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Bibliothque des coles

franaises d'Athnes et de
Rome

Ops et la conception divine de l'abondance dans la religion


romaine jusqu' la mort d'Auguste
Pierre Pouthier

Citer ce document / Cite this document :


Pouthier Pierre. Ops et la conception divine de l'abondance dans la religion romaine jusqu' la mort d'Auguste. Rome :
Ecole franaise de Rome, 1981. pp. 5-366. (Bibliothque des coles franaises d'Athnes et de Rome, 242)
doi : 10.3406/befar.1981.1226
http://www.persee.fr/doc/befar_0257-4101_1981_mon_242_1
Document gnr le 15/10/2015

BIBLIOTHQUE DES COLES FRANAISES D'ATHNES ET DE ROME


Fascicule deux cent quarante deuxime

OPS ET LA CONCEPTION DIVINE


DE L'ABONDANCE
DANS LA RELIGION

ROMAINE

JUSQU' LA MORT D'AUGUSTE

PAR
Pierre POUTHIER

Ancien lve de l'cole normale suprieure


Ancien Membre de l'cole franaise de Rome
Professeur l'Universit de Limoges

COLE FRANAISE DE ROME


PALAIS FARNSE
1981

cole franaise de Rome - 1981


ISBN 2-7283-0017-8
Diffusion en France:
DIFFUSION DE BOCCARD
11 RUEDEMDICIS
75006 PARIS

Diffusion en Italie:
L'ERMA DI BRETSCHNEIDER
VIA CASSIODORO, 19
00193 ROMA

SCUOLA TIPOGRAFICA S. PIO X - VIA ETRUSCHI, 7-9 - ROMA

Ce travail doit beaucoup mes matres du Lyce d'Auxerre, du


Lyce Louis le Grand, de l'cole Normale Suprieure et de la
Sorbonne.
Ma respecteuse gratitude va la mmoire de Jean Bayet, qui m'a
appris Rome et les Romains, ainsi qu' Pierre Grimai, qui m'a montr
la voie de cette recherche et m'a toujours prodigu ses prcieux
conseils avec un souriant et bienveillant dvouement.
Mes remerciements chaleureux s'adressent toutes celles et tous
ceux qui m'ont apport aide et soutien.
Enfin ma reconnaissance va Georges Vallet, Directeur de l'cole
franaise de Rome, qui a bien voulu accueillir cet ouvrage dans la
Bibliothque des coles franaises d'Athnes et de Rome, ainsi qu'
Michel Gras, qui a bien voulu accepter de veiller l'impression du
livre.

INTRODUCTION

II en a t longtemps des dieux comme des potes; ils ont t


poursuivis par leur lgende, lgende antique et lgende moderne,
vritable cran la transparence variable, qui laisse filtrer comme
regret la personnalit authentique. Et, comme dans le domaine de
l'histoire littraire, ces lgendes ont t diversement dores. Naissent
ainsi sous la plume de l'exgte ou du commentateur des fantmes
successifs du dieu, qui tous prsentent une part de vrit, de lumire,
et une part d'ombre, de faux ou d'inexpliqu. Le risque de voir ceux-ci
se multiplier tait particulirement grand et a t souvent couru
quand il s'agissait de divinits proches de la terre et de l'agriculture et
incarnant les notions complexes d'abondance ou de fcondit.
Soumise la rgle commune, Ops a eu sa longue srie de portraits, jamais
complets et toujours brefs, souvent illusoires ou dcevants, dans la
mesure mme o le terme d'abondance faisait rver.
L'interprtation dominante a t en effet longtemps prisonnire
d'un certain naturalisme simplificateur, qui s'imposait toutes les
divinits des champs et en qui l'on voyait une des constantes du
paganisme romain. S'y ajoutait une prdilection marque pour les
commencements, qui permettait le triomphe d'un mlange de folklore,
d'ethnographisme, d'agrarisme et, plus rcemment, de dynamisme,
ou, isolment, de chacune de ces notions. L'abondance ce niveau
sociologique ne pouvait tre qu'agricole et mme cralire et, partir
de cette ide globalement juste, la mode intellectuelle du temps,
soucieuse de rapprocher toujours plus les dieux de la nature, crait
des images d'Epinal originelles, qui poursuivaient les Immortels
tout au long de leur carrire urbaine. Parmi ces dernires, la vieille
divinit romaine, ne chez les rudes paysans du Latium et conservant
de sa prhistoire quelques traces du ralisme italique, quelques
caractres aussi de dieu des humbles. Cet agrarisme se modifiait peine,
lorsque l'image de la desse tait saisie plus tard, notamment

10

INTRODUCTION

l'poque d'Auguste - de tels schmas reposaient en effet sur l'tude


privilgie de deux temps forts chronologiquement, ce qu'il tait
convenu d'appeler les origines et d'autre part le sicle d'or de Csar et
surtout d'Auguste -, o les potes revtaient ces notions, en fait
permanentes et sans terroir, d'un habit grec, dont au reste on retardait
beaucoup trop l'apparition Rome, et entouraient mythologiquement
du cortge des divinits champtres hellniques les rugueuses
divinits italiques. Celles-ci d'une part gambadaient en libert dans une
nature souvent conventionnelle, parfois dlicate, d'autre part servaient
inconsciemment la politique du Prince dans une perspective agreste,
o l'ide d'abondance ou de fcondit avait des relents campagnards.
La pointe extrme de ce ruralisme impnitent s'exprimait dans des
thories fort loignes des ralits de l'Urbs et aboutissait dans le
souci d'un concret agricole et primitif l'identification de la desse
avec le tas de bl divinis. Pour toutes ces spculations fondes en fait
sur un optimisme naturiste, o l'esprit de la pastorale le disputait
tantt un rousseauisme moralisant tantt un primitivisme
rducteur - l'abondance agricole rcompense, malgr quelques traces de
magie, la pit de l'immuable paysan du Latium que les potes
chanteront -, la ville n'est pas une ralit et une desse de
l'abondance, mme si toute son histoire s'est droule de faon privilgie
l'intrieur des murs de Rome, ne se conoit qu'aux champs et en
fonction des champs, qu'ils soient grecs ou romains. En fait une
vritable mythologie suggre souvent par les Anciens et recre par
bien des exgtes modernes impose la divinit des masques de
circonstance, qu'il faut faire tomber.
Dans le cas d'Ops, cette entreprise de mise au clair, de
dmystification a t lors de ces dernires annes mene essentiellement par
G. Dumzil, qui, sans pourtant lui consacrer de livre ou mme d'essai,
a fait de la desse une de ses favorites, peut-tre parce que le cas lui
semble privilgi pour prouver ses thses, dans la mesure o Ops
peut tre considre comme une desse-carrefour un peu parpille,
dont le nom a couvert, successivement ou simultanment, bien des
ides ou des concepts divers. Royale, cralire, saturnienne, abstraite,
mythologique, etc..., elle laisse cependant plus aisment cerner les
caractres lis ses diffrents modes et zones d'activit qu'un grand
dieu, dont l'importance a appel et appelle plus immdiatement
l'invitable conciliation. Aussi G. Dumzil a-t-il tent d'apporter une
explication unitaire en dfinissant une situation d'Ops dans un canevas
d'organisation du divin romain, grce deux dmarches
complmentaires et concomitantes, que l'on peut pour ce qui concerne la desse

INTRODUCTION

11

trs schmatiquement prsenter ainsi1. Elle est d'abord, sur le plan


d'une vision globale de la religion, intgre, dans une perspective
d'hritage indo-europen, une troisime fonction multiforme et une
troisime fonction insre dans la vie concrte d'une socit laquelle
ses divinits reprsentatives apportent la satisfaction des besoins
quotidiens et notamment l'abondance et la prosprit. De faon plus
prcise et dans une seconde tape, mais sur le plan logique et non
chronologique, elle est engage dans une structure calendaire trs
rigide, qui permet de dterminer avec certitude son mode
d'intervention ainsi que ses liens privilgis avec Consus au premier chef,
secondairement avec Quirinus, Vulcain et surtout Saturne, tous dieux
de T. Tatius. Ainsi est gomme la diversit des nombreux aspects, et
qui pouvaient apparatre contradictoires, de la desse, aspects qui sont
dsormais regroups au sein d'un seul principe d'explication lui
donnant un rle fondamentalement identique dans ses diffrentes
manifestations et bien dfini l'intrieur d'une construction religieuse qui
reflterait la mentalit profonde des Romains. Autrement dit,
l'ambition est de fixer Ops une place la fois dans une structure
d'ensemble et dans des structures de dtail qui en dpendent, le mot
ne devant pas faire peur, puisqu'il ne s'agit pas d'une question de
mode ou de doctrine et que G. Dumzil s'est expliqu franchement
sur ce point2, estimant que sa recherche n'avait rien voir avec le
structuralisme constitu en cole.

1 II est clair que la richesse de la pense et de la documentation dumziliennes va


ptir d'une prsentation aussi sommaire. Mais nous ne cherchons pour l'instant qu'
dfinir le sens et la vigueur de l'effort de l'auteur dans ce qu'il a de neuf par rapport
bien des tentatives hsitantes ou simplement descriptives. Inutile donc de citer ici tous
les travaux de G. Dumzil o Ops apparat et d'examiner dans le dtail les divers
aspects des dmonstrations proposes, le plus souvent avec une sobrit et un bonheur
d'expression galement grands; ils trouveront leur place et seront discuts dans la suite
de nos chapitres. Tout au plus peut-on dire que l'essentiel se trouve dans Les cultes de la
Regia, les trois fonctions et la triade Jupiter, Mars, Quirinus, Latomus, 13, 1954, p. 129-139,
dans la somme de La religion romaine archaque (cite par la suite RRA; l'dition utilise
sera la deuxime, 1974) et dans Ides romaines, Ops et Consus, 1969, p. 289-304. Il faut
ajouter que l'auteur a peu tenu compte des interprtations primitivistes, souvent
aventureuses et qui concernent presque uniquement l'Ops des Opalia, de V. Basanoff,
Regifugium, 1943, passim et surtout p. 38-114, ainsi que de la brve dissertation
contemporaine de ses travaux, mais plus linguistique que religieuse et souvent trs hardie
dans ses conclusions, de P. Stehouwer, tude sur Ops et Consus, 1956.
2 Par exemple dans Mythe et pope III, Histoires romaines, p. 14 : Depuis quelques
annes, le mot structure est devenu ambigu... On range volontiers mon travail...

12

INTRODUCTION

Cette tentative neuve a fait considrablement progresser notre


connaissance de la desse; au plan global de la thorie, on a pu dire il
est vrai que le point faible de la construction, son talon d'Achille, c'est
prcisment cette troisime fonction laquelle appartient Ops. Mais
en fait la troisime fonction n'est pas un point faible en elle-mme, par
elle-mme. Bien que ses manifestations ou ses incarnations restent
parfois confuses - qui affirmera cependant comme clairs, au niveau
des hommes comme celui des dieux, les facteurs de l'abondance, de
la fcondit ou de la volupt? Les rponses des modernes ne sont pas
plus dfinitives cet gard que celles des Romains -, on voit assez
bien sa direction et mme son essence. Ce qui reste un maillon
incertain de la chane en quelque sorte, c'est, malgr les retouches
incessantes de G. Dumzil, son principal symbole romain, c'est Quirinus, qui n'a peut-tre pas encore t compltement et rellement
saisi en son aspect multiforme. Cette difficult, qu'il ne faut pas au
reste survaluer3, ne touche gure Ops, pour laquelle la thorie
parmi les manifestations, ou, tant donn les dates, parmi les prodromes du
structuralisme. Il arrive mme que de jeunes structuralistes s'impatientent de ma lenteur et de mon
incapacit suivre les progrs de la doctrine ... et m'enseignent, exemples l'appui, le
parti que des esprits plus agiles ou plus orthodoxes peuvent dj tirer de mes dossiers.
Je tiens mettre un terme ces bienveillances sans objet : je ne suis pas, je n'ai pas
tre, ou n'tre pas, structuraliste.
3 Sans reprendre les premiers et pourtant importants livres de l'auteur, propos
desquels, et pour ce qui concerne Quirinus, J. Bayet, par exemple dans ses comptes
rendus de G. Dumzil, Le troisime souverain : essai sur le dieu indo-iranien Aryaman et
sur la formation de l'histoire mythique de l'Irlande, 1949, et L'hritage indo-europen
Rome, 1949, REL, 27, 1949, p. 371-374, portait des jugements nuancs et P. Boyanc, Les
origines de la religion romaine, Inf. litt, 7, 1955, p. 100-107, repris dans tudes sur la
religion romaine, 1972, p. 1-16, crivait (p. 11) : Quirinus est la figure la plus ambigu:
elle se dissimule dans l'insuffisance et les ombres d'une tradition lacunaire', o il a fallu
bien de l'ingniosit pour dcouvrir les traits d'un dieu de la fcondit et de la troisime
fonction, on peut voir, entre beaucoup d'autres, L'idologie tripartie des Indo- Europens,
1958, p. 48-54 (cr. de P. Grimai, REA, 61, 1959, p. 151-154: parmi les dveloppements
nouveaux consacrs la triade prcapitoline, nous retiendrons la petite monographie
sur Quirinus, le Mars pacifique, pleine d'arguments ingnieux et pntrants, p. 153) et
La religion romaine archaque, chap. Quirinus, p. 246-271, 1966, p. 257-282, 1974 (cfr.,
dvelopp, de J. Heurgon, REL, 44, 1966, p. 86-93, avec l'expression talon d'Achille,
p. 91 et p. 87: le livre, pour l'essentiel, emporte, enfin, la conviction). Il reste
cependant des tides, H. Le Bonniec, par exemple, d. Fastes II, coll. Erasme, 1969 : ce qui est
en jeu, c'est la conception mme qu'on se fait de Quirinus : un des problmes les plus
pineux que se pose l'historien de la religion romaine, p. 80 et p. 72: il [Quirinus]
nous reste d'autant plus nigmatique qu'il a t identifi avec Romulus divinis, une
date indtermine, mais ancienne; point de vue finalement accept au reste par
G. Dumzil, Du mythe au roman, 1970, p. 141 : les Romains savaient (on s'est trop
press peut-tre d'admettre, et j'ai moi-mme trop vite accept ce point de vue, que

INTRODUCTION

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d'ensemble a permis de donner un fondement explicatif plus sr aux


liens privilgis qu'elle entretient sur le plan thologique avec d'autres
dieux et qui constituent finalement les structures elles-mmes, ces
liens s'exprimant bien entendu sous un aspect fonctionnel, puisque
l'interprtation religieuse englobe la totalit de la socit primitive.
De plus et dans le dtail les analyses dumziliennes ont l'immense
mrite de redonner, loin des hypothses incertaines ou des textes trop
sollicits, la premire place l'tude des calendriers, c'est--dire
l'tude des tmoignages dont nul ne peut contester le caractre trs
ancien. En cela l'auteur reste fidle la tradition de la philologie
allemande et, partir de ce vritable quadrillage temporel du sacr,
propose en quelque sorte une mathmatisation des donnes se
rapportant la desse, qui fait s'incliner bien des rutilantes thories.
Reprochera-t-on alors un excs de logique, que symboliserait un
langage nouveau? Il faut au contraire reconnatre comme lgitime, alors
qu'il s'agit de dbuts, d' origines o la chronologie est mal assure et
par consquent l' histoire hsitante, la tentative de crer un cadre
explicatif qui a pour lui la plus grande vraisemblance puisqu'il est
construit partir des traces encore visibles poque historique4.
Ajoutons qu'il ne semble pas impossible de concevoir que lui
correspondait chez les Indo-Europens, les premiers Romains ou encore
les Romains du IVe sicle un niveau de civilisation suffisamment
volu pour en justifier l'existence, dans la mesure o ces peuples
disposaient d'un outil linguistique dj perfectionn, que nous
connaissons de mieux en mieux et qui n'a pu natre et s'organiser sans un
tel tat de civilisation. En ce sens on n'aura jamais tort de dfinir les
ou des structures de la religion romaine et d'en faire l'analyse,
clairante pour la destine d'Ops.
Tout n'est pas dit cependant, bien que cette logique et ce langage
apportent la plupart du temps une classification suggestive et une
clart nouvelle dans les notions qui gravitent autour de l'ide
d'abondance et mme si une vraisemblable structure originelle a eu de
l'influence sur l'volution ultrieure de la desse. Des mcanismes
souvent vrais ont t mis au jour, mais sans qu'ils soient resitus dans
une chronologie; et le concept mme d'volution, mutations lentes ou
l'apothose de Romulus est chose tardive, hellnisante), les Romains, donc, savaient que
Quirinus n'est autre que Romulus . . ., divinis aprs sa mort. Quant K. Latte,
opposant irrductible, il n'a jamais dsarm.
4 Les arguments dumziliens emprunts au comparatisme seront cits ou utiliss
lorsqu'ils seront clairants pour l'histoire de la desse, mais toujours titre de
commentaire ou d'explication, jamais en tant que preuve.

14

INTRODUCTION

ruptures, n'a gure de sens dans cette perspective. On est


pratiquement condamn l'tude perptuelle d'une religion romaine
archaque, parce que c'est dans un pass insaisissable en ses vnements
historiques que sont invitablement reports la naissance, le
dveloppement et l'explication des faits de religion constats. Or analyser la
conscience religieuse des Romains civiliss me parat aussi utile que
rechercher l'arrire-fond inconscient que leur aura lgu leur pass, et
cela d'autant plus que notre intrt pour eux vient le plus souvent en
dfinitive du rle qu'ils ont jou dans l'histoire de la civilisation . . .,
beaucoup plus que de la vie qui fut celle de leurs anctres en des
temps obscurs5. Autrement dit, et pour adapter la pense de
P. Boyanc notre prsente perspective, tout n'est pas structure
thologique primitive dans le cas d'Ops, et il doit tre tenu compte
paralllement de deux donnes tout aussi lgitimes, qu'inspirent les
notions de lieu et de temps.
1) La premire est dans son essence de l'ordre de la synchronie.
C'est l'enracinement local d'une religion dans un site et des pierres
dtermines. S'instaurent alors d'autres alliances divines, qui, devant
beaucoup au terrain et peu la thologie, modifient les dfinitions
initiales. Dans le domaine du sacr, existe, ct du quadrillage du
calendrier, un quadrillage de la topographie, ct du quadrillage de
la fte, un quadrillage de l'aedes, de l'area ou du sacellum. Il s'agit ici
proprement de religion romaine, de religion de Rome, prsente en ses
quartiers moyenne et basse poque, haute poque en ses sites et
ses ralits gographiques. Sans qu'il soit exclu qu'issues de cet tat de
fait, les nouvelles structures, en quelque sorte, rejoignent parfois les
liens originels, elles sont d'une autre nature religieuse, car elles font
appel des situations topographiques saisissables, une activit
humaine et romaine, que l'on commence percevoir, et mme des
rencontres hasardeuses dues aux modifications architecturales
apportes aux sites primitifs. Aussi, synchroniques au premier chef parce
qu'elles sont filles de la gographie, elles atteignent ensuite un stade
diachronique, mais qui n'est que second, avec la naissance de
l'urbanisme. Se prcisent alors des paysages sacrs, qui se crent et
voluent en des points prcis de l'Urbs et sont la source de bien des
mutations religieuses. Le paysage est souvent le plus important des
monuments et cette valuation du site et plus encore du
dveloppement urbain permet de nouvelles interprtations de la notion d'abon-

5 P. Boyanc, tudes sur la religion romaine, Prface, p. VII.

INTRODUCTION

15

dance. L'air de la ville a souvent libr Ops des contraintes


thologales.
2) La deuxime donne, plus classique pourrait-on dire, est
videmment rechercher dans la diachronie pure; c'est l'histoire,
l'volution historique, qui modifie, invente, supprime. Trop souvent
les historiens des religions oublient la valeur cratrice de l'histoire6.
Les structures thologales dans lesquelles Ops trouve sa place sont
apparues en fonction des mentalits d'une poque, de conditions
socio-conomiques, bref en fonction d'un tat de socit, qui a chang
au cours des sicles romains. Sans doute l'a-t-il peu fait jusqu' la fin
du IVe sicle, c'est--dire jusqu'au vritable dpassement de la notion
de cit latiale, ce qui explique en partie la rigidit des cadres originels,
ce qui explique aussi que l'criture ou la possible rcriture de
l'histoire romaine et en particulier de l'histoire religieuse avant la
premire guerre punique a t mene bien pour l'essentiel dans une
perspective peu prs inchange. Mais ensuite une civilisation en
pleine volution et confronte celles d'autres pays, civilisation
qu'aussi nous connaissons mieux il est vrai, a impos sa dynamique
propre, et la desse a trouv ou retrouv une histoire modele par un
rpublicanisme complexe et les dbuts du pouvoir personnel. De
plus c'est l'intrieur mme de cette volution prise en son ensemble
que se pose le problme particulier de ce qu'il est convenu d'appeler
l'hellnisation de la desse, encore que ce problme ne soulve plus
les passions d'antan, que l'hellnocentrisme abusif d'un F. Altheim ait
t repens et soit dans une large mesure dpass et que la question
puisse apparatre, dans le cas d'Ops et malgr la dvorante et altheimienne Terre Mre des Grecs, comme relativement claire et peut-tre
mme d'une importance ne pas surestimer cause de la
personnalit efface de la partenaire hellnique. Les structures originelles sont
assez peu clairantes dans ce domaine et, si les dbuts de l'influence
de l'Hellade mritent tude haute poque et sont capitaux
notamment au niveau du saturnisme de la desse, les modifications qu'elle
introduit sont videntes surtout en des temps historiques 7. Au total, si

6 P. Boyanc, cr. H. Le Bonniec, Le culte de Crs Rome, REA, 61, 1959, p. 117.
7 Bien que le raz de mare hellnique, pour reprendre une expression de G.
Dumzil, ait sans aucun doute recouvert beaucoup de choses, la part des influences
grecques et des originalits italico-romaines est faite dsormais avec plus de srnit.
Pour les thses de F. Altheim (exprimes surtout dans Griechische Gtter im alten Rom,
1930; Terra Mater, 1931; Rmische Religionsgeschichte, 1931-1933), les rserves
ncessaires ont t faites sur un ton mesur par P. Boyanc, Les origines de la religion romaine,

16

INTRODUCTION

notre intention n'est pas de nier certains apports dfinitifs dus


G. Dumzil, qui a mis au jour la dimension archaque vritable de la
religion romaine, nous pensons qu'une histoire d'Ops et de la notion
divine d'abondance peut encore tre crite, car, pour citer une
nouvel e fois P. Boyanc8, le mrite de notre temps est d'avoir rappel que
le dveloppement historique travers les sicles est lui-mme le cadre
o se situe toute religion.
Aussi n'adopterons-nous pas un plan thmatique, susceptible de
faire briller les multiples facettes d'une Ops complexe, mais un plan
chronologique, permettant d'tudier, dans le temps, les modes de
coexistence des courants diffrents mais nullement contradictoires,
qui constituent la nature mme de la desse. La plus grande attention
sera porte, dans le mme esprit de respect de l'histoire, la datation
exacte des sources; nous n'hsiterons pas revenir plusieurs fois sur
les mmes faits et les mmes textes, littraires ou pigraphiques, en
les utilisant d'abord avec prudence et de faon en quelque sorte
anticipe lorsque, augustens ou tardifs par exemple, ils refltent et
expliquent une situation ancienne, mais en les reprenant toujours
ensuite leur place chronologique propre puisqu'ils sont alors
significatifs d'une volution des questions et de la mentalit de leur poque.

Inf. lin., 7, 1955, p. 100-107, repris dans tudes sur la religion romaine, 1972, p. 1-16 (les
pages 13-16 sont consacres aux travaux d'Altheim), qui, craignant des analyses
tmraires et un certain verbalisme, pose surtout et juste titre les problmes de
chronologie soulevs et non rsolus par la doctrine, mme si elle a eu l'incontestable
mrite de reporter date plus haute les dbuts de l'influence hellnique. Nous
souscririons volontiers pour notre part et dans un domaine proche de nos recherches
la critique plus muscle de H. Le Bonniec, Le culte de Crs Rome, des origines la fin
de la Rpublique (cit par la suite H. Le Bonniec, Crs), 1958, passim, et surtout, p. 14-17
(les principales ractions provoques par la parution de Terra Mater sont signales),
dfendant vigoureusement et avec raison une Crs indigne. Ce problme lancinant de
l'hellnisation, c'est finalement J. Bayet qui nous semble l'avoir dbarrass de toute
polmique inutile, l'avoir parfaitement pos et en avoir propos la meilleure solution
dans son ultime mditation sur la religion romaine (Hist. pol. psychol. relig. rom., 1957,
passim, cite par la suite J. Bayet, Hist, pol; l'dition utilise sera la deuxime, 1969); on
est sensible l'quilibre subtil et au dosage permanent respects par un savant, pour
qui, P. Boyanc, La religion romaine selon M. Jean Bayet, REA, 60, 1958, p. 144-162, l'a
finement remarqu, son livre sur la religion romaine est un livre sur son hellnisation; esprit particulirement ouvert toutes les formes de l'hellnisme, il n'en a pas
moins crit (p. 13) : ainsi, mme travers son hellnisation, la religion romaine se
diffrencie-t-elle avec une puissante originalit sur le plan sociologique aussi bien que
sur le plan psychologique. Nous aurons nous souvenir de ces diffrentes remarques
en voquant les rapports d'Ops et de Rha et leur chronologie.
8 Cr. H. Le Bonniec, Le culte de Crs Rome, REA, 61, 1959, p. 119.

INTRODUCTION

17

Peut-tre aura-t-on parfois le sentiment de quelques redites, ou d'un


abus de renvois internes dans le livre, mais nous pensons ainsi
rhabiliter pleinement la conception de l'histoire d'une notion
religieuse et de la desse qui en est la principale incarnation, une histoire
qui se modlera, sans faire appel de brutales ruptures et en
soulignant les continuits, sur de grands ensembles de la chronologie
romaine. A une prhistoire et une protohistoire d'Ops qui se poursuit
jusqu' la fin du IVe sicle, priode la chronologie hsitante ou
lacunaire malgr les remarquables rsultats obtenus par la science
rcente surtout dans le domaine archologique, o la notion
d'abondance est encore sociologiquement simple, mais o s'impose
galement et presque dfinitivement une gographie sacre de la desse
dans sa ville, succde l're de la rpublique triomphante, l're des
temples, domine par la notion d'abstraction, c'est--dire la
conscience, avec des rsonances joviennes et capitolines, de besoins diversifis
et multiplis de la cit, priode d'une politisation aux deux sens, grec
et moderne, du terme, qu'impose la perspective des grands hommes
de l'tat rpublicain et dont Cicron fait le bilan. Enfin le changement
s'introduit aux temps de Csar et d'Auguste, un changement qui est
aussi un aboutissement des efforts spculatifs ou mythologiques,
encore en marge, de la priode prcdente et un largissement d la
rflexion varronienne, mais qui se traduit surtout sur le plan du sacr
par les initiatives et les politiques religieuses des deux Princes : un
nouveau systme de reprsentations fixe l'image d'Ops, que les temps
antrieurs avaient lentement bauche puis constitue, une image de
mre des Dieux de Rome et de puissance fcondante de la cit.
Notre tude s'arrtera l, parce que, souhaitant saisir un bloc
partir des origines, nous avons estim que la faille n'tait pas la fin
de la Rpublique, mais la mort d'Auguste, lorsque vont s'panouir de
nouveaux modes de pense rsolument impriaux, s'infiltrer de faon
plus consquente Rome des influences religieuses qui ne seront plus
seulement grecques, s'introduire des bouleversements importants
dans une religion reste souvent rpublicaine sous le premier
monarque, les changements dcisifs se dessinant sous les premiers
Julio-Claudiens et Claude tant empereur au moment critique de la
vie morale et religieuse de Rome 9. Alors la vision du sacr dans le
monde romain n'est plus la mme et les plus anciens dieux de l'Urbs
en voient leur comprhension modifie. Ces mutations ne sont que

9 Cf. les rflexions pntrantes et toujours actuelles de J. Carcopino, Aspects


mystiques de la Rome paenne, 1942, p. 74, 165 sq.

18

INTRODUCTION

latentes sous Auguste et demeurent dans une grande mesure


troitement lies notre perspective, la littrature de l'poque n'en ayant
pas toujours une claire conscience, parce que la sensibilit du temps
tourne vers le pass le plus lointain de Rome et nourrie d'un
hellnisme souvent encore classique et dj dpass dans les pays
grecs ne saisissait qu'avec lenteur les indices d'avenir. La coupure
temporelle, sans date prcise, est sans doute plus tardive dans la
religion des potes que dans le culte quotidien. Conue ainsi, elle
correspond dans notre esprit, pour une trs large part, une
limitation locale : l'Italie, et surtout Rome, le Latium et les terroirs
environnants. A la mort d'Auguste, si l'expansion territoriale a dj adjoint la
pninsule de nombreuses contres, c'est Rome qui donne encore
religieusement le ton; le moment n'est pas venu, o peuples indignes
et fortes communauts latines de l'extrieur auront leur tour une
influence religieuse dcisive sur la mtropole. Dans ces perspectives,
les deux limitations, temporelle et locale, se rejoignent et prservent,
du moins le croyons-nous, l'unit d'une tude qui voudrait reflter,
malgr les divers avatars historiques de la notion d'abondance et sans
courir le risque d'enfermer le devenir dans le pass - car les faits sont
parfois plus ttus que les idologies -, l'originale et permanente
spcificit d'une desse.

PREMIRE PARTIE

LA PREMIRE OPS ROMAINE

CHAPITRE I

NOMENDEAE

I - ETYMOLOGIES ET DFINITIONS
Si le nom d'une divinit n'a jamais puis son essence profonde, il
donne une orientation gnrale quant sa nature, puisqu'il reprsente
ce qui a t saisi de caractristique son propos un moment de son
histoire et en fonction d'un tat de civilisation dtermin. En ajoutant
la rserve que tout mot de grande comprhension a un sens large et
mme parfois plusieurs sens, on peut bon droit parler du nom
significatif d'Ops, tant entendu qu'ainsi se dsigne la desse, puisque
la forme nominative Opis est une formation secondaire,
analogiquement constitue1, qui ne se rencontre que chez des auteurs tardifs
l'exception d'un exemple plautinien.
A - OPS ET L'INSCRIPTION DE DUENOS
Le terme employ comme nom propre apparat avec les dbuts de
la littrature latine, aucun tmoignage pigraphique de haute poque
1 Peut-tre est-ce le caractre mme de mot racine du nominatif Ops qui a
provoqu cette formation secondaire. On la rencontre chez Pi., Bacch., 893 (avec
toutefois des hsitations dans certains manuscrits) et tardivement chez Fest., p. 203 L,
s.v. Opis; Hyg., Fab., 139; Aug., Ciu. dei, IV, 11; Fulg., Myth., I, 2. Chez Virgile, Aen., XI, 532
et 836 une Thressa nympha Opis, compagne de Diane, qui, munie du carquois et de l'arc
de la desse, venge la mort de Camille en tuant Arruns. Le passage est repris par Macr.,
Sat, V, 22, 1-6, selon qui Virgile a donn l'une des nymphes de son cortge le nom
mme que les anciens Grecs donnaient Diane, comme le prouvent des vers extraits de
l'uvre d'Alexandre d'Etolie, contemporain de Ptolme II (vers 250 av. J.-C). Le
commentateur conclut: Apparuit, ni jailor, Opim Dianam dictant, et Vergilium de nimia
doctrina hoc nomen in eius comitem transtulisse. Il nous semble qu'ici le dessein de
Virgile vn'est pas dcelable et il n'y a rien tirer de cette homonymie, les rapports de
Diane et d'Ops tant Rome peu prs inexistants. Il est toutefois curieux de constater
que Diane est avec la Fortune une des trs rares desses bnficier, une fois il est vrai,
du qualificatif d'opifera (sur une inscription, non date, de Tibur, cf. infra, p. 181.

22

LA PREMIRE OPS ROMAINE

ne le comportant; il faut en effet renoncer le lire sur l'inscription


dite de Duenos, de date incertaine, trace sur un vase exhum d'un
dpt votif du Quirinal; elle prsente en sa deuxime ligne une
formule OPE TOITESIAI, dans laquelle on avait voulu voir avec bien
des hsitations et de faon aventureuse le nom de la desse; or que
l'on adopte pour TOITESIAI les conclusions de G. Dumzil, * tu(i)telae
ou de L. Prat, la suite de E. Peruzzi, Tuteriae, personnage fminin
sans connotations religieuses, le mot OPE n'est qu'un ablatif ope
signifiant par le moyen de et suivi d'un gnitif2. Cette interprtation,
qui respecte la transcription admise dsormais par tous les auteurs, a
le mrite de s'insrer fort bien dans une traduction latine du court
texte et exclut ainsi la possibilit d'une prsence de la desse sur ce
vase archaque.
B - LE NOM SIGNIFICATIF DE LA DESSE
a) un mot racine qui dsigne l'activit productrice
La discussion prouve toutefois l'ambiguit d'un nom propre, qui
est aussi un nom commun. A. Ernout a tabli qu'il appartient la
racine op-/ep-, qui dsigne l'activit productrice et a t beaucoup
employe avec une teinte religieuse. En latin, seule langue avoir
gard ce mot racine, le terme ops dsigne la fois l'abondance
considre en tant que force active, productrice de richesses ou de
prosprit avec un complment d'aide apporte et la desse qui
prend en charge cette production d'abondance, la langue excluant
toutefois, comme pour mieux individualiser cette dernire, la
premire acception au nominatif singulier et les opes, au pluriel, ayant le sens

2 CIL, P 4, p. 371 = A. Ernout, Recueil de textes latins archaques, n 3, p. 7-9. La


bibliographie est norme et la mesure de l'importance des problmes soulevs par
cette inscription archaque. Elle est commente dans G. Dumzil, Ides romaines, p. 13
et n. 1 et comporte notamment les noms de Vetter, Pagliaro, Bolelli, Gjerstad, etc ... En
se limitant aux exgtes les plus rcents et dans la perspective de la formule qui nous
intresse, les temps forts en sont : E. Goldmann, Die Duenos Inschrift, 1926; E. Peruzzi,
L'iscrizione di Duenos, PP, 13, 1958, p. 328-346; V. Pisani, Alttateinische opetoi und die
Duenos-Inschrijt, Rh. Mus., 102, 1959, p. 303-308; G. Dumzil, Ides romaines, 1969,
p. 13-25; La deuxime ligne de V inscription de Duenos, coll. Latomus, 1969, 2, p. 244255; L C. Prat, Divertissement sur le thme du vase de Duenos, REL, 53, 1975, p. 315-329.
La datation est incertaine malgr A. Degrassi, Inscriptiones. . ., I, 1957, p. 4 et va du VIIe
au Ve sicle, avec une prfrence pour le milieu du Ve.

NOMENDEAE

23

de richesses, ressources, c'est--dire en fait le rsultat obtenu par


l'action d'Ops3.
b) ops et u/rcvn
Cette analyse permet de ne pas accorder une grande importance
la confrontation faite par Runes et reprise encore par Basanoff, entre
ops et p/rcvn, ce terme grec pouvant tre traduit par nourriture, bl,
crales*. Mme si elle n'est pas rejeter compltement, sur le plan de
la simple parent, elle n'est pas explicative fondamentalement, car
comme l'a dj soulign G. Rohde5, pmv] est une formation
secondaire, et ops un mot racine exprimant une action et n'ayant jamais une
signification concrte.
c) la descendance latine de la racine
La racine a en outre une riche descendance latine sous la forme
des drivs du type opus, dsignant le produit de l'activit, tandis
que le mot ops lui-mme est la source de nombreux drivs et
composs, au nombre desquels copia avec la valeur parallle
d'abondance, ressource, secours6. En revanche les liens avec optumus, optimus
et leur famille, tymologiquement certains, se sont tt relchs sur le
plan du sens, tandis que les rapports avec opimus7, malgr Festus,
semblent plus que douteux.

3 A. Ernout, Aspects du vocabulaire latin, 1954, p. 96-97; A. Ernout-A. Meillet,


Dictionnaire tymologique de la langue latine, 4e d., s.v. ops (les citations sont
empruntes ces deux ouvrages). Analyse comparable dans A. Walde-J. B. Hofmann, 4e d., s.v.
ops et rsultats identiques obtenus par une voie diffrente dans P. Stehouwer, op. cit.,
p. 53-60. La valeur religieuse de la racine est sensible dans le verbe operari (par ex. Liv.,
I, 31, 8 : ipsum regem tradunt. . . operatum his sacris se abdidisse).
"Runes, Glotta, XXI, 131; V. Basanoff, Regifugium, p. 58, n. 1 et 67, qui se fonde,
mais tort, sur une Ops reprsentative de la nourriture type... amasse dans les
greniers, sens que le latin ne prsente jamais. Le rapprochement est ignor par
Ernout-Meillet, op. cit., et signal prudemment et sans commentaire par WaldeHofmann, op. cit.
5 G. Rohde, PW, RE, s.v. Ops, col. 757.
6 Ernout-Meillet, op. cit., s.v. ops et opus; Walde-Hofmann, op. cit., s.v., ops et opus.
7 Pour optumus, Ernout-Meillet, op. cit., s.v. ops; J. Marouzeau, CRAI, 1956, p. 347348 = REL, 34, 1956, p. 40-41, qui insiste sur les divergences de sens; P. Stehouwer, op.
cit., p. 78-80, qui souligne le mlange des ides d'nergie et d'abondance; WaldeHofmann, op. cit., s.v. optimus. Pour opimus, la note de Festus, p. 202 L, s.v. opima
spolia : opima spolia dicuntur originem quidem trahentia ab Ope, Saturni uxore, est isole.
Ernout-Meillet, op. cit., s.v. opimus, estiment le terme sans rapport avec Ops, malgr
Festus, et sans tymologie claire et Walde-Hofmann, op. cit., s.v. opimus, sont plus que

24

LA PREMIRE OPS ROMAINE


C - OPS, OPES ET OPUS

a) l'intuition varronienne
Cette etymologic assure des modernes est prcieuse pour une
premire approche de la desse. Elle confirme d'abord l'intuition de
Varron, qui, rapprochant juste titre ops de opus, lie dans la mme
dmarche la desse Terra et Crs, c'est--dire deux productrices,
la fois de peuples et de rcoltes, et inaugure ainsi une tradition de la
spculation antique, puisque le mme rapprochement est fait
poque tardive par Tertullien, Macrobe et Augustin. Mme si le polygraphe est chronologiquement loin des origines et interprte ces liaisons
dans une atmosphre stocisante, sa qute tymologique nous instruit
sur la zone d'activit de la desse de l'abondance8.
b) la productrice et le produit
Mais surtout l'analyse de la racine du mot dote celle-ci d'un nom
archaque, qui permet de remonter au pass indo-europen, garantie
d'anciennet et d'authenticit, et la dfinit comme une force agissante,
la signification abstraite, par opposition au caractre concret des
opes, signification qui interdit de l'interprter l'cole de L. Deubner
ou de V. Basanoff comme le tas de bl divinis9. Plus largement,

rservs. P. Stehouwer, op. cit., p. 80-84, hsite et finit par estimer malgr les difficults
phontiques que les Latins taient. . . conscients de l'lment op- dans opimus. Pour la
forme, Varron, LL, V, 141 : Et oppidum ab opi dictum. . ., avec une formulation voisine
pourtant chez Festus, p. 201 L, s.v. oppidum: oppidum dictum, quod ibi homines opes
suas conferunt.
8 Varron, LL, V, 64 : Terra Ops, quod hic omne opus et hac opus ad uiuendum, et ideo
dicitur Ops mater, quod terra mater. Haec enim
Terris gentis omnis peperit et resumit denuo,
quae
dat cibaria,
ut ait Ennius, quae
quod gerit fruges, Ceres;
antiquis enim quod nunc GC.
Ce passage capital est comment sa place chronologique, infra, p. 268-269. A l'cole de
Varron, Tert, Ad nat, II, 12, 18-19; Macr., Sat, I, 10, 20; Aug., Ciu. dei, VII, 24 (textes cits
et comments, infra, p. 271-273).
9 L. Deubner, in Chantepie de la Saussaye, 4e d., II, p. 443, auquel V. Basanoff,
Regifugium, p. 58, n. 1, fait gloire d'avoir dgag le concept fondamental d'Ops comme
tas de grain engrang; cf. aussi, dans la mme atmosphre prdistique, p. 67, n. 1 :
Ops numen du tas de grain engrang (dans les deux cas, les citations sont lies des

NOMENDEAE

25

l'intrieur de la famille lexicale, la desse, du genre anim, n'est pas


sur le mme plan que le driv neutre opus et apparat comme une
productrice et non comme un produit.
D - ABSTRAIT ET CONCRET : L'ABONDANCE DE LA RCOLTE
II ne faut pas toutefois trop insister sur la puissance abstraite
d'Ops haute poque. Sans doute la valeur gnrale des composs du
type copia et surtout la double signification classique du mot ops,
abondance et sur une aire de sens trs vaste d'un ct, aide d'un autre
ct, permettent d'imaginer, ce que confirmera son histoire, que
trs tt elle ne s'est pas contente d'un secteur particulier et que
d'autre part la notion 'auxilium ne lui a pas t inconnue, sans qu'il
faille d'ailleurs opposer trop absolument les deux perspectives,
l'abondance tant la forme d'assistance essentielle de la desse. Il n'en reste
pas moins que les rapprochements varroniens, fonds sur une exacte
tymologie en ce cas prcis, orientent vers une zone agricole et
fcondante et mme, si l'on voque Crs, cralire, et qu'il n'est pas
possible d'oublier le contexte des origines; ce niveau sociologique,
o les activits sont peu ou pas diversifies et la notion d'tat peu ou
mal dgage, l'aide que l'on peut attendre de la desse est rsonance
agricole. En fait, et sans croire qu'une figure divine n'est que ce que
signifie littralement son nom10, l'tymologie consacre Ops en ses
dbuts comme productrice de l'abondance, mais essentiellement de
l'abondance de la rcolte.

II - OPS, DESSE DES OSQUES?

Le nom de la desse voque galement date haute d'autres


parents d'ordre gographique et ethnique, ventuel double sens qui
n'est pas rare lors du baptme des divinits romaines.

dveloppements sur le rapport ops-6\n:\n\). Entre beaucoup d'autres, critiques


dfinitives de H. Le Bonniec, Crs, p. 195, appuyes galement sur l'analyse tymologique,
dans la tradition de A. Ernout, du nom de la desse, et, sur un plan gnral, de
G. Dumzil, RRA, p. 36-48 (notions de prdisme et de dynamisme).
10 G. Dumzil, L'hritage indo-europen Rome, p. 63.

26

LA PREMIRE OPS ROMAINE


A - DES THORIES ....

a) G. Rohd : eine Stammesgottheit


G. Rohde signalait dj propos de Consus et de Saturne le
paralllisme entre une explication tymologique partir d'une racine
exprimant une action, celle du verbe condere juste titre pour Consus,
celle du verbe serere de faon beaucoup plus douteuse pour Saturne,
et le rattachement des noms de villes ou de gentes; comme Saturne
et Consus sont des divinits proches d'Ops et qu'il tait par
consquent tentant d'tablir au niveau de celle-ci un lien comparable, le
savant allemand mettait son nom en rapport avec celui des Osques11
et prsentait la desse comme une sorte de divinit tribale
(Stammesgottheit) d'un peuple italique ou tout le moins comme la divinit
d'une gens italique, dont le culte serait parvenu Rome dans des
conditions obscures.
b) les prudences de J. Heurgon : des preuves linguistiques?
Le problme fut repris de faon plus dveloppe par J. Heurgon,
qui crit, en communion d'ides sur ce point avec J. Brard, que les
habitants primitifs de la Campanie et de l'Italie mridionale sont
dsigns sous le nom d'Osques ou Opiques et d'Ausones, le terme
Ausones tant de grande extension alors que, si la langue osque
recouvrait presque toute l'Italie du Sud, le peuple osque tait
pratiquement limit la Campanie12. Or le nom Opsci a t depuis longtemps

11 G. Rohde, PW, RE, s.v. Ops, col. 757-758 (la thorie est durcie par V. Basanoff,
Euocatio, tude d'un rituel militaire romain, 1947, p. 24, qui, propos des suggestions de
Rohde, parle de la nature tutlaire, de type gentilice, de la desse chez les Osques!); il
estime que Consus, comme l'avait dj prtendu W. Schulze, Zur Geschichte der lateinischen Eigennamen, p. 482, ne peut tre spar de mots comme Consentia et Consilinum
et que Saturne est en rapport avec le nom d'une gens trusque. Pour le rapprochement
Consus-Consentia, Ernout-Meillet, op. cit.; A. Ernout, Consus- Ianus-Sancus, Hommages
Niedermann, 1956, p. 115-121, sont muets et Walde-Hofmann, s.v. Consus se contentent
de le signaler. Dans le cas de Saturne, Rohde utilise une vieille tradition de la philologie
allemande, reprise par V. Basanoff, Regifugium, p. 65, et signale par Walde-Hofmann,
5.v. Saturnus, qui n'a jamais apport d'argument dcisif; il s'agirait du gentilice trusque
*sathurna ou *saterna (cf. notamment W. Schulze, op. cit., p. 225 et E. Fiesel, PW, RE,
s.v. Satre, col, 188, qui donne la bibliographie prcdente). Pour l'tymologie de Consus
et de Saturne, cf. infra, p. 68 et n. 18 ainsi que p. 131 et n. 28.
12 J. Heurgon, Recherches sur l'histoire, la religion et la civilisation de Capoue
prromaine, 1942, p. 39-46; J. Brard, La colonisation grecque de l'Italie mridionale et de

NOMENDEAE

27

rattach au mot racine ops et son driv opus, ce dernier signifiant


travail et particulirement travail de la terre. Et J. Heurgon, bien loin
ici des thses de J. Brard et moins tmraire toutefois que H. Nissen,
qui voquait directement la desse, voit, par opposition aux ptres de
l'Apennin, en ces laboureurs campaniens les hommes de l'activit
productrice, les operarii par excellence13, donnant ainsi une
consistance nouvelle l'ide de Rohde et tablissant des liens au moins
linguistiques entre Ops et la Campanie.
B - ... ET DES RALITS
a) la desse et la Campanie
Toutefois leur porte exacte nous semble difficile valuer. Il est
clair bien sr que la Campanie, l'agriculture dveloppe, et
notamment dans le domaine cralier, aux cultes chthoniens et agraires
importants, ne pouvait tre qu'une terre favorable Ops. De plus,
date haute - que l'on songe aux voies de pntration dj si bien
traces par J. Bayet propos d'Oreste, d'Hercule ou d'autres - comme
plus tardivement - et l'on peut penser aux divinits gyptiennes et
notamment Isis14 -, nombre de divinits romaines ont gagn l'Urbs

la Sicile dans l'Antiquit : l'histoire et la lgende, 1941, p. 463, 475, 485-488. Le nom, en grec
'Oroxot, se rencontre sous les formes latines Opsci, Obsci, Osci. Sur les rapports
historiques entre Ausones, Opiques et Osques, voir aussi E. Lepore, Timeo in Strabone, V, 4,
3C 242-243 e le origini campane, Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 573-585.
13 H. Nissen, Italische Landeskunde, IL p. 526, n. 2; J. Heurgon, op. cit., p. 41 et
surtout p. 4849; l'auteur ajoute qu' l'poque romaine une partie de la Campanie
s'appelait Leboriae, Leborini campi, noms qui sont peut-tre des dformations dialectales
de Laboriae, Laborini campi et qu' l'poque moderne la province de Capoue est
dsigne par le terme de Terra di lavoro, c'est--dire Terre de Labour. J. Brard s'carte
ici de l'tymologie traditionnelle et propose hypothtiquement et de faon peu
convaincante qu' il est possible que le nom des Opiques ne soit qu'une forme simplifie de
celui des Cyclopes; et il est difficile qu'il ne soit pas identique au nom des Osques {pp.
cit., p. 488; cf. galement p. 463). J. Heurgon signale cette thse par une courte phrase
dans une simple note (p. 49, n. 1 : T'Omxia serait, selon V. Brard, la Contre des
Yeux) et ne la retient pas.
14 Cf. J. Bayet, Les origines de l'Hercule romain, p. 10 sq. J. Heurgon, Rome et la
Mditerrane occidentale jusqu'aux guerres puniques (cit par la suite J. Heurgon, Rome et
la Mditerrane. . .), p. 179-181 (avec bibliographie et notamment G. Giannelli, Culti e
miti dlia Magna Grecia : contributo alla storia pi antica dlie colonie greche in Occidente),
a donn rcemment une vue gnrale de ces voies de pntration en prsentant avec
insistance la progression vers le Nord des divinits grecques (Hercule bien sr, l'Hra
argienne, l'altheimienne Dmter, etc. . .). Cf. galement, mais plus limit la Grande

28

LA PREMIRE OPS ROMAINE

partir de ce terroir religieusement fertile ou ont transit par ses


plaines et ses ports et, si proche d'Ops Rome, un Kronos-Saturne, le
Sicilien, avait d frquenter les rivages cumens. Mais aucun indice
d'une arrive de la desse dans la ville n'est dcelable et l'ide de
Rohde selon laquelle un souvenir confus de son accueil se cacherait
dans le rcit relatif aux autels levs par T. Tatius est rejeter
absolument15; si des camouflages, conscients ou inconscients,
d'importations religieuses de cet ordre ont coup sr exist et si J. Bayet la
suite de E. Pais a par exemple retrouv dans l'historiette des joueurs
de flte la trace de l'entre Rome d'un Jupiter Inuictus de Tibur16, la
complexe tradition sabinisante invoque, qui est loin de concerner la
seule Ops et sur laquelle nous reviendrons en dtail, est d'une teinte
toute diffrente et n'oriente pas vers le Sud et la Campanie. En outre
aucune inscription locale attestant la prsence de la desse, aucune
trace d'Ops ni au fondo Patturelli de Capoue, riche pourtant de
nombreuses divinits lies au sanctuaire ddi une Desse-Mre17, ni
sur la tablette de bronze d'Agnone, exhume dans le Samnium il est
vrai, mais sur laquelle seize divinits de l'agriculture et de la fcondit
sont groupes autour d'une Crs osque18; restent certes l'indice
linguistique et l'troite osmose religieuse romano-campanienne. C'est
un peu mince pour imaginer la manire de Rohde Ops gagnant
l'Urbs la faveur du dferlement italique, cet invasionnisme simpliste
ayant de plus l'inconvnient de donner Rome dans les premiers
temps une importance peut-tre injustifie du moins par rapport la
Campanie19.
b) vraisemblance des liens entre Ops et les Opsci
Tout au plus peut-on dire qu'il est vraisemblable que des liens
privilgis ont exist date haute entre Ops et les Opsci de
Campanie20. C'est au reste suffisant pour largir le champ gographique de la

Grce, Vie di Magna Grecia, 1963, tome II des Atti du Convegno di Studi sulla Magna
Grecia. Pour les divinits gyptiennes, cf. infra, p. 308.
15 G. Rohde, PW, RE, s.v. Ops, col. 758.
16 Liv., IX, 30, 5-10. Cf. E. Pais, Storia di Roma, I, 2, p. 661 sq.; J. Bayet, op. cit.,
p. 331-332.
17 Cf. J. Heurgon, Recherches. . ., p. 307 sq.
18 Cf. dernirement H. Le Bonniec, Crs, p. 4044.
19 Cf. les rcentes rflexions mthodologiques de M. Pallottino, Su concetto di
storia italica, Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 771-789.
20 Un cho tardif pourrait en tre trouv date historique dans l'initiative du
consul A. Atilius Calatinus, membre d'une illustre gens campanienne sans doute instal-

NOMENDEAE

29

desse, qui n'tait sans doute pas confine dans l'troit primtre du
site lu, et permettre la Campanie de jouer pour elle comme pour
bien d'autres divinits que l'on peut dire italiques ou romaines le
rle capital de laboratoire en quelque sorte, dans lequel une
communaut italo-hellnique facilitait les premiers contacts avec les dieux
grecs et ralisait une premire bauche des assimilations ou des
ralits romaines.

le Rome depuis le milieu du IVe sicle et qui a prsid l'rection du temple d'Ops
sur le Capitole aux alentours de 250 av. J.-C; cf. infra, p. 142 et 148-149. Sans ajouter
d'lments nouveaux au dossier, P. Stehouwer, op. cit., p. 106-110, insiste sur la
probabilit de ces liens companiens (on ne peut toutefois tenir compte de ce que l'auteur juge
lui-mme, op. cit., p. 110-117, une simple hypothse, suggre par la frquence du nom
Oppius en Campanie, Prneste et Rome mme : la desse serait ne sur l'Esquilin
et son officialisation a pu s'effectuer par l'intermdiaire d'une simple famille d'origine
campanienne).

CHAPITRE II

OPS DESSE D'ORIGINE SABINE?

I - LE TMOIGNAGE DES TEXTES

Quand il s'agit de dfinir la nature primitive et l'origine de la


desse, une troisime voie enfin s'ouvre grce une notice fameuse,
peut-tre trop fameuse, de Varron, qui eut pour descendance des
textes de Denys d'Halicarnasse et d'Augustin; cette voie est ambigu et
plus complexe que les deux premires, dans la mesure o sur un
problme de racines mi-gographiques, mi-ethniques se greffe une
interprtation dumzilienne, qui appartient l'ordre de la
classification fonctionnelle. On passe en fait de souvenirs italiques comparables
ceux voqus dans le domaine campanien l'insertion d'Ops dans
toute une population divine qui partage dans les grandes lignes ses
caractristiques.
A - LE TEXTE DE VARRON, L.L., V, 74
Le texte de Varron a le mrite d'veiller au niveau de la desse
des rsonances archaques, puisqu'il voque des initiatives religieuses
trs anciennes prises, sinon dans la ralit, au moins dans la tradition,
l'aube de la ville lors des affrontements romano-sabins symboliss
par les noms de Romulus et de T. Tatius. Bien que la place d'Ops y
soit au total chichement mesure, il doit tre intgralement reproduit,
afin que soient perues les intentions exactes de Varron1:
Feronia, Minerua, Nouensides a Sabinis. Paulo aliter ab eisdem
dicimus haec : Palem, Vestam, Salutem, Fortunam, Fontem, Fidem.

1 Varron, LL, V, 74. Nous avons retenu le texte de J. Collart, d. Belles-Lettres,


mais les rares hsitations des manuscrits n'ont pas d'importance, ni d'une faon
gnrale, ni pour notre propos.

32

LA PREMIRE OPS ROMAINE


Et arae Sabinum linguam oient, quae Tati rgis uoto sunt Romae
dedicatae: nom, ut annales dicunt, uouit Opi, Florae, Vedioui
Saturnoque, Soli, Lunae, Volcano et Summano, itemque Larundae, Termino, Quirino, Vortumno, Laribus, Dianae Lucinaeque; e
quis nonnulla nomina in utraque lingua habent radices, ut
arbores quae in confinio natae in utroque agro serpunt: potest enim
Saturnus hic de alia causa esse dictus atque in Sabinis, et sic
Diana, de quibus supra dictum est.

En fait et pour le cas d'Ops, seule nous intresse vraiment la


troisime liste de la notice signalant les ddicaces de Tatius et
pouvant sans inconvnient majeur pour le sens tre isole des deux
premires, qui prsentent toutefois l'avantage de faire mieux saisir son
ton et sa signification. J. Poucet a en effet parfaitement soulign2 que
pour ce qui concerne les deux premires listes Varron prend la
responsabilit d'affirmer, avec des nuances pour la deuxime, l'origine
sabine des divinits cites, alors que les quinze divinits honores par
Tatius constituent une liste emprunte aux annales {ut annales dicunt)
et que leur origine sabine n'est pas aussi clairement exprime
{Sabinum linguam oient), le bref commentaire qui clt le dveloppement
donnant partiellement l'explication de cette prudence.
B - LA DESCENDANCE VARRONIENNE: DENYS, TITE-LIVE, AUGUSTIN
Liste dj constitue par consquent, indpendamment de Varron,
traditionnelle l'inverse des deux premires, et qu'on retrouve deux
2 J. Poucet, Recherches sur la lgende sabine des origines de Rome, 1967, p. 47-51,
livre capital pour notre prsent chapitre, bien que conu dans la perspective d'une
dmonstration d'un tout autre ordre (on peut consulter aussi, du mme, Les Sabins aux
origines de Rome, Aufstieg und Niedergang der rmischen Welt, I, p. 48-135). En fait pour
bien des divinits honores par T. Tatius, Varron propose, et dans des notices voisines,
des radices, qui sont rarement sabines (Quirinus et aussi Sol, LL,V, 68, pour lequel sont
indiques paralllement une racine latine et une racine sabine), parfois trusques et
pour la plupart latines : en particulier nous avons dj signal la racine justement
retenue pour Ops (cf. supra, p. 24-25); il nous est dit que Saturne tire son nom de satus
{L.L., V, 64), etc. . . (liste complte dans J. Poucet, op. cit., p. 48-49; voir aussi J. Collart,
Varron grammairien latin, p. 229-239). Le polygraphe est partag entre ses
proccupations tymologiques et le respect du caractre sabin de la liste annalistique. Nous
aurons l'occasion de revenir sur ce groupement de notices consacres l'origine des
noms divins, lorsque nous tudierons l'Ops varronienne, cf. infra, p. 259-273. Sur cette
liste varronienne, cf. galement la brve analyse rcente, d'un point de vue strictement
saturnien, de C. Guittard, Recherches sur la nature de Saturne des origines la rforme de
217 av. J.-C, dans Recherches sur les religions de l'Italie antique, 1976, p. 53-57.

OPS DESSE D'ORIGINE SABINE?

33

fois, avec quelques variantes, dans la littrature ancienne; elle figure


d'abord chez Denys d'Halicarnasse3:
Txio 8e Xup te xai, ZeXtivh xai Kpovw xai. Pa, "rcpo 5
toutol 'E(7tl<x xai 'Hcpaurco) xa 'ApTu-iSi xai 'EvuaXxw xai aXkoiq
Beo, aiv xa^ETTv eeitce "EXXSi yXwttti Ta vojjiaTa, v nom
te Ta xoupiai 'Tpa Tparaa eBeto xupiTiSi XsYouivfl, a xai. el
t68e XPOVOU XEVTai.
puis chez Augustin4:
Ut quid Titus Tatius addidit Saturnum, Opem, Solem, Lunam,
Volcanum, Lucem et quoscumque alios addidit, inter quos etiam
deam Cloacinam, Felicitate neglecta?
Pour tre complet, on peut signaler qu'absente dans la narration
livienne de l'pisode mme de T. Tatius, elle apparat indirectement
dans le rcit de la construction du temple de Jupiter Capitolin, lorsque
Tarquin le Superbe, pour librer l'emplacement du futur sanctuaire,
exaugurare fana sacellaque statuit quae aliquot ibi a Tatio rege primum
in ipso discrimine aduersus Romulum pugnae uota, consecrata inaugurataque postea fuerant5. Enfin, et afin de situer religieusement cette liste
sabine par rapport la tradition romaine, il faut ajouter que ces
initiatives religieuses diverses prises par Tatius s'opposent l'attitude
de Romulus, qui honore le seul Jupiter Stator; la rfrence est absente
de la notice de Varron, mais elle figure6 chez Denys et chez Augustin,

3 Dion. Hal, II, 50, 3.


4 Aug., Ciu.dei, IV, 23. Les manuscrits ont effectivement Lucem, peu explicable.
J. Collait, liv. V, commentaire, p. 191, adopte Luam sans explication. Il est suivi par
J. Gag, Les autels de Titus Tatius, une variante sabine des rites d'intgration dans les
curies?, Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 311, dans la mesure o Lua est proche de Saturne
et de Vulcain. On peut songer aussi peut-tre . une influence de la Lucina de la liste
varronienne : Varron, L.L., V, 69, o la lune parat galement avoir t nomme Iuno
Lucina par les Latins, quod. . . lucet uel quod ab luce eius, quo quis conceptus est, usque ad
earn, qua partus quis in lucem, Luna iuuat, donec mensibus actis produxit in lucem, ficta
ab iuuando et luce Iuno Lucina.
5 Liv., I, 55, 2-4. Pour Dion. Hal., Ill, 69 sq., l'exauguration est due Tarquin
l'Ancien. Le partage entre les deux Tarquins n'a jamais t net (nombreuses ambiguts
chez Tite-Live, par exemple propos de l'asschement des marais et surtout des
conditions de l'dification du temple capitolin).
6 Dion. Hal, II, 50, 3, qui oppose directement les deux fondations CPw|j,uX piv. . .,
T-ci 5. . .); Ovide, Fast, VI, 793-794, qui n'voque que le temple romulen; Liv., I, 12,
3-7, qui, nous l'avons vu, ne fait qu'indirectement allusion aux autels de Tatius (I, 55, 2-4,
en citant le seul Terminus); le cas d'Augustin, Ciu. dei, IV, 23, est particulier dans la
mesure o, prtendant tablir de faon polmique que la desse Flicitas aurait d
suffire aux paens, il cite pour les confondre une srie de listes de fondations attribues

34

LA PREMIRE OPS ROMAINE

ainsi que chez Ovide et, sa place naturelle, c'est--dire dans le rcit
du combat entre Romains et Sabins, chez Tite-Live.
C - J. POUCET ET LA SOURCE ANNALISTIQUE UNIQUE
Tel est l'ensemble du dossier7, qui au premier abord peut
impressionner par sa complexit, mais qu'a fort bien mis en ordre l'analyse
minutieuse faite par J. Poucet des diffrents tmoignages. Elle a
formellement tabli en effet que les listes dpendent d'une mme
source que Varron est seul nommer, ces annales
dont il est
actuellement impossible de prciser l'origine et le caractre, et que
l'ordre chronologique dans lequel doivent se ranger ces textes ne fait
aucun doute, Augustin tant videmment hors de cause, les annales
et leur suite Varron tenant le premier rang et l'allusion livienne se
plaant avant le texte de Denys8. Ces rsultats, qui du moins pour

Romulus, Tatius, Numa, Tullus Hostilius. Parmi celles-ci, la liste varronienne de Tatius
emprunte aux annales, reproduite plus haut, et une liste romulenne (ut quid ergo
constituit Romanis deos Ianum, Iouem, Martem, Picum, Faunum, Tiberinum, Herculem et
si quos alios?) dans laquelle Jupiter perd son qualificatif de Stator. La liste est composite
avec de trs grands dieux romains, des dieux du Palatin et des hros des mythes
gnalogiques de Rome. Toutefois elle ne comporte aucun nom qui pourrait prtendre,
sur le plan de la tradition, avoir le parfum de la langue sabine.
7 II faut noter qu'il est peu prs muet au niveau des rfrences topographiques
(textes des annales, de Varron, de Denys, qui se contente d'indiquer l'endroit de la
conscration de Romulus, d'Augustin); seul Tite-Live (I, 55) oriente indirectement vers le
Capitole en indiquant que les fana sacellaque avaient t exaugurs, l'exception de
celui de Terminus, pour permettre la construction du temple de Jupiter. On peut
toutefois songer, au vu de la liste, un regroupement sur la colline mme et dans ses
alentours, notamment sur le Quirinal et dans la partie du Forum proche de la colline
sacre (le problme sera repris, propos d'Ops, infra, p. 82-83). Le dossier est galement
muet sur la nature architecturale des arae. J. Gag, art cit., p. 309-320, considre
qu'elles taient visiblement dresses en plein air comme des cippes (p. 309), mais
d'une forme particulire et dont l'autel de Terminus sur le Capitole, borne magique
plutt que table d'offrandes (p. 312), fournirait un modle (cf. galement, sur ce
dernier point, J. Gag, Les femmes de Numa Pompiius, Mlanges P. Boyanc, 1974,
p. 292-296, o il envisage des rsonances numaques et trusques); il les oppose aux
autels solennels de Lavinium mieux connus archologiquement depuis des dcouvertes
rcentes et paraissant dater du Ve ou mme du VIe sicle (bibliographie archologique
indique) et propose des rapprochements avec des cippes exhums Bantia dans le
Sud de l'Italie. La voie ainsi ouverte est intressante, sans doute prometteuse, mais la
place de l'hypothse est encore considrable.
8 J. Poucet, op. cit., p. 322-326, qui sont empruntes les citations et qui reste peu
prs muet sur cette notice des annales : peut-tre un fragment d'origine sacerdotale ou

OPS DESSE D'ORIGINE SABINE?

35

l'ordre chronologique confirment ce que l'on pouvait attendre, sont de


grande importance.
D - LES COEFFICIENTS CHRONOLOGIQUES INTERNES
DES DIFFRENTES LISTES
Remarquons d'abord qu'ils permettent la dtermination
ventuel e des motivations de Denys et d'Augustin quand ils modifient la liste;
comme nous sommes l dans le domaine plus gnral, et qui n'est pas
ntre, d'une tude de l'tat de civilisation qu'ils connaissent, de leurs
conceptions personnelles aussi, qui ne sont pas toutes dictes par une
apprciation sereine des ralits de la religion romaine primitive, nous
nous bornerons dans cette voie une valuation des rles respectifs
d'Ops et de Saturne, dans la mesure o le classement des tmoignages
tabli par le savant belge fait apparatre des coefficients
chronologiques internes propres chacune des trois listes9.

religieuse dtach d'un ensemble o se trouvaient numres les divinits introduites


Rome par chacun des rois (p. 325, n. 239), hypothse laquelle les listes d'Augustin,
cites plus haut, apporteraient notre avis un petit soutien, sans que l'on puisse aller
plus loin (mme incertitude avoue rcemment par J,-C. Richard, Le culte de Soi et les
Aurelii propos de Paul. Fest, p. 22 L, Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 916). L'ordre
chronologique des textes est dterminant galement pour les conditions de ralisation
de l'initiative religieuse : dans les annales T. Tatius se contente de uouere les autels,
Varron ajoute que ces arae ont t dedicatae Rome Tati rgis uoto, c'est--dire la suite
d'un vu du roi Tatius, chez Tite-Live fana sacellaque sont uota par T. Tatius et
consecrata postea, pour Denys enfin Tatius construit et consacre. Paralllement, propos
du temple de Jupiter Stator et en l'absence de rfrences annalistique et varronienne, le
texte de Tite-Live o Romulus se borne promettre le temple, s'oppose la notice de
Denys o Romulus construit et consacre le sanctuaire. Cet enrichissement et ce
vieillissement progressifs de l'opration sont bien mis en valeur par J. Poucet.
9 Le cas de Lua/Lux ayant t dj trait, la liste de Denys comme celle d'Augustin
comportent chacune un ajout, facilement explicable et de peu d'importance pour notre
enqute :
a) chez Denys, ce n'est pas rellement un ajout la liste; l'auteur est seul
signaler, aprs avoir trait des autels, que T. Tatius v itaom xz tcu xoupwu "Tttpa
Tpoma eOeto xupniSi "ktyo\xi\n\, a ya ^ t68e xPvou xevxou. Non plus autels, mais
tables d'offrandes en l'honneur de Junon Curitis; ici encore nous sommes dans le
domaine des lgendes et des etymologies sabines (Quintes a Curibus); le surnom Curitis
devait plus ou moins longue chance introduire dans le cercle sabin le culte rendu
par les curies Junon (J. Poucet, op. cit., p. 322). Cette indication de Denys incite par
ailleurs J. Gag, art. cit., voir dans la prsence Rome des autels de T. Tatius un
souvenir de 1' tat primitif en lequel l'intgration de jeunes gens dans les curies se
faisait. . . moyennant l'accomplissement de rites prcis, sur des autels dtermins,

36

LA PREMIRE OPS ROMAINE

a) le noyau dur des trois listes


Denys limine Flore, Vediovis, Summanus, Larunda, Terminus, les
Lares et Lucina, limination confirme par Augustin qui supprime en
outre Quirinus et Diane. Augustin n'a fait dans l'ensemble que suivre
Denys, qui aurait eu du mal proposer des quivalents grecs pour
certaines divinits, l'absence supplmentaire de Quirinus et de Diane
prouvant sans doute qu'il ne s'agissait plus de dieux d'actualit pour le
polmiste chrtien. Surtout en comparant les trois listes, on est en
prsence d'un noyau dur, comprenant Ops, Saturne, Sol, Luna et
Vulcain, qui tous appartiennent la premire partie de l'numration
varronienne - aprs le itemque du polygraphe, Augustin a tout limin
et Denys s'est content de pcher quelques dieux qu'il estimait
importants dans une perspective hellnique -, mais qui se prsentent
selon les listes dans un ordre diffrent.
b) Ops et Saturne
Si Sol et Luna sont dj voisins chez Varron comme ils le sont
chez Denys et Augustin, Denys toutefois la diffrence des deux autres
les citant en tte - l encore influence d'une formation grecque? -,
Ops en tte chez Varron y est proche de Flore - souvenir d'une
communaut d'intrts archaque - et loigne de Saturne, alors que
chez Denys Kronos et Rha sont voisins et viennent immdiatement
aprs Hlios et Sln et que Saturne et Ops galement voisins chez
Augustin sont "en tte de la liste et cits dans cet ordre. Ce qui signifie
que, si la liste annalistique - c'est un argument de poids pour la juger

spcialiss, et cependant extrieurs aux curiae proprement dites (p. 318). A ce que
l'auteur lui-mme prsente seulement comme une probabilit, nous prfrons
l'explication sabine et lgendaire de J. Poucet.
b) pour Augustin, il s'agit de la dea Cloacina, en fait la {Venus) Cloacina, dont le
sacellum circulaire se trouvait sur le Forum, prs de la basilique Aemilia. En tant que
desse de l'union et de la purification aprs la bataille, elle entre dans le cercle sabin
avec Pline, NH, XV, 119, mais sans que T. Tatius soit nomm (pour tous ces faits, cf.
R. Schilling, La religion romaine de Vnus, p. 210-215). Celui-ci apparat poque
chrtienne avec Min. Fel, XXV, 8; Cypr., Id, 4; Lact., Inst, I, 20, 11; Aug., Ciu. dei, VI, 10.
Il s'agit en somme d'une interprtation tardive de Vnus et de la zone sacre du
sacellum du Forum (cf. J.-P. Morel, Thmes sabins et thmes numaques dans le
mon ayage de la rpublique romaine, MEFR, 1962, I, p. 45-48). J. Gag, art. cit., p. 310, insiste sur
le caractre lustratoire de la desse et estime que le sacellum avait peut-tre abrit
l'origine un rite de nubilit, de teinte sabine et susceptible ainsi de rapprocher
Cloacina de la lgende (cf. J. Gag, Matronalia, p. 91-92).

OPS DESSE D'ORIGINE SABINE?

37

de trs haute poque - n'a pas une conscience claire des liens
Saturne-Ops, Denys et Augustin l'ont acquise et d'autre part
privilgient non plus la seule Ops comme Varron, mais le couple des deux
divinits par rapport aux autres, puisqu'elles sont cites en tte;
ajoutons que pour les deux auteurs Saturne a la primaut dans le
couple, dans la mesure o l'ordre de prsentation des deux divinits
est invers par rapport l'ordre des annales. Premires conclusions,
qui n'ont pas t tires par J. Poucet, dont le dessein tait autre, mais
qui ne sont pas ngligeables, puisqu'elles rvlent d'une part le
caractre fort ancien de la notice annalistique, d'autre part l'importance
accorde dans les diffrentes listes Ops et Saturne ainsi que
l'volution au cours des temps de leurs rapports.

II - SABINIT RELLE DES DIVINITS CITES?


A - LES FAUSSES QUESTIONS POSES VARRON PAR LES MODERNES
L'important des analyses du savant belge tablissant l'unicit de la
source et le classement chronologique des tmoignages n'est toutefois
pas l, dans la perspective du moins d'une tude d'Ops haute poque
et nous ajouterions volontiers dans une perspective gnrale de
religion archaque.
a) prminence du texte varronien
II rside dans la possibilit, puisque nous avons grce lui la
certitude qu'il n'existe qu'une seule tradition sabine au sujet des
divinits honores par T. Tatius, et que d'autre part une analyse
interne des trois listes au niveau d'Ops et de Saturne nous a indiqu
que cette tradition annalistique avait de trs grandes chances d'tre
ancienne Rome, il rside dans la possibilit de faire lgitimement
porter l'essentiel de l'effort d'interprtation sur le texte varronien.
Rappelons d'abord la prudence du poly graphe; l'affirmation de la
sabinit des autels n'est ni enthousiaste ni catgorique et certaines des
divinits portent des noms qui ont des racines dans les deux langues,
l'auteur donnant dans la notice mme l'exemple de Saturne et de
Diane10. Il n'en reste pas moins exact qu'il prsente sa liste dans une
Pour les autres et notamment pour Ops, cf. supra, p. 32 et n. 2.

38

LA PREMIRE OPS ROMAINE

perspective sabine, la fois par rfrence T. Tatius et par


l'expression Sabinum linguam oient.
b) la notion quivoque d'origine sabine
Suivie par J. Collart, qui apporte un lot d'informations
supplmentaires, E. C. Evans a eu le grand mrite de dbroussailler ce
terrain difficile en cherchant dterminer la part de sabinit relle
propos de chaque divinit11; point n'est besoin de reprendre leurs
analyses ou leurs commentaires dans le dtail; un sondage suffira avec
le cas de Flora; c'est un driv de flos, mot italique commun selon le
dictionnaire d'Ernout-Meillet, on peut ajouter avec A. Piganiol que les
Sabins lui avaient consacr un mois de l'anne et avec E. Evans qu'
Rome, mais Rome, la desse avait un sanctuaire sur le Quirinal, qui
passait pour une colline sabine, Et J. Collart de poser la question :
Quelle raison a pu inciter Varron considrer Flora comme une
desse sabine?12. Une question que l'on pourrait poser dans les
mmes termes propos de tous les dieux de la liste, aprs les
pntrantes et compltes investigations de E. Evans. Pour toutes les
divinits elle a pu signaler quelques indications orientant vers les
Sabins au sens large, elle a t contrainte galement, suivie par
J. Collart, de donner des rfrences trusques - que l'on songe par
exemple Vortumnus -, romaines et plus gnralement italiques. Ce
faisant elle a apport la preuve que ces dieux ne sont pas
proprement parler d'origine sabine ou plus exactement qu'il s'agit d'un mixte
trusco-latino-sabino-romain, si l'on peut hasarder une telle formule,
o tous les composants ne sont pas en fait sur le mme plan, un mixte
o la Sabine a sa place, mais rien que sa place.

"E. C. Evans, The cults of the Sabine territory, Papers and Monographs of the
American Academy in Rome, XI, 1939, passim et surtout p. 152-343 : Varro's list of Sabine
divinities, qui reste le livre de base; J. Collart, liv. V, commentaire, p. 189-192. On peut
ajouter J. Collart, Varron grammairien latin, p. 229-239 et, un degr moindre, 0. Zanco,
Varrone, L.L., V, 74: Divinit sabine o divinit etrusche?, St. class, e orient., 10, 1961,
p. 188-208 et G. Radke, Varro, LL, V, 74, zu sabinischen Gottheiten in Rom, Romanitas,
6-7, 1965, p. 290-313, ces deux derniers n'apportant gure de nouveau.
12 Ernout-Meillet, op. cit., s.v. flos; A. Piganiol, Essai sur les origines de Rome, p. 112;
E. Evans, op. cit., p. 186 sq.; J. Collart, liv. V, commentaire, p. 191. La desse figure en
bonne place sur la tablette de bronze d'Agnone ct de la Crs osque (cf. H. Le Bonniec, Crs, p. 40-44).

OPS DESSE D'ORIGINE SABINE?

39

B - LE TMOIGNAGE DES ANNALES ET LE SABINISME DE VARRON


Si les analyses et les conclusions sont sres, il est possible en
revanche de critiquer le point de dpart de l'tude. L'auteur se donne
en effet comme but de rechercher pourquoi Varron a dress une telle
liste et l'on peut ajouter que la perspective de J. Collait n'est gure
diffrente quand il pose propos de Flora la question que nous avons
rapporte plus haut13. En fait la rponse est dj dans le texte
varronien : nam, ut annales dicunt ... Le polygraphe n'a fait que
reprendre une liste annalistique. S'il l'a reprise, c'est peut-tre par
simple souci d'antiquaire, c'est surtout parce que, comme l'ont bien vu
E. Evans et J. Collart, mais en rpondant une question mal pose, et
beaucoup d'autres galement, l'auteur de par son origine a un prjug
trs favorable envers tout ce qui est sabin. Personne ne l'a sans doute
mieux dit que J. Collart propos du De lingua Latina: On dcouvre
sans peine le Sabin la place minente que Varron donne sa
province dans l'histoire de la langue et aussi dans l'histoire
proprement dite. Il est d'un particularisme souvent excessif, mais
rvlateur ... Ce rgionalisme particulier a reu le nom de sabinisme; il y a
donc un sabinisme grammatical comme il y a un sabinisme historique.
Selon toute vraisemblance, le premier n'a pris corps que pour servir
d'appui au second14. Ainsi donne-t-on le motif pour lequel Varron a
certainement avec grand plaisir, mais aussi une certaine prudence - il
aurait pu facilement tre accus de sabinomanie!15 - reproduit la
liste des dieux de T. Tatius.
C - LES SYMBOLES SABINS : LA COMMUNAUT DE ROME
ET DE SON HINTERLAND
Le problme important est en fait, au deuxime degr en quelque
sorte, de prciser la raison qui a dtermin l'annalistique tablir une
13 E. Evans, op. cit., p. 153 : Yet it may be of some value to consider each divinity
on the list in order to discover why Varro, an assiduous student of early Roman religion
and a man bred in the Sabine territory, admitted to his catalogue the deities there
included. Il est clair d'aprs le contexte qu'il s'agit des trois listes, et non pas seulement
des deux premires. Rflexe identique chez J. Collart, Varron grammairien latin, p. 238239.
14 J. Collart, d. Varron, L.L., V, Introduction, p. XXI. Cf. galement, du mme,
Varron grammairien latin, passim et surtout p. 229-243.
15 Ce sabinisme n'a pas trouv grce devant notamment K. Latte, Rmische Religionsgeschichte, p. 232, n. 1.

40

LA PREMIRE OPS ROMAINE

telle liste sabine, sans doute fort ancienne Rome16. Nous


penserions volontiers pour notre part que la rfrence T. Tatius n'est pas
gratuite. Pour les Romains, il est symboliquement l'aube de Rome ce
qui n'tait pas romain et ce qui l'est devenu, dfinitivement. Que l'on
se souvienne qu'aprs une guerre pourtant acharne mais
heureusement termine il ne fut plus jamais question dans l'histoire ou dans la
tradition d'opposer dans Rome le romain et le sabin. Il en va de mme
pour le caractre sabin d'un dieu, d'une coutume, d'un objet;
personne ne conteste que dieu, coutume ou objet ne soient pleinement
romains; mais la mmoire collective en les disant sabins indique que
Rome n'a pas toujours t aussi totalisante; en outre pour la tradition
Tatius, mme lorsqu'il n'est pas encore romain, n'est pas proprement
parler un tranger; c'est l'homme, sinon des banlieues, du moins des
terroirs avoisinants, italiques pourrait-on dire; de la mme faon,
quand les (des?) annales donnent une odeur sabine Ops et aux
divinits de la liste varronienne, elles veulent simplement conserver le
souvenir et constater que Rome n'avait pas t religieusement tout et
que les dieux en cause taient en mme temps des dieux romains et
des dieux des contres proches dont la Sabine, l'instar de Tatius,
tait le symbole17. L'ide sabine, c'est la fois moins et beaucoup plus
que la sabinomanie de Varron, c'est l'ide trs ancienne et
profondment ancre dans la mentalit collective que Rome n'tait pas isole,
c'est l'ide de l'apport de la campagne et de l'italique au romain et
mme au grec urbain18, la volont de prouver que l'Urbs surtout
sa naissance et dans ses premiers temps n'tait pas spare de son
hinterland.
16 J. Poucet, op. cit., p. 51, a bien situ le problme; mais la trs brve rponse, qu'il
donne sans conviction, est peu clairante : comme les rois prtrusques, l'exception de
Numa n'ont gure marqu l'histoire religieuse des Romains, sur le modle de Numa,
T. Tatius, autre roi "sabin" aurait t considr comme un second fondateur de
cultes.
17 Dans un contexte diffrent, mme paralllisme historique de certains cultes et
dieux laviniens et romains, paralllisme exprim aussi dans une tradition romaine (cf.
dernirement R. Schilling, Les Lares Grundiles, Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 954
et 958.
18 Nous serions tent de relire dans cette optique le passage de Tite-Live (1, 45), o
nous sont raconts la construction du temple de Diane sur l'Aventin par les soins de
Servius Tullius ainsi que l'pisode de la gnisse merveilleuse qui s'y rattache. Sans
vouloir prendre position sur la date relle de l'dification du sanctuaire, il s'agit
propos de ce dernier, dans la premire partie du chapitre livien, d'une rivalit entre
Servius Tullius et les Latins {proceres Latinorum, populi Latini, omnium cura Latinorum).
Or ds que le problme du temple est rgl au bnfice du roi, Tite-Live abandonne la
notion de Latini et oppose dans l'historiette de la gnisse qui a pourtant trait au mme

OPS DESSE D'ORIGINE SABINE?

41

III - G. DUMZIL ET LA LISTE VARRONIENNE:


LES DIEUX DE T. TATIUS
A - OPS ET LES TROIS FONCTIONS DANS LA CIT COMPLTE
C'est dans cette perspective que nous rvaluerions volontiers
l'interprtation dumzilienne de cette liste varronienne. Rappelons-la
brivement, au risque de la simplifier, tout en la replaant
sommairement dans la vision plus ample que l'auteur offre de la guerre de
fondation19. Celle-ci est explique la lumire d'une tude comparatiste, notamment de l'tude de la lutte entre les Ases et les Vanes
Scandinaves, lutte qui aboutit lors de la rconciliation finale
l'tablissement d'une socit des dieux complte, o les trois fonctions sont
reprsentes. Ainsi en est-il dans l'Italie centrale primitive, o
Romains et Sabins avant l'affrontement sont parfaitement
complmentaires, comme le sont Ases et Vanes dans la mythologie nordique. Dans
le mme esprit encore, aprs un combat sans vainqueur, Romulus, fils
de Mars, institue le seul culte de Jupiter Stator, auquel il a promis un
temple lorsque les pripties de la mle ne lui taient pas favorables,
tandis que T. Tatius, paysan fourvoy au pouvoir20, lve des autels
une quinzaine de divinits constituant la liste varronienne,
homogne quant au sens des dieux, qui appartiennent tous la troisime
fonction, mais conforme la composante sabine imagine par les

sujet mais qui n'est qu'un conte, Yantistes Romanus et le propritaire sabin de l'animal.
Ce dernier habite un terroir voisin, puisqu'il peut conduire sa vache Rome en un jour,
et fait figure dans l'apologue du bon paysan, qui, malgr toutes ses prcautions, est jou
par l'homme de la ville. Deux compres valeur symbolique, l'un de l'Urbs, l'autre, qui
est dit sabin, de son hinterland, reconnaissant la mme divinit, parlant le mme
langage, lis l'un l'autre dans les profondeurs et n'existant que l'un par rapport
l'autre, mais cependant de nuance, d'odeur plus exactement, diffrente. . .
19 G. Dumzil est revenu souvent sur ce problme majeur de sa thorie des
origines. Les pages les plus significatives notre sens sont: L'hritage indo-europen
Rome, 1949, p. 127-142 (rsumant dj diverses tudes), recopi dans RRA, p. 82-88 et
repris plus largement p. 76-93, 180-182, 277-282. Le thme est encore voqu par
exemple dans Mythe et pope, I, L'idologie des trois fonctions dans les popes des
peuples indo-europens, 1968, p. 292-298 et Du mythe au roman, 1970, p. 99-102. Les
thses dumziliennes sont ignores par J. Poucet malgr une trs courte note (op. cit.,
p. 51, n. 202), qui ne comporte aucune discussion.
20 G. Dumzil, Jupiter, Mars, Quirinus, essai sur la conception indo-europenne de la
socit et sur les origines de Rome, 1941, p. 182.

42

LA PREMIRE OPS ROMAINE

annalistes, le rsultat tant qu' partir d'lments d'abord spars


s'difie une cit complte, on n'oserait dire idale, o, grce l'apport
de la troisime fonction multiforme et indment sabinise, les trois
fonctions sont religieusement reprsentes de faon quilibre.
B - LIMITES ET RVALUATIONDE LA THSE FONCTIONNELLE
Or il nous semble que cette analyse, d'origine comparatiste, peut
tre inflchie et complte par la dfinition que nous avons essay de
donner du caractre sabin de la liste varronienne.
a) les besoins religieux de la ville de Romulus
Ce qui apparat essentiel dans la tradition, c'est en effet la
prexistence de la ville de Romulus, une ville qui, religieusement et, peut-on
dire trs haute poque?, politiquement, est sur le plan de la
souverainet et de l'organisation militaire en avance sur son riche
adversaire rural, mme si dans ces deux domaines ils reconnaissent les mmes
dieux; elle n'en a pas moins aussi des besoins en matire d'abondance,
de prosprit ou de fcondit, qui sociologiquement s'expriment de
faon dominante en termes encore de richesse agricole et dj de
commerce li l'agriculture et auxquels pourvoient les dieux mmes
de la liste en cause; seulement s'ils reoivent un culte comparable
celui de Jupiter ou de Mars, ils sont ressentis dans la cit comme
rgissant un domaine qui n'est pas proprement urbain. Ils sont donc
pour la tradition symboliquement sabins, ce qui signifie simplement
qu' ce niveau de socit leurs liaisons privilgies avec une
perspective rurale n'chappent pas aux habitants de l'Urbs et ce sont ceux-ci, il
ne faut pas l'oublier, qui ont codifi la tradition. Symboliquement
sabins, et non pas trusques par exemple, car l'ide trusque est trop
lie des perspectives urbaines, des perspectives au reste dj plus
accomplies qu' Rome21, au point mme que ceux qui sont rellement
d'origine trusque sont habills en Sabins22.
21 J. Heurgon, Rome et la Mditerrane. . ., p. 104-105 (les villes trusques fondes
selon des rites qui se transmettent l'urbanisme romain, l'heure o le reste de la
pninsule vgtait encore dans des villages), p. 237-239 (urbanisme trusque Rome
mme: pavage, hydraulique, rorganisation des rues et places, etc. . .), p. 290 (En Italie
centrale les Etrusques, en liaison avec les Grecs, s'taient faits les promoteurs de l'ide
urbaine). Tous ces dveloppements sont accompagns d'une bibliographie
judicieusement slectionne.
22 Par exemple Summanus ou Vortumnus, ou mme peut-tre les Lares ou Larunda.
De la mme manire les [di] Nouensides de la premire liste, que Vairon affirme sabins,

OPS DESSE D'ORIGINE SABINE?

43

b) Dieux de T. Tatius et annalistique urbaine


On ne peut non plus s'tonner de la multiplicit de ces dieux qui
reflte pour une part le cloisonnement des terroirs et surtout le
fractionnement des activits lies au sol et l'agriculture par rapport
l'unit d'un dieu de cit, d'une divinit dj poliade. De telle sorte
que, s'il restera commode d'accorder ces divinits le nom dumzilien
de reprsentants de la troisime fonction - et pour Ops ce sera sans
doute plus qu'une habitude de langage, puisqu'ainsi sera soulign ds
le dpart le rapport-opposition historiquement entretenu avec Jupiter
tant la Regia que sur le Capitole -, en fait les dieux de T. Tatius sont
cration d'une annalistique qui pense en termes d'Urbs et qui est
sensible la coexistence intra muros de dieux patronnant et
protgeant des domaines qui n'ont pas besoin d'une localisation hors la
ville et de dieux galement favorables aux habitants de la cit, dont le
mode d'action est identique, mais dont l'intervention est associe
haute poque du moins un dcor, un paysage, une activit que Rome
offre peu ou n'offre pas ou plus. Ops et les divinits de la liste
varronienne ont le parfum de la langue sabine, non pas parce qu'elles
sont rellement sabines, non pas non plus cause d'une sabinomanie
par ailleurs justement dnonce par J. Collart ou G. Dumzil, mais
parce que la Sabine, l'intrieur d'une communaut o Rome n'tait
pas isole, est symboliquement l'oppos de la Ville pour la science
annalistique de l'Urbs.

IV - PROBLMES DE CHRONOLOGIE

Peut-on enfin tenter de prciser sur le plan de la chronologie la


formation de cette liste annalistique? Elle appartient la geste de
T. Tatius et de faon plus gnrale a une coloration sabine que la
tradition a voulu confrer aux origines mais aussi aux premiers temps
de Rome. De telle sorte que le problme est en fait double, problme
sont peut-tre, si l'on en croit A. Grenier, les dieux fulgurants des Etrusques (Les
religions trusque et romaine, 1948, p. 134 sq.; Indigetes et Nouensiles, divinits collectives
de l'ancienne religion romaine, Miscelanea Coelho, 1949, p. 192-205), malgr J. Collart,
Varron grammairien latin, p. 238-239, qui admet, vraisemblablement trs juste titre,
leur caractre sabin; toutefois il est clair pour ce dernier auteur que de toute faon
Varron a tendance fondre le souvenir des Etrusques dans la gloire des Sabins (ibid.,
p. 246).

44

LA PREMIRE OPS ROMAINE

de l' authenticit et de la date du conflit romano-sabin symbolis par


les personnages de Romulus et de T. Tatius, problme de la date de
formation de l'pisode lgendaire partir d'une ventuelle ralit,
mais reste pratiquement unique dans le domaine de la temporalit, le
deuxime aspect faisant normalement suite au premier.

A - LES SOLUTIONS MAXIMALISTES


En schmatisant un peu, deux solutions globales et opposes ont
t proposes. La premire, fidle aux donnes de la tradition,
correspond une datation haute; l'pisode est l'cho du syncisme cher
A. Piganiol, les preuves archologiques sont - encore? - minces, mais
les auteurs romains sont si constants dans leurs rcits! Faut-il alors
faire, comme J. Heurgon, un acte raisonn de confiance en la
tradition? Ou, parler, comme J. Poucet, d'infiltrations permanentes mais
plutt pacifiques, qui auraient eu du mal, mais auraient peut-tre fini
par fonder la lgende sabine des origines de Rome?23. A l'autre
extrmit des datations possibles, T. Mommsen, suivi avec vigueur par
G. Dumzil, nie tout synoecisme et voit dans la matire annalistique
un reflet de la conqute de la Sabine centrale par M' Curius Dentatus
en 290 av. J.-C. Mais ce fut une campagne foudroyante (J. Heurgon),
une promenade militaire, simple appendice de la seconde guerre
samnite (J. Poucet), peu apte imposer l'ide, mme aux plus imaginatifs des annalistes, d'une bataille acharne et de la puissante figure
de T. Tatius!24 Surtout - argument pour nous dcisif, mais curieuse-

23 II est hors de notre propos de reprendre ici l'ensemble de la question et de


donner une bibliographie. La formulation la plus nette est celle de A. Piganiol, Essai sur
les origines de Rome, 1916. En fait sous des aspects souvent prudents ou dulcors (par
exemple R. Bloch, Les origines de Rome, p. 86; J. Bayet, Hist pot, p. 23; etc. . .), c'est
encore la thorie dominante, vigoureusement soutenue par exemple par A. Alfldi. Une
mise au point mesure est faite par J. Heurgon, Rome et la Mditerrane. . ., p. 79-92,
sensible aux difficults archologiques malgr le ralliement de E. Gjerstad (cf. M. Pallottino, Le origini di Roma, Archeol. classica, XII, 1, 1960, p. 31-32: Per il momento il
Quirinale resta, archeblogicamente e storicamente, un enigma), mais qui pense
finalement que Rome a t une ville double (la geminata urbe de Tite-Live, p. 91; la citation
de notre texte est emprunte la page 92). De la position de J. Poucet, modre, mais
aussi complexe et ambigu, il sera trait plus bas; en fait il finit par carter, mais avec
beaucoup de prcautions, la thse traditionnelle (op. cit., p. 413-414).
24 Les grandes dates de cette deuxime interprtation sont : T. Mommsen, Tatiuslegende, Hermes, 21, 1886, p. 570-584 (plusieurs fois repris par la suite); G. Dumzil,

OPS DESSE D'ORIGINE SABINE?

45

ment invoqu de faon brve par J. Poucet - on peut difficilement


attribuer une origine aussi rcente une lgende qui figurait dj avec
tous ses lments fondamentaux chez les plus anciens annalistes25.
Dans les deux interprtations maximalistes, pisode historique et
formation lgendaire restent au total assez mystrieux.

B - LA LONGUE DURE DES CONTACTS ROMANO-SABINS


Alors une solution btarde, partiellement inspire des conclusions
modres de J. Poucet, condition que l'on en limine certains
lments qui paraissent parfois trangers la vision d'ensemble combat du Forum reconstruit partir du schma de la bataille
historique de Lucrie contre les Samnites en 294 et par voie de
consquence influence mommsnienne de la conqute de 290 sur la
constitution dfinitive de l'pisode de T. Tatius, reconnu en
laboration depuis un certain temps26 -, nous semblerait encore la meilleure.
Elle est fonde sur la longue dure, notion parfois trop mconnue
chez les historiens romains, des contacts entre Rome et les Sabins.
Dj amorcs par les infiltrations des origines, plus guerrires qu'on
(notamment J. Poucet) ne l'a dit parfois, qui ont laiss des
tmoignages non ngligeables et ont probablement (peut-tre?) fourni le noyau
dur de la lgende, ils se poursuivent sous les rois et au dbut de la
Rpublique lorsque les Sabins de la Basse Sabine subissant le
contrecoup de la descente des tribus sabelliques vers la mer aux VIe et Ve
sicles se trouvrent en face des Latins et des Romains. Contacts de
toute nature, dont Tite-Live est l'attentif chroniqueur, o se mlent
des pisodes proprement militaires - les incursions sont nombreuses,

Naissance de Rome, 1944, p. 145-148, surtout RRA, p. 23-30, 88 et aussi Mythe et pope, I,
L'idologie des trois fonctions dans les popes des peuples indo-europens, 1968, p. 265270; H. Mueller-Karpe, Vom Anfang Roms, 1959, qui apporte le soutien archologique
ncessaire. Critiques, entre beaucoup d'autres, de J. Heurgon, cr., dvelopp, de G.
Dumzil, RRA REL, 44, 1966, p. 88; Rome et la Mditerrane. . ., p. 335 (avec la citation)
ainsi que de J. Poucet, op. cit., p. 415-418 (citations p. 415 et 417), qui donne un bon
panorama de la campagne elle-mme (avec tmoignages anciens et bibliographie
moderne).
25 J. Poucet, op. cit., p. 418, reprenant un argument invoqu dj par G. de Sanctis,
Storia dei Romani, I, p. 216, contre la thse de Mommsen.
26 J. Poucet, op. cit., p. 205-212 et 430-433 (citation p. 433); pour le schma emprunt
la bataille de Lucrie, cf. la critique de J. Heurgon dans son compte rendu du livre,
REL, 45, 1967, p. 577.

46

LA PREMIRE OPS ROMAINE

violentes, aboutissant trois prsences des Sabins sous les murs de


Rome et mme la prise du Capitule en 460 - et des phnomnes
d'assimilation sans doute relativement pacifiques des bandes sabines l'accueil dans la citoyennet romaine en 504 d'Attius Clausus et de son
clan est le plus illustre -27. C'est, nous semble-t-il, au cours de cette
longue priode, des origines au milieu du Ve sicle et dans les annes
qui suivirent ce terminus historique des incursions sabines, que
s'impose et mrit lentement l'ide d'une opposition parfois violente mais
rapidement devenue symbolique entre une ville, Rome, et une
campagne, la Sabine, ide probablement due au caractre dj plus urbain
qu'on ne l'a dit parfois de la Rome des dbuts et la puissance plus
considrable que ne le laisse entendre A. Alfldi de la cit tibrine.
Alors, date haute, comme nous pensons l'avoir tabli28, s'baucherait
la liste annalistique, qu'a connue Varron, de ces dieux de T. Tatius, en
fait dieux de Rome au mme titre que les autres et notamment Jupiter
- la ville tait ressentie comme point d'application suffisant des
activits de ceux-ci, rvrs par ailleurs galement dans l'hinterland
romain -, mais dont le dcor ncessaire leur efficacit imposait
cette poque l'image de la non-ville, c'est--dire l'image que les
Romains se faisaient et sans doute bon droit de la Sabine.

27 Cf. la belle fresque qu' brosse J. Heurgon, Rome et la Mditerrane. . ., p. 292295, de cette descente vers la plaine et la mer des peuples de la montagne, de ce
multiple et long uer sacrum (p. 293). En fait les mouvements des populations sabelliques durent du VIe au IVe sicle. Nous ne retenons ici que le VIe et la premire moiti
du Ve, les incursions sabines cessant aux alentours de 448. Sur l'arrive des groupes
sabins dans la Rome des initia, cf. M. Pallottino, Le origini di Roma, Archeol. class., 12,
1960, p. 25-26; Le origini di Roma: considerazioni critiche sulle scoperte e sulle discussioni
pi recenti, Aufstieg und Niedergang der rmischen Welt, 1, p. 40. J. Poucet, op. cit.,
p. 419427, donne, lui aussi, de faon moins clatante mais peut-tre plus fouille, une
excellente ide de cette pression sabellique et surtout sabine sur Rome (trs bonne
bibliographie en notes). Toutefois il met trop l'accent sur cette priode aux dpens des
origines, notamment dans sa conclusion, lorsqu'il indique que c'est la fin du VIe
sicle et surtout dans la premire moiti du Ve qu'il faut rechercher le noyau
historique de la lgende sabine des origines.
28 Cf. supra, p. 35-37. En tenant compte toutefois d'un lment de chronologie
relative finement relev par G. Dumzil, RRA, p. 278 : la nature des dieux de T. Tatius
imposerait logiquement la prsence de Consus dans la liste annalistique; s'il n'y figure
pas, c'est que la tradition avait dj fix avant la formation de la liste l'enlvement des
Sabines aux Consualia, impliquant par l que ceux-ci taient antrieurs au syncisme.

OPS DESSE D'ORIGINE SABINE?

47

C - CONCLUSION : SPARATIONS CONVENTIONNELLES ET UNIT PROFONDE


Au total un aspect sabin de convention pourrait-on dire; mais les
intentions de l'annalistique en ce domaine rejoignent les perspectives
ouvertes tant par l'tymologie que par les liens campaniens. Ops
l'aube de l'histoire romaine est cratrice d'abondance et productrice
des opes en liaison avec le sol et l'agriculture, notamment des crales,
la fois dans la cit et dans les terroirs de l'Italie centrale. Seulement
c'est dans l'Urbs que s'accomplira le lent travail religieux, d'ordre la
fois topographique et calendaire, qui donnera la divinit italique un
statut de desse romaine.

CHAPITRE III

OPS ET LA CARTE GOGRAPHICO-RELIGIEUSE


DE LA ROME ARCHAQUE

I - LA DPRESSION DU FORUM
ET SON RUISSEAU DANS LA PREMIRE ROME

A partir de la notion d'une divinit italique de l'abondance rurale,


l'Urbs naissante cre les conditions dans lesquelles se constituera une
desse romaine. L'Ops historique est due aux prcisions apportes par
le dveloppement du phnomne urbain Rome et l'affirmation
progressive de la puissance de la cit, qui privilgient par rapport aux
terroirs avoisinants les manifestations romaines de la desse, leur
donnant un sens, dpendant certes de sa nature fondamentale, mais
inflchi par les ralits topographiques et hmrologiques de la ville.
Dans cette perspective le terrain est la premire approche explicative,
que la structure calendaire approfondit et complte. Aussi avant
d'aborder l'tude des deux lieux de culte anciens de la desse, la Regia
et la zone proche de Y area Saturni, convient-il au premier chef de les
situer en fonction l'un de l'autre sur la carte gographico-religieuse de
la Rome archaque, tant bien entendu que, comme tous les
spcialistes de l'Antiquit ou presque ont donn leur interprtation d'un
paysage promis de si hautes destines, nous ne cherchons pas
proposer une nouvelle explication globale, mais exposer comment la
topographie a contribu fixer le double aspect de l'Ops primitive.
A - LES GRANDES CARACTRISTIQUES DU SITE
a) routes et valles
Les grandes caractristiques du site sont bien connues. Le Tibre,
avec l'le qui en facilite le passage, longe le Forum boarium, o se
rejoignent deux courtes valles, celle du Grand Cirque entre Aventin

50

LA PREMIRE OPS ROMAINE

d'une part, Palatin et Caelius d'autre part, celle du Vlabre-Forum,


s'insinuant d'abord entre Capitole et Palatin, puis enclose par le
Quirinal, le Viminal et l'Esquilin. Le long du fleuve, deux routes, celle
de rive droite aux mains des Etrusques, celle de rive gauche qui se
dirige vers les montagnes de l'arrire-pays, plus importante au dpart
sans doute que le Tibre lui-mme, et sur laquelle Aventin et Capitole
forment en quelque sorte un double verrou; au sein des collines, un
march bien protg; enfin les routes du Sud, qui pour les plus
importantes prolongent la uilis Murcia1. Puis s'impose avec le temps
l'activit d'un site de premier pont ou de tte d'estuaire, o, la
valle se resserrant, le fleuve est plus facile franchir qu'en amont ou
en aval et o il est ais de descendre jusqu' son niveau grce au
carrefour du Forum boarium, qui voit se rejoindre trafic fluvial
d'amont et trafic maritime d'aval2.
b) Forum, colles et montes: les dbuts d'une ville
Les premiers habitants, installs sur les collines alors boises,
rparties entre les colles du Nord, o domine l'influence sabine et
les montes d'au-del du Forum, plus latins - mais en fait toutes de
peuplement italique, d des installations successives, qui en
prservent l'originalit toute relative mais fortement impose par la tradi-

1 Avantages et inconvnients du site ont t exposs de multiples reprises, leur


tude tant presque toujours inextricablement mle celle des origines de Rome. En
nous en tenant aux travaux de langue franaise relativement rcents, voici un choix, qui
peut videmment tre contest : J. Le Gall, Le Tibre, fleuve de Rome dans l'Antiquit,
1953, p. 36-43, gographiquement le plus complet; J. Bayet, Hist, pot, 1957, p. 21-30;
P. Grimai et alii, La civilisation hellnistique et la monte de Rome, 1971, p. 70-75,
reprenant souvent des lments se trouvant dj dans La civilisation romaine, 1960,
p. 20 sq. et, de faon plus anecdotique, dans A la recherche de l'Italie antique, 1961,
p. 74 sq.; R. Bloch, Tite-Live et les premiers sicles de Rome, 1965, p. 17-44, reprenant l
aussi des tudes plus anciennes et offrant un bon panorama des donnes
archologiques; J. Heurgon, Rome et la Mditerrane. . ., 1969, p. 79-92, le plus complet et
prsentant une trs bonne bibliographie. Les pages cites donnent l'essentiel, mais ces
diffrents ouvrages contiennent galement, sur le problme, des indications parses.
Tous s'appuient sur la gographie, une analyse de la tradition et surtout sur les
trouvailles de l'archologie, qui sont malheureusement trs diversement interprtes
tant par les fouilleurs eux-mmes que par les historiens. Ajoutons qu'une bonne et
courte synthse a t propose par F. Castagnoli dans les premires pages de Topografia
e urbanistica di Roma antica, 2e d., 1969.
2 J. Le Gall, op. cit., p. 4043 et 53. Il est clair que c'est aprs la conqute trusque
que les avantages de Rome en tant que ville-pont ont t rellement exploits.

OPS ET LA CARTE GOGRAPHICO-RELIGIEUSE DE LA ROME ARCHAQUE

51

tion3 -, sont spars par les brves dpressions et en particulier par la


zone marcageuse du Forum et du Vlabre; ces villages pars
descendent toutefois progressivement vers les valles et Rome nat
rellement quand leurs habitants se regroupent autour d'un Forum, qui
s'assainit, est rapidement sacralis et devient le cur d'une bourgade
constitue, voluant lentement vers la forme urbaine4, surtout lorsque
la place grce aux techniciens trusques reoit son premier pavement,
en fait est sans doute grossirement encailloute.

B - LA DPRESSION! DU FORUM ET DU VLABRE

a) ruisseau et marcages: lments gographiques


Tel est le schma gnral d'un premier dveloppement soulignant
avantages et inconvnients de l'endroit trs haute poque. Pour
3 Nous retrouverions l l'ternelle querelle dj voque propos des autels de
T. Tatius (cf. supra, p. 4347). Il faut admettre des mixtes frquents, mais en fait tous
les auteurs cits p. 50, n. 1, admettent une diffrence de teinte plus ou moins accentue
entre les deux secteurs: par exemple J. Bayet, Hist, poi, p. 25: Des Italiques du
deuxime ban, retrouvant les Latins aprs une longue rupture de contact? Autant dire,
selon la tradition, des Sabins. Cf. en plus des ouvrages signals, J. Poucet, L'importance
du terme collis pour l'tude du dveloppement urbain de la Rome archaque, AC, 36, 1967,
p. 99-115.
4 Avant ce regroupement, peut-tre une bauche de fdration des montes avec le
Septimontium : cf. J. Bayet, Hist, pot, p. 29; LA. Holland, Septimontium or Saeptimontium, TAPhA, 84, 1953, p. 16-34; J. Heurgon, Rome et la Mditerrane. . ., p. 89 (avec la
bibliographie). La thse de la descente des habitats et du regroupement autour du
Forum, appuye sur les interprtations archologiques et notamment les travaux
monumentaux de E. Gjerstad et malgr les objections de H. Mueller-Karpe, n'est gure
conteste; J. Bayet, Hist, poi, p. 29, parle de la vocation sociale des valles
sanctionne en un troisime stade (aprs dispersion sur collines et Septimontium) et du Forum
devenu centre religieux; et pour P. Grimai, op. cit., p. 74, tout laisse penser que la
ville de Rome ne fut constitue comme cit qu'avec l'occupation du Forum; l'influence
de la notion trusque de ville et l'exemple des cits toscanes furent certainement
capitaux dans cette volution. Cf. galement les remarques de R. Martin, Agora et forum,
MEFRA, 84, 1972, p. 903-933, qui insiste sur le rle agglutinant de la place, point de
convergence des communications reliant les primitives installations des collines
environnantes (p. 309). Pour les discussions chronologiques, chronologie longue ou
chronologie courte, date des pavages et de la monarchie trusque, cf. J. Heurgon, Rome et la
Mditerrane. . ., p. 74-92. A remarquer enfin que l'autre valle, celle du Grand Cirque,
plus large, religieusement importante trs tt, ne connut pas dans l'immdiat la mme
destine (cf. J. Bayet, Hist, pot, p. 30: elle s'organisa plus tard en fonction de la
ville).

52

LA PREMIRE OPS ROMAINE

notre perspective nous retiendrons surtout le caractre ambigu de ce


lieu de contact que fut la zone du Forum et du Vlabre. Dans un
paysage o collines et ravins taient beaucoup plus marqus que dans
la Rome dj nivele des Csars, et plus forte raison que dans la
Rome actuelle, il y avait l une relle dpression, dont l'importance
tait encore accentue par la prsence de l'eau; le site tait en effet
riche de nombreuses sources5, les eaux de pluie s'y accumulaient et
dans ce vallon au total assez resserr un vritable ruisseau collecteur
rassemblait d'abord les eaux de ruissellement du Quirinal et du
Viminal, puis celles du Capitole et mme de la Vlia et du Palatin. Il
s'engouffrait ensuite dans le goulet relativement troit du Vlabre
avant de gagner le Forum boarium, o le rejoignait le ruisseau de la
uallis Murcia, et enfin le Tibre. Son rle, qui n'empchait pas la
prsence dans le Vlabre et sur le Forum de marcages et de
fondrires - le terme de lacus Curtius en est un souvenir -, prfigurait ainsi la
premire fonction de la cloaca maxima, qui ne fut d'abord que le
ruisseau canalis ciel ouvert, en somme un foss de drainage, uvre
de l'hydraulique trusque, destin assainir ces bas-fonds6. Malgr
son cours relativement bref, il constituait une sorte de rupture dans le
paysage du Forum et du Vlabre, rupture souligne par les deux voies
de rive, qui prennent naissance aux abords de la place, l'une au pied
du Capitole, qui deviendra le uicus Iugarius, l'autre au pied du Palatin,
qui sera le uicus Tuscus.

