganta. Adems le estaba costando trabajo respirar y tuvo que aclarar la
garganta y tomar un trago de caf para poder hablar. Se preguntaba si su pnico
se estaba reflejando en su cara. Se va a ir! Se quiere mudar. Piensa en algo,
rpido! Ahhhh la mente de Dev se qued en blanco totalmente. Qu te
parece conocer a mis padres? dij un poco ms deprisa y ms alto de lo que
pretenda. Pero es que no crea que su corazn se pudiera arriesgar a perder a
Lauren justo ahora. Quizs en algunas semanas, cuando me encuentre mejor,
pero no ahora. Por favor, no ahora. No puedo perderla a ella tambin.
Lauren arrug la frente y se levant y se dirigi hacia la cama. Dud durante un
segundo si sentarse en el borde, y al final lo hizo. Quera acariciar la pierna de
Dev, o coger su mano, pero no lo hizo. En lugar de eso, se coloc la mano debajo
de su pierna para sujetarla. Qu te pasa, Devlyn? Su voz preocupada era
suave y clida e hizo a la Presidenta querer estallar en lgrimas.
Yo umm estaba pensando que, despus de todo lo que ha pasado, quizs
necesitara unas vaciones. Mis padres tienen una bonita cabaa en Ohio y
podramos tomarnos unos cuantos das libres. Los nios podran ver a sus
abuelos y nosotras bueno podramos descansar y estar tranquilas. Y mis
padres podran ser entrevistados para el libro. Dev se arriesg y dej que sus

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

dedos acariciaran la pierna de Lauren muy suavemente. Si Lauren se iba a ir,


quera tener tantos recuerdos como fuera posible.
Con la palabra "Ohio", Ashely se haba levantado y corrido alegre hacia la cama
de Dev. La abuela y el abuelo! Podemos? Por favor, mama? Eso sera
maravilloso! Podemos llevarnos a Gremlin?
Dev golpe suavemente la espalda de la nia. S, cario se ri. Iremos a
verlos. Pero slo nos podemos llevar a Grem si Lauren viene con nosotros. La
Presidenta sonri abiertamiente, sabiendo que estaba poniendo a Lauren en un
compromiso, pero estando dispuesta a utilizar todas las armas que le fueran
posibles.
Los labios de Lauren se curvaron. Muy rastrero, Presidenta Marlowe. Sabes
que tus hijos consiguen de mi lo que quieren, como Gremlin Intent no rerse
cuando Christopher, que estaba ahora a los pues de la cama de Dev con Aaron,
se coloc las gafas nerviosamente esperando una respuesta. Entonces parpade
asombrada. Eso se le ha pegado de m?
Antes de que Lauren pudiera contestar a Dev, Aaron corri hacia ella y se subi
a su regazo, mirndola con unos ojos azules que rivalizaban con los de su madre.
El nio, al igual que Gremlin, tena algo especial cuando a manipular a Lauren
se refera. Por favor pidi. La cabeza de Lauren cay hacia delante y sus
hombros empezaron a temblar debido a una silenciosa risa. S! grit alegre.
Gremlin y yo iremos!
Los nios gritaron y Aaron se bajo de las piernas de Lauren para ir a celebrarlo
con sus hermanos. Ya haba cumplido su misin.
Lauren se gir hacia Dev que estaba sonriendo como una tonta. Me encantara
hablar con tus padres. Estaba a punto de pedirle a David que me concertara una
entrevista. Pero verte con ellos y hablar con ellos en persona ser mucho mejor.
Ella necesita esto. Todos lo necesitamos.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev todava tena ojeras, y haba perdido peso a lo largo de esas semanas. Pero
todava era la mujer ms hermosa que Lauren haba visto. Creo que a ambas
nos haran bien unas vacaciones. Sonri. Me encantara salir de la ciudad
por un tiempo. Contigo.
La sonrisa con la que le respondi Dev hizo que estallara en carcajadas. De
pronto, sus ojos la miraron profundamente y baj la voz para que solo la
Presidenta pudiera orla. Aunque tenemos que hablar pronto, de acuerdo?
Inclin la cabeza esperando la respuesta de Dev.
De acuerdo asinti Dev, un poco aprensiva. De lo que quieras y cuando
quieras. Se humedeci los labios. Lauren, si hubiera hecho algo que te haya
molestado, me lo diras ahora, verdad?
No, no lo hara respondi la rubia seriamente. Prefiero hablar de esto a
solas.
El nudo del estmago de Dev aument. El telfono son y dej escapar un
gruido de frustracin. Hijo de se detuvo cuando se dio cuenta de que los
nios estaban a solo unos metros. Activar telfono.
La imagen del Primer Ministro Britnico empez a tomar forma. Sra.
Presidenta. Mir alrededor y sonri. Espero no estar interrumpiendo un
momento familiar. Slo estaba preocupado por usted. Cmo se encuentra hoy?
Devlyn se transform en la Presidenta. Bueno, para ser honesta, Primer
Ministro Hawkins, he tenido das mejores. Pero espero que vuelvan pronto.
Cmo est usted y su familia?
Viernes, 11 de junio.
Dev, con la ayuda de su muleta, caminaba lentamente por el pasillo. Era su
primer da de vuelta en el Despacho Oval desde que recibi los disparos. Incluso

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Traduccin: Gabyxena

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desde el hospital haba estado desempeando sus labores como Jefe Ejecutivo,
pero este era su primer da oficial de vuelta al trabajo.
David y Sharon haban hecho un maravilloso trabajo manteniendo a la prensa
informada, y actualmente disfrutaba de un 65% de rating de apoyo. Maldita sea,
si me hubiera dado la cuarta bala estara muerta o disfrutara del 80%!
Buenos das, Sra. Presidenta. Jane ya estaba de pie cuando Dev entr en la
oficina exterior. Haba odo los rtmicos pasos de Dev y el sonido de la muleta al
golpear contra el suelo del pasillo. Jane sonri y le ofreci a Dev la que sera la
primera de seis o siete tazas de caf.
Unos cuantos segundos despus de Dev entr Liza, con la nariz metida en su
agenda electrnica.
Buenos das, Jane. Dev sonri lo major que pudo a pesar del punzante dolor
que senta en el hombro y en la cadera. Puedes pasar a mi despacho un
momento, por favor?
Por supuesto.
Las tres mujeres entraron pero Liza se separ de las otras dos, cogiendo la taza
de la mano de Dev y colocndola en el escritorio de la Presidenta.
Inmediatamente volvi a trabajar en la agenda copiando las citas de la agenda
electrnica al libro de citas de Dev.
Dev se volvi hacia Jane cuando la puerta se cerr. Se dirigi hacia ella y la
abraz. Gracias. Gracias por ser un punto de apoyo para mi familia otra vez.
No s lo que hara sin ti.
Jane, que no era nunca partidaria de los momentos emotivos, le dio a Dev un
caluroso abrazo. Perderas la cabeza si David, Emma y yo no te la sujetramos
al cuerpo.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

La presidenta entorn los ojos pero rpidamente accedi. Tienes toda la razn.
Y ahora Liza se ha Ganado un puesto en esa lista tambin, Devlyn. Esa chica
no gana suficiente para todo lo que hace.
Las cejas de Dev se arquearon. Tienes razn de nuevo. Le debera mandar
flores, no crees? pregunt en un susurro.
Qu gran idea, Sra. Presidenta. Jane le respondi susurrando tambin.
Me ocupar de eso.
Gracias Dev se dirigi hacia su escritorio, pero se detuvo. Oh, Jane.
S?
Pdete para ti uno de esos asquerosos cactus que te gustan, tambin.
Dev se enfurru. Debera comprarme dos. Y muy caros!
Dev sonri y sacudi la cabeza al or a la mujer mayor abandonar el Despacho
Oval. La Presidenta se sent cuidadosamente en el escritorio, tomndose tiempo
para consultar su agenda y tomarse el caf. Liza, Dnde se ha tenido que ir
corriendo Lauren esta maana?Lo sabe? Apoy la muleta en el escritorio,
pero fuera de la vista.
S, Sra. Liza se retorci un poco al or el nombre de la escritora. La Srta.
Strayer tena varias reuniones en el Capitolio. Entrevistas para el libro con los
congresistas y senadores de Ohio, creo.
Dios, espero que todos estn de buen humor por all esta maana, Dev
murmur mientras firmaba varios documentos. Se detuvo mirando un largo
papel delante de ella. Qu demonios es esto? La lista del supermercado?
Liza se asom sobre el hombro de Dev. Es el men sugerido para la Comida de
Estado, Sra. Presidenta.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Ah, llvalo a la secretaria social para que le eche un vistazo. Si tiene alguna
pregunta, que hable directamente con Jane o incluso con Beth McMillian. Ellas
se encargan de los papeles de la Primera Dama mucho mejor que yo. Adems,
siempre y cuando no sirvan chucrut, no me importa lo que comamos.
Los ojos de Liza se abrieron de par en par. Hablar con Jane inmediatamente.
Dev se ri. Hazlo, Liza.
La joven mujer cogi el archivo de las manos de Dev y le pas media docena ms.
Dev la mir, pero no haba odio real en su mirada. Levant una ceja.
Obtienes un placer perverso al hacer eso, verdad?
Liza sonri. Me niego a contester a una pergunta que podra volverse contra
m.
Ah, s? Bien, no has mirado tu reloj en los ltimos diez segundos.
No necesito mirar mi reloj para saber que tiene cuatro minutos hasta que el
Jefe de Personal y el fiscal lleguen.
La sonrisa de Dev desapareci. Dej caer la cabeza sobre el escritorio, Tengo
que hacerlo?
S, seora. Pero mrelo de esta manera. Hoy es el ltimo da de la semana. A
esta hora maana, usted, los nios, la Srta. Strayer y los McMillian estarn de
camino a Ohio para unas merecidas vacaciones.
Eso es verdad. Maana por la noche, Lauren ser sometida, sin duda, a la
carne asada de mi madre.
Liza le dirigi una sonrisa. Cuntas veces haba mencionado la Presidenta a
Lauren en lo que iba de la maana? Est buena?

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev ley otro papel antes de contestar. Nunca he dicho eso firm sin
levantar la mirada.
Riendo, Liza se excus justo cuando David y un hombre alto, de pelo negro,
entraban en el Despacho Oval. David se dirigi hacia el escritorio, inclinndose
sobre l y apoyando sus manos sobre el borde, Liza pareca bastante feliz. Me
alegro de ver que no has perdido tu habilidad de hacer rer a la gente.
Eso era pena, amigo. Sabe que vamos a cenar con mis padres maana por la
noche.
Los ojos de David se salieron de las rbitas. Va a cocinar tu madre? trag
saliva. Si va a hacerlo, tengo que decirle a Beth que lleve el anticido.
Bueno, esa es la amenaza que se cierne sobre nuestras cabezas, compaero.
Su mundialmente conocida, carne asada. Y ni se te ocurra pensar en rechazarla.
Sabes que heriras sus sentimientos Cerr el ltimo archivo y mir al hombre
que estaba esperando detrs de David. Empez a levantarse, pero David le indic
que siguiera sentada.
Dev le dio las gracias y entrelaz los dedos. As que, caballeros, entiendo que
estn aqu para discutir el procesamiento de un chico de 15 aos.
Sra. Presidenta, comenz David, este es el fiscal, William Miller.
Sr. Miller. Dev extendi la mano, las estrecharon formalmente. Por favor,
tome asiento.
El hombre se desabroch la chaqueta y cuidadosamente se sent en uno de los
sillones al otro lado del escritorio de Dev. David ya estaba sentando en uno de
ellos. Gracias, Sra. Presidenta.
Dev presion el botn intercomunicador. Jane, podras mandar a alguien-.
Con una bandeja con caf. Est de camino, Sra. Presidenta.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Por supuesto Siento haber dudado de ti, Jane.


David se sorprendi del lapsus de Dev. Jane nunca olvidaba el caf y galletas.
Son los calmantes. Te perdono. Brome desde el otro lado del
intercomunicador.
Muchas gracias Devlyn mir a David que le estaba dirigiendo una
desaprobadora mirada. No puedo evitarlo, soy adicta al caf. Por eso es por lo
que Emma me hace beber vasos de leche por la noche. Est intentando cubrir el
agujero de mi estmago. Se reclin sobre su asiento, respir profundamente y
estudi a los dos hombres seriamente. Bueno, dganme qu est pasando con
este joven.
Intentamos procesarlo y que caiga sobre l todo el peso de la ley, Sra.
Presidenta. Millar dijo autoritariamente mientras sacaba un expediente de su
carpeta.
Y qu hay sobre las personas que le pusieron el arma en su mano y le
ensearon a usarla? David cogi uno de los archivos que le ofrecan. Un
chico no consigue una pistola de la nada. La roba, la compra o se la dan. Tuvo
ayuda.
Millar asinti. Estamos buscando cmplices, seor. Pero de momento no
hemos llegado a nada.
Bien. Porque quiero a todos los responsables de esto ante la justicia.
Dev se cruz de brazos. David?
S, Sra. Presidenta?
Supn que lo hizo el slo. No hay leyes contra ser intolerante.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Pero s la hay sobre intento de asesinato, David respondi. Y de dnde


sac el arma? Esa persona es responsable tambin.
El fiscal Miller interrumpi. El arma fue adquirida en la calle. Se ha seguido
su pista hasta un pequeo departamento de polica en Wyoming de donde fue
robada a un oficial que fue asesinado. El arma no va a ser una pista.
Jess. Dev dej caer la cabeza. La pistola tiene bastante historia.
S, Sra.
Sabes dijo Dev. Eso me da una idea. Se inclin y escribi una nota en
una hoja.
Tus ideas pueden ser peligrosas, Dev murmur David. No olvides que nos
vamos de vacaciones maana.
No lo olvido. Dev levant la vista. Sr. Millar, si el chico es procesado, qu
tipo de sentencia le va a caer?
Cadena perpetua.
Solt un disgustado suspiro y cerr los ojos. Vaya asco No es mucho ms
mayor que Ash. Y toda su vida ha acabado.
Dev, lo que ese chico intent hacerte Bueno, no es diferente a lo que Ted
Harris hizo a Sam. David se movi incmodo en su silla. Saba que estaba
golpeando bajo mencionando a Samantha. Pero poda asegurar que Dev estaba
apunto de hacer algo estpido. Una cosa era actuar compasivo con sus padres,
sus hermanos y la comunidad que ayud a criarlo. Pero era una muy distinta
actuar abiertamente como si lo que el chico hizo pudiera ser perdonado. Si lo
haca, estara abriendo la puerta a cada tonto que quisiera disparar al
Presidente.
Sbado, 12 de junio.
217

Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren se sec las manos nerviosamente en los vaqueros mientras se acercaba a


la puerta del despacho de Dev en el Air Force One. Llevaban en el aire 45
minutos y finalmente haba reunido el coraje suficiente. Saba que no poda
retrasar esta discusin con Devlyn mucho ms. Haba pasado casi un mes y eso
ya era mucho.
Su amistad esta sufriendo y no dorma bien a causa de eso. Lauren no se haba
dado cuenta de cunto dependa de pequeos gestos de intimidad entre ellas
hasta que todo esto pas, apartndola de algo que haba empezado a querer
quizs incluso necesitar, en su vida. Se sinti tonta y culpable. Su relacin se le
escurra entre los dedos como granos de arena y estaba permitindolo. Ya no
ms. Necesito arreglar esto.
Respirando hondo levant una meno y golpe tres veces en la puerta. No hubo
respuesta. Lo intent una segunda vez. Todava nada. Que raro. S que est
dentro. Arriesgndose, abri la puerta despacio y se asom. Dev?
Devlyn estaba acostada en el sof dormida con la primera novela de Adrienne
Nash abierta sobre su pecho. Los ojos de la rubia se suavizaron y su corazn se
conmovi ante la imagen de la Presidenta durmiendo y su pecho subiendo y
bajando en un tranquilo y lento movimiento.
Lauren empez a retroceder cuando Dev grit y sus ojos empezaron a moverse
debajo de unos prpados cerrados. No susurr. Por favor.
La escritora dud slo un segundo antes de cerrar tras ella la puerta del
despacho y atravesar la habitacin. Se arrodill en el suelo al lado de Dev.
Devlyn La calm Lauren. Tranquila.
Los brazos de Dev empezaron a agitarse y golpe el libro que estaba en su pecho
envindolo al suelo. Por favor no susurr otra vez mientras su respiracin
se volva mas agitada y empezaba a revolverse.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

La necesidad de tocar a Dev era demasiado fuerte para ignorarla, y Lauren


dirigi y deposit sus clidas manos en los brazos de Dev, usando sus dedos
para acariciarla. Todo esta bien, querida. No ests sola. Y es slo un sueo
La agitacin se par de pronto, y la respiracin entrecortada de la mujer se
empez a tranquilizar y volver a la normalidad.
Lauren se mordi el labio inferior mientras se preguntaba qu pesadilla tendra
Dev con samanta el disparo? o quizs otra cosa. Apart un oscuro mechn de
pelo de la frente de Dev, teniendo cuidado con la cicatriz todava reciente que
tena en el lado izquierdo de la frente.
En este escenario, tranquilo y semi-privado, con Dev dormida, Lauren se sinti
comoda. Estudi la cara relajada de Dev, sus ojos Dios, eres tan bonita. Su
mirada cay hacia sus labios y se sinti atrada. Un mechn de pelo se escap y
Lauren lo acomod detrs de la oreja mientras se inclinaba y ola el ligero aroma
del champ y la piel de Dev. Necesito besarla. Este pensamiento no le era ajeno.
Solo que esta vez vena acompaado de un sentimiento de urgencia. Si no la
beso, voy a morir.
Unas inesperadas turbulencias hicieron que el avin se agitara levemente y la
cara de Dev se girara, abriendo los ojos de pronto. Parpade medio alarmada
hasta que enfoc una cara muy cerca de la suya.
Hola la voz de Dev era la de alguien recin levantado. Se inclin un poco,
restregndose los ojos con una mano. Qu haces aqu?
Lo siento dijo avergonzada. Toqu a la puerta y no hubo respuesta y-.
Lauren Dev detuvo el balbuceo de la joven. Antes de que Lauren pudiera
escapar, Dev atrap la mano de la escritora, sostenindola firmemente. Se sent
mientras sus ojos buscaban el libro. Me alegro de que ests aqu.
Lauren se agach y lo cogi del suelo, devolvindoselo a Dev sin decir una
palabra.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev aadi. Slo estaba leyendo.


Lauren se ri al observar las marcas que el sof haba hecho en una de las
mejillas de Dev. Decidi no mencionar la pesadilla ya que Dev no pareca muy
afectada por ella. Ya lo veo Lauren recorri con un dedo la cara marcada de
Dev. Espero que eso no sea un reflejo de lo que produce la historia.
Oh, no! Dev la corrigi rpidamente, ruborizndose. La primera es
todava una de mis favoritas. Con un delicado gemido, baj sus pies del sof
haciendo sitio para Lauren. Golpe el almohadn de al lado en seal de
invitacin.
Unas mariposas empezaron a revolotear alegremente en la barriga de la joven.
Disclpate ahora, cobarde, antes de que pase otro minuto. Y entonces bsala.
Entonces Dev comenz, sin soltar la mano de Lauren. Su cuerpo se tens
al ver a Lauren, la cual no pareca muy feliz.
S Lauren exhal despacio.
Dev levant la mirada. Qu he hecho para molestarte, Lauren? Por favor
dmelo. Las cosas no han sido iguales desde aquel da en el hospital. Y eso me
est matando.
Los hombros de Lauren se desplomaron. T no has hecho nada. Yo Yo
Ests enfadada conmigo? Aventur Dev, preparndose para el enfado de
Lauren.
No! La frente de Lauren se arrug mientras esta sacudi la cabeza. Soy
yo, no t.
Los labios de Dev repitieron yo, no t murmur. Eso suena como el beso de
despedida. No puede romper conmigo! Ni siquiera estamos juntas Qu
significa eso exactamente?
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren se humedeci los labios, dejando escapar un leve suspiro. Significa


que no has hecho nada mal. Yo necesito umm necesito disculparme por salir
corriendo en el hospital Lauren sinti un pinchazo en el pecho cuando
pens en lo que haba hecho. Necesitabas una amiga y yo sal corriendo
admiti suavemente. Lo siento tanto.
Hey Dev se acerc a su compaera, aunque casi no haba espacio entre
ellas. Se oblig a no retorcerse cuando levant su brazo y envolvi con el los
hombros de Lauren. Haca poco que se haba quitado el cabestrillo y todava le
quedaban varias semanas de rehabilitacin por delante hasta que volviera a la
normalidad. No tienes que disculparte. He estado preocupada por ti.
La voz de Lauren estaba llena de auto-recriminacin, y se apart del confortante
abrazo. Pero te dej sola despus de ver ese horrible video!
Eso no importa Dev la volvi a acercar.
S importa, Devlyn!
No, no importa. Y si hubiera sabido que eso era lo que te estaba atormentando,
te lo habra dejado claro semanas atrs.
La acuosa mirada de Lauren se levant para encontrarse con la de Dev, donde
encontr slo una sincera curiosidad y preocupacin. No haba nada de enfado, o
peor an, nada de pena. Te veo todos los das y an as te echo de menos.
Al or esas dulces palabras, Dev tuvo que contener las lgrimas. Yo tambin te
echo de menos.
Ese da estaba avergonzada. Lauren se detuvo y despus aadi. Y
cansada y enfadada.
Enfadada?

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren asinti. Cuando me dijiste que sabas lo de mi madre, de pronto me


sent como si estuvieras espindome. Era como si todos los trapos sucios de mi
familia estuvieran siendo lavados enfrente de ti me gustara o no.

Dev hizo una mueca ante la veracidad de las palabras. Saba que Lauren estaba
teniendo problemas para ajustarse a la vida en esa "pecera". Y sus actos, aunque
fueran con la mejor de las intenciones, no haban ayudado mucho. Yo no
pretenda hacerte sentir as. Estaba preocupada por ti. Slo hice que David se
informara de lo que pasaba por si poda ayudar. La mirada de Dev cay hacia
el suelo. No pretenda entrometerme. Slo quera ser capaz de ayudar si me
necesitabas, pero No pude ir contigo cuando quise. No pude estar ah cuando
realmente necesitabas una amiga.
Lo s Cmo puedo explicar esto? Pero es muy duro. Mama mi madre
quiero decir dej escapar un suspiro frustrado. Si hubiera estado
pensando correctamente, habra asumido que t descubriras qu haba pasado
Lauren hizo un gesto de dolor.
Es duro Dev se trag el dolor de su prxima admisin. Nunca le haba
mentido a Lauren y no iba a empezar ahora. Pero esto iba ms all de eso. Su
mente poltica le deca que avisara que esto no lo poda publicar, pero saba que
Lauren no traicionara su amistad.
De alguna manera, despus de un tiempo, encontr el camino de vuelta. A
travs de mis hijos. Pero hay gente que no puede luchar.
Lauren cerr los ojos. Haba encontrado difcil imaginarse a la fuerte mujer
pensando en rendirse. Pero entonces record la imagen del video de Dev
testificando en el juicio de Theodore Harris. Slo una palabra le vena a la mente.
Rota. Estaba rota. Pero de algn modo alguien la haba "arreglado", o lo haba
hecho ella misma. Pero yo no pude ayudar a mama susurr Lauren. Lo
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

he intentado! Toda mi vida! Pero yo no era suficiente para ella! Nada era
nunca suficiente.
Oh, Lauren. No te hagas eso a ti misma. Cario, tu la has ayudado incluso
aunque no lo sepas. La has ayudado creciendo y convirtindote en una mujer tan
inteligente y generosa. Estando ah cuando ella te ha necesitado. E intentando
superarte da a da
Ha tenido los mejores doctores que he podido encontrar. Mis facturas son
suficiente para darte cuenta de eso Cario? Dej que la palabra se le metiera
en lo ms profundo de su ser, curando heridas provocadas por la preocupacin y
el temor. Nunca me ha llamado as desde el hospital. Aprecio tu oferta. Pero no
creo que haya nada en lo que puedas ayudarnos. Acarici la mano de Dev.
A parte de continuar siendo mi mejor amiga.
Lauren sorbi con la nariz, y sonri cuando oy a Dev hacer lo mismo. Vaya dos.
Despus de salir corriendo del hospital, sent que tampoco era suficiente para
ayudarte a ti. Todo lo que estabas haciendo era ser amable conmigo. Pero en lo
nico que poda pensar era en salir huyendo. Lauren levant la mano y limpi
una lgrima que estaba suspendida en el ojo de Dev esperando para caer.
Siento mucho lo que pas susurr. Y siento especialmente estar tan
avergonzada como para disculparme antes Di el resto! Las cosas entre
nosotras se han vuelto raras y no me gusta. Yo una pausa Yo quiero
cogerte la mano mucho y no puedo hacerlo si no nos sentamos al lado.
Contuvo la respiracin y esper, rezando para que Devlyn se sintiera de la misma
manera.
Una sonrisa brillante se dibuj en la cara de Dev y, al instante, ese gesto se
reprodujo en su cara. Pues La presidenta se encogi de hombros un poco,
esperando camuflar un poco su alegra y contenerse de ponerse a saltar como
una nia pequea. Sintate a mi lado. No muerdo. Incluso te dar un abrazo
si lo necesitas. Y mis manos estn siempre libres para que las cojas.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren asinti tmidamente. Lauren levant sus manos entrelazadas. En esto


ya estamos a medio camino. Pero que tal un abrazo?
Ok Dev us el brazo que descansaba sobre los hombros de Lauren para
acercarla ms. Esto no es un bicho se burl Soy yo abrazndote. No
quiero confusiones. Cuando Lauren estuvo completamente pegada a ella,
ambas mujeres dejaron escapar un largo suspiro. Dev descans la mejilla sobre
el pelo de Lauren. S que no hemos hablado sobre el tema de la privacidad.
Pero quizs podamos ir poco a poco.
Lauren murmur su acuerdo contra la clavcula de Dev. No dejar que las
cosas se nos vayan tanto de las manos, lo prometo. Se hundi en el abrazo,
sin pensar qu significaba o hacia donde se dirigan. Slo aceptaba el afecto y la
comodidad que Devlyn le estaba ofreciendo. E intentando devolvrselo lo mejor
que poda.
Pero sabes algo ms?
Mmmm?
Nash todava necesita una novia.
Lauren empez a moverse debido a una silenciosa risa.
Entonces Devlyn sinti unos suaves roces en el hueco de su garganta. Se qued
completamente parada y sus ojos se cerraron Oh Dios, me est besando!
Lauren presion de nuevo los labios contra la suave piel, maravillndose por el
pequeo hormigueo que le suba por la espalda y la ola de calidez que le corra
por las venas calentndola desde dentro. Los ligeros besos eran dolorosamente
ntimos y se senta tan bien al mostrarle finalmente a Dev cmo se senta, cmo
se interesaba por ella, que Lauren no tena intencin de parar todava. Se inclin
y roz levemente la garganta de Dev con su boca, sintiendo como el pulso de la
mujer morena se aceleraba en respuesta.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

El avin se tambale de nuevo, mandando a Lauren hacia un lado e


interrumpiendo el perfecto momento. Dev iba a hablar pero la escritora se volvi
a acercar, moviendo la cabeza y dirigindose a Dev seriamente. No su voz
era amable pero insistente.
Lauren levant ambas manos y suavemente acarici las mejillas de Dev,
disfrutando de la clida y suave piel contra sus manos. Mir profundamente
hacia unos ojos llenos de pnico pero cargados de deseo y afecto. Nada va a
interrumpirnos otra vez. De acuerdo? Un leve momento de inseguridad se
hizo presente pero fue desechado ante la respuesta de Dev.
La alta mujer solt un agitado suspiro y asinti, inclinando su cabeza y
presionando su mejilla ms firmemente contra la firme pero delicada caricia de
Lauren. Cay conscientemente en unos ojos que estaban tan llenos de honesta
amistad y devocin que el pecho de Dev se contrajo ante la visin. De acuerdo
dijo suavemente, sorprendida honestamente de poder hablar, considerando
que su corazn se senta como si fuera a salirse del pecho de un momento a otro.
Ya se senta mareada y an ni se haban besado. Por favor, no dejes que me
desmaye ahora.
Los ojos de la Presidenta se cerraron cuando tan ligeros como una pluma, unos
suaves labios se posaron contra los suyos. Acto seguido se depositaron ms
firmemente. Un gemido escap de su garganta y enred una mano en el pelo de
Lauren, manteniendo la cabeza de Lauren mientras le devolva el beso. La boca
de Lauren era suave; unos inquisitivos labios estaban hacindola arder. La joven
mujer se dej llevar por esa mutua exploracin y Dev sinti como su cuerpo
entero se haba convertido en una hoguera.
Dur un largo y dulce momento, no detenindose hasta que unas tentadoras
lenguas salieron de su lugar y probaron lo que haban estado queriendo tanto
tiempo. Finalmente, Lauren empez a separarse, ligeramente sin aliento. Pero
Dev se inclin sobre ella y mordi el labio inferior de Lauren, para volver a
remolcarse hasta su boca en un movimiento que produjo en la escritora un
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

sensual gemido. Pero la alta intensidad del momento se desvaneci rpidamente


cuando Dev empez a morder y a hacer rabiar a Lauren con sus dientes hasta
que las dos estallaron en carcajadas.
Esta vez fue Dev quien empez a aflojar los dedos que tena enredados en el pelo
de Lauren, pero antes de que pudiera apartarse completamente, Lauren se veng
por lo anterior lanzndose repentinamente sobre Devlyn y besndola
apasionadamente. Sus temores iniciales se haban esfumado y ahora actuaba
por puro instinto, dejando que el momento las embargara y profundizando su
beso. Gir la lengua sobre la de Devlyn hasta que la mujer ms alta empez a
gemir. S! Grit la mente de Lauren. Esto era lo que quera. Era hambre y deseo
lo que se esconda tras cada caricia, cada mirada inocente, cada gesto tierno. Y
ahora lo estaba probando.
Lauren sinti como su cuerpo responda tanto a los sonidos que salan de Dev
como a las maravillosas caricias que estaba recibiendo. Su estmago estaba
empezando apretar cuando una combinacin de hormonas y adrenalina corri
por sus venas.
Cuando finalmente se separaron, solt un profundo suspiro, ligeramente
atontada y bastante mareada. Lauren sonrea felizmente y la cara de Dev
inmediatamente se sonroj. La mujer ms joven estall en carcajadas.
Eso fue um Dev busc las palabras adecuadas.
Eso fue maravilloso, Devlyn, y ojal lo hubiramos hecho hace siglos.
Dev estaba asintiendo antes de que Lauren pudiera terminar su frase. Supir
aliviada, todava un poco aturdida por los efectos del apasionado y maravilloso
beso.
Lauren sonri otra vez, encontrando la timidez de Dev, mezclada con placer y
una buena dosis de nervios, totalmente encantadora. Creo que, considerando
que soy la que nunca ha hecho esto antes con una mujer, me refiero, debera
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

ser yo la que est asustada. Levant la mano y con la punta de uno de los
dedos traz la figura de una deliciosa boca que ya estaba rogndole que volviera
a perderse en su suavidad.
La voz del piloto se oy a travs de los altavoces informando a los pasajeros del
avin de que iban a emprender el descenso al aeropuerto internacional Port
Columbus y que deban abrocharse los cinturones.
Devlyn se sent y empuj a Lauren con ella. Juntas se colocaron los dos
cinturones.
Creo que tenemos varias cosas sobre las que hablar en este viaje, Lauren
dijo Dev seriamente, pero sus brillantes ojos dejaban ver su deleite por el giro de
los acontecimientos.
Lauren no poda dejar de sonrer mientras se acomodaba en su asiento. Creo
que va a ser toda una aventura.
***
Mientras viajaban hacia la casa familiar de Dev, Lauren se sinti impresionada
por el ambiente familiar que flotaba en la limusina. Emma y Amy estaban
sentadas enfrente de ella y Dev. Ash estaba profundamente dormida con la
cabeza apoyada sobre el regazo de Emma, Christopher estaba quedndose
dormido en los brazos de Amy y Lauren mir al pequeo nio que tena sobre
sus piernas. No pudo resistirse a depositar un tierno beso en la frente de Aaron
mientras este dorma en sus brazos. Incluso Gremlin parecia contento de
echarse una siesta en el suelo de la limusina.
Dev busc en el bolsillo y sac un pequeo frasco de pastillas. Se coloc una en
la mano y volvi a cerrarlo. Cogiendo una botella de agua de la bandeja, estaba a
punto de tomar un trago cuando se dio cuenta de la mirada que Emma le estaba
dirigiendo. Qu?

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Necesitas eso?
Es ibuprofeno, Emma. Nada peligroso. Mir a Lauren y se sinti en la
obligacin de darle una explicacin. Su mirada cay hacia el frasco. Ummm
esto no es algo que se haya hecho pblico, pero despus de la muerte de
Samantha, dud y despus se apoder de ello un fuerte rubor. Tuve un
pequeo problema con los somnferos. Mir a Lauren, la cual la miraba sin
ningn gesto de reproche. Pero ya no.
Me alegro de que no. Dijo la escritora suavemente, empujando
juguetonamente el hombro sano de Devlyn con el suyo. Lauren sonri cuando
Dev dej caer su mano libre y envolvi sus dedos con los suyos. Devlyn era tan
distinta de cualquier persona que hubiera conocido. Siempre era totalmente
honesta consigo misma. Incluso aunque fuera algo que quisiera mantener en
privado, saba que si alguien le preguntaba, dira la verdad.
Pero Lauren se haba prometido que no publicara ni una sola palabra que
pudiera hacer dao a Devlyn o a su familia. Tambin ayudaba a eso el hecho de
que no hubiera descubierto nada que pudiera ser realmente perjudicial. Y rezaba
para no hacerlo.
La escritora mir como Dev cerraba los ojos y encoga los hombros. Acto seguido
la cabeza de la Presidenta cay hacia delante. La cara de Lauren mostraba su
preocupacin. cansada?
No. Rezando.
Lauren se sorprendi. Rezando?
S. Rezando para que mi padre no permita a mi madre cocinar para nosotros.
Amn dijeron Emma y Amy a la vez. A lo largo de los aos, ambas mujeres
haban sido sujeto de los ofrecimientos de Janet Marlowe. La mujer era tan dulce
como era posible. Quera a su marido y a Dev ms que a su vida, y cocinar era
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

un hobby que haba disfrutado desde la niez. Desafortunadamente, su


habilidad haba permanecido en el mismo nivel desde la niez.
Dr. Frank Marlowe, el padre de Dev, siempre haba tenido una cocinera.
Afortunadamente para Dev, eso no cambi cuando se cas. Pero su madre se
senta todava en la necesidad de "ayudar" a la cocinera de vez en cuando.
Especialmente cuando tena invitados.
Oh, vamos unos ojos grises se entornaron. No puede ser tan malo
Lauren mir cada cara. Nadie es tan mal cocinero. Bueno, vale, yo lo soy.
Pero al menos no hago que la gente se lo coma.
Bueno, digamos slo que prefiero comer otra vez las gambas de aquella fatdica
cita con Candace Delaney que ser sometida a la cocida de mi madre. Adoro a mi
madre, no me malentiendas, pero
Lauren se ri, causando que Aaron se asustara un poco. Inmediatamente se
detuvo y lo acerc ms a ella. Los nios no asustaban tanto cuando estaban
durmiendo.
Dev mir a Lauren y sonri, sacndole la lengua y hacindole burla.
Lauren sac tambin la lengua para contestar pero saba que Devlyn tena razn.
Estoy atrapada por cada uno de los miembros de la familia Marlowe, o qu?
Dos horas despus estaban entrando en la casa familiar de los Marlowe. Lauren
se coloc detrs de Emma y Amy, observando la bienvenida que Frank y Janet
daban a su hija y nietos. Quera sacar fotos del momento pero se resisti, no
sabiendo cmo reaccionaran el Sr. y la Sra. Marlowe. Lauren mir incmoda
como Janet Marlowe, que pareca una versin reducida de Devlyn, colocaba sus
brazos alrededor de su hija y lloraba de alegra.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Frank Marlowe permaneca ms atrasado con un nieto en cada brazo, y


dirigiendo una sonrisa indulgente a su nieta, la cual estaba abrazada a su
cintura. Era alto y delgado, con un espeso pelo blanco y barba.
Oh, nena! Janet Marlowe coloc sus manos sobre las mejillas de Dev.
Estoy tan contenta de que ests en casa. Arrug la frente cuando vio la
cicatriz de la cara de su hija, a pesar de que esta ya estaba desapareciendo.
De verdad ests bien?
Mama, estoy bien. Me conoces, demasiado cabezota para Dev se detuvo
cuando se dio cuenta de lo que estaba apunto de decir. Permaneci en silencio
mientras su madre retroceda y la examinaba de pies a cabeza. Te lo juro
mam, estoy totalmente intacta.
Yo juzgar eso, jovencita. De pronto sus ojos se suavizaron. Parecas muy
cansada cuando llambamos. No s por qu no nos dejaste ir y hacerme cargo de
ti.
Tengo una casa llena de gente que
Ellos no son tu madre cort la pequea mujer mientras golpeaba a Dev con
un dedo.
Lauren intent no soltar una risa, pero fracas.
Janet gir la vista e hizo contacto visual con Lauren. Ah, la famosa Lauren
Strayer. Arque una ceja.
As que Devlyn lo ha sacado de ella. Lauren intent parecer arrepentida mientras
bajaba la mirada.
Ah, mam, pap, recordis a Emma y Amy Dev dirigi a sus padres hacia
sus otros invitados. Las bienvenidas fueron rpidas y pronto la atencin de todo
el mundo se gir sobre Lauren. La joven mujer empez a temblar visiblemente
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

ante la presencia paternal de Janet y Frank. Volvi unos ojos suplicantes hacia
la Presidenta que gritaban "ayuda!".
Dev casi sonri ante la mirada de pnico de la cara de Lauren. Y esta, Dev
extendi su mano hacia la escritora y la adelant. es Lauren Strayer. Est
escribiendo mi biografa, como sabis. Va a entrevistaros a los dos. As que
podrais intentar no contarle todas mis historias embarazosas de golpe, por
favor?
Pero no me importara que me contaran unas cuantas intervino Lauren.
Oh, estoy seguro que podra ocurrrseme una cosa o dos sobre Apestosa.
Frank le gui el ojo. Encantado de conocerla, Srta. Strayer. Bienvenida a
nuestra casa.
Por favor, llmeme Lauren. Y gracias Sr. Marlowe. La escritora ahora estaba
deseosa por saber de dnde le vena el mote de Apestosa. Iba a tener que esperar
para or la historia.
Entonces t, jovencita, deberas llamarme Frank sonri encantadoramente.
Lauren asinti y le devolvi la sonrisa. El acento sureo de Frank era incluso
ms pronunciado que el suyo. Gracias. Respir profundamente y mir a
quien de verdad contaba aqu. Encanta de conocerla, Sra. Marlowe. Devlyn me
ha hablado mucho de usted.
Es un placer conocerte, Lauren. La pequea mujer tom la mano de la
escritora. Lauren saba que estaba siendo examinada y puso derechos los
hombros y estrech su mano firmemente. Y llmame Janet. La Sra. Marlowe
era mi suegra. Que Dios tenga en su gloria a esa bruja, -.
Mam la detuvo Dev.
Janet sonri inocentemente. Que Dios la tenga en su gloria.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

***
David, su mujer Beth, y Lauren estaban retorcindose de la risa. Las lgrimas
resbalaban por sus caras mientras sus ojos viajaban de la ruborizada cara de
Dev a la sonrisa malvola de Frank. Janet estaba intentando no estallar tambin
ocupndose de la cafetera que acababa de ser despositada sobre la mesa. Pero
sus hombros se agitaban irremediablemente.
Frank Marlowe pareca satisfecho mientras se reclinaba sobre la silla. Haba
cumplido con su papel de padre y le haba regalado a la audiencia la historia de
cuando Dev se quit el paal en medio de una comida familiar.
Devlyn le entorn los ojos a su madre y murmur algo detrs de la servilleta que
estaba sujetando contra su boca.
Bueno, Lauren tom un trago de agua cuando por fin dej de rerse.
Cuntame de dnde viene lo de Apestosa.
Dev levant la vista con unos ojos abiertos de par en par, y rpidamente coloc
su mano sobre la boca de Lauren. Mir hacia su padre. No has odo eso. Ella
no ha preguntado nada. No has odo eso.
Lauren lami la mano, haciendo que Devlyn la quitara. La escritora asinti antes
de que Devlyn pudiera recobrarse de gritar "ewwwwwwwwww" y de secar su
mano en los vaqueros. S me ha escuchado!
Frank ri alto. Bien, Devlyn tena alrededor de 15 aos, creo
OH DIOS! Mtame ahora, se lo va a contar! Dev se hundi en la silla y
empez a rogar clemencia.
Frank ignor felizmente a su hija. Sali de acampada con un grupo de tres
amigas. Parece ser que nuestra pequea Devlyn y una jovencita amiga suya
decidieron ir a baarse desnudas al estanque.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Las cejas de Lauren casi ocuparon media frente. Se gir hacia Devlyn. Baarte
desnuda? Oh, Sra. Presidenta. Quin iba a saber que tenas un lado tan
travieso?
Dev mir a su padre. Bueno, si esto sale en mi biografa, el mundo entero lo
sabr!
Lauren palme la rodilla de Dev y se volvi a fijar en Frank, hacindole un rpido
gesto con las manos. Contina, contina.
Aparentemente, todo iba bien hasta que una de las acompaantes las oy
chapotear y rerse en el lago y decidi ir a mirar. Las nias debieron ver la luz de
la linterna, porque salieron del agua, cogieron sus ropas y empezaron a correr de
vuelta al campamento desnudas por todo el bosque
Dev solt un quejido y se dej caer un poco ms. Era posible morir de
vergenza? David la estaba apuntando riendo histricamente. S, decidi, era
posible.
Lauren se tap la boca con la mano. Intent imaginarse a Dev mojada y
desnuda, corriendo por el bosque. Ooooohh Cunto pagara por ver eso? Joder,
pedira un prstamo. Su cara se enrojeci y sacudi la cabeza para liberarse de
esos pensamientos lascivos. Lo pillo, una desnuda y adolescente Devlyn
corriendo por el bosque. Esper expectante a que Frank continuara. No estaba
segura qu estaba disfrutando ms, la batallita, o la mirada mortificada de Dev.
Hay ms?
Uh huh El padre de Dev asinti. Su amiga volvi bien y no la vieron.
Mir a Dev y apret los labios y despus se ri. Pero Devil (diablo) no tuvo
tanta suerte. Su desnudo cu- se detuvo abruptamente y se aclar la
garganta. trasero, top con un nido. Un nido con una madre mofeta
sobreprotectora y cuatro pequeas mofetitas. Todas ellas asustadas por la

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desnuda y mojada humana que se haba colado entre ellas. T sabes lo que
hacen las mofetas asustadas, Lauren?
Lauren estall en carcajadas. Entonces arrug su nariz mirando a Dev. Oh,
que asco Devlyn.
Dev se recuper lo suficiente como para rascarse la mejilla y lanzarle a la vez la
servilleta a su padre. Muchas gracias, pap. Ah va lo poco que conservaba de
dignidad ante los ojos de Lauren.
David y Beth se miraron mutuamente. Omos que vomitaste encima de ella,
Dev. Ya no haba nada de dignidad despus de eso.
Dev se cubri la cara con las manos. Fue idea ma esta visita? gru.
S! corearon todos.
Frank continu. Cost dos semanas, y treinta galones de zumo de tomate
poder estar en la habitacin con ella sin que te lloraran los ojos. Y de ah es de
donde viene el apodo Apestosa.
Lauren sinti un poco de compasin por Dev, la cual todava tena escondida la
cara. Una vez que la escritora mantuvo la risa bajo control, alcanz y acarici la
espalda de Dev. Lauren se inclin y le susurr. Si te sirve de algo, siempre he
pensado que olas genial.
Dev le contest susurrando sin mover un msculo. s que sirve Lauren
pudo apreciar una sonrisa en sus palabras.
Domingo, 13 de junio.
Lauren mordi una tostada y bebi un trago de zumo mientras se sentaba en el
porche de la casa para disfrutar del sol matutino. Era un hermoso lugar, y el
hecho de que el Servicio Secreto hubiera sido situado a varios cientos de yardas

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le hacan sentir cmoda y segura. Slo se poda preguntar cmo sera la cabaa
a la que iban a ir despus. A la escritora le gustaba la casa principal.
Dev la haba dejado dormir esta maana. Aunque, para ser justos, desde el
disparo haba podido dormir hasta las 6: 30, mientras Devlyn estaba haciendo
su terapia. Pero sus sesiones diarias haban sido reducidas a tres veces por
semana y Julio le haba dado esta semana libre por buen comportamiento. Dev
pens que era un descanso teraputico para sus msculos.
Se haba despertado por una suave brisa veraniega soplando en su ventana, las
voces de los nios riendo y jugando, y el olor a bacon. Adele sexo y Lauren
habra jurado que estaba en el paraso, no en Ohio. Dej que ese pensamiento
rondara por su cabeza hasta que sinti una punzada en el estmago y en puntos
ms al sur. Lauren se imagin a Dev inclinndose sobre ella y suficiente! Se
oblig a salir de la cama y se dirigi hacia el cuarto de bao. Hora de una ducha.
Una ducha muy fra.
Despus de la ducha, Lauren se sec el pelo con la toalla y se lo at. Despus se
lav los dientes y se dirigi hacia el porche trasero. Vio como los padres de Dev
jugaban con sus nietos. Gremlin estaba con ellos en medio del caos, corriendo,
ladrando y mirando un disco que Fran le iba a tirar de un momento a otro.
Pequeo saco pulgoso. Nunca ibas a coger lo que te tiraba! Traidor.
Amy y Emma estaban sentadas en una mesa de picnic disfrutando de su
desayuno. Lauren sonri. Estaban cotilleando. Se pondra al da con ellas luego.
Lauren haba visto a David y a Beth paseando cogidos de la mano por el bosque.
La nica persona que estaba desaparecida era Dev. Se meti una mano en el
bolsillo de sus pantalones y tom otro trago de zumo.
La mujer rubia alz la vista cuando oy un suave sonido dirigindose hacia ella.
Se le par la respiracin cuando observ de dnde vena el ruido, y quin lo
estaba produciendo. Dev estaba montada en un precioso caballo, llevando unos
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ajustados pantalones negros. Una ancha camiseta de color azul claro y unas
grandes botas, completaban el vestuario. Lauren suspir. Eso era ms que
suficiente para que la joven de Tennesse se desmayara. Para la escritora, la
Presidenta estaba absolutamente fantstica. Voy a necesitar otra ducha.
Dev cabalg lentamente hacia el porche. Buenos das, seora. Dijo Dev,
sondando casi como su padre.
Lauren no pudo detener una sonrisa. Se puso la mano encima de los ojos para
curbrise mientras miraba al Dev. Buenos das.
Has dormido bien?
Lauren asinti lentamente, no era capaz de apartar los ojos de Dev. Muy bien.
T qu tal?
Oh, yo estaba genial hasta que pap vino y me levant para dar de comer a los
caballos.
La joven arrug la nariz. Djame adivinar. A las 5: 00? Es de ah de donde te
viene?
Justo.
A propsito, Lauren apunt hacia el alto y castao animal. Cmo te has
subido al caballo ms grande que he visto en mi vida con tu cadera herida?
Sabes que no deberas-.
Dev levant una mano. Antes de que me regaes como mam gru us
una pila de heno y pap me ayud. Estoy bien, lo prometo.
No te duele? Pregunt Lauren escpticamente.
Si digo que s besars la herida y hars que se cure?

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Lauren se atragant con el zumo Quin eres t y qu has hecho con la


Presidenta? tosi.
Oh, todava soy yo. Supongo que olvid comentarte que estoy mucho ms
relajada en casa Dev se ri y se compadeci de su amiga cambiando de tema.
Has desayunado algo?
Ummm s, de hecho la cocinera tiene un plato en el horno para mi, para
cuando est lista.
Dev asinti. Sp, esa es Dottie. Ha sido la cocinera de la familia desde que era
una nia. Y tiene bastante xito manteniendo alejada de la cocina a mam.
Nadie pasa hambre en la casa Marlowe si est Dottie alrededor. Si tengo suerte,
har su especialidad, galletas Devil.
Lauren sonri inocentemente y recorri con su mano arriba y abajo una de las
vigas del porche. Me quieres contar de donde te viene el apodo Devil o
debera preguntrselo a tu madre? Apoy la cabeza sobre el poste, y respir
hondo captando el aroma a hierba fresca, a caballo y el champ de Dev. Sinti
como sus piernas le temblaban un poco.
Devlyn se encogi de hombros. Sencillamente viene de Dev. Ya sabes, como
Dev-astador murmur en una voz muy sexy. Se inclino sobre Lauren la cual
estaba casi a su nivel gracias al alto porche. Y Dev-astadora, y Dev-orar
Sonri dirigindole a la escritora una malvola sonrisa. Slo surgi de una
manera natural.
Los ojos de Lauren se posaron sobre los de Dev. No olvides, Dev-ina.
Como t.
Lauren se contuvo, intentaba no sonrer.
Hey, as no se escribe!
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Lauren ni se inmut. Digamos que es una licencia artstica.


Dev reflexion sobre eso durante un minuto. Uh, de acuero, te lo permitir.
Pero slo porque eres preciosa.
Dios mo estamos flirteando. Si esto dura dos segundos ms voy a besarla otra
vez. Juro que lo hago. Lauren se apart del poste y se inclin hacia Dev hasta que
pudo sentir el calor de la mujer y la montura del caballo. Cerr los ojos y sus
respiraciones se mezclaron
Hey, Devil!
Lauren retrocedi de golpe ante la voz de Frank Marlowe.
Mierda Se quej Dev, ponindose derecha en la montura. Ms tarde, Srta.
Strayer Era una promesa.
Lauren se coloc las gafas y sonri. Ms tarde, Sra. Presidenta.
Martes, 15 de junio.
Dev caminaba lentamente hacia la cabaa donde ella, Lauren, David y Beth
pasaran los prximos das mientras los nios estaban con sus abuelos en una
tienda de campaa unas yardas atrs.
Lauren haba pasado un da bastante aprovechado con los padres de Dev. Y la
alta mujer sospechaba que ahora les gustaba ms Lauren que ella misma.
Supongo que era inevitable.
Dev divis varios agentes del Servicio Secreto de reojo. Estaban en caravanas
varios cientos de yardas ms all. Quera darle a Lauren un poco de sensacin
de intimidad. Con todo lo que haba pasado, todos necesitaban descansar.
Mir hacia abajo cuando sinti que un brazo se enganchaba al suyo Hola,
querida madre.
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Efectivamente, Devlyn Marlowe.


Dev conoca ese tono. Era el tono de mama para decir "ests en problemas".
Qu he hecho ahora? Suspir.
Janet dio una patada a una piedra mientras caminaba. Qu esta pasando
entre t y Lauren?
Nada.
No le mientas a tu madre golpe suavemente el brazo de Dev. He visto la
manera en que os miris.
Y cmo es exactamente?
La mujer ms baja se gir sobre sus talones, haciendo que las dos se detuvieran
de golpe. Levant una mano y acarici la mejilla de su hija. No habas mirado
a nadie as desde Samantha. Te ests acostando con ella?
No! Dev se retir un poco. Sabes que nunca quiero decir no puedo
quiero decir
Los ojos azules de Janet parpadearon y sacudi la cabeza. Empezaron a andar
de nuevo. Lo s. Siempre has sido horriblemente antigua en este aspecto. Casi
vuelves loca a Sam. Pens que la pobre nia iba a tener en algn momento una
combustin espontnea.
La volv loca?
Uh huh. Antes de que os casarais me llam y me pregunt si estaba haciendo
algo mal y por qu tu no intentabas llevrtela a la cama. Devlyn, en mis tiempos
tus acciones habran sido consideradas mojigatas. Ahora, ya es simplemente
completamente arcico. Necesitas tranquilizarte un poco. No es como si alguna
de las dos fuera a quedarse embarazada Janet se ri de su propio chiste.

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Dev se detuvo y se llev las manos a la cintura. Madre, me ests sugiriendo


que me lleve a Lauren a la cama?
T la quieres, verdad?
Dev dud. No lo s.
Devlyn Odessa Marlowe, no te atrevas movi un dedo delante de la cara de
su hija. No puedo creer que me beses con esos labios mentirosos.
Unos ojos azules se entornaron y Dev prcticamente mir al suelo. Mam!
Dev, sabes que no me meto en tu vida a no ser que piense que ests haciendo
algo realmente estpido. La postura de Janet era un calco de la de su hija.
Creo que mantenerte apartada de Lauren es realmente estpido. Es buena para
ti, cario. No es necesario un tcnico especial para ver eso.
Mama
Es una mujer muy atractiva, dulce y lista. Por lo que pude entender, me estuvo
sonsacando informacin cuando pasamos el da juntas La voz de Janet estaba
llena de honesta admiracin. Y por si no lo habas notado, tus hijos la adoran.
Mama
Y te mira con unos ojos que prcticamente adoran cada movimiento que haces.
La mente de Dev volvi a los besos que compartieron en el Air Force One. Me
bes admiti tranquilamente.
Bien por ella! Parece ser que sus padres no criaron a una gallina.
La mandbula de Dev cay por completo. Me ests llamando gallina?

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Le devolviste el beso? Giraron una esquina y ahora se dirigan hacia una


gran cabaa de madera, con un pequeo porche y unos trozos de madera
apilada para la chimenea.
Mam puedo ser antigua, pero no estpida. Por supuesto que le devolv el
beso!
Y qu pas entonces?
El avin aterriz. Llegamos aqu pap le cont la historia de "Apestosa". Nunca
va a querer besarme otra vez.
Oh, yo no estara tan segura de eso Janet golpe suavemente a su hija en
las costillas. Creo que si le das una seal, har algo ms que besarte, Dev.
Mama! La Presidenta se frot la cara esperando quitarse algo de rubor de
sus mejillas.
Has estado sola mucho tiempo, cario. Deja que el pasado permanezca en el
pasado y mira hacia el futuro. Necesitas a alguien en tu vida. Te conozco. T no
te enamoras fcilmente y no te tomas estas cosas a la ligera. Pero despirtate y
huele el caf, Devlyn. Ests enamorada de esa chica. Jane ayud a Dev a
subir las escaleras. Haba un dicho cuando yo era pequea que creo que es
muy apropiado para este momento. Si te duermes, pierdes. (You snooze, you
lose).
***
La mujer de David, Beth, se levant del sof de la cabaa y se dej caer sobre el
duro suelo de madera. Beth era un poco ms baja que Lauren, con amplias
caderas y una nariz excesiva. Tena un ingenio y un sentido del humor muy
rpido, y una sonrisa ms rpida an. Era profesora de Historia Americana en la
Universidad de Georgetown. Beth y Lauren enseguida haban encajado y se

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haban pasado toda la tarde inmersas en una conversacin intelectual, rindose


y bebiendo cerveza.
Bueno dijo Beth alegremente. Por qu no jugamos a algo?
A qu algo? David arrug la frente y se hundi ms en el sof A las
strip-damas, por ejemplo?
Beth se ri y le dio una palmada a su marido en la rodilla. Pervertido.
Y tu eres su mujer Le record Dev. Qu dice eso de ti?
Beth tom un trago de su cerveza mientras consideraba el comentario de Dev.
Buena observacin admiti finalmente. Se gir hacia Lauren. Estaba
pensando en algo que nos pudiera ayudar a conocernos mejor.
Beth El tono de Dev era de aviso.
Beth alz la botella, su contenido brillaba ante el reflejo de la chimenea.
Podramos jugar a la botella Ri de nuevo cuando su marido de pronto se
incorpor de golpe. Pero no quiero que a David le de un infarto Beth sonri
dulcemente a su marido. Est justo en los aos de riesgo.
No lo estoy!
S lo ests!
Entonces en qu estabas pensando? Pregunt Lauren. Finalmente la
curiosidad haba podido con ella. Deposit la tercera botella de cerveza en el
suelo al lado de su silla y se dej caer al suelo, imitando a Beth. La escritora
cruz las piernas al estilo indio, disfrutando del ligero mareo por el alcohol y el
olor a roble de la chispeante chimenea.
Podramos comprobar cmo es de valiente la Sra. Presidenta. Beth le gui
un ojo a Dev. Qu os parece atrevido o verdad?
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Adelante con esto Beth! Si puedo manejar o soportar un Congreso controlado


por Republicanos, puedo soportar a tres miserables Demcratas.
Lauren resopl, salindole cerveza por la nariz. Muchas gracias, Devlyn ri.
La rubia catalog mentalmente sus ms embarazosos momentos y sus peores
pecados y decidi que merecera la pena compartirlos slo para or los de Dev.
De acuerdo, Beth. Yo juego.
David intervino. Ya me conocis, soy un juego hecho persona.
Todos sois unos paganos, pero yo tambin jugar. Tengo el sentimiento de que
yo soy la chica buena del grupo.
Beth entorn los ojos. Olvidas a quin les ests hablando, Devil. Lauren puede
que se creyera lo que fuera que contaras, pero no lo intentes conmigo o David. Te
conocemos desde hace muuuuuuuuuucho. Tom otro trago de cerveza Dev,
ests muy chulita esta noche. Creo que deberas empezar t. Atrevido o verdad,
Sra. Presidenta?
Tres pares de ojos expectantes se giraron hacia Dev.
Bueno, vamos a dejar de lado la tontera esa de Presidenta de los Estados
Unidos por lo que queda de semana. Y elijo verdad.
Lauren se ri cuando David hizo un sonido como de clxon, indicando que Dev
haba cometido un gran error al elegir verdad.
Beth felizmente cogi el mando. Verdad: Con cuanta gente te has acostado?
Debo asumir que te refieres a acostarme en sentido sexual? Dev dio un
sorbo de cerveza y le dirigi a Beth una mirada que gritaba "guarra"! Con una
dijo muy bajito.
A Lauren se le cay la botella en sus piernas y empez a meldecir al notar como
el fro lquido se colaba por sus vaqueros. Joder est fro Gir unos
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Traduccin: Gabyxena

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sorprendidos ojos hacia Dev. Una?! Quieres decir que con slo una persona,
A lo mejor quiere decir que con una cada vez. Dios, espero que no est
interesada en acostarse con ms de una a la vez.
David y Beth estallaron en carcajadas.
S! suspir Dev. Qu otra cosa querra decir? Dev hizo una mueca
cuando se dio cuenta de que su voz se haba teido de un tono de indignacin
que la haca sonar como su ta Myrtle. S que suena penoso y pattico pero
umm bueno
No es para nada penoso ni pattico! Es realmente err Lauren busc
desesperadamente la palabra correcta. Le venan a la mente algunas como
"increble" y "sorprendente". Dulce Esa, esa es una buena palabra Una?
Estaba completamente en shock mientras alargaba el brazo para alcanzar otra
cerveza. Es prcticamente virgen! Oh, por favor, que no me pregunten a mi eso. Por
favor, por favor. Comparada con ese "una" voy a parecer una autntica puta! Por
favor, por favor, por favor.
Dev suspir mientras consideraba quin deba ser su primera vctima. Se sinti
tentada a escoger a Beth para vengarse, pero senta mucha ms curiosidad por
la escritora. De acuerdo, Lauren, atrevido o verdad?
Atrevido! Exclam Lauren, aliviada de poder evitar la pregunta que le haba
sido formulada a Dev.
Los otros tres empezaron a rerse debido a la rapidez con la que la escritora
haba tomado la decisin. Los tres supieron que eso significaba que tena algo
que esconder y ahora podran trabajar en equipo para averiguarlo. De acuerdo
sonri Dev. Dame tu sujetador. Se ri y gesticul casualmente. El que
llevas puesto.
La boca de Lauren se abri de par en par.

