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Vivons-nous

au temps
de la fin?

Maladies

GUERRE

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par lglise de Dieu Unie, une association internationale.

Vivons-nous

au temps
de la fin?

2005, 2007 glise de Dieu Unie - association internationale.


Tous droits rservs. Imprim aux tats-Unis dAmrique. Les passages bibliques de
cette publication sont tirs de la version Louis Second, Nouvelle dition de Genve
( 1979 Socit Biblique de Genve), sauf indication contraire.

Vivons-nous au temps de la fin?

Table des matires


3

Vivons-nous
au temps de la fin?

Vivons-nous au temps de la fin?

es prdictions relatives la fin du monde fascinent les peuples depuis des


milliers dannes. Ceux qui lisent et tudient la Bible ne sont pas les seuls
concerns par la direction que prend notre monde. Feu Isaac Asimov, auteur du
livre The Choice of Catastrophes: The Disasters That Threaten Our World (Un choix
de catastrophes: Les dsastres qui menacent notre monde), numre et explique au
moins 15dangers qui pourraient menacer la survie de lhumanit. Bon nombre de ces
catastrophes mondiales potentielles, y compris la guerre nuclaire, sont notre porte
seulement depuis les dernires dcennies.
Certains ont cru tre en mesure de comprendre quand et comment surviendrait
la fin de notre poque. Mais les attentes
dues concernant la fin de ce monde
ont apport de profondes dsillusions
de nombreuses personnes et de nombreux groupes religieux sincres. Ces gens
pensaient avoir correctement discern les
poques et le droulement de laccomplissement de ces prophties. Mais tous
ont eu tort ou, du moins, avaient envisag
prmaturment la fin du monde.
Malgr des sicles de dceptions, les tentatives en vue dassocier les conditions et les
vnements mondiaux avec les prophties
bibliques du temps de la fin nont pas cess.

Le monde religieux nest pas le seul se poser cette question cruciale.


Beaucoup reconnaissent que nous vivons dans un monde de plus en plus
dangereux.

Quest-ce que le temps de la fin ?


Comment la Bible utilise-t-elle le terme temps de la fin ? De quoi sagit-il
exactement ? Sommes-nous arrivs au temps de la fin ? Il y a-t-il un moyen
de le savoir ?

11

La fin dun ge

23

La prophtie de Jsus-Christ sur le mont des


Oliviers : o en sommes-nous maintenant ?

Jsus-Christ parla dune prochaine fin du monde o dun ge.


Quentendait-Il par la fin? Quel ge est suppos arriver son terme?

Dans une remarquable prophtie prononce peu de temps avant Sa mort,


Jsus dcrivit les signes qui prcderont Son retour. Que rvlent-ils ?

32

Le temps de la fin dans le livre de lApocalypse


Dans le livre biblique de lApocalypse, Jsus-Christ prdit beaucoup de
signes annonant le temps de la fin. Que signifient ces signes mystrieux ?

40

Le plan divin concernant les prophties du


temps de la fin

De nombreuses prophties bibliques ne laissent aucun doute


sur le fait que des vnements de plus en plus cataclysmiques se
produiront avant que Dieu nintervienne directement dans les
affaires humaines.

Les prophties bibliques rvlent que plusieurs conditions particulires


devront tre remplies avant le retour du Christ sur terre.
O en sommes-nous sur lchelle de ces temps prophtiques ?

Se prparer pour le temps de la fin


Pourquoi Dieu rvle-t-Il ce que lavenir nous rserve ? Cest tout simplement pour que nous soyons motivs changer. Quavons-nous donc besoin
de faire pour tre prts ?

PhotoDisc

46

Cela est particulirement vrai en Amrique, o les missions tlvises et radiophoniques ainsi que les livres axs sur les prophties bibliques abondent.
Si nous regardons dans les crits inspirs des prophtes de lAncien Testament et
des aptres de Jsus-Christ, nous trouvons de nombreuses prophties se rapportant
au temps de la fin. Faut-il les prendre au srieux ? Signifient-elles quelque chose
pour nous?

Vivons-nous au temps de la fin?

Les conditions mondiales sont-elles remplies pour que les prvisions puissent
saccomplir notre poque ? Sommes-nous proches de lapoge de la priode
prophtise dans laquelle le monde est confront des problmes insurmontables
et une dtresse mondiale dune ampleur destructive ? Sommes-nous proches
dArmageddon?
Jsus-Christ Lui-mme a parl dune poque future si horrible que si
ces jours ntaient abrgs, personne ne serait sauv tout tre vivant
mourrait si cette poque ntait pas courte (Matthieu 24:22, cest nous qui
mettons laccent sur certains passages). Parlait-Il de notre poque? De nombreuses prophties bibliques ne
laissent aucun doute sur le fait
que des vnements de plus en
plus cataclysmiques se produiront avant que Dieu nintervienne directement dans les
affaires humaines. Ces vnements prophtiques terrifiants
verront leur accomplissement
une date ultrieure. La question
cruciale est de savoir quand ils
se produiront.

Quest-ce que
le temps de la fin ?

es disciples de Jsus-Christ admiraient larchitecture imposante et complexe


du temple de Jrusalem. Certaines pierres utilises pour sa fondation taient
massives et pesaient plusieurs tonnes. Dautres taient richement sculptes
avec de magnifiques motifs. La lumire du soleil faisait tinceler les pierres polies
et les dessins en or finement ouvrags du temple.
Les disciples voulaient savoir si leur matre tait aussi impressionn queux.
Matthieu 24 :1-2 dcrit la scne: Comme Jsus sen allait, au sortir du temple,
ses disciples sapprochrent pour lui
en faire remarquer les constructions.
Mais Jsus leur dit : Voyez-vous
tout cela? Je vous le dis en vrit, il
ne restera pas ici pierre sur pierre qui
ne soit renverse.
La dclaration de Jsus (rfrence
prophtique la destruction de Jrusalem en lan 70) dut tonner Ses
disciples. Ils furent trs troubls
par Sa dclaration selon laquelle ce

Si nous regardons dans les crits inspirs des prophtes de lAncien


Testament et des aptres de Jsus-Christ, nous trouvons de
nombreuses prophties se rapportant au temps de la fin. Faut-il
les prendre au srieux ?

merveilleux temple serait dtruit. Plus tard, encore choqus par Ses propos, les
disciples du Christ vinrent lui en priv pour lui demander quand cela arriverat-il, et quel sera le signe de ton avnement et de la fin du monde? (Verset 3).
Photos, gauche : Shaun Venish, droite : Scott Ashley

Beaucoup de confusion entoure la chronologie de ces prophties. Mais cela


na pas en tre ainsi. La Bible elle-mme rvle certaines cls essentielles qui
nous aideront situer ces signes dans un cadre prophtique comprhensible. Nous
devons laisser la Bible interprter elle-mme ses propres prophties.
Dans cette brochure, nous allons examiner exactement ce que Jsus-Christ, Ses
aptres et les prophtes dautrefois ont vritablement dclar propos des jours
dangereux quils appelaient le temps de la fin.

Mais Jsus leur dit : voyez-vous tout cela ? Je vous le dis en


vrit, il ne restera pas ici pierre sur pierre qui ne soit renverse.

Chercher comprendre
Quelques 2000 ans plus tard, les chrtiens se demandent encore quels vnements
constitueront le signal de la fin de cet ge et du retour de Jsus-Christ. Il rpondit
cette question importante. Linterprtation de la rponse du Christ est un problme
pour la plupart des gens. Nous voulons que nos rponses soient claires, nettes et
prcises comme pourrait ltre la solution dun nonc de mathmatiques. Au lieu de
cela, le sens de Sa rponse implique une comprhension des diffrentes conjonctures
rptitives et priodiques des vnements dvastateurs qui eurent lieu au cours des
derniers 2000 ans. Il faut galement dceler laugmentation de lintensit et de lampleur des vnements similaires au fur et mesure que nous approchons de la fin.
Mais nous devons nous rappeler que Jsus dit clairement que personne ne peut
connatre lheure exacte de Son retour: Pour ce qui est du jour et de lheure,

Vivons-nous au temps de la fin?

personne ne le sait, ni les anges des cieux, ni le Fils, mais le Pre seul. (Verset 36)
Seul le Pre connat lheure exacte du retour de Son Fils. Pourtant, nous pouvons
comprendre les prophties et les principes importants qui donnent des indications
claires sur limminence de Son retour.
Jsus donna Ses disciples des signes qui, pour les comprendre, exigent une
perspective plus large. Au fil du temps, certaines tendances prophtiques se rpteront, mais sintensifieront avant la seconde venue du Christ. Dautres sappliqueront
uniquement un seul moment de lHistoire. Certaines de ces prophties cruciales
surviendront au retour du Christ et ne sont pas tout fait videntes; les nombreux
signes corrlatifs aux longues prophties du temps de la fin, donns par Christ ainsi
que par les crits dautres prophtes bibliques ne se sont pas encore drouls.
Nous allons voquer ces signes bibliques, ces cls qui nous font dcouvrir ces
vnements futurs la lumire de la prophtie biblique. Mais premirement, nous
allons examiner comment la Bible utilise le terme temps de la fin.
Quentend-on exactement par temps de la fin ? Quand surviendra-t-il ?
Vivons-nous au temps de la fin? Est-il possible de le savoir? Ce sujet est prsent
travers toute la Bible, de la Gense lApocalypse. Cela constitue un des prin-

cipaux thmes des Saintes critures. Il est important de comprendre ce quest le


temps de la fin. Sinon, cela risque de causer une grande confusion, de lincertitude
et de langoisse. Mais une bonne comprhension biblique du sujet peut apporter
rconfort et srnit. Reportons-nous donc la Bible pour savoir ce quelle rvle
au sujet du temps de la fin.
La signification du terme temps de la fin
Une brve vue densemble du temps de la fin se trouve dans le livre de Daniel.
partir du verset 40 du chapitre 11, Dieu rvle Daniel plusieurs des grands
vnements qui auront lieu au temps de la fin.
Au chapitre12, Dieu dit Daniel: Et en ce temps-l se lvera Mical, le grand
chef, le dfenseur des enfants de ton peuple ; et ce sera une poque de dtresse,
telles quil ny en a point eu de semblable depuis que les nations existent jusqu
cette poque. En ce temps-l, ceux de ton peuple qui seront trouvs inscrits dans le
livre seront sauvs. Plusieurs de ceux qui dorment dans la poussire de la terre se
rveilleront, les uns pour la vie ternelle, et les autres pour lopprobre, pour la honte
ternelle. Ceux qui auront t intelligents brilleront comme la splendeur du ciel,

Un monde perptuellement en crise

a particularit importante des


crises daujourdhui, cest leur
continuit. David Burnett King.
Lauteur britannique Anthony Sampson a crit une srie de trois ouvrages
intitul Anatomie de la GrandeBretagne, au cours des dernires
dcennies. Son dernier crit exprime
un sentiment durgence. Le titre
mme de ce volume indique que
le ton de ces crits est maintenant
pass en mode de crise. The Essential Anatomy of Britain: Democracy
in Crisis (Lanatomie essentielle de
la Grande-Bretagne: la dmocratie en crise) comprend un chapitre
avertissant de manire vidente le
gouvernement britannique de mettre
de lordre dans ses affaires. Un tel
chapitre napparat dans aucune des
deux premires ditions.
Le Grand Rabbin de Grande-Bretagne, Jonathan Sacks, a crit: Je
ralise avec une certaine tristesse

que, souvent, les prophtes daujourdhui ne sont pas des dirigeants


religieux, mais bien quelques universitaires qui, rompant la discipline
de leur spcialisation, ont une vue
densemble beaucoup plus large de
notre poque et rapportent la sensation dun danger imminent. (Faith in
the Future, 1995, p. 65)

Certaines voix prophtiques ont


sonn lalarme depuis un certain temps,
essayant de porter lattention des gens
sur les signes sinistres que lon peut
observer sur la scne mondiale.

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Quest-ce que le temps de la fin ?

Certains prdisent une crise qui


marquera un changement radical
dans notre monde. Cela se reflte
clairement dans les titres de plusieurs
autres livres rcents. Lauteur amricain James Dale Davidson et son
confrre britannique William ReesMogg ont intitul leur livre The Great
Reckoning (La minute de vrit).
Lhistorien Eric Hobsbawm prfra le
titre The Age of Extremes (Lpoque
des extrmes).
David Burnett King, auteur et ducateur amricain, note dans son livre The
Crisis of Our Time (La crise de notre
temps) quil existe un profond sentiment de malaise... Nous traversons une
sorte de crise, profitant dune vague de
changement qui, dune manire ou
dune autre, nous prpare un avenir
trs diffrent de notre pass. (1988,
p. 17). En ralit, nous pourrions tre
trs proches dune transition entre deux
poques distinctes, lre de lHomme
et lre future dont parle Jsus-Christ
(Matthieu 12:32).

Lhistorien Eric Hobsbawm montre


dans un autre livre, The Age of Revolution (Lge de la rvolution), que la
terre ne peut continuer indfiniment
porter les fruits indsirables des
plus sombres aspects de la technologie moderne. Il crit: Nous avons
atteint un niveau de crise historique.
Les forces gnres par lconomie
technico-scientifique sont maintenant
assez grandes pour dtruire lenvironnement, cest--dire les bases
matrielles de la vie humaine.
Comme David King nous le rappelle:
La nature de la crise a chang.
La particularit importante des crises
actuelles est leur continuit elles
ont volu, semble-t-il, pour sinstaller. (The Crisis of Our Time [La
crise de notre poque]) Nous pourrions tre en prsence du temps
de la fin cit dans la Bible (Daniel
12:9) la plus grande crise de
toute lhistoire humaine ayant pour
point culminant la seconde venue de
Jsus-Christ.

Vivons-nous au temps de la fin?