5 Parmi les sources du site plusieurs sont clbres; ainsi celle de Juturne au Forum
et la source de Tarpia, que P. Grimai, tudes sur Properce, II, Csar et la lgende de
Tarpia, REL, 1951, p. 205-207, identifie avec celle du Tullianum. Pour le ruisseau de la
Vlia, cf. E. Gjerstad, Early Rome, II, The Tombs, p. 17.
6 Le ruisseau est canalis sous les rois trusques, sans qu'il soit couvert
entirement (cf. P. Grimai, op. cit., p. 77). En fait il ne fut sans doute totalement couvert
qu'assez tard, peut-tre la fin du IIIe sicle (cf. P. Grimai, A la recherche de l'Italie
antique, p. 78-79) ou mme au IIe sicle (cf. M. Grant, Le Forum romain, 1970, p. 38-40).
Mais l'essentiel est dans la destination premire de cette opration d'hydraulique, qui
n'tait pas celle d'un gout (qu'aurait-il vacu?), mais d'un renforcement du drainage
insuffisamment effectu par le ruisseau l'tat naturel. Au reste les marcages se
reforment au Moyen Age, lorsque la cloaca maxima ne fonctionne plus (cf. J. Le Gall, op.
cit., p. 20-21). Le ruisseau canalis ne deviendra gout que plus tard, lorsque les
quartiers traverss auront reu une forte population et qu'il sera architecturalement
renforc. P. Grimai fait justement remarquer que le ruisseau de la uallis Murcia n'a
jamais t utilis comme gout, de tels besoins n'existant pas cet endroit. Sur la cloaca
maxima, cf. G. Lugli, Roma antica, p. 80 et 598-599.

OPS ET LA CARTE GOGRAPHICO-RELIGIEUSE DE LA ROME ARCHAQUE

53

b) marcages et ruisseau: tmoignages littraires


Cet lment de discontinuit, renforc par les marais archaques
qui l'enserrent et, dans les temps historiques, par le souvenir des
normes travaux de la cloaca maxima, marqua suffisamment la
mmoire collective des Romains pour que la littrature augustenne et
notamment les potes sensibles cette nature ambigu du marcage,
o l'eau et la terre mles voquent l'originel et le primitif, s'en fissent
abondamment l'cho. Si Varron, l'invitable prcurseur, Tibulle et
Properce se contentent de signaler les marais du Vlabre et les
barques qui permettaient le passage 7, Ovide est plus complet en son
sixime livre des Fastes*", il rappelle la fois les udae paludes du
Forum avec leur fossa et leur lacus, et les saules et inutiles roseaux du
Vlabre, mais lui aussi rserve ce dernier la navigation avec les
termes per undas et nauta; enfin selon cet auteur les eaux provenaient
7 Varron, L.L., V, 43-44, o, cdant ses penchants tymologiques, l'auteur
rapproche le mot Velabrum, d'origine incertaine (cf. Ernout-Meillet, op. cit., s.v. uelabrum), de
uehere et uelatura (cf. galement L.L, V, 156); Tib., II, 5, 33-38 (uada et linter); Prop., IV, 9,
5-6 (stagnare, nauta, uelificare). Sur les nombreux marais du site de Rome, cf. G. Lugli,
/ monumenti antichi di Roma e suburbio, II, p. 263-265.
8 Ovide, Fast., VI, 395-416, sous la forme d'une historiette raconte par une vieille
femme au pote. Les passages qui nous intressent sont essentiellement (v. 401-408 et
413414) :
Hoc, ubi nunc fora sunt, udae tenuere paludes;
Amne redundatis fossa manebat aquis.
Curtius Me lacus, siccas qui sustinet aras,
Nunc solida est tellus, sed lacus ante fuit.
Qua Velabra soient in Circum ducere pompas,
Nil praeter cassaque salices canna fuit.
Saepe suburbanas rediens conuiua per undas
Contt et ad nautas ebria uerba iacit.
Stagna recesserunt, et aquas sua ripa coercet;
Siccaque nunc tellus ...
Sur les inondations et crues du Tibre, cf. J. Le Gall, op. cil, p. 29-33, avec les textes
anciens signalant que les eaux envahissaient parfois le Forum. Pour le lacus Curtius, cf.
galement, Liv., I, 12, 10; 13, 5; Dion. Hal., II, 42, 5; 50, 3 (qui signale que le marcage est
d aux eaux de ruissellement des collines); Varron, L.L., V, 149, o l'auteur, parmi
plusieurs traditions explicatives concernant le monument, rapporte le tmoignage de
Pison, qui crit dans ses Annales que le Sabin Mettius Curtius, lors du combat entre
Romulus et T. Tatius, in locum palustrem, qui turn fuit in foro antequam cloacae sunt
factae, secessisse atque ad suos in Capitolium rcpiss. Sur les caractres gographiques
du marcage cet endroit du Forum, cf. G. de Angelis d'Ossat, Storia geologica dlia
regione dei Fori romani sino aU'insediamento dei primitivi, St. Rom., 2, 1954, p. 625-648.

LA PREMIRE OPS ROMAINE

54

dans les deux cas des dbordements du Tibre, ce qui est parfaitement
concevable puisque la pente tait beaucoup plus faible qu'elle ne l'est
aujourd'hui entre Forum et fleuve, et se mlaient ainsi celles qui,
descendues des collines et dues aux sources et au ruissellement,
stagnaient au creux du vallon. De toute faon il y a l toute une
tradition persistante, que la gographie et plus spcialement
l'hydrographie confirment.

II - L'IMPORTANCE RELIGIEUSE DU SIGNE GOGRAPHIQUE


A - HYDROGRAPHIE ET RELIGION : LE RUISSEAU DU FORUM
Cette rupture du paysage de la place correspond, dans l'histoire et
dans la tradition, des coupures clbres. C'est le long du ruisseau et
dans les marcages qui l'entourent que s'affrontrent Romains et
Sabins, c'est encore cette prsence de l'eau qui sparait la zone des
colles et celle des montes et s'imposa comme frontire, au Nord-Ouest,
de la fdration du Septimontium; on peut ajouter qu'il a t imagin
dans une perspective parallle que, plus anciennement, le ru qui
descendait de la Vlia pour rejoindre le collecteur principal avait
marqu la limite de la ville du Palatin9. D'o l'ide d'insrer ce signe
gographiquement bien localis que constitue le ruisseau du Forum
dans une thorie gnrale qui considre les eaux courantes comme de
vritables frontires isolant religieusement les villages du site romain.
a) P. Grimai et le Janus de l'Argilte
Mme si l'intention n'tait pas telle, les voies avaient t
prpares par P. Grimai, qui avait dj signal l'importance religieuse de
cette ligne d'eau en insistant sur la signification du Janus Quirinus de
l'Argilte au croisement de la Via Sacra et de ce qui sera la cloaca
maxima, le dieu surveillant l'axe dangereux du decumanus et des
sondages ayant permis de retrouver quelques traces de son temple
au point prcis o l'Argilte, longeant le Forum Iulium, pntre sur le
Forum romain. L'auteur avait galement soulign son pouvoir sur les

p. 85.

9 Opinion de P. Romanelli, signale par J. Heurgon, Rome et la Mditerrane. . .,

OPS ET LA CARTE GOGRAPHICO-RELIGIEUSE DE LA ROME ARCHAQUE

55

sources et les cours d'eau, pouvoir dont il usa de manire dcisive lors
de la bataille du Forum entre Romains et Sabins10.
b) L. A. Holland et Janus, numen des portes d'eau
Plus rcemment L. A. Holland, la recherche des origines du dieu
et dfinissant le rle des cours d'eau comme limites territoriales,
voyait dans Rome une ville dcoupe par les petits affluents du Tibre,
le franchissement de l'un au moins, Yamnis Petronia (in campo ou in
circo?), ncessitant pour tout magistrat la consultation d'auspicia
peremnian; or si le ruisseau du Forum, franchi par exemple par la Via
Sacra, ne connaissait pas d'obligation de cet ordre, c'est grce une
disposition particulire illustre par les trois arcs qui le jalonnent et
appartiennent Janus, numen des portes d'eau, et qui selon l'auteur
jouait Rome ce rle dans plusieurs autres cas12.
c) la valeur religieuse de la rupture du paysage
Ainsi dans la Rome archaque est symboliquement privilgie du
fait du dieu cette coupure en quelque sorte aquatique de la place
publique. Sans estimer que la figure de Janus soit totalement claire
par ces deux analyses et en cartant chez L. A. Holland des
gnralisations peut-tre htives et les excs d'une dmonstration sduisante et
subtile, mais bien hardie13, nous retiendrons pour notre part que ces

10 P. Grimai, Le dieu Janus et les origines de Rome, Lettres d'Humanit, IV, 1945,
p. 15-121. Pour le site du sanctuaire, cf. P. Grimai, Le Janus de l'Argilte, MEFR, 1952,
p. 39-58. On peut voir galement A. Audin, Janus, Le gnie de l'Argiletum, Lettres
d'Humanit, X, 1951, p. 52-91, avec l'vocation des rites d'immersion dans le marais du Forum,
ainsi que M. Grant, Le Forum romain, p. 218-219.
11 Sur la localisation de Yamnis Petronia, cf. dernirement F. Zevi, L'identificazione
del tempio di Marte in circo e altre osservazioni, Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 10501052.
12 L. A. Holland, Janus and the Bridge, Papers and Monographs of the American
Academy in Rome, XXI, 1961. Janus aurait dsacralis par exemple le ruisseau qui
sparait le Caelius du Septimontium grce son autel du Tigillum Sororium (op. cit.,
p. 77 sq.), aurait protg (Janus ad Theatrum Marcelli) la liaison le Tibrine-Rome
assure par un pont de bois {pp. cit., p. 193 sq.), etc. . .
13 Pour Janus, qui reste par bien des aspects assez nigmatique, et sans citer toutes
les interprtations qui foisonnent et ont souvent peu de rapport avec notre perspective,
on peut considrer que le mmoire de P. Grimai reste solide. Cf., dans un tout autre
esprit, G. Dumzil, RRA, p. 333-339, qui juge le dossier clair et exalte le dieu des prima;
voir galement le classique G. Wissowa, RKR, p. 103-112 et K. Latte, op. cit., p. 132-135,
qui le considre comme un dieu des portes de la ville (cf. contra, R. Schilling, Janus, le

56

LA PREMIRE OPS ROMAINE

thses ont le mrite de mettre l'accent sur l'importance non plus


seulement ethnique ou militaire, mais aussi religieuse haute poque
de cette barrire d'eau, o les marcages apportent une aide non
ngligeable au ruisseau lui-mme.

B - OPS ET DEUX SENSIBILITS RELIGIEUSES DIFFRENTES


a) la rive gauche et ses cultes fondamentaux
Le mot de barrire nous semble toutefois excessif et ne convient
du reste pas aux travaux de P. Grimai; nous le remplacerions
volontiers, et sans reprendre dans le dtail l'hypothse de l'auteur d'une
ville prservienne du Forum14, par l'ide d'une ligne de sparation
entre deux sensibilits religieuses dissemblables, d'une zone de
contacts, car toute sparation implique un contact, entre deux secteurs,
qui se sont toujours diffrencis du fait de leur rapport avec la colline
proche de chacun d'eux. Le premier, sur la rive gauche du ruisseau, au
Sud-Est du marcage, est caractris par un trs ancien habitat,
contemporain des villages palatins; religieusement c'est le pays du
temple de Vesta et de la Regia, que l'on sait trs ancienne et toujours
reconstruite, qui peut-tre, avant la conqute du Forum, s'tait dresse
sur le Palatin. En bref une zone trs habite groupe autour de la

dieu introducteur, le dieu des passages, MEFR, 1960, p. 89-100). Une brve mais bonne
mise au point sur le dieu est constitue par les notes de H. Le Bonniec, d. Ovide, Fast,
I, coll. Erasme, notamment p. 38-39, 44-45, 57-62. La thse de L. A. Holland a suscit de
grandes rserves de la part de J. Heurgon, cr. REL, 40, 1962, p. 386-388, de P. Grimai, cr.
E. Gjerstad, Early Rome, IV, 1 et 2, Synthesis of archaeological evidence, REA, 70, 1968 et
de G. Dumzil, RRA, p. 333, n. 1 (cf. galement G. Capdeville, Les pithtes cultuelles de
Janus, MEFRA, 1973, p. 395436).
14 Cette ville prservienne du Forum, qui correspondait, mais en termes plus nets,
aux hypothses de A Piganiol, a t dfinie dans Le dieu Janus. . '., 1945, p. 63 sq., son
existence permettant seule de comprendre selon P. Grimai le droulement de la bataille
entre Romains et Sabins. L'analyse est reprise dans A la recherche de l'Italie antique,
1961, p. 103-106, mais l'auteur estime seulement qu'il semble ncessaire d'en postuler
l'existence (p. 106). Les formules sont encore attnues dans La civilisation
hellnistique et la monte de Rome, 1971, p. 74, et, notre sens, sonnent plus juste, correspondant
mieux aux perspectives archologiques de E. Gjerstad. Cf. J. Bayet, Hist, pot, p. 30,
reprenant galement de faon modre l'hypothse et voquant un Forum devenu
centre commun religieux, une sorte de templum, o se mlaient foyer divin de la
cit et march clos de la communaut.

OPS ET LA CARTE GOGRAPHICO-RELIGIEUSE DE LA ROME ARCHAQUE

57

maison du roi et o les problmes religieux ont toujours eu des


rsonances royales15.
b) la complexit religieuse de la rive droite
Le deuxime, sur la rive droite du ruisseau, au Nord-Ouest du
marcage, voit se dvelopper rapidement une place publique riche en
areae et en difices religieux, notamment au pied mme du Capitole.
C'est une zone religieuse privilgie, l'cart de la Regia et de ses
cultes de fondation, qui toutefois ne regarde vers le Capitole qu'
travers la coloration sabine de ses manifestations politiques ou
religieuses, qui surtout longe ruisseau et marcages depuis le Janus
Quirinus, le Janus des sources, du bas de l'Argilte, o se dversent les
eaux de ruissellement du Quirinal, en passant par le Volcanal et
jusqu' Yarea Saturni. Un secteur religieux de caractre particulier, qui
fait appel lui aussi de trs vieux dieux de Rome, mais sans teinte
jovienne et royale. Peut-on aller jusqu' l'ide d'un certain sabinisme
descendu des collines et notamment du collis par excellence? Sans
doute pas, ou en tout cas il faudrait comprendre ce sabinisme au sens
annalistique, par exemple de la notice varronienne des dieux de
T. Tatius. Il reste toutefois clair que la tradition a soulign
l'importance aux origines de cette limite sur le sol romain; c'est une ligne d'eau
qui marque symboliquement la route vitale pour l'unit de la cit qui
joint l'Argilte au Tibre, et qui religieusement est jalonne sur sa rive
droite par les areae de dieux primitifs, qui, en rapport avec la terre et
l'eau, se rattachent des perspectives agricoles et fcondantes.
c) la double prsence de la desse
En fait, mme s'il n'a pas le rle juridico-magique voqu par
L. A. Holland, le ruisseau du Forum comme les marcages qui
l'enserrent et avec lesquels il fait corps sparent et aussi mettent en contact
deux zones religieuses essentielles, mais de tonalit diffrente et o
peut-tre affleure le souvenir de discordances ethniques. Or c'est la
fois sur ces deux terrains bien dlimits par un itinraire privilgi
que s'est installe, en correspondance avec le caractre propre de
chaque groupement, l'Ops primitive.
15 J. Bayet, Hist, pot, p. 30, insiste sur la signification nette du groupement du
temple rond de Vesta et de la Regia. Cf. galement P. Grimai, A la recherche de l'Italie
antique, p. 100 sq. (p. 101 : la valle se composa longtemps de deux parties distinctes. . .
S'il existe. . . une dualit fondamentale de la cit, c'est Bien ici qu'il convient d'en
dcouvrir l'aspect topographique ).

5e)

CHAPITRE IV

OPS CONSIVA IN REGIA

I - LE TRIPLE DOSSIER DE L'OPS DU SACRARIUM

Quand la lumire de ce qui vient d'tre dit on aborde l'tude des


localisations romaines du culte de la desse haute poque et sans
qu'il puisse tre question d'un ordre chronologique prcis, encore que
le groupement palatin du Forum semble avoir t plus anciennement
constitu que la zone sacre entre ruisseau et premires pentes du
Capitole, l'Ops de la Regia a droit en quelque sorte une primaut de
nature royale et sans doute peut-on du fait de ce lien essentiel en
dessiner les contours archaques avec plus d'exactitude et de
vraisemblance que dans le cas de la desse des Opalia. Les donnes qui
permettent d'y parvenir sont de trois ordres, les tmoignages antiques,
relativement pauvres, sur les Opiconsiuia, qui se droulaient le 25 aot
en l'honneur de la desse dans son sacrarium de la Regia, en deuxime
lieu un dossier archologique, qui malgr les fouilles rcentes reste
d'interprtation difficile, enfin un dossier structural tabli par les
modernes, o la part dumzilienne est grande et qui vise retrouver
l'intrieur de la maison du roi une organisation fonctionnelle du fait
religieux.

A - LES TMOIGNAGES ANTIQUES SUR LES OPICONSIVIA IN REGIA


a) le texte de Varron, L. L, VI, 21
Les textes anciens qui traitent des Opiconsiuia la Regia sont peu
nombreux, parfois mutils et souvent obscurs. Si pigraphiquement
YArualium, malgr la brisure de la pierre, est le seul calendrier en

60

LA PREMIRE OPS ROMAINE

faire tat la date du 25 aot1, la mention la plus importante est due


Varron : Opeconsiua dies ab dea Ope Consiua, cuius in Regia sacrarium,
quod adeo sanctum ut eo praeter uirgines Vestales et sacerdotem publicum introeat nemo. Is cum eat, suffibulum ut habeat, scriptum: id
dicitur ut ab suffiendo subligaculum. La premire phrase du texte, ainsi
corrige2, indique clairement, d'autant plus que la notice prcdente
traite des Consualia et des Volcanalia et que l'allusion aux Opiconsiuia
est suivie d'une brve vocation des Volturnalia, que le 25 aot avaient
lieu dans le sacrarium de la Regia des ftes en l'honneur de la desse,
ftes qui constituent la seule crmonie que nous connaissions en cet
endroit, et que d'autre part l'entre de ce sacrarium tait interdite
toute personne autre que les Vestales et le sacerdos publicus, c'est-dire le pontifex maximus, coresponsables par consquent de la
clbration de la fte3. Quant aux deux courtes phrases qui suivent, elles
sont si incertaines et obscures qu'il semble vain d'esprer en tirer
quelque renseignement prcis. On ne peut que prsumer avec G. Rohde qu'il s'agit de prescriptions d'ordre vestimentaire s'imposant au
grand pontife vraisemblablement comme le pense P. Stehouwer, ou
aux Vestales, ou l'ensemble des officiants4.

1 CIL, F, p. 214-215 = VI, 2295; cf. Degrassi, Fasti, p. 502. On lit: [OPIC(ONSIVIA)l
Feriae \ Opi (Feriae Opi addit. post.). | [Opi Cons(iuae)] in Regia (addit. pr.). Il s'agit de la
restitution de Mommsen, adopte par Degrassi. Pour l'tude de la pierre et les dtails de
la restitution, pour les mentions des autres calendriers, qui ne permettent pas de faire le
dpart entre Regia et Capitole, cf. infra, p. 152-154, o l'ensemble des indications
hmrologiques est tudi propos du temple du Capitole.
2 Varron, L.L., VI, 21. La premire phrase est claire condition que l'on corrige le
ideo actum de la tradition en adeo sanctum, correction gnralement accepte
(notamment Dumzil, Latte, etc. . .). On a propos galement artum (Canal, Kent), qui trouverait
sa justification au niveau des fouilles, mais semble, par rapport aux Vestales et au grand
pontife, de teinte insuffisamment religieuse, et adytum (Vetter, Degrassi), qui pour le
sens est proche de sanctum. Le problme n'est finalement pas de trs grande
importance pour l'interprtation, puisque le terme ne concerne en fait que la raison de
l'interdiction.
3 Confirmation dans Festus, p. 202 L, s.v. opima spolia : in Regia colitur a populo
Romano.
4 Pour la premire, nous avons adopt le texte de Kent, qui, la suite de Spengel,
corrige en ut le aut de la tradition; la phrase ainsi mende a un sens : il s'agirait d'une
prescription selon laquelle le sacerdos publicus devrait porter lors de la crmonie un
suffibulum. Nous savons par Festus (p. 474-475 L, s.v. suffibulum) qu'il s'agit d'un voile
blanc, orn d'une bordure, que les Vestales portaient sur la tte lors des sacrifices et qui
tait retenu par une fibule. En donnant la phrase un tour ngatif (haut la place de
aut ou ut), H. Jordan, Topographie der Stadt Rom, II, p. 274, a mis l'hypothse que les

OPS CONSIVA IN REGIA

61

b) les brves confirmations de Festus


A ces minces indications s'ajoutent de brves notices de Festus
voquant deux objets de la supellex sacra utilise pour les sacrifices,
d'abord le praefericulum5 ,
vase de bronze sans anses et de large
ouverture, ensuite la secespita6, couteau de sacrifice mani
rituellement par les flamines, flaminicae, uirgines pontificesque, instruments de
culte, sans doute insignes du collge pontifical, qui peuvent avoir t
conservs dans le sacrarium lui-mme l'instar en quelque sorte des
ftiches guerriers du sacrarium Martis. Au total le renseignement la
fois prcis et de poids que nous offrent les textes antiques, nous est
donn par Varron, lorsqu'il indique que seuls Vestales et grand pontife
ont accs au sacrarium Opis de la Regia, et par consquent officient
seuls lors de la clbration des archaques Opiconsiuia du 25 aot
signals par YArualium.

Vestales, qui portaient habituellement le suffibulum pour les sacrifices, ne devaient pas
exceptionnellement le revtir pour les Opiconsiuia, mais le is et le eat dans cette
perspective font difficult. Dans les deux cas l'interprtation reste difficile (voir aussi
G. Rohde, Die Kultsatzungen der rmischen Pontifices, p. 158). Pour la seconde phrase,
particulirement obscure, le choix de Kent, partir de diverses emendations (id dicitur
ut ab suffi g endo subfigabulum), ne nous parat pas s'imposer dans sa totalit, ni au
reste claircir le dbat. On peut admettre le ut. Peut-tre Varron pense-t-il ici, comme le
croit G. Rohde, PW, RE, s.v. Ops, col. 751, une partie du vtement du sacerdos
publicus, le subligaculum, sorte de caleon. Le commentaire bref de P. Stehouwer, op.
cit., p. 88-90, n'apporte pas d'lments nouveaux.
5 Fest., p. 292-293 L, s.v. praefericulum: praefericulum. . . quo ad sacrificia utebantur
in sacrario Opis Consiuiae. Le terme ne se trouve que chez Festus.
6 Fest., p. 472473 L, s.v. secespita; l'auteur rapporte qu'il s'agit d'un couteau de fer
manche d'ivoire fix par une virole d'or ou d'argent, c'est--dire d'un instrument de
sacrifice se signalant par son luxe raffin. Il dit clairement qu'il s'agit d'un culter, quo
flamines, flaminicae, uirgines pontificesque ad sacrificia utuntur. Le nom de la desse n'est
pas cit, mais on peut penser que Festus faisait allusion au sacrifice des Opiconsiuia,
dans la mesure o d'une autre phrase de la notice, trs mutile et lacunaire, il est
possible de sauver les mots : in sacrario utuntur. Ce couteau sacrificiel tait galement
utilis par la flaminica Dialis, lorsqu'elle tissait la laena de son poux (Serv., Aen., IV,
262 : Veteri enim religione pontificum, praepiciebatur inaugurato flamini uestem quae laena
dicebatur, a flaminica texi oportere, quam uestem cum cultro quae secespita appellatur uti
deber) et sans doute lorsqu'elle sacrifiait un blier Jupiter dans la Regia chaque
nondine (Macr., Sat, I, 16, 30; cf. le bon commentaire de N. Boels, Le statut religieux de
la flaminica Dialis, REL, 51, 1973, p. 86-87 et 90). Le mot est attest une troisime fois
chez Sutone, Tib., 25, 8 : comme Tibre se mfiait de Libo, inter pontifices sacrificanti
simul pro secespita plumbeum cultrum subiciendum curauit. Dans ses rares emplois, le
terme est toujours du domaine du collge pontifical.

LA PREMIRE OPS ROMAINE

62

B - L'APPORT DE L'ARCHOLOGIE
a) la Regia dmystifie
1) la prhistoire des fouilles
Le dossier archologique, qui se constitua lentement, est
dsormais assez complet. Longtemps en effet la Regia, prsence pourtant
essentielle la pointe Est du Forum, intimida les fouilleurs, malgr les
premires investigations, entre 1886 et 1901, de Jordan, Huelsen et
Boni, qui avaient dgag deux domus successives de type archaque et
de plan identique comprenant trois chambres et une cour trapzodale
et pouvant tre interprtes dans la tradition ovidienne comme un
habitat royal7. Sous ces domus qui ne pouvaient tre dates plus haut
que le troisime ou le quatrime sicle, des sondages avaient rvl la
prsence d'autres constructions, que l'on supposait de mme plan, la
plus ancienne tant, pensait-on, la demeure primitive du roi. Le bilan
comportait toutefois bien des ombres, qui justifiaient la reprise des
fouilles en 1964 et 1965 sous la direction de F. Brown8.

7 Ovide et la Regia de Numa (il eut sur ce point chez les crivains anciens une
longue descendance) : Fast, VI, 263-264 :
Hic locus exiguus, qui sustinet atria Vestae,
Tune erat intonsi regia magna Numae.
Trist, III, I, 30 :
Haec fuit antiqui regia parua Numae.
On aboutit la dfinition simplifie de Festus, p. 347 L, s.v. Regia : Regia, domus ubi rex
habitat,
8 Les premiers rsultats des travaux ont t publis sous la forme d'un article
accompagn de plans : F. Brown, New soundings in the Regia : the evidence for the early
Republic, dans Les origines de la Rpublique romaine, Entretiens sur l'Antiquit classique,
XIII, Genve, 1967, p. 47-60 (cet article est suivi, p. 61-64, de la discussion qui se droula
aprs l'expos de F. Brown et dans laquelle intervinrent notamment E. Gjerstad et
A Alfldi). F. Brown commente et cite, p. 48-50, les publications de Jordan, Huelsen et
surtout Boni; une bonne mise au point avait t faite par Platner-Ashby, A
Topographical Dictionary of Ancient Rome, 1929, p. 440-443; par la suite de nombreux auteurs
apportrent commentaires et prcisions, qui gnralement, mettaient en doute la
tradition ovidienne (parmi ces contributions, F. Brown, The Regia, Menu Americ. Acad Rome,
XII, 1935, p. 67-88, la suite d'une reprise partielle des fouilles; G. Lugli, Roma antica,
1946, p. 212-215, avec une bonne bibliographie; E. Gjerstad, Early Rome, III, 1960,
p. 295-309; K. Latte, op. cit., p. 108-111, etc. . .).

OPS CONSIVA IN REGIA

63

2) les campagnes de F. Brown


Celui-ci identifia d'abord, au cours d'une prhistoire du
monument, quatre niveaux correspondant successivement des huttes et
tombes semblables celles du Palatin (vers 700), des premires
constructions en pierre avec dalles, cippes, clture (un centre cultuel
la fin du VIIe sicle?), une area sacra avec un plan suggrant la
prsence d'un temple (deuxime quart du VIe sicle), enfin un
nouveau temple et une nouvelle enceinte (troisime quart du VIe
sicle) btis aprs un incendie qui dvasta tout le site. C'est sur les
ruines de ces derniers difices que fut construite dans le dernier quart
du VIe sicle ou la charnire entre les deux sicles la premire des
trois Regiae, qui se succdent cet endroit et qui ont pour l'essentiel
le mme plan, se prsentant sous la forme d'un btiment oblong,
tripartite et de faade oblique au Sud, ainsi que d'une cour
trapzodale avec un autel imposant et entoure d'annexs au Nord. On peut
alors envisager ( Let us suppose ... , p. 57) que la chambre Ouest avec
son foyer est le sacrarium Martis, la petite chambre avec son portail
troit le sacrarium Opis Consiuae, la cour l'atrium regium de Tite-Live,
l'autel voyant les sacrifices Jupiter, Junon et Janus9; mais, pour
vraisemblables qu'elles soient, ce ne sont l que suppositions.
3) les acquis essentiels
Ils sont en revanche de deux ordres; d'abord l'ensemble ne
constitue pas une demeure; ce peut tre un fanum en forme de maison
et l'on rejoint ici la formulation de Festus10, ce n'est pas une
habitation; d'autre part aux alentours de la naissance de la Rpublique
apparat la Regia traditionnelle qui, mme si elle utilise des structures
plus anciennes, est un btiment de conception, de plan et d'aspect
nouveaux par rapport aux constructions qui l'avaient prcd cet
endroit. Et F. Brown de conclure qu'au seuil de la Rpublique
romaine, il s'agit d'une cration au bnfice non d'un roi, mais d'un rex
sacrorum, qui devait l'utiliser non comme une rsidence, mais pour y
accomplir, avec d'autres, des obligations sacres. La Regia en sa forme
traditionnelle et en son site nouveau est l'expression matrielle11 de
l'apparition du rex sacrorum, apparition conue comme un acte de
politique religieuse du nouveau rgime.
9 Cf. F. Brown, art. cit., p. 51-55 (prhistoire de la Regia), 55-58 (la Regia tripartite).
10 Fest, p. 346 L, s.v. Regia.
11 F. Brown, art. cit., p. 58 avec le terme material expression.

64

LA PREMIRE OPS ROMAINE

b) l'interprtation des rsultats


Ces conclusions sont de poids, dans la mesure o elles clairent
les dbuts de la Rpublique; la Regia est transplante l'extrmit Est
du Forum, en troite relation avec le temple de Vesta et la maison des
Vestales, ce qui constitue au reste une confirmation spectaculaire du
groupement signal plus haut12.
1) pour les hommes et les dieux, un nouveau Forum . . .
La Regia contribue dlimiter le nouveau Forum de la
Rpublique avec l'aide au Nord-Ouest des comices, installs eux aussi selon
E. Gjerstad la mme poque, la Via Sacra reliant visuellement les
deux points et le tout constituant le centre civique dlibrment cr
de la Rpublique nouvelle13. Pouvons-nous toutefois estimer que ces
acquis de la fouille et de son interprtation sont plus importants
politiquement que religieusement? D'abord il faut reconnatre qu'ils
clairent peu, sur le plan de la localisation et du culte, le problme des
sacraria et notamment du sacrarium Opis.
2) . . .mais hritier d'une forte tradition politico-religieuse
Mais surtout et comme A. Alfldi l'a bien soulign dans la
discussion qui a suivi l'expos de F. Brown, si la Rpublique donne un
nouveau cadre topographique la vie politique et religieuse de la ville,
les aristocrates qui la fondent ne crent pas ex nihilo, mais rinstallent
sur le Forum les institutions les plus sacres et notamment la Regia,
qui, comme l'affirme F. Brown, conserve les formes extrieures de la
maison royale - on pourrait ajouter qu'elle en garde aussi le nom -,
parce qu'elle personnifie cultes et emblmes insparables de l'office et
du terme de roi et sans lesquels une cit mme prive de roi ne peut
prosprer14. De telle sorte que, s'il est capital politiquement que la
Rpublique ait install sur le Forum les cultes de la Regia, elle ne les a
pas crs, confirmant seulement leur valeur pourrait-on dire de cultesftiches de l'tat, et le problme de leur articulation est simplement

12 Cf. supra, p. 56-57.


13 Cf. E. Gjerstad, Early Rome, III, p. 217-223, reprenant des travaux antrieurs;
F. Brown, art. cit., p. 59-60, exposant de faon trs visuelle cette premire
organisation d'un Forum encore relativement vierge de constructions, si l'on excepte les areae de
Saturne et de Vulcain au pied du Capitole.
14 Cf. A. Alfldi, Discussion, p. 63 et F. Brown, art. cit., p. 58.

OPS CONSIVA IN REGIA

65

repouss dans le pass; de plus aucune demeure royale n'ayant jamais


exist sur le Forum, cette transplantation incite penser qu'une Regia
primitive a pu exister avec ses cultes sur les collines et notamment sur
le Palatin.
3) la Regia et ses cultes
En somme et pour la perspective qui nous intresse le dossier
archologique a le mrite de confirmer l'anciennet du groupement de
cultes li la forme mme d'un difice qui n'est pas une demeure
royale, mais un centre des affaires religieuses relevant du rex ou du
rex sacrorum et bientt du grand pontife, de fixer son installation sur
le Forum l'aube de la Rpublique dans une perspective non
interrompue par la chute des rois de sacralisation de la cit et enfin de
souligner sur le plan des difices les liens avec Vesta et les Vestales,
qui trouvent leur application dans le rle de celles-ci et du pontifex
maximus lors de la crmonie des Opiconsiuia.

C - UN DOSSIER STRUCTURAL: LES THESES DE G. DUMZIL


a) archologie et structure
Si elles n'ont pas apport grande lumire sur l'ventuelle
articulation des diffrents cultes de la Regia, les fouilles de F. Brown n'en ont
pas moins fourni paradoxalement un appui aux thses de G. Dumzil,
dans la mesure o elles ont soulign d'une part la valeur, pour la
protection et la sacralisation de la cit ds les dbuts de la Rpublique
en dehors mme de toute perspective proprement royale, de ces
cultes groups en un mme lieu et o d'autre part elles ont confirm,
en prouvant l'existence dj haute poque de sanctuaires spars
l'intrieur de l'difice, que les divinits honores, si elles taient
solidaires, conservaient leurs caractristiques propres. Dans cette
structure spcifique, G. Dumzil a voulu voir en effet une application
particulire de sa thorie trifonctionnelle grce une rpartition des
actes cultuels en trois classes.
b) la rpartition des actes cultuels en trois classes
Au niveau de la premire fonction, de l'administration du monde
comme de l'tat, le rex, la regina et la flaminica Dialis font un sacrifice,
le premier Janus au dbut de chaque anne, la seconde Junon
toutes les calendes, c'est--dire au dbut de chaque mois, la troisime

66

LA PREMIRE OPS ROMAINE

Jupiter toutes les nundinae, jours de valeur politique au sens


large puisque les campagnards y taient informs des lois et affaires
de Rome, tous ces sacrifices ayant sans doute lieu sur l'autel dgag
par F. Brown. Dans le sacrarium - Martis peut-tre la chambre Ouest
-, o sont conservs les hastae Martis et les ancilia sacrs, le gnral
partant pour la guerre vient agiter boucliers et lance et sans doute les
Saliae uirgines en accoutrement guerrier et accompagnes du grand
pontife y font-elles un sacrifice, toutes activits relevant de la
deuxime fonction. Quant la troisime elle est reprsente la Regia par
Ops Consiua, qui accueille aux Opiconsiuia dans son sacrarium - sans
doute la petite chambre avec son portail troit - les Vestales
accompagnes elles aussi du grand pontife. Ainsi la Regia runit ou plutt sans
doute juxtapose, classe en trois lieux des cultes relevant clairement de
la souverainet sacre, de la guerre, de l'abondance . . ., le roi de toute
socit, malgr son affinit spciale pour la premire fonction, ne
pouvant se dsintresser des deux autres15. Il faut ajouter que, depuis
les rsultats des fouilles de F. Brown, ce roi de toute socit n'a t,
la Regia du Forum bien entendu, que le symbolique rex sacrorum,
gardien des ftiches royaux.
c) le sens de la prsence d'Ops
Reste expliquer la prsence d'Ops, qui a en charge ici les
activits de troisime fonction. G. Dumzil justifie la substitution en
invoquant les multiples aspects de cette fonction, qui sont chacun sous
la responsabilit d'une divinit particulire, et en signalant les autres
remplacements de Quirinus par Flore, Crs ou mme Vnus16,

15 L'expos de la thorie le plus concis et le plus clair, expos que nous rsumons
ici, se trouve dans la somme dumzilienne que constitue la RRA, p. 183-186 (la citation
est emprunte la page 185); pour les rites du sacrarium Martis, cf. galement RRA,
p. 40-43. En fait les thses soutenues ont t prsentes en 1954 de faon plus
dveloppe dans Les cultes de la Regia, les trois fonctions et la triade Jupiter, Mars,
Quirinus, Latomus, 13, p. 129-139 (pour le cas d'Ops, cf. galement Quaestiunculae
indo-italicae, 13, Le sacrarium Opis dans la Regia, REL, 1961, p. 257-261), et brivement
reprises pour ce qui concerne Ops dans Ides romaines, Ops et Consus, 1969, p. 294-295
(l'auteur signale en outre, p. 295-299, des conceptions juges comparables chez les
Scandinaves, les Germains continentaux et les Indo-Iraniens, qui connaissaient le
thologme d'une Abondance lie aux personnages souverains de la mythologie ou de
la socit). Cf. encore, Mythe et pope, II: types piques indo-europens: un hros, un
sorcier, un roi, 1971, p. 364-370. Nous avons ajout les indications locales, absentes bien
entendu des analyses de G. Dumzil.
16 Pour la prsence de Flore ou de Vnus dans la triade (patronage des trois chars
des courses primitives), cf. Rituels indo-europens Rome, 1954, p. 52-56 et 60 (avec le

OPS CONSIVAIN REGIA

67

Quirinus n'tant que le symbole gnral d'activits fort diversifies qui


de par sa gnralit mme s'est impos dans la triade canonique aux
cts de Jupiter et de Mars. A la Regia c'est l'aspect de prosprit et de
richesse qui impose la prsence d'Ops, la troisime fonction se
prsentant sous l'aspect non du peuple consommateur, mais directement
sous celui de l'aliment consommer17. Ainsi en proposant une
explication du groupement des trois cultes et de leur articulation,
G. Dumzil ouvre en quelque sorte propos de la desse de la Regia
un troisime dossier, d'ordre structural.

II - L'ORIENTATION RELIGIEUSE SPCIFIQUE DE LA DESSE

A partir de ce dossier triple, parfois incertain et de valeur ingale,


fragmentaire aussi - mais propos de quelle divinit romaine haute
poque a-t-on des tmoignages prcis et complets? - il est possible de
dessiner les contours de l'Ops de la Regia et de dterminer son
orientation religieuse spcifique.
A - LA COLLABORATION DE TROIS DIVINITS PROCHES
a) rapports d'Ops et de Consus
. Il importe au premier chef, sur le plan des alliances divines, de
dfinir ses rapports troits tant avec Quirinus qu'avec Consus, rap-

commentaire de Jean le Lydien, De mens., IV, 30), repris dans Ides romaines, 1969,
p. 218-223; cf. galement L'idologie tripartie des Indo-Europens, 1958, p. 27 et 53-54. Le
cas de Crs est moins net, malgr l'apparition de la desse dans une structure
religieuse de 296, o elle intervient aux cts de Jupiter et de Mars, tout en prservant
son caractre plbien (Liv., X, 23, 11-13 et chapitres suivants; cf. G. Dumzil, Ides
romaines, La bataille de Sentinum, p. 179-192); H. Le Bonniec, Crs, ne donne pas
l'pisode une tournure structurale faisant rfrence la triade primitive.
17 Cf. G. Dumzil, Les cultes de la Regia. . ., o l'auteur insiste sur la parent des
provinces de Quirinus et d'Ops ainsi que sur la souplesse de la multiforme troisime
fonction; RRA, p. 186, o se trouve le membre de phrase cit; la formule ne nous
semble pas au reste heureuse dans sa seconde partie; plutt que de l'aliment
consommer nous parlerions volontiers de celle qui garantit l'abondance de l'aliment
consommer. Cf. galement la dfinition de la troisime fonction, reprise et polie dans
Mythe et pope, I, L'idologie des trois fonctions dans les popes des peuples
indoeuropens, 1968, p. 526.

68

LA PREMIRE OPS ROMAINE

ports complexes qui intressent les trois divinits runies. Les liens
avec Consus ont quelque chose de provocant dans leur perfection.
1) des liens parfaits
Liens au niveau du nom d'abord; la desse du sacrarium est dite
Ops Consiua et la fte du 25 aot s'appelle les Opiconsiuia. Bien que
A. Ernout ait exprim des rserves, c'est partir de Consus, proche
lui-mme du verbe condere, que sont forms l'pithte Consiuus et le
nom de la fte Opiconsiuia18; liens calendaires ensuite, que nous
examinerons plus tard19, les Consualia du mois d'aot ayant lieu le 21;
liens cultuels enfin puisqu' cette dernire crmonie participent,
comme aux Opiconsiuia, les Vestales20.
2) Regia et Grand Cirque
Or Consus est un dieu du Grand Cirque, de cette deuxime valle
religieusement importante de Rome, riche de cultes agraires fort
anciens. Son autel souterrain y partage la vedette avec le sanctuaire de
Crs et le 21 aot le dieu y reoit hommage parce qu'il favorise - en
ce sens il est le vrai dieu des crales - l'engrangement et l'ensilage
des grains nouvellement rcolts21; aussi la liaison estivale de la
desse avec Consus, plus troite, notamment sur le plan du nom et
sans doute du culte, que la liaison hivernale, oriente l'habitante de la

18 Condere, Consus, Consiua et Opiconsiuia : Walde-Hofmann, op. cit., s.v. Consus et


s.v. Consiua, suivi par G. Dumzil, Ides romaines, p. 291-292 et J. Bayet, Hist pot, p. 112
(cf. aussi Aust, PW, RE, s.v. Consus, col. 1147, la suite de Mommsen; G. Wissowa,
Roscher, Lexicon, s.v. Ops, col. 932 et RKR, p. 201); cf. galement K. Latte, op. cit., p. 72,
n. 1 et l'Ops Const Rserves de A. Ernout, Consus-Ianus-Sancus, Hommages Niedermann,
1956, p. 115-121, repris dans Philologica, II, p. 173-178 (mais il n'est pas juste d'crire
que jamais les Latins n'ont tabli de rapport entre Consus et Ops Cnsua), qui ne
retient pas de solution tout en envisageant avec une extrme prudence une origine
trusque. La forme varronienne Ops Consiua (cf. les adjectifs en -iuo- comme uotiuus,
satiuus, etc. . .) doit tre prfre la forme macrobienne, Ops Consiuia (Sat, III, 9, 4).
19 Cf. infra, p. 102-105.
2" Cf. infra, p. 70 et n. 27.
21 Pour Consus, d'une trs riche bibliographie, on peut, outre les ouvrages dj
cits, extraire les bonnes notices de base de G. Wissowa, RKR, p. 201-204 et Roscher,
Lexicon, s.v. Consus, col. 924-927, de K. Latte, op. cit., p. 72 et mme de E. Pottier, DS,
p. 1484, ainsi que la monographie de P. Stehouwer, tude sur Ops et Consus, 1956. Il faut
surtout se reporter G. Dumzil, RRA, p. 277-278, 288-289; Ides romaines, Ops et
Consus, p. 289-304 et peut-tre plus encore H. Le Bonniec, Crs, p. 185-190,
notamment pour tout ce qui concerne Consus au Grand Cirque, les divinits agraires de ce
dernier et les liens du dieu avec Crs.

OPS CONSIVA IN REGIA >

69

Regia, non vers le secteur sabin de Rome, mais, de l'autre ct du


Palatin sur lequel s'tait vraisemblablement dresse une premire
maison du roi22, vers la uallis Murcia, o dans le Cirque agraire de
J. Bayet23 taient l'honneur les problmes de la croissance et de la
conservation du bl. Les rapports troits avec Consus rvlent ici une
desse soucieuse d'assurer pour sa part, au niveau symbolique, on
n'ose dire ftichiste, des diffrentes ressources qui garantissent la
prosprit de la cit, la richesse et l'abondance agraires.
b) Ops, Consus et Quirinus
Pour moins spectaculaires qu'ils soient, les liens avec Quirinus
vont dans le mme sens.
1) le rle du flamen Quirinalis
Mme si l'on n'accorde pas la triade primitive une pleine valeur
fonctionnelle, sa ralit ne peut tre mise en doute24, et la
supplance de Quirinus dans ce groupement archaque prend alors du poids;
G. Dumzil a depuis longtemps mis en lumire - et juste titre

22 C'est une hypothse que G. Dumzil, RRA, p. 183 et Ides romaines, p. 294, n. 7,
considre comme probable. Et, nous semble-t-il, juste titre, puisque c'est avec
l'extension et l'organisation de la ville que l'on peut imaginer la Regia quittant le Palatin pour
le Forum. Les conclusions de F. Brown vont dans ce sens, car si la Regia tripartite nat
au Forum grosso modo avec la Rpublique, l'articulation spcifique des locaux et des
cultes a t importe d'ailleurs, c'est--dire des collines et trs vraisemblablement du
Palatin. Dans cette perspective, G. Dumzil, RRA, p. 184, n. 1, nous semble avoir
doublement tort quand il estime que peu importe pour le problme ici trait, l'ge de
la Regia dont il reste des ruines, d'une part parce que mthodologiquement une
thorie explicative n'a pas faire fi des donnes archologiques, d'autre part parce
qu'en fait les rsultats obtenus par F. Brown sont de nature conforter l'hypothse fort
vraisemblable de l'auteur.
23 J. Bayet, Les Crialia. Altration d'un culte latin par le mythe grec, Rev. Belge Phil.
Hist., 1951, repris dans Croyances et rites dans la Rome antique, p. 98 et 119.
24 Le mrite de l'invention revient G. Wissowa, RKR, p. 23 et n. 2, chez qui l'on
trouve dj les termes Dreiverein von Gttern et Gttersystem, ainsi qu'une
bauche de comparaison avec la triade ombrienne Jupiter, Mars, Vofionus (n. 2). Mais c'est
G. Dumzil qui lui a donn ses lettres de noblesse, notamment lors du bilan
convaincant de ses travaux prsent dans RRA, p. 153-159 (la triade archaque : les donnes). La
question reste ouverte toutefois quant l'interprtation des donnes : G. Wissowa a-t-il
t trop timor, comme le pense G. Dumzil (p. 154) ou celui-ci est-il all trop loin dans
ce qu'il appelle lui-mme Interprtation : les trois fonctions (RRA, p. 160-186)? Ce dernier
durcissement a provoqu la raction de K. Latte, op. cit., passim, qui nous parat avoir
vacu bien rapidement, et sans jamais considrer le problme dans son ensemble, des
donnes certaines.

70

LA PREMIRE OPS ROMAINE

malgr les rticences de G. Wissowa - le rle du flamine du dieu dans


le domaine cralier25; c'est lui par exemple qui offre un mouton et un
chien Robigus lors des Robigalia du 26 avril pour protger les bls
de la rouille26, c'est lui surtout - et il nous faut revenir ici sur cette
crmonie dj voque propos du seul Consus - qui, comme le
signale sans ambigut un texte de Tertullien, le 21 aot prside, en
compagnie des Vestales, au sacrifice effectu l'autel souterrain de
Consus au Grand Cirque27.

25 Ici encore bilan dans RRA, p. 168-172, reprenant des travaux antrieurs,
notamment Religion romaine et critique philologique, 2, Le flamen Quirinalis aux Consualia, REL,
39, 1961, p. 91-93. Ce rle cralier du flamine de Quirinus est clair lors des Robigalia et
des Consualia d'aot (cf. les notes suivantes), sans doute moins assur lors des Larentalia
(malgr RRA, p. 279-280), les textes concernant cette fte ne signalant pas unanimement
sa prsence et surtout les Larentalia relevant de la troisime fonction au titre de la
volupt, de la richesse, de 1' levage des petits enfants plus que des perspectives
cralires (on retrouve ici l'ambigut de la troisime fonction et la tendance de
G. Dumzil ne pas sparer nettement des aspects diffrents), ainsi que lors des
Quirinalia eux-mmes du 17 fvrier, o la prsence du flamine n'est pas atteste, mais
qui ont lieu la mme date que les stultorum feriae, dernire partie des Fornacalia,
c'est--dire des ftes clbrant la torrfaction des grains (discussion dans RRA, p. 170171). De toute faon et ces rserves faites, la dmonstration est solide propos des
Robigalia et des Consualia; les rticences de G. Wissowa (RKR, p. 155) apparaissent
comme de mauvaise mthode, dans la mesure o, regroupant galement ces activits
cralires du flamen Quirinalis et ne les niant pas, il les juge non caractristiques,
estimant qu'il s'agit d'un appel fait par des divinits sans prtres au flamine d'un dieu
qui n'avait plus rellement d'activits cultuelles propres. K. Latte, op. cit., met des
rserves comprhensibles, bien que sans doute non dcisives (pour nous la question
reste ouverte) dans le cas des Quirinalia (p. 113) et des Larentalia (p. 92, n. 3), mais
notre sens injustifies dans le cas des Robigalia et des Consualia (cf. les notes
suivantes).
26 Ovide, Fast, TV, 905-932 et notamment 905-910 :
Hac mihi Nomento Romam cum luce redirem,
Obstitit in media Candida pompa uia.
Flamen in antiquae lucum Robiginis ibat,
Exta canis flammis, exta daturus ouis.
Protinus accessi, ritus ne nescius essem.
Edidit haec flamen uerba, Quirine, tuus.
Il est clair qu'Ovide a commis une erreur d'ordre gographique dans sa description
(confusion de la uia Nomentana et de la uia Claudia, impose par les Fastes de Prneste,
CIL, P, p. 316-317), mais, malgr les rserves de K. Latte, op. cit., p. 67, n. 1 et 114, n. 1,
cela ne met pas en cause la prsence du flamen Quirinalis (cf. la discussion dans
G. Dumzil, RRA, p. 169-170).
27 Tert., Spect, V, 8 : Sacrificant apud earn [aram Const] nonis Iuliis sacerdotes publici,
XII. Kalend. Septembres flamen Quirinalis et uirgines. La crmonie du 7 juillet est
inconnue par ailleurs, mais on peut noter qu'elle est l'uvre des pontifes et qu'ainsi l'on

OPS CONSIVA IN REGIA

71

2) une abondance agricole


Or ce dernier cas intresse la fois Consus, le bnficiaire,
Quirinus par le biais de son flamine, et Ops puisque les Vestales
participent de la mme faon aux ftes par ailleurs calendairement
solidaires des Consualia du 21 aot et des Opiconsiuia du 25 aot. On
doit y voir le symbole d'une collaboration des trois divinits dans le
domaine cralier, et, par voie de consquence, la preuve que le
Quirinus suppl la Regia par Ops Consiua l'est dans une
perspective agricole, et non sabine ou curiale et que la desse dans son
sacrarium a bien en charge l'abondance et la prosprit des grains
nourriciers.

B - LES MODES D'INTERVENTION DES OFFICIANTS,


VESTALES ET PONTIFEX MAXIMVS
a) Regia, aedes Vestae et collge pontifical
La nature de la desse ainsi prcise, doivent retenir l'attention la
qualit et les modes d'intervention des officiants, Vestales et pontifex
maximus; si leur collaboration n'tonne pas, puisque le grand pontife a
la responsabilit du foyer public et est en quelque sorte le tuteur
religieux du collge fminin, qu'il compose et qu'il contrle, le
Suprieur des Vestales, comme l'crit H. Le Bonniec28, si d'autre part l'on
sait que l'un et les autres intervenaient dans un grand nombre de
cultes divers29 - et il s'agit souvent pour ce qui concerne les Vestales

retrouve, mais rpartis entre deux ftes, les officiants des Opiconsiuia dans le sacrarium
de la Regia, Vestales et pontifes. Ajoutons que les ludi du 21 aot sont sous la
responsabilit des sacer dotes, c'est--dire des pontifes (Varron, LL, VI, 20). Le texte de
Tertullien est l'unique garant de la prsence du flamen Quirinalis aux Consualia du 21
aot, mais il est parfaitement clair et n'autorise pas les hypothses de K. Latte, op. cit.,
p. 72, n. 2 et 114, n. 1, qui imagine chez l'auteur une confusion entre Opiconsiuia et
Consualia ainsi que le remplacement erron du grand pontife par le flamen Quirinalis.
Critique judicieuse dans G. Dumzil, Religion romaine et critique philologique, 2, Le
flamen Quirinalis aux Consualia, REL, 39, 1961, p. 91-93, admise par H. Le Bonniec, Sur
deux vers nigmatiques de Prudence, REL, 47 bis, 1969, p. 117.
28 H. Le Bonniec, Sur deux vers nigmatiques de Prudence, REL, 47 bis, 1969, p. 121.
29 II s'agit souvent de cultes n'ayant pas de desservants propres, par exemple lors
des ftes de Consus du 7 juillet (pontifes) et des Consualia du 21 aot (Vestales) : cf.
supra, p. 70 et n. 27, et de cultes de fcondit pastorale et agraire, par exemple dans le
cas de l'intervention commune des pontifes et des Vestales aux Fordicidia (cf. H.
Le Bonniec, Crs, p. 66). Les Vestales participent aussi aux cultes de Bona Dea, de

72

LA PREMIRE OPS ROMAINE

de cultes de fcondit agraire -, leur prsence commune est due ici au


groupement trs ancien que constituent la Regia et le temple de Vesta.
Ils agissent en membres du collge pontifical30 au sens large, mais
aussi en voisins, et en voisins non pas de hasard, mais runis par une
symbiose archaque, que confirme l'architecture - on ne pntrait pas
dans la Regia par l'une de ses extrmits, mais par une porte situe
sur le ct oblique de l'difice et faisant face l'Atrium Vestae de
l'autre ct du chemin31. Et il y a tout lieu de penser que la
responsabilit du pontifex la Regia, peu prs impossible valuer du temps
du rex, tait ds l'expulsion des rois parallle celle du rex sacrorum,
qu'il supplantera historiquement, de ce rex sacrorum trs proche, lui
aussi, des Vestales32.
b) la similitude et le sens des tabous
Plus profondment encore il y a similitude entre certains tabous
de l'aedes Vestae et du sacrarium Opis Consiuae de la Regia; l'aedes, sauf
du 7 au 15 mars, o les femmes avaient le droit d'y entrer, n'tait
ouverte qu'aux Vestales et au grand pontife et corrlativement l'accs

Caca, etc. . . Sur cette polyvalence ancienne des pontifes et des Vestales, cf. J. Bayet,
Hist, pol., p. 101-102 et 116. Elle a t confirme tardivement par Auguste qui confia aux
pontifes et aux Vestales les sacrificia anniuersaria en souvenir de la conscration de l'Ara
Fortunae Reducis et de l'Ara Pacis Augustae (cf. G. Wissowa, RKR, p. 517 et n. 4).
30 Le collge pontifical n'a pas t exactement dfini dans l'Antiquit romaine. Si
J. Bayet, Hist, pol, p. 100, la suite de G. Rohde et d'aprs le tmoignage de Cicron, le
limite aux pontifes, aux trois flamines majeurs et au rex, G. Wissowa ajoute les douze
flammes mineurs et les Vestales (RKR, p. 501 sq.). On parlerait dans doute plus
justement d'ambiance pontificale, ou, comme G. Dumzil, RRA, p. 578, de sphre
pontificale autour du rex.
31 Cf. F. Brown, art. cit., p. 56. D'o la formule trs exagre, bien qu'elle ne
s'applique qu'au culte, de P. Stehouwer, op. cit., p. 88: Ops est une Vesta secondaire,
dirait-on.
32 Pour les pontifes, cf., outre le vieux livre de A. Bouch-Leclercq, Les pontifes dans
l'ancienne Rome, 1871, G. Wissowa, RKR, Dos Pontificalcollegium, p. 501-523 et G.
Rohde, Die Kultsatzungen der romischen Pontifices, RW, 1936. J. Bayet, Hist, pol., p. 101,
estime juste titre que le pontifex maximus occupe ds la fin de la monarchie une
position parallle celle du rex sacrorum et rejoint ainsi l'opinion de G. Dumzil
(discussion dans RRA, p. 116-125), les deux auteurs insistant, par opposition la
sclrose du rex, sur la libert d'initiative du pontife, hritier de la partie active du
statut religieux de l'ancien roi. Et ce, sans que l'on ait besoin de recourir la notion de
rvolution pontificale, chre K. Latte, op. cit., p. 195-197 (Die Anfnge der Pontifices),
rvolution qui aurait peu aprs 350 av. J.-C, au terme d'une longue confrontation,
abaiss le rex sacrorum au bnfice des pontifes et surtout du pontifex maximus, sans
laisser de traces dans l'annalistique. . .

OPS CONSIVA IN REGIA

73

de l'Atrium Vestae n'tait permis qu'aux femmes et pendant la trs


courte priode du 7 au 14 juin33. Dans le mme esprit le texte de
Varron nous apprend que seuls les Vestales et le grand pontife
pouvaient pntrer dans le sacrarium d'Ops. Si leur prsence souligne
l'importance d'un tel culte pour l'tat, d'un culte sans doute rorient
avec la reconstruction de la Regia l'aube de la Rpublique, c'est-dire moins royal et plus pontifical, moins attach la personne du
rex malgr le maintien des emblmes du pass et une ambiance
austre et conservatrice, de telles interdictions34, et qui ne
s'appliquent pas aux prtres ayant anciennement en charge le foyer de la
ville, font cho des pratiques trs archasantes lies la prsence
dans ces diffrents sanctuaires de ftiches ou de talismans propres
assurer protection et survie de la cit.
c) Ops, protectrice secrte de Rome?
Sacrum publicum donc et par excellence, mais non populare; la
communaut n'est pas mobilise; elle s'exprime seulement, comme
dans les autres cultes de la Regia, par la voix de ses reprsentants, de
ses dlgus en quelque sorte aux choses sacres; et de faon trs
restrictive dans le cas d'Ops seuls ces derniers peuvent pntrer dans
le saint des saints, dans le sacrarium; nous sommes dans une
atmosphre d'interdictions et de solennits closes, comparables aux tabous
du foyer sacr de Vesta, atmosphre propre nourrir une spculation
avide d'interprter un mystre consciemment entretenu; c'est dans cet
esprit que Macrobe, ct de Jupiter, de Luna, d'Angerona, cite Ops
parmi les ventuelles divinits protectrices de la Ville dont les
Romains auraient voulu tenir le nom cach afin d'viter toute euocatio
leur dtriment. L'rudit reconnat au reste que les antiquaires, ses
sources, ne sont pas d'accord entre eux; mais il estime que la balance

33 Et mme le penus de Yaedes, o taient dposs un certain nombre de talismans,


comme le Palladium, destins assurer la dure de la cit, n'tait pas accessible au
pontifex maximus. Sur Vesta et les Vestales, le tmoignage le plus riche en rfrences est
l'article de C. Koch, PW, RE, s.v. Vesta, col. 1716-1776. Cf. galement, et de faon
slective, G. Giannelli, // sacerdozio dette Vestali romane, 1913; A. Brelich, Vesta, 1949;
P. Fabre, Hist, rei, III, La religion romaine, 1955, p. 344 sq.
34 On a pu galement rapprocher ces interdictions de certaines rgles cultuelles du
Grand Cirque (par exemple le mundus Cereris n'est ouvert que trois fois l'an) et
notamment du fait que l'autel souterrain de Consus n'est dcouvert qu'aux jours de fte
(cf. G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Ops, col. 932). Le parallle est moins vident que
dans le cas de Vesta; de toute faon les pratiques voques n'appartiennent pas
ncessairement au domaine purement agraire.

74

LA PREMIRE OPS ROMAINE

- alii autem, quorum fides mihi uidetur firmior - penche du ct d'Ops,


et d'Ops Consiuia, c'est--dire de la desse du sacrarium de la Regia*5.
La donne est tardive, mme si Macrobe se rfre non nulli antiquorum
libri, et se prsente comme le fruit d'une rflexion savante36. Elle
prouve toutefois que le caractre secret du sacrarium et des Opiconsiuia in Regia avait vivement frapp les imaginations romaines et
confirme que la desse nourricire en son troit sanctuaire
apparaissait lie l'existence et la survie mmes de la ville37; une spcialiste

35 Macr., Sat, III, 9, 3-4 : . . .Romani et deum in cuius tutela urbs Roma est et ipsius
urbis Latinum nomen ignotum esse uoluerunt. Sed dei quidem nomen non nullis
antiquorum, licet inter se dissidentium, libris insitum, et ideo uetusta persequentibus quicquid de
hoc putatur innotuit. Alii enim Iouem crediderunt, alii Lunam, sunt qui Angeronam, quae
digito ad os admoto silentium denuntiat, alii autem, quorum fides mihi uidetur firmior,
Opem Consiuiam esse dixerunt. La liste de Macrobe, emprunte plusieurs sources, ne se
veut pas cohrente. Les raisons d'y faire figurer Jupiter, grand dieu de Rome, sont
videntes; l'auteur lui-mme indique, pour la prsence d'Angerona, le motif qui a pu
effectivement contribuer l'inscription de la desse sur la liste, mme si la position du
doigt de la desse est due d'autres causes (discussion dans G. Dumzil, RRA, p. 340343, reprenant Desses latines et mythes vdiques, Diua Angerona, p. 44-70; cf. aussi le cr.
de ce dernier livre par P. Grimai, REA, 59, 1957, p. 155-158); dans le cas de Luna, la
solution est moins claire. Pour la forme Ops Consiuia, cf. supra, p. 68, n. 18.
36 Elle serait hypersavante si l'on suivait V. Basanoff, Euocatio, tude d'un rituel
militaire romain, p. 24, qui estime que la fausse tymologie varronienne, oppidum ab opi
(L.L., V, 141), reprise il est vrai par Festus (cf. supra, p. 23, n. 7), ce qui prouve qu'elle a
chemin sous l'Empire, a pu faire pencher Macrobe en faveur d'Ops, la notion
d'oppidum imposant l'ide de la protection de la ville naissante. Hypothse rejeter, faute
mme d'un dbut de justification. Par ailleurs, ibidem, l'auteur, fidle ses vieux
dmons, se demande si la reprsentation primitive d'Ops, le grain cach par Consus, n'a
pas influenc un Macrobe attentif dterminer le nom cach de la divinit tutlaire. ...
37 Macrobe n'est pas en ce domaine le seul tmoin et bien des divinits, Acca
Larentia ou surtout Flora par exemple (cf. G. Dumzil, Ides romaines, p. 221 et n. 3),
ont t ainsi interprtes par la spculation romaine. A. Brelich, Die geheime Schutzgottheit von Rom, 1949, a tent une explication globale qui repose sur l'ide que cette
divinit secrte serait un symbole du dynamisme historique de la ville, symbole qui se
serait dilu en diverses figures mythologiques ayant dj chacune leur histoire, mais
prsentant toutes une certaine ambivalence, surtout d'ordre sexuel; la mentalit
romaine donnerait ainsi corps l'ide d'une nergie vitale fonde sur la dualit des sexes,
garantie de naissance, de vie et de survie. Construction sduisante, que nous prsentons
certes trop schmatiquement, mais construction, et qui vise plus selon J. Bayet (cr.
commun avec J. Perret, REL, 27, 1949, p. 374-378) dfinir l'androgynie religieuse qu'
identifier la divinit secrte de Rome, les cas macrobiens de Jupiter, de Luna et d'Ops
offrant en particulier de srieuses difficults d'interprtation. Il faut reconnatre
cependant que la notion d'une divinit fcondant en quelque sorte la cit correspond assez
bien au profil d'Ops Consiua. Toutefois, mme si l'on invoque les rapports, de proximit

OPS CONSIVA IN REGIA >

75

des crales, mais qui en cet endroit est la garantie talismanique de la


prosprit de la cit, devient ainsi paradoxalement pour la spculation
romaine une manire de divinit poliade, dont le nom doit tre tu.
C - LE POIDS DE LA DESSE DU SACRARIVM DANS LA CIT PRIMITIVE
a) une certaine prminence de Jupiter
Macrobe apporte ainsi une dernire pierre, savante, l'difice qui
matrialise le poids de la desse dans la cit primitive. Les fouilles de
F. Brown ont en effet confirm le caractre antique de la structure de
la Regia et son rle non comme habitat royal, ni comme temple, mais
comme centre des affaires religieuses. D'autre part, la conception
architecturale, comme la valeur et le nombre ingaux selon les
divinits honores des crmonies qui se droulent dans le btiment
laissent imaginer une certaine prminence de Jupiter, ou plus
exactement un rapport identique entretenu avec lui par Mars et Ops Consiua,
le rapport entre ces deux derniers n'tant ni de la mme qualit ni de
la mme importance. Ce qui est fonctionnellement et
symboliquement exprim par G. Dumzil lorsqu'il dit que les divinits, mme
solidaires, conservent leurs caractristiques propres mais que le roi,
quel qu'il soit, mme s'il est attach essentiellement la premire
fonction, garde quelques liens avec les deux autres domaines. Ainsi est
soulign par l'architecture, par le rite, par l'interprtation, le rapport
privilgi de la desse Jupiter, rapport qui se maintiendra tout au
long de l'histoire romaine.
b) Ops et la forme particulire de la triade de la Regia
Ce rapport est galement explicatif de la forme particulire de la
triade primitive, ou plus exactement d'une triade primitive attache
la maison du roi.

et thologiques, avec Vesta (cf. le fascinus conserv dans le penus de Yaedes), les donnes
sexuelles nous semblent par trop manquer dans le cas d'Ops, pour ne pas se
contenter d'imaginer que la prsence de la desse sur la liste macrobienne est due la
fois son rle de cratrice d'abondance au service de la cit (on se rapprocherait, mais
on se rapprocherait seulement de la thse de A. Brelich, en gommant pour une trs
large part ce qui en fait l'originale vigueur) et au caractre mme du culte dans le
sacrarium de la Regia (cf. G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v., Ops, col. 937 et G. Rohde,
PW, RE, s.v. Ops, col. 751, qui ne retiennent que le deuxime motif).

76

LA PREMIRE OPS ROMAINE


1) la supplance de Quirinus

II ne nous semble pas en effet que les motifs invoqus par


G. Dumzil pour rendre compte de la supplance de Quirinus soient
suffisants; il voit comme raisons de ce remplacement la communaut
de proccupations agricoles qui existe entre Ops et Quirinus ainsi que
surtout la souplesse de la troisime fonction qui se prsente ici sous
son aspect prospre et riche38. Ce qui est probable et mme pour une
large part prouv, mais non essentiel; il s'agit avant tout pour Ops de
patronner une abondance cralire au service de la cit dans une
perspective royale et jovienne, dans une optique palatine et peut-tre
mme au dpart romulenne, que la rvolution de 509 ne dmentira
pas, mme avec l'installation au Forum et mme si la perspective
royale devient dans les faits et de plus en plus une perspective
tatique. Si elle le fait, et non le trop quirinal, le trop sabin
Quirinus, c'est parce que, mme figurant sur la liste annalistique mais il faut souligner avec force qu'y apparat Ops et non Ops Consiua
-, elle est moins sabinement marque, tant ici fondamentalement lie
Consus, qui n'intervient pas au-del du ruisseau du Forum et ne
figure pas sur la liste varronienne39.
2) Consus, Crs et la mise l'cart du sabinisme
Avec lui apparat dans les responsabilits opales un tout autre
secteur de Rome, o s'imposent aussi mais diffremment des ides
agricoles d'abondance et de fcondit, et que le dieu partage avec
Crs, qui n'appartient pas au cercle de Quirinus et ne figure pas non
plus sur la liste de l'annalistique; le sabinisme n'a aucune part dans
ce groupement, car le seul lment que l'on pourrait invoquer,
savoir le fait que l'enlvement des Sabines ait eu lieu aux Consualia du
Grand Cirque, ne relve pas d'une optique rellement sabine. L'vne38 Cf. supra, p. 67 et n. 17, ainsi que p. 70 et n. 25.
39 Cette situation gographique de Consus et aussi de Crs dans la Rome primitive
est extrmement importante pour notre perspective. Il faut galement donner du poids
l'absence de Consus sur la liste annalistique. G. Dumzil {RRA, p. 278), fidle son
interprtation globale, estime qu'il n'y figure pas parce que la tradition avait dj fix
avant la constitution de la liste l'enlvement des Sabines aux Consualia. Cela peut
constituer un lment de datation relative (cf. supra, p. 46, n. 28), mais reste du
domaine alatoire de la reconstruction chronologique de la tradition. Il faut plutt
songer non une diffrence de nature fondamentale - les domaines sont proches -,
mais des divergences primitives, et de grande importance, de sensibilit religieuse et
d'installation gographique, qui valent galement pour Crs.

OPS CONSIVA IN REGIA >

77

ment a t fix dans la uallis Murcia, parce que c'est dans la Rome
primitive la terre lue de la fte, c'est--dire des rjouissances et
surtout des jeux, circonstances o l'on peut inviter des voisins et des
trangers, et aux Consualia, parce que c'est l'occasion des jeux les plus
anciens du Grand Cirque, plus anciens mme que ceux qui se
droulent sous le patronage de Crs40. On peut ajouter que ce secteur
proche de l'Aventin, coup sr dans la tradition et trs
vraisemblablement dans l'histoire, apparat dans la gographie ethnique de la Rome
royale comme une terre latine par excellence41.
3) originalit d'Ops Consiua
Aussi n'est-ce pas une analyse subtile des composantes de la
troisime fonction qui a cart Quirinus; il est absent, parce que,
n'tant pas encore devenu Romulus divinis, il ne participe pas la
sensibilit religieuse de ce secteur et n'a rien y faire, mme s'il
collabore techniquement dans le domaine cralier avec Ops et Con-

40 On a toujours soulign les liens anciens existant entre les divinits agraires du
Grand Cirque et le phnomne des jeux : cf., entre beaucoup d'autres, A. Piganiol,
Recherches sur les jeux Romains, passim et surtout p. 85 sq., 143 sq.; J. Bayet, Les
Cerialia. Altration d'un culte latin par le mythe grec, Rev. Belge Phil. Hist, 1951, repris
dans Croyances et rites dans la Rome antique, p. 89-129 et l'excellent dveloppement de
H. Le Bonniec, Crs, p. 185-190. Les ludi Ceriales datent du dbut du Ve sicle au plus
tard et peut-tre mme, sous forme embryonnaire, de l'poque royale (cf. H. Le
Bonniec, Crs, p. 122-123, 312-341 et notamment 327 o est prcise la chronologie). La
primaut chronologique de Consus est symbolise par l'attribution Romulus de la
cration des Consualia avec des ludi : Plut., Rom., 14; Liv., I, 9, 6-9 : Romulus, aegritudinem animi dissimulans, ludos ex industria part Neptuno equestri sollemnis, Consualia
uocat. Indici deinde finitimis spectaculum iubet. . . Multi mortales conuenere, . . .maxime
propinqui quique. . . Le texte livien est trs riche dans le dtail et ouvre de nombreuses
voies : assimilation Neptunus equestris (IlocmSwv flicTtu))de Consus en tant que
spcialiste des courses de chevaux et de chars, fausse tymologie de Consus {a consilio;
parmi beaucoup d'autres textes, Ovide, Fast., Ill, 199 et surtout Tert., Spect, V; cf.
A. Ernout, Consus-Ianus-Sancus, Hommages Niedermann, p. 115-116) parce que Romulus
a ainsi attir les Sabins par ruse Rome, etc. . . Pour Consus et les jeux des Consualia,
l'enlvement, les assimilations et les fausses etymologies, cf. aussi P. Lambrechts, Consus
et l'enlvement des Sabines, AC, 1946, p. 61-82; G. Dumzil, RRA, p. 278, 288-289 et
surtout G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Consus, col. 925-927, qui reste un excellent
article de base. L'enlvement eut lieu vraisemblablement aux Consualia d'aot (Varron,
L.L., VI, 20). Un souvenir de l'pisode, qui intresse galement Ops, subsiste sur la frise
de la basilica Aemilia (cf. infra, p. 232-234).
41 Liv., I, 33, 5 : Romam redit lAncus Martius], turn quoque multis milibus Latinorum
in ciuitatem acceptis, qubus, ut iungeretur Palatio Auentinum, ad Murciae datae sedes.
Peuplement latin de l'Aventin : Liv., I, 33, 2; Dion. Hal., Ill, 37; 38; 43. Pour ces textes, cf.
le commentaire de H. Le Bonniec, Crs, p. 192-193, qui accepte la tradition.

78

LA PREMIRE OPS ROMAINE

sus. S'y impose au contraire Ops, mais une Ops Consiua, desse d'un
autre groupement gographiquement fidle la maison du roi et
intimement lie par Consus et grce lui par Crs la terre des
lieux. Le qualificatif de sabin est sans doute de convention, relve sans
doute de la commodit d'expression; il n'en reste pas moins que la
divinit honore la Regia s'carte, en participant une thologie
centre sur le noyau romain et royal de la ville et, symboliquement, en
pouvant tre considre comme la divinit secrte de Rome, ce que ne
peut tre Quirinus, des perspectives sabines de la liste de l'annalistique.
c) Jupiter et la mre nourricire des hommes de la ville
Cette thologie impose Ops Consiua ses caractres spcifiques.
Ainsi s'expliquent l'aspect clos du culte, sa tonalit trs antique avec
ses interdictions et ses tabous, l'intervention des prtres officiels,
pontifes et Vestales, s'explique aussi la tradition dont Macrobe se fera
tardivement l'cho. Dans une ambiance archasante, o, ct du feu
de Vesta, Rome conserve ses ftiches de survie et de prosprit aux
niveaux politique, guerrier et alimentaire, la desse prend en charge la
nourriture ncessaire la consommation de la cit et patronne
l'abondance du produit-cl, peut-tre aussi du produit symbolique, les
crales dont Crs favorise la croissance et Consus l'engrangement, se
rapprochant de la sorte de l'ide de mre nourricire des hommes de
la ville et de ce qualificatif de mater que portera aussi Crs. Elle fait
partie du cercle troit de ces dieux sans lesquels Rome croit ne
pouvoir survivre, accomplit sa mission, en dehors de tout sabinisme,
aux cts d'un Jupiter royal et la rvaluation rpublicaine, illustre
par de nouvelles constructions sur le Forum, ne changera rien la
valeur talismanique des pratiques cultuelles; mais comme s'imposent
en ces lieux les notions tant de sauvegarde et de prosprit de la cit
que de prminence de Jupiter, c'est auprs de celui-ci sur le Capitole
qu'Ops se verra construire un temple lorsque, poque historique et
sans renoncer aux prestiges de leurs crmonies originelles, les Opiconsiuia sortiront du ghetto de la Regia.

CHAPITRE V

LE LIEU DE CULTE ARCHAQUE AD FORVM

I - PRSENCE RELLE D'OPS ENTRE FORUM ET CAPITOLE

C'est la gravit rigoureuse convenant la maison du roi qui


caractrise l'aspect en quelque sorte officiel du culte d'Ops dans la
Regia, culte o interviennent les prtres de la cit et o interdictions
et tabous refltent les vieilles tendances au secret de rituels, qui,
royaux l'origine, rpublicaniss par la suite, sont toujours
troitement lis la perspective de l'tat romain; et l'atmosphre de gait
latine et ludique du Grand Cirque ne suffit pas librer la desse des
exigences d'un code contraignant, la crmonie discrte et un peu
guinde du sacrarium correspondant aux charges vritablement
politiques de X'Ops Consiua, qui, dans un systme clos, o elle ctoie Jupiter
et Mars, les autres responsables religieux de la ville aux domaines et
aux activits bien dfinis, garantit une abondance nourricire ne
visant qu' assurer la survie de la cit. Or une telle orientation coup
sr primitive, en dterminant strictement le point d'application de la
notion d'abondance, ne peut puiser la ralit de l'Ops archaque, qui
est galement honore hors des thologies de l'tat et des lieux
qu'elles avaient models. Sur l'autre rive du ruisseau du Forum,
s'installe, mais dans une autre ambiance symbolise par de nouveaux
partenaires et sur une simple area bien diffrente de la solennelle
Regia, la mme desse.
A - LES OPALIA DES FASTI AMITERNINI
Dans cette zone religieuse elle aussi trs archaque et de tonalit
spcifique, qui joint le ruisseau et ses marcages aux premires pentes
du Capitole, la place d'Ops haute poque a t parfois conteste ou
plus exactement mal value.

80

LA PREMIRE OPS ROMAINE

a) le texte calendaire et 'ses interprtations


La discussion a pour point de dpart la ncessit logique dans
laquelle tous les savants se trouvent de dfinir le lieu de culte o
taient clbrs les Opalia, la deuxime fte de la desse inscrite en
grandes capitales sur le calendrier de Numa et par consquent aussi
antique que les Opiconsiuia. Or si les textes littraires sont muets ce
propos et les tmoignages hmrologiques gnralement de peu de
poids1, les Fasti Amiternini nous semblent donner une solution claire;
la date du 19 dcembre, on lit:
OPAL(IA) . Fer{iae) \ Opi Opi ad Forum
Ce texte ne peut pas suggrer, malgr H. Jordan, que la Regia, qui n'est
jamais ainsi dsigne, abrite cette crmonie2 - la clbrit de la
maison du roi empche en outre que l'on songe une confusion du
lapicide -. Peut-elle en revanche avoir lieu l'autel et, plus
tardivement, dans le temple de Saturne comme l'ont soutenu, avec d'autres,
le mme H. Jordan dans un deuxime texte et surtout Mommsen?3
b) le rle des contubernales
Cette interprtation, qui au reste s'appuyait parfois sur une
inscription reconnue comme fausse et avait dj t carte par G. Wissowa, suivi par G. Rohde4, repose en fait sur la notion ambigu d'une
ventuelle cohabitation de deux divinits dans un sanctuaire commun;
si un pisode historique clair - l'interdiction pontificale qui empcha

1 CIL, I, p. 245 = IX, 4192. Cf. Degrassi, Fasti, p. 540-541. [OPAL (IA) . ] Opi Ant. mai.;
OPAL(IA) Maff.; [OPA~\L(IA) Ost. Ce dernier calendrier ajoute un mystrieux Io, dans
lequel on a voulu voir sans preuve un Io[ui], et qui est peut-tre, selon Degrassi, p. 541,
un I6[uentat\, pour Iu\uentat\, reprsentant la trs antique desse du Capitole, dont
Auguste reconstruisit Yaedes du Circus Maximus dtruite par un incendie. Cela reste trs
incertain. Le jour est NP sauf sur les Fasti Antiates maiores, o apparat un N : erreur du
lapicide (Wissowa, Degrassi)? ou le jour a-t-il chang de caractre entre notre plus
ancien calendrier et les autres (Leuze)?
2 H. Jordan, Topographie der Stadt Rom, I, 2, p. 197 et 365. Cf. galement Mommsen,
Ephem. epig., I, p. 37. Les Opiconsiuia du 25 aot sont dits normalement sur YArualium
in Regia et non ad Forum.
3 H. Jordan, De sacris Opis aedibusque Opis et Saturni, Ephem. epig., 3, p. 72;
Mommsen, CIL, F, p. 337.
4 II s'agit de l'inscription CIL, VI, 3240, dj considre comme fausse par Jordan et
Mommsen. Cf. G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Ops, col. 932 et 934; G. Rohde, PW, RE,
s.v. Ops, col. 752-753.

LE LIEU DE CULTE ARCHAQUE AD FORVM >

81

Marcellus d'lever une aedes unique Honos et Virtus5 - prouve que


les temples une cella n'abritaient qu'une divinit, celle-ci pouvait
accueillir un ou une contubernalis. Par exemple et pour ne pas quitter
le secteur agricole Crs et Tellus taient ftes
ensemble le 13
dcembre dans le temple de Tellus aux Carnes et y recevaient un
hommage commun lors des Sementiuae mobiles6. Mais les crmonies
en l'honneur du dieu et de son contubernalis constituaient une fte
unique et qui n'avait qu'une date au calendrier. Rien de tel avec les
Opalia, qui sont indpendants des Saturnalia, les deux clbrations
n'ayant pas, de plus, lieu le mme jour. Par consquent l'expression ad
Forum ne peut laisser entendre Yarea ou Yaedes de Saturne et les Fasti
Amiternini rvlent bien l'existence d'un lieu de culte primitif consacr
Ops.
c) signification locale de l'expression ad Forum
En quel endroit prcis le situer? Il est dit par le texte pigraphique ad Forum, dsignation relativement rare poques haute et
moyenne7, puisqu'elle ne concerne gure que Saturne, Castor et Concordia; les temples de ces trois dieux prouvent que les lieux ainsi
dfinis se trouvent aux abords immdiats de la place; si l'on retient
surtout le cas de Saturne trs li Ops et accessoirement, dans le
mme secteur, celui de Concordia, dont le sanctuaire domine
lgrement le Volcanal, dit supra comitium, il semble judicieux de
rapprocher le ad Forum opal du ad Forum saturnien et de conclure que les
antiques Opalia se droulaient sur une area consacre la desse au
voisinage du Volcanal et de Yarea Saturni, l'initiative d'Auguste levant
un autel Ops in uico Iugario* apparaissant alors comme une
confirmation tardive de l'implantation d'Ops dans ce secteur.

5 Liv., XXVII, 25, 7-9 : Marcellum aliae atque aliae obiectae animo religiones tenebant,
in quibus quod, cum, bello Gallico, ad Clastidium, aedem Honori et Virtuti uouisset,
dedicatio eius a pontificibus impediebatur, quod negabant unam cellam duobus dis recte
dedicari. . . Ita addita Virtutis aedes adproperato opre. Cf. H. Jordan, art. cit., p. 69-71. Les
pontifes exercent ici normalement leurs pouvoirs disciplinaires en matire religieuse.
6 Cf., pour l'tablissement des faits, H. Le Bonniec, Crs, p. 52-56 (fte du 13
dcembre), p. 64 {Sementiuae). Cf. aussi, H. Jordan, art. cit., p. 71-72.
7 Plus tard les temples du Diuus Iulius (29 av. J.-C.) et des Diui Vespasianus et Titus
(sous Domitien) seront dits galement ad Forum. Mais l'organisation de la place avait
chang.
8 Cf. infra, p. 285-293, o notamment sont analyses paralllement les deux
mentions locales, ad Forum et in uico Iugario.

82

LA PREMIRE OPS ROMAINE


B - UNE CONFIRMATION VARRONIENNE : ANNALISTIQUE ET GOGRAPHIE

a) noyau dur et secteur sabin


Des confirmations analogues peuvent tre trouves aux tout
premiers temps du devenir romain. Reprenons d'abord la liste annalistique transmise par Varron. Nous y avons repr ce que nous avons
appel un noyau dur compos d'Ops, Saturne, Sol, Luna et Vulcain, en
ajoutant qu'ils figurent tous dans la premire partie de l'numration,
c'est--dire qu'ils sont placs avant le itemque9. Or Saturne ad Forum,
Vulcain supra comitium et le Sol in Quirinali de la gens Aurlia - mme
si ce dernier a connu aussi les honneurs du Grand Cirque appartiennent ce que les Romains ont considr comme la zone sabine de
Rome10 et au secteur de la rive droite du ruisseau du Forum; Luna il
est vrai ne semble pas connatre un tel habitat11, mais outre le fait
qu'elle n'appartient pas rellement au vieux fonds latin, elle ne figure
cette place dans la liste que parce que son nom est suggr par celui
de Sol, la suite immdiate duquel elle se trouve et chez Varron et
chez Denys et chez Augustin12. De telle sorte que le dernier membre
de ce noyau dur, qui est en fait le premier de la liste, savoir Ops, qui
dans cette perspective ne peut tre gographiquement et ethniquement fixe la Regia, a d elle aussi frquenter haute poque les
mmes parages que ces divinits proches.
b) stylistique et topographie
Mais il est galement possible d'arriver aux mmes conclusions en
empruntant davantage la stylistique et en prsentant une analyse
interne diffrente de la liste annalistique. En effet celle-ci, si l'on
9 Varron, L.L., V, 74; il nous semble bon de redonner la liste: nam, ut annales
dicunt, uouit [T. Tatius] Opi, Florae, Vedioui Saturnoque, Soli, Lunae, Volcano et Summano, itemque Larundae, Termino, Quirino, Vortumno, Laribus, Dianae Lucinaeque. Pour la
dfinition du noyau dur, cf. supra, p. 36.
10 Sur les dfinitions de ces zones de sensibilits diffrentes, dfinitions qui parfois
divergent dans le dtail, cf. J. Poucet, op. cit., passim, qui offre l'tude la plus complte
et la plus pertinente des diverses traditions, mme s'il lui arrive ce propos de se
complaire parfois dans les dlices de l'hypercritique.
11 Un tmoignage isol toutefois d aux Fasti Pinciani (CIL, P, p. 219; Degrassi, Fasti,
p. 502) : Lunae in Graecostiasi). Pour la localisation, cf. G. Lugli, Roma antica, p. 93-94 et
Monumenti minori del Foro Romano, p. 10, qui situe l'dicule au point de contact du
Comitium et du Forum. Crmonie rcente, puisque la Graecostasis n'existait pas date
haute? Elle avait lieu le 24 aot, dies rligiosus, qui voyait l'ouverture du mundus.
12 Cf. supra, p. 36.

LE LIEU DE CULTE ARCHAQUE AD FORVM

83

abandonne la dernire partie, beaucoup plus mle et qui suit le


itemque, se rpartit en deux groupes grce au jeu des mots de liaison
-que et et. Dans le premier, Ops, Flore, Vediovis et Saturne; l encore
la desse est en compagnie de Flore, vieille habitante du Quirinal, de
Vediovis inter duos lucos, le capitolin, et de Saturne ad Forum. Il faut
ajouter que mme dans le deuxime groupe nous relevons des
tendances gographiques analogues avec le Sol in Quirinali de la gens Aurlia
suivi de Luna, dont la prsence s'explique comme dans le cas
prcdent, avec Volcanus supra comitium et Summanus, li de longue date
au temple du Jupiter capitolin, mme s'il migr tardivement au
Grand Cirque13. En fait dans cette seconde perspective comme dans la
premire Ops est entoure de divinits installes date haute dans un
secteur prcis du site romain. Par consquent, si l'on tient compte du
caractre ancien de la liste annalistique14, il est trs probable qu'elle
devait y bnficier elle aussi d'un lieu de culte et nous avons l une
confirmation indirecte de l'indication des Fasti Amiternini.

C - UNE CONFIRMATION PIGRAPHIQUE : LE TMOIGNAGE DE L'ARVALIVM


Dans la mme direction une autre voie s'ouvre avec un texte
pigraphique de l'Arualium mentionnant la date du 23 aot un
sacrifice collectif Vulcain et d'autres divinits parmi lesquelles
nous retrouvons Ops, texte pigraphique que nous donnons tel que
A. Degrassi l'a reproduit aprs de longs travaux de reconstitution
notre sens dfinitifs et dus pour l'essentiel M. Guarducci15:
[VOLK(ANALIA) . Feriae] \ Volcano. \ [Volk(ano) in cir(co)
Flam(inio), Nymp~\his in camp(o), Opi Opifer(ae) | [ . . . , Horae] Quir(ini)
in colle, Volk(ano), \ [Maiae supra] comitiium).

13 Cf. K. Latte, op. cit., p. 208-209 et n. 1 (avec la mention des textes littraires et
pigraphiques, notamment Cic, De diu., I, 16).
14 Cf. supra, p. 37. J. Gag, Les autels de Titus Tatius, une variante sabine des rites
d'intgration dans les curies?, Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 309-310, est peut-tre trop
optimiste lorsqu'il estime, sans analyses de dtail, que tous ces autels sont dresss entre
l'esplanade du temple capitolin et les abords du Forum.
15 Ce sacrifice est galement indiqu sous une forme simplifie par les Fasti Antiates
maiores : VO[LK(ANALIA)] ,\ V[olk(ano), H]orae Qu[i(rint)] ,| M[aiae s] upr(a) comi(tium).
Pour l'tablissement des deux textes et les mentions, trs succinctes et peu prs
inutilisables, des autres calendriers, cf. infra, p. 174-177.

84

LA PREMIRE OPS ROMAINE

a) les fausses voies de la critique moderne


Cette voie a t longtemps obscurcie, pour toute tude concernant
la haute poque, d'une part par la perspective impose par G. Wissowa, qui utilisait le texte essentiellement pour tenter de prouver la
construction d'un deuxime temple consacr Ops par les soins de
L. Caecilius Metellus Delmaticus, d'autre part par une analyse diachronique insuffisante du terme opifera qui qualifie sur la pierre la
desse. Or nous tablirons - et ce dveloppement viendra au moment
du devenir romain qui convient, c'est--dire la fin du deuxime sicle
av. J.-C. - que Metellus s'est en fait content de restaurer le sanctuaire
capitolin de la desse difi aux alentours de 250 av. J.-C. et que l'on a
par consquent trop demand une brve indication plinienne
signalant l'initiative du pontife, et nous tablirons galement que l'pithte
opifera est en ralit une cration de l'poque augustenne16. De telle
sorte que le dossier du sacrifice collectif du 23 aot nettoy pour ainsi
dire, dans la perspective d'une tude haute poque, de tous les
ajouts et commentaires historiques, peut tre considr avec
simplicit et en nous limitant strictement ici une analyse topographique
comme contribuant confirmer la prsence ancienne d'Ops ad
Forum.
b) texte primitif et strates historiques
Le texte permet en effet de toute vidence d'apercevoir des
strates successives. Ecartons d'abord les mentions auxquelles peut
tre donne une date historique. Si le 23 aot, jour de sa fte, Vulcain
bnficiait normalement d'une solennit dans son aedes majeure du
Circus Flaminius, ce sacrifice n'a t instaur qu'aprs l'dification de
Y aedes elle-mme, que l'on peut fixer entre 293 et 218; d'autre part, le
temple des Nymphes in campo ayant sans doute t rig en 241 par le
consul Q. Lutatius Catulus, la crmonie a t cre postrieurement
cette date et sous l'influence du Vulcain proche17; toutefois ces

16 Cf. infra, p. 173-175, 177-183 (ventuelle construction d'un deuxime temple par
les soins de Metellus, examen de la notice plinienne, caractre augusten du qualificatif
opifera). Le problme est repris p. 276-285, lors de l'tude de l'initiative augustenne qui
aboutit la remise en honneur du sacrifice.
17 Pour la date de fondation du temple de Vulcain au Circus Flaminius, cf. G. Wissowa, RKR, p. 595; en fait la mention d'une crmonie in circo Flaminio est absente du
texte de l'Arualium; il s'agit d'une restitution, mais sre, partir d'une indication isole
des Fasti Vallenses. Le temple des Nymphes in campo, voisin du sanctuaire de Vulcain et

LE LIEU DE CULTE ARCHAQUE AD FORVM >

85

divinits n'taient pas inconnues dans le secteur topographique qui


nous intresse puisqu'elles s'opposrent aux soldats de Tatius prts,
grce une perfidie de Junon, s'emparer de Rome. Varron trs
indirectement, Ovide plus clairement signalent qu'aux Lautolae et sur
l'ordre de Vnus elles firent jaillir des eaux bouillantes qui barrrent
la route l'envahisseur sabin18. Doivent par consquent dans la liste
ainsi constitue tre considres comme de haute antiquit les
solennits en l'honneur d'Hora Quirini in colle, c'est--dire dans son sacellum du Quirinal, de Vulcain et de sa pardre Maia supra comitium,
c'est--dire au Volcanal, d'Ops dbarrasse du qualificatif d'opifera qui
lui a t accol l'poque augustenne et peut-tre en un sens des
Nymphes, si l'on suppose que la tradition ovidienne est due quelque
souvenir cultuel.
c) les parents topo graphiques
Or ces divinits sont apparentes sur le plan calendaire19 - les
Volcanalia prcdent de deux jours les Opiconsiuia du 25 aot - et
s'intressent des provinces religieuses voisines, Vulcain, Ops et
indirectement Hora par l'intermdiaire de Quirinus figurant sur la
liste annalistique transmise par Varron et comptant au nombre des
dieux agricoles et fcondants de T. Tatius. On peut ajouter que les
Nymphes sont trs proches de ce groupe puisqu'elles sont lies
Vulcain et de plus jouent un rle non ngligeable dans le scnario
ethnico-sacr du combat du Forum. Il n'est donc pas dplac de

probablement le mme que Yaedes de Juturne, a t vraisemblablement construit en 241


(G. Wissowa, RKR, p. 222; G. Mancini, NSA, 1921, p. 85; contra, mais sans doute tort,
K. Latte, op. cit., p. 78, n. 2, qui propose 100 av. J.-C). Pour ces deux temples d'poque
historique, cf. infra, p. 278-280 (Vulcain) et 281-282 (Nymphes).
18 Les Lautolae sont connues par la notice de Varron, L.L., V, 156: Lautolae ab
lauando, quod ibi ad Ianum Geminum aquae caldae fuerunt (tymologie exacte selon
J. Collart, liv. V, commentaire, p. 245). Ovide, Metam., XIV, 785-799, raconte assez
longuement que sur l'ordre de Vnus, les Nymphes voisines de Janus et matresses d'un
terrain o coulait une source glace, gonflent d'abord en vain celle-ci, puis en rendent
avec succs les eaux bouillantes en y versant soufre et bitume. La tradition dans les
dtails n'est pas constante et dans les Fastes, I, 258-276, Ovide (suivi par Macr., Sat, I, 9,
17) attribue le mrite de l'intervention Janus lui-mme, matre des sources. Sur cet
pisode, cf. J. Poucet, op. cit., p. 198-199, qui l'estime en marge du schma traditionnel
de la bataille et surtout L. A. Holland, op. cit., p. 103-115. Pour la localisation, cf.
G. Lugli, Roma antica, p. 84; P. Grimai, tudes sur Properce, II, Csar et la lgende de
Tarpia, REL, 1951, p. 205-207 et, dans la perspective du Ianus Geminus cit par Varron,
P. Grimai, Le dieu Janus et les origines de Rome, p. 59-60 et 70-73.
19 Gf. infra, p. 117-118.

86

LA PREMIRE OPS ROMAINE

conclure un autre apparentement de haute poque, de type


topographique cette fois, qui se lit sur le sol romain; le sacellum in colle
d'Hora Quirini voit couler les eaux de ruissellement qui sont l'origine
du ruisseau du Forum; celui-ci travers les marcages qui l'enserrent
frle le secteur des Lautolae, o interviennent les Nymphes et, dans
une autre version de la tradition, Janus, matre des sources, avant de
longer Yarea Volcani o sont honors, supra comitium, Vulcain et sa
pardre Maia. Reste alors en suspens dans le groupe archaque des
divinits de YArualium le cas d'Ops, proche calendairement de Vulcain
et inscrite, comme les autres, sur la liste varronienne : il est tentant et
lgitime la fois de considrer qu'elle a localement sa place dans cette
nbuleuse de dieux primitifs et essentiels, qui mlent dans leurs
attributions l'eau, le feu, l'abondance et la fcondit, et qu'un culte lui
est vou dans cette zone, prs de Yarea Volcani et de Yarea Saturni, en
tout cas ad Forum.
D - CONCLUSION : OPS AD FORVM ET LES FTES DU 19 DCEMBRE
ET DU 23 AOT
Ainsi l'implantation ancienne d'Ops dans ce secteur tablie par le
texte capital des Fasti Amiternini se voit confirme de trois manires
diffrentes, d'abord par l'initiative d'Auguste choisissant les mmes
parages pour lui lever un autel in uico Iugario, par les rsultats de
l'analyse interne de la liste varronienne ensuite, enfin par la solidarit
au plan topographique du premier groupement rvl par la liste de
YArualium. Cette conclusion n'a pas t tire plus tt, parce que
l'esprit des commentateurs tait obnubil par le qualificatif opifera20 et
par l'ventuelle construction d'un second temple la desse. Si celuici n'existe que dans l'imagination de G. Wissowa et de G. Rohde et
surtout si la nature augustenne du terme opifer est prouve21, rien ne

20 A remarquer au reste que, s'ils ne nous renseignent pas sur le plan


topographique, les Fasti Antiates maiores confirment bien que la desse des Opalia s'appelait
simplement Ops, comme l'indiquent les Fasti Amiternini, et non pas Ops opifera {Opalia.
OPI Ant. mai.).
21 Sur le deuxime temple l'attitude de G. Wissowa et G. Rohde est notamment
adopte par W. Ehlers, PW, RE, s.v. Opalia, col. 539. Dans une autre perspective, la
topographie n'intresse gure G. Dumzil, attentif surtout aux problmes calendaires et
fonctionnels, qui toutefois, contrairement beaucoup d'autres, reste trs prudent et ne
s'engage pas dans la voie dangereuse du deuxime temple : en hiver. . . sa fte s'appelle
simplement Opalia et son culte est localis ad Forum, sans qu'on puisse dterminer

LE LIEU DE CULTE ARCHAQUE AD FORVM

87

s'oppose plus ce que ad Forum la desse reoive ds la plus haute


antiquit l'hommage des Romains la fois aux Opalia du 19 dcembre
et lors du sacrifice collectif du 23 aot.

II - OPS AD FORUM ET LES AREAE ARCHAQUES


DE LA ZONE SATURNO-VOLCANIENNE

II reste dfinir les conditions mmes d'un tel culte, autrement


dit prciser dans la mesure du possible, par opposition aux ftes de
temple ou dans le cas d'Ops aux solennits closes de la Regia, la
nature et l'aspect de ces areae archaques ainsi que des crmonies qui
s'y droulaient, sans oublier les mutations provoques ventuellement
par la construction des aedes.
A - ORIGINE ET SENS DU TERME AREA
Le mot lui-mme fait partie de ces termes ruraux comme uia,
semita, uicus, d'autres encore, que les Romains ont adapts aux
ralits de la ville.
a) l'area rurale
A la campagne il dsigne un espace libre, ni bti ni cultiv, situ
devant ou autour de la maison, et sur lequel a lieu en particulier le
battage du bl, ce qui a contribu donner ce substantif de faon
restrictive le simple sens d'aire pour le battage et a provoqu le
rapprochement varronien avec des mots comme arere, arescere, alors
qu'en fait l'tymologie reste incertaine. Ce sont l phnomnes secon-

quel btiment ou quel lieu fait rfrence cette indication {Ides romaines, Ops et
Consus, p. 301; ensuite est toutefois limine la Regia). Une fausse difficult est
galement mise en lumire sous la forme d'un tlescopage rput parfois gnant entre une
fte au Capitole le 25 aot et un sacrifice ad Forum le 23 aot. Elle est en ralit la
consquence d'un rapport trop troit inconsciemment tabli du fait des dates entre
YOps Consiua de la Regia et du Capitole (fte le 25 aot) et YOps opifera honore aux
Volcanalia du 23 aot. Or YOps Consiua du Capitole n'a aucune ralit haute poque,
o la sparation s'opre uniquement entre YOps Consiua de la Regia et YOps ad Forum,
qui n'a jamais t dite Consiua et qui n'est dite opifera qu' l'poque augustenne.

88

LA PREMIRE OPS ROMAINE

daires, qui ne doivent pas faire oublier que Varea rurale se dfinit
comme une partie de la proprit prive qui fait corps avec Yaedificium.
b) l'area citadine
Ces caractres22 ont t conservs par les paysans de la campagne
romaine et du Latium installs dans l'Urbs, pour lesquels X'area
citadine ne relve pas du domaine public mais du domaine priv; locus
uacuus, elle est solidaire d'une demeure, gnralement lorsque celle-ci
n'est pas construite en bordure de la rue, ou d'un difice religieux23;
plus exactement dans ce dernier cas, relativement frquent Rome24,
elle constitue avec la construction mme un ensemble appartenant au
dieu, la construction pouvant tre une aedes - et ce fut la situation
dominante, mais avec d'clatantes exceptions, dans la Rome classique,
qui impliquait la plupart du temps que dans sa totalit ou pour
l'essentiel l'area, jouant en quelque sorte le rle de parvis, ft situe
devant le temple -, ou simplement un dicule, sacellum ou ara- et
cette formule tantt prcda l'rection historique d'un temple au
mme endroit, tantt se maintint tout au long du devenir romain. Il
est clair qu' date haute avant la grande priode d'apparition des
temples et mme encore longtemps aprs ce deuxime aspect fut
prdominant.

22 Cf. Thesaurus, s.v. area, o il est possible de suivre l'volution du sens; cette area
rurale a t parfaitement dfinie par J. Andr, Les noms latins du chemin et de la rue,
REL, 28, 1950, p. 104-137 et notamment p. 122-123; l'auteur signale en particulier qu'elle
a en fait remplac le forum, c'est--dire l'enceinte close de la maison indo-europenne,
aprs l'volution de ce terme vers le sens de place et de march. Varron, LL, V, 38,
rapproche le mot de arere, arescere et ardor: Ubi frumenta secta, ut terantur, arescunt,
area. . . a quo ipsa area non abest, quod qui arefacit ardor est solis ( sa suite, mais de
faon moins prcise, Fest, p. 10 L, s.v. area : area proprie dicitur locus uacuus, quasi
exaruerit et non possit quicquam generare); cf. galement dans le sens d'aire battre le
bl et entre beaucoup d'autres tmoignages, Caton, Agr., 129 : aream, ubi frumentum
teratur, sic facito; Pline, NH, XVIII, 295 : aream in messem praeparare. . . En fait aucun
rapprochement n'est sr (cf. A. Ernout-A. Meillet, op. cit., s.v. area).
23 Locus uacuus (Festus) ou loca pura (Varron, LL., V, 38 : in urbe loca pura areae,
par analogie, dit l'auteur, avec Y area o l'on bat le bl). Pour Y area intrieure ou
extrieure de certaines maisons romaines, Pline, Ep., II, 17, 4; Macr., Sat, VI, 8, 14-16;
etc. . .; sur l'area citadine en gnral, cf. E. Guillaume, DS, s.v. area, p. 395 et surtout
J. Andr, art. cit., p. 123.
24 Cf. la liste tablie par Platner-Ashby, op. cit., p. 47-51 et qui comporte dix-sept

LE LIEU DE CULTE ARCHAQUE AD FORVM

89

B - L'EXEMPLE DE L'AREA TELLVRIS


C'est celui qui l'emportait dans la zone entre ruisseau et
premires pentes du Capitole et invite tenter de prciser la nature de ces
ensembles sacrs.
a) area et aedes: les ftes de la desse
Un bon exemple est fourni par Yarea Telluris tudie nagure par
H. Le Bonniec et pour laquelle des dates relativement prcises
peuvent tre avances; aprs l'excution en 485 de Sp. Cassius accus de
prtendre la tyrannie, sa maison des Carnes fut dtruite et
l'emplacement consacr Tellus, qui obtint ainsi une area', sur cette dernire
le consul P. Sempronius Sophus leva une aedes la desse en
268 av. J.-C. Or entre ces deux dates certaines ftes en l'honneur de
Tellus et mme de Crs se droulaient cet endroit; un sacrifice y
avait lieu le 13 dcembre, tandis que lors des Sementiuae mobiles du
mois de janvier une truie pleine tait offerte aux deux desses25.
b) ara, sacellum et sacrarium
Autant dire que sur l'antique area avait t construit avant
l'rection de X aedes un sacellum, petit sanctuaire, comme la valeur mme de
diminutif du mot l'indique, comportant une ara, mais qui n'avait pas la

25 Le texte important est Tite-Live, II, 41, 11 : Inuenio apud quosdam, idque propius
fidem est, a quaestoribus Caesone Fabio et L. Valerio. . . dirutas publie aedes. Ea est area
ante Telluris aedem. D'autres textes (Cic, De domo, 101 : Sp. Cassii domus. . . euersa atque
in eodem loco aedes posita Telluris; Val. Max., VI, 3, 16 : Senatus populusque Romanus. . .
domus superiecit. . . In solo autem aedem Telluris fecit) sont moins intressants pour notre
perspective puisqu'ils ne comportent pas le mot area et surtout ne tiennent pas compte
du dcalage chronologique entre la destruction de la maison de Cassius et l'rection en
268 seulement du temple de Tellus. Tite-Live a le mrite de prciser qu' poque
historique Yarea tait situe ante aedem, mais surtout, en introduisant le terme dans sa
phrase, de mettre en rapport troit l'apparition de Yarea et la destruction de la maison.
Sur ces faits, mais videmment dans une autre perspective, cf. H. Le Bonniec, Crs,
p. 53, 89 et 234-235 (pisode de Sp. Cassius et construction de Yaedes Telluris), p. 52-65
(solennits du 13 dcembre et des Sementiuae). On peut ajouter que l'on rejoint ainsi un
sens largi du mot area dsignant tout terrain non bti dans l'Urbs, et notamment le
terrain laiss nu par la destruction de maisons (cf. Liv., IV, 16, 1 : Domum deinde, ut
monumento area esset oppressae nefariae spei, dirui extemplo dictator iussit; il s'agit de la
demeure de Sp. Maelius, accus d'aspirer la royaut et mis mort; cette area ne fut
pas religieusement occupe).

90

LA PREMIRE OPS ROMAINE

taille d'une aedes et surtout si l'on en croit Festus n'tait pas couvert,
diffrent en cela du sacrarium, o par dfinition l'on enfermait les
sacra et qui implique presque toujours de ce fait l'ide de secret, telle
qu'on la rencontre au niveau des sacraria de Mars et d'Ops la Regia26.
En fait, de cette construction lgre, comportant souvent une clture,
la pice essentielle, dans la perspective du sacrifice, tait bien
videmment l'ara27, comme le prouvent au reste les areae de Vulcain et de
Saturne, o l'difice cultuel est gnralement ainsi dnomm.

C - AREA VOLCANI ET AREA SATVRNL


CARACTRES PRIMITIFS ET DESTIN HISTORIQUE
a) les avatars de l'area Volcani
Cette ara est en quelque sorte le point central de Yarea, dont les
contours, sans doute assez flous l'origine, se prcisrent
historiquement de plus en plus. On peut mme imaginer avec J. Carcopino28 que

26 Fest., p. 422 L, s.v. sacella : sacella di [cuntur loc] a a dis sacrata sine tecto. Cf. aussi
Gell., VI, 12, 5, reprenant une dfinition de Trebatius : locus paruus deo sacratus cum ara.
Lorsque Janus a contribu repousser les Sabins, Ovide (Fast., I, 275) met dans la
bouche du dieu les paroles suivantes : Ara tnihi posita est, paruo coniuncta sacello. Sur le
plan des dnominations, la distinction n'est pas toujours nette entre sacellum, sa partie
essentielle Y ara, fanum ou aedicula (cf. E. Saglio, DS, p. 933-934). Le sacrarium est
proprement parler l'endroit o sont conservs des sacra (Ulp., Dig., I, 8, 9 : sacrarium est
locus in quo sacra reponuntur); il implique souvent des limitations d'accs et toujours
une ide de dpt plus ou moins secret ou protg, par exemple dans le cas du
sacrarium Bonae Deae ou des sacraria Argeorum; le terme semble d'emploi la fois plus
rare et plus strictement dfini. Ara n'a pas d'tymologie sre et se rattache peut-tre
arere (cf. A. Ernout-A. Meillet, op. cit., s.v. areo).
27 Ces areae avaient peut-tre eu primitivement la forme de simples cippes enfoncs
dans le sol et dresss en plein air, proches de la borne magique de Terminus, comme le
propose J. Gag, Les femmes de Numa Pompilius, Mlanges P. Boyanc, 1974, p. 292-296
et Les autels de Titus Tatius, une variante sabine des rites d'intgration dans les curies?,
Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 309-320.
28 J. Carcopino, Virgile et les origines d'Ostie, 2e d., p. 465466. L'auteur, dpassant le
problme romain de Yarea Volcani, entend prouver (p. 461-468) sa parent avec les Atria
Tiberina d'Ostie; on y retrouverait lucus et ara et auraient exist Rome des atria
Volcani, devenus sur le Forum le puteal de Libon; la dmonstration (p. 110-112) reste
peu convaincante, fonde sur de simples vraisemblances et une notice mutile de Festus
(p. 448 L) dans laquelle J. Carcopino introduit le nom de Volcanus qui n'y figure pas.
L'auteur ajoute que d'anciens sanctuaires portent Rome le nom d'atria (Atria Cad,
Atria Vestae), parce qu'ils se rapportent au culte du feu (mais d'autres, Atria Libertatis,

LE LIEU DE CULTE ARCHAQUE AD FORVM

91

Yarea Volcani avait date haute une tendue considrable puisqu'un


lucus l'ombrageait, lucus qui se rduisit progressivement quelques
arbres, dont Pline l'Ancien nous a conserv le souvenir, un
micocoulier et un cyprs rputs contemporains de Romulus, c'est--dire de la
fondation mme du Volcanal, si l'on en croit l'auteur et Plutarque;
cette vaste esplanade fut peu peu grignote par les monuments
levs sur son sol comme le temple de la Concorde et la basilica
Opimia, de telle sorte qu' l'poque classique, lorsqu' Auguste restaura
l'autel, celui-ci se trouvait au centre d'une aire fort rduite29.
b) l'area Saturni maintenue
De la mme faon Yarea Saturni, qui offre un exemple d'une autre
solution historique, Yara primitive faisant place une aedes de dieu,
bnficiait haute poque d'une grande tendue, qui fut
historiquement beaucoup moins diminue que dans le cas du Volcanal,
puisqu'elle subsista longtemps devant et derrire le temple ainsi que sur
un ct du sanctuaire, que l'on peut avec vraisemblance considrer en
ce sens comme son sauveur. L encore Yara, que l'on appelle aussi
fanum, puis Yaedes sont entoures d'un certain nombre de
constructions diverses et aussi, sinon d'un lucus, du moins d'arbres, puisque

Atria Licinia ont un aspect laque purement monumental). Mme si haute poque les
deux ralits ont pu jouer religieusement un rle comparable en illustrant le stade
cultuel de la place consacre autour de l'ara, la thse de J. Carcopino, qui n'a pas de
fondement tymologique sr (area et ara restent d'origine incertaine, cf. supra, p. 88,
n. 22 et p. 90, n. 26; atrium pourrait tre d'origine trusque et reprsenter
primitivement la cour enferme entre les pierres -adra- de quatre murs, op. cit., p. 462; mais
A. Ernoult-A. Meillet, op. cit., s.v., et A. Walde-J. B. Hofmann, op. cit., s.v., restent
prudents; le nom de la ville trusque d' Atria, qui serait selon Varron, L.L..V, 161, mais
tort, la source du mot latin atrium, aurait la mme origine), est en fait inspire par le
seul rapport tabli entre Atria Tiberina et area Volcani et par voie de consquence
tributaire de la conception trs largement critique d'un Volcanus la fois divinit
aquatique et grand dieu omnivalent de Rome.
29 Pline, NH, XVI, 236 : Verum altra lotos in Volcanali, quod Romulus constituit. . .
aequaeua urbi intellegitur. . . Fuit cum ea cupressus aequalis, circa suprema Neronis
principis atque neglecta. En fait ce bois sacr connut le sort de presque tous les luci de la
ville (cf. G. Lugli, / monumenti antichi di Roma e suburbio, II, p. 263-266), condamns
par l'urbanisation (on peut comparer avec la disparition progressive du lucus Vestae; cf.
H. Thdenat, Le forum romain, p. 138-139). La superficie de Yarea est rduite par des
constructions diverses, notamment une aedicula Concordiae (Liv., IX, 46, 6 : aedem
Concordiae in area Volcani . . dedicauit), le temple de la Concorde et la basilica Opimia
(G. Lugli, Roma antica, p. 111-113 et 95; cf. Varron, L.L., V, 156), ainsi que plus tard les
rostres d'Auguste et l'arc de Septime Svre. Ara rige par Romulus selon Plut., Rom.,
47, restaure par Auguste (CIL, VI, 457).