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Beth se inclin sobre David y tap sus ojos con una mano, causando las quejas
del hombre. Cllate, David!
Lauren sacudi la cabeza y mir hacia Dev. Le encant ese ligero brillo en sus
ojos azules. Estas borracha?
No Un poquito. Estoy contenta . Si no puedes jugar con los mayores,
Super Ratn.
Una ceja rubia se arque y Lauren se puso de rodillas. Se gir hasta que estuvo
completamente encarada a Dev. Mi sujetador, verdad? Se llev las manos
a los botones de su camisa vaquera y Dev par de respirar.
El silencio que de golpe se haba apoderado de la habitacin alert a David de
que algo estaba pasando y el hombre empez a moverse, intentando ver algo a
travs de los dedos de su mujer. Ambas empezaron a rer y Beth empez a
golpear a David en la barriga. Ni lo suees!
Lauren lentamente se desabroch el primer botn, manteniendo su mirada en la
de Dev.
Dev vi como Lauren se detena un momento y entonces empezaba de nuevo con
el segundo botn. Ooooo, tengo que intentar algo o callarme. Pero es que si se
quita la camiseta, voy a morir. Mi cerebro ya est derretido y saliendo por las
orejas. Dev saba que estaba sonriendo como una total idiota, y ruborizada
completamente, pero se encontr con los ojos de Lauren y no vacil. Eso es lo
que he dicho . Por suepuesto, an te puedes echar atrs y elegir verdad .
Los dedos de Lauren se detuvieron. Quieres que cambie la eleccin, Devlyn?
pregunt suavemente.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

David sacudi la cabeza y estaba apunto de gritar "no" cuando su mujer le tap
la boca con la otra mano.
Peligro! Peligro, Hill Robinson! Yo quiero que hagas lo que tu quieras hacer
La Presidenta se humedeci los labios y tom un trago de cerveza, sabiendo que
haba devuelto la pelota al tejado de la escritora.
Lauren asinti. Quiero pedirte que vengas aqu y me lo quites t. Pero como eso,
probablemente, no es una buena idea esta noche- lo tendr que hacer yo. La
escritora se desabroch el segundo y el tercer botn, deslizando sus manos
dentro de la camisa para encontrar una piel caliente. Su sujetador se
desabrochaba por delante, y con un rpido click, las copas cayeron. Su camisa y
sus manos taparon los puntos ms delicados. Sonri cuando Dev empez a
abanicarse pero sin apartar la mirada.
Date prisa, Lauren dijo Beth. Te ha dicho que le des el sujetador, no que
le hagas un striptease!
David se quej por lo que se estaba perdiendo. Esto era muy injusto.
Dev finalmente se mordi el labio y apart la vista hacia su cerveza, el tiempo
justo para que Lauren apartara sus manos y se sacara el sujetador. Se abroch
el tercer botn pero dej los otros dos botones abiertos. Era lo suficiente para
dejar un generoso escote, pero no lo bastante para ser arrestada. Entonces se
arrastr a gatas muy lentamente hacia Dev y sujet la prenda enfrente de su
cara. Creo que me pediste esto.
Dev cogi el sujetador y lo mir. Acto seguido, se limpi la frente con l y lo
guard en el bolsillo de sus pantalones. S su voz se quebr como la de un
cro en la preadolescencia. Gracias.
Beth finalmente apart sus manos de la cara de David. Ningn reto ms de
quitarse ropa! Cunto creis que puedo aguantarlo?

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Traduccin: Gabyxena

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Bueno, Beth, lo has aguantado durante casi 15 aos. Qu son otros 15


minutos? Ok, Lauren, tu turno.
Lauren no volvi a su sitio. En lugar de eso, se sent al lado de Dev, la cual se
haba dejado caer al suelo tambin. La Presidenta levant la botella para dar otro
trago, pero justo cuando la botella tocaba sus labios Lauren se la arrebat de las
manos y se la termin de un trago. Ahhhh respir. Gracias. Estaba
empezando a hacer calor aqu.
Ya te digo! Beth se coloc la botella en la frente.
Dev recuper su botella y la levant hacia la luz. Me has robado la cerveza.
Joder, le pides un sujetador a una chica y tienes que darle tu cerveza? Por una
cerveza deberas haberme dado las bragas tambin!
Esta vez fue Lauren la que se ruboriz. Oh, s. Dev est borracha. Nadie se podra
creer que estoy jugando a un juego de adolescentes con la Presidenta de los
Estados Unidos.
Tu turno le record Beth a Lauren.
De acuerdo Lauren sac la punta de la lengua mientras se concentraba. Se
coloc bien las gafas. David
El pelirrojo se puso derecho.
Atrevido o verdad?
Verdad.
Lauren sonri malvolamente. Cul es la ltima cosa mas embarazosa que
Dev haya hecho y tu hayas mantenido fuera del alcance de la prensa?
Qued con Candy Delaney.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Eyy! Eso no es justo protest. Eso ya lo saba.


Dev le hizo un gesto al Jefe de Personal. Adems, idiota, eso fue por tu culpa.
T me preparaste la cita con ella. Personalmente, creo que el hecho de que
confundiera los discursos la semana pasada, podra servir para eso. Cundo fue
la ltima vez que un Presidente empez a dar un discurso escrito para La
Asociacin Nacional de Criadores de Ganado a la Liga Mundial de Vegetarianos?
Lauren se ri. Eso fue embarazoso. Pero David no podra contestar eso,
considerando que lo estuve leyendo en los peridicos durante dos das.
David! Le regao Beth. Se supone que debas mantener esas cosas
escondidas.
S que pensis que soy el gran y poderoso Oz-.
Quieres decir que no lo eres? Pregunt Beth con inocencia a la vez q David
se inclinaba y le robaba un beso.
El alto pelirrojo cerr los labios felizmente cuando el beso acab. De acuerdo,
Dev, Atrevido o verdad?
Verdad.
David sonri y cogi un puado de palomitas. Cmo te rompiste el dedo
pequeo, Devil?
Dev se inclin sobre su cerveza y arroj el tapn hacia la cabeza de David. Ya
sabes como me lo romp, tramposo.
Pero yo no apunt Lauren felizmente. Sonri a Beth, la cual le devolvi la
sonrisa. Oh, esto debe ser interesante.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev respir hondo y dio un trago de cerveza. Una noche tena la mano sobre
una ventana pretenda dar otro trago, esperando que eso hubiera colado
como respuesta.
Lauren levant una ceja hacia la Presidenta. Yyy?
Y se rompi el dedo cuando la ventana se cerr de golpe sobre l.
David se meti las manos en los pantalones. La parte que se est dejando es
que estaba desnuda y bajo los efectos de la pasin cuando le ocurri. Cogi la
ventana y tir de ella cerrndola sobre su propia mano.
Dev se gir y le golpe en el hombro. Gracias, compaero!
Lauren empez a rerse. Se inclin y cogi el dedo meique de Dev. Lo sostuvo y
lo examin considerando seriamente si besarlo o no. Y cmo sabes t eso,
David?
Por que ella se haba presentado y tena posibilidades para el cargo de
Gobernadora, y me llamaron primero para avisarme de que se le haba cado la
ventana atrapando la mano. Samantha pens que tenamos que llamar a los
bomberos. Queran que yo me encargara de que no apareciera en los peridicos.
Beth empez a retorcerse. Adoraba esta historia! Saba que David sera lo
suficientemente cruel para sacarla durante el juego. Amaba a David!
Lauren y David se unieron a las risas hasta que Dev, que estaba sentada con los
brazos cruzados, tuvo suficiente.
Muy bien. Reros, reros, ratas bastardas. Atrevido o verdad. Strayer?
Lauren apunt con su dedo hacia Beth. Es su turno!
No pasa nada dijo Beth. Como a nadie le interesa nada de m, estar
encantada de cederle a Dev mi turno. Tmalo Dev, y salo bien.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren le sac la lengua a Beth. De acuerdo, elijo atrevido. No me vas a


pillar en esa pregunta de sexo esta noche, Devlyn Marlowe.
Me apuesto lo que sea a que tienes un tatuaje en algn lugar. Si es as,
mustralo.
Ni hablar! Ella no es del tipo de llevar tatuajes. Apuesto cien a que no tiene
ninguno. Dijo David.
Apuesta aceptada Dev estir el brazo y sacudieron las manos en seal de
trato.
Unos ojos grises se entrecerraron. Mierda! Qu te hace pensar que tengo un
tatuaje? Las palabras de Lauren estaban tanta indignacin como fue capaz de
mostrar. Lo cual era mucha, considerando que s tena un tatuaje. Pero David
tena razn. Ella no era de ese tipo. Fue algo estpido que haba hecho cuando
estuvo en la universidad. Ms o menos algo como lo que estaba haciendo justo
ahora.
Conozco el tipo Dev pronunci firmemente. Aparentemente guapas, y
muy inocentes, como la chica de la puerta de al lado. Se ri ante el aspecto de
la hermosa cara de Lauren. Vosotras siempre tenis un tatuaje porque en
algn momento de vuestro vida desafiis al sistema y os sals con un motero u os
hacis un tatuaje. Dev tom un trago de cerveza. Y t no encajas con el tipo
de quedar con un motero.
Mierda, odio cuando tiene razn. Y salir con un motero habra sido algo mucho
menos permanente! Lauren mir nerviosamente a David y a Beth, los cuales la
estaban mirando fijamente esperando su respuesta. Se inclin sobre la oreja de
Dev y susurr. Ummm suponiendo por un momento que tuviera un tatuaje,
a quin exactamente tendra que ensearselo? No a todos, verdad? Haba
un tono de splica en su voz.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev mir a David y a Beth, dirigindoles un pequeo gesto. Confiis en m


para comprobarlo y decir la verdad, no Beth?
Beth sonri. Absolutamente, Devil David iba a protestar cuando su mujer le
dio un pellizco. Y David tambin. Confiamos en ti.
Dev giro su alegre y juguetona cara hacia Lauren y arrug la frente. Entonces
slo a mi. Slo tienes que ensermelo a m. Vamos Lauren. Insisti, casi sin
poder controlar su risa.
Lauren solt un suspiro. Slo a ti?
Dev asinti. Slo a m. Dnde lo tienes? La sonrisa de Dev se hizo ms
amplia. Ella no haba credo realmente que la escritora tuviera un tatuaje.
Alguien cerca de ella con una aguja? Estabas inconsciente cuando te lo
hiciste, verdad?
Lauren asinti. Lo sabes.
La rubia se gir hacia Beth y David y les hizo un gesto con el dedo para que se
dieran la vuelta. Los McMillian les dieron la espalda, pero no sin antes unas
cuantas protestas por parte de David. Levant una ceja. Promteme que no te
vas a rer.
No, no voy a prometer eso. Dios, si no la vuelvo a besar pronto voy a morir.
Cuando una chica te da su sujetador antes de que la invites a cenar, renuncia
totalmente al derecho de que no se ran de ella. Se burl Dev.
Guarra murmur Lauren mientras se levantaba y empezaba a
desabrocharse el pantaln. Est en m una pausa. cadera. Ms o
menos.
Dev exhal profundamente, levantando la mano. Qu quieres decir con ms o
menos? Bjate las bragas y morir.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Quiero decir, ms o menos. Est, bueno, supongo que te lo tengo que ensear.
No existe una palabra para describir exactamente dnde est. Pero si prefieres
que pare-.
No, no, sigue Slo deseo poder recordar esto maana.
Lauren se mordi el labio pero asinti. Estpido juego Se posicion enfrente
de Devlyn y mir sobre su hombro a Beth y David que estaban haciendo el tonto
y no prestaban atencin a lo que ellas estaban haciendo.
Se desabroch los pantalones con una agonizante lentitud, entonces empez a
deslizarlos por sus caderas.
Dev sinti que el corazn le lata tan fuerte que estaba segura de que iba a
salrsele del pecho en cualquier momento. Gimote dolorosamente cuando divis
unas bragas que hacan juego con el sedoso sujetador de encaje. Su visin de
pronto se empez a nublar y sinti como la cabeza se le iba. Acto seguido todo se
puso negro.
Beth y David se giraron al or el ruido.
Lauren se subi los pantalones y se qued mirando el cuerpo de Dev.
David salt Jess, Lauren, la has matado! Dnde diablos est esa cosa!
Lauren apunt hacia el cuerpo de Dev, Todava est respirando! Yo no la he
matado! Si ni siquiera haba llegado a las proximidades!
***
Todos se retiraron poco despus de que llevaran a una roncante Dev hacia la
cama. Esto los haba dejado agotados ya que la habitacin de Dev, al igual que la
de Lauren, estaba en el piso de arriba. Lauren se fue a su habitacin, la cual
estaba conectada con la de Dev mediante un bao compartido. David y Beth

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ocuparon el dormitorio principal del piso de abajo porque tena una cama ms
grande.
Lauren se cambi y se puso un par de bxers de algodn y una vieja camiseta.
Sostena las bragas en una mano, preguntndose si Dev le devolvera el
sujetador o se quedara sin el conjunto para siempre.
La escritora coloc las gafas sobre la mesilla de noche y se meti en la cama,
suspirando ante la maravillosa sensacin de las sbanas limpias y el colchn.
Oh, que bien Cerr los ojos, todava un poco atorada por el juego al que ella y
Dev haban estado jugando toda la noche. Su cabeza estaba un poco ida, debido
a la cerveza, pero estaba segura de que no haba bebido lo suficiente como para
no acordarse de nada por la maana.
Lauren no estaba segura de qu la haba despertado. Le llev un momento o dos
registrar los sonidos. Mantuvo los ojos cerrados y estruj una almohada contra
su cara. Ahora precisamente esto es lo q menos necesito murmur contra
la almohada de plumas. Un particular gemido capt su atencin y la hizo rer. No
estaba segura de si era Beth o David. Alguien est muy feliz en este momento
cuando los sonidos continuaron, Lauren consider meter una sbana o una
toalla en el conducto en el que se oan los erticos sonidos.
Finalmente, cuando no pudo aguantarlo ms, se dirigi al cuarto de bao,
esperando que si David y Beth oan pasos sobre ellos, bajaran el tono de sus
gemidos, en deferencia a aquellos que no eran tan afortunados.
No encendi la luz una pequea lmparilla de noche le proporcionaba luz ms
que suficiente. Lauren se lav las manos. Sonri al espejo cuando se dio cuenta
que no les oa desde all. Puedo dormir en la ducha! No habra sido la primera
vez. Pero era una ducha de pie, as que con un infeliz gruido, desech la idea.
Esto poda durar toda la noche. Haba estado casada tres aos. Poda asegurar
eso con conocimiento!

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En ese momento otro sonido capt la atencin de Lauren. Era Dev, La escritora
no dud en abrir la puerta que diriga a la habitacin de Dev para ver qu le
pasaba a su amiga.
No La voz de la Presidenta estaba suplicando de nuevo; aparentemente
estaba en medio de otra pesadilla.
Lauren entr en la habitacin y se dirigi hacia el borde de la cama de Dev. Not
dos cosas. Dev estaba girando sin parar por toda la cama liada entre las
sbanas. Y estaba desnuda como el da en que naci. Al menos de cintura para
arriba. La parte de arriba de su pijama estaba hecha una bola en el suelo.
No! Dev grit de nuevo. Su respiracin se agit.
Lauren suspir al notar como la impotencia se apoderaba de ella, hacindola casi
llorar. Otra pesadilla? Dios, Dev, cada cunto las tienes?
Por favor por favor. No te vayas! Dev se revolva, luchando con las sbanas
y agitndose ms a cada momento.
Lauren se arrodill en la cama. Devlyn susurr. Es solo un sueo,
cario. Lauren cuidadosamente estir las sbanas de Dev e intent ponerlas
sobre los pechos desnudos de Dev, los cuales estaban baados en una plateada
luz de luna. La sbana se acab justo debajo de lo que estaba intentando tapar.
Joder Lauren cerr los ojos y respir fuerte. Los quejidos de Dev se hicieron
ms fuertes y nada pareca consolarla. Lauren se ech sobre la cama acunando y
abrazando a la mujer.
Dev dej escapar un gran suspiro, encogindose instantneamente sobre Lauren
y abrazndola por la cintura. Hizo unos cuantos ruidos ms que fueron seguidos
por un suave quejido y finalmente por unos leves ronquidos.
Lauren presion su mejilla contra el pelo de Dev y le devolvi el abrazo. Ya
est. Tranquila respir, percibiendo el olor de la piel de Dev. Lauren intent no
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pensar en los clidos y suaves pechos que estaban contra ella. No me quiero
mover, aunque tengo que hacerlo. Con qu ests soando, Devlyn?
Mircoles, 16 de junio.
Dev estaba atrapada en ese maravilloso espacio entre estar dormida y
despertarse, donde el menor gesto te lleva hacia un lado u otro. Estaba teniendo
el sueo ms maravilloso: Lauren estaba en sus brazos, poda sentirla, olerla, y
si buscaba con los labios, poda saborear su calida y suave piel. Apret la
almohada ms hacia ella. Pero con su siguiente respiro de pronto estaba ms
despierta que dormida.
El pnico se apoder de ella cuando pudo sentir la suave respiracin de su
almohada contra su sensible piel. No te asustes, Marlowe! Es demasiado tarde!
De acuerdo, no te acuerdas de nada despus de lo del tatuaje. Pero eso no
significa nada. Reljate. Dev pudo or unos pasos en el piso de abajo y por el
ngulo de los rayos de sol que entraban por la ventana, poda asegurar que era,
por lo menos, media maana. Despirtala, pero no hagas nada estpido.
Lauren?
Hmmmm? Lauren murmur apretndose ms contra ella.
Lauren? Vamos, cario. Es hora de levantarse.
Lauren neg con la cabeza y murmur gruonamente que no. Vete susurr,
pero se apretaba ms contra Dev, presionando su cara contra el pecho de Dev.
Suspir y empez a bufar suavemente.
Dev gimote. Se mordi el labio, unos escalofros le bajaron por la espalda y se le
puso la piel de gallina. Podra estar as durante un rato. Qu habra de malo en
ello? Recorri con sus dedos el pelo alborotado y rubio de Lauren. Le encanta su
sedosa textura.

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Estaba apunto de intentarlo de nuevo cuando se oy un golpe en la puerta, justo


un segundo antes de que esta se abriera. Devil, el desayuno est preparado y
yo- Janet se detuvo sorprendida mientras Dev rpidamente se cubra con una
sbana el torso desnudo y a la mujer que estaba durmiendo en sus brazos.
Mam!
Los ojos de Lauren se abrieron de golpe, estaba oscuro. Poda sentir algo
rozndole la mejilla. Su mente intent identificar desesperadamente qu era.
Oh, Dios Mo! Un pezn! grit, agitndose salvajemente mientras Dev la
sujetaba.
La cara de Dev se puso totalmente roja y su madre empez a rerse sin parar.
Bueno, Devil querida, es bueno saber que reconoce las partes importantes! La
mujer ech la cabeza hacia atrs volviendo a estallar en carcajadas. Cuando
finalmente pudo recomponerse dijo, El desayuno est preparado por si estis
interesadas. La mujer continu rindose incluso cuando cerr la puerta.
Frank, por un par de platos en el horno, quizs tarden en bajar. Gracias a Dios!
Dev gimi, intentando decidir quin la iba a matar primero. Sospech que iba a
ser Lauren.
Cuando Devlyn finalmente afloj el agarre de la sbana, la escritora
prcticamente sali disparada de la cama, aterrizando en el suelo con un glorioso
golpe sordo. Mir alrededor de la habitacin. La habitacin de Dev? En ese
momento los acontecimientos de la noche anterior volvieron a su mente. T
Lauren trag saliva. Estabas soando.
Dev no hizo ningn esfuerzo por moverse. Simplemente se reclin con los brazos
a los lados. Aparentemente Despus de un momento aadi. Sabes, por
un casual, dnde est mi camiseta?

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Yo no te la quite! Respondi Lauren a la defensiva. En ese momento se


detuvo y mir fijamente el cuerpo semi-desnudo de Dev, el cual, increblemente,
era incluso mejor a la luz del da que a la luz de la luna. Jo, Devlyn.
Devlyn se gir hacia un lado, cubrindose con la sbana e intentando esconder
la sonrisa que le provoc la obvia apreciacin que Lauren estaba haciendo de su
cuerpo. No dije que lo hicieras. Puedes ir a ese armario detrs de ti y darme
una camiseta? Sabrs que son mas porque llevan bordado en ellas el sello
Presidencial brome esperando que Lauren no estuviera tan a la defensiva.
Estaban ah para relajarse y Dev iba a a hacerlo y a solucionar esto sin que
causara ningn problema entre ella y Lauren. Ms besos, menos problemas.
Era mucho pedir?
Por qu ests tan preocupada sobre tu camisa. Replic enfadada. Soy
una chica tambin, sabes? Ignor el hecho de que haba estado observando el
cuerpo desnudo de Dev como si fuera una adolescente de 16 aos. Tenemos
que preocuparnos por tu madre! Nos ha pillado Lauren mova las manos en
el aire. En la cama juntas!
Dev respir hondo y se levant, buscando por los alrededores hasta que encontr
la camisa del pijama en el suelo cerca de la cama y se la puso. Primero, quera
la camisa porque, lo creas o no, soy vergonzosa Cuando no bebo cerveza. Y
segundo, Pareca mi madre decepcionada o enfadada por el hecho de habernos
encontrado juntas en la cama? Dev inclin la cabeza hacia un lado, finalmente
pudiendo echar un vistazo a los boxer de Lauren y a la fina camiseta. Preciosa,
realmente preciosa.
No lo s. No poda or muy bien porque uno de mis odos estaba contra
Apunt hacia Dev y se puso como un tomate. Ya sabes contra qu!
Oh, s, lo s. Dev suspir y se adelant un paso tentativamente. Confa en
m. Mi madre no estaba disgustada. As que no hay razn para que t lo ests, a
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no ser que lo que te molestase es que estuvieras en la cama conmigo


Seguramente ser eso, idiota. Dios, Dev, Qu demonios hiciste anoche? Yo lo
siento si hice algo indebido, Lauren. Nunca quise hacerte dao. Para ser
honesta, ni siquiera estoy segura de cmo acabamos aqu juntas. Pero si te he
hecho dao o te he decepcionado-.
Lauren levant las manos. Detente Los padres de Dev no son tus padres,
Lauri. Reljate. Ella no est disgustada, su madre no se ha asustado. No van a
estar enfadados con ella, y nadie va a entrar cargando una escopeta. Con
esfuerzo, Lauren consigui que parte de la tensin desapareciera. No hiciste
nada. Estabas teniendo una pesadilla, y entr para ver si poda ayudarte. Se
estir de la camiseta mientras se acercaba a Dev. Estaba preocupada. No te
despertabas cuando te mova, por eso me sub a la cama y entonces te calmaste.
Yo umm supongo que me qued dormida admiti avergonzada.
Dev sonri. viniste para ayudarme con una pesadilla? Eso fue muy dulce por
tu parte. He tenido problemas para dormir ltimamente. Aparentemente t
uhh bueno, las dos hemos dormido como bebes esta noche. Gracias por
quedarte. S que debe haber sido difcil para ti Por favor, dime que no lo ha
sido. Por favor por favor por favor.
Lauren alz la vista tmidamente. Difcil? se ri. Ummmm as no es
exactamente como yo lo describira, Devlyn. Alz la mano y acarici un
mechn de pelo negro.
Dev cogi la mano de Lauren y le bes muy suavemente. Cuando sus ojos se
encontraron, una sonrisa se dibuj en sus labios. Sabes qu, Lauren
Strayer?
Lauren neg con la cabeza y mir fijamente a Dev. Qu?
Me muero por besarte justo ahora. Crees que sera correcto? O tienes miedo
de que mi madre vuelva otra vez? Sonri pcaramente a la mujer mas baja y se
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acerc un poco a ella, respirando profundamente y acariciando la mejilla de


Lauren con la parte de atrs de su mano.
Los prpados de Lauren se cerraron lentamente cuando sinti la calidez del
cuerpo de Devlyn descansar contra el suyo. Su corazn empez a latir con fuerza
a la vez q se pona de puntillas. La madre de quin?
Dev desliz las manos alrededor de la pequea mujer y roz levemente sus labios
con los de Lauren. Acto seguido, en un impulso, suspir y decidi mostrar a
Lauren cmo se senta exactamente. El beso fue lento, y paciente, y tan lleno de
amor como fue capaz.
Lauren gimi cuando Devlyn gentilmente pidi ms, accediendo a sus splicas
sin dudar ni un momento.
La escritora sinti los dedos de Dev enredarse en su pelo y acercarla ms,
profundizando as el beso. Oh, s. Esto es bueno de muchas maneras. Los
pensamientos de Lauren lentamente pasaron de cun bueno era el beso a qu
ms mereca la pena probar.
Cuando finalmente se serpararon, Dev sonri y acarici con un dedo los labios
de Lauren. Son tan suaves. Ahora tengo otra pregunta para ti.
S Lauren suspir ensoadoramente. Sea lo que sea, siempre y cuando
pueda seguir disfrutando de besos como este, la respuesta es s.
Dev se puso derecha y sonri abiertamente. De acuerdo. Si vamos a salir, lo
menos que puedes hacer entonces es elegir el sitio.
Lauren parpade. Me ests pidiendo una verdadera cita, pero de verdad de la
buena?
S. Y ahora no te puedes echar atrs. Brome Dev. Ya has dicho que s.

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Una alegre expresin se apoder de la cara de Lauren. Oh, no iba a volverme


atrs, Devlyn Marlowe. Slo estoy considerando tu propuesta Se Coloc un
dedo en la barbilla y fingi estar pensndoselo. Donde quiera que vayamos,
habr un equipo de agentes del Servicio Secreto vigilando en cada esquina?
Si. A menos que tengas alguna fantasa rara de la que no me has avisado y que
requiera a varios agentes.
Ha! Qu ms te gustara a ti Le respondi Lauren robndole un pequeo
beso. Debo ir a vestirme. La mujer ms pequea se gir sobre sus talones y
se dirigi hacia el bao. No tienes que llevarme a ningn sitio, Devlyn. Por lo
que a mi respecta, podemos pasar tiempo en casa juntas. Siempre y cuando sea
juntas.
De hecho me gustara saber. Le dijo Dev. Ahora tenemos que bajar las
escaleras y enfrentarnos a la familia, por no mencionar a David y a Beth. Ests
preparada para eso? En casa? Acaba de decir en casa? Pregntaselo estpida.
No. Espera. Una cosa cada vez. Pregntaselo despus.
Lauren se gir mientras abra la puerta del bao. La madera del suelo haca que
sus pies estuvieran fros, pero ella poda sentir el calor interior. Vamos a
hacerlo juntas, verdad?
Dev asinti.
Entonces estoy preparada si t lo ests.
Jueves, 1 de Julio.
Dev se frot en las sienes. Los hombres y mujeres de la reunin del gabinete
esperaban que dijera algo. Finalmente, alz la mirada y sonri. En slo unos
meses, este grupo haba aprendido que esta sonrisa particular no era una buena
seal. De acuerdo dijo con un tono determinado. Como parece que no
vamos a llegar a ninguna parte hablando, vamos a intentarlo a la antigua.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Gritando? brome el Secretario de Agricultura Montgomery, intentando


aliviar un poco la tensin.
Eso es otra opcin. Sonri Dev. Pero estoy pensando ms en algo en algo
como los reportes de progreso. Deberan ser simples sumarios de las cosas en las
que estis trabajando. Tambin los quiero de vuestros sub-comits. Y hacedme
un favor. Dev mir al Ministro de Transportes Giovanni con ojos de enfado.
Echar un vistazo a lo que vuestros asistentes me van a mandar antes de que lo
hagan. Estoy cansada de intentar sonsacar informacin a vuestra gente. Es
como intentar lavarle los dientes a un tigre. Ya he recibido un disparo; no quiero
perder un brazo tambin.
Dev continu hablando mientras miraba su agenda. Ahora que todo ha sido
expuesto, Hay alguna pregunta? dirigi una mirada a cada cara alrededor de
la mesa. Comentarios, preocupaciones. Las crticas se las pueden dejar a la
mujer de la trituradora de papel. Dijo mientras se levantaba.
En serio, seoras y seores, estamos hacienda un buen trabajo. Pero
necesitamos abrir las lneas de comunicacin un poco ms. No estoy intentando
reventar a propsito todos vuestros programas. Pero sin la adecuada
informacin, yo no puedo tomar una decisin apropiada. Debo tener fe en que
nuestra prxima reunin ser ms fructfera? Inclin la cabeza y esper hasta
que su pregunta fue contestada por una serie de murmullos afirmativos. Bien
se abroch la chaqueta y le entreg su cuaderno a Liza.
La sala se despej rpidamente, dejando atrs a la Presidenta, David y Liza. Dev
sacudi la cabeza. Lo juro murmur. parece que est trabajando contra
ellos, no con ellos. No puedo creer que yo le diera a esa gente su trabajo. Se
gir hacia su asistenta personal. Qu tal vamos de agenda?
Tiene 15 minutos libres, Sra. Presidenta.
Ests bromeando? Vamos a coger un avin para ir a cenar a Pars!
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

David se ri. Sra. Presidenta. Es usted siempre tan sarcstica?


Traduccin: Tienes que ser tan insoportable cada segundo del da?
Dev sonri dulcemente. Es una pregunta retrica? Dev se dirigi a la
puerta.
Liza la sigui corriendo. El regalo que pidi para el regalo de la Srta. Strayer
ha llegado, Sra. Presidenta. Esta en su oficina por si quiere ir a inspeccionarlo.
Ahh, bien. Dios espero que le guste. Ya no tengo tiempo de devolverlo y
conseguir otra cosa.
Le va a encanctar. Confirm Liza. Son unos textos magnficos. Las
primeras ediciones de los libros de Dickens no son fciles de conseguir
actualmente.
Me lo dices o me lo cuentas Dev entorn los ojos y se dirigi hacia la puerta
que conduca hacia las oficinas ejecutivas. Me ha llevado semanas encontrar
algunos en buena calidad y agruparlos. Esperemos que le gusten.
Estar ms que encantada con ellos porque se los regalas t. No todo el
mundo recibe regalos de cumpleaos de la Presidenta de los Estados Unidos.
No es la Presidenta quien se los regala. Dev mir a su asistenta y arrug la
frente. Vas a venir a la fiesta?
Liza se mordi el labio nerviosa. Est segura que la Srta. Strayer no me va a
tirar por la ventana?
Nah. Ya ha superado todo la historia de Casey.
De verdad? pregunt Liza esperanzada.
Ummm nop. Se ri Dev. Pero la mantendr ocupada. De repente se
detuvo, girndose y mirando a la secretaria con inters. Por qu le preparaste
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

una cita con una mujer? Cmo supiste que no iba a salir corriendo? Lauren,
por lo que tengo entendido, nunca haba mencionado sus preferencias sexuales.
Todo lo que pudo decir Liza antes de estallar en carcajadas fue Ha visto
alguna vez cmo la mira Lauren, Sra. Presidenta.
Viernes, 2 de julio.
Dev estaba de pie frente al espejo. Estudi detenidamente su reflejo.
Entonces qu os parece? La alta mujer se gir para encontrarse con los
cuatro pares de ojos que la haban visto cambiarse tres veces de ropa.
Emma la mir. Devlyn, ests estupenda. Igual que lo estabas con los
pantalones, la falda, y el jersey con vaqueros.
S, pero creo que los pantalones son lo mejor. No muy formales, pero tampoco
muy informales.
Emma resopl y entorn los ojos. Vas a ver una pelcula en el cine privado de
la Casa Blanca. Podras ir hasta en albornoz si quisieras.
Unos ojos azules cargados de afecto y exasperacin al mismo tiempo se clavaron
en la niera. Pero qu hay de malo en que quiera impresionarla?
Emma se qued mirndola. Odio romper el momento, Devlyn, pero si no la
has impresionado an lo que lleves esta noche no va a cambiar eso.
Eyy, no quera or eso! Se supone que debes animarme y aconsejarme!
De acuerdo, mrate de nuevo en el espejo.
Dev obedeci dubitativa.
Ahora repite conmigo: Estoy bastante bien, soy muy lista. Y, maldita sea, le
gusto a la gente!
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev volvi la cabeza y le entorn los ojos a la mujer mayor. Por qu te sigo
aguantando, Emma?
Porque la quieres los nios corearon la familiar respuesta.
Oh, s murmur Dev. Not que Ashley se haba cambiado de sitio y ahora
estaba acostada sobre la cama con la cabeza sobre los brazos. Se la vea
totalmente abatida.
La Presidenta se dirigi hacia ella y se sent a su lado, acaricindole la espalda.
Hey, Moppet?
S?
Qu te pasa?
Nada.
Oh, vamos, conozco a mi hija mejor que eso. Qu te pasa?
Significa esto que ya no quieres a mami? Le pregunt seriamente.
El pecho de Dev sinti una punzada de dolor ante la inesperada pregunta. Por
un momento no se acord de respirar. No, yo Trag saliva y empez de
nuevo. T sabes que no es as. Siempre querr a mami, pase lo que pase. Pero
eso no significa que no pueda querer tambin a Lauren. Quiero saber lo que
siente ella por mi.
Christopher se acerc a Dev. Le gustas, mam.
Ah, s, eh? Pregunt Dev, jugando con su hijo.
Uh huh el nio asinti. Mucho mucho.
Cmo sabes t eso, colega?

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Se encogi de hombros. No lo s. Nunca deja que Gremlin te muerda, y


siempre te est sonriendo.
Dev resopl. Soy yo la que le va a morder a l!
Nooo! los nios gritaron, riendo histricamente cuando su madre puso sus
manos como si fueran garras y empez a chuparse los labios. Quizs Lauren
slo piensa que estoy loca. Adems, ella tambin os sonre a vosotros.
Christopher sonri abiertamente y sac pecho. Lo s. Yo tambin le gusto
mucho.
Chris tiene razn, mam! Aaron se subi a la cama y se puso al lado de su
hermana. Le gustas.
Me estis haciendo la pelota porque queris que le pida a Lauren que deje a
Grem que duerma aqu con vosotros? brome Dev.
Nuh uh! Aaron se rea mientras intentaba escapar de los dedos de Devlyn
que no paraban de hacerle cosquillas.
Dev se volvi seria hacia su hija. Entonces, no te gusta la idea de que Lauren
y yo probablemente salgamos juntas? Vamos, Ashley. Por favor, no seas as.
Esto ya es lo suficientemente duro para m como para tener que preocuparme de
cmo te sientes respecto a ella. Si s que la adoras!
Ashley se encogi de hombros evasiva.
Dev se acost en la cama con la nia. No fuiste t la que me dijo que no
quera que yo estuviera sola?
Ashley suspir. S.
Bien, qu pensaras si Lauren pudiera conseguir que no lo estuviera? Eso
sera bueno, verdad?
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

La frente de la nia se arrug. Supongo que s.


Ashley, tu mami no querra que pasara el resto de mi vida sola. Y realmente
creo que a ella le gustara Lauren.
De verdad? Ashley pareci sentirse aliviada con esta noticia.
Oh, s Dev asinti entusiasmada, sabiendo que era verdad. Sam habra
aprobado a Lauren. Era inteligente, hermosa, quera a los nios y no dudaba en
enfrentarse o apoyar a Dev, dependiendo de lo que esta necesitara. Cmo no
quererla? No ests de acuerdo, Emma? Dev se gir suplicantemente hacia
la niera.
Emma sonri. Absolutamente La mujer mayor saba que estaba
confirmando esto tanto a Dev como a su hija.
***
Lauren se retir el pelo. Finalmente se haba quedado con el cuarto conjunto que
se haba probado: un par de pantalones marrones, zapatillas y una blusa de
color crema. Se puso dos pendientes de plata y dej las gafas sobre la mesa. Se
cubri las mejillas ligeramente con un poco de maquillaje y se pint los labios.
Lleg la hora de arreglarse el pelo. Cogido o suelto? Se gir hacia Gremlin,
que estaba acostado en la cama.
Levant la cabeza y la mir. Acto seguido volvi a depositarla sobre la almohada
y cerr los ojos.
Gracias por la ayuda, compaero.
La escritora se volvi hacia el espejo y dej caer el pelo sobre los hombros.
Suelto. Definitivamente suelto. Se lo recogi una vez ms y sonri. Aunque
atado tambin tiene sus ventajas. Lauren se volvi de nuevo hacia el perro y le
ense el cuello. Esto te dice "soy un juguete; mordisquame"?
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Gremlin bostez.
Lauren dej de nuevo el pelo suelto y us sus dedos para intentar ordenarse un
poco los mechones ondulados.
Mir hacia el reloj, sabiendo que Dev iba a llegar en cualquier momento. Me
pregunto qu es lo que va a hacer. Lauren se puso la mano en la barriga y tembl
ante lo que deban ser mil mariposas revoloteando en su estmago. Por qu
estoy nerviosa? se pregunt mientras se pona una gota de perfume detrs de
las orejas. Es Devlyn, la veo todos los das.
La rubia saba que no iban a salir de la Casa Blanca, pero tambin saba que
Dev era muy romntica y hara que su primera cita juntas fuera algo muy
especial. Ahora, siempre y cuando alguien no se ponga en guerra en algn
pas, todo va a ir bien.
Un golpe en la puerta hizo que su estmago diera un salto. Respir
profundamente. Clmate! La has visto prcticamente todos los das durante los
ltimos siete meses. Incluso la has visto medio desnuda. Una ligera sonrisa
lujuriosa apareci en su cara. De acuerdo, eso no es precisamente en lo que
debera pensar si quiero tranquilizarme.
Depositando el frasco de perfume en el armario, Lauren se mir una vez ms en
el espejo pensando que ya no tena tiempo para volverse a cambiar de ropa.
De acuerdo asinti para s misma. Estoy preparada. Mejor abrir la puerta antes
de que se vaya. Aunque tampoco es que no pudiera seguirla o encontrarla si se
fuera. Slo vive al otro lado del pasillo.
Lauren abri la puerta y Dev apareci justo delante de ella. Sujetaba una rosa
blanca que todava pareca ms plida en contraste con la blusa negra que
llevaba. Le tendi la rosa y le dirigi una amable sonrisa. Srta. Strayer? Soy
Devlyn Marlowe, su cita de esta noche. Por si acaso, no trabajo en la morgue.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Un milln de cosas pasaron por la mente de Lauren en ese momento, pero lo


nico que pudo decir fue, Es la mejor frase de presentacin que he odo
nunca. Cogi la rosa y oli sus ptalos mientras miraba a Dev a los ojos.
Hola dijo suavemente.
De una manera encantadora, Dev le devolvi la sonrisa. Hola.
Dev contuvo las ganas de meterse las manos en los bolsillos debido a los nervios.
Creo que se supone que debemos dejar a tu pequeo compaero con mis
hijos. Me han dicho que ellos tienen que hacer de canguros de perro esta noche.
Por alguna razn, no creen que ese pequeo quiero decir, Gremlin, pueda
pasar tiempo slo.
Lauren sonri.
Creo que es posible hasta que haya una peticin oficial para adoptarlo. Lo
siento, se me ha ido de las manos.
La bigrafa se ri. Ya se haba resignado a perder a Gremlin meses atrs. Dev
mir hacia el perro y seal Qu le pasa? Yo debera estar temblando por sus
colmillos en estos momentos.
No lo s. Desde que volvimos de Ohio, Grem ha estado comportndose de una
manera extraa. Casi deprimido. Alz la flor y sonri. Gracias. Es muy
bonita. T umm, ests preciosa.
Gracias Dev intent actuar despreocupada, pero sus mejillas se haban
enrojecido. Me he puesto lo primero que he pillado. T ests. La visin de
Lauren la interrumpi. absolutamente maravillosa. Dev le agarr la mano y
sinti el calor de Lauren mientras cruzaban los dedos. Nos vamos?
Gremlin las segua tranquilamente mientras caminaban por el pasillo. La
Presidenta volvi la vista hacia l y frunci el ceo. Casi me siento
decepcionada porque no me ha ladrado. Y tampoco he podido responderle. Es
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

que he estado practicando. Si no mejora a principio de semana, llamamos a un


veterinario volvi a mirar al perro feo O quizs a un psiclogo de perros.
Creo que sera mejor un veterinario. Por alguna razn no veo a Gremlin
respondiendo bien a la terapia. Se gir hacia la mascota. Verdad, Gremlin?
Gruo como respuesta, mientras mova la cabeza despacio.
Cuando entraron en la habitacin familiar, Grem pareci animarse un poco.
Corri hacia los nios, que estaban jugando a un juego de mesa.
Lauren mir a Dev y dej escapar un suspiro por los nervios. Se haba
preguntado si salir con una mujer sera diferente a salir con un hombre. Con
Casey, haba llegado a la conclusin de que ambos casos podan llegar a ser
igual de decepcionantes. Con Dev, sin embargo, estaba esperando su velada con
una mezcla de nerviosismo y excitacin. Bueno, Y dnde vamos a ir, Sra
Presidenta? O vas a ser mi pareja en ese juego al que estn jugando los nios?
brome, apuntando hacia la mesa. Francamente me vendra bien tu ayuda.
Aaron siempre me gana.
Dev se ri. No, vamos a dejar los juegos de nios para los nios, vale? Abri
la puerta y empujo a Lauren para que saliera. Tengo algo muy diferente
planeado para nosotras.
Caminaban por el pasillo, encontrndose cada ciertos pasos con caras sonrientes
que las saludaban. Wow. No puedo creerlo Lauren devolva las sonrisas un
poco confundida. Ni siquiera saba que estos agentes tuvieran dientes! Sabe
cada miembro del Servicio Secreto que tenemos una cita esta noche?
Dev pareca un poco avergonzada. Umm, quizs lo haya mencionado una vez.
Una?
O a lo mejor dos.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Uh huh dijo Lauren escpticamente. Dos?


O unos cuantos cientos de veces.
Oh Dios.
Dev continuo el camino sin decir nada. Se detuvo en la puerta del cine privado,
mir a Lauren y sonri. Conoces esa peli nueva que iban a estrenar la
semana que viene? Esa de ese director que te gusta tanto?
S Lauren suspir. Saba que probablemente no tendra oportunidad de
verla mientras estuviera en el cine.
Dev abri las puertas y la luz se encendi automticamente. Bueno, como
resulta que tengo una casa con cine, pens que podras disfrutar de un preestreno. Pero si apesta, no se lo puedes decir a la prensa. El director vendra y
me matara personalmente Brome Dev.
La mandbula de Lauren se desencaj. Tienes una copia de la pelcula antes
de su estreno? Vale. Eres la lder del mundo libre. A veces an lo olvido. Mir
a Dev con pura adoracin. Esto ha sido muy dulce. Lauren abraz a la
Presidenta. Gracias.
Dev le devolvi el abrazo, sin preocuparse por su hombro dolorido. Por lo que a
ella respectaba, esta era la mejor terapia que poda obtener. Bueno, es lo
mnimo que puedo hacer ya que no te puedo dar una cita normal. Lentamente
fue soltando a Lauren y la condujo hacia el centro de la sala. Y qu es una
pelcula sin una cena? Una manta haba sido extendida en el suelo, y varios
platos reposaban en una mesa muy bajita.
Lauren disfrut del momento. Su estmago rugi cuando oli el arroz y la carne
estofada. Creo que tengo un poco de hambre admiti avergonzada.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Y debemos comer y hablar o te gustara directamente pasar a? cerr los


ojos y neg con la cabeza. Quiero decir que si prefieres ver la pelcula primero,
o cenar, o se detuvo, soltando un suspiro. Estoy balbuceando. Creo que
voy a callarme y te dejo que elijas qu quieres hacer.
Lauren se ri y tom la mano de Dev. Creo, Sra. Presidenta, que ests incluso
ms nerviosa que yo Se puso seria por un momento. Por qu?
Ummm bueno Dev hizo que se sentaran en la manta y empez a ponerse
con la comida. Prepar dos pequeos platos y llen dos copas de vino. Sabes,
Yo no he tenido Dios, esto es muy raro. Slo he tenido una experiencia con
esto de las citas tom un trago de vino, hacindole un gesto a Lauren para
que la acompaara. Samantha fue la nica mujer de mi vida. Y desde que
muri, no he tenido quiero decir no ha habido nadie ms se detuvo
cuando se dio cuenta que pareca totalmente estpida.
Oh, Devlyn. La mirada de Lauren se suaviz. Necesitaban hablar sobre Samantha
pronto. Pero esta noche era para ellas solas. No ests avergonzada por eso.
Quizs las dos podamos aprender cmo hacer esto juntas. Mir su copa. Yo
tampoco he tenido mucho xito en lo que a citas se refiere. Pero um La
rubia levant la mirada y la fij en los ojos de Devlyn. Estoy segura de que
seremos capaces de hacerlo muy bien si nos empeamos.
Creo que podemos hacer bien cualquier cosa, si nos empeamos. Dev se
inclin y bes delicadamente la mejilla de Lauren. Dej que sus labios se
entretuvieran un momento antes de retirarse. Creo que parte del nerviosismo
se debe al hecho de que nunca he salido con nadie que ya lo supiera todo sobre
m. Dio un trago de vino y cerr los ojos. Incluso cosas por las que me voy a
vengar de mi padre cuando menos se lo espere. Levant la mirada de nuevo.
Aunque si saber todo eso no te alej gritando de mi, he tenido mucha suerte y
me alegro mucho de tenerte aqu.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren sospechaba que apenas haba conseguido traspasar la coraza de esta


complicada, dulce y hemosa mujer. Pero no iba a dejar escapar la oportunidad.
Su mirada cay hacia los labios de Dev ante la urgencia de besarlos. Se inclin
lentamente, sonriendo cuando Dev hizo lo mismo. Yo tambin me alegro de
tenerte aqu , susurr, y dej que sus labios se encontraran con los de la
Presidenta.
Domingo, 4 de julio.
Dev colg el telfono mirando el reloj de la pared. La gente sabe que aqu son
las 3 de la madrugada? Mir a David que estaba sentada enfrente de su
escritorio.
Con el debido respeto, Sra. Presidenta. Lo saben pero no les importa.
Irnico, verdad? Es el Da de la Independencia aqu, y estoy despierta en medio
de la noche para hacerme cargo de una posible crisis de misiles en China.
Y por eso cobras tantos dlares y tienes juguetitos tan chulos.
Dev resopl. S, cierto.
Tenemos que llamar al Ministro de Defensa?
No, todava no. Pero sugiero que traigamos el culo del Embajador de China
hasta aqu ahora. Su ayuda ser fundamental.
Djame adivinar. David arque las cejas y se afloj la corbata. Lo ordenas
porque puedes.
Dev descolg el telfono. Ms o menos. Si yo no puedo dormir, nadie puede
Cogi una foto de su escritorio de Lauren y los nios que haba sido tomada en
Ohio. Te dir otra cosa, de perdidos al ro, llama tambin al Ministro de
Defensa.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

David se levant. S, seora.


***
Despus de varias horas de tensa negociacin, Dev consigui una solucin
satisfactoria a un problema que se haba ido de las manos por unos simples
malentendidos. Buf, necesito una ducha y una siesta. Esta noche tenemos la
barbacoa y sus ojos se abrieron como platos. Oh, mierda!
Qu?
Es el cumpleaos de Lauren. Orden que le mandaran el desayuno y un ramo
de flores con una nota que dijera que me unira a ella. Mir de nuevo el reloj.
hace una hora y media. Aw, me va a matar Devlyn abri el cajn de su
escritorio y sac una caja envuelta con papel de regalo. Al menos espero que
esto le guste.
Sali del despacho y se dirigi hacia la residencia. Supona que cierta invitada,
que se haba convertido en una potencial novia, iba a estar extremadamente
decepcionada. No debera haber ordenado que le mandaran el desayuno tan
temprano. Odia madrugar!
No pasa nada, chicos. Tranquiliz David a los alarmados agentes del
Servicio Secreto que vieron pasar corriendo a Dev. Es que llega tarde
Awww, contina y dselo. A una cita muy importante.
Unos cuantos minutos despus, estaba parada frente a la puerta de Lauren
arreglndose un poco el pelo. Respir profundamente y toc a la puerta. Por
favor, que no est enfadada.
Lauren abri la puerta y levant las cejas ante la imagen de una muy
compungida Dev. Le habra dicho algo de no ser porque tena la boca llena de
bollo. En lugar de eso, cogi a Dev de la camisa y la meti dentro de la
habitacin, cerrando la puerta de un golpe.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lo siento muuuucho. Empez Dev rpidamente. Quera estar aqu


cuando te lo trajeran, pero he estado ocupada con una cosa toda la noche. Si
hubiera tenido tiempo les habra llamado para decirles que no te lo trajeran. O te
habra llamado a volver a la cama um quiero decir, um simplemente que te
habra llamado.
Lauren asenta quitndole importancia. Tranquila Devlyn. Reljate, no estoy
enfadada. Se dirigi hacia el sof. Puedes quedarte un rato? Levant su
bollo y Dev se lo comi de un bocado.
Ummmm Hay ms como estos?
He ayudado a detener el comienzo de la III Guerra Mundial, y ahora necesito
un descanso. Eso es lo que ha pasado. La mujer de pelo negro se reclin sobre
el sof con un gemido y estir las piernas. Parece ser que te han trado un
gran desayuno De repente se acord que tena el regalo de cumpleaos de
Lauren. Feliz cumpleaos!
La cara de Lauren palideci. OH, Dios mo, Devlyn. De verdad has detenido
la Tercera Guerra Mundial esta madrugada?
Pues ms o menos. Cerr los ojos y se masaje las sienes. He estado en
pie toda la noche.
Lauren se uni a Dev en el sof y le dio una palmadita en la rodilla. Lo siento.
Mir el regalo que la Presidenta le haba colocado en las manos. Guau, es
mi cumpleaos otra vez. Juro que cada ao llega ms pronto. Agit el paquete
intentando adivinar qu haba dentro. Me das una pista?
Dev no contesto. En lugar de eso, se levant y cogi las gafas de Lauren de la
mesilla de noche.
Lauren las cogi y se las puso sin decir una palabra. Volvi a mirar el regalo,
intentando recordar la ltima vez que haba recibido un regalo de cumpleaos.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Sus padres siempre le mandaban una tarjeta, pero haban dejado de hacerle
regalos cuando Lauren cumpli los 18 y se hizo mayor para esas tonteras. Judd
siempre le regalaba algo por su cumpleaos, pero era el nico. La escritora dej
de lado esos recuerdos amargos y se coloc la caja cerca de la oreja y volvi a
sacudirla. Quieres que lo abra ya?
S, por favor. Dev se volvi a sentar. Me temo que voy a tener que
acostarme un rato antes de la barbacoa de esta noche, as que no vamos a tener
mucho tiempo para vernos hasta entonces. Por eso quera un rato tranquila
contigo para drtelo. Espero que te guste.
De acuerdo, si insistes Pero Lauren ya haba roto el papel mientras deca
esas palabras. Abri la caja y sac tres libros pequeos, con las tapas de cuero
marrn. "Historia de Dos ciudades", "Olivert Twist" y "Grandes Esperanzas"!
Esa es una de mis Lauren se detuvo y estudi las libros ms detenidamente,
observando las primeras pginas.
Madre ma, son las primeras ediciones? Susurr. Dev dej escapar un
suspiro de alivio. S, lo son. Te gustan? pregunt esperanzada.
Lauren levant la vista con los ojos llenos de lgrimas. Me tuvo que
detenerse un momento. Me encantan sonri y la barbilla le tembl un poco.
Gracias.
Hey! Dev estir la mano y atrap una lgrima. Se supona que mi regalo
no te tena que hacer llorar. As que nada de lgrimas! Sonri. Espera hasta
ver lo que te he preparado para esta noche.
Lauren sorbi la nariz, medio avergonzada. Me va a hacer llorar tambin?
Bueno espero que no. Pero vas a tener que esperar para verlo. Dev de pronto
sinti un repentino dolor en la base del crneo. Uff tengo un dolor de cabeza
como no te puedes imaginar. Voy a coger un par de aspirinas, llamar para que

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

me den un masaje e intentar dormir un poco. De pronto se incorpor de golpe.


Es domingo, verdad?
S, Sra. Presidenta. La expresin de Lauren se volvi seria. trabajas muy
duro a veces, Devlyn. Y tienes dolores de cabeza muy a menudo. Necesitas
dormir ms.
Dev gru afirmativamente. Cuando acept el trabajo, saba a lo que me
expona. Suspir. Pero creo que lo de dormir no va a poder ser. Los nios se
van a levantar enseguida. Quizs an tenga algo de tiempo para lo del masaje.
Lauren dej cuidadosamente los libros sobre la mesa. Ummm, Devlyn, yo
puedo darte un masaje. Se desliz hacia la parte de atrs del sof y empez a
mover las manos sobre los tensos hombros de Dev. O podra llamar a
alguien? se ofreci inocentemente, casi riendo por el profundo gemido de
placer de Dev.
S La cabeza de Dev se inclin hacia adelante, dndole a Lauren ms
facilidad para trabajar sus doloridos y cansados msculos. Te dar una hora
para que detengas ese dolor. O bueno, quizs dos. Pero esa es mi ltima oferta.
Lauren se ri y continu, mientras senta como Dev se iba relajando ms. Unos
agarrotados msculos empezaron a destensarse, y pronto, la cabeza de la
Presidenta cay hacia un lado y empez a resoplar suavemente. Lauren disfrut
tocando a Dev durante unos segundos ms antes de parar el masaje. Ayud a la
cansada mujer a recostarse, acomodndola entre los almohadones. Lauren cogi
una manta y tap con ella a Dev, se inclin y la bes en la mejilla. Duerme
bien, cario. Grem y yo nos haremos cargo de los monstruos.
La bigrafa acababa de salir de la habitacin cuando se top con Emma en el
pasillo. Si ests buscando a Devlyn, est dentro durmiendo en el sof. Ha
estado-.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Levantada toda la noche. Lo s. Emma neg con la cabeza y sonri. Me


alegro de que est descansando un poco. Toma, le alarg a Lauren un pesado
paquete, esto ha llegado esta maana al correo personal de Dev, pero est
dirigido a ti. Parece que es un regalo de cumpleaos.
Lauren examin el envoltorio marrn. El remite pona "Casa", pero el matasellos
era de Columbus, Ohio. Debe ser de los padres de Dev.
Emma asinti. S, estoy segura de que esa es la letra de Janet. Pero la nica
manera de estar completamente segura es abrindolo.
Lauren se ri y empez a rasgar el papel. Exactamente Era un libro, y
cuando finalmente lo hubo desenvuelto ella y Emma se pusieron ms rojas que
un tomate. Oh, Dios mo. Susurr Lauren, sintiendo como le ardan las
mejillas.
Emma empez a rerse tan fuerte que se tuvo que apartar de la puerta de Lauren
por miedo a despertar a Dev. Oh, s ri definitivamente esto te lo enva
Janet Marlowe. Slo ella sera capaz de hacerlo. Dios bendiga su alma liberal.
Dev sali a su padre, un poco ms tradicional, pero an as puedes ver aspectos
de Janet en ella. Emma abri la portada y oje algunas pginas. Por lo
menos te ha regalado el libro y no la versin electrnica. No creo que las
ilustraciones fueran igual en una pantalla, verdad?
Cmo quieres que lo sepa? pregunt Lauren.
Emma entorn los ojos. Por eso te ha mandado este libro, Lauren.
Oh, s Lauren abri la portada. Haba una inscripcin.
Lauren:.

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T y Devil hacis una bonita pareja. S que ambas insists en que no os estis
acostando juntas. Pero an as pens que esto podra ser til. ALGN DA. Como
parece ser que ya sabes lo que es un pezn, te puedes saltar el primer captulo.
Felicidades.
Janet.
Lauren cerr el libro. Qu madre le manda a la mujer que est saliendo con su
hija una copia del libro "El placer....."?! Una muy buena madre!
***
Dev se arremang la camisa hasta los codos y se la meti en los pantalones.
Busc por toda la habitacin sus zapatillas de deporte. Precisamente estaba a
cuatro patas buscndolas debajo de la cama cuando Lauren entr en la
habitacin.
Devlyn, los nios y yo vaya, bonita vista se ri, cruzando los brazos y
tomndose tiempo para apreciar la escena. Lauren llevaba una cmara y sin
pensarlo dos veces tom unas cuantas fotos. Dev encontr las zapatillas y las
sac, dndose un golpe en la cabeza mientras la sacaba de debajo de la cama.
Joder! se sent en el suelo frotndose la parte de la cabeza que haba sufrido
el golpe. Hey! Amrica no necesita un primer plano de mi culo!
Amrica puede que no Lauren levant las cejas y sus ojos brillaban.
Pero estas van a mi coleccin personal.
Pervertida.
Lauren segua riendo.
Qu es lo q querais los nios y t? Dev observ como el tro haca
aparicin en ese momento en la habitacin.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Nos preguntbamos si tendramos tiempo de ver una peli antes de la barbacoa.


No veo por qu no continu rascndose la cabeza. Duele se quej,
esperando obtener mimos de la escritora.
Lauren tuvo que dar a Dev un aprobado en esfuerzo. La presidenta la estaba
mirando con ojitos de cachorro y haciendo un entraable puchero. La mujer ms
baja se ri y empez a masajear la cabeza de Dev. Pobrecita mi nena se
burl.
Muy bien, muy bien ya veo. As que en esas estamos ehh Dev se quej
juguetonamente mientras se pona de pie. Debera obtener ms atencin y
mimos que eso pero ya veo que no
Puedo llamar algn miembro del personal para que te haga un poco la pelota,
si quieres Lauren le gui a Ashley, y la pequea empez a rer.
No, no, est bien. Me sentar aqu a ver como nadie me quiere se detuvo
para hacer suspirar melodramticamente. Despus empez a cantar una cancin
que Ash reconoci inmediatamente. Nadie me quiere. Todos me odian. Voy a ir
al jardn a comer gusanos
Lauren y Ash estallaron en carcajadas ante la cancin de Dev. Ashley se dirigi
hacia ella y se sent encima besndole la nariz. yo te quiero, aliento de gusano
La abraz muy fuerte alrededor del cuello.
Yo tambin te quiero, Moppet. Ahora por qu no te vas a la salita con tus
hermanos y escogis una pelcula? Lauren y yo estaremos con vosotros en un
par de minutos.
Vale! Ashley se baj y se dirigi corriendo hacia la sala de estar. Mam
dijo que poda elegir la pelcula!

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Yo no he dicho eso! Dijo Dev mientras se levantaba. Se gir hacia Lauren


con los brazos abiertos esperando un abrazo. Y tu qu? Puedes querer a
alguien con aliento de gusano?
Lauren coloc sus brazos alrededor de Dev y la apret contra ella. Tuvo la
oportunidad de acercarse a la garganta de Dev y oler. Ash tiene razn.
Definitivamente a gusanos. Y creo que podra enamorarme fcilmente de
alguien exctamente como t. Lauren exhal ruidosamente cuando Dev la apret
aun ms como respuesta a su comentario. Vale, vale por suerte para ti, me
gustan los gusanos. Brome.
Parece que es mi da de suerte. Dev coloc el brazo alrededor de los hombros
de Lauren. Le haban bajado a dos el nmero de sesiones de terapia ya que haba
progresado bastante con el brazo. El dolor, sin embargo, pareca ser una
constante con la iba a tener que vivir durante algn tiempo. En ese momentos
unas voces de nios pelendose interrumpieron el silencio de la habitacin. Dev
cerr los ojos mientras apoyaba la barbilla en la cabeza de Lauren. Puedo
volver a la cama?
Lauren se tuvo que morder la lengua para no decir "slo si puedo acompaarte".
Sin embargo, no pudo esconder el ligero rubor que invadi sus mejillas por el
mero hecho de pensarlo. Ummm quizs deberamos ir a impedir que los
nios se maten entre ellos. La escritora cogi la mano de Dev y la llev hacia
la sala de estar. Te puedo preguntar algo?
Hey protest Dev, disfrutando cada minuto de su conversacin con Lauren y
sus bromas.
Lo que quera preguntarte es como consigues ser tan buena con los nios. T
no tienes hermanos volvieron al sof pasando sobre Christopher y Aaron
que estaban en el suelo peleando. Yo, la mitad del tiempo estoy aterrada, y la
otra mitad, preocupada por ellos. Y eso ni si quiera son mis hijos.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Espera un momento Dev dio una palmada y la pelea de los nios se detuvo
en un santiamn Por qu os peleis?
Ashley es una estpida! Dijo Christopher mirando a su hermana, la cual se
haba aliado con Aaron para ir en contra de l.
No lo soy grit Ashley.
Parad, o s de tres nios que no van a asistir esta noche a la barbacoa.
Mam! se quejaron los nios. Los fuegos artificiales!
Lo digo en serio el tono de Dev era firme. Ahora, encontrad una pelcula y
poneos de acuerdo y la veremos todos juntos como una familia. Si no, os vais a
vuestras habitaciones y os quedaris all castigados el resto del da.
S, mama. Respondieron. Aaron se dirigi hacia la estantera para coger su
peli favorita intentando convencer a sus hermanos.
Qu decas? le dijo irnicamente a Dev.
Lauren sacudi la cabeza. Has solucionado el problema apunt hacia los
nios. Ya no se estn peleando.
Hasta la prxima vez.
dije que eras buena con los nios, no que fueras milagrosa.
Verdad Dev se reclino y mir a Lauren Supongo que slo es que tengo
prctica Sonri Y creo que tal y como te sientes sobre ellos, tu reaccin,
segn me parece, es la de una tpica mam. Ellos me dan miedo la mayor parte
del tiempo a m tambin.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Los ojos de Lauren se abrieron como platos Mam? Estaba claro que ella
pasaba mucho tiempo con los nios. Con o sin Dev, pero eso era demasiado
ms o menos.
Uh oh, la estoy asustando Hey, est bien, no quera decir que quiero decir
bueno que lo de ser madre te vendr de una manera natural. Se sinti un poco
rara, crea que estaba agobiando a Lauren. Todava tena la sensacin de que la
escritora planeaba abandonar la Casa Blanca pronto.
Dev estaba francamente sorprendida de que Lauren hubiera durado todo este
tiempo. Y estaba empezando a considerar la idea de despedir a Michael Oaks. l
y Lauren se llevaban como el perro y el gato. Y saba que su presencia en lo que
se supona que era tambin la casa de Lauren, no haca ms que agravar la
situacin. Despus de todos estos meses, l todava estaba enfadado por que la
Presidenta hubiera invitado a Lauren a pesar de sus objeciones. Se encargaba de
ensearle a Lauren cada artculo que se publicaba en la prensa que haca
referencia a su presencia en la residencia.
No estoy segura de eso, Devlyn contest Lauren rompiendo el momento de
reflexin de la Presidenta.
Yo s sonri Dev confiada. Mientras te preparas, puedes disfrutar de mis
hijos sin sentirte comprometida con ellos o lo que sea. Y algn da, cuando estrs
preparada y entrenada, sers una gran mam.
Lauren se sinti confundida y un tanto insegura de si misma por un momento.
Poda percibir la decepcin en la voz de Dev. Ummm gracias. Pero dudo que
vaya a tener nios.
Dev pens en eso por un momento. Lauren siempre escoga sus palabras con
mucho cuidado. No haba dicho que no quera nios. Slo que no crea que ella
los fuera a tener. Eso nunca se sabe. Puedo decir con gran conocimiento que
cosas mas raras han pasado.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Tonta.
Pues no.
Pues s.
Que s.
Lauren y Dev se detuvieron de repente al ver a tres nios mirndolas
sorprendidos.
Uh oh murmur Lauren. Esto va a traer problemas?
Nah le susurr. Ellos ya saben que soy tonta. La Presidenta se dio la
vuelta y cogi a Christopher del elstico de sus pantalones. Verdad, colega?
Sip se ri.
Aaron intervino. Pero ella est muy muy arrepentida. Y va a intentar portarse
mejor en el futuro El nio se saba este discursito de memoria, ya que se lo
haba odo a su madre casi desde el da en que naci.
Dev mir a Lauren pcaramente. Somos un equipo.
Unos ojos verdes miraron hacia el cielo. Un equipo que siempre est creando
problemas!
Los nios se rieron ante esta afirmacin.
Dev puso el brazo sobre el respaldo del sof, y, con una mirada muy significativa
hacia el almohadn que las separaba, invit a Lauren a arrimarse. Aunque
decidas no tener hijos, yo tengo tres que puedo alquilar de vez en cuando.
Tendra descuento por ser empleada tuya?