Quest-ce que le temps de la fin ?

et ceux qui auront enseign la justice la multitude brilleront comme les toiles,
toujours et perptuit. Toi, Daniel, tiens secrtes ces paroles, et scelle le livre
jusquau temps de la fin. Plusieurs alors le liront, et la connaissance augmentera.
(Versets 1-4) Dans la version biblique du Nouveau Monde, cette dernire phrase est
rendue par Beaucoup rderont et l, et la connaissance deviendra abondante.
Dans ces 4 versets de Daniel 12, le temps de la fin est dcrit comme aboutissant
une poque de dtresse, tel quil ny en a point eu de semblable depuis que
les nations existent. Cest aussi une poque o les transports et la communication saccroissent ainsi que lexplosion des connaissances, comme nous pouvons
le comprendre dans cette phrase de Daniel : Beaucoup rderont et l et la
connaissance deviendra abondante.
Plusieurs sicles aprs lpoque de Daniel, les disciples de Jsus linterrogrent
sur ce sujet. Sa rponse fit cho aux paroles de Daniel:Car alors, la dtresse sera
si grande quil ny en a point eu de pareille depuis le commencement du monde
jusqu prsent, et quil ny en aura jamais. (Matthieu 24 :21)
Plus tard, Dieu rvla dautres informations Daniel au sujet de la fin. Lun
deux dit lhomme vtu de lin, qui se tenait au-dessus des eaux du fleuve: quand
sera la fin de ces prodiges? Et jentendis lhomme vtu de lin, qui se tenait audessus des eaux du fleuve; il leva vers les cieux sa main droite et sa main gauche,

et il jura par celui qui vit ternellement que ce sera dans un temps, des temps, et la
moiti dun temps, et que toutes ces choses finiront quand la force du peuple saint
sera entirement brise. Jentendis, mais je ne compris pas; et je dis:mon seigneur,
quelle sera lissue de ces choses?Il rpondit:va, Daniel, car ces paroles seront
tenues secrtes et scelles jusquau temps de la fin. (Daniel 12 :6-9)
Ce passage indique que le peuple de Dieu sera en mesure de discerner les
vnements du temps de la fin. Le temps de la fin reprsente une poque qui
prcdera et inclura une priode de trois ans et demi de troubles mondiaux sans
prcdents (dans le langage biblique, un temps quivaut une anne, des temps,
deux annes et la moiti dun temps, une demi-anne). Elle se terminera par
ltablissement du Royaume de Dieu sur la Terre.

No et notre poque: un sombre parallle

Christ donna une cl pour


comprendre cet exemple: les gens
peuvent tre si proccups par les
soucis de cette vie quils ignorent
leur Crateur (Matthieu 6:33 ; Luc
21:34-35). Cela est dj arriv dans
le pass et cela est en train de se
produire de nouveau.
Laptre Paul a mme prdit la
mentalit goste environnante qui

Une parole de prudence


Bien que les Saintes critures rvlent que certaines conditions se dtrioreront
mesure que la fin approchera, il ne faut pas confondre les conditions que nous
voyons autour de nous avec la priode finale explicitement prophtise dans la Bible.
Les conditions gnrales pourraient dgnrer pendant un laps de temps considrable avant que les vnements des derniers jours ne surviennent. Les derniers jours
de cette poque seront marqus par des vnements prophtiques trs prcis.

Jsus-Christ nous met en garde de ne pas tomber dans le pige


de la philosophie des gens du temps de No, qui rejetaient Dieu
jusqu ce quil soit trop tard. Au moment de la fin, Dieu sera bien
loin de leurs penses.
premier cas, il semblera que Dieu est
trs loin et indiffrent aux activits
humaines sur la terre et que la vie
poursuit inexorablement son cours
(2Pierre 3:3-6). Comme auparavant,
les gens seront indiffrents leurs
vritables tats spirituels et aveugles
au jugement divin imminent.

Sculpture sur bois de Gustave Dor

sus-Christ donna lexemple des


jours de No pour rvler les
attitudes qui prdomineraient prs de
la fin : Ce qui arriva du temps de
No arrivera de mme lavnement
du Fils de lhomme. Car, dans les
jours qui prcdrent le dluge, les
hommes mangeaient et buvaient, se
mariaient et mariaient leurs enfants,
jusquau jour o No entra dans
larche ; et ils ne se doutrent de rien,
jusqu ce que le dluge vienne et les
emporte tous : il en sera de mme
lavnement du Fils de lhomme.
(Matthieu 24:37-39)
Ici, nous voyons que lHistoire et
la prophtie agissent ensemble. La
signification est claire : lattitude des
gens du temps de No prvaudra
de nouveau, juste avant la seconde
venue du Christ. Comme dans le

intemprants, cruels, ennemis des


gens de bien, tratres, emports,
enfls dorgueil, aimant le plaisir plus
que Dieu, ayant lapparence de la
pit, mais reniant ce qui en fait la
force. loigne-toi de ces hommes-l.
(2 Timothe 3:1-5)
Cela dcrit parfaitement bien lattitude
et la vision gnrale de notre poque.
De telles penses empchent la grande

dominerait lesprit des gens dans les


derniers jours: Sache que, dans
les derniers jours, il y aura des temps
difficiles. Car les hommes seront
gostes, amis de largent, fanfarons,
hautains, blasphmateurs, rebelles
leurs parents, ingrats, irrligieux,
insensibles, dloyaux, calomniateurs,

majorit de lhumanit de croire en


Dieu et aux signes bibliques avantcoureurs indiquant le retour imminent
du Christ. Comme les gens de lpoque
de No qui riaient et se moquaient de
lui lorsquil construisait larche, la fin
de cet ge viendra alors que la grande
majorit ne sera pas prte.

10

11

Vivons-nous au temps de la fin?

Jsus-Christ mit en garde Ses disciples et leur demanda de faire trs attention,
sils pensaient tre tmoins des signes du temps de la fin.Jsus rpondit:Prenez garde que vous ne soyez sduits. Car plusieurs viendront en mon nom,
disant:Cest moi, et le temps approche. Ne les suivez pas.(Luc 21 :8)
Par consquent, Il nous prvient que beaucoup viendront en Son nom en affirmant tre Ses reprsentants. Certains pourraient interprter cette volution et ces
conditions comme tant des signes du temps de la fin. Mais ils auraient tort et
induiraient de nombreuses personnes en erreur. Ainsi, la simple prsence de chefs
religieux charismatiques, de guerres ou de catastrophes mondiales ne suffit pas
pour confirmer limminence du temps de la fin.
Des vnements bien prcis doivent se drouler
Pour viter de confondre les problmes gnraux du monde avec les vnements
rels du temps de la fin, la Bible numre les circonstances et les conditions bien
prcises qui se produiront dans les derniers jours.
Un vnement incontestable du temps de la fin sera la domination future de
Jrusalem par les paens (non-Isralites). Jsus-Christ prophtisa que Jrusalem
sera foule aux pieds par les nations, jusqu ce que les temps des nations soient
accomplis. (Luc 21 :24)
Dans Apocalypse 11 :1-2, on lit quun ange rvle laptre Jean la dure pendant laquelle les gentils contrleront la ville:elles fouleront aux pieds la ville
sainte pendant quarante-deux mois soit lquivalent de trois ans et demi.
Ce sera galement une poque dintenses perscutions envers le peuple de Dieu.
Jsus mit en garde contre des conjonctures inquitantes quIl appela le commencement des douleurs (Matthieu 24 :8). Puis, Il dit, Alors on vous livrera aux
tourments, et lon vous fera mourir; et vous serez has de toutes les nations, cause
de mon nom. Alors aussi plusieurs succomberont, et ils se trahiront, se haront
les uns les autres. Plusieurs faux prophtes slveront, et ils sduiront beaucoup
de gens. Et, parce que liniquit se sera accrue, lamour du plus grand nombre se
refroidira. Mais celui qui persvrera jusqu la fin sera sauv. (Versets 9-13)
Dans le livre de lApocalypse, Jean a une vision dans laquelle des personnes
appartenant au peuple de Dieu, dpeintes sous les traits dune femme, seront
labri de la perscution de Satan et o elle est nourrie un temps, des temps, et
la moiti dun temps pendant trois ans et demi (Apocalypse 12 :14). Furieux
de ne pouvoir attaquer ces gens, Satan sen alla faire la guerre au reste de sa
postrit, ceux qui gardent les commandements de Dieu et qui retiennent le
tmoignage de Jsus. (Verset 17)
Nous voyons donc, par ces trois prophties du temps de la fin, que laccent est
mis sur une priode culminante de trois ans et demi de dtresse universelle si terrifiante et si menaante pour la survie de lhumanit que Dieu ne permettra jamais
quelle se reproduise. Ces prophties nous aident comprendre les conditions et les
vnements qui marqueront le dbut de cette priode cruciale.

La fin dun ge

ertains pensent que, dans la Bible, le sujet de la fin du monde est principalement limit au Nouveau Testament. Toutefois, ds la Gense, le premier
livre de la Bible, les Saintes critures voient plus loin que notre prsente
poque mauvaise et parlent de ltablissement du Royaume de Dieu. LAncien
Testament voque trs souvent les vnements de la fin de cet ge et du monde
futur qui suivra.
Dans le jardin dden, Dieu rvla quune poque viendrait o le rgne terrestre
de Satan et de son influence se terminerait. Dieu dit Satan: Je mettrai inimiti entre toi et la femme, entre ta postrit et sa postrit (Jsus-Christ): celle-ci
tcrasera la tte, et tu lui blesseras le talon. (Gense 3:15)
Bien quil ft destin nuire au Sauveur (tant linstigateur de Sa crucifixion),
le diable tait dans lincapacit dempcher Jsus de revenir la vie et il ne peut
viter que Celui-ci triomphe de lui de manire dfinitive.
Paul faisait rfrence cette prophtie lorsquil crivit aux membres de lglise
de Rome: Le Dieu de paix crasera bientt Satan sous vos pieds (Romains
16:20) Il est rconfortant de savoir que Satan sera finalement vaincu et emprisonn
lors du second avnement du Christ (Apocalypse 20:1-3). Ainsi, ds les dbuts
de lhumanit, Dieu rvlait quil y aurait une fin ce monde dirig par Satan le
diable, une chance aboutissant sa dfaite et celle des forces du mal.
Les hommes justes, comme noch, mentionns dans lAncien Testament,
savaient que Dieu interviendrait pour mener bien Son jugement sur la terre.
Cest aussi pour eux qunoch, le septime (la septime gnration) depuis
Adam, a prophtis en ces termes : Voici, le Seigneur est venu avec ses saintes
myriades, pour exercer un jugement contre tous, et pour faire rendre compte tous
les impies parmi eux de tous les actes dimpit quils ont commis et de toutes les
paroles injurieuses quont profres contre lui des pcheurs impies. (Jude 14-15)
Aprs le dluge, dautres hommes fidles, tels Abraham, Isaac et Jacob, voyaient
au-del de ces temps actuels et entrapercevaient lpoque o le Royaume de Dieu
serait tabli. Cest par la foi quAbraham, lors de sa vocation, obit et partit pour
un lieu quil devait recevoir en hritage, et quil partit sans savoir o il allait. Cest
par la foi quil vint stablir dans la terre promise comme dans une terre trangre, habitant sous des tentes, ainsi quIsaac et Jacob, les cohritiers de la mme
promesse. Car il attendait la cit qui a de solides fondements, celle dont Dieu est
larchitecte et le constructeur. (Hbreux 11:8-10)
Les patriarches savaient que Dieu tablirait un jour Son Royaume. Ils ont vcu
et sont morts en tant confiants que Dieu accomplirait Ses promesses et quils
seraient dans Son Royaume. Cest dans la foi quils sont tous morts, sans avoir
obtenu les choses promises; mais ils les ont vues et salues de loin, reconnaissant
quils taient trangers et voyageurs sur la terre. Ceux qui parlent ainsi montrent

12

Vivons-nous au temps de la fin?

La fin dun ge

quils cherchent une patrie. Sils avaient eu en vue celle do ils taient sortis, ils
auraient eu le temps dy retourner. Mais maintenant, ils en dsirent une meilleure,
cest--dire une cleste. Cest pourquoi Dieu na pas honte dtre appel leur Dieu,
car il leur a prpar une cit. (Versets 13-16)
Pour eux, cet avenir ntait pas une ventualit ni le fruit de leur imagination.
Les patriarches taient directement
inspirs par Dieu. Pierre explique
ceci dans sa deuxime ptre, chapitre 1, verset 21 : car ce nest
pas par une volont dhomme
quune prophtie a jamais t
apporte, mais cest pousss par le
Saint-Esprit que des hommes ont
parl de la part de Dieu. Nous
trouvons de nombreuses prophties concernant les vnements du
temps de la fin dans le livre des

Selon les paroles de Daniel, la fin de cet ge sera le thtre


dincomparables souffrances humaines; ce sera une poque de
dtresse, telle quil ny en a point eu de semblable depuis que les
nations existent jusqu cette poque.
Psaumes. Le chapitre2 rvle que certains pays sopposeront au rgne du Christ:
Pourquoi ce tumulte parmi les nations, ces vaines penses parmi les peuples?... Je
publierai le dcret; lternel ma dit:Tu es mon fils! Je tai engendr aujourdhui.
Demande-moi et je te donnerai les nations pour hritage, les extrmits de la terre
pour possession; tu les briseras avec une verge de fer, tu les briseras comme le vase
dun potier. (Psaumes 2:1, 7-9)
(Voici plusieurs autres versets du livre des Psaumes mentionnant les vnements
du temps de la fin: 9:5-15; 10:3-18; 11:1-7; 12:3-5; 21:8-12; 46:8-10; 47:1-4;
75:7-8; 76:7-9; 96:10-13; 97:1-6; 98:1-3; 99:1-5 et 110:1-6).
Bien que les prophties concernant le temps de la fin ne soient prsentes dans
les premiers livres de lAncien Testament que de manire occasionnelle, elles sont
le thme majeur des prophtes qui crivirent plusieurs sicles plus tard. Pierre
explique que les prophtes voulaient sonder lpoque et les circonstances marques par lEsprit de Christ qui tait en eux, et qui attestait davance les souffrances
de Christ (lpoque de Sa premire venue) et la gloire dont elles seraient suivies
(Son deuxime avnement) (1 Pierre 1:11). Le livre dsae est un excellent
exemple de la faon dont Dieu parle frquemment des conditions du temps de la
fin et du futur Royaume que Jsus-Christ tablira Son retour. On parle souvent