92

LA PREMIRE OPS ROMAINE

l'un d'eux compromit la stabilit d'un simulacrum Siluani, qui se


dressait sur la place30. Au total ces areae de Saturne et de Vulcain31,
quel qu'ait t par ailleurs leur destin futur, constituent primitivement
de vastes esplanades consacres un dieu, descendant jusqu'au
ruisseau et aux marcages qui l'enserrent, gnralement boises, o le
culte tait rendu sur une ara centrale, point fort religieusement de
l'ensemble et dont les ruines du Volcanal offrent un bon exemple. Une
des formes multiples de l'archaque enclos sacr des pays
mditerranens, mais avec dj un rituel prcis et des ftes officiellement
consacres par les calendriers.
D - LES AREAE DE SATURNE ET DE VULCAIN,
TERRES RELIGIEUSES D'ACCUEIL?
Ces areae se dfinissaient par le nom du dieu propritaire de
l'endroit et qui tait le bnficiaire des sacrifices effectus sur l'ara.
Toutefois si cette divinit majeure fut toujours le seul matre religieux

30 Abstraction faite mme de la conservation des archives de l'tat, l'aerarium


Saturni ou Populi Romani est dit in area Saturni, ce qui implique ncessairement des
difices annexes sur Y area mme, qui de plus tait le lieu d'affichage de textes juridiques
sur des stles et des murs divers (cf. la phrase peu claire de Vairon, LL, V, 42 : post
aedem Saturni in aedificiorum legibus priuatis parietes postici sunt scripti; discussion dans
J. Collait, liv. V, commentaire, p. 170). Pour tous ces problmes d' occupation du sol,
cf. G. Lugli, Roma antica, p. 148-151 et surtout, Monumenti minori del Foro Romano,
Aerarium Saturni, p. 2940, mais il est encore utile de consulter H. Jordan, Topographie
der Stadt Rom, I, 2, p. 363-365. Une inscription (CIL, VI, 1265) indique que sous Auguste
ou sous Tibre les praetores aerarii L. Calpurnius Piso et M. Sall(u)uius (cf. M. Corbier,
L 'aerarium Saturni et l'aerarium militare, 1974, p. 55-57) rachetrent des particuliers
une partie de l'area et en rectifirent les limites (cf. galement CIL, I, 636 = XIV, 153 :
M. Acilio M. F. Canino q{uaestori) urb(ano) negotiatores ex area Saturni). La tradition
comporte certes des incertitudes et des contradictions dues divers ramnagements,
mais de ce fait mme souligne l'importance de l'area maintenue travers les sicles
romains. L'ara primitive (Macr., Sat., I, 8, 2; Fest., p. 430 L, s.v. Saturnia; 3w(Jio' dans
Dion. Hal., I, 34, 4) tait appele aussi fanum; la confusion tait habituelle : par exemple
le fanum Carmentis (Solin., I, 13) est appel sacellum par Ovide, Fast, I, 619 et ara par
Serv., Aen., VIII, 337 (on trouve fauxo dans Dion. Hal., I, 32; cf. aussi supra, p. 90, n. 26).
Pour les arbres et le simulacrum Siluani, cf. infra, p. 96-97.
31 Malgr l'rection du temple du Champ de Mars, area et ara constiturent
souvent, dans la perspective de la lutte contre le feu, la forme privilgie de
conscration Vulcain : agirent en ce sens Auguste (CIL, VI, 457; cf. Degrassi, Fasti, p. 501) ainsi
que Domitien (CIL, VI, 826 = 30837 b; cf. Degrassi, Fasti, p. 500), qui consacre Vulcain
sur le Quirinal une area avec son ara, en excution d'un vu prononc mais non
accompli aprs l'incendie nronien. Cf. galement infra, p. 277-278.

LE LIEU DE CULTE ARCHAQUE AD FORVM

93

du terrain, elle accueillait sur son area


un certain nombre de
constructions et peut-tre de solennits diverses. Les unes sont
profanes et nous savons par exemple que les alentours du temple de
Saturne abritaient des stles o taient gravs des textes d'ordre
juridique.
a) le Volcanal : statues mi-profanes mi-religieuses et ftes de Maia
D'autres, comme les statuae de Yarea Volcani sont intermdiaires
entre le profane et le sacr, car Horatius Codes appartient dj la
mythologie de Rome et surtout sa statue du comitium avait t frappe
par la foudre; de mme le cas de l'acteur foudroy n'est pas sans
rapport avec certains aspects de la religion de Vulcain, dieu du feu du
ciel mais aussi dieu purificateur des tres foudroys et auquel dans le
mme esprit on voue les armes prises l'ennemi32. La plupart sont de
teinte nettement religieuse. Sur le Volcanal, Maia, pardre du dieu,
tait honore le 23 aot, cbrnrne l'indiquent clairement deux textes des
Fasti Antiates maiores et de YArualium - nous ignorons en revanche,
Macrobe tant muet sur ce point, o le flamine de Vulcain lui offrait
un sacrifice aux calendes de mai33 -. L'area Saturni semble premire
vue religieusement plus riche encore.
b) l'area Saturni et les lgendes grecques
Mais et sans voquer ici l'autel augusten du uicus Iugarius,
l'existence ds la plus haute poque et parfois l'existence mme de ces
manifestations de pit ne nous semblent pas nettement tablies. Elles

32 Aprs son exploit, une statue fut rige en l'honneur d'Horatius Codes (Liv., II,
10, 12 : statua in comitio positd), qui, frappe par la foudre, fut, malgr la perfidie des
haruspices trusques consults et aprs des crmonies d'expiation, rinstalle sur
l'area Volcani (Gell, IV, 5). Festus, p. 370 L, s.v. statua, malheureusement sans prciser la
date, rapporte qu'un acteur foudroy dans le Cirque, d'abord enseveli sur le Janicule, se
vit construire sur le Volcanal, aprs prodiges et oracles, un nouveau tombeau avec une
colonne surmonte de sa propre statue. La structure des deux histoires est proche.
Sur le mode d'intervention d'un Vulcain purificateur, cf. M. Delcourt, Hphaistos ou la
lgende du magicien, p. 206 sq.; G. Dumzil, RRA, p. 326-327. Le sort du ludius a t
voqu rcemment par H. Le Bourdells, La loi du foudroy, REL, 51, 1973, p. 74-75, qui
verrait volontiers dans la conclusion de l'histoire et par inversion (du tabou au sacr)
une hrosation de modle grec.
33 Degrassi, Fasti, p. 500. Pour l'tude dtaille des deux textes, cf. infra, p. 174-177.
Le sacrifice des calendes de mai n'est voqu, et encore de faon indirecte, que par
Macrobe, Sat, I, 12, 18, qui ne donne aucune indication topographique.

94

LA PREMIRE OPS ROMAINE

sont selon la tradition au nombre de trois, un sacellum Ditis, une sorte


de tombeau d'Oreste et un simulacrum Siluani.
1) le sacellum Ditis et les rcits tiologiques
Le sacellum Ditis n'est cit que par Macrobe, qui le dit arae Saturni
cohaerens, tmoignage unique et trs tardif. Surtout celui-ci est intgr
dans une longue revue des lgendes tiologiques susceptibles
d'expliquer l'rection de l'autel de Saturne; parmi ces lgendes, la tradition
l'attribuant aux Plasges, qui, sur la foi d'un oracle de Dodone,
auraient gagn le pays des Aborignes, lev un sacellum Dis et un
autel Saturne, enfin offert aux deux divinits des victimes humaines,
Hrakls leur ayant lors de son passage dans le Latium enseign plus
tard remplacer les hommes par des figures d'argile et des
chandelles. En bref il s'agit d'une explication fabrique de la coutume des
Saturnales selon laquelle les Romains changeaient en guise de
cadeaux chandelles de cire et poupes d'argile34. Mme si l'pisode est
fix lgendairement trs haute poque, la prsence de Dis apparat
inutile et peut-tre le fruit d'une altration, de telle sorte que
l'existence mme de ce sacellum, qui est en tout cas en dehors de toute
perspective cultuelle proprement romaine, reste fort problmatique.
2) Artmis-Diane et le tombeau d'Oreste
Une autre donne tardive, qui s'inscrit dans l'optique
tradition el e de la tombe mythique du hros, indique qu'Oreste avait t enterr
34 Ce sacellum Ditis n'est connu que par Macrobe qui le signale deux fois : . . .erectisque Diti sacello et Saturno ara. . . {Sat, I, 7, 30); . . .sacellum Ditis arae Saturni cohaerens. . .
{Sat, I, 11, 48). Mais il ne le fait jamais dans une perspective historique ou
topographique; il s'agit de raconter les diverses lgendes susceptibles d'expliquer l'utilisation du
ritus graecus et la construction de l'ara Saturni. Celle-ci est attribue soit Janus (I, 7,
24), soit Hrakls (I, 8, 2), soit des Saturnii, compagnons d'Hrakls abandonns en
Italie (I, 7, 27), soit enfin aux Plasges (I, 7, 28-33; II, 4849), cette dernire tradition
offrant l'auteur l'occasion de mentionner le sacellum Ditis. Le mcanisme lgendaire a
t parfaitement dmont par G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Saturnus, col. 435-436
(en outre sont rassembls les textes qui sont la source des diffrentes propositions de
Macrobe), et notamment le jeu de mots sur xe<paX,T) et cpw qui permet la substitution
hraclenne (l'auteur ne croit pas l'existence relle du sacellum). La tradition est au
reste incertaine, puisque pour Denys (I, 19, 3) il s'agit non de Hads mais du Cronide,
c'est--dire Zeus- Jupiter. L'altration de l'oracle aurait alors ncessit l'apparition de Dis.
Tout cela reste du domaine de la lgende, comme au reste Macrobe lui-mme le
confesse en liminant Dis dans sa phrase de conclusion: Ex illo traditum ut cerei
Saturnalibus missitarentur et sigilla arte fictili fingerentur ac uenalia pararentur, quae
homines pro se atque suis piaculum pro Dite Saturno facerent (I, 11, 49). Et il est fort
probable que le sacellum Ditis n'est qu'une construction. . . savante.

LE LIEU DE CULTE ARCHAQUE AD FORVM

95

Rome devant le temple de Saturne35. Le cheminement qui aboutit


cette fin hroque a emprunt galement les routes de la lgende.
Les enfants d'Agamemnon comme d'autres vedettes de l'pope
troyenne recevaient en Grande Grce et notamment Tarente un
vritable culte qui gagna progressivement le Latium par des voies que
J. Bayet a su reconnatre36. Oreste, avant de connatre selon Servius le
repos dfinitif Rome, y aurait introduit l'Artmis Taurique, assimile
la Diane d'Aricie37. Cette prcision est prcieuse, car elle permet,
nous semble-t-il, de dmonter les ressorts d'une construction la fois
tardive et savante. Il s'agit ici d'une desse sauvage, dont le culte
comporte des sacrifices humains et qui voque les mythes de la
Tauride et d'Iphignie prtresse. En ralit Oreste fait dans ce cas
prcis, chez un compilateur rudit, office de pont entre une ArtmisDiane, desse sauvage et le barbare Saturne des dbuts, qui aurait
admis les victimes humaines, Hrakls sans doute tenant dans cette
perspective encore le rle de hros civilisateur38. Autant dire que
mme si la tradition rapporte par Servius avait - ce qui n'est pas
assur - quelque fondement topographique39, elle reste de nature

35 Serv., Aen., II, 116 : Orestis uero ossa Aricia Romam translata sunt et condita ante
templum Saturni, quod est ante cliuum Capitolinum iuxta Concordiae templum.
L'indication vient aprs un long rcit du pseudo-sacrifice d'Iphignie, de son installation en
Tauride, de l'arrive d'Oreste qui transporte Aricie le culte d'Artmis Orthia, connue
galement Sparte. Oreste aurait ainsi suivi la desse d'Aricie Rome. Cf. aussi Hygin,
Fab., 261.
36 Cf. P. Wuilleumier, Tarente des origines la conqute romaine, p. 528-531 : le culte
des hros troyens et surtout des Agamemnonides, favoris sans doute par le pythagorisme et parallle des rituels analogues en Laconie, tait particulirement dvelopp
Tarente; Oreste notamment figure abondamment dans l'art tarentin et des environs.
Aussi l'Oreste romain vient-il sans doute la fois de Tarente, comme le pense
P. Wuilleumier, et de Rhgion (itinraire d'Oreste d'Arcadie jusqu' Rome par Rhgion
reconstitu par J. Bayet, Les origines de l'arcadisme romain, MEFR, 38, 1920, p. 131-140;
cf. galement, du mme, Les origines de l'Hercule romain, p. 58-59, ainsi que supra, p. 27
et n. 14).
37 Cette Artmis a t identifie Tarente par P. Wuilleumier (op. cit., p. 483484)
comme la desse figurant sur deux sries de terres-cuites; c'est une Artmis tcotvx
ipwv, originaire de Tauride. . . et venue Tarente avec Oreste par l'intermdiaire de
Sparte. Pour son assimilation la Diane d'Aricie et la Diane Aventine, cf. J. Bayet, Les
origines de l'arcadisme romain, MEFR, 38, 1920, p. 137-138; Les origines de l'Hercule
romain, p. 279-280 et notes 1 et 4.
38 Peut-tre aussi la famille des Agamemnonides tait-elle inconsciemment
rapproche de la famille des Ouranides, toujours dans une perspective de querelle implacable.
D'autre part Hrakls, si bien reprsent lgendairement sur Yarea Saturni, avait t
proche d'Oreste dans beaucoup de cits de Grande Grce.
39 II est curieux de constater que les rudits latins installent un tombeau sur

96

LA PREMIRE OPS ROMAINE

grecque et savante et n'implique pas dans l'ordre romain une ralit


cultuelle sur Yarea Saturni.

c) un simulacrum Siluani sur l'area Saturni


Le simulacrum Siluani40 relve au contraire du domaine de ce que
l'on peut appeler la religion romaine. Il nous est connu par un
tmoignage unique, d Pline l'Ancien, qui voque la prsence devant
le temple de Saturne d'un figuier arrach aprs un sacrifice clbr
par les Vestales, parce qu'il sapait la base de la statue de Silvain.
1) problmes de chronologie
L'anne de l'intervention des Vestales est malheureusement du
fait des manuscrits incertaine. Faut-il retenir l'an deux cent soixante
de Rome, ou plutt, comme J. Andr, l'an six cent?41. Si l'on choisit la
premire solution, on aperoit bien l'origine de l'indication
chronologique de Pline; l'an de Rome deux cent soixante correspondant, si l'on
accepte 753 av. J.-C. comme anne de la fondation, 494 av. J.-C, la

Yarea Saturni, comme ils le font sur Yarea Volcani (tombeau de l'acteur foudroy). Faut-il
voir l une influence, ou une tradition du Forum, ou encore une concidence?
40 Sur Silvain, outre de nombreux renseignements pars dans P. Grimai, Les jardins
romains la fin de la Rpublique et aux deux premiers sicles de l'Empire, les articles de
base demeurent R. Peter, Roscher, Lexicon, s.v. Silvanus, col. 824-877 et A. Klotz, PW,
RE, s.v. Silvanus, col. 116-125; cf. galement G. Wissowa, RKR, p. 208-219.
41 Pline, NH, XV, 77 : Fuit et ante Saturni aedem, urbis anno sexcentesimo sublata
sacro a Vestalibus facto, cum Siluani simulacrum subuerteret. Nous adoptons le texte de
J. Andr, d. Belles-Lettres (certains manuscrits donnent CCLX), auquel nous
empruntons une partie de sa traduction. Malgr G. Wissowa, RKR, p. 213 et n. 4, hant par le
caractre isol de l'indication, et J. Bayet, Les origines de l'Hercule romain, p. 374-375,
qui s'exprime de faon trs prudente (contra, A. Klotz, art. cit., col. 119; J. Paoli, La
statue de Marsyas au Forum romanum, REL, 1945, p. 154 et n. 4), il n'y a sans doute pas
d'erreur dans le texte de Pline qui aurait, selon le savant allemand, confondu le
simulacrum Siluani avec la statue bien connue de Marsyas, divinit assez proche de
Silvain; en effet on retrouve ici les conditions habituelles du culte du dieu, auquel on
consacre des statues abrites par des arbres et il n'y a pas d'autre part dsaccord entre
les natures profondes de Saturne et de Silvain; surtout on ne peut taxer a priori Pline
d'tourderie, mme si les deux reprsentations sont voisines l'une comme l'autre d'un
figuier, puisque c'est prcisment dans un passage o il classe les diffrents arbres
historiques du Forum, qu'il est amen citer le simulacrum Siluani et voquer
quelques lignes plus loin le figuier, la vigne et l'olivier proches de la statue de Marsyas
(l'hypothse de J. A. Hild, DS, s.v. Silvanus, p. 1345, selon laquelle le simulacrum serait
en fait la statue de Iuppiter Ruminus se heurte aux mmes arguments).

LE LIEU DE CULTE ARCHAQUE AD FORVM

97

source du compilateur a en fait, consciemment ou inconsciemment,


rapport la construction de Yaedes Saturni, que la tradition
dominante fixe 497 av. J.-C, l'pisode de l'arrachage du figuier, rendu ainsi
contemporain de l'dification du premier temple et qui s'inscrit alors
dans une opration de dboisement provoque par la construction du
monument. L'an six cent reste malgr tout la solution la plus probable
et dans cette optique la disparition de l'arbre ne peut tre rapproche
d'un vnement saturnien.
2) intrt et limites de la donne plinienne
De toute faon le tmoignage plinien reste la fois prcieux et
limit. Il indique en effet sur Y area du dieu majeur directement une
nouvelle prsence divine et indirectement l'existence d'arbres
auxquels s'attachait, comme dans le cas du Volcanal, une vnration
presque religieuse42, et qui constituaient les vestiges historiques d'un
lucus archaque plus tendu et plus dense. Sans doute aussi voque-t-il
l'arrachage rituel43 d soit la construction de Yaedes Saturni, soit
plus vraisemblablement au milieu du IIe sicle av. J.-C. un
remodelage de Yarea impos par des travaux d'urbanisme qui dpassent
probablement le cas de Silvain et tels que par exemple l'largissement des
voies. Toutefois la donne plinienne ne concerne qu'un simulacrum et
encore un simulacrum qu'il reste difficile, dans la mesure o ce dieu
d'aspect primitivement antiurbain n'a gure de place dans la Rome de
haute poque, d'attribuer aux temps archaques. Dans ce cas
galement nous n'avons aucune mention d'un culte, le calendrier ne
connat pas de ftes du rustique Silvain et si d'aprs les inscriptions de
l'ge classique nous possdons une liste des sanctuaires du dieu
Rome44, ce sont des fondations tardives et prives; toutes choses qui
donnent cette indication isole de Pline une porte religieuse qu'il
ne faut pas surestimer.

42 On peut imaginer aussi que Silvain, dans son rle de tutor finium (Hor., Ep., II,
20-22; cf. J. A. Hild, art. cit., p. 1342 et son commentaire d'un texte des Gromatici ueteres,
ex libris Dolabellae), marque ici une limite, peut-tre aid en cela par la prsence d'un
figuier, qui jouerait le rle de l'arbre inhabituel du lucus faisant office de borne.
Auraient ainsi t spares Varea Volcani et Yarea Saturni.
43 Le sacrifice correspond au piaculum prventif prescrit lorsque l'on doit claircir
un bois sacr (lucum conlucare); cf. Caton, Agr., 139, qui prvoit le sacrifice d'un porc et
a conserv le texte de l'invocation, que Pline l'Ancien, NH, XVII, 267, grce lui connat
encore.
44 Cf. infra, p. 295-296.

98

LA PREMIRE OPS ROMAINE


E - LES CONDITIONS DU CULTE D'OPS AD FORUM

a) fausse richesse religieuse des areae de Saturne et de Vulcain


Les areae de Vulcain et de Saturne tant riches d'un certain
nombre de constructions ou de solennits destines honorer des
divinits la fois lies aux deux dieux majeurs et moins importantes
qu'eux, il pouvait sembler sduisant d'installer sur le territoire
saturnien Y ara ou le sacellum, o Ops recevait hommage le 23 aot et
le 19 dcembre. Les analyses prcdentes nous paraissent de nature
supprimer cette tentation; en effet sur le Volcanal c'est une seule
divinit, Maia, l'antique pardre du dieu, qu'est offert un sacrifice, et
trs prcisment dans le cadre et le jour mmes des Volcanalia; dans
la mesure o nous ne savons pas quel endroit, aux calendes de mai,
le flamine de Vulcain officiait au bnfice de la desse, la situation est
comparable celle qui prvaut, avant la construction de Yaedes, sur
Yarea Telluris aux Carnes, o, au moins en deux occasions, mais
toujours ensemble et le mme jour, Tellus et Crs taient ftes.
D'autre part sur Yarea Saturni, l'existence du sacellum Ditis macrobien
reste trs problmatique et la prsence du tombeau servien d'Oreste, incertaine, les deux donnes baignant de plus dans une atmosphre
de lgende grecque. Quant au simulacrum Siluani, de teinte romaine
lui, rien n'indique qu'il ait t lev haute poque, rien n'indique non
plus qu'il ait t le tmoin d'une fte en l'honneur du dieu.

b) l'analogie impossible
De telle sorte que, bien que ces areae aient accueilli des
manifestations de pit de nature diverse et aient t coup sr archaquement
des lieux de dense prsence du sacr, d'autres divinits, mme
proches de Vulcain et de Saturne, n'y ont pas reu l'hommage officiel de
la cit lors de ftes distinctes de la solennit prvue pour le dieu
majeur. Autant dire qu'il est impossible de faire appel l'analogie
pour imaginer que, lorsque Ops est honore ad Forum aux Volcanalia
et surtout aux Opalia, elle l'est sur Yarea Saturni mme. C'est aux
alentours immdiats de celle-ci et non loin du Volcanal, dans cette
zone saturno-volcanienne, que la desse bnficiait d'un territoire
sacr elle rserv o se dressait quelque primitive ara, Auguste
s'tant montr fidle dans cette optique et topographiquement et
architecturalement.

LE LIEU DE CULTE ARCHAQUE AD FORVM

99

c) une desse plus libre


Ce deuxime lieu de culte archaque n'abrite pas une desse
autre qu' la Regia. Ops y est galement matresse d'abondance et
de fcondit, mais dans une perspective plus ouverte et une
atmosphre particulire; la desse, plus proche de Vulcain et surtout de
Saturne, connat ici d'autres voisinages et d'autres liens religieux et si nous
ne savons pratiquement rien des ftes et des sacrifices qui se
droulaient ad Forum, leurs modalits dans quelque modeste sacllum
taient coup sr moins codifies et plus souples que dans la sainte
Regia, sige des mythes de fondation et de survie de la ville; la
sparation topographique symbolise par l'humble ruisseau et les
marcages du Forum inscrit dans le sol romain les paralllismes et les
diffrences que vont confirmer et institutionnaliser les structures
calendaires. En fait tout et t autre, si Tatius avait gagn . . .

CHAPITRE VI

STRUCTURES CALENDAIRES :
LA DOUBLE LIAISON D'OPS ET DE CONSUS

Introduction

ESPACE ET TEMPS : LA NATURE DE LA FTE ROMAINE

La minutieuse organisation de la religion romaine, qui conduit


parfois un vritable miettement du divin, ne se limite pas aux
problmes d'espace symboliss dans la ville tant par la distribution
locale des temples et des aires cultuelles que par la varit et souvent
l'homognit des paysages sacrs. Elle se reflte galement dans une
structuration du temps annuel, qui, tout en donnant au calendrier un
grand sens religieux, ne confre pas, si du moins l'on excepte les
Saturnales et quelques importations trangres souvent de date basse,
aux ftes qui y sont inscrites un vritable caractre d'vnement
festif. La fte romaine, presque toujours confie des spcialistes,
n'a aucun des aspects de l'orgie et correspond plutt une austre et
patriotique manifestation d'unit de la communaut clbrante. Celleci instaure ainsi, grce l'intervention d'un sacr proprement hmrologique, qui se proccupe peu des sanctuaires, un rythme immuable
qui, par le jeu des ftes et des cycles friaux, scande en la fragmentant
l'activit des fidles, une activit qui au niveau sociologique du
calendrier de Numa a des rsonances essentiellement militaires et
agricoles. Dans cette perspective et ct des enracinements dans le sol
romain, les dieux bnficient d'une nouvelle source de lgitimit en
tant que garants de l'accomplissement des travaux annuels du paysansoldat latin. Ainsi en est-il de l'Ops primitive, qui en voit prciss sa
dfinition, ses responsabilits agricoles et ses liens religieux.

102

LA PREMIRE OPS ROMAINE

A - LA LIAISON DOUBLE ET LES DONNES HMROLOGIQUES


a) la notion de redoublement de ftes
Dans ce complexe agencement calendaire, qui reflte
l'organisation d'une activit en fait surtout urbaine mais structure d'aprs des
donnes rurales et archaques la fois, l'accent a t mis depuis
G. Wissowa sur la valeur insistante des ftes renouveles en l'honneur
d'une mme divinit et sur la signification particulire des liens
existant entre les bnficiaires de solennits spares par un intervalle
de deux et surtout quatre jours; or Opiconsiuia et Opalia, qui figurent
en grandes capitales sur le calendrier de Numa et font ainsi partie des
plus anciennes feriae publicae, sont clbrs, les premiers quatre jours
aprs les Consualia d't, les seconds quatre jours aprs les Consualia
d'hiver. Non seulement chaque divinit est honore deux fois, mais en
aot comme en dcembre le mme agencement regroupe, avec le
mme intervalle de quatre jours, la fte de l'un et de l'autre.
Redoublement rare dans le frial romain et qui fait apparatre sur le plan du
calendrier le caractre essentiel, pour tout dire premier, de la liaison
d'Ops avec Consus.
b) solennits d'aot et de dcembre : convergences et divergences
La revue des tmoignages apporte des donnes homognes et
sres, qui au niveau de l'tablissement des faits n'offrent pas grande
prise la discussion : d'un ct les Opiconsiuia du 25 aot, clbrs
la fois in Regia ((Arualium) et in Capitolio ( Fasti Vallenses) et les Opalia
du 19 dcembre que les Fasti Amiternini disent ad Forum1, de l'autre
les Consualia du 21 aot et du 15 dcembre, pour lesquels les hmro-

1 Pour les Opiconsiuia, CIL, P, p. 214-215 et 240 = VI, 2295 et 2298; cf. Degrassi, Fasti,
p. 502-503 : [OP1C(ONSIVIA)] . Feriae | Opi (Feriae Opi addit. post.) . | [Opi Cons(iuae)] in
Regia (addit. pr.) Arv.; OPICiQNSIVIA) . Opi[(i)] in Capitolio Vall.; pour l'tablissement
des deux textes et les mentions des autres calendriers qui se bornent donner le nom
de la fte ou de la desse, cf. infra, p. 152-154 ( propos de l'rection de Yaedes du
Capitol). Pour les Opalia, CIL, F, p. 245 = IX, 4192; cf. Degrassi, Fasti, p. 540-541 :
OPAL(IA) . Feiiia) \ Opi. Opi ad Forum Amit. ; la solennit est indique galement par
trois autres calendriers qui se contentent de noter le nom de la fte et dans un cas celui
de la desse (pour une analyse de dtail et les prcisions topographiques ncessaires, cf.
supra, p. 80-81). On peut encore consulter pour les deux ftes le tableau d'ensemble
tabli partir des diffrents calendriers par H. Jordan, De sacris Opis aedibusque Opis et
Saturni, Ephem. epig., 3, p. 58.

STRUCTURES CALEND AIRES : LA DOUBLE LIAISON D'OPS ET DE CONSUS

103

logies sont topographiquement presque muettes, mais que de


nombreux textes littraires fixent l'autel du Grand Cirque2. En revanche
les deux groupements d't et d'hiver prsentent ds l'abord de nettes
diffrences; au mois d'aot les ftes ont lieu haute poque la Regia
pour Ops et l'autel du Cirque pour Consus - il n'y a pas tenir
compte des clbrations tardives, datant de l're des temples, in
Capitolio pour Ops et in Auentino pour Consus3 -, les Vestales
interviennent dans les deux cas et la forme Opiconsiuia insiste sur l'troite
relation entre les deux divinits, alors qu'au mois de dcembre, si les
Consualia se droulent toujours au Grand Cirque, les Opalia ont lieu
ad Forum dans la zone saturno-volcanienne. Ajoutons que dans le
premier cas les deux lieux de culte ne sont pas spars par le ruisseau
du Forum et qu'ils font tous deux rfrence des ralits importantes
de l' histoire de la Rome primitive, la Regia voquant les mythes de
fondation et de survie de la cit et l'autel du Grand Cirque
l'enlvement des Sabines, tandis que cette teinte nationale est absente dans le
deuxime cas, o de plus topographiquement les deux ftes ne se
droulent pas sur la mme rive du ruisseau du Forum.
c) Ops lment mutant
Aussi au terme de cette premire analyse il est clair que
l'apparition de la mme structure en aot et en dcembre lie fortement les
2 Pour les Consualia d'aot, cf. Degrassi, Fasti, p. 499-500 : C[O]NS (VALIA) Ant.
mai.; CONS (VALIA) Pine, Maff.; CONSiVALIA). Conso in Auentino sacrificium Vall.;
CO[NS(VALIA)~\ Fandozz. Pour les Consualia de dcembre, cf. Degrassi, Fasti, p. 538 :
CONSiVALIA) Ant. mai., Maff.; CONS(VALIA). Feriae Conso Praen.; CONS(VALIA).
Feriia) \ Conso Amit.; Con[so] Ant. min. (CONS., ut uidetur, lapicidae neglegentia
omissum). La seule indication topographique concerne un sacrifice au temple historique
du dieu sur l'Aventin et ne se rapporte pas la haute poque. Pour les textes littraires
fixant les ftes l'autel du Grand Cirque (Varron, L.L., VI, 20; Tert, Spect., V; Dion. Hal,
II, 31, 2; etc. . .), cf. supra (avec la bibliographie), p. 68, 70-71, 76-77 et n. 40. Sur tous ces
aspects, trs bonnes mises au point de A. Degrassi, Fasti, p. 500 et G. Dumzil, Ides
romaines, p. 294 et 301 ( l'poque ancienne, il n'y a pas d'autre lieu de culte que son
autel souterrain du Cirque; c'est bien l d'ailleurs, puisque des courses y sont attestes,
qu'avait lieu la crmonie d'hiver).
3 Pour le temple d'Ops in Capitolio rig aux alentours de 250 av. J.-C, cf. infra,
p. 139-162. Le temple de l'Aventin a t lev en 272 av. J.-C. par L. Papirius Cursor
(natalis le 21 aot comme l'indiquent les Fasti Vallenses); un autre sacrifice y avait lieu le
12 dcembre (Fasti Amiternini) la suite d'une restauration opre par Auguste (cf.
G. Wissowa, RKR, p. 202 et n. 4, qui renvoie un texte de Festus et donne la
bibliographie). Peut-on voir dans le choix du 21 aot une importance plus grande
accorde en 272 aux Consualia estivaux (G. Wissowa, RKR, p. 202, parle leur sujet,
mais avec prudence - scheinen - d'Hauptfest), le dcembre d'Auguste apparaissant
alors comme une compensation logique et savante?

104

LA PREMIRE OPS ROMAINE

deux divinits dans la perspective de l'accomplissement d'une mission


commune, mais que les divergences dans les modalits des ftes
l'intrieur des deux groupements paraissent presque aussi
importantes que les convergences; au vrai dans l'ensemble ainsi constitu elles
sont dues pour l'essentiel l'lment mutant, c'est--dire Ops, car si
les Consualia de dcembre sont semblables sur le plan de la technique
religieuse aux clbrations d'aot, la desse hivernale, loin de la Regia
et de ses talismans, qui n'est plus Ops Consiua et, on peut le supposer
lgitimement, ne fait plus appel dans son culte aux Vestales, a conquis
une certaine libert, susceptible de donner un autre tour son
intervention.

B - LA SIGNIFICATION DE LA RELATION ESTIVALE


a) Consus et la mise en rserve des grains
Une certaine raret, dans la religion de Rome, de la duplication
des ftes limite toutefois cette libert, dans la mesure o cette raret
elle-mme est facteur d'insistance sur la continuit, travers les
saisons, de la mission confie Ops et Consus, cette continuit,
malgr la fragmentation des manifestations cultuelles, contribuant
maintenir les deux divinits, par une influence rciproque de l'une sur
l'autre, dans la sphre bien caractrise de l'activit agricole. Dans
cette perspective les solennits estivales ont une signification
relativement aise dterminer; la fin de la moisson et des oprations qui
s'y rattachent, schage, battage notamment4, le grain est prt pour la
conservation; intervient alors le Consus de l'autel souterrain du Grand
Cirque qui prside la mise en rserve dans les greniers et peut-tre
les silos et les Consualia, comme il est naturel au terme de toute

4 Une grande importance tait accorde ces oprations. G. Dumzil, Ides


romaines, p. 293 et n. 2, a attir l'attention sur un texte de Columelle, II, 20, 3-6, qui fait
tat de deux techniques possibles : si lors de la moisson les pis ont t spars des
tiges, engrangement immdiat et battage per hiemem, sans que l'on puisse prciser la
valeur temporelle de l'expression; si au contraire pis et tiges sont rcolts ensemble,
aprs le schage, le grain est spar (battage ou foulage par les animaux) et plac
dans les greniers. En fait et malgr le silence ce propos de G. Dumzil il semble que
cette deuxime solution ait t la plus frquente (elle est cite en tte et l'autre n'est
prsente que comme une possibilit, possunt, qui n'exclut pas le battage immdiat; cf.
galement Vairon, Agr., I, 52).

STRUCTURES CALEND AIRES : LA DOUBLE LIAISON D'OPS ET DE CONSUS

105

entreprise agricole la fois pnible et ... russie, baignent dans


l'atmosphre de soulagement et de libert fescennine des ludi5.
b) abondance et survie alimentaire de la cit
Quatre jours plus tard Ops est fte en tant que Consiua,
protectrice du grain abondant ainsi accumul en vue des rigueurs de l'hiver, et
protectrice qui, de par la localisation des Opiconsiuia, s'intresse au
premier chef la survie alimentaire de la cit, ce point tant
important, puisqu'il annonce une mme orientation de la pourtant plus libre
desse hivernale. De toute faon le lien est troit entre Consus et l'Ops
de Consus et bien prcise leur collaboration dans l'accomplissement
de leur mission estivale, qui prend un sens clair parce que les crales,
nourriture-cl, deviennent le symbole de toute abondance agricole
mise en rserve, parce que les deux divinits interviennent une
priode bien dfinie - la rcolte - du cycle annuel du grain et aussi
parce que les deux ftes constituant le premier lment de la double
structure ne posent pas encore de faon trop insistante le problme
de la valeur mme de la duplication des solennits.
C - L'INTERPRTATION DIFFICILE DE LA STRUCTURE HIVERNALE
a) ncessaire primaut d'une explication agricole
Les conditions sur tous ces plans ne sont pas aussi favorables
pour l'interprtation du groupement de dcembre. Au premier chef
elle nous semble devoir rester dans le domaine agricole et cralier,
qui, tant celui de l'pisode estival, sera, dans la logique de la double
structure, celui de l'pisode hivernal, et nous suivons volontiers
G. Dumzil lorsque, examinant les diffrentes explications proposes,
il carte d'entre de jeu des thories qui, sans se soucier de l'troite
liaison entre le dieu et la desse, font des Consualia de dcembre une

5 Les silos semblent rares dans la campagne romaine : Varron, Agr., I, 57, parle de
granaria sublimia et cite comme des curiosits non romaines les speluncae de Cappadoce et de Thrace et les putei de Yager Carthaginiensis, de Vager Oscencis et de l'Hispania
citerior, cf. Columelle, I, 6, 10 (granaria. . . scalis adeantur) et 16, o l'auteur oppose aux
siri varroniens des provinces lointaines les penslia horrea de l'Italie. De telle sorte qu'il
est douteux, malgr une longue tradition philologique inaugure par T. Mommsen (CIL,
P, p. 326) et adopte encore par K. Latte, op. cit., p. 72, que le caractre souterrain de
l'autel de Consus reflte symboliquement la technique de l'ensilage des grains (cf. ce
propos les rflexions prudentes de G. Dumzil, Ides romaines, p. 293).

106

LA PREMIRE OPS ROMAINE

fte de clture d'anne (F. Altheim), une fte des morts (A. Piganiol)
ou une fte la fois de fin d'anne et de disparition brumale du
soleil (A. Brelich).
b) des thories cralires : W. Warde Fowler, G. Wissowa, P. Stehouwer
Sur le terrain ainsi dblay6, il a t beaucoup construit par les
fidles d'une explication cralire, mais pas toujours bon escient.
1) les critiques de G. Dumzil
G. Dumzil l encore nous semble avoir fait justice, peut-tre en
se limitant trop parfois des arguments techniques ou de bon sens, de
trois interprtations hasardeuses7; la premire, dj ancienne et due
W. Warde Fowler8, estimait que la duplication des crmonies tait
due l'ouverture pour une inspection dfinitive avant le solstice
d'hiver des dpts de grain, ouverture risque, nulle part atteste et
bien peu vraisemblable; G. Wissowa, un peu plus tard, voyait dans les
Consualia d'aot la clbration de la fin de la moisson et dans ceux de
dcembre la clbration de la fin du battage, mais celui-ci pouvait
suivre et sans doute suivait souvent de faon immdiate la moisson et
surtout ce deuxime rle ne convient gure la mission de Consus
l'engrangeur9. Signalons enfin qu' l'effort plus rcent de P.
Stehouwer jugeant que les Latins ont pu invoquer le couple de la rcolte

6 G. Dumzil, Ides romaines, p. 300-301, qui renvoie aux textes de F. Altheim


(thorie carte galement par H. Le Bonniec, Crs, p. 190, n. 5), A. Piganiol et A.
Brelich. En fait ces auteurs partent tous d'une des multiples acceptions, souvent trs
sollicites, du verbe condere (condere annum, o condere aurait le mme sens que dans
condere lustrum; condere avec valeur d' ensevelir; condere dsignant, il est vrai surtout
au passif, le coucher des astres et par consquent illustrant le coucher de l'anne et
du soleil). P. Stehouwer, op. cit., p. 24-53 et notamment p. 30-33, 43-44, analysant elle
aussi ces thories et en particulier l'ide d'un Consus solaire cher A. Brelich,
rencontre, malgr un prjug plus favorable, les mmes difficults.
7 Pour la critique de ces trois interprtations, G. Dumzil, Ides romaines, p. 299300, qui renvoie aux textes des auteurs en cause.
8 W. Warde Fowler, The Roman Festivals of the Period of the Republic, p. 268-271.
9 G. Wissowa, PW, RE, s.v. Ops, col. 932; RKR, p. 202; dans le premier texte le
battage hivernal est une certitude (wohl), dans le second, une possibilit (vielleicht). Sur
la place du battage dans le cycle du grain, cf. supra, p. 104 et n. 4, o, grce un texte
de Columelle confirm par Vairon, il est tabli que le battage suivait souvent et de
faon immdiate la moisson. Cette technique frquemment employe a incit K. Latte,
op. cit., p. 72, considrer, tort, que les Consualia d'aot marquaient la fin du
battage.

STRUCTURES CALEND AIRES : LA DOUBLE LIAISON D'OPS ET DE CONSUS

107

une nouvelle fois, au temps o ils sentaient la menace de la famine10,


G. Dumzil rpond avec bon sens que d'abord la famine n'tait pas
annuelle et que de toute faon la mi-dcembre, les ds en matire de
rcolte tant jets depuis longtemps, une nouvelle manifestation de
pit ne pouvait plus rien changer.
2) au-del des arguments dumziliens . . .
On peut ajouter, au-del des arguments dvelopps par G.
Dumzil et peut-tre en sauvant, mais pour les ftes d't, l'expression de
P. Stehouwer, le couple de la rcolte, qui est jolie,, que W. Warde
Fowler et P. Stehouwer ne proposent pas proprement parler une
explication du phnomne nouveau de dcembre, mais se contentent
de tenter de reproduire grce une astuce pourrait-on dire,
pseudoinspection des greniers, menace de la famine qui ramenait
psychologiquement les Romains leur tat d'me du mois d'aot, de reproduire
la situation qui prvalait lors des Consualia estivaux et des Opiconsiuia. La thse de G. Wissowa, et ce n'est pas pour tonner, peut
paratre plus solide, mais outre des dfauts techniques elle a
essentiellement contre elle de ne pas faire non plus de diffrence
fondamentale entre la situation d'aot et celle de dcembre; s'il ne serait
pas totalement impossible d'admettre un engrangement la fin de la
moisson, puis un dgrangement, partiel, en vue du battage, des grains
non traits immdiatement, enfin un rengrangement de ceux-ci
patronn par Consus, il n'en reste pas moins que n'est pas expliqu
dans une situation au total fige au niveau du dieu pourquoi l'Ops de
Consus ne reste pas telle elle aussi dans cet immobilisme et devient
aux Opalia Ops tout court.
c) des rites de clture des semailles d'automne?
Mieux taye apparat au premier abord une interprtation
curieusement nglige par G. Dumzil dans sa revue. Elle est due
H. Le Bonniec.
1) expos de la thse de H. Le Bonniec
Etablissant que la fte du 13 dcembre en l'honneur de Crs et
de Tellus est un rite de clture des semailles d'automne et cherchant
10 P. Stehouwer, op. cit., p. 8 (il faut ajouter que la proposition comporte une
rserve exprime par le fait que le participe pu est en italique dans le texte) et aussi
p. 21 : une reprise symbolique de la crmonie.

108

LA PREMIRE OPS ROMAINE

donner un sens au sacrifice du 21 dcembre dont les bnficiaires


sont Hercule et Crs, H. Le Bonniec s'interroge sur la signification
des Consuiia et des Opalia, placs par l'ordonnateur du calendrier
entre les deux solennits de Crs, les Consualia suivant avec deux
jours d'intervalle la fte du 13 dcembre et les Opalia prcdant de
deux jours le sacrifice du 21 n. Il carte lui aussi l'ide de la fin du
battage pour reprendre une suggestion de A. Grenier, qui mettait en
rapport l'intervention de Consus et mme d'Ops avec la fin des
semailles d'automne fixe par Varron au solstice d'hiver. Consus est
cette fois encore le dieu de l'enfouissement du grain, non plus dans le
silo, mais dans le sillon. Il est donc probable que la protection des
semences dans le sein de la terre tait confie la fois Crs et
Consus. Et nous verrons que la desse Ops, pardre de Consus, tait
associe directement Crs12. En bref H. Le Bonniec met
l'ensemble des ftes sous le patronage global de Crs et, comme Consus et
Ops ont avec celle-ci des liens, qu'il n'est au reste pas question de nier
et que nous avons nous-mme souligns, donne leur activit
hivernale un sens proche des proccupations de la desse honore le 13 et le
21 dcembre.
2) sens rel du sacrifice du 21 dcembre?
Cette thse, brivement expose par H. Le Bonniec et propos
de considrations relatives la seule Crs, ne nous convainc pas; sur
le plan calendaire d'abord la structure propose n'est pas vidente; le
11 H. Le Bonniec, Crs, p. 54 (le rite des ides de dcembre est un rite de clture des
semailles d'automne), 56 (sacrifice du 21 dcembre en l'honneur d'Hercule et de Crs)
et surtout 190 pour l'essentiel de la thorie concernant Ops et Consus (la citation est
emprunte cette dernire page). K. Latte, op. cit., p. 72, voit galement, mais sans
chercher justifier son assertion, dans les Consualia d'hiver une clbration de la
clture des semailles d'automne.
12 A. Grenier, Les religions trusque et romaine, p. 1 14, voit dans les Consualia et les
Opalia soit la fin du battage. . ., soit, peut-tre, les semailles d'hiver. Pour H. Le
Bonniec l'ide du battage est, juste titre, invraisemblable cette date et il critique ainsi
indirectement la thse de G. Wissowa, sans il est vrai voquer les difficults techniques
(cf. supra, p. 104 et n. 4, les analyses des textes de Columelle et de Varron). La
deuxime hypothse est si prudemment avance par A. Grenier qu'on peut presque la
mettre au compte de H. Le Bonniec (semailles d'automne et semailles d'hiver sont une
seule et mme ralit; il s'agit d'une diffrence artificielle de formulation). Varron, RR, I,
34, indique que le solstice d'hiver (17 ou 24 dcembre) marque le terme de la longue et
variable priode des semailles d'automne. En fait, comme l'tablit H. Le Bonniec
lui-mme {Crs, p. 54-55) partir de textes de Columelle et de Servius, elles taient
gnralement termines quinze jours plus tt, c'est--dire une date convenant fort bien
pour la crmonie du 13 dcembre.

STRUCTURES CALENDAIRES : LA DOUBLE LIAISON D'OPS ET DE CONSUS

109

sacrifice du 21 dcembre connu par le seul Macrobe est


d'interprtation fort hypothtique comme le reconnat l'auteur lui-mme, du
fait de la prsence surprenante et sans doute prpondrante d'Hercule
ainsi que du caractre peu sr de ses rapports -existent-ils mme? avec la solennit du 13 dcembre; aussi l'ide d'un encadrement des
Consualia et des Opalia voque par H. Le Bonniec nous semble-t-elle
incertaine, d'autant plus qu'il n'est pas tenu compte des Saturnalia
placs entre les ftes de Consus et d'Ops et que l'intervalle-roi de
quatre jours n'existe ni entre les ides de dcembre et les Consualia ni
entre les Opalia et le sacrifice du 21 13.
3) les permanences de Consus
Ensuite et surtout il nous parat abusif de donner, alors que les
modalits des ftes sont identiques, une valeur diffrente l'activit
de Consus en aot et en dcembre et de faire d'un dieu de l'engrangement estival un dieu de l'enfouissement hivernal dans le sillon; sans
doute le contraste apparatrait-il moins brutalement s'il s'agissait
aprs la moisson de stocker les grains sous terre dans des silos, mais
nous avons vu que c'est loin d'tre une pratique constante dans la
campagne italienne o pour l'essentiel les granaria ne sont ni des silos
souterrains ni des puits14. Par ailleurs rien ne vient appuyer cette
interprtation du dieu, qui, s'intressant aux semailles en quelque
sorte et coprotecteur avec Crs en dcembre des semences enterres,
veillerait tantt sur l'engrangement et la conservation des grains,
tantt sur le dgrangement des mmes grains et leur enfouissement
dans le sillon.

13 Macr., Sat, III, 11, 10. J. Bayet, Les origines de l'Hercule romain, p. 357-358 et
390-392, estime que la crmonie trs hellnise fait appel un Hercule fcondant dj
li Dmter en Grce et en Sicile et ne la met en rapport ni avec la solennit du 13
dcembre ni avec la clture des semailles d'automne, bien que le sacrifice semble clore
une srie de ftes rustiques d'antique institution latine. Ailleurs, il est vrai, Les Feriae
Sementiuae et les Indigitations dans le culte de Crs et de Tellus, RHR, 137, 1950, p. 199,
le mme auteur estime que les deux manifestations de pit du 13 et du 21 dcembre
encadrent tout le groupe des anciennes ftes qui, originairement ou par influences
rciproques, sont voues, en dcembre, l'ensevelissement des grains, aux semailles,
aux vux de fcondit. Il n'en reste pas moins que le tmoignage macrobien est
unique, qu'un Hrakls trs hellnique semble jouer le 21 dcembre le premier rle,
que le sens mme du sacrifice reste vague et incertain et que par consquent on peut se
demander comme au reste H. Le Bonniec lui-mme {Crs, p. 56) si les deux
crmonies se rpondent vraiment.
14 Cf. supra, p. 104-105 et n. 5.

110

LA PREMIRE OPS ROMAINE


4) Ops desse oublie

Enfin la place d'Ops qui dans cette perspective est dite seulement
pardre de Consus et associe de Crs, est trop chichement mesure;
si les deux propositions sont vraies, encore qu'avec Crs les liens
soient avant l'initiative d'Auguste surtout thologiques et varroniens
et non cultuels15, elles n'clairent pas le rle de la desse en l'occasion.
Pourquoi en particulier, si sa prsence n'est justifie que par des liens
divins de valeur gnrale, les mmes causes ne produiraient-elles pas
les mmes effets et ne serait-elle pas dite comme en aot l'Ops de
Consus? Le problme d'une ventuelle libert de la desse n'est ni
rsolu ni mme pos. Aussi l'explication esquisse nous semble-t-elle
trop dpendante de la seule perspective de Crs et du groupement
hivernal; si elle ne convainc pas, c'est parce que, insensible aux
permanences de Consus et aux mutations d'Ops, elle n'accorde pas, et
notamment pour ce qui concerne la desse, au phnomne mme de
la structure double le poids qu'il mrite.
D - LES MRITES DE LA SOLUTION DUMZILIENNE
En face de ce cimetire de thories, l'essai d'interprtation, qui se
veut humble et au ras des textes, de G. Dumzil nous semble le
meilleur, mme si peut-tre les perspectives qu'il dgage sont
susceptibles d'tre prcises16.
a) Consus et les dgrangements de dcembre
En ralit le point de dpart est le mme que celui de H. Le Bonniec, savoir les invitables dgrangements de dcembre, mais que
l'on doit dire la fois de fin de l'automne, comme H. Le Bonniec, si
l'on pense surtout aux grains destins aux semailles, et de dbut de
l'hiver, si l'on songe avant tout comme G. Dumzil la consommation
de la communaut, la quantit en jeu tant videmment plus
importante dans le deuxime cas que dans le premier; seulement ces
dgrangements17 ne peuvent tre que partiels et une bonne partie des
15 Comme l'indique H. Le Bonniec lui-mme, Crs, p. 193-195, dans les brves pages
consacres aux rapports des deux divinits.
16 Expos dans Ides romaines, p. 301-303 (les citations du dveloppement sont
empruntes aux pages 301 et 303).
17 Le soubassement technique de la thorie est offert G. Dumzil (Ides romaines,
p. 302) par des textes de Varron qui prcisent la nature et les motifs des dgrange-

STRUCTURES CALENDAIRES : LA DOUBLE LIAISON D'OPS ET DE CONSUS

111

grains restent encore dans les horrea18; d'o pour Consus, dont les
deux ftes en leurs modalits sont, il faut le rpter, identiques, le
maintien de la mme mission, qui consiste assurer la conservation
des grains non dgrangs et en un sens plus vulnrables puisque les
rserves ont t ouvertes.
b) l'abondance hivernale : poids du concret et du social
Quant Ops, dgage de la tutelle stricte du mois d'aot, o elle
est dite Ops Consiua parce que l'abondance patronne concerne la
totalit des grains placs sous la responsabilit de Consus, mme si
elle continue vraisemblablement s'intresser aux grains conservs en
vue d'usages ultrieurs, elle peut de par sa libert retrouve partiellement seulement, car le calendrier maintenant le lien avec Consus,
mais moins troit qu'en t, prouve qu'elle demeure dans une sphre
d'activit cralire - orienter autrement son service et prendre en
charge les grains librs. Elle n'est plus alors l'abondance
jalousement enferme dans la Regia , mais l'abondance tout court, qui veille
l'utilisation sociale - et ici nous retrouvons une ide de J. Bayet
attribuant au cycle d'aot-dcembre un poids social qui n'existe gure
dans celui, plus soumis la vie de la nature, du mois d'avril19 d'une nourriture mise concrtement sur le march. La desse
accompagne les grains ad Forum.

ments : Agr., I, 62 : promunt condita aut propterea quod sunt tuenda, aut quod utenda, aut
quod uendunda; 63 (o la notion de tueri contre les charanons est galement reprise) :
far, quod in spicis condideris per messem et ad usus cibatus expedire uelis, promendum
hieme (il s'agit d'une des techniques de l'engrangement; cf. supra, p. 104 et n. 4); 69, 1,
o le dgrange ment est dit tre fait ad cibatum (alimentation), ad sationem
(ensemencement), en vue de la vente (quae uendenda, uidendum, quae quoque tempore oporteat
promt). Dans les trois chapitres on retrouve le verbe promere; mais la totalit de la
rcolte n'est pas retire des granaria la suite de ces ponctions successives, partielles et
bien dfinies.
18 En dehors de toute perspective dumzilienne, on peut indiquer que cette double
activit a fait apparatre chez Plaute, Pseud, 608, mais sous forme de jeu de mots, de
plaisanterie d'esclave, un Condus promus, en asyndte, qualifiant le domestique charg
la fois d'enfermer les provisions et de les retirer du garde-manger : Condus promus sum,
procurator peni (dans la bouche de Pseudolus). Cf. galement les hapax de Serv. Dan.,
Georg., I, 21, o sont signals un Conditor et un Promitor, un Engrangeur et un
Dgrangeur parmi les petits dieux du cycle des travaux agricoles qui portent tous des
noms d'agents masculins en -tor (trs bonne analyse de cette liste, artificielle, dans H.
Le Bonniec, Crs, p. 67-77). J. Bayet, Hist, pol., p. 112, nous semble tirer un parti
excessif de ces deux notations lorsqu'il estime qu'on sent Consus prt renoncer son
unit personnelle pour donner deux agents fonctionnels.
19 J. Bayet, Hist, pol, p. 95-96.

112

LA PREMIRE OPS ROMAINE

c) la libert partielle de la desse des Opalia


Cette interprtation dumzilienne, qui peut apparatre comme
trop symbolique, mais qui ne l'est que par l'emploi de formules
recherches et au reste brillantes, rend compte pour l'essentiel,
notre sens, des deux donnes majeures dgages par les analyses
prcdentes; elle consacre vis--vis de Consus une certaine libert
d'Ops, qui n'est plus l'Ops Consiua de la moisson - l'auteur est
particulirement sensible cet aspect -, mais aussi elle illustre - cette
fois sans que l'auteur y accorde grande attention - la diffrence
topographique que nous avons souligne; la Regia mythique et
nationale, o la desse garantissait royalement la fois pour l'anne
et ternellement la nourriture des Romains, s'oppose la zone saturnovolcanienne, o rgne l'abondance concrte du march et qui s'oriente
vers le secteur des changes conomiques de Rome. Enfin, mais l
G. Dumzil de par les rigueurs fonctionnelles de sa perspective est
muet, il faut ajouter que l'indpendance mme partielle de la desse
cralire ad Forum laisse la porte ouverte l'aventure saturnienne.

E - CONCLUSION : MISSION TECHNIQUE ET VOLUTION SOCIOLOGIQUE


a) une dyade fonctionnelle . . .
L'analyse de la double structure hmrologique rejoint ainsi les
conclusions de l'tude topographique, dans la mesure o la liaison la
plus acheve sur le plan calendaire correspond au culte le plus
clairement dfini, celui qui met en jeu la fois la Regia et le Grand
Cirque, sur la mme rive du ruisseau du Forum. Elle permet aussi de
prciser la nature des liens d'Ops et de Consus, puisque l'association
des deux divinits runit au plan religieux les responsables d'une
mission la fois sociale et technique, mission dcompose dans le
temps annuel en deux moments et partage entre le masculin et le
fminin. Ainsi ce couple de la rcolte (P. Stehouwer) n'est pas
conjugal, cette dyade fonctionnelle, proprement latine, nous loigne
des couples procrateurs de la thogonie hellnique; pour Ops et
Consus, et malgr les contraintes de l'adaptation aux structures
urbaines, il s'agit avant tout d'une organisation de l'abondance rurale20.

20 J. Bayet, Hist, poi, p. 96.

STRUCTURES CALENDAIRES : LA DOUBLE LIAISON D'OPS ET DE CONSUS

113

b) ... mais des devenirs historiques divergents


Mais cette adaptation ne sera pas vcue au long du devenir
romain de la mme faon par les deux partenaires. Lorsqu' l're
historique des temples, les cultes ne seront plus rendus seulement sur
les arae originelles des antiques areae ou dans le secret de la Regia,
Ops ira auprs de Jupiter pour assurer la cit et ses habitants une
abondance diversifie, alors que Consus gagnera la colline plbienne
de l'Aventin, o il connatra une destine mdiocre, peine claire
par le souvenir, littraire et peut-tre iconographique, de son petit rle
aux origines de Rome. Trop purement technicien de la troisime
fonction pour employer une terminologie dumzilienne, trop gographiquement situ et trop latin sans doute aussi, domin coup sr
par la puissante personnalit de la Crs du Grand Cirque, topographiquement sa voisine, il ne rencontrera qu'accidentellement et par le
biais d'un petit aspect de son activit un quivalent grec et ne russira
pas pleinement sa mutation au plan de l'Urbs; les variations
sociologiques, favorables Ops, lui seront dfavorables. Dans ce couple non
conjugal d'antiques divinits de la rcolte et de l'abondance cralires, qui ignore dans l'atmosphre de l'agriculture originelle ses avatars
hellniques, dans cette formule binaire si habituelle dans le culte
romain21, l'histoire rvle que les apparences de la dpendance
nominale n'excluent pas une obscure primaut de la desse.

21 H. Le Bonniec, Crs, p. 305 ( propos de la rduction de la triade la dyade).

CHAPITRE VII

STRUCTURES CALENDAIRES
OPS, VULCAIN ET SATURNE
OU LA FTE INTERCALE

Introduction

MCANISMES HMROLOGIQUES ET COMPLEXIT DES CULTES

Redoutables calendristes, les Romains, mme, on dirait


volontiers surtout, les historiquement peu saisissables contemporains de
Numa, se bornent rarement indiquer dans leurs hmrologies une
voie unique. La complexit de l'agencement initial et peut-tre des
ajouts historiques leur permettent d'exprimer les ralits enchevtres
d'un culte ainsi que les diffrentes facettes d'un dieu; on discerne dans
une symbolique subtile de nombreuses intentions, des lois non crites
aussi, qui font de la fte non un vnement bien circonscrit, mais le
maillon d'une chane illustrant les divers aspects d'une activit
humaine prise en charge par la divinit. Souvent une solennit romaine ne
constitue pas une donne isole; bien plus elle ne se limite pas
toujours tre partie prenante dans une combinaison simple. Si, dans
le cas d'Ops et de Consus, la double structure hmrologique que
nous avons souligne est essentielle, des mcanismes
complmentaires et des proximits calendaires confirment et prcisent la
physionomie de la desse en voquant d'autres liaisons et d'autres perspectives.
L'conomie du systme tend prsenter un fait religieux dans sa
totalit.

116

LA PREMIRE OPS ROMAINE

I - OPS ET VULCAIN: LES TENTATIONS DE L'T ROMAIN


A - LE PROBLME TECHNIQUE DE LA FTE INTERCALE
a) les sens possibles de l'intercalation
1) des solutions extrmes
Parmi les moyens disponibles a t retenue pour ce qui concerne
Ops la technique de la fte intercale1. A l'intrieur d'un groupement
binaire et cohrent de clbrations spares par un intervalle de
quatre jours, qui rvle entre elles une parent conceptuelle, se place
souvent, au jour impair disponible, une autre solennit. Parfois le
rapport est souple entre les deux ftes du systme et un lment
allogne d en fait aux hasards du droulement du temps annuel;
ainsi des Carmentalia du 11 et du 15 janvier, entre lesquels se glisse la
fte ordinaire des ides2. En d'autres points du calendrier, plus
complexes, la trinit peut avoir une valeur globale, les trois manifestations
de pit tant sur le mme' plan; par exemple lors des Lemuria des 9,
11 et 13 mai, nagure tudis par R. Schilling, il s'agit plutt, si l'on
ose risquer le mot, d'un dtriplement de la crmonie intention
magique, puisque dans toutes les modalits de l'acte cultuel apparat
le chiffre trois, parfois sous l'aspect de son multiple neuf; en ralit
c'est le caractre apotropaque mme de la clbration qui impose le
rythme ternaire et, par opposition au lien lche entre les deux
Carmentalia et les ides de janvier, l'identit de la fte mdiane du 1 1
et des ftes du 9 et 13 mai3.

1 Les mcanismes gnraux ont t dfinis par G. Wissowa, sans retouches


apprciables depuis lors. G. Dumzil a prsent rcemment, Ides romaines, p. 289-290, un
bref tableau des techniques employes dans le cas des > structures complexes : ftes
renouveles quelques jours d'intervalle, doubles ou triples, ftes symtriques et
antithtiques, etc. . .
2 Exemple donn par G. Dumzil, op. cit., qui par ailleurs estime que la dualit
des Carmentalia peut tre en rapport avec. . . la bipartition mme de la desse Carmentis, Postuorta et Anteuorta (cf. du mme, RRA, p. 396-398 avec la bibliographie; L.L.
Tels-de Jong, Sur quelques divinits romaines de la naissance et de la prophtie, 1959).
3 R. Schilling, Ovide interprte de la religion romaine, REL, 46, 1968, p. 223-227; la
permanence magique du chiffre trois ou de son multiple neuf est souligne dans toutes
les modalits du rite : triple purification des mains, phrases rituelles prononces neuf

STRUCTURES CALENDAIRES : OPS, VULCAIN ET SATURNE OU LA FTE INTERCALE 117


2) des agencements significatifs
En premire analyse le systme qui prvaut pour les solennits
d'Ops et de Consus se situe entre ces deux cas extrmes; si les
Volcanalia sont placs par l'ordonnateur du calendrier entre les Consualia d't et les Opiconsiuia, si les Saturnalia sont intercals entre les
Consualia d'hiver et les Opalia, il n'y a pas parent troite de la fte
mdiane comme lors des triples Lemuria, mais les rapports entre
l'lment central et les deux clbrations extrmes sont infiniment
plus forts que lors des Carmentalia. A l'intrieur d'une structure
technique, les agencements calendaires sont divers, mais toujours
significatifs.

b) Ops et la duplication du procd


Ils le sont particulirement quand le mcanisme intresse la
desse, puisque le procd apparat en aot et en dcembre. A la
structure double correspond une double intercalation, avec une
insistance voulue pour marquer fortement le lien tant avec Vulcain qu'avec
Saturne, et le lien d'Ops, puisque nous avons pu constater que les
rapports de Consus avec ces deux grands dieux sont trs pauvres,
pour ne pas dire inexistants. En ralit les deux groupements ne sont
pas, du moins formellement, parfaitement identiques; au mois d'aot
la relation est accentue par la participation de la desse elle-mme
un culte collectif, mais o le dieu a la premire place, le jour mme de
la fte intercale, alors qu'en dcembre, si les Saturnales ne
comportent pas de rituel commun, la liaison est ressentie comme
fondamentale dans le mesure o une exploitation mythique et conjugale de style
grec vient consacrer la rencontre romaine. Le dsquilibre est lger et
porte non sur la volont de souligner la relation, mais sur les
modalits de l'opration; de toute faon dans les deux cas l'agencement
calendaire illustre les proximits topographiques que nous avons
dfinies et qui fixent la desse dans la zone saturno-volcanienne; cette
correspondance impose l'ide du caractre primitif des liens et de la
construction haute poque d'un systme cohrent qui ne laisse dans
l'ombre aucun aspect de la desse.

fois deux moments de la crmonie (sans parler d'autres traces de techniques


apotropaques). G. Dumzil, Ides romaines, p. 289, ne se prononce pas sur le statut
triple des Lemuria.

118

LA PREMIRE OPS ROMAINE

B - OPS ET VULCAIN : ANALYSE DES TMOIGNAGES CALENDAIRES


a) les divinits fminines du 23 aot
Malgr l'appui d'un rituel commun, Intercalation d'aot eut de
moindres consquences pour la destine romaine d'Ops que le
regroupement des ftes de dcembre. Les tmoignages calendaires dus
essentiellement YArualium ainsi qu'aux Fasti Antiates maiores et
tudis par ailleurs nous livrent un tat primitif de ce sacrifice
collectif qui, dbarrass des ajouts historiques, s'adresse Hora Quirini dans son sacellum du Quirinal, Vulcain et sa pardre Maia supra
comitium, c'est--dire au Volcanal, Ops ad Forum et peut-tre aux
Nymphes, si l'on admet que la mention d'une crmonie en leur aedes,
tardive, in campo recouvre un souvenir cultuel de leur intervention
aux Lautolae4. Gographiquement les solennits se droulent dans un
mme secteur, bien dfini, tout au long de cette coule d'eau qui se
dirige vers le Vlabre et le Tibre et elles sont normalement domines
par la figure de Vulcain, cit en premier sur la pierre puisqu'il s'agit
du jour de sa fte, les Volcanalia. Autour de lui, uniquement des
divinits fminines; sans doute un dieu leader est-il plus ais
d'associer en position seconde les pardres que les grands dieux qu'elles
voquent; mais il est vraisemblable que leur prsence est
essentiellement due au fait qu'elles sont plus directement engages dans une
perspective de fcondit, o se mlent les aspects complmentaires de
l'eau, du feu et de l'abondance.
b) Ops confronte Vulcain
De toute faon leur situation vis--vis de Vulcain n'est pas
indiffrente; supposer qu'elles participent anciennement la solennit
collective, les Nymphes voquent les prestiges de Janus, tandis que
Hora est troitement attache par la formule mme - Hora Quirini -
Quirinus; quant Maia, dont la prsence supra comitium, sur le
calendrier prjulien d'Antium, est mme plus fortement souligne que
celle de Vulcain, elle vit dans l'ombre de celui-ci, encore que dans le

4 Cf. supra, p. 83-86, o, propos de l'tude topographique, on t distingues les


strates historiques successives et reconnues les divinits du sacrifice primitif. Pour
l'tablissement technique des deux textes pigraphiques et le caractre augusten du
qualificatif opifera, cf. infra, p. 175-179.

STRUCTURES CALEND AIRES : OPS, VULCAIN ET SATURNE OU LA FTE INTERCALE 1 19


cas prsent elle ne soit pas dite Maia Volcani5. En fait et compte tenu
de ces dpendances affirmes et aussi du caractre secondaire ou
passablement effac de certaines des divinits cites, l'Ops du Forum
reste en l'occasion calendairement et gographiquement confronte
Vulcain, comme au reste elle le sera Saturne en dcembre. Pourquoi
d'un ct un relatif chec, et de l'autre un plein succs?
C - VULCAIN ET OPS : LE RELATIF CHEC ESTIVAL
a) une atmosphre trusque?
Sans prtendre donner une analyse exhaustive de la nature
d'ailleurs encore mal dgage du Vulcain primitif, il est ncessaire ici d'en
dfinir les grands traits. On le dit volontiers d'origine toscane,
voluant l'aise pendant l't romain dans une ambiance religieuse
trusque laquelle participeraient galement Neptunus, Portunus et
Volturnus6, peut-tre aussi Consus, si l'on en croit A. Ernout. Les
attaches gentilices et gographiques demeurent il est vrai assez
vagues, comme du reste dans le cas de Volturnus et de Saturnus, et il
est coup sr exagr d'crire comme V. Basanoff que le dieu est
arriv X emporium ancien de Rome et de l au Volcanal avec le cuivre

5 La nature et le rle des divinits impliques dans ce sacrifice collectif seront


tudis de faon plus prcise lorsqu'Auguste le remettra l'honneur (cf. infra, p. 278283); ici il n'est question que de les situer par rapport au dieu des Volcanalia, par
rapport Vulcain. Sur les relations de Janus et des Nymphes lors de l'pisode des
Lautolae, cf. supra, p. 84-85 et n. 18. Hora est dite Hora Quirini par Ennius {Ann., I, frag.
63, v. 1 17 Vahlen2) et par Aulu-Gelle (XIII, 23, 2), qui donne une liste de ces
dnominations doubles, o figurent galement Maia Volcani et Lua Saturni Sur les prsences de
Vulcain et de Maia supra comitium (Arualium et Fasti Antiates maiores), cf. infra,
p. 175-177.
6 Bonne vocation de cette insaisissable couleur trusque des dieux estivaux de
Rome dans J. Bayet, Hist. poL, p. 93-94 (les rapprochements trusques sont la fois
d'onomastique et d' ambiance culturelle avec une certaine insistance sur la voie
fluviale). Pour une origine trusque, trs conteste, du mot Consus, cf. supra, p. 68 et
n. 18 ainsi que A. Ernout, Consus- Ianus-Sancus, Hommages Niedermann, 1956, p. 115121, repris dans Philologica, II, p. 173-178; sur le Vulcain primitif et en dehors des
problmes calendaires traits ailleurs, on peut extraire d'une vaste bibliographie l'encore excellent article de L. A. Constans, DS, p. 999-1004 et surtout J. Carcopino, Virgile et
les origines d'Ostie, H. J. Rose, The cult of Volkanus at Rome, JRS, 23, 1933, p. 46-63 et
M. Guarducci, Velchanos-Volcanus, Scritti in onore di B. Nogara, 1937, p. 183-203 (o
l'auteur pose le problme d'un Vulcain originel dieu de la nature fconde). On ne sait
peu prs rien de son flamine, sauf qu'il offrait un sacrifice Maia aux calendes de mai
en un lieu inconnu (Macr., Sat, I, 12, 18).

120

LA PREMIRE OPS ROMAINE

toscan7. L'atmosphre gnrale fait toutefois appel des souvenirs


trusques et la voie fluviale.
b) les rituels des Volcanalia
1) le sacrifice collectif
II est plus intressant pour notre propos d'essayer de saisir le
dieu, patron du feu qui, pour le bien ou pour le mal, dvore et
dtruit8, et ce faisant l'oppos de Vesta, en ses rituels du 23 aot; si
dans le sacrifice collectif que nous avons dj voqu et auquel Ops
est partie prenante Vulcain est honor coup sr en vue de la
protection des grains nouvellement engrangs et plus gnralement
des biens contre les incendies, il ne limite pas son intervention cet
aspect somme toute modeste; nous voyons dans l'invocation ces
divinits solidaires une perspective de fcondit plus gnrale, o
apparat une liaison fondamentale entre le feu, la terre et l'eau,
symbolise au reste par la situation topographique mme des actes
cultuels, situation qui se retrouve mutatis mutandis dans le haut lieu
volcanien illustr par J. Carcopino qu'est le port d'Ostie9.

7 Attaches gentilices avec la gens trusque Volca, comme Volturnus avec la gens
Volturia : cf. W. Schulze, Zur Geschichte der lateinischen Eigennamen, p. 377 sq. et F. Altheim, Rmische Religionsgeschichte, I, p. 39 (pour Saturne, cf. supra, p. 26 et n. 11);
prsence d'un dieu Vel sur le foie de Plaisance, la base de Volturnus, de la ville de
Campanie Volturnum, du volcan Voltur, du vent Volturnus (cf. J. Heurgon, Votur, REL,
14, 1936, p. 109-118); attaches gographiques de Volcanus avec Perusia. Pour l'ensemble
de ces faits et interprtations, cf. V. Basanoff, Regifugium, p. 69-78, qui en l'occurrence
et malgr certaines affirmations excessives comme la citation emprunte son livre,
nous semble plus prudent qu' son habitude. G. Dumzil, Ftes romaines d't et
d'automne, p. 78-82, a rcemment insist sur la violence redoutable du vent Volturnus,
dangereux pour les raisins mrs, qui seraient essentiellement adresss les rites des
Volturnalia du 27 aot.
8 G. Dumzil, RRA, p. 326-328; ainsi et dans d'autres domaines, il dtruit sur le
champ de bataille les armes prises l'ennemi ainsi que celles du deuotus dont les dieux
n'auraient pas accueilli le sacrifice (exemples liviens) et est parfois assimil au soleil
brlant (aux Volcanalia, suspendunt Soli uestes, Paulin de Noie, XXXII, 139).
9 G. Wissowa, approuv par G. Dumzil, a bien mis en valeur ce contexte volcanien
de lutte contre le feu, mais dfinit surtout l'occasion plus que la raison profonde du
sacrifice, qui fait appel aux problmes de fcondit lis au feu et l'eau (cf. infra,
p. 277-283, notre discussion, appuye sur des lments varroniens et illustre par des
parents topographiques voques supra, p. 85-86); pour Vulcain Ostie et un ventuel
rapport entre area Volcani et Atria Tiberina, sans aller jusqu' la conception d'un
Volcanus aquatique, cf. supra, p. 90-91 et n. 28 ainsi que la trs bonne critique de la
thse de J. Carcopino par J. Le Gall, Recherches sur le culte du Tibre, p. 40-45.

STRUCTURES CALEND AIRES : OPS, VULCAIN ET SATURNE OU LA FTE INTERCALE 121


2) les pisciculi de Yarea Volcani
Or cette liaison fondamentale est confirme par la subtile analyse
que G. Dumzil a donne du deuxime lment connu du rituel des
Volcanalia; grce deux textes de Festus et de Varron, il a pu tablir
que ce jour-l, les Romains, pour se racheter selon Varron, jettent
des pisciculi vivants achets aux pcheurs du Tibre sur Yarea Volcani
soit dans leurs feux domestiques, soit plus vraisemblablement dans
des feux allums cette occasion sur Yarea Volcani. Quelque ft pour
les Romains le sens vritable d'un pisode qu'ils ne comprenaient sans
doute plus, s y affirment la liaison du dieu avec l'eau, les pcheurs et
leurs prises ainsi que la solidarit du couple feu-eau, laquelle l'Inde
vdique tait elle aussi sensible10. Ajoutons enfin - dernier trait
important des Volcanalia du moins dans cette optique - qu'un intervalle de
quatre jours tablit une relation forte entre la fte du dieu et les
Volturnalia du 27 aot, fte fluviale comme l'indiquent les Fasti
Vallensesil. De telle sorte que le dieu auquel Ops est confronte, s'il
n'est pas insensible la notion d'abondance cralire de l't12, est

10 G. Dumzil, QII, 2, Les pisciculi des Volcanalia, REL, 36, 1958, p. 121-130 (les deux
textes sont Fest., p. 274 L, s.v. Piscatorii ludi et Varron, L.L., VI, 20; il est inutile de
reprendre le dtail du commentaire particulirement clair, p. 128-129). Ici l'lment
comparatif invoqu et emprunt la geste d'Agni, dieu feu qui voue une haine mortelle
aux poissons, apporte une confirmation relle, parce que justement il s'agit d'une
correspondance vdique prcise; il contribue carter un certain nombre de thories
rfutes par G. Dumzil (p. 129, n. 2) et dues W. Warde Fowler, J. G. Frazer ainsi qu'
J. Carcopino soutenu par J. Toutain, qui fidles un Vulcain dieu du Tibre ou du moins
dieu aquatique estiment naturelle la qualit des victimes; en revanche H. J. Rose, art.
cit., p. 60 et 63, avait dj prsent une explication d'inspiration partiellement juste. Le
problme des rituels du 23 aot est globalement repris sans modifications importantes
par G. Dumzil dans Ftes romaines d't et d'automne, 1975, p. 60-77.
1 ' Degrassi, Fasti, p. 503 : outre Ant. mai., Arv., Pinc, Maff., Allif., Mag., qui se
contentent d'indiquer le nom de la fte et Pigh., qui donne le nom du dieu, VOLT(VRNALIA). Volturno flumini sacrificium Vall. Les textes littraires (Varron, L.L., VI, 21; VII, 45;
Fest., p. 519 L, s.v. Volturnalia) n'apportent peu prs rien, mais signalent l'existence
d'un flamine. La meilleure mise au point est dans J. Le Gall, Recherches sur le culte du
Tibre, p. 56 et n. 1 4, qui, en soulignant que c'est le nom du principal fleuve de
Campanie et tout en admettant, l'cole dj de T. Mommsen, qu' Rome il ne pouvait
s'agir que du Tibre, insiste sur l'ide que le dieu Vulturnus apparat moins comme le
dieu de tel ou tel fleuve que comme un dieu de tous les fleuves (cf. galement,
J. Heurgon, Voltur, REL, 14, 1936, p. 109-118, plus trusquisant et J. Collait, liv. V,
commentaire, p. 163-164).
12 LA. Constans, art. cit., p. 1001, remarque finement que les Volcanalia ne sont
jamais omis dans les calendriers agricoles (CIL, P, p. 380 : Menol. rust. Colotianum et
Menol. rust. Vallense; p. 253 : Fasti Guidizz- = Degrassi, Fasti, p. 500).

LA PREMIRE OPS ROMAINE

122

engag dans un systme diffrent de celui que rvle l'association


estivale d'Ops et de Consus, un systme o apparat de faon originale,
avec une gale considration pour le bien et pour le mal, avec aussi
des relents fcondants et commerciaux, la liaison, parfois redoutable,
de l'eau et du feu.
c) le volcanisme d'Ops: obstacles et ralit
1) difficults volcaniennes
Diffrence de nature, et profonde, mais l n'est pas la seule raison
de l'inexistence d'une Ops Volcani. D'autres obstacles se rvlent. Du
ct du dieu d'abord. Auprs de lui est installe supra comitium la
pardre Maia, dont les contours ne sont sans doute plus trs nets
poque historique, mais qui est encore vivante puisqu'elle bnficie
toujours d'un culte, aux Volcanalia prcisment et aussi le premier
mai, lorsque le flamine de Vulcain, absent dans l'tat de notre
documentation des propres rituels du dieu, lui offre un sacrifice13, plus
vivante en tout cas que cette Lua Saturni, qui n'est plus cultuellement
prsente dans Rome ni seule ni auprs de Saturne14. Une pardre de
la premire gnration, italique, se maintient vaille que vaille, le
besoin d'une associe de la seconde gnration, grecque, ne se fait pas
sentir, car l'assimilation Hphaistos, bien incertaine, est moins
contraignante que l'habit kronien de Saturne, auquel l'importance des
Saturnales donne de l'clat. De plus lorsqu'elle finit, de guerre lasse
pourrait-on dire, par s'imposer, elle rapproche le dieu d'une desse
d'importance au moins comparable, Vesta, et dans le domaine du feu,
non de l'abondance15.
2) difficults opales
Du ct de la desse ensuite. En fait l'Ops d'aot n'est pas libre,
beaucoup moins libre du moins que l'Ops de dcembre. Malgr

13 Macr., Sat, I, 12, 18, qui ne donne aucune indication topographique.


14 On sait seulement qu'elle comptait au nombre des divinits susceptibles de
dtruire les armes prises l'ennemi; elle figure, comme Maia Volcani, sur la liste
d'Aulu-Gelle, XIII, 23, 2.
15 G. Dumzil, RRA, p. 328 : Quant au Volcanus forgeron des potes, il n'est qu'un
effet de Yinterpretatio graeca en Hphaistos, une des moins russies de toute la
thologie : en fait, la Grce ne fournissait rien de comparable Volcanus. A Rome
l'hellnisme le rapproche de Vesta et Ti te- Live, XXII, 10, 9, le montre participant aux cts de la
desse au lectisterne clbr en 217 aprs le dsastre de Trasimne en l'honneur des
douze dieux du panthon grec (cf. G. Wissowa, RKR, p. 231).

STRUCTURES CALEND AIRES : OPS, VULCAIN ET SATURNE OU LA FTE INTERCALE 123


l'hommage du 23 aot ad Forum, elle est ressentie comme
profondment lie la Regia, comme trs dpendante de Consus, comme
enferme aussi dans l'univers des techniques de la moisson et des
oprations qui s'y rattachent. La desse hivernale appartient certes au
mme cycle annuel du grain, mais sa disponibilit est grande, c'est sa
propre fte qui se droule ad Forum, le temps est celui d'une
abondance libre dans une atmosphre de liesse, o se consomment les
produits de l'anne coule et s'annoncent les promesses de la
suivante. L'avenir et le domaine de la desse s'largissent l o elle est plus
riche et plus libre. Mais l'chec d'aot est relatif et la structure
calendaire confirme la liaison topographique. II y a bien un
volcanisme de la premire Ops, mais il n'y eut pas de relais grec, ni d'cho
littraire.

II - OPS ET SATURNE :
RALITS ROMAINES ET MARIAGE GREC

En t la solennit intercale n'clipse pas par son ampleur les


clbrations initiale et terminale du systme; au cur de la structure
qui joint en hiver les Opalia aux Consualia, plus lche que celle du
mois d'aot, apparat au contraire une des ftes les plus importantes,
sinon la plus importante du calendrier romain, qui l'emporte et de
loin sur les solennits redoubles d'Ops et de Consus. Elle honore de
plus un dieu mal connu et au culte relativement pauvre en dehors de
l'clat festif de cette bombance annuelle; on ressent en dcembre
comme une obscure prdominance des ftes sur les dieux.

A - LA FTE DES SATURNALES HAUTE POQUE


a) tmoignages calendaires et littraires
Les tmoignages calendaires sont clairs et homognes du fait de la
nettet de la structure qui runit Consualia et Opalia et de la clbrit
des Saturnalia, encore que ceux-ci ne bnficient pas sur la pierre
d'une illustration en rapport avec leur poids dans la vie romaine. Ils
tablissent en outre qu'au plan du sacr le 17 dcembre est le seul
jour de fte et que les extensions successives ne s'accompagnent pas

124

LA PREMIRE OPS ROMAINE

d'une rvision des donnes purement religieuses16. Celles-ci, comme


d'ailleurs les prolongations profanes de l'vnement festif, sont
confirmes par de nombreux textes littraires, qui font un cho plus large
que les hmrologies Yoptimus dierum. A peine peut-on mentionner
une lgre erreur de Macrobe qui, par suite d'une confusion due la
nouvelle dnomination des jours introduite dans le calendrier par la
rforme de Csar, attribue le 19 dcembre la fois aux Saturnalia et
aux Opalia11. Au total une tradition forte, tant pigraphique que
littraire, laisse supposer que l'ordonnateur du calendrier avait dj
prsente l'esprit la liaison privilgie entre Saturne et Ops.
b) la fte : bilan du pass et promesses de l'avenir
Les Saturnales sont une fte la fois bien et mal connue, bien
connue parce que la littrature latine a beaucoup emprunt ses
traditions et aussi ses dbordements, mais sans clairer souvent
pour autant ses origines et sa valeur religieuse, mal connue dans la
mesure o comme toute fte du bout de l'an elle cumule sur bien des
plans les aspects de bilan joyeux de l'anne coule et de promesses
pour l'anne, suivante, sans exclure les craintes suscites par le
passage du cycle termin celui qui va s'ouvrir, par la priode intercalaire
mal dfinie, qui primitivement loigne l'un de l'autre deux temps
diffrents. Les rsonances sociologiques haute poque tant surtout
d'ordre agricole, la solennit de dcembre a pu tre considre corn16 Degrassi, Fasti, p. 538-540 : SATVR(NALIA) . | Saturno Ant. mai.; SAT(VRNALIA) .
Feriae \ Saturn(o) Maff.; [SAJV\RN(ALIA) Ost.; SAT(VRNALIA) . Feriiae) Saturno \
Saturn(o) ad For(um) Amit., Saturnalia Guidizz., Fil., Menol. Col.; Sa[turnalia~] Menol.
Vall.; Feriae seruorum Silv. Il y a peu tirer du fait que pour les Fasti Antiates maiores le
jour des Opalia est N, les jours des Consualia d'hiver et des Saturnalia EN, alors qu'ils
sont nots NP sur les autres calendriers, malgr la thorie de J. Paoli, La signification du
sigle NP dans les calendriers romains, REL, 28, 1950, p. 252-279, pour lequel le groupe de
dcembre serait un souvenir dchu d'un trs ancien frial de Janus, auquel
s'opposeraient les ftes bien vivantes, et notamment les Consualia d'aot et les Opiconsiuia, d'un
frial postrieur, ftes marques du sigle NP (nefasti, feriae posteriores). Ces conclusions,
opposes au systme wissowien, n'ont t retenues ni par G. Dumzil, RRA, p. 555-556,
reprenant RHR, 139, 1951, p. 208-215, ni par K. Latte, op. cit., p. 2 et n. 3 : Der
Herstellungsversuch von J. Paoli... ist verfehlt, ni par H. Le Bonniec, Crs, p. 109-110
(cf. galement Degrassi, Fasti, p. 334 et P. Stehouwer, op. cit., p. 17-20, qui critique aussi
les thses de J. Paoli).
17 Trs nombreux textes littraires, o naturellement Macrobe se taille la part du
lion, commodment rassembls par exemple par A. Degrassi, Fasti, p. 539-540, qui
signale galement avec clart les successives extensions judiciaires et profanes. Le texte
fautif de Macrobe est Sat, I, 10, 18 (erreur releve et explique par G. Wissowa, Ges.
Abhandl., p. 156 sq. et Roscher, Lexicon, s.v. Saturnus, col. 437).

STRUCTURES CALENDAIRES : OPS, VULCAIN ET SATURNE OU LA FTE INTERCALE 125


me la grande fte paysanne de la Rome archaque, mais aussi la
grande fte de la purification et de la revigoration des forces
naturelles, conditions de la fertilit, puisque ces festivits constataient dans
la satisfaction la fin des travaux d'une anne et voulaient donner
l'esprance des rcoltes futures, lorsque le soleil, aprs le solstice et la
priode saturnale, remontera aux calendes de janvier et favorisera la
prosprit venir. D'o des aspects solaires, qui se joignent des
perspectives agricoles, chthoniennes mme lorsqu'il s'agit de donner
au monde souterrain un nouvel lan pour une production renouvele
des fruits de la terre18. Ainsi la fte fait appel un sacr de
transgression, qui permet de dpasser le tunnel saturnal et donne un sens
ces bombances fraternelles qui, anciennes Rome, font cho des
rjouissances universellement rpandues, au nombre desquelles on
comptait en particulier les Kronia grecs, qui fournirent peut-tre un
modle et peut-tre par l'intermdiaire trusque aux prisci Latini19.
L'ide mme d'une telle revigoration de la nature explique le succs et
l'allgresse de la solennit, qui allait devenir la grande fte populaire
de Rome, peut-tre aux dpens de sa signification religieuse.
B - LE SATURNE PRIMITIF
a) le portrait dessin par M. Leglay
Derrire ces ftes, haute poque, un dieu incontestablement
fuyant, encore qu'un des meilleurs et plus rcents exgtes des probl-

18 Les formules cites sont de M. Leglay, Saturne africain, p. 464, qui nous semble
donner un juste clairage la fte, oscillant entre ces aspects primitifs et la ralit d'une
grande fte populaire. La documentation de base reste fournie par les articles de J. A.
Hild, DS, p. 1080-1083, surtout de M. P. Nilsson, PW, RE, s.v. Saturnalia, col. 201-211,
mais aussi de C. O. Thulin, PW, RE, s.v. Saturnus, col. 218-223 et G. Wissowa, Roscher,
Lexicon, s.v. Saturnus, col. 427-444 (les colonnes 437 441 sont rserves la fte),
malgr pour ce dernier auteur la thse dpasse d'une hellnisation trop tardive dj
justement critique par M. P. Nilsson (cf. aussi RKR, p. 205 sq.); on trouve, malgr les
exagrations, de bonnes remarques, notamment sur l'aspect solaire, dans V; Basanoff,
Regifugium, p. 53-60 et 106-114.
19 Les donnes comparatives, effleures par V. Basanoff, op. cit., ont t mises en
valeur, avec des exagrations et des extrapolations, par Frazer dans Le rameau d'or (II,
p. 1 sq. et III, p. 188 sq.) et ont fait l'objet, aprs des rtractations partielles de l'auteur
(V, 2, p. 62 sq.; VI, p. 225, etc. . .), d'une juste mise au point de M. P. Nilsson, art. cit. Sur
les Kronia, outre ce dernier auteur (cf. galement, du mme, Geschihte der griechischen
Religion, I, p. 511-512), L. Couve, DS, p. 870-871 et M. Mayer, Roscher, Lexicon, s.v.
Kronos, VIII.

126

LA PREMIRE OPS ROMAINE

mes saturniens, M. Leglay, ait trac un portrait relativement prcis de


cette figure rpute vanescente. On y retrouve le souvenir, avant la
fondation de la ville et dans l'optique de la civilisation agricole de
l'Italie centrale, sans doute tt soumise une influence sicule, d'un
grand dieu de la fertilit et de la fcondit, qui dans le panthon
romain s'installe au pied du Capitole comme dieu sabin de la
troisime fonction et emprunte beaucoup aux Etrusques et
notamment son nom et une valeur de dieu redoutable des profondeurs de la
terre. C'est une divinit du monde souterrain, la fois chthonienne
et agraire que les Romains lvent etrusco more en 497 un temple, o
le haut podium fait songer la garde des trsors. Les Saturnales
primitives, fixes aprs l'achvement des travaux des champs et juste
avant le solstice d'hiver refltent cette conception et l'on devine une
personne divine, sans doute d'origine gentilice, installe Rome avant
la codification de Numa, de teinte chthonienne prononce, dont les
aspects fcondants sont volontiers lis au sous-sol20.
b) une figure en fait mal connue
Malgr la brillante minutie de l'expos et en raison des difficults
signales d'entre de jeu par M. Leglay lui-mme, dont le caractre
tardif de la documentation n'est pas la moindre, il faut bien
reconnatre que les conclusions sont souvent domines par des points
d'interrogation et des conditionnels et que le profil du dieu haute poque
reste vague et semblable nombre de silhouettes sacres, inscrites
faute de mieux dans le registre des divinits chthoniennes ou
agricoles, avec cette rserve cependant que l'on retire de cette reconstitution
le sentiment d'une figure divine de poids et d'importance dans les
20 M. Leglay, Saturne africain, p. 450478; la fin de son livre tourn vers les
problmes de l'Afrique l'auteur consacre une trentaine de pages une judicieuse mise
au point sur le Saturne romain, comportant notamment l'tude des textes de base et
une bibliographie; avant lui on peut consulter les articles de J. A. Hild, DS, p. 1083-1090,
de C. O. Thulin, PW, RE, s.v. Saturnus, col. 218-223 et surtout, malgr son injustice
l'gard de l'hellnisme de haute poque, de G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Saturnus,
col. 427-444 (on y trouve notamment un bon examen des diffrents tmoignages
concernant la date de construction du temple; la date de 497, actuellement considre
comme la plus vraisemblable, est retenue par M. Leglay, op. cit., p. 464; sur la dfense
des dates traditionnelles de construction des temples, cf. H. Le Bonniec, Crs, p. 239242); le dieu sabin de la troisime fonction est construit essentiellement partir de la
liste annalis tique de Varron (cf. supra, p. 31-41, notre analyse, qui prcise la notion de
sabinit et met en relief les rapports internes la liste de Saturne et d'Ops); pour
l'emprunt trusque du nom et l'origine gentilice, cf. supra, p. 26 et n. 11. Cf. galement
la mise au point rcente sur les tudes saturniennes de C. Guittard, art. cit., p. 43-71.

STRUCTURES CALEND AIRES : OPS, VULCAIN ET SATURNE OU LA FTE INTERCALE 127


sicles obscurs. D'o, aprs beaucoup d'autres, le quasi forfait d'un
J. Bayet, de la somme duquel Saturne est pratiquement absent, ou
mme d'un G. Dumzil21, qui recense surtout des impasses et des
lacunes.
c) F. Altheim et l'habit grec
Ce pessimisme nous semble en fait inspir par le dsir de trouver
une source, une origine prcises, comme Caton le souhaitait pour les
villes, toute divinit romaine. Or ici le bilan est mince, malgr
quelques fugitives lueurs et du dieu primitif nous ne pouvons
apprhender qu'une teinte agraire et chthonienne, quelques souvenirs
trusques o sabins; mais cette minceur mme tablit comme le
souligne G. Dumzil22 que le Saturne primitif ne nous apparat plus
dans l'Urbs que sous l'habit grec. Non qu'il soit grec, mais il est l'un
des plus altheimiens des dieux romains; autrement dit il permet de
prendre, comme F. Altheim a su le faire, mais en gnralisant trop,
une mesure plus exacte des problmes chronologiques intressant
l'hellnisation de la religion romaine.
d) sens et limites de l'hellnisation
Dans ce cas prcis la forte pression grecque, sans doute en partie
au moins par intermdiaire trusque que signale M. Leglay lui-mme,
a donn par assimilation lente ds la fin des temps royaux au dieu des
Saturnales une couleur hellnique que la documentation tardive
retrouve dans les lgendes tiologiques qui accompagnent l'rection
de l'autel23, couleur accentue par la reconnaissance officielle qu'est la
21 Pour les difficults de la reconstitution mais aussi les acquis de la recherche
moderne, M. Leglay, op. cit.,. p. 449-452. J. Bayet, Hist, pol, p. 94 et 97, trs bref, ne se
prononce gure; pour G. Dumzil, RRA, p. 281-282 (ici aussi le dveloppement est
court), la nature ancienne de Saturne. . . ne se laisse pas dterminer, faute d'une
tymologie claire (critique du jeu de mots; cf. infra, p. 131-132), la piste trusque est
bouche et seuls apparaissent des faits grecs.
22 G. Dumzil, RRA, p. 281.
23 Pour une vue gnrale des thses de F. Altheim, cf. supra, p. 15-16 et n. 7. Dans le
cas de Saturne, Rmische Religionsgeschichte, I, p. 39, 53 et 93, bien que nous ne
puissions nous demander avec l'auteur, aprs notamment les analyses de M. Leglay, si
Saturne a jamais t autre chose que Kronos (position modre dans G. Rohde, PW, RE,
s.v. Ops, col. 754, qui est plus dur pour la thorie tardive de G. Wissowa). Ajoutons
qu'il nous semble que l'on peut mme dire, renversant l'ordre des termes et l'oppos
de l'opinion de G. Dumzil, que l'importance de l'influence grecque haute poque sur
le dieu telle que l'a dfinie F. Altheim, prouve la part importante de l'Etrurie dans le
Saturne primitif. Les rcits tiologiques concernant l'rection de l'autel de Saturne sont
bien classs par G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Saturnus, col. 435436.

128

LA PREMIRE OPS ROMAINE

construction et parmi les premires d'une aedes trusco-grecque, o


s'impose le ritus graecus. Dans son temple et sans doute avant, au
niveau de la simple statue de culte, Saturne est dj plastiquement
Kronos, hritier des atours grecs d'une divinit vaguement
ressemblante, qui masque la ralit trusco-latine. Mais cette hellnisation de
sanctuaire et de statuaire24, qui date haute a manqu Vulcain, si
elle modifie bien sr les donnes du problme, ne fait pas pour autant
de lui un dieu grec, au sens o l'on peut l'entendre d'une divinit
directement importe d'Hellade poque historique. Elle aboutit
seulement et lentement donner un vernis et un comportement
hellniques une figure italique; plus exactement elle contraint le
dieu indigne - ce qui nous en cache la ralit profonde, puisque nous
n'apprhendons plus que le comportement - se plier certains
canons de conduite de la population divine des Hellnes; pour le cas
qui nous intresse, elle, sinon oblige, du moins incite le dieu la
recherche d'une pardre, d'une compagne au sens grec du terme.
C - OPS ET SATURNE : CAUSES ET CONDITIONS DU RAPPROCHEMENT
Incitation grecque, mais donnes latines. Sans placage
historiquement incomprhensible d'une ralit sur une autre, le rapprochement
entre Ops et Saturne va s'oprer dans un cadre romain, impos pour
l'essentiel par le rle de la desse de dcembre, les proximits
topographiques du Forum et le caractre trs dfini du cycle des ftes
hivernales.
a) la thse de V. Basanoff
Ces lments fondamentaux ont inspir l'explication que V.
Basanoff propose du phnomne mais sous la forme d'une thse extrmis-

24 Sur le ritus graecus et Y aedes, cf. M. Leglay, op. cit., p. 464465. H. Le Bonniec,
Crs, p. 458, a bien marqu propos de Crs et dans la conclusion de son livre le
caractre de cette forme d'hellnisation : il est hors de doute que ds la fin du VIe
sicle, l'antique Crs, la faveur des traditions orales et des reprsentations de l'art
grec, trusque aussi peut-tre, commence s'incarner sous la forme humaine de
Dmter. Le processus est le mme pour Saturne (dans son cas toute fois nous
supprimerions volontiers le mot peut-tre aprs la formule trusque aussi); il
sauvegarde la ralit et de Crs et de Saturne par rapport Dmter et Kronos, mais
fait la part juste dans le cas de Saturne aux thses de F. Altheim (cf. aussi dans le mme
sens, V. Basanoff, Regifugium, p. 106-107 et n. 1 et M. Leglay, op. cit., p. 466-467, qui
soulignent cette hellnisation plastique).

STRUCTURES CALENDAIRES : OPS, VULCAIN ET SATURNE OU LA FTE INTERCALE 129


te qui ne satisfait pas, parce qu'elle dforme gravement les activits
des deux partenaires.
1) le bl, Yemporium et le commerce trusque
L'auteur, ngligeant les liens avec Consus, identifie la desse avec
le bl accumul dans les greniers, la nourriture-type amasse en vue
de la priode hivernale. La desse-grain circule sur les chemins qui
mnent aux horrea de Yemporium du Forum boarium, participant ainsi
l'activit commerciale due aux changes avec les navires et le pays
trusques. De son ct Saturne la teinte toscane prononce qui se
voit riger un autel puis un temple marquant l'extension de la
prsence trusque sur le site au-del du Forum boarium et du uicus Tuscus, a
dans les caves de son sanctuaire la garde de Yaerarium et apparat
ainsi comme le conditor de la moisson commerciale. La rencontre a
lieu sur cette voie tyrrhnienne qui joint Yemporium Yarea Saturni
dans une perspective commerciale et sera couronne par une alliance
troite lorsque le dieu deviendra Kronos en son temple du fait de la
raction antitrusque qui suit la chute de la dynastie25.
2) faiblesses et mrites
Bien que V. Basanoff voie dans l'pisode le moment o la
desse-grain se transforme en concept de la desse du grain, la thse,
mme dbarrasse de son affabulation romanesque, n'est pas
admissible dans la mesure o elle est fonde sur l'ide d'une Ops non active,
que nous avons dj dnonce, assimile aux rserves agricoles et d'un
Saturne dj tout constitu, patron dj trs historique de Yaerarium,
auquel on attribue symboliquement peut-tre, mais arbitrairement
srement, un rle bien prcis et de toute faon indmontrable. De
plus une importance exagre pour l'poque est accorde aux
changes de Yemporium, aux liens fluviaux avec l'trurie et aux modalits de
la pntration toscane en pays romain26. Mais la thse a le mrite

25 V. Basanoff, Regifugium, passim et notamment p. 61-69; la thse prsente est lie


la conception globale que se fait l'auteur du secteur gographique en cause et du rle
du Tibre (cf. l'importance dj donne cet aspect dans le cas du Volcanus de Yarea
Volcani; cf. supra, p. 119-120 et n. 7); il en a une vision toscanisante et considre
Vulcain, Saturne, Vertumne comme des vestiges de la couche trusque Rome {Les
Dieux des Romains, p. 90).
26 La conception de la desse numen du tas de bl a t critique supra, p. 22-25 (la
citation est emprunte la page 68 du livre); il y a dans ces dveloppements un
verbalisme qui confine parfois au jeu de mots, quand Saturne est dit conditor, par

130

LA PREMIRE OPS ROMAINE

d'ouvrir une voie intressante en mettant en valeur la relative libert


de l'Ops hivernale, en insistant sur les problmes de topographie,
surtout peut-tre, condition d'en gommer les aspects trop
commerciaux, en estimant que le fondement de la liaison est d'ordre
cralier.
b) aspects topographiques et calendaires : l'intgration de Saturne
En effet, ce sont les ralits topographiques, calendaires et
cultuelles qui nous semblent expliquer une rencontre que l'hellnisation
de haute poque transforme en un pisode conjugal. Au pied du
Capitole, sur la rive droite du ruisseau du Forum, au-dessus des
marcages qui l'entourent, le territoire sacr de la desse, proche de
Yarea Saturni, est lieu de contact avec le dieu dj tabli dans son
fanum. L'aspect calendaire est plus important encore; fte du bout de
l'an qui regarde vers les promesses du renouveau, les Saturnales
vivent dans les parages chronologiques de solennits qui la fois
mettent un terme souvent technique l'anne agricole et annoncent
les rcoltes futures, proches des Consualia et des dgrangements
partiels de Consus orients avant tout vers la consommation, des
clbrations du 13 dcembre en l'honneur de Crs et de Tellus, qui
marquent la fin des semailles d'hiver, et aussi du sacrifice du 21 qui
peut-tre redouble les prcdentes, proches enfin et surtout des Opalia
consacrs une desse de neuve indpendance27. L'ensemble oscille
entre le bilan et l'utilisation des fruits du pass et l'esprance lie aux
semailles, mais toujours dans une perspective pour l'essentiel cralire, o se mlent l'ide d'abondance disponible et le rite de fcondit
tendu vers l'avenir; le Saturne chthonien et agraire de M. Leglay
s'intgre aisment dans l'atmosphre de cette srie-charnire propre
au dcembre romain.

rfrence Consus, de la moisson, sans doute cause d'Ops, commerciale, parce que
aerarium voque les lingots de Vaes des transactions; nous pensons quant nous que la
prsence de Yaerarium dans les caves de Saturne est d pour une bonne part la
situation du temple (cf. infra, p. 247-248). Le verbalisme se joint parfois
l'anachronisme, quand par exemple un rle eminent est rserv dans la thorie aux horrea du
Forum boarium, qui trs haute poque taient vraisemblablement d'importance
modeste.
27 On retrouve ici parfaitement claire la distinction entre le couple Consus-Ops qui
s'intresse au grain dj rcolt et le groupe Crs- Tellus, qui, peut-tre avec l'aide
d'Hercule, clt la priode des semailles promettant le grain de la moisson suivante (cf.
supra, p. 107-110); Saturne, dieu-charnire de l'anne, s'intressait aux deux aspects.

STRUCTURES CALENDAIRES : OPS, VULCAIN ET SATURNE OU LA FTE INTERCALE 131


c) Saturne, dieu des semailles?
Il s'y intgre si bien qu'il devient pour les habitants de l'Urbs le
dieu des semailles; la critique moderne a triomph facilement en
soulignant cette antique erreur. Trop facilement sans doute; s'il est
clair malgr Varron et toute sa descendance qu'en stricte tymologie
Saturne ne semait pas, si mme cette activit ne correspond pas ce
que nous pouvons apercevoir du premier dieu, il faut tenir compte des
entours; aprs tout l'insistante tradition romaine signale simplement
que son nom est tir des semailles, parce que sa fte et ses activits
sont situes la priode o se terminent les semailles et que luimme, agent du renouveau dans l'ordre de la fcondit, devient ainsi
porteur des esprances du semeur. Ce faisant elle se trompe
vraisemblablement quant l'origine du nom, mais dans la mesure o elle
exprime un sentiment populaire assez fort pour tre pris en charge
par les savants, elle apporte la confirmation d'une intgration
parfaite du dieu au cycle de dcembre. Simplement pour la symboliser la
mentalit romaine a choisi dans les diffrentes oprations agricoles
qu'illustrent les ftes de dcembre celle qui consonantiquement se
rapprochait le plus du nom du dieu28. Mme si la fte n'en est pas
elle-mme touche, Saturne, dieu des nergies caches du sous-sol,
pour des raisons topographiques et chronologiques bien limites, qui
n'ont pas de valeur religieuse universelle, ni mme mditerranenne,
prend fictivement en charge les semailles pour exprimer son
intgration la srie de clbrations de dcembre. En fait si, dans la
perspective grecque, Ops est l'lue, elle l'est en tant que voisine, elle

28 Cicron, suivi par d'autres (De nat. deor., II, 25 : Saturnus est appellatus, quod
saturaretur annis), a propos son explication du nom, linguistiquement non satisfaisante,
sous l'influence de Kronos, le dieu charg d'annes. Mais la tradition rapprochant le
mot de severe, gnralement de teinte stocienne, est la plus nourrie; elle n'apparat
cependant qu'avec Varron (L.L., V, 64 : ab satu est dictus Saturnus), la longue
descendance (textes commodment rassembls par G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v.
Saturnus, col. 427-428) et n'est pas plus correcte linguistiquement; par ailleurs rien dans son
comportement et ses attributs ne prdispose Saturne semer, et surtout pas la harpe;
cette explication est cependant admise par la majorit des savants modernes titre
d'tymologie populaire (cf. Ernout-Meillet, op. cit., s.v.; Walde-Hofmann, op. cit., s.v.;
G. Wissowa, art. cit., col. 427; etc. . .). La forme Saeturnus pigraphiquement atteste sur
un antique pocolom conduit A. Ernout, Phiologica, p. 50, admettre trs prudemment
en trusque une hsitation, surtout en syllabe initiale, entre a et ai (> ae). L'exemple
le plus clair en est Saturnus. . .. Sur l'hypothse trusque, cf. supra, p. 26 et n. 11, ainsi
que C. O. Thulin, PW, RE, s.v. Saturnus, col. 218. Brve et bonne mise au point de
C. Guittard, art. cit., p. 50-53.

132

LA PREMIRE OPS ROMAINE

l'est surtout en tant que participante un ensemble o le dieu


s'intgre, en tant que divinit fminine et libre du cycle hivernal du
grain.
d) les lments royaux
Ajoutons qu'il faut donner au phnomne du rapprochement
sacr une troisime dimension, qui tient justement compte d'un
lment du dossier grec. L'un comme l'autre des partenaires ont la
rputation d'antiques divinits, autrement dit, en un certain sens de
divinits qui n'ont gard que des parcelles d'une grandeur premire.
Reste vivant chez Ops un aspect royal, rare chez les anciens dieux
de Rome; la Regia elle a pour une part, au sein de la triade
archaque des rois, la charge talismanique de la survie de la cit,
proche de Jupiter, jeune seigneur de l'Olympe et futur matre du
Capitole, proche aussi de Mars, pre de Romulus et des Romains.
Cette teinte royale, primitive et qui va s'effaant mesure que le
Jupiter de la Regia cde le pas au dieu de la colline nouvellement
sainte, convient bien l'ancienne royaut de Saturne-Kronos, en tous
les sens monarque dchu. Face au nouveau couple d'allure grecque
qui va rgner la fois dans l'Olympe et sur le Capitole, se reconstitue
Rome le couple des genitores deum, mais, lorsqu'il est suffisamment
hellnis pour rechercher une compagne, Saturne-Kronos fait appel,
pour donner Rha un quivalent latin, une desse qui a des racines
royales dans la terre de Rome.