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev reflexion sobre eso durante un momento. Por supuesto! Soy una
Presidenta comprensiva con la situacin econmica de la gente pequea, ya
sabes.
Lauren entorn los ojos. Con eso te referas a los plebeyos o era un
chiste sobre las personas bajitas pregunt con fingido enfado.
s.
Los nios finalmente se decidieron por Stuart Little y los tres se
acomodaron en el suelo para disfrutar de la pelcula.
La mente de Dev poco a poco volvi al tema que ms le preocupaba y que
ltimamente nunca abandonaba sus pensamientos. Realmente te echaramos
de menos si te fueras susurr Dev. No poda continuar con la duda, la estaba
volviendo loca. Siendo realista, saba que Lauren se tendra que ir tarde o
temprano. Pero su corazn estaba en estado de negacin.
Lauren sinti un golpe en el pecho al or las palabras de Dev. No tengo
pensando ir a ningn sitio por algn tiempo, Devlyn. Tenamos un tratado,
verdad?
Verdad Solt un suspiro y sonri. Dev quera hacerle mas preguntas, pero
ese comentario sobre la maternidad ya haba descolocado a Lauren lo suficiente
por ese dia. No era el momento de presionarla ms. Estoy muy contenta de
saber que te vas a quedar mas tiempo Sonri y brome con Lauren. Es
divertido tener a alguien con quien discutir.
Lauren sonri a Dev. T discutes con todo el mundo, Sra. Presidenta. Lo que
pasa es que soy una de las pocas personas que te replica.
S, y me encanta. A veces es la conversacin y el debate ms inteligente que
tengo en todo el da.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev les dijo a los nios que bajaran la televisin. Bueno s que es un poco
tarde pero tienes una cita para la barbacoa de esta noche?
Unos ojos verdes parpadearon sorprendidos. Qu hay si digo que si?
Dev reflexion durante un momento, ponindose el dedo en la barbilla mientras
pensaba. Bueno, entonces dira que quien sea que te vaya a acompaar es
muy afortunado.
Quieres decir que no haras que la CIA lo detuviera?
Lo?
Lauren sonri, no iba a morder el anzuelo. o la.
No. Eres una persona adulta. Libre de tomar tus propias decisiones. Libre de
salir con quien te guste. Incluso si es la persona equivocada. La persona
totalmente equivocada! Que en realidad esa persona es cualquiera que no sea yo.
Por ejemplo Te suena el nombre de Casey?
Lauren torci el gesto. Vosotros los yankees siempre jugis sucio!
Seora, debo recordarle que slo soy medio Yankee?
Lauren palme la barriga de Dev con el revs de la mano. Un yankee es un
yankee dijo firmemente.
S, s pero no has contestado a mi pregunta. Tienes una cita para esta
noche? Dev se gir lentamente hacia Lauren. Ehhh? Arque y junt las
pestaas y su lenguaje corporal anunciaba que si no obtena la respuesta que
buscaba, Lauren poda encontrarse en medio de una guerra de cosquillas.
Lauren ri. De acuerdo, de acuerdo. No tengo ninguna cita. Estoy totalmente
libre. Qu hay de ti?

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev se ri y se la devolvi. No. Yo s tengo una cita. Slo quera saber si t


tambin.
Lauren de pronto se puso rgida. Si David te ha preparado una cita otra vez,
voy a
Siiii? Vas a qu? Unas cejas oscuras se arquearon. Guau, buen, bueno
est usted un poco posesiva, no srta. Strayer?
Los ojos de la rubia se entornaron. Bueno, yo Se detuvo, dndose cuenta
de que le estaban tomando el pelo. Ooo! Devlyn! Conscientemente baj el tono y
sus gestos tomaron un aire de despreocupacin. Bueno, yo me esfumara. De
hecho, ahora que s que tienes una cita, ver si puedo conseguir yo otra. El
agente que siempre est vigilando la Habitacin Verde es un bomboncito. Y no le
he visto anillo de boda.
No tienes que ir tan lejos! Dev levant una mano y movi su dedo. Aqu
tampoco hay anillo. Me encantara que vinieras conmigo esta noche.
Contaba con ello.
***
La noche se iba acercando mientras llegaban los miembros del gobierno para
unirse a la Presidenta y a su familia en el balcn de la Casa Blanca, con vistas al
Monumento a Washington y el Congreso. Miles de personas se haban
congregado all para la celebracin del 4 de Julio, totalmente ignorantes de que
la verdadera fiesta estaba en el interior de la Casa Blanca.
Lauren miraba como Dev iba de un lado para otro, estrechando manos y
tomndose un momento para charlar con cada persona. No pareca en absoluto
la cansada mujer que haba entrado por su puerta esa maana despus de haber
estado en pie toda la noche. Dev nunca dejaba de sorprenderla. Cuanto ms

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

descubra, ms deseaba conocer. Uno de estos das juro que voy a pillar a Beth
McMillian sola.
Unos ojos ansiosos miraban la bonita fuente de comida cuando notaron que
cierta presencia se mova a sus espaldas. Dios, eso tiene buena pinta
susurr Dev en su odo.
Lauren pas el dedo por un trozo de pollo a la barbacoa que acababa de colocar
en su plato. Acto seguido se llev el dedo a la boca y sabore la salsa que haba
impregnado su dedo. Mmm ya lo creo Mir sobre su hombro para
encontrarse con los ojos ms claros y ms bonitos que haba visto nunca. Por un
momento se qued sin habla. No no has cogido todava ningn plato?
Me he limitado a ir picando un poco.
Unos ojos claros desaparecieron detrs de unos entrecerrados prpados. En
serio? dirigi la mirada hacia las manos vacas de la Presidenta.
Ummmm hmmm Dev se inclin, situando su boca a un milmetro de la oreja
de Lauren. Un bocado de aqu, otro de all. Ya sabes cmo es esto. Acto
seguido dio un pequeo mordisco a Lauren en el lbulo de la oreja.
Lauren se apart de golpe. Se gir, quedando cara a cara con Dev, dndose
cuenta de las interesadas caras de la gente que las estaba mirando. Qu
crees que ests haciendo? Susurr severamente.
Dev se irgui. Se apale mentalmente por haber hecho que Lauren se sintiera
incmoda. Lo siento dijo calmadamente. Me olvid por un segundo de
esa gente.
Hubo un momento de un silencio cortante, y fue Dev la que intent retomar la
conversacin. Te lo ests pasando bien?

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren baj la mirada y exhal frustrada. Lo siento, Devlyn. Es slo que me


he pasado meses negando a casi todas las personas de esta sala que t y yo
furamos algo ms que amigas. Supongo que ahora me siento me siento
Dud No s cmo me siento Lauren cogi la mano de Dev y la apret,
esperando que le diera la seguridad de la que carecan sus palabras.
Lo s. No quera hacerte sentir incmoda en tu cumpleaos. Pero ummm
asegrate de dejar hueco para el postre. Es algo especial. Estar aqu en menos
de diez minutos. Dev se asegur de que Lauren la estaba mirando justo antes
de decir, No quiero hacer nada que te haga dao o te avergence, Lauren. Lo
digo en serio. Si no ests preparada para que te toque en pblico, no pasa nada.
Slo hzmelo saber cuando lo ests, de acuerdo? En seguida vuelvo.
Las palabras de Dev fueron pronunciadas de una manera muy calmada y
sosegada, sin embargo Lauren poda apreciar el dolor detrs de su mirada.
Maldita sea. Lo siento Apret de nuevo la mano que estaba sosteniendo. No
es eso, Devlyn. En serio con un ligero estirn, Lauren dirigi a Dev hacia una
esquina del balcn, detrs de una de las mesas. Era el lugar ms privado que
pudo encontrar sin tener que entrar. Coloc el plato sobre la mesa. No es que
no est preparada, susurr Lauren. Lo que me pasa es que me siento como
si hubiera estado mintiendo a estas personas y ahora se lo estuviera restregando
en las narices.
Mentido? Ahora Dev estaba totalmente confundida. Cario, t no le has
mentido a nadie. De qu ests hablando?
Lauren hizo una mueca. Eso no es verdad. Al menos, no del todo. Se gir y
coloc sus brazos alrededor de uno de los pilares, mirando hacia la multitud, la
cual haba comenzando a agruparse junto al Mall a la espera de los fuegos
artificiales. La vista era realmente sorprendente. He estado pensando en ti
durante meses. Murmur.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Pensando sobre m cmo? Pregunt Dev, empezando a entender lo que


quera decir Lauren. Pensar en m, salir conmigo y acostarse conmigo, son
tres cosas distintas. Todo lo que hemos estado diciendo hasta ahora es que no
nos estamos acostando juntas, y en realidad an no lo estamos haciendo. Y
prcticamente acabamos de empezar a salir. No tienes que sentirte culpable o
incmoda. Y si piensas que Beth McMillian an no lo sabe y no ha pasado la
noticia a todo el mundo, eres muy inocente. Quiero mucho a Beth, pero si
buscas la palabra cotilla en el diccionario, encontrars una foto
autografiada suya sonriendo.
Lauren no pudo evitar rerse. Tienes razn. El da que pille a Beth sola, voy a
descubrir todo lo que quiero saber sobre ti. En ese momento ya podr escribir el
libro sin ningn problema. Un pajarillo pas volando y Lauren lo sigui con la
mirada mientras se perda a lo lejos. S que suena tonto, pero durante los
ltimos meses, cada vez que tena que negar el rumor de que estbamos juntas,
senta como si estuviera mintiendo. Supongo que an no me puedo creer gran
parte de lo que ha pasado La escritora se gir hacia Dev. Y con quin ha
pasado Sus ojos se volvieron con verdadero arrepentimiento. Lo siento si he
herido tus sentimientos. No esperaba que fueras a ser tan busc durante
unos segundos la palabra correcta. demostrativa, suponto. Al menos no en
pblico.
No. Yo soy la nica que debe pedir perdn. He estado siempre "fuera del
armario". Doy por supuesto que la gente conoce mis preferencias y tan slo me
comporto tal y como soy. Pero t no ests exactamente "fuera". Quiero decir tu
ni siquiera eres no? Espera, no importa quiero decir bueno, creo que es
hora de que me calle. Djame decirte slo que yo tambin he estado pensando en
ti durante meses, y que esta relacin es una carretera con dos sentidos. Me
importas mucho, ms que mucho.
Antes de que Dev pudiera decir cualquier otra palabra, el carrito del postre que
llevaba dos tartas gigantes apareci en escena. Una estaba decorada
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

propiamente para la celebracin del 4 de Julio. La segunda era una tarta


especial, hecha para el cumpleaos de Lauren.
Lauren intent esquivar a Dev para ver mejor, pero la alta mujer le tap los ojos
con las manos. Te dije que haba ordenado algo muy especial para ti.
Preparada?
Lauren asinti excitada. Totalmente!
De acuerdo Dev gui a Lauren hacia la mesa asegurndose de que la rubia
no se tropezaba. Cuando las velas hubieron sido encendidas descubri los ojos
de Lauren, mostrndole la hermosa tarta que haba sido creada y preparada slo
para ella por uno de los pasteleros ms importantes del mundo. Alrededor de la
tarta haba un borde de galletas de Devil de las que tanto le gustaban. He
hecho que las trajeran de Ohio slo para ti, Super Ratn. Feliz cumpleaos.
Lauren sonrea mientras miraba la tarta. Es preciosa! Estoy engordando de
solo mirar todas esas galletas.
La multitud que se haba apiado alrededor de ellas empez a rer.
Los ojos de Lauren se abrieron de golpe y una atnita mirada se apoder de su
cara. Por favor, dime que no es el nmero correcto de velas.

Nota01: Aunque no queda muy bien la traduccin con esa palabra, he decidido
traducirlo literalmente porque sino se perdera el chiste o el doble sentido que se
pretenda en el original.

Domingo, 11 de Julio

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren se diriga a la biblioteca cuando divis a una cansada presidenta


avanzando lentamente hacia ella por el pasillo. Una enorme sonrisa ilumin su
cara. Bienvenida a casa! Acelerando los ltimos pasos, cuando alcanz a la
Presidenta le dio un carioso abrazo. Qu tal en Camp David? Dios, que
bien volver a tenerte aqu. No es lo mismo con el Video Link.
Fue un asco porque no estabas all conmigo. Le susurr Dev al odo.Es
genial estar de vuelta. Vamos, necesito llegar a la sala de estar antes de que
caiga muerta aqu mismo. Dev cogi la mano de Lauren y se encaminaron en
direccin opuesta a la Biblioteca Clinton. Siento no haber podido llamar ms a
menudo. Ha habido mucho ajetreo.
Bueno, si tenemos en cuenta que todo formaba parte del proceso para detener
la Tercera Guerra Mundial, no tengo muchas razones para quejarme.
Dev suspir.Pues yo si me quejo. Te he echado mucho de menos! Dios, odio
que me dispongan viajes siempre en el ltimo momento. Especialmente cuando t
no puedes venir conmigo
Cogidas de la mano giraron una esquina y se encontraron de frente con dos
agentes. Bienvenida a casa Seora Presidenta. Ambos se arreglaron la corbata
y se pusieron ms firmes.
Gracias, Jack.
Amy asinti a Lauren, acto seguido se dirigi hacia la Presidenta. Me alegro de
verla Seora Presidenta.
Yo tambin me alegro de verte Amy. An no he estado en el apartamento.
Cmo esta Ashley? Has conseguido que no se metiera en problemas mientras
he estado fuera?

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Los nios se han ido pronto a la cama hoy, seora. Han tenido una fiesta en la
piscina de la casa del Vicepresidente y han acabado agotados. Y Ashley ya no
causa ningn problema.
Te pago lo suficiente como para decirle a una madre inocentes mentiras como
esas? brome la Presidenta.
Nop contest Amy. Los nios sentirn no haberla visto esta noche
No tanto como lo siento yo Dev dibuj una mueca en su cara. Gracias,
Amy Dev apret la mano de Lauren para que ambas comenzaran a andar de
nuevo. Necesitaba besar a Lauren, y quera hacerlo en privado. Buenas
noches.
Ambos agentes asintieron. Buenas noches, seora contestaron. Buenas
noches, Lauren
Lauren sonri y se despidi con la mano.
Desaceler el paso.
Andas demasiado rpido para estar tan cansada! Lauren tena que correr
prcticamente para poder seguir el paso de Dev. Puedo comprobar
perfectamente que tu cadera est completamente curada
Dev la gui alrededor de una mesa pequea y antigua que sostena un jarrn con
flores secas. A ambos lados haba portarretratos de Teddy Roosevelt y Grover
Cleveland, ambos a caballo. Cuando estoy motivada puedo hacer cosas
sorprendentes.
Lauren abri los ojos sorprendida. De verdad, Wonder Woman? dijo
siguindole el juego.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Ya lo creo contest mientras saludaba a un agente que se apostaba sobre la


puerta de la sala de estar. Dev abri la puerta y empuj a Lauren hacia adentro,
casi levantndola del suelo.
Devlyn! Exclam Lauren. Es malo que esto me est excitando?
Dev cerr la puerta de un golpe y estrech a Lauren entre sus brazos, forzando a
la ms pequea a reclinar su cabeza para poder ver su cara. No se molest en
decir nada. En lugar de eso, captur a Lauren en un sorprendente y apasionado
beso que las dej a ambas sin aliento.
Hola dijo Dev con suavidad cuando sus labios se separaron finalmente. Su
corazn lata tan fuerte que apenas pudo or las palabras mientras las
pronunciaba. Te he echado mucho de menos, de verdad.
Lauren respir profundamente y abri los ojos. Se acurruc ms, si cabe, en el
abrazo de Dev, saboreando las reacciones de su cuerpo ante la proximidad de su
amiga, y disfrutando la clida sensacin del cuerpo de Dev pegado al suyo. Guau.
Lauren mir a Dev a los ojos y suspir emocionada. Hola. Yo tambin te he
echado de menos
Ejem... Desde el otro lado de la habitacin, Emma se aclar la garganta. Yo
tambin te he echado de menos, Dev.... brome imitando a Lauren. Emma
estall en carcajadas, tanto que Lauren senta como la vergenzay el rubor le
sala por las orejas.
Muy graciosa, Emma. Cmo est todo el mundo?
Bueno,yo estoy bien. Los nios estn en la cama. Demasiado sol y cansancio
en la fiesta del Vicepresidente, me temo
Bueno, maana desayunamos todos juntos, vale? Me asegurar de que Liza
me deje libre a las 8:30

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Estaremos preparados La mujer mayor se dispuso a salir de la habitacin.


Os ver a las dos maana
Buenas noches, Emma sonri Lauren.
Dev se quit la chaqueta y la tir sobre una silla cercana. A continuacin empez
a desabrochar su blusa. Buenas noches
Lauren se acomod en el sof y mir afectuosamente como Dev se pona cmoda
y se dispona a pedir la cena. Con un leve asentimiento por parte de la escritora,
Dev pidi cena para dos.
Devlyn se sent al lado de Lauren y cerr los ojos. Estoy tan cansada.
Suspir y se inclin hacia la rubia mientras unos pequeos dedos empezaron a
masajearle la cabeza.
Entonces debes descansar
Tengo hambre
Entonces come, Devlyn fue la simple respuesta.
Dev sonri. Estoy tan contenta de que ests esta noche aqu conmigo.
Mmmm....entonces, definitivamente deberas besarme otra vez.
Antes de que Dev pudiera complacerla, llamaron suavemente a la puerta. No
se quej, cogiendo una almohada y hundiendo la cara en ella. La cena no
puede ser tan pronto. Quien quiera que sea, que se vaya! No quiero ser ms la
Presidenta por esta noche.
Lauren se ri ante la ocurrencia de Dev. Descansa, yo me ocupar de esto.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

La morena neg con la cabeza. No suspir. Si estn llamando aqu, me


buscan a m. Les dir que se esfumen. Se levant y le dio un pequeo besito a
Lauren en la punta de la nariz. Gurdame el sitio
Dev se dirigi lentamente hacia la puerta mientras mova el hombro. Le dola un
poco esta noche. Espero que sea importante.Murmur mientras abra la
puerta. Se sorprendi al ver a Michael Oaks.
S, Michael? inquiri Dev en un tono aburrido. Este hombre no tiene vida
propia? Solamente llevaban fuera del Marine One una hora. Es que no tiene
novia, casa o una mascota en algn sitio? Por qu est todava aqu?
Michael parpade. Tena trabajo que hacer, Seora Presidenta. Pero esa no es
la razn por la que estoy delante de su puerta. Seguridad est reteniendo a un
hombre abajo que quiere ver a la Srta. Strayer. Dice que es su marido.
Qu?? Exclam Lauren desde el otro lado de la habitacin. Exmarido!
Ya veo que est aqu y no en su habitacin La disconformidad de Michael se
reflejaba claramente en su cara.
Lauren se uni a Dev en la puerta. Judd est aqu? sinti un retortijn en el
estmago. Por qu habr venido?
Conduzco a su marido a su habitacin?, Srta. Strayer Michael no poda
pensar en nada que le complaciera ms que poner alguna dificultad entre el
romance de Dev y Lauren. Lauren era una preocupacin que de algn modo se
haba ganado la confianza de la Presidenta. No era algo adecuado, no era seguro.
Su desprecio por la escritora slo rivalizaba con su resentimiento hacia la
Presidenta por ignorar sus objeciones.
Exmarido gru Dev. Se volvi hacia Lauren. Quieres que haga que lo
echen de una patada en el culo? Sabes que puedo hacerlo

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Michael? pregunt inocentemente, sonriendo mientras la cara del hombre


se oscureca.
Dev borr la sonrisa de su cara. No, Mr.Radison
Lauren se mordi los labios. Se senta tentada ante la idea de decir que s y
poder pasar un rato a solas con su persona favorita. Pero Judd no haba
contactado con ella en aos. No vendra hasta aqu por nada.
La escritora pos su mano sobre la espalda de Dev. Ser mejor que hable con
l por si es algo importante. Se gir hacia Michael. Puede decirle a algn
agente que lo conduzca hasta mi habitacin
No, trelo aqu mejor, Intervino Dev, Si te parece bien. Lauren asinti.
Michael desapareci rpidamente mientras ordenaba a dos agentes que llevaran
al Sr. Radison hasta la Residencia. l personalmente lo escoltara el resto del
camino.
Dev entorn la puerta. Lauren se cruz de brazos. S lo cansada que ests
Devlyn. Judd y yo podemos ir a mi habitacin a hablar. Estoy segura que slo va
a ser un momento.
No confo en l contest Dev.
No lo conoces
S que estaba casado contigo y te perdi, por lo consiguiente es un idiota. Y yo
no confo en los idiotas.
Dev Lauren movi la cabeza y suspir. No fue as. Judd y yo simplemente
nos distanciamos. De hecho, dud mientras ordenaba sus pensamientos,
nunca estuvimos muy unidos, si sabes a lo que me refiero. Aunque le
quera...fue un error.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev puso la mano en el hombro de Lauren, acaricindola suavemente. Lo


siento
Lauren cogi la mano de Dev y le dio unas palmaditas. No lo sientas.
Simplemente no poda funcionar admiti. l quera una esposa. Y yo quera
una carrera y un compaero, y no pudimos hacerlo funcionar. Judd no es un
mal tipo. Simplemente no estbamos hechos el uno para el otro.
Lauren estaba abrindose mucho, y lo saba. Pero su rabia y frustracin a causa
de su matrimonio fallido haba desaparecido haca mucho tiempo. Y, a decir
verdad, siempre haba sido dirigida hacia ella misma. No haba ninguna razn
para abrir nuevas heridas.
La rubia no paraba de mover las gafas nerviosamente. Estaba contenta de tener
a Dev cerca y apoyndola. Simplemente no s por qu est aqu. Judd no es un
tipo muy sociable. Nunca se dejara caer por la Casa Blanca a las 8 de la noche
de un domingo simplemente para decir hola
No sabes seguro...
Otro golpe en la puerta indic que Michael y Judd haban llegado, Adelante
dijo Dev.
Michael entr en la habitacin con Judd Radison siguindolo dudoso.
Rpidamente present a Devlyn, la cual le dio a Judd un firme apretn de
manos, esperando que el hombre no notara como se senta realmente.
Dev tena que darle una oportunidad, incluso era ms guapo de lo que su foto
mostraba. Judd llevaba unos vaqueros y una chaqueta estilo deportivo. Tena el
pelo corto, rizado y castao. Tena ojos azules que constantemente diriga de un
lado a otro de la habitacin para observar la maravillosa arquitectura y los
bonitos muebles de la Casa Blanca.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev despidi a Michael rpidamente, asegurndose de que dejaba a dos agentes


fuera de la sala para que Mr. Radison fuera escoltado cuando se fuera. Lo cual, a
pesar de que este pareca inofensivo, deseaba que fuera pronto.
Hola, Lauri. Sonri Judd tmidamente mientras le daba un abrazo que se
percibi incmodo para ambos.
Dev parpade sorprendida. La incomodidad entre la antigua pareja era palpable.
Estuvieron casados? Estoy menos recelosa hasta con mi estilista.
Hola, Judd el abrazo se afloj lo suficiente para que Lauren pudiera mirarle
a la cara. Lo observ durante un momento y de repente las lgrimas empezaron
a aparecer en ambos.
Algo estaba pasando; Dev poda percibirlo. Se sinti confusa y ansiosa a la vez.
Supongo que se conocen muy bien.
Lauren finalmente se separ de Judd. El familiar aroma de su aftershave flotaba
en el aire. Vamos a sentarnos Coloc la mano en su antebrazo para dirigirle
hacia el sof. Dime qu pasa dijo gentilmente, mientras se le revolva el
estmago. Oh, Dios. Algo iba muy mal. Los ojos de Judd nunca mentan, aunque
no poda decir lo mismo de sus palabras.
El hombre se sent y estudi sus zapatos durante un momento.
Lauren puso la mesa de t enfrente del sof y, con ojos suplicantes y sin
palabras, dirigi su mano hacia Dev.
Dev no se habra movido ms rpido ni si hubiera estado ardiendo. Con un
enorme sentimiento de alivio se dirigi hacia Lauren y tom su mano.
Judd levant la vista, sorprendido ante la escena que se produca delante de el.
Su mirada se fijo en los dedos ligados de ambas mujeres y en la cercana posicin
de ambos cuerpos. No caba ni un alfiler entre ellas. Sois...estis...umm?
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren asinti. Guau, sonri claramente sorprendido. Eso no es lo que


piensa tu padre
La escritora siempre haba sospechado que Judd y su padre mantuvieron su
amistad despus del divorcio. Nunca haba tenido la confirmacin hasta ahora y,
francamente, nunca haba estado lo suficientemente interesada como para
preguntar. Es algo muy reciente, Judd. Ahora dime, que pasa? S que algo va
mal. Te has metido en algn lo?
No! No es eso. Yo um.. me he mudado a Falls Church, Virginia, hace un
mes. He conseguido un trabajo en una pequea compaa de arquitectura all.
Supongo que ahora somos vecinos.
De acuerdo Lauren estaba perdiendo la paciencia rpidamente. Se haba
olvidado de la mana de Judd de andarse siempre por las ramas y dar rodeos.
Y has venido a la Casa Blanca slo para decirme eso? Vamos Judd
Tu padre me llam hace una hora. He venido directamente. Mir a Dev, un
poco nervioso por su presencia. l quera que viniera a decrtelo en persona,
Lauri, para que l no tuviera que decrtelo por telfono. Suspir
profundamente. Tu ma...
Judd asinti rpidamente, aliviado por un momento al no tener que pronunciar
las palabras. Su frente estaba llena de sudor al igual que sus manos. Lo
siento, Lauri. Tu padre...l..um.. quiere que le llames tan pronto como puedas.
Ella muri hace un par de horas. No quera que estuvieras sola.
No est sola! interrumpi Dev, su voz totalmente conmocionada. No lo
est.
Lauren solt la mano de Dev a pesar del firme agarre de esta. Inclinndose hacia
adelante, se ech ambas manos hacia el estmago. Su barbilla temblaba
levemente.No.. no me encuentro muy bien A Dev se le encogi el corazn
ante la estampa. Los ojos de Lauren empezaron a inundarse en lgrimas.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Vamos cario. Creo que necesitas ir al cuarto de bao Dev puso un brazo
alrededor de la rubia y empez a ayudarla a levantarse.
Djame ayudarte. Necesito ayudarte. Tan pronto como Lauren estaba lo
suficientemente lejos de la mesilla de t como para poder agarrarla bien, la rode
por la cintura y la condujo hasta el aseo. Por favor, espera le dijo a Judd sin
dirigirle ni una mirada. Volver en un momento. Judd asinti
dubitativamente.
Cuando acab, Lauren se sent sobre sus talones. Estaba temblando un poco,
pero se senta mucho mejor. Dev le dio un vaso de agua y se enjuag la boca con
el primer trago. Acto seguido se bebi ansiosamente el resto del vaso de un solo
trago.
Mejor?
Los dedos de Dev estaban masajeando su nuca. S, mucho. Lauren agarr
un pauelo y sec su boca. Muchas gracias. Suspir. Esto...habra sido
mucho peor sola Echndose hacia adelante se abraz a las piernas de Dev.
No tienes que darme las gracias, cario. Esto es lo que hacen las amigas. Y
t nunca afrontars algo como esto sola. No si puedo evitarlo.
Domingo, 1 de Agosto
Los dedos de Lauren tecleaban sin descanso mientras los nios jugaban en el
suelo con Gremlin. Un rpido comando le haba permitido deshabilitar el sistema
de reconocimiento de voz. Ahora estaba haciendo su trabajo al viejo estilo, pero
es que no quera aadir ms ruido a la habitacin al tener que dictar. Slo Dios
saba lo que hara el ordenador con todo el sonido de fondo que iba desde
tranquilas risas hasta niveles por encima de lo legalmente permitido. Todo
dependa del humor de los nios y el perro en cada momento.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Justo ahora, Gremlin estaba corriendo alrededor de ellos, saltando, ladrando y


metindose entre sus piernas mientras jugaban. Para cualquier otra persona, su
actitud habra pasado por la de un perro verdaderamente feliz. Pero para Lauren
estaba claro que el perro no se comportaba todava como l mismo. Estaba
empezndose a preguntar si Dev tena razn. Quizs necesitaba un psiclogo de
perros. Pero los nios parecen hacerle feliz. Si Lauren estaba segura de algo en la
vida, era que Grem estaba completamente enamorado de los nios Marlowe. Ella
suspir para sus adentros. No eres el nico, amigo.
Desde que ella y Dev haban vuelto a casa desde el funeral de su madre, la
escritora se haba encontrado a s misma usando cualquier excusa para pasar
un poco de tiempo extra con los nios, por no mencionar a su madre. Dev haba
sido maravillosa, y Lauren estaba bastante segura de que si no hubiera sido por
su continuo soporte y apoyo... Sacudi la cabeza forzndose a si misma a olvidar
ese doloroso pensamiento. Dev haba estado con ella en cada momento,
excediendo las expectativas que previamente tena de una amistad, o de un
romance.
Dev se haba ocupado de todo, incluso se encarg de que la familia no fuera
molestada por la prensa en el funeral y durante el rpido entierro en el
cementerio. Simplemente la presencia de la Presidenta de los Estados Unidos ya
era una invitacin al caos. Pero Dev haba dejado muy claro que iba a
permanecer al lado de Lauren durante este momento tan difcil, y que nadie
sufrira las consecuencias de su presencia. Lauren haba sentido un gran dolor
en el pecho al or la auto recriminacin en la voz de Dev. Pero la Prensa haba
brillado por su ausencia y ahora se preguntaba qu favores habra tenido que
conceder Dev para conseguir eso.
No fue hasta que volvieron a Washington D.C que un periodista fotografiara a
Lauren y a Dev de camino a la Casa Blanca y les preguntara sobre la causa de la
muerte de su madre. Para su pesar, la escritora estall en lgrimas. Dev gru

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

sin comentarios y le dirigi una mirada de hielo al periodista que hizo que este
se retirara de inmediato. No haba vuelto a ser molestada desde entonces.
Incluso con la constante presin a la que estaba sometida, Dev haba
permanecido como una roca. Cuando la popularidad de la Presidenta cay cinco
puntos durante su viaje con Lauren a Tenesse, no haba echo el menor caso,
asegurndole a Lauren que los nmeros remontaran cuando anunciara su
intencin de disminuir los impuestos.
Lauren sinti como empezaban a asomarle las lgrimas, pero no eran de tristeza.
Esta vez era simplemente de asombro y admiracin ante una relacin y una
mujer que haba llegado a apreciar y a importarle de verdad. Se levant las gafas
y se limpi las primeras lgrimas con los dedos. A pesar de los eventos de las
ltimas dos semanas, Lauren nunca haba sido ms feliz.
Dirigi la miradahacia los nios, los cuales estaban ahora sentados con Gremlin
y discutiendo sobre qu dibujos ver. Dev era muy cuidadosa con las cosas a las
que los nios eran expuestos cuando no estaba en la Residencia. La televisin
tena restringidos los canales que no fueran apropiados para su edad.
La escritora tambin saba que Dev prefera que los nios jugaran o leyeran a
que vieran la televisin. Lauren apag el ordenador y lo puso sobre la mesa. A
continuacin se tir sobre el suelo con los nios. Hola, chicos.
Inmediatamente pararon de discutir cuando Lauren se uni a ellos. Hola,
Lauren! sonri Christopher mientras su cara se volva de un rojo intenso.
Lauren le devolvi la sonrisa. Eres demasiado guapo para tu propio bien,
Christopher. Igual que tu madre.
Aaron simplemente se acomod cerca de Lauren deslizando una mano sobre la
de ella, y apoyando su cabeza sobre su hombro.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Ashley rod sobre su espalda y dirigi sus ojos marrones hacia la escritora.
Cmo te sientes?
Lauren se qued sorprendida por la pregunta y parpade un par de veces.
Bueno, yo...estoy bien, supongo.
No es malo sentirse triste.
Tienes razn. No lo es. asinti Lauren, dndose cuenta de que Ashley haba
malinterpretado sus lgrimas. Se olvidaba a veces de que los nios, incluso
cuando pareca que estaban en su propio mundo, eran muy conscientes de todo
lo que les rodeaba.
No, suspir la pequea. Yo estuve triste mucho tiempo cuando mami
muri.
La sonrisa de Lauren era agridulce. Mi mam estaba muy enferma. No haba
mucho...
Ash puso su mano sobre el brazo de Lauren. An as, no est mal sentirse
triste. Mam sola estar triste todo el tiempo. La cara de Ashley de repente se
ilumin y Lauren no pudo evitar reflejar su instantneo entusiasmo.
Qu pas?
Que viniste a vivir aqu.
Ah, s? Lauren luch contra la necesidad de llorar de nuevo, sabiendo que
eso slo confundira mas a los nios. Adems, estaba cansada de llorar. Eso
me hace sentir muy bien, Ash. Gracias por decrmelo.
Ashley se encogi de hombros, totalmente inconsciente del significado que una
simple frase haba tenido para Lauren. Es la verdad.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Qu es la verdad? Pregunt Dev mientras entraba en la habitacin con una


enorme sonrisa.
Pero Ashley ya estaba de nuevo concentrada en la televisin.
Lauren se levanto para dar la bienvenida a Dev. No era nada importante.
Entorn los ojos. Por qu pareces tan feliz, y por qu tengo la sensacin de
que no me va a gustar?
Dev se ri. Debo empezar a tener cuidado. Ests empezando a conocerme
demasiado bien, Lauren Strayer.
Uh huh. Eso no contesta mi pregunta, Seora Presidenta. Dispara.
Acabo de hablar con Julio, y me ha dado luz verde para volver a empezar a
hacer footing otra vez. Mi cadera esta totalmente curada. De hecho vamos a salir
ahora mismo. Por eso mi encantadora vestimenta.Dev se seal a s misma con
una mano. Vesta una camiseta azul marino, zapatillas de deporte, y unos
pantalones cortos de color gris.
Lauren borr totalmente la sonrisa de su cara. Genial. dijo con un tono de
falso entusiasmo. Ya sabes lo que me encanta hacer footing.
Devlyn se ri. Ya lo creo q lo s. Pero si lo prefieres, puedo decirle a Michael
Oaks que no ests preparada para venirte.
Lauren se acerc lo suficiente como para que slo Dev pudiera or lo que iba a
decir. Eso ha sido un golpe bajo. Brome. De verdad piensas que me
puedes picar tan fcilmente?
S.
Es verdad.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev baj la mirada. De hecho, esperaba poder invitarte a ti solamente y al


nmero de agentes que David considere minimamente indispensables.
La cabeza de Dev estaba inclinada hacia abajo, pero Lauren poda percibir un
serio semblante en su cara. Hace un par de meses desde que... continu
hablando sobre su cadera y la terapia fsica, y finalmente Lauren se dio cuenta
de lo que pasaba realmente.
Est avergonzada de lo despacio que va a correr. Antes, poda mantener el ritmo
del mejor de los agentes. Esto es algo con lo que te puedo ayudar de una manera
muy fcil, cario. Sabes Devlyn, durante los ltimos dos meses hemos estado
entrenndonos en el gimnasio y andando, pero creo que no hemos corrido lo
suficiente. Crees que puedes bajar el nivel e ir despacio para que pueda correr
contigo? Slo hasta que vuelva a estar en forma, por supuesto.
Los ojos de Dev se iluminaron. Por supuesto Asinti entusiasmada. Quiero
decir... si realmente quieres que lo haga, por supuesto.
Devlyn no tena mucho ego, se tomaba a pecho muy pocas cosas.
Desafortunadamente, su estado fsico era una de ellas. Lauren disfrutaba
pudiendo ayudar y disculpar a su amiga cuando poda, y estaba contenta de
poder hacerlo ahora. Sin embargo, eso no evitaba que tuviera que morderse el
labio para que no se le escapara una sonrisa. Si de verdad no te importa
mucho, me ayudara realmente que furamos un poco mas lentas durante un
tiempo. Lauren dio un abrazo a Dev y le susurr al odo, Estoy tan contenta
de que tu cadera est totalmente curada, Devlyn. Apret a Devlyn un poco
ms. El recuerdo del disparo volva a causarle una dolorosa punzada en el
pecho. No s que habra hecho si no te hubieras recuperado. Yo...
Hey. Dev al sentir como un escalofro recorra el cuerpo de la otra mujer, hizo
ms firme su abrazo. Su mente intentaba entender que pasaba. No pasa nada
. Presion su mejilla contra la cabeza de Lauren y not una serie de inesperados

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

sollozos. Dev no dijo nada durante un momento para que Lauren tuviera tiempo
de recomponerse.
Ests bien? Pregunt finalmente.
Lauren asinti contra su hombro.No quera que esto pasara. Creo que lo he
estado aguantando todo el da.
Suele pasar. Dijo Dev tranquilamente. Lo ests haciendo genial. Mejor de lo
que yo lo habra hecho bajo las mismas circunstancias.
No s por qu, pero lo dudo. Levant la cabeza y mir la camiseta de Dev.
Te he mojado toda.
Como si me importara.
Lauren sonri a Dev con sus ojos todava llenos de lgrimas. Gracias
Por qu?
Por todo. Por estar ah cuando te necesitaba. Por darme la oportunidad de mi
vida con este trabajo. Por...simplemente, por todo. Lauren respir frustrada, no
le gustaba la idea de no poder expresar todo lo que quera decir.
Me est dando las gracias? Me est dando las gracias a m cuando el mero
hecho de estar sin ella me pone enferma? No digas tonteras, Lauren. Yo no he
hecho nada que otra persona no hubiera hecho.
Unos ojos grises la miraron fijamente. Quieres apostar algo?
Lauren. Dev slo pudo decir esa palabra.
T lo has dejado todo de lado por estar ah conmigo. Lauren neg con la
cabeza. No.. Nadie..

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Nadie ms es tan afortunado como yo. Finaliz Dev por ella. Levant la
cabeza de Lauren con dos dedos. Y pretendo que siga siendo de esa manera.
Lauren se inclin hacia adelante y la bes sonoramente. Intentaba que Dev
entendiera cada emocin que estaba sintiendo y todo lo que senta por ella.
Rompi el beso rindose cuando los nios empezaron a gritar eeeewwwww y
qu ascooooo, y Ashley empez a imitar el ruido de un beso.
Verdad que son romnticos? Pregunt Dev guasona.
Lauren se qued sorprendida por Christopher, el cual diriga a su madre una
versin en miniatura de su mirada desafiante. Dev tiene que tener cuidado con
ese pequeo hombrecito.De acuerdo, necesito ir a cambiarme si voy a dejar que
me tortures.
No tienes que venir. Sonri Dev. Lauren iba a ir, y ella lo saba demasiado
bien. Una vez que hubiera dicho que iba a hacer algo, nunca daba marcha atrs.
Lo s, pero voy a ir. Se dirigi hacia el sof y cogi su porttil.
Necesitamos conseguirte una oficina.
No quiero una oficina. Insisti Lauren. Era la dcima vez que se lo deca a
Dev desde que se mud a la Casa Blanca. Me gustan las vistas desde el
escritorio de mi habitacin. Slo quera visitar a los nios hoy. Adems, los
cerezos en flor estaban impresionantes la pasada primavera. Los miraba todos
los das mientras se supona que deba estar trabajando. Dilo, sabes que es la
verdad. Estoy deseando verlos de nuevo el ao que viene.
Dev intent ocultar la sonrisa que se dibujaba en su cara apretando los labios,
pero no funcion. Tena la imperiosa necesidad de saltar y correr como un cro y
gritar gracias seor! En lugar de eso, se dirigi hacia Lauren y la bes en la
punta de la nariz. El alivio que senta por todo su cuerpo casi la hace
desmayarse. Seguro que no lo deseas tanto como yo, cario.
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Martes, 12 de Agosto.
Dev llam a la puerta con el codo. Dej escapar un aliento de disgusto. Apoyando
la pesada caja contra la pared, levant una mano para tocar de nuevo, pero la
caja casi se cae y decidi no volver a arriesgarse.La Presidenta dej el paquete en
el suelo y volvi a tocar. Vamos, Strayer! S que ests ah! T y ese pequeo
demonio con el que vives podis correr pero no esconderos!
Lauren abri la puerta y se quit las gafas. Estaba al telfono con el Ministro
de Justicia. Sabes que piensa que eres bonita?
Dev sonri. Soy bonita. Pero te gustara ver lo que no es bonito? Se inclin y
volvi a coger la caja. Bueno. No me vas a invitar a entrar?
Dnde est ese pequeo monstruo con el que vives?
Grem? Se encogi de hombros. No estoy segura. Por aqu, en algn lado.
Era mentira y lo saba. Le haba visto meterse debajo de la cama haca una hora,
aunque no estaba al 100% segura de que siguiera all. El pobre perro haba
estado muy deprimido ltimamente. Por qu? Qu has hecho ahora?
Grem?
Porque pretendo que se haga cargo de la manutencin! O que se
responsabilice al menos! O o arrghhhhhhh algo!
Ooo, ah est de nuevo esa vena hinchada en su frente. De qu ests
hablando? ri Lauren.
Dev se hizo a un lado para dejar a la vista a una enorme, hinchada y
completamente embarazada perrita Pomerana. La hembra levant la cansada
cabeza y llor suavemente. Te acuerdas de la perra de mi madre tan cara y
de pura raza? Dev mova el pie impacientemente. Esto es todo lo que queda
de ella!

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren estall en carcajadas y se alej un poco de una malhumorada Dev. Lo


siento! Lo siento! Continu rindose.
No es gracioso! Tengo problemas con mi madre. Si pudiera alcanzar mi
trasero con su cuchara de madera, en estos momentos no me podra sentar!
El comentario de Dev no ayud a calmar la risa de Lauren. Tu madre te
perdonar cualquier cosa, y lo sabes. Adems Cmo sabes que fue l quien lo
hizo? Inquiri, intentando a la vez cubrirse la risa con la mano. l no puede
ser el nico perro de la zona.
Dev arque una ceja. Mira lo infeliz que es. Seal a la perra, cuya enorme
barriga la obligaba a acostarse de lado como si fuera un cerdo mutante. Slo
dormir con Gremnlin podra hacer que un perro se sintiera tan pattico!
Lauren entorn los ojos, pero cuando mir hacia abajo y vio a la triste perrita
ante ella no pudo evitar exclamar Oh esta es la razn por la que no voy a
tener nios. Lauren gir la cabeza y silb suavemente. Gremlin, arrastra tu
trasero hasta aqu ahora mismo.
El avergonzado animal sali lentamente de debajo de la cama. De repente, se
par y olfate el aire. Su rabo empez a moverse rpidamente y sali disparado
hacia donde estaba la perrita. La "Princesa" Pomera empez a gruir y su rabo
empez a moverse tambin, golpeando rtmicamente las paredes de la camita
donde estaba metida.
Ah jaa! acus Dev.
Eso no prueba nada! Exclam Lauren cuando la redonda mascota intent
sentarse para dar la bienvenida a Grem. De acuerdo admiti eso lo
prueba.
La escritora se apiad de Grem y lo entr en la cama, situndolo cuidadosamente
al lado de Princesa. Eso no fue una tarea fcil, considerando que levantar a
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Traduccin: Gabyxena

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Grem era como levantar un torpedo en movimiento, y que ambos perros estaban
movindose tanto que pareca que tenan espasmos.
Los perros empezaron a hacerse arrumacos. Grem ronroneaba como un gato
durante todo el tiempo.
Parece tan feliz ahora! Deben haber estado echndose de menos. Aww
Grem, que romntico eres. Estabas lamentndote por tu novia todo este tiempo.
No es dulce, Devlyn?
S, asinti Dev. realmente dulce.
Parece que Grem va a ser pap. Sonri Lauren. Supongo que eso te
convierte en ta.
De esto nada! Son todo tuyos! Dev hizo hincapi en cada palabra. Grem
es tuyo, y l la embaraz. Que lo pases bien, abuelita. Mi madre ha desheredado
a la pequea vagabunda y, por supuesto, yo no los quiero.
Dev luch por mantener su indignacin y su enfado, pero se iba derritiendo ms
rpido que la nieve un 4 de Julio
Pero un pequeo brillo en los ojos de Dev la delat. No estaba enfadada de
verdad y Lauren lo saba. Camin hacia Dev y se puso de puntillas, dando a Dev
un tierno beso en la mejilla. Cuando se retir pudo ver que el gesto de la
Presidenta se haba suavizado considerablemente. No seas tonta. Bes de
nuevo a Dev, esta vez en la barbilla. Cmo puedes enfadarte ante el amor
verdadero? Por favor.
Hizo un ltimo esfuerzo de mantener su postura altiva, pero fall
miserablemente. De nuevo.
Lauren se ri maliciosamente. Enred sus dedos por el denso y negro pelo de Dev
y la bes intensamente.
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Traduccin: Gabyxena

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Durante un largo y hechizador momento, ambas mujeres se olvidaron de los


perros y del mundo.
Devlyn se lami los labios cuando rompieron el beso. Genial.
Lauren sonri. Mmmm hmmm
El gruido feliz de Gremnlin hizo que la atencin de las dos mujeres se volviera a
fijar en la parejita. Lauren se rasc la mandbula pensativamente. Bueno,
pinsalo de este modo, Devlyn. Los nios, finalmente, tienen su propio perro.
Oh, no! Dev sacudi la cabeza vigorosamente. "No nos vamos a quedar ni
siquiera uno de esos pequeos demonios. As que esta parejita ya puede ir
buscando hogares para sus semillas en cualquier otro sitio.
Lauren mir hacia abajo e hizo una mueca. Van a ser ummm unos
cachorros un poco feos. "
Ests siendo muy amable.
Lo s.
Mi madre dice que el parto puede ser en cualquier momento, por eso espero
que sepas algo sobre el parto de cachorros. Ahora si me disculpas, tengo una cita
con el Ministro de Salud y Asuntos Sociales.
Eso es genial. Me puedes recoger un impreso para manutencin alimentaria?
Dev se ri y neg con la cabeza. Hablas como una verdadera Demcrata. Y no,
no lo har, pero me dar por satisfecha con que los esterilices.
Gremlin escogi ese momento exactamente para empezar a gruir mucho mas
fuerte. Princesa, por el contrario, permaneci en silencio.
Jajaja, hablas como una verdadera emancipacionista.
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Prefiero emancipadora.
Oh, de verdad? sonri Lauren mientras cruzaba los brazos.
Absolutamente. Porque as, mi amor, Dev se acerc a Lauren, y hablando en
su ms profunda y sexy voz aadi, puedo hacer que te liberes.
Lauren se inclin hacia adelante hasta que su frente repos sobre el pecho de
Dev. Respir profundamente. Dios, me encanta cuando hablas sucio.
Ambas mujeres se echaron a rer.
Viernes, 13 de agosto
Dev se retir del escritorio y dej caer el boli claramente enfadada. Dios, todo
esto me pone enferma.
El Fiscal General Millar se inclin hacia delante, haciendo crujir la silla mientras
apoyaba sus antebrazos en el escritorio. Tenemos que hacer una declaracin
para el pas.
Cuantas veces tengo que decir que esto no tiene nada que ver con el pas, sino
con un chico de 15 aos! grit indignada.
Un chico de 15 aos que intent matar a la Presidenta! David cerr los ojos
y sacudi la cabeza. Saba que Dev iba a reaccionar de este modo. Seora
Presidenta, lo siento, pero estoy de acuerdo con el Fiscal General en esto.
Ms vale que tengas cuidado, David. El ACLU (Unidad para las Libertades
Civiles de los Americanos) puede retirarte tu carn de socio por esto.
Miller se cuadr de hombros. Esto es un tema serio, Seora Presidenta.
La cara de Dev se volvi de piedra. No es necesario que me lo recuerde, Sr.
Millar.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

David intervino, esperando cortar la discusin. Fue lo suficientemente mayor


para comprar una pistola en la calle, planear el crimen durante semanas, colar
un arma sin ser detectado por el Servicio Secreto o cualquier otro equipo de
seguridad y dispararte tres veces. Esas no son las acciones de un nio, Sra.
Presidenta.
Nuestros informes estn listos. Nuestra posicin es firme. Estoy seguro de que
ganaremos. Dijo Millar confiado.
Esto no debera ser sobre ganar o perder. Estis hablando sobre, meter por el
resto de su vida en una penitenciara federal de mxima seguridad, a un chico
que todava es demasiado joven para afeitarse, y que gasta ms dinero en
medicacin para el acn que en gasolina.
Con el debido respeto, Sra. Presidenta, mi trabajo es procesar. Miller se
apoy sobre el escritorio y se levant. Ya haba odo suficiente. Durante toda la
reunin, la Presidenta haba insistido en que justificara, no slo los mtodos de
su oficina, sino tambin sus decisiones como Fiscal General. Si as era como
actuaba Devlyn Marlowe ahora, cuando fueran a jucio prcticamente estara
testificando para la defensa! El hombre se detuvo al lado del escritorio y Dev se
levant para encontrarse con su desafiante mirada. Mi trabajo no es hacer lo
que es mejor para Louis Henry. l tiene tres abogados que estn cuidando sus
derechos muy bien.
Ya es suficiente Bill! No era que David estuviera en desacuerdo con l. Pero
poda ver que Dev estaba apunto de estallar, y discutir no era la mejor manera
de solucionar el problema.
Yo estoy de acuerdo en que Louis Henry es peligroso y que debera ser puesto
en prisin el mayor tiempo posible. Me acuerdo de ello cada vez que me miro al
espejo. Alz la mano y se toc la pequea cicatriz que le qued en la sien
izquierda. Slo digo que una penitenciara federal es el sitio equivocado para l
en este momento. Seguro que podemos encontrar algo ms.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Nos disculpa un momento? David dirigi la mirada hacia la puerta. Me


gustara hablar con la Presidenta a solas un momento.
Por supuesto. Miller se alej y sali enfadado de la oficina de Dev.
Dev se sent de nuevo en el silln. Vas a gritarme, no, David? Lo s. Las
venas de tu cuello estn hinchadas y tu voz tiembla un poco. Beth tena razn.
Ests en una edad de riesgo para un ataque al corazn.
David gru frustrado, no queriendo sonrer ante el chiste de su amiga. No
quera decir lo que iba a decir a continuacin. A veces mi trabajo apesta. Te
har parecer dbil no ir tras Henry inflexiblemente.
La respiracin de Dev empez a agitarse de nuevo.
El Jefe de Personal levant las manos. Tranquiliza tus caballos, Devil! Y por
una vez djame terminar.
Dev cerr la boca de golpe.
Cada debate poltico en la nacin ya ha especulado por qu no has hecho este
movimiento antes. Los Republicanos empezaron a murmurar hace tres semanas.
Ahora, hasta los Demcratas ms conservadores se les estn uniendo. Ests
apoyando una ley criminal justo ahora que incluye tu ADN en una base de datos.
No es el momento de parecer flexible o dbil ante el crimen!
David
No he acabado. S que no te gusta Miller. Es agresivo y arrogante, y es
asquerosamente bueno en su trabajo. Pero esta vez tiene razn, Dev. Louis
Henry tiene que estar en prisin, no en un centro de menores. Lo creo realmente,
no lo digo slo por las implicaciones polticas.
Dev se cruz de brazos y alz las cejas. Puedo decir algo ya?

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Uh, s. David se rasc el cuello.


Si esto es sobre el chico y no sobre mi poltica criminal, por qu tanta charla?
David se encogi de hombros. Me pagas para contarte la consecuencias
polticas de las cosas. Esta vez, sin embargo, parece ser que lo que es lo mejor
para ti, tambin es lo mejor para la poltica. Necesitas confiar en tu equipo.
Dev no poda soportar ver los ojos preocupados de David clavados en los suyos.
Se levant del escritorio y se dirigi hacia la ventana observando el despejado
cielo azul. Se dio a si misma una gran patada en culo y agreg, Odio esto
David, no puedo dejar de pensar en mis hijos. Es como si este juicio hubiera
tocado algn nervio sensible. Slo puedo pensar en lo que los padres de Louis
deben estar pasando.
Y te sientes culpable porque ir a por l justo ahora te va a beneficiar en tu
carrera.
S. Dev se volvi hacia su mejor amigo sin saber que decir. Saba que si se
empeaba poda conseguir lo que quera. Pero ella nunca desobedeca los
consejos de David. Eran muy valiosos y casi nunca equivocados. Piensas que
estoy muy implicada en el caso, y que esto est afectando mi juicio, verdad?
S
Y que debera alejarme o dejarlo a otros.
S
Y que debera dejar que Miller siguiera con su propsito y que el Tribunal
decida si Louis Henry debera ser juzgado como una adulto o no.
S
Y disfrutar de los beneficios polticos sin remordimientos.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

S
Dev suspir pesadamente. Estas conversaciones son siempre tan reveladoras,
David. Debemos tener otra ms pronto.
David sonri. Seguro que la tendremos. Bien, David dio una palmada,
supongo que debera ir a por l.
Supongo. Dev sonri cuando en lugar de dirigirse hacia la puerta, David se
uni a ella en la ventana y puso la mano sobre su hombro. Te das cuenta que
Liza probablemente va a pegarme un grito en los prximos treinta segundos. Ya
llego tarde a mi prxima cita.
Es verdad.
Bueno, no es muy propio de ti malgastar unos cuantos segundos cuando
podras estar dndome una de tus charlas. As que sultalo, qu quieres saber?
Una sonrisa maligna se form en los labios de David. Dnde exactamente
tiene Lauren el tatuaje?

Sbado, 14 de agosto.
Dev estaba sonriendo como una tonta mientras ofreca su mano a Lauren
galantemente para ayudarla a salir de la limusina. Sabes que ahora es oficial
ya, no? La prensa estar sobre nosotras de nuevo. Se agarr del brazo de
Lauren y con una exagerada lentitud se encamin hacia las escaleras de la Casa
Blanca.
Lauren se inclin hacia Dev. Despus de una noche como esta, Seora
Presidenta, la prensa se puede ir al infierno. No me importa lo que escriban
sobre nosotras.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev se ri ante la respuesta de Lauren. No les des carta blanca o se


convertirn en unos buitres.
No lo son normalmente?
Buena respuesta. Cuando Sharon haga la rueda de prensa sobre esta noche,
mencionar que eras mi acompaante. Entonces ya no habr ms desmentidos.
Ests preparada para eso?
La respuesta vino ms rpidamente de lo haba pensado. Absolutamente.
Su integridad como bigrafa de Dev se situara en el punto de mira. Pero, no lo
haba estado ya antes? Devlyn estara a su lado, y saba de corazn que estaba
preparada para ese reto. Lo que senta por Dev, cmo se senta cuando estaban
juntas todo eso mereca esos inconvenientes.
Dev se pregunt si sus mejillas padeceran un dao permanente si continuaba
sonriendo de esa manera. Estaba tan orgullosa en ese momento que casi dola.
Ests cansada? Te puedo invitar a una copa? Resulta que tengo un brandy
increblemente caro escondido en mi habitacin.
Lauren mir hacia el cielo, plagado de un milln de estrellas. Aunque esta noche
no envidiaba su posicin all en lo alto. Esta noche, las cosas aqu en la tierra
eran maravillosamente mgicas. Haban ido a cenar y al teatro. La comida haba
sido exquisita, la representacin la haba hecho llorar, y la compaa ha sido
inmejorable. El Servicio Secreto haba estado all, como siempre, pero desde que
dispararon a Dev, cada vez le costaba ms resentirse por su presencia. Lauren se
ri para s misma. Quizs me estoy acostumbrando a esta vida loca. No, no me
estoy "acostumbrando", slo estoy llevando mejor lo de aceptar las realidades.
A pesar del hecho de que esta haba sido la primera aparicin pblica de Lauren
y Dev como pareja, cuando una retirada estrella del rock hizo su aparicin en
escena, sta capt toda la atencin de la gente, para satisfaccin de la nueva
pareja. Lauren se pregunt de repente si haba sido todo fruto de una agradable
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

casualidad, o de las maquinaciones de cierta morena que era conocida por ser
capaz de parar el mundo cuando realmente quera algo.
Me siento genial ahora mismo, Devlyn. Junt su cadera a la de la otra
mujer. No estoy cansada para nada, y me encantara tomar esa copa contigo.
Pero antes de hacerlo, hay algo terriblemente importante que debes saber.
A ver, veamos qu es eso tan importante, Srta. Strayer. Dev se quit la
bufanda de seda de su cuello y la li alrededor de los hombros de Lauren. No
me digas que tienes un novio celoso que se va a presentar aqu esta noche, y a
quien voy a tener que romperle la nariz.
Lauren cogi la mano de Dev y la levant para examinar sus largos dedos a la luz
de la luna. Has hecho eso alguna vez? pregunt curiosa. Pegarle a
alguien, quiero decir.
Bueno, quizs una vez o dos pero juro que solo cuando esa persona lo
mereca.
Tch. Lauren le dio un pequeo golpecito a Dev en la mano pero no la dej
escapar. No se si creerte o no. Nunca te he visto, ni de cerca, levantar una
mano a los nios. Y no has dejado sin sentido todava al Secretario de Defensa,
aunque la verdad es que no has estado muy lejos. Aunque Devlyn tena el
temperamento de un diablo cuando se la provocaba, debajo yaca una amable y
sensible mujer. Lauren se preguntaba cunto costara enfadarla lo suficiente
como para que llegara a la violencia.
Dejando de lado esos profundos pensamientos, la escritora tom aire
profundamente. Las brisas de este final de verano todava eran clidas y
hmedas, y el aroma a flores frescas flotaba en el ambiente. Casi se arrepenta
de estar dando los ltimos pasos hacia el interior de la Casa Blanca. Lo que
quera decirte es que odio el brandy. Siempre lo he odiado. Supongo que no sera
posible tomar algo ms complicado, como una perfecta y helada jarra de cerveza.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Hmmmm Dev pretendi meditar su peticin. S, creo que puedo


conseguir algo de eso. O al menos el personal de cocina puede. Quizs incluso
pedir otra para m y les dir que traigan un poco de helado tambin.
Oooo finalmente has sobrepasado mi ideal de perfeccin, Sra. Presidenta.
Lauren salud con una sonrisa a varios miembros del personal de limpieza que
estaban puliendo las escaleras mientras cotilleaban sobre sus parejas de
telenovela favoritas. Se levant los bajos del vestido y subi las escaleras sin
ningn problema a pesar de sus afilados tacones. Debera cambiarme
primero?
Hmm, te dir qu haremos. Ven conmigo y te prestar un chndal presidencial
cmodo y ancho. Es lo que me voy a poner yo tambin. Dev gir la cabeza y le
susurr a Lauren en el odo, slo hay una cosa ms cmoda.
Lauren tembl al sentir el aliento caliente de Dev en su oreja. Si dices algo que
contenga la palabra desnudo, voy a saltar sobre ti aqu mismo, en el pasillo. Te lo
juro, Devlyn.
Y se supone que eso debe frenarme para que no lo diga Dev se ri, asiendo
an ms fuerte la mano de Lauren. Tienes una mente muy sucia. As que
supongo que tendr que asegurarme de no decir la palabra desnuda hasta que
lleguemos a mi habitacin. No queremos dar un espectculo.
Mentirosa.
Ohh, Srta Strayer, la voz de Dev tena un tono solemne pero juguetn a la
vez he hecho algo que le haga pensar que no soy sino una amante muy
privada y muy apasionada? Esper hasta que un encantador rubor empez a
mostrarse en las mejillas de Lauren. Maldita sea, es adorable. Ojal supiera lo
que esta pensando.
Lauren suspir profundamente. Ok, t empezaste esto, as que ahora no te
acobardes. Honestamente, Devlyn, no estoy segura. No me has dado ninguna
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

seal clara hacia un lado u otro en lo que se refiere a Se mordi la lengua,


entonces susurr. Ya sabes. Esta claro como el barro.
Durante los dos ltimos meses las mujeres se haban besado. Mucho.
Muchsimo. Pero la cosa no haba pasado de ah. Por una parte, Lauren daba
gracias. Le haba dado tiempo a acostumbrarse y aceptar ciertos aspectos sobre
s misma y sobre cmo sera mantener una relacin romntica con Devlyn. La
mujer ms alta estaba siendo increblemente paciente sobre todo eso. O estaba
increblemente asustada. Lauren no poda decidirse por una. Pero nunca le
haba metido prisas, nunca la haba presionado. El problema era que Lauren ya
no era tan paciente como Dev. A la vez que sus ansiedades acerca de una
relacin con Devlyn ms fsica e ntima se iban haciendo mayores, su lbido
empezaba a tambalearse. Escandalosamente.
Encima estaba ese maldito libro! Era imposible que una mujer pudiera leer El
gozo sin que acto seguido necesitaraprobar alguna de esas cosas. La imagen
mental de Lauren de ella y Dev haciendo lo que pona en la pgina 212 era casi
suficiente para hacer estallar su cabeza. Oh, s. Quera probar eso,
especialmente.
Qu quieres decir con "ya sabes"? Dev la atormentaba ms. No, no s
a qu te refieres para nada. Esquiar, patinar Abri la puerta de su suite
privada y encendi una lmpara de pie. Esta dejaba la habitacin casi en
penumbra, pero era ms que suficiente para ver.
Perra.
Es as como te diriges a la Presidenta de los Estados Unidos? Tsss, tsss,
pequea. Puedo hacer que te azoten por eso. La puerta no estaba cerrada
todava, y Dev estaba quitndose sus tacones. Uno vol por toda la habitacin,
golpeando la pared. Aghh, ahora se explica porque nunca llevo. No s como
puedes soportar esos pequeos que siempre llevas. Ahh, esto est mucho mejor.
Gimi mientras cerraba los ojos y se masajeaba los pies.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

El sonido del gemido de Dev y su imagen en ese ajustado vestido negro con la
cabeza hacia atrs y los ojos cerrados, era ms que suficiente para que cada gota
de sangre del cuerpo de Lauren se dirigiera inmediatamente hacia el sur de su
cuerpo. Dios mo. murmur mientras se humedeca los labios. Ests
intentando matarme, verdad?
Dev abri los ojos y se encamin hacia la escritora, la cual estaba apoyada sobre
el brazo del sof. Se inclin y pos sus labios sobre los de Lauren, jugando con la
suave piel de alrededor de su boca mordindola y chupndola. Cuando ambas
tenan la respiracin entrecortada Dev se retir y solt aire, prcticamente
deshecha por su propio juego. No, no estoy jugando contigo para nada.
minti descaradamente mientras se diriga hacia el vestidor con unas piernas
temblorosas.
Lauren gimi. J
Lauren susurr. Repito: mentirosa. Sonri a la risa ahogada de Dev. Odio
tener que hacerme esto, Sra. Burlona. Pero me temo que voy a necesitar ayuda
con estos botones. Emma estaba conmigo cuando me vest. Lauren se volvi,
mostrndole una hilera de botones perlados que se abran paso desde el
comienzo de sus pompas hasta el medio de su espalda. Puedo alcanzarlos todos,
pero son ajustados, minsculos y me desesperan. Me echas una mano?
Sera un placer! Quin se burla de quien ahora? Dev se desplaz detrs de
Lauren y muy lentamente empez a desabotonar su vestido. Pero recuerda,
cario, apart el cabello de su cuello y se acerc para probar su piel, Yo no
pierdo con elegancia.Delicadamente deshizo cada botn, dejando que el dorso
de su mano rozara la piel suave que no haba sido tocada de ese modo desde
haca mucho tiempo.
Devlyn. Gimi Lauren. Sus ojos se empezaron a entrecerrar. Su sangre
empez a palpitar caliente dentro de sus venas, aunque saba que esta era la
dura venganza a su peticin de desabotonar el vestido. Desafortunadamente, a
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

su cuerpo no le pareca importar. Se buena, dijo arrastrando las palabras.