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Le temps de la fin: un thme pour les prophtes

13

de cette priode comme tant celle du jour du Seigneur , du temps de la


fin , des derniers jours , ou ce jour-l , tout simplement. Voici quelques
exemples qui montrent ce thme rcurrent dans sae: Il arrivera, dans la suite
des temps, que la montagne de la maison de lternel sera fonde sur le sommet
des montagnes, quelle slvera par-dessus les collines, et que toutes les nations
y afflueront. Des peuples sy rendront en foule, et diront: venez, et montons la
montagne de lternel, la maison du Dieu de Jacob, afin quil nous enseigne ses
voies, et que nous marchions dans ses sentiers. Car de Sion sortira la loi, et de
Jrusalem la parole de lternel. Il sera le juge des nations, larbitre dun grand
nombre de peuples. De leurs glaives ils forgeront des hoyaux, et de leurs lances
des serpes: une nation ne tirera plus lpe contre une autre, et lon napprendra
plus la guerre. (sae 2:2-4)
Entre dans les cavernes des rochers, et cache-toi dans la poussire, pour viter
la terreur de lternel et lclat de sa majest. Lhomme au regard hautain sera
abaiss, et lorgueilleux sera humili: lternel seul sera lev ce jour-l. Car il
y a un jour pour lternel des armes contre tout homme orgueilleux et hautain,
contre quiconque slve, afin quil soit abaiss... On entrera dans les cavernes des
rochers et dans les profondeurs de la poussire, pour viter la terreur de lternel et
lclat de sa majest, quand il se lvera pour effrayer la terre. (sae 2:10-12, 19).
En ce temps-l, le germe de lternel (Jsus-Christ) aura de la magnificence
et de la gloire, et le fruit du pays aura de lclat et de la beaut pour les rchapps
dIsral. Et les restes de Sion, les restes de Jrusalem, seront appels saints,
quiconque Jrusalem sera inscrit parmi les vivants. (sae 4:2-3)
Puis un rameau (Jsus-Christ) sortira du tronc dIsa (le pre du roi David),
et un rejeton natra de ses racines. LEsprit de lternel reposera sur lui Il
frappera la terre de sa parole comme dune verge, et du souffle de ses lvres il
fera mourir le mchant... En ce jour, le rejeton dIsa sera l comme une bannire
pour les peuples; les nations se tourneront vers lui, et la gloire sera sa demeure.
(sae 11:1-4, 10)
Voici, le jour de lternel arrive, jour cruel, jour de colre et dardente fureur,
qui rduira la terre en solitude, et en exterminera les pcheurs. Car les toiles des
cieux et leurs astres ne feront plus briller leur lumire, le soleil sobscurcira ds son
lever, et la lune ne fera plus luire sa clart. Je punirai le monde pour sa malice
Cest pourquoi jbranlerai les cieux, et la terre sera secoue sur sa base, par la
colre de lternel des armes, au jour de son ardente fureur. (sae 13:9-13)
Des dizaines dautres prophties telles que celles-ci apparaissent dans le livre
dsae et presque autant dans les livres de Jrmie, zchiel et Daniel. Ces
hommes prophtisrent sur les jours terribles qui prcderont la venue du Messie
en tant que Roi des rois.
Dautres prophtes parlent explicitement du temps de la fin
La quasi-totalit des 12 livres connus sous le nom de prophtes mineurs parlent
du temps de la fin. Jol et Zacharie en sont des exemples.

14

La fin dun ge

Vivons-nous au temps de la fin?

Dieu inspira Jol pour dcrire la grande destruction qui aura lieu lors du jour du
Seigneur:Sonnez de la trompette en Sion! Faites-la retentir sur ma montagne
sainte! Que tous les habitants du pays tremblent! Car le jour de lternel vient,
car il est proche, jour de tnbres et dobscurit... Lternel fait entendre sa voix
devant son arme; car son camp est immense, et lexcuteur de sa parole est puissant; car le jour de lternel est grand, il est terrible: qui pourra le soutenir?
(Jol 2:1-2, 11)
Zacharie ajoute: Voici, le jour de lternel arrive, et tes dpouilles seront partages au milieu de toi. Je rassemblerai toutes les nations pour quelles attaquent
Jrusalem... Lternel paratra, et il combattra ces nations, comme il combat au
jour de la bataille. Ses pieds se poseront en ce jour sur la montagne des Oliviers,
qui est vis--vis de Jrusalem, du ct de lorient Lternel sera roi de toute la
terre; en ce jour-l, lternel sera le seul ternel, et son nom sera le seul nom.
(Zacharie 14:1-4, 9)
Le temps de la fin et le Royaume
de Dieu occupent une place si
importante dans les livres des prophtes que Pierre dit aux juifs quils
devraient croire au Christ en raison de ces tmoignages. Pierre les
exhorta en disant: Repentez-vous
donc et convertissez-vous, pour
que vos pchs soient effacs, afin
que des temps de rafrachissement
viennent de la part du Seigneur, et
quil envoie celui qui vous a t

cela arrivera-t-il, et quel signe connatra-t-on que toutes ces choses vont
saccomplir? (Marc 13:3-4)
Puis, Christ leur rvla quelles seront les conditions qui existeront sur terre,
menant Son retour. Il parla dune poque de plus en plus trouble et agite. Il
les alerta sur la capacit quaura lhumanit en ces temps-l, dannihiler toute vie
humaine de la surface de la terre. Car alors, la dtresse sera si grande quil ny en
a point eu de pareille depuis le commencement du monde jusqu prsent, et quil
ny en aura jamais. Et, si ces jours ntaient abrgs, personne ne serait sauv;
mais, cause des lus, ces jours seront abrgs. (Matthieu 24:21-22)
Aussi puissant que put ltre lEmpire romain cette poque, ses lgions taient
trs loin de possder les armes capables danantir lhumanit de la face de la terre.
Cette condition ne deviendra bien relle qu partir du XXe sicle avec le dveloppement et le dploiement des armes
de destruction massive nuclaires,
chimiques et biologiques avec un
arsenal mondial ayant la capacit
de tuer chaque homme, femme et
enfant plusieurs reprises.
Les signes dune fin prochaine
Jsus dcrit brivement les conditions qui indiqueront que le temps
de la fin approche. Il avertit Ses

Le prophte Zacharie dcrit comment Jsus reviendra sur le mont


des Oliviers (ci-dessus au loin) qui domine Jrusalem (au premier
plan), du ct Est de la ville.

Le temple de Jrusalem tait le lieu central o Isral adorait Dieu.


Sa prsence sy manifestait.
destin, Jsus-Christ, que le ciel doit recevoir jusquau temps du rtablissement
de toutes choses, dont Dieu a parl anciennement par la bouche de ses saints prophtes dautrefois. (Actes 3:19-21)

Scott Ashley

iStockphoto

Le temps de la fin dans le Nouveau Testament


La plus longue prophtie de Jsus sur le temps de la fin se trouve dans Matthieu
24, Marc 13 et Luc 21. Elle est communment appele la prophtie du mont des
Oliviers. Pendant la semaine prcdant Sa crucifixion, Jsus et Ses disciples quittrent lenceinte du temple et montrent sur le mont des Oliviers pour apprcier
la vue magnifique de la ville et de son temple tincelant de pierres blanches et
dornements dor.
Il sassit sur la montagne des Oliviers, en face du temple. Et Pierre, Jacques,
Jean et Andr lui posrent cette question en particulier : Dis-nous, quand

15

disciples: Prenez garde que personne ne vous sduise. Car plusieurs viendront
sous mon nom, disant: Cest moi qui suis le Christ. Et ils sduiront beaucoup de
gens. (Matthieu 24:4-5)
Premirement, Jsus prophtisa quil ne serait pas rare que Son
nom soit utilis par certains pour rallier davantage dadeptes. Ceci suggre que de nombreuses glises, confessions et organisations dapparence
chrtiennes existeront au temps de la fin. Celles-ci tromperont beaucoup
de gens en leur faisant croire que leurs dirigeants reprsentent le Christ.
Pourtant, lglise qui Le suit sincrement devra obir fidlement la Parole et aux
commandements de Dieu. Jsus donna cet avertissement: Ceux qui me disent:
Seigneur, Seigneur, nentreront pas tous dans le royaume des cieux, mais seulement celui qui fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux. (Matthieu 7:21)
Ensuite, Il dcrit les conditions politiques, militaires et environnementales prsentes avant Sa seconde venue. Vous entendrez parler de guerres et de bruits
de guerres : gardez-vous dtre troubls, car il faut que ces choses arrivent.

16

Vivons-nous au temps de la fin?

Mais ce ne sera pas encore la fin. Une nation slvera contre une nation, et
un royaume contre un royaume, et il y aura, en divers lieux, des famines et des
tremblements de terre. Tout cela ne sera que le commencement des douleurs.
(Matthieu 24:6-8)
Une analogie avec les douleurs de lenfantement
Beaucoup supposent que les rcits constants de guerres, de violences, de rvoltes,
de famines, dpidmies, de tremblements de terre et de catastrophes naturelles la
Une des journaux sont les signes certains que nous vivons maintenant au temps de la
fin. Certes, Jsus-Christ et bien dautres prophtes bibliques ont clairement indiqu
que de telles tragdies feront trembler la terre alors que le temps de la fin approchera.
Mais Jsus-Christ Lui-mme expliqua que ces facteurs en eux-mmes ne rvlent pas
que nous sommes arrivs au temps de la fin, car de nombreuses catastrophes semblables
devront se produire avant Son retour. Jsus dit que ces tragdies prpareront le terrain
pour le plus grand chaos et dsarroi du temps de la fin. Aussi horribles et mortelles
quelles soient, ces catastrophes ne seront que le commencement des douleurs.
Le pire est encore venir. La version New Revised Standard de la Bible en anglais
traduit ainsi les mots du Christ dans Matthieu 24:8: tout cela nest que le commencement des douleurs de lenfantement. Jsus utilisa lanalogie dune femme
en travail. Le Bible Knowledge Commentary explique : Jsus dit que ces chosesl seront le dbut des douleurs de lenfantement. De mme que les douleurs de
lenfantement dune femme enceinte indiquent la naissance proche de son enfant,
ces conflits et ces catastrophes universels signifieront que la fin de cette re est
proche. (1997, commentaire sur Matthieu 24:8)
Donc, le Christ parlait non pas des catastrophes qui se produisent occasionnellement telles que les guerres, les pidmies, les famines et les tremblements de terre,
mais bien dune poque unique pendant laquelle de tels vnements saggraveront
progressivement. Tout comme les contractions dune femme deviennent de plus en
plus fortes et de plus en plus rapproches avant la naissance de son enfant, la frquence
et lintensit de ces vnements augmenteront nettement avant le retour de Christ.
Pour savoir si ces vnements sont les signes du temps de la fin dcrits
par Jsus-Christ, nous devrions examiner trois questions importantes.
La premire : pourraient-ils tout simplement faire partie des nombreuses
catastrophes qui ont prouv les peuples tout au long de lHistoire ? Deuximement : les signes mentionns par Jsus sont-ils dj tous prsents ?
Troisimement : existe-t-il des preuves solides de laugmentation et de lintensification inexorables des vnements et des conditions prophtiques ?
Beaucoup de gens bien intentionns ont fait lerreur de mal interprter les
vnements dramatiques mondiaux en disant quil sagissait de signes certains
du temps de la fin. Toutefois, ces mmes personnes ont d par la suite reconnatre que ces vnements nont pas eu lieu comme prvu, et ont tout simplement t, peu peu, oublis par lHistoire. Sils avaient t un peu plus attentifs,
ces gens auraient pu voir que toutes les choses dont Jsus parla ntaient pas

La fin dun ge

17

encore en place ce moment-l. Avec le recul, nous pouvons le comprendre.


Aujourdhui, plus que jamais dans lHistoire, nous pouvons voir que la plupart
des lments prcurseurs cits par Jsus-Christ sont prsents dans notre monde.
Pourtant, quelques signes essentiels du temps de la fin sont toujours absents.
Certains lments cruciaux manquent au puzzle.
Dautres signes dsignent cette poque
Jsus prophtisa dautres signes caractristiques de cette poque de plus en
plus menaante. Il voqua la rsurgence dune perscution impitoyable contre
le peuple de Dieu mais lchelle mondiale : Alors on vous livrera aux
tourments, et lon vous fera mourir; et vous serez has de toutes les nations,
cause de mon nom. Alors aussi plusieurs succomberont, et ils se trahiront, se
haront les uns les autres. Plusieurs faux prophtes slveront, et ils sduiront
beaucoup de gens. Et, parce que liniquit se sera accrue, lamour du plus grand
nombre se refroidira. Mais celui qui persvrera jusqu la fin sera sauv. Cette
bonne nouvelle du royaume sera prche dans le monde entier, pour servir
de tmoignage toutes les nations. Alors viendra la fin. (Matthieu 24:9-13)
Les conditions se dtriorant, les gens effrays deviendront de plus en plus craintifs et se trahiront les uns les autres. Dans un climat croissant danarchie et dhostilit, les gens ne se soutiendront plus et abandonneront Dieu et Ses lois. Le diable,
aprs avoir t jet sur la terre et conscient que son temps est court (Apocalypse
12:12-17), tentera de perturber les plans de Dieu. Satan suggrera ses adeptes de
prendre le contrle de la ville sainte de Dieu, Jrusalem. Cest pourquoi, lorsque
vous verrez labomination de la dsolation, dont a parl le prophte Daniel, tabli
en lieu saint que celui qui lit fasse attention ! alors, que ceux qui seront en
Jude fuient dans les montagnes... Car alors, la dtresse sera si grande quil ny en
a point eu de pareille depuis le commencement du monde jusqu prsent, et quil
ny en aura jamais. Et, si ces jours ntaient abrgs, personne ne serait sauv;
mais, cause des lus, ces jours seront abrgs. (Matthieu 24:15-16, 21-22 ;
comparer avec Apocalypse 11:2.)
Par le pass, Jrusalem est dj tombe entre les mains de forces extrieures,
y compris celles des Romains, des Arabes et des Turcs. Jsus prophtisa que des
forces trangres allaient reprendre le contrle pendant une priode de crise mondiale sans prcdent. cette mme priode, une guerre se dclenchera et, si Dieu
nintervenait pas, elle finirait par dtruire toute vie humaine de la plante.
Signes religieux et clestes
Jsus numra dautres signes indiquant le temps de la fin. Il rvla que des
chefs religieux utiliseront la puissance trompeuse de Satan pour accomplir des
miracles et pour convaincre le monde de leur obir. Si quelquun vous dit alors:
Le Christ est ici, ou: Il est l, ne le croyez pas. Car il slvera de faux christs et de
faux prophtes; ils feront de grands prodiges et des miracles, au point de sduire,
sil tait possible, mme les lus. (Matthieu 24:23-24)

18

La fin dun ge

Vivons-nous au temps de la fin?