D - LES LIAISONS CULTUELLES DES PARTENAIRES


a) les traces symboliques
L'alliance ainsi scelle haute poque et reflte par l'agencement
du calendrier ainsi que, ds les dbuts de la prose et de la posie
latines, par la tradition littraire, on peut s'tonner avec G. Wissowa29,
qui y voyait une raison pour abaisser la date du mariage divin, de
l'absence d'anciennes liaisons proprement cultuelles entre les deux
partenaires. Est-elle, malgr la tradition philologique, malgr aussi le
manteau grec tt plaqu sur les deux divinits, complte? Un texte de
Denys d'Halicarnasse nous permet d'abord de retrouver une trace

29 Par exemple Roscher, Lexicon, s.v. Ops, col. 931-932.

STRUCTURES CALENDAIRES: OPS, VULCAIN ET SATURNE OU LA FTE INTERCALE 133


symbolique de manifestation commune; lorsque Tullus Hostilius
connat des dboires au cours d'un combat contre les Sabins, il promet
d'instituer en cas de victoire les ftes de Saturne et d'Ops et de fonder
le collge des Saliens de Quirinus; l'ensemble est de teinte sabine,
comme on peut l'attendre d'une promesse qui prend des allures de
pseudo-e uocatio l'encontre de trois divinits que G. Dumzil compte
au nombre des dieux de T. Tatius et qui figurent toutes trois sur la
liste annalistique de Varron30; mais ISaturne et Ops sont ici unis dans
une perspective cultuelle que Denys, peut-tre sous l'influence de
sources sabines, rapporte la priode royale.
b) des ralits romaines
De plus dans la ralit mme des manifestations religieuses, des
indices clairs, encore que fugitifs, d'une collaboration entre les deux
partenaires se laissent apercevoir. L'anne liturgique des frres Arvales par exemple allait de Saturnales Saturnales, ce qui au reste
conforte les liens primitifs de Saturne avec l'agriculture; or le collge
avait son centre religieux, dans l'Urbs du moins, la Regia, o tait
bien attest le rle royal d'une Ops garante de la survie alimentaire de
la cit31; d'autre part lorsque Festus crit: Opigenam Iunonem matronae colebant, quod ferre earn opem in partu laborantibus credebant, il est
sr qu'Opigena a pour l'auteur et peut-tre les matrones le sens d'opem
ferre, mais nous avons avec l'expression matronae colebant la preuve
d'une vritable dvotion une Junon en ralit fille d'Ops, cette
dernire tant conue dans un acte cultuel comme l'pouse de
Saturne32; enfin un autre texte de Denys d'Halicarnasse, qui s'inspire d'un

30 Dion. Hal., Ill, 32, 4 (pour les Saliens, cf. galement II, 70, 1). G. Dumzil, qui
commente brivement le texte, Les cultes de la Regia, les trois fonctions et la triade
Jupiter, Mars, Quirinus, Latomus, 13, 1954, p. 129-139, le fait dans la perspective d'une
communaut de provinces entre Quirinus et Ops; dans la mesure o les deux vux sont
spars, Ops et Saturne d'un ct, Quirinus de l'autre, il nous parat lgitime de mettre
l'accent sur la liaison des ftes d'Ops et de Saturne.
31 NSA, 1919, p. 100 sq. et Epigraphica, VII, 1945, p. 27-34 (a Saturnalibus primis ad
Saturnalia secundo). Cf. Varron, L.L., V, 85 : Fratres Aruales dicti qui sacra publica faciunt
propterea ut fruges ferant arua. La liaison serait encore plus significative si derrire Dea
Dia, nigmatique desse des Frres Arvales, se cachait Ops, mais l'hypothse est trop
aventure (G. Wissowa il est vrai, RKR, p. 195, admet, sans preuves plus nettes, qu'il
s'agit de Crs; contra, H. Le Bonniec, Crs, p. 202-204; J. Bayet, Hist, pot, p. 83-84).
32 Fest., p. 221 L, s.v. Opigena. F. Bader, La formation des composs nominaux du
latin, p. 68, vok dans Opigena le seul compos de la srie o -gna soit actif; mais
cette interprtation, secourable, est secondaire et populaire selon J. Andr, Les
composs en -gna, -genus, Rev. Phil., 1973, p. 11-12, le sens premier tant fille d'Ops :

134

LA PREMIRE OPS ROMAINE

passage de Fabius Pictor, signale que dans la pompa circensis taient


portes ensemble les images de Saturne et de Rha; plus tard
videmment Magna Mater tiendra le rle; mais il est au moins possible,
comme le suggre G. Rohde, qu' l'poque o il crivait, Fabius Pictor
sous le nom de Rha ait compris Ops33. Les indices sont minces certes;
nanmoins ils existent et l'on ne pouvait s'attendre de nombreux
tmoignages, puisque, mme si la rencontre a lieu Rome et haute
poque, les deux partenaires ont dj chacun de leur ct leur
domaine cultuel propre, la liaison d'Ops avec Consus tant, ne l'oublions pas,
premire. La meilleure preuve de leur antique rapprochement rside
encore dans le fait que l'ordonnateur du calendrier de Numa ait plac
les Saturnalia deux jours avant les Opalia.
E - CONCLUSION : UN FAIT GREC DE HAUTE ANTIQUIT
a) Saturne, Ops et les ftes de dcembre
Au total le groupement des ftes de dcembre nous semble devoir
s'analyser schmatiquement de la faon suivante. Le lien primitif entre
Consus et Ops, Consualia et Opalia n'est pas contestable, mais il
intresse une desse plus disponible qu'en aot et oriente topographiquement vers les marges du Forum, o Saturne et les Saturnales,
celles-ci comme ftes du bout de l'an, taient prsents avant la
codification de Numa. Ops et Saturne se rapprochent pour des raisons
topographiques et par suite de l'inclusion d'un Saturne chthonien et
agraire dans la complexe perspective agricole des ftes de dcembre
o se mlent bilan du pass et esprance de l'avenir. Quelques
souvenirs royaux jouent un rle sans doute, mais dj dans une
optique grecque, comme est grecque l'occasion mme de la liaison,
puisque s'il n'avait pas revtu l'habit kronien, Saturne n'aurait eu
aucune raison d'ajouter Lua Saturni une compagne cette fois
conjugalement unie lui. Le calendrier de Numa sanctionne par la
proximit des ftes sur la pierre ce fait grec de haute antiquit et par
consquent de grande importance en terroir romain.
le syntagme opem gignere ne parat d'ailleurs pas se rencontrer. Cf. galement
G. Radke, Die Gtter Altitaliens, 1965, 5.v. Opigena, p. 238. Perspective junonienne encore
lorsqu Opigena apparat une deuxime fois dans un texte de Martianus Capella (II, 149),
propos duquel la mme remarque peut tre faite : Opigenam te, quas ue in partus
discrimine uel in bello protexeris, precabuntur (il s'agit des femmes). On rapprochera
Saturnigena dsignant Jupiter chez Ausone (ed, 2, 22).
33 Dion. Hal., VII, 72, 13. Cf. G. Rohde, PW, RE, s.v. Ops, col. 755.

STRUCTURES CALEND AIRES : OPS, VULCAIN ET SATURNE OU LA FTE INTERCALE 135


b) une sve nouvelle
Cette union enfin donne l'Ops du Forum une sve nouvelle, o
interviennent un peu d'trusco-sabin et beaucoup de grec et qui
l'loign historiquement de Consus au moins autant que ne le fera la
construction des temples du IIIe sicle, Vaedes Saturni, dans la mesure
o sa construction a certainement renforc l'aspect kronien de
Saturne, plus vigoureusement incit par consquent prendre compagne,
apportant au couple qui se forme la conscration de l'habitat divin. En
tout cas l'aventure ad Forum prouve qu'Ops n'est pas qu'une qualit
dissocie de Consus et a vie pleine et indpendante; elle voluait dj
dans une perspective gnrale de fcondit et d'abondance, mais avec
une spcialisation cralire; l'assimilation Rha prcipitera son
orientation vers des aspects de Mater et mme de Magna Mater; bien
vivante, globalement fidle ses dfinitions mais souple en ses
adaptations, n'ayant d'abstrait que son nom, telle apparat la desse avant
l're jovienne du temple.

DEUXIME PARTIE

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE


ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

CHAPITRE VIII

OPS AU TEMPS DE LA PREMIRE


GUERRE PUNIQUE
LA CONSTRUCTION DE SON TEMPLE CAPITOLIN

I - DATE DE FONDATION ET SITE DU TEMPLE

Le sanctuaire capitolin d'Ops n'a jamais t un des grands difices


religieux de la Ville, illustres par l'anciennet de leur fondation, la
majest des crmonies cultuelles ou encore l'importance des
vnements dont ils avaient t le thtre. Avant l'initiative de Csar1, nous
n'en trouvons qu'une seule mention dans l'histoire de Rome. Encore
s'agit-il d'une phrase trs brve de Tite-Live2 concernant l'anne
186 av. J.-C. et signalant qu'un dcret des pontifes avait prvu un jour
de supplication parce que le temple d'Ops au Capitole avait t frapp
par la foudre. Cette donne fournit toutefois deux lments
importants, l'un d'ordre temporel, l'autre d'ordre topographique.
A - LE TEMPLE A T CONSTRUIT AUX ALENTOURS DE 250
Le passage de Tite-Live indique que le temple existait en 186
av. J.-C; il n'est pas impossible de dcouvrir dans ce cas prcis
1 Cf. infra, p. 239 sq.
2 Liv., XXXIX, 22, 4 : addita et unum diem supplicatio est ex decreto pontificum, quod
aedis Opis in Capitolio de caelo tacta erat. Le mme fait est rapport par Julius
Obsequens, 3 (59), de faon diffrente : aedes louis in Capitolio fulmine icta. La tradition
livienne est toutefois de loin la plus sre, car il est difficile d'admettre que Julius
Obsequens ait pu faire appel des sources srieuses pour corriger de faon pertinente
une indication aussi prcise de Tite-Live. La transformation de Opis en louis s'explique
par le in Capitolio, qui, poque tardive, faisait penser l'illustre temple de Jupiter
plutt qu'au sanctuaire relativement peu connu d'Ops. De plus s'il s'agissait d'une erreur
de Tite-Live ou de sa source, la procuratio paratrait bien modeste, eu gard
l'importance du temple de la triade. Cf., au contraire, XXVII, 37, 1 sq.

1 40

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

l'origine du renseignement et de poser ainsi un premier jalon pour


dterminer la date de la fondation. W. Soltau a cru pouvoir affirmer
que dans la IVe et la Ve dcades les sources de Tite-Live sont
essentiellement Polybe pour les affaires d'Orient, Valerius Antias et Claudius
Quadrigarius pour les guerres d'Italie septentrionale et d'Espagne, le
mme Valerius enfin et Calpurnius Piso pour les problmes d'ordre
intrieur, ceux-ci apportant, selon J. Bayet, une documentation
urbaine et pontificale3. Or le paragraphe 22 du livre XXXIX relve de
cette dernire catgorie4; Tite-Live y rappelle la clbration religionis
causa des jeux Tauriens, puis celle des jeux que M. Fulvius avait vous
pendant la guerre d'Etolie. C'est ensuite une liste de prodiges : pluie
de pierres, feux follets, temple d'Ops frapp de la foudre, apparition
en Ombrie et mise mort d'un hermaphrodite; aprs une brve
digression concernant l'installation pacifique de Gaulois Transalpins

3 W. Soltau, Livius' Geschichtswerk : seine Komposition und seine Quellen, 1897,


passim et notamment p. 27-46. Les conclusions de la Quellenforschung, toujours
discutes, furent parfois svrement juges (par exemple H. Bornecque, Tite-Live, 1933,
p. 80-81, 85). La mise au point de J. Bayet dans son introduction l'dition de Tite-Live
(coll. des Univ. de France), p. XXII-LIII, est beaucoup plus objective. Sans renoncer
certaines rserves, il reconnat l'importance des rsultats obtenus, en particulier dans
l'tude des IVe et Ve dcades, qui nous intresse ici (p. XXIX). Il note encore (p. XLVII)
qu' partir de la troisime dcade la Quellenforschung devient plus sre.
4 Tite-Live, XXXIX, 22 : Per eos dies, quibus haec ex Hispania nuntiata sunt, ludi
Taurii per biduum facti religionis causa, decent deinde dies magnifice apparatus ludos
M. Fuluius, quos uouerat Aetolico bello, fecit multi artifices ex Graecia uenerunt honoris
eius causa, athletarum quoque certamen turn primo Romanis spectaculo fuit, et uenatio data
leonum et pantherarum, et prope huius saeculi copia ac uarietate ludicrum celebratum est.
nouemdiale deinde sacrum tenuit, quod in Piceno per triduum lapidibus pluuerat ignesque
caelestes multifariam orti adussisse complurium leui adflatu uestimenta maxime dicebantur.
addita et unum diem supplictio est ex decreto pontificum, quod aedis Opis in Capitolio
de caelo tacta erat. hostiis maioribus consules procurarunt urbemque lustrauerunt. sub
idem tempus et ex Vmbria nuntiatum est semimarem duodecim ferme annos natum
inuentum. id prodigium abominantes arceri Romano agro necarique quam primum iusserunt.
Eodem anno Galli Transalpini transgressi in Venetiam sine populatione aut bello haud
procul inde, ubi nunc Aquileia est, locum oppido condendo ceperunt. legatis Romanis de ea
re trans Alpes missis responsum est neque profectos ex auctoritate gentis eos nee, quid in
Italia facerent, sese scire.
L. Scipio ludos eo tempore, quos bello Antiochi uouisse sese dicebat, ex conlata ad id
pecunia ab regibus ciuitatibusque per dies decent fecit, legatum eum post damnationem et
bona uendita missum in Asiam ad dirimenda inter Antiochum et Eumenem reges certamina
Valerius Antias est auctor; turn conlatas et pecunias congregatosque per Asiam artifices, et
quorum ludorum post bellum, in quo uotos diceret, mentionem non fecisset, de us post
legationem demum in senatu actum.

OPS AU TEMPS DE LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE

141

en Vntie, Tite-Live voque enfin la clbration des jeux que L.


Scipion prtendait avoir vous lors de la guerre contre Antiochus. Le
paragraphe est donc bien dans son ensemble de teinte religieuse, et
cette enumeration relativement sche5 indique, selon Soltau, la
manire de Calpurnius Piso6. Surtout, dans le court dveloppement terminal
consacr aux jeux de Scipion, Valerius Antias est cit, mais comme
une source secondaire et divergente propos d'un point particulier,
l'ambassade de Scipion en Asie et l'origine asiatique des ressources
qui lui permirent la clbration des jeux, et non comme la source
principale du paragraphe. Celle-ci selon toute vraisemblance est donc
Calpurnius Piso et c'est de lui que vient le renseignement concernant
le temple d'Ops.
Or Piso, qui fut consul en 133, tait chronologiquement proche de
l'vnement et a pu de ce fait soit en tre tmoin lui-mme, soit en
avoir connu des tmoins directs. Si donc le temple d'Ops venait d'tre
termin en 186, il aurait not cette particularit susceptible de rendre
le phnomne encore plus important du point de vue religieux et plus
spectaculaire du point de vue pittoresque. L'absence de cette
indication chez l'annaliste, vraisemblable puisque Tite-Live ne la reproduit
pas dans un texte qui nous apparat comme un simple dmarquage,
tend prouver que le temple existait dj depuis un certain temps en
186; on peut admettre dans cette perspective que sa fondation tait
antrieure 218 et que par consquent Tite-Live n'a pas commis
d'oubli en ne le signalant pas dans sa troisime ou sa quatrime
dcade. Comme toute rfrence date haute manque, et notamment
dans la premire dcade de l'historien, le temple a d tre difi au
cours du troisime sicle7.
Il est possible de prciser davantage; entre 293 8 et les alentours de
250, ces dernires annes voyant l'rection du temple de Fides, aucun
sanctuaire n'est construit sur le Capitole. Si l'on ajoute que ds le

5 Cf. E. De Saint-Denis, Les enumerations de prodiges dans l'uvre de Tite-Live, Rev.


Phil, 68, 1942, p. 126-142. Traitant de l'organisation littraire de ces indications
pontificales et de ces compilations des vieux annalistes, l'auteur juge (p. 131) que Tite-Live,
pour le chapitre 22 du livre XXXIX, suit simplement l'ordre chronologique, sans
recourir un ordre gographique ou dramatique.
6 Cic, Brut, 106 : Annales exiliter scriptos. Cf. le jugement de H. Bardon, La
littrature latine inconnue, I, 1952, p. 103-105.
7 Cf. G. Wissowa, RKR, Anhang II, qui admet que les temples dont la date de
fondation est inconnue, mais qui sont cits par Tite-Live dans les livres XXI-XLV, ont
t rigs entre 293 et 218, limites chronologiques de la deuxime dcade perdue.
8 Et mme depuis la fondation du temple capitolin.

142

LOPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

dbut de la IIIe dcade Tite-Live mentionne deux temples consacrs


en 215 in Capitolio la suite du dsastre de Trasimne, ceux de Mens
et de Venus Erucina9, sans parler de celui de Concordia in arce
consacr en 21610, il est clair que c'est la deuxime moiti du troisime
sicle qui a essentiellement contribu augmenter le patrimoine
religieux du Capitole et prciser le paysage sacr autour du temple
de Jupiter Capitolin. C'est donc au cours de cette priode qu'il faut
fixer la construction du temple d'Ops.
Mais cette priode elle-mme connat deux temps forts, deux
moments o l'architecture sacre multiplie ses ralisations au
Capitole, les alentours de 250 d'abord, ensuite les annes qui suivent
immdiatement le dsastre de Trasimne. Il n'est gure possible de
rapprocher de la deuxime date l'dification du sanctuaire de la desse, car
la seconde phase de constructions religieuses in Capitolio au cours du
troisime sicle semble trop lie aux checs du dbut de la seconde
guerre punique. Elle est rattacher aux ralisations religieuses du
milieu du sicle, lorsque les difficults de la premire guerre punique
suggrent au consul A. Atilius Calatinus des initiatives neuves dans le
domaine des constructions sacres. Il voue en 258 une aedes Spes au
Forum holitoriumn; il lve aux alentours de 250 le temple de Fides au
Capitole12 : deux divinits abstraites en rapport religieux avec Ops13.
Il est donc probable que la construction de l'aedes Opis a t vers la
mme date provoque par les mmes vnements et assure par le
mme personnage. En montrant que la relation religieuse entre les
trois desses se double d'une relation topographique entre les trois
temples, l'tude de la situation locale des difices consacrs Ops et
Fides va confirmer notre hypothse.
B - LE SITE DU TEMPLE
a) les textes de Cicron et d'Obsequens
Tite-Live nous indique seulement que le sanctuaire tait situ in
Capitolio. Aucun texte ancien ne nous permet d'en fixer trs prcis9 Liv., XXII, 9, 10; 10, 10 {aedes uotae); XXIII, 30, 13-14; 31, 9 {aedes dedicatae).
10 Liv., XXII, 33, 7-8; XXIII, 21, 7.
11 Cic, Leg., II, 28; Tac, Ann., II, 49. Cf. K. Latte, op. cit., p. 238.
12 Cic, De nat. deor., II, 23, 61. On ne peut dterminer la date exacte de la
construction. Atilius fut consul en 258 et 254, dictateur en 249, censeur en 247. Cf. Klebs,
PW, RE, s.v. et K. Latte, op. cit., p. 237.
13 Cf. infra, p. 155-162.

OPS AU TEMPS DE LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE

143

ment l'emplacement, mais Cicron et Julius Obsequens nous


fournissent des probabilits. Le premier rapporte, sur la foi de Caton, que les
maiores avaient voulu placer la Fides sur le Capitole, ct du matre
des Dieux14; le mot uicina implique que le temple se trouvait dans les
environs de Yarea Capitolina proprement dite. Cette certitude de
voisinage immdiat va jeter un nouveau jour sur un passage de Julius
Obsequens, 68 (128) : ... Turbinis vi simulacrum, quod M. Cicero ante
cellam Minervae pridie, quam plebiscito in exilium iret, posuerat, dissipatum membris pronum jacuit, fractis humeris bracchiis capite : dirum ipsi
Ciceroni portendit. tabulae aeneae ex aede Fidei turbine evulsae. aedis
Opis valvae fractae. arbores radicitus et pleraque tecta eversa15. Aucune
relation topographique explicitement indique entre les diffrents
sanctuaires endommags et notamment entre ceux de Fides et d'Ops;
toutefois ils ont t victimes d'un mme turbo svissant au Capitole, et,
si l'on tient compte de l'habituelle inarticulation des donnes chez
Julius Obsequens, leur juxtaposition dans le texte laisse dj avancer
l'hypothse d'un voisinage, qui tait sans doute plus expressment
not chez Tite-Live. Hypothse corrobore par le passage du De
officiis. De nombreux textes confirment en effet que le simulacrum
renvers avait t consacr par Cicron au Capitole devant la cella de
Minerve16; dans cette perspective le coup de vent rapport par
Obsequens atteint deux temples, le Capitolin et celui de Fides, que nous
savons voisins grce Cicron, mais que l'abrviateur ne signale pas
tels. Il est donc peu prs sr que, ce dernier adoptant une attitude
identique dans le cas des sanctuaires d'Ops et de Fides, le turbo a svi
dans une seule et mme zone laquelle appartenaient topographiquement toutes les aedes endommages et que celle d'Ops tait voisine de
celle de Fides. Mieux mme : l'ordre dans lequel elles se prsentent
dans le texte pourrait fort bien reflter la trajectoire du coup de vent;
Y aedes Opis serait alors peu prs symtrique du sanctuaire Capitolin
par rapport au temple de Fides.
b) les confirmations archologiques
Ces vagues indications ont permis l'archologie moderne de
prciser son emplacement. Le mrite en revient A. M. Colini et son

14 Cic, Off., Ill, 29 : ... in Capitolio uicinam louis Optimi Maximi. . .


15 Nous adoptons le texte de l'dition Rossbach, Teubner, 1909.
16 Cass. Dio, XXXVIII, 17; Plut., Cic, 31; Cic, Dont, 57; Fam., XII, 25; Att, VII, 3; Leg.,
II, 42.

144

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

observation minutieuse des ruines dcouvertes l'Est de l'glise de


Sant'Omobono, l'endroit o du uicus Iugarius se dtachait une voie,
qui descendait vers le Forum hoitorium17. Il s'agit essentiellement de
gros blocs dont l'un, norme, fendu en deux, portait encore des traces
d'un revtement de blocs de tuf, ce qui laisse supposer qu'il avait
appartenu au podium d'un temple. Autour d'eux de nombreux
lments architectoniques et des inscriptions, qui taient
vraisemblablement exposes au Capitole, sans doute dans le temple de Fides. Ces
dernires et la prsence d'un bloc aussi considrable, qui n'aurait
cause de son volume et de son poids pu tre dplac et ne peut
d'autre part appartenir un temple lev en cette mme zone occupe
par des rues et des constructions diverses18, amnent A. M. Colini
conclure que ces dbris ont d tomber de l'angle mridional du
Capitole, qui l'poque moderne s'avance encore vers Sant'Omobono,
mais devait le faire bien davantage dans l'Antiquit, quand la colline
voyait sa superficie augmente par des substructions diverses.
L'effondrement de ces dernires provoqua un boulement qui entrana la
chute de la maonnerie suprieure et de l'difice qu'elle portait19.
Celui-ci pourrait tre le temple d'Ops, car si certains lments et
notamment des inscriptions20 proviennent du sanctuaire de Fides moins volumineux, moins lourds, ils ont pu tre dplacs l'archologue italien n'admet pas la mme provenance pour le gros bloc, le
temple de Fides, proche de Yaedes louis Optimi Maximi, tant trop loin
du versant du Capitole pour qu'une masse d'une telle importance, si
elle lui avait appartenu, ait pu tre victime de l'boulement du bord
de la colline. Le gros bloc dcouvert prs de Sant'Omobono faisait
donc partie du temple d'Ops, situ l'extrmit de l'angle Sud de la
plafe-forme capitoline et dominant immdiatement Yaedes Spei in foro
holitorio. Allant plus loin encore dans la voie ainsi ouverte, M. Squarciapino propose d'identifier avec un fragment de la statue du sanctuai-

17 A. M. Colini, Intorno a due templi del Campidoglio, Bullettino del Museo dell'Impero
Romano, XII, 1941, p. 88-89.
18 Peut-tre est-ce dans cette zone qu'il faut placer les pleraque tecta d'Obsequens
(cf. texte supra). Une telle situation correspondrait au sens du coup de vent dfini par la
ligne des temples.
19 Hypothse confirme par un norme boulement survenu encore au XVe sicle.
Cf. Colini, art. cit., p. 88.
20 CIL, F, 587; 589; etc. . . Cf. G. Lugli, Roma antica, 1946, p. 30 et F. Coarelli, Le
tyrannoctone du Capitole et la mort de Tiberius Gracchus, MEFR, 1969, p. 157-159, ce
dernier auteur privilgiant le temple de Fides, situ selon lui dans la partie mridionale
de X'area Capitolina.

OPS AU TEMPS DE LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE

145

re un acrolithe, retrouv au mme endroit, qu'elle croit pouvoir dater


des dernires dcennies du premier sicle av. J.-C. ou de la premire
moiti du premier sicle de notre re21.
C - CONCLUSION
A condition de considrer avec circonspection certaines
hypothses invrifiables - celle de M. Squarciapino par exemple, qui, il est
vrai, reste prudente dans sa dmarche et sa proposition finale - et
compte tenu de la minutie qui a prsid l'exploration de la zone de
Sant'Omobono, nous avons l des indications assez solides; si aucune
peut-tre n'apporte une certitude totale, leur ensemble est
convaincant. En effet les fouilles de A. M. Colini confirment ce que l'analyse
du passage d'Obsequens, appuye sur le texte de Cicron, laissait
entrevoir, savoir le voisinage immdiat des temples de Fides et
d'Ops, tous deux de ce fait en relation topographique avec celui de
Spes. L'tude chronologique conseillait de son ct d'adopter pour la
construction du temple d'Ops une date proche de celle qui avait vu la
promesse du sanctuaire de Spes et l'rection de celui de Fides. En
somme un faisceau de faits et d'arguments permet de conclure que la
construction du temple d'Ops l'angle Sud de l'aire capitoline a t
l'un des lments de l' organisation architecturale d'une zone du
Capitole, organisation due, aux alentours de 250 av. J.-C, au consul
A. Atilius Calatinus.

II - L'ATMOSPHRE RELIGIEUSE DE LA DDICACE


ET LA PERSONNALIT DU DDICANT

Loin est le temps o G. Wissowa simplifiait l'extrme l'volution


de la religion romaine; une phase italique qui s'tendait jusqu'au IIIe
sicle succdait une priode d'influence hellnique de plus en plus
accentue. Des tudes rcentes ont montr au contraire que ce sont

21 M. Squarciapino, L'acrolito di S. Omobono, Bullettino dlia Commissione Archeologica del Governatorato di Roma, 1942, 70, p. 83-93. Les conclusions de l'auteur sont
exposes, mais non commentes et discutes par C. Picard, Chronique de la sculpture
trusco-latine, REL, 28, 1950, p. 346. Cf. infra, p. 235-236.

146

LOPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

des dieux dj fortement hellniss qui se sont installs dans les


temples du dbut de la Rpublique, que leur forme plastique tait
grecque et qu'ils taient les divinits non d'une cit ferme, mais d'une
ville largement ouverte toutes les influences. Cette premire hellnisation, qui s'tait lentement et comme d'une faon souterraine
poursuivie pendant les sicles obscurs22, avait t masque au savant
allemand par la vigueur et le dynamisme d'une seconde influence
grecque, d'un deuxime contact, pourrait-on dire, et selon des modes
diffrents, entre les deux civilisations. Il se produit dans la deuxime
moiti du IVe sicle, lorsqu'un nouvel afflux d'migrants grecs en Italie
mridionale est contemporain d'un changement profond dans les
perspectives romaines : une nouvelle politique d'expansion vers le Sud
permet une connaissance plus intime des ralits hellniques de la
Grande Grce et de la Sicile.
A - ROME ET L'HELLNISME CONTEMPORAIN
a) la marche vers le Sud
La fin du IVe sicle voit, en effet la soumission de la Campanie,
l'ouverture dfinitive de la uia latina et la cration de la uia Appia23;
Cumes et Capoue deviennent partie intgrante de l'tat romain. La

22 Certains historiens, par exemple F. Altheim (Studi e materiali di storia dlie


religioni, X, 1934, 125) ont insist exagrment sur une interruption de l'influence
grecque Rome au cours du Ve sicle et dans la premire moiti du IVe. Toutefois un
certain ralentissement est incontestable, comme l'admettent A Piganiol, Histoire de
Rome, p. 58 et 70, W. Hoffmann, Rom und die griechische Welt im 4. Jahrhundert,
Philologus, Suppl. 27, 1934, p. 18 sq. et p. 100 et R. Schilling, La religion romaine de
Vnus, p. 173. Ralentissement sans doute involontaire de la part de Rome et d des
causes multiples : recul de la puissance trusque qui ralentit les changes commerciaux,
compartimentage politique de la pninsule qui spare Rome du Sud italien, incertitudes
des colonies grecques dchires intrieurement et menaces par les Carthaginois et les
populations indignes. Dans le cas de Rome, c'est moins celle-ci qui se serait replie et
volontairement coupe du monde grec, par une sorte de rflexe "nationaliste" provoqu
par la rvolution, que le monde grec, qui voit dcrotre la puissance de son
rayonnement (P. Grimai, Le sicle des Scipions, Rome et l'hellnisme au temps des guerres
puniques, 2e d., 1975, p. 35-38).
23 La signification politique de la uia Appia, que son crateur destinait sans doute
favoriser la pousse romaine vers la Campanie et la Grande Grce, a t reconnue trs
tt. Parmi des livres nombreux et nagure, cf. F. Coarelli, // sepolcro degli Scipioni,
Dialoghi di Archeologia, VI, 1972, p. 36-105, et notamment p. 38-39, 72, qui donne la
bibliographie prcdente et souligne que dans cette perspective il faut considrer
comme un symbole que des gentes puissantes aux IIIe et IIe sicles, comme les Metelli,

OPS AU TEMPS DE LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE

147

guerre contre Tarente et contre Pyrrhus, le trait d'alliance avec


Tarente qui la sanctionne marquent une nouvelle tape de cette
pousse vers le Sud et prparent la suivante en donnant la politique
romaine une ampleur jusque-l inconnue et aussi, dans la mesure o
toute l'Italie mridionale est soumise jusqu'au dtroit, la conscience
d'un manque : alors la Sicile entra dans la sphre des intrts directs
des Romains (J. Bayet)24. La dernire phase c'est l'absorption de l'le
au cours de la premire guerre punique, absorption lente et difficile,
qui maintient en pays grec gnraux et soldats romains de 262 241.
Trois bonds successifs, en un sicle, qui modifient profondment les
donnes de l'hellnisme romain. Jusqu' la pntration en Campanie,
Rome s'hellnisait chez elle, domicile en quelque sorte, et par petites
doses. Les influences grecques se faisaient sentir travers le filtre
trusque, au mieux par l'intermdiaire de Grecs migrs en pays pour
eux tranger ou de quelques negotiatores tents par les richesses du
Sud. Dsormais ce sont des Romains conqurants, qui ctoient une
population grecque dans son cadre et sa vie de tous les jours, qui
sjournent longuement dans des cits la civilisation complexe. Ils y
rencontrent un hellnisme de leur temps, vivant et dj particularis,
celui de Grande Grce et de Sicile, o la part italique n'est pas mince,
o s'esquisse peut-tre quelque influence punique. D'o dans la cit du
Tibre, une nouvelle couleur des emprunts au monde hellnique, un
nouveau rythme aussi, plus rapide, de leur acclimatation Rome.
b) les mutations romaines
Lors d'une telle mutation, ce sont les changements les plus
clatants qui s'imposent d'emble l'attention, au risque mme de fausser
la perspective historique. Ils apparaissent dans tous les domaines de
l'activit romaine. Le bronze est partiellement abandonn comme
mtal montaire la suite du progrs des changes commerciaux avec
le pays grec. Si une monnaie d'argent romano-campanienne avait dj
cours lors de la guerre contre Pyrrhus, les villes campaniennes faisant
les Seruilii, les Scipiones, comme aussi les Atilii, qui nous intressent ici au premier chef
(cf. Cic, Tusc, I, 7, 13 : An tu egressus porta Capena cum Calatini, Scipionum, Seruliorum,
Metellorum sepulcra uides, miseros putas illos?), aient choisi d'installer leurs tombeaux le
long de cette voie de pntration vers le Sud.
24 Sur tous ces faits, cf. A. Piganiol, op. cit., p. 59-78; E. Pais-J. Bayet, Histoire
romaine. Des origines l'achvement de la conqute (133 av. J.-C), p. 134-161, et, pour les
rapports entre la Campanie et Rome, J. Heurgon, Recherches sur l'histoire, la religion et
la civilisation de Capoue prromaine des origines la deuxime guerre punique, passim et
surtout p. 157-294.

148

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

usage de l'argent dans leurs relations conomiques avec les cits


grecques de la cte, en 269 c'est Rome que l'atelier du temple de
Juno Moneta donne ses premires frappes25. Il en est de mme sur le
terrain de la littrature latine naissante; mme si elle exprime une
prise de conscience nouvelle des possibilits et du destin de Rome et
de sa langue, elle est le fait de Grecs et plus encore d'Italiens du Sud
hellniss. Si Livius Andronicus est tarentin, Naevius est un Campanien, peut-tre de Capoue. Enfin la mutation n'pargne pas le domaine
a priori le plus conservateur, celui des dieux et des rites. Le vritable
hiatus qui s'tait produit dans l'adoption des cultes grecs depuis 433
(Apollon) est oubli avec l'installation dans son temple de l'le Tibrine d'Esculape en 293. Le ritus graecus se dveloppe aux dpens du
vieux rituel romain. Surtout deux innovations religieuses portent la
marque particulire de la Grande Grce; en 249 les Ludi Tarentini sont
clbrs en l'honneur de Dis Pater et de Proserpine et un chur de
vingt-sept jeunes filles et d'autant de jeunes gens chantent, la
grecque, l'hymne compos par Livius Andronicus26; pour Crs le
mouvement d'hellnisation reprend partir de la deuxime moiti du
IIIe sicle une cadence rapide et aboutit entre 249 et 218
l'introduction Rome d'une nouvelle forme de culte entirement hellnise, les
sacra graeca Cereris matris, imports de Grande Grce, et, sans doute
pour une large part, de Naples et de Vlie27. A la lente osmose des
sicles prcdents s'oppose l'adoption tout d'un bloc de formes de vie
et de pense du Sud hellnis.

B - CALATINUS, CAMPANIEN ET SICILIEN


Par sa brutalit mme, que souligne encore le retard de la
civilisation romaine par rapport aux Grecs, cette volution n'est pas toutefois,
dans le domaine religieux surtout, sans laisser une impression de

25 Malgr Pline, NH, XXXIII, 44 et la prioch de Tite-Live, XV (qui donne la date


de 268), il ne s'agit sans doute pas du denier (cf. P. Grimai, Le sicle des Scipions. . .,
p. 95 et la bibliographie cite en note), mais du didrachme de la srie Hercule-louve
allaitant les jumeaux, mission suivie de la cration aux alentours de 264 du didrachme
de la srie Roma- Victoire couronnant un trophe, comme l'tablit R. Thomsen, Early
Roman Coinage, a study of the Chronology, II et III, 1961 et surtout III, p. 161 sq. De toute
faon l'anne 269 marque un tournant de la politique montaire de Rome.
26 P. Wuilleumier, Tarente et le Tarentum, REL, 10, 1932, p. 139-146; Tarente des
origines la conqute romaine, 1939, p. 677-678.
27 H. Le Bonniec, Crs, p. 381-400.

OPS AU TEMPS DE LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE

149

surajout, voire d'artificiel. Rome a emprunt des cultes comme elle a


vaincu des cits. C'est le rsultat voyant, incontestable aussi, d'un
contact doubl d'une conqute; mais il ne supprime pas les ralits
antrieures de la religion et ne doit pas, au niveau des hommes,
masquer le rle d'une nouvelle lite romaine, qui de l'intrieur a
prpar les voies cette invasion hellnique. Le phnomne n'est pas
sans racines Rome, dans la mesure o il est d en partie la place
importante prise dans les conseils de la cit par certaines grandes
familles de l'Italie mridionale.
De tout temps et dj au VIe sicle l'Urbs s'tait montre
accueillante la noblesse des villes voisines ou soumises. La tendance
s'accentue au IVe sicle avec le Tusculan L. Fulvius Curvus, consul en
322, avec L. Volumnius Flamma, consul en 307, dont le nom trahit
l'origine trusque, avec P. Decius Mus, consul en 34028. Le cas de ce
dernier est particulirement intressant dans notre perspective. Il
marque en effet le dbut de l'influence de l'aristocratie campanienne
dans les affaires romaines et ouvre la voie d'autres familles, comme
celle d'A. Atilius Calatinus, l'auteur des conscrations du milieu du IIIe
sicle. Avec cette gens Atilia l'clatante fortune romaine nous tenons
un symbole de cette pntration Rome des mentalits et des
aspirations du Sud hellnis. J. Heurgon a su dmonter en effet le
mcanisme d'une tradition trop habile dguiser ses membres en vieux
Romains et montrer que le premier consul de la gens (en 335),
M. Atilius Regulus, tait de Cales, que A. Atilius Caiatinus, apparu sur
la scne romaine en 316, tait originaire de Caiatia29. La famille

28 A. Piganiol, La conqute romaine, p. 132-133. Cf., pour le cas de Decius, J.


Heurgon, op. cit., p. 260-277. Il faut toutefois ajouter qu'au soir de sarvie A, Piganiol, dans la
cinquime dition (1967) de La conqute romaine, a donn cette assimilation, au cours
des IVe et IIIe sicles, de la noblesse italique un tour moins idyllique, n'excluant pas les
ides, pour Rome, d'imprialisme et, pour les aristocraties des villes italiques, de
collaboration. Cet clairage corrig, sans doute au reste de faon excessive Rome
n'abandonnant pas la notion de fides et devenant rellement la capitale de l'Italie, ne
modifie pas les faits.
29 J. Heurgon, op. cit., p. 283-294. Cette origine campanienne de la gens n'a pas t
admise par F. Cassola, / gruppi politici romani nel III sec. a.C, 1962, p. 152-153, qui,
rejetant les conclusions de F. Miinzer, A. Piganiol, A. Bernardi, J. Heurgon, H. H. Seullard, etc. . . (cf. la liste cite p. 152, n. 65), estime qu'il s'agit l d'une hypothse sans
fondement. A tort, selon nous - mme si certaines affirmations peuvent, la suite du
travail de F. Cassola, tre attnues -, car la concentration en Campanie, autour
d'Atella, des tmoignages concernant les Atilii nous semble probante; la pousse italique
est cette poque trop nette pour que l'on s'en tienne une perspective purement
romaine de l'histoire de la pninsule.

1 50

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

s'tablit donc, au moins pour certains de ses membres, Rome ds le


IVe sicle et participe ce grand mouvement qui conduit les Romains
la conqute de l'Italie mridionale et que l'intervention en Campanie
a rendu invitable. Campaniens et Osques, au contact du monde grec,
ont les yeux tourns vers le Sud et collaborent efficacement, par
l'intermdiaire des mercenaires de leur race notamment, la
pntration romaine en Grande Grce et en Sicile. Dans le cas de la gens Atilia
c'est l'origine mme de la famille qui explique le rle eminent de ses
membres les plus illustres dans la premire guerre punique et la
libration de la Sicile de l'emprise carthaginoise. La liste des consuls
de l'poque est cet gard loquente et l'on peut ajouter que celui qui
nous intresse, le consul de 258 et de 254, fut dictateur en 249 et
censeur en 24730.
Sa physionomie est ainsi prcise. Membre d'une gens d'origine
campanienne, installe sans doute Rome depuis le milieu du IVe
sicle, il est le symbole de ces pays de contact avec le monde grec du
Sud et de cette pousse romaine et campanienne vers le dtroit. Son
rle personnel, moins clatant que celui de son parent M. Atilius
Regulus, dont le mythe romain allait s'emparer, en fait lors de la
premire guerre punique un spcialiste en quelque sorte de la Sicile.
Il y rpare en 258 avec son collgue Sulpicius les revers de 259 et
prend Palerme en 254. Il fut en 249 le seul dictateur qui ait jamais
quitt le sol de la pninsule lorsque le Snat l'envoya dans l'le aprs
la dfate de Drpane31. Campanien et Sicilien, il symbolise en
somme l'apparition dans l'Urbs de perspectives nouvelles et une
Rome rajeunie, ouverte, sous l'influence de l'Italie mridionale, des
horizons plus larges et des conseils plus aventureux (J. Heurgon).
C'est en ce sens qu'il faut comprendre son hellnisme, proche, en
dernire analyse, des initiatives littraires d'un Livius Andronicus, qui,
partir des textes grecs, donne la Ville la conscience des possibilits
d'une langue et d'une civilisation latines. Calatinus appartient une
poque de marche confuse et enthousiaste vers le Mezzogiorno
couronne par la conqute. Son hellnisme n'est gure qu'un dyna-

30 267 M. Atilius M.f. L.n. Regulus


258 A. Atilius Ai. C.n. Caiatinus
257 C. Atilius M.f. M.n. Regulus Saranus
256 M. Atilius M.f. L.n. Regulus II
254 A. Atilius Ai.
Caiatinus II
Cf. J. Heurgon, op. cit., p. 286 et Klebs, PW, RE, s.v. Atilius, nos 36, 47, 51.
31 Cf. Klebs, PW, RE, s.v. Atilius, n 36, col. 2079-2081.

OPS AU TEMPS DE LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE

151

misme national trouv ou retrouv au contact des ralits et des


esprances grecques.
C - LE SENS DE SES CONSCRATIONS RELIGIEUSES
Dans ce cadre le sens de son activit de btisseur religieux est
plus clair. Elle correspond un essor nouveau de la cit, source de
mutations brusques, mais aussi de confirmations et de
renouvellements. L'rection du temple d'Ops aux alentours de 250 n'est pas un
fait grec; on la comparerait volontiers la construction du sanctuaire
de Tellus aux Carnes en 268. Vieille desse italique, et qui avait
longtemps rsist aux influences hellniques, celle-ci se voit promettre
une aedes par le consul P. Sempronius Sophus, dont le surnom rvle
des tendances philhellniques32. Elle ne devient pas grecque pour
autant, au sens du moins o sont grecs les sacra graeca Cereris matris.
Elle avait rsist lors de la premire floraison de temples Rome
l'influence trusco-grecque; elle succombe la nouvelle pousse
hellnisante, mais formellement seulement, en laissant substituer une aedes
la vieille area et son sacellum. Ainsi d'Ops. La construction de son
temple n'implique pas ncessairement une seconde influence grecque
sur la desse, elle n'est que la consquence de l'impulsion donne la
Rome traditionnelle non seulement par une nouvelle dcouverte,
opre par des hommes nouveaux, en Italie du Sud et en Sicile, du fait
grec, mais aussi par l'aventure exaltante pour le nationalisme romain
d'une conqute difficile.

III - LA DESSE EN SON TEMPLE AUX ALENTOURS DE 250

Le sens de l'initiative de Calatinus prcis, il reste dterminer la


vritable personnalit de l'occupante du sanctuaire. Une premire
indication, qui en fait permet plus d'identifier la desse que de
discerner sa nature profonde, nous est fournie par les dbris des
hmrologies anciennes.

32 Florus, I, 14. Cf. H. Le Bonniec, Crs, p. 53-54 et 89.

1 52

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

A - DE LA REGIA AU TEMPLE DU CAPITOLE


a) les feriae du 25 aot : Fasti Vallenses et Arualium
Sept calendriers comportent la mention des clbrations du 25
aot, mais les renseignements sont de valeur ingale. Un premier
groupe se contente de signaler la fte 33. Si les Fasti Allifani sont un
peu plus complets lorsqu'ils laissent entrevoir sans doute le nom de la
desse34, c'est par les Fasti Vallenses et Y Arualium que nous sommes le
mieux renseigns.
Les premiers {CIL, I2, p. 240 = VI, 2298), calendrier prcis et
mritant beaucoup de crdit, donnent clairement :
OPIC NP

OPII

IN CAPITOLIO

33 Fasti Antiates ueteres (NSA, 1921, p. 73 sq.) : O. La lettre est lgrement mutile
par une cassure de la pierre. Si l'on tient compte des habitudes du rdacteur, il faut
complter :
0[PIC (onsiuia)].
Fasti Maffeiani (CIL, P, p. 225 = VI, 2297) : OPIC. NP.
Fasti Pinciani (ibid., p. 219 = VI, 2294) : OPICIDN. A la date du 26 aot. Double
erreur due vraisemblablement, comme il arrive souvent dans ces Fasti, des ngligences
dans la transcription. Dans le mme mois, l'indication VOLC N apparat entre le 23 et le
24, la mention VOLTVRN entre le 27 et le 28. Selon Mommsen notre indication doit tre
rapporte la date du 25 aot. Pour la formule mme, il crit : in lapide videntur fuisse
sic: OPIC[ID]N. La correction de Jordan (De sacris Opis aedibusque Opis et Saturni,
Ephem. epig., 3, p. 59) : OPI- OPIC- N est carter, car, dans ce calendrier, la mention de
la fte, quand elle existe, vient en premier et la lettre N est place entre elle et le nom
du dieu, quand ce dernier est donn. Cf. galement Degrassi, Fasti, p. 502-503.
34 Fasti Allifani (ibid., p. 217 = IX, 2319) :
OP (cassure)
OPICON (cassure)
OP est en grandes capitales, OPICON, plac en-dessous, entre la ligne rserve au 25
aot et celle du 26 aot, est en plus petits caractres. Dans la mesure o le nom de la
fte prcde dans les Fasti Allifani le nom du dieu, qui est toujours en petits caractres,
nous lisons la premiee ligne : OP[IC(onsiuia)]. Peut-tre cette mention de la fte
tait-elle suivie de [F(eriae)] ou [FER(iae)~\, comme il arrive souvent sur ce calendrier, ce
mot se rattachant au nom de la divinit, que nous aurions ici la seconde ligne sous la
forme OPICON[SIVIAE1 selon la conjecture de Jordan (art. cit., p. 58) ou OPICON[SIVAE] selon Mommsen (ibid, p. 327); le nom lui-mme tait sans doute suivi de
l'indication du lieu du temple, comme il est habituel dans les Fasti Allifani Pour ce
calendrier ainsi que pour les Fasti Vallenses et YArualium, cf. galement Degrassi, Fasti,
p. 502-503.

OPS AU TEMPS DE LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE

153

Les indications de YArualium (ibid., p. 214-15 = VI, 2295) sont moins


nettes :
FERIAE
OPI
IN REGIA
NP

FERIAE
VOLTVRNO

La brisure de la pierre a supprim le dbut des


rapporte, d'vidence, au 25 aot, la troisime
formule IN REGIA, gale distance des lignes
concerner le 26 aot. Mommsen (ibid., p. 215 et 327) a
25 aot : \_opic(onsivia)~\

NP

FERIAE

26 aot: [opicon(sivae):]

IN

REGIA

lignes. La premire se
au 27, tandis que la
1 et 3, semble
complt ainsi :

De faon vraisemblable. La premire ligne ne fait pas difficult et la


prsence de la forme [opicon(sivae)] la seconde est possible et mme
probable, les Fasti Allifani prsentant sans doute, nous l'avons vu, une
formulation analogue35. Mais il est impossible d'admettre que cette
seconde ligne concerne le 26 aot, date laquelle nous ne connaissons
aucune fte en l'honneur d'Ops, alors que nous savons que les
Vestales, accompagnes du grand pontife, accomplissaient les rites des
Opiconsiuia le 25 aot dans le sacrarium Opis de la Regia36. Quoique la
place des mots in regia prte quivoque, le contenu de la deuxime
ligne, avec la prsence sre de la formule in regia et, par voie de
consquence, de la rfrence au rle des Vestales dans les Opiconsiuia,
doit tre rapport au 25 aot et nous avons dans YArualium
l'indication de la crmonie la plus antique et la plus solennelle du culte
d'Ops, celle de la Regia.
Cette divergence entre nos deux sources calendaires essentielles Fasti Vallenses et Arualium - prouve que c'est bien, en nom du moins,
Ops Consiua, l'antique desse de la Regia, qui s'est installe dans le

35 Peut-tre aussi les Fasti Pighiani (ibid., p. 246 = VI, 2300) : ONS. Avant ces trois
lettres, une cassure. Plutt que le mot [OPIC] ONS(iuia), on lisait vraisemblablement sur
la pierre [OPIC]ONS(iuae), malgr l'abrviation bizarre du nom de la desse, de la
mme faon qu' la date du 27 aot apparat le seule mention VOLTORNO. Cf. Degrassi,
Fasti, p. 502.
36 Varron, LL, VI, 21. Cf. supra, p. 59-60.

154

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

nouveau temple du Capitole37. Le jour de fte est le mme : ct du


vieux sacrum de la Regia, officiel et ferm, une fte de temple, qui
appartient elle aussi au culte public, mais plus ouverte, et de style plus
moderne, en un sens mme plus grec puisque, la diffrence du
sacrarium de la Regia, le nouveau sanctuaire abrite sans doute une
statue de culte, que l'on ne peut imaginer que sous les traits de
Rha38.
b) destin analogue de Flore
Le cas d'une divinit voisine39 et qu'une aedes n'abritait pas non
plus date haute nous aide mieux comprendre -techniquement en
quelque sorte - la cration de cette clbration parallle. A son
antique sacrarium du Quirinal Flore recevait l'offrande d'pis en fleurs
lors du Florifertum, clbr date mobile la fin d'avril ou au dbut
de mai. En 240 ou 238, c'est--dire quelques annes aprs l'initiative de
Calatinus, les diles plbiens lui difient un temple auprs du Grand
Cirque, o auront lieu dsormais les Floralia, fixs au 28 avril et qui
honorent la desse d'une manire nouvelle, sans que disparaisse pour
autant le rite ancien40. Bien des choses sans doute sont diffrentes
dans ces deux aventures religieuses; il ne s'agit pas dans le cas d'Ops
du passage d'une fte mobile une fte fixe, la modestie du
Florifertum et du sacrarium du Quirinal n'est pas comparable au lustre de la
Regia, de ses cultes et de ses rites, temple et fte sont la consquence,
dans le cas de Flore, d'une trs forte hellnisation de la desse et de
l'influence de Crs-Dmter. Mais le schma est identique : vers le
milieu du IIIe sicle, ct d'un rite trs ancien accompli dans un lieu
de culte archaque, sacrarium et non aedes, surgissent au mme jour
ou peu prs des modalits nouvelles de clbration lies, en un
autre quartier de l'Urbs, la construction d'un temple.

37 Cf. supra, p. 59 sq. Voir aussi G. Dumzil, Religion romaine et critique philologique,
REL, 39, 1961, p. 91-93.
38 Si grce Varron et Festus les rites de la Regia ne nous sont pas totalement
inconnus, nous ignorons tout des modalits de cette nouvelle clbration. Doit-on en
conclure que, crs tardivement sous leur forme de fte de temple, les Opiconsiuia ne
connurent au Capitole qu'une vogue limite ? Cf. encore rcemment G. Piccaluga,
Elementi spettacolari nei rituali festivi romani (Quaderni di SMSR, 2), 1965, qui se
contente de poser le problme de l'absence de tout aspect ludique ou
spectaculaire. Est-ce d seulement la prcarit de nos sources de renseignements?
39 Varron, LL, V, 74. Cf. supra, p. 31 sq.
40 Cf. l'excellente dmonstration de H. Le Bonniec, Crs, p. 197-202. Contra, mais
tort, K. Latte, op. cit., p. 37, n. 3 et p. 73.

OPS AU TEMPS DE LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE

155

B - LA SIGNIFICATION DU DPLACEMENT DIVIN


II est ainsi tabli grce aux enseignements des hmrologies que
la desse a franchi la dpression du Vlabre; il est vrai, formellement,
qu'Ops s'est installe au Capitole, vrai aussi, techniquement, que le
nouveau temple a accueilli les Opiconsiuia selon une nouvelle formule,
vrai enfin, symboliquement, qu'en n'tant plus exclusivement attache
au pourtour du Palatin, Ops s'est loigne de Consus pour affronter
d'autres destines. Mais cette tude des calendriers en ne donnant que
le rsultat brut de la mutation religieuse, en ne dpassant pas un
certain nominalisme, laisse entier le problme de la signification
profonde du dplacement divin. On peut a priori carter l'hypothse
de l'attirance de la zone saturnienne41. Le rapprochement
topographique n'est pas suffisamment net et surtout, mme si, quelques dcades
plus tard, la posie latine naissante va essayer de donner
littrairement figure un couple romain Saturne- Ops, aucun fait nouveau dans
la ralit historique ou dans l'volution du mythe ne laisse supposer
qu'Ops Consiua a gagn les hauteurs de la citadelle sous l'influence de
son lien secondaire avec Saturne. Ce vague rapprochement apparat
comme une consquence, et non comme la cause du franchissement
du Vlabre. La raison profonde, qui correspond une modification de
la signification religieuse de la desse, est chercher dans les
conditions mmes de l'installation au Capitole.
a) les conditions de l'installation au Capitole : Ops, Fides et Spes
Chronologiquement, le nouveau temple est contemporain de ceux
de Fides et de Spes. C'est le mme personnage A. Atilius Calatinus qui
les difie tous les trois lors de la premire guerre punique; localement,
Yaedes Opis est voisine du sanctuaire de Fides et proche du temple de
Spes in Foro holitorio, qu'elle domine42; tous trois se regroupent
autour du temple de Jupiter ou plus exactement sur le Capitole et
son pourtour. Le triple phnomne religieux est ainsi li une guerre
importante pour la cit, au cours de laquelle les checs romains furent
nombreux, au reprsentant d'une famille, dont les responsabilits se
sont presque confondues avec celles de l'Etat pendant quatre ans, et

41 C'est le contraire qui se produit pour Flore, attire au Grand Cirque par son
dieu leader, Crs. Cf. H. Le Bonniec, Crs, p. 202.
42 Cf. supra, p. 144-145.

1 56

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

surtout, localement, au Capitole, tte de Rome et sige du mythe


romain. Cette brutale rcapitulation soude troitement les trois
temples et par voie de consquence les trois divinits.
b) Fides, vieille habitante de la colline?
Ce regroupement divin serait encore plus dmonstratif si les
conditions de l'installation de Fides et de Spes taient exactement les
mmes que celles d'Ops, autrement dit si l'on pouvait prouver que ces
divinits ont compltement ou partiellement abandonn un lieu de
culte archaque pour venir habiter leurs nouveaux temples.
Dans le cas de Fides, la tradition antique, qui attribue Numa43
l'instauration, certainement trs ancienne, du culte, est muette sur
l'emplacement du sacrarium que le deuxime roi de Rome lui aurait,
selon Tite-Live, consacr. Se fondant sur le silence des textes et
surtout sur la rpugnance romaine abandonner un lieu consacr au
profit d'un site nouveau, presque tous les exgtes modernes ont
affirm44 que le temple de Calatinus avait simplement succd, sur le
Capitole, la chapelle de Numa. P. Boyanc au contraire a tent de
montrer que le sacrarium tait en fait situ quelque distance de la
ville45. Pour deux raisons :
1) Le temple de Calatinus a t construit proximit du
sanctuaire capitolin, et, semble-t-il, en raison de cette proximit, si l'on en
croit Cicron. Une telle motivation ne pouvait exister l'poque de
Numa, la construction du sanctuaire tant bien postrieure. Par
consquent, puisque nous connaissons la raison historique qui a pouss
Calatinus choisir cet endroit, au milieu du IIIe sicle, et qu'une
raison semblable ne peut expliquer pour le sacrarium un mme choix
ventuel de Numa, il est lgitime de supposer que le sacrarium se
trouvait ailleurs.
2) Ce que nous confirme, selon P. Boyanc, le texte de TiteLive4^. A ce sacrarium les flamines47 se rendaient pour sacrifier Fides
et utilisaient pour ce plerinage un char. L'emploi d'un tel moyen de

43 Liv., I, 21, 4; Dion. Hal., II, 75, 3; Plut., Numa, 16, 1; Florus, I, 1, 2.
44 Catgoriquement : Otto, PW, RE, s.v. Fides, col. 2281; G. Lugli, Roma antica,
p. 29-30. Avec des nuances : Platner-Ashby, op. cil, p. 209; G. Wissowa, RKR, p. 48,
103-104 et surtout p. 123. De faon peu nette : K. Latte, op. cit., p. 237.
45 P. Boyanc, Fides et le serment, Hommages Albert Grenier, coll. Latomus,
vol. LVIII, 1962, p. 329.
46 Liv., I, 21, 4: et soli Fidei sollemne instituit; ad id sacrarium flamines bigis curru
arcuato uehi iussit. . . Soli est incertain et a t souvent corrig (P. Boyanc, art. cit.,

OPS AU TEMPS DE LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE

157

locomotion suggre une certaine distance entre la Rome royale et le


sacrarium, qui ainsi ne peut tre situ sur la proche colline du
Capitole.
Cette argumentation nous semble plus logique qu'historique.
Quand la tradition attribue Numa l'instauration du culte de Fides et
la cration d'un sacrarium, cela signifie simplement qu'elle a
conscience de l'anciennet du culte et de l'existence d'un lieu consacr la
divinit prexistant Yaedes de Calatinus. Il ne saurait tre question
d'une chronologie prcise ni mme d'un effort de chronologie relative;
et, dans cette perspective, l'argument qui invoque l'absence du
sanctuaire capitolin l'poque de Numa, considr comme le fondateur
rel du sacrarium, nous semble peu convaincant. L'utilisation d'un
char par les flamines pour se rendre ce sacrarium ne prouve pas
davantage que ce dernier tait quelque distance de la Rome royale.
Nous pntrons ici dans le domaine du rituel, o l'on ne peut faire
appel la vraisemblance logique. Le triomphateur montait au Capitole
sur un char et pourtant la distance parcourir tait faible. Aussi,
malgr une construction qui peut paratre rationnelle et sduisante, le
problme demeure, notre sens, entier et il est impossible d'affirmer
que le sacrarium mentionn par Tite-Live ne se trouvait pas sur le
Capitole. Au reste, s'il avait occup un autre emplacement, la
tradition48, vu l'importance de la divinit, n'en aurait-elle pas conserv, au
moins sur le plan des dnominations locales, quelque souvenir?
c) Spes, nouvelle venue au Forum holitorium
C'est une trace de cet ordre qui rend le problme de Spes plus
complexe. Le temple est construit in Foro holitorio, une poque o
cette zone voit s'lever de nombreux difices cultuels. Elle connat
alors une vogue religieuse49 qui peut expliquer le choix de Calatinus
sans que l'on suppose au mme endroit la prsence d'un sacrarium de

p. 329; J. Bayet, d. des Belles-Lettres, p. 34, n. 2; etc.); cf. rcemment J. Heurgon,


Soli Fidei, Notes critiques sur Tite-Live, livre I, Societas Academica Dacoromana, Acta
Philologica, III, p. 186-188, qui le maintient et l'explique de faon convaincante; le
problme est sans grande incidence sur notre propos.
47 II s'agit certainement, malgr K. Latte, op. cit., p. 237, n. 4, des trois flamines
maiores. Cf. G. Dumzil, RRA, p. 156-158.
48 On ne peut tenir compte de l'indication, isole et de ton littraire, selon laquelle
une petite-fille d'Ene aurait consacr une chapelle la divinit sur le Palatin (Agathokles chez Festus, p. 328 L).
49 Cf. les commentaires de G. Lugli, Roma antica, p. 555.

1 58

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

Spes, sur lequel les textes sont muets. Ils ne le sont pas tout fait sur
un lieu de culte plus ancien situ sur l'Esquilin. Quelques tmoignages
littraires ou pigraphiques attribuent en effet le nom de ad Spem
ueterem la rgion, qui, situe immdiatement au Sud de l'actuelle
porte Majeure, tait l'poque classique celle de la porte Prnestine50.
Comme elle constituait le point le plus lev de l'Est de la cit, les
principaux aqueducs y aboutissaient51. La tradition annalistique la
donnait pour cadre la victoire lgendaire d'Horace sur les trusques
en 47752. Rgion donc bien connue des Romains, et dont le nom est
souvent attest. Il est vrai qu'aucun de ces tmoignages n'apporte de
prcisions sur un ventuel lieu de culte public cet endroit et que les
savants modernes se rsignent ou supposer la prsence d'un
temple53 ou avancer prudemment qu'il peut s'agir d'une statue .ou d'un
dicule, ou d'une fondation prive, ou encore, sans plus d'explications,
d'un ancien shrine54. Toutefois dans la toponymie romaine une telle
dnomination ne peut gure avoir son origine que dans la prsence
d'un sanctuaire, dont il est vain de rechercher les caractristiques,
mais dont on peut admettre sans grand danger d'erreur l'existence
date haute; car l'adjectif uetus, dans la mesure o il tablit un rapport
chronologique entre les deux, semble imposer la conclusion que ce
lieu de culte prexistait au temple du Forum holitorium. Il est bien
entendu impossible de risquer une hypothse concernant la date de
son apparition, mais, dans le cas de Spes, il est vraisemblable que la
divinit a, partiellement ou compltement, abandonn un antique
sacrarium, lorsque Calatinus lui a construit un temple au pied du
Capitole.
Le paralllisme des trois aventures religieuses n'est donc pas
absolument parfait. Si Spes connat la mme destine qu' Ops, Fides

50 Frontin, De aqu,, 5; 19; 20; 21; 65; Hist. Aug., Elag., 13, 5; CIL, XV, 5929.
51 Cf., pour des prcisions topographiques, les notes de P. Grimai (d. des BellesLettres) correspondant aux chapitres cits de Frontin.
52 Dion. Hal., IX, 24, 4; Liv., II, 51, 2. Bien que ces textes comportent seulement les
indications Tcap to tt\ EXmSo ipov (Denys) et ad Spei (Tite-Live), on ne peut songer,
comme le fait une note de l'd. des Belles-Lettres (Tite-Live), p. 78, n. 2, au temple du
Forum holitorium, puisque les oprations se droulent aux alentours de la porte Colline,
c'est--dire au Nord-Est de Rome et que surtout le passage de Denys situe ce sanctuaire
de Spes huit stades de la ville.
53 G. Lugli, / monumenti antichi di Roma e suburbio, III, p. 425 et 483-484.
54 Statue ou dicule: K. Latte, op. cit., p. 238, qui, plus affirmatif en 1927 (PW, RE,
s.v. Spes, col. 1634), parlait alors d'un sanctuaire. Fondation prive: G. Wissowa, RKR,
p. 330, qui dans un article contemporain {Roscher, Lexicon, s.v. Spes, col. 1296) emploie
pourtant aussi le terme de sanctuaire. Shrine : Platner-Ashby, op. cit., p. 494.

OPS AU TEMPS DE LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE

159

sans doute tait dj installe sur la colline. Mais cette lgre


discordance ne saurait beaucoup diminuer la force de notre rcapitulation
prcdente, qui, compte tenu de tous les aspects de l'entreprise - lieu,
circonstances, personnalit du ddicant -, nous plonge dans une
atmosphre romaine et mme capitoline. Mme si c'est l'influence du
dynamisme grco-campanien, fidle son rle permanent Rome de
moteur de l'architecture sacre, qui a inspir Calatinus ses
conscrations, Ops est ici bien loin de l'hellnisme, loin galement de son rle
la Regia et de l'influence saturnienne.
d) Ops et Jupiter Capitolin: Calatinus, personnage symbolique
La construction de son temple est lie une promotion religieuse
du Capitole dans la perspective de la dfense et de la puissance de la
cit. Si l'on fait abstraction du sanctuaire de la triade, la colline et ses
abords sont, jusqu' cette date, relativement pauvres en aedes, surtout
en comparaison de trs anciens lieux de culte romains, comme l'Aventin ou le Grand Cirque. A la faveur de la crise ce sont des divinits
d'importance collective qui s'tablissent sur la colline ou ses
alentours. Hommage est ainsi rendu Ops, qui, comme Spes, l'espoir, doit
apporter, lors d'une passe difficile, la prosprit travers l'action d'un
homme de premier plan55. Il n'est pas indiffrent que Calatinus ait t
considr dans la tradition romaine comme le type de l'homme
vertueux, qu'il appartienne, comme Fabius, cette caste, lentement
constitue au long des sicles romains, des hommes sages crateurs et
protecteurs de la cit et du rgime rpublicain56. Un lien durable
s'tablit entre le mythe vieux-romain des vertueux serviteurs de l'tat
et un culte romain de coloration jovienne ou capitoline. Calatinus

55 De la mme faon, en 215, lors de la crise de la seconde guerre punique, le


dictateur Fabius fera lever (vu et ddicace par les soins du prteur T. Otacilius : Liv.,
XXII, 10, 10; XXIII, 31, 9), sur le Capitole galement, un sanctuaire en l'honneur de
Mens, c'est--dire l'inspiration intelligente et lucide dont avait tant besoin la cit pour
faire face au danger. Cf. P. Grimai, L'amour Rome, 1963, p. 55 et G. Dumzil, RRAr
p. 472-473.
56 Son tombeau la porte Capne (Cic, Tusc, I, 7, 13 : An tu egressus porta Capena
cum Calatini, Scipionum, Seruiliorum, Metellorum sepulcra uides, miseros putas illosl; sur
la signification symbolique de l'emplacement retenu, cf. supra, p. 146, n. 23) portait,
selon Cicron {Cat. mal, XVII, 61; De fin., II, 116), Yelogium: hune unum plurimae
consentiunt gentes populi primarium fuisse uirum. Le mme auteur le cite trs souvent
comme l'un des uiri boni de l'ancien temps. Cf. les textes rassembls par Klebs, PW, RE,
s.v. Atilius, n 36, col. 2081, et les remarques de P. Boyanc, Les Romains, peuple de la
fides, BAGB, 1964, p. 432433.

1 60

LOPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L AEDES DU CAPITOLE

incarnait en somme la prosprit ou l'espoir donns aux citoyens par


les divinits honores; il tait lui-mme, sous l'gide divine, crateur
de prosprit ou d'espoir lors d'une guerre, qui risquait de les enlever
aux Romains. Ops est ainsi reconnue comme force agissante, moins
personnalise peut-tre qu'en des temps plus anciens, parce qu'elle
devient profondment politique, dans le sens grec du terme, et
s'intgre un systme religieux de protection de la ville dont le
responsable suprme est le dieu du temple capitolin. Elle symbolise
un des aspects de l'aide apporte la cit menace par le dieu de
Rome. Ce faisant, elle n'abandonne finalement pas son rle antique,
mais, lie la colline sacre, elle le tient dans une perspective
renouvele, mme si l'on suit G. Dumzil, lorsqu'il dclare qu'elle ne
s'est jamais contente de patronner l'abondance de la rcolte57.
C - OPS, DIVINIT ABSTRAITE?
Se prcise alors ce qu'il faut dans le cas d'Ops entendre par le
terme de divinit abstraite. Dans deux directions :
a) Ops, desse impersonnelle et sans temple
Divinit archaque de la ville comme Fides ou Spes, elle n'est pas
une ide morale divinise comme Aequitas ou Clementia; de ces
entits tardivement difies elle s'est seulement - et historiquement rapproche lors de certaines phases de son volution, parce que,
comme d'autres divinits archaques, comme Fides ou Spes, elle avait
sa manire une certaine valeur morale. Plus exactement, selon
l'expression de P. Boyanc, les implications morales des notions
thico-religieuses s'en dgagent par une sorte de sublimation58. Le
rapprochement, qui ne doit pas masquer la diffrence fondamentale,
s'est ainsi esquiss dans une atmosphre de continuit romaine. Le
nom mme joua son rle. Mme si le mot ops ne se trouve au
nominatif singulier que comme nom propre, le terme conserve aux
autres cas une valeur de nom commun qui a nui la personnalisation

57 G. Dumzil, QII, 13, Le sacrarium Opis dans la Regia, REL, 1961, 39, p. 257.
58 P. Boyanc, Fides et le serment. . ., p. 329-330 et 330, n. 1. La distinction essentielle
avait t faite par H. Le Bonniec, Crs, p. 457. P. Boyanc l'a nuance, propos de
Fides, en insistant sur l'aspect de ces divinits antiques susceptible dans la mentalit
romaine de les rapprocher des abstractions tardives.

OPS AU TEMPS DE LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE

161

de la desse. Ops, desse abstraite, est en un sens et d'abord une


desse peu personnalise.
Ce caractre a t renforc par l'volution historique elle-mme.
Sans temple jusqu'en 250 et par consquent sans statue de culte
susceptible d'tre librement contemple et adore par les fidles, elle
ne connut la Regia que des rites presque archologiques et de
toute faon assurs par un personnel religieux spcialis; sa
personnalit divine en resta plus floue, moins familire aux Romains; elle y a
sans doute gagn une certaine autonomie par rapport Rha, mais en
revanche les retards mmes, dans son cas, de l'anthropomorphisme lui
ont interdit de devenir une desse vraiment vivante. Peu ou pas de
ddicaces; ses fidles sont rares. Ainsi s'est historiquement prcis un
mouvement que la conscration de Calatinus, sans doute trop tardive,
n'a pas interrompu. Elle a paradoxalement manqu date haute d'une
confirmation grecque sur le plan concret. Sa valeur symbolique
s'affirme au moment mme o un temple et une statue auraient pu
thoriquement lui permettre de rejoindre la troupe des Immortels
bien vivants.
b) Ops au service de Jupiter et de Rome
Elle peut tre dite abstraite dans une deuxime perspective, la
fois confirme et rnove par son installation en 250 dans l'aedes de la
Colline. Bien loin d'tre au dpart une notion abstraite, une
manifestation de Jupiter dtache59 du concept trop riche d'un grand dieu
romain pour devenir un numen indpendant, elle suit la voie inverse;
divinit archaque autrefois vivante et concrte, c'est au contraire elle
qui se rapproche de Jupiter grce au rle que lui fait jouer Calatinus
dans la crise de la premire guerre punique. Or une desse peu
personnalise et dont le domaine s'tend progressivement60 ne connat
pas impunment au milieu du IIIe sicle le voisinage jovien. Le Jupiter
du Capitole, symbole et mythe de Rome, est loin de l'antique dieu de
la triade de la Regia. En assumant un rle poliade de protection
gnrale des Romains, il s'est intellectualis ou plutt idalis; auprs
de lui Minerve aussi en un sens est une divinit abstraite; l'abstraction
est alors une rupture avec l'hellnisation de haute poque et un
loignement des chaudes atmosphres italiques des origines. Il s'agit

59 Sur ces dtachements et sans qu'Ops soit en cause, cf. V. Basanoff, Les Dieux
des Romains, 1942, p. 115.
60 Cf. supra, p. 159-160 et K. Latte, op. cit., p. 73.

1 62

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

dsormais d'une administration divine des principaux biens des


Romains, avec le concours de divinits protectrices particulires un
domaine et grce l'activit de citoyens minents reprsentants de la
valeur religieuse collective du populus. L'nergie fconde d'Ops existe
toujours, mais elle s'inscrit dsormais dans une atmosphre religieuse
plus sche, plus politique, qui lui confre une teinte moins concrte.
Elle devient, moins que Fides, mais dans le mme sens, une
reprsentation collective, un soutien idalis du peuple romain, surtout dans
les priodes difficiles de la cit.
D - CONCLUSION: RELATIVE INDPENDANCE DE LA DESSE
Cette nouvelle orientation consacre au cours de cette crise une
triple indpendance de la desse, par rapport Crs et surtout
Consus, qui n'tendent pas ou gure leur champ primitif d'action, par
rapport Rha, qui ne peut prtendre participer un cercle aussi
romain, par rapport Saturne, alors patron des semailles et surtout
dieu-support de la fte des Saturnalia. A l'poque o les crivains vont
affermir littrairement le couple form par Saturne-Kronos et OpsRha, la ralit religieuse' d'Ops se tient l'cart de ce mariage
mythologique. Elle conserve des traits de la vieille desse de la Regia,
ses ftes traditionnelles, mais, en surimpression, apparat comme une
productrice plus abstraite de richesse, lie au bonheur et la
puissance de la ville dans ses entreprises les plus difficiles.

CHAPITRE IX

LA DOUBLE NATURE D'OPS CHEZ PLAUTE

L'hellnisme prlittraire avait donn des correspondants grecs


aux dieux autochtones grce une iconographie importe et des
influences diffuses dans le domaine du culte et des rites. Les lgendes
divines de la Grce erraient, sous forme de fables confuses, colportes
dans les campagnes italiques tant par les visiteurs mythiques au site
des villes que par les colons et commerants hellnes. L'optique
change avec la naissance d'une littrature latine, qui, si elle ne rvle
pas aux Romains une mythologie qui leur tait dj plus ou moins,
mais confusment, familire, exploite avec application et prcision les
rcits et les mythes de la religion grecque. L'crit en langue latine et
surtout l'crit savant, qui en retrouve les structures, les explicite et les
codifie l'usage des Romains, ouvre la voie un nouvel aspect de
l'influence grecque.
A - L'ATTITUDE RELIGIEUSE DE PLAUTE : GNRALITS ET ORIENTATIONS
La tentative chez Plaute est complexe dans la mesure o elle
s'inscrit dans la perspective satirique de l'uvre. La comdie au
dpart est essentiellement une caricature qui, si elle s'attaque surtout
aux ridicules des hommes, n'pargne pas toujours les dieux. De telle
sorte que l'attitude de Plaute envers le divin est ambigu et a t
l'objet de multiples tudes sur le thme: les ironies du comique
sont-elles celles de l'homme? Rcemment une solution d'ensemble a
t bauche dans un rapport prsent par J.-P. Cbe en 1964 au
congrs de l'Association G. Bud et complt par une intressante
discussion1. Elle repose sur trois affirmations essentielles:
1 J. P. Cbe, La drision des dieux dans le thtre de Plaute : sens et porte, Actes du
Congrs, 1964, p. 174-177. Les mmes thmes sont repris et dvelopps dans un chapitre
fort brillant, mais d'artes peut-tre moins vives, de la thse de J. P. Cbe, La caricature
et la parodie dans le monde romain antique des origines Juvnal, 1966, p. 67-75.

1 64

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES > DU CAPITULE

1) la drision des dieux dans la comdie latine est la


consquence de l'anthropomorphisme. Aux divinits joyeuses et taquines du
monde grco-romain, elle apparat comme un amusement sans
arrire-pense et sans porte antireligieuse.
2) elle rvle non un esprit de polmique antireligieux, mais
une certaine conception de la divinit, fonde sur une familiarit avec
les dieux qui suppose un milieu unanimement attach la religion
nationale. Cette unanimit mme fait que l'on comprend que le pote
s'amuse et que ses brocards sont simples plaisanteries et non mises en
question. De toute faon il garde dans la parodie plus de mesure que
les auteurs grecs.
3) une satire indirecte se fait toutefois jour lorsque la comdie
est l'illustration de l'incomprhension de Plaute devant le mythe.
L'auteur s'en prend alors l'aspect factice de l'habillage lgendaire de
la religion. Plaute blasphmateur? Non. Ironiste sceptique devant un
syncrtisme mal li? Peut-tre2.
Les deux premiers points concernent en fait essentiellement
l'attitude de Plaute dont ils proposent une explication. Ils sont de l'ordre
d'une sociologie la fois littraire et religieuse et montrent comment
l'anthropomorphisme des divinits et l'unanimit nationale en matire
de religion permettent ds cette poque une vritable drision des
dieux. Le troisime point intresse davantage une tude de la
physionomie, en ce temps, d'Ops et accessoirement de Saturne, puisqu'il
aborde, au-del de l'ironie du comique, le terrain, plus mouvant, de la
nature des dieux caricaturs. Si l'on peut parler de syncrtisme mal
li, c'est que la fable grecque n'a pas tout recouvert et se trouve
peut-tre elle-mme maltraite; c'est aussi qu'un pote moins savant
qu'Ennius est sans doute sensible galement aux ralits cultuelles et
aux interprtations religieuses de la Rome de son terips.

B - LA DESSE MYTHOLOGIQUE : GNALOGIE ET PARODIE


Sous l'influence de ses modles grecs, le comique latin connat
une Ops parfaitement intgre aux mythes familiaux de l'Hellade.
Pyrgopolinice la dit mre de Jupiter3 :

2 La formule est de J. Courtes, p. 177.


3 PL, Miles, 1081.

LA DOUBLE NATURE D'OPS CHEZ PLAUTE

165

Postriduo natus sum ego, mulier, quam Iuppiter ex Ope natust.


L'eclave Sagaristion, qui va escroquer son matre, remercie
emphatiquement Jupiter de lui avoir permis de rendre, grce cette fraude,
service un ami4:
Ioui opulento, incluto, Ope gnato,
Supremo, ualido, uiripotenti
Opes, spes bonus, copias commodanti
lubens uitulorque merito
Dans la Cistellaria enfin, lorsque Alcsimarque, troubl par Mlnis,
bouleverse la gnalogie divine, il jure plaisamment par Junon, fille du
trs grand Jupiter, par Saturne son oncle et par Ops son aeule5:
At ita me di deaeque superi atque inferi et medioxumi,
Itaque me Iuno regina et louis supremi filia,
Itaque me Saturnus eius patruus et summus pater,
Itaque me Ops opulenta, llius auia . . .
La filiation divine est parfaitement tablie. Les personnages plautiniens invoquent une Ops mythologique, pouse de Saturne et mre de
Jupiter, copie sur le modle grec de Rha. Les conditions de son
apparition dans la comdie ne sont toutefois pas indiffrentes :
1) Elle n'existe en fait que par sa maternit divine. Aucune vie
indpendante, mme mythologique; elle n'est que celle qui a mis au
monde Jupiter. C'est une desse plus gnalogique que mythologique,
qui n'emprunte au mythe grec que son aspect le plus immdiat et le
plus superficiel. Elle est presque au niveau de la fable.
2) Elle apparat toujours dans des passages parodiques. Pyrgopolinice dclare tre n le lendemain du jour o Ops mit au monde
Jupiter et son esclave, Palestrion, ajoute, au vers suivant, que si son
matre tait n la veille de ce jour-l, ce serait lui qui rgnerait dans le
ciel. Sagaristion accable Jupiter, Ope gnato, des pithtes les plus
prestigieuses pour le remercier de lui avoir permis une escroquerie.
Et l'numration fantaisiste d' Alcsimarque est pure bouffonnerie.
Ces limitations ne sont pas dues seulement au caractre du genre
littraire cultiv, ou, plus exactement, le fait qu'un genre littraire,
mme s'il est, en un sens, populaire, c'est--dire, de par sa nature
propre, au contact de la foule qui se pressait sur les gradins de la
cauea, puisse ainsi rduire une caricature simpliste la Rha
hellnique, prouve que, si Rome connat bien, grce surtout ses potes, le
4 PL, Persa, 251-254.
5 PI., Cist, 512-515.

1 66

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE > ET ABSTRAITE DE L AEDES > DU CAPITULE

mythe grec6, elle ne l'a pas rellement intgr sa perspective


religieuse. Il n'apparat pas Plaute, initi au burlesque mythologique
par la Grande Grce7, comme une manifestation de la religion
nationale, de telle sorte que l'on ne peut pas parler d'incomprhension
proprement religieuse. Il y a seulement utilisation sommaire de ce
qu'il juge fables ou thmes littraires et mythologiques la mode.
Drision des dieux? Non, et les prtres de la cit ne pouvaient s'y
tromper; tout au plus plaisanteries sur une gnalogie importe et
dsacralise, tout au plus, dans une atmosphre de fte et non de
divertissement, libration joyeuse d'une austrit peut-tre factice et
superficielle par le biais de la caricature de ce qui ne fait pas
directement partie des tabous du corps social, en dernire analyse de
ce qui est tranger.

C - L'CHO DES RALITS CONTEMPORAINES


Ce Plaute la fois hellnisant et burlesque n'ignore pas tout
cependant de la ralit religieuse de la desse dans la Rome
contemporaine. Il est possible de trouver dans son uvre un cho assourdi
des initiatives de Calatinus, lorsqu'il s'carte des variations plaisantes
sur le mariage mythologique d'Ops et de Saturne.
a) Spes, Ops et Virtus
Un texte des Bacchis assure en quelque sorte la transition entre
les deux perspectives8. Lorsque l'esclave Chrysale invoque les dieux
pour certifier la bonne conduite de son jeune matre, il numre
dix-sept noms divins dont ceux d'Ops et de Saturne. L'atmosphre
reste de comdie et mme un certain burlesque s'introduit dans la
mesure o la litanie qui voit se succder les plus grands dieux de
Rome se termine sur la chute brutale et plaisante du vers 896 : ut Me

6 Ainsi qu'en tmoignent par exemple rcits et allusions dans les dbris de l'uvre
d'Ennius. Cf. infra, p. 223-226.
7 Cf. J.-P. Cbe, op. cit., p. 69.
8 PL, Bacck, 892-896 :
Ita me Iuppiter, Iuno, Ceres,
Minerua, Latona, Spes, Opis, Virtus, Venus,
Castor, Pollues, Mars, Mercurius, Hercules,
Submanus, Sol, Saturnus, dique omnes ament,
Ut Me cum ilia neque cubt. . .

LA DOUBLE NATURE D'OPS CHEZ PLAUTE

167

cum ilia neque cubt. La disproportion est trop flagrante pour qu'on ne
voie pas avant tout dans cet pisode la simple recherche d'un effet
comique. Ajoutons encore que ces vers sont mis dans la bouche d'un
esclave et qu'aucun des dieux n'est invoqu dans la perspective de sa
fonction et de son rle traditionnels; nous sommes en un sens proches
de l'optique prcdente. Toutefois, dans cette enumeration, Ops est
bien loin de son poux mythologique, bien loin aussi - et l nous
constatons un autre divorce, provisoire il est vrai, par rapport aux
liaisons des origines -, bien loin aussi de Crs. Plaute nous la
prsente au contraire au milieu de ses nouveaux partenaires, entre
Spes et Virtus, laquelle rcemment9 Marcellus avait voulu, selon le
vu qu'il avait fait au plus fort de la bataille de Clastidium contre les
Gaulois cisalpins, construire un temple pour la remercier d'avoir
permis, dans des circonstances difficiles, la victoire des armes de
Rome10.
b) l'atmosphre jovienne du prologue du Rudens
L'indication apporte par le prologue du Rudens11 est la fois
plus prcise et plus difficile interprter. L'toile Arcturus dpeint le
rle rserv par Jupiter elle-mme et d'autres astres (nos du vers
10) descendus du ciel sur la terre :
Qui est imperator diuum atque hominum Iuppiter,
Is nos per gentis aliud alia disparat,
Qui facta hominum, mores, pietatem et fidem
Noscamus, ut quemque adiuuet Opulentia12.

9 La premire reprsentation des Bacchis a eu lieu sans doute en 189. Cf. K. H. E.


Schutter, Quibus annis comoediae plautinae primum actae sint quaeritur, 1952, p. 30-38.
10 Liv., XXVII, 25, 7-9; XXIX, 11, 13; Cic, De nat. deor., II, 61 (o le temple d'Ops est
cit ct de celui, entre autres, de Virtus) ; etc. . . Sur le projet de construire cette
occasion un double temple Honos et Virtus, cf., outre le texte de Tite-Live, XXVII, 25,
7-9, K. Latte, op. cit., p. 235-236, G. Dumzil, RRA, p. 401-402, etc.. Virtus est cite une
seconde fois chez Plaute (Amph., 42) et l'on retrouve la perspective de Marcellus dans ce
vers o Plaute signale les bienfaits de la desse ct de ceux de Victoria, Mars et
Bellone.
11 PL, Rud, 9-12.
12 Le texte est celui de l'dition Ernout (Belles-Lettres). Les autres diteurs crivent
la plupart du temps opulentia avec une minuscule initiale comme pietatem et fidem.
A. Ernout traduit ainsi: Le matre suprme des dieux et des hommes, Jupiter, nous
rpartit parmi les diffrentes nations, pour connatre les faits et gestes des hommes,
leurs murs, leur pit et leur bonne foi, afin qu'il puisse accorder chacun les faveurs

1 68

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES > DU CAPITULE

Ces vers sont insrs dans un dveloppement de ton srieux et mme


moralisant, prononc, non plus par un esclave dsinvolte et railleur,
mais par un astre qui la nuit brille dans le ciel parmi les dieux et tient
le rle de conscience de la pice. Les Immortels ici ne sont plus
moqus et le burlesque a disparu. Or si l'on admet la neutralit des
mots facta et mores, nous avons dans ce passage, rassembls autour et
sous la houlette de Jupiter, les termes pietas - il n'est pas indiffrent
que quelques annes plus tard, en 181, un temple soit consacr
Pietas in Foro holitorio13 - et surtout fides et Opulentia, ce dernier trs
voisin d'Ops14. Jupiter rcompense la pietas et la fides des hommes par

de la fortune. Ce dernier terme est un peu quivoque, moins clair que le commentaire
de Marx (Rudens, Hirzel, Leipzig, 1928) : dass er jeden mit Reichtum segne.
L'expression de toute faon est abrupte, puisqu'il faut comprendre avec Marx et Ernout que
Jupiter ne rcompense pas naturellement tous les hommes, mais ceux dont il a
reconnu pietatem et fidem, qui se trouvent exprimes au vers prcdent. On doit
carter, plus fermement que ne le fait A. Ernout (p. 117, n. 1), l'interprtation de ceux
qui voient dans ut une particule interrogative et aboutissent au sens de quel usage
chacun fait de ses ressources ou bien quelles sont les ressources (et par consquent
aussi les besoins) de chacun, car la fin de son dveloppement moralisant et sous
forme de conclusion (v. 28-30), Arcturus reprend, avec les mmes moyens d'expression,
l'ide bien dgage par Marx :
Idcirco moneo uos ego haec, qui estis boni
Quique aetatem agitis cum pietate et cum fide :
Retinete porro, post factum ut laetemini.
13 Liv., XL, 34, 4. Ce temple est ainsi voisin du sanctuaire de Spes et proche du
Capitole. Autre similitude : sa construction est galement lie aux difficults prouves
par la cit dans une guerre extrieure, lors de la lutte contre Antiochus. Promis la
bataille des Thermopyles par le consul M' Acilius Glabrio, il fut ddi par son fils dix
ans aprs. Cf. K. Latte, op. cit., p. 238.
14 Ernout-Meillet, s.v. ops; Walde-Hofmann, 5.v. ops. Opulentus, assez frquemment
attest chez Plaute (cf. Lodge, Lexicon Plautinum, s.v.), qualifie deux fois seulement des
divinits :
a) Jupiter dans le passage du Persa, 251-256, comment supra, p. 165, o l'adjectif
fait cho Ops et opes du vers 253 : Ioui opulento, incluto, Ope gnato.
b) Ops elle-mme : Cist., 515; cf. commentaire supra, p. 165.
Opulentia est rare chez Plaute. Mis part le passage qui nous intresse, on ne trouve le
mot que deux fois et au pluriel :
a) Bacch, 519 a, o opulentiae s'oppose inopia (le vers a sans doute t ajout
la suite d'un remaniement et reproduit peu prs le vers 512 o l'ide d opulentiae est
rendue par pecunia; cf. dition Ernout, Belles-Lettres, p. 41, n. 1).
b) Tri, 490-491 :
Di diuites sunt, deos decent opulentiae
Et factiones; . . .
Opulentiae et factiones sont remplaces quelques vers plus bas (v. 497) et dans la mme
perspective de sens par factiones atque opes.

LA DOUBLE NATURE D'OPS CHEZ PLAUTE

169

l'entremise d'Ops15; il ne s'agit pas pour Plaute de promouvoir une


nouvelle morale ou plus exactement d'tablir un rapport nouveau
entre les dieux et la morale16. Celle-ci n'a jamais t absente de
l'antique religion et dj l'aube de la ville Fides est aux cts de
Jupiter sur le Capitole. On ne peut parler d'un ton moralisant que par
opposition la libert et la fantaisie mythologiques. La pit des
cits grecques n'est pas en cause. Simplement l'abandon de la
perspective mythologique et, par voie de consquence, de la drision des
dieux et du burlesque, fait retrouver au comique une atmosphre
romaine, qui est le reflet direct du rle, sur la colline sacre, de
Jupiter entour de Fides et d'Ops, comme l'a voulu Calatinus, et
bientt de Pietas, comme le voudra M' Acilius Glabrio en difiant le
temple du Forum holitorium.
D - PROBLMES DE CHRONOLOGIE LITTRAIRE ET CONCLUSIONS
II est toujours tentant de justifier la prsence chez le mme auteur
de tendances diffrentes par des raisons chronologiques, c'est--dire
de constater sur le plan personnel ou dans le domaine de la
conception littraire une volution qui rendrait compte au moins
partiellement de cette coexistence de courants divers. L'entreprise, difficile
tant que la chronologie des pices de Plaute tait par trop mal tablie
et incertaine, est maintenant possible grce l'heureux effort de
synthse de K. Schutter17.

15 A considrer encore qu' l'extrme fin de la latinit, Martianus Capella place


dans la troisime rgion du ciel Opulentia Jovis ct d'un Jupiter Secundanus : Mart.
Cap., I, 47. Cette notation, qui fait tardivement cho au texte de Plaute, confirme que
dans une perspective jovienne tout au moins l'ide exprime par Ops tait parfois
rendue par le terme Opulentia. Cf. supra, p. 167 et G. Dumzil, RRA, p. 670-676 : sa
critique de S. Weinstock, Martianus Capella and the Cosmic System of the Etruscans, JRS,
36, 1946, p. 109, qui dclare inexplicable la prsence d'Opulentia Jovis ct d'un
Jupiter Secundanus dans la troisime rgion du ciel, est convaincante.
16 Malgr A. Grenier, Le gnie romain dans la religion, la pense et l'art, 1925,
p. 197-198. Cf. la critique de G. Dumzil, RRA, p. 490 et n. 1.
17 K. H. E. Schutter, op. cit., passim et notamment p. 30-38, 56-60, 94-104, 112-118 et
129-134. [Son tude] devrait tre considre comme la conclusion dfinitive d'un long
dbat (A. Ernout, Rev. Phil., XXVII, 1953, p. 104). L'effort contemporain de
classification de G. E. Duckworth, The Nature of Roman Comedy. A study of the popular
entertainment, 1952, est beaucoup plus limit. L'auteur se contente de dfinir des groupes de
pices et hsite pour placer exactement sur son chelle la moiti des comdies.
Toutefois les conclusions d'ensemble rejoignent le schma de K. Schutter, au moins sur

1 70

LOPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

a) Ops et la chronologie plautinienne


Ce dernier fixe aux dates suivantes la premire reprsentation des
comdies, dans lesquelles apparat directement ou indirectement le
nom d'Ops :
Rudens
Miles gloriosus
Cistellaria
Persa
Bacchides

211-206
206-205
204
paulo post 196
189

Cette chronologie ne permet pas, pour le problme qui nous intresse


ici, de constater une volution dans l'attitude de Plaute; les pices qui
font appel la notion d'une Ops mythologique de teinte grecque
(Miles gloriosus, Cistellaria, Persa) sont en quelque sorte encastres
entre le Rudens, dont le prologue rappelle le rle de Fides, Pietas et
Ops auprs de Jupiter, et les Bacchis, o dans une liste de divinits le
pote cite le nom d'Ops immdiatement aprs celui de Spes et avant
celui de Virtus. Reste examiner toutefois si, tout en conservant pour
les autres pices les dates de K. Schutter, il est possible d'accepter les
conclusions de A. Amatucci18, selon lequel le Rudens doit trouver
place la fin de la carrire de Plaute, c'est--dire, dans la perspective
de notre ventuelle dmonstration, une date proche de celle qui vit
la premire reprsentation des Bacchis.
A l'appui de son hypothse le savant italien apporte
essentiellement deux arguments. D'abord la pice est d'atmosphre vnusienne. Et cette Vnus n'est pas celle du temple promis aprs la dfaite
de Trasimne et consacr en 215 sur le Capitole, car la comdie n'est
pas d'une me ardente, dont le vu vient de se raliser; elle est au
contraire pleine d'une foi calme, o s'allient pietas et fides, et fait
songer la vieillesse du pote, plus prcisment cette anne 184, o

le plan de la chronologie relative. Le problme a t rapidement repris par M. Cbeillac, Essai pour reprciser la chronologie des comdies de Plaute, Cahiers d'Histoire, XII, 4,
1967, p. 327-338. Elle aussi ne cherche qu' prouver l'existence de trois priodes
plautiniennes, en faisant uniquement appel des arguments d'ordre historique.
Toujours sur le plan de la chronologie relative, puisqu'elle ne tente pas de prciser les
dates, elle conclut de la mme faon que K. Schutter, dont elle ne semble pourtant pas
utiliser les travaux, et son chelle est trs proche de celle de G. Duckworth, auquel elle
emprunte l'ide d'un classement par grands groupes.
18 A. G. Amatucci, Per la cronologia del Rudens di Plauto, Mlanges J. Marouzeau,
1948, p. 1-6.

LA DOUBLE NATURE D'OPS CHEZ PLAUTE

171

l'on attendait la conscration d'un temple Pietas, promis depuis


191 19, et o L. Porcius Licinus aux prises avec les difficults de la
guerre de Ligurie en vouait un autre Vnus Erycine. D'autre part le
Rudens est de Plaute la pice la pi fine, la pi profonda, la pi
squisita. Elle rvle ainsi une maturit artistique qui a atteint son
sommet : il canto del cigno20.
Ces arguments ne nous convainquent gure dans la mesure o ils
font appel des jugements ou des impressions d'ordre purement
littraire et subjectif. C'est de toute vidence le cas du second qui
prsuppose, comme le fait au reste explicitement A. Amatucci luimme, que l'essence de l'art plautinien n'est pas dans le risus, le ludus
et le iocus. C'est aussi, nous semble-t-il, le cas du premier, qui repose
sur la conjecture d'une rpercussion immdiate de la promesse d'un
temple sur l'expression d'un sentiment religieux, d'autre part sur
l'interprtation mme de ce sentiment religieux en fonction de deux
circonstances historiques donnes. Construction bien lgre en regard
de l'analyse de F. Marx reprise par K. Schutter, qui tous deux sont
fidles, pour la datation du Rudens, la priode des annes 211-206, le
mrite d'avoir montr que la pice est antrieure au Stichus, la
Cistellaria, et au Miles gloriosus revenant F. Marx21. Il faut donc
renoncer aux sductions de l'hypothse de A. Amatucci et par voie de
consquence exclure, en acceptant globalement la chronologie de
K. Schutter, une explication de la double nature plautinienne de la
divinit, qui prendrait appui sur la notion d'une volution personnelle
du pote.

b) conclusions: double nature d'Ops chez Plaute. Vers l'initiative du


Delmatique.
S'il n'est pas d'volution de Plaute, c'est qu'il assume en mme
temps ces deux aspects du divin. D'un ct une desse mythologique
dans une perspective aristophanesque o la comdie apparat
volontiers comme la tragdie retourne, l'envers de la tragdie, perspective
renforce Rome par l'influence de l'hilarotragdie de Grande Grce
acharne souligner le ridicule des dieux22. Et pour Plaute ce n'est

19 Cf. supra, p. 168 et n. 13.


20 A. G. Amatucci, art. cit., p. 5-6.
21 Cf. la discussion dans F. Marx, Rudens, Leipzig, 1928, p. 299 sq. et p. 304.
22 Le reprsentant le plus notable en est Rhin ton, de Tarente. Cf. M. Bieber, The
History of the Greek and Roman Theater, 1939, p. 258-300 (Chapter ten : The phlyakes).

1 72

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

pas ici n'importe quel ridicule. C'est celui d'un mythe dj rapetiss
par l'esprit romain et rduit une simple gnalogie divine23. Le
comique en retient la forme la plus immdiate, mais aussi la plus
trangre au champ idologique des Romains et par consquent la
plus vulnrable aux plaisanteries de la comdie. La nature des dieux
romains et mme italiques explique cette incomprhension plautinienne de la valeur symbolique de la thogonie grecque24. D'un autre ct,
et faisant cho cette incomprhension, le souci de la constitution
cohrente d'un cercle de proccupations voisines reprsentes par des
divinits secondaires rassembles autour d'un grand dieu. Il n'y a plus
descendance, mais rapprochement sans liens de parent, et mme
organisation d'une communaut divine. L'influence hellnique existe,
mais le monde italique et, dans le cas d'Ops, le monde romain ne
renoncent pas leur originalit.
D'o cette vritable dualit de la desse, plus accentue mme
que chez les grands dieux, dont l'importance appelle plus
immdiatement la ncessaire conciliation. Le nom, commun aux deux aspects,
cre l'quivoque, la plastique sans doute favorise l'unit, mais le
tmoignage de Plaute, artisan d'une littrature non encore intgre,
prouve dans l'me romaine la coexistence un moment historique
donn de deux mondes religieux diffrents. Sous l'habillage hellnique
vit la desse de 250 et la comdie latine nous apporte un jalon
prcieux entre la conscration du milieu du IIIe sicle et l'initiative du
Delmatique.

23 On peut remarquer que la seule comdie o Plaute abandonne les simples


allusions aux dieux pour leur confier les rles essentiels d'une intrigue souvent
burlesque, l'Amphitryon, est sa faon aussi une pice gnalogique: la fable thbaine
exploite traite de la paternit de Zeus et de la naissance d'Hrakls. L encore,
influence de la Grande Grce (cf. M. Bieber, loc. cit.) et peut-tre, plus prcisment, de
l'entourage mme de Rhinton de Tarente (cf. Z. Stewart, The Amphitruo of Plautus and
Euripides' Bacchae, TAPhA, 19, 1958, p. 348-373).
24 Sur ce point, cf. les rflexions gnrales de J. Bayet, La dtrioration des Cerialia
par le mythe grec, CRAI, 1950, p. 297-303 et surtout p. 301-302.

CHAPITRE X

MODALITS ET SENS DE LA RESTAURATION


DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU IIe SICLE

I - SITE DU TEMPLE : CAPITOLE OU FORUM?

Un renouveau de pit opale se manifeste la fin du IIe sicle


avant J.-C, lorsque L. Caecilius Metellus Delmaticus ddie un nouveau
temple la desse. Cette initiative religieuse nous est connue par un
unique tmoignage d Pline l'Ancien: Metellum pontijicem adeo
inexplanatae linguae fuisse accipimus, ut multis mensibus tortus credatur, dum meditatur in dedicanda aede Opi Opiferae dicere1. Comme il
arrive frquemment chez cet auteur, l'indication est isole, propos
d'autre chose, et rien dans un contexte traitant du rle et de l'aspect
de la langue chez l'homme et les animaux ne nous renseigne sur les
conditions de la ddicace.

A - LA THSE DE G. WISSOWA ET DE G. ROHDE :


UNE DEUXIME AEDES AU FORUM
Indirectement prcise sur le plan chronologique grce au nom et
la qualit du ddicant2, la donne plinienne est muette sur le site du
temple; la prsence de l'adjectif Opifera, alors que la desse n'est
jamais ainsi qualifie en son sanctuaire capitolin3, et l'absence dans la
1 Pline, NH, XI, 174.
2 Cf. infra, p. 189-192.
3 H. Jordan, art. cit., p. 64-65, a tent de prouver l'inverse en corrigeant audacieusement une phrase peu claire d'une lettre de Cicron Atticus {Att, VI, 1, 17), que Tyrrel
et Purser crivent ainsi : . . .ea statua, quae ad Opis t per te t posita in excelso est. Cette
lecture, reprise par L. Purser dans son dition de 1903 et, par le jeu des rditions,

1 74

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

phrase de toute allusion celui-ci ont conduit G. Wissowa,


prudemment suivi par G. Rohde4, admettre l'existence Rome d'un
deuxime temple d'Ops; Metellus n'aurait pas t un restaurateur, mais le
fondateur, sur le Forum mme, d'un nouveau sanctuaire auquel se
rapporteraient deux indications fournies par les sources calendaires.
Les Fasti Amiternini donnent en effet clairement la date du 19
dcembre5:
OPAL(IA)

NP Fer(iae) | Opi

Commentant ce texte,
dfini ne pouvait tre
logies ni le temple de
y a ici mention d'une

Opi ad Forum

G. Wissowa, qui constate que le sanctuaire ainsi


d'aprs les srs usages de la langue des hmroSaturne ni le sacrarium de la Regia, estime qu'il
aedes sacra particulire consacre Ops sur le

jusqu'en 1958, est difficile maintenir malgr la garantie de bien des manuscrits, le
contexte rendant peu prs incomprhensibles les mots per te (difficult dj signale
par Tyrell et Purser dans leur commentaire). H. Jordan propose de corriger : . . .ea
statua, quae ad Opis Opiferae posita in excelso est, et obtient ainsi un texte o la desse
honore au Capitole est appele Ops Opifera. Mais cette correction, dj palographiquement hasardeuse, se heurte en outre l'habitude de Cicron, qui, dans les nombreux
passages o il cite le temple, emploie de faon constante la formule aedes Opis. Il vaut
mieux avec L. Constant et J. Bayet (dition des Belles-Lettres), suivis par Watt (Oxford,
1965), lire : . . .ea statua, quae ab Opis parte posita in excelso est (ab est donn par
quelques manuscrits, parte par quelques autres) et traduire du ct du temple d'Ops
(D. Shackleton Bailey, Cambridge, 1968, lit aussi ab Opis parte, mais en adoptant, la
place de posita, la correction hasardeuse d'Urlichs : postica, correction au reste sans
importance pour le problme qui nous intresse ici). Sans cacher qu'une tournure
comme ab Opis parte, critique et rejete par H. Jordan, ou ab Opis parte postica, est rare
(aucun exemple probant dans Forcellini, ni dans Freund); faut-il la mettre en relation
avec le caractre sautillant et familier, avec le sermo quotidianus de la lettre? La
correction de H. Jordan a t carte par G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Ops,
col. 934 et G. Rohde, PW, RE, s.v. Ops, col. 752, qui conservent la leon. . . ea statua, quae
ad Opis f per te posita in excelso est. F. Coarelli, Le tyrannoctone du Capitole et le meurtre
de Tiberius Gracchus, MEFR, 1969, p. 145-146, adopte le texte de J. Bayet.
4 G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v., col. 934-935 (cf. RKR, p. 168); G. Rohde, PW,
RE, s.v., col. 752-753. Contra, H. Jordan, art. cit., p. 72-73; Topog. der Stadt Rom im
Alterthum, I, 2, p. 43, mais en s'appuyant essentiellement sur sa correction de Cic, Att,
VI, 1, 17 (cf. supra). Chez les autres auteurs on ne trouve gure que des prises de
position sans discussion approfondie : pour Richter, Topog. der Stadt Rom, p. 129, il
s'agit d'une restauration du temple du Capitole; chez Platner-Ashby, op. cit., s.v. Ops,
point de vue similaire, mais avec bien des rticences; G. Lugli, Roma antica, p. 30-31, ne
prend pas vraiment parti; K. Latte, op. cit., p. 72, n. 2, considre comme certaine la
thse de G. Wissowa, laquelle se rallie, non sans hsitation, A. Degrassi, Fasti,
p. 500 sq.
5 CIL, I, p. 245 = IX, 4192; Degrassi, Fasti, p. 540. Les autres calendriers rie donnent
que le nom de la fte : OPAL(IA) Maff.; [OPA]L(IA) Ost.

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU IIe SICLE

175

Forum et l'identifie avec la fondation de Metellus. Sa thorie se trouve


confirme ses yeux par une indication de Arualium la date du 23
aot. T. Mommsen la restitue ainsi6:
[Feriae Volcano]; Volcano [in circo Flam.; Nympjhis in camp(o);
Opi Opifer(ae) [in . . .] Quir(ino) in colle; Volk(ano) [in] comit(io)
Aprs avoir hsit et song complter la mention relative Ops
Opifera par l'indication locale in Capitolio, G. Wissowa juge prfrable
la restitution in foro, dans la mesure o la desse mentionne porte le
nom d'Ops Opifera. Autrement dit, son argumentation est en cascade et
repose essentiellement sur la prsence du qualificatif d'Opifera : Pline
nous rvle l'existence d'un temple d'Ops Opifera; les Fasti Amiternini
signalent un sanctuaire au Forum, que l'on n'a pas jusqu'ici identifi.
C'est donc la fondation de Metellus, et, comme dans l'indication de
YArualium la desse est appele Ops Opifera, le sacrifice doit avoir lieu
au temple mentionn par Pline, c'est--dire, grce l'intermdiaire du
texte des Fasti Amiternini, au temple du Forum. G. Rohde, quoiqu'il
discerne bien sur ce point comme sur d'autres la volont wissowienne
de nier tout lien cultuel entre Saturne et Ops, accepte encore en 1939,
avec prudence il est vrai, l'essentiel de la thorie de son
prdcesseur.
B - NOUVELLES DONNES PIGRAPHIQUES SUR LE SACRIFICE
DU 23 AOT : ANT. MAI. ET ARVALIVM
Cette thorie, qui, au moment o G. Wissowa l'a formule, avait
pour elle de rendre peu prs compte des donnes alors connues et
de prsenter une forte cohrence logique, ne peut plus, au moins dans
sa forme premire, tre admise aujourd'hui quelque quarante-cinq ans
aprs la dcouverte du calendrier prjulien d'Antium. Ce n'est pas que
ce dernier claire beaucoup le texte des Fasti Amiternini, puisqu' la
date du 19 dcembre on lit seulement : Opalia. OPI7; du moins peut-on
dj considrer que nous avons l confirmation du fait qu' la fte de
dcembre la desse n'tait pas couramment appele Ops Opifera. Mais
pour le sacrifice collectif du 23 aot il donne une liste de divinits fort
diffrentes de celles mentionnes par YArualium, liste que Mancini a
cru pouvoir restituer ainsi8:
6 CIL, P. p. 2 15 et p. 326-327.
7 G. Mancini, NSA, 1921, p. 120; Degrassi, Fasti, p. 540.
8 G. Mancini, art. cit., p. 109-110. Texte reproduit dans Ann. Epig., 1922, n 87,
387.

176

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

V[olc(analia)].|V[olk(ano),
COMI(tium)

Hjorae. QVI[r(ino)],| [Maiae ?

s] VPR(a)

Dans un nouvel article, G. Wissowa, qui n'avait pas vu la pierre, mit en


doute la ralit du o devant le rae et celle du M de l'hypothtique
Maia9. Se rfrant au texte du calendrier des Arvales, il proposa :
V[olk(ano),
comi(tium)

Opi

Opife]rae,

Qui[r(ino), ] | [Volk(ano)

s]upr(a)

II appartenait M. Guarducci10 de donner une lecture dfinitive et


par la mme occasion d'amender la restitution mommsnienne du
texte de l'Arualium.
1) Elle confirme d'abord sur le calendrier d'Antium la prsence
de traces nettes du o devant le rae et limine ainsi YOps Opifera (ou
mme Opifera par haplographie; de toute faon l'espace serait
insuffisant) de G. Wissowa. Mais sensible l'argument du savant allemand
qui ne pouvait admettre que Quirinus ait t plac aprs Hora, se
souvenant d'autre part que G. Mancini lui-mme jugeait peu probable
le 23 aot un sacrifice Quirinus dont les ftes au calendrier se
situent le 17 fvrier et le 19 juin, elle propose la sre restitution
\K\orae Qui\r{in)\ qui s'appuie sur la prsence constante du nom
Hora Quirini dans le rituel romain. Elle ajoute mme qu' l'poque du
calendrier d'Antium la prsence d'Hora isole, sans le gnitif de
Quirinus, serait difficile admettre. Les mmes arguments
naturellement valent pour le calendrier des Arvales et conduisent restituer
dans la lacune qui suit Opi Opiferfae) le nom de la desse et
transformer le Quirino de T. Mommsen en Quirini :
. . . Opi Opifer(ae) [in . . ., Horae] Quir(ini) in colle, . . .
2) Au dbut de la deuxime ligne, les traces sur la pierre font
nettement penser un M et non un V. Maia donc la place de
Vulcain; la place du dieu lui-mme, l'pouse du dieu, qui n'tait pas
une inconnue au Volcanal. Au reste dans le Vulcain nomm la
premire ligne on peut voir la fois le dieu ador au Volcanal et celui
qui recevait un culte dans son sanctuaire plus rcent du Champ de
Mars. Le texte de l'Arualium est complt dans le mme esprit par
M. Guarducci. Elle propose d'ajouter le nom de Maia dans la lacune
existant au dbut de la quatrime ligne, lacune qui ne peut tre

386.