T... dijiste algo sobre sudaderas.
Claro que lo hice. Dev roz el cuello de la escritora slo un segundo antes de
darle un pequeo mordisco y deshacer el ltimo botn. Pas su mano por la
espalda desnuda de Lauren antes de girarse sobre sus tobillos e irse al bao.
Sabes donde estn. Bscalas. Oh, Dios, necesito un vaso de agua bien fra Y
vaciarlo sobre mi cabeza.
Lauren respir profundo. Sus ojos se rajaron y mir a Dev mientras desapareca
dentro del bao. Malvada. Sencillamente malvada, susurr.
Gran parte de Lauren quera seguir a Dev dentro del bao. Tan slo con ese
ligero empujn sospech que terminaran en la cama, juntas. Pero Dev slo
pareca satisfecha jugando y bromeando, progresando con firmeza, pero muy
lentamente. Lauren poda hacerlo. O eso esperaba. Un momento de duda la aisl
de todo, y se ri de si misma, convencida de que despus de que la sangre de su
cuerpo fluyera directamente hasta su cerebro, estara bien.
La mujer rubia se estaba subiendo las mangas de una de las sudaderas de Dev
cuando la Presidenta sali del bao vestida con una bata azul marina de lana. Ya
no haba vestido, ni maquillaje ni prendas. El cabello alrededor de su rostro
estaba ligeramente hmedo, y luca cmoda y satisfecha. Durante el tiempo en el
que Dev estuvo en el bao, la temperatura de Lauren se las haba arreglado para
normalizarse. De hecho, eso, junto con el poderoso aire acondicionado de la Casa
Blanca, Lauren estaba sorprendida de estar luchando contra el fro. Se visti
sonriendo por el suave material abrigando su piel. La verdad era que disfrutaba
vistindose con las sudaderas de Dev. Por una parte, porque eran de Dev y olan
diferente a sus otras ropas, an cuando Emma y toda la familia Marlowe usaban
el servicio de lavandera de la Casa Blanca. Por otra era porque de verdad
molestaba a Michael Oaks verla compartir cualquier cosa con la Presidenta.
Atrvete a fastidiarme de nuevo, neurtico imbcil.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev mir a Lauren y le hizo saber con un gesto que se girara mientras se vesta
con otro juego de sudaderas que estaba fuera del vestidor. La escritora se gir
obedientemente enfrentando la pared, pero mir a hurtadillas sobre su hombro
justo mientras Dev se desvesta.
Ojos al frente, Strayer, Brome Dev mientras se pona los pantalones.
Lauren chill mientras volva bruscamente la cabeza al frente. Pero ya haba
obtenido un buen vistazo de una absolutamente increble parte trasera. Su
mente se extravi en el momento en el que estaban en la cabaa Marlowe en
Ohio. Oooo... Es como un sexy rompecabezas que tengo que ordenar pieza por
pieza. Y al final... oh, Dios. Una sonrisa enorme curv sus labios ante al delicioso
pensamiento.
Manos fuertes sobre sus hombros la sacaron de sus pensamientos. An te
apetece esa cerveza? Uh huh. Asinti Lauren, antes de volverse.
La habitacin de Dev era grande y espaciosa, as que se situaron en la sala de
estar sobre un gran y mullido sof, acurrucndose juntas. Ya haban hecho esto
muchas veces antes, especialmente cuando Dev tena algo en mente y slo
necesitaba hablar de ello. Ambas mujeres estaban bien con ello, todo eso
hablaba por si slo de su creciente camaradera e intimidad como amigas.
Lauren dej sus piernas sobre el mueble y se apoy sobre el hombro de Dev.
Suspir mientras el peso familiar del brazo de Dev se situaba alrededor de ella.
La obra estuvo maravillosa. Gracias por haberme invitado a salir.
Oh, fue un placer. Creme. Me alegra que hayamos llegado al punto donde
podamos salir en pblico. La prensa va a perder la cabeza. Pero espero que sea
por poco tiempo. Los conservadores estarn en guardia. Todo se va a calentar un
poco y seremos llamadas por nombres desagradables. Pero si mantenemos bajas
nuestras cabezas y permanecemos quietas, la tormenta se ir.
Confo en ti, Devlyn.
323

Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Me alegra escucharlo, Super Ratn


Los ojos de Lauren se perdieron sobre la repisa donde una fotografa de los nios
Marlowe se mostraba orgullosamente. Sonri al verla. Haban sido muy dulces al
tratar de animarla despus de la muerte de su madre. Especialmente Ashley. Le
haban hecho tarjetas con sus dibujos mostrndoselas para que las pusiera en
su habitacin. Pero en su corazn Lauren saba que no era justo para ellos
comparar la prdida de su madre con la de ella. Tuvo 31 aos para conocer a su
madre y fall. A esos dulces nios les fue robada esa oportunidad
prematuramente. Hblame de Samantha, Devlyn, Lauren se sorprendi al
pedrselo. No hablas mucho de ella.
Dev se tens por un momento e inconcientemente atrajo a Lauren ms cerca de
ella. Estudiaba ciencias polticas cuando la conoc en la universidad y era tres
aos mayor que yo. David y Beth nos presentaron y camos atraidas la una por
la otra enseguida. Salimos durante casi un ao antes de que le propusiera
matrimonio. Y poco despus tuvimos una ceremonia de compromiso. Dev
empezaba a acariciar el brazo de Lauren con la punta de sus dedos.
Ech un vistazo a Lauren, quien la miraba con genuino inters, as que
reticentemente continu.
Ocho aos despus de eso, tan pronto como se hizo legal en Ohio, tuvimos un
corto servicio civil. Pero ya estbamos casadas en nuestros corazones. Tuvimos
tres nios, y la am muchsimo. Una sonrisa amarga borde el camino sobre
los labios de Dev. Vosotras hubieseis sido muy buenas amigas. Se encogi
de hombros. No creo que haya nada ms que decir.
Lauren frunci el ceo y se gir entre los brazos de Dev hasta que estuvieron en
frente una de la otra y pudo mirarla a los ojos mientras hablaba. Creo que
ests equivocada. Creo que hay mucho ms que decir acerca de alguien quien,
obviamente, fue tan importante en tu vida.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev se encogi de hombros nuevamente, dos cejas oscuras se juntaron.


Supongo que si lo hay. Slo que no sabra que decir.
Tranquila y sin ser vista, Devlyn se qued mirando la pared por tanto tiempo que
Lauren decidi cambiar el tema. Abri la boca para hablar cuando el suave
zumbido perfor el silencio de la habitacin.
Sam fue la nica mujer en la que confi lo suficiente como para darle mi vida
completamente. Ella sostuvo quien fui en la palma de su mano en el centro de su
corazn. Intrig mi mente, desafi mi alma y calm mi cuerpo y mi espritu.
Cuando muri, estuve segura de que haba perdido todas esas cosas para
siempre. Mir a la mujer que sostena entre sus brazos y sonri suavemente.
Pero creo haberlas encontrado otra vez.
Calm su cuerpo y su espritu? Jess. Pens que no saba que decir! Lauren
trat de sofocar el rayo de celos que la recorra por aquellas palabras. T le
preguntaste, Lauri. Ahora aguntalo y aprende a vivir con su respuesta. T sabas
que ella la am as. Pero de alguna forma, era diferente orlo desde los labios de
Dev.
La mujer ms pequea se apart de Dev inconscientemente.
Oh, Dios, lo siento tanto. Cerr los ojos. Demasiado, idiota! Fue
demasiado! No quera... digo... no quise herirte ni que te sintieras mal.
Mierda! Mierda! Mierda! Dev se acerc mientras Lauren se retiraba, sin querer
dejarla ir. Cmo puedo compensarlo, Lauren? No quiero que sientas celos de
Sam. Ella fue parte de mi vida, s. Pero parte de ello se termin y est, se
detuvo, sintiendo el comienzo de sus lgrimas, muerto. Se limpi el rostro.
S que necesito seguir con mi vida, y quiero seguir mi vida contigo a mi lado.
Lauren desliz sus manos a travs de las sombras y limpi las lgrimas de Dev
con delicados dedos. No quise hacerte sentir mal. Soy yo quien debera
disculparse, no t. Quiero saber acerca de ella. Abri lastimosamente los ojos
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grises a su amiga. Slo que fue un poco difcil de or. Me tom por sorpresa.
Pero fue precioso, y me alegra que hayas tenido eso... y a los nios. Sonri
dbilmente y tom en sus manos las mejillas de Dev. Fui yo quien pregunt
acerca de ella, no? As que, est bien. Lo prometo, susurr. Lauren se acerc
y suavemente bes las hmedas mejillas de Dev, degustando los restos salubres
de las lgrimas.
Gracias a Dios. "No quiero hacerte sentir menos especial o importante en mi
vida. Y ciertamente no quiero hacerte sentir como si tuvieras que competir con
ella, porque no es cierto"Dev respir profundamente.
"De perdidos al ro...Ya que estamos hablando de Samantha, ser mejor que
vaya hasta el final. Si vas a pensar que soy una completa idiota, mejor que
tengas todos los datos. "Vale, voy a confesarte algo que muy poca gente sabe de
m. Te acuerdas de cuando Beth me hizo aquella pregunta sobre sexo durante el
juego?
Lauren parpade, intentando seguir el hilo de lo que pareca un cambio de tema
radical. Despus asinti lentamente. "Por supuesto".
Dev se encogi de hombros un tanto avergonzada. "Bueno, ya te dije que slo
haba estado con una persona. sa era obviamente Samantha". Lauren asinti
de nuevo, todava confusa. "Lo daba por hecho".
"Bueno, no es slo que fuese la nica. Emm... ambas esperamos." La
escritora mir a Dev con aire dubitativo. "A tener permiso?" aventur de
repente, ya que no tena la ms mnima pista acerca de lo que Dev intentaba
decir. sta, por su parte, frunci el ceo. "Permiso? Por qu crees que
necesitbamos permiso de alguien? Ambas ramos adultas. No, esperbamos a
estar casadas. Bueno, yo esperaba; ella tan slo se quejaba a su madre",
intent bromear Dev. No me he sentido tan ridcula en toda mi vida.

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Se frot las manos para secarse el sudor, deseando no sonar tan mayor. Tan
anticuada. Lauren era espontnea y aventurera. No haba la ms mnima
posibilidad de que encontrara aquello atrayente en una compaera potencial.
"No s por qu. Yo era joven, y es algo que... an hoy... me tome a la ligera".
Dev se detuvo y entrelaz los brazos, deseando que Lauren no se echara a rer.
No lo hizo. En su lugar su boca form una pequea "o".
Wow.dijo finalmente. Dev acababa de dejar algunas cosas muy claras para
Lauren aunque ella todava quera darle sentido a algunas piezas del puzzle que
le faltaban.As que se trata de una cosa as como moral o religiosa?.
"No, es slo una paranoia de Dev".
Yo no quiero tener solo sexo, Lauren. Lo quiero todo. Quiero hacer el amor y
estar enamorada de la persona con la que estoy. No creo que pudiera disfrutar el
acto fsico pensando que no hay ms que eso.
Lauren repentinamente se enderez.
Es as como te sientes acerca de lo nuestro?.se sinti como una idiota. Qu
no hay ms que eso, una atraccin fsica?.
No!,contest Dev sonando un poco ms alto de lo que pretenda.No es eso
para nada. Solo quera explicarte quet sabes que me encanta bromear y jugar
todo el tiempo, y que adoro que podamos divertirnos de esa forma sin presiones
ni expectativas. Pero no significa que no haya nada ms detrs de todo eso.
Especialmente cuando se trata de ti, Lauren.
Lauren sonri tmidamente disfrutando lo que esas palabras significaban
viniendo de Dev.
Mi madre, por supuesto, piensa que he perdido la razn y todo eso, me dijo
que te tomara, as sin ms.Dev la mir de forma reflexiva.Y no creas que no
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he pensado en ello.gimiporque lo he hecho. Mucho. Muchsimo.Trag a


duras penas.No he intentado nada ms contigo porque las emociones que
siento son tan fuertes que no quiero que pienses que quiero aprovecharme de ti.
Tiene esto algn sentido para ti?.
Su frente se arrug en un claro gesto de confusin. "No, en nombre de todos los
Dioses, qu ests diciendo? Aprovecharte de m?".
Dev la mir. "Por supuesto que no lo tiene". Cario, solo quera que supieras
que significas tanto para m que quiero ir con mucho cuidado. T y los nios sois
lo ms importante en mi vida y no quiero precipitarme o abusar de ninguno de
vosotros. Dej caer sus manos sobre su regazo. Mi madre dice que debo
aligerar mi carga. apret sus labios en un intento de sonrisa forzada. Solo
que no estoy segura de saber cmo hacerlo. Quiero ir despacio. Quiero llevar
cuidado. Me importas demasiado como para hacer otra cosa. As es como
siempre he sido.
No hay nada de malo en ello, Deblyn. Lauren acerc su mano a la de Dev y
entrelaz sus dedos delicadamente con los de ella. Es algo muy dulce de tu
parte. "Y yo estoy desesperadamente enamorada de ti".
Afrntalo. Estoy pasada de moda y s que sueno como una completa idiota.
Pero quiero que sepas lo mucho que significas para m. Devlyn hizo acopio de
todo su coraje y la mir fijamente a los ojos. Dej escapar el aire pesadamente.
Lauren, la razn por la que estoy contndote todo esto es porque quiero que
entiendas cun importante eres en mi vida. Dev apenas volvi a tragar. Me
importas muchsimo. En el transcurso de los pasados meses definitivamente me
he dado cuenta que estoy totalmente enam.
La alarma comenz a sonar haciendo que ambas mujeres saltaran de sus
asientos.

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Sra. Presidenta, una voz de varn desconocida habl a travs del sistema de
altavoces que rara vez se utilizaba. La necesitamos en la Sala Oval. Cdigo
Uno.
Maldita Sea!Dev se inclin y bes rpidamente a Lauren en los labios. Tengo
que marcharme. Terminaremos con esto tan pronto como pueda, lo prometo.
Dev se haba levantado del sof y desaparecido por la puerta tan rpido que a
Lauren no le dio tiempo a decirle una sola palabra. Aunque la puerta estuviera
cerrada poda ver a Dev siendo rodeada por sus consejeros y escuchando la
palabra "BOMBA".
***
El Despacho Oval era un hervidero de gente y murmullos para cuando Devlyn
empuj la pesada puerta para entrar. Los hombres y mujeres que all estaban
iban vestidos de las formas ms dispares yendo desde Michael Oaks con unos
pantalones kaki y una camiseta del mismo color hasta el director del FBI que
llevaba unos pantalones cortos de deporte y una sudadera de la academia
militar. Todo el mundo que estaba sentado salt sobre sus pies en cuanto ella
entr. "Qu fcil". Dios, eso era irritante, especialmente cuando saba que haba
otras cosas mucho ms importantes que solucionar.
Cundo se apag la ltima?. Unos ojos azules recorrieron con su mirada la
enorme pantalla que mostraba un mapa de los Estado Unidos con cinco reas
iluminadas con una luz roja brillante. A la izquierda de la pantalla haba cinco
imgenes hologrficas con los cinco nombres de las ciudades marcadas en rojo.
El Secretario de Defensa y el Consejero de Seguridad Nacional entraron en el
Despacho con David pegado a sus talones. Dev se gir para mirarlos.
Preprense seoras y caballeros, va a ser una noche movidita. Agit su
cabeza y seal el mapa. Cinco amenazas de bomba en menos de una hora.

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Militar o terrorista?.
Creo que terrorista. Salt el Secretario de Defensa Brendwell.Nuestra gente
est de vuelta con informes negativos sobre amenazas militares. Aunque todava
queda el 20% por confirmar.
David pas rpidamente una mano por su corto y despeinado cabello.
Extranjeras?.
Todava no lo sabemos.
David anduvo por la habitacin.
Cmo y por qu?.Dej su maletn sobre la mesa y comenz a arremangarse
las mangas de la camisa. Cuando nadie contest a su pregunta, bram.
Alguin?.
El Director del FBI se aclar la garganta.
No lo sabemos Seor. Todava nadie ha reclamado la responsabilidad.
Todava.aclar David.No lo saben TODAVA!.
Dev torci el gesto con la imagen de varios bomberos que intentaban an a
riesgo de sus vidas intentar acabar con las terrorficas llamas que salan de uno
de los edificios.
Saquen al Secretario de Prensa de la cama y traedlo aqu. Vamos a necesitar
mantener esto bajo un maldito control. Y dnde estn los directores del DEA,
del ATF y el Secretario del Tesoro?.Ladr Dev al tiempo que le pasaban un
papel con la localizacin y horas exactas de las amenazas.Y alguien que me
traiga un par de calcetines!.

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Todo el mundo est de camino, Sra. Presidenta.vino la respuesta del fondo


del Despacho.
Bien. Qu tenemos aqu?.Dev seal la pantalla, pero mir a un joven
situado a su izquierda que vesta un uniforme de la Armada Americana.
En orden inverso del ataque: la Oficina de Correos de Nueva York, el edificio
del IRS de Atlanta, el Palacio de Justicia en Dalas, un Instituto en Porland y un
Centro Comercial en San Diego.
Dirigi su mirada a los relojes que haba en la pared hasta que dio con el que
marcaba las 11:00pm en la Costa Oeste. Se maldijo por lo bajo. Las tiendas
estaran siendo cerradas a la misma hora de la explosin.
Daos en el Centro Comercial?.
Estamos comenzando a recibir los informes de siniestralidad. Pero es muy
posible que sean elevados tanto del mismo Centro Comercial como de los
edificios adyacentes.
El joven mir alrededor de la sala y cogi el telfono que haba a su lado cuando
comenz a sonar.
David.Dev gir alrededor buscando a su Vicepresidente entre la multitud
apelotonada.No es suficiente!. Necesitamos saberlo ya!.
Estamos en ello Dev.su voz contest aunque ella no lograra verle la cara.
Despierta a cada uno de nuestro maldito personal si es necesario. Necesito cada
pieza de informacin disponible. Bscame a cada uno de los alcaldes en cuestin
y al gobernador de cada estado y pnmelos al telfonoYA!.
Dev se dirigi por el despacho hacia uno ms grande que era el centro de
comando personal. Justo antes de que entrara not que alguien le daba algo en
las manos. Mir hacia abajo para ver un par de calcetines limpios blancos. Antes
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de que tuviera la oportunidadde dar las "gracias", la persona que se los haba
llevado haba sido engullida por la multitud de la habitacin.
Lunes, 16 de Agosto
La Presidenta se volvi a agitar y tom otra taza de caf. Le ech un vistazo a la
tortilla que le haban servido. Dev no tena hambre, pero poda or la estridente
voz de Emma resonando en su cabeza, "COME", no le hars bien a nadie si no
comes". Tom el tenedor y cort un pequeo trozo de tortilla metindoselo en la
boca y masticndolo lentamente al tiempo que le echaba un vistazo a uno de los
documentos que tena frente a ella.
No estaba al ciento por cien segura, pero crea que haban pasado por lo menos
treinta y seis horas desde que haba entrado al Despacho Oval. Y en ese tiempo
tan solo haba estado ausente una vez para hacer ciertas declaraciones a la
prensa. Desde entonces haba estado clavada en su escritorio, trabajando como
un perro, asegurndose de que el mundo supiera lo seguro que eran los Estados
Unidos y de cmo repartira justicia entre los cabrones que se haban atrevido a
poner en tela de juicio la seguridad de la nacin.
Entre stas y otro milln de cosas que se deban hacer estaban las llamadas tras
llamadas, las videoconferencias tras videoconferencias, sentarse con sus
consejeros y jefes de departamento para discutir las diferentes estrategias a
llevar a cabo y continuar con las obligaciones habituales de cada da. "Dios, el
da no tiene suficientes horas". Estaba agradecida de que al menos los nios
tuvieran a Emma y a Lauren quienes saba que pasaran algo de tiempo extra
con ellos ya que ella no poda hacerlo. Eso era algo de lo que al menos no tena
que preocuparse.
NO!.grit al empleado de servicio que le serva en ese momento un vaso de
zumo de naranja.No, por favor. Lo odio. Me da arcadas. Leche. Un gran vaso de
leche.

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S, Seora Presienta.asinti rpidamente el joven hombre con la cabeza.


As y todo haban tenido suerte. Aunque Dev nunca pensara que la palabra
"suerte" era la apropiada para una situacin como sta. Cinco bombas haban
explotado y tan slo seis personas haban muerto y veinte haban sido heridas.
"SOLO", no es "solo" cuando una de esas personas es alguien a quien quieres.
Por descontado hubiera sido muchsimo peor si en la bomba de San Diego no
hubiera fallado parte del mecanismo de la misma.
El Instituto de Porland haba sido arrasado, pero a la hora de la explosin todo el
mundo se haba marchado a sus casas. As y todo la comunidad estaba muy
consternada.
Cuando la puerta se volvi a abrir, la Fiscal General entr a la habitacin.
Pareca tan cansada como se senta Dev.
Caf fresco.seal Dev la cafetera en frente de ella.
Si tomo otro trago de caf me saldr por todos los poros de mi piel y mi marido
no se me acercar en semanas.
Dev se ri entre dientes y apoy la barbilla en su puo.
Nah, eso solo es un feo rumor lanzado por los vendedores de t.Su buen
humor desapareci rpidamente y solt un frustrado bufido.Necesito buenas
noticias. Por favor, dime que me traes buenas noticias.
Hay muy pocas buenas noticias en una situacin como sta. Pero tenemos a la
mejor de nuestra gente trabajando en cada uno de los escenarios.
Dev asinti con la cabeza.
Todava no sabemos nada?. Ha contactado alguien con nosotros?. Si crees
que tienes que mentirme para hacerme sentir mejor, por favor, hazlo, prometo no
tomar represalias contra ti.
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Bien,por lo menos esto es algo que s que sabemos. Los informes preliminares
muestran que el material explosivo en Atlanta, San Diego y Nueva York eran
prcticamente idnticos. Estamos esperando todava los informes de las otras
dos ciudades. Pero, por ahora, parece que los responsables sonla misma persona
o grupo.
Son esas buenas noticias?.
Definitivamente. Un mismo grupo es ms fcil de capturar que dos o tres
diferentes.
Dev se inclin hacia atrs y la mir fijamente.
Es cierto. Bien, al menos hay algn progreso.
S, Seora. Daremos con ellos.
Dev se encontr con la cabeza erguida de la Fiscal General.
S. Lo haremos.Pos las palmas de sus manos sobre la mesa.En su opinin
profesional, cree que es un buen momento para escaparme por un rato, tomar
una ducha y ver a mi familia?.
S, Seora Presidenta. Sera un buen momento.La mujer de ms edad le
mostr una tmida sonrisa.Usted ha tenido ms desafos en sus primeros ocho
meses que la mayora que los Presidentes han tenido que enfrentar encuatro
aos. Usted est afrontando estos desafos de una forma que me hace estar
orgullosa de ser americana, de ser mujer y de formar parte de su equipo.
Algunas personas piensan en usted como un hroe. Solo quera tener la ocasin
de que supiera que yo soy una de esas personas. Es un honor trabajar con
usted, Sra. Presidenta.
Por un momento Dev se qued sin palabras.

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Wow.susurr finalmente. Eso fue una "charla alza egos". La niera de mis
hijos podra aprender mucho de usted.La expresin de Dev se volvi seria.
Sabe que yo siento lo mismo hacia usted, Evelyn.
Evelyn irgui sus hombros de forma orgullosa y su cara se ti de un fuerte tono
rosceo.
Eso es solo porque pateo culos y tomo nota de ellos.
Dev asinti.
Por qu crees que te eleg a ti?. Esa es mi versin de cmo patear culos.
Evelyn baj su voz.
Los cogeremos, Dev. Lo s.
Dev asinti con la cabeza hasta mirarse los pies. Se estir y rod la cabeza
formando un crculo para desperezarse.
Volver en unas horas.Hizo como si oliese el aire.Creo que podra
ofenderme.
La Fiscal General ironiz. Ha percibido el ambiente en el Despacho Oval?.
Por qu diablos cree que estoy aqu con usted?.
***
Dirigindose a la zona residencial, lo primero que escuch Dev fueron los
chillidos encantados de dos nios, su frente se arrug al preguntarse qu ocurra
con su hijo ms pequeo cuya voz no se oa por ninguna parte. A medida que
cruzaba el hall se dio cuenta de que los sonidos provenan de la habitacin de
Lauren. Se par y escuch a travs de la puerta.
Est bien?.pregunt Ashley preocupada.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Creo que s.contest Lauren con ms confianza de la que senta.


Dev llam a la puerta.
Hay alguien?.Empuj un poco ms la puerta entreabierta y dio un paso
adentro.Es sta una fiesta privada o puede cualquiera unirse a la diversin?.
Mam!.salt Christopher y corri hasta su madre para ser estrujado entre
sus brazos.
Iauuu!. Se quej silenciosamente mientras lo alzaba en brazos. "Maldito
hombro". Unos ojos azules recorrieron rpidamente la habitacin aterrizando en
Aaron que estaba profundamente dormido sobre la cama de Lauren. Se volvi
hacia Ashley y Christopher.Ahora, qu es lo que est causando todo ste
jaleo?. Poda escucharos a media milla de distancia.
Perritos!.Exclam Ashley.Princesa est teniendo los perritos.
La alta mujer alz su mirada hacia Lauren.
Oh, aleluya. Cuntos?.
Lauren dio un paso para apartarse y revelar la cama de Princesa. Si Dev
prestaba atencin poda oir los gemiditos de los perritos mutantes.
Necesitis un veterinario chicos?."No lo creo".La escritora dio un paso
ms cerca de Dev dejando a Ashley y a Christopher inclinarse sobre la caja
dnde Lauren haba puesto a Princesa.
El muchacho y la muchacha se acercaron a los perritos que se retorcan y
frotaban su largo y feo pelo. Princesa gruo y dej escapar y largo y sufrido
gemido.
Ha tenido dos, de momento.Dijo Lauren haciendo una mueca de dolor.Pero
no creo que haya terminado.
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Traduccin: Gabyxena

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Dev no poda contradecirla a juzgar por los gemidos que provenan de la caja,
Princesa todava tena un largo camino que recorrer.
Aspira a ser una princesa hoy.
Oh sip!.La pequea mujer arrug su nariz.Y lo mejor es que todava no he
vomitado o me he desmayado.
Una genuina mueca estrech la cara de Dev.
Wow. Estoy impresionada.
Deberas estarlo.le contest Lauren.
Dev mir disimuladamentepor encima de la cabeza de Lauren y echo un vistazo a
los perritos.
Oh Dios mo!.exclam.
Lo s. Pobres cositas. No heredaron las partes bonitas de Grem. Por lo menos
sacaron parte de su raza.volvi a pensar en lo que haba dicho y entonces
corrigi.O a lo mejor parte de un alien. Una de dos.
Partes bonitas de Grem?.Dev le lanz a Lauren una mirada de disgusto pero
desapareci cuando recibi una lengua rosa como respuesta.
Sin darse cuenta, los brazos de Lauren encontraron la cintura de Dev y le dio un
tierno y rpido beso en sus labios.
Cmo te fue?.
No muy bien.Admiti Dev silenciosamente.Pero lo estamos llevando como
podemos y empezamos a hacer progresos.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Estoy segura de que lo logrars.Lauren cubri la cara de Dev con la palma


de su mano y la Presidenta se acomod en su confortable caricia. Hay algo
que pueda hacer para ayudarte?.
Dev le ech un vistazo a Aaron que estaba hecho una bola apretada con su pelo
alborotado y roncando felizmente con una fina sbana blanca sobre l.
Ya lo ests haciendo cario. Gracias.
Unos ojos verdes miraron alrededor inocentemente.
Bien. Pens que deban estar aqu para cuando los perritos nacieran.
Devlyn sonri y alz su bien definida ceja.
Muy viperina. Pero no vamos a quedarnos ni tan siquiera con uno de los
cachorros de Grem. Y hablando del rey de Romala mirada de Dev lo busc
por el piso.
Lauren estall en risas.
Est escondido bajo la cama. Intent sacarlo antes, pero no quiere.Princesa
gimote escandalosamente ante el inminente nacimiento de otro cachorro.
Dev sacudi la cabeza molesta por el estridente aullido.
Tal vez l es ms listo de lo que haba pensado.Dev captur la mano de la
escritora y se la bes.Me marcho a darme una ducha y a cambiarme de ropa.
Volver en unos minutos. No tengo demasiado tiempo, pero el poco que tengo me
gustara pasarlo con vosotros cuatro. Qu os parece si nos encontramos en el
comedor para comer algo en unos veinte minutos?.
Lauren desliz su dedo por el cuello de Dev presionando casi de forma
imperceptible en el punto donde se senta su pulso y despus depositndolo
sobre su clavcula.
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Traduccin: Gabyxena

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Qu te gustara?.Mir hacia arriba a Dev a travs de sus rubias pestaas.


Dev apenas pudo tragar cuando le invadi una clida oleada de deseo.
"Maldicin, sabe flirtear". Inclin su cabeza para otro rpido beso.
Hay un montn de cosas que me gustaran, pero me parece que debo
inclinarme por comida y buena compaa.Le gui un ojo a Lauren y se dirigi
a donde estaban los nios. Dev les dio a Ashley y a Christopher un beso en la
cabeza intentando no mirar adentro de la caja y sufrir el riesgo de una
traumtica ceguera. "no se supona que todos los cachorritos eran
monsimos?.Chicos, os veo en unos minutos.
***
Despus del pequeo tentempi a base de fruta fresca y leche, volvieron a la
habitacin de Lauren para hacerle otra inspeccin a los cachorritos. Dev qued
consternada al encontrar que Princesa no haba parido al tercer cachorrito, si no
al cuarto.
Dios bendito!.exclam, evitando las manos juguetonas de Lauren.Son tan,
tanrebusc en su cabeza el adjetivo adecuado.
Monos!.dijo Aaron solcitamente y un poco aturdido por el sueo. Se coloc
sobre el regazo de su madre para as poder contemplar juntos la cajita de los
cachorros.Ahora tenemos suficientes para tener uno cada uno.
"Y ah vamos"
Aaron, no vamos a quedarnos con esos cachorros.
La boca de Aaron comenz inmediatamente a temblar.
Awwww, Mam
Aww, Mam.repiti Lauren descaradamente.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev fulmin a la escritora con la mirada. Dej a Aaron en el suelo para parecer
ms firme en su decisin.
No. Fin de la discusin.ignorando el bufido apagado de Lauren.
Gremlin haba finalmente reunido el coraje suficiente como para salir de su
escondite y estaba sentado sobre sus patas traseras, sus patas delanteras
inclinadas sobre la caja donde estaba su numerosa familia. Mir a Dev y gru a
modo de advertencia enseando sus dientes de forma protectora.
Los tres nios comenzaron a lloriquear y a arrastrar sus pies. Justo cuando Dev
estaba a punto de perder los nervios hacia su prole, Emma asom su cabeza por
la puerta de la habitacin de Lauren. Viendo el desastre inminente que se
avecinaba, decidi hacerse cargo de la situacin y sacar a los nios fuera de la
habitacin de Lauren.
Gracias Emma.le dijo Devlyn a la niera cuando cerraba la puerta.
Cuando estuvieron a solas, Dev abri sus brazos y Lauren recorri el espacio que
las separaba con decisin. Dej escapar un murmullo de deleite al poder tener a
la escritora estrechamente abrazada. Permanecieron as en silencio. Dev
necesitaba ese mudo confort y Lauren estaba ms que feliz ofrecindoselo.
No creas que vamos a pasar todo el da as.murmur finalmente.
La rubia estrech an ms su agarre.Si t te animas yo tambin, querida.
Dev sonri sobre el pelo de Lauren, disfrutando de la suave fragancia de su
champ y de la cercana de una amistad que empezaba realmente a apreciar.
Tengo que volver all.
Lauren dej escapar un suspiro de resignacin.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lo s. No he podido seguir muy de cerca todo lo que ha estado ocurriendo. Ha


sido toda una locura entre los cachorritos y los nios. Intent no tener en
marcha la televisin mientras estbamos juntos.se encogi de hombros.
Ashley escuch a unas personas hablar y tena algunas preguntas que supuse
que t misma querras contestar.Hizo una pausa y pos su mejilla sobre el
hombro de Dev.Hubo muchos muertos y heridos?.
Uno ya es demasiado. Pero s, varias personas murieron. Revis las cifras una
vez ms antes de salir del Despacho Oval y las muertes ya suman diez, mientras
que los heridos son cuarenta y seis. Las cifras iniciales no eran tan elevadas
como supusimos que seran, pero han ido aumentando poco a poco por los
heridos implicados en los edificios adyacentes y los que no habamos tenido en
cuenta en los primeros informes. Y algunos de los heridos ms grabes no lo
consiguieron.Dev dirigi su mirada a la pared del fondo de la sala.Voy a estar
muy ocupada durante el prximo par de semanas. Tendr que hacer un montn
de viajes, reuniones con gobernadores, alcaldes, y grupos comunitarios.
Lo s.La voz de Lauren tom un cariz serio.Ir contigo. Es importante para
m estar ah contigo, Devlyn. Como hiciste t cuando el funeral de mi madre. Por
no mencionar que sera crtico para el libro.
Silencio.
Lauren se estir, un extrao sentimiento se pos en la boca de su estmago.
Dev?
Dev maldijo por lo bajo y la abraz ms fuerte.
Lo siento cario, pero no es seguro para ti venir conmigo a este viaje.
Oh no. No lo hagas.Lauren intent deshacer el abrazo pero Dev la mantena
apretada.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

No.Tens su mandbula.Lo digo en serio, as que no tiene sentido que


discutas esto conmigo."Aunque siempre ganas nuestras discusiones". No voy a
permitir que vengas a ste viaje. Ahora es muy peligroso. Mucha gente est
asustada y triste. Y la gente que est asustada y triste hace muchas estupideces.
No voy a arriesgarme a que te hagan dao.
El genio de Lauren comenz a salir y una vena empez a hincharse en su cuello.
No voy a permitir que me mimes de sta forma. Y si es demasiado peligroso
para m, entonces es demasiado peligroso para ti tambin.
No tengo eleccin. No puedo aparentar miedo frente al pblico. Una de las
razones por lo que lo hago es para asegurarme de que la gente vea que sta
administracin no va a ser intimidada.Los ojos de Dev reflejaban su
determinacin.Que YO no voy a dejarme intimidar. Ese es mi trabajo.
Y qu hay de M trabajo?.contest Lauren.El libro.
No hay razn por la que debas arriesgarte.Dev baj su voz conciliadoramente
intentando ocultar sus emociones. Saba que estaba siendo sobre protectora.
Pero segua pensando en lo que podra perder y no estaba dispuesta a correr el
riesgo. La parte racional de su cabeza le deca que el Servicio Secreto podra
mantener a Lauren a salvo de la misma forma que la mantenan a ella. Pero por
aquel entonces ella ya haba sido tiroteada tres veces.
Qu hay del acceso ilimitado?.exigi Lauren.
Eso no tiene nada que ver y t lo sabes.
Lauren senta que no poda ganar sta batalla si segua en los brazos de Dev. No
poda pensar con claridad cuando estaba en los brazos de la mujer ms mayor.
Lauren necesitaba distancia. Aunque fuera tan solo un paso o dos. Cruz sus
brazos sobre su pecho y alz su barbilla de forma desafiante.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Despus del intento de asesinato viajamos a algunos sitios juntas. Por qu es


esto diferente?.
Porque estamos en una situacin en la que lo malo puede estar todava por
llegar. Y cuando cosas as suceden los que estn locos, se vuelven ms locos
todava y los extremistas, ms extremistas. Y ese enfado lo redirigen hacia el
gobierno. La gente protesta, la gente se amotina. Y desde ayer ha habido diversas
amenazas bastante crebles contra m, el Vicepresidente y el Air Force One.Dev
alz sus manos al aire.Ahora no es el momento. No es para siempre Lauren. Lo
prometo. Dios, as y todo las cosas estn yendo demasiado bien. No podra
aguantar estar tambin preocupada por ti. No soportara perderte a ti tambin.
Por favor.
Lauren segua en sus trece.
Qu credibilidad le dais a esas suposiciones?
Hasta David est preocupado.
Entonces debes quedarte!.
Yo no puedo. Pero t s.Los ojos de Dev le pedan que comprendiera.
Las palabras de la Presidenta fueron suaves pero firmes y la bigrafa se sinti
ceder an sin quererlo. "Por el amor de Dios, no me pongas los ojitos tristones.
No es justo"
Por favor, tan solo sta vez. Hazlo por m. Por favor.rog Dev. Esto iba ms
all del mero trabajo. Estaba jugando con las emociones de Lauren, y lo saba.
Pero esto no era un juego, y si Dev tena que jugar sucio, lo hara.
La escritora poda ver verdadero temor en los ojos de Devlyn, exhal fuertemente
pasndose su mano desesperadamente por su rubio cabello. Apart la mirada de
Dev y se mordi la lengua para no seguir protestando. "Maldicin, peleas sucio".
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Pens en sus opciones con el ceo fruncido y cuando se volvi para encararla,
una intensa mirada verde se alz hacia la Presidenta.
Promteme que hars todo lo que David te diga en lo referente a la seguridad.
Dev parpade un par de veces. No esperaba esto.
Uh
Promtelo Devlyn!, o te perseguir con un avin comercial por todas partes
como hacen algunas de esas locas grupies.
Dev asinti con la cabeza dejando escapar un largo y revelador suspiro. "S,
gracias".
Lo prometo.
No puedo creer que te deje salirte con la tuya de esta forma.Lauren agitaba
su cabeza. Entonces empuj sus gafas hacia arriba sobre su nariz.Voy a estar
preocupada por ti todo el tiempo que ests fuera.
Dev dio un paso adelante y viendo que Lauren no se mova, desliz sus manos
alrededor de la bajita mujer.
Gracias Lauren. S que piensas que todo esto es una idiotez. Pero te prometo
que no es as.
Una rubia ceja se alz.
Est bien.Concedi a Lauren.Tal vez si es un poco idiota.
Solo por sta vez, Deblyn.Remarc Lauren.La prxima vez no voy a dejar
que te salgas con la tuya tan fcilmente. Por ahora lo dejaremos correr.
Dev hizo una cruz sobre su corazn, le sonri y le alz la barbilla para poder
mirarla profundamente a los ojos. No haba parado de pensar en lo que haba
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querido decirle, o en el hecho de que Lauren nunca le haba odo decir esas
palabras en voz alta.
Te quiero tanto que duele.Dijo en un susurro. Las palabras le salieron sin
ningn esfuerzo de sus labios. Y en ese instante, se pregunt por qu diablos
haba esperado tanto para decrselas.
Lauren cerr sus ojos y deposit su cara sobre la curvatura del cuello de Dev.
Unas clidas lgrimas amenazaban con derramarse y ella las dej correr. Los
brazos de Devlyn la apretaron an ms disfrutando del dulce placer del
momento.
T.Lauren se detuvo y trag dificultosamente intentando recomponerse.
Estruj un poco ms a Dev y deposit un tierno beso en su cuello hacindose
inmediatamente hacia atrs para encarar esos ojos azules. Su corazn lata con
fuerza y dijo.Yo tambin te quiero.
***
David le pas los informes a Dev tan pronto como sta entr en la habitacin.
Los tenemos Sra. Presidenta.sonri triunfalmente.Un grupo de la milicia de
Oregn. Reclamaron su responsabilidad hace unos veinte minutos. Y por los
datos tan especficos que nos dieron a cerca de las bombas, confirman que dicha
reclamacin es legtima. Estamos ya trabajando en su localizacin. Han estado
bajo vigilancia militar durante meses, pero obviamente no esperbamos que
preparasen algo as.
Todo el mundo involucrado en la toma de decisin, al Despacho Oval, ahora.
Orden Dev encaminndose en cabeza hacia la habitacin. Quera estar cmoda
cuando lo escuchase todo.
Se sent detrs de su escritorio mientras que el resto de la gente permaneca
unos junto a otros de pie. Todos esperaron a que David se sentara frente a Dev.
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Los siguientes veinte minutos pasaron poniendo al da a Devlyn a cerca del


grupo de la milicia y de los planes del FBI para neutralizarlos. Pregunt todas
aquellas dudas que tena y absorbi toda la informacin de la Inteligencia Militar
como una esponja. Haba diversos conflictos menores entre los agentes a cerca
de cmo dicha neutralizacin deba llevarse a cabo, pero Dev sinti que esos
desacuerdos ayudaban a subrayar importantes consideraciones que no deban
ser ignoradas.
Cuando el ltimo informe fue dado, Dev permaneci en silencio durante unos
minutos absorbiendo lo que se le haban dicho, su mente recorriendo los
diferentes temas que se haba dejado sobre la mesa para su consideracin.
Finalmente tom una fuerte inspiracin y dijo
Seoras y Caballeros, necesito que salgan de aqu un momento mientras
consulto al Vicepresidente.La peticin de Devlyn fue recogida con murmullos,
pero la sala se vaci en pocos segundos.
David estudi a la Presidenta atentamente.
Sabes lo que se tiene que hacer, Dev.suspir y su mirada se pos en sus
manos.Tenemos que sacarlos fuera de circulacin antes de que hagan ms
dao.
Mujeres y nios?.
El hombre de pelo rojo apretaba su mandbula.
S.volvi a mirarse las manos. El director del FBI confirm que muy
probablemente habr mujeres y nios en los barracones. Dev, ellos los trajeron
aqu hace meses para joderte. Las familias estn all para actuar como esclavos
humanos contra la invasin gubernamental.
ramos solo unos nios, pero David, recuerdas Waco?.

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S Sra. Presidenta, pero aquello fue totalmente diferente.Su mente viaj a la


televisin del saln de casa de sus padres mostrando imgenes de llamas,
explosiones y bolsas de cadveres.Esta gente ha atentado contra toda la
nacin. Ya han matado. Son muchos y organizados. Tuvimos mucha suerte al
localizar a ste grupo de Oregn. Tienen asentamientos escondidos por todo el
pas.
Dev se restreg la cara con sus manos.
Jesucristo!.Se cubri los ojos con las palmas de sus manos por un momento
y despus las dej caer sobre su escritorio.Puedes decirle a todo el mundo que
vuelva?.
David asinti con la cabeza y se movi rpidamente. Abri la puerta y le pidi a
todo el grupo que volviera a entrar.
La expresin de Dev era firme y sombra y esper a que entrara el ltimo hombre
y cerrara la puerta para comenzar.
As que estamos trabajando con la idea de que cortando la cabeza de la
serpiente, el cuerpo morir?.
El Ministro de Justicia puso una nueva carpeta enfrente de Dev.
S Sra. Esa es la teora actual.
Dev se alej de la mesa haciendo girar su brazo intentando aliviar el dolor de su
hombro entumecido. Sus ojos se posaron en cada una de las personas mientras
hablaba.
Es alguno de ustedes un estudioso de la Mitologa Griega?. La palabra Hydra
significa algo para ustedes?.
El director del FBI asinti con la cabeza.

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S Sra Presidenta, la criatura mitolgica tena nueve cabezas. El problema era


que cuando cortabas una de ellas entonces le crecan dos ms.
Exactamente.Dev esper a que esto fuera asimilado por todos los hombres y
mujeres.Un momento, por favor.Volvi su atencin hacia la nueva carpeta
que le haba sido entregada leyendo y procesando cuidadosamente todos los
datos. La mejor eleccin estaba clara. Pero le revolva el estmago. Cerr la
carpeta manila y la volvi a lanzar sobre la mesa.
Todos los ojos estaban clavados en ella de forma expectante. Alz la cabeza y los
encar.
Cjanlos, seoras y seores. El primer plan era el mejor. Adelante con ello,
pero primero incorporaremos los cambios propuestos por el ATF. Y recemos
porque cortemos cada una de las cabezas de la Hydra y no vuelva a crecer
ninguna otra.
Eso es todo.Anunci David levantndose rpidamente sobre sus pies.
Quiero el nuevo plan, con todos esos cambios incluidos, para que los revise la
Sra Presidenta listos en quince minutos. Llammoslesus ojos se dirigieron
hacia Dev y luego hacia la audienciaOperacin: Hydra.
La habitacin se vaci rpidamente dejando solos a David y a Devlyn.
Ests bien?.pregunt con voz baja y consternada.
Puede que haya ordenado la muerte de mujeres y nios inocentes. No, no estoy
bien.Gru duramente.Pero es mi deber y tengo que hacerlo. Trescientos
diez millones de personas esperan de m que les mantenga a salvo. No tengo
eleccin. Tenemos que ponernos en marcha inmediatamente antes de que esos
malditos hijos de puta vuelvan a volar otro edificio.
David no dijo nada. Conoca ese tono de voz. Este era su " Odio esto pero hago lo
que tengo que hacer". Su forma de hablar era rpida y dura. Esta era una
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molesta pldora que tragar para su amiga. Pero la conoca suficientemente bien
como para saber que se tomara su medicina. Ahora Dev tan solo tendra que
vivir con su decisin. Acertada o no.
Diles que tengan el Air Force One listo para volar, David. Y entonces llama a
Beth y
Que le diga que no estar en casa para la cena?.
En el prximo par de semanas. Vamos primero a Oregn. Quiero esta all para
la neutralizacin. Entonces iremos a las ciudades de los atentados. A Jane y Liza
les dar un ataque al corazn al saber de ste viaje a ltima hora. Pero es el
momento adecuado y sobrevivirn. Eso me hace recordar que basndonos en los
informes que me mostraste esta maana, nicamente el personal que sea
absolutamente crucial vendr con nosotros esta vez. No quiero arriesgar la
seguridad de nadie innecesariamente.Se movi por la habitacin pero se gir
sobre sus talones antes de abrir la puerta.Por cierto, felicidades.
Por qu?.
Eres ahora el orgulloso dueo de los cachorritos ms feos que hayan visto
nunca tus ojos.
***
Seoras y Seores, miembros de la Prensa, la Presidenta de los Estados
Unidos de Amrica.
Hicieron que el Air Force One volara a toda velocidad y a la hora de aterrizar en
Oregn la Operacin Hydra ya haba terminado y era hora de enfrentarse a la
nacin. No se escuchaba ni el sonido de un alfiler cuando Dev tom aire
profundamente y camin lentamente hacia el podium. Mir directamente a la
cmara y se record mentalmente el aparentar agradable.

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Seoras y Caballeros, gracias por estar aqu hoy. Como el Presidente de Prensa
les ha anunciado, les har un pequeo informe de las acciones que fueron
tomadas hace algunas horas. En esta ocasin no contestar a sus preguntas, eso
lo dejaremos para otro momento un poco ms adelante.
Hizo una pausa y bebi un sorbo de agua. Para la audiencia que la segua, su
expresin era concentrada pero afable. Pero para aquellos que la conocan bien,
saban que estaba preocupada.
Esta maana temprano, unidades tcticas especiales de la DEA, del FBI y del
ATF en colaboracin con los agentes del estado y de la ley local, hicieron una
incursin en las estructuras fortificadas del grupo de la milicia Hermanos de la
Libertad, grupo que estaba bajo vigilancia.
Les mir directamente a la cara para dar a entender con el contacto visual de sus
ojos que no tena nada que esconder.
La incursin ha sido rpida y decisiva. Fue bien planeada y calculada para
atrapar hasta el ltimo de los implicados. A la hora en que comenz la operacin,
a primera hora de la madrugada, limitamos el nmero de accidentes fortuitos
tanto por parte de ste grupo fuertemente armado que se encontraba escondido
en el campamento fortificado, como para nuestro personal militar profesional.
Devlyn mir sus notas brevemente sin querer perder ni una onza de la confianza
y liderazgo que intentaba comunicar con su discurso y apariencia.
Mientras que la incursin se realiz segn lo planeado, algunos miembros de
la organizacin han sido capturados, desafortunadamente ha habido bajas en
ambos lados. Veintids miembros de la milicia han muerto y catorce han sido
heridos. Nuestros propios agentes fueron igualmente alcanzados habiendo
registrado un total de diez muertos y cinco heridos.
Se agarr fuertemente al podium e intensific su voz terminando con un fuerte
mensaje.
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Las personas responsables por los cinco atentados terroristas dentro de


nuestras fronteras que acabaron con la vida de gente inocente y causaron miles
de millones en prdidas para el gobierno y los ciudadanos, han sido puestos bajo
arresto y sern duramente castigados. Una minuciosa investigacin se sigue
llevando a cabo y les aseguro que todo aquel que est involucrado en el asunto
ser llevado ante la justicia. Todo lo que ha ocurrido en el transcurso de esta
operacin ha sido llevado a cabo bajo mi personal consentimiento. Yo soy la
nica persona que debe ser tomada como responsable ycapaz de responder a las
preguntas que puedan surgir por las acciones tomadas hoy bajo mi direccin.
Como uno de mis predecesores dijo: El conejo se detiene aqu. Yo soy su
Presidenta y por tanto la responsable.
Dev saba que sus ltimas palabras iban a hacer que todo el personal a su cargo
se quedara de piedra. Eso no era parte del discurso original, pero no quera que
hubiese ninguna duda a cerca de quin haba tomado las decisiones en ste
asunto y a quin echar las culpas en el caso de que hubiese equivocaciones.
Se tom su tiempo para desabrochar su chaqueta y recoger sus notas, entonces
se gir y dej la sala. Como ya saba que haran, David y Sharon estaban
esperndola, ambos con sus bocas abiertas.
Ni una palabra. Podis regaarme ms tarde.Dev sigui a los agentes del
Servicio Secreto por los pasillos que la llevaran de vuelta a su habitacin de
hotel. Lo hizo en silencio, volviendo a leer la lista de los muertos y heridos del
asentamiento. Tena subrayados cuatro o cinco de los nombres de la lista. Lisa
Lindsey, edad ocho, y Brian Lindsey, edad seis. Mirando las palabras su
estmago comenz a revolvrsele. Esos eran dos nombres que jams olvidara.
"Dios aydame, yo he hecho que les mataran. Y s que tendr que vivir con ello
por el resto de mi vida".

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

SEPTIEMBRE 2021
Mircoles 1 de Septiembre
Lauren volvi a mirar su reloj y se volvi a dejar caer en su cama esparciendo un
puado de sobres. Los mir y comenz a abrir otra carta. Se supona que Dev
deba haberla llamado haca ya ms de una hora y media y necesitaba hacer algo
mientras esperaba. As es que eso es lo que estuvo haciendo durante la ltima
media hora, mirar el correo, que estaba comenzando a formar una enorme pila
de papeles desordenados en su escritorio.
Vamos Devlyn!.Se quej para s misma.Date prisa. Tengo una reunin en
una hora.Lauren revolvi unas cuantas hojas ms del correo y le ech un
vistazo a unos cuantos artculos publicados sobre ella. Se ri. Wayne siempre
mezclaba la correspondencia personal con algunos documentos que enviaba. l
era de la vieja escuela e insista en que sus autores hicieran copias de sus libros
a mano al igual que firmaban los contratos. Eso significaba que Lauren
ocasionalmente reciba una carta. Y escrita a mano!. Nadie lo creera.
Wayne nunca haba credo que ella y Dev fueran solo amigas. Incluso al
principio, cuando era totalmente cierto. Pero una vez que ella admiti que
realmente estaban saliendo juntas, el hombre se haba vuelto implacable
martilleando a Lauren por los jugosos detalles de su relacin y pinchndola
dicindole que haba estado sola demasiado tiempo. La escritora volvi a mirar
su reloj de manera frustrada.
Estaba a punto de tirar la carta a la papelera que haba al lado de su cama,
cuando toc algo duro dentro del sobre. Ech un vistazo adentro y encontr un
cd.
Ooooooooohh, un regalo!. Puede que hayas dicho algo Wayne. Casi lo tiro.
dijo.
Lauren sali de la cama de un vote y mir por ltima vez su reloj.
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Puede que mate as unos cuantos minutos mientras espero a que llame la
Mujer Fantstica.Se dirigi hacia el mueble donde en su interior albergaba un
reproductor de cds y puso el disco dentro preguntndose de qu se tratara. No
es que se estuviera quejando, pero tan slo haba visto una pelcula en lo que
llevaba de ao y eso fue cuando Dev lo organiz todo para verla dentro de la
Casa Blanca en su primera cita haca como dos meses.
Retrocedi hasta su cama y casi tropez con la caja donde se encontraban Grem
con Princesa y los cachorritos.
Una imagen tridimensional de una preciosa mujer de mediana edad vestida con
un minsculo baador y reclinada en una hamaca llenaban la habitacin de
Lauren.
"Starlight Publishing presents la pelcula del best seller ms vendido: Amor:
Gua paso a paso para alcanzar la satisfaccin".
La boca de Lauren estaba abierta de par en par.
Por qu est todo el mundo mandndome instrucciones? Es que parezco una
total intil?.
"Soy Angela Pickard y esta es mi adorable compaera Francine". Ella le hizo un
gesto con el dedo para que se acercara y una alta y espectacular morena
apareci de repente y se uni a su compaera.
Oh Dios mo, Wayne!. Tienes una mente tan sofocada!.se ri Lauren
cubrindose sus ojos.
"Ven conmigo y con Francine en una jornada de exploracin y satisfaccin".
Lauren destap un poco sus ojos y cotille.
Pero estis desnudas?.

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"Captulo Uno: Conociendo los cuerpos".


Oh Diosunos ojos verdes se abrieron como platos.Se han desnudado!.
***
Dev mir a Liza quien le seal su reloj. La Presidenta haba estado de buen
humor ltimamente y su asistenta odiaba tener que decirle nada. Pero entonces,
otra vez, era parte de su trabajo.
Sra Presidenta, va increblemente retrasada.
No lo estoy siempre?.Respondi Dev al tiempo que buscaba con la mirada
dnde estaba el telfono en su habitacin de hotel.Lo se, lo se. Pero solo
necesito cinco minutos. Por favor?. Ya llego tarde. Qu diferencia hay en cinco
minutos ms?.
Seora.la rega Liza.
Te regalar el estado de Arizona.
No creo que pueda hacer eso Seora.sonri Liza.
De acuerdo, har que no tengas que quedarte con ninguno de los
cachorritos.Dev cruz sus largos brazos y esper.
Solo ha comprado cinco minutos, Sra. Presidenta.
Estupendo!.Dev prcticamente se abalanz sobre el telfono que haba sido
desconectado la noche anterior. La Presidenta siempre viajaba con su propio
equipo de comunicacin y su personal saba dnde exactamente le gustaba tener
sus cosas. Desgraciadamente la red elctrica de algunas habitaciones de hotel no
se acomodaban a las preferencias de Dev.