Linfluence de Satan est aussi


puissante quelle est omniprsente.
Aussi trange que cela puisse
paratre, lune des plus grandes zones
dinfluence de Satan est la religion,
o ses idesnon pas celles de
Dieudominent. Paul met en
garde les chrtiens contre le pouvoir

Le temps de la fin : la fin de quoi ?


a Bible parle du temps de la
fin . Mais de quelle fin sagit-il
exactement? Beaucoup pensent que
ceci se rfre la fin du monde,
dautant plus que la version Louis
Segond du Nouveau Testament
fournit la rponse la question
pose par les disciples Jsus en
utilisant le terme fin du monde
(Matthieu 24:3). Mais le mot traduit
par monde dans ce passage est
le mot grec aion (do est tir le mot
anglais eon), signifiant une priode
de dure indtermine... marque
par des caractristiques spirituelles
ou morales(Vines Complete
Expository Dictionary of Old and New
Testament Words, 1985, Age). En
anglais, la version du Roi Jacques
traduit correctement ce mot par
ge , cest-dire une poque
plutt que monde selon la
traduction franaise Louis Segond).
Le grec aion et son driv anglais
eon signifient essentiellement la
mme choseun ge, une poque,
une re. Les disciples de Jsus ne
parlaient pas de la fin de notre plante
physique, la terre. Au contraire, ils
sinquitaient au sujet de la fin de
lre de la domination de lHomme
sur la terre. Ils connaissaient bien les
nombreuses prophties de lAncien
Testament qui prdisent la venue
dune poque o le Messie rgnera
dans le Royaume de Dieu.
Paul met en opposition ce sicle
venir (phsiens 1:21) avec le
monde que nous connaissons comme
tant ce prsent sicle mauvais
(Galates 1:4). Spirituellement et
moralement, ce sicle et celui qui est

venir sont loppos lun de lautre.


Pour bien comprendre les deux,
nous devons tre conscients que ce
nest pas le monde de Dieu. Dieu
nest pas lauteur des foyers dsunis,
des mariages briss, des violences,
de la haine raciale et ethnique, de
la corruption gouvernementale, de
la cupidit, de la pollution, de la
dpression, des maladies, des
perscutions et des souffrances qui
en dcoulent et que nous constatons
autour de nous. Paul met en vidence
le responsable de ces douleurs
comme tant le dieu de ce sicle
(2Corinthiens 4:4), qui nest autre
que Satan le diable.
Quelle est lampleur de linfluence
de cet tre? Laptre Jean nous dit
que le monde entier est sous la
puissance du malin (1 Jean 5:19).
Lhumanit tout entire est influence
par les penses, les attitudes et les
actions de cet tre mchant et de
ses cohortes malfiques, les dmons.
Plus loin, Jean nous avertit en outre
que Satan possde un pouvoir
trompeur si grand quil sduit toute
la terre (Apocalypse 12:9).

monde de tnbres, contre les esprits


mchants dans les lieux clestes.
(phsiens 6:12)
Sous linfluence de Satan, le
monde a sa propre sagesse
(1Corinthiens 1:20-29), un mode
de pense qui considre le Dieu de
la Bible et Sa voie de vie comme
une folie (1Corinthiens2:14).
En consquence, lhumanit a
collectivement rejet Dieu et Ses
voies, et elle ne reconnat pas que
ce fait est la cause des souffrances
et des douleurs dont ce monde est
imprgn.
Quand les Saintes critures
mentionnent le temps de la fin
ou la fin de cet ge, elles rfrent
la fin prochaine du prsent sicle
mauvais. Cette poquequi est en
ralit lre de Satantirera sa fin
et sera remplace par une poque

Les prophties bibliques ne contiennent pas toutes de mauvaises


nouvelles. Bien que les actions de lHomme mnent le monde au
bord de lanantissement, la Bible rvle de merveilleuses bonnes
nouvelles: Jsus-Christ reviendra pour instaurer un paradis sur
terre dans le Royaume de Dieu.
Photos : gauche : Corbis Digital Stock, droite : iStockphoto

19

trompeur de Satan qui peut simmiscer


mme au sein du christianisme:tout
comme Satan lui-mme se dguise
en ange de lumire. Il nest donc pas
trange que ses ministres aussi se
dguisent en ministres de justice.
(2 Corinthiens 11:13-15)
Paul avertit ceux qui veulent vivre
pieusement quils devront constamment
lutter contre les influences spirituelles
invisibles qui dominent le monde
autour deux. Car nous navons pas
lutter contre la chair et le sang,
mais contre les dominations, contre
les autorits, contre les princes de ce

o Dieu rgnera et guidera toute


lhumanit.
Cet ge futursouvent dfini dans
la Bible comme lpoque du Royaume
de Dieusera instaur sur la terre
par Jsus-Christ Son retour. Afin
de mieux comprendre ces grands
thmes et vnements prophtiques,
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intitules Lvangile du Royaume,
et LApocalypse dvoile . Elles
vous aideront mieux comprendre le
monde incroyablement meilleur que
Dieu a en rserve pour lavenir.

20

Vivons-nous au temps de la fin?

Termes bibliques pour la fin prochaine


de lge de lHomme

ertains termes bibliques ne


sappliquent pas simplement
la priode de crise de trois ans et
demi qui prcdera immdiatement
le retour de Jsus; ils ont des
applications beaucoup plus tendues.
Cela pouvant conduire une certaine
confusion, nous allons nous efforcer
dutiliser ces termes uniquement selon
la stricte dfinition du temps de la fin.
La dernire heure: laptre Jean,
crivant au premier sicle, utilisa
lexpression la dernire heure pour
dsigner son poque: Petits enfants,
cest la dernire heure, et comme vous
avez appris quun antchrist vient, il y
a maintenant plusieurs antchrists:
par l nous connaissons que cest la
dernire heure. (1 Jean 2:18)
Comme dautres son poque,
Jean pensait probablement que le
retour de Jsus-Christ tait imminent
(Actes1:6; 1Thessaloniciens 4:1518). Mais Dieu a une perspective du
temps considrablement diffrente de
la ntre. Un jour pour Lui est comme
1000ans et 1000ans sont comme
un jour (comparez 2Pierre 3:8 avec
Psaumes 90:4).
Jean nous demande dtre sur nos
gardes au sujet des antchrists,
terme utilis pour ceux qui, professant
tre disciples du Christ, travaillent en fait
contre Lui. Cette tendance commena
lpoque de Jean et se poursuivra
jusquaux moments de la fin, alors
que cette fausse reprsentation de
Jsus-Christ et de Son enseignement
prendra de lampleur.
Les derniers temps: Paul, Pierre,
Jean et Jude utilisent les termes
derniers jours ou derniers temps

pour dcrire la partie finale de


lpoque impartie lHomme. Paul
avertit Timothe quau temps de la fin,
certains chrtiens abandonneront la
vrit de Dieu. Il dfinit cette priode
gnrale de lavenir par le terme les
derniers temps: Mais lEsprit dit
expressment que, dans les derniers
temps, quelques-uns abandonneront
la foi, pour sattacher des esprits
sducteurs et des doctrines
de dmons. (1Timothe4:1)
Hbreux1:1-2 nous dit:Dieu dans
ces derniers temps, nous a parl par le
Fils... Notez que Jude utilise galement
le terme derniers temps:Mais
vous, bien-aims, souvenez-vous des
choses annonces davance par les
aptres de notre Seigneur Jsus-Christ.
Ils vous disaient quau dernier temps il
y aurait des moqueurs, marchant selon
leurs convoitises impies ; ce sont ceux
qui provoquent des divisions, hommes
sensuels, nayant pas lEsprit.
(Jude 17-19)
Fin des sicles:Hbreux 9:26 utilise
lexpression fin des sicles pour
dcrire la priode allant du sacrifice de
Jsus Sa seconde venue
La fin des temps : remarquez les
paroles de Pierre: prdestin
il fut manifest (rendu visible) la
fin des temps, cause de vous.
(IPierre1:20)
Le suite des temps :lexpression
la suite des temps (Daniel10:14)
peut inclure le temps de la fin
mentionn dans Daniel11:35, priode
prcdant et incluant la dure de la
Grande Tribulation (Matthieu24:21).
Le contexte de ces mots et de ces
phrases rvle leur sens.

La fin dun ge

21

Pour contrer cette tromperie, alors que le temps de la fin sapprochera, le Christ
prdit que Son vangile sera fidlement prch toutes les nations: Cette bonne
nouvelle du royaume sera prche dans le monde entier, pour servir de tmoignage
toutes les nations. Alors viendra la fin. (Matthieu 24:14)
Plus tard, au cours de la dernire priode de trois ans et demi, Il donnera des
pouvoirs miraculeux deux de Ses serviteurs qui seront les tmoins puissants de la
vrit. Je donnerai mes deux tmoins le pouvoir de prophtiser, revtus de sacs,
pendant mille deux cent soixante jours [trois ans et demi] ... Ils ont le pouvoir de
fermer le ciel, afin quil ne tombe point de pluie pendant les jours de leur prophtie ; et
ils ont le pouvoir de changer les eaux en sang, et de frapper la terre de toute espce
de plaie, chaque fois quils le voudront. (Apocalypse 11:3, 6)
Dautres vnements dramatiques marqueront ces derniers jours. Aussitt aprs ces jours de dtresse, le soleil sobscurcira, la lune ne donnera plus
sa lumire, les toiles tomberont du ciel, et les puissances des cieux seront
branles. (Matthieu 24:29)
Aprs ces vnements extraordinaires, Jsus dit quIl reviendra sur terre avec
puissance et majest. Alors le signe du Fils de lhomme paratra dans le ciel,
toutes les tribus de la terre se lamenteront, et elles verront le Fils de lhomme
venant sur les nues du ciel avec puissance et une grande gloire. (Verset 30)
Une comparaison tire du figuier
Avant de conclure, Jsus donna une autre analogie pour nous aider comprendre
que ces catastrophes guerres, famines, pidmies ou tremblements de terre
nindiqueront pas toutes limminence de Son retour. Il compare notre observation
des vnements critiques prcurseurs du temps de la fin au fait de constater le
bourgeonnement du figuier permettant de savoir que lt est proche.
Il dit : Instruisez-vous par une comparaison tire du figuier. Ds que ses
branches deviennent tendres, et que les feuilles poussent, vous savez que lt
est proche. De mme, quand vous verrez toutes ces choses, sachez que le Fils
de lhomme est proche, la porte. (Versets 32-33) Notez que toutes ces choses
doivent tre prsentes pour que lanalogie soit valable.
Sadressant ceux qui verront toutes ces choses se dvelopper, Jsus continue : Je vous le dis en vrit, cette gnration ne passera point, que tout cela
narrive. Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront point. Pour ce
qui est du jour et de lheure, personne ne le sait, ni les anges des cieux, ni le Fils,
mais le Pre seul. (Versets 34 36)
Tout comme dans la nature, un semblant de printemps peut se produire. Parfois,
le temps se rchauffe et la nature parat accueillir le printemps. Quelques arbres
peuvent tre en fleurs, puis un gel soudain fait beaucoup de dgts. De mme, par
le pass, un grand nombre dvnements mondiaux troublants ont pu tre considrs comme de faux printemps.
Par exemple, pour la premire fois dans lHistoire, le XXe sicle fut tmoin de
lmergence des guerres mondiales. Ces deux guerres mondiales dvastatrices

22

Vivons-nous au temps de la fin?

23

causrent dinnombrables douleurs et la mort de dizaines de millions de personnes.


Pourtant, elles se sont finalement termines et le monde retrouva une trve prcaire
et une paix relative. La seule apparition de guerres terriblement destructrices nest
pas une preuve de la proximit du temps de la fin.
De mme, lHistoire connut priodiquement des fluctuations concernant la
morale, allant dune dgradation abjecte de celle-ci des revirements svres et
vice-versa. De tels vnements se produisirent lpoque de laptre Paul, dans
lEmpire romain, au temps de lEmpire islamique, pendant la Renaissance et
galement de nos jours. Paul dcrit la dgradation morale des valeurs spirituelles
qui seront dusage dans les derniers jours: Sache que, dans les derniers jours,
il y aura des temps difficiles. Car
les hommes seront gostes, amis
de largent, fanfarons, hautains,
blasphmateurs, rebelles leurs
parents, ingrats, irrligieux, insensibles, dloyaux, calomniateurs,
intemprants, cruels, ennemis des
gens de bien, tratres, emports,
enfls dorgueil, aimant le plaisir
plus que Dieu, ayant lapparence
de la pit, mais reniant ce qui en
fait la force. (2 Timothe 3:1-5)

La prophtie de Jsus-Christ
sur le mont des Oliviers:
o en sommes-nous maintenant?

ans Sa prophtie sur le mont des Oliviers relate dans Matthieu 24, Marc 13
et Luc 21, Jsus-Christ prdit que plusieurs grands vnements augmenteraient et sintensifieraient avant Son retour. Il souligna les tromperies
religieuses, les guerres, les famines, les pidmies, les tremblements de terre et les
temptes dvastatrices.
Cela fut particulirement vident
lorsque les disciples posrent une
question concernant les signes qui prcderont Son retour et la fin de cet ge.
Prenez garde que personne ne vous
sduise. Car plusieurs viendront sous
mon nom, disant : Cest moi qui suis
le Christ. Et ils sduiront beaucoup de
gens. Vous entendrez parler de guerres

Jsus mit en garde ses disciples contre les tromperies religieuses


qui viendraient en Son nom.