9 G. Wissowa, Bruchsticke des romischen Festkalenders, Hermes, 58, 1923, p. 385-

10 M. Guarducci, Hora Quirini, Bullettino dlia Commissione archeologica comunale di


Roma, LXIV, 1936, p. 31-36.

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU IIe SICLE

177

remplie par une simple prposition et de remplacer le in de


T. Mommsen par le supra du calendrier d'Antium, le Volcanal se
trouvant non pas dans mais au-dessus du comitium. On aboutit ainsi
la formule :
. . . Volk(ano), [Maiae supra] comit(ium)
De telle sorte que nous nous trouvons en prsence de deux textes
pigraphiques bien tablis et srement restitus concernant cette
clbration du 23 aot. Rappelons-les, tels que A. Degrassi les
reproduit en tenant compte de ce long travail de reconstitution11 :
VO[LK(ANALIA)] . | V[olk(ano), H]orae Qu[i(rini)],|
M[aiae s]upr(a) comi(tium) . Ant. mai.
[VOLK(ANALIA) . Feriae] | Volcano. | [Volk(ano) in cir(co)
Flam(inio), Nymp]his in camp(o), Opi Opifer(ae) | [in . . . , Horae]
Ouir(ini) in colle, Volk(ano),| [Maiae supra] comit(ium) . Arv.

C - CRITIQUE DE LA THSE DE G. WISSOWA


a) une difficult d'ordre logique
Ces textes, nouveaux ou corrigs, permettent d'infirmer la thse
de G. Wissowa. Mme en son temps, elle prsentait une faille, car si
les Fasti Amiternini signalent bien un sanctuaire au Forum, la desse
fte en ce lieu s'appelle Ops et non Ops Opifera et rien en outre ne
laisse supposer la prsence d'une aedes. Depuis 1921 nous avons une
confirmation avec le calendrier d'Antium; muet sur la localisation du
phnomne cultuel, il indique lui aussi que le sacrifice est adress

11 Degrassi, Fasti, p. 500. Cf. galement J. Le Gall, Recherches sur le culte du Tibre,
1953, p. 46-47 et n. 6, qui, dans une perspective essentiellement volcanienne et sans
poser le problme d'Ops, a brivement, mais souvent avec de sres intuitions, voqu
ces deux textes pigraphiques. Les autres calendriers cits tant par T. Mommsen que
par A. Degrassi, ne donnent que des indications succinctes :
VOLC(ANALIA). Volcano
Pine.
VOLQANALIA)
Maff.
VOLCAN(ALIA). Volcano in Circo Flaminio
Vall.
Volkanalia
Guidizz.
Vulcanalici. C(ircenses), m(issus) XXIIII
Fil.
Circenses
Silv.
Volcanalia
Menol. Col. (mense Aug.)
Sacrum. . . Volcano
Menol. Vall. (mense Aug.).

1 78

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

Ops et non Ops Opifera. Par consquent il n'y a aucune raison


premire vue d'tablir une liaison entre le temple de la donne
plinienne et le lieu de culte archaque du Forum dont nous pensons
avoir dmontr l'existence12. Si en effet l'on considre que la prsence
de l'adjectif opifera ne permet pas de rapporter le texte de Pline au
temple du Capitole, pourquoi admettre qu'il concerne un autre
sanctuaire o, comme le prouvent Fasti Amiternini et calendrier d'Antium
la date du 19 dcembre, la desse n'est pas davantage qualifie de
cette faon?
b) le sacrifice du 23 aot au Forum n'implique pas la construction d'une
aedes
Reste le deuxime volet de la thse de G. Wissowa : le sacrifice du
23 aot, qui entre autres divinits s'adresse Ops Opifera et qui a sans
doute, dans le cas de la desse qui nous intresse, le Forum pour
thtre13. Peut-on penser qu'il avait lieu au temple signal par Pline?
Remarquons d'abord que pour cette clbration ni dans le calendrier
antiate dat du dbut du Ier sicle av. J.-C. ni dans YArualium inscrit
entre 12 av. J.-C. et 13 ap. J.-C. nous ne trouvons d'lment
dterminant pour imposer l'hypothse de l'existence d'une aedes. Sur le
calendrier antiate, o Ops au reste ne figure pas, nous n'avons sauf
pour Maia aucune indication de lieu, mais il est clair que, si un sacrum
en l'honneur de Vulcain a lieu au temple du Champ de Mars14, Hora
Quirini reoit l'hommage des Romains dans son sacellum du Quirinal15
et Maia sur l'archaque area Volcani. L'Arualium, plus prcis et plus
complet, cite sans doute l'aedes Volcani du Champ de Mars, comme on
peut l'infrer du texte des Fasti Vallenses, et srement le temple des
Nymphes situ au mme endroit. Mais ici encore Hora Quirini et
surtout Vulcain et Maia au-dessus du comitium sont implors dans
des lieux de culte archaques et simplifis qui ne comportent pas de

12 Cf. supra, p. 79-99.


13 Cf. supra, p. 83-87.
14 Degrassi, Fasti, p. 500, maintient la restitution de Mommsen [Volk(ano) in cir(co)
Flam(inio) . . .], due au texte des Fasti Vallenses : VOLCAN(ALIA). Volcano in circo Flaminio. En fait le temple de Vulcain, bien connu par de nombreux textes (Liv., XXXII, 29, 1;
Cic, Verr., II, 2, 61, 150; Vitr., I, 7, 1; etc.), est plac par Tite-Live (XXIV, 10, 9) in
campo. Bien que Circus Flaminius et Campus ne soient pas habituellement employs l'un
pour l'autre, il s'agit certainement du mme difice. Cf. T. Mommsen, CIL, F, p. 326;
M. Guarducci, art. cit., p. 34, n. 15; A. Degrassi, Fasti, p. 500.
15 M. Guarducci, art. cit., p. 34.

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU II<= SICLE

179

demeure divine. Par consquent il n'est pas ncessaire de supposer la


construction d'une aedes au Forum pour que Ops puisse recevoir sa
part du sacrifice sur l'antique area.
c) caractre augusten de la mention de VArualium
Mais la comparaison des deux textes pigraphiques permet peuttre d'aller plus loin. Ops et les Nymphes sont absentes sur le
calendrier d'Antium au dbut du Ier sicle av. J.-C. et n'apparaissent que sur
YArualium d'poque augustenne. Il semble donc qu'il y ait ajout pour
lequel le calendrier des Arvales fournit un terminus ante quern. Sans
nous attarder ici sur la signification religieuse de cette double et
nouvelle mention16, nous constatons que si Ops est prsente au Forum
date haute17, seul un texte pigraphique augusten nous la signale en
ce lieu en tant qu'Ops Opifera et dans l'optique particulire d'un
sacrifice collectif confirm par Auguste dans un but prcis aux Volcanalia18. Lors de sa fte propre, la date du 19 dcembre, la desse
s'appelle Ops comme le prouvent le calendrier d'Antium et les Fasti
Amiternini, ces derniers postrieurs 15 ap. J.-C. et donc YArualium.
Dans ces conditions, il est permis de supposer que c'est l'poque
augustenne que le qualificatif opifera a t accol Ops dans la
perspective d'un sacrifice dtermin, sans qu'il soit ncessaire de
conclure la construction d'une nouvelle aedes. Hypothse que va
corroborer une tude plus attentive du mot lui-mme.
D - VRAISEMBLANCE D'UNE RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN
a) opifer, mot mi-religieux, mi-potique d'poque augustenne
Opifer est l'un de ces composs nominaux du latin en -fer
largement reprsents d'Ennius la fin de la latinit et qui, beaucoup plus
frquents en posie qu'en prose, apparaissent propres la langue des
potes19. Crations individuelles souvent d'un auteur, conus pour la

16 Cf.
17 Cf.
18 Cf.
19 Cf.
F. Bader,
consulter
composs

infra, p. 281-283.
supra, p. 79-99.
infra, p. 275-285.
J. Perret, La forme des composs potiques du latin, REL, 30, 1952, p. 157-167 et
La formation des composs nominaux du latin, 1962, p. 107-110. On peut aussi
mais avec moins de fruit A. Grenier, tude sur la formation et l'emploi des
nominaux dans le latin archaque, 1912 et J.-C. Arens, -fer and -ger. Their

1 80

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

nouveaut qu'ils apportent dans le lexique latin, ils ne sont pas la


plupart du temps, malgr leur apparente simplicit, des mots
courants, des mots de la langue vivante. Parmi eux opifer, d'emploi peu
frquent; rien chez Ennius, dans les fragments des tragiques romains,
dans les fragments potiques de Cicron ou chez Lucrce et Catulle;
deux exemples seulement chez les potes augustens. Cette raret est
due pour une bonne part, comme l'a bien montr J. Perret, des
raisons mtriques qui ont cart les types comme opifer dans la
mesure o ils ne pouvaient figurer tous les cas dans l'hexamtre et
o opi- ne rpond pas la structure trochaque qui s'tait peu peu
impose pour l'lment initial20. Le mot apparat ainsi en premire
analyse comme typiquement potique et d'une formation aberrante,
qui explique son petit dveloppement.
De plus, autant que nous en puissions juger d'aprs les textes
parvenus jusqu' nous, il n'apparat dans la littrature latine qu'
l'poque augustenne, deux fois seulement, et les deux fois chez Ovide,
inventeur particulirement fcond de composs de cette espce - une
vingtaine de composs en -fer lui appartiennent en propre21 - et qui
dans son ardeur cratrice n'a pas recul devant l'irrgularit
mtrique (J. Perret) que reprsente opifer parmi les composs potiques
du latin. L'emploi mme qu'en fait l'auteur des Mtamorphoses n'est
pas indiffrent. Dans les deux cas il qualifie un dieu, d'une part
Apollon, considr comme dieu gurisseur, d'autre part son fils Esculape,- deus opifer, le dieu secourable22. Sans qu'il convienne de
s'attarder ici sur le sens ainsi rvl du mot l'poque d'Auguste23,
constatons d'abord qu'Ovide rserve celui-ci deux emplois d'pithte divine

extraordinary preponderance among compounds in roman poetry, Mnem., ser. 4, t. 3, 1950,


p. 241-262.
20 J. Perret, art. cit., et notamment p. 164 et 166.
21 F. Bader, op. cit., p. 108. Cf. galement, titre d'exemple, la liste, pour les Fastes
uniquement (opifer n'y figure pas), des adjectifs en -fer et en -ger dresse par F. Borner,
Die Fasten, II, 1958, p. 21-22.
22 Ovide, Metam., I, 521 (dans la bouche d'Apollon) :
inuentum medicina meum est, opiferque per orbem dicor
et Metam., XV, 653 sq. (apparition d'Esculape en songe la dlgation romaine
charge de faire quitter au dieu Epidaure pour Rome afin de remdier une pidmie
qui dcimait les habitants du Latium) :
Umbraque telluris tenebras induxerat orbi,
Cum deus in somnis opifer consistere uisus
ante tuum, Romane, torum. . .
23 Cf. infra, p. 276-285.

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU IIe SICLE

181

faisant presque formule avec le nom du dieu lui-mme, emplois


spcifiques qui au reste dans leur sphre propre et sans qu'il soit
ncessaire de faire rfrence la mtrique rendent compte leur
manire de la raret du terme et de son exclusion de la langue
courante. Mais ces deux emplois nous indiquent en outre que le terme
n'est pas un qualificatif rserv Ops et qui ferait pratiquement corps
une poque donne avec le nom de la desse. Il s'agit d'un
qualificatif divin, susceptible de valoir pour plusieurs divinits, pour Ops,
comme le prouve le texte de notre sacrifice collectif, pour Apollon et
Esculape, dans les Mtamorphoses, pour Diane et la Fortune aussi,
comme le confirment les rares donnes pigraphiques du terroir
latin24.
Ainsi l'tude du mot lui-mme et de ses emplois nous fait baigner
dans une atmosphre augustenne. Mi-religieux, mi-potique, le terme
opifer correspond, dans un climat de recherche et mme d'artifice, loin
en tout cas de la vie quotidienne, un renouveau de la langue et un
nouvel effort de qualification des dieux. Nous rejoignons ici la
perspective dj dfinie grce la comparaison des textes pigraphiques.
C'est l'poque augustenne que la desse reoit le qualificatif d'opifera.
b) rexamen de la donne plinienne
Ces diffrentes analyses nous conduisent accorder, tout au
moins au plan de la construction d'un deuxime temple de la desse,
une moindre valeur la donne plinienne.
Il est toujours possible d'abord, quand il s'agit de Pline et que son
tmoignage reste isol, ce qui est le cas pour la ralisation attribue
Metellus, d'insister, d'une manire gnrale, sur les insuffisances de
mthode de l'auteur; tout en reconnaissant le caractre fantastique de
l'effort accompli, bien des savants n'y ont pas manqu et invoquent
confusions, fautes de lecture ou d'audition, mlange de fiches,
mauvaise information de base, sources obscures ou contradictoires, absence
des rvisions ncessaires, etc . . .25. Pour l'indication qui nous intresse

24 Une Fortuna Opifera Tibur (CIL, XIV, 3539 = Degrassi, lnscr. Ital, IV, 1, 41), une
Diana Opifera Nemorensis Tibur galement (CIL, XIV, 3537 = Degrassi, IV, 1, 7); sur les
fragments d'un vase trouv Fidnes, [Dianae ? Fortunae ? Opi ?] opifer(ae) sac(rum) : cf.
Ephem. epig., VII, 1268; Lanciani, NSA, 1889, p. 109; Dessau, 3331; Degrassi, IV, 1, 7, qui
se prononce pour Dianae. La raret de ces tmoignages pigraphiques prouve
galement qu'il ne s'agit pas d'un terme de la langue courante.
25 La bibliographie est immense (cf. notamment toute la Quellenkunde alleman-

1 82

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

et sur cette voie, on mettrait en valeur qu'il s'agit d'une notation trs
brve, introduite de faon incidente dans un dveloppement emprunt
Aristote et dont la prsence ne s'impose pas pour le cours du
raisonnement. Ce serait un simple exemple, dont l'origine reste vague
(accipimus), une anecdote qui se veut historique, mais dont la teinte
populaire laisse supposer une source orale, aux lments incertains,
que Pline aurait insrs dans son texte la lgre et sans les
contrler26. Sans doute l'existence d'une erreur ou d'une insuffisance de cet
ordre reste, quand il s'agit d'un tmoignage isol de Pline, invrifiable
certes, mais toujours possible.
Cependant partir des analyses prcdentes il nous semble
beaucoup plus vraisemblable que la formulation ici adopte est la
consquence d'une contamination inconsciente impose par la proximit
dans le temps et l'importance d'une dnomination d'poque
seulement augustenne. Sur la lance d'une tradition rcente, sur la foi
d'une appellation apparue avec le premier empereur pour le sacrifice
du 23 aot devenu sans doute du fait de sa confirmation impriale la
manifestation la plus vivante du culte d'Ops au temps de Pline, celui-ci
attribue l'ensemble de la formule, Ops Opifera, la desse bnficiaire
de la conscration de Metellus. Il est inconsciemment victime en

de aux rsultats incertains). Les formules les plus heureuses et les plus rcentes se
trouvent sans doute dans deux articles de J. Andr, Erreurs de traduction chez Pline
l'Ancien, REL, 37, 1959, p. 203-215 et surtout Pline l'Ancien botaniste, REL, 33, 1955,
p. 297-318 (bien que notre examen se borne aux livres de botanique, il est peu
vraisemblable que les conclusions doivent diffrer pour les autres parties de l'ouvrage,
p. 301) : voir en particulier p. 311-314 les excellentes pages o est dcortiqu le
cheminement complexe et aux nombreux risques qui conduit Pline d'une note souvent mal
tablie la rdaction dfinitive. Cf. galement une certaine rhabilitation de la mthode
plinienne dans K. G. Sallmann, Die Gographie des dlteren Plinius in ihrem Verhdltnis zu
Varro. Versuch einer Quellenanalyse, 1971, et l'article prudent et juste de ton d
G. Serbat, La rfrence comme indice de distance dans l'nonc de Pline l'Ancien, Rev.
Phil, 1973, p. 38-49. Autre exemple, propos de gographie cette fois, dans R. Rebuffat,
Les erreurs de Pline et la position de Babba Iulia Campestris, Antiq. Afric, I, 1967, p. 31-57 :
sur cette ville de l'antique Maurtanie Tingitane, notice de Pline manifestement errone,
rapide, due sans doute une seule source et rvlant l'absence d'une volont de
synthse avec d'autres sources (cette absence se trouve confirme par l'examen de
l'ensemble du dveloppement consacr la Tingitane : cf. notamment p. 38-39).
26 En fait trois lignes dans un long dveloppement d'ordre scientifique : les
paragraphes 171 174 sont intgralement consacrs une tude de la langue chez les
animaux (171 173) et accessoirement chez l'homme (174); le texte est d'une seule
venue et emprunte largement Aristote (cf. commentaire Ernout-Ppin, dition des
Belles-Lettres, p. 172-173).

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU IIe SICLE

183

quelque sorte, peut-tre d'un texte augusten relatif au sacrifice du 23


aot, en tout cas de la persistance son poque - et la priode
augustenne n'tait pas si loigne - d'une pratique et d'une formule
cultuelles27. En revanche la pierre - meilleure gardienne de
l'orthodoxie - ne commet pas semblable confusion et par exemple les Fasti
Amiternini, postrieurs 15 ap. J.-C, ne se laissent pas abuser par le
prestige de la nouvelle formule et indiquent que les Opalia sont
clbrs en l'honneur simplement d'Ops. En revanche aussi le temple
d'Ops au Capitole conserve aprs le lapsus plinien le nom d'aedes Opis,
comme le prouvent entre autres un texte des actes des Arvales dat de
80 ap. J.-C. et un diplme militaire du 9 juin 83 ap. J.-C.28.
c) conclusion : Metellus et la reconstruction de l'ades du Capitole
II est donc beaucoup moins sr dsormais, alors que la lecture
des textes pigraphiques est claire et correcte et que des
comparaisons de dates peuvent intervenir, alors que le sens ' opifer et sa valeur
augustenne sont prciss, que le temple d Metellus se soit appel,
comme nous l'indique seul et par accident Pline, aedes Opis Opiferae.
Dans ces conditions si d'une part Opifera est une addition plinienne
qu'explique une influence augustenne, le texte pigraphique relatif au
sacrifice des Volcanalia n'impliquant pas d'autre part l'existence d'une
aedes, l'hypothse de la construction par les soins de Metellus d'un
deuxime temple consacr la desse et situ au Forum n'a plus de
fondement, puisqu'elle reposait essentiellement sur une diffrence de
terminologie, ce qui tait offert Ops ne pouvant revenir Ops Opifera
et rciproquement. Mme si un lger doute subsiste, il est trs
probable que, malgr l'quivoque plinienne, Metellus a, plutt que de
construire un nouvel difice dont l'existence serait rvle
uniquement par la brve indication du compilateur, restaur le temple rig
par A. Atilius Calatinus sur le Capitole.

27 Le terme opifer pourtant si rare ne lui est pas par ailleurs inconnu. Aprs la
priode augustenne et ses deux exemples ovidiens tudis plus haut, il est
pratiquement le seul auteur l'employer : la phrase qui nous intresse (XI, 174), bien sr, mais
aussi XVI, 64, o opifer exprime l'efficacit des feuilles de frne contre les morsures des
serpents (seul exemple o l'adjectif ne qualifie pas une divinit).
28 CIL, VI, 1, 2059 pour le texte des actes des Arvales et, pour le diplme, CIL, III,
Suppl. 1, p. 1962; Ephem. epig., V, p. 611-615.

1 84

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

II - LA RESTAURATION DU TEMPLE D'OPS


LA LUMIRE DES TRANSFORMATIONS DE L'ARCHITECTURE
ET DE L'URBANISME ROMAINS LA FIN DU IIe SICLE

Dans un tat-cit o toute structure, religieuse surtout peut-tre,


s'inscrit sur la terre et dans les pierres de l'Urbs et principalement des
quelques hectares de son centre monumental, il tait primordial de
dterminer le site du nouveau temple, et ce au moyen de la seule
tude des rares donnes pigraphiques et littraires, sans recourir
d'emble aux sductions de l'interprtation; partir de cette premire
conclusion - trs vraisemblable permanence capitoline du sanctuaire
-, il est possible dsormais de cerner la vrit de la desse la fin du
IIe sicle av. J.-C, en analysant les conditions de l'initiative de Metellus et en cherchant dfinir le sens mme et le contenu religieux de la
nouvelle conscration.
A - LES MUTATIONS DE L'ARCHITECTURE
La restauration du temple d'Ops n'est pas un phnomne isol
dans la Rome de la fin du IIe sicle. Elle est d'abord un lment de
tout un effort de systmatisation et d'organisation du paysage urbain,
qui, pour ne pas s'adresser prioritairement l'architecture religieuse,
a eu des consquences importantes sur la conception gnrale et
l'aspect des sanctuaires.
a) des matriaux nouveaux
Ce nouvel urbanisme est fonction au premier chef de l'emploi de
matriaux rcemment dcouverts et des modifications intervenues
dans la technique de construction. Ds 1924 T. Frank a tabli que les
architectes ont fait appel des tufs nouveaux et plus rsistants,
notamment au pprin, pour l'dification des monuments publics
entre 250 et 200 av. J.-C. et que l'utilisation du travertin aux mmes
fins est apparue entre 120 et 100. Quelque cinquante ans dans les deux
cas ont t ncessaires pour que ces nouveaux matriaux connaissent
une fortune inconteste et gnralise29. Si l'on ajoute que le marbre
29 T. Frank, Roman Buildings of the Republic, Pap. and Monog. Amer. Acad. Rome, III
Rome, 1924 (notamment p. 22 sq. et 32 sq.). Cf., plus rcemment, M. E. Blake, Ancient

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU IIe SICLE

185

grec fait Rome une timide apparition en 146 quand est difi in circo
Flaminio le temple de Jupiter Stator30, on constate qu' la fin du IIe
sicle av. J.-C. des pierres dures - et notamment le travertin - ont
remplac ou remplacent le simple tuf des origines, beaucoup plus
vulnrable aux divers agents atmosphriques.
b) les modifications techniques dans l'architecture sacre :
agrandissements et reconstructions
L'volution est certainement lente dans le domaine de
l'architecture sacre, normalement conservatrice; mais les nouveaux matriaux
la conquirent petit petit au fil des constructions et des
restaurations. Les temples abandonnent tout au long du sicle la mode
trusque, renoncent la terre cuite, aux revtements de stuc et
surtout l'emploi du bois, pour s'inspirer, l'instar des basiliques
nouvellement installes sur le Forum, des modles hellniques31. En
outre la disparition progressive du bois et l'utilisation de matriaux
rsistants permettent des reconstructions plus amples, comme celle
du temple de la Concorde au pied du Capitole, mene bien en 121
par le consul L. Opimius aprs l'chec de C. Gracchus. De l'autre ct
du Forum, L. Caecilius Metellus Delmaticus en 117 reconstruit
intgralement Yaedes Castoris en tuf plus solide, tout en agrandissant le
soubassement primitif. La restauration est ici une vritable
construction nouvelle, beaucoup plus imposante, que T. Frank appelle bon
droit the second temple of Castor32. Ainsi, de la mme faon que les
thtres de bois cdent la place aux thtres permanents de pierre, les
vieux sanctuaires o dominaient le bois et un tuf friable sont rempla-

Roman Construction in Italy front the Prehistoric period to Augustus, 1947, et la magistrale
mise au point de G. Lugli, La tecnica edilizia romana, 1957, I, p. 302-326, qui, au moyen
d'une riche tude de dtail, confirme dans l'ensemble et prcise les vues de T. Frank.
On peut consulter galement l'ample compte rendu de ce dernier livre d J. Le Gall,
Rev. Archol, 1959, 1, p. 181-202 et notamment p. 189-192.
30 Vitr., III, 2, 5; Veil. Pat., II, 1, 2 et surtout I, 11, 3. Cf. le commentaire de G. Lugli,
Roma antica, p. 565.
31 Cf. P. Grimai, Le sicle des Scipions. . ., p. 266-269.
32 Aedes Concordiae : Varr., L.L., V, 156; Cic, Sest, 140; App., Bell, du., I, 26, 120; Plut.,
Gracck, 38, 8-9; Aug., Ciu. dei, III, 25. Cf. H. F. Rebert and H. Marceau, The temple of
Concord in the Roman Forum, Memoirs Americ. Acad Rome, 1925, p. 53-64. Aedes
Castoris : Cic., Scaur., 46; Verr., II, 1, 59, 154; Plut., Pomp., 2-3. Cf. A. von Gerkan, Einiges
zur Aedes Castoris in Rom, Rom. Mitt., LX-LXI, 1953-54, p. 200-206 et surtout T. Frank,
The first and second temples of Castor at Rome, Memoirs Americ. Acad. Rome, 1925,
p. 79-102 (rsultats d'une fouille systmatique mene par T. Frank de 1920 1925).

1 86

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE > ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

ces par des temples plus vastes et plus solidement construits. Si tant
de temples sont restaurs en cette fin du IIe sicle, c'est d'abord parce
que des mthodes et des matriaux nouveaux permettent de venir au
secours des faiblesses, aggraves par les annes, de l'architecture
primitive. Il faut tenir compte de cet aspect technique du sacr.

B - UNE URBANISTIQUE NOUVELLE :


REDFINITION DES PAYSAGES SACRS ET PROFANES DE L'URBS
A techniques nouvelles, dcors nouveaux. Cet essor et cette
transformation de l'architecture et de la construction vont remodeler les
paysages de la cit. Ingalement selon les quartiers bien sr, et
peut-tre aussi, dans la mesure o nous avons constat un certain
retard de l'architecture sacre par rapport l'dification des
monuments publics en gnral, n'est-ce pas dans le domaine religieux que
les effets se feront le plus nettement et surtout le plus uniformment
sentir. Par^ exemple la restauration en 110-109 du temple de la Magna
Mater sr le Palatin33 ne modifie qu'un point trs localis dans le
paysage de la ville. Mais il en va tout autrement dans le cur de
Rome, au Forum ou sur le Capitole, o d'une part les temples sont
plus troitement mls aux btiments d'administration, de justice ou
de loisirs et o d'autre part les initiatives d'ordre religieux ont t les
plus nombreuses.
a) au Forum, una planta organica e simmetrica (G. Lugli)
Le deuxime sicle fut marqu par une rorganisation
systmatique du Forum; commenc ds les premires dcades, le mouvement
se poursuivit pendant le sicle tout entier. Pour la premire fois, sous
l'influence grecque, se fait jour le dessein de donner au Forum una
pianta organica e simmetrica (G. Lugli), qui rpond aux principes
d'une urbanisation nouvelle. Le trac des voies est modifi, les
boutiques sont dplaces; surtout l'apparition des basiliques d'inspiration
grecque (Fuluia-Aemilia en 179, Sempronia en 170) permet de crer
deux fronts presque parallles qui dlimitent prcisment la place
centrale, le front Nord la sparant en outre plus nettement
qu'auparavant du Comitium. Les restaurations religieuses de la fin du sicle
confirmeront ce nouveau plan. Au Sud l'aedes Castoris, qui avait fix

33 Ovide, Fast., IV, 345-348; lui. Obs., 37, [99]; Val. Max., I, 8, 11,

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU II* SICLE

187

l'orientation de la basilique Sempronia, la respectera totalement


lorsqu'il sera reconstruit en 117. La faade sera en quelque sorte
prolonge l'Est par le lacus luturnae, construit ou reconstruit lui aussi au
IIe sicle. Au Nord-Ouest, au pied du Capitole et au-dessus du Volcanal, L. Opimius, consul en 121, trace une ferme ligne de bordure, en
reconstruisant le temple de la Concorde et en lui accolant la basilique
qui porte son nom34. Ainsi basiliques et temples, innovations et
restaurations s'unissent pour dfinir un nouvel espace architectural,
d'inspiration hellnique, plus rgulier, qui, en modifiant le paysage
traditionnel, cre le Forum moderne.
b) les restaurations
novation

des

sanctuaires

du

Capitole:

conservatisme

et

A premire vue le Capitole, toujours domin par un temple de


Jupiter de style archaque, semble tre plus conservateur. Tout se
passe comme si le prestige mme de YOptimus Maximus et sa valeur
symbolique retardaient l'aggiornamento du sanctuaire et le tenaient
l'cart du mouvement gnral de restauration et de novation.
L'incendie fortuit du 6 juin 83 sera ncessaire pour abattre ce tmoin des
modes passes. Cependant on peut noter au cours du IIe sicle
quelques amnagements et embellissements de la demeure sacre :
colonnes revtues de stuc par les soins des censeurs M. Aemilius
Lepidus et M. Fulvius Nobilior, apparition d'un pavement de
mosaque dans les cellae, soffitto recouvert de dalles de bronze dor35.
Mais toutes ces rfections de dtail, si elles apportent d'incontestables
lments de luxe, vont encore dans le sens de la tradition. Beaucoup
plus importante est l'initiative de Scipion Nasica, qui, en 159, lors de
sa censure, dote d'un pribole Y Area Capitolina36. Elle s'inscrit dans le
vaste mouvement d'innovation qui entoure de portiques la place

34 Pour les sources et la bibliographie, voir supra, p. 185, n. 32 et G. Lugli, Roma


antica, p. 62-63, 74-80 (voies), 94-95 (basiliques), 111-112 (aedes Concordiae), 179-184
(aedes Castoris et lacus luturnae). Cf. galement P. Grimai, Le sicle des Scipions. . .,
p. 266-270, qui rassemble dans un dveloppement bref et incisif les donnes essentielles.
A noter encore que la fermeture de la perspective vers le Capitole, assure par Yaedes
Concordiae reconstruite et la basilica Opimia, sera renforce par l'dification en 78 du
Tabularium, qui, de par sa position, appartient la fois aux deux paysages, Forum et
Capitole.
35 Liv., XL, 51, 3 (stuc); Plin., NH, XXXVI, 185 (mosaque); XXXIII, 57 (soffitto). Cf.
G. Lugli, Roma antica, p. 23.
36 Cf. Munzer, PW, RE, s.v. Cornelius n 353, col. 1499; Hulsen, PW, RE, s.v.
Capitolium, col. 1532 et surtout col. 1536 (Veil. Pat., II, 1, 2; 3, 1; Tac, Hist, III, 71).

1 88

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

centrale du Forum, qui inspire en 147-146 Q. Caecilius Metellus


Macedonicus la cration d'un portique (porticus Metelli), au Sud du
Champ de Mars, autour des temples de Iuppiter Stator et de Iuno
Regina, qui provoque en 110 la construction de la porticus Minucia31.
Surtout elle est le premier lment important de modifications du
paysage sacr sur le Capitole et ouvre la voie aux restaurations de la
fin du sicle. En 115, c'est Fides, voisine la fois de Jupiter et d'Ops,
qui reoit un nouveau sanctuaire des mains de Scaurus; sans doute en
107, aprs la guerre contre les Cimbres, le mme Scaurus reconstruit
le temple ddi Mens en 215. On peut ajouter qu' quelque distance,
sur l'Arx ou sur ses pentes, Marius de manubiis Cimbricis et Teutonicis
consacre une vaste et luxueuse demeure au couple Honos-Virtus38.
Ainsi l'entreprise du Delmatique en faveur d'Ops n'est pas isole et
s'insre dans une transformation et une modernisation du primtre
sacr de la colline.

37 Cf. supra, p. 184-185 et n. 30 (rfrences); G. Wissowa, RKR, p. 108; C. O. Thulin,


PW, RE, s.v. Iuppiter, col. 1133 et P. Grimai, Le sicle des Scipions. . ., p. 266-270. Pour la
porticus Minucia, la date de 110 est tablie par le texte de Veil. Pat., II, 8, 3 (cf. G. Lugli,
Roma antica, p. 533-535, qui donne les nombreuses autres sources). A l'intrieur du
Champ de Mars, la localisation de ces temples et portiques restait incertaine; elle a t
heureusement prcise, la suite d'une dcouverte de G. Gatti (Capitolium, XXXV,
1960, p. 3 sq.) tablissant que le circus Flaminius occupait l'emplacement de l'actuel
ghetto prs de la via Arenula et le long de la rive du Tibre, par une srie d'articles de
F. Coarelli, notamment L'ara di Domizio Enobarbo e la cultura artistica in Roma nel II
secolo a.C, Dialoghi di Archeologia, III, 1968, p. 1-67 et Classe dirigente romana e arti
figurative, ibidem, IV- V, 1970-71, p. 241-265 et surtout p. 241-248 (plan clair, p. 243). Cf.
galement une mise au point de G. Ch.-Picard, Bulletin archologique, REL, 48, 1970,
p. 473-479, ainsi que C. Nicolet, Le temple des Nymphes et les distributions frumentaires
Rome l'poque rpublicaine d'aprs des dcouvertes rcentes, CRAI, 1976, p. 29-51 et
surtout P. Gros, Les premires gnrations d'architectes hellnistiques Rome, Mlanges
J. Heurgon, 1976, p. 387-409, qui donne une riche bibliographie et fait appel notamment
aux travaux de M. Gwyn Morgan.
38 Cic, De nat. deor., II, 61 (Fides et Mens); Plut., De fort, rom., 5 et 10 (Mens); cf.
G. Lugli, Roma antica, p. 29-31. Pour Honos et Virtus : Vitr., III, 2; VII, 17; Val. Max., I, 7,
5; II, 5, 6; IV, 4, 8. La localisation du temple n'est pas absolument certaine, malgr le
texte de Festus, p. 466 L qui plaide pour le Capitole : summissiorem aliis aedem Honoris
et Virtutis C. Marius fecit, ne, si forte officeret auspiciis publicis, augures earn demoliri
cogrent. La colline sacre reste toutefois le site le plus vraisemblable, comme
l'admettent Platner-Ashby, op. cit., p. 259-260 et G. Lugli, Fontes. . ., VI, lib. XVII, p. 356-357;
contra, mais avec rserve, G. Dumzil, RRA, p. 402. Le temple semble avoir t vaste et
luxueux, puisque le Snat s'y est runi pour rclamer le retour d'exil de Cicron (Cic,
Sest, 116; Plane, 78; De diu., I, 59). Cf. galement J.-C. Richard, Pax, Concordia et la
religion officielle de Janus la fin de la Rpublique Romaine, MEFR, 1963, p. 314.

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU II= SICLE

189

c) conclusion : Ops et le remodelage du paysage religieux autour du


temple de Jupiter
Cette premire constatation, ou plus exactement cette premire
explication, souligne en matire religieuse l'importance au niveau du
temps vcu des coupes horizontales par rapport aux filiations
verticales, importance qui trouve souvent sa source un moment donn de
l'histoire dans une transformation des techniques et des moyens de
construction. Mais cette transformation ne reste pas sur le seul terrain
technique; elle appelle des influences extrieures, permet le recours
aux modles hellniques; elle a sa part dans l'apparition d'une
nouvel e mentalit lie aux nouveaux aspects de la cit. Le temple de
Calatinus avait contribu, au milieu du IIIe sicle, la dfinition
autour du temple capitolin d'un paysage religieux qui portait la
marque de son temps. Apparaissent progressivement, presque un
sicle et demi aprs, les lments d'un paysage renouvel, remodelage
du premier, mais d'un style tout autre, dans lequel le temple d'Ops
restaur trouve sa place et qui sera prt pour accueillir en son centre
le temple de Jupiter reconstruit par Sylla partir de 83 et ddi par
Catulus en 69. Un nouveau dcor tait en place pour l'apparition d'une
nouvelle vedette.

III - LE DELMATIQUE, LES CAECILII METELLI


ET LA RESTAURATION DU TEMPLE D'OPS

Lors de l'tude des problmes architecturaux poss par


l'dification ou la restauration des sanctuaires, nous avons rencontr le clan
des Caecilii Metelli, le Macdonique au Champ de Mars ddiant le
temple de Iuppiter Stator et l'entourant d'un portique, le Delmatique,
le fervent d'Ops, reconstruisant au Forum Yaedes Castoris, et aussi
M. Aemilius Scaurus rnovant sur le Capitole les temples de Fides et
de Mens. C'tait dj souligner, tout en restant sur un plan purement
technique, les dimensions familiales en quelque sorte de cette
nouvel e floraison de demeures sacres la fin du IIe sicle. Le sens de la
conscration opale du Delmatique sera mieux dgag, si l'on prcise la
personnalit du ddicant en fonction du rle politico-religieux du
clan.

1 90

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

A - LA PERSONNALIT DU DDICANT ET LA DATE DE LA RESTAURATION


Le texte de base, les quelques lignes de Pline39, comportent la
seule mention : Metellus pontifex. Il ne peut s'agir que de L. Caecilius
Metellus Delmaticus40, consul en 119, censeur en 115 et qui mourut en
104. La date exacte de la ddicace est difficile tablir et la discussion
sur ce point reste relativement ouverte; alors que K. Latte propose
sans explication la priode qui va de 117 104, G. Wissowa et, sa
suite, mais de faon plus pressante, G. Rohde insistent sur les annes
123-114, au cours desquelles ils placent bon droit l'accession de
Metellus au grand pontificat. Cette rfrence nous semble cependant
de peu de poids; d'une part la date prcise de la mort de P. Mucius
Scaevola, son prdcesseur dans la charge, et par consquent de sa
propre promotion reste incertaine, puisque nous ne connaissons de

39 Pline, NH, XI, 174.


40 La plus sre biographie de L. Caecilius Metellus Delmaticus est celle de Miinzer,
PW, RE, s.v. Caecilius Metellus, n 91, col. 1212-13. Cf. galement J. van Ooteghem, Les
Caecilii Metelli de la Rpublique, 1967, p. 106-109. Deux autres Caecilii Metelli, qui furent
galement pontifices maximi, sont carter : C. Caecilius Metellus Pius, consul en 80, qui
triompha en 71 et Q. Caecilius Metellus Creticus, consul en 69, qui triompha en 62 (sur
ces deux personnages, cf. Miinzer, PW, RE, s.v. Caecilius Metellus, nos 98 et 87), l'poque
nous tant trop connue pour qu'une telle activit religieuse de leur part ne soit pas
note dans les sources (cf. galement Cic, Att., VI, 1, 17 et le commentaire de A. Degrassi, Fasti, p. 501), comme le remarque M. Gwyn Morgan, Metellus pontifex and Ops
Opifera: a note on Pliny Naturalis Historia, II, 174, Phoenix, 27, 1973, p. 35-41, qui en
revanche, contre toute la tradition et en supposant tort qu'il s'agirait d'un temple rig
ad Forum, dont nous n'avons aucune trace, songe la figure presque fabuleuse de
l'anctre L. Caecilius Metellus, reprenant sur ce point prcis de l'identification
l'argumentation de F. Coarelli, Le tyrannoctone. . ., p. 148-150, qui, p. 149, n. 1, exclut le
Delmatique parce que le temple existe dj en 186 (mais il ne s'agit pas d'une
construction) et parce que L. Caecilius Metellus est souvent appel Metellus pontifex
dans un certain nombre de textes, y compris de Pline l'Ancien. Mais ces textes, o au
reste le mot de pontifex n'est pas toujours seul et voisine parfois avec ceux de consul ou
de dictateur, sont presque tous en rapport avec l'pisode du temple de Vesta, o cet
anctre de la gens russit arracher aux flammes le Palladium, pisode de caractre
religieux, qui appelle normalement la prsence ct du nom du titre pontifical. De
plus l'ventuelle ddicace du temple d'Ops n'est pas signale par Pline l'Ancien (NH, VII,
139-141) recensant les grands mrites et les hauts faits de L. Caecilius Metellus, qualifi
en outre dans ce pangyrique d'orator optimus, ce qui fait cho au texte de Valre
Maxime (VIII, 13, 2), o Metellus est dit avoir prsid pendant vingt-deux ans aux
crmonies religieuses, neque ore in uotis nuncupandis haesitante, neque in sacrificiis
faciendis tremula manu.

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU IIe SICLE

191

faon sre qu'un terminus ante quern, l'anne 1 14, o il prsida, en tant
que grand pontife, le tribunal qui eut connatre de l'affaire des
Vestales41. D'autre part et surtout, si Pline a indiqu la seule qualit de
pontifex, c'est sans doute, comme il l'a fait parfois pour l'anctre
L. Caecilius Metellus, pour une raison d'ordre religieux - l'auteur
mentionne la ddicace d'un temple -. Il n'est pas exclu en outre que le
Delmatique aprs sa mort ait eu le privilge, quand il s'agit
d'vnements en relation avec la religion, de voir attacher son nom, pour
toute la dure de sa carrire et non pour la seule priode o il exera
rellement la charge, la qualit de pontifex. Finalement la mention de
cette haute dignit nous apprend fort peu et il semble prfrable, pour
dterminer une date vraisemblable, de s'intresser aux activits qui
furent les siennes aprs son consulat de 119. Dans sa province illyrienne il remporte sur les Dalmates une srie de succs au cours d'une
campagne victorieuse que l'on peut presque srement placer pendant
l't de 11742 et qui lui vaut et le triomphe et son surnom de
Delmatique. Ajoutons qu' son retour, au moment de son triomphe ou
immdiatement aprs, sans doute la fin de 117, il entreprend de
reconstruire Yaedes Castoris43. Il est ds lors lgitimement tentant de
considrer que c'est au mme moment et grce au mme butin qu'il
restaure le sanctuaire d'Ops. Cette date trouve au reste une
confirmation d'ordre topographique dans l'initiative de son gendre M. Aemilius
Scaurus, le consul de 115, qui triomphe la fin de cette anne aprs
ses victoires sur les Carni et restaure sur le Capitole le temple de
Fides44. On peut imaginer que les deux chantiers ont presque

41 K. Latte, op. cit., p. 72, n. 2; G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Ops, col. 934 (cf.
RKR, p. 168), qui s'appuie sur Bardt, Die Priester der vier grossen Collgien, p. 7 sq.;
G. Rohde, PW, RE, s.v. Ops, col. 752. Scaevola vivait encore en 123 (Cic, De dont., 136).
Pour l'affaire des Vestales et l'attitude du Delmatique, cf. infra, p. 195 et n. 52. Le
meilleur expos des donnes chronologiques est dans T. R. S. Broughton, The magistrates
of the Roman Republic, 1951, 1, p. 532, 534-35 (The date of the death of Scaevola and the
succession of Metellus remains uncertain, p. 535), qui aurait tendance rapprocher la
date de la mort de Scaevola de l'anne 115. J. vanOoteghem, op. cit., p. 107, invoque de
faon abusive deux textes d'Asconius (In Scaurianam, d. Clark, p. 27 et In Milonianam,
d. Clark, p. 45-46) pour affirmer, sans le prouver, que en 115, Metellus devint grand
pontife.
42 Liv., Per., LXII; App., Illyr., XI, 33. Cf. G. Bloch-J. Carcopino, Hist, rom., II, 1, La
Rpublique romaine des Gracques Sulla, p. 296 et n. 80; J. van Ooteghem, op. cit.,
p. 107.
43 Cf. supra, p. 185, n. 32 et J. van Ooteghem, op. cit., p. 109; Degrassi, Fasti, p. 403.
44 Cf. supra, p. 188, n. 38 et Bloch-Carcopino, op. cit., p. 296.

1 92

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

concid dans le temps, puisqu'ils tendaient rorganiser et embellir


le mme secteur gographique de la colline.
B - LE DELMATIQUE ET LE RLE DES CAECILII METELLI
LA FIN DU IIe SICLE AV. J.-C.
Lorsque Metellus ddie le temple d'Ops, il est un personnage
important de la Rpublique; consul en 119 et peut-tre dj pontifex
maximus, il a men rcemment une campagne brillante contre les
Dalmates, a obtenu le triomphe et peut-tre surtout gagn un surnom,
Delmaticus, rejoignant ainsi une tradition dj fortement tablie dans
sa famille45. Celle-ci constitue l'poque un vritable clan politique,
dont les tendances gnrales expliquent dans une large mesure
l'action de ses diffrents membres.
a) puissance politique du clan
1) l'ascension
Si la priode qui va de 187 120 a marqu, avec quelques rserves
pour les annes 133-120, l'apoge des influences patriciennes sur le
gouvernement de la Rpublique, la situation politique Rome volue
partir de 120. Non qu'un mouvement populaire reprenne, aprs
l'chec tout rcent des Gracques, une vritable vie, mais dans la
dcade qui suit, la vie politique est domine par une famille puissante,
qui, exerant une influence considrable sur les affaires de la ville,
modifie les donnes du jeu politique romain; apparue date
relativement tardive dans l'histoire de Rome, elle avait t vritablement
fonde, si l'on excepte l'anctre incertain, L. Caecilius Metellus Denter, qui avait peut-tre t consul en 284, par L. Caecilius Metellus, qui
au temps de la premire guerre punique avait t consul deux fois,
triomphateur, magister equitum, pontifex maximus et tait rapidement

45 Sur les Caecilii Metelli, consulter essentiellement les biographies de Mtinzer, PW,
RE, s.v. Caecilius Metellus, et notamment pour les personnages qui nous intressent,
nos 72 (L. Caecilius Metellus), 94 (Macedonicus), 82 (Baliaricus), 91 (Delmaticus). Voir
Klebs, PW, RE, s.v. Aemilius, n 140, pour M. Aemilius Scaurus (cf. galement infra,
p. 201-204), qui avait pous Caecilia Metella, fille du Delmatique, nice du Numidique
et belle-sur de P. Cornelius Scipio Nasica. Cf. galement F. Munzer, Rmische Adelsparteien und Adelsfamilien, 1920; J. van Ooteghem, Les Caecilii Metelli de la Rpublique,
1967, livre uniquement descriptif, mais bien document et qui donne toute la
bibliographie; et surtout les pages de synthse tincelntes dues G. Bloch-J. Carcopino, op. cit., p. 279-298.

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU II* SICLE

193

devenu une figure presque fabuleuse de la lgende dore de la cit.


L'ascension de la gens vers ses hautes destines de la fin du IIe sicle
avait t prpare quelque vingt ans auparavant par le groupe
constitu autour d'un deuxime fondateur en quelque sorte, Q. Caecilius
Metellus Macedonicus, qui, bien qu'il et t un adversaire dtermin
des Gracques et un homme pris de svrit antique, s'tait oppos
aux Scipions, notamment Scipion Emilien et avait dj dfini une
mthode d'action souple tendant dmarquer la famille des couches
les plus traditionnelles du patriciat; puis l'aube de notre priode
Q. Caecilius Metellus, fils an du Macdonique, avait mrit le
triomphe et le surnom de Bliaricus en soumettant (123-122) les populations
des les Balares.
2) la priode 120-107
Toutefois la puissance de la famille s'installe surtout partir de
120. Oligarchie d'origine plbienne et de ce fait diffrente du patriciat
qui avait pratiquement rgn sur Rome tout au long du IIe sicle,
habile se mnager grce aux mariages de ses filles des alliances
prcieuses, elle accapare pendant une dizaine d'annes les
magistratures grce son entente avec les chevaliers46. Sa politique de
modration calcule, les fructueux compromis auxquels elle se prte, lui
permettent de maintenir intactes les vises conservatrices de la
politique romaine, tout en rejetant les vieux oripeaux de la caste
aristocratique. Aussi, lis aux chevaliers et ayant ainsi assur une base plus large
leur puissance politique, se rfrant moins l'immobilisme
snatorial de la noblesse, les leaders du clan apparaissent comme des
hommes d'ouverture et d'action, qui vitent la Rpublique les
oppositions violentes et sanglantes des factions et surtout obtiennent

46 Cf. la Stammtafel der Caecilii Metelli dresse dans PW, RE, s.v., col. 1229-1230,
et reprise par J. van Ooteghem, op. cit., p. 22, qui symbolise la domination de la famille.
De 120 109, les Caecilii Metelli et leurs proches obtiennent trois fois la censure :
Q. Caecilius Metellus Bliaricus en 119, L. Caecilius Metellus Diadematus, frre du
prcdent, en 115, M. Aemilius Scaurus, gendre du Delmatique et princeps senatus
depuis 115, en 109. La liste des consuls de l'poque est encore plus loquente :
119 : L. Caecilius Metellus Delmaticus
1 17 : L. Caecilius Metellus Diadematus
115 : M. Caecilius Metellus et M. Aemilius Scaurus
113 : C. Caecilius Metellus Caprrius
1 1 1 : P. Cornelius Scipio Nasica, beau-frre du prcdent
109 : Q. Caecilius Metellus, le futur Numidicus

1 94

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

l'extrieur, souvent hors des horizons italiens, les succs qui procurent
argent et panache. De leurs campagnes en Macdoine, aux les
Balares, en Dalmatie, en Sardaigne, en Thrace, contre les Carni, bientt en
Numidie, ils reviennent en triomphateurs et presque toujours gagnent
dans les combats des surnoms de vainqueurs, qui veillent de glorieux
chos. Whigs47 habiles se dmarquer de la faction aristocratique au terme de leur rgne ils s'opposent Sylla48 -, ils n'en donnent
pas moins l'impression de maintenir la Rpublique et d'incarner un
tat fort qui impose ses traits et ses lois aux nations vaincues.
b) les initiatives des Caecilii Metelli dans le domaine des murs et du
sacr
Les succs militaires et lectoraux ne sont pas seuls favoriser
l'action politique du clan, qui ne nglige pas le secteur des moeurs et
de la religion.
1) Diadematus, censeur austre et rigide
Deux Caecilii Metelli et M. Aemilius Scaurus, gendre du Delmatique, sont censeurs au cours de la dcade 119-109 et en 115 L. Caecilius
Metellus Diadematus49, alors titulaire de la charge, raie trente-deux
noms de la liste des snateurs, grce une loi porte par M. Aemilius
Scaurus, consul de l'anne, qui rprimait le luxe de la table et
l'indcence de certaines reprsentations scniques50. Activit de clan
sans aucun doute - le fils du Macdonique utilisant la loi porte par le
gendre du Delmatique -, moyen dtourn d'liminer des adversaires

47 Les formules sont de G. Bloch-J. Carcopino, op. cit., p. 279-280.


48 Cf. C. Nicolet, Le De Republica et la dictature de Scipion, REL, 42, 1964, p. 218.
49 Le second surnom, pour le censeur de 115, n'apparaissant pas dans les textes, la
tradition savante (Miinzer, etc. . .) a longtemps choisi d'attribuer la charge au Delmaticus
plutt qu'au Diadematus, la suite d'une analyse subtile d'un certain nombre de textes,
la plupart de Cicron (notamment Fin., V, 82; P. red. ad Quir., III, 6; etc. . .), qui semblent
carter le Diadematus; mais les Fasti Antiates maiores donnent la mention [L.] Caecili(us) Q.f.n. MetQlus), filiation qui correspond celle du Diadematus et non celle du
Delmaticus (cf. la discussion approfondie dans T. Broughton, op. cit., p. 531-533 et n. 1).
Il vaut donc mieux, avec T. Broughton, A. Degrassi, Fasti consul, et triump., 1947,
p. 162-166 et J. van Ooteghem, op. cit., p. 94-95 et n. 5, et malgr la fidlit de
J. Carcopino au Delmaticus, songer au Diadematus; le doute reste toutefois permis.
50 Liv., Per., LXII; Cic, Cluent, XLII, 91; Val. Max., II, 9, 9. Cf. supra, p. 193 et n. 46,
ainsi que G. Bloch-J. Carcopino, op. cit., p. 297 et Miinzer, PW, RE, s.v. Caecilius Metellus,
n 91, col. 1213 (en remplaant chez ces deux auteurs Delmaticus par Diadematus).

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU IIe SICLE

195

politiques, sans aucun doute encore, mais aussi dsir de faire cho la
svrit du deuxime fondateur de la gens, le Macdonique, qui,
censeur en 131, avait au nom de l'intrt de l'tat prn l'antique
l'augmentation de la natalit et exclu du Snat un tribun de la plbe51,
dsir de faon plus gnrale d'apparatre comme les dignes
successeurs des censeurs austres et peut-tre un peu caricaturaux
d'autrefois, comme les hritiers de ces primores ciuitatis aux murs rigides,
qui avaient fait, au moins dans la tradition, la grandeur de la cit.
2) la reconstruction des temples : une politique religieuse
Le mme souci se fait jour dans le domaine du sacr; conscients
de l'importance permanente du facteur religieux dans la politique
romaine - les grands hommes du pass avaient toujours eu une
rputation de pit -, les Caecilii Metelli avaient de plus assist
rcemment au triomphe des optimates, qui n'avaient pas hsit pour
abattre les triumvirs faire appel au sentiment religieux; d'o le dsir
du Delmatique, l'imitation de l'anctre L. Caecilius Metellus, pontifex
maximus dj quasi mythique, d'accder au grand pontificat52, d'o
surtout le soin pris aprs chaque campagne victorieuse de complter
le patrimoine sacr de la ville : le Macdonique ddie, aprs avoir
abattu Andriscos, un temple Iuppiter Stator, le Delmatique son
retour d'Illyrie reconstruit les sanctuaires de Castor et d'Ops, Scaurus
restaure, aprs avoir vaincu les Carni, le temple de Fides et, aprs la

51 Sur ces faits, cf. J. van Ooteghem, op. cit., p. 68-73, qui donne les sources et la
bibliographie. La censure fut un des moyens favoris du clan pour imposer sa politique :
en dehors du Macedonicus, du Baliaricus, du Diadematus, de M. Aemilius Scaurus, deux
membres de la famille obtinrent ensemble la censure en 102 aprs avoir jou un rle
important lors de notre dcade, C. Caecilius Metellus Caprarius, consul en 113 et
Q. Caecilius Metellus Numidicus, consul en 109.
52 Pour les dates du pontificat, cf. supra, p. 191 et n. 41. Il n'y connut pas que des
succs. Lorsque les nobles en 114 accusrent un chevalier d'avoir entretenu des
relations coupables avec des Vestales apparentes la faction des Metelli, le
Delmatique, qui en tant que grand pontife eut connatre de l'affaire, chercha vainement
l'touffer. Les Vestales furent finalement condamnes au supplice et le scandale devint
pour la noblesse une vritable machine de guerre contre les chevaliers et la faction des
Metelli. Il faut noter toutefois que dans ce cas encore et malgr l'chec Metellus eut un
double rflexe, d'homme de clan d'une part, et d'autre part d'homme ouvert plus
d'humanit, l'inverse de la coterie aristocratique cherchant attiser les superstitions
populaires. Cf. G. Bloch-J. Carcopino, op. cit., p. 297-298, qui donne les rfrences;
P. Grimai, L'amour Rome, p. 56; J. van Ooteghem, op. cit., p. 107-109; G. De Sanctis,
Storia dei Romani, IV, 2, 1, p. 323.

1 96

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE > ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

dfaite des Cimbres, celui de Mens. Les divinits honores ne sont pas
choisies au hasard. Les Castores rappellent un des plus hauts faits de
l'histoire militaire de la Rome primitive, la bataille du lac Rgille, et de
plus comptent tout particulirement parmi leurs fidles les
chevaliers53, dont l'alliance politique est prcieuse pour le clan. Surtout les
Metelli et leurs proches s'adressent essentiellement aux dieux qui
supportent d'importantes responsabilits dans la vie et les campagnes
des Romains, Jupiter au premier chef, et sous son aspect le plus
militaire, on pourrait presque dire le plus dfensif54, Fides,
protectrice des serments et des conventions troitement lie au Capitolin,
Mens patronne de l'action lucide des gnraux de Rome, Ops enfin,
productrice d'abondance, voisine elle aussi de Jupiter et dont les bons
offices ont dj t requis lors de la premire guerre punique.
L'activit religieuse du clan s'inspire directement de son activit politique. En
relevant les temples, les leaders des Caecilii Metelli veulent apparatre
comme les hritiers de toute une tradition politico-religieuse de la
cit, o les hommes de premier plan sont avant tout les fidles des
dieux qui apportent scurit et prosprit la collectivit.

53 Pour les sources et les faits, cf. supra, p. 185 et n. 30 (Iuppiter Stator), p. 185 et
n. 32 (Castor), p. 188 et n. 38 (Fides et Mens). Pour le culte rendu aux jumeaux par les
chevaliers, cf. G. Dumzil, RRA, p. 414-416: Castor est ainsi entr Rome comme le
modle et le patron des quits. Il tait sacrifi son temple lors de la transuectio
equitum du 15 juillet (Dion. Hal., VI, 13, 4). Cf. G. Wissowa, RKR, p. 217, K. Latte, op. cit.,
p. 173-175 (avec des rserves sur Castor patron des chevaliers) et R. Schilling, Les
Castores romains la lumire des traditions indo-europennes, Hommages G. Dumzil,
coll. Lat., 45, 1960, p. 188-189.
54 Trois pices essentielles son dossier avant l'intervention du Macdonique. Dans
l'pisode mythique de Romulus (Liv., I, 12, 4-6), il s'agit d'carter les ennemis et d'arrter
la fuite des Romains. De mme M. Atilius Regulus lui voue un temple au pied du Palatin
en 294 s'il arrte la fuite de l'arme romaine dans une bataille contre les Samnites (Liv.,
X, 36, 11). En 207 lors de la menace d'Hasdrubal, un chur de jeunes filles avant de
parcourir la ville en chantant un chant religieux d Livius Andronicus, le rpte sur
l'ordre des pontifes dans le temple de Iuppiter Stator (Liv., XXVII, 37, 7-15). Cf.
G. Dumzil, RRA, p. 197-198 {Iuppiter Stator et sa vocation reconnue de renverser les
situations dsespres), qui met bien en vidence que le dieu agit non en tant que
dieu de la guerre, mais comme souverain protecteur et chef des Romains. Cf.
galement G. Wissowa, RKR, p. 107-108 (Krieges- und Siegesgott) et K. Latte, op. cit.,
p. 153-154 (Gott der kriegerischen Erfolge et, propos de la conscration de Metellus,
Gott des Krieges), qui n'ont pas les prcautions justifies de G. Dumzil.

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU IIe SICLE

197

C - ATILII ET CAECILII METELLI : ATTITUDE IDENTIQUE


L'GARD D'OPS AU III* SICLE ET AU IIe SICLE AV. J.-C.
Dans cette perspective, le sens des conscrations du Delmatique
est plus clair; la restauration du temple d'Ops s'effectue dans une
atmosphre comparable celle qui avait prsid aux alentours de 250
sa construction. Mme domination d'un clan fortement install la
tte des affaires romaines; mme caractre de ce clan qui n'est pas
une oligarchie de vieille souche romaine ou patricienne - les Atilii ne
sont installs Rome que depuis un sicle environ, les Caecilii Metelli
sont d'origine plbienne et apparaissent tardivement dans l'histoire
de Rome -, mme floraison de sanctuaires ddis des divinits
proches, mmes conditions de la ddicace, qui intervient aprs des
campagnes extrieures, difficiles et victorieuses, d'importance ingale
certes, mais qui valent leurs auteurs gloire et triomphe. L'initiative
du Delmatique fait ainsi cho l'entreprise de Calatinus55 : la
construction et la restauration du temple d'Ops correspondent un regain
des cultes tutlaires de la cit d l'action de grandes familles
dominant pour un temps la ville, mais qui de par leur origine
n'appartiennent pas l'ancien patriciat romain et veulent de ce fait grce
leurs conscrations religieuses se ddouaner en quelque sorte et
s'intgrer au plus glorieux pass de Rome.

55 Cf. supra, p. 148-151 et 155-160. On peut ajouter un lien la fois tnu et


symbolique; pour que ne tombent pas dans l'oubli les exploits de L. Caecilius Metellus,
qui fut le matre de cavalerie de Calatinus lors de la dictature de celui-ci, les Caecilii
Metelli font souvent reproduire sur leurs monnaies l'image d'un lphant (parfois
seulement la tte de l'animal) ou d'un bige d'lphants : par exemple au cours de la
priode qui nous intresse, M. Caecilius Metellus, qui fut montaire sans doute dans les
annes 125-120 et probablement aussi C. Caecilius Metellus Caprarius (T. Broughton,
op. cit., II, p. 433 et 538; E. A. Sydenham, The Coinage of Roman Republic, 1952, p. 55-58),
sans compter un montaire anonyme qui appartient vraisemblablement la gens
puisqu'il fait appel au motif de la tte d'lphant (Sydenham, p. 61; J.-C. Richard, art.
cit., p. 304). Voir aussi ce sujet J. van Ooteghem, op. cit., p. 98-100 et 102. Le souvenir
de l'anctre, proche collaborateur du constructeur du premier temple d'Ops, Calatinus,
est ainsi rappel par le monnayage de la famille, au moment mme o un de ses
descendants restaure le sanctuaire.

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L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

IV - LA SIGNIFICATION RELIGIEUSE
DE LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN DE LA DESSE
Les analyses prcdentes - nouvelles techniques de construction,
rnovation du paysage sacr autour du temple de Jupiter, importance
du rle des Caecilii Metelli et notamment du ddicant, L. Caecilius
Metellus Delmaticus - permettent de mieux cerner la ralit de la
desse en 117 dans son temple capitolin.

A - LA CONFIRMATION JOVIENNE
Installe sur la colline depuis presque un sicle et demi, elle n'a
connu ni mutation brusque, ni confirmation clatante, ni solennits
particulires. Elle ne connat un regain de vie qu'avec la naissance
d'une grande perspective politico-religieuse au cur d'une puissante
famille et ce regain va dans le sens de son orientation de 250. Le
temple est restaur - aucune trace dcelable; les gros blocs tudis
par A. Colini proviennent-ils de la premire construction ou de cette
deuxime tape?56 - et reste dans l'ombre de Jupiter voisin. Nous
avions dj not en 250 la relative pauvret de la colline en aedes, o
l'on ne rencontrait gure que le temple de YOptimus Maximus et les
sanctuaires en quelque sorte apparents comme celui de Fides; la
mme remarque vaut pour l'an 117. Le Capitule est rserv au temple
de Jupiter et, autour de lui, aux demeures des divinits, qui, son
exemple, uvrent pour la sauvegarde de la collectivit. Le
rapprochement de 250 est ainsi confirm par la conscration du Delmatique.
Vom Mythos zur politischen Idee : le dieu du Capitole avec l'aide de
quelques rares divinits installes autour de lui apparat de plus en
plus comme une cration politique dlibre57. Ops y perd sans
doute une part de vie propre et d'originalit; comme en 250 elle s'est
rapproche de la religion capitoline et s'y intgre, religion que les
rpublicains de la Ville conoivent de plus en plus, loin des mythes,
comme le culte de la grandeur de Rome et qui pour eux est synonyme
de protection et d'aide apportes l'panouissement de la cit.

56 Cf. supra, p. 143-145.


57 Cf. C. Koch, Der Rdmische Juppiter, 1937.

LA RESTAURATION DU TEMPLE CAPITOLIN LA FIN DU IIe SICLE

199

B - LA NATURE ABSTRAITE D'OPS : TAT ROMAIN ET RELIGION


On comprend mieux, la lumire de ce qui prcde, la notion,
dans le cas d'Ops, de divinit abstraite. L'initiative de Calatinus avait
permis d'en apercevoir les contours; l'entreprise de Metellus les
prcise. La confirmation de sa participation un vritable cercle de Jupiter
et l'importance grandissante dans la Rome rpublicaine d'un culte
jovien qui s'appuie de plus en plus sur une certaine ide de la Ville
intellectualisent la desse et l'loignent, productrice plus abstraite de
richesse, de ses attaches originelles ou acquises, de ses dbuts agrarisants, de Consus, de Crs aussi, de Saturne surtout, dans l' histoire
duquel aucun fait nouveau ne correspond la promotion d'Ops.
Autour de Jupiter et ct d'elle, se construisent ou se restaurent,
toujours la suite de solennits victorieuses et dans des perspectives
qui mlent politique et religion, les temples ddis des abstractions
personnifies; bientt apparatront grce Marius Honos et Virtus.
Immdiatement aprs l'initiative de Metellus, Scaurus honorera la
Fides publica, la Fides populi romani, vritable desse de la cit, qui
conserve sous forme d'inscriptions fixes aux murs de son sanctuaire
les textes des traits. Mens, qui voit sa demeure rnove par le mme
Scaurus aux alentours de 107, avait reu un temple sur le Capitole en
215 au plus fort de la crise de la seconde guerre punique l'instigation
de Q. Fabius et du prteur T. Otacilius; elle tait la rflexion,
l'inspiration intelligente, dont les chefs romains avaient ressenti le besoin dans
la lutte contre les Carthaginois et dont une centaine d'annes plus
tard Scaurus invoque l'assistance58. Le mouvement dpasse la propre
personnalit d'Ops, entoure de toute une atmosphre en quelque
sorte rpublicaine et tatique. Les puissants du jour conoivent,
la fin du IIe sicle comme au milieu du IIIe, que Fides, Mens, Ops
supplent le Jupiter de la cit en certaines de ses attributions et
s'adressent ces desses, qui, reprsentant des concepts ou des
qualits bien dfinis et utiles la ville, se sont installes ct du
grand dieu de Rome et participent la religion capitoline. Ainsi Ops
voit s'carter d'elle l'clat des ftes et des offrandes, sans doute aussi
les fidles entretenant avec la divinit des rapports personnels et
vivants; loin de tout hellnisme, loin du couple littraire form par
58 Iiv., XXII, 9, 10; 10, 10; XXIII, 31, 9; Ovide, Fast, VI, 241 sq. F. Altheim, A History
of Roman religion, trad. H. Mattingly, s.d. (1938), p. 295 sq., a cart de Mens toute
influence hellnique; cf., dans le mme sens, P. Grimai, Le sicle des Scipions. . ., p. 122;
L'amour Rome, p. 55; G. Dumzil, RRA, p. 472-473.

200

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

Ops-Rha et Saturne-Kronos, elle devient une chose immatrielle, une


notion de type trs romain, que l'on souhaite voir s'incarner au
bnfice de la cit dans ses entreprises difficiles, une des formes
d'aide que l'on demande Jupiter et qui est accorde globalement au
peuple romain dans la victoire et la paix.
C - CONCLUSIONS. VERS LA MDITATION CICRONIENNE
L'entreprise du Delmatique en 117 autorise une triple
conclusion :
1) Elle est un lment de l'activit gnrale de restauration et
de reconstruction, au moyen de techniques nouvelles, des difices
sacrs et profanes la fin du IIe sicle et aboutit dans le cas prcis
un remodelage du paysage religieux autour du temple de Jupiter
Capitolin. On reconstruit beaucoup plus qu'on ne construit.
2) Elle s'insre dans l'ample perspective d'ordre
politico-religieux, qui inspire l'action du clan des Caecilii Metelli. A l'poque
historique les cultes du Capitole sont lis la fortune d'une forme
politique dtermine, la Rpublique des grandes familles, qui voient
dans les habitants de la colline les protecteurs symboliques de la
puissance et de la continuit de l'tat romain. Dans cette perspective
galement, on reconstruit beaucoup plus qu'on ne construit.
3) Le problme de l' abstraction est fonction, dans le cas
d'Ops, des deux remarques prcdentes. A ct d'un secteur archasant et fcondant au Forum, en veilleuse sous la Rpublique
conservatrice, se cre et se dveloppe au Capitole un secteur abstrait, o une
desse intellectualise favorise, l'ombre de Jupiter, les grands
desseins de la Ville.
Cet pisode confirme ainsi la permanence d'un courant trs
romain, beaucoup plus politique que philosophique, celui d'une
religion ou plus exactement de la partie de la religion lie la prosprit,
l'honntet et la comptence intelligente de l'tat. Il se reflte dans le
caractre mme des familles et des hommes qui construisent les
sanctuaires et paraissent avant tout soucieux de maintenir la religion
en forme de culte national; les temples surplombent symboliquement
la cit, les dieux exaltent ses qualits, favorisent ses efforts, les
couronnent de succs. Il ne s'agit pas de nier des apports extrieurs
constants, de supprimer toute notion de mutation brusque, mais il est un
donn religieux fortement li l'ide de l'tat rpublicain et qui survit
ses diffrentes crises. Au crpuscule de la Rpublique, ce courant
trouvera son aboutissement, presque sa codification, dans la
mditation cicronienne.

CHAPITRE XI

LA MDITATION CICRONIENNE

I - LES LEHRJAHRE DE CICRON ET LE RLE DE SCAURUS,


PERSONNAGE DE TRANSITION

La destine des textes est de venir, aprs coup et avec un certain


recul, codifier et interprter les initiatives vivantes prises dans le
domaine des temples et des cultes. De mme que Plaute,
essentiellement dans le prologue du Rudens, avait fait cho l'atmosphre des
ddicaces de Calatinus, de mme les sommes cicroniennes, quelque
cinquante ans aprs les entreprises religieuses des Caecilii Metelli, en
fixent et approfondissent le sens la lumire d'une comparaison
implicite entre les conscrations du milieu du IIIe et de la fin du IIe
sicle.
A - SCAURUS, LES TULLII CICERONES ET LE JEUNE CICRON
II est toutes les poques des personnages de transition, qui,
atteignant un grand ge, la fois sont dans un premier temps les
tmoins et les acteurs dbutants et dans un second, tout en venant sur
la scne politique au premier plan, commentent pour les plus jeunes
les hauts faits de la priode prcdente et les initient un pass
rcent mais que souvent dj l'actualit laisse dans l'ombre. Ainsi
Scaurus, prince du Snat, l'gard du jeune Cicron.
Les liens taient anciens entre les deux familles; au livre III du de
Legibus Quintus, le frre de Marcus, rapporte que Scaurus avait
regrett que leur grand-pre n'abandonnt pas les affaires de son
municipe d'Arpinum pour se consacrer aux plus hauts intrts de
l'tat1. Les Tullii Cicrones apparaissent la fin du IIe sicle - le
1 De Leg., Ill, 36: . . .Utinam, inquit, M. Cicero, isto animo atque uirtute in summa
re publica nobiscum uersari quam in municipali maluissesl

202

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES > DU CAPITOLE

dialogue entre Scaurus et le grand-pre de Cicron peut tre fix 115


- comme une riche gens de l'ordre questre, allie aux Marii et aux
Gratidii, protge par les Metelli et qui s'efforce de se faire une place
dans la vie politique romaine2. L'pisode du de Legibus rvle qu'elle
avait le soutien de Scaurus, qui favorisait ces familles questres des
municipes, avec l'espoir d'apporter, grce leurs membres
dynamiques et ambitieux, un sang nouveau au personnel politique de Rome;
ce protecteur illustre, dont les dbuts avaient t lents et difficiles,
devient cette poque un des hommes les plus puissants de la
Rpublique: consul en 115, prince du Snat la mme anne, il entre
peu aprs dans le clan des Caecilii Metelli par son mariage avec
Caecilia Metella, fille du Delmaticus et cousine du Diadematus; il
triomphe aprs sa victoire sur les Carni, restaure les temples de Fides
et de Mens au Capitole et apparat de plus en plus comme le leader
incontest de la faction des Metelli, comme ce factiosus, ce chef de
parti dnonc par Salluste3. Sa carrire, scande par les charges - il
est censeur en 109 - et les succs, sera longue et jusqu' sa mort, sans
doute en 88 - Cicron approchait de sa vingtime anne -, il dominera
le Snat et tiendra les premiers rles dans l'tat4. C'est sous la
protection de ce personnage essentiel de la Rpublique que se prpare
l'ascension de la gens Tullia et que grandit le jeune Marcus.
B - SCAURUS ET CICRON : DEUX CAS SOCIOLOGIQUES IDENTIQUES
a) la louange de Scaurus
Cicron devait toujours rester fidle la mmoire du guide de sa
jeunesse, qui est frquemment cit dans son uvre, avec respect et

2 Cf. C. Nicolet, L'ordre questre l'poque rpublicaine, 1966, p. 411-413 et surtout,


du mme, Arpinum, Aemilius Scaurus et les Tullii Cicrones, REL, 45, 1967, p. 276-304. En
dmontrant les liens troits de Scaurus avec Arpinum et ses familles questres (Tullii
Cicrones, Gratidii, Marii, Fufidu), cette dernire tude, magistrale, laquelle il est
beaucoup emprunt ici, claire d'un jour nouveau le milieu dans lequel se forme le
jeune Cicron et les rapports de celui-ci avec Scaurus.
3 Sali., Iug., 15, 4.
4 Pour la carrire de Scaurus, cf. Klebs, PW, RE, s.v. Aemilius, n 140; G. Bloch,
M. Aemilius Scaurus, 1909; Bloch-Carcopino, op. cit., passim et notamment p. 279-281,
295-297 et 310-315; J. van Ooteghem, op. cit., p. 110-123 et la bibliographie dtaille
rassemble par C. Nicolet, art. cit., p. 278, n. 4. Cf. galement supra, p. 191-192. Il
mourut vraisemblablement en 89 ou 88 : T. Broughton, II, p. 33 et 44; J. Carcopino,
Sylla ou la monarchie manque, 1931, p. 28.

LA MDITATION CICRONIENNE

203

admiration5; l'orateur ne tarit pas sur le compte de cet excellent


citoyen, de ce vaillant snateur, il loue, il exalte tout propos ses
vertus civiques, sa haute sagesse, la fermet, la dignit de son
caractre (G. Bloch). C'est lui qui fait entrer le prince du Snat peu de
temps aprs sa mort dans ce cercle quasi lgendaire des Romains
d'exception; le Panthon des serviteurs mrites de l'tat s'ouvre ainsi
celui qui joint au prestige du grand ge la rputation d'un solide
dfenseur du Snat et de la Rpublique conservatrice, ce politique
ambitieux et manuvrier, souvent accus, mais jamais condamn,
financier habile, mais peut-tre peu scrupuleux, qui en tout cas avait
su donner de lui l'image d'un Romain de vieille roche, d'une intgrit
et d'une austrit impeccables (J.Heurgon).

b) les dbuts d'un homo nouus


Pour Cicron toutefois il y avait plus dans le cas de Scaurus que
l'intention somme toute assez convenue de l'installer dans la galerie
des grands anctres. Il entend qu'il y tienne une place particulire,
trs accorde ses propres soucis; la carrire de son protecteur lui
apparat en effet comme une prfiguration, un modle de la sienne.
Issu d'une famille patricienne, mais ruine et dchue, Scaurus entr
dans la politique romaine comme un vritable homo nouus, qui
s'impose difficilement et assez tard, s'allie une grande famille pour
conqurir la ralit de la puissance et accde finalement au plus haut
degr des honneurs. Destine exemplaire sans doute pour un Romain,
mais qui de plus veillait chez Cicron de fortes rsonances
personnelles. Lui aussi est homo nouus, provincial de surcrot et se voit offrir
par l'une des grandes familles de la Rpublique le pro Roscio comme
une chance. Les Metelli mettront en avant le jeune orateur plein de
talent, ferme partisan d'un genre de gouvernement oligarchique et
snatorial, mais qui frappe encore vainement la porte d'un monde
qui n'est pas le sien. Son mariage mme, qui lui apporte l'aisance

5 Cf. dans M. Rambaud, Cicron et l'histoire romaine, 1953, p. 34, la liste des exempta
dont Scaurus est le hros. Par ailleurs, Cicron assurera en 54 la dfense de son fils,
M. Aemilius Scaurus. Dans son uvre la louange de son protecteur est un vritable
leitmotiv: Font, 24; Brut, 111-112; Mur., 36 (...M. Scaurum, hominem grauissimum,
ciuem egregium, fortissimum senatorem. . .) ; etc. . . Cf. G. Bloch, op. cit. , p. 2 sq., et
J. Heurgon, Le prteur P. Decius et l'imperium de Marins, REL, 16, 1938, p. 166. Le
thme devait connatre par la suite une grande fortune dans les lettres latines
(Horace, Snque, Valre Maxime, Tacite, etc. . .). Contra, mais isol, Salluste (Iug., 15, 4),
qui retient surtout sa cupidit et sa dissimulation.

204

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

financire, et surtout la lente volution de sa politique vers des formes


de plus en plus conservatrices rappellent l'itinraire de Scaurus. Il y
avait entre eux plus que le souvenir et la ralit prsente des liens
entre leurs deux familles6; la fidlit admirative de Cicron s'explique
surtout par l'identit des destines, par l'identit de deux cas
sociologiques.

C - CONCLUSION : CICRON ET L'HRITAGE POLITICO-RELIGIEUX


DES CAECILII METELLI
Quand on sait l'importance accorde dans l'Antiquit au problme
de l'ducation politique de Xadulescens, quand on a prsente l'esprit
cette constante cicronienne, que fut la louange de l'ascension
politique et sociale des homines noui, soucieux de franchir la porte troite,
le rle jou par Scaurus lors des Lehrjahre de l'Arpinate se prcise7.
Il donne Cicron, dj riche de savoir thorique et philosophique,
une connaissance exprimentale, intrieure, du clan et des entreprises
politiques et religieuses des Metelli. Lorsque dans le de Natura deorum
l'orateur voque les divinits abstraites, il a recours bien sr une
argumentation d'ordre philosophique et thologique, mais il se
rappelle aussi les initiatives qu'avaient eues dans le domaine du sacr la fin
du IIe sicle les Caecilii Metelli et leur adfinis, M. Aemilius Scaurus.

6 Sur Scaurus, vritable homo nouus et agissant en fonction de sa nouitas, cf.


notamment les pages de J. van Ooteghem, op. cit., p. 110-111 et C. Nicolet, art. cit.,
p. 296-297 et 304. Cicron revient sans cesse sur le thme de la nouitas, sur la uirtus et
Yindustria, qui caractrisent les homines noui : parmi beaucoup d'autres le passage le
plus caractristique est sans doute pro Sestio, 136-137 (voir aussi Mur., 16, o le cas de
Scaurus est voqu, et J. Hellegouarc'h, Le vocabulaire latin des relations et des partis
politiques, p. 480-481; pour les liens entre le thme de Yhomo nouus et celui de la
concordia, C. Nicolet, L'ordre questre. . ., p. 644-649 et 697-698). Des textes nombreux
font allusion ses liens avec les Metelli: Sest, 130-131, etc. .. Sur ses propres dbuts
d'homme nouveau, cf. J. Carcopino, Sylla ou la monarchie manque, p. 147-185 ( propos
notamment du pro Roscio et du rle des Metelli); H.-I. Marrou, Dfense de Cicron, Revue
historique, 1936, p. 51-73 et surtout p. 55-66 (des parts gales y sont faites aux Metelli et
aux Scaevolae), o se trouvent peut-tre les pages les plus justes de ton; C. Nicolet, Le
De Republican et la dictature de Scipion, REL, 42, 1964, p, 218.
7 A son tour Cicron souhaita souvent jouer lui-mme ce rle de mentor politique
pour de multiples raisons : fidlit une tradition et des souvenirs personnels, vif

LA MDITATION CICRONIENNE

205

II - OPS DANS LE CORPUS CICRONIEN


DES DIVINITS ABSTRAITES
A - LES TEXTES DU DE LEGIBVS ET DU DE NATVRA DEORVM
ET LES LISTES D'ABSTRACTIONS PERSONNIFIES
Ce souvenir concret et la ralit contemporaine des temples
expliquent dans quelle optique Cicron aborde le problme d'Ops.
Elle lui est impose par les conscrations de la fin du IIe sicle, qui,
cho lointain de l'activit religieuse de Calatinus quelque cent trente
ans auparavant, avaient confirm comme une brisure dans l'volution
de la desse. En Romain de la premire moiti du premier sicle,
Cicron la voit installe l'ombre de Jupiter sur la colline capitoline
et participant un nouveau cercle de divinits intellectualises et lies
aux perspectives politiques de la cit. Aussi quand dans ces bilans de
sa rflexion philosophique, thologique et politique que sont le de
Legibus et le de Natura deorum il traite des divinits abstraites, Ops
est normalement voque, en fonction de la mutation qu'elle a dj
connue dans l'ordre des ralits cultuelles de Rome. Trois textes
essentiels prsentent la desse dans ce nouveau rle8:

sentiment de sa grande exprience, isolement de 'homo nouus dans la Rpublique, ide


trs ancre chez lui de la connection de la philosophie et du pouvoir, etc. . . Parmi les
pigones : Curion et Milon, substituts d'un Pompe indchiffrable et dont finalement il
se mfiait, Caelius pisodiquement, Dolabella, Brutus lui-mme et naturellement Octave,
le grand rve et la grande erreur. Cf. P. Grenade, Remarques sur la thorie cicronienne
dite du principat, MEFR, 1940, p. 59-63; Autour du de Republican, REL, 29, 1951, p. 175
et 181-183 (ces deux articles rassemblent les textes cicroniens sur le sujet); A. Michel,
Rhtorique et philosophie chez Cicron, 1960, p. 570-572 ( propos d'Octave, du portrait
qu'en donnent les lettres Brutus et des rapprochements qui s'imposent avec la thse
du juste princeps formule ds le de Republica; cf. les textes reproduits dans les notes).
8 Quatre autres textes cicroniens, galement emprunts au de Legibus et au de
Natura deorum, voquent, mais sans qu'Ops soit cite, le problme des entits divinises;
nous les donnons dans la mesure o ils comportent, avec quelques variantes, les mmes
listes de divinits et clairent sur certains points et propos de la desse les trois textes
fondamentaux :
a) De Legibus, II, 19 (Cicron soumet son frre Quintus et Atticus les lois des
lois, leges legum) : . . .colunio. . . olla propter quae datur hominibus ascensus in caelum,
Mentem, Virtutem, Pietatem, Fidem, earumque laudum delubra sunto. . .

206

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

1) De Legibus, II, 28: Bene uero quod Mens, Pietas, Virtus, Fides
consecrantur humanae, quarum omnium Romae dedicata publice templa
sunt, ut illas qui habeant (habent autem omnes boni) deos ipsos in animis
suis conlocatos putent . . Quodsi fingenda nomina sint, adsciscenda
potius . . . rerumque expetendarum nomina, Salutis, Honoris, Opis, Victoriae, quoniamque exspectatione rerum bonarum erigitur animus, recte
etiam Spes a Calatino consecrata est. . .9.
2) De Natura deorum, II, 61 : turn autem res ipsa, in qua uis inest
maior aliqua, sic appellatur ut ea ipsa uis nominetur deus, ut Fides, ut
Mens, quas in Capitolio dedicatas uidemus proxume a M. Aemilio Scauro, ante autem ab <A> Atilio Calatino erat Fides consecrata. Vides
Virtutis templum, uides Honoris a M. Marcello renouatum, quod multis
ante annis erat bello Ligustico a Q. Maxumo dedicatum. Quid Opis, quid
Salutis, quid Concordiae, Libertatis, Victoriae : quarum omnium rerum
quia uis erat tanta ut sine deo rgi non posset, ipsa res deorum nomen
optinuit . . . Utilitatum igitur magnitudine constituti sunt ei di qui utilitates quasque gignebant, . . .
3) De Natura deorum, III, 88 : ... iudicium hoc omnium mortalium est, fortunam a deo petendam, a se ipso sumendam esse sapientiam.
Quamuis licet Menti delubra et Virtuti et Fidei consecremus, tamen haec
in nobis ipsis sita uidemus; spei, salutis, opis, uictoriae facultas a dis
expetenda est10.

b) De Natura deorum, II, 79 : Ex quo intellegitur prudentiam quoque et mentem a


deis ad homines peruenisse (ob eamque causant maiorum instituas Mens, Fides, Virtus,
Concordia consecratae et publice dedicatae sunt; quae qui conuenit penes deos esse negare
cum eorum augusta et sancta simulacra ueneremur; quod si inest in hominum gnre mens,
fides, uirtus, concordia, unde haec in terram nisi ab superis defluere potuerun), . . .
c) De Natura deorum, III, 47 : Ea si dea est \Natio\ di omnes illi qui commemorabantur a te, Honos, Fides, Mens, Concordia, ergo etiam Spes, Moneta omniaque quae
cogitatione nobismet ipsis possumus fingere.
d) De Natura deorum, III, 61 : Nom mentem, fidem, spent, uirtutem, honorem,
uictoriam, salutem, concordiam, ceteraque huius modi, rerum uim habere uidemus, non
deorum. Aut enint in nobismet insunt ipsis, ut mens, [ut spes~\, ut fides, ut uirtus, ut
concordia, aut optandae nobis sunt, ut honos, ut salus, ut uictoria; quarum rerum utilitatem
uideo, uideo etiam consecrata simulacra; . . .
9 Le texte est parfois incertain. La correction de Ziegler, reprise par de Plinval :
consecrantur humanae (les manuscrits donnent consecratur manu) nous semble
judicieuse. De mme l'addition de de Plinval : . . sint, adsciscenda potius. . .
10 Le texte retenu est, pour le de Legibus, celui de l'dition de Plinval (BellesLettres, 1959), pour le de Natura deorum, celui de l'dition Pease (Harvard University
Press, 1958).

LA MDITATION CICRONIENNE

207

Dans ces textes d'analyse et de rflexion, Cicron ne fait pas appel


Ops par hasard, de manire allusive ou sous forme d'anecdotes.
Mme si l'on ajoute les quatre passages indiqus en note, on a
l'impression de listes dfinies et bien connues, trs proches les unes
des autres quant aux divinits cites. Beaucoup plus de permanences
que de variations et celles-ci toujours d'importance limite11. Dans
l'esprit de Cicron s'est constitu un vritable corpus des divinits
abstraites, o Ops tient sa place au milieu de partenaires presque
constantes.

B - LES RFRENCES HISTORIQUES AU PASS RELIGIEUX DE ROME


Ce corpus l'auteur lui-mme ne le prsente pas comme le fruit
d'une pure mditation philosophique sur la nature des dieux. Bien
loin d'tre idal, il est construit, comme le veut une tradition trs
romaine, partir du concret et du vcu cultuels de la cit. Les
rfrences historiques que Cicron introduit dans ses textes sont
toutes orientes vers le pass religieux de Rome12. C'est d'abord une
constatation d'ordre gnral quand il souligne que des temples ont t
ddis par l'tat romain - publice {de Leg., II, 28) - aux divinits qu'il
cite (cf. galement de Nat. deor., II, 79 : Mens, Fides, Virtus, Concordia
consecratae et publice dedicatae sunt). Et il insiste, fidle en cela son
penchant pour l'objet et le monument, sur la matrialit en quelque
sorte de ces sanctuaires, quand {de Nat. deor., II, 61) il rpte
uidemus . . .uides . . .uides . . .u. Puis au fil de la dmonstration apparat

11 Si l'on s'en tient aux trois textes o Ops apparat, Fides, Mens, Virtus, Salus et
Victoria sont cites trois fois, Honos et Spes deux fois, Concordia, Libertas et Pietas une
fois. Pour l'ensemble des sept textes, Fides et Mens sont cites sept fois, Virtus six fois,
Honos, Salus, Spes, Victoria et Concordia quatre fois, Ops trois fois, Pietas deux fois,
Libertas une fois. Libertas n'a pas exactement la mme couleur religieuse que la plupart
des autres abstractions cites; dans le texte o elle apparat {de Nat. deor., II, 61), sa
prsence, entre Concordia et Victoria, est due sans doute ces deux divinits. Pietas est
donne dans les deux passages du de Legibus, en particulier dans le texte des leges
legum, mais est absente du de Natura deorum.
12 Pour les textes du de Natura deorum tout au moins, cette constatation prend
encore plus de relief dans la mesure o les exempla romains ne sont pas trs nombreux
dans ce trait (cf. M. Rambaud, op. cit., p. 42-43 : la coloration gnrale du de Natura
deorum n'est que peu romaine).
13 Seules sont cites par Cicron dans ses diffrentes listes les abstractions
personnifies qui avaient reu un temple pendant l'poque rpublicaine, et encore date assez

208

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

le souvenir des grands anctres {maiorum institutis, de Nat deor., II,


79) et de leurs conscrations. A juste titre - recte - Calatinus a lev un
temple Spes {de Leg., II, 28), par lui encore erat Fides consecrata {de
Nat deor., II, 61). Dans ce mme chapitre du de Natura deorum, il
rappelle que Scaurus a reconstruit les sanctuaires de Fides et de
Mens, que le temple d'Honos ddi par Q. Fabius Maximus Verrucosus lors de la guerre de Ligurie a t restaur par M. Marcellus. A
travers ces diverses rfrences on entrevoit les deux grandes priodes
pendant lesquelles furent leves ou rnoves nombre de demeures
sacres en l'honneur de divinits abstraites : Calatinus et Fabius
voquent le milieu du IIIe sicle, Scaurus, la fin du IIe; Cicron est ainsi
fidle la mmoire des hommes illustres du temps pass, qu'il clbre
ailleurs comme les pres de l'tat romain et qui, dans des
circonstances difficiles ou aprs des succs militaires, ont mis leurs initiatives
religieuses au service de leur foi rpublicaine. Dans le domaine
d'Ops et des divinits abstraites comme dans beaucoup d'autres,
Cicron ne nglige pas ce que lui enseignent l'histoire des cultes
romains et sa propre exprience. La leon de Scaurus n'a pas t
perdue.

C - LA RFLEXION THORIQUE DU PHILOSOPHE


Mais partir de cette matire historique, de ce corpus lentement
constitu au fur et mesure des conscrations romaines se dveloppe
une rflexion thorique, d'ordre thologique et philosophique, qui se
donne comme objet la nature mme de ces desses.

a) uirtutes et res expetendae


La premire constatation de Cicron est qu'elles se rpartissent
en deux groupes. D'une part, les uirtutes {de Leg., II, 28), les laudes {de
Leg., II, 19), comme Fides, Mens, Pietas, Virtus, un degr moindre

haute (si l'on retient la date du premier sanctuaire consacr chaque entit, Pietas a t
honore la dernire, en 181 av. J.-C.) : Aequitas, Clementia ou Pax par exemple n'y
figurent pas. C'est, si l'on ose dire, le temple qui donne le droit d'entre dans le
corpus.

LA MDITATION CICRONIENNE

209

Concordia14, qui sont ventuellement lments de la nature mme de


l'homme : in nobismet insunt ipsis {de Nat. deor., III, 61); haec in nobis
ipsis sita uidemus {de Nat. deor., III, 88); . . . inest in hominum gnre . . .
{de Nat. deor., II, 79). Ce sont en quelque sorte les vertus et les qualits
des hros et des sages. D'autre part, les res expetendae {de Leg., II, 28),
les choses dsirables, comme Salus, Honos, Ops, Victoria et aussi
Spes15 : optandae nobis sunt {de Nat. deor., III, 61); facultas spei, salutis,
opis, uictoriae a dis expetenda est (de Nat. deor., III, 88). Ce sont des
biens que l'homme et la cit souhaitent acqurir et conserver, mais
qu' la diffrence des uirtutes du premier groupe il ne peut trouver en
lui-mme, mme s'il compte au nombre des boni.

b) nature profonde des entits divinises


II ne nous semble pas toutefois qu'il faille surestimer cette
distinction, qui a certes pour elle l'vidence, mais qui est d'ordre plus logique
que religieux et ne se rfre gure qu'au point d'application de l'action
du dieu; pour celui qui prie, la pit ou l'intelligence lucide, mme si
elles ont leur sige dans la conscience ou l'esprit de l'homme,
apparaissent comme un don divin, de la mme faon que le salut ou la
victoire. Et Cicron lui-mme, malgr cette rpartition en deux
groupes souvent affirme, ne cache pas, en un texte du de Natura deorum16,
l'origine plus qu'humaine de uirtutes comme mens, fides, uirtus,
concordia. La diffrence ainsi introduite, et qui reste finalement la surface
des choses, disparat au reste lorsqu'il s'efforce de dfinir la nature
profonde de ces abstractions divinises. Ce qui les caractrise, toutes
confondues, c'est que [eas~\rerum uim habere uidemus, non deorum {de
Nat. deor., III, 61); leur divinit s'explique secondairement en quelque
sorte : quarum omnium rerum (ici encore les deux groupes sont runis
en une seule liste) quia uis erat tanta ut sine deo rgi non posset, ipsa res

14 A la diffrence des autres, Concordia apparat explicitement une seule fois, et une
seconde fois implicitement {de Nat. deor., II, 79), parmi ces uirtutes (de Nat. deor., III, 61).
La nature, la fois intrieure et extrieure de la desse, explique cette rserve.
15 Pour Spes l'attitude de Cicron n'est pas constante dans le de Natura deorum.
Elle est classe parmi les uirtutes en III, 61, parmi les expetendae res en III, 88. Ce
dernier texte nous semble plus prcis et plus net et est confirm par de Leg., II, 28, o
Spes est rapproche de Salus, Honos, Ops et Victoria, mais avec une certaine rserve.
Cette hsitation est due ici aussi la nature mme de la desse, comme dans le cas de
Concordia.
16 II, 79 : quod si inest in hominum gnre mens, fides, uirtus, concordia, unde haec in
terram nisi ab superis defluere potuerunt?

210

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITOLE

deorum nomen optinuit (de Nat. deor., II, 61). Et si les hommes les ont
reprsentes sous forme de statues dans les temples qu'ils leur ont
consacrs, c'est cause de leur utilit {quorum rerum utlitatem uideo,
de Nat. deor., III, 61), ide sur laquelle Cicron insiste en II, 61 :
Utlitatum igitur magnitudine constituti sunt ei di qui utilitates quasque
gignebant17. Ainsi est reconnue l'importance des hommes et tout
spcialement des Romains dans le processus de dification, importance
souligne par les verbes optinuit, constituti sunt. Les hommes pieux ont
rang parmi les dieux ces entits en tant que productrices de choses
utiles18 et la liste n'a de limites que parce que notre imagination
elle-mme n'est pas illimite (de Nat. deor., III, 47).
c) conclusion : l'arrire-plan jovien
L'analyse cicronienne reflte ce niveau la nature des formes
d'aide et de protection que les Romains attendent la fin de la
Rpublique des entits auxquelles ils ont lev des temples aux IIIe et
IIe sicles, la plupart du temps sur le Capitole ou dans ses environs
immdiats. Derrire Ops et ses partenaires se profile l'image d'un
Jupiter, matre du monde et de la Ville, qui rgne sur le Capitole tout
entier. Le phnomne d'abstraction atteint galement le plus grand
des dieux19, qui l'emporte de plus en plus sur tous les autres, chargs
sous son contrle d'aides spcialises, alors qu'il apparat
philosophiquement dans une atmosphre stocisante comme le garant unique de
la loi suprme de nature et qu'il devient politiquement le symbole,
presque l'ide de Rome mme, de sa puissance et de sa prosprit.

17 Ide mettre en rapport avec cette constante de la thologie cicronienne, selon


laquelle les dieux se sont rapprochs des hommes, la raison, qui est de nature divine,
tant le lien qui les unit (cf. par exemple de Leg., I, 22 et les rfrences donnes en note
par de Plinval, d. des Belles-Lettres). On retrouve souvent dans les ouvrages
philosophiques de l'orateur l'ide stocienne des dieux utiles de par leur nature aux hommes :
de Off., II, 3; etc. . . Cf. les textes rassembls par Abd el Hadi Ben Mansour, Aspects de la
religion de Cicron, BAGB, 1970, p. 359-373.
18 Le mot utilitas est mis dans la bouche du stocien Balbus {de Nat. deor., II, 61)
comme dans celle de l'acadmicien Cotta {ibid., Ill, 61). Ces textes, de ton trs
rationaliste, insistent sur l'aspect institutionnel de la religion, sur son utilit pour la socit et la
cit.
19 Cf. les analyses de Ben Mansour, art. cit., p. 362-363 et A. Michel, op. cit., p. 327,
qui, remarquant que ds les Verrines la grande vocation des divinits ne va pas sans
un certain symbolisme et que l'on retrouve dans l'interprtation cicronienne de la
religion des mthodes stociennes ct de la fidlit au mos maiorum, insiste sur la
constance de l'attitude du philosophe des Verrines au de Legibus et au de Natura
deorum.

LA MDITATION CICRONIENNE

21 1

III - RELIGION, SOCIT ET POLITIQUE :


SENS ET LIMITES DE LA DESSE CICRONIENNE

A - VALEUR DU MOT : COPIA ET AVXILIVM


En donnant ainsi Ops ses lettres de noblesse abstraite en
quelque sorte, l'initiative cicronienne pose d'elle-mme le problme
du sens exact du mot la fin de la Rpublique. En d'autres termes et
sans mettre en cause le caractre vivant de la desse attest par le
culte, sa fonction de productrice concrte d'abondance, qui s'tait
longtemps exprime essentiellement sous une forme cralire, a-t-elle
pu se maintenir relativement pure dans la nouvelle atmosphre cre
par le sanctuaire capitolin? Sans doute Ops n'avait-elle jamais pu
rester totalement spare de l'expression abstraite opem ferre20, mme
si la tradition d'une Ops opulenta avait t constamment vivace depuis
Plaute. Toutefois la mdiation jovienne et le temple de la colline ont
vraisemblablement acclr l'volution. La Rpublique conservatrice,
sous la forme des conscrations de Calatinus et de Delmaticus, avait
mconnu les liens, originels ou acquis, de la desse avec Consus, Crs
ou Saturne, de telle sorte qu'il n'y avait plus rfrence directe une
protection immdiate d'une abondance cralire ou mme agricole,
mais souci d'un patronage plus gnral d'une cit fortune; Ops tait
devenue petit petit, loin des proccupations concrtes qui avaient
t longtemps les siennes, celle qui aide la Ville en assurant sa
prosprit, celle qui porte assistance par les moyens dont elle
dispose21. D'o une valeur ambigu du terme dans les analyses de Cicron.
Dans la mesure o il s'inspire des ralits rcentes et contemporaines
du culte d'Ops et la spare de Crs et des divinits de la
production pour la rattacher aux entits divinises, il est vraisemblable qu'il
ne songe plus uniquement au sens de copia22 et qu'apparat en
filigrane la notion d'auxilium.

20 Cf. supra, p. 25 et G. Dumzil, Ides romaines, p. 292-293.


21 Cf. supra, p. 159-162 et 198-200.
22 G. Wissowa, RKR, p. 271 et Roscher, Lexicon, s.v., col. 937, retient uniquement la
valeur de copia. D'aprs G, Rohde, PW, RE, s.v., col. 756, plus nuanc, le contexte ferait
plutt songer auxilium.

212

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

B - LA PLACE D'OPS DANS LA THOLOGIE POLITIQUE DE CICRON


Les analyses prcdentes font apparatre que, dans le domaine
des abstractions personnifies, la codification cicronienne est
troitement lie aux mutations intervenues dans la religion officielle de la
Rome rpublicaine.
a) les divinits abstraites et la cit
Elle se prsente d'abord, malgr certains aspects proprement
philosophiques de la dmonstration, comme une thologie politique,
qui, non contente d'tablir que les mes des personnages courageux et
bons {fortes bonique, de Leg., II, 27) sont de nature divine, entend que
soient aussi mises au rang des dieux les qualits qui ont t les leurs
{habent autem omnes boni, de Leg., II, 28) et les forces puissantes qui
assurent le bonheur des hommes et des tats. Ainsi sont prservs
l'ordre et la prosprit de la cit; le premier dpend des
divinits-exemples que sont devenus les hommes illustres du pass et de
leurs vertus, qui, divinises, maintiennent la cohsion sociale, la
seconde est fonction de ces forces puissantes, qui, galement difies,
dispensent les biens essentiels. Jamais en effet l'appui des dieux ne
fera dfaut aux citoyens, la cit trouvant sa justification et sa raison
d'tre dans la loi, qui est en fait pour Cicron la recta ratio divine23.
b) retour la politique romaine : nouvelle naissance d'Ops
Mais cette thologie politique n'est pas une construction abstraite
ou idale. Il y a rfrence permanente la vie de l'tat romain. Les
fortes bonique ce sont les grands anctres qui ont permis la croissance
de l'Urbs et que Cicron juge toujours plus prs de la vrit
premire24; ce sont leurs qualits qui sont exaltes, ce sont eux qui ont

23 De nombreux textes cicroniens {Catilinaires, Tusculanes, etc. . .) font tat de cet


appui; ils sont rassembls par Ben Mansour, art. cit., p. 363, 372 et notes. Sur les
rapports entre la cit, la loi et les dieux, C. Nicolet, L'ordre questre. . ., p. 665 et surtout
A Michel, op. cit., p. 525 : il n'y a qu'une cit pour les hommes et les dieux (cf.
de Leg., II, 13 et autres textes).
24 De Leg., II, 27 : . . xintiquitas proxime accedit ad deos. Cf. Tusc, I, 26-28; etc. . .; M.
van den Bruwaene, La thologie de Cicron, 1937, p. 122-124, 136-139 et 225-226; M. Rambaud, op. cit., p. 108-110 (ce qu'il y a de divin chez l'homme se trouvait l'tat pur chez
les anctres); A Michel, op. cit., p. 525; P. Boyanc, Etymologie et thologie chez Varron,

LA MDITATION CICRONIENNE

213

apport la Ville salus, ops ou uictoria; historiquement mme les


temples de nombre de ces uirtutes et utilitates ont t levs et
restaurs par des reprsentants illustres de cette caste limite des
fondateurs de l'tat romain. En fait Cicron prne travers ses
analyses d'ordre religieux un retour une Rpublique conservatrice,
qui a fait selon lui la grandeur de Rome et dont il craint et pressent
l'croulement sous les coups des mali et des audaces25. Cette forme de
socit reposant pour une large part sur la valeur reconnue aux
abstractions personnifies, il n'a pas emprunt son savoir de
philosophe, mais sa conscience de citoyen la trs bonne explication
qu'il donne de ces faciles, de ces nombreuses naissances divines26.
c) nostalgie politique et thologie civile
Cette nostalgie politique implique enfin que, bien loin d'tre
tourne vers l'avenir, la mditation cicronienne constitue en quelque
sorte un bilan et marque le terme d'un cycle. Elle justifie dans l'ordre
thorique la dmarche, dans l'ordre des ralits, de Calatinus, des
Metelli ou de Scaurus; il s'agit dans l'intrt de la cit d'emprunter au
vieux fonds latin les cultes de bien des divinits souvent vivantes et
concrtes, Ops au premier chef, pour les sublimer en l'adoration des
vertus morales et des biens dsirables et assurer ainsi l'armature
politique et sociale de l'tat romain. Aucun raisonnement, admettra
Cotta, acadmicien, mais pontife, au dbut du troisime livre du de
Natura deorum, ne peut prouver l'existence des dieux? Le problme
est de peu d'importance. Le sanctuaire d'Ops en effet se dresse sur la

REL, 53, 1975, p. 114, qui, propos du texte cit des Tusculanes, insiste sur l'origine
platonicienne (Philbe) de cette ide. On peut rapprocher de cette perspective le soin
extrme avec lequel Cicron traite du culte des dieux Mnes, de l'organisation des
funrailles et de tout ce qui concerne les tombeaux: de Leg., II, 54-69.
25 Sur le rle des grands anctres, A. Michel, op. cit., p. 448-449: La cration de
Rome est une cration continue. . . Nombreux sont les grands hommes, qui, en sauvant
Rome, ont contribu en quelque sorte lui donner naissance. On retrouve toujours
chez Cicron le sentiment trs fort de la continuit des gnrations et de leur solidarit,
continuit et solidarit qui permettent selon lui le tissu trs serr de l'histoire romaine.
Cf., entre autres textes, de Rep., II, 2 et les paroles de Caton : . . .nostra autem respublica
non unius esset ingenio, sed multorum, nee una hominis uita, sed aliquot constituta saeculis
et aetatibus. Cf. galement ce sujet les pages de P. Grimai dans son introduction,
p. XIV sq., Cicron, Discours, t. XVI, I, Belles-Lettres, 1966: pas si loign d'un
Caton. . . .
26 G. Dumzil, RRA, p. 400, bien que l'expression de naissances divines soit
ambigu, notamment dans le cas d'Ops. Il s'agit en fait d'une nouvelle orientation de la
desse, d'une seconde naissance en quelque sorte.

214

L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE DE L' AEDES DU CAPITULE

colline sacre, les cultes officiels de Rome crs par les anctres
existent : il suffit, en se montrant respectueux du mos maiorum, d'en
expliquer la gense et d'en comprendre l'utilit27. Lorsqu'il disserte
sur Ops et les divinits abstraites, Cicron se tient aux limites de la
thologie physique et de la thologie civile, mais celle-ci a le
dernier mot.

C - CONCLUSION : OPS ET L'VOLUTION DE LA SOCIT ROMAINE


Les changements intervenus tant dans le culte officiel que dans la
dfinition de la desse correspondent chronologiquement la double
volution qui remodle la socit romaine entre le milieu du IIIe sicle
et les dernires annes de la Rpublique.
a) les mutations socio-conomiques et l'apparition de la richesse
mobilire
La mutation est d'abord d'ordre socio-conomique. Lors des deux
premires guerres puniques dj, mais plus encore partir de
l'poque de Caton, Rome assiste l'avnement en son sein d'une richesse
mobilire, qui dtrne peu peu une richesse en quelque sorte
primitive, c'est--dire de source surtout agricole et reposant
essentiellement sur la valeur de la terre. Corrlativement, au contact de
Carthage, de l'Orient hellnique et de la Grande Grce, s'instaurent un
nouveau genre de vie et mme un luxe que nourrissent le butin fait
lors de guerres souvent extrieures la pninsule et les fructueuses
oprations commerciales ou financires auxquelles les guerres ellesmmes ouvrent la voie. D'o une modification des mentalits et une
conception diffrente de l'activit et du bonheur des hommes. Les
lments les plus jeunes et les plus dynamiques de la classe
snatoriale, les Caecilii Metelli et leur adfinis Scaurus par exemple, ne se
contentent plus des profits de l'agriculture traditionnelle et suivent
l'exemple des chevaliers. On attache un moindre prix l'exploitation
ancestrale de la terre romaine, qui avait t longtemps l'apanage et la
source de la puissance des grandes familles snatoriales. C'est la
dominante conomique de Rome, qui, en changeant au cours de cette
priode, fait natre d'autres souhaits chez les Romains. L'abondance

27 Cic, de Harusp. resp., 18 : Ego uero primum habeo auctores ac magistros religionum
colendarum maiores nostros. . .

LA MDITATION CICRONIENNE

215

espre n'est plus seulement celle de la moisson et la desse patronne


une prosprit d'ordre plus gnral, o le concret agricole a de moins
en moins de place.
b) Ops prisonnire de IVrbs-mtropole : du concret l'abstrait
D'autre part et pendant cette mme priode l'importance de la
Ville elle-mme s'accrot sans cesse par rapport celle des cits et des
campagnes italiennes. Dans le domaine du culte, les bois sacrs, les
luci in agris, la religion des Lares, posita in fundi uillaeque conspectu,
que Cicron tente de sauver en montrant qu'il y a, l aussi, une
certaine image des dieux prsente devant les yeux des hommes et qu'il
s'agit de toute faon d'un legs des anctres, s'effacent devant les
sanctuaires des villes et surtout de Rome, sanctuaires dont la prsence
insistante et souvent luxueuse favorise le sentiment religieux pour le
bien des cits28. Ops vit de plus en plus dans le milieu clos de l'Urbs,
dans une vritable mtropole trs habite o la notion d'urbanisme a
fait son apparition et o les paysages ont t remodels, o les espaces
libres deviennent rares et le ruisseau du Forum n'existe plus. Ce
changement de climat a les mmes consquences que la mutation des
conditions socio-conomiques de la vie romaine et contribue de son
ct isoler Ops des campagnes italiennes, ne pas la cantonner
uniquement dans la protection d'une abondance concrte et purement
agricole. Le terme de divinit abstraite, d'abstraction personnifie,
s'applique une desse qui assure un service toujours du mme ordre,
mais modifi quant ses points d'application et correspondant aux
besoins nouveaux, diversifis et multiplis d'une grande cit.
La tradition parle sans cesse des vieux dieux romains; en fait sous
la Rpublique conservatrice triomphante et l'instar d'Ops, ils
deviennent de plus en plus romains et se coupent des terroirs italiques.

28 Cic, de Leg., II, 27 {luci et religion des Lares); 26 : . . Melius Graii atque nostri, qui
ut augerent pietatem in deos, easdem illos urbes quas nos incolere uoluerunt. Adfert enim
Piaec opinio religionem utilem ciuitatibus. . . La citation en franais est emprunte la
traduction de Plinval (Belles- Lettres).