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Liza desapareci silenciosamente y dej a la Presidenta sola con su llamada. Pero


antes de que la morena pudiera marcar el cdigo de acceso, David entr a la
suite sin llamar.
Dev
Lrgate.Agarr una almohada de la cama y se la lanz con la intencin de
matarlo.Estoy llamando a mi novia.Sus palabras sonaron extraas y a la vez
le encantaban en sus odos , as que sonri por primera vez en lo que llevaba de
da.
David gru indulgentemente. Estar enamorada transformaba a Dev.
Liza dijo que no vas a obligarla a que se quede unos de esos feos cachorros.
Le lanz la almohada golpendola en la cabeza. Y Dev le fulmin con la mirada al
tiempo que acomodaba su pelo ahora revuelto.
Lrgate.le dijo.Solo tengo unos minutos y ya voy dos horas retrasada.
Aunque probablemente Lauren habr dado por perdida sta llamada hace aos.
Aaaawwwww!.David se mordi su labio inferior.Quieres estar sola y as
poder tumbarte en la cama y susurrar y aaahhh, como si fueras una
quinceaera?.
No.se defendi Dev.Voy a sentarme bien erguida en la silla y dar lo mejor
de m misma para parecer irresistible. Michael se asegur de que este sitio
tuviera conexin de video antes de que lo reservramos. Odio quedarme
estancada sin l.
David gir sus ojos y entonces la mir con una expresin ms seria.
Escucha Dev, s lo mucho que quieres hablar con Lauren, pero debemos estar
en la mansin del Gobernador en quince minutos y tardaremos treinta y cinco en
llegar.
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Traduccin: Gabyxena

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Dev mir a su amigo y comenz a marcar manualmente el cdigo de seguridad y


el nmero para hablar con Lauren. Estaba llamndola. Necesitaba or su voz. Ver
su sonrisa. Por una vez, el resto del mundo poda esperar.
Dime David. Qu es lo que el Gobernador de Georgia va a hacerme si llego
tarde?. Tirarme un melocotn podrido?.
David abri su boca para hablar y Dev levant su mano para acallar cualquier
comentario.
Si no me das cinco minutos a solas para hablar con Lauren en paz, voy a
cruzar sta sala y te voy a retorcer ese esqueltico cuello.
Esqueltico!.
David,gru DevLargo!.O te quedars con dos de los cachorritos de Grem.
Los ojos de David volvieron a rodar y levant las manos a modo de defensa.
No hay necesidad de ser tan cruel. Tan solo llamar al Gobernador y le
informar que vamos un poco retrasados en el horario.No esper una
respuesta, se larg de la habitacin tan pronto como escuch el sonido del
telfono de Lauren invadir la habitacin.
***
La cabeza de Lauren dio un respingo con el sonido del telfono.
Jess.gimi sorprendida por la interrupcin de su placentera visin. Angela
Pickard sonrea abiertamente.
La escritora salt de la cama y empez a buscar el control remoto. Al no
encontrarlo se dirigi inmediatamente hacia su reproductor de cds. Abri el
mueble donde estaba y apret el botn de off al tiempo que su telfono sonaba
por segunda vez. Nada ocurri. Lo volvi a apretar. Todava nada.
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Mierda!.
Lauren apret su dedo fuertemente sobre el botn. Y al no pasar nada comenz a
toquetear todos los botones que encontr hasta que el volumen subi
estrepitasamente. Sus ojos miraban la mquina buscando frenticamente el
botn del volumen, pero inmediatamente se dio cuenta que ste estaba en el
control remoto que no encontraba.
Lauren grit por la frustracin. El telfono son una tercera vez.
Ya voy!.malgast Lauren al tiempo que revolva las sbanas de la cama
buscando el control remoto.
Otro timbrazo.
Voy!.
Maldita sea!.Volvi a apretar el botn de off otra vez, gruendo con
frustracin cuando nada pasaba y el telfono sonaba por quinta vez. Intent
levantar el aparato para arrancar el cable, pero ste estabacogido al mueble y su
mano tampoco llegaba por detrs hasta la clavija. No queriendo perder la
llamada de Dev, Lauren finalmente comenz a marcar sus cdigos de acceso al
tiempo que se abalanzaba sobre el mueble para intentar arrancar los cables. Con
cualquier otro telfono podra contestar la llamada. Pero no en la Casa Blanca.
El telfono comenz a procesar los cdigos de Lauren e inmediatamente una voz
clara y clida dijo: "Video conferencia aceptada".
Lauren se estir todo lo que pudo para alcanzar el enchufe, pero sus dedos
podan solo rozarlo.
"S!. Oh Angela!.

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Los ojos de Lauren se abrieron desmesuradamente cuando oy esas palabras. Se


apart del mueble que contena el aparato de cds y desesperadamente comenz
a toquetear los botones del telfono.
No!, video conferencia NO!. Solo audio. No!, No!, NO!,pero ya era
demasiado tarde y Dev comenzaba a materializarse enfrente de ella.
Lauren empez a girar a su alrededor y su mandbula se descolg por la imagen
tridimensional de las dos mujeres, ahora desnudas, besndose profundamente y
tocndose ntimamente la una a la otra.
Por un momento se qued all de pie, boquiabierta hasta que el sonido del
telfono la sac de su aturdimiento.
Uh, Lauren?.
La rubia se gir hacia la familiar voz y se encontr mirando a unos confundidos
ojos azules.
Hola Devlyn.chill ofrecindole a la Presidenta una leve sonrisa.
Una bien delineada ceja se alz por la frente de Dev y se qued all.
Ya s que hablamos de tomrnoslo con calma.
"Otra vez.
Lauren se cubri los ojos con las manos.
Querido Jess, por favor hazme desaparecer!.Murmur contra las palmas de
sus manos.Por favor, hazme desaparecer. Ahora mismo. En ste mismo
instante!.
Dev continu sin emocin alguna.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Pero cario, era totalmente necesario que comenzaras sin m?. Me siento
herida.brome reconociendo la subrealista escena como la de un video emitido
por detrs."Un video muy interesante. Quien iba a pensar que Lauren era tan
perversa".
"Oh Otra vez
La segunda ceja de Dev se uni a su gemela.
Herida, pero impresionada. Muy impresionada.
Lauren abri los dedos y pill a Deblyn con expresin desconcertada. Se llev los
dedos a la cabeza y los pas nerviosamente por su pelo formando un interesante
peinado estilo Mohawk.
No puedo pararlo, Devlyn.
Perdiste otra vez el control remoto, no es as?.pregunt Dev conocindola.
Lauren tan solo poda mirar al cielo y rezar una plegaria para que le cayera un
rayo encima y acabara con sta vergonzosa tortura.
Dev sacudi su cabeza y se ri entre dientes. El color de cara de su amiga era del
ms puro rojo vivo haciendo parecer sus cejas casi blancas.
Miraste en la mesilla de noche?.
All no est.ojos verdes la examin.
La cama?.una cabeza rubia se agit.
Ya mir all.
Ambas mujeres de repente alzaron sus cabezas y exclamaron al unsono

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Los perros.Y un control remoto medio mordido estaba en el suelo debajo de


la cama.
Lauren lo recuper con una plegaria de "gracias" murmurada en su boca. Y con
una rpida presin en el botn de apagado, Angela y Francine desaparecieron.
Dev sonri a su avergonzada amiga. "Dios, est preciosa".
As que Lauren
No preguntes!.
Pero
Si de verdad me quieres hars como si no hubieras visto ni odo nada.
Por favoooooor.dijo haciendo un mohn en su cara y agitando sus largas
pestaas repetidamente.
Agitando sus manos al aire, Lauren mir hacia arriba y suplicante habl a un
techo coloreado en crema.
Qu exactamente he hecho yo para merecer esto?.

Viernes 3 de Septiembre

Abuela!, abuelo!,grit Ashley. La nia pequea salt sobre Frank Marlowe,


rodeando a este con sus piernas y brazos como si fuera un mono agarrado a un
rbol. l mir hacia abajo y frot su suave barba contra los mofletes de Ashley,
sonriendo al tiempo que su nieta se retorca y rea con deleite.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Su mirada se top con Chris y Aaron.Hola chicos.El hombre canoso segua


atormentando a su nieta mientras hablaba con sus nietos.Os hemos echado de
menos. Estis creciendo como vuestro pa..
Una mirada fulminante de Janet lo silenci.
Como la hierba.termin como pudo.
Nosotros tambin os hemos echado de menos!.Dijo Aaron desde su posicin
en el abrazo de su abuela.
Christopher asinti con la cabeza en acuerdo con su hermano Aaron mientras
esperaba su turno para abrazarse a sus abuelos.
Janet Marlowe extendi su brazo libre y Chris se uni a su hermano.
Al dejar marchar a Ashley, Frank mir hacia arriba y vi a Lauren que estaba
callada a un lado disfrutando de la reunin familiar.
Encantado de volver a verte Laurendijo arrastrando las palabras y mirando a
la joven con ojos brillantes.
Lo mismo digodijo girndose hacia Janet. "No pienses en el libro que te envi.
No lo hagas".Tuvisteis un buen vuelo?.dijo subindose nerviosamente sus
gafas sobre la nariz.
Janet rod sus ojos.
Bien, ven aqu!. Habl con Dev por telfono despus de todo ste lo de las
bombas. No podis pretender ocultar que sois una parejadijo firmemente.Le
lanz una mirada fulminante cuando la escritora comenz a protestar.Y eso
quiere decir que me he ganado un abrazo.
Lauren sonri y se uni a Christopher y a Aaron para darle a Janet un buen
achuchn.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Amy y Emma aparecieron por detrs y la niera condujo a los portamaletas que
cargaban el equipaje de los Marlowe a la habitacin Lincoln.
Muy bien,exclam Frank una vez hubo saludado a todo el mundo.Devlyn
va a sentir mucho el haberse perdido esto, pero qu tal si hoy comemos del
Mcdonalds?.
Los nios vitorearon y Emma sonri y cogi el telfono sabiendo de antemano lo
que pedira cada uno. Eran los nicos habitantes de Amrica que tenan una
lnea privada con Mcdonalds.
Janet mir a su alrededor meneando despacio su cabeza. Todava no poda creer
que su niita era la Presidenta. Realmente era difcil de creer. Mir con cario a
los nios cuando estos se engancharon a las manos de su abuelo para llevarlo a
su habitacin y ensearle los ltimos dibujos que haban hecho. Ashley iba
sobre los hombros de Frank recordndole su promesa de ir a continuacin a su
habitacin para ensearle la Barbie que la abuela le haba enviado y el nuevo set
de peluquera.
La habitacin se vaci rpidamente dejando solas a Janet y Lauren. La joven
mujer estaba all de pie sintindose algo incmoda. Dev no deba estar de vuelta
a la Casa Blanca hasta varios das despues y Lauren trat de aprovechar ste
tiempo en conocer mejor a sus padres. Dev los quera muchsimo y saba que
sera muy importante para la Presidenta si ella estableca una buena relacin
con ellos. Se balanceaba ligeramente de lado a lado sintindose algo nerviosa. No
haba tenido, por as decirlo, una cercana relacin con sus propios padres.
Bien, me temo que tendr que dejarla.
Santo Dios!. Ven aqu y saldame. No muerdo, querida. A pesar de lo que
Frank pueda decir despus de haberse tomado unas cuantas cervezas.
Lauren sonri tontamente, entonces hizo una mueca cuando la informacin fue
registrada en su cabeza. "Ewwww".
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

No se ofenda,susurr tomando asiento en el sof cerca de Janet.Pero no


sigamos con ese tema.
Pero habris pensado en ewwwwno?,acus Janet.Te puedo contar
algunas cosas. No soy tan vieja!.
Oh no!,corrigi rpidamente Lauren."Uh, oh".No es eso,dijo meneando
la cabeza y forzndose a encontrar las palabras adecuadas.Es solo queque
cielo santo!. Usted es la madre de
Janet se qued sin habla.
Y las madres no son sexualmente activas?.buf y mir incrdula a los ojos
de Lauren.Tal vez debera comenzar contigo por las lecciones ms bsicas,
querida. No cre que la teora de la concepcin del repollo era tan popular entre
los jvenes de hoy en da.
Eso no es a lo que me refera y usted lo sabe.Dijo Lauren totalmente
avergonzada, pero muy pronto se uni a las carcajadas de Janet. La tensin del
principio de la rubia mujer muy pronto fue olvidada. Era muy duro permanecer
formal o incluso incmodaante al desparpajo y la desinhibicin de la madre de
Devlyn.
Solo recuerda que Dev es madre por triplicado.Janet alz sus dos cejas y
Lauren vi en ello un gesto muy tpico de Dev.Y te har pensar en cosas sobre
ella que harn que lo que dice el captulo ocho del libro parezcan nieras.
Peperoa Lauren no le salan las palabrasusted ley "Lo mejor del "
antes de envirmelo?,dijo con los ojos bien abiertos.
Janet sacudi una de sus manos al aire.

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Por motivos de investigacin, por supuesto.Entonces la encar.Por qu?.


Si le hubiera mostrado a Frank ese libro jams me habra dejado salir de la
cama. Bueno, una vez estuviera casada, claro. Y a propsito de ello, una vez
Oh Dios mo!.Lauren peg un pequeo brinco y tap sus orejas con las
manos.Esto no est bien, no est bien, no est bien!.
Janet ri fuertemente.
Lauren pos una dura mirada en la madre de Devlyn.
Ahora veo de dnde sac su hija esa vena diablica.
Janet tan solo afirm
Frank pudo haberte informado de ello, querida.

Mircoles 8 de Septiembre
Las largas zancadas de Dev la llevaban a travs del hall de la Casa Blanca para
encontrarse con su familia y con Lauren. Haba estado fuera casi un mes
visitando las ciudades afectadas por los atentados y participando con los lderes
en los meetings de pequeas comunidades. La alta mujer estaba tan encantada
de estar otra vez de vuelta en casa que casi llor cuando el Air Force One tom
tierra en la Andrews Air Force Base.
Sus padres y Ashley la recibieron en el hall donde todos ellos se fundieron en un
abrazo y Devlyn frunci el ceo ante el regao de su madre que le recriminaba
su prdida de peso. Peso que ella no necesitaba perder.
Estoy bien mam. Lo prometo. Solo he estado demasiado ocupada.Dev
sonri indulgentemente. Tienes que enviarme a Dottie para que me haga esas
galletas que me gustan tanto. No las he probado desde el cumpleaos de Lauren.
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Los ojos de Dev inspeccionaron el hall y su frente se arrug.


Hablando de Lauren dnde est?, y los chicos?.Dev no dijo nada, pero
estaba decepcionada de que no la hubiera ido a recibir junto con sus padres y a
Ashley. Estuvo pensando en la escritora a todas horas y estaba tan ansiosa por
verla que le estaba produciendo dolor de estmago.
Elpequeo grupo se qued en silencio por unos momentos y el gesto de Dev se
volvi preocupado en un instante. Se irgui y sus ojos miraron con alerta en
direccin a la habitacin de Lauren y de los chicos.
Dnde estn?.
Ahora, cario, no hay nada de lo que preocuparse.Frank puso su brazo
alrededor de los hombros de su hija.Estarn completamente bien en unos das.
La sangre inmediatamente dej de fluir en la cara de Dev.
Santo Dios, Frank!. Le ests dando un susto de muerte. Y pensar que t eres
mdico.dijo Janet mirando a Dev fijamente a los ojos.Cogieron la varicela,
cario. Eso es todo. Los primeros granos les salieron ayer. No es nada serio. Por
eso es por lo que no te avisamos.
Dev cerr los ojos y orden a su corazn dejar de latir con tanta fuerza.
Varicela?.Pregunt."Espera. Varicela?. Eso no puede ser".Pens que ya
nadie la padeca.
Pensaste que habamos acabado con esas malditas enfermedades,contest
Frank. Se llev una mano a su cara y se rasc la barbilla.Pues no, diablos. No
con sta. Es resistente a las vacunas convencionales. Ahora no es tan comn
como antes, porque no parece ser tan contagiosa. Comenz con pequeos brotes
hace unos aos por todo el pas y parece que ahora est visitando la capital,
aadi.Algunos nios de la escuela de los chicos la tienen.
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Dev todava se senta intranquila. Comenzaron a andar hacia la residencia.


Pero estn bien, verdad, pap?.La Presidenta sostuvo las manos de su hija
y de su madre mientras andaban y asenta con la cabeza al tiempo que se
cruzaban con los agentes de seguridad apostados en la residencia familiar.
Absolutamente,confirm Frank. Y aadi confidencialmente.Miserables,
pero bien.
Tienen tantos granos que parecen monstruos,aadi Ashley
entusiasmadamente.
Dev alz una de sus cejas.
Y cmo es que t te libraste cuando tus hermanos y Lauren?
Y Emma,aadi Janet.
Oooo!... y Emma,aadi.no tuvieron tanta suerte.
Ashley subi sus hombros.
El abuelo dijo que era una maldita tmbola. Y ellos se pusieron de mierda
hasta
Ahem,Frank interrumpi.Estoy seguro de que tu madre capta la idea.Era
obvio ante la mirada que Dev le dedic.
Llegaron primero a la habitacin de los chicos. Tena la mano en la manivela de
la puerta cuando su mdico privado sala de la habitacin de Lauren hacia el
hall. Sus ojos azules miraron a ambos lados y Dev corri a travs de la alfombra
para alcanzar al hombre antes de que doblara la esquina del pasillo.
Espere Doctor!.
El doctor se enderez y guard su estetoscopio en el bolsillo de su abrigo.
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Sra. Presidenta, bienvenida. Cmo est su hombro?. l levant la mano para


tocar el miembro en cuestin, pero Dev le apart la mano molesta. No quera
hablar de su hombro lastimado.
Cmo estn todos?.
Tienen la varicela, Sra. Presidenta. Acabo de ver a los chicos. Ahora estn
durmiendo y parece que se estn recuperando bien.
Y Lauren?.dijo Dev precipitadamente esperando la respuesta.
La mir incmodo tentado de decirle que Lauren era un grano en el culo como
paciente como tambin lo era Dev. Pero el hombre no era idiota.
La varicela es algo ms complicada en los adultos que en los nios, Sra.
Presidenta. Esto parece ser especialmente cierto con ste nuevo brote. Pero estoy
seguro que ella apreciar su preocupacin. Le dir que usted estuvo aqu
preguntando por ella.
No, eso no ser necesario. Ir a visitarla tan pronto como me cambie de ropa.
Tan solo necesito cinco minutos.
El doctor la mir horrorizado.
Oh no, Sra. Presidenta usted no puede entrar ah.El tono del doctor era
autoritario e intransigente. Todava es contagiosa y lo seguir siendo unos das
ms.
Dev puso sus manos sobre sus caderas.
Realmente no me importa, doctor. Entrar all aSacudi su mano y
descubri su rolex para seguidamente decir,alrededor de las 4:35, y eso, es un
hecho.

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Va en contra de mi consejo mdico como jefe de medicina suyo que soy. Usted
simplemente no puede
Unos ojos azules centellearon.
Si trata de detenerme, llamar a los Marines para que despejen mi camino,
dijo de manera desafiante.
El bajito hombre trag ruidosamente y Dev poda ver cmo se formaban las gotas
de sudor sobre su calva cabeza. Dios, ella era la paciente ms difcil que haba
tenido nunca.
Es mi deber informarle de que no es lo mejor para sus intereses mdicos estar
cerca de la Srta. Stayer, sus hijos o de la Sra. Drysdale en los prximos das.
Sac pecho y se qued all de pie.Me temo que tendr que insistir. Estoy seguro
de que el Sr. McMillian estar de acuerdo conmigo en
Puede insistir hasta que se le ponga la cara azul, doctor!. Y David McMillian
no es el Presidente. Yo lo soy. Y no voy a estar alejada de mi familia cuando ms
me necesitan. Mi propio padre, que es un excelente y respetado doctor, dice que
padecer sta enfermedad es una maldita tmbola y si te toca te metes de mierda
hasta los sobacos. Creo que ya he tenido suficiente mierda ste ao, no le
parece, doctor?. Mis posibilidades de coger la enfermedad son pocas. Pero si eso
le hace sentir mejor, llevar una de esas estpidas mscaras,dijo Dev
sealando la mscara que todava penda del cuello del doctor.
Bien, umm, s,afirm ligeramente con la cabeza.Eso reducira bastante el
riesgo de infeccin,volvi a asentir habiendo deseado hacerle esa sugerencia
desde el principio,adems de permanecer totalmente alejada de ellos, cosa que
veo que no va a hacer,termin rpidamente antes de que Dev pudiera
contestarle.La mscara ser lo mejor, Sra. Presidenta. Ver que le
proporcionen una inmediatamente.

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S, hgalo,dijo girndose y dirigindose hacia su habitacin.Voy a ponerme


unos vaqueros. "Y despus a visitar a unos valientes rubios que he estado
echando de menos con todo mi corazn".
***
Tan ciertas como sus palabras, cinco minutos ms tarde Dev se haba quitado su
traje y vesta unos vaqueros, zapatillas y una camiseta ajustada de manga corta.
Su madre haba llevado a Frank y a Ashley a dar una vuelta por el jardn
alejndolos de los enfermos con la promesa de tomar un helado ms tarde. La
vieja mujer sonri indulgentemente a su hija sabiendo que necesitaba unos
minutos a solas con Lauren para decirle hola. Adems, qu tipo de gente se
quedaba dentro cuando haca un da tan hermoso como ste?.
La enfermera de los chicos estaba sentada en una silla junto a la puerta de la
habitacin leyendo una revista cuando Dev se acerc. La joven mujer le explic
rpidamente que el doctor les haba puesto una inyeccin haca poco para no
solo bajarles la fiebre, si no tambin para calmar los picores. La nica razn por
la que ahora estaban dormidos era porque tan pronto como la medicacin les
haba hecho efecto y comenzaron a sentirse mejor, empezaron a jugar pelendose
como si fuera el fin del mundo. Ahora simplemente estaban agotados.
El mdico de Dev se encontr con la enfermera tan solo momentos antes para
darle la mscara que deba llevar la Presidenta. Le dio la mscara color turquesa
y sonri cuando la Presidenta hizo girar sus ojos, pero indulgentemente se la
puso.
Devlyn le dio las gracias a la enfermera y silenciosamente entr al cuarto de los
nios. Estaban acurrucados juntos en la cama de Aaron llevando solo su ropa
interior. Las sbanas estaban hechas un lo a sus pies, sus almohadas en el
suelo y los dos estaban babeando. Dios, deseaba que Lauren estuviera all con
su cmara. Dev se sent muy despacio sobre la cama y comprob sus

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temperaturas. Aaron estaba bien. Parecan realmente monstruos granosos. Pero


eran sus monstruos granosos. Y esa era la diferencia.
Suavemente acarici las cabezas de cada uno de ellos antes de echarles la
sbana por encima y arroparlos bien.
Descansad chicos. Nos pondremos bien.
Dev le dejo instrucciones a la enfermera de que les dijera a los nios que estaba
en casa en cuanto se despertaran. Con mariposas en su estmago recorri el
camino hasta la habitacin de Lauren. "Deba haber trado flores o algo as. O
chucheras. Le gustan las chocolatinas. Maldicin!. Por qu no traje chocolate?.
Soy mucho ms encantadora con la ayuda del chocolate".
Dev estaba hablando para s misma cuando se encontr delante de la puerta de
Lauren. Un agente del Servicio Secreto pas por su lado con expresin seria en
su cara. Pero el hombre de traje oscuro no dijo nada.
Se gir al tiempo que le echaba un vistazo mientras se marchaba.
Qu le pasa?.Entonces se dio cuenta de que todava llevaba puesta la
mscara higinica y que no deba haberla reconocido.Oh, bien.murmur
irguindose y llamando suavemente a la puerta de Lauren.
Su llamada fue recibida por una alta maldicin al tiempo que estampaban algo
contra la puerta.
Te he dicho que te largues!.gru Lauren.Y no se te ocurra venir y
acercarte con ese arpn que dices llamar aguja!. No me hagas echarte a Grem y a
sus diablillos sobre ti. Son ms malos de lo que aparentan.
Unos ojos azules rodaron. "Oh, chico. Apostara a que est haciendo de la vida del
doctor un infierno. Buena chica".

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Laur,Dev se detuvo y se sac la mscara metindosela en el bolsillo.


Lauren, soy yo.
Dev?.
Sip. Puedo pasar?.Dev haba comenzado a girar la manivela de la puerta
cuando la voz de Lauren la detuvo.
No!.
Unas cejas negras se alzaron.
Qu quieres decir con que NO?,pregunt impacientemente.Quiero verte!.
No, lrgate.Una pausa. La siguiente vez que Lauren habl su voz era ms
suave.Estoy horrible, cario y, adems, podras contagiarte.
Dev clav su mirada en la puerta deseando tener visin rayos X.
Me importa un carajo lo que parezcas!. Quiero entrar!.Apoy su frente
contra la fra puerta.No me hagas ordenar un ataque areo.
Lauren sonri entre dientes, pero rpidamente se irgui.
Es una trampa?. No traers una aguja contigo, verdad?.
Dev volvi a girar sus ojos.
Maldicin!, saba que se me olvidaba algo!. Desde que adquir ese molesto
hbito, las he estado coleccionando todo el tiempo.
Muy graciosa. De acuerdo.
"Gracias a Dios",pens Dev a la vez que abra la puerta.
Puedes entrar tan solo si no te res de m.
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Dev se par y se mordi el labio. "No me reir. No me reir". La Presidenta abri la


puerta, le ech un vistazo a Lauren y estall en carcajadas.
Oh, Dios, lo siento!.
El pelo de Lauren estaba completamente alborotado y estufado hacia arriba.
Llevaba un par de pantalones cortos grises y una enorme camiseta que pareca
haberse tragado su pequeo cuerpo hacindola parecer una nia chica. Su piel
era plida a excepcin de las pequeas manchitas rojas que cubran cada
centmetro de su piel expuesta. Una mano recorra su cuerpo rascndose tan
frenticamente como sus dedos le permitan. Estaba sobre las sbanas y
mostrando la cara ms pattica que Dev haba visto jams. Bueno, hasta el
momento que entr pareca pattica. Ahora que estaba rindose de ella, pareca
muy enfadada.
Mata, Grem!,grit Lauren.Ataca!. Cmetela!
Gremlin estaba tumbado en el suelo, a los pies de la cama de Lauren. Para ser
sinceros, mir a la Presidenta en respuesta a las rdenes de su ama.
Desgraciadamente, lo nico que hizo fue gruir un poco y aullar cansadamente.
Sus tareas como padre lo tenan tan agotado que eso era lo nico que alcanzaba
a hacer.
Dev se tom su tiempo para lanzarle una mirada de disgusto al chucho para
despus sonrerle simpticamente a su amiga.
Lo siento, cario. Pareces tan adorable que no pude aguantarme la risa.La
mirada mortal que Lauren le lanz a Dev le hizo saber a sta que la escritora no
se lo tragaba, as que se sent a un lado de la cama junto a Lauren, pero sin
tocarla.Te he echado de menos. Te quiero,le dijo dulcemente.
Lauren inmediatamente suaviz la mirada y dijo

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Yo tambin te quiero.Movi su cabeza de forma resignada.Vas a seguir


haciendo imposible que est enfadada contigo, verdad?.
Una satisfecha sonrisa traz su camino a travs de los labios de Dev.
Bsicamente.Tom uno de sus rubios mechones rebeldes y lo desliz detrs
de su oreja para poder mirara a los ojos.
Devlyn, no puedes tocarme!.
Te apuestas algo?.
No quiero que te pongas enferma.dijo Lauren soltando la respiracin.
Y no puedo tocarte. Nunca msdijo Dev levantando sus hombros.
El corazn de Lauren comenz a latir ms fuerte por las palabras de Dev. La
mir a sus honestos ojos y sinti que se enamoraba an ms de esta increble
mujer.
Estoy tan contenta de que hayas vuelto a casa.
Yo tambin.
Se quedaron mirando la una a la otra por un largo momento y Lauren poda ver
la preocupacin detrs de los ojos de Dev. Saba que Dev estaba triste por la
gente que haba muerto cuando el FBI atac el campamento de los Hermanos de
la Libertad. David le cont que se haba tomado la muerte de los nios
especialmente mal, cosa que a Lauren no le extraaba en absoluto. Esos meses
conociendo y llegando a querer a la familia Marlowe le haba demostrado el
cario tan grande que tena por los nios.
Con una morbosa huelga que sorprendi incluso a los de Washington, la prensa
se haba cebado con estos aspectos de los eventos acontecidos, mientras Dev
haca su gira por las ciudades afectadas por los atentados. Le echaron las culpas
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a Dev y al Primer Ministro y la nacin los secund. La alta mujer apareci para
apechugar con todo contestando pregunta tras pregunta pacientemente sobre
cada detalle y toma de decisin que hizo al respecto. Pero incluso en televisin,
Lauren poda leer entre lneas la tensin que normalmente no surcaba la cara de
Dev y el recelo en su habitual abierta personalidad. Especialmente cuando un
reportero mencionaba a Lisa y Brian Lindsay.
Ests bien?,preguntaron las dos al mismo tiempo. Sonrieron.
Estoy bien, Lauren. No fue un viaje divertido. Pero tena que hacerse. Estoy
contenta de que se haya acabado.
Lauren iba a abrazar a su amiga y sinti la frustracin apoderarse de ella por el
hecho de que no poda. Entonces le vino una idea a la cabeza. Bajo la atenta
mirada de Gremlin cogi una sbana que haba doblada a los pies de su cama.
La joven mujer deshizo su pliegue y la sacudi para abrirla.
Qu? Phft, Phft!,Lauren tir la sbana por encima de Dev cubrindole todo
el cuerpo y cortando sus palabras. Antes de que pudiera decir nada ms sinti
unos brazos que la rodeaban y la estrechaban en un abrazo. Dev cerr los ojos
de gusto e inmediatamente devolvi el confortable abrazo.Maldicin!, lo
necesitaba.
Yo tambin.
Dev sinti la alta temperatura que vena del cuerpo de Lauren.
Tienes fiebre,le dijo.
Un poco. S.Lauren se acomod ms en los brazos de Dev al tiempo que sta
le acariciaba la espalda con sus dedos.Ooooooo, Jess, que bien!.Se movi
otra vez, ahora presionando su hombro contra el de Devlyn y frotndose en l.
Uh, Lauren??.Dev la mir un poco alarmada.
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Ooooooo, yeah!,dijo Lauren echando la cabeza atrs.


Devlyn aguant la respiracin ante el largo gemido de Lauren. Cuando los
movimientos de Lauren se volvieron ms frenticos, Dev finalmente entendi.
Oh no!, t no!. No soy un rascador.Con brazos firmes empuj a la pequea
mujer.
Por favoooooor!rog Lauren.Me pica por todas partes.
NO!.dijo Dev meneando la cabeza por debajo de la sbana antes de
quitrsela de encima.No puedo.
S, Devlyn!dijo Lauren seriamente. Atraves a la Presidenta con su dura y
verde mirada.Puedes. Por el amor de Dios, rscame la espalda. Necesito que
me la rasques!.
Dev intent no pensar en lo sexy y atractiva que estaba cuando suplicaba. La
amaba, pero no poda ignorar esas abultadas manchas rojas.
No lo har. "Morira antes tocar una sola marca en tu preciosa piel. Bueno,
normalmente preciosa".
Por favooooor!chill patticamente. Con un fuerte gemido se tumb de
espaldas en la cama y comenz a frotarse como si fuera un pez fuera del agua,
intentando alcanzar unos granos que tena entre los omplatos.
NO!Dev se alz sobre sus pies.Ponte la inyeccin que le dieron a los chicos
y te sentirs mejorexplic razonablemente.
Inyeccin?. Una aguja apualndome el trasero y un lquido extrao siendo
introducido en mi cuerpo?.Lauren hizo una mueca.Eres masoca?.
Tal vez. Pero esa no es la cuestin.Decidiendo lo cercano que era estar a
salvo de Lauren, se arrodill enfrente de ella. Sintiendo un escalofro de asco
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Traduccin: Gabyxena

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alcanz a ver a uno de los cachorros que se paseaba por debajo de la cama, Dev
se acerc un poco ms.Slo quiero que te encuentres mejor, cario.
Yo tambin quiero eso, Devlyn. Pero ya sabes lo que siento hacia las agujas.
Ya lo s, pero ser una muy pequeita.Dev sonri afectivamente.
Cmo de pequea?.Lauren la mir escpticamente.
Minscula. Apenas la notars.
Y har que pare el picor?.
Eso o te devolveremos el dinerodijo finalmente Dev con una medio sonrisa.
La cabeza de Lauren estaba inclinada hacia un lado mientras consideraba sus
opciones. Tres das ms de picor hasta que se volviera insoportable. O la
inyeccin. Era una difcil decisin.
Sabesuna mirada lasciva transform la cara de Dev,una vez que comiences
a encontrarte mejor, me encantara rascarte el picor.
Silencio mortal.
Llama al doctor.

Domingo 12 de Septiembre
Y?.Dev estaba sentada en un banco del Jardn de Esculturas de la Casa
Blanca. La tarde era soleada y agradable. Una agradable brisa soplaba a travs el
csped trayendo consigo el olor a humedad de la hierba. Dev abri sus brazos de
una manera familiar, invitando a Lauren a acomodarse en ellos. El movimiento
todava le causaba un ligero dolor en los msculos de su hombro, pero la
Presidenta consider que la proximidad de la posicin bien vala la incomodidad.
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Te sientes mejor?.Sus ojos miraban la escultura de un molino que se mova


con cada rfaga de aire.Ests estupenda, Lauren. Como si nunca hubieras
estado enferma.
A Lauren no le importaba que estuvieran al aire libre y en lugar de sentarse
junto a la alta mujer, dej caer su cabeza en su regazo estrechando as el espacio
que les separaba en el banco.
Me siento muuucho mejor. El doctor dijo que estoy completamente limpia. No
ms fiebre, no ms picores. Estoy incluso agradecida de haberme puesto esa
inyeccin. Hicieron que los ltimos cinco das fueran ms soportables.
Dev pas sus dedos por el pelo de Lauren enrollndolo con la yema de sus dedos.
Me alegra que te sientas mejor. He descubierto que odio cuando ests enferma
y no puedo hacer nada para ayudarte.
Nada para ayudarme?.Buf Lauren despacio mientras absorba la calidez
del sol y la mirada interesada de Dev mientras ella miraba complacida a la
nada.S, vale. Y supongo que todo el mundo tiene al mejor doctor a su
disposicin para hacerle preguntas sobre la varicela a cualquier hora.
Bien, yola cara de Dev se puso colorada y dirigi sus ojos a la nada.Solo
quera que estuvieras bien.
Eres tan dulce.La escritora entrelaz sus dedos con los de la mano libre de
Dev.As quele dio un pequeo tirn a la mano que estaba sujetando y dej
salir un nervioso suspiro.Ahora que me siento mejor y podemos hablar de
cosas duras, cmo te sientes realmente Devlyn?.
Dev permaneci quieta un momento y luego dej salir un dbil "Estoy bien". Una
fina y rubia ceja se alz.
No, Devlyndijo firmemente.Despus de todos estos meses te conozco.
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Traduccin: Gabyxena

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La Presidenta baj la cabeza y mir a Lauren seriamente. Su mirada fue devuelta


con la misma intensidad.
Lo haces, verdad?.
S,una suave sonrisa recorri sus labios y le dio un pequeo manotazo.As
que dime, cmo ests?.
Dev la miraba tan profundamente que apenas se quej.
Cmo se supone que me debo sentir?dijo desesperadamente.Mat a
mujeres y nios inocentes.
Lauren eligi sus palabras con cuidado.
T no mataste a nadie.
Lo hice!insisti Dev.Yo envi al FBI. Yo di la orden.Trag fuertemente.
Saba que estaban all. Saba que esos cabrones tenan a mujeres y a nios all.
Y, Dios aydame, lo hice de todas formas. Dos nios murieron esa maana. El
nio, Brian, fue alcanzado en el pecho por el fuego cruzado. La nia, Lisa, muri
por inhalacin de humo cuando el ala oeste del campamento fue incendiada.
La barbilla de Dev comenz a temblar y Lauren sinti que se le parta el corazn.
Lauren se sent y mir a Dev fijamente viendo unos ojos azules llenos de
lgrimas. La mujer ms joven cubri las mejillas de Dev con sus manos
depositando un suave beso en sus labios antes de, muy despacio, volver hacia
atrs para dejarla continuar.
Dev volvi a tragar prcticamente deshecha por la ternura de Lauren.
Encontraron a la nia acurrucada debajo de su cama con sus muecas y sus
mochilas.Dev ri sin ningn atisbo de humor.Aparentemente se estaba
escondiendo de la malsima invasin del gobierno.

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Jess.Lauren cerr sus ojos y apret la mano de Dev.


La muerte individual exacta de los miembros de la milicia y de sus familias no
han sido reveladas todava a la prensa porque la investigacin todava contina.
Tenan aproximadamente la misma edad queDev se cay, intentando retener
los restos de su ltima comida en su estmago.
Eso no fue culpa tuya, cario,dijo Lauren.Deja ya de culparte. No comes,
Sus dedos acariciaron las oscuras ojeras que rodeaban los ojos de Dev de forma
permanente en las ltimas semanas.No duermes.
Pero.
No!Lauren baj su voz.Esa gente tena que ser detenida. Las dos lo
sabemos. Hiciste lo que tenas que hacer y eso poda pasar. Eso no te hace
responsable de la muerte de los nios. Sus padres se convirtieron en los
responsables cuando los pusieron en el punto de mira. No t.
Dev asinti miserablemente.
David me ha estado diciendo lo mismo. Pero me siento tan malditamente
responsable por todo ello. Y debera. Eso est incluido en el trabajo.Dej
escapar una exhalacin.En el fondo de mi corazn s que ocurren cosas
terribles todos los das que yo no puedo controlar, no importa lo mucho que
quiera hacerlo. Pero estocmo se vive con algo as?.Sus ojos suplicaban por
una respuesta de Lauren, pero la escritora se mordi la lengua dejndola
terminar.Me culpo por las muertes que hubo aquel da. De ambos lados. Pero
tener los nombres de esos dos nios inocentes rondando todo el tiempo por mi
cabeza, sabiendo que si yo personalmente no hubiera dicho "adelante", ellos
todava estaran vivosDev mir a otro lado.Es difcil de soportar.
Lo s,murmur Lauren suavemente mientras volva a girar la cara de Dev
con la palma de su mano. Lentamente le acariciaba el pmulo con su dedo
pulgar e inclin su cabeza haciendo que el rubio pelo se posara sobre uno de sus
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Traduccin: Gabyxena

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hombros diciendoSiento tanto que te sienta as. Pero t eres una persona con
sentimientos, Devlyn. No esperara otra cosa de ti.Lauren sonri dulcemente.
Y tomaste la mejor decisin en las peores circunstancias. T me lo dijiste. No
pienses en el "y si..?". Hiciste lo correcto. Parece como si necesitaras un abrazo.
Dev sonri acercndose a los brazos abiertos de Lauren que la esperaban.
De ti?. Siempre. Nunca lo dudes.Dev sinti que la tensin que vena
sintiendo durante las pasadas semanas iba desapareciendo con el confortable
contacto de Lauren. Cerr los ojos y se permiti ser sostenida.Tienes un don
murmur estrechando el abrazo. "Tranquilizas mi alma".Te quiero.
Lauren presion su cara contra la de Dev sintiendo su suavidad y calidez. La
apret un poco ms rezando por transmitirle todo el amor que senta por ella.
Yo tambin te amo, Deblyn.
Dev se qued all un rato, escuchando a los pjaros, encontrando un
sorprendente momento de paz y armona. Tom aire lenta y fuertemente e
intent con todas sus fuerzas dejar ir todas sus preocupaciones y culpas. Le
llevara ms tiempo que eso, pero era lo que tena y, no estaba sola.
Cuando Dev finalmente se hizo para atrs, estaba lista para un cambio de tema.
Ahora quiero que me cuentes algo.Levant una morena y juguetona ceja que
indicaba que la parte profunda de la conversacin haba terminado.
Lo que sea que haya pasado, no he sido yo.Dijo Lauren encantada de poder
aligerar el peso de la morena con su buen humor.
Oh, estoy segura que t no lo hiciste. Eres totalmente inocente no?.
Oh s,respondi Lauren agitando sus rubias pestaas.

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Ya veo. As que dime, cario, qu tipo de videos ves cuando no estoy?."Vale,


s de sobra de qu tipo son. Pero es muy divertido verte as de avergonzada".
Sus azules ojos se medio entornaron.Y lo que es ms importante, qu tipo de
libros est envindote mi madre?.
La cara de Lauren se volvi totalmente roja. Esa era la pregunta que menos
esperaba y su cabeza empez a trabajar en una respuesta que poder ofrecerle.
Por qu?.Intent escabullirse."Oh, s, soy un genio con las palabras".
Porque justo antes de que mis padres se marcharan, mi madre me dijo que te
haba enviado un libro que te ayudara a identificar todas las partes, a pesar de
que eras una alumna bastante aventajada.Sonri y le dio en el hombro a la
pequea mujer.Te dio un libro sobre la importancia o cmo sentirte o algo
as?.
Lauren estall en carcajadas sintiendo cmo se iba poniendo colorada.
Ummmhalgo as.Levant sus cejas de forma lasciva.Tiene fotos.
Dev dej salir su sonrisa burlona. Haba echado de menos esto con Lauren y lo
necesitaba tanto como haba necesitado hablar. Le encantaba tomarle el pelo a
su amiga. Le dio un pequeo codazo.
Qu clase de fotos?
Te gustara saberlo?."Y ahora que me siento mejor creo que sera un buen
momento para mostrrtelo".

Viernes 17 de Septiembre

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Haba sido otra mgica tarde para Lauren. Ni en sus ms remotos sueos se
hubiera imaginado en un lugar como aquel, ni emocional ni fsicamente. Parte de
lo mgico era, obviamente el lugar, la Casa Blanca, cuyas paredes guardaban
inimaginables secretos y cuyas habitaciones eran tan interesantes y nicas como
hermosas. Incluso despus de estar viviendo durante nueve meses all, Lauren se
sinti totalmente fascinada. Entonces estaba la parte de la compaa para la
cena. La mujer ms poderosa sobre la tierra. Pero el factor ms grande era Dev
en s misma. No su influencia o posicin, si no la mujer que haba debajo, la cual
Lauren haba llegado a adorar.
No puedo creer que estuve cenando con el rey de Inglaterra,se ri un poco a
la vez que coga la mano de Dev mientras paseaban por el jardn.
La Presidenta la empuj a un lado y puso cara de enfado.
Es que no hay ninguna mujer en mi vida que se impresione con el hecho de
que yo soy la Presidenta de los Estados Unidos de Amrica?.
S.Lauren rod sus ojos y ri. "Solo t puedes sacar ese ego, cario".Estuve
terriblemente impresionada la primera vez que te ech la vista encima.
Entonces hizo una pausa y volvi a rer.No, eso no es totalmente cierto.
Cuando te v por primera vez en persona casi me caigo muerta por la impresin.
Pero obviamente te haba visto millones de veces en televisin antes que eso.
Millones?.
Por lo menos.Asinti Lauren.
Wow.Dev le hizo un gesto a Lauren para que continuaran caminando mientras
recorran las distintas sombras que formaban las suaves lmparas diseminadas
por el jardn a la luz de la Luna llena.
No estuve realmente impresionada por ti hasta que me tom el tiempo de
escuchar los graznidos que saturaban la televisin. Pero una vez lo hice.wow.
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Lauren mostraba una sonrisa juguetona.O a lo mejor el hecho de que tena la


mente bloqueada en ese momento.
Perdona?.Devlyn estaba cerca de molestarse.
La mujer rubia levant la cabeza y sonri abiertamente haciendo que su nariz se
arrugara ligeramente al igual que los laterales de sus ojos.
No es lo que piensasri.
Dev acept la respuesta de Lauren, pero no sin antes ofrecerle un suave
golpecito. Pate una piedra que haba en su camino.
As que es por eso por lo que no me votaste?. Porqu estaba sobre expuesta.
Lauren se par en seco haciendo que Dev casi tropezara con ella.
Cmo sabes que no te vot?.Sus manos automticamente se posaron en sus
caderas y le dirigi a Dev una mirada significativa.
Dev se rasc la cara y sonri con aire de culpabilidad.
Oh, eso!."Yo y mi gran bocaza".
S, esodemand Lauren.
Bien mmmhMichael Oaks fue bastante minucioso con respecto al material
que solicit sobre ti para investigar.Los ojos de Dev mostraban arrepentimiento
y una buena dosis de vergenza.La informacin es privada. Lo prometo. Pero
eso no significa que, preguntando a las personas adecuadas, no sea fcil de
encontrar. Lo siento.
Cabrn.
Ests enfadada conmigo?dijo Dev sealndose.

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S.
Realmente enfadada?. Dev inclin su cabeza a un lado y apenas la miraba
con sus ojos translcidos por la dbil luz.
Lauren dej caer sus manos de sus caderas.
Debera. Toc el puente de sus gafas y las desliz hacia arriba como tena
costumbre y dijoPero me temo que no lo estoy.
Gracias.Sonri Dev. Pero la sonrisa se borr rpidamente de su cara.Por
qu no me votaste?.
Oh Dios!,Lauren rod sus ojos al tiempo que reanudaba su paso.
Qu?.Dev agit una frustrada mano al aire.Quiero saberlo!.
S que quieres.
Por qu me ests torturando?.
Porque es divertido.
Bien, si es por eso
Un largo brazo se desliz alrededor de la cintura de Lauren mientras paseaban
lentamente, el fcil ritmo de sus pasos marchando al unsono.
"As que esto es lo que es estar enamorada".Pens Lauren en parte agradecida
en parte intimidada. "Dios, es que era antes estpida?. Si solo hubiera sabido".
Ahora entendi lo que Devlynle haba estado explicando. Asegurarse de que era
realde que era correcto. Mir hacia su costado admirando la forma en la que la
luz de la Luna lavaba el pelo de Dev bandola en una rica y blanca aura. Y en
ese mismo momento, Lauren se dio cuenta que en toda su vida no haba sentido
que algo fuera tan correcto.
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Ella haba, por su parte, querido a Judd, pero siempre falt algo. Una conexin
que estuvo ausente desde su matrimonio. Lauren nunca sinti como si parte de
ella estuviera perdida cuando estaban separados. Incluso en los mejores
momentos, nunca haba deseado tanto unas caricias o risas o sonrisas. Con Dev
era tan diferente. Si por alguna razn no podan hablar, cosa que hacan la
mayora de las tardes cuando Dev terminaba, Lauren permaneca despierta en la
cama y escuchaba las inconfundibles pisadas de la Presidentay el sonido de la
puerta al abrirse al final del hall.
No importaba lo que estuviera haciendo, o con quin estuviera hablando,
siempre buscaba sus ojos o sus pensamientos estaban con Devlyn. Y cuando las
millas las separaban, se sinti realmente sola.
Caminaron en silencio. Pero era un silencio cmodo. Una agradable paz se pos
sobre Lauren.
Dev se par y gir su cabeza hacia la pequea mujer sujetndola en un estrecho
abrazo.
Estoy tan enamorada de ti Lauren. No tienes ni idea.
No!.Lauren sacudi su cabeza de forma enftica.Ests equivocada. La
tengo. Por primera vez en mi vida, honestamente lo entiendo. Ms que eso,
finalmente entiendo lo que intentabas decirme en tu habitacin aquella vez.
Sobre tenerlo todo.Mir hacia arriba y cubri la cara de Dev con su mano
viendo en sus ojos reflejada la luz plateada de la Luna.
Creo que las dos lo hacemos.Dev se inclin lentamente y bes a la escritora.
Sus labios se separaron pero tan solo por unos milmetros y Dev susurrHa
merecido la pena no?. "Crelo como yo lo hago. Con todo tu corazn".
Oh S.Dijo Lauren sintiendo inmediatamente la prdida cuando Dev se
apart lo suficiente como para mirarla a los ojos y captar su reaccin. De repente
algo rond por la mente de Lauren y pens en las rosas que cada maana eran
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puestas en su habitacin desde el primer da que pas en la Casa Blanca. Sonri


totalmente encantada.
Has estado cortejndome desde el principio, no es as Devlyn Marlowe?.
Dev not que suba el calor a sus mejillas. Pero afortunadamente se disimulaba
con la oscuridad de la noche. La alta mujer se acerc hasta que Lauren pudo
sentir el calor de su cuerpo y le susurr al odo.
Esa es la cuestin cuando se corteja, Lauren. Te enamoras tan despacio, que
se convierte en algo parte de ti, sin siquiera t saberlo.Roz sus labios contra
la oreja de Lauren sintiendo el temblor producido por su tierna caricia.Te das
cuenta en este mismo instante que los hombres enmascarados del tejado nos
estn mirando.Devlyn se acerc un poco ms.No te cont tu pequeo video
de sexo que sta es la ocasin perfecta de atacar para la mayora de los machos
de las especies?.
La cuestin es que el video ignoraba bastante bien a todos los hombres, doa
sabelotodo. Y nunca vas a dejar de echrmelo en cara, verdad?
T no eres la que ha tenido que explicarle al Jefe de Personal por qu se oan
sonidos erticos saliendo de mi habitacin cuando te llam. Por Dios santo,
crea que estbamos teniendo sexo por telfono!.
La brisa pos un mechn del pelo de Lauren en sus ojos, mir hacia arriba y se
lo pas por detrs de la oreja.
Lo siento mucho. Tambin fue una sorpresa para m. Una broma de Wayne,
creo. O a lo mejor no lo fue . No estoy exactamente segura.
Se apoy en Dev al tiempo que volvan hacia la Casa Blanca. Una rfaga de aire
hizo que le diera un escalofro y que se acercara an ms a su compaera
siempre caliente.

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Tienes fro, cario?.


Mmm, hmmm, un poco.
Entonces s de cierto lugar junto a una chimenea y dos tazas de chocolate
caliente que tienen nuestros nombres grabados.
Marshmallows?.
Tantos como quieras.Dev bes la cabeza de Lauren.
***
Lauren extendi sus pies frente a la chimenea, sonriendo por detrs de su taza
de chocolate mientras Dev se calzaba sus zapatillas de lana.
Pelele!dijo Lauren a la vez que reciba la vista de la lengua de Dev como
respuesta.Esto es como estar realmente en el paraso. Qutate esas zapatillas y
deja al fuego hacer su trabajo.
Nuh uhneg Dev cogiendo su propia taza de chocolate y unindose a Lauren
en el suelo.Odio ir descalza. Desde que era una nia.
Por alguna razn en particular?.Lauren si hizo hacia atrs, mirando
distradamente las brasas que dejaba la madera al quemarse con algn
chisporroteo ocasional.
Dev pens sobre ello por un momento saboreando en su boca un trago de
chocolate.
Ninguna que yo sepa. Pero a lo mejor tuve un traumtico accidente yendo
descalza cuando era pequea.
A lo mejor, inconscientemente, tienes miedo de que debas salir corriendo
desnuda atravesando el bosque.Intent picarla Lauren. Si Dev poda encontrar
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cualquier excusa para echarle en cara lo del video, lo mnimo que poda hacer
era devolverle la broma.
Admito que eso no estara en la parte alta de mi lista. He tenido araazos en
ciertas partes delicadas que me han picado durante semanas.
Lauren comenz a rerse a carcajadas teniendo que taparse la boca para no
derramar su chocolate.
Sin comentarios. "Ooooo, espera. No estar hablando de rascar cierto picor
mientras yo estaba enferma?".Dios. Pico!.
Dev la mir y recogi un mechn de pelo rubio detrs de la oreja de Lauren.
Esa es mi versin. Termin Dev.
Lauren la mir confusa.
Pico?.
Hum?
Lauren sacudi la cabeza dndose cuenta al fin de lo que quera decir Dev.
No importa.
Ests bien?. Pregunt Dev suavemente.Pareces un poco distrada.Cuando
Lauren asinti con la cabeza en un gesto tmido e inusual en ella y sonri, la
cara de Dev inmediatamente relaj el gesto. Estaba encantada de saber que no
era la nica que poda estar fuera de combate con la simplicidad de una mirada,
una caricia o una frase. Desliz sus dedos hacia arriba por el cuello de Lauren y
los enred en su sedoso y rubio cabello. La caricia fue suave e ntima y le hizo
ganarse toda la atencin de la escritora.
Realmente lo hizo.
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Lauren se encontr a s misma aguantando la respiracin sin saber muy bien por
qu.
Dev dej su taza a un lado y luego cogi la de Lauren e hizo lo mismo con la de
ella, sin dejar de mirarse en ningn momento a los ojos. La Presidenta levant su
otra mano hacia la cara de Lauren y traz con su dedo pulgar una rosada mejilla
al tiempo que silenciosamente se acercaba a Lauren. No se detuvo hasta que sus
caras estuvieron casi tocndose.
Creo que debera saber, Sra. Presidenta, que si no me besa ahora mismo, me
voy a morir.La voz de Lauren son una octava por debajo de lo normal y ello
hizo estremecerse a Dev.
Yo tambinrespir Dev.
Sus labios se encontraron, despacio, con cuidado, movindose juntos en una
explosin de sensaciones que hizo a ambas mujeres gemir y estremecerse. Nada
se haca con prisas con Dev. Y Lauren no estaba segura si deba cantar sus
alabanzas o maldecir su nombre. Pero lo que sea que fuere, tendra que esperar
un poco ms. Ahora mismo su cuerpo estaba comprometido. Comenzaba a sentir
cmo dulcemente le suba la temperatura cuando el beso se hizo ms profundo,
clido y unas lenguas hmedas exploraron cuidadosamente, saboreando.
Dev estaba cerca de la locura ante los suaves gemidos que escapaban de Lauren
cuando sus labios se tocaban entusiasmadamente una y otra vez. En el jardn, a
la luz de la Luna, hipnotizada por un par de brillantes ojos verdes, Dev haba
decidido que sta noche no parara a menos que Lauren se lo pidiera. El suave
tacto de la escritora y el maravilloso aroma de su piel y de su pelo solo sirvieron
para hacer ms firme la resolucin de Dev. Estaba malditamente nerviosa, pero
su cuerpo no comparta ninguno de los temores de su cabeza y estaba
respondiendo a las caricias, al sabor de Lauren y al calor del momento.

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Oh, Dios!susurr Lauren suavemente cuando se detuvieron en busca del


aire que les faltaba.
Dev gimi y sus ojos se abrieron con exagerada lentitud.
Eso fue, um
Maravilloso.
Oh s,aadi la Presidenta rpidamente.Pero tus besos siempre lo son.
Desvi un poco su mirada intentando no parecer tan excitada como en realidad
estaba.
Podemos,Lauren detuvo sus hmedos labiospodemos probar otra vez?
pregunt despacio dndole a Dev una adorable mirada que saba que encontrara
irresistible.
Dev asinti nerviosamente.
De hecho, por qu no nos vamos a algn sitio un poco ms cmodo?.
La mujer rubia baj la mirada, enrojeciendo un poco por la sugerencia. Estaba
malditamente cmoda justo donde se encontraba en ese momento.
Cmo dnde?.
El sof.
Considerando que el sof estaba solo a dos metros de all, Lauren no tuvo una
razn para protestar.
El sof podra estar bien.Tom impulso sobre sus piernas y con un fuerte
suspiro se dej caer en el sof. Lauren mir hacia abajo donde Dev permaneca
de rodillas.

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Devlyn desliz sus clidas manos alrededor de la cintura de Lauren y la mujer


menuda ajust sus piernas para que Dev pudiera arrodillarse entre ellas. Esto
era diferente. Se mezclaban el deseo que haba visto tan a menudo en los ojos de
su amiga con una buena dosis de miedo. Lauren solo poda pensar en una razn
por la que Dev pudiera estar asustada ahora, al contrario de todo el tiempo que
se haban besado frente a la chimeneadespus de una maravillosa tarde,
sentadas tan juntas que podan sentir el calor mutuo de la piel a travs de sus
ropas.
"Oh Dios".Lauren de repente se asust por la intensidad de sus latidos y por la
sensibilidad de su piel.
Devlyn trag difcilmente y mir a Lauren cogindola de las manos.
Estoy muy nerviosa, sabes?. No estoy intentandoquiero decirse detuvo y
resopl otra vez claramente incapaz de articular las palabras que quera.Yo
soloyo
Lauren pos dos dedos en los labios de Dev, sintiendo la suavidad de ellos.
Entiendo.Quit sus dedos y los reemplaz por sus labios, dndole a Dev un
suave y casi casto beso.No te preocupes,susurr contra la boca de Dev.Las
dos estamos nerviosas.
De veras?. T no lo pareces,dijo entornando un poco sus azules ojos.
Lo estoy.Lauren se humedeci los labios.Vale, solo no quera que supieras
que tambin lo estaba. Porque lo estoy y mucho.admiti. Lauren sonri un
poco.Pero lo superaremos juntas verdad?.Busc en los ojos de Dev su
propia resolucin y fue instantneamente premiada con una estpida y loca
mirada de amor de medio lado que amenazaba con derretirla en ese mismo
momento.

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La Presidenta tom una fuerte inspiracin y baj sus manos de la cintura de


Lauren a su cadera. Sus palmas encontraron el camino bajo la sudadera de
Lauren parndose en el momento en el que sintieron la caliente y desnuda piel
de su vientre.
Lauren inspir rpidamente y su cuerpo se sacudi en respuesta.
Dev casi se apart, pero una manos pequeas cubrieron las suyas,
mantenindolas fuertemente en el sitio. Le lanz una mirada interrogativa a
Lauren y sta fue mantenida por unos intensos y dilatados ojos verdes.
Lauren se inclin un poco, disfrutando la sensacin de las manos de Dev en su
desnuda piel. Las senta tan bien como haba imaginado: clidas, suaves y
fuertes.
Dev se acerc y pos su boca sobre el cuello de Lauren, acariciando la clida y
ligeramente hmeda piel, saboreando su sabor salado con cuidadosos labios y
lengua. Sus manos viajaron hacia arriba por el torso de la joven y hacia su
espalda donde comenzaron un suave masaje.
Oh, eso est bien...gimi Lauren mientras era envuelta y sus manos
buscaban el cuerpo de Dev.Muy bien.Su cabeza rod a un lado por voluntad
propia.
Devlyn respondi sin vacilar, subiendo por el cuello de Lauren hasta el hueco
detrs de la oreja mordisquendolo suavemente cuando lleg a l.
Lauren gimi cuando Dev toc un punto especialmente sensible.
Para Dev fue una experiencia que estaba segura que la matara antes de que
acabara la tarde. "Pero qu forma de morir". Lauren la haca sentir tan bien, y le
gustaba tanto tocarla que no saba cmo parar. Ahora no.

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Estoy pensandosusurr Dev cuando tomo el lbulo de Lauren en su boca y


lo mordi suavemente,No scama?.
S,exhal Lauren. Estaba bastante segura de que si sta tortura no
terminaba pronto, se encontrara a ella misma siendo perseguida por los
federales acusada de atentar contra la Presidenta de los Estados Unidos de
Amrica.
Se alzaron sobre unos temblorosos pies y caminaron hacia la enorme cama que
haba pegada a la pared del fondo. Dev se par a los pies de la cama. Tom la
barbilla de Lauren y se la levant suavemente para poder mirarla profundamente
a los ojos. A pesar de las mariposas que senta en el vientre, Dev sonri y habl
con seguridad.
Si quieres parar, di la palabra.
Lauren asinti rpidamente e intento recordar cmo formar una respuesta verbal
coherente.
Ok."Como si eso fuera a ocurrir", su cabeza respondi de forma incrdula. A
menos que hubiera un ataque nuclear en los Estados Unidos, nada iba a parar lo
que iba a suceder en esa habitacin esa noche. Respir hondamente cuando
sinti su sudadera subir por su cuerpo. "S, demasiada ropa". La idea era ms
que bienvenida, y Lauren levant los brazos por encima de su cabeza para
ayudar a quitrsela. Sus vaqueros y bragas eran los siguientes. Y cuando Dev
baj sus dedos por sus muslos y desliz la ropa fuera de su cuerpo, Lauren
sinti que se iba a desmayar. Los tirantes de un fino sujetador de satn fueron
bajados a la vez y unos besos fueron dejados en su lugar. Lauren cerr los ojos y
gimi suavemente.
Devlyn le ech un vistazo y se humedeci sus secos labios cuando le quit el
sujetador a Lauren con sus delgados dedos.