De nouveau, la cl pour dterminer le dclin et la dgradation de la morale, y


compris la morale moderne, se trouve dans les paroles des aptres et des prophtes.
Elle dtermine si, en somme, ces tendances augmentent ou diminuent rgulirement. Si elles sintensifient et sont accompagnes par dautres signes du temps de
la fin, prdits par Jsus-Christ et les prophtes, alors les vnements finaux sont
imminents.

Photos : gauche : Corbis Digital Stock, droite : PhotoDisc

Deux guerres mondiales dvastatrices causrent dinnombrables


douleurs et la mort de dizaines de millions de personnes. Pourtant,
elles se sont finalement termines et le monde retrouva une trve
prcaire et une paix relative.

et de bruits de guerres : gardez-vous dtre troubls, car il faut que ces choses
arrivent. Mais ce ne sera pas encore la fin. Une nation slvera contre une nation,
et un royaume contre un royaume, et il y aura, en divers lieux, des famines et des
tremblements de terre. Tout cela ne sera que le commencement des douleurs.
(Matthieu 24:4-8)
Quelques-uns de ces signes existent-ils aujourdhui ?
Tromperies et confusions religieuses
Nous avons t horrifis par les titres des journaux relatant des suicides collectifs tels que celui de Jim Jones et de ses disciples en Guyane en 1978 ainsi que
ceux des membres des Portes du Paradis, culte du sud de la Californie, en 1997.
Une autre srie dvnements tragiques conduisirent la mort des Davidiens de
David Koresh au Texas, en 1993. Ces tragdies firent la une des journaux parce
que ces leaders charismatiques avaient conduit leurs adeptes non pas vers la vie,
mais vers la mort.
Mais en aucun cas nous ne devons supposer que ceci est le seul type de tromperie
religieuse dont Jsus nous met en garde. Mme dans les premiers jours de lglise,
Paul parle de ces faux aptres, des ouvriers trompeurs, dguiss en aptres de Christ.

24

La prophtie de Jsus-Christ sur le mont des Oliviers...

Vivons-nous au temps de la fin?

Et cela nest pas tonnant, puisque Satan lui-mme se dguise en ange de lumire.
Il nest donc pas trange que ses ministres aussi se dguisent en ministres de justice.
Leur fin sera selon leurs uvres. (2Corinthiens 11:13-15)
Dautres aptres lancrent aussi des mises en garde contre une grande conspiration religieuse dguise en christianisme. Pierre avertit que de faux docteurs
introduiront sournoisement des sectes pernicieuses. (2Pierre 2:1) Jean crit que
mme son poque plusieurs faux prophtes sont venus dans le monde. (1Jean 4:1)
Il rvle galement que la puissance instigatrice de cette grande tromperie est celle
de Satan, celui qui sduit toute la terre. (Apocalypse 12:9)
Environ deux milliards de personnes prtendent tre chrtiennes. Pourtant, elles sont
divises entre des milliers dglises et de confessions, toutes affirmant suivre Jsus-Christ alors
mme quelles enseignent une varit ahurissante de croyances et de pratiques contradictoires. Est-ce le christianisme de la Bible, ou
cela fait-il partie de la tromperie et de la confusion religieuse prdite par le Christ Lui-mme?

Jsus dit que les conditions du monde au moment de la fin seraient si menaantes
que personne ne serait sauv moins quIl ne revienne (Matthieu 24:21-22).
Ce nest que depuis ces dernires dcennies que lhumanit possde la capacit destructrice norme dexterminer littralement et plusieurs reprises toute vie humaine.
Quapportera la dernire grande guerre avant le retour du Christ ? Selon la
rvlation de Jsus-Christ Jean (Apocalypse 9:13-18), plus dun milliard de
personnes seront tues. Ces dernires dcennies, le dveloppement de larsenal
terrifiant des armes nuclaires, chimiques et biologiques est tel que dnormes
pertes sont maintenant une possibilit qui donne rflchir.
Famines
Vous vous souvenez peut-tre des titres des journaux des annes 1960 et 1970,
lorsque la scheresse accompagne dune dmographie explosive conduisit une
famine pour des centaines de milliers de personnes en Inde et en Afrique. Plus
tard, nous avons appris que des millions sont morts en Chine, en Union sovitique,
au Cambodge et en thiopie, la suite des conflits et des prises de contrle des
communistes dans ces pays.
Il nest pas ncessaire que la famine
soit cause par des conditions strictement naturelles ; les tres humains ont
montr quils sont capables dengendrer leurs propres famines par le biais
didologies, de politiques et de pratiques infondes. La famine est aussi
une consquence naturelle dconomies,
de cycles agricoles et de transports perturbs en temps de guerre.

Le flau de la guerre et la menace dannihilation de la race


humaine tourmenteront lhumanit jusqu ce que Jsus-Christ
revienne pour tablir un royaume de paix durable.
(Pour plus dinformations, ne manquez pas de demander ou de tlcharger votre
exemplaire gratuit de la brochure intitule Lglise que Jsus a fonde.)

Photos : gauche : Shaun Venish/U.S. Navy/U.S. Army, droite : PhotoDisc

Les guerres et bruits de guerres


La Premire Guerre mondiale devait tre celle qui allait mettre fin toutes les
guerres, aprs avoir cot la vie huit millions de personnes. Une gnration plus
tard, la Seconde Guerre mondiale fit presque 10fois plus de victimes.
Mais quen est-il des autres guerres? Des centaines de milliers de personnes ont
perdu la vie en Core, au Vietnam, en Afghanistan, en Irak, en Iran, en Bosnie, au
Rwanda, en Somalie et dans bien dautres pays. Bien quelles fassent beaucoup moins
souvent lobjet des gros titres, 20 30 guerres ont svi dans ce dernier XXe sicle.
Selon certaines estimations, les guerres du XXe sicle ont tu elles seules plus
de personnes que toutes les guerres prcdentes runies. Quand la ville japonaise
dHiroshima fut dtruite par une bombe atomique le 6 aot 1945, le commandant
du B-29 qui transportait la charge mortelle avait le pouvoir de dtruire une ville de
taille moyenne. Aujourdhui, le commandant dun seul sous-marin nuclaire rassemble assez de puissance destructrice pour faire disparatre plus de 150grandes
villes, ce qui est largement suffisant pour anantir plusieurs pays.
Des dizaines de ces sous-marins hrisss darmes nuclaires rdent dans les
ocans et ce nombre ninclut pas les ogives nuclaires installes sur dautres navires
et avions de guerre, lartillerie et les chambres de stockage des missiles de croisire.

25

Les famines gnralises ont emport des centaines de milliers de


vies dans les pays africains ces dernires annes.
Les famines gnralises ont emport des centaines de milliers de vies dans
les pays africains ces dernires annes. Cela semble tre seulement une question
de temps avant que lexplosion de la population mondiale ne produise une autre
srie de pnuries alimentaires draconiennes. Au cours du sicle dernier seulement,
la population mondiale a quadrupl pour atteindre plus de six milliards. Quelque
80millions de nouvelles personnes viennent sy ajouter chaque anne et un milliard de personnes, chaque dcennie.
Si le taux de croissance se maintient, la population mondiale doublera encore
dans 50ans. Ce qui proccupe de nombreux dirigeants et organisations du monde,
cest le fait que la plus grande partie de cette croissance aura lieu dans les pays qui
sont les moins mme de fournir la nourriture, labri et les vtements ncessaires
ce flot de nouveaux arrivants. Avec autant de nouvelles bouches nourrir, la
famine accompagne de perturbations sociales se rpandra invitablement.

26

La prophtie de Jsus-Christ sur le mont des Oliviers...

Vivons-nous au temps de la fin?

de faiblir, peut produire des vents


allant plus de 250km/h et gnrant
un mur deau de5,50m de haut et
plus, infligeant des dommages importants presque tout ce qui se trouve
sur son passage.
De telles catastrophes naturelles
seront-elles plus frquentes selon les
prophties de Jsus?

Jsus a-t-Il prdit


ces temptes dvastatrices ?
ans Matthieu24:7-8, Jsus-Christ
prophtisa des signes qui marqueraient la priode prcdant Son
retour: Une nation slvera contre
une nation, et un royaume contre un
royaume, et il y aura, en divers lieux,
des famines et des tremblements
de terre Nous avons certainement vu des tremblements de terre
dvastateurs ces dernires annes.
Celui de dcembre2004 au large
de lIndonsie fut le plus puissant
depuis des dcennies, dclenchant
un norme tsunami qui emporta environ 300000vies. Moins dun an plus
tard, un tremblement de terre dans
le sud de lAsie tua 30000autres
personnes.
Dans Matthieu24:7, le mot grec traduit par tremblements de terre est
seismos, partir duquel nous tirons
des mots comme sismologie, qui
rfre leur tude.
Strongs Lexicon le dfinit comme
une commotion, savoir (de lair),
un coup de vent (du sol), un tremblement de terre, une tempte
(Strongs N 4578).
Donc seismos a un sens plus large
que celui dfinissant la terre qui
tremble. Les rcits de Matthieu8 rapportent comment une violente tempte surprit Jsus et Ses disciples sur
la mer de Galile, menaant de faire
chavirer leur bateau et de les noyer,
jusqu ce que Jsus apaise miraculeusement les vents et les flots.
Le mot utilis au verset24 pour
cette puissante tempte est seismos,
traduit ici par tempte. Nous

voyons donc que seismos peut galement rfrer de violentes temptes et ne se limite pas strictement
aux tremblements de terre. Quand
Jsus prophtisa les famines, les
pestes et les tremblements de terre
en divers lieux, Ses mots englobaient les catastrophes naturelles et
incluaient les tremblements de terre,
mais peuvent aussi sappliquer aux
ouragans, aux tornades et autres
cyclones meurtriers.
Comme nous lavons vu avec
louragan Katrina, ces temptes
peuvent tre extrmement destructrices. Katrina fit plus de 1200 morts
et causa des dommages estims
200milliards de dollars, sans compter les pertes conomiques pour la
navigation, la production ptrolire et
gazire, la pche et lagriculture.
La Nouvelle-Orlans, dvaste par
louragan, ne se sera pas compltement remise avant des dcennies,
et ne le sera peut-tre mme jamais.
Un ouragan tel que Katrina, qui a
atteint une force de catgorie5 avant

ptes les plus intenses causant le


plus de dgts lorsquelles touchent
terre. (Richard Kerr, Is Katrina
a Harbinger of Still More Powerful
Hurricanes? (Louragan Katrina estil un signe avant-coureur dautres
ouragans encore plus puissants?),
p.1807)
Plus prcisment, la frquence de
la plupart de ces temptes
dangereuses et dommageablesclasses dans la
catgorie4 et 5a augment de 80% depuis les
annes 1970 jusqu la dernire dcennie.
Nous devrions certainement y porter attention. Plus
tard dans la mme prophtie
de Jsus-Christ, tire de Luc
21:25-28, Il dit: Il y aura des
signes dans le soleil, dans la

Quand Jsus prdit des famines, des pestes et des tremblements de


terre en divers endroits, Ses paroles englobaient les catastrophes
naturelles telles que les tremblements de terre, mais elles peuvent
galement sappliquer aux ouragans, aux tornades et dautres
temptes meurtrires.
Photos : gauche : Corel Professional Photos, droite : iStockphoto

27

Le numro du 16 septembre 2005


de la revue Science fait un rapport
sur la recherche des scientifiques
du Georgia Institute of Technology
(Institut de technologie de Gorgie)
et du National Center for Atmospheric Research (Centre national de recherche atmosphrique).
Ces scientifiques conclurent que
le nombre total douragans et de
cyclones na pas augment, mais
ce qui a fortement augment au
cours des 35 dernires annes, cest
le nombre de cyclones tropicaux de
catgorie4 et 5 qui sont les tem-

lune et dans les toiles. Et sur la


terre, il y aura de langoisse chez
les nations qui ne sauront que faire,
au bruit de la mer et des flots, les
hommes rendant lme de terreur
dans lattente de ce qui surviendra
pour la terre; car les puissances
des cieux seront branles. Alors
on verra le Fils de lhomme venant
sur une nue avec puissance et une
grande gloire. Quand ces choses
commenceront arriver, redressezvous et levez vos ttes, parce que
votre dlivrance approche.

28

Vivons-nous au temps de la fin?

Cette gnration ne passera pas

es
paroles
de
JsusChristrendent beaucoup de
gens perplexes: Je vous le dis
en vrit, cette gnration ne passera point, que tout cela narrive.
(Matthieu 24:34) Voulait-il parler
de la gnration de Ses disciples?
Notez tout dabord la phrase qui
est au futur. Jsus venait de dire:
De mme, quand vous verrez
toutes ces choses, sachez que le
Fils de lhomme est proche, la
porte. (Verset 33)
Ses disciples ont-ils vu toutes
ces choses pendant leur gnration? Certainement pas. Ils ne faisaient pas partie dune gnration
qui avait la capacit de dtruire
lhumanit entire. Jsus dit de la
gnration finale, de celle qui vivra
au temps de la fin : Et, si ces
jours ntaient abrgs, personne
ne serait sauv; mais, cause des
lus, ces jours seront abrgs.
(Verset 22) Il est clair que les
armes de cette poque nauraient
pas t suffisantes pour que cette
prophtie saccomplisse.
Bien que les disciples du Christ
fussent tmoins des guerres, des
famines, de pestes et des perscutions, certains ayant mme assist
de leur vivant la destruction de
Jrusalem des dcennies plus
tard, ces vnements ne constituaient pas laccomplissement total
des paroles de Jsus-Christ. Il ne
sagissait pas des vnements
mondiaux prophtiss conduisant

directement au retour de JsusChrist.