TROISIME PARTIE

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

CHAPITRE XII

LES PRODROMES
DE L'VOLUTION AUGUSTENNE DE LA DESSE

Introduction

La complexit de la religion romaine la fin "de la Rpublique est


rvle par l'apparition mme des classifications thoriques du grand
pontife Q. Mucius Scaevola et sa suite de Varron, qui ressentent la
ncessit, pour explorer et expliquer la richesse et les contradictions
du systme, de distinguer une thologie mythique ou fabuleuse
raconte par les potes, une thologie physique ou naturelle, rserve aux
philosophes, et une thologie civile, qui s'applique aux cultes de la cit
et est du domaine de l'homme d'tat1. C'tait reconnatre qu'il y avait
eu et qu'il y avait encore apport et mlange d'lments divins de
provenances diverses et que dans une vision globale de la religion de
Rome comme l'intrieur d'une seule et mme personne divine
s'opposaient parfois mais coexistaient des aspects et des courants
d'origine et de nature diffrentes, l'un pouvant devenir prdominant,
en fonction des mentalits, un moment donn de l'histoire ou dans
certains secteurs de la socit romaine. Ds lors, et malgr des
mutations trs apparentes, d'importance souvent, disparat la notion
de rupture dans l'volution historique d'une divinit. Pendant le temps
mme o un aspect de sa personnalit occupe le devant de la scne, se
conservent ou s'adjoignent au vieux fonds, souterrainement ou au
grand jour, des matriaux qui sont disponibles, lorsque les mentalits
changent, pour des interprtations ou des rinterprtations nouvelles.
Dans le cas d'Ops, mme si les derniers sicles de la Rpublique
avaient mis l'accent sur l'abstraction personnifie, sur l'habitante du
Capitole honore par Calatinus et Delmaticus, que l'explication cicro1 Avec quelques variantes entre les deux tentatives, mais sans importance pour
notre prsent propos : textes essentiels dans Aug., Ciu. dei, IV, 27; VI, 5. Cf. pour les
commentaires des textes et la bibliographie, infra, p. 259-273.

220

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

nienne avait intgre la spculation romaine, s'tait maintenue


paralllement chez les Romains, grce au rythme calendaire des ftes
et aux lieux de culte jamais abandonns, mais en veilleuse en quelque
sorte, la conscience des liens anciens avec Crs, Consus, Vulcain ou
Saturne, et paralllement potes et artistes avaient introduit ou
confirm des perspectives diffrentes, souvenirs et apports neufs s'apprtant
nourrir les modifications qui allaient intervenir dans la personnalit
de la desse l'poque de Csar et plus encore d'Auguste.

I - DE LIVIUS ANDRONICUS AU MILIEU DU Ier SICLE AV. J.-C. :


LA DESSE DES CRIVAINS HELLNISANTS
A - SUR DES QUIVALENCES : KRONOS-SATURNE ET RHA-OPS
Bien que la construction des temples Rome soit pour une large
part un phnomne de civilisation hellnique, elle avait eu
gnralement pour consquence d'affirmer la personnalit romaine des dieux;
car elle participait au domaine du culte et des pratiques, c'est--dire
au cur mme d'une religion fonde sur l'efficace des rites, codifis
par les pontifes et bnficiant du prestige attach aux usages des
anctres.
a) Rome envahie par la fable grecque
Les choses prirent un tour tout diffrent lorsque la fable grecque
envahit la conscience romaine, au moment o un hellnisme
prlittraire diffus et confus fut confirm et codifi par l'apparition de l'crit
en langue latine. En effet elle ne refltait pas les formes authentiques
et quotidiennes de la pit des cits grecques et ne pouvait de ce fait
s'intgrer au rite romain, mais constituait un corpus de mythes et de
lgendes de valeur dj souvent symbolique et qui se rfrait une
forte tradition plus littraire que cultuelle. La matire en tait dj
familire aux Romains, mais de faon fragmente et confuse; la
littrature latine naissante allait en prsenter l'ensemble sous une forme
structure, qui s'imposa d'autant plus facilement la conscience des
Romains de l'poque que ceux-ci avaient perdu le sens de leurs

LES PRODROMES DE L'VOLUTION AUGUSTENNE DE LA DESSE

221

propres mythes. La place tant vide, le fonds national ayant disparu, il


ne pouvait tre question d'une influence rciproque, de l'apparition
d'une forme rellement mixte. La mythologie grecque s'est installe
toute arme dans les premires uvres de la littrature latine.
b) Kronos et Rha, une lgende symbolique
Dans cette perspective se pose seulement un problme
d'quivalence, qui fait fi des donnes de l'histoire et relve presque d'un pur
nominalisme. Que lors de la priode prcdente le Saturne romain ait
t en son temple plastiquement le Kronos hellnique, que la desse
Ops ait t topographiquement et calendairement unie lui, est la
seule chose qui importe. Le couple romain est considr comme le
simple quivalent du couple grec dans une Rome en fait dj presque
bilingue et les lgendes o il interviendra seront purement grecques,
sans aucune rfrence la ralit romaine des dieux, une
perspective agricole, topographique ou cultuelle; l'interprtation littraire n'est
pas en prise sur les liens historiques d'Ops et de Saturne; ils ne lui
donnent qu'un point de dpart et une justification. A partir de quoi, et
autant que les pauvres restes de la premire littrature pique en
langue latine le laissent apercevoir, se raconte sous les noms de
Saturne et d'Ops la lgende de Kronos et de Rha, et une lgende
grecque dj trs littraire et symbolique, loin d'un culte vivant
comme le Kronos de Sicile, et peu appuye sur un culte trs rpandu
en Grce mme. Kronos est la divinit suprme d'une gnration
prolympienne; mais, dtrn par Zeus, c'est dj dans le mythe grec
du temps un lment de gnalogie qui sert de base au
dveloppement de concepts thogoniques et cosmogoniques. A ct de lui Rha,
la pardre ncessaire la procration d'une ligne divine, figure dj
relativement efface malgr l'pisode hsiodique de la pierre, dont
l'importance cultuelle est encore moindre que celle de Saturne et qui
est pratiquement absente du mythe kronien de la royaut idale dans
un monde de dlices, seul trait populaire peut-tre, en tout cas
popularis des lgendes du dieu2.

2 L'essentiel est dj dans J. A. Hild, DS, s.v. Saturnus, p. 1083-1086, qui dgage les
traits essentiels de la lgende en donnant les principaux textes mythologiques des
auteurs grecs et constate qu'en Grce il ne reste du culte de Kronos. . . que des vestiges
plutt rares et qui ne mnent jamais ni des temples clbres ni des crmonies
imposantes (liste des Griechische Kultsttten dans M. Mayer, Roscher, Lexicon, s.v.

222

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

B - L'COLE DES GRECS : L'OPS GNALOGIQUE


DES PREMIERS POTES PIQUES LATINS
Ce qui avait t une trs belle histoire grecque est transpos
Rome de faon docile et sans imagination particulire par les
premiers potes latins, qui ne retiennent en fait que la trame de
l'aventure. On emprunte essentiellement ce qu'il y a de plus formel et de plus
apparent, c'est--dire la gnalogie, ce qui est dj codifi en un
systme clos dans l'pope pille. Dans les fragments des Odisia de
Livius Andronicus, Kpovi8} est rendu par Saturni jilius, Junon est la
sancta puer Saturni3", un peu plus tard Ennius est l'origine de cette
habitude de la posie romaine, qui qualifie de Saturnius ou de
Saturnia le dieu ou la desse, qu'elle veut rattacher Saturne, en fait
surtout avec le souci de marquer qu'il ou elle est de sa ligne.
L'pithte semble encore rserve chez lui Jupiter et Junon,
c'est--dire aux successeurs directs, si l'on ose dire, du dieu dans ses
fonctions de roi cleste : Saturnia; Iuno Saturnia; genitor noster Saturnie, maxime divom4, mais les potes augustens tendront le qualifica-

Kronos, VIII, qui dans ce chapitre traite galement des Kronia; pour ces dernires ftes,
cf. galement L. Couve, DS, s.v. Kronia, p. 870-871, qui note que le dieu lui-mme n'y
apparat gure). Pour Rha, cf. P. Decharme, DS, s.v. Cyble, p. 1677-1679, pour qui,
malgr certains caractres communs, il importe dj de distinguer les deux desses; il
ajoute (p. 1678) : le culte de Rha fut peu rpandu en Grce, ou y disparut de bonne
heure... (courte liste des lieux de culte dans Rapp, Roscher, Lexicon, s.v. Rha,
col. 95-96). Voir galement Heckenbach, PW, RE, s.v. Rha, col. 339-341; Rapp, Roscher,
Lexicon, art. cit., col. 88-96; Pohlenz, PW, RE, s.v. Kronos, col. 1982-2018; M. Mayer,
Roscher, Lexicon, art. cit., col. 1452-1473, qui confirment les analyses prcdentes. De
mme M. P. Nilsson, Handbuch. . ., V, 2, 1, Geschichte der griechischen Religion, 1967,
p. 510-516, aux formules particulirement nettes: Kronos scheint im Kult keinen
festen Platz zu haben, er ist ein Schatten. Er hat keinen alten, echten Kult, . . .keinen
Tempel ausser dem von Peisistratos nach dem Vorbild von Olympia gegriindeten, keine
Riten. Er ist mythologisch, nicht kultisch.. Tous ces auteurs d'une part insistent sur le
lien existant entre les rares cultes en Grce et la lgende de la naissance de Zeus,
d'autre part font tat de la dgradation rapide de mythes au dpart complexes (aspect
titanesque, Kronos basileus des anciens dieux, Rha comme Gotterm utter, etc.),
dgradation qui aboutit, malgr des divergences de dtail entre les diffrents rcits, la
vulgate lgendaire de la pierre (rendue concrte pour les Grecs par la pierre de
Delphes) et au thme de la guerre entre deux gnrations divines (alter Gott par
opposition aux jiingeren Gtter selon Nilsson).
3 Liv. Andron., frg 2 Baehrens; frg 15.
4 Enn., Ann., 491 Vahlen2 {Optima caelicolum, Saturnia, magna dearum); 64 {Iuno
Saturnia sancta dearum); 456 {genitor noster Saturnie, maxime divom; cf. aussi 627); cf.

LES PRODROMES DE L'VOLUTION AUGUSTENNE DE LA DESSE

223

tif aux autres descendants de Saturne, Neptune et Pluton, et


mme d'autres divinits. Ainsi dans cette premire copie de la
posie en langue latine, si l'intrieur du couple la plus belle part est
rserve au vritable fondateur de la dynastie divine, Saturne et non
Ops, il ne s'agit de toute faon que d'un schma de succession, qui se
contente de donner, la grecque, des anctres aux matres d'alors de
l'Olympe, vritables hros de l'pope.

C - OPS ET SATURNE DANS LA SACRA HISTORIA D'ENNIUS


a) les faits et le rcit
Cette premire conclusion, fragile dans la mesure o elle est
fonde uniquement sur les quelques vers conservs de Livius Andronicus et d'Ennius, est confirme par un autre texte, moins fragmentaire,
du mme Ennius. La minutie et l'honntet intellectuelle de Lactance
lui ont en effet command de citer d'assez longs passages de la Sacra
Historia5, de telle sorte que, l'oppos des indications parses et
mutiles de la posie, nous pouvons lire ici en prose la version
ennienne de la presque totalit de l'histoire : Saturne avait promis
Titan, son frre an, de faire disparatre ses propres enfants mles,
afin que le regnum revnt aux fils de Titan; mais Ops, sa sur et
pouse, lui cache la naissance de Jupiter, de Neptune et de Pluton;

G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Saturnus, col. 432-433. Pour le qualificatif Saturnins les
exemples ont t rassembls par Otto, Roscher, Lexicon, s.v., col. 426-427 et Thulin, PW,
RE, s.v., col. 218.
5 Les citations semblent assez prcises. Elles sont introduites par des formules
telles que : haec Enni verba sunt (Lact., InsL, I, 14, 2), reliqua historia sic contexitur (ib., I,
14, 10). De plus il est certain que Lactance a connu le texte intgral de la Sacra Historia
(cf. Entretiens sur l'Antiquit classique, XVII, Ennius, 1971, p. 351). On n'oubliera pas
toutefois l'avertissement de J. Perret, Rome et les Troyens, REL, 49, 1971, p. 44-45 : chez
les Anciens, un texte cit n'est presque jamais transcrit littralement ; il est presque
toujours rsum (ou mieux rcrit, recompos en fonction du trait auquel l'excerptur
s'est intress), puis insr dans la continuit d'un rcit ou d'une argumentation. . . Le
lecteur d'un rcit ordonn de la sorte est souvent hors d'tat de pouvoir reconnatre o
commence, o finit la citation et, dans les lments mmes qui semblent pris l'crivain
ancien, la part qui est effectivement la sienne au sein de la mise en uvre, du cadrage
ou de l'enrobage qui proviennent de l'utilisateur. Cf., allant dans le mme sens et de
plus de poids encore pour notre propos puisqu'il s'agit de Lactance citant Cicron, les
remarques de P. Monat, Lactance et Cicron. A propos d'un fragment de l'Hortensius, REL,
53, 1975, p. 248-250.

224

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

tromp, Titan s'empare avec l'aide de ses fils de Saturne et d'Ops et


les emprisonne; ils sont dlivrs par Jupiter qui rend le regnum son
pre et retourne en Crte; puis Saturne, auquel on prdit que son fils
le chassera du pouvoir, cherche supprimer Jupiter qui, averti,
revendique le regnum pour lui et met en fuite son pre condamn
errer jusqu' ce qu'il trouve grand-peine un refuge en Italie6.

b) l'vhmrisme d'Ennius : un couple mythologique de fondateurs


Un tel rcit frappe par sa brivet et aussi par sa platitude. Sans
vie et sans couleur, il est l'cho du travail - le terme Euhemerus se
veut encore plus clair7 - opr, en milieu grec comme en milieu

6 Enn., Euhem., Vahlen2, p. 223-25 = Lact, Inst., I, 14, 2-7 : Exim Saturnus uxorem
duxit Opem. Titan qui maior natu erat postulat ut ipse regnaret. ibi Vesta mater eorum et
sorores Ceres atque Ops suadent Saturno, uti de regno ne concdt fratri. ibi Titan, qui fade
deterior esset quam Saturnus, idcirco et quod videbat matrem atque sorores suas operam
dare uti Saturnus regnaret, concessit ei ut is regnaret. itaque pactus est cum Saturno, uti si
quid liberum virile secus ei natum esset, ne quid educaret. id eius rei causa fecit, uti ad suos
gnatos regnum rediret. turn Saturno filius qui primus natus est, eum necaverunt. deinde
posterius nati sunt gemini, luppiter atque Iuno. turn Iunonem Saturno in conspectum
dedere atque Iovem clam abscondunt dantque eum Vestae educandum celantes Satumum.
item Neptunum clam Saturno Ops parit eumque clanculum abscondit. ad eum modum
tertio partu Ops parit geminos, Plutonem et Glaucam. Pluto latine est Dis pater, alii Orcum
vocant. ibi filiam Glaucam Saturno ostendunt, at filium Plutonem celant atque abscondunt.
deinde Glauca parva emoritur. haec ut scripta sunt Iovis fratrumque eius stirps atque
cognatio : in hune modum nobis ex sacra scriptione traditum est. . . deinde Titan postquam
rescivit Saturno filios procreatos atque educatos esse clam se, seducit secum filios suos qui
Titani vocantur, fratremque suum Saturnum atque Opem conprehendit eosque muro circumegit et custodiam his apponit.
I, 14, 10-12 : Iovem adultum, dum audisset patrem atque matrem custodiis circumsaeptos atque in vincula coniectos, venisse cum magna Cretensium multitudine Titanumque
ac filios eius pugna vicisse, parentes vinculis exemisse, patri regnum reddidisse atque ita in
Cretam remeasse. post haec deinde Saturno sortent datam, ut caveret ne filius eum regno
expelleret; illum elevandae sortis atque effugiendi periculi gratia insidiatum Iovi, ut eum
necaret; Iovem cognitis insidiis regnum sibi denuo vindicasse ac fugasse Saturnum, qui cum
iactatus esset per omnes terras persequentibus armatis, quos ad eum conprehendendum vel
necandum luppiter miserat, vix in Italia locum in quo lateret invenit.
Les autres fragments de la Sacra Historia conservs par Lactance (Vahlen2,
p. 225-28) ont trait la seule geste mme de Jupiter, raconte sur le mode vhmriste.
7 Cf. Cic, de Nat. deor., I, 119 (d. Pease) : qui aut fortis aut claros aut potentis viros
tradunt post mortem ad deos pervenisse, eosque esse ipsos, quos nos colre, precari,
venerarique soleamus, nonne expertes sunt religionum omnium? Quae ratio maxime
tractata ab Euhemero est, quem noster et interpretatus est et secutus praeter ceteros Ennius.

LES PRODROMES DE L'VOLUTION AUGUSTENNE DE LA DESSE

225

romain ou pour mieux dire italien, par Evhmre et ses disciples sur
la matire lgendaire. Le mythe grec est rduit, sur un ton de De uiris
llustrbus, une sorte de chronique familiale, d'o toute barbarie
primitive, hsiodique est bannie8; Saturne y tient, comme dans la
posie, une plus grande place qu'Ops, compltement absente de la
deuxime partie de l'pisode, c'est--dire de la rivalit entre Saturne et
Jupiter; ds cette poque et l'instar de Rha, elle apparat dans une
perspective de simplification vhmriste comme la mre ncessaire,
qui, une fois accomplie son uvre de genitrix, disparat de la scne et
dont la prsence n'est mme pas mentionne aux cts de Saturne
dans sa retraite italienne. D'autre part et comme dans la posie
encore, le couple des fondateurs et Saturne lui-mme ne sont pas
l'essentiel; l'accent est mis au contraire sur les enfances de Jupiter et
sa monte vers le pouvoir suprme. Aussi, malgr la diffrence de
qualit littraire, Ennius prosateur rejoint-il Ennius pote; sous
l'influence de l'vhmrisme, la mythologie des origines, condamne
une certaine forme de scheresse gnalogique, s'efforce surtout de
donner des parents aux dieux de la deuxime gnration.
c) importance historique du rle d'Ennius dans la destine d'Ops
Dans cette perspective l'importance historique du rle d'Ennius se
conoit mieux. Il n'est pas indiffrent que l'initiateur romain la
mythologie grecque ait t la fois le premier grand pote en langue
latine et l'interprtateur dans l'Urbs des leons d'Evhmre. Bien loin
en effet de recrer au niveau des hommes les pisodes majeurs de la
mythologie, d'tre en quelque sorte la source d'une nouvelle
potique, l'vhmrisme a loign la posie latine naissante du mythe

Ab Euhemero autem et mortes et sepulturae demonstrantur deorum. Sur l'vhmrisme on


peut encore lire, avec prudence, P. Decharme, La critique des traditions religieuses chez
les Grecs des origines au temps de Plutarque, 1904, p. 371-393; mais le travail le plus sr
reste le long article de Jacoby, PW, RE, s.v. Euemeros, col. 952-972. Cf. galement
J. Ppin, Mythe et allgorie, 1958, p. 146-149 et K. Thraede, Reallexikon fur Antike und
Christentum, VI, s.v. Euhemerismus, col. 877-890, 1966.
8 Par exemple Enn., Euhem., Vahlen2, p. 224 = Lact., Inst, I, 14, 4 : turn Saturno filius
qui primus natus est, eum necaverunt. C'est necare et non deuorare. Et il n'est plus
question dans le cas de Jupiter, Neptune et Pluton de la pierre substitue aux nouveauns. Une note de barbarie pourtant dans un autre bref fragment conserv par
Lactance (Inst, I, 13, 2), destin sans doute situer historiquement l'pisode et aussi
exalter les mrites de Jupiter : Satumum et Opem ceterosque tune homines humanam
carnem solitos esitare; verum primum lovem leges hominibus moresque condentem edicto
prohibuisse, ne liceret eo cibo vesci.

226

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

vivant, en favorisant une interprtation historicisante des dieux, qui


faisait la part belle aux notions de succession et de descendance. Si
l'uvre d'Ennius dans une atmosphre latino-grecque a consacr au
niveau des textes, bien loin des ralits historiques du dieu et de la
desse romains, l'existence du couple mythologique form par Ops et
Saturne, ceux-ci n'taient plus dj que les fondateurs de la dynastie
olympienne9. L est, l'aube de la littrature latine, l'origine du rle
peu prs uniquement gnalogique d'Ops chez les potes de Rome; si
d'autres dieux ont pu conserver certaines des sductions de la
mythologie romano-grecque, c'est dans la mesure o leur prsence n'tait
pas fondamentalement ncessaire dans l'histoire vhmriste des
dbuts de la race des Immortels.
D - PLAUTE ET L'APPAUVRISSEMENT CONFIRM DU MYTHE GREC
Une confirmation de l'adoption et en mme temps de
l'appauvrissement du mythe hellnique est donne par Plaute dans un autre
domaine des lettres latines. Le problme est toutefois plus complexe
au niveau du comique, crivain inconsciemment partag. S'il est
inutile de revenir ici sur les analyses que nous avons proposes des
textes qui constituent, dans le droit fil de la tradition cultuelle de
l'Urbs, un cho assourdi de l'initiative de Calatinus, il convient, sans
rtudier le dtail des vers, de mettre en lumire l'Ops parfaitement
intgre la mythologie grecque que rvlent d'autres comdies10. Ses
deux traits majeurs importent en effet notre perspective. Elle est

9 Quelques traces Rome de la gnration prcdente, ou tout au moins du


genitor prcdent, Ouranos devenu Caelus : Enn., Euhem., Vahlen2, p. 223 = Lact., Inst, I,
13, 14 : Initio primus in terris imperium summum Caelus habuit: is id regnum una cum
fratribus suis sibi instituit atque paravit; I, 11, 65 : Caelo avo, quern dicit Euhemerus in
Oceania mortuum et in oppido Aulacia sepultum. Cf. Enn., Ann., 26 Vahlen2 (=A. Ernout,
Recueil de textes latins archaques, p. 147) : Saturno quem Caelus genuit, et aussi Cic, de
Nat. deor., II, 63 (d. Pease) : Vtus haec opinio Graeciam opplevit esse exsectum Caelum a
filio Saturno; III, 44 (d. Pease) : Qui {Saturnus]si est deus, patrem quoque eius Caelum
esse deum confitendum est. Quod si ita est, Caeli quoque parentes di habendi sunt. . .
L'exigence logique n'a videmment pas de limite et se pare mme dans un tel systme
d'une certaine aura rationaliste. Mais Caelus n'a pas eu Rome d'existence
mythologique et dans cette perspective Ops et Saturne apparaissent bien comme les fondateurs
de la dynastie olympienne.
10 Cette deuxime attitude est la plus frquente chez Plaute dans le domaine
religieux : sans parler du thme mme de l'Amphitryon, Vnus par exemple est toujours
prsente comme une simple traduction d'Aphrodite en fonction des sources grecques
du comique; cf. R. Schilling, La religion romaine de Vnus. . ., 1954, p. 18.

LES PRODROMES DE L'VOLUTION AUGUSTENNE DE LA DESSE

227

d'abord ennienne, en ce sens qu'elle est caractrise uniquement


par son rle de mre de Jupiter et de Junon; elle apparat d'autre part
toujours, sans que Plaute fasse preuve d'un esprit de polmique
antireligieux, dans des passages parodiques11. C'est dire que l'aspect
d'un emprunt limit la gnalogie divine transcende Rome la
notion de genre littraire, la comdie n'apportant rien d'autre que
l'pope12, mais, du fait mme qu'il s'agit de comdie, sans mme
s'arrter, sur le plan de la sociologie littraire, la nature du public
plautinien13, c'est reconnatre galement que la mythologie grecque ou
plutt cette mythologie grecque simplifie tait familire non
seulement une lite susceptible de goter les Annales d'Ennius, mais
encore des couches numriquement beaucoup plus importantes de
la population romaine; il est vrai que l'aspect parodique des textes
plautiniens rvle aussi que, si elle tient la place d'une mythologie
disparue, elle ne l'occupe pas vraiment sous une forme nationale et
que pour Plaute la fiction d'une Ops mre de Jupiter n'est pas et ne
peut pas tre article de foi - le ton qu'il emploie son gard est trs
diffrent de celui du prologue du Rudens -; cependant la prsence
insistante de la lgende dans l'uvre d'un comique, surtout dans la
mesure o celui-ci ne nglige pas par ailleurs l'aspect romain et
cultuel de la desse, est sociologiquement et religieusement plus
importante que son apparition dans les hexamtres d'un pote pique.
C'est en effet la preuve que, mme si le mythe est simplifi, rduit

11 Cf. supra, p. 163-172 et prcisment p. 166-169 pour l'cho des ralits


contemporaines et p. 163-166 pour la desse mythologique. En ce qui concerne cette dernire, les
rfrences sont : Miles, 1081-1082; Versa, 251-254; Cist, 512-515.
12 Avec peut-tre une rserve toutefois. Dans le passage parodique de la Cistellaria
(512-515) o la gnalogie divine est bouleverse, Ops apparat avec un qualificatif,
opulentus, qui semble rappeler sa nature romaine profonde (itaque me Ops opulenta,
illius auia. . .). De mme lorsque l'esclave Sagaristion remercie Jupiter, sur le mode
burlesque, de lui avoir permis, grce une fraude, de rendre service un ami (Persa,
251-254), Jupiter reoit dans le vers mme o il est dit Ope gnatus l'pithte ! opulentus,
qui de plus fait cho opes et copias du vers 253 :
Ioui opulento, incluto, Ope gnato,
Supremo, ualido, uiripotenii
Opes, spes bonas, copias commodanti
lubens uitulorque merito.
Les indications restent fugitives et psent peu par rapport au caractre la fois
gnalogique et bouffon des deux passages. Il y a cependant un dbut de mlange, il est
vrai sans grande porte, entre les deux traditions.
13 Cf. J.-P. Cbe, Le niveau culturel du public plautinien, REL, 38, 1960, p. 101-106 et
aussi, du mme auteur, le chapitre le burlesque religieux dans La caricature et la parodie
dans le monde romain antique des origines Juvnal, 1966, p. 67-75.

228

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

son squelette gnalogique de lgende divine des origines, il n'y a pas


seulement complicit intellectuelle et littraire entre crivains de la
Grce et de Rome, mais aussi prsence familire de la lgende
grecque dans la conscience romaine. Plaute dans le cas d'Ops prouve plus
qu'Ennius sur le plan de la mentalit des Quirites, tout en le
rejoignant sur le terrain du parti mdiocre tir de la belle histoire
hellnique aux contours uss.
E - CONCLUSIONS
a) les relais catullien et cicronien
Avant l'exploitation augustenne de ce travail d'assimilation ou
tout au moins de sa codification littraire, quelques textes font office
de relais au cours des dernires annes de la Rpublique; Jupiter est
sans doute chez Catulle dsign par l'expression Opis natus14 et Cicron n'est pas seulement le philosophe qui mdite sur Ops en tant que
res expetenda; trouvant au fil de la plume les formules habituelles un
Romain du premier sicle, sans qu'il y ait incohrence de sa part, les
deux plans tant presque sans liens, il accole dans une traduction
d'Eschyle l'pithte de Saturnins au matre de l'Olympe et indique la
mme filiation quand il qualifie Saturne et Ops de parents de Jupiter
et de Junon15.
b) Ops et Saturne : la ncessit logique de genitores deum
Mais ce ne sont l que confirmations; l'essentiel tait crit et dit
ds l'poque o Plaute et Ennius firent d'Ops et de Saturne le premier
maillon romain d'une chane grecque en son essence. Et comme tout

14 Cat., 64, 324. Au texte retenu par G. Lafaye (d. Belles-Lettres) et M. Dol :
Emathiae tutamen opis, clarissime nato,
il faut en effet prfrer 1' emendation de Housman (Cl. Quart., 1915, 229) :
Emathiae tutamen, Opis carissime nato,
emendation adopte par les meilleurs diteurs de Catulle (Kroll, Schuster, Mynors,
Weinreich, etc. . .) et taye par 64, 26-27 (l'invocation s'adresse Pele, comme en
324):
Thessaiae columen Peleu, cui Iuppiter ipse
Ipse suos divom genitor concessit amores.
Cf. la discussion dans J. Granarolo, Une dition de Catulle, REL, 42, 1964, p. 148, qui
adopte l'mendation de Housman.
15 Cic, Tusc, II, 10, 23 (Saturnius Iuppiter); Tim., 39 (Saturne et Ops parents de
Jupiter et de Junon). Pour Ops = res expetenda, cf. supra, p. 205-210.

LES PRODROMES DE L'VOLUTION AUGUSTENNE DE LA DESSE

229

premier maillon, comme Kronos et plus encore Rha, les divinits


ainsi promues ne peuvent compter parmi les plus riches de caractre
ou d'aventures. Elles tiennent un rle assez abstrait de genitores deum,
qui est presque plus une ncessit logique qu'un vritable
panouissement d'une personnalit divine16. Ce sont encore des hros de la
cosmogonie initiale, qui s'effacent devant leur brillante descendance,
les rois des dieux. Mais mme si Plaute et Ennius n'ont t en
l'occasion que de scrupuleux gnalogistes, ils ont provoqu la
transformation de la mentalit romaine en l'habituant associer aux
traditions nationales de la religion les imaginations grecques de la
mythologie; parallle au chemin que suivait la desse abstraite du
temple capitolin, une voie tait ouverte vers la posie et la rflexion
mythico-religieuses de l'poque classique.

II - L'EXPRESSION PLASTIQUE DE LA DESSE


LA FIN DE L'POQUE RPUBLICAINE
A - INTRODUCTION : SOUVENIRS ET LMENTS CONTEMPORAINS
Mme si elle avait donn d'Ops une image double, de Livius
Andronicus Cicron la littrature de la Ville avait t proprement
parler contemporaine, en ce sens qu'elle refltait prcisment au
niveau de l' abstraction les options politico-religieuses de la
Rpublique finissante ou qu'elle exploitait immdiatement une nouvelle veine
lgendaire d'origine grecque sous la forme d'une codification en
langue latine des mythes de l'Hellade. Pour le lent faonnement de la
desse classique, elle apportait essentiellement les matriaux de son
temps et n'avait gure t porteuse de souvenirs, plus sensible en
cette priode de formation aux ides et aux ralits neuves qu'aux
rminiscences et aux classifications chres une littrature classique
soucieuse d'achvement et de totalit. Rien chez les prosateurs comme
16 Cf. les rflexions de G. Dumzil, Mythe et pope, II : types piques indo-europens :
un hros, un sorcier, un roi, Paris, 1971, p. 235-238, qui, dans toute liste divine ou
humaine de caractre dynastique, constate la prsence de termes substantiels, c'est-dire clbres et colors, sur lesquels la tradition avait beaucoup rapporter, et de
termes vains, c'est--dire de termes de remplissage, qui parfois empruntent mme
leurs noms aux termes substantiels. Existent souvent des variantes propos des termes
vains, jamais propos des termes substantiels.

230

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

chez les potes au sujet de l'Ops du terroir, vivant obscurment dans


la conscience romaine, au rythme de ses ftes et dans le quotidien des
rites assurment, mais peut-tre aussi grce aux reprsentations
figures, qui furent toujours dans le domaine religieux une des mmoires
prfres, de Rome.

B - RELATIVE PAUVRET ICONOGRAPHIQUE DE LA DESSE


Le type de la desse compte cependant parmi les plus mal connus
du monde romain. Cette carence est due d'abord l'volution mme
d'Ops au cours de la priode qui nous occupe; son aspect de plus en
plus abstrait la conduisait, comme nombre de ses partenaires cicroniennes, une vritable impasse plastique. Mais les motifs les plus
profonds de cette raret sont d'origine hellnique et surtout relvent
des conditions mmes du culte Rome. En Grce le type de Rha
avait toujours t mal fix17, sauf dans quelques images de RhaCyble, qui ne correspondaient pas encore l'tat de la mentalit
romaine. Dans l'Urbs, les autels du Forum et du uicus Iugarius, qui
portaient peut-tre sur leurs faces certaines scnes de l' histoire de
la desse, n'ont pas t retrouvs et il est vain d'esprer une
dcouverte miraculeuse la Regia. Reste le seul temple du Capitule, qui du fait
de l'effondrement de la colline ne peut donner que des indications
incertaines. D'autre part l'ambiguit des rapports d'Ops avec Saturne
date haute ne favorisait pas sa participation plastique
l'environnement du temple du dieu18. Si l'on ajoute enfin qu'en dehors de sa
propre statue de culte, souvent voque et commente dans les textes
latins, les reprsentations figures de Kronos-Saturne sont
relativement rares Rome et par consquent le mythe du couple primitif, o

17 Cf. P. Decharme, DS, s.v. Cyble, p. 1677-1679 : les reprsentations artistiques de


Rha paraissent avoir t peu nombreuses dans l'Antiquit. Elles se rapportent toutes,
d'ailleurs, au mythe de la naissance de Zeus (p. 1678). Trs courte liste dans Rapp,
Roscher, Lexicon, s.v. Rha, col. 93-95, qui lui aussi donne comme seules sres les rares
reprsentations de la desse lies au mythe de la naissance de Zeus. Quelques uvres
d'art illustrant la scne sont signales par Pausanias (cf. Heckenbach, PW, RE, s.v. Rha,
col. 339-341). Prvaut en Grce l'impression gnrale d'une grande pauvret quantitative
et peut-tre plus encore d'un type vague et mal fix, Rha n'apparaissant finalement pas
pour elle-mme, mais dans son rle fonctionnel de mre de Zeus prsentant la pierre
Kronos (cf. le culte de la pierre de Delphes). Il est clair galement que cette situation est
due pour une bonne part au petit nombre des sanctuaires consacrs la desse.
18 Cf. supra, p. 93-97.

LES PRODROMES DE L'VOLUTION AUGUSTENNE DE LA DESSE

231

une Ops-Rha aurait pu intervenir plastiquement, trs peu exploit


par les artistes de la Ville19, la relative pauvret iconographique d'Ops
n'est pas pour tonner.
C - L'OPS DE LA FRISE DE LA BASILICA AEMILIA
a) les thmes classiques de la frise
De fait pour l'poque rpublicaine nous ne disposons que d'un
tmoignage presque sr, apport par il fregio figurato de la basilica
Aemilia. Cette frise, dont les trs nombreux fragments, retrouvs des
dates diverses lors des fouilles effectues depuis le dbut du XXe
sicle, restrent longtemps mal connus, fut, aprs plusieurs tentatives,
partiellement reconstitue d'abord par A. Bartoli entre 1930 et 1939,
puis en 1957 sous la direction de G. Carettoni. Ce dernier et H. Furuhagen, travaillant simultanment mais indpendamment l'un de
l'autre, purent alors en donner deux monographies qui tirent le meilleur
parti des pauvres dbris identifis20. Compose de plaques (lastre)

19 En Grce, les reprsentations de Kronos taient dj peu frquentes et surtout


les attributions sres restent en nombre limit : cf. M. Mayer, Roscher, Lexicon, s.v.
Kronos, XII Bildwerke-et Pohlenz, PW, RE, s.v. Kronos, col. 2014-2018 (Die Darstellungen des Kronos sind selten und an Tempelbildern fehlt es. . . fast ganz). Pour la statue
cultuelle du temple de Rome, les textes ont t commodment rassembls par G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Saturnus, col. 431-432. Pour les rares reprsentations figures
Rome de Kronos-Saturne (il n'y a pas tenir compte ici des reprsentations de Saturne
sur des monnaies du dclin de la Rpublique, son rle financier tant sans rapport avec
Ops) et les trs rares - on ne connat gure de faon sre que le bas-relief de l'autel du
Capitole, sans doute lui-mme la source toutefois d'initiatives du mme ordre - du
couple mythologique Kronos-Rha, cf. J. A. Hild, DS, s.v. Saturnus, p. 1088-1090;
M. Mayer, art. cit., et surtout, en raison de son excellent commentaire des deux figures
de Rha apparaissant sur l'ara du Capitole, Rapp, Roscher, Lexicon, s.v. Rha, col. 93-94 :
jusqu'au IIIe sicle ap. J.-C, ces deux reprsentations de Rha sont les seules que nous
connaissions srement; tte recouverte, allure matronale, le type reste vague et serait
difficilement identifi sans la prsence de Kronos et surtout de la pierre. De toute faon
nous sommes en pleine fable grecque et trs loin d'Ops.
20 G. Carettoni, // fregio figurato dlia Basilica Emilia, Rivista dell'Istituto Nazionale
d'archeologia e storia dell'arte, Rome, 1961, p. 5-78; H. Furuhagen, Some Remarks on the
Sculptured Frieze of the Basilica Aemilia in Rome, Opuscula Romana, III, Lund, 1961,
p. 139-155. On note quelques divergences d'interprtation entre les deux publications,
mais qui ne concernent pas notre propos. L'historique de la dcouverte et de la
restauration est fait par G. Carettoni, qui indique dans ses notes la bibliographie
antrieure et notamment l'importante contribution de A. Bartoli, // fregio figurato dlia
Basilica Emilia, Boll, d'arte, 1950, p. 289 sq.

232

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

de marbre pentlique d'une longueur moyenne de 1 m 90 et d'une


hauteur moyenne de 0 m 74, elle courait l'intrieur de la basilique
sans doute sur les quatre cts de la nef centrale, faisant partie de
l'ordine inferiore, au-dessous de la frise motifs vgtaux de l'ordine superiore . Alors que l'ensemble mesurait environ 1 85 m, les
parties reconstitues reprsentent au total une longueur de 22 m environ,
ce dficit norme tant d pour l'essentiel l'exploitation du
monument comme carrire aprs l'incendie du Ve sicle. De tels manques
interdisent videmment d'avoir une ide exacte de l'ordre dans lequel
se prsentaient les pisodes traits par l'artiste, mais les quelques
lastre peu prs compltes permettent d'tablir qu'ils faisaient
appel, pour illustrer un thme cher aux sculpteurs, peintres et
graveurs de la fin de la Rpublique, aux lgendes romulennes des
origines et de la fondation de la Ville21. Parmi ces classiques de l'art
romain, se laisse trs clairement reconnatre le tableau du rapt des
Sabines, qui offre une reprsentation figure de la desse Ops.

b) Ops et l'enlvement des Sabines aux Consualia


La scne se rpartit pour nous entre deux plaques de marbre,
relativement bien conserves, qui n'taient peut-tre pas contigus,
mais au moins voisines et de toute faon en rapport troit22. Sur l'une
le rapt lui-mme, c'est--dire de jeunes Romains poursuivant ou
entranant des jeunes filles, sur l'autre, o les lacunes sont plus nombreuses,
deux figures fminines, majestueusement assises, d'aspect matronal,

21 Et sans doute aussi un cycle lgendaire que l'on peut appeler latino-troyen et
qui serait reprsent sur la frise de la basilica Aemilia par l'pisode, souvent reproduit
ailleurs, de la construction des murs de Lavinium; les deux cycles sont au reste proches
l'un de l'autre et coexistent parfois sur les monuments romains de la fin de la
Rpublique, par exemple sur la clbre frise peinte du columbarium de l'Esquilin. Cf.
G. Carettoni, op. cit., p. 16-21 et 57-61, et E. Brizio, Pitture e sepolcri scoperti sull'Esquilino, 1876. De toute faon il s'agit ici d'une frise se droulant dans le temps, mme si
celui-ci est un temps mythique. L encore Rome est l'cole hellnistique, Pergame
offrant avec l'histoire de Tlphe le premier exemple du procd (cf. H. Furuhagen, art.
cit., p. 153-155 et les rflexions de P. Grimai et alii, La civilisation hellnistique et la
monte de Rome, Paris, 1971, p. 158).
22 Contigus : Bartoli, Furuhagen; voisines : Carettoni, qui intercalerait volontiers
pour des raisons d'quilibre dans la composition une plaque supplmentaire entre les
deux lastre conserves et reconstitues. Le rapport troit entre ces deux dernires est
prouv, mme en faisant abstraction du thme mis en uvre, par des particularits
techniques qui leur sont communes.

LES PRODROMES DE L'VOLUTION AUGUSTENNE DE LA DESSE

233

reprsentant deux divinits et encadrant un petit char23 auquel sont


attels deux mulets et qui, de type lger, voquant la course, ferait
rfrence aux courses de chars tirs par des mulets qui se droulaient
dans la uallis Murcia aux Consualia, fte au cours de laquelle les
Sabines furent enleves. De ces deux divinits, l'une, celle de gauche,
n'voque aucun type divin connu24; reconnaissant tous deux Ops dans
l'autre, G. Carettoni et H. Furuhagen fondent leur identification sur
deux arguments d'ordre diffrent. D'une part aux termes du premier,
gographico-religieux en quelque sorte, la desse intgre la scne
est ncessairement en rapport avec le rapt des Sabines effectu dans
la uallis Murcia aux Consualia d'aot et par consquent il est normal
de songer Ops, unie Consus actuellement et calendairement
depuis la plus haute antiquit25. D'autre part le type divin de la figure
de la frise est trs proche des caractristiques de l'Ops reprsente sur
des monnaies de Pertinax; c'est la mme noble matrone assise, dans la
mme attitude, avec le mme geste de la main gauche; de plus sur la
frise la main droite, dans la mme position que sur les monnaies,
tenait un objet qui a disparu, mais qui tait peut-tre le bouquet d'pis
tenu par la main droite de l'Ops diuina de Pertinax26. La trs grande

23 Le souci de la composition symtrique est vident, comme au reste sur la plupart


des lastre conserves (cf. H. Furuhagen, art. cit., p. 150-151). G. Ch.- Picard, Bulletin
archologique, REL, 49, 1971, p. 358-361, constate propos des plaques Campana (dbut
de la fabrication au milieu du Ier sicle av. J.-C, apoge l'poque augustenne) que le
caractre romain de ce courant artistique est surtout marqu par la composition, en
gnral strictement symtrique.
24 H. Furuhagen propose sans conviction Hersilie, G. Carettoni hasarde pour des
raisons topographiques (son sacellum tait proche de l'ara Consi) Murcie, plastiquement
inconnue par ailleurs (cf. G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Murcia, col. 3231-3233;
Mielentz, PW, RE, s.v. Murcia, col. 657-659).
25 Circonstances du rapt: Liv., I, 9; Plut., Rom, 14; Ovide, Fast., Ill, 199 sq.; Serv.,
Aen., VIII, 636; etc. . . Sur les courses de chars aux Consualia et sur les liens entre Ops et
Consus, cf. supra, p. 67-78; voir galement E. Pottier, DS, s.v. Consus, Consualia, p. 1484;
G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Ops, col. 932-933 et RKR, p. 201-203; G. Dumzil, RRA,
p. 278, 288-289. Enlvement aux Consualia d'aot ou ceux de dcembre? La question
est ouverte malgr la longue analyse des tmoignages faite par G. Wissowa, Roscher,
Lexicon, s.v. Consus, col. 925-926 (il ajoute mme la possibilit d'une fte en mars). Plutt
ceux d'aot toutefois, pour suivre le texte de Varron, LL, VI, 20. De toute faon il est
vain de rechercher une telle prcision quand il s'agit d'un vnement se situant dans un
temps mythique o mme les annes ne comptent gure.
26 Monnaies de Pertinax, avec la mention Opi diuin(ae) : Cohen, Pertinax, nos 32-37 =
Mattingly-Sydenham, Pertinax, nos 8-9, 20, 27, 35-36. Sur la frise l'objet tenu dans la main
droite devait tre de dimension modeste et ne pouvait tre de ce fait un sceptre (cf.
G. Carettoni, op. cit., p. 24 et n. 54), ce qui rend moins facile, malgr la similitude de
l'attitude, un rapprochement avec des monnaies d'Antonin le Pieux, sur lesquelles la

234

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

ressemblance des deux reprsentations figures vient conforter


l'argument de vraisemblance religieuse et il est lgitime de considrer avec
les deux savants, l'italien et le sudois, que nous avons sur la frise de
la basilica Aemilia une copie d'une statue cultuelle de la desse.
c) problmes de chronologie
Aucun lment d'ordre historique n'apportant de point de repre,
l'uvre est difficile dater. H. Khler a propos en prsentant des
arguments d'ordre technique l'poque tibrienne et voqu plus
prcisment la rfection du monument opre par les soins du consul
M. Aemilius Lepidus en 22 ap. J.-C; les lastre retrouves auraient
alors remplac une frise prcdente27. L'analyse du sujet retenu et
surtout de la technique et du style plaident pourtant, selon G. Carettoni, pour une datation plus haute; c'est au dernier sicle de la
Rpublique en effet que le thme des origines de Rome connut sa plus grande
faveur dans le domaine des reprsentations figures, avant de
retrouver une nouvelle vigueur l'poque des Antonins. D'autre part
certaines faiblesses d'ordre technique dans l'excution semblent
difficilement compatibles avec une datation impriale et aussi, indication
chronologique involontaire de l'artiste, la tte d'un ouvrier dans
l'pisode de la construction des murs de Lavinium est un vritable portrait
d'ge cicronien; la frise serait due dans ces conditions l'une des
restaurations de la basilique effectues par la gens Aemilia dans le
courant du Ier sicle av. J.-C; plus prcisment la restauration de
55-34 av. J.-C, indique H. Furuhagen, en se fondant lui aussi sur une
analyse stylistique de l'uvre et en insistant sur l'aspect encore trs
vivant de la tradition hellnistique, qui donne son caractre propre
la frise28. Dans la mesure o l'on peut faire crdit de telles considra-

desse, avec la mention Ops Augusta, tait reprsente trnant, tenant le sceptre et
parfois posant la main droite sur le globe du monde (Cohen, Antonin, nos 568-571 =
Mattingly-Sydenham, Antonin, nos 77, 612-613).
27 H. Khler, Rome et son empire, trad. J.-P. Simon, 1963, p. 77-78, qui reconnat
toutefois que le style de la frise ne correspond pas la dominante classicisante de
l'poque. Cf. la bibliographie antrieure dans G. Carettoni, op. cit., n. 155.
28 G. Carettoni, op. cit., p. 57-58 (thme des origines de Rome, avec la bibliographie)
et surtout 64-65 (technique et style); H. Furuhagen, op. cit., p. 149. Pour la tte de
l'ouvrier de Lavinium (la remarque avait dj t faite par A. Bartoli, art. cit., p. 293),
comparer tout particulirement et entre autres le type du Cicron du Muse des Offices
(cf. R. Paribeni, // ritratto nell'arte antica, Milan, 1934, tav. XCVI, Cil, CIII). Sur les
restaurations de la basilica Aemilia au cours du Ier sicle av. J.-C, toutes opres par des
membres de la gens Aemilia, cf. Hiilsen, PW, RE, s.v. Aemilia basilica, col. 540-541, qui

LES PRODROMES DE L'VOLUTION AUGUSTENNE DE LA DESSE

235

tions qui comportent toujours une part de subjectivit, et sans tre


peut-tre aussi prcis que H. Furuhagen, nous serions enclin
admettre la datation haute. Nous convainquent en effet l'honntet
minutieuse du travail de G. Carettoni dans le domaine de la technique de
fixation des plaques, comme l'argument, trs fort notre sens, de la
couleur hellnistique de l'uvre. Et, mme si la remarque peut
paratre mineure, l'on doit ajouter que la ressemblance stylistique entre la
tte de l'ouvrier de Lavinium et tout un groupe de portraits du Ier
sicle av. J.-C. est particulirement nette et suggestive. Pour nous la
copie de la statue cultuelle d'Ops insre dans la frise de la basilica
Aemilia est attribuer chronologiquement la fin de la Rpublique ou
au tout dbut de la priode augustenne.
D - L'ACROLITO DI S. OMOBONO : UNE TTE D'OPS?
Il n'est pas sans intrt dans ces conditions d'examiner
l'hypothse mise par M. Squarciapino au sujet d'une tte de marbre, dbris
d'une statue acrolithe retrouv lors des fouilles de la zone de
Sant'Omobono29. Cette tte idalise de divinit, qui n'offre par ellemme aucune donne pour une identification sre, est considre par
l'auteur comme une partie de la statue cultuelle du temple d'Ops, dans
la mesure o elle a t exhume au milieu de gros blocs et de
fragments architectoniques provenant selon A. Colini d'un
effondrement de ce temple conscutif un boulement de l'angle mridional
du Capitole30. Hypothse hasardeuse, M. Squarciapino en convient
elle-mme, mais qui a pour elle d'une part le fait que la tte ne permet
aucun rapprochement avec une divinit plastiquement bien connue,
d'autre part et surtout la certitude due au lieu et aux circonstances de
la dcouverte qu'elle provient d'un difice capitolin situ au-dessus de
la zone fouille. Afin de la prciser, l'auteur voque ensuite au sujet de
cette trouvaille, comme G. Carettoni propos de la divinit de la frise,
l'Ops des monnaies d'Antonin le Pieux et surtout de Pertinax, pour
indiquer que la tte de la Via dlia Consolazione pourrait fort bien
s'adapter une reprsentation de ce genre; nous serions donc en

donne les textes : la plus importante est entreprise en 55 par L. Aemilius Paullus
Lepidus grce aux subsides accords par Csar (cf. Plut., Caes., 29).
29 M. Squarciapino, L'acrolito di S. Omobono, Bull, dlia Commis. Archeol. del
Governatorato di Roma, 1942, 70, p. 83-93.
30 Cf. supra, p. 143-145.

236

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

possession d'une tte d'Ops, cration clectique d'un artiste romain


inspir par des prototypes grecs d'ge vari, que M. Squarciapino se
risque avec beaucoup de prudente hsitation dater de la premire
moiti du Ier sicle ap. J.-C. ou des ultimes dcennies du Ier sicle
av. J.-C.31. Certes toute cette reconstruction est habile,
vraisemblable mme, mais les indices srs restent bien minces. Reconnaissons
toutefois qu'il n'est pas impossible que la suggestion soit juste et que
de ce fait l'iconographie d'Ops s'enrichisse d'un nouveau tmoignage
chronologiquement proche de la frise de la basilica Aemilia et stylistiquement en harmonie de par son caractre classicisant avec la
matrone idalise qui assiste sereinement au rapt des Sabines.
E - CONCLUSION : UNE ICONOGRAPHIE CONSERVATRICE
Bien qu'il faille tenir compte d'un certain lment de hasard dans
les dcouvertes archologiques, la raret et aussi la pauvret des
reprsentations figures d'Ops, trs comparable Rha sur ce point,
ne sont pas contestables et ce malgr l'industrialisation de l'art qui
caractrise une priode au cours de laquelle, l'cole hellnistique, de
nombreux artisans copient et recopient dans l'Urbs les types et les
thmes anciens. Aucune statue de culte n'a t srement identifie,
aucune uvre d'art reproduisant ses traits n'a t dcrite par les
auteurs du temps, aucune monnaie n'a t frappe son effigie avant
le rgne d'Antonin le Pieux. Et quand la desse peut tre reconnue sur
quelque monument, par exemple sur la frise de la basilica Aemilia, le
type reste vague, peu personnalis et fait essentiellement appel aux
clichs matronaux des ateliers grco-romains. Cependant les quelques
jalons que nous avons pu poser au long de son cheminement
iconographique ne manquent pas de sens. On entrevoit de la frise de la basilica
Aemilia aux monnaies de Pertinax, peut-tre en passant par la tte en
marbre du temple capitolin, une figure idalise et sereine, pleine de
dignit dans son attitude comme dans son vtement, qui sur les
monnaies et peut-tre sur la frise tient dans sa main droite un bouquet
d'pis. Sa prsence sur les lastre de la basilique relatant le rapt des

31 Prudence justifie, car la datation est propose uniquement partir d'une


analyse stylistique, tout lment d'ordre historique ou technique faisant dfaut. Cf.
l'opinion de C. Picard, Chronique de la sculpture trusco-latine, REL, 28, 1950, p. 346, qui,
se contentant d'exposer, sans les commenter, les conclusions de l'auteur, crit: la
fixation de la date reste, mon sens, un problme difficile, plus qu'on n'a cru.

LES PRODROMES DE L'VOLUTION AUGUSTENNE DE LA DESSE

237

Sabines rvle en outre que dans la mmoire des sculpteurs de la fin


de la Rpublique elle reste lie malgr les sicles au compagnon divin
des origines, Consus. Preuve nous est ainsi donne que l'inspiration
des artistes fut beaucoup plus conservatrice que la mythologie, mme
simplifie, d'Ennius ou les initiatives religieuses de Metellus. Ne
refltant gure les voies divines empruntes par Ops, une fidlit d'atelier,
qui n'est pas rare dans l'Antiquit, imposa une image romaine et
peut-tre mme cralire d'une desse en rapport avec les mythes de
cration de la cit. Le pauvre tmoignage de la tradition
iconographique annonce des maintiens et des renouveaux plus que des
novations.

CHAPITRE XIII

CSAR ET LA DPOSITION DU TRSOR


DANS LE TEMPLE D'OPS

I - L'TABLISSEMENT DES FAITS


ET LES CONDITIONS DU DPT

Le lien avec Consus n'puisait pas les traditions primitives


relatives Ops; le rle jou par son temple en 45-44 dans une des
circonstances historiques les plus fameuses de la Rpublique
agonisante rvle que paralllement la fidlit conservatrice de la
sculpture romaine et de faon contemporaine existaient Rome d'autres
mmoires, plus politiques, soucieuses de renouer avec des aspects
diffrents, mais aussi antiques, de la desse. Un ensemble de textes
nous fournit en effet, au sujet des derniers mois de vie de Csar
dictateur, un mme renseignement d'ordre la fois politique, financier
et religieux : le matre de Rome a dpos un trsor de sept cents
millions de sesterces dans le temple d'Ops. Si la donne est constante,
ou peu prs, elle n'est pas toujours mise en uvre dans les mmes
perspectives; insre le plus souvent dans des textes polmiques,
comme les Philippiques de Cicron, elle figure aussi chez un historien,
Velleius Paterculus. C'est de ses indications, plus sereines, qu'il faut
partir.
A - ANALYSE DES TMOIGNAGES
a) les textes de Velleius Paterculus et de Cicron
Deux textes de Velleius Paterculus font allusion, le premier
indirectement, le second directement cette dposition. Il signale dans
l'un que Csar son retour Rome en 45 dispose d'un butin qui
excde en valeur six cents millions de sesterces : pecunia ex manubiis

240

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

lata paulo amplius sexiens miliens sestertium1. La mme somme, ou tout


au moins une somme sensiblement gale, apparat dans l'autre,
lorsque, quelques chapitres plus loin, il critique la malhonntet d'Antoine
s'emparant aprs la mort du dictateur de sept cents millions de
sesterces dposs par Csar dans le temple d'Ops : sestertium septiens
miliens, depositum a C. Caesare ad aedem Opis, occupatum ab Antonio2.
La diffrence entre les deux valuations, diffrence attnue encore
par le paulo amplius du premier texte, est trop lgre et concerne des
sommes trop importantes pour que l'on puisse songer deux
trsors indpendants l'un de l'autre. Il s'agit bien du mme argent,
comme le montre de reste un passage de la deuxime Philippique : Vbi
est septiens miliens, quod est in tabulis quae sunt ad Opis? Le chiffre est
celui du deuxime texte de Velleius Paterculus et Cicron comme
l'historien prcise le lieu de la dposition, savoir le temple d'Ops.
Mais il ajoute que c'tait un argent funeste que celui-l (funestae illius
quidem pecuniae), mais qui cependant, si on ne le rendait pas ceux
qui il appartient (si Us quorum erat non redderetur), aurait pu nous
affranchir de l'impt sur la proprit3. Or dans la perspective de la
deuxime Philippique, un argent funeste que l'on ne rend pas ceux
qui il appartient ne peut tre que celui du butin fait par Csar en
Espagne aux dpens des Pompiens; nous rejoignons dans ces
conditions les termes du premier texte de Velleius Paterculus et devons
conclure que la somme de plus de six cents millions de sesterces
reprsentant la valeur des dpouilles est bien celle qui a t dpose
dans le temple d'Ops. Le trsor amass par Csar et confi la desse
provient du pillage des biens des vaincus.
b) pecunia cruenta, sed pecunia publica
Cette origine n'est pas sans provoquer chez Cicron une attitude
discrtement ambigu. Il n'avait pu dj ignorer la vritable nature, il
est vrai partiellement cache par Csar, du butin de 46; mais en 45, ce

1 Veil. Pat., II, 56, 3. Lata : on a parfois corrig inlata (s.e. in aerarium), mais il faut
sans doute entendre in triumpho lata, formule consacre que l'on retrouve par exemple
chez Tite-Live, XXXVII, 57 : M'Acilius Glabrio fut accus par deux tribuns quod pecuniae
regiae praedaeque aliquantum captae in Antiochi castris neque in triumpho tulisset neque in
aerarium retulisset.
2 Veil. Pat., II, 60, 4.
3 Cic, Phil, II, 93 : Vbi est septiens miliens, quod est in tabulis quae sunt ad Opis?
funestae illius quidem pecuniae, sed tamen quae nos, si iis quorum erat non redderetur, a
tributis posset uindicare. Nous reproduisons la traduction Boulanger-Wuilleumier (coll.
Univ. de France).

CSAR ET LA DPOSITION DU TRSOR DANS LE TEMPLE D'OPS

241

dernier n'avait pas eu les mmes scrupules et il tait clair Rome que
c'tait aux dpens de compatriotes malheureux dans leurs entreprises
que le vainqueur s'tait enrichi. D'o l'expression dj releve de
funesta pecunia, d'o le terme encore plus fort de pecunia cruenta, d'o
aussi la certitude mlancolique que ces biens ne seraient jamais
rendus4. Cependant cette amertume douloureuse, qui allait devenir
par la suite un vritable thme moralo-politique de la littrature des
guerres civiles5, n'empche pas l'orateur de prendre acte des faits.
Pecunia funesta, pecunia cruenta mme sans doute, mais pecunia publica, pecunia populi Romani. Que ces fonds soient devenus des fonds
publics, Cicron le rpte volontiers dans ses imprcations contre
Antoine le voleur. Il lui reproche en effet une dissipatio pecuniae
publicae . . . per quant sestertium septiens miliens falsis prescriptionibus
donationibusque auertit, ut portenti simile uideatur tantam pecuniam
populi Romani tam breui tempore perire potuisse; ailleurs il rappelle
aux snateurs qu'ils ont dj condamn la malversation : sestertium
septiens miliens auertisse Antonium pecuniae publicae indicauistis6 .
Malgr les scrupules du procureur, le renseignement donn par Cicron7
est donc incontestable; le dpt csarien ne constitue pas quelque
cassette prive du dictateur. Mme si elle tait souille du sang
pompien, cette pecunia populi Romani tait partie intgrante du
trsor public.
4 Cic, Phil., II, 93 (funesta pecunia; cf. supra, p. 240, n. 3); I, 17 : Pecunia utinam ad
Opis maneret! cruenta Ma quidem, sed his temporibus, quoniam iis quorum est non
redditur, necessaria. . . Les deux phrases (II, 93 et I, 17) ont une structure absolument
semblable, qui rvle la fois les scrupules et le ralisme de Cicron : cet argent est
funeste et souill de sang, certes, mais comme on ne le rend pas ceux qui il
appartient, il serait bien utile l'tat, si Antoine ne l'avait pas drob et dilapid.
5 L'expression pecunia cruenta se retrouve chez Valre Maxime, IV, 8, 3. Sur la
rpugnance de certains Romains s'enrichir de cette faon et sur le thme moralopolitique, cf. P. Jal, La publicatio bonorum dans la Rome de la fin de la Rpublique,
BAGB, XXVI, 1967, p. 412-445 et notamment, p. 428-429. La cupidit apparat souvent
dans les textes contemporains comme un facteur de guerre civile (cf. P. Jal, La guerre
civile Rome, 1963, p. 384-389).
6 Cic, Phil., V, 11; XII, 12. Cf. Cass. Dio, XLV, 24: x xp-mJtaxa x xoi,v x
xaxaXeupQevxa rc to Kmcrapo. . .
7 Outre les textes utiliss dans la dmonstration, d'autres passages des Philippiques
confirment, directement ou indirectement, que le trsor a t dpos dans le temple
d'Ops : Phil, II, 35 (s'adressant Antoine) : tibi. . ., cui maximo te are alina ad aedem
Opis liberauisti; V, 15 : . . .direptio eius pecuniae cuius ratio in aede Opis confecta est. . .;
VIII, 26 (exigence prsente par Antoine la dlgation du Snat) : et ne tangantur
rationes ad Opis, id est ne septiens miliens reciperetur. Mme indication, sur un ton plus
dtendu, dans la correspondance : Att, XIV, 14, 5 (rapinas scribis ad Opis fieri); XIV, 18, 1
(avec un jeu de mots sur Ops et ops); XVI, 14, 4.

242

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

c) Csar partiellement fidle la tradition romaine


Cette premire conclusion claire dans le simple domaine du fait
l'attitude de Csar dans les derniers mois de sa vie. Aprs avoir
distribu de l'argent au peuple romain et royalement rcompens ses
soldats, il n'a fait que suivre la tradition romaine la plus constante en
faisant bnficier le trsor de l'tat d'une partie du butin qu'il avait
amass, de la mme faon que peu de temps auparavant un Pompe
par exemple, vainqueur de Mithridate, l'avait enrichi d'une somme
considrable8. Dans cette perspective le dictateur a innov sur un seul
point; au lieu de confier cet argent aux caves ou aux dpendances de
Saturne, il a prfr le remettre la garde d'Ops; ce sont la porte et
la signification de ce choix qu'il faut examiner.
B - LE BOULEVERSEMENT DES STRUCTURES ADMINISTRATIVES
ET FINANCIRES
a) abaissement et dmembrement des magistratures traditionnelles
Une telle modification de la coutume romaine tait la fois
facilite et suggre par le vritable bouleversement administratif et
politique, qui, impos Rome par Csar, prend toute son ampleur
aprs la victoire de Munda. Dion Cassius est un bon tmoin de cette
multiplication des magistrats propre rcompenser le plus grand
nombre possible de fidles du dictateur, mais qui consacre en ralit
l'abaissement et le dmembrement des magistratures traditionnelles;
dj aprs l'expdition d'Egypte, Csar fait nommer dix prteurs au
lieu de huit pour l'anne 46 et porte le nombre des prtres au-del des
limites fixes par les lois9; pour l'anne 44, les prteurs seront seize,

8 Plut., Pomp., 45, 3; Pline, NH, XXXVII, 16: HSMMr.p. data. Cf. J. Carcopino,
Csar (l'dition utilise sera la cinquime, 1968, revue par P. Grimai), p. 115. Pour la
tradition romaine, voir les nombreux cas cits par exemple par Pline l'Ancien (ainsi
XXXIII, 17 : intulit Aemilius Paulus, Perseo rege uicto, e Macedonica praeda MMM ) ou
surtout Tite-Live (ainsi XLV, 35-37 : cum te praeda partienda locupletem facere posset,
pecuniam regiam translatants in triumpho est et in aerarium laturus), ainsi que Vogel, PW,
RE, s.v. praeda, col. 1200-1213; E. Guillaume, DS, s.v. aerarium, p. 114; R. Cagnat, DS, s.v.
praeda, p. 610-611. Sur l'origine de la tradition et des diffrents procds mis en uvre,
cf. R. Stuveras, La vie politique au premier sicle de la Rpublique romaine travers la
tradition littraire, MEFR, 1964, p. 326-327.
9 Cass. Dio, XLII, 51 (il ajoute notamment un membre au collge des pontifes,
celui des augures et celui des quindcemvirs). Pour tous ces dveloppements d'ordre

CSAR ET LA DPOSITION DU TRSOR DANS LE TEMPLE D'OPS

243

les diles six au lieu de quatre, les questeurs quarante au lieu de


vingt10. Le consulat lui-mme n'est pas pargn; lu cette charge
pour cinq ans en 47, puis de nouveau pour dix ans en 45, Csar
n'hsite pas, lorsqu'il entre dans Rome son retour d'Espagne,
abdiquer pour la fin de l'anne 45 sa qualit de consul au profit de
C. Trebonius et de Q. Fabius; ce dernier, mort le dernier jour de sa
charge, est aussitt remplac, pour quelques heures seulement, par
C. Caninius Rebilus11. Les Romains abandonnent finalement la
discrtion du triomphateur toutes les magistratures, mme celles qui se
confraient dans les comices tributes12; et lorsqu'un dcret lui confie
la direction de la guerre contre les Parthes, on imagine de dsigner les
magistrats pour trois ans, dure suppose de l'expdition; mme si
seules sont pourvues les annes 43 et, partiellement, 42, mme si
Csar dcide en fin de compte de partager, au moins en apparence,
entre lui-mme et les comices la responsabilit de la nomination des
magistrats13, l'organisation traditionnelle de l'administration romaine
est branle et surtout le pouvoir de dsignation passe presque
entirement entre les mains du dictateur.
b) l'limination des questeurs. Vers les praefecti aerarii Saturni
Dans le domaine financier o rgnaient sous la Rpublique des
rgles strictes, on assiste, sous le couvert de dcisions, improvises
d'apparence, en ralit savamment prpares, un bouleversement
parallle des structures administratives. Selon Dion Cassius, Csar,
dans le second semestre de 46, en fait juste avant son dpart pour
l'Espagne, spcialise deux des praefecti (8uo twv noXiavonouvTwv)
qu'il venait d'installer illgalement la place des prteurs et des
questeurs et leur confie la garde et la gestion du trsor public, sous le
prtexte qu'aucun questeur (xapiia) n'a t lu. Lorsque les questeurs

administratif et financier concernant la Rpublique finissante nous suivons en gnral


les indications de Dion Cassius. La valeur de son tmoignage, parfois conteste en
raison d'une certaine confusion dans le droulement du rcit, a t pleinement
reconnue par S. Weinstock, Diuus Iulius, 1971, passim.
10 Cass. Dio, XLIII, 51; Suet., Cues., 41.
11 Cass. Dio, XLIII, 45 et 46. Tout en constatant qu'il s'agit l d'une prfiguration des
pratiques impriales, l'historien insiste sur cette drogation la coutume tablie; pour
la premire fois un consul abandonne sa charge en cours d'anne au profit d'un autre
citoyen sans y tre contraint par les institutions de Rome ou par une accusation. Cf.
galement Suet., Caes., 76; 80; Plut., Caes., 68.
12 Cass. Dio, XLin, 45.
13 Cass. Dio, XLin, 47; 51; Suet., Caes., 41; 76.

244

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

sont enfin dsigns, la fin de 45, l'administration du trsor public ne


leur est pas rendue et est finalement attribue d'anciens prteurs
non lus et responsables uniquement devant Csar14; lgitimant cet
tat de fait, le plbiscite de 45 prvoit que ce dernier administrera seul
les finances publiques15. Si de telles mesures annonaient la politique
des empereurs, qui dpouilleront dfinitivement les questeurs de leurs
pouvoirs financiers au profit d'anciens prteurs, dpendant
directement du prince et qui deviendront les praefecti aerarii Saturni16, dans
l'immdiat elles libraient Csar de toute sujtion envers les mthodes
rpublicaines de l'administration des finances.
C - UNE CONCEPTION MONARCHIQUE DE L'UTILISATION DES FONDS PUBLICS
a) confusion entre trsor de l'tat et biens personnels
Elles avaient pour corollaire une conception toute monarchique
de l'utilisation des fonds publics. Selon Appien17, Antoine, aprs la
mort du dictateur, exposa Octave que Csar avait exig que toutes
les ressources publiques lui fussent nommment attribues et que de
ce fait les revenus de l'tat avaient t retrouvs dans ses coffres.
C'tait mme, si nous suivons toujours Appien18, un motif d'espoir
pour bien des citoyens romains, qui pensaient qu'une ventuelle
querelle entre Antoine et Octave rendrait possible la recherche de ces
fonds publics et permettrait de les reverser au trsor de la cit. Ainsi
s'tait instaure, favorise sans doute par le dictateur, une certaine
confusion entre le trsor de l'tat et ses biens personnels19. Il n'en
avait que plus de libert pour rgir son gr l'utilisation de ces fonds
et pour par exemple constituer ce trsor de sept cents millions de
sesterces.
14 Cass. Dio, XLIIL 48.
15 Ta SiQiaaia ypr[[i/ti:a Slolxelv : Cass. Dio, XLIII, 45.
16 Pour tous ces faits, d'ordre administratif, politique et financier, voir, outre les
textes de Dion Cassius et de Sutone, les conclusions magistrales de J. Carcopino, Csar,
p. 481-485 et 488-490. Pour les praefecti aerarii, cf. E. Guillaume, DS, s.v. aerarium,
p. 116; C. Lcrivain, DS, s.v. quaestor, p. 799; et surtout Kubitschek, PW, RE, s.v.
aerarium, col. 670-671; W. Ensslin, PW, RE, s.v. praefectus, col. 1258-1260. Sur les praefecti
de l'anne 45 et la provisoire rforme csarienne de l'administration financire, cf.
M. Corbier, L'aerarium Saturni et l'aerarium militaire, p. 633-637.
17 App., BC, III, 20.
18App., BC, III, 21.
19 Les craintes de Cicron se vrifiaient. Les optimales n'avaient pas su protger
l'aerarium contre les atteintes des populares, ce qui, pour lui en 56, constituait pourtant
une de leurs missions fondamentales : Sest., 98.

CSAR ET LA DPOSITION DU TRSOR DANS LE TEMPLE D'OPS

245

b) constitution d'un trsor de guerre. Vers l'aerarium militare


C'est encore Appien qui nous apprend indirectement qu'il le
destinait la guerre contre les Parthes. En effet lorsque Octave vient
rclamer Antoine une partie des rserves montaires laisses par
Csar, il dclare que ce dernier les avait amasses en vue de la guerre
qu'il prparait20. Le dpt confi Ops s'intgre ainsi dans les
prparatifs de l'entreprise grandiose, qui tait vraisemblablement
considre par le dictateur dsormais vie comme l'achvement de son grand
uvre; il est l'quivalent financier des lgionnaires et des cavaliers
que Csar, sans doute hant par l'image et l'exemple d'Alexandre, avait
runis pour aller affronter les Parthes, hritiers des Perses, et
reconqurir des territoires qu'il jugeait devoir parfaire l'Orbis romanus21. Il
s'agit donc d'un vritable trsor de guerre, qui n'est pas sans faire
songer, lui aussi, une perspective impriale, savoir l'organisation
par Auguste d'un aerarium militare22, aliment essentiellement par le
produit d'impts prcis et aussi du butin et rserv
l'accomplissement des desseins guerriers du prince qui en disposait sa guise.
c) la souplesse du systme : unit de l'aerarium et fonds spcialis
Mais la veille des ides de mars ceci n'est qu'une anticipation
explicative. En 44 Ops ne protge encore qu'une fraction du trsor
public isole dans un but bien dtermin, une partie des ressources de
l'tat romain retire en quelque sorte du circuit classique afin de
constituer pour trois ans le budget particulier d'une opration ext-

20 App., BC, III, 17. Le renseignement est de premire main, puisque Csar dictateur
avait choisi la fin de 45 Octave comme matre de cavalerie (Cass. Dio, XLIII, 51).
21 Sur les prparatifs csariens, J. Carcopino, Csar, p. 552-553, qui donne les textes,
notamment d'Appien, de Dion Cassius et de Plutarque. L'auteur prcise ailleurs (Points
de vue sur l'imprialisme romain, p. 149-152 = Les tapes de l'imprialisme romain,
p. 168-171) les motivations profondes de l'imperator. Pour Csar et son aspiration la
gloire et la destine d'Alexandre, cf., outre l'pisode clbre de Csar gmissant au
pied de la statue du Macdonien dans le temple de Gads, les rflexions de P. Grimai et
alii, La civilisation hellnistique et la monte de Rome, 1971, p. 22-23, qui situent le dsir
du dictateur de marcher sur les pas d'Alexandre dans le cadre d'une Rome devenue
presque totalement un pays hellnistique. Ce dsir deviendra une constante de la Rome
impriale (cf. les exemples de Nron et de Trajan), qui ne ressuscitera pourtant jamais
l'empire complet d'Alexandre. Sur 1' imitatio Alexandrie en gnral, cf. J.-C. Richard,
Alexandre et Pompe, Mlanges Boyanc, 1974, p. 653-669, qui donne la bibliographie.
22 Kubitschek, PW, RE, s.v. aerarium, col. 672-674; G. Humbert, DS, s.v. aerarium
militare, p. 119-120; M. Corbier, op. cit., p. 664-669, 699-705.

246

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

rieure. En faisant abstraction des problmes de temps, c'est--dire de


la limitation de l'utilisation trois ans, on pourrait la comparer,
techniquement et mutatis mutandis, Y aerarium sanctius rpublicain23.
Mme dfinition d'un financement prcis : l le butin fait dans une
campagne prcdente, ici l'impt du vingtime sur les
affranchissements; mme souci d'une destination fixe une fois pour toutes : l
l'expdition contre les Parthes, ici les ultimi casus; enfin mme
situation par rapport l'ensemble du trsor de l'tat : tout en en faisant
partie, l'argent mis en rserve ne peut servir aux dpenses normales et
constitue un fonds spcialis. Un tel systme, qui, en dpit de la
comparaison d'ordre technique avec un lment strictement codifi de
la machinerie administrative rpublicaine, introduit une souplesse
nouvelle dans la pratique romaine, est en dernire analyse
rapprocher tant de l'branlement gnral des magistratures que de l'activit
financire des praefecti et des anciens prteurs. Comme ces deux
facteurs, il contribue donner Csar, sans rompre encore totalement
avec le tabou de l'unit du trsor public, la libert de ne plus suivre
docilement dans ce domaine les traditions les mieux tablies de la
Rpublique.

D - CONCLUSION : DES MAUVAISSOUVENIRS DU PRINTEMPS 49


L'ABANDON PROVISOIRE DES CAVES DE SATURNE
Si l'on ajoute qu'en avril 49 au dbut de la guerre civile Csar
avait fait main basse sur ce que Lentulus consul avait laiss dans
Yaerarium lors de sa fuite prcipite, que cette opration ne s'tait pas
ralise sans murmures ni protestations, qu'il avait d mme menacer
le tribun L. Caecilius Metellus de le faire gorger s'il persistait dans
son intercessio et que par consquent les caves du temple de Saturne
dj pilles par ses soins d'une part avaient perdu le caractre sacrosaint qui tait le leur sous la Rpublique et d'autre part ne lui

23 L'aerarium sanctius, partie du trsor public conserve comme le reste de


Yaerarium dans le temple de Saturne, tait mis en rserve pour les circonstances
exceptionnelles (peut-tre mme seulement en cas d'agression gauloise): Liv., XXVII, 10, 11:
aurum. . ., quod in sanctiore aerario ad ultimos casus seruabatur. . . Il tait aliment depuis
la lex Manlia (357) par le produit de l'impt du vingtime sur les affranchissements. Cf.
Kubitschek, art. cit., col. 671-672; E. Guillaume, DS, s.v. aerarium, p. 110; P. Fabre,
Lentulus, Csar et l'aerarium, REA, 1931, p. 26-32 et P. A. Brunt, Italian Manpower 225
BC-AD 14, 1971, append, n. 7 : Vicesima Libertatis et Aerarium Sanctius, p. 549-550.

CSAR ET LA DPOSITION DU TRSOR DANS LE TEMPLE D'OPS

247

rappelaient pas que de bons souvenirs24, on conoit aisment que,


disposant pratiquement de toutes les magistratures, seul matre, ou
presque, d'une administration financire sa dvotion, confondant
volontairement fonds publics et fonds privs, dsireux enfin et peuttre surtout de constituer un vritable trsor de guerre indpendant,
on conoit aisment que dans cet branlement de la tradition romaine
il ait pu lire un autre endroit que le temple de Saturne pour y
dposer une partie du butin amass lors de ses campagnes.

II - LES RAISONS PROFONDES DU CHOIX DE CSAR

Les circonstances et la nature mme du dpt expliquent que


confiance n'ait pas t faite au sanctuaire de Saturne et ses
dpendances. C'est du ct ngatif en quelque sorte de l'initiative
dictatoriale que compte a t ainsi rendu. Reste en examiner le ct positif,
c'est--dire les raisons du choix du temple d'Ops comme substitut des
caves illustres par la tradition rpublicaine. Quelles ont t en
l'occurrence les motivations profondes ou peut-tre les simples
rflexes de Csar?
A - LE TEMPLE D'OPS ADAPT LA MISSION CONFIE
Les conditions que l'on pourrait appeler objectives ou gnrales
sont de mince importance. Il est sr que bien des temples ont t de
tout temps Rome adapts des services publics. Si par exemple le
24 L'aerarium et mme Yaerarium sanctius avaient t ouverts dans les deux cas,
lgalement en janvier par Lentulus, illgalement par Csar deux mois plus tard : Caes.,
BC, I, 14 (pisode de Lentulus); 33 (pisode de Metellus) et de nombreux autres textes
(Cic, An., X, 4, 8; Plut., Caes., 35; App., BC, II, 41; Florus, IV, 2, 21; etc. . .) commodment
rassembls dans l'article convaincant de P. Fabre, art. cit., p. 26-32. Au commentaire de
J. Carcopino, Csar, p. 381-382, trop favorable Csar dont il suit le rcit orient et
n'interprte pas les silences, on prfrera les mises au point de M. Rambaud dans L'art
de la dformation historique dans les Commentaires de Csar, 1953, p. 141 et surtout dans
son dition du De bello ciuili (coll. Erasme), 1962, p. 67-68. Pline, NH, XXXIII, 17, donne
le montant, considrable, du dtournement (sur l'utilisation ventuelle des lingots
drobs pour les missions montaires de Csar, cf. G. Ch.-Picard, Les trophes romains,
p. 192-193). Sur le tribun L Caecilius Metellus, cf. J. van Ooteghem, op. cit., p. 244 et
296-297 et sur les difficults de Csar en l'occasion, cf. J.-L. Ferrary, Aurelius Cotta, tribun
de la plbe en 49 av. J.-C, Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 285-292.

248

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

sanctuaire de Crs tait le sige de la statio annonae, Iuno Moneta,


dans son aedes et les dpendances de celle-ci, abritait l'atelier de la
frappe des monnaies25. On peut ajouter qu'en Italie lorsqu'il s'agit
d'hberger le trsor public, le sanctuaire retenu est gnralement
situ sur le forum ou ses abords immdiats, de toute faon au cur
de la cit. Un texte de Vitruve thorise mme cette pratique en
indiquant que curie, aerarium et prisons devaient tre runis sur le
forum26. Le mythe de la place centrale sige de toute activit publique
le dispute dans cette perspective des raisons de scurit. Le temple
d'Ops correspond grosso modo ces conditions; c'est un sanctuaire
proche du Forum, install sur une colline qui tendait devenir le
symbole de la ville. En outre, construit sur les pendici du Capitole,
temple de coteau pourrait-on dire, il devait faire appel des
substructures importantes, susceptibles de mnager des caves trs
amples. Sans doute galement, le Capitole n'tant pas surcharg de
constructions, disposait-il en direction des temples de Fides et de
Jupiter d'une area assez vaste27, propre hberger d'ventuelles
dpendances o les sesterces csariens trouveraient un abri
commode. D'une faon globale il rpond, comme au reste le sanctuaire de
Saturne, aux conditions habituellement recherches pour de tels
dpts; on n'a pas toutefois beaucoup avanc en constatant que les
conditions gnrales n'taient pas dfavorables.
B - INFLUENCE DU LIEN SATURNIEN? LE MASQUE ET LA RALIT
II tait galement, mme si de par sa situation il appartenait
plutt la zone jo vienne du Capitole, relativement proche de Y aedes
Saturni. Cette proximit topographique, en quelque sorte symbolique,
pourrait conduire situer les raisons du choix de Csar dans la
perspective des liens entre les deux divinits ou plutt de la
conscience ou mme de la conception que Csar avait de ces liens.
Indiscutablement antiques, nous pensons l'avoir dmontr, mais non
fondamentaux et surtout trs loin d'puiser la nature de la desse primitive. En

25 Pour la statio annonae, H. Le Bonniec, Crs, p. 275; pour le temple de Iuno


Moneta, J. Hild, DS, s.v. Iuno, p. 686; Haug, PW, RE, s.v. Iuno, 8, col. 1118. Sur
l'ensemble du problme, E. Guillaume, DS, s.v. aerarium, p. 119.
26 Vitr., V, 2.
27 Ce que semble confirmer le fait que les matrones se runissent autour du temple
lors des jeux sculaires d'Auguste : CIL, VI, 32323 Z 75 = T. Mommsen, Commentaria
ludorum saecularium quintorum et sepdmorum, Ephem. epig., VIII, p. 254-255.

CSAR ET LA DPOSITION DU TRSOR DANS LE TEMPLE D'OPS

249

fait historiquement, leur dveloppement avait t faible. Le domaine


littraire, en premire approche le plus riche, n'apporte rien qui aille
dans ce sens chez le Cicron du de Natura deorum ou chez les autres
auteurs contemporains, rien au reste depuis Ennius et Plaute, c'est-dire depuis une hellnisation dj lointaine, de style troitement
gnalogique, qui parat trangre aux proccupations d'un Csar sans
doute influenc par les mentalits hellnistiques, mais qu'on ne
saurait dire philhellne dans la perspective par exemple et pour faire
court du cercle des Scipions. Au plan des cultes et des rites, aucun
rapprochement entre les deux divinits ne consolide la communaut
topographique des origines et le bouleversement saturnien de la
seconde guerre punique lui-mme n'a pas eu de rpercussions
apprciables sur les ftes d'Ops. Malgr l'influence grecque, les liens entre
Saturne et Ops la veille des ides de mars sont rests pourrait-on dire
en leur tat antique et n'ont pas connu historiquement un renouveau
susceptible de nourrir la mditation ou l'imagination de Csar. Dans la
biographie du dictateur, bien que sa personnalit ait t riche sur le
plan religieux en sensibilits et initiatives neuves, aucun pisode qui
fasse rfrence aux liens entre les deux divinits, et mme aucun
pisode saturnien. Ses intrts archasants ne le portent pas de ce
ct-l; aussi quand le trsor a t confi la garde d'Ops, le lien entre
Saturne et la desse a pu tre un lment du problme, peut-tre
mme - le grand pontife n'tait pas hostile ces camouflages - le
masque, objectif en quelque sorte, sous lequel l'opration tait
prsente au peuple romain, mais il ne nous semble pas avoir t l'lment
dterminant pour Csar, dans la mesure o, sous sa forme
essentiellement littraire de schma gnalogique, il ne correspond ni la
nature ni au climat de sa rflexion politico-religieuse.

C - CSAR DVOU AUX CHOSES ANTIQUES


Cette ignorance du saturnisme primitif ne doit pas cependant
dans notre recherche des motivations de Csar nous loigner des
ralits de la plus haute antiquit romaine. Le vainqueur de Pompe
est en effet au nombre de ces hommes du premier sicle qui
regardaient volontiers vers les dbuts quasi lgendaires de la Ville par del
l'volution rpublicaine des IIIe et IIe sicles qui sous bien des
aspects devait trouver son aboutissement dans l'uvre de Cicron. Les
preuves abondent et mme si pour la plupart elles illustrent
galement l'aptitude de Csar imaginer des manuvres propres la fois
camoufler et favoriser ses vises politiques, il n'en reste pas moins

250

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

que l'on dcle la base de ces rsurrections une information antiquisante rare chez ses contemporains. Ds le printemps de 63, le nouveau
grand pontife est la source d'une accusation de haute trahison
porte par le tribun T. Labienus contre C. Rabirius rendu responsable
de la mort de Saturninus. Le stratagme politique est vident, mais
pour le mettre en uvre appel est fait l'antique procdure, presque
lgendaire, et tout cas remontant aux temps royaux, de perduellio, qui
faisait courir au client de Cicron le risque d'tre suspendu Y arbor
infelix et flagell mort par la grce de cet archasme ressuscit par
Csar28.
Autre cas que rvle un pisode de la lutte contre Pompe; en
promettant Pharsale, aprs avoir invoqu Mars et Venus Genetrix, un
temple Venus Victrix et en donnant comme mot d'ordre ses
troupes le nom de la desse, le futur vainqueur laisse supposer qu'il
met en uvre une variante du vieux rite de Yeuocatio. La desse
comptait en effet au nombre de ses dvots Pompe, qui en 52 lui avait
consacr le sanctuaire qui couronnait l'ensemble monumental difi
par ses soins au Champ de Mars et qui la veille mme de Pharsale
avait rv qu'il ornait son temple des dpouilles prises l'ennemi. En
se mettant formellement sous sa protection dans la bataille dcisive
qui l'oppose son adversaire, Csar entreprend en quelque sorte de
l' voquer son profit et ce faisant redonne vie un acte religieux
dsuet ds la fin des guerres puniques29.

28 Le texte essentiel est le Pro C. Rabirio perduellionis reo (cf. la notice de A.


Boulanger, d. Belles-Lettres, 1932, p. 117-133, qui donne l'analyse la plus vraisemblable du
procs); deux autres tmoignages: Cass. Dio, XXXVII, 26-28; Suet., Caes., 12 : Subornauit
[Caesar} etiam qui Gaio Rabirio perduellionis diem diceret. . . La procdure avait t mise
en uvre pour la dernire fois en 249 et les autres cas taient lgendaires ou peu prs
(Manlius, Sp. Cassius, Horace) : cf., pour l'aspect juridique du problme, la mise au point
rcente de A. Magdelain, Remarques sur la perduellio, Historia, 22, 1973, p. 405-422, qui
donne la bibliographie antrieure. Sur l'opration politique, cf. J. Carcopino, Csar,
p. 153-157, complet mais peut-tre exagrment subtil. Sur le rituel de mise mort et
Y arbor infelix, outre la notice de A. Boulanger, H. Le Bonniec, Crs, p. 168-170; K.
Latte, PW, RE, s.v. Infelix arbor, col. 1540-1541. Cf. aussi E. J. Phillips, The prosecution of
C. Rabirio in 63 B Klio, 56, 1974, p. 87-101.
29 Appien est le meilleur tmoin : BC, II, 68-82 et notamment 68 (invocation Mars
et Venus Genetrix, vu Venus Victrix: vewv xe aTY] viXT)<p6pw xaPt>0"r'nPl'ov v P^u/fl
t:o!,ti<7eiv euxeto xa0op0GO<7<x), 69 (rve de Pompe pendant la nuit prcdant la bataille),
76 (mots d'ordre des deux duces). Au commentaire de J. Carcopino, Csar, p. 413-414,
qui voit dans le Venus Victrix csarien seulement un mot d'ordre qui semble promettre
la victoire et rappeler la protection divine dont il est environn (cf., dans le mme ordre
d'ides, M. Rambaud, Csar, 1967, p. 104 : ... unissant sa thologie personnelle celle
de la victoire), nous prfrons l'analyse de V. Basanoff, Euocatio, 1947, p. 190-193, qui

CSAR ET LA DPOSITION DU TRSOR DANS LE TEMPLE D'OPS

251

Un exemple peut mme tre trouv dans le domaine conomique;


en commentant un paragraphe du De bello Gallico, o Csar analyse
les principes de l'conomie agricole des Germains, G. Dumzil a
constat que le vainqueur des Gaules comprenait, peut-tre mme
avec un brin de nostalgie, les ressorts du bon systme conomique
des poques primitives, systme totalitaire la morale hroque et
sans proprit prive, qui s'oppose au capitalisme et l'conomie
distributive rgnant Rome et surtout permet de contenir le peuple
en le gardant de l'envie, chacun se voyant, pour la fortune, l'gal des
plus puissants30.
Si l'on ajoute que dans ses activits de btisseur et de rnovateur
de la cit il n'a pas omis de restaurer des constructions archaques
comme le lacus Curtius ou de relever des temples comme celui de
Quirinus31, tous les domaines voqus concourent donner la preuve

insiste sur la mise en scne savante du grand pontife, et les remarques pntrantes de
G. Ch.-Picard, Les trophes romains, p. 203-206, qui fait appel aux monnaies et aux
trophes pour souligner le sens de l'initiative de Csar (initiative prpare et consciente,
car dj aprs Ilerda, ordre fut donn de construire un nouvel autel devant la rotonde
ddie Venus Victrix, afin de transfrer religieusement les droits sur le monument de
Pompe Csar: cf. Cass. Dio, XLI, 24) et signale les ractions des Pompiens contre
cette euocatio. R. Schilling, La religion romaine de Vnus, 1954, p. 296-316, qui n'utilise
pas le travail de V. Basanoff, est mi-chemin des deux thses, en insistant sans
prononcer le mot d'euocatio sur 1' chec religieux de Pompe (Pompe prit
brusquement conscience de l'inanit de sa religion personnelle l'gard de Vnus, p. 299) et
en prsentant un Csar par sa proclamation de Venus Victrix sur le champ de bataille de
Pharsale dfiant plaisir le malheureux Pompe (p. 315). Sur le temple de Venus
Victrix au Champ de Mars, cf. Platner-Ashby, op. cit., p. 555. A rapprocher l'espce
d'euocatio des dieux de Brutus, Cassius et Sextus Pompe, Apollon et Neptune, opre
par Octave : G. Ch.-Picard, op. cit., p. 241.
30 Caes., BG, VI, 22 : Neque quisquam agri modum certum aut fines habet proprios; sed
magistratus ac principes in annos singulos gentibus cognationibusque hominum qui \_cum\
una coierunt, quantum et quo loco uisum est agri adtribuunt atque anno post alio transire
cogunt. Mme systme chez les Suves (BG, IV, 1). Les raisons de cet usage sont
multiples, mais il s'agit avant tout de ne pas ngliger la guerre pour l'agriculture et de
contenir le peuple en le gardant de l'envie (ut animi aequitate plebem contineant, cum
suas quisque opes cum potentissimis aequari uideat; nous reproduisons dans le texte la
traduction Constans, coll. Univ. de France). Cf. le commentaire de G. Dumzil, MitraVaruna, p. 102-107. On peut ajouter que V. Basanoff, Regifugium, p. 125, n. 2 - il faut
utiliser avec une extrme prudence les thmes de ce livre la fois original et excessif propose de retrouver un cho de cette conception chez Tite-Live, I, 59, 9 : en dclarant
Romanos homines, uictores omnium circa populorum, opifices ac lapicidas pro bellatoribus
factos, Brutus jugerait l'affaiblissement des vertus guerrires des Romains d au
systme capitaliste et l'conomie distributive dveloppe par les Tarquins.
31 Pline, NH, XV, 78 {lacus Curtius). Le temple de Quirinus avait t compltement
dtruit par le feu en 49 (Cass. Dio, XLI, 14); il fut rapidement reconstruit et put

252

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

chez Csar d'une fidlit de temprament aux formes et aux contenus


antiques. Les initiatives dans cet ordre d'ides ne sont jamais gratuites,
c'est vrai, mais il aurait pu atteindre ses buts sans recourir cet
habillage; de toute faon elles refltent au moins un got et une
information, qui nous invitent, mme s'ils ne semblent pas s'tendre
au secteur saturnien, mettre en rapport l'appel fait la vertu opale
de protectrice de trsor avec la mentalit politico-religieuse de teinte
archasante familire au dictateur. Or un pisode de la geste
csarienne, chronologiquement proche du dpt des sesterces pompiens
dans le temple capitolin de la desse, nous indique selon toute
probabilit la voie.
D - LE CHTIMENT DES LGIONNAIRES RVOLTS EN 46
a) deux mutins sacrifis
II nous est rapport par Dion Cassius, qui raconte comment, aprs
la campagne d'Afrique et les triomphes qui la suivirent, une bauche
de mutinerie se produisit Rome au sein des troupes de Csar, qui
estimaient avoir t insuffisamment rcompenses. Le dictateur
intervient, livre au bourreau un des rvolts et aprs cette excution
judiciaire, deux autres hommes furent gorgs selon un certain rituel
religieux. Je ne puis donner le motif de cette procdure, que ni les
livres sibyllins ni aucun oracle de ce genre n'avaient prescrite. Ce qui
est sr, c'est qu'ils furent sacrifis sur le Champ de Mars par les
pontifes et par le prtre de Mars et que leurs ttes furent transportes
et places dans la Regia32. Cette notice de l'historien est claire et fait
d'abord nettement le dpart entre l'excution judiciaire d'un
lgionnaire et le sacrifice des deux autres v Tporcoj tiv, uspoupyiac,
sacrifice inhabituel aux yeux de Dion Cassius qui ne peut l'expliquer par le
recours traditionnel aux prescriptions des livres sibyllins ou de tout
accueillir la statue de Csar en 46 (Cass. Dio, XLIII, 45; cf. Cic, Att, XII, 45, 3), avant
d'tre de nouveau restaur par Auguste en 16 (Cass. Dio, LIV, 19).
32 Cass. Dio, XLIII, 24, 2-4 : ... 3. Km o npTEpv ye iracravTO TapaTTO[JiEvoi, itplv
TovKaurapa cpvu te <xto ztzeKQeZv xo xparricravT uva aToxapx -rcpo Tt,|j,topiav
TOxpaSovou. 4. Outo piv ov 8ux TaTa kB^xaidiQy], aXkoi Se 8o vSps v TpoTCcp tlvl
Epoupya iTq)yiri<xav. Kai t \xh> a'mov ox 'xco etov (oute yp 6 r\ SPuXXa 'xpiQOv, out
aXko ti. toloto Xyiov yvETo). 'Ev 8' ouv iGi 'ApEiw tceSlw irpo te twv TrovTupixtov xo
itp to pEW to "ApEw Tu0Tr](rav, xo al' yE xEcpaXa!, aTwv itpo to fiaaiksiov
vT0](7av. Nous reproduisons la traduction de G. Dumzil, QII, 17, Le sacrifice
humain de 46 avant J.-C, REL, 41, 1963, p. 87-88. Pour la date exacte, cf. J. Carcopino,
Csar, p. 479 et n. 2.

CSAR ET LA DPOSITION DU TRSOR DANS LE TEMPLE D'OPS

253

autre oracle de ce genre. Puis la dernire phrase, brve et prcise,


nous livre le noyau dur de l'pisode, immolation au Champ de Mars
par les soins des pontifes et du flamine de Mars, ttes places dans la
Regia; pour l'historien, les faits sont bien tablis, mais il n'est plus
capable de donner un sens l'acte barbare de Csar.
b) la rfrence l'October Equus et le rle de la Regia
Ce quoi sont parvenus trs tt les commentateurs modernes.
G. Wissowa, mollement suivi par J. Carcopino, qui se contente d'une
brve allusion, avait dj signal que cette excution rituelle
empruntait la forme du sacrifice animal de YOctober Equus33 : le 15 octobre le
cheval de droite du char vainqueur la course tait tu coups de
javelot en l'honneur de Mars sur le Champ qui porte le nom du dieu.
Mais le mrite d'une interprtation plus complte revient G.
Dumzil, qui a dvelopp l'indication de G. Wissowa et surtout mis en
pleine lumire l'troit paralllisme des deux crmoniels : mme
immolation sur le Champ de Mars34, le cheval d'octobre est sacrifi au
dieu, alors que les deux mutins le sont en prsence de son flamine, et
surtout, comme les ttes des deux lgionnaires rvolts, la queue de
l'animal, et galement sa tte lorsque les habitants du quartier de la
Sacra Via l'emportaient sur les gens de Suburre dans une non leuis
contentio (Festus), taient portes dans la Regia, la queue devant y
ensanglanter l'autel et la tte tre fixe au mur35. Il est clair aprs une

33 G. Wissowa, RKR, p. 145 et n. 1; J. Carcopino, Csar, p. 479 : leurs ttes [furent]


cloues sur le mur de la Regia, o l'on ne suspendait plus d'ordinaire que le crne du
cheval d'octobre.
34 G. Dumzil, art. cit., p. 87-89 (conclusions reprises dans RRA, p. 166 et n. 2);
l'auteur insiste sur la valeur probante du paralllisme, puisque Dion Cassius semble
ignorer les caractres du rituel de YOctober Equus: il dcrit avec prcision l'essentiel
de la copie sans se rapporter l'original, et il en dit ce que nous en connaissons
heureusement par ailleurs . Sur ['October Equus lui-mme et le sens donner au rituel,
sujet qui fit natre bien des polmiques pas toujours sereines, la bibliographie est
norme; parmi d'autres, G. Wissowa, RKR, p. 144-145, qui donne dj l'essentiel; G.
Dumzil, Rituels indo-europens Rome, 1954, p. 73-91, Bellator equos; J. Bayet, Hist, poi,
p. 82-83, qui, dans son commentaire des faits, s'carte parfois des suggestions de
G. Dumzil; et surtout G. Dumzil, RRA, p. 225-239, magistrale mise au point, qui
ranalyse toutes les donnes (en particulier les textes de Polybe, Plutarque et Festus) et
propose, malgr une certaine ironie l'gard de ses contradicteurs agraristes
(notamment H. J. Rose, Some Problems of Classical Religion, 1958, p. 5-6), une interprtation
notre avis prudente et, pour le moment, dfinitive.
35 Une confirmation est donne dans le domaine de la comparaison : d'une part il y
a homologie du rituel de YOctober Equus avec le sacrifice vdique du cheval, Ydsvamed-

254

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

telle dmonstration que Csar vainqueur, en dehors de toute


rfrence au droit humain, a utilis pour mater la mutinerie de 46 un rituel
archaque, aux rsonances royales, dans la mesure o le dernier acte,
peut-tre le plus important, en tout cas le plus significatif
religieusement et politiquement, se jouait la Regia.
E - LA FIDLIT DE CSAR AUX CULTES ET AUX USAGES DE LA REGIA
a) Csar pontifex maximus : domus publica et Pontificalia
Que Csar ait cherch produire un frisson d'horreur sacr afin
de paralyser ses adversaires et qu'il ait pour ce faire extrait de sa
panoplie archasante un rituel de sacrifice humain depuis longtemps
abandonn, ce n'est pas douteux; mais en faisant appel dans ce cas
prcis un crmoniel comparable celui de l'October Equus, qui met
au premier plan la Regia, ses cultes et ses traditions, il a de plus inscrit
son initiative dans une perspective qu'il a approfondie tout au long de
sa carrire, en voisin pourrait-on dire la fois habile et savant. En
effet pontife depuis 73, il a innov en s'installant en 63, aprs son
lection au grand pontificat, dans la domus publica contigu la Regia
et trs proche de la maison des Vestales36 et n'a pas omis de donner
du relief son succs en publiant un livre de Pontificalia destin
souligner le caractre sacerdotal des Iulii, descendants d'Ascagne-Iule,
premier des grands pontifes37. Une telle exploitation de ces traditions

ha, d'autre part le rapport entre celui-ci et un sacrifice de l'homme (purusamedha)


reproduit le lien existant entre l'immolation du cheval d'octobre et celle des
lgionnaires de Csar. Cf. les analyses de G. Dumzil, RRA, p. 235-239; QII, 3, Le Cheval d'Octobre,
bigarum uictricum dexterior, REL, 36, 1958, p. 130-131 et surtout QII, 17, art. cit., p. 88-89.
Le problme est encore repris, mais pour ce qui concerne l'pisode sans lments
vraiment nouveaux, dans Ftes romaines d't et d'automne, 1975, p. 144-168, lorsque
l'auteur rassemble les survivances des rituels royaux dans la Rome rpublicaine.
36 Suet., Caes., 46 : habitauit primo in Subura, modicis aedibus, post autem pontificatum maximum in sacra uia domo publica (attitude oppose d'Auguste : cf. Cass. Dio, LIV,
27). Sur les rapports entre Csar et la Regia, cf. les pages, la fois brillantes et justes de
ton, de J. Carcopino, Csar, p. 152-153 et surtout Points de vue sur l'imprialisme romain,
p. 111-113 (=Les tapes de l'imprialisme romain, p. 136-137), qui, en analysant les textes,
notamment Suet., Caes., 46 et Serv., Aen., VIII, 363, tablit, de faon sre selon nous,
qu'aucun grand pontife antrieur Csar n'avait occup la domus publica.
37 Le caractre sacerdotal des Iulii se fonde sur la thse de la double ligne issue
d'Ene, la ligne des rois d'Albe teinte avec Romulus, une ligne de prtres (avec
Ascagne-Iule pour ascendant) prolonge jusqu' Csar (Csar, nouvel Iule : M. Rambaud, Csar, p. 12): cf. J. Perret, Les origines de la lgende troyenne de Rome, 1942,

CSAR ET LA DPOSITION DU TRSOR DANS LE TEMPLE D'OPS

255

et du prestige susceptible de s'attacher Rome la personne du


pontifex maximus, dignitaire stable et permanent au milieu des
magistrats annuellement renouvels, prouve qu'il a vu en eux une source
non ngligeable de prminence. Jusqu' sa mort il restera fidle cet
habitat presque sacr en quelque sorte, d'autre part cette
atmosphre o le religieux se mle l'rudition mais aussi des ides de
souverainet. Csar dvou aux choses antiques, c'est souvent Csar
respectant scrupuleusement les usages de la Regia, autour de laquelle
tourne son information religieuse de teinte archasante.
b) partir de 46, Csar presque dieu et presque roi . . .
Cette tendance fondamentale s'accentue avec l'accession au
pouvoir rel en 49, pour s'affirmer pleinement dans les deux dernires
annes du dictateur. Traduction en actes de ces mythes politicoreligieux lis la Regia, l'pisode de la mutinerie mate date de 46. Se
dveloppe alors toute une srie d'efforts pour rpandre la croyance en
sa propre divinit et, car la voie est double vers le pouvoir thocratique, pour suggrer Rome un retour au systme monarchique.
Demi-dieu ds 46, aprs Thapsus, par la grce du Snat, crateur d'un
troisime collge de Luperques, les Luperques Iulii dont la mission
tait d'honorer le nouveau hros l'gal de Faunus, pouvant
contempler sa propre statue ct de celles des dieux, auvvao Quirini, Csar
bnficiera en tant que Jupiter Julius d'un vritable culte assur par
un flamine cr cet effet38. Paralllement, ayant obtenu une statue

p. 560-577, qui donne les textes, et aussi, nouvelle mise au point, Le serment d'Ene (Aen.,
XII, 189-94) et les vnements politiques de Janvier 27, REL, Al bis, 1969, p. 287-289.
Malgr J. Gag, De Csar Auguste, Rev. Hist., 177, 1936, p. 304-305, reprenant une
suggestion d'E. Meyer, mais avec J. Carcopino, Csar, p. 152-153; Points de vue...,
p. 113-114 (= tapes..., p. 137-138) et M. Rambaud, L'art de la dformation historique
dans les Commentaires de Csar, p. 17, J. Perret, bon droit selon nous, rapporte le livre
de Pontificalia la prparation ou l'exploitation de l'lection de 63 (art. cit., p. 288,
n. 2).
^'HuiGeo: Cass. Dio, XLIII, 14, 6. Luperques Iulii : Cass. Dio, XLIV, 6; Suet., Caes.,
76, qui donne en outre toute une liste de ces honneurs divins (templa, arae, simulacra
iuxta deos, puluinar, flamen, luperci, etc. . .). Lvvao Quirini : Cass. Dio, XLIII, 45; Cic,
AU., XII, 45, 3. Cette marche progressive et consciente vers la divinit a t mise en
lumire, parfois avec un peu de complaisance, par J. Carcopino, Csar, p. 553-557 et
surtout Points de vue..., p. 119-125 (= tapes. . ., p. 143-148), suivi ici par G. Dumzil,
RRA, p. 540-542 (avec un judicieux choix biliographique). L'aboutissement est soulign
par le texte fondamental de Cass. Dio, XLIV, 6, 4, qui tablit la divinit de Jupiter Julius
(Zeus Ioulios), en fait selon le commentaire prudent de Carcopino deus ou plutt diuus
Iulius. Malgr les rticences de certains savants (Adcock, etc. . .), on peut tre dsormais

256

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

parmi celles des rois, devenu dictateur perptuel, il bauche une


transmission hrditaire du pouvoir contenue en germe dans le dcret
du Snat accordant d'avance le grand pontificat son fils, mme
adoptif, et se dirige sans hte mais lucidement vers un diadme, dont
il a failli se parer dfinitivement le 15 fvrier 44 l'occasion de la fte
romulenne des Lupercales39. Mme si l'imitation hellnistique n'est
pas absente de ses perspectives, Csar, presque dieu et presque roi,
dj voisin de l'ancien sjour des souverains, de l'ancien centre des
affaires tant religieuses que royales, se rapproche encore des cultes de
la Regia dans le cadre de cette idologie monarchique.
c) l'Ops de la Regia et le choix du temple capitolin
Comme l'tait Mars d'un tout autre point de vue lors de la
mutinerie de 46, Ops dans son sacrarium, dont il tait seul,
accompagn toutefois des uirgines Vestales, franchir le seuil en tant que
pontifex maximus, est ainsi trs prsente son esprit dans sa fonction
de desse de la prosprit40. Or l'Ops de la Regia et la desse du
plus affirmatif grce la synthse la plus rcente et la plus convaincante sur l'ensemble
du problme, due S. Weinstock, Diuus Iulius, 1971 (la bibliographie antrieure est
intgralement reprise), passim et surtout p. 287-317: ranalysant le texte de Dion
Cassius et apportant des vues neuves, le savant d'Oxford a tabli, dfinitivement selon
nous, que Caesar- Iuppiter Iulius devait recevoir un culte de son vivant.
39 Statue: Suet., Caes., 76 (statua inter reges); Cass. Dio, XLIII, 45. Sur le caractre
hrditaire du grand pontificat : Cass. Dio, XLIV, 5. Pour les raisons et les modalits de
cette course au diadme, cf. J. Carcopino, Csar, p. 550-554, 557-562 et Points de vue. . .,
p. 125-139 (= tapes. . ., p. 148-160), qui donne justement la part belle aux soucis de
politique extrieure. Il s!agit d'imposer la prdominance romaine un Orient qui ne
comprend que le langage monarchique. De ce fait le style hellnistique de l'opration
est sr, mais l'affabulation romaine, notamment lors de l'affaire des Lupercales,
galement. Cf. aussi les analyses de S. Weinstock, op. cit., p. 318-341. J. Carcopino ne
doute pas des aspirations du dictateur la royaut (cf. Points de vue. . ., passim et
notamment p. 120, 133-134 : il a sond les assises religieuses de l'ancienne royaut et il
entend imposer la restauration qu'il mditait d'elle la vie des mystiques
contemporaines; 159 : Roi, Csar dsirait l'tre. . .; etc. . .). Le partage entre inspiration
hellnistique et renouveau de la tradition royale proprement romaine (Csar = Romulus; droit
de ddier dans le temple de Jupiter Feretrius des spolia opima honoraires : Cass. Dio,
XLIV, 4; etc. . .) a t bien vu par G. Ch.-Picard, op. cit., p. 224-225, la suite de
A. Alfoldi, Die Geburt der kaiserlichen Bildsymbolik, Mus. Hel, VIII, 1951, p. 208-211. Cf.
aussi G. Dumzil, Ftes romaines d't et d'automne, 1975, p. 157-160, plaant l'pisode
des Lupercales au nombre des survivances des rituels royaux.
40 On peut en outre donner sans doute cette perspective csarienne une couleur
picurienne. Le bon roi de la secte est galement apte assurer la prosprit de sa
terre (notamment l'abondance de nourriture) et au plan militaire rprimer les
mutineries de ses soldats. Son pouvoir est fond en particulier sur son prestige et sur

CSAR ET LA DPOSITION DU TRSOR DANS LE TEMPLE D'OPS

257

temple du Capitole sont une seule et mme personne divine, qui


bnficie du mme jour de fte. Mme si le lien existant entre Ops et
Saturne a pu jouer un rle, au moins de faade, il est trs
vraisemblable que c'est dans l'ambiance politico-religieuse de la Regia qu'est ne
l'ide csarienne de confier le butin pompien la voisine de
Jupiter.
F - CONCLUSION : TRADITION RELIGIEUSE ET PERSPECTIVES DYNASTIQUES
Cette initiative de Yimperator est essentiellement le reflet des
remous, qui agitent alors dans leurs profondeurs Rome et le monde
romain; la priode est encore celle des changements parfois brutaux,
qu'ils prennent l'aspect de retours ou d'anticipations, avant
l'apparition des nouveaux quilibres augustens. Dans cette perspective, Csar
donne un rle officiel et un lustre supplmentaire Ops et son
temple, mais en tournant dfinitivement la page de l'idologie
rpublicaine de la desse, mais en ne suggrant de par son comportement
aucune rfrence - qui en l'occurrence aurait eu pourtant,
formellement et techniquement au moins, la logique pour elle - au lien ancien
avec Saturne. En fait s'il confie son trsor l'antique desse de la
prosprit, c'est la fois par fidlit aux traditions religieuses de la
Regia et par souci d'exploitation des fins personnelles, presque
dynastiques, d'un vieux mythe de souverainet.

l'utilisation des valeurs religieuses, pour leur efficace propre, sans recours la
transcendance. Sur ce problme, cf. les analyses de P. Grimai, Le bon roi de
Philodme et la royaut de Csar, REL, 44, 1966, p. 254-285. L'auteur estime que cette
uvre de propagande csarienne qu'est le trait de Philodme sur le bon roi selon
Homre peut tre date de l't de 45, aprs Munda.