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Preciosa.susurr reverentemente.Absolutamente preciosa.Muy despacio


alarg su mano y permiti a sus dedos hacer contacto con la suave piel que
resplandeca con la tenue luz de la habitacin.
La manera en que Dev miraba a Lauren envi un torrente de sangre a su vientre
y una oleada de calor entre las piernas. Sinti cmo era adorada por esos
increbles ojos azules y para nada estaba tan nerviosa por el hecho de su
desnudez como pens que estara.
Cualquier resquicio de inquietud desapareci rpidamente cuando su cuerpo
comenz a reaccionar ante Dev. Lauren se irgui rpidamente y se dej caer
sobre el pecho de la alta mujer. Los dedos de Dev lentamente se deslizaban en
busca de ms piel. Se inclin y le dio un tierno beso en la mejilla a Lauren.
Te quiero.
Lauren gir su cabeza y captur los labios de Dev en un dulce beso. Pos sus
manos en sus caderas y tir de ella para que sus cuerpos hicieran contacto todo
lo largos que eran. Cuando sus labios se separaron, retrocedi un poco y sonri
Yo tambin te quiero, Devlyn. Mucho, dijo suavemente.Con todo mi
corazn.Su mirada rpidamente se pos en los carnosos labios que ya quera
volver a probar. Lauren enred sus dedos en el largo y moreno pelo y volvi a por
ms entregndose a Devlyn con el beso ms apasionado que pudiera expresar los
sentimientos de su corazn. Fue recompensada con un profundo gemido y una
respiracin ms agitada cuando el beso se volvi hambriento y se dej llevar por
la pasin del momento.
Las uas de Dev causaban una increble sensacin de cosquilleo cuando suban
y bajaban a lo largo de la espalda de Lauren. Un temblor azot a la menuda
mujer cuando una oleada de deseo la recorri tan fuerte que sinti que sus
rodillas no la sostendran.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Enseguida las manos de la escritora encontraron su camino por debajo de la


camisa de Dev levantndola y exponiendo su sedosa piel. Dev se agach para que
Lauren le sacara la prenda primero por los hombros y luego por la cabeza. Sinti
la camisa acariciarle la espalda al dejarla caer una vez se hubo soltado de sus
mechones morenos.
La mirada de Lauren recorri un camino de fuego desde la cara de Dev hasta su
pecho. Sonri ampliamente ante la completa apreciacin de la condicin desnuda
de la alta mujer.
Definitivamente es un pezn,brome Lauren al tiempo que Devlyn bajaba sus
brazos.
Una negra y elegante ceja se alz.
Mi madre tena razn. Reconoces las partes importantes.
Umm, Dev?,pregunt Lauren sin quitarle los ojos de encima a los pechos.
Se humedeci los labios y trag pesadamente.
S, cario?.
Vamos a hacer el amor verdad?.
Dios, eso espero,dijo Dev.Odiara tener que ir a nadar al Potomac.
Entonces deja a tu madre al margen de esto.
Trato hecho,ri Devlyn, pero se detuvo de inmediato al sentir los dedos de
Lauren trabajando para desabrocharle los vaqueros.
La bajita mujer se dobl sobre sus rodillas y comenz a bajarle los pantalones y
las bragas a Dev al mismo tiempo. Donde los dedos de Devlyn haban dejado su
huella, Lauren us sus labios para tiernamente rendirle homenaje a cada
pulgada de piel nueva expuesta. Se esmer al recorrer el camino de su pierna
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

hacia abajo y luego volvi sobre la otra hacia arriba deshacindose de la ropa
interior por el trayecto. Para cuando regres a la cadera de Dev, ambas mujeres
estaban ya muy agitadas. Deposit un ltimo beso en el hueso de su curva y se
alz sobre sus pies.
Un fuego interior recorra las venas de Devlyn y su poderoso corazn lata
furiosamente amenazando con salrsele del pecho. Desliz sus brazos alrededor
de Lauren y lentamente se dejaron caer sobre la cama. Ambas mujeres gimieron
fuertemente por el exquisito contacto de piel contra piel al volver a encontrarse.
Dev rez para que nada las interrumpiera. Estaba segura de que si paraba
ahora, simplemente se morira.
Oh, Diosgimi cuando Lauren dej caer la parte superior de su cuerpo y
unos suaves pechos presionaron contra los suyos. Sus piernas se entrelazaron
iniciando un nuevo fuego en sus almas.
Para Dev esto era la mxima expresin del amor absoluto, confianza y devocin
hacia la mujer que ahora tena entre sus brazos y en su cama. Tocarla de esa
manera, finalmente aadirle una dimensin fsica al profundo amor que
compartan, haca volar su espritu y arder su cuerpo.
Dev saboreaba las tiernas caricias de Lauren que se iban volviendo ms
atrevidas por momentos. As es como quera estar. Siempre. No entregaba su
corazn fcilmente, pero cuando lo haca no haba vuelta atrs. Todo lo que
tena. Todo lo que era, se lo entregaba a Lauren. "Quiero pasar el resto de mi vida
con ella". Por un instante ese pensamiento la sorprendi, entonces sinti el
aliento de Lauren acariciar su cuello al tiempo que recorra un trayecto desde all
hasta sus hombros.
Lauren

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La joven mujer sonri cuando escuch a Devlyn decir su nombre. Nunca lo haba
odo pronunciarlo con tanta pasin y urgencia antes, y su propio cuerpo
respondi con entusiasmo.
"Dios, nunca ha sido as antes. Tan bien. Tan correcto".reconoci su mente. No
poda negar su reaccin por la combinacin de una piel suave, unos msculos
bien torneados y unas curvas femeninas debajo de ella. Y se admiti a s misma
que deba haber cedido a sus curiosidades aos atrs. Pero cuando Dev susurr
su nombre en su oreja, y unas manos seguras se movieron desde la parte baja de
su espalda hasta su trasero empujndola un poco ms cerca, supo que se
trataba de algo ms que del gnero. No era solo una mujer hacindola sentir de
ste modo. Era Dev. Y eso lo volva todo diferente. No haba manera en ste
planeta en el que Casey le hubiera provocado stas emociones o sensaciones. Era
la persona. Y ella estaba perdidamente enamorada de sta persona.
Recordando que era ella la que haba hecho esto antes, Dev las hizo girar
lentamente colocndose sobre Lauren y lentamente comenz a besarla bajando
por su cuerpo, los suaves gemidos de la rubia mujer la estaban encendiendo.
Cada msculo del cuerpo de Lauren se puso rgido de placer, y oy su propio
gemido cuando una hmeda y clida boca captur su pezn. Sus manos se
enredaron en el pelo de Dev y jade acercndola ms, desesperada por sentirla.
Dios, sse anim moviendo su cuerpo y dejndole ms espacio para que su
amante la llevara all donde todava no haban estado juntas.
Dev susurr su aprobacin sobre el pecho de Lauren luchando al mismo tiempo
con su propio cuerpo por las atenciones de sus labios y lengua. Saba que no
tardara mucho en explotar por el placer que estaba dando y recibiendo.
Llegaron a la cima juntas como pareja, y tambin de forma individual. Y cuando
por fin sus cuerpos pedan descanso, la habitacin se llen de suaves gemidos y

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respiraciones agitadas. Se acomodaron bien juntas cubriendo con una sbana


sus hmedos cuerpos.
Lauren se acerc un poco ms a Dev y la mir de forma reservada, esperando
que dijera algo. Bes la curva del cuello de Dev, sintiendo cmo las costillas de
Devlyn se expandan contra ella cuando tom aire y lo solt agitando el pelo de
Lauren.
Dev bes a la escritora en la frente.
Te quiero, y me quedo contigo, Super Ratn.
Lauren ri y empuj suavemente a Dev diciendo sensualmente
Yo tambin te quiero. Y realmente me has enseado el verdadero significado de
Wonder Woman.
Ahora le tocaba a Dev rer.
Y yo que tena miedo de haber perdido mi toque.
Oh, no, cario!, tu toque es perfecto.Lauren cerr los ojos sintiendo una
irresistible necesidad de dormirse.Creme es realmente perfeeeeecto.

Sbado 18 de Septiembre

Dev se despert automticamente a las 4:30AM, solamente el tibio cuerpo


pegado al suyo la disuadi de levantarse. Rod un poco y envolvi su brazo
cmodamente alrededor de la cintura de Lauren, pegando aun ms sus cuerpos.
Sin despertarse, la escritora pos su mano sobre el brazo de Dev. sta la mir

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Traduccin: Gabyxena

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contenta. "Sip, me quedar justo aqu. Sin mover un solo msculo. Adems es
domingo y Lauren me pateara el culo si me levantara tan temprano".
Unos minutos ms hicieron tictac en el reloj y a Dev le entro la tentacin.
Sonri y ech hacia un lado el pelo de Lauren, depositando en su cuello varios
besos suaves. Fue saludada por un largo gemido que estaba segura que no
provena de Gremlin.
Buenos das, cario,dijo suavemente Dev.
Dormir.Lauren captur su mano.Oscuro. De noche. Dormir.
Dev brome.
Ests tan mona cuando hablas con monoslabos.
"De noche" son dos palabras, maldita yankee. Vuelve a dormirte,mascull
Lauren rondando para cobijarse ms cerca de su abrazo.
S Seora. Lo que usted diga.Dev bes la frente de Lauren.
Pero cuando levantes el culo de la cama,brome Lauren abriendo sus ojos
una fraccin de segundo para depositar un besito en el cuello de Devquiero dos
huevos duros, caf con dos terrones de azcar, tostadas, y un vaso de leche.
Las cejas de Dev saltaron.
Qu quieres, qu?. Crees que esto es un hotel de lujo o algo as?.La
Presidenta no poda borrar su estpida sonrisa de su cara. Diablos, no poda
siquiera reunir las fuerzas suficientes como para intentarlo. Se haba preguntado
un montn de veces cmo sera la "maana de despus" con Lauren y estaba
encantada de encontrar que era mucho mejor de lo que esperaba.
Lauren gru, ms despierta de lo que quera estar.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Bueno, la pasada noche t estuviste intentando impresionarme. Sacndome a


pasear, invitndome a cervezadijo pasando la yema de su dedo por un pezn
que estaba demasiado cerca como para ser ignorado. Dev se sobresalt y chill
por la sorpresa, causando que Lauren se riera. Inmediatamente contrado, cubri
el objeto de su ataque con la clida palma de su mano.Solo me figur que
tambin desayunara.
Te gustara que yo te lo preparara?,Dev atrap la endiablada mano de
Lauren y la atrajo a sus labios besndola sonoramente.
Oh, eso sera maravilloso,pronunci Lauren lentamente mientras enterraba
su cabeza entre el hombro de Dev y la almohada.
Vale, entonces lo har.Dev luch por liberarse de la mujer que rea.
A dnde vas?.
Dev cruz la habitacin, desnuda como el da en que naci. Lauren se llev la
almohada donde haba dormido Devlyn a la nariz aspirando su aroma.
Voy a la cocina a prepararte el desayuno.
No lo hars!.Lauren se incorpor tan rpido que tuvo que darse un segundo
para dejar de ver estrellas.
Oh, s.Dev desliz sus pies dentro de sus zapatillas.
La Presidenta de los Estados Unidos de Amrica no ir a la cocina a
prepararme el desayuno.
Dev se inclin sobre ella y le bes la nariz.
Tienes razn, la Presidenta no, pero Devlyn Marlow s.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Ni siquiera sabes dnde est la cocina.Lauren se movi hasta donde estaba


Dev y juguete con el cordn de su albornoz.
No. Pero estoy segura que alguien de por aqu puede indicrmelo.Dev puso
sus manos sobre los hombros de Lauren y la dirigi de nuevo a la cama.T
qudate aqu. Yo voy arreglar lo de tu desayuno.
Dios, te quiero.Lauren volvi a meterse entre las sbanas y gir un ojo en
direccin a Dev.
T tampoco ests mal,brome Dev.
Cuando te pierdas intentando encontrar la cocina enviar a Gremlin para que
te encuentre.Escuch a Dev murmurar ciertos comentarios a cerca de su perro
mientras atravesaba la habitacin,pero no hasta dentro de unas horas.
Aadi Lauren cuando la puerta de la habitacin y sus ojos se cerraron.
OCTUBRE 2021
Lunes 4 de Octubre
VEN AQU MALDITODev se arrastr por el suelo intentando llegar mejor por
debajo de la cama y recuperar ms cachorritos.Vuestro tiempo aqu se ha
terminado, pequeas bestias. Ahora iris a horrorizar otras partes del planeta.
Lauren volvi del bao donde haba tenido que encerrar a Gremlin y a Princesa
antes de que Dev pudiera siquiera acercarse a los perritos. Se tap los odos por
los ladridos de Gremlin y Princesa.
Dios, me siento como un secuestrador.
No pienses en ello como un secuestro, cario,ofreci Dev. Tumbada boca
abajo mir por debajo de la cama maldiciendo mientras se le escapaban los
cachorros. Se levant sobre sus rodillas y mir a Lauren.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Tmalo como si fuera el da de la liberacin.Dev gesticul sobre la cama.


Podra pasar mi mano por aqu.
Lauren brinc cuando dos perritos empujaron sus narices fuera de su escondite
ensendole los dientes a la Presidenta y gruendo.
Ser mejor que cuentes tus dedos cuando todo esto acabe, Devlyn. Porque
parece que no quieren marcharse.La escritora se movi cautelosamente y cogi
dos de los perritos ms dciles. Estaban casi dormidos a pesar de la conmocin
que sus hermanos y hermanas estaban causando.
Oh, seguro, coge los fciles!. Esperaba que empujaras a fuera a los que me
estn gruendo,gesticul hacia los dos que Lauren estaba poniendo en una
caja. Yo poda haber hecho eso. Y si me muerden, tendrs que curarme y besar
mi herida para que se ponga mejor.
Una sonrisa lasciva recorri los labios de Lauren.
Har eso de todas formas, cario.
Dev enarc una ceja.
Tienes una mente muy sucia. Como mi madre. No me extraa que le gustes.
Volvi a mirar por debajo de la cama donde los ariscos cachorros se haban
refugiado una vez ms.
Mralo de ste modo, Devlyn. Tengo un no s qu para las mujeres mayores.
T,Dev se estir tratando de meterse bajo la cama otra vez,no podras
aguantar a mi madre. Te matara.Dev ri imprudentemente, esperando ver qu
tipo de respuesta obtena. Pero antes de que eso sucediera un perrito mordi su
dedo. Auch!, Maldito!.Los perritos de la caja comenzaron a raspar y a
gimotear.

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Hey!los ojos de Lauren enfadados.Quietos!.Los perritos


instantneamente se callaron. Se arrodill en el suelo junto a Dev y comenz a
examinarle cuidadosamente el dedo. "Por favor, que no sangre".
Estoy bien. Fall.Antes de que Lauren pudiera mirarla bien, Dev apart su
mano y extendi sus dedos agitndolos frente a su cara.Todava tengo diez, y
no tengo nada roto o sangrando.Sonri cuando Lauren solt el aire
pesadamente que retena en sus pulmones.Sabes por qu no se quieren
marchar no?.
Seguro que ests bien?. No necesitas un vendaje o algo as?.Lauren quera
verlo por s misma, as que captur el dedo de Dev. Lo estudi cuidadosamente
encontrando tan solo un rojo araazo que ella inmediatamente bes.Les
encanta dormir bajo mi cama porque es agradable y tranquilo.
Una mueca sexy cruz la cara de Dev.
Puedo cambiar eso ahora mismo, cario.
Lauren rod sus ojos y ri, sintiendo un repentino calor en sus mejillas.
Lo siento, Diabla. Tengo una reunin con Wayne en quince minutos. Y t
tienes una con el Secretario de Transporte en diez. Me sorprende que Liza no
haya aparecido por aqu buscndote ya. Y no es que no me tiente la idea. Porque
lo hace. "Ms de lo que crees, cario".Sus ojos brillaron.
Dev se mordi el labio y sonri cuando Lauren se inclin para besarla.
Pero,Lauren desvi el beso en el ltimo momento decepcionando los labios
de Dev y dndole una juguetona palmada en la cara.Podemos dejarlo en
standby?.Se volvi a rer por la cara de indignacin de su amante.
Mocosa.

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Ms tarde,prometi Lauren mostrando su sonrisa. Se volvi hacia los


perritos y los acun cariosamente, incluso a aquellos que haban heredado el
odio de Gremlin por la Presidenta.Terminemos con esto y as dejar de
sentirme como Cruella De Ville.
Vale, entonces coge a esas pequeas bestias y hazte con ellos unas bragas,
Super Ratn. Creo que te estarn mejor a ti que a m.
Eso no fue ni si quiera gracioso, Devlyn.Pero Lauren sonri tontamente al
tiempo que se agachaba bajo la cama y sacaba a dos cachorros poco
cooperativos.Hola mis diablillos.Los alz a los dos y les dio sendos besitos
recibiendo entusiasmados lengetazos en la cara como respuesta.
Bien, ewwww!,se quej Dev al ver la escena que se desarrollaba frente a
ella.Date prisa y ponlos en la caja, yo los llevar a sus prximas victiquiero
decir dueos. Heh, sta es otra ventaja de ser Presidenta. Puedes librarte de
perritos realmente feos y la gente tiene que quedrselos.Dev arrug la nariz y
seal a Lauren a la boca.Y si crees que voy a besarte otra vez, tendrs que,
por lo menos, lavarte la boca con leja.
Lauren seal la puerta con su barbilla.
Fuera!. Antes de que decida quedarme con todos.subray con su tono la
ltima palabra, viendo con satisfaccin cmo unos ojos azules se entornaban.
Me largo,chill Dev dndose la vuelta tratando de sostener la caja con los
revoltosos cachorros.
Lauren orden un poco la habitacin antes de hacer la video llamada de Wayne.
Empuj unas cuantas notas que haba esparcidas y la secretaria de su agente
publicitario conect con Wayne.
Hiya, cario!,dijo l afectuosamente.

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Lauren sonri,Hola Wayne. Qu tal la vida en la Gran Manzana?


Eh.movi sus manos como un ttere.podra ser peor. Podra ser
Clevenland. Cmo ests tu?,moviendo sus grises cejas arriba y abajo
repetidamente.Haciendo algo que ms tarde te gustara contarle a tu to
Wayne?.Le ofreci una mirada picarona.
Cosa que no funcion con ella.
Dios, Wayne, por qu estoy trabajando contigo otra vez?. Lauren se ri por
dentro cuando el hombre pacientemente comenz a enumerarle una lista con
todas sus virtudes, las cuales, a decir verdad, no fueron muchas.Vale, vale,
dijo levantando sus manos a modo de defensa.Ya lo capto.
Wayne continu como si nada
Y cuando termines de tontear con la Presidenta de los Estados Unidos de
Amrica, no olvides darme un toque. Algunas personas todava aprecian a un
todava "de buen ver" hombre.
Wow. "Todava de buen ver".Lauren cruz sus brazos sobre su pecho e
intent no rerse al tiempo que ambas cejar se alzaban sobre su frente.Uh,
uh.Me asegurar de llamarte, Wayne,dijo.
Wayne dej salir un bufido de fastidio.
No, no lo hars,cruz sus manos sobre su corazn.Pero te querr de todas
formas.Su cara se volvi seria.Incluso cuando pones en peligro a un caballo
ganador.
Lauren escondi su labio inferior en su boca. Saba que sta conversacin
llegara.
No te gust?.

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Oh, me gust.Alz sus brazos al viento.Diablos. Me encant. Pero no es


una buena idea, Lauren.
Sus ojos rodaron inocentemente.
Qu no es una buena idea?.
Lauren.Su nombre sali en un bajo y raspante gruido.
Tienes que dejar de fumar.
No cambies de tema.Movi su cabeza compungido.Es terreno peligroso.
Tus libros de Adrienne Nash son bestsellers, por Dios Santo. Por qu lo
pondras todo en peligro ahora?. Esto me sobrepasa. Bien. He ledo el borrador.
No puedo entender y tengo que saberlo!.
Los ojos de Lauren se entornaron un poco.Bueno, yo no creo que est
exactamente en peligro
No, no,dijo Wayne irritado. No es eso.apoy la barbilla en su puo.Son
o no son?.
"Aaahhhh!".Adrianne Nash y su nueva compaera son amigas.Lauren
respondi un poco a la defensiva.
Eso es obvio. Pero quiero saber si Adrianne se est tirando a su encantadora
nueva compaera. A veces pienso que s y otras que no.
Lo que t creas a m no me concierne.continu Lauren.
Y bien?.
No estoy segura.Su cara estaba pensativa.Digamos que estoy
considerndolo seriamente.

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Bien, no lo hagas,dijo tajantemente.tengo los nmeros aqu mismo, y los


resultados no merecen el riesgo.
Te envi el primer borrador hace cinco das. Y tu ya has hecho un estudio de
mercado?,pregunt incrdula sacndose las gafas y dejndolas sobre su
regazo.
Por favor,rod sus ojos.Mujer de poca fe. Cuando Adrianne no tena novio
despus de tu segunda novela, puse en marcha las estadsticas.Wayne cogi
un puado de hojas impresas y las agit en el aire.El 89% de tus seguidores
son mujeres. De esa cifra, una tercera parte rogara por tu alma inmortal y,
francamente, dejaran de leerte si Adrianne tomara una mujer como amante.
Pueden irse al infierno!,exclam Lauren.
Wayne volvi a dejar los papeles encima en su escritorio y respondi
rpidamente a la escritora corta de vista.
Pero solo despus de comprar el libro.Seal el montn de hojas.Otra parte
dice que no les importa una mierda con quin duerme mientras lo haga con
alguien. Y, finalmente, otros argumentan que si Adrianne se convierte en happy,
no estn seguros de que continen leyendo. Adems, quieren que vuelva el chico
malo de tu primer libro.
Volver?.Las cejas de Lauren su alzaron al unsono.Lo ahogu. Est
muerto!. No puede volver!.
Ficcin,le record Wayne con voz cantarina.
Lauren se recost sobre su silla mirando totalmente desconcertada.
Mis lectores son idiotas?.
Ahem!,la mir fijamente y ella se call renuentemente.Los hay que
desaprueban sta idea, pero insisten en tener escenas grficas de sexo. Nuestro
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estudio indica que su inters baja si no tienen una, por lo menos, cada 63,4
pginas.
La cara de Lauren se ocult tras sus manos. Cerr los ojos y gruOh, Dios!.
Es solo el principio, cariodijo,pero qu tal si aadimos un "tmame ya"?.

Domingo 10 de Octubre

Entraron muy despacio, yendo todo lo indetectables que tres pares de piececitos
con calcetines podan hacerlo para cruzar el suelo. El Servicio Secreto podra
tomar lecciones de los nios Marlowe. Esta maana, el plan era saltar sobre su
inesperada madre antes de que se despertara. En raras ocasiones, cuando
lograban levantarse antes que ella, esto se haba convertido en una costumbre
para ellos. Normalmente terminaban pasando un rato en la cama, contando
historias o discutiendo el da que tendran por delante. Eran unos momentos que
ambos, madre e hijos, disfrutaban.
Ashley inmediatamente se dio cuenta que haba algo diferente esa maana e hizo
callar a sus hermanos ponindose el dedo sobre los labios y sealando el bulto
extra que haba en la cama de su madre. Se detuvo y estudi a su madre que
roncaba ligeramente. Entonces se movi hacia el otro lado para buscar a Lauren.
Una sonrisa traviesa curv los labios de la nia y se dobl sobre sus rodillas.
Ashley cruz sus brazos y los puso a un lado encima de la cama, acomod su
barbilla en ellos y bes la nariz de Lauren apenas rozando su piel.
Sus hermanos lucharon para sofocar sus risitas.
La nariz de Lauren se arrug un poquito por el tacto mientras segua disfrutando
de un profundo y agradable sueo. Otro beso y la rubia mujer frunci el ceo
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Traduccin: Gabyxena

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envejeciendo esas facciones que parecan tan jvenes momentos antes. Unas
plidas pestaas comenzaron a abanicarse para encontrar un par de inesperados
ojos marrones mirndola fijamente a unos milmetros de distancia.
Santo!,los ojos de Lauren se abrieron desmesuradamente y dio un brinco
enrollndose la sbana delante del pecho. Su corazn lata a mil por hora y mir
de reojo a una sonriente Ashley.
Todava medio dormida, Dev se gir para ver qu haba causado tal conmocin
cerca de ella.
Lauren?, cario?,dijo apartndose de los ojos un mechn de pelo negro e
intentando enfocar mejor.Qu ocurre?.
Lauren tir aun ms de la sbana para cubrir su desnudez. Estaba desorientada
y su aturdida cabeza todava no poda entender por qu los nios de Dev estaban
de pi frente a ella riendo histricamente.
Yo no no lo s. Me despert y esos ojos estaban en frente mo!,Lauren
entrecerr sus propios ojos a modo de confusin, su voz todava ronca por el
sueo.
Uh, uh,Dev se levant sobre sus codos y mir por encima de Lauren,
imaginndose inmediatamente lo que haba ocurrido y sin darle importancia a
las caritas de "quin yo?" de sus hijos.Sip, asalto matutino,dijo,
probablemente deba haber mencionado esto antes.Mir a Lauren con cara de
disculpa y ayud a tirar de la sbana para cubrir, sta vez, las partes ms
comprometidas.
Muy bien, pequeos monstruos.Dev les dijo a sus hijos,todo el mundo
daos la vuelta mirando a la pared. Lauren y yo necesitamos un momento para
despertarnos.
Awwww, mam!.
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No awwws a mam. Hacedlo.Hizo un gesto indicativo con la mano, despus


se inclin sobre el hombro de Lauren una vez que no miraban.Ests bien?,
dijo despacio.
Eso creo.Lauren entonces se dio cuenta que los nios acababan de cogerla
desnuda en la cama de su madre y se puso colorada de los pies a la cabeza.Oh
Dios, Dev, esto est mal, no?,susurr claramente triste a la vez que se
ajustaba inconscientemente ms fuerte la sbana alrededor de su cuerpo.Esto
est mal. Mal. No es bueno,balbuce estirando de la colcha tambin.Deb
volver a mi habitacin anoche. Me entr el sueo
Cario, esto no est mal. Al menos no para ellos. Lo prometo. De verdad,
necesitamos conseguirte un
Pijama.
Correcto,asinti la mujer ms mayor.Pero ellos estn bien. Te adoran, y
esto no les matar.Dev quera abrazar a Lauren, pero pens que ste no era un
buen momento para tener contacto fsico con ella.Vienen a despertarme de vez
en cuando y todos nos acurrucamos aqu. Desde ahora me asegurar de que
sepan que hay que llamar a la puerta.
Pero Devlyn.
Pero nadadijo Dev seriamente.Te quiero y no voy a ir escondindome por
ah para estar juntas. Tendr una charla con ellos.Suaviz su voz.Sabes que
me encanta cuando pasas la noche conmigo.Incapaz de detenerse, Dev se
acerc un poco ms y roz con la parte posterior de la mano su desnudo
hombro. Suspir por la sensacin de la piel suave y caliente.Haremos unos
cuantos cambios para que esto no vuelva a suceder, vale?. Tienen que aprender
a respetar tu privacidad tambin.
Lauren mir de reojo a los nios que estaban hablando de espaldas a ellas. Se
rean y se golpeaban continuamente y crey or las palabras "teta" y "desnuda".
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"Oh, Dios". Gimi mentalmente. Lauren se volvi hacia Dev y gesticul entre ellas
rpidamente con una mano.
No son stas cosas las que convierten a los nios en asesinos en serie y esas
cosas?.Estaba medio bromeando, pero esto la haca sentir tremendamente
torpe, y luch con las ganas de meterse bajo las sbanas y desaparecer de la
habitacin. Poda lidiar la situacin si se tratara de un adulto. Diablos, qu
poda haber peor que la propia madre de Dev entrometindose en sus los de
cama?. No importaba que fuera puramente inocente. Janet no lo saba. Pero esto
era diferente.Se trataba de nios.
Dev tuvo que morderse el labio para no rer mientras buscaba la ropa a los pies
de la cama.
No,le cogi de la mano a Laurenes la falta de honestidad en stas cosas las
que los convierten en asesinos en serie. Lauren, ellos ya me han visto desnuda
antes.Dev decidi bromear con Ashley, as que levant la voz. Esper hasta que
Lauren terminara de vestirse para luego decir fuertemente,estaba desnuda y
en una piscina cuando di a luz a Ash, Dios bendito.Hizo una mueca cuando la
nia se gir y la mir divertida con sus ojos marrones. Dev se irgui y orden a
los nios que se dieran la vuelta y se disculparan con Lauren provocando en
ellos una mirada de "a sus rdenes".
Lo sentimossusurraron mirando fijamente a Dev y no a Lauren. Dev inclin
su cabeza en direccin a su amante y luego volvi a mirarlos.
Qu habis dicho?, y a Lauren, no a m.
Perdn, Lauren.Esta vez sus voces eran claras y a la rubia mujer se le
presentaron frente a ella tres caras contradas.
Christopher, valientemente, habl.No queramos asustarte.

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Est bien nios.Lauren sonri para asegurarse de que los nios no pensaran
que estaba enfadada con ellos y fue recompensada con tres suspiros aliviados.
Es solo que a mi cerebro le cuesta unos minutos despertarse.Sus ojos
volvieron a fijarse en Dev. Y no hablemos de dar a luz puede ser?.Tembl con
el pensamiento de toda esa sangre.Todava estoy traumatizada de ver a
Princesa teniendo a todos esos cachorritos.
Y Ash fue posiblemente igual de fea!,exclam Chris para el placer de su otro
hermano. Los dos chicos comenzaron a rerse.
No lo fui!.la nia le chill golpeando a Chris en el brazo.
Ouch!.
Muy bien, chicos, es suficientedijo.Ir al saln y dadnos a Lauren y a m un
minuto o dos. Os veremos all.
Vale,Ash sigui a sus hermanos hacia la puerta, pero antes de marcharse
corri de vuelta junto a Lauren.De verdad que no quera asustarte. Lo siento
hizo una tmida mueca. Nos gusta que ests aqu. Puedes dormir todo lo que
quieras.
Lauren no pudo decir nada, pero sonri. Se acerc y alis con su mano el
revuelto pelo de Ashley.
Gracias cario, recordar eso.Tom la barbilla de la nia y le alz la cabeza
de manera que se quedaran mirando a los ojos.Y estoy segura que t eras
mucho ms bonita que los cachorritos de Grem.Le sac la lengua y le acarici
la cara.Mocosa!.
Ashley sonri y le dio un abrazo a Lauren.
Mam dice que yo era la nia ms bonita del mundo. Y ella nunca miente.
Lauren mir fijamente a Ashley.
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Lo s, preciosa.
Ashley se apart cuando Dev se aclar la garganta y seal con su dedo pulgar
en direccin a la puerta, recordando a su hija mayor que se supona que deba
salir de la habitacin.
Tengo que irme.sonri Ashley mientras sala por la puerta para encontrarse
con sus hermanos.T fuiste ms feo que yo, Chris!, hay fotos que lo prueban!.
Lauren se ri y agit su cabeza, pensando que deba haber supuesto que Dev
tendra a una nia as de precoz.
Oh si!,suspir Dev, reclinndose sobre la cabecera de la cama y abriendo
sus brazos para Lauren.Est ocurriendo.
Qu est ocurriendo, cario?Lauren se acomod en el abrazo de Dev
dejando salir un suspiro contenido. Sorprendentemente se senta mucho menos
avergonzada. Se asegurara de que esto no volviera a suceder. Pareca que los
nios lo consideraban ms divertido que traumtico. Por supuesto, ella estaba
un poco traumatizada, pero es que se haba exhibido delante de tres mocosos!.
Te ests convirtiendo en una "mami",dijo Dev con aire resuelto. Enred sus
dedos en el pelo de Lauren.Sabrs que el proceso se habr completado cuando
les limpies los restos de chocolatinas de la cara con un pauelo mojado con tu
saliva.
Ewwww!,se quej Lauren.Frot su cara contra la clida piel de Dev,
entonces se ri.Ese aspecto en particular de la maternidad es algo que jams
experimentar, Sra. Presidenta.
Y los dems aspectos?,Dev sinti a su corazn saltarse un latido.Formo
parte de un paquete.Aguant la respiracin y esper.
Lauren se apart un poco para mirarla a la cara.
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Lo se, cario.Sonri de manera tranquilizadora y pos su mano sobre el


corazn de Dev. El latido bajo sus dedos le lanz una punzada a su propio
pecho.Todo lo dems lo tomar da a da.
Eso te tiene endiabladamente asustada no es as?.
Bastante. Pero no me asusta mucho ms que antes.su gesto se suaviz y se
encontr a s misma queriendo besar a Dev de la forma ms salvaje posible.
Lauren se inclin hacia delante y presion sus labios contra los de Dev,
saboreando su calor y la tierna respuesta de su amante.
La morena mujer dej escapar un gemido que fue silenciado por esa boca que
presionaba contra la de ella, devolvindole el beso con todo su corazn.
Las cosas van a ir estupendamente, Lauren,susurr suavemente mientras
morda el labio inferior de Lauren antes de apartarse.Ya lo vers.
Lauren se humedeci los labios y dijo alegrementeLas cosas ya son
estupendas.
***
Dev se arrodill para ponerle la chaqueta a Aaron. l estaba a punto de volver a
protestar cuando un dedo se elev para silenciarlo.
Hace fro hoy ah fuera. Te pondrs la chaqueta.
Pero
O puedes quedarte hoy en casa mientras Lauren, tu hermano, tu hermana y yo
vamos al zoo. T eliges, hijo.
l baj su cabeza y entonces volvi a mirar hacia arriba.
S, seora. Me pondr la chaqueta.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Me lo figuraba.Baj su cabeza y le dio un beso en la mejilla a su hijo.


Entonces mir a Lauren, que estaba de pie a su lado luciendo una sonrisa.Y
dnde est tu chaqueta, seorita?.Una ceja juguetona se alz.Estar feliz de
llevarte a tu habitacin para cogerla si me necesitas.
Lauren rode la cintura de Dev con su brazo al tiempo que la Presidenta se
ergua todo lo larga que era. Baj la voz.
T solo quieres tenerme a solas en mi habitacin."Y yo solo quiero que me
tengas a solas en mi habitacin",admiti su mente felizmente.
Me culpas de ello?. Nos divertimos tanto all. Adems, tu quieres que te lleve
all a solas.Le gui el ojo. "Oh s. Puedo leer tu mente."Siento desilusionarte,
pero ahora mismo tengo un motivo mucho ms sano que ese. Solo quiero
asegurarme de que vayas suficientemente caliente. Hace poco que saliste de una
enfermedad.Levant sus manos para prevenir una protesta.S, ya s que fue
el mes pasado.
Lauren rod sus ojos, pero no pudo resistirse a dejar escapar una sonrisa.
De acuerdo, mma,suspir.Coger una de caminojusto como planeaba
hacer de todos modos.Se alz sobre las puntas de los pies y le bes a Dev
suavemente en los labios.Pero es bonito saber que te preocupas.Otro beso
tierno.Es dulce, como t."y hace que sienta que mi corazn vaya a estallar".
Yo te la traer, "mami".Juguetona, Dev le dio una palmada en el trasero
mientras toda la tropa cruzaba el hall en direccin a la limusina que les
esperaba.Te recordar ese pequeo comentario sta noche, cuando quieras que
te lleve a la cama,brome.
Ewww.Lauren hizo una mueca.Por qu sigues haciendo eso?. Necesitas
ayuda, Devlyn.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Ah, probablemente sea cierto,coincidi Dev detenindose frente a la puerta


de la habitacin de Lauren.Es parte del trabajo. Creo que mis neuronas se
estn secando ms rpido ahora.Abri la puerta mientras los nios
jugueteaban y rean alrededor.Venga, coge una bonita chaqueta.
Lauren entr a su habitacin y cogi una chaqueta del armario junto a la puerta
y su cmara de fotos de encima de su escritorio.
Est bien ahora?.Esper a la inspeccin de Dev sealndose con una mano
y colocndose el cordn de la cmara alrededor del cuello con la otra.
Dev asinti su aprobacin y liber el pelo de Lauren del cordn de la cmara.
Segundos despus Lauren llevaba puesta su chaqueta. Dev se sorprendi
gratamente cuando Ashley y Christopher se cogieron de las manos de la escritora
tan pronto aparecieron por las mangas de su chaqueta y la dirigieron hacia fuera
sin mirar atrs. Dev mir hacia abajo hacia su hijo ms pequeo.
Te quedas conmigo verdad colega?.
l asinti y sonri, mirando hacia arriba y subiendo sus bracitos para que Dev
pudiera alzarlo.
Dev lo mir dubitativa.
Crees que puedo levantar una cosa tan rechoncha como t verdad?.
Su sonrisa se ensanch haciendo aparecer dos hoyuelos en su carita.
Sip.
Dev arrug sus labios.
Tienes suerte de que an estoy fuerte.Levant fcilmente a su fornido hijo
cargndolo con su hombro sano mientras se dirigan hacia la puerta.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Como siempre, la prensa estaba esperando fuera, tomando fotos de la Primera


Familia mientras caminaban. Por puro reflejo, Dev tap la cara de Aaron y se
complaci al ver a Lauren bloqueando con su cuerpo la vista de Ashley y
Christopher. Varios miembros de prensa haban sido invitados a ir al zoo para
tomar unas cuantas fotografas. Dev era muy generosa con el acceso de la
prensa. Y ninguno de ellos quera hacer nada que enturbiara dicha relacin. En
cuanto se sentaron en el coche, Dev se inclin sobre Lauren y le susurr
Gracias.
De nadale contest tornndose su expresin amarga.No s cmo soportas
esto ao tras ao, Devlyn. A veces pienso que si yo tuviera que aguantar a
alguno de esos cabrrracab con la palma de la mano de Deblyn firmemente
apoyada sobre su boca.
Dev neg varias veces con la cabeza y dijo sonriendo
Cuidado Super Ratn. Casi resbalas en frente de mis "inocentes"seal a
los nios con la cabeza e hizo una mueca ante la tontera que casi haba
dichomis "impresionables" hijos.
Los nios sonrieron y miraron a Lauren diciendo al unsono
Pero ella lo siente muchsimo, mam. E intentar hacerlo mejor la prxima vez.
Con los ojos abiertos de par en par, Lauren asinti e hizo una cruz sobre su
corazn.
Intentar hacerlo mejor la prxima vez,repiti obedientemente cuando Dev
quit su mano.
Buena chica. Mi padre ya es una influencia demasiado mala. Pero te quiero de
todos modos,dijo Dev cariosamente ignorando las protestas de los nios por
las muestras de cario. Tom un momento para revisar las notas que le haba
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

pasado Liza esa maana.Sabas que tengo que dar un discurso en el zoo, en
la casa del mono?mir a Lauren.Crees que alguien trata de decirme algo a
cerca de la administracin?.
Espero que no.Lauren intencionadamente mantuvo su voz neutral mientras
estudiaba la cara de su amante. Saba que Devlyn se senta aprehensiva a cerca
de esto. Era su primera aparicin local desde los disparos.
Lauren entrelaz los dedos con los de Dev notando una inusual frialdad.
Hey,le dijo suavemente, desviando ligeramente la mirada por un momento
para encontrar a los nios que haban comenzado a jugar con los libros
interactivos que Emma les haba enviado. Volvi a mira a Dev.Ests bien?.
Ummbien"Oh, Marlowe, te conoce demasiado bien!".Estoy un poco
nerviosa, sabes?. Parece que no puedo evitarlo.
Lauren se inclin ms cerca de la Presidenta y le pregunt con tono
preocupado
Hay alguna razn para preocuparse? Ms de lo normal, quiero decir?.
Saba que Dev realmente no crea que hubiera ningn tipo de peligro. De otro
modo, ni ella ni sus hijos habran venido hoy. Adems, cuando Dev haba
mencionado lo del discurso, una fina arruga de preocupacin haba aparecido en
su frente.
No, por supuesto que no. De hecho el zoo est abierto hoy tan solo para los
funcionarios. Y aunque eso no significa que todo el mundo me quiere, lo hace
ms seguro que en otras ocasiones.Se gir y acarici la cara de Lauren.
Adems, sabes que nunca permitira poneros a ti o a los nios en el punto de
mira. Solamente tengo mariposas en el estmago.Dev trag y humedeci sus
repentinos secos labios. Su voz se hizo ms suave para que los nios no
pudieran escucharla.A veces todava puedo escuchar los disparos.Mir a

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

travs de la ventana con la vista perdida.Me parece que va a llevarme ms


tiempo del que pensaba el poder olvidarlo.
Lauren apret la mano que estaba sujetando, parte de ella deseaba haber estado
aquel da all para ayudar a Devlyn, la otra parte daba gracias por no haber
estado. "Me habra vuelto loca verla as". La escritora se esforz en desechar esos
oscuros pensamientos y sonri ligeramente.
Estara bien hablar de ello cuando t quieras.
Dev asinti con la cabeza, pero no dijo nada.
Lauren exhal lentamente. "Ms tarde, Devlyn". Sonri tentativamente, sus ojos
buscando los de Dev.
Hoy vas a estar estupenda, cario. Siempre lo ests. Y s que David estar
muy pendiente de la seguridad.Una sonrisa hecha y derecha ilumin su
cara.Y antes de que te des cuenta podrs estar con nosotros paseando y
comiendo comida basura todo el da.
Dev no pudo mantener su expresin solemne cuando se encontr con tan
agradable plan.
Oooh, una mujer con un plan. Me encanta.Se inclin para un beso rpido,
que inspir otra tanda de quejas de los mocosos que tenan enfrente. Dev gir su
cabeza lentamente en direccin a ellos.Y, por supuesto, si se diesen cuenta de
que les faltan tres monos en el zoo, estara ms que encantada en hacer una
donacin.
***
La limusina par en la entrada privada que la Presidenta y su familia usaran
para entrar al zoo. Dev tuvo que poner el brazo para aguantar la carrera hacia la
puerta.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Tranquilos, chicos.Se ri,las puertas de ste coche tienen ocho pulgadas de


grosor. Dejemos a los chicos de ah fuera que la abran y as no os herniaris.
Ashley se sent sobre el regazo de su madre con una sonrisa en la boca. Dev gir
su cabeza y juntaron sus narices.
Qu pasa, princesa?.
Podemos ver los pinginos?.
Por supuesto. Estamos aqu para pasarlo bien y pasar el da viendo todos los
animalitos. Solo tengo esta cosita que debo hacer esta maana y entonces ser
vuestra el resto del da.
Lauren no pudo aguantarse y sonri cuando la limusina se llen con gritos
salvajes de "gracias". Haca ya tiempo que no pasaban un da entero con Dev. Y
aunque ella, Emma y Amy hacan lo posible para que no la extraaran, no era lo
mismo que tuvieran a su madre con ellos.
Christopher se dej caer en el regazo de Lauren, pasando sus manitas por su
cuello, mientras Aaron permaneca de pie entre ellos.
Qu animal quieres ver tu?,pregunt Chris.
S,la cabeza de Dev se gir lentamente y levant una traviesa ceja.Qu
animal quieres ver t, Lauren?.
Bien,mir a cada nio uno por unotodos los das veo a un mono, una
hiena y una cabra. Qu tal algo diferente?.
Tres vocecitas gritaron al unsono cuando se dieron cuenta de a quienes se
refera.
Hey!.
Ashley se volvi hacia su madre y le dijo indignada
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Vas a permitirle que hable de nosotros as?.


Por qu no?. Es la verdad. Slo no s por qu no se ha referido a uno de
vosotros como un enorme y apestoso jabal berrugoso.
Mam!.
Solo si sois buenos hoy. Si no, pretendo hacer como si no os conociese.La
Presidenta se movi cuando la puerta fue abierta desde fuera.
Dev ayud a los nios a salir fuera del coche y ponerlos bajo la custodia de sus
respectivos agentes del servicio secreto. Antes de salir ella misma del coche, se
acerc a Lauren con mirada lasciva.
Y en caso de que te preguntes qu es lo que ms me gustara ver a m, es un
fino e increblemente precioso tatuaje de un duende en ti.
Oh, Dios,un brillante rubor volvi de color escarlata las orejas de Lauren.
Ser mejor que cierres el pico o no me har responsable de mis actos, Sra.
Presidenta. Es posible que me haga un fino tatuaje, pero t tienes la ms
preciosa marca de nacimiento en tu adorable
Por qu, Srta. Stayer?,los ojos de Dev miraron alrededorNo me haba dado
cuenta de que hiciera inventario de mis marcas de nacimiento,brome.Sabes
que tengo tres.Dev sali del coche y entonces se gir para ayudar a salir a
Lauren con su mano. Poda ver que Dev estaba mucho ms relajada y estaba
asombrada por lo mucho que le afectaba cuando Dev estaba preocupada y
ansiosa.
Se acerc a Dev y le susurr
Creme, cario. Ahora conozco cada centmetro cuadrado de tu cuerpo.
Dev sonri contenidamente y se coloc bien la chaqueta.

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S, lo conoces. Y mi cuerpo te lo agradece.Levant juguetonamente las cejas


varias veces y Lauren le sonri divertida mientras los agentes comenzaban a
prepararlo todo para su entrada al zoo.
***
Dev se encontr con Liza mientras Lauren se iba con los nios. La Presidenta
rod sus hombros deseando que Lauren estuviera all para masajearlos. Haba
aprendido dnde le dolan ms los msculos y la mejor forma para aliviarle el
dolor, que era tan a menudo ltimamente. Dev se preguntaba si aquello era por
el trabajo o por los disparos.
Sinti una mano frotando su brazo. Girndose encontr a Liza que deslizaba sus
notas de ltima hora en su bolsillo.
Gracias.Dev se aclar la garganta, preguntndose si aparentaba tan nerviosa
como en realidad estaba. Esto era una prueba de fuego para ella. Algunas de las
personas de esta multitud estaban presentes cuando lo de los disparos. La
vieron caer. Haban visto a su Presidenta caer. La haban visto desmoronarse y
caer como una simple mortal.
Para Devlyn Marlowe esto era lo ms cercano a un ataque de pnico que haba
experimentado en su vida pblica. Se mir las manos y se dio cuenta de que
temblaban un poco. Las puso juntas, tom aire profundamente y camin hacia el
atril.
Lauren se detuvo delante de una exhibicin y permiti a los nios sealar y
hablar con los animales mientras se giraba para ver a su amante. Porque el traje
que haba elegido le daba una excelente imagen, no pareca que estuviera
indecisa, cosa que, por supuesto, estaba.
Lauren estaba preocupada, "maldita sea". Alz su cmara y empez a enfocarla
haciendo un zoom en Dev. "Jess, est temblando". Estuvo a punto de dejar a los

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nios con el Servicio Secreto e ir con ella, pero antes de que se pudiera mover,
Dev subi al podium.
Sonri y se humedeci los labios, una vez ms desechando su nerviosismo. Sus
ojos se movieron ms rpidos sta vez entre la multitud. El aplauso que estaba
oyendo era apenas audible en su mundo cuando sus ojos se posaron en Lauren.
La sonrisa que mostraba en su cara se suaviz y se convirti en otra que Lauren
reconoci era para ella. "Ah est tu fortaleza, Marlowe. Atrpala y no la sueltes".
Buenos das a todos. Me han dicho que estoy aqu esta maana para hablar
sobre monos, pero desde que no me gusta contar historias sobre mi
Vicepresidente, supongo que querran decir que lo realmente
***
Dev no tuvo tantos problemas para seguirle la pista a su familia como cualquiera
que se encontrara en una situacin similar. Haba sido informada con detalle por
el Servicio Secreto que saba en todo momento dnde se encontraba cada
miembro de la familia Marlowe. Y en ste momento estaban siendo escoltados
hacia la exhibicin de ballenas.
Se tom un tiempo para estrechar unas cuantas manos y firmar unos autgrafos
a la muchedumbre esperando. Saba que eso le ayudara ms tarde para no tener
que ser tan social y poder pasar el tiempo con su familia.
Dev hizo ms lento su paso cuando se acerc a sus cuatro personas favoritas con
una enorme y brillante sonrisa en su cara. La borr inmediatamente, mirando
alrededor para asegurarse de que no haba fuentes para beber cerca. No las
haba. Dev meti sus manos en sus bolsillos cuando se acort la distancia que la
separaba de su familia. Se par junto a Lauren, que estaba arrodillada frente a
Aaron. Parecan estar en medio de una profunda conversacin. Tuvo que luchar
para borrar la sonrisa de su cara al ver a Lauren limpiar algo de la cara de su
hijo, obviamente en su presencia.
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Umm, Lauren?.
Lauren mir hacia arriba.
Oh, hola. Has vuelto.Sonri afectuosamente.Te hemos echado de menos. Y
por qu me ests mirando como si me hubiera crecido el bigote?, tengo algo
entre mis dientes?.Lauren inmediatamente desliz la punta de su lengua por
sus perlas blancas buscando al ofensivo resto de comida.
Una pequea risita descubri que Dev estaba perdiendo el control. No. Tus
dientes estn bien.Dev seal con la mirada la mano de Lauren.Solo me
estaba preguntando con qu has humedecido el pauelo que ests usando para
limpiar su,seal con su mirada a su hijo y arrug la narizmugrienta cara.
Huh?.Lauren mir abajo, hacia el mugriento pauelo manchado de helado
de chocolate en su mano, explicbien, no haba ninguna fuente para beber o
bao cerca y estaba por toda su carita, y no sala, y no poda soportarlo. As que
younos ojos verdes rodaron de forma cmica.Oh, Dios mo!.
La vista de puro shock en la cara de Lauren no tena precio y lo que haba
comenzado con una pequea, ahora se haba convertido en una risa a
carcajadas. Dev derramaba lgrimas por sus mejillas cuando alarg el brazo para
atrapar la mano de una ofendida Lauren y atraerla hacia s.
Lauren ni siquiera haba notado hacer el camino de ida antes de encontrarse en
un sentido abrazo de corazn. Gru en el pecho de Dev cuando sinti a la
mujer ms mayor rer en silencio.
Muy divertido,pellizc el vientre de Dev por burlarse de ella haciendo que
sta bufara revolvindole el rubio cabello.
Bienvenida al club, cario!.dijo finalmente Dev.Ha sido un ao bestial
para ti verdad?. Aaron mir entre las mujeres,qu club?.

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Ese al que pueden limpiar tu mugrienta cara con su saliva, bobalicn.Aadi


servicial Christopher.
Oh!,Aaron solo dijo,y qu?.
YoyoLauren tartamude, todava con los ojos muy abiertos.Ni siquiera
haba pensado en ello.
Dev eligi al azar algo para hacer y mir hacia sus zapatos pateando una piedra
inexistente.
Sp, es algo que nos sale de forma natural a las mams. Lauren estaba sin
habla y Dev se apiad de su amiga, dndole un momento para recomponerse.
Mir hacia arriba y encontr al agente del servicio secreto de Aaron muy atento
cerca de ellas. Llam al hombre con la cabeza y en unos pasos ms estaba junto
a ella esperando sus rdenes.
Podra usted llevar a Aaron al servicio de caballeros y limpiarlo un poco.
Aunque estudios clnicos han demostrados que la saliva de las madres y el cido
hidroclordrico son exactamente la misma cosa, creo que un poco de jabn
podra venirnos muy bien en ste caso.Dev mir hacia abajo a su hijo y le alz
la barbilla para echar un buen vistazo al desastre.Ewww ahora tendr que
lavarme las manos!,levant una bien perfilada ceja hacia su hijo,Eres un
cochino, colega. Aaron se ruboriz. Ashley, que finalmente haba terminado de
ver el espectculo de ballenas, se uni a sus hermanos. Su voz tom una
tonalidad sabia.
El abuelo dice que si no te manchas toda la cara es que no lo ests disfrutando
suficientemente.
Los ojos de Dev miraron alrededor mientras un pensamiento de clasificacin X
estall en su mente ante el inocente comentario de Ashley. De repente siti que
un calor abrasador suba por sus mejillas.

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Lauren mir a Dev interrogativa.


Por qu? ,su mandbula se desprendi al darse cuenta, y se avergonz
tanto que se sinti ferozmente encendida. Se cubri la cara con las manos.
Dios, eres una pervertida, Devlyn Marlowe.
Qu?,pregunt Ashley.Qu?, y por qu estis tan coloradas?,odiaba
no enterarse de nada.
Lauren seal con sus cejas a Dev que estaba de pie detrs de la nia con una
cara devastadoramente inocente.
No me extraa que tus padres te llamen Diabla.
Dev tan solo comenz a mover sus cejas repetidamente.
Ashley se puso las manos en las caderas y esper.
Lauren mir a la nia.
No es nada de lo que tengas que preocuparte, cielo.la rubia mirada se fij en
Dev y sonri ante las muecas divertidas de la mujer.Tu madre estaba haciendo
un chiste muy privado.
Lauren tom la mano de Dev.
T, vamos. Dejaremos a los nios con los agentes cinco minutos y as podr
comprarte un helado.mucho ms bajo y todava bromeando, aadiY dejar
que no los traumatices con tus traviesos mtodos.
Dev sinti cmo era arrastrada de all. Le dijo adis a Ashley con la mano que ya
estaba en brazos de Amy de camino al show de los cocodrilos.
chale un ojo a tus hermanos, volveremos en un minuto. Se buena y no le
causes a Amy ningn problema.
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La nia lanz los brazos al aire y dijoLo hago alguna vez?.


S,dijo Dev sobre su hombrotengo un expediente tuyo del FBI as de gordo.
S buena hasta que regresemos.
S, mam.
Una vez que las mujeres se haban alejado unos pasos, Lauren contuvo el paso.
Se inclin sobre Dev y le habl bajito, con tono dulce.
Tu discurso fue maravilloso, Devlyn.Busc una discreta sonrisa, pero en esta
ocasin pareci no haber ninguna. Lauren solt la mano de Dev y la pas por su
espalda haciendo su paso muy lento.Ests bien?.
La Presidenta afirm con la cabeza lentamente.
Sip, estoy bien. Solo necesito echarlo fuera y volver a intentarlo. Algo as como
cuando te caes del caballo por primera vez. Tienes que levantarte y volver a
montarlo antes de perder los nervios.sonri preocupadamente.Es divertido,
cuando estaba de gira despus de los atentados, estando all afuera, no me
import, pero esto, aqu en casa, donde ocurri, me ha descolocado.Dev sinti
que se le removan las tripas al pensar en los disparos y rpidamente intent
despejar su mente enfocndola hacia el aqu y ahora.No lo entiendo, pero
sobreviv a ello y es todo lo que importa.
Unas inesperadas lgrimas brotaron de los ojos de Lauren y sinti que su
garganta se cerraba.
Hey,Dev par el paso y rode con sus brazos la cintura de la bajita mujer.
Nada de eso vale?.Inclin la cabeza hacia un lado,hoy se supone que tiene
que ser un da divertido.
Lauren asinti con la cabeza y tom aire profundamente.

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Tienes razn. Lo siento, Wonder Woman. Alguien tiene que mantenerte alejada
de los problemas.
La mano de Dev se separ de la cintura de Lauren cuando reanudaron el paso
hacia un puesto de palomitas.
Tomaste buenas fotos?.
Humm. Por supuesto. Un montn de los nios y algunas estupendas tuyas. No
quiere decir que tus fotos no sean siempre estupendas.
Bien,contest Dev.
Lauren rod sus ojos ante la tmida cara de Dev.
Confa en m, Devlyn. T y la cmara tenis una relacin tan especial que
debera ponerme verde de celos. Eres preciosa, y t, maldita sea, lo sabes.
La boca de Dev se abri, pero no dijo nada.
Lauren ri solo un momento para volver a ponerse seria, cogi la mano de su
amante y entrecruz los dedos con los de ella. Quera hablar ms de cmo se
senta Dev por lo de los disparos. Dev lo necesitaba. Pero tambin sinti que la
Presidenta todava no estaba preparada. Necesitaba ms tiempo, y eso estaba
bien para Lauren. Poda ser paciente cuando tena que serlo, y no tena intencin
de ir a ninguna parte pronto.
Las mujeres se acercaron al estupendo puesto de palomitas que ola tan bien que
Lauren estaba segura que ya haba ganado unos kilos con el delicioso olor que
emanaba de all. "Gracias a Dios que estamos en forma". No haba cola, Lauren
camin por delante de Dev y se apoy en el mostrador.
Elige tu veneno, Sra. Presidenta,dijo alegremente.Yo invito.

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Dev sonri contenta. "Dios, es maravillosa. Me la quedo". Tomando aire


profundamente, rode desde atrs a Lauren con sus brazos apoyando su barbilla
sobre el hombro de la bajita mujer mientras elega algo del men. Presion sus
labios contra la oreja de Lauren y con un sexy ronroneo dijo,palomitas dulces.
OoooLauren casi se desmaya sobre el mostrador. Intent levantar los
dedos para indicarle al vendedor que an estaba petrificado ante sus dos ms
famosas clientas.Que sean dos.
Mircoles 13 de Octubre
Parece nerviosa.Dev le dio un codazo a David que estaba reclinado al final
del escritorio en el Despacho Oval.No crees que parece nerviosa?.
David asinti con la cabeza.
Oh s. Est nerviosa.dijo haciendo una mueca de dolor.Y eso fue solo la
presentacin.
Lauren estaba a punto de ser entrevistada en el show nmero uno, en directo,
por la maana, "Despierta, Amrica". Era un programa de los que hacan sentirte
bien y que era seguido por millones de americanos todos los das. La
presentadora era la irresistible y siempre tan "sabrosa antes del desayuno",
Debbie Charles, amiga personal de Dev, que la haba entrevistado en diversas
ocasiones a lo largo de los aos, primero como Gobernadora de Ohio, despus
como Presidenta Electa.La mujer era justa y agradable y saba cmo abordar los
temas relevantes, sin dejar nunca que sus preguntas fueran demasiado
personales o cotillas.
La cara de Dev estaba pensativa.
Lauren estar bien verdad?.Mir de reojo a David justo cuando la
presentacin del programa terminaba y daban paso a un anuncio de caf.

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Quiero decir, ha hecho montones de entrevistas personales para promocionar


sus biografas. Me lo dijo. Esto es muy parecido.
Fueron tambin televisadas?,pregunt David, deseando tener una enorme
taza de caf como la que llevaba aquel atractivo hombre del anuncio.
Dev se morda el labio mientras pensaba.
Ummahora que lo pienso, supongo que no lo eran. No haba ninguna cinta con
los informes sobre ella. Si hubiera salido en televisin estara all. Dev se reprendi
mentalmente por haber estado tan ocupada durante los ltimos das que no se le
haba pasado por la cabeza saber cmo se senta Lauren sobre la entrevista.
Pareca estar de acuerdo, no?.A excepcin del comentario que hizo la joven
mujer a principios de semana, durante el desayuno, el tema no haba ni siquiera
vuelto a salir.
Bien, estaba un poco reticente a hacerlo cuando se enter que sera televisada
a nivel nacional. Especialmente por ser en directo.David frunci el ceo,
resignndose a s mismo por la taza de caf.Pero una vez le expliqu lo bueno
que sera para su publicidad el mostrarla en su mbito profesional en lugar del
personal, y de que ayudara a quitarte de encima a los perros que andaban
husmeando sobre vuestra relacin,se encogino pareci tener ningn
problema en hacerlo.
Dev gir sobre sus pies, golpeando en el proceso un archivo que contena toda la
agenda del da y tirndolo al suelo en el proceso.
Dijiste qu?!.
David la mir sorprendido.

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Qu?. Sus ojos se abrieron por la cara que le puso Dev.Es la verdad, Dev.
Lauren es una mujer adulta. Me pregunt si esto podra ayudarte y yo le dije que
s.
No me importa si es verdad,dijo endureciendo la mirada.No quiero que la
presiones.
Y no lo hice!,se defendi.
Jane y Liza, que estaban sentadas en un sof que haba sido empujado cerca del
escritorio de Dev para tener una mejor vista de la entrevista de televisin, se
miraron mutuamente con conocimiento de causa. Si David y Dev no tenan al
menos tres desacuerdos al da, el mundo como ellas lo conocan estallara por
todo lo alto.
Los anuncios terminaron y la msica de Despierta Amrica comenz. Lauren y su
coinvitado, un joven de apariencia agradable con un jersey de punto, estaban
ahora sentados lado a lado charlando tomando su caf matutino.
Jesucristo!, Dev seal la imagen,es que esa irritante compaa de caf
posee el mundo?,mir detrs de ella, cogiendo la taza humeante de la misma
marca y vio con placer que ella y Lauren sorban al mismo tiempo.
David dirigi su mirada hacia la extra grande taza de Lauren. "No me importa si
no es ms que envidia por la taza. Despus del show, llamar a Beth". Beth saba
dnde y qu se poda comprar en cada tienda.
Wow. Se ve bien en televisin,coment Jane apreciativamente.No veo esos
kilos de ms sobre los que siempre se queja la gente.
Liza la escudri.
Yo tampoco.
Shsssss!,Dev se inclin hacia ellas con impaciencia.
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El hombre sentado junto a Lauren se gir hacia la cmara y sonri mostrando


sus brillantes y perfectamente alineados blancos dientes que contrastaban con
su morena piel.
Y a continuacin, Traci Corbin, quien sustituir a Debbie Charles, que
cogisi pueden creerlo.la varicela!. Nuestra invitada especial esta maana es
Lauren Strayer, bigrafa de la Presidenta.
Las mandbulas se cayeron en el Despacho Oval.
Pero primero,el joven hombre continuel tiempo.Un enorme mapa de los
Estados Unidos apareci en Despierta Amrica y el hombre del tiempo se
materializ a lo largo de ste.
David!,gru Dev, su cuerpo entero temblando.
Estoy en ello!. Liza puso el telfono en la mano del Vicepresidente y
frenticamente comenz a llamar para saber qu cabeza iba a rodar, y cmo
podan parar esta entrevista antes de que el hombre del tiempo diera sus
previsiones sobre California.
Lauren se mova incmoda en su silla, pasndose la mano nerviosamente por el
pelo al segundo que la cmara dej de enfocar al hombre del tiempo.
Traci Corbin empuj a su copresentador, que estaba en su camino, mientras le
retocaban el maquillaje antes de la entrevista con el quaterback de los
Washington Redskins que tendra lugar en el prximo segmento. Tom asiento
frente a Lauren y extendi su mano.
Soy Traci. Lo siento, no he tenido la oportunidad de presentarme antes.
Lauren le ofreci su mano y le dio su consiguiente apretn.
Lauren Strayer. Es un placer conocerla.

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Traci la mir rpidamente.


Hace tan solo una hora que recib una llamada diciendo que me necesitaban y
he tenido que hacer una carrera loca para llegar.Las cuarenta y tantas
maquilladoras tuvieron que trabajar rpido para conseguir adecentarla.Hice
unas cuantas notas mientras me arreglaban el pelo,sonri.Espero que no te
importe si mis preguntas son un poco speras.
Los amigables modales de la mujer ms mayor se lo pusieron un poco ms fcil a
Lauren.
Noyo,se agit y forz a sus manos para que pararan de retorcerse.Est
bien. A menos que no le importe tener a una ms que nerviosa invitada.
Realmente no hago entrevistas para televisin, as que sta ser mi primera vez.
Traci asinti con la cabeza y le dio un ligero apretn a Lauren en el brazo.
La televisin en directo pone un poco ms nerviosa. Pero lo hars muy bien.
De repente un hombre apareci frente a Lauren y Traci, pero fuera de cmara.
Levant cinco dedos. Entonces cuatro, tres, dos, uno. Traci sonri.
Bienvenidos de vuelta a Despierta Amrica. Soy Traci Corbin, sustituyendo a
Debby, que est hoy en casa enferma. Con nosotros esta maana tenemos a la
bigrafa de la Presidenta, Lauren Strayer.Se volvi para mirar a Lauren.
Buenos das.
Buenos das.
Vaya trabajo que tiene usted, seorita Strayer!, seguir a la Presidenta por
todas partes. Es eso tan excitante como suena?.
Lauren sonri un poco ms olvidando su nerviosismo por la simplicidad de la
pregunta.