Alors, que voulait dire Jsus en
parlant de cette gnration? Il
ne pouvait certainement pas penser la gnration vivant Son
poque, car ces personnes sont
mortes sans avoir vu tous les vnements conduisant Son retour.
Il est donc vident quil ne pouvait
sagir que de la gnration des
derniers jours.
Jsus savait que le cours des
vnements du temps de la fin
ne pouvait pas continuer indfiniment. Une fois que celui-ci serait
enclench, tous les vnements
surviendraient dans le laps de
temps dune gnration. Une seule
gnration sera tmoin de laccumulation des conditions gnrales
dcrites dans la Parole de Dieu.
Cette gnration verra larrive
de la priode prcise des trois
ans et demi qui marquera la fin
de ce prsent sicle mauvais
et lintroduction du Royaume de
Dieu. Ces vnements ne schelonneront pas sur plusieurs gnrations. Une fois que les conditions prophtises seront runies,
tout saccomplira, y compris le
retour de Jsus-Christ, dans la
dure de vie dune seule gnration. Compte tenu des signes
avant-coureurs prdits par Jsus,
il semble que nous soyons arrivs
cette poque.

La prophtie de Jsus-Christ sur le mont des Oliviers...

29

La situation est si fragile que des perturbations mtorologiques dans les rgions
nourricires pourraient apporter des pnuries alimentaires immdiates. Un facteur
est souvent nglig, cest--dire le lien qui existe entre les conditions mtorologiques et la relation des hommes avec Dieu.
Nous avons perdu de vue le fait que Dieu intervient parfois dans la mto pour
bnir ou maudire les peuples en fonction de leurs attitudes et de leurs comportements. Le roi Salomon le comprenait quand il priait en disant: Quand le ciel
sera ferm et quil ny aura point de pluie, cause de leurs pchs contre toi,
sils prient dans ce lieu et rendent gloire ton nom, et sils se dtournent de leurs
pchs, parce que tu les auras chtis, exauce-les des cieux, pardonne le pch de
tes serviteurs et de ton peuple dIsral, qui tu enseigneras la bonne voie dans
laquelle ils doivent marcher, et fais venir la pluie sur la terre que tu as donne en
hritage ton peuple! (1 Rois 8:35-36)
Puisque le comportement des gens continue dgnrer au fur et mesure que
le temps de la fin approche, dautres prophties indiquent que des changements
draconiens dans les conditions mtorologiques les famines en tant le rsultat seront un outil que Dieu utilisera pour attirer lattention dune humanit de
plus en plus rebelle.
pidmies
Les chercheurs mdicaux ont t stupfaits par laccroissement et la soudaine
mergence, ces dernires annes, de maladies et dpidmies dconcertantes. Le
SIDA fit la une des journaux et juste titre, puisquil a dvast des pays entiers. En
chiffres absolus, cette maladie fit plus de victimes que la peste noire qui ravagea
lEurope mdivale.
Le SIDA nest que lune des plaies incurables qui inquitent les gouvernements
et les scientifiques. Les noms de tueurs consonance exotique telle que la lgionellose, la fivre de Lassa, lhantavirus, le virus Machupo et la fivre hmorragique bola rvlent les risques mortels quils prsentent. Certains de ces tueurs
ont t rfractaires au traitement et il ny a eu aucune gurison simplement parce
quils se propagent et tuent si rapidement que les scientifiques sont incapables
dtudier leur mode de transmission.
Toute aussi inquitante est lapparition de souches rsistantes aux mdicaments
contre danciens flaux tels que la tuberculose, la peste bubonique et certaines
bactries communes.
Dautres maladies que lon croyait vaincues y compris le paludisme et le
cholrarefont surface avec une vengeance meurtrire. Noublions pas quune
souche inhabituelle de la grippe tua 20 millions de personnes dans le monde entier
lors dune pidmie survenue en 1918 et en 1919, et emporta plus de vies que sur
les champs de bataille de la Premire Guerre mondiale.
Le XXe sicle fut le tmoin de la flambe des taux de maladies issues des
comportements humains, de lalimentation, de facteurs environnementaux comme
les cancers, les maladies sexuellement transmissibles, le diabte, les maladies car-

30

La prophtie de Jsus-Christ sur le mont des Oliviers...

Vivons-nous au temps de la fin?

Des milliers de sismes se produisent tous les jours, mais la plupart sont tellement mineurs quils sont dtects uniquement par des instruments. En moyenne,
cependant, prs de 1 000 sismes par an secouent notre plante, allant du plus
modr au plus fort (de 5,0 6,9 sur lchelle de Richter). Il faut ajouter galement
une moyenne de 18tremblements de terre importants (de 7,0 7,9) et un sisme
colossal de 8,0 ou plus sur ladite chelle). La prdiction de Jsus-Christ annonant
des tremblements de terre en divers lieux dcrit certainement notre poque.
Noubliez pas toutefois que Jsus a dit: il faut que ces choses arrivent. Mais ce
ne sera pas encore la fin Tout cela ne sera que le commencement des douleurs.
(Matthieu 24:6-8) Les nombreuses tragdies que nous voyons autour de nous sont
deffrayants rappels des paroles du Christ et un avant-got des catastrophes venir
encore plus grandes.
La consquence de ces terribles choses sera que certains des survivants sinclineront peut-tre pour finalement se repentir et accepter la promesse de notre Crateur, celle dun avenir radieux dans un monde futur.
Cest alors seulement que les prophties sculaires dun monde utopique de paix
et dabondance trouveront leur accomplissement.

diaques et la cirrhose pour nen nommer que quelques-unes.


Si cela ne suffisait pas, gardez lesprit que leffondrement de la structure
sociale rsultant invitablement des guerres et des famines causera sans aucun
doute des pidmies massives et gnralises. En examinant les prophties
bibliques, on saperoit que les armes chimiques et biologiques telles que lutilisation du virus de la variole et du charbon (anthrax) constituent une autre possibilit
de laccomplissement des prophties bibliques.
Des tremblements de terre en divers lieux
Ce nest quau cours des dernires dcennies que les scientifiques ont compris
les causes sous-jacentes des tremblements de terre. Ils ont dcouvert que la crote
terrestre ressemble une coquille
duf fissure recouvrant lintrieur
du magma liquide. Dnormes morceaux de coquille terrestre se dplacent lentement tout en flottant sur
le magma. Quand les morceaux se
frottent les uns contre les autres, des
tremblements de terre et des ruptions volcaniques massives secouent
la terre priodiquement.

PhotoDisc

Un des signes que Jsus prdit est le fait quil y aurait des
tremblements de terre en divers lieux. Celui de 1989 survenu
prs de San Francisco tua 63 personnes et causa 5,9milliards de
dollars de dommages.
Les zones sismiques se situent parmi les rgions les plus densment peuples
du monde, telles que la plus grande partie de la cte ouest-amricaine, lItalie, le
sud-est de lEurope, la Turquie, les Philippines, Tawan, lIndonsie et le Japon.
Les tremblements de terre sont-ils la hausse? Il est difficile de faire des comparaisons long terme puisque les sismographes modernes ne sont utiliss que
depuis un peu plus dun sicle. Lchelle de Richter, qui mesure la magnitude des
sismes, date seulement de 1935. En outre, les instruments de mesure les plus
sensibles sont mis en place aujourdhui et dtectent de nombreux tremblements de
terre qui nauraient pas t enregistrs dans le pass.
Malgr cela, les donnes du US Information National Earthquake Center
(Centre national dinformation sur les tremblements de terre des .-U.) ont identifi plus de 20tremblements de terre au cours du XXe sicle, chacun ayant tu plus
de 10000 personnes, ainsi que certains sismes monstrueux qui emportrent plus
de 100000 vies chacun. Plus dun million de personnes sont mortes la suite de
tremblements de terre au cours des 100dernires annes.

31

32

33

Vivons-nous au temps de la fin?

Le temps de la fin
dans le livre de lApocalypse

mmes que le jour du Seigneur viendra comme un voleur dans la nuit. Quand les
hommes diront:Paix et sret! Alors une ruine soudaine les surprendra, comme
les douleurs de lenfantement surprennent la femme enceinte, et ils nchapperont
point. (1Thessaloniciens 5:2-3)
Dans la Bible en anglais, Paul en parle dans une autre ptre en lappelant le
jour du Christ (2Thessaloniciens 2:2 -- Bible en anglais). Cela est d au fait que
cest Jsus-Christ, le Seigneur, qui interviendra avec force cette poque pour
prendre le contrle du monde. Cest pourquoi cette priode du temps de la fin est
appele le jour du Seigneur.
La vision de Jean prsentant le jour
du Seigneur est dcrite dans Apocalypse
4: Aussitt je fus saisi par lEsprit. Et
voici, il y avait un trne dans le ciel, et sur
ce trne quelquun tait assis. (Verset 2)
Aprs avoir dcrit la scne dans le ciel,
Jean se concentra sur un parchemin que
Dieu tenait la main et qui numrait les
vnements du temps de la fin.Puis je
vis dans la main droite de celui qui tait
assis sur le trne un livre crit en dedans
et en dehors, scell de sept sceaux.
(Apocalypse 5:1)
Seul Jsus-Christ, appel lAgneau, est
digne douvrir les sceaux et de dclencher

ans les rcits des vangiles, Jsus donne un aperu des vnements et des
conditions prcdant Son retour. Mais plus tard, Il viendra les complter
par de nombreux dtails. Soixante annes se sont coules avant quIl ne
rvle laptre Jean plusieurs des autres signes dcrivant le temps de la fin. Cette
prophtie longue et dtaille se trouve dans le dernier livre de la Bible, cest--dire
celui de lApocalypse.
Nous y retrouvons les grandes lignes de la prophtie que Jsus donna sur le
mont des Oliviers, mais reprsentes dans un symbolisme bien plus vaste. Nous y
trouvons aussi des dtails complmentaires.
Dans le premier chapitre, Jean crit que sa vision le transporta dans une poque
quil appela le jour du Seigneur la mme priode est appele le jour de
lternel par les premiers prophtes et par les autres aptres (sae 13:6,9 ; Jol
1:15 ; Amos 5:18-20 ; Abdias 1:15 ; Sophonie 1:14 ; Zacharie 14:1 ; Malachie 4:5;
1 Thessaloniciens 5:2; 2 Pierre 3:10).
Vision du temps de la fin

Je regardai, et voici, parut un cheval dune couleur verdtre.


Celui qui le montait se nommait la mort Dans sa terrifiante
vision, laptre Jean vit les symboles des principaux vnements
menant au retour de Jsus-Christ.

Sculpture sur bois de Gustave Dor

LApocalypse a pour but de dvoiler lavenir et Jsus-Christ est Celui qui fait les
rvlations:Rvlation de Jsus-Christ, que Dieu lui a donne pour montrer
ses serviteurs les choses qui doivent arriver bienttVoici, il vient avec les nues.
Et tout il le verra, mme ceux qui lont perc ; et toutes les tribus de la terre se
lamenteront cause de lui. (Apocalypse 1:1,7)
Voici le thme du livre de lApocalypse lpoque de la fin des temps et du
retour de Jsus-Christ afin dtablir le Royaume de Dieu sur terre.
Jean explique o il se trouvait lorsquil eut cette vision du temps de la
fin:Moi Jean, votre frre, qui ai part avec vous la tribulation, au royaume et
la persvrance en Jsus, jtais dans lle appele Patmos, cause de la parole
de Dieu et du tmoignage de Jsus. Je fus saisi par lEsprit au jour du Seigneur,
et jentendis derrire moi une voix forte, comme le son dune trompette
(Apocalypse 1:9-10)
Le jour du Seigneur (galement connu comme tantle jour de lternel ou
le jour de Christ tout au long des Saintes critures) est lpoque de lintervention de Dieu dans les affaires humaines lorsquIl tablira Son Royaume. (Manifestement, dans ce contexte, il ne signifie pas un jour particulier de la semaine destin
rendre un culte Dieu. Pour mieux comprendre quel est le jour rserv par Dieu
pour se reposer et Ladorer, vous pouvez tlcharger ou demander notre brochure
gratuite intitule Le repos du sabbat de Dieu.)
Laptre Paul, se rfrant cette mme poque, dit:Car vous savez bien vous-

ces vnements du temps de la fin. Lorsque Dieu le Pre dtermine que le temps
est venu, Il autorise Jsus dclencher les vnements dcrits sur le parchemin.
Ceci inclut les vnements terrifiants du temps de la fin qui sont prophtiss tout
au long des Saintes critures et qui se drouleront au cours de la priode de trois
ans et demi.
Les sept sceaux dcrivent les vnements qui auront lieu avant et pendant
le retour du Christ pour gouverner la terre. Je regardai et jentendis la voix
de beaucoup danges Ils disaient dune voix forte : LAgneau qui a t
immol est digne de recevoir la puissance, la richesse, la sagesse, la force,
lhonneur, la gloire, et la louange. (Apocalypse 5:11-12) Ici, Jsus Christ
est autoris provoquer les derniers vnements et tablir Son Royaume
sur la terre.

34

Le temps de la fin dans le livre de lApocalypse

Vivons-nous au temps de la fin?