153

CHAPITRE XIV

ENTRE LE PASS ET L'AVENIR :


OPS ET LES ANALYSES VARRONIENNES

Ainsi furent les brves mais clatantes annes csariennes, re des


brusques mutations auxquelles l'imperator confre son style propre.
Leur succde la longue dure augustenne1, temps plus serein, plus
administratif, o une classification et une rflexion bien
ncessaires d'ordre la fois littraire et philosophique, rpond et parfois
s'oppose une politique religieuse, politique patiente, qui cherche
donner un fondement religieux l'Empire et non plus une situation
personnelle. La destine de l'Ops augustenne oscille entre ces deux
lignes de force.
A - INTRODUCTION : ORIGINALIT ET COMPLEXIT DE L'OPS AUGUSTENNE
Dans la premire perspective, il s'agit avant tout d'approfondir un
sillon dj bien trac avant Csar. Les ges rpublicains avaient au
plan des temples et de la religion vcue dot la desse d'un masque
d'abstraction personnifie qui ne se refusait pas une interprtation
politique; en partant d'autres prmisses, avait travaill dans un sens
voisin l'vlimrisme littraire des trois derniers sicles avant J.-C,
soucieux de simplifier la mythologie grecque pour la mieux associer
la tradition religieuse nationale. L're classique se contentera
d'accentuer et d'organiser cette tendance en attribuant plus consciemment
la desse une valeur symbolique, qui, sous la forme d'un nominalisme presque pur comme en posie, d'une mditation plus acheve dans
des textes de rflexion et d'rudition, contribuera carter Ops de
toute renaissance mythique, c'est--dire de toute participation relle
au mythe politico-littraire alors en vogue de l'ge d'or. Un tel symbo1 Ou, pour parler comme Pguy, l'poque csarienne, prise de changements
brutaux, succde la priode augustenne, synonyme d'assimilation et de maturation
lentes.

260

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

lisme, qui en gommant les aspects les plus vivants de la personnalit


divine lui confre une gnralit plus grande, conduira naturellement
un syncrtisme rassemblant autour de la desse quelques ides
simples et fortes et donnant son culte un nouveau tour.
Paralllement se dveloppe dans l'atmosphre ambigu d'un
ternel retour la tentative politico-religieuse du souverain. Ce n'est plus
comme Csar un aristocrate de vieille souche, blas, novateur,
d'imagination audacieuse et prcipite, mais un jeune homme assez frle, de
bourgeoisie municipale conservatrice, vulnrable de petites
superstitions et familialement attach certains cultes d'antique apparence2.
Un tel Romain a le souci de revaloriser les prtrises, de rorganiser les
collges et les sodalits, de donner une nouvelle vigueur d'anciens
cultes et des traditions souvent oublies. Ops profitera de cette
renaissance essentiellement sacerdotale et ritualiste, l'oppos de
toute interprtation philosophique, verra le renouveau du sacrifice
collectif des Volcanalia et la construction d'une ara en son honneur.
Mais l'entreprise a peu de suites proprement religieuses. Auguste fait
appel des couches que les sicles rpublicains ont enfouies,
recouvertes, niveles, trop anciennes pour que les rsonances ne soient pas
surtout d'ordre archologique ou politique. Au niveau d'Ops il ne reste
qu'un effort pour crer un quotidien cultuel. Celui-ci, impuissant
faire contrepoids la symbolique des potes et des philosophes, devra
se contenter de nuancer leurs thmes et d'y faire cho.
En fait les deux aspects ont la commune proccupation d'une
mise en ordre du fait religieux, afin de permettre la fois une
utilisation des traditions du pass et un nouvel essor; ils coexistent
tout au long du rgne et leurs rapports ne sont pas accidentels, qui
aboutissent parfois une intgration des initiatives augustennes
une perspective symbolique ou mme, paradoxalement, leur donnent
un visage annonant les regroupements de l'avenir. Ce sont eux qui
font l'originalit et la complexit de l'Ops augustenne.
B - LA MTHODE VARRONIENNE
A la charnire entre deux poques, il est toujours des personnages
de transition, qui, au cours d'une longue vieillesse, transmettent en
manire de bilan ceux qui viennent le trsor du pass rcent et le
point de la science contemporaine pour permettre l'closion de
nouvelles fleurs.
2 J. Bayet, Hist, poi, p. 169.

OPS ET LES ANALYSES VARRONIENNES

261

a) les inventaires de Varron, personnage de transition


A l'instar de Scaurus, sur le plan politico-religieux, l'gard du
jeune Cicron3, Varron est entre l'ge cicronien et le classicisme
romain le [astc^u, qui connat les deux priodes, il terzo gran lume
romano, comme on l'a dit4, qui trace un trait d'union lumineux entre
ces deux phares de la latinit que sont Cicron et Virgile. Ami du
premier, il lira les Bucoliques et les Gorgiques du second, ainsi que les
Epodes et les Satires d'Horace et lorsqu'il mourra en 27 Properce aura
dj compos le Cynthia monobiblos5 . A la fois rpublicain et augusten, le plus savant des Romains offre ses cadets la riche
documentation, qui servira de fondations au nouvel difice6. Au plan de la
religion il rassemble, rsume, commente bien des traits pars, bien
des traditions divergentes et de par cet effort mme, parfois brouillon,
parfois contestable d'unification et de mise au point, il oriente,
l'aube du classicisme, dans les directions de l'avenir son inventaire des
problmes du temps. Si l'Ops qu'il prsente doit beaucoup ceux qui
l'ont prcd, une analyse personnelle, on dirait volontiers une
construction personnelle7, donne plus de cohrence la desse, au prix
peut-tre de certaines mutilations, et surtout commande toute son
volution classique et tardive.
b) Ops et l'approche tymologique (L.L., V, 57-74)
Cohrence nouvelle de la desse sans doute, mais c'est une
aubaine pour une large part involontairement offerte par le polygraphe. Car
Varron n'est pas un historien de la religion, qui tudie globalement et

3 Cf. supra, p. 201-204.


4 F. dlia Corte, Varrone il terzo gran lume romano, 1954 (2e dition en 1970). Le
titre est tir d'un vers de Ptrarque.
- 5 On peut ajouter qu' cette date l'Enide ainsi que les Odes d'Horace sont en
chantier, que Tite-Live travaille dj son Histoire de Rome; l'anne suivante Tibulle
publie son premier livre d'lgies.
6 La publication des Res rusticae vers 36 donne au Virgile des Gorgiques une
ambition plus ample. Quant au thme des origines troyennes de Rome, Varron en avait,
bien peu avant l'pope virgilienne, rassembl les matriaux parfois jusque dans le
dtail (cf. J. Perret, Les origines de la lgende troyenne de Rome, 1942, et notamment
,

p. 607-617).
7 Cf. P. Boyanc, Sur la thologie de Varron, RE A, 1955, p. 83 (repris dans tudes
sur la religion romaine, 1972): Qu'il soit philosophe nous oblige ne pas prendre
toujours pour la notation de faits ce qui n'est qu'une construction laquelle le conduit
sa rflexion.

262

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

minutieusement le cas de chaque divinit; c'est en poursuivant ses


recherches d'tymologie qu'il est amen dans le De lingua latina
consacrer une bonne quinzaine de notices relativement courtes ce
qui a trait aux dieux, aprs avoir trait de l'espace et des notions
associes et avant de passer ce qui concerne les mortels8. Nous
sommes ainsi accidentellement et brivement renseigns sur la lente
volution de la desse et sur sa physionomie contemporaine, de telle
sorte que la documentation peut en premire approche sembler
fragmentaire et parfois mme contradictoire malgr les efforts de
conciliation de l'auteur9, et ce d'autant plus que Varron voque
suivant les ncessits de sa qute tymologique tantt des problmes
d'origine et tantt des problmes de nature.
C - UN ANTIQUAIRE PRESS :
BRVE VOCATION DES DIEUX DE T. TATIUS
Problmes d'origine d'abord, bien qu'ils viennent en dernier lieu
et mme, pour ce qui concerne Ops, dans l'ultime notice consacre
aux Immortels. La documentation se situe l au niveau de la fidlit
personnelle; Varron n'hsite pas devant une conception presque tri-

8 Varron, LL, V, 57-74. 57, 1 : Quod ad loca quaeque his coniuncta fuerunt, dixi; nunc
de his quae in locis esse soient immortalia et mortalia expdiant, ita ut prius quod ad deos
pertinet dicam. 75, 1 : Quod ad immortalis attinet, haec; deinceps quod ad mortalis
uideamus. Si quelques phrases de ce groupe de notices varroniennes sont frquemment
utilises par les historiens de la religion (Wissowa, Rohde, Altheim, Bayet, etc. . .), il n'a
pas fait l'objet d'une tude d'ensemble dans une perspective d'histoire religieuse et
notamment au niveau d'Ops (malgr de brves analyses partielles, propos de Crs, de
H. Le Bonniec, Crs, p. 48-49, 194). Nous utilisons pour toutes les citations
varroniennes du livre V le texte de l'dition J. Collart, Belles-Lettres, 1954. De mme nous
empruntons cet diteur, et notamment ici, plusieurs de ses traductions. Son travail
comporte galement des notes trs abondantes, pour lesquelles il refuse, trop
modestement, le terme de commentaire (Introduction, p. XLVI).
9 II faut souligner que la thorie tymologique de Varron correspond un effort de
conciliation entre des doctrines diverses; il n'est pas, la fois par esprit critique et du
fait de son caractre, l'homme d'une thorie unique. Cf., outre l'ouvrage fondamental de
J. Collart, Varron grammairien latin, passim et surtout p. 251-302, la trs riche discussion
( la suite de l'expos de A. Traglia, Dottrine ed etimologie varroniane) dans Varron,
Entretiens sur l'Antiquit classique, IX, 1962, p. 68-77: contributions notamment de
A. Traglia, F. dlia Corte, A. Michel et surtout J. Collart qui rsumant la thse de
A. Traglia insiste (p. 69) sur cette doctrine varronienne de conciliation o se rvlent
en mme temps une synthse rationnelle de doctrines diverses et la synthse
psychologique d'un Varron la fois cartsien et sensible l'esthtique plus qu'on ne l'aurait

OPS ET LES ANALYSES VARRONIENNES

263

baie des divinits, en accordant sa province natale une part de


responsabilit beaucoup trop grande dans le peuplement primitif du
panthon romain et en faisant notamment d'Ops une desse sabine.
Sans analyser une seconde fois le clbre texte, qui a donn vie aux
trs dumziliens dieux de T. Tatius10, il est ncessaire de le signaler
ici, sa place chronologique, mme s'il intresse avant tout les
origines, dans la mesure o sa prsence rvle l'anarchique
complexit de la pense religieuse contemporaine. Varron a beau tenter dans
les notices prcdentes partir des spculations des potes et des
philosophes une analyse en profondeur de la nature des dieux et en
particulier d'Ops, il ne nglige pas pour autant une tradition
d'antiquaire11; il se contente de juxtaposer les deux dveloppements, parce
qu'ils appartiennent pour lui deux ordres diffrents, et ne cherche
pas les concilier, bien qu'ils soient - et au niveau des radices
proposes pour le nom de la desse c'est une vidence-largement

10 Cf. supra, p. 31-37. Varron, LL, V, 74: Feronia, Minerua, Nouensides a Sabinis.
Paulo aliter ab eisdem dicimus haec: Palem, Vestam, Salutem, Fortunam, Fontem, Fidem.
Et arae Sabinum linguam oient, quae Tati rgis uoto sunt Romae dedicatae: nom, ut
annales dicunt, uouit Opi, Florae, Vedioui Saturnoque, Soli, Lunae, Volcano et Summano,
itemque Larundae, Termino, Quirino, Vortumno, Laribus, Dianae Lucinaeque; e quis
nonnulla nomina in utraque lingua habent radices, ut arbores quae in confinio natae in
utroque agro serpunt : potest enim Saturnus hic de alia causa esse dictus atque in Sabinis,
et sic Diana, de quibus supra dictum est.
11 Mme souci d'antiquaire dans deux autres notices concernant les ftes de la
desse : Varron, LL, VI, 21-22. A premire vue la sparation peut apparatre franche
entre les cultes et les traditions religieuses de la cit d'une part, et d'autre part les
tentatives d'explication des dieux sur le plan potico-philosophique; mais en fait une
tude approfondie rvle chez Varron un perptuel effort de conciliation entre les trois
ordres de thologie (cf. les analyses de J. Ppin, Mythe et allgorie, Les origines grecques
et les contestations judo-chrtiennes, 1958). Sur ce problme, voir galement, outre le
texte essentiel (Aug., Ciu. dei, VI, 5), P. Boyanc, art. cit., p. 57-84, J. Ppin, La thologie
tripartite de Varron, Rev. Et. August., Mmorial Bardy, II, 3-4, 1956, p. 265-294 (l'essentiel
est repris dans le livre de 1958), la mise au point de J. Bayet, Hist, pol, p. 115 et les
derniers commentaires de P. Boyanc, Etymologie et thologie chez Varron, REL, 53,
1975, p. 99-1 15 et notamment p. 105, pour lequel Varron attribue le plus de valeur la
thologie des cits. Ces ides en ralit fort anciennes, parfois de teinte pythagoricienne,
sont essentiellement d'origine stocienne : moyen stocisme avec Pantius et Posidonius
pour leur formulation prcise, mais aussi, selon les analyses de J. Ppin (art. cit.,
p. 286-294), ancien stocisme. Elles taient Rome dj familires Cicron et plus
encore au grand pontife Q. Mucius Scaevola (cf. Aug., Ciu. dei, IV, 27 et G. Lapointe,
Q. Mucius Scaevola, sa vie et son uvre juridique, ses doctrines sur le droit pontifical,
1926); mais Varron dans une atmosphre stocisante leur a confr le poids d'un
systme et surtout, comme ici, a donn des exemples de leur application pratique.

264

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

contradictoires12. Simplement, si l'on considre la place accorde


chacun d'eux, l'accent est mis sur l'enqute philosophique aux dpens
de la donne de l'annalistique.
Ajoutons une deuxime raison de rappeler ici cette notice
consacre aux origines sabines de certains dieux. Trs caractristique de la
mthode de Vairon bien mise en valeur par J. Poucet13, elle a le
mrite de souligner la constante prudence du polygraphe; il passe de
l'affirmation nette qu'il prend son compte, l'affirmation
simplement vraisemblable, mais dont il assume encore la responsabilit,
pour aboutir un dveloppement hsitant o il s'abrite derrire
l'autorit mal prcise des annales, se contentant d'une thse nuance,
attnue encore par la remarque terminale. Prudence certes, mais
aussi construction ferme d'un paragraphe o les tapes de
l'information et de la pense sont bien diffrencies. Il y a l un souci de clart
mthodique, qui ne sera pas absent non plus des notices relatives la
nature de la desse.
D - LA REFLEXION PHILOSOPHIQUE SUR LA NATURE DE LA DESSE
Problmes de nature ensuite, sur lesquels, parfois de faon assez
loigne de ses proccupations tymologiques, Varron s'attarde plus
volontiers.
a) Principes dei Caelum et Terra
Les lignes qui ouvrent le dossier consacr aux Immortels
voquent les dieux fondamentaux: Principes dei Caelum et Terra. Hi dei
idem qui Aegypti Serapis et Isis, etsi Harpocrates digito significat, ut
taceam. Idem principes in Latio Saturnus et Ops{4. D'entre de jeu
oserait-on dire Varron cherche affirmer travers toutes les
spculations et toutes les religions constitues la prminence des principes
dei. Sa dmarche s'claire lorsqu'on la compare par exemple l'ttitu-

12 Cf. A. Michel, Varron, Entretiens. . ., p. 140 : Varron. . . sait se rsigner


n'atteindre que des opinions plausibles. . . C'est pourquoi, par loyaut. . . il prsente sur chaque
thse tous les arguments possibles, en se gardant de conclure absolument.
13 J. Poucet, op. cit., p. 44-53. L'analyse est faite dans la perspective d'un ventuel
sabinisme de Quirinus, mais a, pour ce qui concerne la mthode prudente de Varron
et la ferme construction de la notice, une porte gnrale.
14 Varron, L.L., V, 57, 2-4. Sur Harpocrate et son doigt, cf. J. Collart, liv. V,
commentaire, p. 179-180.

OPS ET LES ANALYSES VARRONIENNES

265

de d'un de ses inspirateurs, l'Ennius de la Sacra historia et de


l'Epicharmus. Celui-ci s'attachait surtout installer Rome une
gnalogie grecque, faire de Saturne et d'Ops les premiers maillons d'une
chane romaine copie sur un modle hellnique mais adapte aux
rives du Tibre15. La vise de Varron est beaucoup plus gnrale, dans
la mesure o les systmes philosophiques sont mieux explors qu'
l'poque d'Ennius et o le problme d'une naturalisation romaine des
mythes grecs ne se pose plus; une rflexion clectique, plus dgage
des contingences historiques et nationales16, permet de concevoir les
dieux primordiaux dans la perspective d'une construction cosmique,
d'une explication valeur universelle. Deux lments essentiels principes voque principia - sont les dieux fondateurs du monde et en
mme temps de toute religion.
b) les exemples gographiques : Idem principes in Latio Saturnus et
Ops
Suivent des exemples en quelque sorte gographiques, emprunts
aux pays et aux traditions familiers l'auteur comme ses lecteurs,
des noms sous lesquels Caelum et Terra ont t honors, pour ainsi
dire reconnus, dans roLXoujjivn; ainsi Isis et Srapis en Egypte, ainsi
Saturne et Ops in Latio, cette dernire prcision correspondant au
terme Aegypti qui caractrise les deux divinits des bords du Nil. Le
clin d'il tymologique -Latium, latre -, qui rappelle le mythe
saturnien, reste discret et non dterminant; l'important est de situer une
incarnation historico-gographique bien connue du couple CaelumTerra, et, en la mettant sur le mme plan que les gyptiens Isis et

'5 Cf. supra, p. 224-226.


16 Sans les ngliger totalement pourtant, principes pouvant signifier la fois les
premiers dans l'ordre chronologique de la lgende et les premiers dans l'ordre
hirarchique des divinits essentielles: cf. J. Collart, liv. V, commentaire, p. 179. Pour
les sources philosophiques du passage, J. Collart, ibid, estime que l'on peut songer
l'Acadmie et Platon, aux doctrines stociennes rcemment encore popularises par
Posidonius d'Apame, aux thories nopythagoriciennes rpandues par le cercle de
Nigidius Figulus, ou mme au Songe de Scipion. Autant conclure un clectisme sans
rfrences prcises. Tout au plus doit-on remarquer dans les notices suivantes se
rapportant au mme problme de frquentes citations d'un Ennius pythagorisant et de
nombreux emprunts la physique stocienne. Est-ce une indication? En tout cas il faut
rappeler, la suite de J. Ppin, art. cit., p. 288 sq., les sympathies de Varron pour toutes
les formes du stocisme et surtout ne pas perdre de vue les excellentes pages du
colloque de la Fondation Hardt (Varron, Entretiens. . ., p. 68-77) sur la doctrine varronienne d'une permanente conciliation (cf. supra, p. 262 et n. 9).

266

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

Srapis, on souligne qu'il ne s'agit plus d'un problme strictement


romain. La spculation classique ne songe plus une ventuelle
diffrence entre Kronos et Saturne, entre Rha et Ops; l'assimilation
est totale dans le cadre d'une rflexion sur les principes dei. Celle-ci
offre ainsi une Ops assez loigne de ses origines mythiques comme
de ses liens de terroir; il est sr qu'une telle construction n'a pu se
faire qu' partir du mythe grec laborieusement naturalis Rome des
genitores deum; mais Varron dans sa recherche d'un principe d'unit
valant pour toutes les formes de la pense religieuse a confr la
desse une valeur gnrale, qui la rapproche de sa nature profonde,
tout en la coupant de son volution historique et des ralits de son
culte. En estompant ses contours romains, en la plaant sur le mme
plan qu'Isis, dj familire aux foules italiennes17, rapport que la
priode augustenne exploitera sur le plan religieux, la rflexion
philosophique a donn Ops, avec l'universalit, la libert.

c) de l'intuition fondamentale au commentaire philosophique : la pause


physique
Dans les notices suivantes18 Varron exploite et complte la
dfinition initiale. D'abord en bon antiquaire et surtout en exgte familier,
comme d'autres textes nous le rvlent, des mystres de Samothrace,
il ajoute une fiche laconique sur les Samothracum initia pour signaler
une autre incarnation du Ciel et de la Terre. Mais la brivet et aussi
le manque de clart de la notice ne lui donnent valeur que d'un
nouvel exemple auquel l'auteur ne fait pas ici un sort particulier; la
prsence de cette rfrence prouve simplement l'importance prise
dans la Rome contemporaine par les mystres cabiriques et aussi
l'intrt constant que Varron a port leur interprtation19. Ensuite
l'intuition fondamentale fait l'objet, beaucoup plus longuement, d'un

17 Cf. infra, p. 306-310.


18 Varron, L.L., V, 58-63.
19 Varron, L.L., V, 58. La notice n'est pas parfaitement claire. Selon Varron cette
nouvelle incarnation des principes dei ne doit pas tre confondue avec les Dei Magni,
dont les effigies masculines en bronze se dressent devant les portes de la ville et qui
s'identifient en fait avec Castor et Pollux. Il s'agit au contraire de deux divinits, homme
et femme, les Qeoi, Suvatoi de Samothrace. Faut-il leur propos voquer l'ide de la
triade Jupiter, Junon, Minerve, symboles respectifs du ciel, de la terre et des ides
exemplaires platoniciennes, que d'autres textes nous signalent (Varron, L.L, VII, 34;
Macr., Sat, III, 4, 8 et surtout Aug., Ciu. dei, VII, 28, les deux derniers auteurs refltant
l'enseignement de Varron)? Cf. ce sujet, J. Collart, liv. V, commentaire, p. 180-181 et

OPS ET LES ANALYSES VARRONIENNES

267

commentaire philosophique qui s'carte du terrain religieux et


mythologique. Appel y est fait des citations de potes et de philosophes,
des traits de murs, des etymologies aventures ou franchement
errones pour tablir que, comparables au couple me-corps, le Ciel et
la Terre, l'un sige permanent de flammes immortelles, l'autre humide
et froide, omnia ex se genuerunt, la prsence du feu mle et de l'eau
femelle constituant la condition ncessaire de toute cration et Vnus
reprsentant la force impulsive qui assure leur union20. Prvaut
l'impression la fois d'un vritable retour l'esprit des premiers
physiciens grecs, et d'une certaine simplification confuse, d'un dsordre qui
rvle surtout l'clectisme et la volont de conciliation d'un polygraphe frott de philosophie. On est sensible la couleur et une
discrte abondance, une certaine insistance ludique peut-tre aussi,
qui traduisent l'intention de dfinir par la rflexion la primaut dans
l'organisation du monde des dieux que l'on avait dj reconnus
religieusement fondamentaux. Il y a l comme une pause d'ordre
purement physique, sorte d'hommage l'interprtation philosophique;
mais, mme si cet hommage donne l'impression de suspendre
momentanment la dmarche varronienne, qui, il ne faut pas l'oublier, reste
ici essentiellement d'ordre tymologique, il n'en est pas moins capital,
dans la mesure o cette interprtation philosophique est la seule et
difficile justification, en ses mythes et ses rites, au niveau de Saturne
et d'Ops comme de Jupiter et de Junon, de la thologie de la cit,
manation, un moment donn de l'histoire et dans un cadre
gographique donn, de la thologie des philosophes.

surtout J. Ppin, op. cit., p. 347-351, qui estime bon droit que Varron n'est pas
l'inventeur d'une telle exgse, dont les lments sont dj dans la thologie allgorique
stocienne. Voir aussi ce propos les rflexions d'ordre philosophique de P. Boyanc,
tymologie et thologie chez Varron, REL, 53, 1975, p. 102, qui au-del de son origine
pripatticienne rattache la doctrine au moyen platonisme. De toute faon la notice
prsente, trs allusive, brve et confuse, ne permet pas de trancher et n'a pas de rle
dans la suite du dveloppement.
2o Varron, L.L., V, 59-63. Les citations sont empruntes essentiellement l'Ennius
pythagorisant, Zenon de Citium, Pacuvius, Lucilius; les traits de murs concernent le
rle du feu et de l'eau dans le mariage romain; parmi les etymologies errones :
rapprochement de palma et de par, de as et de uita, etc. . . Ici encore Varron emprunte
indiffremment divers systmes philosophiques et les sources ne peuvent gure tre
prcises; on doit se borner des rapprochements et des comparaisons. Cf. ce sujet,
J. Collart, liv. V, commentaire, p. 181-184.

268

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

E - LES INCARNATIONS GRCO-ROMAINES DE CAELUM ET TERRA


Aprs ces enrichissements volontaires du raisonnement et du
texte, celle-ci reprend son cours, avec le passage du gnral au
particulier, de l'universel au national; il s'agit de donner forme plus
prcise aux incarnations romaines, on dirait volontiers
grco-romaines, de Caelum et Terra. Dans deux directions diffrentes, qui donnent,
l'ensemble du dveloppement, un nouvel clairage.
a) importance d'Ops par rapport Saturne : Terra Ops, Ops mater et
Crs
En premier lieu Varron revient de faon plus fouille son
quation initiale selon laquelle les principes dei sont Rome Saturne
et Ops21. L'aspect tymologique dj trait ailleurs22 et dans lequel
Varron voit une confirmation de sa thse - Saturnus tirant son nom de
satus et Ops mise en rapport avec opus - ne nous retiendra pas ici; ce
qui importe, c'est l'accent mis sur la personne d'Ops aux dpens d'un
Saturne plus brivement voqu, comme si un Saturnus Pater, absent
du texte au reste, n'avait pas la mme paisseur religieuse que YOps
Mater; ce qui importe surtout, c'est la raffirmation de l'quivalence de
Terra et d'Ops et les consquences qui en sont tires sous une forme
presque mathmatique. Ops est la Terre, dans la mesure o l'action et
le point d'application de l'action des deux entits sont les mmes. Ops
mrite donc le mme qualificatif que la Terre et sera dite Mre
(Mater), puisque la tradition philosophico-potique en la personne,
une fois de plus, de l'Ennius de YEpicharmus atteste que la Terre est
bien une mre pour les mortels23. Mais selon Ennius et Varron elle

21 Varron, L.L., V, 64 : Quare quod Caelum principium, ab satu est dictas Saturnus, et
quod ignis, Saturnalibus cerei superioribus mittuntur. Terra Ops, quod hic otnne opus et
hac opus ad uiuendum, et ideo dicitur Ops mater, quod terra mater. Haec enim
Terris gentis omnis peperit et resumit denuo,
quae,
dat cibaria,
ut ait Ennius, quae
quod gerit fruges, Ceres;
antiquis enim quod nunc GC.
22 Cf. supra, p. 22-25 (Ops), 26, 131-132 (Saturne).
23 Cette analyse avait eu sans doute, au moins tardivement, un cho dans le culte, si
l'on en croit le tmoignage de Macrobe, Sat., I, 10, 21 : Huic deae [Opi] sedentes uota

OPS ET LES ANALYSES VARRONIENNES

269

n'est pas que mater; elle est aussi, la faveur il est vrai d'une
approximation tymologique24, Crs, qui par le mme jeu
d'quivalences qui a valu pour Ops et la Terre, doit bnficier galement de
l'pithte de mater. Il y a ici dans une perspective d'explication du
monde de style stocien rintroduction de soucis mythologicoreligieux et runion sous les auspices de l'interprtation
philosophique du temps des trois productrices, qui ont droit au beau
qualificatif de Mater. Le point de dpart est d'rudition tymologique, la
proccupation essentiellement d'ordre cosmogonique, mais les
conclusions ce sont l'affirmation d'une Ops Mater et une anticipation de ce
qui sera une ralit religieuse augustenne, savoir la ddicace en
priode de rcoltes insuffisantes des autels du uicus Iugarius Ops
Augusta et Ceres Mater.
b) une deuxime quivalence
Prminence de Jupiter?

historique :

Jupiter

et

Junon.

Une deuxime srie d'quivalences permet de prciser le sens de


la dmarche varronienne. Dans le monde grco-romain les dei
principes, Caelum et Terra, ne sont pas seulement Saturne et Ops; ils sont
galement Jupiter et Junon25. Dans ce dernier couple le responsable
de l'assimilation est essentiellement Jupiter, voqu au reste en
premier et seul, d'une part parce que selon Ennius il est providence des
hommes, des cits, de toutes les btes ainsi que Pre et roi des
dieux et des hommes, d'autre part parce que l'tymologie fournit
cette fois Varron un appui solide. Junon ne vient qu'ensuite26 et ne

concipiunt terramque de industria tangunt demonstrantes ipsam matrem terrain esse


mortalibus adpetendam. Cette pratique rituelle n'a pas de couleur grecque malgr
G. Wissowa (Roscher, Lexicon, s.v. Ops, col. 933), car elle est signale ailleurs par
Macrobe dans une perspective romaine et propos de Tellus (Sat., Ill, 9, 12 : Cum
Tellurem dicit, manibus terrain tangit).
24 Que l'on retrouve chez Cicron, de Nat. deor., II, 67; III, 52 (Ceres a gerendo); III,
62. Sur G et C, cf. J. Collart, Varron grammairien latin, p. 127.
25 Varron, L.L., V, 65-69. Le dveloppement, assez long, est moins homogne que
dans le cas de Saturne et d'Ops. Les textes essentiels qui scandent la dmonstration sont
65, 1 : Idem hi dei Caelum et Terra lupiter et luno. ..; 67 : Quod louis luno coniunx et is
Caelum, haec Terra. ..
26 Varron, L.L, V, 65-66. Il cite d'abord (65) l'Ennius de l'Epicharmus:
Haece propter lupiter sunt ista, quae dico tibi,
Quando mortalis atque urbes beluasque omnis iuuant.
Diuumque hominumque pater rex.
La fin de la notice 65 est consacre des fantaisies tymologiques, qui mettent en

270

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

doit qu' son rle d'pouse de l'quivalent de Caelum d'tre conue


comme Terra : comme Junon est l'pouse de Jupiter et que Jupiter
reprsente le Ciel, Junon reprsente la Terre. Mater donc en quelque
sorte elle aussi, mme si ce n'est pas expressment dit, et par
consquent galement Iuno Lucina, protectrice des gestations et des
naissances, en rapport avec Luna, autre terra, ut physici dicunt, et qui joue
le mme rle27. Ainsi l'interprtation philosophique met sur le mme
plan, en parallle oserait-on dire, et la suite l'un de l'autre, sans que
l'on signale de rapports de dpendance ou de filiation, les deux
couples Saturne- Ops et Jupiter- Junon.
c) tradition mythologico-religieuse et systme universel
Cette double assimilation, quels que soient les motifs invoqus par
Varron - et ils sont parfois bons, dans le domaine de l'tymologie
surtout-, rvle la puissance de l'environnement religieux, due un
pass vivace et un prsent insistant.
1) le dcalage grco-romain des gnrations divines
L'image de Jupiter, matre de l'Olympe et du Capitole, celle de
Iuno coniunx, s'imposent l'rudit romain du premier sicle, ct
des authentiques genitores du mythe, Saturne et Ops, comme d'autres
quivalents ncessaires des dei principes. Varron dans son souci de
rassembler les lments d'un systme universel, o grce aux
rflexions de la philosophie chaque tradition mythologique ou
religieuse trouverait sa place, est oblig de tenir compte du dcalage
rapport Pater avec patefacio et pateo. Il faut toutefois retenir la prsence du terme
semen, qui, voquant le satus de Saturne (64), complte le paralllisme entre les deux
divinits. La notice 66 est en revanche, au moins dans sa premire partie, tymologiquement plus solide, qui rappelle le plus ancien nom de Jupiter, Diespiter, c'est--dire Dies
Pater; Varron y voit justement une preuve essentielle de l'identification de Jupiter avec
le Ciel.
27 Varron, L.L., V, 67 : Quod louis Iuno coniunx et is Caelum, haec Terra. . . Sur
l'aspect chthonien de Junon, cf. les remarques de J. Collart, liv. V, commentaire, p. 184185. La notice 68 est consacre au Soleil, la Lune, leurs relations avec Apollon et
Diane, ainsi qu' Proserpine. La notice suivante voque Iuno Lucina dans ses rapports
avec Luna; 69, 1 : Quae ideo quoque uidetur ab Latinis Iuno Lucina dicta uel quod est et
terra ut physici dicunt, et lucet, uel quod ab luce eius, qua quis conceptus est, usque ad earn,
qua partus quis in lucem, Luna iuuat, donec mensibus actis produxit in lucem, ficta ab
iuuando et luce Iuno Lucina. Les notices 70-73 concernent d'autres dieux et desses,
Vulcain, Juturne, Neptune, Bellone, etc. . ., dans une perspective strictement
tymologique. Le dveloppement consacr aux Immortels se termine alors avec les considrations
sabinisantes de la notice 74 voque supra.

OPS ET LES ANALYSES VARRONIENNES

271

grco-romain des gnrations divines28. Et pour lui, le prix payer


c'est la mise l'cart d'une gnalogie soigneusement tablie l'cole
des Grecs et respecte mme par la posie contemporaine. Attitude
d'un philosophe rudit, en marge de la religion proprement dite,
coup sr, mais qui renforce la conclusion que l'on pouvait dj tirer
de l'affirmation concernant les dei principes.
2) Ops libre
Devenue un pion sur l'chiquier gant du divin global analys par
les penseurs, une forme d'une Terre-Mre universelle, voici Ops, en un
deuxime temps de la dmarche intellectuelle, loigne de la chane
gnalogique grecque, autrefois conqute de l'hellnisme romain. En
la consacrant comme Terra Mater, Varron nglige sa maternit
mythologique; la voie est philosophiquement ouverte vers les retours augustens aux antiques alliances comme vers de nouvelles aventures
religieuses.
F - LA CONFIRMATION AUGUSTINIENNE
Enfin mme si le polygraphe n'est pas toujours nommment cit
dans les longs dveloppements de la Ciuitas dei, qui traitent sur le
mode de la drision des dieux du paganisme, Augustin, qui ne cache
pas plusieurs reprises sa dette envers lui29, prouve indirectement
que dans ses Antiquitates rerum diuinarum galement Varron proposait

28 Ce paralllisme ou si l'on veut ce rle trs voisin pour ne pas dire identique de
Saturne et de Jupiter n'a pas chapp - ils retrouvent au reste sur d'autres plans et
toujours x propos de Varron la mme difficult - aux commentateurs tardifs,
notamment noplatoniciens qui ont tent de rendre compte sur le mode allgorique de ce
double emploi. Et le chrtien Augustin, tout en critiquant les insoutenables
contradictions de l'exgse allgorique de Varron, ne manquera pas de leur rendre justice en
particulier parce qu'ils ont mis fin au mythe de la rivalit de Saturne et de Jupiter. Cf.,
ce propos, les bonnes pages de J. Ppin, op. cit., p. 375-384.
29 Ciu. dei, IV, 22; 31; VI, 1; etc..., textes o Augustin reconnat explicitement que
dans sa polmique contre le polythisme (livres IV VII de l'uvre) sa documentation
n'est pas contemporaine, mais due Varron. Le mme emprunt se trouve dj chez
Tertullien et dans le mme esprit, ainsi que chez Arnobe (cf. H. Le Bonniec, Traditions
de la culture classique. Arnobe tmoin et juge des cultes paens, BAGB, 1974, p. 201-222 et
notamment p. 206-207). Sur l'attitude doctrinale de l'vque d'Hippone en cette
affaire et sur une certaine confusion de principe entre religion romaine, mythologie et
philosophie, cf. A. Mandouze, Saint Augustin et la religion romaine, Rech. August., I, 1958,
p. 187-223.

272

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

de doter Ops des caractristiques de la Terre-Mre. Il n'y a pour lui,


comme si, dit Augustin, il rougissait de tous ces dieux, qu'une seule
desse, Tellus, qu'on appelle aussi la Grande Mre, qu'on
retrouverait sous les noms d'Ops parce que le travail l'amliore, de Mre parce
qu'elle a une abondante fcondit, de Grande, de Proserpine, de
Vesta, et mme d'autres desses30. Le trait du polmiste chrtien est
parfois plus acr encore; lorsqu'il veut discrditer la perspective
symbolisante, ultime ligne de dfense des paens, d'un Jupiter dieu
unique, dont les autres dieux ne seraient que des parties ou des
forces, il n'hsite pas prtendre que dans ce cas lorsque le matre
de l'Olympe porterait secours aux nouveau-ns en les recueillant sur
le sol, il serait appel Ops31. Cette indication, puise dans Varron, nous
rvle une Ops protectrice des nouveau-ns dans la mesure mme o
elle les assiste excipiendo eos sinu terrae. Plus loin et toujours sur un
ton agressif Augustin se demande quelle ncessit il y a de lui
recommander les nouveau-ns32 et la desse est alors cite dans une
longue liste de divinits fonctionnelles et mineures prsidant aux
premires heures et aux premiers mois de l'existence, Mena, Lucina,
Vaticanus, Lauena, Cunina, Rumina, etc . . . ., liste qui dcoule de l'effort
varronien de regroupement des ai certi selon les diffrentes phases et
activits de la vie des hommes. A travers ces textes augustiniens et
avec il est vrai la complicit de l'vque d'Hippone, qui, pour sa
dmonstration, a tout intrt durcir ou caricaturer les ides de
Varron, qui, en rduisant ainsi l'unit le nombre de desses tellu-

30 Aug., Ciu. dei, VII, 24 : Nain et ipse Varro quasi de ipsa turba uerecundatus unam
deam uult esse Tellurem. Eamdem, inquit, dicunt Matrem Magnam; . . .. Deinde adiungit
et dicit, Tellurem Matrem et nominibus pluribus et cognominibus quod nominarunt, deos
existimatos esse complures. Tellurem, inquit, putant esse Opem, quod opre fiat melior;
Matrem, quod plurima parit; Magnam, quod cibum parit; . . . . Nous utilisons
partiellement la traduction de J. Perret (d. Garnier). Cf. Varron, L.L., V, 67 : Terra, quae eadem
Tellus. . . et, 64, o l'on trouve le mme rapprochement de Ops avec opus : Terra Ops,
quod hic omne opus et hac opus ad uiuendum. . . Cette explication tymologique de
Varron (cf. supr, p. 268) a connu une belle fortune : avant Augustin, Tert., Ad nat, II, 12,
18-19 (Ops ainsi appele, parce que les semences apportent le moyen, opem, de vivre et
parce qu'elles donnent leur fruit par le travail, opr); Macr., Sat., I, 10, 20 (. . .et terrant
Opem cuius ope humanae uitae alimenta quaeruntur, uel ab opre per quod fructus
frugesque nascuntur). Pour la postrit varronienne, cf. J. Ppin, op. cit., p. 329-335 et
341-342.
31 Aug., Ciu. dei, IV, 11 : . . .ipse opem ferai nascentibus excipiendo eos sinu terrae et
uocetur Opis; ... Cf. G. Rohde, PW, RE, s.v. Ops, col. 755: physikalische Deutung als
Terra, la suite de G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Ops, col. 937. Sur la forme Opis,
cf. supra, p. 21.
32 Aug., Ciu. dei, IV, 21 : . . .Quid necesse erat Opi deae commendare nascentes. . .?

OPS ET LES ANALYSES VARRONIENNES

273

riennes, fait aux yeux d'Augustin un pas vers le monothisme,


apparaissent la fois la confirmation des thses du De lingua latina et aussi
l'extrme pointe de la spculation varronienne33, qui, jouant des
aspects matronaux de la desse, mais forant presque les dductions
logiques et pour ainsi dire au niveau du jeu de mots, tire toutes les
consquences possibles de l'assimilation d'Ops Terra Mater.

G - CONCLUSION. LA CONSTRUCTION VARRONIENNE : UNE NOUVELLE OPS ?


Varron entendait sous forme d'inventaire prsenter
l'aboutissement contemporain des traditions et des rflexions du pass, lointain
et rcent. C'est l perspective d'rudit, dont le bilan, dsireux de ne
rien liminer, cloisonne souvent et parfois estompe et affadit; c'est
aussi perspective de philosophe, plus apte dfinir et interprter
qu' respecter et scruter le vivant; la culture dmythifie et finit par
enlever aux ralits religieuses leur dimension spirituelle. Aussi peuton tre sensible aux contradictions internes des analyses de Varron,
trop pris de fragiles conciliations entre le souci d'laborer une vue
cosmique des origines du monde et la proccupation de justifier le
legs de la mythologie et de la religion grco-romaines. Le risque d'une
telle entreprise, c'est le didactisme latent de ses notices, qui les tire du
ct de la fable et de l'allgorie, c'est l'esprit de synthse abusif qui
force de concilier identifie. Dans le cas d'Ops toutefois cet effort, raill
par Augustin qui accusait le paen de. rassembler toutes les desses
dans une seule et mme personne divine, n'a pas t vain, puisqu'il a
permis de retrouver la vieille sve de la Terre-Mre. Seulement la
dfinition ainsi donne avait une valeur si gnrale qu'elle a fait d'Ops
l'aube de la priode augustenne une desse disponible.

33 II sera toujours difficile de faire la part exacte de Varron et d'Augustin. Celui-ci a


au reste l'honntet de reconnatre (Ciu. dei, VII, 24) que Varron sacrifie
l'environnement religieux de son temps, lorsque, aprs avoir assimil Ops, la Grande Mre,
Proserpine, etc. . . Tellus, il signale que cette doctrine n'est pas incompatible avec les
traditions de nos anctres sur la pluralit de ces desses. . . Il peut arriver qu'un objet
ait son unit et qu'il y ait en mme temps en lui une multiplicit. Attitude conciliatrice
certes, mais qui rvle que le philosophe est en fait en avance sur la ralit sociologique
de la religion civile de son temps. Cf. ce propos l'excellent commentaire de J. Ppin,
op. cit., p. 384-385.

CHAPITRE XV

L'VOLUTION DU CULTE D'OPS


L'POQUE AUGUSTENNE

Introduction

UNIT DE LIEU, MAIS AUSSI UNIT DE TEMPS

A l'poque augustenne, la disponibilit retrouve de la desse


varronienne lui permet sur le plan cultuel de s'loigner la fois du
Capitole et de la Regia; pour celle-ci Auguste n'eut pas l'attachement
quasi superstitieux de Csar; quant au premier, il tait dans doute
trop jovien pour tre le thtre du singulier retour aux sources,
paradoxalement trs inspir par la vie contemporaine de la cit, qui
fut impos Ops. Qu'il s'agisse de la remise en honneur du sacrifice
collectif du 23 aot ou de l'rection des autels Ceres Mater et Ops
Augusta, les deux initiatives impriales convergent en effet vers les
rives saturniennes, vers cette zone de riche sensibilit religieuse qui
dans les temps antiques bordait le ruisseau du Forum. Unit de lieu,
mais aussi unit de temps; pour la restauration comme pour la
cration fut choisi le mois d'aot, qui porte le nom mme du
souverain et fut dans l'ordre religieux le mois des grandes premires
augustennes. Ainsi tait symboliquement marque la part personnelle
du Prince dont l'un des traits distinctifs du gnie ... fut de saisir les
concidences pour en exploiter le prestige dans l'imagination
superstitieuse des masses1.

1 P. Grenade, Essai sur les origines du principal, 1961, p. 164-165, qui souligne dans
la perspective d'Auguste l'importance religieuse du mois d'aot : ddicace du temple de
Mars Ultor en 2 av. J.-C, institution des ftes des Lares en 7 av. J.-C, ouverture du Feriale
Cumanum, etc. . .

276

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

I - LE SACRIFICE COLLECTIF DU 23 AOT

A - LES TMOIGNAGES PIGRAPHIQUES : ANT. MAI. ET ARV.


Le sacrifice collectif du 23 aot, jour des Volcanalia, nous est
essentiellement connu par deux textes pigraphiques, que nous avons
dj eu l'occasion d'voquer2, quand notre propos tait d'tablir que
l'dification d'un temple d'Ops par Metellus la fin du IIe sicle
av. J.-C. n'tait qu'une restauration du sanctuaire du Capitole; il s'agit
ici d'en complter l'tude, mais avec un tout autre dessein, en situant
leurs enseignements dans la perspective contemporaine de l'action
religieuse d'Auguste et en prcisant le sens du groupement de
divinits rvl par la pierre aux alentours de la naissance du Christ.
Ce sacrifice est signal une premire fois par le calendrier
prjulien d'Antium la date du 23 aot :
VO[LK(ANALIA)] .| V[olk(ano), H]orae Qu[i(rini)], |
M[aiae s]upr(a) comi(tium) . Ant. mai.
On en trouve une deuxime mention, au mme jour mais sous une
forme beaucoup plus dveloppe, sur le calendrier des Arvales :
[VOLK(ANALIA) . Feriae] | Volcano . | [Volk(ano)
in cir(co)
Flam(inio), Nymp]his in camp(o), Opi Opifer(ae) | [in
, Horae]
Quir(ini) in colle, Volk(ano), | [Maiae supra] comit(ium) . Arv.
Chronologiquement un sicle ou presque un sicle spare les
deux hmrologies - le calendrier antiate est en effet dat du dbut du
Ier sicle av. J.-C, alors que YArualium a t inscrit sous le premier
empereur entre 12 av. et 13 ap. J.-C. -, ce qui peut contribuer
expliquer les variations au niveau des divinits cites. Mais si de plus
nous rappelons que nous avons tabli plus haut, lors d'un tout autre
dveloppement, que le mot opifer, terme mi-religieux, mi-potique,
n'apparat qu' l'poque augustenne et que c'est cette poque
prcisment que ce qualificatif a t accol Ops3, la diffrence entre
2 Cf. supra, p. 175-177, o est expose l'histoire de l'tablissement des deux textes.
Nous les redonnons ici dans la version que l'on peut considrer comme dfinitive aprs
un long travail de reconstruction impos par l'aspect trs mutil des fragments
retrouvs et tels qu'ils sont reproduits par Degrassi, Fasti, p. 500. Les autres calendriers ne
donnent que des indications succinctes et sans intrt (cf. supra, p. 177, n. 11),
l'exception des Fasti Vallenses (cf. infra, p. 279).
3 Cf. supra, p. 179-181.

L'VOLUTION DU CULTE D'OPS L'POQUE AUGUSTENNE

277

les deux listes prend alors chronologiquement tout son sens; il est
permis de penser que les indications supplmentaires de la deuxime
constituent un ajout rcent et que le sacrifice sous sa forme complte
a retrouv une seconde vigueur l'poque d'Auguste.
B - G. WISSOWA ET LE CONTEXTE VOLCANIEN DE LUTTE CONTRE LE FEU
a) Auguste et les incendies de Rome
La cl de ce renouveau est videmment chercher du ct du
dieu leader du groupement, du premier cit, de celui qui a donn son
nom la fte, savoir Vulcain. G. Wissowa avait dj mis en rapport
ce sacrifice collectif avec le souci constant chez Auguste de lutter
contre une des plaies de Rome, l'incendie4. En 9 av. J.-C, le souverain
ddie un autel Vulcain, qui, si l'on considre le lieu o il a t
retrouv, les alentours immdiats de l'glise Santo Adriano, doit tre
attribu la zone du Volcanal5. De faon plus systmatique il profite
de la rforme de l'administration urbaine pour rorganiser sous
l'autorit des magistri uicorum les services destins combattre le flau.
Mme si cette marque de confiance envers le dieu et ces prcautions
de bon gestionnaire n'empchent pas une partie de la ville d'tre en 5
ap. J.-C. la proie des flammes6, un certain volcanisme est trs
prsent dans la mentalit de l'poque. Ajoutons que, les conditions de
la vie romaine ne changeant gure, les mmes circonstances
susciteront les mmes ractions, lorsque Domitien consacrera Vulcain une
area et une ara en excution d'un vu prononc aprs l'incendie
nronien7. Les ralits de la ville sont devenues contraignantes et
4 G. Wissowa, Der Tempel des Quirinus in Rom, Herms, 26, 1891, p. 141; Roscher,
Lexicon, s.v. Ops, col. 934; la thse est reprise et complte dans RKR, p. 203-204 et
surtout 230.
5 CIL, VI, 457; cf. Degrassi, Fasti, p. 501 et surtout M. Guarducci, art. cit., p. 35-36.
6 Le texte essentiel est Cass. Dio, LV, 26, 4. Cf. J. Schwartz, Recherches sur les
dernires annes du rgne d'Auguste (4-14), Rev. Phil., 1945, p. 49-52, qui donne les rares
autres textes et tablit notre sens dfinitivement la date de la catastrophe. Est-il
possible d'en tirer une indication chronologique relativement prcise pour la date de la
restauration augustenne du sacrifice? Cette dernire a lieu de toute faon avant 13
ap. J.-C, puisque l'Arualium a t inscrit avant cette date. D'autre part les Fasti Maffeiani
inscrits entre 8 av. J.-C. et 3 ap. J.-C. n'en font pas mention. Peut-on alors infrer de ces
diffrents renseignements qu'elle se situe dans l'intervalle 3-13 ap. J.-C. et peut-tre
immdiatement aprs et en relation avec le dsastre de 5 ap. J.-C? Cette construction
reste plus qu'hypothtique, dans la mesure o des Fastes ngligent souvent des
vnements d'ordre religieux antrieurs leur date d'inscription.
7 CIL, VI, 826 = 30837 b; cf. Degrassi, Fasti, p. 500.

278

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

toute mesure, mme d'ordre religieux, mme lorsqu'on honore


notamment une Ops protectrice de l'abondance cralire, est prise en
fonction des valeurs urbaines et non plus rurales de la civilisation;
c'est le contexte volcanien de lutte contre le feu qui inspira Auguste
l'appel aux divinits regroupes dans le sacrifice collectif du 23 aot
incendiorum arcendorum causa.
b) insuffisance de la thse de G. Wissowa : occasion n'est pas cause
Les vues de G. Wissowa, excellentes quand l'auteur se contente de
mettre en lumire l'insertion des solennits du 23 aot dans toute une
politique, nous semblent toutefois un peu courtes, dans la mesure o
la thse n'explique bien que l'occasion et ne s'attaque pas vraiment
aux raisons profondes qui ont prsid au choix des personnes divines
honores. Laissons de ct bien entendu l'erreur historique qui se
justifie par l'ignorance o le savant tait, lors de son travail, des Fastes
d'Antium et par consquent l'ide que le sacrifice collectif tait une
cration du Prince, la liste des divinits n'tant rien de plus qu'une
simple composition augustenne; mais mme dans ces conditions il
tait sans doute possible de poser plus franchement le problme de la
nature et de la structure d'un tel groupement de divinits. De toute
faon le calendrier prjulien permet de l'aborder dans des termes
neufs. En effet, bien qu'il faille toujours valuer avec prudence les
manques et les ajouts des diffrentes hmrologies, la comparaison
des deux calendriers tablit que la perspective de YArualium n'est pas
d'inspiration strictement augustenne. La liste prexistait, incomplte,
mais comportant peut-tre dj ses lments essentiels, et ce fait
donne un nouveau sens tant aux initiatives du Prince qu' son souci de
reconstituer un groupement archaque.
C - LES DIVINITS COMMUNES AUX DEUX CALENDRIERS
a) Vulcain et Maia : importance du Volcanal
Les deux listes sont domines, comme il est normal, par Vulcain
et sa pardre Maia. Le dieu du feu est le pivot du sacrifice; celui-ci a
lieu, pour ce qui le concerne, la fois dans son temple du circus
Flaminius et sur Yarea du Volcanal8. Il y a insistance toutefois sur ce

8 Temple connu par des textes de Tite-Live, Cicron, Vitruve, Plutarque, etc. . . Cf.
Mommsen, CIL, I2, p. 326; Degrassi, Fasti, p. 500. Date de fondation incertaine, entre 293

L'VOLUTION DU CULTE D'OPS L'POQUE AUGUSTENNE

279

dernier endroit; c'est la seule prcision de lieu qui figure dans le texte
d'Antium et l'Arualium ne fait rfrence qu'au comitium, la mention in
circo Flaminio tant une restitution due une indication isole des
Fasti Vallenses9. Mme si celle-ci est parfaitement justifie - il est
inconcevable que le dieu ne bnficie pas le jour de sa fte d'une
solennit dans son aedes majeure -, demeure toutefois l'impression
d'un certain archasme de la fte lie moins au temple relativement
tardif qu'au vieil enclos sacr du dieu, impression corrobore par la
prsence de Maia sur la liste et par la faon dont elle y est cite10.
Selon les Fastes d'Antium, c'est elle et elle seule qui est la bnficiaire
du sacrum supra comitium11 et, quand on restitue bon droit son nom
sur la liste de YArualium, elle y apparat en compagnie de Vulcain
toujours avec l'indication de lieu supra comitium, mais ne voit pas son
nom restitu ct de celui du dieu lors du sacrifice au temple du
circus Flaminius, et juste titre puisque la donne des Fasti Vallenses
ne le comporte pas. Maia, antique pardre, est attache l'archaque
Volcanal et n'a pas suivi le dieu dans son nouveau temple12. Sa
prsence insistante confirme donc ce qui pouvait tre infr des

et 218 selon G. Wissowa, RKR, p. 595. Sur Vulcain, cf. J. Carcopino, Virgile et les origines
d'Ostie; H. J. Rose, The cult of Volkanus at Rome, JRS, 23, 1933, p. 46-63; et la brve mais
suggestive mise au point de G. Dumzil, QH, 2, Les pisciculi des Volcanalia, REL, 36,
1958, p. 121-130.
9 Vall. VOLCAN (ALIA). Volcano in Circo Flaminio. Le calendrier ne donne aucune
autre indication la date du 23 aot.
10 Du fait que Vulcain n'est pas nommment cit comme prsent au comitium sur
l'inscription antiate - mais, supposer mme que le Volkano initial ne concerne que le
temple du circus Flaminius, on est presque oblig d'admettre que le dieu partageait les
honneurs rendus sa pardre au Volcanal -, on a voulu conclure (Campanile) que le
culte du Volcanal avait connu un complet abandon plus ou moins long avant sa
restauration par Auguste, Vulcain apparaissant de nouveau au comitium dans le texte de
l'Arualium. Hypothse bien peu vraisemblable, un tel abandon tant difficile imaginer
pour un sanctuaire aussi clbre, et d'autant plus que le culte de la pardre Maia s'y
maintenait. Il faut parler plutt d'une importance nouvelle donne par Auguste au
Volcanal. Cf. la discussion dans M. Guarducci, art. cit., p. 35-36.
11 C'est aussi la seule indication topographique de l'inscription. Faut-il y voir,
comme Degrassi, Fasti, p. 501, une intention prcise du lapicide, qui aurait voulu
marquer que la desse ne devait pas tre confondue avec la grecque Maia, mre de
Mercure? L'hypothse nous semble trs hasarde, et en tout cas indmontrable.
12 Maia, trs ancienne desse italique, un pouvoir de Tellus (H. Le Bonniec,
Crs, p. 38, n. 4), desse en tout cas de la fcondit ou de la croissance (J. Bayet,
Hist, pol, p. 93), troitement unie Vulcain (Maia Volcani, Gell., XIII, 23, 2). Fte aux
calendes de mai, le flamen de Vulcain lui offrant alors un sacrifice (Macr., Sat, I, 12, 18),
peut-tre au Volcanal. Diffrente de la grecque Maia, mre de Mercure, avec laquelle
tardivement elle finit par se confondre. Cf. G. Wissowa, RKR, p. 229.

280

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

indications topographiques concernant les sacra de Vulcain lui-mme;


le dieu ainsi honor est essentiellement l'ancien matre du Volcanal et
le culte qui lui est vou nous ramne dans l'antique zone saturnovolcanienne des marges du Forum, o le sacrum ne se droulait pas
dans un temple-rsidence du dieu, mais sur la simple aire sacre
primitive.
b) Hora Quirini
Hora Quirini, prsente galement sur nos deux listes, offre dans le
cas prcis un certain nombre de traits semblables. Globalement sa
figure divine nous est mieux connue depuis l'excellente tude que lui
a consacre M. Guarducci13; si l'on met de ct l'assimilation ovidienne Hersilie impose par le nouveau rapport Quirinus-Romulus14, il
s'agit d'une antique divinit troitement unie Quirinus, comme Maia
pouvait l'tre Vulcain, si l'on en croit Aulu-Gelle15, et qu'Ennius
chantait dj comme pardre du dieu16. Elle reoit au 23 aot son
tribut d'honneur dans son sacellum du Quirinal, prs du temple de son
glorieux poux, mais l o les eaux du ruisseau du Forum prenaient
naissance. Incontestablement lie au feu - et ses avatars historiques en
sont la preuve : c'est en quittant en flammes sa condition mortelle que
Hersilie rejoint Romulus au ciel17, tandis que la desse attirera Vulcain
sur le Quirinal, lorsque Domitien consacrera au dieu sur la colline
area et ara et ordonnera que chaque anne l'occasion des Volcanalia,

13 M. Guarducci, Hora Quirini, Bull. Comm. archeol. comun. di Roma, 1936, LXIV,
p. 31-36. C'est une desse trs ancienne, d'essence intime difficile dfinir, au nom
d'origine incertaine et qui ne vit que par Quirinus. Culte in colle, c'est--dire sur le
Quirinal, l o se dressait le temple de Quirinus; sans doute pas de temple personnel,
mais un sacellum encore cit par Tertullien, Apoi, 24. Cf. galement Degrassi, Fasti,
p. 502 et les brves mais bonnes pages que consacre la desse J. Poucet, op. cit., p. 29
et 235.
14 Ovide, Metam, XIV, 825-851. Sur ces problmes, cf. J. Gag, Hersilia et les Hostilii,
Ant. class., 28, 1959, p. 255-272; S. Viarre, L'image et la pense dans les Mtamorphoses
d'Ovide, 1964, p. 283, pour qui le rcit est emprunt Ennius {contra, G. Wissowa, RKR,
p. 185, n. 3).
15 Gell., XIII, 23, 2. Pour ces dnominations doubles, Hora Quirini, Maia Volcani,
etc. . ., cf. G. Dumzil, Ner- et uiro- dans les langues italiques, REL, 31, 1953, p. 175189; J. Bayet, Hist, pot, p. 121.
16 Enn., Ann., I, frg. 63, v. 117 Vahlen2 : Quirine pater veneror Horamque Quirini.
17 Ovide, Metam,, XIV, 846-848 :
ibi sidus ab aethere lapsum
Decidit in terras; a cuius lumine flagrans
Hersiliae crinis cum sidre cessit in auras.

L'VOLUTION DU CULTE D'OPS L'POQUE AUGUSTENNE

28 1

non loin du sacellum o Hora est honore le mme jour, y soient


sacrifis un verrat et un veau roux18 -, elle n'est pas sans rappeler sur
les deux calendriers les conditions mmes dans lesquelles y figure
Maia : desse de troisime fonction, pour employer un langage dumzilien, elle remplace aisment le dieu plus important auquel elle est
lie, Quirinus, comme Maia s'impose ici la place ou aux cts de
Vulcain; elle accentue ainsi l'aspect fminin de la liste et voque,
comme les matres du Volcanal, ces enclos sacrs sans aedes, vieux
tmoins de la nbuleuse divine du ruisseau du Forum.
D - LES NOUVEAUTS DU PRINCE
Ces premires considrations permettent de mieux comprendre
des ajouts que l'on peut dire augustens la suite, rappelons-le, de
l'analyse que nous avons propose du terme opifer. Dans les deux cas
il s'agit encore de divinits fminines, mais le motif de leur apparition
sur la liste de XArnalium est sans doute diffrent.
a) les volcaniennes Nymphae in campo
Les Nymphes19, qui sont honores in campo, c'est--dire dans leur
temple du Champ de Mars, reoivent un hommage dans une aedes
relativement rcente, en tout cas datable et d'poque historique20.

18 Cf. supra, p. 277 et M. Guarducci, art. cit., p. 36.


19 Desses venues trs tt de Grce, par des intermdiaires italiques (par exemple
les Lymphae Crales d'Agnone et leur eau fcondante, cf. H. Le Bonniec, Crs, p. 4143), affectes par les Romains, l'esprit pratique, la protection contre les incendies
(Cic, Har. resp., 57; cf. G. Dumzil, RRA, p. 392-393), ce sont des divinits, finalement
assez mal connues, des eaux et de la nature fcondes. L'expos le plus complet est dans
G. Wissowa, RKR, p. 222-224.
20 Le temple cit ici n'est gure connu que par Cicron (Parad., IV, 31; Mil, 73).
Aussi Mommsen (CIL, F, p. 326) avait-il dj estim qu'il n'tait pas diffrent de celui de
Juturne, bien connu et difi in campo par Lutatius Catulus l o plus tard Virginea
campus obitur aqua (Ovide, Fast, I, 464). Natalis le 11 janvier; date de construction
incertaine: aux alentours de 100 av. J.-C. selon K. Latte, op. cit., p. 76, n. 2, plus
vraisemblablement en 241 par le consul Q. Lutatius Catulus (G. Wissowa, RKR, p. 222;
G. Mancini, NSA, 1921, p. 85). Trs probablement Mommsen avait vu juste, Juturne
tant considre comme une nymphe par Varron (L.L., V, 71 : Lympha Iuturna; VII, 87)
et Ovide (Fast., II, 585-616), et est suivi, mais avec prudence, par G. Wissowa, RKR,
p. 223; K. Latte, op. cit., p. 78, n. 2; A. Degrassi, Fasti, p. 501. Faut- il aller plus loin et
complter ainsi le texte de l'Arualium, comme Mommsen et Wissowa le proposent, il est
vrai avec rserve : [Iuturnae et Nymp]his in camp(6)l II ne semble pas, une telle formule

282

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

Hommage qui s'loigne ainsi des solennits archasantes du Volcanal


et du sacellum du Quirinal, mais est d la proximit du temple de
Vulcain au circus Flaminius21 et au lien qui de tout temps existait entre
le dieu du feu et les divinits des eaux22, lien qui au reste explique
dans une large mesure l'rection du temple au voisinage de Yaedes
majeure du dieu. On peut dire que dans cette perspective la contiguit
sur la liste de l'Arualium des mentions du Vulcain du circus Flaminius
et des nymphes du campus est symbolique. L'ajout de ces spcialistes
du domaine aquatique, compte tenu surtout du caractre de fte de la
crmonie, est donc d'esprit volcanien, et d'un volcanisme
volontiers modernisant, puisqu'il se rattache aux traditions des aedes du
Champ de Mars; toutefois l'initiative augustenne met en valeur une
affinit religieuse trs ancienne entre l'eau et le feu, qui trouve
historiquement un cho lors de la construction des temples et
pourrait tre symbolise par la commune appartenance de leurs matres au
secteur de prosprit et d'abondance de la troisime fonction dumzilienne.
b) l'Ops indpendante de l'area primitive
Si le cas d'Ops relve fondamentalement des mmes zones du
sacr, son apparition sur la pierre de l'Arualium est plus importante
dans la mesure o elle n'est pas la consquence en quelque sorte
mcanique de la prsence d'un dieu la fois voisin et oppos et o
elle nous a permis grce au qualificatif opifer d'affirmer le caractre
augusten des complments apports la liste antiate. En premire
analyse, c'est encore une desse qui a les faveurs du Prince, mais les
a-t-elle exactement dans les mmes conditions que Maia et Hora? Elle
n'a pas besoin comme cette dernire d'un gnitif qui prcise la fois
sa nature et sa dpendance; l'inverse de Maia, que la mentalit
romaine considre comme attache au Volcanal et fige dans un
archasme qui a interdit toute volution, elle n'est pas qu'une pardre
un peu efface d'un grand dieu; Ops apparat ici comme une desse
tant inconnue et surtout la place manquant. Tout au plus peut-on dire la limite que
les Nymphes en leur groupe comprennent aussi Juturne, dont la prsence potentielle se
conoit fort bien en l'occurrence, puisqu'elle fournissait l'eau ncessaire la lutte contre
les incendies.
21 Le temple est dit in circo Flaminio par les Fasti Vallenses, mais, comme celui des
Nymphes, in campo par Tite-Live (XXIV, 10, 9); il s'agit de toute faon du mme difice
(cf. supra, p. 178, n. 14 et Degrassi, Fasti, p. 501), mme si la formule in circo Flaminio
semble la meilleure (cf. Castagnoli, // Campo Marzio nell'antichit, p. 161 sq.).
22 Cf. supra, p. 83-86, 120-122.

L'VOLUTION DU CULTE D'OPS L'POQUE AUGUSTENNE

283

indpendante et matresse de ses destines. Quant au lieu du sacrum


en son honneur, dont une cassure a supprim la mention sur la pierre,
nous pensons avoir tabli qu'il se confondait avec l'antique zone
sacre des abords immdiats du Forum23, o se clbraient les Opalia,
et nous complterions volontiers l'inscription de l'Arualium par le ad
Forum des Fasti Amiternini; rien en effet dans le texte augusten ne
nous oriente vers la Regia ou le temple du Capitole, o trnait une
desse trs lie Consus et que l'volution rpublicaine avait
rapproche de Jupiter; et la prsence du qualificatif opifer ne fait pas
difficult, puisqu'il s'agit d'un terme contemporain, proprement
augusten, que les premiers temps avaient ignor. Ops est ainsi honore sur
Yarea primitive, proche du Volcanal et du sanctuaire de Saturne, sans
qu'il y ait fte de temple et dans des conditions qui rappellent les
hommages rendus Maia et Hora; mme si la desse, l'inverse de
ces dernires, trs soumises leur dieu patron respectif, est
indpendante de Saturne, sa prsence sur la pierre augustenne permet de
rejoindre une fois de plus la zone saturno-volcanienne en bordure du
Forum.
E - CONCLUSIONS : PERMANENCES ARCHAQUES
ET INTENTIONS CONTEMPORAINES
Les analyses prcdentes autorisent une triple conclusion :
a) communaut de nature et voisinage topographique
Pour donner un fondement religieux sa lutte contre le feu et
entre autres initiatives, Auguste a eu recours un groupement de
divinits relevant par nature essentiellement du domaine complexe du
feu et de l'eau, groupement qui faisait rfrence par cette alliance des
contraires l'ide de fcondit et d'abondance comme le prouvent
symboliquement les dveloppements de Varron. De plus un seul dieu,
Vulcain, s'y trouve uni de nombreuses desses, et l encore il faut
voquer Varron et ses analyses de la terre humide femelle fconde
par le feu mle24. Enfin les sacra s'effectuent pour l'essentiel dans une

23 Cf. supra, p. 79-87.


24 Varron, L.L., V, 59-64 et notamment 61 : Igitur causa nascendi duplex: ignis et
aqua. . . et mas ignis, quod ibi semen, aqua femina, quod fetus ab eius humore, et horum
uinctionis uis Venus. Or l'humidit est le fait de la terre (59), de cette Terre-Mre, qui est
dite galement Ops mater (64). Cf. aussi notre analyse, supra, p. 267.

284

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

zone religieuse bien dtermine ds la haute poque et un voisinage


d'ordre topographique vient confirmer une certaine communaut de
nature.
b) le sens du retour augusten d'Ops
Cette en quelque sorte double unit laisse penser que le
groupement tait constitu depuis les origines et que le Prince n'a pas
vritablement innov. Il a simplement remis en honneur dans une
perspective bien prcise un sacrifice collectif, qui au fil des sicles
avait sans doute perdu de son importance et avait mme vu, selon le
tmoignage du calendrier d'Antium, l'clatement du groupement.
Celui-ci se reconstitue dans une atmosphre nouvelle, qui fait
s'opposer les deux premiers termes o les solennits ont lieu dans des aedes
aux trois derniers qui impliquent des crmonies cultuelles sur les
areae primitives; mais les limites de ce modernisme apparaissent
vite, dans la mesure o l'existence sur la pierre des deux ftes de
temple est en fait commande par la prsence de Vulcain au nombre
des divinits qui bnficient des antiques sacra. L'ajout augusten
d'Ops est donc un vraisemblable retour aux sources, et l'atmosphre
contemporaine est reprsente sur le calendrier des Arvales par le
seul qualificatif opifer, seule pithte cultuelle au reste de l'inscription
et qui se dnonce ainsi elle-mme comme non ancienne. Dans cette
mesure il faut lui donner le sens qui est le sien l'poque de son
apparition, l'poque d'Ovide25; mme si anciennement la prsence
de la desse dans le groupe des divinits est due sa nature profonde
de protectrice de l'abondance et de la prosprit, mme s'il s'agissait
de favoriser avant tout le riche engrangement du mois d'aot - et l
nous rencontrons la divinit proche des Consualia du 21 et fte aux
Opiconsiuia du 25, voisinages qui date haute lui ont donn dans le
groupement une place qui aurait pu tre aussi celle de Saturne -, le
qualificatif qui est accol Ops de faon contemporaine a le sens de
secourable et fait rfrence l'aide qu'elle apporte dans la lutte contre
l'incendie. C'est le seul trait strictement augusten de l'ensemble et
qui doit tre spar de toute perspective archaque.

25 Ovide, Metam., I, 521; XV, 654. Il qualifie Apollon dans le premier cas, son fils
Esculape dans le second, dieux secourables. Le terme apparat aussi, mais trs
rarement, sur quelques inscriptions du terroir latin, et toujours en position d'pithte
d'une divinit (Fortuna, Diane). Cf. supra, p. 180-181.

L'VOLUTION DU CULTE D'OPS L'POQUE AUGUSTENNE

285

c) les choix religieux et architecturaux du Prince


En revanche appartient bien au Prince et l'poque le souci de
faire servir des fins contemporaines les cultes restaurs des
premiers temps. Les sacrifices ne sont plus alors effectus dans les aedes
majestueuses de l'poque rpublicaine mais retrouvent les enclos
sacrs, les areae et les sacella avec leurs arae. On assiste, avec la
couleur voulue de l'archasme, un retour une pratique antique et
ce retour suscitera mme l'rection de nouvelles arae dues cette fois
la seule initiative augustenne. C'est un choix la fois religieux et
architectural accompagn d'une redfinition topographique de la zone
sacre qui s'tend du comitium, o Auguste entreprend des travaux de
restauration, au uicus Iugarius, o il lve les arae Cereris et Opis.
L'importance du retour d'Ops sur la pierre de l'Arualium est ainsi
souligne et le Prince retrouve alors le sens originel du groupement
divin install sur les rives du ruisseau du Forum, groupement qu'il fait
revivre dans une perspective nouvelle, alors que Virgile en propose
sur le plan potique une interprtation symbolique.

II - L'RECTION DES AUTELS D'OPS ET DE CRS


AU VICVS IVGARIVS

La rintgration de la desse dans la liste de l'Arualium n'est pas


la seule initiative opale d'Auguste en matire cultuelle. Diffrentes
hmrologies signalent l'rection d'autels Ceres Mater et Ops Augusta
la date du 10 aot26. Non plus restauration cette fois, mais cration
qui prouve une certaine permanence dans l'attachement la personne
de la desse et permet, tout en apportant des touches supplmentaires
au visage contemporain de cette dernire, de mieux saisir encore le

26 H. Le Bonniec a consacr dans sa thse, Le culte de Crs Rome des origines la


fin de la Rpublique, p. 193-195, une trs brve notice la fondation de ces autels, notice
notre sens de ton juste. Elle est toutefois rdige essentiellement, comme le sujet
l'impliquait, dans la perspective de Crs et sans que soient examins prcisment les
conditions politiques ainsi que le contexte religieux et cultuel, qui prvalaient l'poque
de l'rection des autels; tout en utilisant les acquis de ce travail, nous chercherons lui
donner la fois un complment et un prolongement en dfinissant la personnalit de
l'Ops augustenne et la politique du Prince l'gard de la desse.

286

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

mcanisme d'une activit religieuse habile exploiter pour satisfaire


aux exigences de l'poque des notions trs anciennes et des alliances
divines primitives.
A - LES INDICATIONS DES CALENDRIERS
a) date et lieu
Les textes pigraphiques sont clairement tablis27 :
Vall.
Amit.

Ant. min.

Feriae. Arae Opis et Cereris in uico Iugario | constitutae


sunt.
Feriae, quod eo die arae | Cereri Matri et Opi | Augustae
ex uoto su|scepto constituta[e] | sunt Cretico et Long(o)
c[o(n)s(ulibus)].
Feriae Cereri | et Opi Aug(ustae).

Ainsi les Fasti Vallenses, les Fasti Amiternini et les Fasti Antiates
minores s'accordent pour indiquer que le 10 aot est devenu jour fri
en l'honneur d'Ops et de Crs. Plus prcisment la raison en est que
ce jour-l arae constitutae sunt pour ces deux divinits, si l'on se
rapporte aux termes employs par les Fasti Amiternini et les Fasti
Vallenses, les seconds situant topographiquement ces autels in uico
Iugario, les premiers permettant grce l'indication des consuls de
l'anne de dterminer la date de la conscration, l'anne 7 ap. J-C.28.

27 Degrassi, Fasti, p. 493, reprenant le texte de Mommsen {CIL, P).


28 Mommsen (CIL, F, p. 324) avait dj tabli que ces consuls, non mentionns
ailleurs, dsignent pour la fondation des autels l'anne 7 ap. J.-C, dont les consuls
ordinaires sont Q. Caecilius Metellus Creticus Silanus et A. Licinius Nerva Silianus. Ce
dernier a sans doute t remplac (aux calendes de juillet?) par le suffect Longus des
Fasti Amiternini, dont Tacite prcise le nom, Lucilius Longus {Ann., IV, 15, 2). A.
Degras i, /./., XIII, Fasti consulares et triumphales, p. 530-531, aprs avoir signal des variations
de dtail dans la tradition, adopte les vues mommsniennes, en opposant la
permanence de Creticus l'alternance entre Nerva et Longus, vues reprises par H. Le Bonniec,
Crs, p. 193. Groag, PW, RE, s.v. Caecilius, n 90, donne la gnalogie de Creticus : fils
d'un Junius Silanus, il est adopt par un Q. Caecilius Metellus Creticus, descendant du
Q. Caecilius Metellus Creticus, consul en 59, lui-mme fils de C. Caecilius Metellus
Caprarius, consul en 113 (cf. la Stammtafel der Caecilii Metelli, dresse in PW, RE,
s.v., col. 1129-1130). Cette date nous reporte la priode o les Caecilii Metelli taient
des fervents d'Ops; faut-il voir une influence de la dynastie dans l'hommage rendu
Ops en 7 ap. J.-C? Rien ne permet de l'affirmer.

L'VOLUTION DU CULTE D'OPS L'POQUE AUGUSTENNE

287

b) arae constitutae sunt


Seul pose un problme le verbe constituer e, gnralement
considr comme l'quivalent de consecrandum censere, qui figure dans les
Res gestae propos de l'Ara Paris29; il exprime en somme l'ide de la
conscration et se rfre au jour o la dcision d'rection a t prise30,
la ddicace intervenant plus tard et sa date restant mystrieuse en ce
qui concerne nos autels. Il est toutefois noter que l'emploi du terme
semble limit au phnomne de fondation de certains autels augustens. On le retrouve pour l'Ara Paris constituta le 4 juillet31, et aussi
quand il s'agit le 12 octobre d'lever un autel la Fortuna Redux. Dans
les deux cas non seulement le jour de Yarae constitutae est feriatus,
mais aussi le jour de la ddicace, 30 janvier pour l'Ara Paris, 15
dcembre pour l'autel la Fortuna Redux32. De telle sorte qu'il est
vraisemblable que le jour (ou peut-tre les jours?), ignor de nous
jusqu' maintenant, de la ddicace des autels d'Ops et de Crs tait
galement feriatus. De toute faon le verbe constituere ainsi employ a
un parfum augusten et cette premire analyse souligne la marque
contemporaine de l'entreprise.
B - LA FAMINE, RAISON IMMDIATE DE L'INITIATIVE D'AUGUSTE
Le repre chronologique, fourni par les Fasti Amiternini et qui,
dans sa prcision, fait regretter le vague de la datation du sacrifice
29 Aug., Res gest., 12 : \Cu\m ex H[isp]ania Gal[liaque] , . . . R\pmam redi] Ti. Nerone,
P. Qui[ntilio consulibu\s, aram [Pacis A]u[g]ust[ae senatus pro] redi[t]u meo consa[c]randam [censuit] ad Campum {Martium] , ... Cf. Cass. Dio, LIV, 25, 3.
30 Cf. G. Wissowa, RKR, p. 475 : . . .derjenige Tag. . ., an dem der Beschluss ihrer
Errichtung gefasst worden war. . ..
31 II est curieux de constater que la constitution de l'Ara Pacis nous est connue
par les mmes et seules hmrologies qui nous renseignent sur celle des arae Cereris et
Opis : Fasti Vallenses, Fasti Amiternini, Fasti Antiates minores. Le verbe constituere serait-il
familier ces seuls calendriers? Cf. le cas de Fortuna Redux : si le mme problme se
posait propos de cette dernire, il faudrait sans doute considrer qu'il s'agit d'un tic
de ces calendriers, particulirement habiles saisir les nouveauts augustennes.
32 Pour les faits et les dates, cf. G. Wissowa, RKR, p. 475, qui insiste sur l'aspect
politique plus que sacr de ces feriae ob aras constitutas; K. Latte, op. cit., p. 300, n. 3 et
305, n. 2, et surtout A. Degrassi, Fasti, p. 476 et 493, le plus net en ce qui concerne
l'emploi du verbe constituere (K. Latte et H. Le Bonniec sont muets ce sujet). L'ara
Pacis Augustae constituta est en 13 av. J.-C, l'ara Fortunae Reducis en 19 av. J.-C. Le
premier a t ddi en 9 av. J.-C, le second peut-tre l'anne mme de sa
constitution .

288

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

collectif du 23 aot, claire les raisons immdiates de l'initiative


d'Auguste en faveur d'Ops et de Crs. La dcadence de l'agriculture
italienne et les alas de l'importation craient Rome de graves et
quasi permanentes difficults de ravitaillement. En 22 av. J.-C. dj le
manque de grains avait provoqu la famine et, l'appel du Snat et du
peuple, l'intervention du Prince, qui avait alors accept, nous dit Dion
Cassius, la cura annonae par ncessit33. Mme situation toujours
selon Dion Cassius dans les annes 5 8 ap. J.-C, sans doute
galement 9, au cours desquelles svit une forte disette34. Le flau dcima
la plbe un point tel que l'empereur dut rprimer des troubles et, en
6 ap. J.-C, faire procder, malgr sa rpugnance l'gard des frumentationes, une double distribution de bl, l'une officielle par
l'intermdiaire de consulaires dsigns cette fin, l'autre personnelle grce
aux fonds de sa propre cassette35. C'est pour conjurer cette situation
de crise qu'il joint ces mesures de charit politique une initiative
d'ordre religieux et a recours aux desses les plus propres favoriser
le retour de l'abondance des grains36. Ops et Crs sont ainsi
sollicites dans la perspective de leurs fonctions les plus anciennes et les
plus traditionnelles37; elles doivent assurer le bl quotidien du
Romain, que malgr les efforts du Prince et des potes la plbe
s'obstinait ne plus faire pousser et attendre des largesses
officielles.

33 Cass. Dio, LIV, 1, 4 (vayxouw). Cf. Res gest., 5, 2; Suet., Aug., 41. P. Gros, Horace
et la tentation du dsert, Mlanges Boyanc, p. 372, a soulign rcemment l'ampleur du
drame de 1' anne terrible (crue du Tibre et famine sans prcdent). Pour les aspects
institutionnels, cf. P. Grenade, op. cit., p. 322-323 et 451. Tibre porta de lui-mme ou
dut porter la mme attention ces problmes, si l'on en croit Tacite, Ann., H, 87; III, 54;
IV, 6.
34 Suet., Aug., 42. Cf. le trs bon commentaire de P. Grenade, op. cit., p. 451452.
35 Cass. Dio, LV, 22, 3; 25, 2; 26, 1; 31,3. Cf. J. Schwartz, art. cit., p. 50-53, qui souligne
les difficults extrieures aggravant la crise et tablit partir des textes de Dion la
chronologie exacte de cette disette persistante; il estime, avec vraisemblance, que la
lacune qui suit 55, 33, 2 [dans le texte de Dion] portait peut-tre mention de la
fondation des autels d'Ops et de Crs. Ses conclusions sont brivement adoptes par
J. Gag, Apollon romain, p. 640. En revanche son hypothse selon laquelle Ops et Crs
figureraient parmi les allgories fminines du came augusten de Vienne, hypothse
simplement cite par J. Gag, op. cit., p. 640, nous semble bien peu fonde.
36 Cf. J. Gag, Le calendrier d'Auguste, p. 177.
37 Une vieille tradition de la science allemande (Preller- Jordan, Rom. Mythologie, II,
23) selon laquelle les autels seraient consacrs en l'honneur de Livie, reprise encore par
G. Wissowa, RKR, p. 204 (mais avec prudence et sans argumentation, wahrscheinlich
zu Ehren der Kaiserin Livia), nous semble manquer de fondement. Elle est, selon
G. Rohde, PW, RE, s.v. Ops, col. 753, aus der Luft gegriffen.

L'VOLUTION DU CULTE D'OPS L'POQUE AUGUSTENNE

289

C - PRMINENCE D'OPS IN VICO IVGARIO?


Si l'honneur qui leur est fait est commun, les deux desses ne sont
pas traites de faon absolument identique.

a) le mois d'aot, mois opal


D'abord le mois retenu pour la fte, le mois d'aot, n'est pas
indiffrent. Sans doute peut-on expliquer ce choix en rappelant que
c'est le mois d'une part du bilan de toute rcolte cralire et d'autre
part de bien des initiatives religieuses importantes d'Auguste38; mais
ce disant on souligne en fait seulement que le mois d'aot appartient
beaucoup plus Ops qu' Crs. Cette dernire en effet, depuis que
H. Le Bonniec a dmontr, notre avis dfinitivement, que le sacrum
anniuersarium Cereris se droulait non pas au mois d'aot, mais,
comme il convenait en Italie pour une fte de la moisson, la fin du
mois de juin ou au dbut du mois de juillet, n'est plus au cours du
mois d'Auguste que la desse du mundus ouvert le 24 aot, crmonie
o l'aspect infernal l'emporte de beaucoup sur l'aspect agraire39.
Ops au contraire est fte aux Opiconsiuia du 25 aot en liaison avec
les Consualia du 21 aot et va connatre ou plus vraisemblablement
vient de connatre un renouveau de pit son gard avec la
restauration du sacrifice du 23 aot. La Crs de la fte de la moisson
patronnait une rcolte se faisant; notre date nous sommes dans la
situation de la moisson effectue et non plus l'poque des pis dont
on couronnait la statue de la desse; si l'honneur fait est commun aux
deux divinits, Auguste a choisi non pas l'avril ou plutt le juin de
Crs, mais, peut-tre son mois, en tout cas certainement le mois
d'Ops, le mois des grains engrangs par Consus.

38 Cf. supra, p. 275 et n. 1.


39 H. Le Bonniec, Crs, p. 420-423 pour le sacrum anniuersarium (malgr la thse de
Mommsen et les objections de H. Wagenvoort, Mnemos., 1960, p. 138 sq.), p. 175-184
(mundus patet). Dans ce deuxime dveloppement, l'auteur fait sa part, mais sa juste
part, c'est--dire finalement assez mince, l'interprtation agraire de W. Fowler, revue
par H. J. Rose. Cf. aussi supra, p. 73, n. 34, pour les rapports de proximit temporelle
entre la clbration des Opiconsiuia du 25 aot et l'ouverture du mundus le 24 aot,
ainsi que, rcemment, A. Magdelain, Le pomerium archaque et le mundus, REL, 54, 1976,
p. 99-109.

290

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

b) les pithtes des desses


Peut-on aller plus loin, en examinant les pithtes accoles aux
deux desses? Elles sont appeles, selon les calendriers, Ceres Mater et
Ops Augusta, Ceres et Ops Augusta, Ops et Ceres.
1) Ceres Mater et Ops Augusta
Pour Crs, dite par Ovide mater frugum comme Tellus40, le
qualificatif de mater n'tonne pas l'poque augustenne. C'est celui
que lui donne Varron dans le riche texte que nous avons analys o,
dans une perspective stocisante, elle se confond, comme Ops, avec la
Terre-Mre41. Il n'tonnerait pas non plus pour Ops, si l'on fait
rfrence au mme texte, les deux desses tant unies de faon trs ancienne
dans cette fonction de productrices. Or les calendriers citent une
Ops Augusta, et deux reprises, alors que Ceres Mater n'apparat
qu'une fois42. Entre Crs et Ops fondamentalement proches, les
pithtes en cette occasion font apparatre une divergence qui est plus
qu'une nuance.
2) le qualificatif augusta
Le terme Augusta attribu une desse n'est pas un fait isol; c'est
un qualificatif imprial qui fait et fera fureur; il concerne d'abord
certaines abstractions de couleur religieuse ou morale, comme Clementia ou Pietas, qui sont clbres comme vertus de l'empereur,
celui-ci tant ainsi grce elles promis la grecque une certaine
forme d'immortalit; mais des vertus du Prince, on passe rapidement
des idaux, qu'il s'efforce de raliser; naissent alors la Pax Augusta et
la Concordia Augusta, mots-cls de l'inspiration politico-religieuse
d'Auguste. Jusque-l, comme l'crit finement J.-C. Richard, il n'tait de
pax que romana, de mme on concevait comme ncessaire une
concordia plebis ac patrum, ordinum, magistratuum. Avec l'Empire, l'idal fut
considr comme devant et pouvant tre atteint par un seul homme;
c'est alors que Pax et Concordia reurent des dnominations qui l'es
liaient jamais au souvenir d'Auguste43. Cette analyse limite par

40 Ovide, Fast., I, 671.


41 Varron, L.L., V, 64. Cf. supra, p. 268-269. H. Le Bonniec (Crs, p. 194) cite lui aussi
ce texte pour rendre compte brivement de la Ceres Mater, mais est muet sur Ops
Augusta.
42 Amit.; Ant. min. : Ops augusta. Amit. : Ceres mater.
43 J.-C. Richard, Pax, Concordia et la religion officielle de Janus la fin de la
Rpublique romaine, MEFR, 1963, p. 347-356, qui a rassembl les tmoignages (textes,

L'VOLUTION DU CULTE D'OPS L'POQUE AUGUSTENNE

291

l'auteur aux deux cas les plus clatants convient dans la perspective
d'Ops; ce n'est pas une vertu impriale qui est mise en valeur, c'est
l'abondance, et, l'occasion de la disette, l'abondance en grains, qui
est dfinie comme l'idal atteindre et qui ne peut tre atteint que
par le seul Prince, la permanence de la formule lui en garantissant le
mrite pour la suite des sicles. Historiquement au reste la
confirmation fut donne, l'pithte devenant courante pour la desse, comme
l'attestent l'inscription de Thveste ou les monnaies44 d'Antonin le
Pieux; mieux encore, deux poids de bronze retrouvs au Capitole
portent l'inscription templ(um) Opis aug(ustae)45 et rvlent que le
qualificatif s'est impos dans la vie quotidienne mme au niveau d'un
temple bien connu, dj ancien et toujours appel aedes Opis, auquel,
dans la mesure du moins o la documentation actuelle nous permet
d'en juger, Auguste ne s'est pas spcialement intress. L'initiative
impriale est ainsi souligne par la prsence du qualificatif; une
Ceres Mater, classique pourrait-on dire, tourne vers les analyses
patentes de Varron, se joint une Ops Augusta, preuve sur la pierre de
l'attention particulire que le Prince portait la desse et ce qu'elle
reprsentait.
c) problmes topographiques
L'importance d'Ops dans l'inscription commune apparat de la
mme faon si l'on aborde le problme volontairement nglig
jusqu'ici de la localisation des autels. Ils s'lvent, selon les Fasti Vallenses, in uico Iugario; l'indication demeure relativement vague et c'est de
plus la seule fois que la formule se trouve dans les Fastes de Rome.
Mais elle peut tre apprcie par rapport au terme dfinissant le

monnaies, Ara Paris Augustae, autel de Narbonne la Pax Augusta, CIL, XII, 4335, autels
de Prneste ddis la Pax Augusta et la Securitas Augusta, CIL, XIV, 2898 et 2899,
etc. . .) et propos, dans un tout autre esprit et sans s'intresser Ops qui n'est pas cite,
l'essentiel de l'analyse. Cf. aussi la notion d'une Iustitia Augusta et les excellents
dveloppements, qui vont dans le mme sens, de J. Bayet (Hist, poi, p. 182-184)
propos du Genius Caesaris. Il est noter que les ides de Concordia Augusta et plus
encore de Pax Augusta font souvent rfrence au retour de l'abondance (dans certaines
reprsentations de l'Ara Pacts par exemple) qui s'exprimerait alors normalement dans la
perspective du souverain par X'Ops Augusta de notre autel.
44 Inscription de Thveste : CIL, VIII, 16527 = Dessau, 3332; monnaies d'Antonin le
Pieux : Cohen, Antonin, nos 5685-71 = Mattingly-Sydenham, Antonin, nos 77, 612-613.
45 Dessau, 8637 a, b. Est-ce une simple marque de proprit du temple? La preuve
que des poids-talons taient conservs dans le temple? Cf. G. Rohde, PW, RE, s.v. Ops,
col. 752.

292

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

temple de Saturne, aedes Saturni ad Forum, temple qui, situ en


bordure du Forum, entre les dbuts des deux voies, cliuus Capitolinus
et uicus Iugarius, est encore dit ad Forum', nous savons par ailleurs que
derrire lui et le long du uicus Iugarius s'tendait une place,
dpendant plus ou moins au cours des sicles du temple lui-mme46. Il est
vraisemblable que c'est sa hauteur que l'on passe de la
dnomination ad Forum l'appellation in uico Iugario; et l'emplacement des
autels semble devoir tre recherch dans ces parages; autrement dit
ils s'lveraient soit sur la zone archaque mme consacre Ops, soit
plus probablement, dans la mesure o celle-ci est encore appele ad
Forum47, ses abords immdiats, le long du dbut du uicus Iugarius.
D - CONCLUSIONS: OPS RETROUVE
C'est dire que lorsqu'il s'agit d'Ops, l'information religieuse
d'Auguste tourne sans cesse autour du mme secteur topographique, celui
qu'avait dj mis en valeur le sacrifice collectif du 23 aot. Et dans les
deux cas le culte n'est pas rendu dans une aedes traditionnelle, mais
sous la forme des clbrations archaques d'area ou auprs de ces
nouvelles arae que le souverain difie un peu partout dans sa ville et
qui elles-mmes rappellent les conditions des crmonies date
haute. Beaucoup de ces tmoignages de pit sont de plus consacrs
des desses qui comme Ops reoivent le qualificatif ! Augusta.
a) Crs attire symboliquement au uicus Iugarius
Aussi dans l'initiative religieuse prise le 10 aot 7 ap. J.-C, o
l'influence la fois de l'poque et du Prince est forte, Ops, de par le
mois de la fondation, le site retenu, la forme architecturale employe,
nous semble jouer un rle essentiel. Peut-tre mme faut-il voir dans
l'pisode un symbole la fois historique et religieux. Ops attire Crs
au uicus Iugarius, dans un primtre saturno-volcanien et au voisinage
immdiat de son propre lieu de culte archaque. La fcondante Crs,
la desse de la croissance, n'y est sans doute pas dpayse, mais la

46 Cf. supra, p. 81 et 92, et G. Lugli, Monumenti minori del Foro Romano, p. 31. Mais
il ne faut pas ngliger les savants plus anciens, qui sont souvent plus clairs : H. Jordan,
Topographie der Stadt Rom im Altertum, F, p. 363; E. de Ruggiero, Dizionario epigrafico di
Antichit Romane, s.v. aerarium; H. Thdenat, Le forum romain, p. 116. Sur le uicus
Iugarius, cf. G. Lugli, Roma antica, p. 72-78 et 531-533.
47 Amit. (19 dcembre) : Opi ad Forum.

L'VOLUTION DU CULTE D'OPS L'POQUE AUGUSTENNE

293

voil loin de ses bases du Grand Cirque, loin aussi de ses attaches
plbiennes, mme si sur les monnaies tous les partis utilisaient plus
ou moins son rayonnement auprs du peuple. La politique religieuse
d'Auguste n'est jamais un simple retour aux sources; dans sa
complexit, peut-tre aussi dans sa rouerie, elle sait minimiser, voire faire
disparatre certains traits anciens, au profit d'autres qu'elle rhabilite
et valorise. Au uicus Iugarius la balance nous parat pencher en faveur
de la desse qui reoit le qualificatif imprial d'augusta.
b) Ops et l'abondance cralire : deux efforts parallles d'Auguste le 10
et le 23 de son mois
Ce que l'on pourrait appeler une victoire d'Ops ne doit pas cacher
la nature profonde de la desse augustenne souligne par ce partage
des responsabilits annonaires avec Crs. Mme si les deux desses
vivent depuis longtemps sous l'habit grec - mais le problme cette
poque n'a plus gure de sens -, l'essentiel demeure la confirmation et
la renaissance d'une Ops agricole, productrice d'abondance et
notamment d'une abondance cralire; les notions rpublicaines et
largies de prosprit gnrale, de richesse, l'ombre de Jupiter, comme
les interprtations csariennes, sont loin. Il s'agit pour le Prince
comme pour la desse, qui retrouve cette occasion sa zone sacre la
plus fcondante au dtriment de son aedes du Capitole, d'assurer le
ravitaillement en grains de la ville en priode de disette et, lors du
sacrifice du 23 aot, de protger du feu les rserves accumules. Deux
efforts parallles qui rvlent que pour Ops l'aventure augustenne
relve bien du domaine agricole des moissons et des greniers. Varron
avait rappel ses liens avec la Terre-Mre; sous une autre forme,
passant en quelque sorte de la thorie l'application pratique,
Auguste lui rappelle ses liens originels avec Crs. La desse aide ainsi dans
la mesure de ses moyens le souverain lutter contre l'insuffisance des
rcoltes italiennes et garantir la nourriture des Romains.

CHAPITRE XVI

OPS DANS LA LITTRATURE


ET LA PENSE AUGUSTENNES

A - LIMITES ET SIGNIFICATION D'UNE OPS LITTERAIRE


Bien que les potes du temps aient t avides de rfrences
mythologiques ou religieuses, la desse n'a pas l'poque augustenne
de vocation littraire bien affirme; de fait elle se signale au
premier chef par deux absences significatives, prouvant qu'elle vit
souvent l'cart de la littrature.
a) deux absences significatives
1) Ops, l'cart de l'univers sacr du jardin,
posie

n'entre pas en

La premire est sensible au niveau des sources d'inspiration


comme des habitudes stylistiques des potes; divinit primordiale
valeur symbolique selon la rcente analyse varronienne, qui de plus
connat au sicle d'Auguste un incontestable renouveau cultuel, Ops
ne pouvait apparatre comme un simple accessoire d'ordre
mythologique, gorgique ou bucolique. Elle ne l'tait pas au reste dans l'ordre
correspondant des ralits quotidiennes au sein de cet univers sacr
des parcs et jardins romains, dense symbole, comme P. Grimai l'a
autrefois montr, du naturalisme de la posie augustenne. Sans
doute la conqute progressive par le thiase dionysiaque de cette
nature en miniature est-elle surtout de style grec; mais ct de
Priape, des Satyres, d'Hrakls et de Pan on y trouve les Nymphes,
dj bien installes dans une perspective romaine, Faunus et plus
encore Silvain1; on mnage au vieux dieu romain, dans des horti
1 P. Grimai, Les jardins romains la fin de la Rpublique et aux deux premiers sicles
de l'Empire, 1943, 2e d. 1969, passim et notamment p. 31-34, 301-330, 372-413. Parmi
d'autres exemples et dans le cas de Faunus, cf. Hor., Carm., III, 18, 1 : O Faunus,

296

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

clbres, des sanctuaires o l'artifice le dispute la religion et


paralllement Properce dcrit la Siluani ramosa domus avec sa grotte garnie
de lierre et sa source d'eau vive2. Rien de tel dans le cas d'Ops; Horace
ne la connat pas, elle est ignore des campagnes italiennes de Virgile3
et l'lgie mythologico-amoureuse n'exploite gure son nom ou sa
nature; la dignit matronale hrite de Rha et les analyses
philosophiques de Varron comme son rle de pourvoyeuse nationale de
grains pour les Romains l'empchrent la fois de connatre la nature
sacre du jardin et d'entrer en posie.
2) Ops absente du mythe saturnien de l'ge d'or
La seconde absence est de plus de poids encore, qui l'cart cette
fois non plus de thmes mythologiques au demeurant assez faciles,
mais d'un des mythes les plus importants et les plus vivants de la
posie augustenne. Elle ne trouve pas sa place en effet dans la trs
belle lgende de l'ge d'or, o son pardre Saturne, le dieu colonusjoue dans le Latium le premier rle. La Rha des Grecs il est vrai
ne participait pas non plus au mythe kronien de la primitive et idale
royaut; mais l'adaptation romaine ne fut pas plus gnreuse. Ds
Ennius et sa Sacra historia, Ops, figure importante et mme capitale de
la premire partie du rcit des origines, est exclue de la suite de
l'histoire, ds que Saturne poursuivi par Jupiter et ple imitateur
nationalis de Kronos, aborde aux rives italiennes et, malgr G. Rohde, la notation de Varron, Principes in Latio Saturnus et Ops, a valeur
trop gnrale, pour qu'elle puisse annoncer une rintgration de la
desse dans la perspective mythique4. Aussi lorsque le sicle d'Auguste
donne cette dernire une nouvelle vigueur la fois littraire, morale
et politique en cherchant recrer un patrimoine romain, Ops n'est
pas reine en Italie, ne bnficie pas de l'identification des Saturnia
rgna l'ge d'or et lorsque dans la posie du temps cette royaut

amoureux des nymphes qui te fuient., vers dans lequel P. Grimai voit justement une
allusion aux groupes du jardin. Une premire bauche de syncrtisme partir de
l'ide de fcondit et des forces secrtes de la nature, apparat, faisant appel toutes
les divinits hellniques, prhellniques ou asiatiques (p. 328).
2 CIL, VI, 623 (dans les horti Aciliorum, sur le Pincio); VI, 543 (sur l'Aventin); X,
6308 ( Terracine); etc. . . Cf. P. Grimai, op. cit., p. 308. Paralllement Prop., IV, 4, 3-6.
3 Les campagnes virgiliennes sont au contraire habites par les dieux champtres
arcadiens, Pan, le vieux Silvain et les Nymphes. Cf. P. Grimai, op. cit., p. 381-390.
4 Cf. supra, p. 221 (absence de Rha dans le mythe kronien de la royaut idale),
p. 223-225 (son absence dans la fin de l'pisode trait par Ennius). Pour la notation de
Varron (LL, V, 57), G. Rohde, PW, RE, s.v. Ops, col. 757; cf. supra, p. 264-267.

OPS DANS LA LITTRATURE ET LA PENSE AUGUSTENNES

297

latiale, par suite de la primaut chronologique de la lgende janienne,


doit tre partage, c'est entre Saturne et Janus que s'opre cette
dlicate rpartition des pouvoirs. Par voie de consquence c'est
Saturne seul qui sera intgr la ligne mythique des Latins - Picus proies
Saturnia -, qui fournira le qualificatif destin dsigner l'Italie Saturnia tellus, Saturnia arua -, qui donnera son nom au vieux vers
italique, mtre habituel des Faunes5. Fidlit envers la Grce, sans
doute, mais, mme lorsque Rome donne la lgende un tout autre
tour et une nouvelle atmosphre, ce n'est pas au bnfice d'Ops.

b) l'hritage de l'vhmrisme : rle gnalogique simplifi de la desse


Le motif de cette double absence peut au vrai tre trouv dans le
caractre trs prcis des apparitions de la desse dans la posie de
l'poque. Elle n'est pas, sous son nom, prsente chez Virgile; mais de
nombreux passages de l'Enide et des Gorgiques exigent selon Servius, lorsqu'il s'agit de les expliquer, d'avoir recours elle; or tous ces
textes, gnralement par des notations brves, font allusion sous
diverses formes la lgende de Saturne chass de l'Olympe par

5 La meilleure prsentation globale du mythe est encore dans G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Saturnus, col. 433-435, qui, partir des textes surtout augustens, mais
aussi tardifs, et de toute faon presque toujours allusifs, incomplets ou divergents,
donne, inconsciemment peut-tre, une structure logique l'ensemble du rcit en
quelque sorte reconstitu : a) Saturne roi en Italie, b) Identification de ces Saturnia
rgna et de l'ge d'or, c) La royaut partage entre Janus et Saturne, car il y a une
primaut chronologique relle de la lgende janienne, d) Saturne intgr dans la
lgende janienne et dans les mythes gnalogiques de Rome, e) Consquences : les
dsignations saturniennes du territoire italien et le uersus Saturnins, une appellation
savante. Sur Janus et Saturne, rois civilisateurs, voir galement A. Brelich, Tre
variazioni romane sul terna dlie origini, p. 48 sq. Sur la notion de l'ge d'or, sur son
exploitation Rome et notamment par Virgile, sur le rle des orphiques et surtout des
no-pythagoriciens, cf., entre autres, J. Carcopino, Virgile et le mystre de la quatrime
glogue, passim, et M. Leglay, Saturne africain, p. 473-477, qui offre une courte mais
bonne synthse. De toute faon le mythe est dj la fois une belle histoire et un
phnomne de propagande augustenne. Pour Denys d'Halicamasse par exemple (I, 36,
1-2), il n'est plus article de foi, mais symbole de la richesse de l'Italie (cf. P. M. Martin,
La propagande augustenne dans les Antiquits de Denys d'Halicamasse, livre I, REL, 1971,
p. 175-177); il servait dj Varron (RR, III, 4-5) pour magnifier la vie pieuse et utile des
cultivateurs (piam et utilem agere uitam), car l'on croyait eos solos reliquos esse ex stirpe
Saturni rgis; etc. . . A toutes les tapes de la lgende, on constate l'absence d'Ops.
Absence galement de Lua Saturni (la dfricheuse?, cf. G. Dumzil, Desses latines et
mythes vdiques, p. 99-115), associe pourtant Saturne, dieu colonus, mais qui n'est ni
grecque, ni mythologique, ni augustenne.

298

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

Jupiter ou la descendance du dieu, ou encore aux difficults


conjugales de Kronos et de Rha6. Ainsi le commentateur souligne que l o
Ops aurait pu intervenir dans le rcit virgilien, elle l'aurait fait dans
une perspective troitement lie l'aventure gnalogique conte par
Ennius. Il en va de mme chez Ovide, qui cite deux fois la desse dans
le mme esprit; dans les Fastes le pote rappelle que Junon, Crs et
Vesta naquirent d'Ops et de Saturne, dans les Mtamorphoses, Byblis,
qui nourrit un amour incestueux pour son frre Caunus, essaie de
justifier son garement en indiquant que les dieux ont possd leur
sur et qu'il en fut ainsi dans les cas de Saturne et d'Ops, de l'Ocan
et de Tthys, de Jupiter et de Junon7. Ce sont l fruits d'une thologie
sommaire; la desse n'est pas voque proprement parler mythologiquement, en tant qu'hrone d'un scnario sacr rapport par le pote,
mais titre d'exemple, sous forme allusive ou de caution et toujours
dans son rapport vhmriste avec Saturne, qui en fait la mre des
Immortels contemporains8. En fait dans la posie augustenne elle
apparat en premire analyse confine dans un rle gnalogique de
coniux et plus encore de mater, qui sans grandes rsonances varroniennes lui permet d'engranger les dividendes vhmristes de trois
sicles romains, mais l'cart de la nature sacre des jardiniers et
des potes comme de l'aventure saturnienne dans le Latium.

6 Serv., Aen., I, 139 (Neptune = frre de Junon); VIII, 322 (Saturne chass de
l'Olympe par Jupiter arrive en Italie; sa royaut dans le Latium); Georg., III, 93 (Saturne
surpris par son pouse en galante compagnie; sa mtamorphose en cheval); IV, 151-153
(Jupiter nourri par les abeilles dans l'antre de Dict).
7 Ovide, Fast, VI, 285-286 :
Ex Ope Iunonem memorant Cereremque creatas
Semine Satumi : tertia Vesta fuit.
Metam., IX, 497-499 :
di nempe suas habuere sorores;
Sic Saturnus Opem iunctam sibi sanguine duxit,
Oceanus Thetyn, Iunonem rector Olympi.
8 Cette tradition vhmriste, souvent simplifie et mutile, restera longtemps
vivace et sera chez bon nombre d'auteurs chrtiens la source de multiples attaques
contre le paganisme; ainsi Lactance a-t-il conserv l'essentiel de la version ennienne du
mythe (cf. supra, p. 223-226); ainsi son matre Arnobe voque-t-il (I, 36) les Opis suboles
regias et affirme-t-il (II, 70) que ante nuptias et partus Opis nusquam fuerat Iuppiter (cf.
galement II, 71 : Quis Iouem cum fratribus genuit? Genialibus Opis adiunctus Saturno. . .;
III, 30 : Iuppiter qui ptre editus Saturno atque Ope matre; IV, 20 : Ex Ope, inquitis, matre et
ex genitore Saturno cum suis est natus Diespiter fratribus).