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Por supuesto. A veces. La Casa Blanca est rebosante de actividad. Siempre. Y


a veces es un poco duro. Paso la mayor parte del tiempo experimentando lo que
la Presidenta hace durante el da y el resto del tiempo repasando y organizando
lo que he aprendido, para as poder condensar cuatro aos en un solo libro que
sea un fiel reflejo de la Presidenta Marlowe.
Interesante.Traci se toc la barbilla como considerando cual sera su
siguiente pregunta.As que cmo se escribesus dedos haciendo comillas
en el aireun libro que sea un fiel reflejo, cuando est durmiendo con el sujeto
de su trabajo?.
La cara de Dev se escondi detrs de sus manos al tiempo que grua.
Oh Dios mo!.
Los sonidos de los gemidos de la Presidenta fueron seguidos por todos los que se
encontraban a su alrededor.
Dev se asom entre sus dedos para as poder seguir viendo la entrevista. Vamos,
Super Ratn, no dejes que esa bruja te intimide. T eres mejor que ella, cario.
Lauren parpade repetidas veces ante la entrevistadora, momentneamente
muda por la indiscreta pregunta.
Traci mir fijamente por detrs de Lauren y una fina y casi imperceptible sonrisa
torci sus labios. "Acabo de ganarme el ttulo de Prensa Asociada. Jdete,
Despierta Amrica, quiero mi propio show. Y Marlowe puede besarme el culo".
Dev haba denegado las repetidas peticiones de Traci para entrevistarla. Haba
sido persistente. Demasiado persistente, realmente. Y tuvo una visita del servicio
secreto que de forma no demasiado amistosa, le pidi que la dejara en paz o se
arriesgara a ser perseguida por la ley de proteccin oficial sobre la Presidenta.
Incluso le haban retirado sus credenciales como periodista durante un tiempo,
emplazndola a un estatus de prueba. A Ella!. A Traci Corbin!.
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Seorita Strayer?,le record Traci, disfrutando absolutamente los segundos


de silencio total que estaban pasando.
Por un segundo Lauren estaba confusa. Le haban prometido que sta entrevista
sera sobre su trabajo, y que no se aventurara sobre temas personales tales
como con quin dorma. Entonces le ech una mirada a la cara de Traci. Sus
ojos se estrecharon ante el entendimiento de lo que estaba pasando entre las dos
mujeres.
Dev palideci.
Uh, oh, est cagada!.
David termin maldiciendo por telfono. Su furia hizo que colgara
estrepitosamente y que lanzara el telfono a sus pies, rebotando en l. Dos veces.
Despierta Amrica dice que no saba que sus credenciales periodsticas haban
sido revocadas ste ao. Aparentemente, los otros entrevistadores del show
rehusaron hacerle la entrevista a Lauren. No queran parecer no estar
preparados. El show ha utilizado a Traci en el pasado y ella es lo mejor que han
podido conseguir en una hora de tiempo.Le gru al telfono sintiendo que
todo era por culpa suya. Volvi a golpearlo.
Lauren miraba a Traci directamente desde su silla.
Es una buena pregunta, seorita Corbin, y para serle sincera, no creo que
pueda serle totalmente objetiva.
Traci sonri triunfal.No puede?.
Dev, David, Liza y Amy estaban petrificados.
No. Por la simple razn de que se sabe que ningn escritor es al cien por cien
objetivo, no es as?.Lauren tom el guante y corri con l.Todo el mundo
aporta sus experiencias personales para inspirarse en lo que escribe con las
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mejores intenciones. Somos nicamente humanos, despus de todo. "A pesar de


ciertos miembros profesionales".Lauren comenz a ahondar sobre su teora.
Creo que la clave para ser lo ms fiel a la realidad y honestamente posible es un
buen apoyo editorial, que investigue minuciosamente y con un fuerte
compromiso de servir a sus lectores.
La sonrisa de Traci comenz a desvanecerse.
Todava se pueden mantener esas cosas, no importa la relacin que se tenga
con el sujeto.Lauren subray con la voz sta ltima palabra con evidente
hasto. No es que no se hubiera utilizado a s misma en el pasado. Lo hizo. Pero
estaba segura de que nunca lo haba dicho de forma que convirtiera a la gente
sobre la que escriba en ratas de laboratoriopara ser diseccionadas. Lauren
sonri dulcemente.Responde eso a su pregunta, seorita Corvin?,pregunt
inocentemente sabiendo demasiado bien que acababa de echarle un cubo de
agua fra a su entrevistadora. "Zorra".
Esa es mi chica!,grit eufrica Dev.
Acaba con ella Super Ratn!, pregntale sobre sus tetas y nariz operadas.
Las tres mujeres se quedaron mirando a David asombradas.
Qu?,se quejun Vicepresidente sabe esas cosas.
Traci mir sus notas.Um s, realmente lo hace.Mir hacia arriba y sonri a
la cmara.
Dev se agit.
Ahs, entonces, Laurencomenz Traci.
Lauren se mordi el labio para evitar preguntar "quin diablos te ha dado
permiso para llamarme por mi nombre?". En lugar de ello intent parecer

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interesada, preguntndose cunto tiempo una entrevista de tres minutos poda


realmente durar.
La Presidenta Marlowe es la primera mujer presidente.
Lauren afirm con la cabeza, luchando por no hacer rodar sus ojos. "Y dices que
no habas tenido tiempo para prepararte".
Es tambin una mujer muy atractiva, no est de acuerdo?.
Las cejas de Lauren se curvaron.
Todo el mundo con ojos estara de acuerdo, Traci.
Seguro que s!. Puedes contarle a Amrica qu piensa la Presidenta Marlowe
sobre haber sido nombrada la mujer ms deseable del mundo?.
La temperatura en el estudio subi diez grados. "Qu?. Ella no est disponible,
y t lo sabes!".
No estoy segura de lo que Devlyn piensa sobre eso.Las manos de Lauren se
cerraron formando puos, mientras su cara pareca impasible.
No te dejes golpear, Lauren!,dijo Devlyn a la imagen que tena frente a
ella.No estoy disponible!.
Jane asinti con la cabeza.Fuera del mercado!.
Totalmente pillada,confirm Liza.
Lauren se inclin un poco hacia delante en su silla mirando la revista que Traci
haba sacado de repente frente a ella. Dev estaba fotografiada en la portada
rodeando con el brazo a la nueva estrella de Hollywood Takesha Vasquez. Estaba
claro que la fotografa haba sido tomada intencionadamente para mostrar lo

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bien que se vean las dos mujeres juntas. Cosa que, se admiti mentalmente
Lauren, lo hacan.
Eso es una total y absoluta basura,anunci despreocupadamente, lanzando
la revista hacia una mesa que haba entre ella y Traci.
Los ojos de Dev se entrecerraron y tom aire nerviosamente.
No la mates en la televisin en directo.
Podra arreglar eso,le dijo David confidencialmente.
Todo el mundo en Amrica esperaba que Lauren armara un lo. En lugar de eso
sonri encantadoramente y dijo en un suave acento sureo.
Resulta que s que la Presidenta Marlowe las prefiere rubias.
Varios miembros del equipo de Despierta Amrica se rieron entre dientes. Y Traici
se uni a ellos reticentemente.
Fuera de cmara un hombre alz su mano y comenz la cuenta atrs con sus
dedos. Traci, diligentemente, ley el guin.
Gracias, Lauren. Qudense con nosotros en nuestro prximo segmento donde
Amrica se despierta y conoce al quaterback de los Redskins , Elvis Simpson.
En la televisin del Despacho Oval la imagen de Lauren y Traci fue sustituida por
anuncios. Dev se gir hacia David.
Lo hizo bien verdad?."Ningn derramamiento de sangre. Todava. Si yo fuera
t ya estara corriendo, Traci Corvin.
Oh, s, muy profesional."Gracias Dios",estuvo estupenda. Y pareca que iba
a patear a Traci de un momento a otro.
Desgraciadamente ella nunca oir esos elogios,dijo Dev.
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Liza y Jane volvieron unas piadosas miradas hacia David. El pelirrojo hombre
brome, pero tom la indirecta seriamente.
Va a matarme verdad?.
Dev afirm con la cabeza y dndole una palmada en la espalda dijo
Me temo que tan solo tienes una vida que dar por la patriay esa, m querido
amigo, mi novia te la va a arrebatar tan pronto vuelva a casa.
***
Traci se march del plat enfurruada, decepcionada de no haber conseguido
una sola reaccin por parte de Lauren. Lo que poda haber sido una historia
principal en las noticias, se haba reducido a una charla intranscendente al fin y
al cabo. Se detuvo bruscamente por el sonido de una fuerte voz que la llamaba
por detrs.
Eso no fue muy agradable.Lauren se par tres pasos por detrs de la delgada
y ms mayor mujer, sus msculos faciales contrados con fuerza por culpa de la
frustracin y el enfado. Se haba tragado demasiada mierda de la prensa en los
ltimos diez meses. Pero ahoraahora haba una cara que poner a esa maliciosa
bocaza.
Despacio, Traci se dio la vuelta para enfrentar a la mujer detrs de ella.
Soy una escritora de noticias, seorita Strayer, me pagan por conseguir
historias, no para ser agradable. Si quisiera ser agradable escribira biografas
para ganarme la vida.
Lauren dio otro amenazador paso hacia delante.
No creo que usted estuviera tratando de conseguir una historia, en absoluto.
Estaba tratando de conseguir una reaccin. "Y casi lo consigues". Eso no fueron
ms que intentos baratos. Esperaba algo ms de una "supuesta escritora de
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noticias" que esos baratos intentos sensacionalistas. Se requiere habilidad y


talento para ganarse la vida escribiendo, seorita Corbin. No se engae. Su obvia
inaptitud es la razn por la que no puede hacerlo.
Oooo, auch!,la reportera le ofreci a Lauren una menos que sincera
sonrisa.Puedo morir feliz ahora. La novia de la Presidenta acaba de reirme.
Ha terminado con su pataleta, seorita Strayer?. Porque me voy a casa.
Adems, estoy segura de que debe de regresar a la Casa Blanca para hacer su
trabajo como Jefe Exclusivo de Pequeas Caricias.
La cara de Lauren se puso color prpura por el enfado. Tranquilamente se quit
sus gafas y las puso dentro del bolsillo de su chaqueta donde estaran a salvo.
Oh, van a haber caricias.Los ojos de la escritora brillaban con fuerza.Pero
yo estaba pensando ms en las lneas marcadas en rojo de mi mano sobre tu
cara.Lauren dej salir una fra sonrisa disfrutando de la vista de la cara
pasmada y preocupada de Traci Corbin.Pensabame asegurar de darle
recuerdos tuyos a Devlyn esta noche.
Hola Lauren!,una nerviosa y muy familiar voz interrumpi la conversacin.
Lauren ni siquiera volvi su cabeza. Continu matando con la mirada a Traci.
"Oh mierda, David tena razn. Gracias a Dios que estaba tan cerca del estudio".
David haba llamado frenticamente a su mujer cuando ella estaba a tan solo dos
manzanas de los estudios de camino al centro para una reunin. Poda estar all
ms rpidamente que ninguna otra persona y por el tono de la voz de David
saba que tena que darse prisa. Beth se acerc y se detuvo en el pequeo
espacio que separaba a ambas mujeres.
Hola, soy Beth McMillian.Se acerc y tom la mano de Traci agitndola
vigorosamente.Y si yo fuera usted, me marchara ahora, antes de que mi amiga
Lauren le haga un moratn en un ojo y mi marido tenga que encontrar un lugar
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donde poder esconder su despreciable,su mirada se pos sobre el pecho de


Tracisiliconado cuerpo.
Oh, la caballera!,Traci se inclin sobre Beth mirndola fijamente, su
brabuconera volviendo ahora que pareca que no iba a ser golpeada.Y justo a
tiempo. Odiara tener que romperle la nariz a la rubita.Respir profundamente
y mir a Lauren por encima del hombro de Beth.Dle recuerdos a la Presidenta
de mi parte, lo har?,ironiz Traci.
Lauren finalmente reaccion e intent arremeter, pero Beth se gir ms rpido
que cualquiera hubiera pensado que podra hacer una profesora de historia de
vida sedentaria. Utiliz su mayor estatura para sujetar a Lauren por los hombros
y mantenerla atrs. La joven mujer pareca que iba a explotar espontneamente
si no mataba a alguien.
Permtanme, MARCHARME!.La escritora mir enfadada cmo Traci tomaba
esto como una ventaja para salir de all.
Lauren, no lo hagas!,le dijo Beth.Los medios de comunicacin caeran
sobre ti y sobre Dev. Respira hondo y piensa en Dev y en los nios.Pudo ver
que sus palabras tenan un efecto inmediato.Eso es. Ella no vale la pena.
Lauren solt un frustrado soplido e intent calmarse.
Zorra,dijo en un susurro, sintiendo aflorar unas clidas lgrimas a sus
ojos.Siempre hay algo. Siempre estn mintiendo, distorsionando o
malmetiendo. Y nunca se detienen, incluso cuando intentas seguirles el juego!.
No, no lo hacen,Beth la mir, aliviada de que Lauren tuviera este berrinche
lejos de la Casa Blanca. Beth haba visto venir en las ltimas semanas cmo la
popularidad de Dev se tambaleaba. Adems de la rabia creada por los atentados
y el ataque del FBI, la "propia fiesta privada de Dev" con los Republicanos y
ciertos conservadores Demcratas, haban comenzado a cuestionar la moralidad
de la Presidenta. Despus de todo estaba viviendo con su novia en la que era
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considerada por la mayora de la gente la residencia pblica.Si tienes la


intencin de tener una relacin con Dev, vas a tener que aprender a ignorar ste
tipo de cosas.
Es ms fcil decirlo que hacerlo.Admiti Lauren. Pas sus manos
temblorosas por sus ojos para secrselos y despus por su pelo, donde se le
estaba formando un horroroso dolor de cabeza. "Dios, qu me pasa?". Dej
escapar el aire de su boca.Tienes razn Beth. Vmonos.Las dos mujeres
comenzaron a caminar hacia la salida.Ni si quiera voy a preguntar por qu o
cmo demonios has llegado aqu solo treinta segundos despus de que esa
broma de entrevista terminara.
Beth ri.
Mi querido marido me llam a mi mvil,dijo.Result que estaba cerca. Me
dijo que si no vena al estudio lo ms rpido posible, l no iba a regresar jams a
casa porque estara demasiado ocupado tratando de explicar cmo una simple
entrevista se haba convertido en un homicidio.
Lauren asinti con la cabeza.
David es un hombre inteligente. Es una pena que tenga que morir por haberme
metido en esto.Una pequea sonrisa entre dientes sali de Lauren.Sabe que
por las maanas temprano es cuando estoy ms predispuesta a cometer
homicidios.
Beth sonri, enganchando su brazo con el de Lauren.
Sugiero que le dejemos vivir y torturarlo por el resto de nuestras vidas. Es
mucho ms divertido as. Sin dejarlos creer que ests preocupada y que no lo
olvidas cada vez que hacen algo estpido. Ahora, te invito a desayunar?.

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Lauren pos una mano en su rugiente estmago. Haba estado demasiado


nerviosa como para comer algo y se haba levantado haca algo ms de cuatro
horas.
Habr alcohol?.
Por supuesto. No hay nada malo con un Blody Mary a lasBeth se mir la
mueca7:30 de la maana.
Mmm, mmm, o un Margarita.
O un Marini seco.
O cerveza,dijeron las dos a la vez, soltando la tensin acumulada por la
situacin vivida. Empujaron la puerta de salida y fuerongolpeadas por una
oleada de suave y fresco aire.
Beth, de repente, se detuvo mirando la lnea de coches aparcados en la calle.
Uh, vas a tener que conducir t.
Claro.Los ojos de Lauren se entornaron al mirar la expresin de Beth.Qu
ests mirando?.
El espacio vaco donde debera estar mi coche, justo en la seal de
aparcamiento para minusvlidos.
Oh.Lauren pas su brazo por los hombros de Beth acompandola a su
propio coche.Lo siento.Sus cejas se juntaron lo ms que pudo. Mir
juguetona a su amiga mientras se bajaban de la acera.Crees que Dev podra
hacer que deportaran a Traci Corvin?.
Beth se ri.
Estoy segura que David se est haciendo cargo de eso mientras hablamos.
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Viernes 15 de Octubre

Caballeros,Dev se apoy en su silla permitiendo a su mirada posarse sobre


cada uno de los miembros del Partido de Emancipacin. Cerr sus ojos por un
instante para, en silencio, calmarse.Me importa un bledo lo que piensen a
cerca de ste tema. Es mi maldita vida privada la que estn pregonando.
El Presidente del Partido, Bruce Jordon, se afloj el nudo de la corbata con el
dedo. Era tan solo unos aos mayor que Dev, pero tena el pelo gris y una
profunda cara abatida.
No se ofenda, Sra. Presidenta, pero cuando el partido estuvo de acuerdo en
alojar a la seorita Strayer para escribir su biografa, no pensamos que
ustedesmomentneamente volvi sobre sus palabras, pensando en lo que
quera decir y lo que realmente estaba saliendo de su boca.Ahem,
Nosotrosnunca contemplamos seriamente una relacin fsica entre ustedes
dos.
Bien.Dev cruz sus brazos sobre su pecho.Porque yo tampoco.Mir a
David, pero l estaba impasible. Dev estaba sola en esto."Muchas gracias,
colega". Se dirigi hacia el presidente.Lo que haya ocurrido entre Lauren y yo
ha ocurrido justo como lo hara entre otra pareja. Despus de unos meses,
trabajando juntas,y ayudndonos la una a la otra en situaciones difciles,
nuestra relacin como buenas amigas se ha transformado en amor.
Se detuvo y suspir profundamente, sintindose como en el infierno con cada
segundo que pasaba teniendo que explicar esto.
No fuiste t, Bruce, quien me sujetaba la mano mientras estaba en el hospital
tras ser tiroteada. Sin mencionar que no fueras t quien tranquilizara a mis hijos
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

y les hiciera creer que todo ira bien con su madre que estaba a punto de
morirse.Dev quera gritarle a toda esa gente que ella no tena por qu justificar
sus acciones al Partido o a cualquier otro cabrn en la Tierra. Pero eso no era
totalmente cierto, y ella lo saba.
Devel hombre sentado rgidamente en su silla,mira, tu sabes que siento
un gran respeto hacia ti. No tengo ningn problema con tu estilo de vida. Con
quien tengo un problema es con el National News Magazine y con el reportaje de
la pgina veinte sobre ti y sobre Lauren. Tienen fotos de las dos juntas.
Si, bueno, desde que hemos salido en pblico juntas, estoy segura de que las
tienen. Cul es el verdadero problema aqu?.
El Presidente Jordon golpe la mesa con la palma de las manos haciendo que
todo el mundo saltara por el estridente ruido. Dev no movi ni un msculo.
No juegues conmigo, Dev. Sabes malditamente bien que fuiste elegida por ser
honesta sobre tu sexualidad, y no por restregrsela a la gente en sus narices.
Samantha
La cara de Dev se volvi de piedra, su voz alzndose en un peligroso tono.
Ni se te ocurra meterla a ella en esto. Ni una maldita palabra sobre ella,
estall.
Mencionar el nombre de Sam era tab, y el Partido lo saba. Despus de su
muerte, quisieron explotar la simpata pblica por la Gobernadora Marlowe, y
casi perdieron a Dev por ello. Si no hubiera sido por la fra cabeza de David, Dev
habra roto las relaciones con el Partido de Emancipacin entonces y ahora.
Desde entonces, haban podido solucionar sus diferencias. Hasta ahora.
Bruce Jordon agit sus brazos al aire y dej salir un profundo gruido.

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Esta vez no!,apret su mandbula desafianteno voy a satisfacer tu ego ni


un segundo ms. Tenemos problemas que no se solucionarn ignorndolos. La
mitad de Washington est cuestionando tu moralidad. Tienen grandes problemas
con el hecho de que ella est viviendo en la Casa Blanca, bajo el mismo techo
donde tus hijos se estn exponiendo a algo del todo inmoral. Y pagndole a ella,
el Partido de Emancipacin est animando ese comportamiento amoral.
Y el Partido preferira no estar sujeto a ste tipo de publicidad.
Exacto.
Aunque el Partido no tiene ningn problema cuando una revistucha de
cotilleos de tres al cuarto me llama "La Mujer ms Deseada del Mundo".
El Presidente Jordon la mir confuso.
Dev, eso es cierto. "Y era una buena publicidad. Hay una diferencia".
Y una mierda que lo es. Primero, no estoy disponible. Dos, el artculo en el
National News Magazine es correcto. Vi una copia la semana pasada, y no tengo
ningn problema con l. Tres, si la gente quiere discutir sobre mi moralidad,
discutamos el hecho anterior a Lauren, he pasado los ltimos cuatro aos sola.
Estaba todo correcto y bien cuando no le restregaba a nadie nada en sus
narices,dijo Dev despreciativamente.Pero no tena a nadie en mi vida. Nadie.
Hice valer mis trminos como Gobernador y despus como Presidenta por m
misma.Pronunci stas dos ltimas palabras con exactitud, dejando saber a
todo el mundo cmo se senta a cerca de ese perodo de tiempo.Por el amor de
Dios, Bruce, has estado con Olga desde hace alrededor de veinte aos, y ahora
tienes la osada de criticarme por encontrar a alguien que me hace feliz?.
No es lo mismo.

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Y una mierda. Estoy enamorada de una mujer que me ama y que adora a mis
hijos y de repente soy una inmoral?. Siento que estoy retrocediendo en mi vida..
No tiene sentido.
Si estuvieras casada con ella sera distinto.El Presidente Jordon se levant
de su asiento.Pero eso de vivir juntas
Error!,Dev salt sobre sus piesParece que ests olvidando
convenientemente que los matrimonios de un mismo sexo todava no son legales
en la mitad de los estados. Hemos hecho progresos, pero
Pero!,el Presidente salt al igual que Dev.Es legal en el estado donde
vives.Cuadr sus hombros y meti el estmago, sacando pecho en el proceso.
O es ella una mera distraccin o lo de cama del que no tienes la intencin de
tomarte en serio?.
Hijo de puta!.Dev se gir hacia el hombre y avanz con la mano alzada y el
puo cerrado.
David se plant entre los dos en un instante. "Qu ocurre con Dev y Lauren ste
mes?"."Hora de tener vacaciones".
No lo hagas. No merece la pena.Sujet su mano fuertemente contra el
hombro de Dev y sus ojos buscaron los de ella.Ambos sabemos que ests
enamorada de Lauren. l est solamente asustado y frustrado.Baj la voz y
trat de convencer a su amiga, sabiendo que no podra detenerla si estaba
dispuesta a golpear a Bruce.No te dejes caer en su trampa.
David mir sobre su hombro.
Sr. Presidente, sera beneficioso para su inters si saliera de aqu ahora
mismo. Podemos continuar con esto en otro momento, cuando las cabezas estn
ms fras y las cosas ms claras. Djenos estudiar las cifras.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Revisa las cifras, David!, no permitir que una maldita encuesta me diga a
quin se me permite amar o a quin se me permite invitar a mi casa.Dev le
empuj la mano, todava intentando acercarse al Presidente Jordon mientras que
el resto de los lderes del partido salan atropelladamente de la oficina.
David y Dev se quedaron solos mirando las copas de caf esparcidas por la mesa
y las agendas que haban sido dejadas por los miembros del partido cuando
salieron de la habitacin. Cada uno tom asiento tranquilamente preguntndose
cmo demonios las cosas estaban yendo tan mal en tan poco tiempo.

Sbado 16 de Octubre

ste ltimo es de mi parte,Christopher desliz un paquete sobre las manos


de su hermana.Feliz cumpleaos Ash.
Gracias, Chris.Ashley agit la caja y rasg rpidamente el papel de regalo.
Wow!, la Barbie Cientfica, con su laboratorio y todo!, gracias Chris.
El nio sonri abiertamente y se ajust las gafas a la nariz.
De nada.Se inclin sobre ella y le susurr conspiradoramente, seguro de que
Lauren, su madre y Emma estaban escuchando.Podemos Aaron y yo jugar
tambin?. Aunque sea un juguete para nias. Podemos volar el laboratorio y
raptar a Barbie.
Ashley estaba a punto de decirle a su hermano que siguiera soando, cuando
recibi una mirada amonestadora de su madre. Contest con un resignado
suspiro.
Claro, Chris. Vamos.Ashley cogi el disco que contena Los Misterios de
Nancy Drew que Lauren le haba dado, las entradas para ver El Cascanueces que
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

le haba regalado su madre, la sudadera de Emma y el resplandeciente collar de


Aaron. Se gir para seguir a sus hermanos que ya haban salido corriendo de la
habitacin, cuando la voz de Dev la hizo volverse.
No ests olvidando algo?,le record Dev educadamente. Ashley ya le haba
dado, educadamente, las gracias a Lauren y Emma. Pero no estaba de ms
hacerlo otra vez.
Gracias Emma y Lauren,repiti la nia obedientemente. Entonces una
genuina sonrisa recorri sus mejillas.Me encantan mis historias y la sudadera.
Se lo ensear a mis amigos en el colegio.
Lauren sonri entre dientes.
Me alegro de que te gusten, Ashley. Yo tena tu misma edad cuando empec a
leer esas historias. Solo que yo utilizaba los libros comunes.
Ashley hizo una mueca.
Wow. Eres realmente vieja.
Dev y Emma estallaron en carcajadas.
Geeeee, gracias, pequea,unos ojos verdes se entornaron.
De nada,respondi Ashley sinceramente mientras sala corriendo.
Dev grit otro "feliz cumpleaos" a su hija mayor y Ashley patin en el suelo.
Corri de vuelta hacia su madre y la abraz ferozmente.
Felicidades para ti tambin, mam. Es tan guay compartir el cumpleaos.
Vamos realmente a ir al ballet solas tu y yo?.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev cerr los ojos y apret a su hija aun ms sintiendo una punzada de
culpabilidad por el poco tiempo que poda dedicar a cada uno de sus hijos
individualmente.
Lo prometo, princesita. Solamente t y yo. Una tarde especial para nosotras
juntas.Dev sinti que se le contraa el corazn y si no pensaba en algo
diferente, y rpido, se echara a llorar.Cmo se siente al ser tan mayor?.
Ocho aos!. Casi no puedo creerlo.
Es estupendo, adios!.y sta vez cuando sali de la habitacin no se gir.
Bien, ahora, Devlyn,dijo Emmacreo que me voy a retirar por sta tarde y a
llamar a mi hijo Tommy.La mujer sonri cansadamente.Ha sido un da muy
ocupado.Y lo haba sido. Ashley haba tenido a varias amigas del colegio
pasando la tarde en la Casa Blanca, y despus haba tenido otra pequea fiesta
familiar para desenvolver sus regalos.
Hazlo, Emma. Y muchas gracias por todo.sonri Dev.No te pago lo
suficiente.
Buenas noches, seoras.
Buenas noches, Emma,contestaron Dev y Lauren.
Wow,Lauren sacudi la cabeza con admiracin.Hizo un trabajo fantstico
sta tarde. Apenas poda oir esos gritos de segundo grado desde mi habitacin
hoy. Con mi puerta cerrada. Y mis auriculares puestos. Y mi cabeza tapada con
la almohada.
Dev rod sus ojos.
Quejica!
De verdad.Brome Lauren. Le gustaba sus momentos de tranquilidad y la
vida en la Casa Blanca nunca era as. Al menos con los Marlowe en casa.As
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

queLauren se acerc a su lado y amold su cuerpo al de la Presidenta.


Deposit un beso en el cuello de Dev.Qu quiere hoy la chica grande del
cumpleaos?.
Dev gimi cuando captur los labios de Lauren en un beso apasionado. Cuando
oy el suave quejido de la mujer ms joven, profundiz el beso, revelndole el
sabor y aroma de su compaera. Cuando se separ, Lauren pareca un poco
mareada mientras se humedeca los labios.
Captas la indirecta?.
Lauren trag.
Uh, huh,cogi a Dev de la mano y comenz a llevarla fuera del saln.
Vamos a mi habitacin. Y no voy a dejar que te marches hasta maana por la
maana.
Dev se dej llevar hasta la puerta del gran saln, entonces tir de Lauren para
que se detuviera.
Qu?,pregunt Lauren exasperada.He estado esperando mi turno todo el
da!.
Dev sonri.
Lo s, cario. Pero podramos quedarnos aqu?. Y si los nios necesitan
algo?, David podra
Nop!. Est todo arreglado.Sujet fuertemente la mano de Dev haciendo que
la siguiera rpidamente.
Dios!,Lauren rod sus ojos riendo cuando Dev no pudo ni siquiera cerrar la
puerta detrs de ella antes de que fuera arrastrada a travs del hall.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Emma lo sabe. David lo sabe. Y probablemente todo el Servicio sabe que


tendr,empuj bruscamente la puerta de su habitacin para abrirla llevando a
Dev dentro.insomnio esta noche.
Eso es lo que les has contado?,dijo Dev haciendo una mueca e
inspeccionando el suelo en busca de Princesa y de Gremlin. Estaba siempre
alerta a sus ataques sorpresa. Y desde que haba venido a la Casa Blanca,
Princesa imitaba la desagradable predisposicin de Gremlin. Bueno,
desagradable para Dev. Todos los dems, a excepcin de Michael Oaks, quien
Dev sospechaba que odiaba a Santa Claus y a su propia madre, parecan adorar
a los perros.
Sp, eso es exactamente lo que les he dicho,Lauren finalmente detuvo su
paso una vez estuvo de pie frente al sof. Levant la mano de Dev y la bes
suavemente.Sintate. Es hora de que te de mi regalo.
Heh,una mirada lasciva recorri la cara de Dev.Tendr que destaparlo?.
Se acerc y desliz sus manos por debajo de la sudadera de la Universidad de
Tenesis de Lauren posando sus manos sobre su firme y caliente vientre.
Lauren le sac las manos de all y la empuj para que se sentara en el sof
posando un ruidoso beso en sus labios.
S, tendrs que hacerlo, pero no hasta ms tarde.
Dev hizo una mueca sacando su labio inferior hacia fuera y Lauren no pudo
aguantarse la risa.
Sintate recta por un momento y as podr darte tu regalo, vale?.
Dev asinti indulgentemente.
S, seora.

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Gracias.Lauren golpe ligeramente el hombro de Dev mientras desapareca


detrs de la Presidenta y se diriga a su escritorio. Recogi un sobre de su
brillante superficie, sorprendida por su propio nerviosismo. "Reljate. No pensar
que es algo estpido". Trat de convencerse Lauren.
La mujer rubia se dej caer sobre el sof cerca de Dev, sentndose al estilo indio.
La mirada de Dev se dirigi hacia las manos de Lauren. Esper unos segundos
ms hasta que su curiosidad gan.
No vas a drmelo?,pregunt.
Uh por supuesto que voy a drtelo.Lauren agit la cabeza consternada,
deseando de repente haberle comprado algo ms tradicional a Dev. Pero
sabiendo que ahora era demasiado tarde, hizo de tripas corazn y le tendi el
grueso sobre.Feliz cumpleaos, Devlyn.
Dev sonri abiertamente.
Gracias.Con un brillo en sus ojos, fue a abrirlo, sorprendindose con lo que
pareca ser un contrato de Publicaciones Starlight. Levant sus cejas a modo de
pregunta a Lauren, quien simplemente gesticul en direccin a los documentos.
Lelo. Fuiste a Harvard, sabrs hacerlo.Los ojos de la escritora se
entrecerraron.S que puedes entender un simple contrato entre Lauren Gallear
y su innombrable coautor. El coautor para la prxima novela de Adrianne
Nash.
Yola cara de Dev estaba pensativa.No entiendo.
S lo mucho que te gustan mis novelas de Adrianne Nash. Pens que a lo
mejor te gustara ayudarme en la prxima.Estaba empezando a preocuparse.
Empiezo a planear la prxima cuando llevo aproximadamente las tres cuartas
partes terminadas de la que est escribiendo es ese momento.Lauren levant
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Traduccin: Gabyxena

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un hombro.Ah es donde estoy ahora. El contrato es al 50% de royalty para m


y el 50% para mi coautor. Nadie tiene que saberlo nunca salvo t, yo y el IRS.
Unos ojos azules parpadearon.
Quieres que trabaje en tu libro?,susurr Dev.
Lauren asinti despacio sin saber cmo tomarse la reaccin de Dev.
Solo si t quieres,aclar rpidamente.Yoyooh, mierda. Es una idea
estpida verdad?. Deba haberte comprado un jersey o algo as. Quiero decir,
eres la persona ms ocupada en la faz de la tierra, y no hay ninguna forma de
que t
Sus palabras fueron cortadas por un beso demoledor, cuya fuerza estuvo a
punto de hacerla caer por el otro extremo del sof.
Es estupendo,susurr Dev sobre los labios de Lauren.Despus de tener a
Ash el da de mi cumpleaos, ste es el mejor regalo de cumpleaos que me han
hecho. Es otra maravillosa razn por la que pasar ms tiempo contigo.Dev
dibuj con su lengua los labios de Lauren, pasndola primero por el superior y
luego por el inferior, ganndose un profundo gemido de su amante que le envi
una corriente de sensaciones hacia su espina dorsal.Aunque estar locamente
enamorada de ti es suficiente razn para m.Sac el contrato de entre sus
cuerpos y lo dej caer sobre el suelo, gimiendo suavemente cuando las manos de
Lauren se deslizaron por debajo de su camisa para rodear su espalda donde
empezaron a acariciar la sensible piel entre sus omoplatos.Lauren?.
La escritora se fue perdiendo rpidamente en un sensual aturdimiento causado
por las palabras no pronunciadas y demostradas sobre ella. Empuj a Dev ms
cerca gimiendo cuando sus dedos se enredaron en su suave y oscuro pelo y
sinti el cuerpo entero de Dev sobre el de ella.
Lauren?
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Mmmm?.suspir lentamente.
Puedo desenvolver mi regalo ahora?.
Oh, s.Los ojos de Lauren se cerraron de placer al sentir que su camisa era
deslizada por su pecho y luego por su cabeza.Dios, adoro tu cumpleaos.
NOVIEMBRE 2021
Jueves, 4 de Noviembre
Por qu diablos tardan tanto?, se quej Dev.
No te preocupes demasiado. Lo que sea que pase, estaremos bien. "verdad?".
Pero
Cario, han pasado solo treinta minutos, le record Lauren mientras
cruzaba y descruzaba las piernas otra vez.
Puedo ver que t no ests preocupada, dijo sealando sus piernas con la
mirada.
Muy divertido.
Las dos mujeres estaban sentadas una al lado de la otra, en sillones orejeros,
agarradas a unos cojines grandes con el sello presidencial bordado en oro en su
centro. Estaban en una de las salitas de Devlyn, la Sala del Tratado, esperando
saber ansiosas si al final del da Lauren ya no sera la bigrafa de la Presidenta.
Las cosas haban ido de cabeza el ltimo mes cuando el Partido de
Emancipacin, oficialmente, peda la dimisin de Lauren. Privadamente, a Dev le
haban dicho que si su novia no haba dimitido para Accin de Gracias, Lauren
sera inmediatamente despedida. La respuesta de Dev fue que si Lauren era
despedida, juraba que rompera con los "cabrones" del Partido, y pudo ser oda al
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

otro extremo de la Casa Blanca. Fue un grito de proporciones tan picas que
incluso David no pudo ignorarlo.
Wayne y dos abogados de Publicaciones Starlight haban llegado a DC ayer.
Ahora estaban en una reunin con el Presidente del Partido, Jordon, el abogado
del Partido y David, quien con gran dificultad, convenci a Dev y a Lauren para
que esperasen en la Sala del Tratado y que dejaran las negociaciones a los
abogados.
Sabes, empez Dev lanzando el cojn al otro lado de la sala y saltando sobre
sus pies no pueden hacer que te marches. No pueden!.
Lauren exhal despacio.
Devlyn, piensa en esto por un momento. Mi credibilidad est sufriendo un
gran revs. Tienen el derecho de estar disgustados. No importa lo que pase, no
van a tener la biografa por la que pagaron.
Mierda!. Pero t an puedes quedarte aqu, escribas el libro o no.
Lauren acerc sus labios al cojn.
No creo que eso fuera una buena idea, dijo tan bajito que apenas Dev pudo
orla.
Qu!, Dev camin hacia Lauren y se agach sobre sus rodillas en frente de la
mujer que estaba sentada en la silla. Sinti un oleada de pnico recorrerla.
Ququ has dicho?. "No, no he odo eso. No".
Al mirar a Dev a los ojos Lauren sinti como una pualada en el corazn y se
encontr evitando que su boca repitiese las palabras.
Esto te est haciendo dao, susurr Lauren intentando retener las
lgrimas las encuestas

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Traduccin: Gabyxena

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Dev pos las palmas de sus manos sobre las rodillas de Lauren, con una mirada
determinada en su cara.
Me importa una mierda las encuestas!. Esto todava es mi casa, Lauren. Y
nadie va a decirme quin puede o no vivir conmigo. Te amo y no quiero que te
marches a ningn lado.
Yo tambin te quiero, insisti Lauren. Pero si quedndome aqu voy a
arruinar tu carrera, entonces debo marcharme. Era lo ltimo que quera hacer
pero se maldecira si por su culpa Dev cayera con ella.
Las encuestas suben y bajan. Los nmeros son ms altos que los del mes
pasado y las cosas estn mejorando. Fueron los atentados los que realmente
daaron mi popularidad, cario. No t. Y a pesar de que el partido se queje por
lo contrario, a la gente le importa un pimiento de quin estoy enamorada y si
sta persona vive conmigo. Esto no son ms que las alas de los conservadores
calentando motores. Y el cabrn del cabecilla, Bruce Jordon, est postulando e
intentando ganar un mejor punto de apoyo para s mismo sin la ayuda del
Partido. Si pueden conseguir que te pida que te marches de la Casa Blanca, sera
una gran muestra de fortaleza para ellos. Si me niego a hacerlo, entonces
agitarn sus morales superiores en las narices de Amrica y echarn las culpas a
nuestra relacin por cualquier problema gubernamental. Esta es la cara fea de
los polticos, Lauren.
Es que hay una cara atractiva? una pequea sonrisa comenz a fruncir los
labios a Lauren.
Dev agit su cabeza en muestra de exasperacin.
Estoy intentando hacer un buen uso del poder que poseo haciendo cosas para
la humanidad, dndole forma al futuropequeas cosas como esas.
Y lo conseguirs, Super Woman.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Dev se relaj un poco. Lauren estaba inclinada sobre ella. Eso era una buena
seal.
Por alguna razn que no puedo entender, no consiguen meterse en sus duras
cabezas que nunca te pedir que te marches. Nunca.
Lauren abri su boca para hablar, pero Dev presion dos dedos contra sus labios
para sofocar sus palabras. Necesitaba aclarar esto de una vez por todas. Porque
ella, por una vez, saba que no podra vivir con la duda. Con su mano libre, Dev
delicadamente toc las puntas de los rubios mechones de Lauren que
descansaban sobre sus hombros.
Quieres marcharte?.
Lauren sacudi vigorosamente su cabeza.
"Gracias a Dios".Eres feliz viviendo con nosotros?.
Hubo unos segundos de meditacin mientras los eventos del pasado ao
atravesaron la mente de Lauren. Los contronazos con la prensa, los disparos de
Dev. La prdida de su libertad personal. Sin estar nunca realmente sola, pero sin
sentirse abandonada. Lidiando con idiotas como Michael Oaks. La creciente
responsabilidad y confianza que traa el vivir con Dev y con sus hijos. Lauren
asinti con la cabeza rpidamente. Nunca se haba sentido ms feliz.
Dev dej escapar un suspiro contenido y humedeci sus secos labios. Un solo
segundo nunca le haba parecido tan largo.
Vale entonces, susurr. Bien. La Presidenta retir sus dedos y bes
tiernamente los labios de Lauren. Entonces no importa lo que pase con el
trabajo, te quedars de acuerdo?, sus cejas alzadas a modo de
interrogacin. Lo prometes?.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren sonri, demostrando que eso era lo que ella quera desde un principio.
Tena fe en que Dev pudiera solventar los ataques polticos que su presencia all
pudiera causar. Y con su siguiente respiracin Lauren alarg su mano e intent
agarrar la vida que Dev le estaba ofreciendo.
Lo prometo. Tendrn que echarme a patadas.
El corazn de Dev comenz a latir otra vez.
Es solo cuestin de tiempo que te acostumbres a sta mierda desinteresada y
que te hagas con el programa, Super Ratn.
Ambas se rieron, pero el sonido de sus risas cesaron rpidamente cuando
alguien llam a la puerta. David la abri y asom su cabeza.
Listas?.
Dev se impuls sobre las rodillas de Lauren y se levant ofrecindole la mano a
su amante. Cuando las dos estuvieron de pie, Dev asinti a David con la cabeza,
l abri la puerta y permiti al pequeo grupo de hombres y mujeres entrar
ordenadamente a la Sala del Tratado.
Lauren sostuvo la respiracin mientras sus ojos miraban fijamente a Wayne. l
le ofreci una sonrisa petulante, y ella casi termin desplomada en el suelo ante
la repentina subida de tensin por la situacin.
David fue el primero en hablar.
Sra. Presidenta, creo que hemos llegado a una solucin con la que todos
podremos vivir.
Dev cruz sus brazos sobre su pecho y mir a Bruce Jordon.
Est despedida?. Despreocupadamente pas un brazo sobre los hombros
de Lauren y la empuj ms cerca levantando una ceja a cambio.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

El canoso hombre cruz sus propias manos y las puso bajo subarbilla.
De una manera u otra, la seorita Strayer no trabajar, en breve, para el
Partido de Emancipacin. Su desafo era obvio y Dev sinti su temperamento
empezar a explotar.
La Presidenta alz los brazos de los hombros de Lauren y dio un paso hacia el
Presidente Jordon. Sus manos nerviosas, queriendo formar puos.
Hijo de , pero David la golpe fuertemente sobre la espalda hacindola
toser y farfullar de indignacin, cortando la soez frase de Dev.
Sra. Presidenta, creo que debera mirarse esa tos tan fea que tiene.
Dev volvi su mirada amenazadora sobre David.
David se aclar la garganta, figurndose que sera mejor ir al meollo de la
cuestin antes de que Dev discutiera con l o lo matara.
Como estaba a punto de decir, ste es el acuerdo al que, con el consentimiento
de la Srta. Strayer, implementaremos inmediatamente. Tanto los abogados del
Partido como los de Publicaciones Starlight, estn de acuerdo en que, a su juicio,
existe una probabilidad razonable de que la relacin romntica de Lauren con
usted, Sra. Presidenta, altere materialmente su habilidad para escribir de una
manera acorde con los trminos y razonables expectativas de su contrato. En
otras palabras, ella podra encontrarse incumplindolo. Llegados a ste punto,
las partes implicadas desean evitar un litigio.
Lauren alz sus manos al aire y rod sus ojos.
Qu diablos significa eso?, exclam Dev. Habla en nuestro idioma.
David arrug sus labios.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Este es el acuerdo, Sra. Presidenta, pero mir a Lauren tambin.


Publicaciones Starlight se ha ofrecido a comprar el resto del contrato de Lauren
con el Partido de Emancipacin. Adems de quedarse con su salario durante los
prximos tres aos, compensarn al Partido por el salario que ella ha venido
recibiendo durante el pasado ao. Starlight adems pagar una suma razonable
por la informacin biogrfica que la seorita Strayer ha ido recopilando mientras
trabajaba para el partido.
Si puede llamarse razonable a dos millones de dlares. aadi Wayne.
David lo ignor.
A cambio, la seorita Strayer escribir una biografa como se haba planeado.
Adems estar bajo la contratacin directa de Publicaciones Starligth, quien se
quedar con todos los beneficios.
Lauren finalmente uni todos los puntos.
As que, puedo continuar con mi trabajo, escribir el libro, vivir aqu, y la
nica cosa que cambia para m es que ahora deber rendir cuentas a Starlight y
ya no me atar nada al Partido de Emancipacin?.
Wayne mir a Lauren.
Ese es el trato, cario. Puedes agradecrmelo ms tarde.
Dnde tengo que firmar?.
Alguien llam a la puerta.
Sra.Presidenta, tengo el contrato que el Vicepresidente el Sr. McMillian
pidi, dijo Liza desde fuera de la sala.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Pasa, Liza, y gracias, respondi David mientras la alta asistente pasaba a


los abogados, a Wayne y al propio David tres copias del contrato que acababa de
redactar.
Wayne le acerc un bolgrafo a Lauren.
Creo que aqu es donde debes firmar.
Publicaciones Starlight y los abogados del Partido de Emancipacin, cada uno se
tom unos minutos para echarle un vistazo rpido antes de asentir
solemnemente con la cabeza, reflejo del consentimiento al trato al que haban
llegado.
Bruce Jordon firm el primero, entonces Wayne, y finalmente Lauren quien se
acerc a Wayne y le dio al orgulloso hombre un firme beso en los labios por sus
esfuerzos. Cuando se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo, agarr a Lauren en
un afectuoso abrazo riendo cuando fue estrujado por Lauren tan fuerte que
apenas poda respirar.
Gracias Wayne, le dijo al odo. No sabes lo que esto significa para m.
No tienes que agradecrmelo, cario. Un bestseller me lo agradecer
suficientemente.
Lauren ri y entonces abraz a David tambin.
S que casi todo ha sido cosa tuya, David. Le dijo suavemente, su voz y su
cara demostrando su gratitud.
La cara de David se torn de un intenso rojo.
Solo estoy haciendo mi trabajo.
Lauren alz una ceja.

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Uh, huh.
Qu hay de mi abrazo?, dijo Dev juguetona. Soy la ltima de la lista?.
Lauren cogi la mano de la Presidenta.
T tendrs una celebracin privada, Sra. Presidenta. Liza, dijo sin romper
en ningn momento el contacto visual con Dev, cuanto queda para el prxima
compromiso de la Presidenta.
Veintitrs, cerca de veinticuatro minutos, respondi Liza sin ningn tipo de
emocin, causando que Wayne alzara ambas cejas. La mujer era una agenda
humana y alarma de reloj todo en uno. Se pregunt cmo es que estaba soltera.
Bien, Lauren sonri a Dev te gustara dar un paseo conmigo?.
La cara de Dev inmediatamente mostr su sonrisa. Esto se estaba convirtiendo
en un da estupendo.
Mustrame el camino.
Lauren y Dev caminaron despacio hacia la puerta, cogidas de la mano. La
escritora la abri para Dev, quien estaba a punto de salir cuando sinti la mano
de Lauren soltarse. Lauren se dio la vuelta y se dirigi hacia Bruce Jordon.
Seor Jordon, Lauren cuadr sus hombros. Es usted un idiota de primer
orden. Y ser un enorme placer hacerle saber a Amrica este hecho en la
biografa de la Sra. Presidenta para PublicacionesStarlight. Sonri
irnicamente y habl con su ms dulce acento sureo. Que tenga un buen da.
Y con eso, Lauren pas por delante de Dev y sali.
Dev mir atrs hacia el Presidente del Partido con una sonrisa tan perfecta que
David hubiera deseado inmortalizar.

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Lo que ella ha dicho.


Entonces corri para alcanzar a Lauren, quien ya estaba a mitad de camino del
hall.

SABADO 7 DE NOVIEMBRE
Vamos, pap. Coge el telfono. Siempre ests en casa despus de cenar.
Lauren puls las opciones de habla y de video y esper, deseando que sta fuera
la noche que contestara. Haba llamado a su padre diligentemente una vez al
mes desde que muri su madre, tal y como vena haciendo tambin desde que se
march de casa haca ya trece aos. Solo que, desde la muerte de Ann Strayer,
el padre de Lauren nunca estaba en casa cuando lo llamaba.
El retirado fontanero le dijo a su hija, en no muy buenos trminos, que cuando
ella decidi volver a Washington DC cuando Dev fue tiroteada, cuando Ann
estaba todava en el hospital, ella haba elegido a Dev por encima de su madre.
Lauren estaba en desacuerdo con su padre. Pens que las circunstancias no
eran de la forma en que su padre las haba hecho sonar, Lauren saba de
corazn, que si hubiera un verdadero contexto, elegira siempre a Devlyn.
Su actitud se haba suavizado inmediatamente despus de la muerte de su
mujer, y cuando Lauren volvi a casa para el funeral, la recibi con los brazos
abiertos. La lista segua y segua y Lauren encontr que no poda dejar Tenesis lo
suficientemente rpido.
Pero de eso haca ya cuatro meses, y aunque nunca haban estado muy unidos,
no iba a permitir que no hubiera ningn contacto. Mientras estaba bastante
segura de que nunca tendra el tipo de relacin con su padre como la que tena
Dev con Janet y Frank Marlowe, todava lo quera y deseaba saber si se
encontraba bien.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lauren estaba a punto de dar la orden verbal para colgar el telfono cuando su
padre lo cogi. Una luz parpadeante verde en el telfono le hizo saber a Lauren
que no haba una imagen disponible. Record que su padre haba odiado
siempre esa parte de los telfonos y solo permita una imagen visual para
complacer a su madre. Ahora que su madre ya no estaba, l deba haber
deshabilitado la opcin dejando nicamente la verbal.
Hola?
Pap
Click.
Lauren parpade con el sonido de tono del telfono.
Oh, ha ido bien. Imagino que no debe saber desactivar tambin el identificador
de llamada. Todava enfadado conmigo por alguna razn en especial?, susurr
sarcsticamente. Pero se senta herida, a pesar del hecho de haber intentado
dejarlo correr.
La rubia mujer mir las correas de Gremlin y Princesa que estaban encima de su
tocador. Ambos perros automticamente aparecieron de la nada marcndole a
Lauren la puerta.
Cmo hacis eso?,pregunt a los dos animales sintiendo que su mal humor
se disipaba un poco. Se levant, tom las correas y las enganch a los collares y
cogi una chaqueta del armario.
Cuando abri, se sorprendi al encontrar a Ashley de pie all.
Hola Ashley. Lauren ech un vistazo alrededor del hall buscando pero sin
encontrar a los hermanos de Ashlery. Estaba a punto de ir a sacar a pasear a
los perros. En qu puedo ayudarte?.
Ashley frot la punta de su pie contra la alfombra tmidamente.
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No s. Mir hacia abajo a Gremlin y a Princesa, quienes estaban agitando


sus rabos contentos al ver a su amiga.
Vale. Lauren dibuj la palabra al pronunciarla. Bien, podemos hablar
cuando vuelva de pasear a los perros o puedes unirte a nosotros. A Grem le
encanta cuando paseas con l.
Ashley sonri. Vine para ver si l y Princesa podan jugar. Estoy aburrida.
Ahhhya veo. dijo la escritora seriamente, tratando de recordar lo que a ella
le diverta a la edad de Ashley, mir su reloj, 7:30pm. De alguna forma, no crea
que tirarle piedras a la casa abandonada al final de la calle, poner monedas
sobre las vas del tren para que cuando ste pasara las aplastara, o ver la
televisin sin parar durante horas estuviera en lo alto de la lista de actividades
permitidas de Dev.
Quieres que te deje un chaqueta?.
Claro, los ojos de Ashley se alzaron para mirarla.
Vale, puedes ponerte sta sostuvo su chaqueta vaquera para que Ashley la
inspeccionara, o, se puso la correa de Princesa entre sus dientes y cogi una
segunda chaqueta del armario sta otra.
La nia eligi la segunda y se desliz dentro de ella. Pareca haber sido engullida
por la prenda y Lauren le ech un vistazo ayudndola a subirle las mangas antes
de cerrar la puerta de su habitacin.
Lauren le dijo al primer agente que encontr cuando cruzaron el pasillo
Nos vamos al lado sur a pasear a los perros. Unos segundos ms y el agente
asignado normalmente a Christopher se uni a ellas en lo alto de las escaleras,
permaneciendo unos pasos por detrs. Lauren mir hacia abajo a Ashlery.
Es la noche libre de Amy?
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Hu, huh.
Grem saba que se estaban acercando a la puerta y empez a tirar de Ashley. La
morena nia intentaba poner al perro a lnea tirando de su correa, pero fracas
miserablemente.
Gremlin!!, le grit Lauren.
l aminor el paso por el momento en respuesta a su llamada de atencin
pronunciando su nombre, pero pronto comenz a tirar de la correa otra vez.
Ashlery se ri. Su brazo estaba totalmente estirado y tena que correr un poquito
cada tres pasos.
Realmente quiere salir.
Eso parece. Lauren agit su cabeza. Cambiemos. Cogi la correa de
Gremlin dndole un suave tirn para que aminorara el paso y luego le pas la
correa de Princesa a Ashley.
Princesa actuaba como, bueno, como su propio nombre indicaba, andando
tranquilamente a lo largo del hall como lo hara la realeza. Era la imagen de la
serenidady obediencia.
Por qu pienso que en vez de adquirir la prestancia de Princesa, la arrastras
a tus feos modales?, pregunt sin ninguna emocin Lauren a Gremlin, ms por
or a Ashley rer que por regaar al perro.
Abrieron las puertas del lado sur y fueron recibidas por una brisa otoal que ola
fuertemente a las hojas hmedas de los rboles baados por el sol.
Brrr, Lauren se agit al tiempo que meta la mano en su bolsillo. Mejor si
hacemos de esto un viaje corto.
Vale, estuvo de acuerdo Ashleyacomodndose mejor en su chaqueta.
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Vas a contarme lo que te pasa?, pregunt Lauren casualmente. Ashley era


una nia abierta y habladora que dejaba a la vista todas sus emociones para que
todo el mundo las pudiera ver. No haca falta ser un genio para saber que le
pasaba algo. No perecas muy contenta cuando viniste a mi habitacin.
Tu tampoco parecas muy contenta, le contest Ashely.
Eres demasiado lista para tu edad, dijo Lauren. como tu mam. Se
movi hacia la izquierda, guiando a Ashley y a los perros por un largo camino.
Bien, vas a contrmelo?.
T primero
Ello le vali a Ashley una ceja alzada, pero Lauren no rehus.
Trat de hablar con mi padre por telfono y l me colg.
Eso no estuvo bien.
No, dijo Lauren y se ajust mejor el cuello de su chaqueta. No lo estuvo.
Est enfadado contigo?.
Lauren asinti con la cabeza. Eso creo. Enfadado y decepcionado, me temo.
Ashley hizo una mueca triste. No haba nada peor que un padre decepcionado
por ti.
Por qu?.
Lauren exhal lentamente y mir a Ashley, pensando cunto deba contar.
Decidi que era suficientemente mayor para entender la simple verdad.
Est decepcionado porque no me qued en Tenesis para ayudar a mi madre el
pasado verano. Hubo una pausa. Cuando estaba enferma. Se acercaron a
un banco y le indic a Ashley para que se sentaran.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Ambas tomaron asiento. Dejmosles que corran sueltos un rato. Lauren solt
la correa de Princesa primero y luego la de Gremlin. Van a necesitar ir al bao.
Cmo es que no te quedaste en casa cuando ella estaba enferma?.
Lauren se estremeci por la complicada situacin de ser desarmada por la simple
pregunta de una nia.
Ven aqu. Extendi el brazo y Ashley se sent ms cerca presionando su
cuerpo con el de Lauren. Pero tu mam me necesitaba y pens que yo podra
hacerle sentir mejor, dijo as es que decid venir a casa.sta casa.
Cuando le dispararon, recalc Ashley.
Uh huh. As es que por eso mi padre est enfadado conmigo.
Eso no parece justo. Lo siento.
Lauren se inclin y bes su cabeza.
Estar bien, cario. Solo me pone triste. Pero estar bien y lo
solucionaremos, " o no".
Estuvieron unos momentos en silencio las dos, mirando a Gremlin y a Princesa
jugar en el jardn.
Mam no vino a cenar a casa esta noche, coment Ashley muy despacio.
Trabaja hasta muy tarde.
"Ahhh.as que es eso". Lo s. Est en una reunin esta noche con unas
personas de Mxico.
No pudo venir a ver El Cascanueces conmigo la semana pasada. Era mi regalo
de cumpleaos, iba a ser solo para nosotras dos. Emma me llev, pero no es lo
mismo.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Oh, cario. Lauren cerr los ojos y apret ms a Ashley. Ella quera ir
contigo. Tu mam se sinti terriblemente mal por ello. "estaba casi llorando esa
noche cuando me lo cont". Pero haba una emergencia y
Y tuvo que trabajar hasta tarde, termin Ashley apenada. Siempre lo hace.
Lauren dej ir un triste suspiro. No tena una buena respuesta para ello. A
Ashley le importaba una mierda la economa global.
Sabes que tiene un trabajo muy importante que le ocupa la mayor parte del
tiempo, verdad?, empez retricamente.
Si, un cabeza morena asinti lo s.
Y cuando ella tiene que perderse estar contigo y con tus hermanos no es
porque piense que vosotros sois menos importante que su trabajo.
Los ojos de Ashley se entornaron un poco mirando a Lauren directamente a la
cara para ver si le estaba contado toda la verdad.
No?.
De ninguna manera, Ash. Nada es ms importante para tu mam que
vosotros. Dijo la escritora firmemente. Tom a Ashley de la barbilla. Pero el
trabajo que est haciendo es muy importante y sabe que la gente que la quiere se
sacrificar aun cuando no hay suficientes horas en el da para dejarlo todo
terminado. Nadie excepto su familia hara eso por ella.
Nadie?.
No, dijo sacudiendo la cabeza enrgicamente.
No lo saba.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Lo s. Es incluso difcil para los adultos entenderlo. Y no es justo para ti o


para tu mam. Pero lo est haciendo lo mejor que puede, Ahsley. Si pudiera,
pasara todo el tiempo con vosotros.
Lo hara?, de verdad?, un sonrisa se pos en su cara.
Por supuesto, le dijo otra vez. Est muy orgullosa de vosotros y os quiere
con locura. Adems, apret un poquito a Ashley contra ella creo saber que
consigui entradas para esta semana, as es que todava podris ir al ballet.
Lo s. Iremos las dos juntas. Te parece bien a ti?
Por supuesto, sonri Lauren lo pasaris genial y luego me lo podrs contar
todo. Y, si por casualidad, pasara algo y tu mam no pudiera ir..aunque sea lo
que ms desea en el mundo..tal vez podamos ir las dos?.
Claro!. Echara de menos a mam, pero eso sera divertido tambin.
Impulsivamente Ashley le dio un beso a Lauren en la cara. Gracias Lauren.
De nada cario.
Te quiero.
Lauren trag fuerte, Yo tambin te quiero.