Lexplosion dmographique et les prophties


elon les experts de la population, il a fallu prs de 1900
ans pour que la population mondiale augmente lentement, passant
denviron 250millions dhabitants,
lpoque du Christ, un milliard et
demi, au dbut du XXe sicle. Puis,
seulement au cours du XXe sicle,
elle a explos en quadruplant. Elle
a dpass le cap impressionnant
des 6milliards de personnes. En
dpit des progrs raliss dans la
rgulation des naissances, la population mondiale augmente encore
rapidement. Un aperu de la tendance montre pourquoi beaucoup
de gens sinquitent cet gard.
Selon la Division de la population des Nations Unies, il a fallu
123ans pour passer de 1 2milliards dhabitants. Pourtant, il na
suffi que de 33 ans pour atteindre
les 3milliards et de 14ans pour
atteindre le niveau des 4milliards.
Ensuite, seulement 13ans se sont
avrs ncessaires pour atteindre
les 5milliards et, peine 11ans
plus tard, nous avons dpass la
barre des 6milliards.
partir de maintenant, on estime
quun milliard de personnes viendront sajouter la population mondiale tous les 10ans. Selon ce taux
de croissance continu, si lon ajoute
quelque 80millions de nouvelles
personnes par an, la population
de la plante doublera de nouveau
dans 50ans.
Quest-ce que cela signifie ?

lheure actuelle, la terre montre


dj les graves consquences de

cette hausse rapide de la population associe une consommation


excessive des ressources de la
plante. En 1989, lindustrie de la
pche faisait tat dune diminution
des prises de poissons dans les
ocans, et cette baisse sest poursuivie.

lONU et la Croix-Rouge constatent


rgulirement.
Peut-tre que dans certains
pays comme les tats-Unis, les
pays dEurope et le Japon, linquitude est moindre, car des fonds
sont disponibles pour enrayer les
effets les plus nfastes de laug-

La terre est-elle en mesure de


maintenir ce niveau de croissance de
la population sans que cela entrane
des consquences dsastreuses ?
Les signes de lpuisement gnral de
lenvironnement

Photos : iStockphoto (2), PhotoDisc

La diminution des rserves de


mtaux, des combustibles fossiles,
des forts, des terres arables, de
leau douce et de la faune est un fait
rel criant.
La pollution a atteint un niveau
global, et pratiquement aucune partie de la terre na pas t pargne
par la contamination de lair, de
leau et du sol. Ce nest pas une
vision extrmiste; cest ce que des
organisations mondiales telles que

35

mentation de la population. Mais


ces nations ne reprsentent quun
sixime de la population mondiale.
Le reste du monde est en trs
mauvais tat.
Davantage de famines prophtises
Lexplosion dmographique mondiale prouve les systmes politiques, militaires, conomiques et
sociaux autour de la plante. Certains organismes de secours considrent dj que certaines rgions
dAfrique sont dans un tat de
famine chronique.
Elle pose non seulement un problme de quantit, mais aussi de
qualit en raison de la diversit des
niveaux de vie. Alors que le taux
de natalit dans les pays industrialiss a chut, celui des rgions
en voie de dveloppement reste
assez lev. On estime que 95%
de la croissance dmographique
aura lieu dans les 130pays les plus
pauvres. Un quart des habitants de
la terre vivent dj avec moins dun
dollar par jour.
Pourtant, cest dans ces pays
que la croissance dmographique
est la plus forte. Deux pays et
un continent la Chine (1,3milliard de personnes), lInde (1,1milliard) et lAfrique (800millions)
contiennent la moiti de la population mondiale.
La population augmentant, les
relations au sein des villes et entre
les nations sont tendues. Le taux de
criminalit, de violence et de maladie augmentera invariablement au
fur et mesure que les gens seront

36
obligs de vivre dans des endroits
exigus et insalubres.
Selon les statistiques des Nations
Unies en 2001, Tokyo tait la ville
la plus peuple du monde, avec ses
26millions dhabitants. Mais lONU
a calcul que dans les 15prochaines annes, les plus grandes
villes du monde seront Bombay
(Mumbai) en Inde avec ses 26 millions dhabitants ; Lagos au Nigeria
avec ses 23 millions dhabitants ;
Dhaka au Bangladesh avec ses 21
millions dhabitants, So Paulo au
Brsil avec ses 20 millions dhabitants ; Karachi au Pakistan et la ville
de Mexico avec leurs 19 millions
dhabitantset Jakarta en Indonsie, Calcutta et Delhi en Inde avec
leurs 17 millions dhabitants. Ces
nombreux pays pauvres peuvent-ils
continuer fournir les services de
base et faire respecter la paix alors
que leurs ressources se tarissent ?
Lavance des prophties
Comment cela est-ce li aux prophties ? Premirement, selon le
scnario du temps de la fin dcrit
dans le livre de lApocalypse, une
arme massive venant de lest
de lEuphrate traversera la rivire
et apportera une dsastreuse
guerre mondiale. Le sixime
ange sonna de la trompette. Et
jentendis une voix venant des
quatre cornes de lautel dor qui est
devant Dieu, et disant au sixime
ange qui avait la trompette: dlie
les quatre anges qui sont lis sur
le grand fleuve, lEuphrate. Et les
quatre anges qui taient prts pour

Vivons-nous au temps de la fin?

lheure, le jour, le mois et lanne,


furent dlis afin quils tuent le
tiers des hommes. Le nombre des
cavaliers de larme tait de deux
myriades de myriades : jen entendis
le nombre. (Apocalypse 9:13-16)
Pour que cette prophtie se ralise, des milliards de personnes
doivent exister sur la plante
afin quune arme puisse aligner
200000000 de soldats valides.
Jusqu la dernire partie du
XXe sicle, les nations, dans ce
domaine, ne pouvaient mme pas
rassembler la moiti de ce nombre.
Mais maintenant, pour la premire
fois dans lHistoire, il est possible
quune force militaire massive soit
rassemble.
En outre, de mme que la population mondiale sest multiplie au
cours du XXe sicle, lexplosion des
connaissances a rendu possible
lamlioration des communications,
des voyages et de la technologie.
Nous pouvons facilement constater
laccomplissement de la prophtie
que Dieu a donn Daniel: Toi,
Daniel, tiens secrtes ces paroles,
et scelle le livre jusquau temps
de la fin. Plusieurs alors le liront,
et la connaissance augmentera.
(Daniel12:4)
Nous tenons ces choses pour
acquises, telles que les rapides
voyages internationaux, les ordinateurs, lInternet et lexplosion des
connaissances, mais celles-ci ne
furent trs largement disponibles
que depuis le dbut des dernires
annes du XXe sicle.

Le temps de la fin dans le livre de lApocalypse

37

Christ ouvre les sept sceaux


Jean dcrit ensuite les vnements et les phnomnes qui surviendront au cours
de la priode prcdant les trois ans et demi. Dans Apocalypse6, Jsus ouvre les
sept sceaux du livre des prophties. Les quatre premiers sceaux reprsentent des
vnements qui ont dbut lpoque des aptres pour finir celle du temps de la
fin. Jsus donna la signification de ces sceaux du temps de la fin dans la prophtie
du mont des Oliviers (Matthieu 24, Marc 13, Luc 21).
Le premier sceau (Apocalypse 6:1-2) reprsente la vaste sduction organise
par un faux christianisme qui trouva son origine lpoque des aptres (Matthieu
24:4-5). Le second sceau (Apocalypse 6:3-4) parle de la dvastation croissante
cause par la guerre au fur et mesure que la fin approche (Matthieu 24:6-7). Le
troisime sceau (Apocalypse 6:5-6) reprsente laugmentation des disettes et des
famines (Matthieu 24:7). Les autres consquences de la guerre et de la famine
comme les maladies, les pidmies, les insurrections meurtrires (Matthieu
24:7) sont reprsentes par le quatrime sceau (Apocalypse 6:7-8). Tous les
vnements de ces quatre premiers sceaux se sont produits, avec une frquence
et une intensit variables, depuis lpoque du Christ jusqu nos jours. Mais ils se
sont considrablement intensifis au cours du sicle dernier et les souffrances que
lhumanit devra endurer jusqu la fin empireront.
Le cinquime sceau (Apocalypse 6:9-11) nous amne directement lpoque de
la fin. Il mentionne les perscutions passes et le martyre des serviteurs de Dieu
et annonce quils devront attendre quelque temps encore, jusqu ce que soit
complet le nombre de leurs compagnons de service et de leurs frres qui devaient
tre mis mort comme eux avant que Dieu ne venge leur mort.
Dans Matthieu 24:9, Jsus dit ses disciples quil viendra un temps oon vous
livrera aux tourments, et lon vous fera mourir; et vous serez has de toutes les
nations, cause de mon nom. Il dcrit aussi cette poque comme tant celle de
la grande tribulation jusque-l ingale dans ce monde (verset 21).
Le sixime sceau
Le sceau suivant dcrit comment les puissances des cieux seront branles
(Matthieu 24:29) aprs la tribulation et le dbut du martyre des saints, mais avant
que la colre de Dieu ne se dchane pendant le jour du Seigneur (Jol 2:31).
Ces signes clestes annoncent le dbut du jour du Seigneur.
Ces terrifiants signes clestes annoncent une intervention directe de JsusChrist dans les vnements mondiaux pour sauver lhumanit delle-mme. Cela
dmontre que si Dieu permit les prcdentes catastrophes du temps de la fin, Satan
en a t la force motrice. Maintenant, Dieu commence dmolir le royaume de
Satan, dversant Sa colre sur un monde rebelle et insolent.
Je regardai, quand il ouvrit le sixime sceau; et il y eut un grand tremblement
de terre, le soleil devint noir comme un sac de crin, la lune entire devint comme
du sang, et les toiles du ciel tombrent sur la terre, comme les figues vertes dun

38

Le temps de la fin dans le livre de lApocalypse

Vivons-nous au temps de la fin?

Ce mystre du temps de la fin fut brivement voqu dans le jardin dden et les
patriarches ainsi que les prophtes en entrevirent le sens. Jean crit: Le septime
ange sonna de la trompette. Et il y eut dans le ciel de fortes voix qui disaient: Le
royaume du monde est remis notre Seigneur et son Christ; et il rgnera aux
sicles des sicles. (Apocalypse 11:15)
Dieu est au contrle. Chaque dtail prophtique sera accompli selon Son calendrier. (Pour en savoir plus sur ce livre fascinant, ne manquez pas de demander
notre brochure gratuite intitule LApocalypse dvoile.)
Lorsque le Christ conclut Sa prophtie sur le mont des Oliviers dans Luc
21:34-36, Il mit en garde Ses disciples qui seraient en vie lors du temps de la fin:
Prenez garde vous-mmes, de crainte que vos curs ne sappesantissent par les
excs du manger et du boire, et par les soucis de la vie, et que ce jour ne vienne
sur vous limproviste; car il viendra comme un filet sur tous ceux qui habitent
sur la surface de toute la terre. Veillez donc et priez en tout temps, afin que vous
ayez la force dchapper toutes ces choses qui arriveront, et de paratre debout
devant le Fils de lhomme.

figuier secou par un vent violent. Le ciel se retira comme un livre quon roule;
et toutes les montagnes et les les furent remues de leurs places. Les rois de la
terre, les grands, les chefs militaires, les riches, les puissants, tous les esclaves
et les hommes libres, se cachrent dans les cavernes et dans les rochers des
montagnes. Et ils disaient aux montagnes et aux rochers: Tombez sur nous, et
cachez-nous devant la face de celui qui est assis sur le trne, et devant la colre
de lAgneau; car le grand jour de sa colre est venu, et qui peut subsister?
(Apocalypse 6:12-17)
Jsus dcrivit ce sixime signe dans sa prophtie du mont des Oliviers: Il y
aura des signes dans le soleil, dans la lune et dans les toiles. Et sur la terre, il y
aura de langoisse chez les nations qui ne sauront que faire, au bruit de la mer et
des flots, les hommes rendant lme de terreur dans lattente de ce qui surviendra
pour la terre; car les puissances des
cieux seront branles. Alors on verra
le Fils de lhomme venant sur une
nue avec puissance et une grande
gloire. Quand ces choses commenceront arriver, redressez-vous et levez
vos ttes, parce que votre dlivrance
approche. (Luc 21:25-28)
Par consquent, dans la dernire
partie des trois ans et demi de la

Le livre de lApocalypse dcrit un grand nombre de tendances et


dvnements menant la fin de cet ge, y compris des signes
clestes terrifiants et de terribles armes destructrices.
colre de Satan, Dieu interviendra, premirement avec des signes et des prodiges
dans les cieux, puis en orchestrant Ses derniers chtiments avant le retour de
Jsus-Christ.

PhotoDisc

Le septime et dernier sceau


Enfin, le septime sceau fut ouvert (Apocalypse 8). Il dcrit sept autres aspects
des vnements du temps de la fin, chacun annonc par une trompette.
Avec les quatre premiers flaux, Dieu frappe la terre et lcosystme de
lhumanit. La plaie de la cinquime trompette inflige de grandes douleurs
ceux qui refusent de servir Dieu. Avec les catastrophes de la sixime trompette,
Dieu permet quune guerre totale et mondiale incroyablement destructrice ait lieu
(Apocalypse 8-9).
Avec le son de la septime trompette, la Bible rvle que le mystre de
Dieu saccomplirait, comme Il la annonc ses serviteurs, les prophtes.
(Apocalypse 10:7)

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40

41

Vivons-nous au temps de la fin?