OPS DANS LA LITTRATURE ET LA PENSE AUGUSTENNES

299

B - OPS, CYBELE ET LA SYMBOLIQUE VIRGILIENNE


Ce rle de mater - mais l encore la desse n'est pas cite sous
son nom - prend peut-tre une dimension nouvelle dans l'Enide.

a) l'incendie des vaisseaux d'Ene et le sacrifice collectif du 23 aot


1) expos de la thse de G. Dumzil
Si l'on suit G. Dumzil, qui avec sa subtilit coutumire propose
une lecture romaine9 de l'pisode de la destruction par le feu des
vaisseaux troyens, Virgile aurait symboliquement regroup dans son
rcit les diffrentes divinits du sacrifice collectif du 23 aot, Vulcain,
Ops et les Nymphes10. Vulcain, c'est le feu dvorant que Turnus et ses
hommes allument et qui ronge les navires; il est conjur par Cyble,
qui, lie Rha, se prsente comme une interpretatio graeca d'Ops; la
desse sauve les vaisseaux en les transformant en divinits marines,
c'est--dire en nymphae. Enfin ces dernires se trouvent sur la route
d'Ene regagnant son camp et l'une d'elles Cymodoce, fandi doctissima, l'aborde avec les paroles peine modifies des Vestales s'adressant au rex sacrorum: Vigilasne, deum gens Aenea? Vigilal11 Ainsi se

9 Pour G. Dumzil, l'Enide est pleine d' allusions de cet ordre, qui n'ont pas
toutes t signales. Il les a rassembles rcemment, du moins celles qui concernent les
rites, dans son article Virgile, Mzence et les Vinalia, Mlanges J. Heurgon, 1976,
p. 253-263, o il a prcisment relev ce qu'il appelle un de ces jeux virgiliens : le
coup de javelot dans le Cheval de Troie (Aen., II, 50-53) conforme au mode de mise
mort du Cheval d'Octobre; le primum omen, quand Ene touche l'Italie (III, 537-538; cf.
ouantes 544), annonant les quatre chevaux blancs du triomphe; le carrousel chez
Aceste (V, 545-595) prfigurant le lusus Troiae; enfin le cas qui nous intresse (p. 263 et
n. 14).
10 La thse est d'abord formule dans une longue note (p. 125, n. 4) de l'tude QH,
2, Les pisciculi des Volcanalia, REL, 36, 1958, p. 121-130 (elle est prsente de faon
prudente par le il semble que qui introduit le dveloppement). Elle est partiellement
reprise dans Mythe et pope, I : L'idologie des trois fonctions dans les popes des peuples
indo-europens, 1968, p. 391-393, uniquement pour ce qui concerne l'pisode de
Cymodoce et de la formule rituelle : Vigilasne, rex? Vigila! Elle est enfin fermement nonce
dans Mythe et pope, II : types piques indo-europens : un hros, un sorcier, un roi, 1971,
p. 370-371.
11 L'pisode est rparti entre les livres IX et X de l'Enide. Dans le livre IX (1-122),
Turnus, l'instigation de Junon, reprsente par Iris et en l'absence d'Ene (1-24),
choue dans une attaque terrestre contre les Troyens (25-68), puis tente d'incendier leur
flotte (69-76 : rle de Volcanus); Virgile interrompt alors le rcit et rappelle (77-106) qu'

300

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

prsente gros traits un scnario sacr reconstitu selon G. Dumzil


par Virgile la lumire des solennits du 23 aot, la thse reposant
l'vidence sur la note de Servius commentant la formule rituelle
reprise par Cymodoce12 et surtout sur l'intervention de divinits
constituant tout ou partie de la liste de VArualium.
2) des rserves ncessaires . . .
La prudence mme avec laquelle l'interprtation est propose
indique que des rserves, qui n'apparaissent pas dans les textes de
G. Dumzil, sont possibles. D'abord si l'on rapproche l'pisode du
passage du livre V, o Virgile raconte un autre attentat par le feu
contre les vaisseaux d'Ene, attentat commis cette fois-ci par les
femmes troyennes, il est clair que dans cet autre cas Volcanus, cit
exactement de la mme faon que dans le texte qui nous intresse, n'a
aucune signification religieuse prcise et dsigne par mtonymie le
feu13. N'aurait-il pas lors de l'intervention de Turnus la mme et

la prire de Cyble Jupiter a promis de transformer en desses de la mer (aequoris deae)


les vaisseaux qui aborderaient en Ausonie. Retour la situation prsente (107-122) :
aderat promissa dies et la Grande Mre, devant l'attentat de Turnus, ordonne la
mtamorphose (les navires refont surface sous la forme de deae pelagi).
La fin du livre IX est occupe par la lutte entre Troyens et Rutules (pisodes de
Nisus et Euryale, de Pandarus et Bitias, etc. . .) et le dbut du livre X (1-215) par
l'assemble des dieux, Jupiter exigeant qu'on laisse agir les destins, la poursuite de la
lutte toujours dfavorable aux Troyens et le retour d'Ene la tte d'une flotte fournie
par ses allis.
C'est pendant cette navigation (215) qu'intervient la fin de l'pisode amorc au
livre IX. De nuit Ene rencontre les nymphes, ses anciens vaisseaux (le nom nymphae
apparat trois reprises : 220, 221, 231) et Cymodoce l'aborde avec les fameuses paroles
(228-229), tout en lui racontant brivement la mtamorphose et en l'avertissant des
dangers que courent Ascagne et les Troyens. Ene adresse alors une courte prire
Cyble (249-255), qu'il reconnat maintenant pour guide dans les combats, et, plus
rsolu, se prpare la lutte contre les Rutules et leurs allis.
12 Serv., Aen., X, 228. C'est le commentateur qui nous apprend que Cymodoce
emprunte ici l'essentiel des paroles prononces une fois l'an par les Vestales s'adressant
au rex sacrorum II ne prcise pas le jour de cette scne rituelle. G. Dumzil, Mythe et
pope, II, p. 370-371, estime pouvoir la fixer aux Opiconsiuia, c'est--dire la fte d'Ops
in Regia, uniquement parce que Servius la rapporte immdiatement aprs l'pisode de
l'incendie des vaisseaux, qui rappellerait la fte du 23 aot, les Volcanalia. Mais il faut
bien reconnatre que, s'il ne s'agit pas prcisment d'une interprtation de cette
dernire fte chez Virgile, le rapprochement n'a plus de fondement. Cymodoce reste
assez mystrieuse et peu caractrise chez Virgile. Peut-tre faut-il songer Cymodoce
{Aen., V, 826), qui appartient au cortge marin de Neptune-Posidon, nride dj cite
dans l'Iliade et la Thogonie.
13 Virg., Aen., V, 604-699 (Volcanus intervient au v. 662).

OPS DANS LA LITTRATURE ET LA PENSE AUGUSTENNES

301

simple valeur? Plus gnralement les deux pisodes sont dus une
semblable initiative malveillante de Junon l'gard des Troyens et
P. Salt a rcemment soulign qu'ils sont introduits par le mme vers
annonant la descente sur la terre d'Iris, messagre de la desse : Irim
de caelo misit Saturnia Iuno14. Ces ressemblances laissent entendre que
la perspective littraire d'agencement du pome n'est pas absente
des deux rcits et que Virgile a en quelque sorte souvent recours aux
mmes moyens pour les mettre en uvre; cela nous loignerait dans
le cas de l'incendie allum par Turnus d'un dsir prcis chez le pote
d'une interprtation originale et subtile de l'vnement.
Toutefois les difficults sont plus grandes encore sur le plan
religieux dans la mesure o il n'y a pas concordance exacte entre les
divinits de la liste de X'Arualium et celles auxquelles Virgile fait appel.
Des absences d'abord : Maia - mais peut-tre peut-on dire qu'elle ne
vit qu' l'ombre de Vulcain -, Quirinus ensuite, qui, selon G. Dumzil
lui-mme, ne pouvait paratre puisqu'il n'est pour Virgile que Romulus
divinis et dont Ene, prfiguration ordinaire de Romulus dans le
pome, tiendrait la place, justification dont la porte n'est pas rduite
rien, mais cependant diminue, si l'on considre que ce n'est pas
Quirinus lui-mme, mais sa pardre, Hora Quirini, qui figure sur la
pierre15. En outre et surtout Virgile - et ici aussi il retrouve sa veine

14 P. Salt, Symtries et correspondances numriques dans l'Enide, REL, 52, 1974,


p. 182. D'autres ressemblances de dtail peuvent tre cites; par exemple et toujours
propos d'Iris :
Aen., M, 597-598:
cum dea se paribus per caelum sustulit alis
ingentemque fuga secuit sub nubibus arcum
et Aen., IX, 14-15 :
Dixit et in caelum paribus se sustulit alis
ingentemque fuga secuit sub nubibus arcum
Cf. galement R. Lesueur, L'Enide de Virgile, tude sur la composition rythmique
d'une pope, passim et surtout p. 48-61 (la technique de l'intervention agressive de
Junon) et 380-383 (composition ternaire dans le dbarquement d'Ene, composition
frquente dans YEnide), qui, dfinissant une approche structurelle du pome, insiste
sur les rappels de thmes et un rcit temps fortement marqus, souvent dus la
prsence et aux initiatives de la Saturnia Iuno. Initiatives, qui, J. Perret, Le serment
d'Ene (Aen., XII, 189-194) et les vnements politiques de janvier 27, REL, 47 bis, 1969,
p. 293 et n. 1, l'avait dj soulign, ne sont pas toutes de caractre ngatif, la desse
ayant partie lie tout spcialement avec la terre de Saturne, l'Italie.
15 Pour les divinits inscrites sur la liste de Y Arualium, cf. supra, p. 176-177 et
276-283. G. Dumzil, Mythe et pope, H, p. 370-371, considre, tort, que le texte
pigraphique mentionne Quirinus et non Hora Quirini (cf. supra, p. 176-177). Quant
Juturne, dont il voque, prudemment il est vrai, dans les mmes pages la prsence

302

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

du livre V, lorsque les femmes de Troie s'attaquent aux mmes


navires - accorde un grand rle Junon, l'instigatrice, et plus encore
Jupiter, qui a promis par le Styx16 que les vaisseaux qui parviendraient
aux rives ausoniennes seraient transforms en desses de la mer et est
par consquent le vritable moteur de l'vnement. L'pisode est ainsi
replac dans la perspective gnrale des rivalits des dieux, de l'appel
des destins et de l'arbitrage de Jupiter. On semble loin des festivits
volcaniennes du 23 aot.
3) ... mais un cho des ralits cultuelles du temps
Si ces rserves devaient tre faites et prouvent de toute faon la
difficult des lectures romaines de l'Enide, elles nous semblent
toutefois de nature, plutt qu' condamner l'interprtation de G. Dumzil,
en prciser et nuancer la porte. La perspective littraire de Virgile et
ses recettes, qui sont relles, apparaissent en effet d'importance
secondaire, lorsque l'on compare son texte au bref rcit que le mme
pisode a inspir Ovide dans les Mtamorphoses : celui-ci se borne
pratiquement des descriptions successives, o au reste une certaine
exubrance n'est pas toujours heureuse, de l'incendie, de la tempte
qui se dchane, enfin de la mtamorphose elle-mme, longuement
traite. Aucune perspective religieuse, une Junon et un Jupiter
absents, une Mre des dieux strictement mythologique qui n'intervient
que parce qu'elle est succinctement et subitement memor has pinus
Idaeo uertice caesasi7; cet aspect purement littraire du thme repris

probable sur la pierre, elle n'a pas vraiment part la dmonstration, puisqu'il ajoute
que la principale nymphe reoit un autre nom (Cymodoce), Juturne tant patronne de
fontaines terrestres et d'ailleurs, pour Virgile, ennemie des Troyens. De toute faon il
s'agit pour nous d'un faux problme, Juturne ne figurant pas notre sens sur la liste de
l'Arualium (cf. supra, p. 281 et n. 20).
16 Junon instigatrice : dans le cas des femmes troyennes, la majeure partie du rcit
est consacre aux manuvres de Junon et de sa messagre Iris (Aen., V, 602-663); dans
le cas de Turnus, la place qui leur est faite est moins grande, mais reste importante
(Aen., IX, 1-24). Quant Jupiter, c'est lui qui, suppli par Ene, teint directement
l'incendie dans le premier pisode (Aen., V, 685-699); dans le deuxime il prend, en tant
que roi des dieux et du monde, la dcision capitale de la mtamorphose (Aen., IX,
93-106).
17 Ovide, Meam., XIV, 527-565 (citation = vers 535). La mtamorphose elle-mme
constitue le morceau de bravoure du dveloppement (546-557). Le texte d'Ovide n'est
pas utilis par G. Dumzil. Commentant brivement le rcit sur le plan du rle de l'eau
dans la mtamorphose, S. Viarre, L'image et la pense dans les Mtamorphoses d'Ovide,
1964, p. 146, 316-317, 347, insiste sur certaines formes de la spculation ovidienne;
comme elle le sera aussi pour Apule, l'eau est pour le pote, l'cole de Pythagore, un

OPS DANS LA LITTRATURE ET LA PENSE AUGUSTNNES

303

la seule fin d'voquer la transformation des vaisseaux en nymphes fait


comparativement ressortir le souci virgilien d'une atmosphre
profondment religieuse aux rsonances la fois mythiques et cultuelles. Un
souffle pique, que soutient sans cesse la prsence du divin, en face
d'un pur rcit qui n'exclut pas la banalit convenue.
Cette atmosphre religieuse reste souvent il est vrai d'ordre junonien et jovien et G. Dumzil a trop nglig l'aspect olympien et
fatal de l'pisode. Mais ct de ces dieux de grande responsabilit
apparaissent les lieutenants et c'est sous cet clairage qui limite la
porte de leur intervention, qu'il faut replacer Vulcain, Cyble et les
Nymphes; il y a une incontestable cohrence au niveau de l'excution,
qui voque une pratique religieuse et autorise la rfrence dumzilienne, sinon un regroupement volontaire, du moins un cho des
ralits cultuelles18 que l'on entend, non au premier niveau, celui de
l'inspiration et des larges vues, mais au cours d'une action rappelant la
simultanit des interventions divines et l'efficacit du rite lors des
ftes et sacrifices des Volcanalia.

b) le syncrtisme virgilien
Ce point acquis, l'effort virgilien d'illustration d'un culte
contemporain nous rvle que le pote sous le nom de Cyble mettait Ops et
que pour lui la mre romano-grecque de Jupiter et de Junon tait
l'quivalent de la Grande Mre phrygienne.
1) Rha-Cyble et les confirmations de Tibulle et d'Ovide
Le chemin est long depuis Ennius et Plaute, o Ops empruntait
les traits et le rle de la Rha hellnique, qui avait en grande partie
oubli ses traits orientaux originels pour devenir une desse
classique du panthon grec; mais aprs l'installation officielle de Cyble

lment vivant qui transforme et se transforme , le plus souvent une matire bonne et
vivante qui s'oppose au feu destructeur. L'cho religieux est faible, d'autant plus que la
mtamorphose en tant que telle tient peu de place dans la religion, grecque ou romaine,
et que la transformation des navires d'Ene. . . n'est qu'un pisode accessoire de la
lgende des origines troyennes de Rome. Cf. galement le livre trs suggestif de
P. Brunei, Le mythe de la mtamorphose, 1974, passim, mais surtout p. 14-15, 54-56, 70-71,
o l'auteur prsente Ovide, spcialiste de la mtamorphose lente, comme un admirable
pote du devenir (p. 15), plus fru finalement de mystre que de religion.
18 Cf. supra, p. 277-278, o est dfini, propos du sacrifice collectif du 23 aot, le
contexte volcanien de lutte contre le feu l'poque augustenne.

304

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

Rome et surtout du fait du dveloppement de son influence, la


perspective change et sous le nom de Rha les Romains n'imaginent
plus seulement la desse mythologique d'Hsiode, mais aussi la
Grande Mre de style asiatique, laquelle se trouve assimile Ops, et ce
d'autant plus facilement que Cyble au moins lors de ses dbuts
romains revt un incontestable aspect agraire19. Deux textes, qui
voquent Ops brivement et sous forme allusive, le prouvent et sont
mme le signe, dans la mesure o les deux potes accolent au nom
romain une pithte propre Cyble (Idaea ou turrigera), d'une
confusion plus accomplie que chez un Virgile cartant dans son
pope le terme latin. C'est Tibulle qui, dans les annes o se faonne
X Enide, invite le jeune garon qui vend l'amour suivre le char d'Ops,
la desse de l'Ida, et se retrancher un membre mprisable au rythme
de la flte phrygienne. C'est, quelques dcades plus tard, Ovide qui
dans son exil se souviendra des hymnes en l'honneur d'Ops couronne
de tours20. Ces deux exemples, confirmant par ailleurs l'interprtation
dumzilienne, laissent entrevoir une volution des mentalits
religieuses, qui a permis le syncrtisme de Virgile.

19 Pour l'Ops-Rha d'Ennius et de Plaute, cf. supra, p. 163-172 et 223-228. Cyble une
fois installe Rome, s'impose progressivement dans la ville la Rha-Cyble, la Grande
Mre asiatique de la Grce hellnistique, objet de multiples spculations
philosophiques, souvent de teinte stocienne. Cf., outre les toujours bonnes pages de P. Decharme,
op. cit., p. 343-344 et DS, s.v. Cyble, p. 1677-1680, Heckenbach, PW, RE, s.v. Rha, col.
339-341; Schwenn, PW, RE, s.v. Kybele, col. 2270; Rohde, PW, RE, s.v. Ops, col. 754 et
surtout H. Graillot, Le culte de Cyble Mre des Dieux, 1912, passim et notamment p. 1-17,
42, 503 (dans cette dernire page, l'auteur tout en dmontrant l'identification
progres ive entre Rha et Cyble en pays grec, puis Rome, souligne qu'une diffrenciation se
maintient fermement dans le culte). Pour l'aspect agraire de la desse Rome, cf.
H. Graillot, op. cit., p. 105, 200-202 : c'tait comme desse de la terre que les Romains
l'avaient d'abord connue et vnre (p. 200). Sur la rivalit de Cyble et de Crs,
desses de classes, cf. H. Le Bonniec, Crs, p. 365-367.
20 Ovide, Trist, II, 24 : turrigerae Opi; Tib., I, 4, 67-70 (la traduction, dans notre texte,
est partiellement emprunte M. Ponchont, d. Belles-Lettres) :
At qui non audit Musas, qui uendit amorem,
Idaeae currus ille sequatur Opis
et tercentenas erroribus expleat urbes
et secet ad Phrygios uilia membra modos.
On peut comparer, mais sur le plan de la spculation et de la mythographie qui carte
tout lment de vie et de culte communs, les thses varroniennes rapportes par
Augustin (Ciu. dei, VII, 24; cf. supra, p. 272 et n. 30) et, mme si Ops-Rha n'est pas
cite, le texte d'Arnobe (III, 32) affirmant que Nigidius faisait de la Grande Mre
l'pouse de Saturne.

OPS DANS LA LITTRATURE ET LA PENSE AUGUSTENNES

305

2) la prpondrance de l'lment grco-oriental


Un syncrtisme certain, mais qui premire vue peut sembler
inachev, aucun lment romain ne contribuant dfinir la nature de
Cyble, hrone il est vrai d'une pope qui reste de style grec. A
l'instar de l'Ops Idaea de Tibulle - avec cette rserve toutefois que
l'auteur voque des faits de civilisation de la Rome contemporaine -,
la nouvelle desse virgilienne conserve un aspect et volue dans une
atmosphre de teinte trs phrygienne. C'est la Brcyntienne qui, de
son nuage divin et les churs de l'Ida se faisant entendre, s'adresse
aux Troyens et ordonne aux pins sacrs, c'est--dire aux vaisseaux, de
rompre leurs amarres, et lorsque le pieux Ene aprs les paroles de
Cymodoce fait une brve prire, il invoque la bienfaisante Idenne,
rappelle le mont Dindyme, les villes couronnes de tours ainsi que les
lions attels et demande la desse de seconder les Phrygiens21. Au
reste la prpondrance mme de l'lment oriental, qui lui conserve
son rang de grande desse, lui assure la place de choix qu'elle occupe
dans le rcit; elle a beau appartenir la catgorie des excutants
divins, elle n'en laisse pas moins loin derrire elle le ple Volcanus et
aussi les fades pelagi nymphae22 et Ene dans sa prire la reconnat,
abandonnant pour un temps la protection de Jupiter, qu'il avait par
exemple suppli lorsque les Troyennes au livre V avaient incendi ses
vaisseaux, comme guide dans les combats23; indirectement et aux
dpens des autres destinataires du sacrifice collectif du 23 aot, Ops
bnficie dans cet pisode de tout le prestige grco-oriental de Cyble,
que Rome avait adopte comme une desse majeure.
c) Les maires deum et les divers aspects de la valeur matronale d'Ops
Or ce prestige, o l'exotisme avait il est vrai sa part, repose
essentiellement dans la ralit romaine comme dans le texte du pote
sur sa nature de mre et tout particulirement de mre des Dieux.
Elle est la Mater, qui surveille la ralisation de la promesse de Jupiter,
la genetrix des vaisseaux-nymphes. Surtout globalement genetrix deum

21 Aen., IX, 82 (Berecyntia); 110-112 (nimbus et Idaei chori); X, 252-253 (Aima parens
Idaea deum, cui Dindyma cordi | turrigeraeque urbes biiugique ad frena leones) ; 255
( Phrygibusque adsis pede, diua, secundo).
22 Cf. au contraire la splendide vocation des Nymphae marinae chez Catulle, 64,
16-18, o - mythologie et sensualit mles - elles contemplent avec stupfaction, dans
une atmosphre hroque d'ge d'or, de familiarit entre les dieux et les hommes, la
nef des Argonautes. Le passage a inspir rcemment un trs beau commentaire
A. Balland, Sur la nudit des nymphes, Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 6-9.
23 Aen., V, 685-692; X, 254 (tu mihi nunc pugnae princeps. . .).

306

OPS A. L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

et, pour Ene, parens deum, elle se dit elle-mme la parens de Jupiter,
qui se considre comme son filius et s'adresse elle comme sa
genetrix24. Cette qualit fondamentale est en fait la raison premire du
syncrtisme virgilien; dj confondue avec Rha en pays grec parce
qu'elle est la mre des Dieux et l'autre la mre de Zeus et d'Hra,
Cyble, qui dans l'pisode de l'Enide apparat aprs cet
enrichissement la fois comme la parens deum et la genetrix de Jupiter, est
X interpretatio graeca d'Ops parce que cette dernire est Rome depuis
Ennius la mre des dieux de la deuxime gnration, la mre de
Jupiter et de Junon. Une seule personne divine symbolise mythologiquement toutes les matres deum. Quant Ops, un lent cheminement
romain a dgag les diffrents aspects de sa valeur matronale; si
certains textes d'Ovide et plus tard Servius dans son commentaire de
Virgile la confineront dans son rle de coniux Satumi et de mre des
Immortels25, le scnario fortement structur de l'incendie des
vaisseaux, cho d'une fte et d'un sacrifice inscrits au calendrier de la
ville, exprime une liaison subtile entre la perspective gnalogique et
maintenant orientale de la deum genetrix, dans l'Urbs essentiellement
mre du dieu majeur de Rome, et l'aspect cultuel de l'augustenne
mre nourricire des Romains. Si l'on ajoute que son interpretatio
graeca, Cyble, favorise les desseins d'Ene26, Ops est sur tous les
plans la desse qui fconde la cit.
C - ISIS, OPS ET MAGNA MATER : UN TMOIGNAGE PIGRAPHIQUE
Un texte non plus littraire mais pigraphique de l'poque augustenne laisse entrevoir une autre ouverture orientalisante de la
desse; lie Rha et Cyble, Ops se rapproche de l'gyptienne
Isis.
24 Aen., X, 234 {genetrix des vaisseaux-nymphes); IX, 82 (deum genetrix); X, 252
{parens deum); IX, 84 (cara parens de Jupiter); 93-94 (Filius huic contra, torquet qui sidra
mundi | O genetrix. . ..
25 Cf. supra, p. 296-298.
26 Cette tradition phrygienne de Cyble explique pour une trs large part la
sympathie fervente que lui tmoigna toujours Auguste, un Auguste qui ne reniait pas
son ascendance troyenne et trouvait en Livie, de par ses liens avec la gens Claudia, une
fidle de la desse, dont elle empruntait mme parfois les attributs (diadme, couronne
murale, voile, tympanon, etc. . .). Les problmes joints des premiers temps de la Ville et
de l'origine de la dynastie jouaient en faveur de la Magna Mater. Cf. H. Graillot, op. cit.,
p. 108-114 (une des divinits protectrices de la gens Iulia, p. 108), qui offre peut-tre
encore la meilleure mise au point, avec notamment l'vocation du rle augusten de
Cyble dans l'Enide; P. Lambrechts, Cyble, divinit nationale ou trangre, Bull. Soc.
Royale Belge Anthr. Prhist., 62, 1951, p. 44-60; Livie-Cyble, La Nouvelle Clio, 4, 1952,
p. 251-260.

OPS DANS LA LITTRATURE ET LA PENSE AUGUSTENNES

307

a) la ddicace de L. Lucretius Zethus


Le contact avait t d'abord vraisemblablement d'ordre local,
quand des autels furent construits sur le Capitole aux divinits
d'Alexandrie et notamment Isis; le texte d'une scolie de l'Enide,
[quod in Capitoli]o po(st) aedem Opis ara est Isidis desertae, met l'un
d'eux en rapport topographique avec le temple d'Ops, mais il y a peu
tirer de ce tmoignage mutil et isol27. Nous apprend davantage la
ddicace d'un autel consacr un grand nombre de divinits, ddicace
due en l'an 1 ap. J.-C. - datation .certaine, car fonde sur le nom des
consuls de l'anne - L. Lucretius Zethus28. Bien que le ddicant soit
sans doute magister uici et de ce fait intgr au systme romain et
augusten de restauration cultuelle, il s'agit d'un affranchi, peut-tre
d'origine trangre, et qui a recours des divinits faisant cho des
sensibilits religieuses diverses. Parmi celles-ci, Ops, qui, dans une liste
o les bnficiaires semblent groups par affinits, voit son nom
inscrit entre celui d'Isis et une brisure de la pierre, qui ne laisse
subsister que la dernire syllabe du terme prcdent -nae29. Il est
videmment tentant avec A. von Premerstein, suivi par G. Wissowa et
H. Graillot30, d'identifier grce ce vestige la desse manquante avec
[Matri Magjnae - nous aurions l une preuve vivante d'une certaine
symbiose des trois divinits -, mais, bien que l'hypothse reflte trs
vraisemblablement la ralit, il est peut-tre prudent de s'en tenir aux
donnes certaines et de constater simplement que le voisinage sur la
pierre des deux noms semble impliquer un rapprochement entre Ops
et Isis.
27 Schol Veron. Virg., Aen., II, 714. Cf. infra, p. 308.
28 CIL, VI, 30975 = Dessau, 3090. Nous avons retenu le texte de Dessau, qui diffre
trs lgrement de celui du CIL sur des points mineurs et sans rapport avec notre
propos; ce texte a t adopt par M. Malaise, Inventaire prliminaire des documents
gyptiens dcouverts en Italie, p. 130. La ligne 1 et la formule Salus Semonia, populi
uictoria ont t ajoutes par la suite :
MERCVRIO, | AETERNO DEO I[OVI, \T\VNONI REGIN(AE), MIN[ERVAE, \ SO]LI,
LVNAE, APOL[UNI, | DIA~]NAE, FORTVNA[El \ . . .NAE, OPI, ISI, PIIETATI], \ . . .FATIIS
D[IVINIS. | QVOD BO]NUM [FAUSTVM | FELI~XQVE[SITl || IMP(ERATORI) CAESARI
AVGVS\TO, IMPERIO] | EIVS, SEN ATI (sic) POPVLI[QVE ROMANI] ET GENTIBVS,
NONO IANNO] | INTROEVNTE FELIC [ITER] \ C. CAESARE L. PAV[LLO
CO(N)S(VLIBVS)l || L. LVCRETIVS L(VCI)L(IBERTUS) ZETHVS | IVSSV IOVIS ARAM
AVGVSTAM | POSVIT. SALVS SEMONIA, POPVLI VICTORIA.
29 II est curieux de constater que prcdent immdiatement Ops sur cette table de
marbre les deux desses, Diana et Fortuna, auxquelles a t pigraphiquement accol
dans le terroir latin le qualificatif d'opifera (cf. supra, p. 181).
30 A. von Premerstein, Archaeol. epigr. Mitt. aus Oesterr., 15, 1892, p. 77-78; G.
Wissowa, PW, RE, s.v. Ops, col. 937; H. Graillot, op. cit., p. 71 et n. 2.

308

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

b) Isis Rome de Sylla Auguste


Cette dernire n'est pas une inconnue sur les rives du Tibre,
mme si en l'an 1 ap. J.-C. son histoire y est encore brve31. Les dieux
d'Alexandrie aprs avoir envahi le monde grec avaient pntr en
Campanie ds le deuxime sicle; l encore fut capital le rle des
trangers et des negotiatores romains, l encore la Campanie joua le
rle de vritable mtropole religieuse de Rome, que le culte d'Isis,
partiellement hellnis, atteint au temps de Sylla. Un dveloppement
rapide appuy sur les autels du Capitole suscite la mfiance du Snat
qui plusieurs reprises ordonne la destruction de ces difices
toujours reconstruits. Paralllement la littrature latine, souvent sur un
ton hostile, s'empare des nouvelles divinits, Catulle imprgn
d'alexandrinisme naturellement, Cicron, mais aussi plus tard Tibulle ,
Virgile, Ovide, Properce. Pour ces derniers auteurs, les nombreuses
attaques correspondent l'attitude du nouveau pouvoir; une fois
Antoine, qui en tait proche, parti pour l'Orient, Octave en effet
perscute de plus en plus les divinits nilotiques par opportunisme et
ncessit politiques et, devenu Auguste, ne leur est pas plus favorable
par fidlit au caractre nationaliste de ses tentatives de restauration
religieuse32. En tout cas la frquence de ces tmoignages d'hostilit,

31 La bibliographie concernant l'introduction en Italie et notamment Rome d'Isis


et des autres divinits alexandrines est immense et ne peut tre cite ici. On retiendra
les bonnes mises au point de G. Wissowa, RKR, p. 351-359, K. Latte, op. cit., p. 282-284
et J. Bayet, Hist, pot, p. 166, 175-176, 198. Mais de faon rcente deux savants ont
parfaitement rassembl et interprt la documentation dans des sommes parallles qui
font autorit et donnent une vue complte et commente de la bibliographie : L. Vidman, Sylloge inscriptionum religionis Isiacae et Sarapiacae, RW, 28, 1969 (la ddicace de
Zethus porte le n 401) et Isis und Sarapis bei den Griechen und Rmern, Epigraphische
Studien zur Verbreitung und zu den Trgern des aegyptischen Kults, RW, 29, 1970;
M. Malaise, Inventaire prliminaire des documents gyptiens dcouverts en Italie, EPRO,
XXI, 1972 (ddicace de Zethus = Rome, n 61) et Les conditions de pntration et de
diffusion des cultes gyptiens en Italie, EPRO, XXII, 1972 (la ddicace de Zethus est trs
brivement voque p. 92 et 389). On peut voir galement R E. Witt, Isis in the
Graeco-Roman World, 1971.
32 Pour les autels, cf. J. Bayet, Hist, poi, p. 166 et M. Malaise, Les conditions de
pntration. . ., p. 365-377. Les textes littraires sont rassembls et comments par
J. Leclant, Reflets de l'Egypte dans la littrature latine d'aprs quelques publications
rcentes, REL, 1958, p. 81-86 et surtout M. Malaise, op. cit., p. 86-87 et 244-251. Le ton
dominant est l'hostilit, souvent la hargne, par exemple chez Properce, mais certains
potes, comme Tibulle et Ovide notamment, ont t parfois sduits par le culte
consolateur d'Isis. L'attitude d'Octave, puis d'Auguste est bien dfinie par M. Malaise,
op. cit., p. 378-389.

OPS DANS LA LITTRATURE ET LA PENSE AUGUSTENNES

309

qu'ils proviennent du pouvoir ou des potes, prouve que l'initiative


religieuse de L. Lucretius Zethus n'est pas un phnomne isol dans
la Rome du Prince.
c) le discret rapprochement augusten de trois desses secourables
Elle reflte en fait le caractre des manifestations de la dvotion
isiaque du temps. La desse, qui, l'oppos de Cyble, laquelle
Auguste resta trs attach33, n'avait pas t introduite officiellement
dans l'Urbs et avait trouv ses premiers soutiens parmi les populares,
chappait au contrle de l'tat et recrutait ses fidles, mme si toutes
les classes sociales taient reprsentes parmi eux, essentiellement
dans les rangs des trangers, des esclaves, des affranchis et des
marchands. Religion au total de petites gens, qui, aides par l'exotisme
des crmonies, maintiennent une relative puret du culte; c'est
pourquoi les Romains ne semblent pas avoir impos la desse
gyptienne une interpretatio romana; elle apparat avant tout comme une
desse puissante, majestueuse et secourable, qui ne se lie gure avec
les divinits de la ville34. En somme figure fminine de premier plan,
opifera en quelque sorte aussi, elle est par nature destine se
rapprocher de Cyble et d'Ops mais non se confondre avec elles,
mme au plan d'un pur nominalisme35. Et c'est bien ce qu'exprime la
ddicace de L. Lucretius Zethus. Malgr les rigueurs d'Auguste, un
affranchi, d'origine trangre, n'hsite pas introduire, presque

33 Cf. supra, p. 306 et n. 26. A propos de cette faveur tmoigne Cyble et de cette
hostilit envers Isis, il faut ajouter que l'attitude d'Auguste s'inscrit dans toute une
tradition romaine de mouvement pendulaire l'gard des deux desses. En amont, le
dmocrate Clodius s'attaque Cyble, desse vendue au Snat et soutient les
Isiaques (cf. l'excellente analyse de M. Malaise, op. cit., p. 372-373, la suite de H. Graillot, op. cit., p. 83); en aval, J. Beaujeu a soulign que les empereurs dfavorables
Cyble protgeaient le culte d'Isis et rciproquement (La religion romaine l'apoge de
l'Empire, I, La politique religieuse des Antonins, 1955, p. 320).
34 Sur l'appartenance ethnique et la situation sociale des fidles d'Isis Rome, cf.
F. Cumont, Les religions orientales dans le paganisme romain, p. 75-77; M. Malaise, op.
cit., p. 67-100, qui donne la bibliographie (p. 67). Les deux citations sont empruntes
la conclusion du livre de M. Malaise, p. 473.
35 Sur les liens qui unissent Isis et Cyble, cf. M. Malaise, op. cit., p. 467-468. En fait
ce sont des rapprochements beaucoup plus cultuels que thologiques ou mme d'ordre
religieux. L'auteur donne de nombreux exemples (p. 467 et passim), malheureusement
non datables la plupart du temps, et dont un trs petit nombre semble d'poque
rpublicaine ou augustenne. Il s'agit toujours d'une communaut de culte, sans
influences mutuelles. Cf. galement H. Graillot, op. cit., passim, qui marque de la mme
faon les limites de la coopration entre les deux desses.

310

OPS A L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE

camoufler Isis dans une longue liste de divinits; il ne la confond pas


avec Ops et peut-tre la Grande Mre, mais, sensible leurs
significations parentes, il les fait voisiner sur la pierre de sa ddicace. Ce
faisant, il n'offre pas de toute vidence comme Virgile une
interprtation la fois symbolique et syncrtique reliant les ralits cultuelles
la spculation thologico-potique, mais plus modestement et sa
place il met un signe pour l'avenir, car tout en sauvegardant la
personnalit des divinits et notamment d'Isis, il propose
indirectement ds 1 ap. J.-C, au niveau populaire d'un autel de carrefour, une
bauche de la grande figure fminine de salut, mater la fois
tellurienne et secourable, qui allait connatre par la suite un si
remarquable essor.
D - CONCLUSION : LA COMPLEXIT RELIGIEUSE
DE L'POQUE AUGUSTENNE
Ce dernier lment opal du sicle d'Auguste, l'cart du pouvoir
et de ses chantres, ne fait qu'ajouter la complexit d'une priode
marque par la rforme ou la renaissance religieuse plus ou moins
consciemment inspire par le Prince. Au niveau de la desse,
ngativement c'est pour une large part abandon de l'abstraction et du
rpublicanisme. Positivement, c'est un mlange de retours en arrire,
d'exploitations littraires et symboliques, de proccupations dj
impriales, de bouillonnements non officiels vers l'avenir. Moment
privilgi, qui la fois consolide et prfigure, et dont la rflexion
varronienne avait su crer les conditions.

CONCLUSION

Rflchir sur la destine d'Ops, c'est en fait renoncer une


dfinition traditionnelle de la divinit champtre ou du culte agraire.
Les prisci Latini ont apprhend dans leur labeur journalier une
desse de la nature cultive, d'une nature claire qui engendre une joie
industrieuse. Fille de la clairire, de l'espace primitif ouvert
l'agriculture, Ops est loin de la fort, toujours mystrieuse dont les cultes se
teintent de sauvagerie. Elle n'est pas proprement parler
surnaturelle pour le naturalisme italique, qui l'a conue, dans ses travaux et ses
jours, comme celle qui donne une forme palpable aux rsultats de
l'activit rurale; c'est en ce sens qu'elle est partie prenante dans le
mythe romain de la sabinit, qui n'est finalement qu'une prise de
conscience urbaine des ralits campagnardes. La premire de cellesci, c'est le retour annuel de tches, de satisfactions et de rcoltes; aussi
la desse ne s'inscrit-elle pas dans une perspective stricte d'ternit
comme un grand dieu complexe; elle est au contraire par son lien
avec l'abondance cralire un bon exemple des divinits cycliques,
dont l'activit correspond la dure annuelle et se renouvelle chaque
anne; en ce sens parente de Crs et de Consus mais aussi, et avant
toute rencontre, dj proche de l'ide d'un Saturne. En la crant pour
magnifier les fruits, qui se comptent, du labeur humain, le paysan du
Latium lui a donn une valeur sociale tout en ayant le plaisir superbe
de suivre la nature.
Une telle desse, quand elle est adopte par la religion officielle et
que cette intgration est couronne par l'inscription de ses ftes sur le
calendrier de Numa, n'a pas rejoindre le monde civilis qui serait
celui de la ville par opposition un univers de primitive sauvagerie
rurale; elle est dj en effet dans les pagi de l'Italie centrale
l'expression d'une certaine forme de civilisation dans la mesure o elle a pris
en charge une abondance au service de la socit; l'Urbs, qu'il faut
concevoir comme une cit dj constitue et vaste, la longue
enceinte, largit sa dfinition, sans la modifier, en lui confiant une mission de
mre nourricire des Romains, garante annuelle de la prosprit et de

314

CONCLUSION

la survie du rex et du populus; elle enrichit aussi la personne divine de


par sa nature urbaine mme; l'enchevtrement des couches diverses
et des quartiers diffrents cre autant de paysages sacrs, qui leur
tour diversifient le style et le mode d'activit de la desse; en ce sens
l'air de la ville, qui pourtant annonce l'emprisonnement du sanctuaire,
rend les dieux plus disponibles. Toutefois la fidlit demeure et le
paysan repli dans l'agglomration a toujours le mme entretien avec
le divin; Ops conserve de son souci de l'agriculture et de ses
perptuels recommencements un aspect originellement hmrologique; les
ftes constituent le point d'ancrage fondamental du culte et illustrent
les permanences d'une desse, qui a mis au service de la cit sa
fonction campagnarde de productrice d'abondance et de richesse.
C'est dans ce cadre que la desse est confronte l'histoire, car le
phnomne historique Rome est d'essence urbaine, non pas dans la
mesure o, comme dans beaucoup de socits primitives, les
documents d'origine rurale nous font dfaut, mais parce que trs tt la ville
par son dveloppement et son prestige a domine une campagne
sabinise et lui a impos, en retour pourrait-on dire, ses rites et ses
modes. Alors prend naissance ce qu'il est convenu d'appeler l'hellnisation de la desse; des contacts avaient certes exist dans toute
l'Italie centrale, mais la puissance agglutinante de la cit a donn une
issue cette maturation lente; un hellnisme de haute poque, qui ne
brise pas l'lan italique - privilge des fermentations originelles, qui
connaissent la longue dure du fait que rien, hors une bauche de
calendrier inspire par les saisons, n'est dfinitivement fix -, la
rapproche de Saturne; ici encore - mme bienfait des initia et de leur
temps sans dfinition stricte -, il n'y a pas de placage impos et ce
sont deux activits divines parentes qui unissent leurs destines
romaines. Ops en reoit un supplment d'me, car elle est de vie assez
puissante pour tirer bnfice d'un quivalent grec relativement
pauvre; Rha largit sa vocation nourricire de mre des Romains et
l'oriente vers le type de la desse-mre en gnral, de la mre des
Immortels en particulier. Aussi lorsqu'un hellnisme, qui ne sera plus
seulement en quelque sorte de colportage et d'imprgnation, apparat
avec la naissance, puis le dveloppement d'une littrature, l'crit, tant
grec que latin, ne fait que confirmer ce que l'histoire a esquiss; la
confirmation est certes plus artificielle que l'osmose de la haute
poque, le mythe hellnique ayant eu le temps de se dgrader en
lgende et mme en fable; cependant elle permet la constitution
Rome d'une thogonie modeste, mais la grecque, de teinte quasi
philosophique, qui fait d'Ops un maillon d'une gnalogie divine; bien
que son rle de mater soit ainsi mythologiquement reconnu, la sclro-

CONCLUSION

315

se guette alors la divinit; une telle codification la fige en un monde


qui chappe au paysan comme la plbe urbaine; un dieu qui dans
son immobilit ne progresse plus est dj un dieu demi mort,
c'est--dire un dieu qui n'est plus que phnomne de civilisation, sans
conserver de contenu religieux efficient; la culture ddivinise et
dmythifie; dans le cas d'Ops l'hellnisme, positif en son aspect altheimien,
dessert la desse historique; une thogonie ne suscite pas la ferveur.
Mais, Saturne et la ligne des Immortels n'tant pas le tout de sa
personne, paralllement une autre face de l'histoire la sauve, et deux
reprises; en premier lieu, la vieille habitante de la Regia,
profondment ancre dans son sacrarium malgr l'aventure grecque du Forum,
on construit un temple sur le Capitole auprs du matre de toujours,
Jupiter; la Rpublique a grandi en mme temps que le dieu et cherche
diversifier la notion d'abondance que la desse incarnait dans la
maison du roi d'une faon trop troitement alimentaire; autre manire
de donner vigueur la cit, plus complexe et que l'on dit abstraite,
parce qu'elle abandonne la perspective cralire pour la richesse
multiple d'une Urbs en constante et diverse expansion; en somme Ops
a paradoxalement bnfici de l'aubaine d'avoir t longtemps la
desse sans temple; l'aedes tardivement construite lui donne un
deuxime souffle, d'ordre plus politique, qui en fait un symbole de
l'abondance et de la richesse rpublicaines; on ne saurait trop
insister sur cette seconde naissance, qui l'engage dans un systme d'o
la mythologie est absente et qui la replace au cur des
proccupations de la Rome rpublicaine; desse des dcalages chronologiques,
mais non des occasions manques, elle participe ainsi au bilan cicronien des laudes et des res expetendae, o l'expression de prcises et
dures ralits politiques le dispute l'idalisation des grands hommes
de l'tat rpublicain.
Deuxime chance historique, tertia origo, mais moins clatante,
Csar et plus encore Auguste, ainsi que leurs fidlits, diverses, mais
convergentes. Alors qu'Ops poursuit une sre mais terne carrire
mythologique, Csar sait malgr la brivet de son pouvoir se
souvenir de ses racines royales et d'un Jupiter qui n'tait pas encore le fils
de la desse. Le ralisme d'Auguste, qui bnficie, lui, de la dure d'un
long rgne, est autre; lorsqu'une aristocratie, de talent ou de fortune,
se laisse sduire par la religion et surtout la mythologie d'un peuple
jug plus volu, elle tente de sauver ce qu'elle appelle l'aspect
national; or o chercher des garanties si ce n'est dans les vieux cultes
ruraux et naturalistes, sabins mme si possible? Ops bnficie de
cet engouement de toute une classe et de toute une poque qui
essayrent de croire l'agriculture et ses cultes. Mais la garantie

316

CONCLUSION

tait partiellement illusoire et l'engouement artificiel. Un peuple la


qute d'une mmoire est plus curieux que fervent et en fait pour Ops
les hommes de l'avenir ce fut d'abord Varron, qui exploita la veine
mythologique pour donner la desse un contenu philosophique de
teinte stocisante, promis une riche descendance, ce furent
galement Virgile et aussi l'humble affranchi L. Lucretius Zethus, qui, des
niveaux diffrents, surent tirer parti des virtualits un peu uses de
Rha pour rapprocher Ops des grandes desses-mres orientales. La
desse entrevoyait un service qui n'tait plus purement de la cit ou
de l'tat.
Mais il ne faut pas tre dupe des majorations ou des variations; en
ralit Ops est la preuve vivante de l'tonnante unit d'une destine
divine. Il ne serait pas sage videmment de n'tudier les hommes et
les dieux qu' leur naissance; et pourtant ils ont dj en eux toutes
leurs puissances comme des promesses. Ce qui change c'est l'histoire,
c'est--dire le point d'application et les modalits de l'action d'un dieu,
mais l sens de son action reste le mme; en dernire analyse l'ide de
structure ne serait-elle pas la prise de conscience de ces
permanences? Et serait-elle alors aussi antihistorique qu'on l'a dit parfois? On
entrevoit une armature, dformable, parce qu'elle subit les chocs de
l'histoire, mais qui ne cde pas, fidle ses dfinitions et qui a pour
fondement un postulat de continuit et non de rupture. Ainsi d'Ops,
qui sous ses aspects successifs, ne fut jamais qu'une spcification de la
Terre Mre assurant abondance, prosprit, descendance aux
hommes, aux villes, aux dieux. Desse en quelque sorte la vocation
sociale, qui ne connat gure les statues de prestige, l'clat d'une
grande destine littraire, les ftes somptueuses de l'imaginaire, il est
injuste de la dire abstraite, parce qu' travers les avatars de l'histoire
romaine et dans les domaines les plus divers elle est l'expression
symbolique d'une source gnrale d'abondance; se souvenant toujours
qu'elle garantissait au paysan du Latium et de la Sabine la richesse
annuelle de sa rcolte de crales, c'est une desse qui a prise sur le
rel et fconde la cit.

ABRVIATIONS PRINCIPALES

CIL
CRAI
Degrassi, Fasti
Dessau
DS
EPRO
MEFR
MEFRA
NSA
PW, RE
Roscher, Lexicon
RW

Corpus Inscriptionum Latinarum


Comptes rendus de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres
Inscriptiones Italiae, XIII, 2 : Fasti anni Numani et Iuliani
H. Dessau, Inscriptiones Latinae selectae
Daremberg, Saglio, Pottier, Dictionnaire des Antiquits grecques et
romaines
tudes prliminaires aux religions orientales dans l'Empire romain
Mlanges de l'cole franaise de Rome
Mlanges de l'cole franaise de Rome, Antiquit
Notizie degli Scavi di Antichit
Pauly-Wissowa-Kroll, Real- Encyclopdie der classischen Altertumswissenschaft
Ausfuhrliches Lexicon der griechischen und rmischen Mythologie de
W. H. Roscher
Religionsgeschichtliche Versuche und Vorarbeiten

Les titres des priodiques, lorsqu'ils sont brefs, ou lorsqu'il s'agit de revues rcentes
ou de consultation relativement peu frquente, sont indiqus compltement. Pour les
autres il est fait appel aux abrviations habituelles.

BIBLIOGRAPHIE

La bibliographie que nous prsentons ne prtend pas tre exhaustive. Elle se borne
citer les ouvrages qui nous ont paru fondamentaux et auxquels nous sommes le plus
redevable. Elle tend galement dgager les diffrentes directions de notre recherche.
Nous indiquons d'abord les ouvrages gnraux consacrs l'histoire de la religion
romaine ainsi qu' l'urbanisme et la topographie de Rome, qui ont nourri globalement
notre travail, puis les tudes d'ensemble sur Ops et le cercle des divinits qui
l'entourent. Les titres, mme quand il s'agit d'ouvrages de synthse et notamment d'histoire
gnrale qui dpassent de beaucoup les limites de notre sujet, sont ensuite classs par
rapport aux grandes divisions de notre thse, c'est--dire l o ils ont t
particulirement utiles notre rflexion. A l'intrieur de ces chapitres le classement chronologique
a t prfr au classement alphabtique par noms d'auteurs et les articles des
encyclopdies, du moins lorsqu'ils sont particulirement nombreux, ont t regroups
en tte.
Nous ne rptons pas ici la bibliographie de certains dveloppements bien
individualiss (par exemple sur les mthodes de travail de Pline l'Ancien) et nous contentons
de renvoyer dans ce cas aux notes accompagnant notre expos.
Les sources pigraphiques, numismatiques et littraires sont indiques dans les
notes au fur et mesure des besoins.
La bibliographie a t arrte au 1er janvier 1977.

I - OUVRAGES GNRAUX
A) Religion romaine
G. Wissowa, Religion und Kultus der Rmer (cit RKR), 2 d., Munich, 1912.
L Deubner, Rmische Religion, dans le Lehrbuch der Religions geschichte de Chantepie de
la Saussaye, 4 d., t. II, Tubingen, 1926.
F. Altheim, Griechische Gtter im alten Rom, RW, XXII, 1, 1930.
F. Altheim, Terra Mater, U ntersuchungen zur altitalischen Religionsgeschichte, RW, XXII,
2, 1931.
F. Altheim, Rmische Religionsgeschichte, t. I et II : Des origines la fin de la Rpublique,
Berlin, 1931 et 1932.
V. Basanoff, Les Dieux des Romains, Paris, 1942.
J. Carcopino, Aspects mystiques de la Rome paenne, Paris, 1942.
H. Wagenvoort, Roman Dynamism, Oxford, 1947.
A. Grenier, Les religions trusque et romaine, coll. Mana, III, Paris, 1948.

320

BIBLIOGRAPHIE

G. Dumzil, L'hritage indo-europen Rome, Paris, 1949 (joindre le cr. de J. Bayet, REL,
27, 1949, p. 371-374); nous ne mentionnons dans l'abondante production de l'auteur
que les ouvrages les plus rcents ou qui nous ont t particulirement utiles;
d'autres travaux seront cits en rapport avec les diffrents chapitres.
P. Fabre, La Religion romaine, Hist, des religions, dirige par M. Brillant, R. Aigrain,
etc. . ., t. III, Paris, 1955, p. 295440.
P. Boyanc, Les origines de la religion romaine, dans L'Information littraire, 1, 1955,
p. 100-107 (repris dans tudes sur la religion romaine, 1972, p. 1-16).
G. Dumzil, Desses latines et mythes vdiques, Bruxelles, 1956 (avec le cr. de P. Grimai,
REA, 59, 1957, p. 155-158).
J. Bayet, Histoire politique et psychologique de la religion romaine, Paris, 1957; 2 d., 1969
(cit Hist, poi); joindre l'article de P. Boyanc, La religion romaine selon M. Jean
Bayet, REA, 60, 1958, p. 144-162.
G. Dumzil, L'idologie tripartie des Indo- Europens, Bruxelles, 1958 (joindre le cr. de
P. Grimai, REA, 61, 1959, p. 151-154).
K. Latte, Romische Religionsgeschichte, Munich, 1960.
G. Radke, Die Gtter Altitaliens, Munster, 1965.
G. Dumzil, La religion romaine archaque, Paris, 1966; 2 d., 1974 (cit RRA); joindre le
cr., dvelopp, de J. Heurgon, REL, 44, 1966, p. 86-93.
J. Beaujeu-P. Defradas-H. Le Bonniec, Les Grecs et les Romains, coll. Le Trsor Spirituel de
l'humanit, Paris, 1967.
M. P. Nilsson, Geschichte der griechischen Religion, I (Handbuch. . ., V, 2, 1), Munich,
1967.
G. Dumzil, Mythe et pope, I, L'idologie des trois fonctions dans les popes des peuples
indo-europens, Paris, 1968.
G. Dumzil, Du mythe au roman, Paris, 1970.
G. Dumzil, Mythe et pope, II : types piques indo-europens : un hros, un sorcier, un roi,
Paris, 1971.
G. Dumzil, Mythe et pope, III : Histoires romaines, Paris, 1973.
G. Dumzil, Ftes romaines d't et d'automne, Paris, 1975.
Nous joignons cette liste deux ouvrages consacrs des divinits importantes et
souvent rencontrs dans notre recherche :
J. Bayet, Les origines de l'Hercule romain, Paris, 1926.
R Schilling, La religion romaine de Vnus, Paris, 1954.
ainsi que l'dition de H. Le Bonniec, Fastes I et II, coll. Erasme, 1961 et 1969, dont les
notes constituent d'excellentes mises au point sur divers problmes.
Pour tous les problmes d' etymologies divines, nous avons largement utilis les
dictionnaires de :
A. Ernout-A. Meillet, Dictionnaire tymologique de la langue latine, 4 d., Paris, 1967.
A. Walde-J. B. Hofmann, Lateinisches etymologisches Worterbuch, 4 d., Heidelberg, 1965.
Enfin dans le domaine pigraphique, outre les priodiques cits dans les notes, le
Corpus Inscriptionum Latinarum et les Inscriptiones Latinae selectae de H. Dessau, nous
avons trs souvent fait appel aux travaux de A. Degrassi (coll. Inscriptiones Italiae) :
XIII, 1 : Fasti consulares et triumphales, Rome, 1947.
XIII, 2 : Fasti anni Numani et Iuliani, Rome, 1963.

BIBLIOGRAPHIE

321

B) Urbanisme et topographie de Rome


H. Thdenat, Le forum romain et les forums impriaux, Paris, 1898.
O. Richter, Topographie der Stadt Rom, 2 d., Munich, 1901.
H. Jordan, Topographie der Stadt Rom im Alterthum, I, II et III, Berlin, 1903.
S. B. Platner-A. Ashby, A Topographical Dictionary of Ancient Rome, Oxford-Londres,
1929.
G. Lugli, / monumenti antichi di Roma e suburbio :
I, La zona archeologica, Rome, 1931
II, Le grandi opre publiche, Rome, 1934
III, A traverso le regioni, Rome, 1938.
G. Lugli, Roma antica, II Centro monumentale, Rome, 1946 (cit Roma antica).
G. Lugli, Monumenti minori del Foro Romano, Rome, 1947.
E. Gjerstad, Early Rome, Lund :
I, Stratigraphical Researches in the Forum Romanum and along the Sacra Via, 1953
H, The Tombs, 1956
III, Fortifications, Domestic Architecture, Sanctuaries, Stratigraphical Excavations,
1960
TV, Synthesis of archaeological Evidence, 1966.
G. Lugli, La tecnica edilizia romana, I, Rome, 1957 (avec le cr. de J. Le Gall, Rev. Archeol.,
1959, 1, p. 181-202).
M. Grant, Le forum romain, Paris, 1971 (traduction de The Roman forum, Londres,
1970).

II - TUDES D'ENSEMBLE SUR OPS ET LES DIVINITS PROCHES


Les articles des savants allemands demeurent l'outil de base :
H. Jordan, De sacris Opis aedibusque Opis et Saturni, Ephem, epig., 3, p. 57-73.
G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Consus, col. 924-927, 1884-1886.
G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Ops, col. 931-937, 1897-1902.
G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Saturnus, col. 427444, 1909-1915.
M.P. Nilsson, PW, RE, s.v. Saturnalia, col. 201-211, 1921.
C. O. Thulin, PW, RE, s.v. Saturnus, col. 218-223, 1921.
W. Ehlers, PW, RE, s.v. Opalia, col. 539, 1939.
W. Ehlers, PW, RE, s.v. Opiconsiuia, col. 668, 1939.
G. Rohde, PW, RE, s.v. Ops, col. 749-758, 1939.
Sont galement trs importants des titres divers :
J. Carcopino, Virgile et les origines d'Ostie, Paris, 1919; 2 d., 1968.
V. Basanoff, Regifugium, La fuite du roi, Histoire et mythe, Paris, 1943 (cit Regifugium).
G. Dumzil, Les cultes de la Regia, les trois fonctions et la triade Jupiter, Mars, Quirinus,
Latomus, 13, 1954, p. 129-139.
P. Stehouwer, tude sur Ops et Consus, diss. Utrecht, 1956.
H. Le Bonniec, Le culte de Crs Rome des origines la fin de la Rpublique, Paris, 1958
(cit Crs).

322

BIBLIOGRAPHIE

M. Leglay, Saturne africain, Histoire, Paris, 1966 (les pages 449-478 sont consacres au
Saturne romain).
G. Dumzil, Ides romaines, Ops et Consus, Paris, 1969, p. 289-304.

III - LA PREMIRE OPS ROMAINE


A) Chapitre I - Nomen Deae
Nous ne rptons pas ici la bibliographie concernant l'inscription de Duenos, qui a
t donne p. 22, n. 2.
H. Nissen, Italische Landeskunde, I et II, Berlin, 1883-1902.
W. Schulze, Zur Geschichte der lateinischen Eigennamen, Gttingen, 1904; 2 d., 1966.
A. Ernout, Recueil de textes latins archaques, Paris, 1916 (nombreuses rditions).
E. Fiesel, PW, RE, s.v. Satre, col. 188, 1921.
G. Giannelli, Culti e miti dlia Magna Grecia : contrbuto alla storia pi antica dlie colonie
greche in Occidente, Florence, 1922.
J. Brard, La colonisation grecque de l'Italie mridionale et de la Sicile dans l'Antiquit:
histoire et lgende, Paris, 1941.
J. Heurgon, Recherches sur l'histoire, la religion et la civilisation de Capoue prromaine,
Paris, 1942.
V. Basanoff, Euocatio, tude d'un rituel militaire romain, Paris, 1947.
A. Ernout, Aspects du vocabulaire latin, Paris, 1954.
A. Ernout, Consus - Ianus - Sancus, Hommages Niedermann, 1956, p. 115-121.
Vie di Magna Grecia, 1963, t. II des Atti du Convegno di Studi sulla Magna Grecia.
J. Heurgon, Rome et la Mditerrane occidentale jusqu'aux guerres puniques, Paris, 1969.
E. Lepore, Timeo in Strabone, V, 4, 3 C 242-243 e le origini campane, Mlanges J. Heurgon,
1976, p. 573-585.
M. Pallottino, Sul concetto di storia italica, Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 771-789.
B) Chapitre II : Ops Desse d'origine Sabine?
T. Mommsen, Tatiuslegende, Hermes, 21, 1886, p. 570-584.
A. Piganiol, Essai sur les origines de Rome, Paris, 1916.
E. C. Evans, The cults of the Sabine territory, Papers and Monographs of the American
Academy in Rome, XI, 1939.
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et sur les origines de Rome, Paris, 1941.
G. Dumzil, Naissance de Rome, Paris, 1944.'
A. Grenier, Indigetes et Nouensiles, divinits collectives de l'ancienne religion romaine,
Miscelnea Coelho, Lisbonne, 1950, p. 192-205.
J. Collait, Varron grammairien latin, Paris, 1954.
J. Collart, d. Varron, De lingua latina, liv. V, Paris, 1954 (les notes constituent un
vritable commentaire).
R. Bloch, Les origines de Rome, Paris, 1958.
H. Mueller-Karpe, Vom Anfang Roms, MDAI(R), Erg. Heft, 5, 1959.

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1961, p. 188-208.
J. P. Morel, Thmes sabins et thmes numaques dans le monnayage de la Rpublique
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J. Gag, Matronalia, Essai sur les dvotions et les organisations cultuelles des femmes dans
l'ancienne Rome, Bruxelles, 1963.
G. Radke, Varro, L.L., V, 74, zu sabinischen Gottheiten in Rom, Romanitas, 6-7, 1965,
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J. Poucet, Recherches sur la lgende sabine des origines de Rome, Louvain, 1967 (avec le
cr. de J. Heurgon, REL, 45, 1967, p. 574-577); voir aussi, du mme, Les Sabins aux
origines de Rome, Aufstieg und Niedergang der rmischen Welt, I, 1, Berlin, 1972-1973,
p. 48-135.
M. Pallottino, Le origini di Roma : considerazioni critiche sulle scoperte e sulle discussioni
pi recenti, Aufstieg und Niedergang der rmischen Welt, I, 1, p. 22-47.
J. Gag, Les femmes de Numa Pompilius, Mlanges P. Boyanc, 1974, p. 281-298.
J. Gag, Les autels de T. Tatius, une variante sabine des rites d'intgration dans les curies?,
Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 309-322.
J.-C. Richard, Le culte de Sol et les Aurelii propos de Paul. Fest. p. 222 L, Mlanges
J. Heurgon, 1976, p. 915-925.
R. Schilling, Les Lares Grundiles, Mlanges J. Heurgon, 1976, p. 947-960.
(consulter galement J. Heurgon, Rome et la Mditerrane. . ., cf. III A).

C) Chapitre III : Ops et la carte gographico-religieuse de la Rome archaque


P. Grimai, Le dieu Janus et les origines de Rome, Lettres d'Humanit, IV, 1945, p. 15-121.
P. Grimai, tudes sur Properce II, Csar et la lgende de Tarpia, REL, 1951, p. 201-214.
A. Audin, Janus, Le gnie de l'Argiletum, Lettres d'Humanit, X, 1951, p. 52-91.
P. Grimai, Le Janus de l'Argilte, MEFR, 1952, p. 39-58.
J. Le Gall, Le Tibre, fleuve de Rome dans l'Antiquit, Paris, 1952.
L. A. Holland, Septimontium or Saeptimontium, TAPhA, 84, 1953, p. 16-34.
G. de Angelis d'Ossat, Storia geologica dlia regione dei Fori romani sino all'insediamento
dei primitivi, St. Rom., 2, 1954, p. 625-648.
P. Grimai, La civilisation romaine, Paris, 1960.
R. Schilling, Janus, le dieu introducteur, le dieu des passages, MEFR, 1960, p. 89-100.
P. Grimai, A la recherche de l'Italie antique, Paris, 1961.
L. A. Holland, Janus and the Bridge, Papers and Monographs of the American Academy in
Rome, XXI, 1960 (avec le cr. de J. Heurgon, REL, 40, 1962, p. 386-388).
R. Bloch, Tite-Live et les premiers sicles de Rome, Paris, 1965.
J. Poucet, L'importance du terme collis pour l'tude du dveloppement urbain de la Rome
archaque, AC, 36, 1967, p. 99-115.
F. Castagnoli, Topografia e urbanistica di Roma antica, 2 d., Bologne, 1969.
R. Martin, Agora et forum, MEFRA, 84, 1972, p. 903-933.
G. Capdeville, Les pithtes cultuelles de Janus, MEFRA, 85, 1973, p. 395-436.
F. Zevi, L'identificazione del tempio di Marte in circo e altre osservazioni, Mlanges
J. Heurgon, 1976, p. 1047-1064.

324

BIBLIOGRAPHIE
D) Chapitre IV : Ops Conswa in Regi a
Outre quelques articles dans les encyclopdies :

E. Pottier, DS, s.v. Consus, p. 1484, 1887.


E. Aust, PW, RE, s.v. Consus, col. 1147-1148, 1900.
C. Koch, PW, RE, s.v. Vesta, col. 1716-1776, 1958.
consulter essentiellement :
A. Bouch- Leclercq, Les pontifes dans l'ancienne Rome, Paris, 1871.
A. Piganiol, Recherches sur les jeux romains, Strasbourg-Paris, 1923.
G. Giannelli, // sacerdozio dlie Vestali romane, Florence, 1913.
F. Brown, The Regia, Mem. Americ. Acad. Rome, XII, 1935, p. 67-88.
G. Rohde, Die Kultsatzungen der rmischen Pontifices, RW, 1936.
P. Lambrechts, Consus et l'enlvement des Sabines, AC, 1946, p. 61-82.
A Brelich, Vesta, Zurich, 1949.
A Brelich, Die geheime Schutzgottheit von Rom, Zurich, 1949 (avec le cr. de J. Bayet et
J. Perret, REL, 27, 1949, p. 374-378).
J. Bayet, Les Cerialia. Altration d'un culte latin par le mythe grec, Rev. Belge Phil. Hist.,
1951, p. 5-32, 341-366, repris dans Croyances et rites dans la Rome antique, Paris,
1971, p. 89-129.
G. Dumzil, Rituels indo-europens Rome, Paris, 1954.
G. Dumzil, QII, 13, Le sacrarium Opis dans la Regia, REL, 39, 1961, p. 257-261.
G. Dumzil, Religion romaine et critique philologique, 2, Le flamen Quirinalis aux Consualia, REL, 39, 1961, p. 91-93.
F. Brown, New Soundings in the Regia : the evidence for the early Republic, dans Les
origines de la Rpublique romaine, Entretiens sur l'Antiquit classique, XIII, Genve,
1967, p. 47-60 (suivi de la discussion du thme, p. 61-64).
G. Dumzil, La bataille de Sentinum, dans Ides romaines, Paris, 1969, p. 179-192.
H. Le Bonniec, Sur deux vers nigmatiques de Prudence, REL, 47 bis, 1969, p. 115-122.
N. Boels, Le statut religieux de la flaminica Dialis, REL, 51, 1973, p. 77-100.
(consulter galement V. Basanoff, Euocatio. . ., cf. III A et A Ernout, Consus. . ., cf.
III A)
E) Chapitre V : Le lieu de culte archaque ad Forvm
Outre quelques articles dans les encyclopdies :
E. Guillaume, DS, s.v. area, p. 395, 1877.
J. A Hild, DS, s.v. Siluanus, p. 1341-1345, 1911.
R. Peter, Roscher, Lexicon, s.v. Siluanus, col. 824-877, 1909-1915.
A Klotz, PW, RE, s.v. Siluanus, col. 116-125, 1927.
consulter essentiellement :
J. Bayet, Les origines de l'arcadisme romain, MEFR, 38, 1920, p. 63-143.
G. Mancini, NSA, 1921, p. 73-141.
P. Wuilleumier, Tarente des origines la conqute romaine, Paris, 1939.
P. Grimai, Les jardins romains la fin de la Rpublique et aux deux premiers sicles
l'Empire, 1943; 2 d., 1969.

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J. Paoli, La statue de Marsyas au Forum romanum, REL, 23, 1945, p. 150-167.


J. Andr, Les noms latins du chemin et de la rue, REL, 28, 1950, p. 104-137.
M. Delcourt, Hphaistos ou la lgende du magicien, Bibl. Fac. Phil. Lett. Univ. de Lige,
fasc. 146, 1957.
H. Le Bourdells, La loi du foudroy, REL, 51, 1973, p. 62-76.

F) Chapitres VI : Structures calendaires : la double liaison d'ops et de consus et VII :


STRUCTURES CALENDAIRES : OPS, VULCAIN ET SATURNE OU LA FTE INTERCALE
M. Mayer, Roscher, Lexicon, s.v. Kronos, col. 1452-1573 (et surtout VIII), 1890-1894.
L Couve, DS, s.v. Kronia, p. 870-871, 1900.
J. A, Hild, DS, s.v. Saturnus, p. 1080-1083, 1911.
L. A. Constans, DS, s.v. Vulcanus, p. 999-1004, 1919.
W. Warde Fowler, The Roman Festivals of the period of the Republic, Londres, 1895.
H. J. Rose, The cult ofVolkanus at Rome, JRS, 23, 1933, p. 46-63.
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C. Guittard, Recherches sur la nature de Saturne des origines la rforme de 217 av. J.-C,
dans Recherches sur les religions de l'Italie antique, Paris, 1976, p. 43-71.
(consulter galement W. Schulze, Zur Geschichte. . ., cf. III A et A. Ernout, Consus. . ., cf.
III A).

IV - L'OPS JOVIENNE, RPUBLICAINE ET ABSTRAITE


DE L' AEDES DU CAPITULE
A) Chapitre VIII : Ops au temps de la premire guerre punique.
LA CONSTRUCTION DE SON TEMPLE CAPITOLIN
Quelques articles dans les encyclopdies sont utiles pour l'tude de divinits
voisines et de personnages de grande activit religieuse.
Klebs, PW, RE, s.v. Atilius, n* 36, 47, 51, 1896.
Otto, PW, RE, s.v. Fides, col. 2281-2286, 1909.
G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Spes, col. 1295-1297, 1909-1915.
K. Latte, PW, RE, s.v. Spes, col. 1634-1636, 1929.

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Sont galement utiles des livres d'histoire gnrale et des ditions de textes :

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A. Piganiol, Histoire de Rome, Paris, 1939; 5e d., 1962.
J. Bayet, d. Tite-Live, I, coll. Univ. France, Introduction, p. XXII-LIII.
La bibliographie essentielle reste la suivante :
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H. Bornecque, Tite-Live, Paris, 1933.
W. Hoffmann, Rom und die griechische Welt im 4. Jahrhundert, Philologus, Suppl. 27, I,
1934.
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Romano, XII, 1941, p. 88-89.
E. de Saint-Denis, Les enumerations de prodiges dans l'uvre de Tite-Live, Rev. Phil, 68,
1942, p. 126-142.
M. Squarciapino, L'acrolito di S. Omobono, Bullettino dlia Commissione Archeologica del
Governatorato di Roma, 70, 1942, p. 83-93.
C. Picard, Chronique de la sculpture trusco-latine, REL, 28, 1950, p. 298-347.
E. Bardon, La littrature latine inconnue, I, Paris, 1952.
P. Grimai, Le sicle des Scipions, Rome et l'hellnisme au temps des guerres puniques,
Paris, 1953; 2e d., 1975.
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F. Cassola, / gruppi politici romani nel HI sec. a.C, Trieste, 1962.
P. Grimai, L'amour Rome, Paris, 1963.
P. Boyanc, Les Romains, peuple de la fides, Lettres d'Humanit, XXIII, 1964, p. 419-435.
J. Heurgon, Soli Fidei, Notes critiques sur Tite-Live, livre I, Societas Academica Dacoromana, Acta Philologica, III, 1964, p. 185-191.
(consulter galement P. Wuilleumier, Tarente. . ., cf. III E et G. Dumzil, QII, 2, Le
sacrarium. . ., cf. Ill D).

B) Chapitre IX : La double nature d'Ops chez Plaute


A. Grenier, Le gnie romain dans la religion, la pense et l'art, Paris, 1925.
M. Bieber, The History of the Greek and Roman Theater, Princeton, 1939.
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K. H. E. Schutter, Quibus annis comoediae plautinae primum actae sint quaeritur, Groningue, 1952 (avec le cr. de A. Ernout, Rev. Phil, 27, 1953, p. 104).

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J.-P. Cbe, La caricature et la parodie dans le monde romain antique des origines Juvnal,
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M. Cbeillac, Essai pour reprciser la chronologie des comdies de Plaute, Cahiers
d'Histoire, XII, 4, 1967, p. 327-338.

C) Chapitre X : Modalits et sens de la restauration


DU TEMPLE CAPITOLIN A LA FIN DU IIe SICLE
Nous ne rptons pas ici la bibliographie concernant les mthodes de travail de
Pline l'Ancien, qui a t donne p. 181, n. 25.
Quelques articles dans l'encyclopdie de Pauly-Wissowa sont utiles pour l'tude de
divinits voisines et de personnages de grande activit religieuse :
Klebs, PW, RE, s.v. Aemilius, n 140, 1893.
F. Mnzer, PW, RE, s.v. Caecilius Metellus, n 72, 82, 87, 91, 94, 98, 1897.
Hulsen, PW, RE, s.v. Capitolium, col. 1531-1538, 1899.
F. Munzer, PW, RE, s.v. Cornelius, n 353, 1900.
C. O. Thulin, PW, RE, s.v. Iuppiter, col. 1126-1144, 1918.
La bibliographie essentielle demeure la suivante :
A. Grenier, tude sur la formation et l'emploi des composs nominaux dans le latin
archaque, Paris, 1912.
F. Munzer, Romische Adelsparteien und Adelsfamilien, Stuttgart, 1920; 2e d., 1963.
G. Wissowa, Bruchstiicke des rmischen Festkalenders, Hermes, 58, 1923, p. 369-392.
T. Frank, Roman Buildings of the Republic, Papers and Monographs of American Academy
in Rome, III, 1924.
T. Frank, The first and second temples of Castor at Rome, Mem. Americ. Acad. Rome, 1925,
p. 79-102.
H. F. Rebert and H. Marceau, The temple of Concord in the Roman Forum, Mem. Americ.
Acad. Rome, 1925, p. 53-64.
G. Bloch-J. Carcopino, La Rpublique romaine des Gracques Sylla, Paris, 1929.
M. Guarducci, Hora Quirini, Bullettino della Commissione archeologica comunale di Roma,
LXIV, 1936, p. 31-36.
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rpublicaine d'aprs des dcouvertes rcentes, CRAI, 1976, p. 29-51.
(consulter galement G. Mancini, NSA, . . ., cf. III E; J. Le Gall, Recherches. . ., cf.
III F; F. Bader, La formation des composs. . ., cf. III F; P. Grimai, L'amour Rome, cf.
IV A).
D) Chapitre XI : La mditation Cicronienne
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V - OPS L'POQUE DE CSAR ET D'AUGUSTE


A) Chapitre XII : Les prodromes de l'volution augustenne
de la Desse
Nous ne rptons pas ici la bibliographie concernant les lgendes, les cultes et les
reprsentations figures de Kronos et de Rha, qui a t donne dans les notes des
pages 221, 230 et 231.

BIBLIOGRAPHIE

329

Outre des articles d'encyclopdies allemandes, qui fournissent des donnes de


base :
Hiilsen, PW, RE, s.v. Aemilia basilica, col. 540-541, 1893.
G. Wissowa, Roscher, Lexicon, s.v. Murcia, col. 3231-3233, 1894-1897.
Jacoby, PW, RE, s.v. Euhemeros, col. 952-972, 1907.
Otto, Roscher, Lexicon, s.v. Saturnins, col. 426427, 1909-1915.
Thulin, PW, RE, s.v. Saturnins, col. 218, 1921.
Mielentz, PW, RE, s.v. Murcia, col. 657-659, 1933.
Thraede, Reallexkon fur Antike und Christentum, VI, s.v. Euhemerismus, col. 877-890,
1966.
consulter galement :
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H. Khler, Rome et son empire, trad. J. P. Simon, 1963 (Rom und seine Welt, Monaco,
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p. 248-267.
(consulter galement M. Squarciapino, L'acrolito. . ., cf. IV A; C. Picard, Chronique. . .,
cf. IV A; J. P. Cbe, La caricature. . ., cf. IV B).

B) Chapitre XIII : Csar et la dposition du trsor dans le temple d'Ops


Si de nombreux articles des encyclopdies fournissent des donnes de base :
E. Guillaume, DS, s.v. aerarium, p. 109-119, 1877.
G. Humbert, DS, s.v. aerarium militare, p. 119-120, 1877.
Kubitschek, PW, RE, s.v. aerarium, col. 667 '-67r4, 1893.
J. A. Hild, DS, s.v. Iuno, p. 668-690, 1900.
R Cagnat, DS, s.v. praeda, p. 610-611, 1907.
C. Lcrivain, DS, s.v. quaestor, p. 798-801, 1907.
K. Latte, PW, RE, s.v. Infelix arbor, col. 1540-1541, 1916.
Haug, PW, RE, s.v. Iuno, col. 1114-1125, 1918.
Vogel, PW, RE, s.v. praeda, col. 1200-1213, 1953.
W. Ensslin, PW, RE, s.v. praefectus, col. 1257-1347, 1954.

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l'essentiel de la bibliographie demeure :


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1953.
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(consulter galement V. Basanoff, Euocatio. . ., cf. III A; G. Dumzil, Rituels. . ., cf. Ill D;
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(consulter galement G. Mancini, NSA..., cf. III E; H. J. Rose, The cult..., cf. III F;
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serment d'ne. . ., cf. V B).

INDEX LOCORVM

Le numro de la page ou des pages o est cit le passage figure


entre parenthses.

APPIEN
B.C.,

Illvr.,

ASCONIUS
I,
II,
II,
III,
III,
III,

26 (185)
41 (247)
68-82
(250)
17 (245)
20 (244)
21 (244)
XI, 33 (191)

In Milon.,
(ed. Clark, p. 45-46)
In Scaur.,
(ed. Clark, p. 27)

(191)

AUGUSTIN
Ciu. dei,

ARNOBE
I, 36 (298)
II, 70-71
(298)
III, 30 (298)
III, 32 (304)
IV, 20 (298)
IV, 21 (272)
IV, 22 (271)
IV, 23 (33-37)
IV, 27 (219,
263)
IV, 31 (271)
VI, 1 (271)
VI, 5
(219,
263)
VI, 10 (36)
VII, 24 (24,
272, 273,
304)
VII, 28 (266)

(191)

Ill, 25 (185)
(21
IV, 11
272)

AULU-GELLE
IV, 5(93)
VI, 12, 5 (90)
XIII 23, 2 (119
122, 279
280)
AUSONE
Ed.,

2, 22
(134)

CATON
Agr.,

129 (88)
139 (97)

INDEX LOCORVM

334
CATULLE

64, 16-18
(305)
64, 26,27,
324 (288)
CSAR
B.C.,
B.G.,

I,
I,
IV,
VI,

14 (247)
33 (247)
1 (251)
22 (251)

Mil.,
Mur.,
Nat. deor.,

CICRON
y au,

Brut.,
Cat. mai.,
Cluent.,
Diu.,
Dom.,
Fain.,
Fin.,
Font.,
Ha rus p. res p.,
Leg.,

VI, 1, 17 (173,
174, 190)
VII, 3 (143)
X, 4, 8 (247)
XII, 45, 3 (252,
255)
XIV, 14, 5
(241)
XIV, 18,1 (241)
XVI, 14, 4
(241)
106 (141)
111-112
(203)
XVII, 61 (159)
XLII, 91 (194)
I, 16 (83)
I, 59 (188)
57 (143)
101 (89)
136 (191)
XII, 25 (143)
II, 116 (159)
V, 82 (194)
24 (203)
18 (214)
57 (281)
22 (210)
13 (212)
19 (205208)

Off.,
Parad.,
Phil.,

Plane,
Post red.,
Rab., passim
Rep.,
Scaur.,
Sest.,

II, 26 (215)
II, 27 (212213, 215)
II, 28 (142,
206-209,
212)
II, 42 (143)
II, 54-69
(213)
III, 36 (201)
73 (281)
16 (204)
36 (203)
I, 119 (224225)
II, 25 (131)
II, 61 (142,
167, 188,
206-210)
II, 63 (226)
II, 67 (269)
II, 79 (206209)
III, 44 (226)
III, 47 (206210)
III, 52 (269)
III, 61 (206210)
III, 62 (269)
III, 88 (206209)
II, 3 (210)
III, 29 (143)
IV, 31 (281)
I, 17 (241)
II, 35 (241)
II, 93 (240241)
V, 11 (241)
V, 15 (241)
VIII, 26 (241)
XII, 12 (241)
78 (188)
III, 6 (194)
(250)
II, 2 (213)
46 (185)
98 (244)
116 (188)

INDEX LOCORVM

Tim.,
Tusc,

I,
I,
II,

Ven\,

II,
II,

130-131
(204)
136-137
(204)
140 (185)
39 (228)
7, 13 (147,
159)
26-28
(212)
10, 23
(228)
1, 154
(185)
2, 150
(178)

COLUMELLE
I, 6, 10
(105)
I, 6, 16
(105)
II, 20, 3-6
(104)
CYPRIEN
4 (36)

Id.,

DENYS D'HALICARNASSE
I,
I,
I,
I,
II,
II,
II,
II,
II,

19, 3 (94)
32 (92)
34, 4 (92)
36,
1-2
(297)
31, 2
(103)
42, 5 (53)
50, 3 (3337, 53)
70, 1
(133)
75, 3
(156)

551
III, 32, 4
(133)
III, 37-38 (77!
III, 43 (77)
III, 69 sq (33
VI, 13, 4
(196)
VII, 72, 13
(134)
IX, 24, 4
(158)

DION CASSIUS
XXXVII, 26-28
(250)
XXXVIII, 17 (143)
XLI, 14 (251)
XLI, 24 (251)
XLII, 51 (242)
XLIII, 14, 6
(255)
XLIII, 24,
2-4
(252-253)
XLIII, 45-46
(243-244,
252, 255256)
XLIII, 47-48
(243-244)
XLIII, 51 (243,
245)
XLIV, 4-5 (256)
XLIV, 6 (255)
XLV, 24 (241)
LIV, 1, 4 (288)
LIV, 19 (252)
LIV, 25 (287)
LIV, 27 (254)
LV, 22, 3
(288)
LV, .25, 2
(288)
LV, 26, 1
(288)
LV, 26, 4
(277)
LV, 31, 3
(288)

336

INDEX LOCORVM

ENNIUS (d. Vahlen2)


Ann.,

Euhem.,

FRONTIN
26 (226)
64, 456,
491, 627
(222)
117 (119,
280)
223 (226)
224 (225)
223-225
(224)

Aqu.,

FULGENCE
Myth.,

FESTUS (cum Pauli epitome)


ed. W. M. Lindsay (Teubner, 1913)

13, 5
(158)

HORACE
Cann.,
Ep.,

III, 18, 1 (295296)


II, 20-22 (97)

HYGIN
Fab.,

139 (21)
261 (95)

IOHANNES LYDUS
De mens.,

IV, 30 (67)

IULIUS OBSEQUENS
3 [59]
(139)
37 [99]
(186)
68 [128]
(143-144)

FLORUS
I, 1, 2 (156)
I, 14 (151)
IV, 2, 21
(247)

I, 2 (21)

HISTOIRE AUGUSTE
Elag.,

10 (88)
201 (24)
202 (23,
60)
203 (21)
221 (133)
274 (121)
292-293
(61)
328 (157)
346 (63)
347 (62)
370 (93)
422 (90)
430 (92)
448 (90)
466 (188)
472-473
(61)
474-475
(60)
519(121)

5; 19; 20;
21 ;
65
(158)

LACTANCE
Inst.,

I, 11,65
(226)

INDEX LOCORVM
I, 13, 2
(225)
I, 13, 14
(226)
I, 14,
2-7
(223-225)
I, 14, 10-12
(223-224)
I, 20, 11
(36)
LIVIUS ANDRONICUS

MARTIANUS CAPELLA
I, 47 (169)
MINUCIUS FELIX
XXV, 8 (36)

OVIDE

frg. 2; frg. 15 Baehrens (222)

Fast.,

MACROBE
Sat.,

337

I, 7, 24 (94)
I, 7, 27 (94)
I, 7, 28-33
(94)
I, 8, 2 (92,
94)
I, 9, 17 (85)
I, 10, 18
(124)
I, 10, 20 (24,
272)
I, 10, 21
(268-269)
I, 11, 48-49
(94)
I, 12, 18 (93,
119, 122,
279)
I, 16, 30
(61)
II, 48-49 (94)
III, 4, 8 (226)
III, 9, 3-4 (68,
74-75)
III, 9, 12
(296)
III, 11, 10
(109)
V, 22,
1-6
(21)
VI, 8, 14-16
(88)

Metam.

Trist.,

I, 258-276
(85, 90)
I, 464 (281)
I, 619 (92)
I, 671 (290)
II, 585-616
(281)
III, 199
sq
(77, 233)
IV, 345-348
(186)
IV, 905-932
(70)
VI, 241 sq.
(199)
VI, 263-264
(62)
VI, 285-286
(298)
VI, 395-416
(53)
VI, 793-794
(33)
I, 521 (180,
284)
IX, 497-499
(298)
XIV, 527-565
(302-303)
XIV, 785-799
(85)
XIV, 825-851
(280)
XV, 653 sq.
(180, 284)
II, 24 (304)
III, 1, 30 (62)

338

INDEX LOCORVM

PAULIN DE NOLE

PLINE LE JEUNE
XXXII, 139 (120)

PLAUTE

Cist.,
Miles,
Per sa,
Pseud.,
Rud.,

Tri.,

PLUTARQUE
42 (167)
512-519a
(168)
892-896
(21, 166167)
512-515
(165, 168,
227)
1081-1082
(164-165,
227)
251-254
(165, 168,
227)
608 (111)
9-12 (167169)
28-30
(168)
490-491,
497 (168)

29 (235)
35 (247)
68 (243)
31 (143)
5 et 10
(188)
38 (185)
16 (156)
2-3 (185)
45 (242)
14 (77,
233)
47 (91)

Caes.,
Cic,
De fort.,
Gracch.,
Numa,
Pomp.,
Rom.,

PROPERCE
IV, 4, 3-6
(296)
IV, 9, 5-6 (53)

SALLUSTE

PLINE L'ANCIEN

N.H.,

II, 17, 4 (88)

Amph.,
Bacch.,

Ep.,

VII, 139-141
(190)
XI, 174 (173183, 190)
XV, 77 (96-97)
XV, 78 (251)
XV, 119 (36)
XVI, 64 (183)
XVI, 236 (91)
XVII, 267 (97)
XVIII, 295 (88)
XXXIII, 17 (242,
247)
XXXIII, 44 (148)
XXXIII, 57 (187)
XXXVI, 185 (187)
XXXVII, 16 (242)

15, 4 (202203)

lug.,

SERVIUS
Aen.,

Georg.,

I,
II,
IV,
VIII,
VIII,
VIII,
VIII,
X,
III,
IV,

139 (298)
116 (95)
262 (61)
322 (298)
337 (92)
363 (254)
636 (233)
228 (300)
93 (298)
151-153
(298)

INDEX LOCORVM
SERVIUS DANIELIS
Georg.,

TITE-LIVE
I, 21 (111)

SOLIN
I, 13 (92)
SUTONE
Aug.,

41. (288)
42 (288)
12 (250)
41 (243)
46 (254)
76 (243,
255-256)
80 (243)
25, 8 (61)

Caes.,

Tib.,

TACITE
Ann.,

Hist.,

II,
II,
III,
IV,
IV,
III,

49 (142)
87 (288)
54 (288)
6 (288)
15 (286)
71 (187)
Per.

TERTULLIEN
Ad nat.,
Apol.,
Spect.,

339

II, 12 (24
272)
24 (280)
V, (70-71, 77
103)

TIBULLE
I, 4, 67-70
(304)
II, 5, 33-38
(53)

I, 9, 6-9 (77,
233)
3-7
I, 12,
(33, 196)
I, 12, 10
(53)
,
I, 13, 5 (53)
I, 21, 4 (156157)
I, 31, 8 (23)
I, 33, 2-5
(77)
I, 45 (4041)
I, 55, 2-4
(33-35)
I, 59, 9
(251)
II, 10, 12
(93)
II, 41, 11
(89)
II, 51, 2
(158)
IV, 16, 1 (89)
IX, 30, 5-10
(28)
IX, 46, 6 (91)
x, 23, 11-13
et sq. (67)
x, 36, 11
(196)
XV, (148)
XXII, 9, 10 (142,
199)
XXII, 10, 9
(122)
XXII, 10, 10
(142, 159,
199)
XXII, 33, 7-8
(142)
XXIII, 21,7
(142)
XXIII, 30, 13-14
(142)
XXIII, 31, 9 (142,
159, 199)
XXIV, 10, 9 (178,
282)

INDEX LOCORVM

340

Per.

XXVII, 10, 11
(246)
XXVII, 25, 7-9
(81, 167)
XXVII, 37 (139,
196)
XXIX, 11, 13
(167)
XXXII, 29, 1
(178)
XXXVII, 57 (240)
XXXIX, 22 (139142)
XL, 34, 4
(168)
XL, 51, 3
(187)
XLV, 35-37
(242)
LXIL (191, 194)

ULPIEN
in Dig.,

I, 8, 9 (90)

VALRE MAXIME
I, 7, 5 (188)
I, 8, 11
(186)
5, 6 (188)
II, 9, 9 (194)
IV, 4, 8 (188)
IV, 8, 3 (241)
VI, 3, 16 (89)
VIII, 13, 2
(190)
VARRON
Agr.,

L.L.,

I,
I,
I,
I,
I,

52 (104)
57 (105)
62 (111)
63 (111)
69, 1
(111)
V, 38 (88)
V, 42 (92)
V, 43-44 (53)

R.R.,

V, 57, 1
(262)
V, 57, 2-4
(264-266,
296)
V, 58-63
(266-267,
283)
V, 64 (24, 32,
131, 268269, 272,
283, 290)
V, 65-69
(269-272)
V, 68 (32)
V, 69 (33)
V, 71 (281)
V, 70-73
(270)
V, 74 (31-39,
82-83, 154,
263-264)
V, 75, 1
(262)
V, 85 (133)
V, 141 (24,
74)
V, 149 (53)
V, 156 (53,
85, 91,
185)
V, 161 (91)
VI, 20 (71, 77,
103, 121,
233)
VI, 21 (60-61,
121, 153,
263)
VII, 34 (266267)
VII, 45 (121)
VII, 87 (281)
I, 34 (108)
III, 4-5 (297)

VELLEIUS PATERCULUS
I, 11, 3
(185)

INDEX LOCORVM
II, 1, 2 (185,
187)
II, 3, 1 (187)
II, 8, 3 (188)
II, 56, 3
(240)
II, 60,4
(240)
VIRGILE
Aen.,

II, 50-53
(299)
III, 537-538,
544 (299)
V, 545-595
(299)
V, 597-598
(301)
V, 602-699
(300-302,
305)

Schol. Veron. Aen.,

341
V, 826 (300)
IX, 1-122
(299-300,
302, 305
306)
IX, 14-15
(301)
X, 1-215
(300)
X, 215-259
(300, 305
306)
XI, 532 (21)
XI, 836 (21)
I, 714 (307)

VITRUVE
I, 7, 1 (178)
III, 2 (185,
188)
V, 2 (248)
VII. 17 (188)

34?

INDEX NOMINVM ET RERVM NOTABILIVM

abondance, passim
Aborignes, 94
abstraction, abstrait, 17, 25, 229-230, 259,
315-316
abstraites (divinits), 142, 160-162, 198-200,
205-215
Acca Larentia, 74
Aceste, 299
Acilius (M') Glabrio, 168-169
Aemilia (basilica), 36, 77, 231-237
Aemilia (gens), 234
Aemilius (L.) Paullus Lepidus, 235
Aemilius (M.) Lepidus, censeur, 187
Aemilius (M.) Lepidus, consul, 234
Aemilius (M.) Scaurus, voir Scaurus
Aequitas, 160, 208
ge d'or, 259, 296-297, 305
Agni, 121
Agnone (tablette d'), 28, 38, 281
Albe, 254
Alexandre, 245
Alexandre d'Etolie, 21
amnis Petronia, 55
Andriscos, 195
Angerona, 73-74
Antoine, 240-245, 308
Antonin le Pieux, 233-234, 236, 291.
Apollon, 148, 180, 251, 270, 284
ara, 88-92, 285-293; ara Fortunae Reducis,
72, 287; ara Pacis Augustae, 72, 287, 291
area, 14, 57, 63-64, 79, 87-90, 151, 248, 278285; area Capitolina, 143, 187; area
Saturni, 49, 57, 81-82, 86, 91-92, 93-99,
129-130; area Telluris, 89-90; area Volcani (Volcanal), 57, 81-82, 85, 90-93, 98-99,
119-122, 176-178, 187, 277-283
Argilte, 54-57
Argonautes, 305
Aricie, 95

Arruns, 21
Artmis, 33, 94-95
Arvales, 133
Ascagne-Iule, 254-255, 300
Ases, 41
Atilia (gens), 149-151, 197
Atilius (A.) Caiatinus, 149-150
Atilius (A.) Caiatinus, 28-29, 142, 145, 148151, 155-162, 183, 197, 201, 205-208, 211,
213, 219, 226
Atilius (M.) Regulus, 149-150, 196
Attius Clausus, 46
atrium, atria, Atria, 90-91; Atria Cad, 90;
Atria Libertatis, 90; Atria Licinia, 91;
Atria Tiberina, 90-91, 120
augusta, 290-293
Auguste (ou Octave), 17-18, 80-81, 86, 92,
103, 205, 244-245, 251-252, 254-255, 260,
275-293, 306-310, 315-316
Aurlia (gens), 82-83
Ausones, 26-27
auspicia peremnia, 55
auxilium (ou aide), 22, 25, 133-134, 210-211

Balbus, 210
Bantia, 34
basiliques, 185-187
Bellone, 167, 270
Berecyntia, 305
Bona Dea, 71, 90
Brutus, 205, 251
Byblis, 298

Caca, 72
Caecilia Metella, 192, 202

344

INDEX NOMINVM ET RERVM NOTABILIVM

Caecilii Metelli, 189-204, 213-214, 286


Caecilius (C.) Metellus Caprarius, 193, 195,
197, 286
Caecilius (C.) Metellus Pius, 190
Caecilius (L.) Metellus, 190-193, 195, 197
Caecilius (L.) Metellus, Tribun, 246-247
Caecilius (L.) Metellus Delmaticus, 84, 173175, 181-183, 185, 188-200, 202, 211, 219,
237, 276
Caecilius (L.) Metellus Denter, 192
Caecilius (L.) Metellus Diadematus, 193195, 202
Caecilius (M.) Metellus, 197
Caecilius (Q.) Metellus Baliaricus, 192-195
Caecilius (Q.) Metellus Creticus, 190, 286
Caecilius (Q.) Metellus Creticus Silanus,
286
Caecilius (Q.) Metellus Macedonicus, 187,
192-195
Caecilius (Q.) Metellus Numidicus, 193195
Caelius, 205
Caelum, 264-270
Caelus, 226
Calpurnius Piso, 140-141
Camille, 21
Campana (plaques), 233
Campanie, 26-29, 146-151, 308
Caninius (C.) Rebilus, 243
Capitole, passim
Capoue, 26-28, 147-148
Carmentalia, 116-117
Carmentis, 92, 116
Carni, 191, 194, 196, 202
Cassius, 251
Cassius (Sp.), 89
Castor, 81, 185-187, 191, 196, 266; Casto res,
196
Caton, 213
Caunus, 298
Crs, 16, 24-25, 28, 66-78, 81, 89, 98, 106110, 113, 128, 130, 133, 148, 151, 154-155,
162, 166-167, 199, 211, 220, 224, 248, 268269, 285-293, 298, 304, 313; Ceres Mater,
269, 275, 285-286, 290-291
Csar, 139, 239-257, 259-260, 275, 315
Cimbres, 188, 196
circus Flaminius, 84, 178, 185, 188, 276-282
Cirque (Grand), 51-53, 68-78, 79-80, 82-83,
103-105, 112-113, 233, 293

Clastidium, 81, 167


Claude, 17
Claudia (gens), 306
Claudius Quadrigarius, 140
Clementia, 160, 208, 290
cliuus Capitolinus, 292
cloaca maxima, 52-55
Cloacina, 33, 36
Clodius, 309
colles, 50, 54, 57
comitium, 81-86, 93, 118-119, 175-178, 186,
276, 278-279, 285
comparatisme, 13, 121, 125, 253-254
Concordia, 81, 91, 142, 185, 187, 206-209,
290-291
condere, 26, 68, 106
Conditor, III
Condus promus, III
Consentia, Consilinum, 26
constituere, 286-287
Consualia, 46, 60, 68-78, 102-113, 123-124,
130, 232-233, 284, 289
Consus, II, 26, 46, 67-78, 102-113, 115, 117,
119, 130, 162, 199, 211, 220, 233, 237, 239,
283, 289, 313
contubernalis, 80-81
copia, 23, 25, 21 1, 227
Cornelius (P). Scipio Nasica, 192-193
Cotta, 210, 213
Crte, 224
Cumes, 147, 275
Cunina, 272
cura annonae, 288
curies, 33, 35-36
Curion, 205
Curius (M') Dentatus, 44
Cyble, 222, 299-310; voir aussi Magna
Mater
Cyclopes, 27
Cymodoce, 299-301, 305

D
Dea Dia, 133
Decius (P.) Mus, 149
Dei Magni, 266
Delphes, 222, 230
Dmter, 27, 128

INDEX NOMINVM ET RERVM NOTABILIVM


Diane, 21, 32-37, 40-41, 82, 94-95, 181, 263,
270, 284, 307
di certi, 272
Dindyme, 305
Dis Pater, 148; sacellum Ditis, 94
Diuiis lulius, 81, 255-256
Dodone, 94
Dolabella, 205
Domitien, 92, 277, 280 '
domus publica, 254-255
Duenos (inscription de), 21-22
dynamisme, 9, 25

emporium, 119, 129-130


ne, 157, 254-255, 299-303, 305-306
Eschyle, 228
Esculape, 148, 180-181, 284
Esquilin (columbarium), 232
euocatio, 73-74, 250-251
vhmre, vhmrisme, 224-226,
297-298

259,

Fabius (Q.), 243


Fabius (Q.) Maximus Verrucosus, 206, 208
fanum, 33-35, 63, 90-92
Faunus, 34, 255, 295-297
fcondit, passim
Flicitas, 33
Feronia, 31, 263
Fidnes, 181
Fides, 31, 141-145, 155-162, 167-170, 188191, 196-199, 202, 205-209, 248, 263
flamines, flaminicae, 61, 72, 157; flamen
Martialis, 252-253; flamen Quirinalis, 6971; flamen Volcani, 93, 122, 279; flamine
de Csar, 255; flaminca Dialis, 61, 65
Flora, 32-36, 38-39, 66, 74, 82-83, 154-155,
263
Flo ral ia, 154
Flo rife r turn, 154
Fons, 31, 263
Fordicidia, 71
Fornacalia, 70
Fortuna, 21, 31, 181, 263, 284, 307

345

Forum boarium, 49-52, 129


Forum holitorium, 142, 144, 155, 157-158,
168-169
Forum Iulium, 54
frumentationes, 288
Fufidii, 202
Fulvius (L.) Curvus, 149
Fulvius (M.) Nobilior, 187

Gads, 245
genitores deum, 132, 229, 266, 270; genet rix
deum, 304-306
Genius Caesar is, 291
Gracques, 192-193
Graecostasis, 82
granaria, 105, 109, 111
Grande Grce, 146-151, 166, 171-172, 214
Grande Mre, voir Magna Mater
Gratidii, 202
H
Harpocrate, 264
Hasdrubal, 196
Hphaistos, 33, 122
Hra, 27, 306
Hercule, Hrakls, 27, 34, 94-95, 108-109,
130, 172, 295
Hersilie, 233, 280
Hsiode, 303
Homre, 257
homo nouus, 203-205
Honos, 81, 188, 199, 206-209
Hora, 83-86, 118-119, 176-178, 276, 280-283,
301
Horatius Codes, 93
I
Ida, daeus, 302, 304-305
Ilerda, 251
Indigetes, 43
Iphignie, 95
Iris, 299-302
Isis, 27, 264-266, 306-310

346

INDEX NOMINVM ET RERVM NOTABILIVM

lugarius (uicus), 52, 81, 86, 144, 230, 269,


285-293
lulia (gens), 306
lustitla Augusta, 291

Janus, 34, 54-57, 63, 65, 85-86, 90, 94, 118119, 124, 297
Junon, 63, 65, 85, 165-166, 222, 227-228,
266-270, 298-306; luno CuritLs, 33, 35;
luno Lucina, 33, 270; luno Moneta, 148,
248; luno Opigena, 133-134; luno Regina,
188
Jupiter, passim et surtout 73-78, 266-272;
hippiter Feretrius, 256; luppiter Inuictus,
28; hippiter lulius, 255-256; luppiter
Ruminus, 96; luppiter Secundanus, 169;
luppiter Stator, 33-35, 41, 185, 188-189,
195-196
Juturne, 52, 85, 187, 270, 281-282, 301-302
K
Kronia, 125, 222
Kronos, 28, 33-36, 127-129, 131-135, 220222, 229-231, 266, 296-298; voir aussi
Saturne

Labienus (T.), 250


lacus Curtius, 52-53, 251
Larentalia, 70
Lares, 32, 36, 42, 82, 215, 263, 275
Larunda, 32, 36, 42, 82, 263
Lauena, 272
Lautolae, 85-86, 118-119
Lavinium, 34, 232, 234-235
Leboriae, Leborini campi, 27
Lemuria, 116-117
Lentulus, 246-247
Libertas, 206-207
Licinius (A.) Nerva Silianus, 286
Livie, 288, 306
Lua, Lua Saturni, 33-35, 119, 122, 134, 297
Lucrie, 45

Lucilius Longus, 286


Lucina, 32-33, 82, 263, 272
Lucretius (L.) Zethus, 307-310, 316
lucus, 90-92, 97, 215
Luna, 32-36, 13-14, 82-83, 263, 270
Lupercales, 256
Luperques, 255
I us us Troiae, 299
Lutatius (Q.) Catulus, 84, 281
Lux, 33-35
Lvmphae Crales, 281
M
Maelius (Sp.), 89
magister uici, 277, 307
Magna Mater, 134-135, 186, 306-310
Maia, 83-86, 93, 98, 118-119, 122, 176-178,
276-283, 301
Mnes, 213
Marcellus, 81, 167, 206, 208
Marius, 188, 199; Marii, 202
Mars, 12, 34, 41-42, 63-67, 69, 75, 79, 166,
250, 253, 256, 275; Champ de Mars, 176178, 188, 250-253, 276, 281-282, 287
Marsyas, 96
Mater, inatres deum, mre des Dieux, 298299, 302-306, 310, 314
Mena, 272
Mens, 142, 159, 188-189, 196-199, 202, 205209
Mercure, 279
Mettius Curtius, 53
Milon, 205
Minerve, 143, 161, 263, 266
Mithridate, 242
montes, 50-51, 54
Mucius (P.) Scaevola, 190-191
Mucius (Q.) Scaevola, 219, 263
Munda, 242, 257
mundus, 73, 82, 289
Murcie, 77, 233
N
Neptune, 119, 223-225, 251, 270, 298, 300;
Neptunus equestris, 11
Nron, 245
Nigidius Figulus, 265, 304

INDEX NOMINVM ET RERVM NOTABILIVM


Nouensides, 31, 42-43, 263
Numa, 34, 40, 62, 80, 101, 156-157, 313
numen, 24, 55, 129, 161
Nymphes, 83-86, 118-119, 175-179, 276, 281282, 295-296, 299-303, 305
O
October Equus, 253-254, 299
6[XTZvt] 23-25
Opalia, 11, 59, 79-87, 98, 102-112, 123-124,
134, 174-175, 183, 283
operari, 23
operarii, 27
opes, 22-24, 47, 168, 227
Opiconsiuia, 59-78, 80, 85, 102-107, 152-155,
284, 289, 300
opifer, opifera, 21, 83-87, 179-181, 183, 276,
281-284, 307, 309
Opigena, 133-134; voir aussi Junon
Opimia (basilica), 91, 187
Opimius (L.), 185, 187
opimus, opima spolia, 23-24, 256
Opiques, 26-27
Opis, 21, 272
oppidum, 24, 74
Oppius, 29
Ops, passim (voir la table des matires);
Ops Augusta, 234, 269, 275, 285-286, 290293; Ops Consiua, 60-79, 87, 104-105, 111112, 152-155; Ops divina, 233; Ops Idaea,
304-305; Ops mater, 24, 268-269, 283; Ops
Opifera, 83, 87, 773-/79, 181-183, 276
optimates, 195, 244
optimus, optumus, 23
Opulentia, 167-169; Opulentia Iouis, 169
opulentus, 168, 211, 227
opus, 23-25, 27, 268, 272
Orcus, 224
Oreste, 27, 94-95
Osques, 25-29
Ostie, 120

Paies, 31, 263


Pan, 295-296
Pantius, 263
Papirius (L.) Cursor, 103
Parthes, 243, 245-246

347

Pax, 208, 290-291


Plasges, 94
Pele, 228
perduellio, 250
Pergame, 232
Pertinax, 233, 235-236
Pharsale, 250-251
Philodme, 257
piaculum, 97
Picus, 34, 297
Pietas, 167-171, 205-208, 290
pisciculi (Volcanalia), 121
Platon, platonisme, 265-267, 271
Pluton, 223-225 ; voir aussi Dis Pater
Pollux, 266
pompa circensis, 134
Pompe, 205, 242, 249-251; Pompiens,
240-241, 251-252; Sextus Pompe, 251
pontifes, 61-78, 252-253
pontifex maximus, 60-78, 153, 190-195, 249251, 254-256
Pontificalia, 254-255
Porcius (L.) Licinus, 171
porticus Metelli, 187-188; porticus Minucia,
188
Portunus, 119
Posidonius, 263, 265
praeda, 242
praefecti, 243-244, 246; praefecti aerarii
Saturni, 244
praefericulum, 61
praetores aerarii, 92
prdisme, 24-25
Prneste, 29
Priape, 295
princeps, 205
principes dei, 264-271, 296
procu ratio, 139
Promitor, 111
Proserpine, 148, 270, 272-273
prosprit, passim
Pyrrhus, 147-148
pythagorisme, 95, 263-267, 297, 302
Q
Quirinal, 34, 38, 44, 57, 82-86, 92, 154, 178,
280-282
Quirinalia, 70

INDEX NOMINVM ET RERVM NOTABILIVM

348

Quirinus, 11-13, 32-36, 66-78, 82-86, 118,


133, 175-178, 251-252, 255, 263-264, 276281, 301
R
Rabirius (C), 250
Regia, 43, 49, 56-57, 59-78, 79-80, 82, 87, 99,
102-104, 111-113, 132-133, 153-154, 160162, 174, 230, 252-257, 275, 283, 300, 315
regina, 65
rex, 65-66, 72-73
rex sacmrwn, 63-66, 72, 299-300
Rha, 16, 33-36, 132-135, 154, 161-162, 165,
220-231, 236, 266, 296-299, 303-306, 314,
316
Rhgion, 95
Rhinton, 171-172
rit us graecus, 94, 128, 148
Robigalia, 70
Robigus, 70
Romulus, 12-13, 31-47, 53, 77, 91, 196, 232,
254, 256, 280, 301
ruisseau du Forum, 52-57, 76, 82, 86, 99,
103, 112, 130, 215, 275, 280-281, 285
Rumina, 272

Sabins, Sabine, sabinit, 31-47, 50-51, 133,


263-264, 313; enlvement des Sabines,
46, 76-77, 103, 232-233, 236-237; secteur
sabin de Rome, 69, 76-78, 82
sacellum, 14, 33-36, 85-86, 88-90, 92, 151
sacerdos publicus, 60-61, 70
sacrarium, 59-75, 79, 89-90, 153-154, 156158, 256
sacrum populare, 73; sacrum publicum, 73
Saeturnus, 131
Samothracum initia, 266-267
Sant'Omobono (acrolito), 144-145, 235-236
Satre, 26
Saturnalia, 81, 94, 101, 109, 123-125, 130131, 133-134
Saturne, 11, 23, 26-25, 32-37, 64, 80-83, 9099, 117, 122-135, 155, 162, 164-167, 1.99200, 211, 220-231, 242-244, 246-249, 257,
263-271, 283-284, 292, 296-298, 301, 304,
306, 313-315

Sat urn ii, 94


Saturninus, 250
Saturnins (a), 222-223, 228, 296-297, 301
Scaurus, 188-189, 191-196, 199, 201-204,
206-208, 213-214, 261
Scipion Emilien, 193
Scipion Nasica, 187
secespita, 61
Securitas Augusta, 291
Sementiuae, 81, 89
Sempronius (P.) Sophus, 89, 151
Septimontium, 51, 54-55
Serapis, 264-265
serere (satus), 26, 32, 131, 268-270
Servius Tullius, 40
sibyllins (livres), 252
Sicile, 147-151, 221
Silvain, 92, 94, 96-98, 295-296
Sol, 32-36, 82-83, 120, 263, 270
Sparte, 95
Spes, 142, 144-145, 155-160, 166-168, 170,
206-209; Spes uetus, 158
statio annonae, 248
stocisme, 263-269, 304
structure, structuralisme, 11-15, 316
stultorum feriae, 70
subligaculum, 60-61
Suburre, 253-254
Suves, 251
suffibulum, 60-61
Summanus, 32-36, 42, 82-83, 263
Sylla, 189, 194, 308
synoecisme, 44-46

Tabularium, 187
Tarente, 95, 147-148, 171-172; Tarentini
ludi, 148
Tarpia, 52
Tarquin l'Ancien, 33; Tarquin le Superbe,
33
Tatius (T.), 28, 31-45, 51, 53, 85, 99; dieux
de T. Tatius, 11, 32-46, 57, 85, 133, 263
Tellus, 81, 89-90, 98, 107, 130, 151, 272-273,
279, 290
Terminus, 32-36, 82, 90, 263
Terra, 264-273; Terra Mater, Terre Mre,

INDEX NOMINVM ET RERVM NOTABILIVM


15-16, 24, 268-273, 283, 290, 293, 316;
Terra Ops, 268-269, 272
Thapsus, 255
thologie tripartite de Varron, 214, 219,
263, 266
Thtys, 298
Tibre, 288
Tiberinus, 34
Tibur, 21, 28, 181
Titan, 223-224
Trajan, 245
transuectio equitum, 196
Trebonius (C), 243
triade, 75-76, 266; triade ombrienne, 69
Tullianum, 52
Tullii Cicrones, 201-202
Tullus Hostilius, 34, 133
Turnus, 299-302
Tusciis (triais), 52, 129

V
Valerius Antias, 140-141
Vanes, 41
Vatican us, 272
Vediovis, 32-36, 82-83, 263
V labre, 50-56, 118, 155

349

Vlia, 52, 54
Vnus, 66, 85, 170-171, 226, 267, 283; Vnus
Erycine, 142, 171; Venus Genet rix, 250251; Venus Victrix, 250-251
Ver sacrum, 46
Vertumne, 32, 38, 42, 82, 129, 263
Vesta, 31-33, 56-57, 62-78, 90-91, 122, 190,
224, 263, 272, 298
Vestales, 60-78, 96, 103-104, 153, 191, 195,
254, 256, 299-300
Via Appia, 146-147
Via Sacra, 54-55, 64, 253
Victoria, 167, 206-209, 213
Virtus, 81, 166-167, 170, 188, 199, 205-209
Vofionus, 69
Volcanal, voir area Volcani
Volcanalia, 60, 85, 87, 98, 117-122, 176-179,
183, 260, 276, 280-281, 300, 303
Volturnalia, 60, 120-121
Volturnus, 119-121, 152-153
Volumnius (L.) Flamma, 149
Vulcain, 11, 32-36, 64, 82-86, 90-93, 97-99,
117-123, 129, 175-178, 220, 263, 270, 276284, 299-305

Zeus, 221-222, 306

p 3

TABLE DES PLANCHES

Pi.

I : Fragment de la frise de la basilica Aemilia : le char et les deux divinits.


Cl. Soprintendenza, Roma.

Pi. II : Monnaies d'Antonin le Pieux et de Pertinax. Cl. British Museum.


Pi. Ill : L'acrolito di S. Omobono : une tte d'Ops ? Cl. Xa Ripartizione comunale,
Roma.

Fragment de la frise de la basilica Aemilia : le char et les deux divinits. Cl.

P 3 * 3
PI. II

Antonin le Pieux

Pertinax
Monnaies d'Antonin le Pieux et de Pertinax. Cl. British Musum.

A{

PI. Ill

x*

L'acrolito di S. Omobono : une tte d'Ops? Cl. Xa Ripartizione comunale, Roma.

TABLE DES MATIRES

Introduction

Premire Partie
LA PREMIRE OPS ROMAINE
Chapitre I
NOMENDEAE
I - ETYMOLOGIES ET DFINITIONS
A - Ops et l'inscription de Duenos
B - Le nom significatif de la desse
a) un nom racine qui dsigne l'activit produ