MARTES 9 DE NOVIEMBRE
Hemos terminado por hoy verdad?, dijo Dev levantndose ansiosamente del
sof.
Claro, respondi Lauren despacio. Si eso quieres. Dej su libro de notas
sobre la mesilla de caf, un poco extraada de que Dev quisiera terminar su
entrevista tan pronto. sta haba sido retrasada toda la semana. "Otra vez, es
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

como si no llegramos a ninguna parte". Haban sido treinta minutos de pura


frustracin, con Lauren apalancada con cada palabra de la normalmente
habladora compaera. Dev haba estado nerviosa e ida, buscando con la mirada
el antiguo reloj de su abuelo a cada minuto, que haba sido un aadido en la
habitacin de Lauren en Octubre. El sbito cansancio de Dev dej confusa a
Lauren.
La rubia se quit sus gafas y comenz a guardar sus auriculares.
Es que tienes una cita caliente sta noche o algo as?, pregunt a modo de
broma. Pero sus palabras fueron lanzadas con enfado e inseguridad.
No. No. La Presidenta agit su mano despreocupadamente. No tengo
nada. gimi Dev para s misma, "mierda. Eso son convincente?".
Cuando llevaban cinco minutos trabajando, cuando Dev estaba pensando en lo
mucho que quera a Lauren y lo mucho que le gustara casarse con ella, de
repente se acord que tena una cita con el joyero para elegir un anillo de
compromiso. Desde entonces haba estado nerviosa, desde entonces haba estado
pensando en cmo hacer una rpida escapada en medio de su conversacin sin
levantar las sospechas de Lauren. "Dios, estoy perdida sin Liza y Jane para
controlar mi agenda".
El joyero haba preguntado tambin por el tipo de anillo y el tamao de la mano
de Lauren, dejando bien claro que sta informacin era vital si Dev quera elegir
la pieza adecuada de joyera. Personalmente Dev pensaba que aquello era un
montn de basura, pero en lo concerniente a la felicidad de Lauren, no iba a
correr riesgos.
No hay nada, volvi a repetir cuando pareca que Lauren esperaba por una
respuesta ms convincente. Se acerc para coger la mano de Lauren siendo sta
sbitamente rechazada.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Ya veo. Lauren salt sobre sus pies, detectando inmediatamente la mentira


de Dev. Cogi su libro de notas mientras caminaba hacia su escritorio y se
sentaba muy despacio detrs de l. El reloj son siete veces y Lauren se pregunt
si Dev estara hambrienta. Lauren habl de espaldas a Dev a la vez que
depositaba sus gafas cuidadosamente junto a su ordenador. Te gustara que
cenramos juntas?. Estoy segura de que los nios ya han comido.
"Arrrhhhh". No tengo hambre.
Vale. El propio apetito de Lauren desapareci. "Deja de comportarte como
una cra. Ella no tiene que pasar cada tarde contigo. A lo mejor solo necesita un
poco de tiempo para ella misma". Mantuvo conscientemente su voz suave. Te
ver maana entonces.
Dev se puso de pie y en un segundo se situ junto a Lauren.
Qu tal un tentempi un poco ms tarde?. Estoy segura de que tendr
hambre dentro dedigamos.dos horas.
Ests bien Devlyn?, dijo Lauren mirndola a la cara. Esta noche no
pareces t misma.
Estoy bien. Dev son algo ms brusca de lo que pretenda. Solt un suspiro
y volvi a mirar al viejo reloj. No tengo hambre, eso es todo. Y era verdad.
Dev ni siquiera poda pensar en comida ahora. Casualmente volvi a intentar
cogerla de la mano, solo para serle denegada otra vez. Dev lo intent otra vez.
Pero qu te pasa?. Y no te atrevas a decirme que nada. Una ceja bien
delineada se alz. Ests actuando ansiosamente. Y por qu no paras de
intentar agarrarme la mano?.
No estoy intentando agarrarte, estoy intentando sujetarte la mano y hablar
contigo. La voz de Dev tom aquel tono profundo que reservaba para cuando
las cosas no andaban bien en las reuniones.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Ests intentando agarrarme!. El temperamento de Lauren sali y dej su


mano alzada frente a la cara de Dev, apartndola rpidamente cuando Dev
intent volver a cogrsela. Ves!!. Un gesto enfadado empez a cruzarle la
cara. Y no ests hablando conmigo. Me ests mintiendo.
No te estoy mintiendo!, nunca lo he hecho!. Fue como una bofetada en la
cara,y Dev dio un paso atrs, molesta por la acusacin que era tcnicamente
verdad, pero que pensaba que no era del tipo de mentira que Lauren imaginaba.
Se mordi el labio y su propio temperamento apareci. Gracias por tenerme en
tan alta estima. No soy una mentirosa.
Entonces por qu continuas mirando el reloj cada diez segundos e insistes en
que no tienes que ir a ningn lugar?, le contest Lauren. Camin hacia Dev y
la seal con el dedo sobre su hombro para captar su atencin. No tienes que
pasar cada minuto conmigo, ya soy adulta. Si tienes otros planes, solo dilo!.
Vale, de acuerdo. Dev levant sus manos a modo de defensa. Tienes razn.
Tengo que ir a un sitio. Tengo una cita esta noche. Ests contenta ahora?.
Cruz sus brazos sobre su pecho y esper.
Gran parte del enfado de Lauren se desinfl, solo para ser reemplazado por dolor.
No, no estoy contenta. Todo lo que tenas que hacer era decirlo desde un
principio. Le dio la espalda a la Presidenta y su voz se hizo un susurro. Judd
me menta cuando serva a sus propsitos. No aguantar eso otra vez, Dev. "No
de alguien a quien amo".
Eso s que fue bonito, a propsito ignor el abatimiento en los hombros de
Lauren. Gracias. Gracias por compararme con tu infiel ex marido, quien se
tiraba a su novia mientras te menta a ti. Perdname por tener un reunin sobre
la que no puedo hablar. Se detuvo y cogi su chaqueta del sof.
Lauren la mir con los ojos abiertos de par en par.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Cmo sabes eso?. S que nunca te lo he contado.


Cmo diablos crees que lo s?, contest mientras se abotonaba la
chaqueta. Hice los deberes cuando el FBI me trajo tu expediente. Lauren
abri la boca para decir algo, pero De no la dej hablar continuando ella, y
antes de que vayas y te enfades tambin por esto conmigo, no creeras que el
Partido te haba contratado sin hacer una investigacin completa sobre ti
primero?. O que te invitara a mi casa, con mis hijos, sin hacerlo!. Maldita sea
Lauren!. Siempre he sido honesta contigo. Esta vez hay algo de lo que no puedo
hablar contigo, y t actas como si fuera el fin del mundo. Bien, pues no lo es.
Simplemente es algo que no puedo contarte.
La cara de Lauren se torn de lo ms enfadada y gru. Largo!.
Bien!, Dev se gir y camin hacia la puerta. Sabes dnde encontrarme
cuando entres en razn.
Por qu debera ir a buscarte?. Estoy segura que tienes a tus espas
controlando cada movimiento que hago. T puedes venir a buscarme!. Lauren
pas rpidamente por delante de Dev abrindole de golpe la puerta. sta golpe
tan fuerte la pared que un cuadro que haba colgado se estamp contra el suelo.
Dev tom aire profundamente y sali calmadamente de la habitacin. Recogi el
cuadro del suelo y volvi a colgarlo en la pared, mirando a Lauren cuando
termin.
No tengo a nadie controlndote. Te quiero. Pero no voy a permitir que me
trates de ste modo. No me marcho para herirte. Y t lo sabes. Sinti las
lgrimas en sus ojos azules y luch por retenerlas all. Pero al parecer tu no
puedes ofrecerme la misma cortesa. Dev tom aire fuertemente. Buenas
noches Lauren. Que duermas bien. Te quiero. Mir unos segundos ms el
cuadro y se dio la vuelta para marcharse.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

El corazn de Lauren se contrajo ante las palabras de Dev. Estuvo a punto de ir


tras ella, pero su subconsciente y su enfado ganaron, haciendo que sus pies
permanecieran firmemente pegados al suelo. Despus de todo, ella no era la que
haba mentido. Por qu deba correr tras Dev y disculparse cuando no haba
hecho nada malo?. Lauren sonri burlonamente, completamente disgustada con
ella misma. Saba que una mirada ms a aquellos ojos llenos de lgrimas y
estara disculpndose tanto si quera como si no.
Mierda, mierda, mierda. se dijo a s misma, antes de cerrar lentamente la
puerta de su habitacin.
Gremlin y Princesa asomaron sus cabezas de debajo de la cama ahora que la
ruidosa y antiptica mujer se haba ido. Miraron a Lauren cerrar la puerta y
despus inclinarse sobre ella con los ojos cerrados.
Ya podis salir de ah, cobardes, dijo Lauren, preguntndose cmo diablos
las cosas se haba salido de control tan rpidamente. Se ha ido. Lauren se
dej caer pesadamente sobre la cama y se abraz a un cojn. Parpade
rpidamente, dejando escapar abundantes lgrimas que rodaron por sus
mejillas. Gremlin salt sobre la cama y se subi al regazo de su ama, quien le dio
un beso en la cabeza.
Gracias, colega, le susurr al perro. Tenas razn, necesitaba un abrazo.
***
Dev entr a su despacho privado en su residencia y fue recibida por un sonriente
David y el joyero. Su mandbula estaba cerrada fuertemente como una trampa de
acero mientras intentaba sacudirse el dolor y el enfado. Se sac la chaqueta y la
colg de una percha junto a la puerta. Tan pronto como solt la prenda, sta se
resbal de la percha y cay al suelo. Pero Dev permaneci fra, sin importarle lo
ms mnimo. Permaneci as, de pie contra la pared por un largo momento antes
de tomar aire profundamente y girarse para atender a su cliente.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Buenas tardes, dijo Dev, todava desde la puerta. Yose detuvo y se


aclar la garganta, tosiendo un poco. Lo siento, llego tarde. Fui inevitablemente
retenida.
Una mirada a la cara de Dev y David recorri el espacio que los separaba lo ms
rpidamente posible sin alarmar al joyero.
Ests bien?, dijo mientras se acercaba y volva a colocar la chaqueta en su
sitio.
A lo mejor deberamos esperar para esto, David. Su voz rota. Puede que
ahora no sea el momento.
David parpade rpidamente unos segundos mientras su boca haca esfuerzos
para emitir algn sonido.
Qu quieres decir con que ahora no es el momento?.
Lauren y yo acabamos de tener una fuerte discusin. Se mordi el labio. A
lo mejor estaba equivocada. Tal vez estoy yendo demasiado rpido.
Qu?, David silb, cogiendo suavemente a Dev por el antebrazo y
arrastrndola fuera de la habitacin. Mir sobre su hombro a un Alvin Cartier
esperando. Ser solo un momento. Por favor, sintese. Una vez que estaban
a solas, David puso sus manos sobre sus caderas y pregunt, qu ha
pasado?.
Dev lo pens por un momento y se gir hacia su amigo.
Me olvid sobre la cita de esta noche, y cuando lo record estaba tan nerviosa
que Lauren se dio cuenta y me pregunt que qu me pasaba, y desde ese
momento comenc a despearme. Le sali todo de carrerilla, tom aire
profundamente y dijo tuvimos una discusin. Me acus de mentirle y de ser

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

como su ex marido volvi a salir su carcter. Yo no soy as. S que estaba


enfadada y que fue una discusin tonta, pero
Dev se sinti confusa y, de repente, muy cansada. Todo lo que quera hacer en
estos momentos era ir a su habitacin, darse una ducha y meterse en la cama.
Saba que maana probablemente todo habra acabado, pero ahora mismo eso
dola.
Pero realmente piensas que te ests precipitando? Porque si es as me
marchar ahora mismo y le dir a ese hombre que se largue a casa y que
mantenga su boca cerrada. David apret el hombro de Dev para
reconfortarla. Usted manda, Sra. Presidenta. El pelirrojo hombre no pens
por un momento que Dev lo involucrara en esa decisin. Pero estaba en "El Gran
Libro de Mejores Amigos y Vicepresidentes" el ofrecer su ayuda de todos modos.
Dev cerr los ojos y tom aire profundamente.
Dios. No s en lo que est pasando por mi maldita cabeza. No. Echar un
vistazo. La quiero demasiado como para dejarla marchar. No se va a alejar de m
tan fcilmente. Slo tengo que ensearle de qu est hecha esta Yankee. dijo.
Y entonces aprovecharme de su sentido de la culpabilidad durante los dos
primeros aos que estemos casadas.
David dej escapar un explosivo soplo.
Me has preocupado por unos momentos, Diabla. Cre que ibas a hacer algo
estpido por una simple pelea. No es que fuera la primera vez. Su cara se
torn seria. Y qu demonios hiciste para que te comparara con su ex?. Jams
la he odo siquiera mencionarlo.
Sabes, sacudi la cabeza no estoy segura. Dijo que era como l porque
le minti tambin. Pero s que en lo ms profundo de su corazn ella no cree eso.
Al menos espero que no lo haga. Estaba enfadada porque soy una idiota. Estoy

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tan nerviosa por todo esto que lo estoy echando a perder. Tendr que buscar la
forma de hacerlo mejor con ella.
David rod sus ojos y sacudi la cabeza, sabiendo que Dev sera un ogro hasta
que consiguiera arreglarlo todo con Lauren.
Qu tal si comenzamos eligiendo de all algo realmente especial?. Puedes
arrastrarte ms tarde. Siempre encuentro esto particularmente efectivo con Beth.
Dev se ri, sintindose mucho mejor.
Est bien saber que puedo recibir lecciones de cmo arrastrarme de un
experto. Le dio una palmada a su amigo en la espalda. Ahora permteme
elegir el anillo perfecto para mi dama.

MIERCOLES 10 DE NOVIEMBRE
Dev haba completado su rutina tres veces esperando a Lauren. Finalmente se
convenci de que sta maana no vendra.
Debe de estar realmente enfadada conmigo.
Seora?, Jack, su compaero de footing, y el nico agente con el que se
haba encariado Dev, levant una ceja. Est bien?.
Dej escapara el aire
Sp, estoy bien para ser una idiota. Vamos, dmosles a los chicos y chicas una
buena carrera.
Despus de los disparos, era el hombro de Dev lo que le daba, y segua dndole,
problemas. Su cadera se haba recuperado completamente, y ahora se
encontraba mucho mejor que incluso antes en cuanto al jogging se refera. A
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pesar de ello, era su cadera la que le avisaba de cundo iba a llover o cundo iba
a hacer fro. Y desde que el crudo otoo haba llegado, ambas situaciones le
haba obligado a ejercitarse en el gimnasio. Dev estaba enfadadacon ella
misma y con Lauren. Descarg su enfado en la carrera y, por extensin, en los
agentes que corran con ella. Su rpido paso hizo que dos de ellos sufrieran
sendas lipotimias, dejndolos agotados en el suelo.
Jack le segua el paso, pero no le era fcil. Se imaginaba que a la Presidenta le
rondaba algo por la cabeza y, por Dios, esperaba que encontrara pronto la
respuesta, o el cuerpo entero de seguridad se vera reducido a un completo
desastre. Pero tena que admitirlo, era algo divertido tener a una Presidenta que
poda patearle el culo a los agentes ms en forma con una carrera.
Para la hora a la que Dev finalmente termin de correr, cerca de una hora
despus, su respiracin estaba agitada, su pelo, pantalones cortos y camiseta
estaban baados en sudor. Camin por la cinta unos minutos ms para
recuperar el aliento poco a poco, antes de coger una toalla de su bolsa y secarse
el sudor que corra por su cara. Mientras bajaba la toalla, Liza entr al gimnasio.
Buenos das Sra. Presidenta.
No tan buenos, Liza, murmur Dev al tiempo que deca adios con la cabeza
a los hombres y mujeres que la haban acompaado en el gimnasio esa maana.
La carrera le haba sentado bien a Dev, dndole tiempo para encontrar la
solucin. Pero tengo esperanzas de poder salvarlo.
Seora?.
Nada. Qu tenemos en la agenda para hoy?.
Bien, al ser sbado, tenemos un da algo ligero. Pero tengo buenas noticias
para usted.
Dev dej salir una pattica sonrisa.
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Maravilloso. Podra servirme eso.


El Secretario General de las Naciones Unidas llam esta maana. Siente
informarle que le ser imposible almorzar hoy con usted. Donde se encuentra
est totalmente nevado, y la tormenta lo tiene incomunicado. Liza sonri entre
dientes mientras miraba su agenda. Le he asegurado que podramos volver a
concertar un encuentro para la prxima semana, as que lo he arreglado para
que la reunin que tena sta tarde con el Secretario Wisecroft se convierta en un
almuerzo. As que despus de su reunin con el Secretario de Prensa Allen, tiene
almuerzo con el Secretario Wisecroft, y despus estar libre por el resto del da.
Sabes, la sonrisa de Dev se hizo ms grande eres una buena chica, Liza.
Si pudiera, te adoptara.
Liza sonri, genuinamente encantada de haber hecho feliz a su jefa.
Mis padres es posible que protestaran, pero aprecio su comentario, Seora.
Bien, entonces, comenz Dev al tiempo que sala del gimnasio y se diriga
hacia su residencia con Liza pisndole los talones. Necesito que hagas un par
de cosas por m, despus puedes tomarte el resto del da libre t tambin.
***
Prefiriendo escaparse de su habitual tanda de ejercicios a encontrarse con Dev
antes de estar lista para hablar con ella, Lauren haba pasado el da sola en
Georgetown, yendo de compras y tratando de no pensar en la forma en que
haban dejado las cosas la noche anterior. Pero el tiempo que haba pasado
alejada le haba sentado bien. Y pens que una vez estuviera lista para poder
hablar, aclarara las cosas. "Ms vale tarde que nunca". Lauren todava estaba
confusa sobre por qu pens Dev que era necesario mentirle, pero al menos que
ahora haba tenido la oportunidad de calmarse un poco, senta que podan
hablar sobre ello. Eso esperaba.

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Lauren descubri que necesitaba un da alejada de la Casa Blanca, el Servicio


Secreto y especialmente de la prensa ms de lo que se imaginaba. Nunca haba
entendido el valor de la cmoda privacidad hasta que careci de ella.
Cuando se hizo pblico que ella y Dev eran pareja, las dos mujeres tuvieron una
fuerte discusin sobre la negacin de Lauren a aceptar la proteccin del Servicio
Secreto que Dev estaba determinada a pagar de su bolsillo. No era solo el dinero.
Dev y su familia estaban muy bien situados econmicamente y esto no afectara
a su estndar de vida. Era ms lo que significaba que el hecho en s. Se senta
como encerrada a cal y canto.
Solo se estaba engaando a s misma, por supuesto. Lauren lo haba reconocido
en dos ocasiones hoy. La primera con un trabajador de la construccin de
mediana edad, que trabajaba en un edificio cerca de donde haba aparcado el
coche. Cuando vio quien era ella, comenz a gritar algo sobre impuestos, pensin
alimenticia y Presidenta Marlowe. Lauren no se detuvo para una explicacin. En
lugar de ello, continu andando.
La segunda, una empleada de una tienda de juguetes la haba reconocido
cuando estaba comprando a David, Liza y Dev unas bolas antiestrs rosas.
Lauren se sorprendi cuando la joven le pidi un autgrafo. Estaba a punto de
preguntarle cual de sus biografas haba ledo cuando la empleada comenz a
preguntarle sobre su relacin con Dev. Qu tipo de champ usaba Dev?,qu se
senta viviendo en la Casa Blanca?, eran los ojos de la Presidenta tan azules
como parecan en la televisin?. Lauren respondi a sta ltima riendo tan alto
que la chica casi se desmaya cuando le confes que eran incluso mejor en la vida
real.
Lauren tena que enfrentarse a la cruda realidad. Mientras haba conseguido un
moderado xito por ella misma, su vida privada nunca haba sido pblica. No
como lo era ahora. Pero aunque su paciencia haba sido forzada al lmite un y
otra vez desde que se haba mudado a la Casa Blanca, en su corazn saba que
Dev se senta mal todo el tiempo por ello.
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Ahora, despus de tener sus bolsas llenas de regalos de Navidad para los nios
Marlowe, estaba de vuelta en el Ala Este y lista para buscar a Dev y tratar de
arreglar las cosas entre ellas antes de que se les fuera de las manos. Las cejas de
la escritora se juntaron cuando encontr una nota pegada en la puerta de su
habitacin. Luchando con sus bolsas, arranc la nota y se las arregl para abrir
la puerta y entrar sin tirar nada.
Vale, la prxima vez que el portero me pregunte si necesito ayuda, dir que
s, susurr.
Gremlin apareci por detrs del sof y empez a plantarse jugando alrededor de
las piernas de Lauren. Ella ri.
Yo tambin te quiero. Dame un segundo y podrs babearme todo lo que
quieras.
Con cuidado dej las bolsas en la cama y se sent tambin. Gremlin salt cerca
de ella y dej caer su cabeza sobre su regazo, donde recibi inmediatamente
unas caricias detrs de las orejas.
Placer perruno. El rabo de Grem comenz a agitarse a la vez que dejaba salir
un gemido. Ya, ya, te sacar a dar un paseo en unos minutos. Deja que mis
pies descansen un poco, vale?. Deberamos verqu hay en el sobre?.
Lauren desliz su ua por debajo de la solapa del sobre y lo abri con un sonoro
"pop". Sac la nota, su cara formando inmediatamente una sonrisa brillante
antes incluso de comenzar a leerla. "Es la letra de Dev". Pegada a la nota haba
un pedazo de chocolatina enrollada con un papel plateado brillante. "Mmmm",
Lauren dej salir un sensual gemido por el aroma, mientras inmediatamente la
desenrollaba y se la meta en su boca hecha agua.
Gremlin gimi.

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Lo siento. No hay chocolate para ti,le dijo al perro simpticamente. Nunca


podra ser un perro.
Lauren permiti que el sabor a chocolate invadiera su boca movindolo con su
lengua a la vez que lea.
Cario,
Lo siento.
No pretenda herirte o mentirte. He estado un poco
Preocupada por algo muy importante stas ltimas
Semanas y tena una cita la pasada noche que me
Pona un paso ms cerca de solucionarlo. Me temo
Que no pueda hablar sobre ello en estos momentos.
Solo por sta vez tendrs que confiar en m.
No estaba pensando con claridad e hice una pobre eleccin.
S que nada de esto tiene sentido para ti. Pero te lo
Explicar lo mejor que pueda si me lo permites. Solo s
Que te quiero y que no me gusta cuando discutimos.
He estado pensando en ti todo el da. Hay algo que me
Gustara compartir contigo. Todo lo que tienes que hacer
Es seguir el rastro que dej para ti.
Con todo mi amor,
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Diabla.
Ri por la firma de Dev. "Siempre encantadora, Devlyn. No deba haberte echado
de mi habitacin antes de que hubiramos solucionado las cosas". Era
inmaduro, y Lauren saba que haba dejado a su enfado dominar la situacin.
Ahora estaba ms que preparada para hablar las cosas. "El rastro que dej para
ti?". Se rasc la mandbula y salt de la cama, enviando a Gremlin con Princesa,
que estaba durmiendo a los pies de la cama boca arriba, la posicin favorita de
un perro. "Rastro?".
Lauren abri la puerta y le ech un vistazo al hall. Ahora segura, haba
chocolatinas esparcidas por el hall en direccin opuesta de la que acababa de
venir. "Tengo que mirar hacia debajo de vez en cuando".
Cerrando su puerta, Lauren se movi unos pasos a travs del hall y recogi otra
chocolatina empapelada. Unos pasos ms y haba otra. Y as el rastro
continuaba, con Lauren saboreando la golosina, hasta que se encontr delante
de la puerta del comedor oficial de la Presidenta.
La escritora se par delante de la puerta para terminar de masticar y tragar
habindose metido hasta cuatro trozos de chocolate de camino al comedor. Se
limpi las comisuras de la boca con las yemas de los dedos, dndose cuenta de
que estaba un poco nerviosa.
Reljate. Solo es Devlyn, se dijo a s misma. Haban discutido
ocasionalmente durante los ltimos once meses. Y raramente provocaban
lgrimas a alguna de ellas. Pero esta vez las haba hecho llorar a las dos.
Lauren tom aire profundamente y ech mano de su coraje, ignorando las
repentinas mariposas en su estmago. Levant su mano para llamar a la puerta,
pero se dio cuenta de que estaba ligeramente abierta. La rubia mujer permaneci
un momento con su mano todava en alto, sin estar segura si la puerta abierta
significaba una invitacin a pasar o una intromisin en la parte de la Presidenta.
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Decidiendo que Dev cometa muy pocos errores, Lauren empuj la puerta y
entr.
El Comedor Presidencial era uno de los lugares favoritos de la mujer ms joven
en la magnfica casa. Era luminoso, despejado gracias a los altos techos y a las
baldosas verdementa del suelo. Un delicado candelabro de cristal descansaba
sobre la oscura mesa de madera y una prstina chimenea de mrmol blanco
presida la habitacin. Las sillas estaban tapizadas en verde y amarillo plido. Y
la mesa estaba adornada con varios centros florales que repetan, en preciosos
bouquets, los colores de stas. Era elegante sin llegar a ser excesivo.
Dev mir hacia arriba desde una pequea e ntima mesa que haba preparada
para dos. La luz era baja, pero varias velas estaban encendidas y las cortinas
estaban retiradas, permitiendo a los ltimos rayos del sol atravesar las ventanas.
Dev rpidamente se levant sobre sus pies. Haba estado all cerca de una hora
esperando que Lauren simplemente no tirara la nota a la papelera. Intent
encontrar su voz e hizo un gesto hacia la mesa.
Te gustara tomar una cena temprana conmigo?
Lauren dej escapar un suspiro contenido y asinti rpidamente con la cabeza,
cruzando la habitacin y plantndose en frente de su amante.
Por supuesto, dijo suavemente. Se acerc y afectuosamente pas sus
dedos por el flequillo de Dev. "Dios, creo que le perdonara cualquier cosa"
Me.me gustara..
Dev sonri. Se acerc para coger la mano de Lauren, pero se detuvo. De ninguna
forma iba a invadir su espacio personal sin su consentimiento, a pesar del hecho
de que Lauren pareca consentirlo al tener todava sus dedos entre el pelo de
Dev.
Lo siento, dijo sinceramente empujando una silla para Lauren.

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Lauren no dijo una palabra. La mirada de indecisin en la cara de Dev cuando


intentaba coger su mano y rpidamente la haba retirado, le haba partido el
corazn a Lauren. Se acerc y cogi la mano de Dev, entrelazando sus fuertes
dedos con los largos de Dev. Atrajo hacia s a la alta mujer y la agarr en un
apretado abrazo. Deposit su cabeza contra el cuello de Dev, sonriendo cuando
unos largos brazos inmediatamente la envolvieron devolvindole el sentido gesto.
Yo tambin lo siento, murmur Lauren en una rasgada exhalacin.
Odio cuando discutimos, le contest Dev. Ajust sus brazos an ms
alrededor de Lauren. No hagamos esto otra vez en un tiempo, vale?.
Lauren asinti con la cabeza contra el hombro de Dev. Trato hecho.
Su fuerte abrazo contra el pecho de Dev continu y rez una pequea oracin de
agradecimiento mientras su mundo comenzaba a girar de nuevo.
Lauren dio una fuerte inspiracin que le trajo la clida y limpia esencia de la piel
de Dev. Se encontraba extremadamente confortada y no quera moverse de esa
posicin. Pero despus de un momento lo hizo, sabiendo que todava no haban
terminado. Las disculpas eran una cosa, pero esta pelea en particular exiga
ciertas explicaciones. Se humedeci los labios y se separ del abrazo de Dev,
levantando su cabeza para poder mirarla a la cara y hablar.
Podemos hablar de lo que ha ocurrido?
Creo que dos adultos razonables pueden sentarse para tomar una maravillosa
cena y hablar sobre ello, si quieres. Dev comenz a moverse hacia el telfono
pero Lauren la detuvo firmemente.
Luego, por favor.
Dev volvi junto a Lauren, tragando fuertemente.

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Vale, yo.pero necesito saber si t realmente crees que yo intencionadamente


te mentira alguna vez. Dev se sent en su silla y le hizo un gesto a Lauren
para que se sentara en la suya. Entonces un flash pas por su cabeza. "Oh Dios,
y si dice que s?".
No, cario, asegur Lauren rpidamente viendo el miedo en los ojos de Dev.
Se sent y empuj su silla ms cerca de Dev sin detenerse hasta que sus rodillas
se estuvieron tocando. No lo creo, al menos no de una forma planeada.
La mirada de Dev se pos en el suelo.
Entiendo que tengas tus reuniones privadas, Lauren se par aqu, eligiendo
sus palabras cuidadosamente mientras miraba un tenedor que haba en la mesa
y donde pos sus dedos. Tienes muchsimas reuniones privadas sobre
seguridad y esas cosas. Y he intentado duramente hacer que no me moleste,
una tmida sonrisa curv los labios de Lauren, lo cual es una difcil tarea
considerando que empiezo a echarte locamente de menos despus de unas
horas.
Dev alz la cabeza para mirar a Lauren. Una estpida y feliz sonrisa entre
dientes molde sus mejillas.
No sabes cuntas reuniones me he tragado siendo t la nica cosa que tena
en la cabeza. No solo te echo de menos cuando estamos separadas. Diablos,
empiezo a echarte de menos antes de irte, ri Dev. Te echo anticipadamente
de menos.
Lauren suspiro, pero continu.
No estaba triste porque te marcharas. Estaba triste porque cuando te
pregunt si tenas o no planes, dijiste que no, aunque no fuera cierto. Mir a
Dev con expresin dolida. Por qu haras eso, Devlyn?, pregunt suavemente.

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Dev estrujaba la servilleta que haba cogido mientras escuchaba hablar a


Lauren.
Por un montn de razones, supongo. "Y todas son una mierda". Estoy con
algo ahora que me est alterando los nervios. Tena una reunin muy importante
la pasada noche, que casi me pierdo por estar trabajando juntas en la biografa.
Olvid mi primer compromiso hasta cinco minutos antes de comenzar a trabajar
juntas.
Devlyn levant un hombro. Entonces me di cuenta y me entr el pnico.
Estaba avergonzada por mi fallo y no quera hacerte sentir mal o dud
admitindose esto a s misma al tiempo que a Lauren parecer egosta al tener
que cancelar nuestra cita. As que intent terminarla lo ms rpidamente
posible. Y entonces, para empeorar las cosas, intent cubrirme por la errnea
decisin que tom.
Lauren dej ir un agitado suspiro.
Eso es todo?. Cuando Dev asinti con la cabeza instantneamente, no
pudo evitar rodar sus ojos. Haba imaginado todo tipo de cosas equivocadas. Le
gustaba la explicacin de Dev mucho, mucho ms. La mujer rubia dej el
tenedor que todava sujetaba y alarg el brazo para coger la nerviosa mano de
Dev. Vale.
Lauren levant la mano de Dev y se la llev a sus labios besando tiernamente su
sensible palma.
Supongo que nos apretamos los tornillos mutuamente ayer huh?.
Dev asinti y bebi un sorbo de agua.
Realmente me heriste doblemente al compararme con Judd. Te he contado
cosas sobre m misma que nadie en la tierra sabe excepto t y yo. Y he confiado
en ti para protegerlas. He sido honesta contigo incluso cuando hubiera sido
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Traduccin: Gabyxena

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mucho ms fcil omitir o colorear la verdad. As que cuando me comparaste con


tu ex marido, quien s que te enga un suspiro Me doli mucho.
El estmago de Lauren se revolvi por el pensamiento del dolor que le haba
causado a Dev.
Eso no es lo que quera decir. Al menos no literalmente. Estaba intentando
decirte que cuando mentiste, me hiciste sentir como cuando Judd lo haca, lo
cual era asqueroso.
La escritora estudi sus entrelazadas manos. "Hora de abrirte un poco Lauri. Es
tu turno".
Para cuando Judd comenz a tener una aventura, a pesar de nuestros esfuerzos
y propsitos, nuestro matrimonio estaba roto.No pude reunir el suficiente inters
por nuestra relacin e incluso envidiaba su bsqueda de la felicidad,.o sexo,
supongo, en otro sitio. Pero aunque ya no furamos amantes, todava lo
consideraba un buen amigo. La voz de Lauren era suave, pero Dev poda or la
frustracin en sus palabras. Cuando le pregunt si estaba viendo a alguien
ms, lo neg. Y lo hizo una y otra vez. Lauren agit su cabeza, sin entenderlo
ella misma. S que suena divertido, pero en mi cabeza, eso y no la aventura,
era la verdadera traicin.
Lauren sinti que Dev le apretaba la mano, y devolvi la reconfortante presin.
Su cara tom una expresin perdida.
Dios, Devlyn, el pensamiento de llegar a eso otra vez sin importar..., se
detuvo y trag pesadamente la pelota que se le estaba formando en la garganta.
Eso no nos va a pasar a nosotras, y sabes por qu?. Haba una confianza
en los ojos de Dev que Lauren encontr reconfortante. Porque nosotras
podemos hacer esto despus de discutir. Podemos sentarnos y hablar de ello
para arreglarlo. Devlyn pas su dedo pulgar por la mejilla de Lauren. Djame

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decirte esto. En lo que estoy trabajando es lo ms importante que he hecho


nunca. En el momento que pueda contarlo, t sers la primera en saberlo.
Lauren sonri ampliamente, la primera sonrisa genuina del da.
Es justo. Se acerc y junt sus labios con los de Dev, luego se separ unos
milmetros y dijo gracias por invitarme a cenar, susurr besando a Dev otra
vez. Te quiero, aunque acabo de darme cuenta que estoy increblemente
hambrienta.
Una suave sonrisa fue la respuesta de Devlyn.

SABADO 13 DE NOVIEMBRE
Se empezaban a ver y a sentir las vacaciones en la Casa Blanca. Cada da Dev se
sorprenda ms al ver los tempranos adornos de Navidad aumentar algunos
antiguos, algunos nuevos... Estas fiestas eran algo as como ir a Disney Wold
para un nio. Se empez a dar cuenta de que muy pronto todos sus hijos seran
demasiado mayores para un viaje as. "A lo mejor el prximo Agosto, antes de
que empiece el colegio".
Ahora mismo necesitaba tener una charla con Lauren sobre una de las
tradiciones ms arraigadas en la familia Marlowe. Dev rezaba para que sus
planes para incluir a Lauren en ellas fueran bien recibidos. Alz la caja que
llevaba bajo el brazo y llam a la puerta de Lauren.
La puerta se abri, y un brazo apareci, agarrndola por el cuello de su camisa y
arrastrndola hacia adentro. Despus le sigui un beso. "Wow". Devlyn gimi
cuando, por fin la escritora la dej marchar.
Hola!.

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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Hola. Te ech de menos hoy. Lauren sonri ante la mirada turbada de Dev
sintiendo en s misma el rubor tambin.
Yo tambin. Dev gir sobre s misma y cerr la puerta de la habitacin.
Cmo te fue el da?.
Lauren se pas un mechn de pelo por detrs de la oreja y se quit las gafas.
Estuvo bien. Trabaj bastante. Le hizo una mueca burlona a Dev.
Encontr un par de anuarios tuyos del instituto.
La sonrisa de Dev desapareci y fue sustituida por un ceo petulante. Lauren
sac hacia fuera su labio inferior y lo mantuvo en alto hasta que Dev sonri.
Jane tambin vino y trajo un par de cajas de sus propios momentos
personales. La rubia mujer parpade. Te aseguro que no tienes ni idea de las
cosas que tiene ah. No saba que os conocais desde la universidad. Y tiene fotos
para probarlo.
Dev se cubri los ojos.
Oh, Dios. Eso es lo que mi secretaria hace en su da libre?, gru la
Presidenta mientras tomaba asiento en el sof de Lauren,dndole una palmada
para que Lauren se uniera a ella. La nueva biografa va a tener una ms
extensa seccin fotogrfica verdad?.
Ya lo sabes, sonri Lauren dejndose caer sobre el sof cerca de Dev. Tu
madre ya ha donado fotos tuyas de cuando eras un beb. Por cierto que Wayne
est como loco por una foto de Devlyn desnuda cuando era un beb sobre su
mantita de dormir.
La cabeza de Dev cay, pero Lauren poda ver sus hombros agitndose por una
risa silenciosa.
Voy a matar a mi madre.
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Wayne me ofreci un 5% extra en los beneficios si consego una foto similar de


la Dev adulta para hacer una comparacin del "antes y el despus".
En sus sueos, gru.
Y los mos. Lauren agit sus cejas. Vale, qu ocurre?. No esperaba verte
hasta sta noche.
Necesitamos tener una pequea charla. Tienes un minuto?.
Las cejas de Lauren se juntaron. No le gustaba la repentina cara seria de Dev.
Abr la puerta, no?. Dispara.
Vale. Cada ao en Accin de Gracias los Marlowe ponen unas velas que
queman durante las vacaciones, por nuestros familiares y amigos. Velas blancas
por aquellos que estn con nosotros. Azules por los que ya no estn. Las
ponemos sobre la chimenea. Dev mir a Lauren que escuchaba con atencin.
Hay dos razones por las que te estoy contando esto. La primera es que hay unas
velas para Samantha y sus padres. La mirada de Dev se suaviz. Si te hacen
sentir incmoda no las pondr.
Lauren pos su mano sobre la rodilla de Dev y la apret. Sonri tiernamente a su
amiga. Sus sentimientos hacia Samantha estaban mezclados. Parte de ella
admiraba a la mujer de Devlyn. Una maravillosa y cariosa compaera de la
joven y ambiciosa poltica, Devlyn Marlowe. La otra parte la hacan sentir
enfadada e intil. No haba comparacin con la memoria de la primera mujer que
fue el primer amor de Dev y la mujer que dio a luz a Christopher y Aaron. Pero
Lauren se dio cuenta que todo era producto de sus inseguridades, y existan a
pesar del hecho de que Dev nunca haba hecho nada para alimentarlas. La rubia
mujer trag fuertemente.
Devlyn, cario, eso no es necesario. Lauren mostr una sonrisa.
Samantha no tiene que desaparecer porque yo est en tu vida ahora. No para ti o
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Traduccin: Gabyxena

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los nios. No me malinterpretes, sonri tmidamente, lista para admitir sus


defectos me hace sentir algo celosa. Pero sta es una tradicin preciosa que
tiene que ser muy importante para ti y los nios. No veo ninguna razn para
cambiarla.
La postura de Dev se relaj inmediatamente.
Gracias. Se inclin sobre Lauren y le dio un suave beso en los labios que se
alarg y profundiz. Dev no se apart hasta que sinti el movimiento desigual en
el pecho de Lauren, y su propia respiracin ir ms rpida.
Lauren gimi levemente cuando los que presionaban sobre los suyos se
apartaron.
Te he dicho alguna vez lo estupenda besadora que eres?
Dev sonri socarrona.
No. Pero sintete libre de hacerlo. Sobre todo porque eres una escritora,
despus de todo.
Las cejas de Lauren se alzaron sobre su frente y desaparecieron detrs de su
pelo rubio.
No gracias. Solo preguntaba.
Mocosa!, dijo Dev sacndole le lengua.
Lauren sonri juguetona. Luego le dio un golpecito a la caja.
As que, qu tenemos aqu?. Algo para m?.
Dev acomod mejor la caja sobre su regazo.
Bueno, realmente, con tu permiso, estaba pensando en aadir algo a la
tradicin familiar, lo cual era lo segundo que quera preguntarte. Esto es para
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Traduccin: Gabyxena

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ti. Dev le pas la caja a su amante. Es algo as como una oficiosa bienvenida
a la familia.
Whoa. La mandbula de Lauren se qued abierta por el peso de la caja. No
tenas que se detuvo cuando sinti el aroma a vainilla en el aire. Dentro de la
caja haba dos velas blancas y una azul, cada una de aproximadamente cuatro
centmetros de dimetro y diez de largo. Con mucho cuidado, Lauren hizo a un
lado las velas para encontrar la razn del peso de la caja: tres brillantes
candelabros de plata. Son preciosos, susurr cogiendo uno de ellos."Ann
Gallager Strayer" estaba grabado en letras en negrita por delante. Aguant la
respiracin por la sorpresa, sintiendo cmo se formaban las lgrimas en sus ojos
sin poder hacer nada por retenerlas.
Dev se acerc despacio y la atrajo muy despacio contra ella.
Te quiero. Quiero poner stas tambin junto a las de mi familia. Te parece
bien?.
Lauren se hundi en el abrazo de Dev.
Yo tambin te quiero, dej escapar el aire lentamente y luego esnif. La
escritora se apart un poco y cubri con su mano la prominente mejilla de Dev
acaricindola tiernamente. Ests segura, cario?, susurr emocionada.
Yo no soy realmente
La Presidenta presion dos dedos sobre los labios de Lauren para acallar sus
protestas.
No. Esta es una tradicin para celebrar las vidas de las personas que nos han
marcado. La gente que nos quiere. Y a la que queremos recordar. T perteneces
a ella ahora. Perteneces tanto como David y Betho Emma o Amy. Aadiremos
una por Liza este ao.
Una rubia cabeza asinti una vez.
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Traduccin: Gabyxena

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Gracias, susurr cuando los dedos de Dev liberaron sus labios. Lauren le
sonri afectivamente deseando expresar con palabras lo especial que le haca
sentir el pertenecer al clan de Dev, a quien amaba como jams haba credo que
podra hacerlo. Esnif otra vez. Nono s que decir.
Dev la arrim un poco ms y se reclin sobre el sof para acomodarse y dejarle
claro que se quedara all un rato sosteniendo a su amante.
Podras decirme que vas a recuperar la foto ma que tiene Wayne de cuando
era pequea, dijo inclinndose y besando la cabeza de Lauren.
Lauren se ri y pinch el vientre de Dev.
Nuh uh. Ests demasiado mona en esa foto como para no compartirla. Sufre,
Sra. Presidenta.

LUNES 22 DE NOVIEMBRE
Buenos das Sra. Presidenta. Buenos das Lauren. Liza le ofreci a Dev un
expediente y una taza de caf. Estaban en el Despacho Oval, Dev sentada detrs
de su atestado escritorio de madera, con Lauren sentada varios pasos ms all
sobre un silln alto y tapizado en piel. Estaban juntas, pero sumergidas en sus
propios trabajos. Lauren preparando unas preguntas para la entrevista que
tendra esa tarde, y Dev mentalmente repasando una charla que tena que dar
esa maana sobre las nuevas reformas en sanidad que pretenda proponer en
Enero del 2022.
Hoy es un da bastante ligero, Sra. Presidenta, Liza continu Primero tiene
que indultar un pavo.
Dev mir hacia arriba desde su posicin y Lauren gir su cabeza hacia Dev,
captando al instante la cara de sorpresa en la cara de Dev.
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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Perdn?. De repente comenz a prestar una mayor atencin. Te he odo


decir que tengo que indultar un pavo?.
Un suave "click" y una risita burlona indic que Lauren acababa de capturar la
cara de sorpresa en la cara de Dev otra vez.
Liza sonri, reprimindose el preguntarle a Dev si alguna vez le haba echado
una ojeada a lo que los dems Presidentes haban hecho en el pasado. No lo
crey necesario, pues imaginaba la respuesta.
S, Seora, es una tradicin de Accin de Gracias, explic Liza
pacientemente, de algn modo mirando a Dev mientras hablaba y al mismo
tiempo escribiendo algo en su agenda, el Presidente siempre indulta un pavo y
despus es llevado a vivir a un zoo.
Dev dej a un lado el lpiz para coger un bolgrafo y abrir el expediente que
acababa de darle Liza.
Liza, si indulto un pavo, que me darn para la cena de Accin de Gracias?.
Pavo, por supuesto. Solo que no el que usted indulte. Liza se detuvo
buscando las palabras adecuadas, no muy segura de cmo explicar ste extrao
ritual. Finalmente dijo Es solo una tradicin. A los vegetarianos y a los nios
les encanta.
No a mis hijos, dijo Dev. Son carnvoros y no se avergenzan de admitirlo.
Especialmente Aaron, aadi Lauren. Ese nio podra comerse un pavo
entero l solo. Creo que va a ser un luchador de sumo cuando crezca.
Dev tom un sorbo de su taza de caf mientras lea el resto de su agenda.
As que, bsicamente, es una tradicin para el Presidente ofrecerle al pas su
"pajarito" en Accin de Gracias.

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Liza y Lauren rodaron sus ojos, pero rindose a carcajadas por el chiste mientras
Dev revolva su escritorio en busca de algo.
La asistente de Dev se recuper primero y mir a Lauren quien dijo entre risas
Ojal pudiera decir eso.
Pero no lo diga en frente de un micrfono abierto, Sra Presidenta, sugiri
Lauren tomando algunas fotos ms, incluyendo una muy buena de Dev y Liza
juntas buscando algo en el escritorio.
Quisquillosa!, dijo Dev sin mirar hacia arriba. Empiezas a sonar ms
como David cada da.
David es un hombre muy sabio, contest.
Cunto te ha pagado para decir eso?.
Nada. Pero ahora forma parte de mi grupo de gente favorita al donarme una
fotografa de vuestra habitacin en la Universidad. Ahora s de donde ha sacado
Aaron sus asquerosas tendencias.
Muy divertido. Dev mir por encima del documento que estaba leyendo.
Toma nota de que dos personas compartan la habitacin, una parte de ella
estaba ordenada y limpia mientras que la otra pareca una pocilga. Entonces ve y
echa un vistazo a la oficina de David, y dime qu parte de la habitacin era la
ma. Son sus sudados calcetines los que estn en el suelo de la fotografa.
Lauren se puso de pie y plant sus manos sobre sus caderas. Entorn los ojos.
Cmo sabas que haba un par de calcetines sudorosos en el suelo de la
fotografa?.
Porque en todo el tiempo en que David y yo compartimos habitacin, haba un
par de calcetines sudorosos tirados por el suelo. Y lo que realmente da miedo es
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que en lo ms profundo de mi cabeza, s que era el mismo par de calcetines todo


el tiempo.
Ewwww, hicieron Liza y Lauren al mismo tiempo.
Lo s, aadi Dev.
David entr en la habitacin, su cara concentrada en un expediente, lo cual hizo
que cuando se dio cuenta dijo
Oh, lo siento. Puso el expediente por debajo de su brazo a la vez que miraba a
las sonrientes mujeres. David comenz a morderse el bigote nerviosamente.
Uh, oh, esas sonrisas significan problemas. He visto antes a mi madre, a mi
suegra y a mi cuada en la misma habitacin mirndome as. Al da siguiente
nuestro comedor estaba pintndose de color lavanda.
Tienes razn David. Deberas estar asustado. Dev no permiti que las risitas
de Lauren la distrajeran. Pero en sta ocasin, dijo mirando hacia arriba
dejando el bolgrafo sobre la mesa estbamos discutiendo sobre pavos, y de
forma natural tu nombre sali a relucir.
David solt una sonrisa falsa. Levant el expediente.
Si no eres agradable conmigo, no te contar lo que Santa Clause te va a traer
ste ao.
Ya s lo que Santa me traer ste ao. Una sonrisa satisfecha cruz los
labios de Dev. Lo mismo que obtuve por mi cumpleaos, inform a David de
forma casual, sus ojos sin separarse de los de Lauren en ningn momento, quien
luca un intenso rojo en su cara.
David mir a las dos mujeres para una explicacin, pero pronto se dio por
vencido.

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Sp, vale. Pero sus duendecillos acaban de enviar las enmiendas sugeridas de
los Demcratas y Republicanos sobre tu accin de Registro del ADN.
Dev salt de su escritorio y se uni a David, arrebatndole el expediente.
Qu me cost?
Por primera vez, la clusula sobre delincuencia. Y David se detuvo con
una mirada tan satisfecha de s mismo que Dev crea que explotara. No pudo
evitar sacar pecho. Adems nos las hemos arreglado para reescribirla
obteniendo el completo soporte de la RNA y de los grupos de defensa para la
aplicacin de las leyes. Usted, Sra. Presidenta, es una persona muy popular
ahora. Sus ltimas cifras acaban de llegar y parece que el desastre de los
atentados ha quedado atrs. Las Navidades van a ser buenas para ti, Dev.
Muchas gente estar esperando para correr tras tus faldones.
Y yo que pens que mis faldones eran cortos e impopulares.
Ja!, exclam David alzando la cabeza.
Dev salt hacia atrs, sus ojos entornndose un poco.
Para eso es para lo que yo estoy aqu. Los hago largos y populares.
Lauren mir a David con curiosidad.
Qu te puso Beth en los cereales esta maana, David?.
Dev rod sus ojos.
No le prestes atencin. Siempre se enamora de s mismo cuando hace un buen
trabajo. Dev le sac la lengua a su Vicepresidente.
Liza mir su reloj.
Debemos ir a indultar el pavo, Sra. Presidenta?.
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Dev se alz sobre sus piernas y cogi su chaqueta. Por inercia, David se acerc y
se la cogi de las manos para ayudarla a ponrsela.
Un trabajo maravilloso, David, dijo Dev despacio sin ningn tono de broma
en su voz.
El alto hombre quit una pelusa de la azul chaqueta de Dev.
Deseabas esto, Dev, contest l igualmente despacio. Es una aportacin
muy buena a tu legislatura.
Dev asinti con la cabeza y se aclar la garganta, rompiendo el ntimo momento
entre amigos.
De todos modos, vayamos a salvar la vida de una pequea ave. Mir a Liza y
a Lauren cuyas caras permanecan impasibles. Oh, vamos, esto se merece al
menos un pequeo "yuju!". Se encar a ellos haciendo un gesto de "venga!"
con las manos hasta que obtuvo la deseada respuesta. Gracias. No doli tanto
no?.
***
Lauren encontr a Dev en la Sala de Msica que haba sido aadida y decorada
durante la legislatura de Bill Clinton. En ella se mostraban instrumentos que
haban sido donados por algunos de los msicos ms respetados de Amrica. Las
paredes estaban adornadas con una combinacin elctrica de discos de oro,
partituras de msica firmadas por algunos compositores de Broadway
estupendos, fotografas de artistas que haban visitado y actuado en la Casa
Blanca a lo largo de los aos y pinturas de artistas que iban desde Louis
Armstrong a John Denver o Kathleen Battle. Dev lo tena todo montado con lo
ltimo en equipamiento electrnico, y la sala era ahora una maravilla para los
amantes de la msica.

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La escritora entr muy despacio, disfrutando de los sonidos de Vivaldi que


llenaban la habitacin. No fue hasta que se encontr muy cerca de Dev, que se
dio cuenta que estaba dormida en un mullido y grande silln.
Ha sido una vida muy ocupada, verdad cario?, dijo suavemente Lauren
pasando sus dedos delicadamente por el pelo de Dev. La Presidenta haba tenido
que trabajar hasta casi la extenuacin para tenerlo todo organizado y poder
comenzar de nuevo a primeros de Enero.
Lauren le sonri a su amante, y delicadamente increment la presin de sus
dedos acariciando su frente.
Devlyn?, la llam con voz dulce. Cario?.
Hmmmm?.
Tu madre y tu padre llegarn en, aproximadamente una hora.
Los ojos de Dev permanecieron cerrados mientras alargaba su brazo y obligaba a
Lauren a sentarse sobre su regazo. Pas sus brazos alrededor de la pequea
mujer y roz con su nariz una zona sensible detrs de la oreja de Lauren.
No voy a hablar con mi madre, dijo despacio, su voz todava ronca por el
sueo. Te dio esa horrible foto.
Es una monsima foto de un beb desnudo. Me encanta.
Mi madre es una alborotadora.
Lauren entrelaz sus dedos con los de Dev.
Tu madre es una maravillosa, encantadora y dulce mujer.
Un solo ojo azul se abri muy despacio y vio la sonrisa que tanto adoraba Dev.
Tienes fiebre?, Ests delirando?.
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No, no lo estoy. Pero tal vez deberas comprobarlo.


La mano de Dev recorri el camino que faltaba para colarse bajo la camiseta de
Lauren.
Ooooo, esto est agradable y caliente.
Lauren pas sus brazos alrededor del cuello de Dev y sta enred su mano libre
por el pelo de Lauren acercndola y besndola en los labios.
Oh, s, lo tienen todo resuelto, Frank
Janet dio una palmada con sus manos. Saba que ese libro sera una buena
idea!.
La cabeza de Lauren se alz a toda prisa y, de repente, los brazos que la
sujetaban desaparecieron haciendo que se cayera hacia atrs. La morena mujer
intent agarrarla, pero fue demasiado tarde, y el trasero de Lauren golpe el
suelo con un glorioso ruido que fue inmediatamente seguido por un"ouch".
Dev hizo una mueca de dolor mientras se inclinaba y ayudaba a Lauren a
levantarse sobre sus pies.
Lo siento, cario.
Lauren se frot el trasero, murmurando algo sobre ensear a Janet a llamar a la
puerta.
Est bien.
Dev le dio una pequea palmada a Lauren en la espalda.
No fuiste t la que, no hace ni dos minutos, la llam maravillosa,
encantadora y dulce mujer?.

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Qu amable de tu parte, querida, le dijo Janet Marlowe a Lauren y le abri


los brazos a la rubia esperando un abrazo. Saba que haba una razn por la
que me gustabas tanto.
Lauren se dirigi hasta Janet y le dio un fuerte abrazo.
Bienvenida, Janet. Dev estaba justamente diciendo lo encantada que estaba
de que donaras todas esas viejas fotografas. Unos ojos verdes bailaron con
burla. Espero que trajeras las otras de las que estuvimos hablando.
Janet parpade.
Y ms.
Oh, yippi!!, gru Dev mirando cmo Lauren abrazaba a su padre. Dev
finalmente se acerc y abraz a sus padres. Le dio un codazo a su padre.
Estoy tan acabada.
Sip, lo ests, Diabla. Pero es un buen tipo de fracaso. Se inclin sobre Dev y
le susurr al odo. sta joven mujer sobre la que has puesto tus ojos est muy
bien. O tu madre no la tendra en tan alta estima.
Dev retrocedi un paso y mir a los ojos de su padre viendo la aceptacin que
siempre haba en la profundidad sus ojos grisazulados.
Significa mucho para m saber que a ti y a mam os gusta ella.
Ella es un encanto. Y tu madre la adora.
Bien. Dev desvi su mirada hacia Lauren y su madre que charlaban
conspiradoramente. Volvi a mirar a su padre.
Voy a pedirle que se case conmigo el da de Navidad. Dev seal con el dedo
a su padre. Pero no le cuentes nada a mam, susurr desesperadamente.
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No habra forma alguna de que guardara el secreto. A David y a m nos est


costando mucho que no se entere Beth. Y el hecho de que est tan nerviosa
mordindome la lengua no est ayudando en absoluto.
Devlyn eso es maravilloso. Y prometo no decirle una palabra a tu madre.
Pas su brazo alrededor de los hombros de Dev y comenz a llevarla hacia la
puerta. Frank tena unos nietos a los que malcriar.
Lauren y Janet miraron alrededor para darse cuenta que estaban a solas.
Encantadas, se alzaron de hombros y se sentaron en el sof riendo y
continuando con su conversacin.
Frank le dijo a su hija
Tu madre lo pasar muy bien planeando una boda. Gracias a Dios que
nuestra cartera est llena.
Est ms que llena y t lo sabes, dijo Dev. Adems agradezco que mam
quiera ayudar porque yo no tendra tendra tiempo. Lo mir otra vez. Si
tuviera que hacerlo yo, terminaramos casndonos en frente de un juez de paz.
Hey, detuvo a su padre Se supona que no vendrais hasta dentro de una
hora o as, y cmo nos encontrasteis?. Dev mir alrededor, dndose cuenta
que sus padres no tena a nadie del Servicio Secreto alrededor.
Seor, tu conoces a tu madre. Le dijo a ese estirado y joven agente que quera
seguirnos a travs del hall, que buscara a otro a quien proteger, que ella no iba a
robar la porcelana china.
Dev ri suavemente.
Suena como algo que dira Lauren. Sacudi su cabeza. No me extraa que
se lleven tan bien.
Frank rasc su bien recortada barba blanca.
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Puede ser. Me he dado cuenta de algunas similitudes entre ellas, le sonri a


su hija. Buena suerte. Pero contestando a tu pregunta, cogimos viento de cola
y llegamos ms pronto. Personalmente pienso que fue intervencin divina.
Dev par de andar.
Qu?.
S que los otros pasajeros estuvieron rezando para que el vuelo terminara lo
ms pronto posible y que tu madre dejara de torturarlos con sus conversaciones.
Esta vez la Presidenta estall en carcajadas. Entrelaz su mano con la de su
padre y mir atrs sorprendida de no ver a Lauren y a su madre siguindolos.
Deberamos?
Hey, Diabla, no vayamos tan rpido. Ya se darn cuenta de que no estamos.
Frank palme la mano que sostena. Adems no te olvides que yo tambin iba
en ese avin.
DICIEMBRE 2021
Viernes 3 de Diciembre
A Lauren ni si quiera le import no quitarse la chaqueta o los zapatos antes de
caer rendida boca abajo sobre la cama. Gremlin y Princesa saltaron sobre la ella
y laman concienzudamente su oreja cuando oy que llamaban a la puerta.
Pase bajo su propia responsabilidad, grit a travs de la habitacin
volviendo a posar su cabeza sobre el colchn.
Dev dio un paso adentro, le ech un vistazo a su amante y una pequea sonrisa
cruz inmediatamente se cara.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Pobrecita. ofreci con sincera simpata cruzando la habitacin y


arrodillndose al lado de la cabeza de Lauren.
Princesa ya haba saltado al suelo y se haba escondido bajo la cama, donde se
volvi inusualmente valiente y comenz a gruirle a la Presidenta.
Dev tan solo resopl.
Gremlin, por otro lado, estaba a la defensiva. Permaneci de pie en la cama,
hacindose hacia atrs y plantando su trasero directamente sobre la cabeza de
Lauren, donde poda defender a su ama y tomar posiciones contra la Presidenta.
Lauren estaba demasiado cansada como para importarle. Pero se las arregl para
mover su cabeza un poco y evitar la cola que le golpeaba la nariz.
Gremlin dio un ladrido. Despus volvi a colocarse donde estaba mostrando sus
finos y amenazantes dientes.
Dev se preguntaba por qu el feo animal la haba tomado con ella.
El perro gru.
Dev le devolvi el gruido y Grem se cay de la cabeza de Lauren aterrizando
sobre el colchn y despus saltando a la alfombra donde rpidamente se uni a
su compaera. Dev rod sus ojos cuando los gruidos de la fiera aumentaron
una vez se senta a salvo donde ella no poda alcanzarlo.
Gallina.
Volviendo su atencin a Lauren, la Presidenta pas sus dedos por los rubios
mechones intentando que su duea la mirara e intentando con todas sus fuerzas
no pensar dnde, instantes antes haba posado Grem su trasero.
Cario?.

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

Qu?, fue la suave respuesta.


Cmo te fue el da?.
Lauren rod con un gruido, extendiendo sus brazos a los lados. Su voz adquiri
un tono mimado.
Fue horrible. Horrible.
Uh huh. Devlyn se levant sobre sus pies y camin alrededor de la cama.
Acercndose, agarr delicadamente a Lauren y la alz sentndola. Lauren se
mantena flcida como una mueca de trapo mientras Dev le quitaba la
chaqueta y la blusa dejndola vestida con el sujetador rojo de seda.
Una tmida sonrisa apareci en la cara de Lauren cuando se sinti ms cmoda.
Disfrutaba de cada segundo que Dev dedicaba a mimarla y Lauren felizmente se
abandon a ello.
Pues cuntamelo, dijo Dev. Con mucho cuidado le quit el pendiente de una
de sus orejas, despus el otro, acariciando el lbulo de la oreja con su pulgar
antes de dejar ambos pendientes sobre la mesilla de noche.
Mmm?, gimi la escritora, sintiendo cmo sus zapatos se deslizaban hacia
fuera y el fro aire de la habitacin le rozaba los pies mientras unos fuertes dedos
comenzaban a masajearlos atentamente. Inmediatamente olvid la pregunta de
Dev y cerr sus ojos de placer. Oh, Dios, eso est muy bien.
Dev sonri.
Tu da?. Cuntame sobre tu da.
Oh, bien. Lauren dej salir un satisfecho gemido por la atencin de Dev.
Bien, saba que iba a ser uno de esos das cuando la alarma de mi despertador
no son esta maana. Necesito uno nuevo. Y no uno de eso que hablan. Los
odio.
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Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

As es que por eso te ausentaste de nuestra sesin de ejercicios esta


maana. Dev se sent en el suelo y continu frotando los doloridos pies. Mir
hacia abajo para ver dos negras narices de perro, una fina y delicada, la otra
grande, chata y cubierta por babas olisqueando por debajo de la cama. Grueron
y Dev les contest con otro gruido. Mir divertida cmo las narices
desaparecan.
Lauren iba a reprender a Dev por atemorizar a los perros, pero su pensamiento
vol de su cabeza cuando Dev le flexion los pies y los estir primero uno y luego
el otro.
Jess, qu gusto.
Devlyn esper un poco para que Lauren continuara. Cuando no lo hizo, Dev la
anim.
Lauren?.
Sip?, la relajada mujer contest adormilada.
Lauren flexion su pie en las muy atentas manos de Dev antes de continuar. Dev
dej escapar una sonrisa.
Ibas a contarme sobre tu da.
Iba a hacerlo?, Levant un poco la cabeza y forz a sus ojos a abrirse para ser
recibidos por una interrogante ceja alzada. Su cabeza volvi a caer sobre el
colchn. Oh, bien. Si, por eso me perd los ejercicios. Despus mis pulgares
atravesaron un perfecto par de medias mientras intentaba vestirme rpidamente.
Odio cuando ocurre eso.
Uh huh. As que llegu tarde a todas mis citas esta maana. Pinch una
rueda en Georgetown. La suerte que tuve fue que mi primera cita era con Beth

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Traduccin: Gabyxena

Seora Presidenta de T. Novan & Advocate

para desayunar. Me perdon por llegar cuarenta y cinco minutos tarde y llam a
la Triple A.
Por qu no los llamaste desde tu telfono mvil?.
Porque se me cay al suelo y lo vi deshacerse en millones de trocitos. Unos
incrdulosy juguetones ojos azules la cuestionaron. Vale, fueron solo tres
trozos, concedi la escritora. Pero estaba roto.
Unas oscuras cejas bajaron.
Contina, cario.
Lauren quit un pie de las manos de Dev tan solo para ser reemplazado por el
otro.
Despus del desayuno, donde tomaron mal mi pedido, pero tena tanta prisa
que no pude devolverlo, llegu finalmente a la oficina del General Brendwell con
dos minutos de sobra. Entonces ese cabrn me tuvo esperando cerca de una
hora ms de lo que esperaba.
Cunto pensabas que sera?
Media hora.
El muy cabrn.
Exacto. Entonces tuvo la cara dura de enfadarse cuando acort su entrevista
en un esfuerzo por mantener mi horario. Sabes, es un gilipollas total.
Estoy de acuerdo. Pero es muy respetado y tiene una brillante mente militar.
Dev sonri cuando Lauren gimi con deleite cuando pas sus dedos pulgares por
el centro de la planta del pie desde el taln hasta los