Le plan divin concernant


les prophties du temps de la fin

Premire condition : la capacit de lHomme anantir la vie humaine


La premire de ces prophties tablies traite dune condition particulire dcrite
par le Christ, qui serait prsente seulement lapproche du temps de la fin. Il dit
Ses disciples: Car alors, la dtresse sera si grande quil ny en a point eu de
pareille depuis le commencement du monde jusqu prsent, et quil ny en aura
jamais. Et, si ces jours ntaient abrgs, personne ne serait sauv; mais, cause
des lus, ces jours seront abrgs. (Matthieu 24:21-22)
Jsus avertit quune poque viendrait o lhumanit verrait sa capacit de
destruction crotre de manire si impressionnante que toute vie humaine pourrait
tre anantie. Cest ce qui rend lpoque de la grande dtresse si terrifiante et
ingale dans lHistoire humaine.
Lhumanit a livr des guerres depuis laube de son Histoire. Mais lHomme
na jamais eu la capacit avec des pierres, des arcs, des flches, des canons ou
des armes automatiques dexterminer littralement tout tre humain sur la terre.
Cette situation changea en 1945 avec lexplosion des premires bombes atomiques, suivies du dveloppement de la bombe hydrogne beaucoup plus
destructrice. Avec des milliers darmes nuclaires sa disposition, ainsi que des
milliers de tonnes darmes chimiques et biologiques, lhumanit a dsormais la
capacit de dtruire toute vie humaine de la plante plusieurs reprises.
Cette situation navait jamais exist dans lHistoire avant la seconde moiti du
XXe sicle. Les tres humains nont jamais pris grand soin de la terre et, jusquici,
ils navaient jamais eu la capacit de dtruire toute vie humaine. Mais le Christ
dit que, collectivement, sans Son intervention, nous en serions capables. Cest
lune des raisons pour lesquelles Il doit intervenir, pour sauver lhumanit de son
autodestruction!

omment devrions-nous considrer les prophties? Peuvent-elles nous tre


bnfiques sur le plan spirituel?
Laptre Pierre dit que la prophtie doit servir renforcer notre esprance
et notre foi en lavenir. Il dit: Et nous tenons pour dautant plus certaine la parole
prophtique, laquelle vous faites bien de prter attention, comme une lampe qui
brille dans un lieu obscur, jusqu ce que le jour vienne paratre et que ltoile du
matin se lve dans vos curs (2 Pierre 1:19)
Dans ce verset, Pierre compare les prophties de la Bible une lampe qui donne
une visibilit sur les vnements de lultime arrive du Royaume de Dieu apport
par Jsus-Christ sur terre. Lorsque cela se produira, chaque il verra sa gloire
comme sil sagissait dune grande lumire (Matthieu 24:27, 30 ; Apocalypse 1:7).
Dieu nous donne un aperu et
une squence des vnements prophtiques, mais de nombreux dtails
restent flous. Certaines choses sont
trs claires, mais dautres se situent
au-del de notre comprhension ce
moment de lHistoire.
En dautres termes, la Bible fournit
un plan solide des prophties, mais il
peut tre contre-productif dessayer
dinterprter chaque petit dtail qui

Deuxime condition: la renaissance de la nation juive

na pas encore t accompli la lumire de notre actualit. Cette actualit pourrait


changer radicalement avant que ces dtails ne se droulent.
Alors, quel est le plan gnral de la prophtie qui reste certain? Entre les nombreuses prophties des vnements qui prcderont le retour du Christ, plusieurs
scnarios prophtiques importants peuvent tre identifis et expressment confirms mesure quils surviennent. Comme Pierre le dit, nous faisons bien dy
prter attention.

PhotoDisc

Selon les prophties bibliques, plusieurs conditions doivent tre


runies avant le retour de Jsus-Christ. Lune delles est la
capacit de lhomme anantir la vie humaine. Ceci est dsormais
possible en raison du dveloppement des armes nuclaires lors des
dernires dcennies.

La deuxime condition qui doit tre prsente avant le retour du Christ concerne
le contrle de Jrusalem pendant un certain temps par ltat moderne dIsral.
La survie de la religion et de la culture de lancien peuple juif, tmoin de la
monte et du dclin de grandes civilisations comme lgypte, lAssyrie, Babylone,
la Perse, la Grce et Rome, se maintient en dpit de ladversit.
Le fait que lancien peuple juif nait jamais t absorb par les nations dans
lesquelles il tait dispers est un fait sans prcdent. Un historien du XIXe sicle,
Heinrich Graetz, fit remarquer qu une nation qui a assist la monte et au
dclin des empires les plus anciens et qui continue tenir sa place de nos jours
doit attirer notre attention.
Il a t rapport que lempereur franais Napolon, passant proximit dune
synagogue, entendit des pleurs lintrieur. Lorsquil demanda quelles taient ces
larmes, on lui a rpondu quil sagissait du peuple juif pleurant sur la destruction
de son temple. Impressionn, Napolon dit: Un peuple qui aspire si ardemment
sa ville et son temple est tenu de les restaurer un jour! Cette prdiction fut par-

42

Le plan divin pour les prophties du temps de la fin

Vivons-nous au temps de la fin?

essaient en vain de placer la premire pierre dun nouveau temple sur le mont du
Temple. La police et les autorits musulmanes leur en interdisent laccs, mais la
volont est toujours prsente.
Il en est ainsi. Les prophties du Christ furent partiellement accomplies la
suite de la prise de contrle de Jrusalem par Isral, mais dautres parties de Sa
prophtie nont pas encore t ralises.

tiellement accomplie. Maintenant les Juifsdescendants de lancien royaume de


Judasont nouveau en possession de Jrusalem, et leurs pleurs sentendent
louest du mont du Temple, le long du mur de soutnement de la vaste plateforme quHrode le Grand destinait tre la base de la reconstruction du temple.
Devant le mur occidental, de nombreux Juifs pleurent encore et se lamentent sur
la perte de leur temple et prient pour son rtablissement. Ce lieu est aussi parfois
appel juste titre, le mur des lamentations.
Christ dcrit les conditions selon lesquelles, le temps de la fin approchant, les
Juifs contrleront nouveau Jrusalem et les lieux saints. Plus tard, Il dclara
que les lieux saints seraient profans. Il dit : Cest pourquoi, lorsque vous
verrez labomination de la dsolation, dont a parl le prophte Daniel, tablie en
lieu saintque celui qui lit fasse attention! Alors, que ceux qui seront en Jude
fuient dans les montagnes. (Matthieu 24:15-16) Labomination de la
dsolation, dcrite dans Daniel 8-12,
traite de la souillure des lieux saints
Jrusalem.
Avant 1948, cela semblait impossible. Les Juifs avaient t disperss pendant prs de 2 000 ans et
les Arabes avaient contrl la Terre
Sainte pendant des sicles. Les Juifs
navaient pas le pouvoir militaire,

Troisime condition : une nouvelle


superpuissance doit merger
La troisime prophtie porte sur
la renaissance du dernier Empire
romain, prophtis en dtail dans les
livres de Daniel et de lApocalypse.
En interprtant le rve de Nabucadnetsar qui reprsentait une statue colossale de ce roi, Daniel parla
dune srie de royaumes qui
surviendront sur la scne mondiale.

En parlant du quatrime et dernier royaume, lEmpire romain,


Daniel dit quil serait fort comme du fer; de mme que le fer
brise et rompt tout, il brisera et rompra tout, comme le fer qui
met tout en pices.

Photos : gauche : iStockphoto, droite : Scott Ashley

La deuxime condition qui doit tre prsente avant le retour


du Christ concerne lexistence de ltat moderne dIsral et son
contrle de Jrusalem pendant un certain temps.
lunit ou le soutien de la plupart des pays du monde pour retourner dans leur
ancienne patrie. Beaucoup de livres furent crits au sujet des forces crasantes
antisionistes et sur la tentative dtablir une patrie juive. Pourtant, ltat sioniste
fut cr.
Ds que le jeune tat moderne dIsral fut fond en 1948, il apparut que ses
habitants ne contrleraient jamais Jrusalem et les nations arabes trs peuples qui
lentouraient firent la promesse quelles ne le permettraient jamais. Pourtant, pendant la Guerre des Six Jours en 1967, ltat dIsral prit possession de lensemble
de Jrusalem. Mais les Israliens acceptrent que le contrle du mont du Temple,
cette plate-forme sur laquelle le temple tait construit, reste aux mains des musulmans arabes.
Puisque les Arabes musulmans contrlent encore le mont du Temple, ou lieu
saint dont le Christ parlait dans Sa prophtie, il y a donc une partie de celle-ci qui
na pas encore t accomplie. Depuis 1989, des efforts concerts se poursuivent en
vue de la construction dun nouveau temple. Depuis 1990, certains Juifs israliens

43

Le premier dentre eux, dit Daniel, tait lempire babylonien sous Nabucadnetsar lui-mme (Daniel 2:28-38). Il devait tre suivi par trois autres royaumes
(versets 39-40). En comparant lHistoire avec dautres prophties, nous pouvons
comprendre quil sagissait, respectivement, des empires babylonien, mdopersan,
grco-macdonien et romain.
En parlant du quatrime et dernier royaume, lEmpire romain, Daniel dit quil
serait fort comme du fer; de mme que le fer brise et rompt tout, il brisera et
rompra tout, comme le fer qui met tout en pices. (Verset 40)
Rome, en effet, sest rvle tre plus dominante et plus durable que ses prdcesseurs, engloutissant leurs vestiges dans un rgne qui dura des sicles.
Cependant, Daniel rvla galement de fascinants dtails prophtiques au sujet
de ce royaume. Il dclara que les jambes et les pieds de la statue de la vision de
Nabucadnetsar reprsentaient un royaume qui plus tard sest rvl tre celui de
lEmpire romain. La statue avait les pieds et les orteils composs en partie de fer
et en partie dargile. Ceci indique que le royaume sera divis et en partie
fort et en partie fragile . En outre, de mme que le fer ne sallie point avec
largile ces royaumes se mleront par des alliances humaines; mais ils ne seront
point unis lun lautre. (Versets 41-43)

44

Vivons-nous au temps de la fin?

Le plan divin pour les prophties du temps de la fin

Cette ide continua prosprer tout en faisant tomber les obstacles lintgration, et une plus grande coopration et unit dans les affaires conomiques et
militaires virent le jour.
Le temps nous dira o ces tendances nous mneront et quelle rapidit.

Puis, dcrivant le retour de Jsus-Christ et Son renversement de tous les


royaumes et gouvernements humains, Daniel dit: Dans le temps de ces rois, le
Dieu des cieux suscitera un royaume qui ne sera jamais dtruit, et qui ne passera
point sous la domination dun autre peuple; il brisera et dtruira tous ces royaumesl, et lui-mme subsistera ternellement. (Verset 44)
La Bible prophtise quun groupe de 10 rois ou dirigeants de nations, par le
biais dalliances ou de divers arrangements, donnera lieu une union qui accomplira ces prdictions du temps de la fin. La prophtie de Daniel indique que ces
dirigeants conserveront leurs cultures et leurs langues, de sorte quil ne sagira pas
dun groupe dtats, comme celui des tats-Unis, mais de 10 entits individuelles
politiques et culturelles runies dans un but commun. Certaines seront beaucoup
plus fortes que dautres.
Notez que le livre de lApocalypse donne plus de dtails :
Les dix cornes que tu as vues
sont dix rois, qui nont pas
encore reu de royaume, mais
qui reoivent autorit comme
rois pendant une heure avec la
bte. Ils ont un mme dessein,
et ils donnent leur puissance
et leur autorit la bte. Ils
combattront contre lAgneau, et

Le lien prophtique
O en sommes-nous? Si lon considre que les hommes possdent la capacit
de dtruire toute vie humaine de plusieurs faons, quIsral contrle Jrusalem
et que le dsir de certains Israliens est de restaurer le temple et les sacrifices,
que les efforts actuels, intenses et dtermins pour unifier les nations de lEurope
sont rels, nous ferions bien de tenir compte des avertissements des prophties
bibliques et ne pas ignorer leur lien avec les conditions du monde.
Ces scnarios apparaissent comme tant les moyens les plus probables par lesquels les diverses prophties de Daniel et de lApocalypse pourront saccomplir
la lumire de la conjoncture actuelle.
En tout tat de cause, les prophties de la Bible se raliseront, que nous en
comprenions ou non les moindres dtails. En attendant, nous devrions tenir compte
des avertissements de Jsus-Christ relats dans Matthieu 24:44: Cest pourquoi,
vous aussi, tenez-vous prts, car le Fils de lhomme viendra lheure o vous ny
penserez pas.

Photodisc

La Bible est la Parole inspire de Dieu et les prophties de la Bible


se raliseront, que nous les comprenions ou non.
lAgneau les vaincra, parce quil est le Seigneur des seigneurs et le Roi des
rois, et les appels, les lus et les fidles qui sont avec lui les vaincront aussi.
(Apocalypse 17:12-14)
Les efforts actuels visant largir et consolider lUnion europenne semblent
tre les prcurseurs de ce pouvoir prophtis. Il est intressant de laisser lHistoire
rvler les racines de ce mouvement dunification de lEurope.
Dans le numro du 29 janvier 1996 du journal Newsweek, Michael Elliot
dclara: En janvier 1957, six pays signrent un trait sur le site de lancien
Capitole romain et donnrent naissance la Communaut conomique europenne... Un collaborateur de Paul-Henri Spaak, alors ministre des Affaires
trangres de la Belgique, se souvient que son patron avait dit: Pensez-vous
que nous avons pos la premire pierre dun nouvel Empire romain ? Sen
souvenant, il ajouta : Nous nous sommes sentis trs fortement romains ce
jour-l.
Certes, lide de crer un nouvel Empire romain tait lesprit des fondateurs de
lorganisation actuelle des nations europennes.

45

46

Vivons-nous au temps de la fin?

47

Se prparer pour le temps de la fin

Cest pourquoi Il nous dit au verset 36: Veillez donc et priez en tout temps,
afin que vous ayez la force dchapper toutes ces choses qui arriveront, et de
paratre debout devant le Fils de lhomme. Dans son exhortation au sujet du
jour du Seigneur, laptre Pierre demande ceci: Puisque tout cela est en voie
de dissolution, combien votre conduite et votre pit doivent tre saintes.
(2 Pierre 3:11) Tout au long de ce passage, laccent est mis sur limportance de
la prparation personnelle en vue du retour du Christ en faisant preuve dune
vigilance accrue et dune anticipation de cet vnement.

La protection des serviteurs de Dieu


Lun des aspects les plus encourageants de ce sujet, cest le fait de
savoir que Dieu a promis de veiller
sur Son peuple et de prendre soin de
lui pendant ces temps de turbulences
mondiales sans prcdent. Jsus dit
quil ny a rien de mal vouloir
viter la souffrance des catastrophes
du temps de la fin. En fait, comme
nous lavons vu dans Luc 21:36,
Il nous encourage tre vigilants,

Une grande partie des crits de la Bible sont des prophties et parmi
elles se trouvent celles relatives la fin de cet ge et une glorieuse
re nouvelle qui commencera avec le retour de Jsus-Christ.

Shaun Venish, Raphal Bernal

pproximativement un quart de la Bible est de nature prophtique. Une


grande partie de ces informations est profondment lie lvolution des
vnements dans le monde. La Bible est un livre pertinent et ternellement
actualis.
Quant aux tendances et aux vnements terrestres, aucune autre partie des
Saintes critures ne sapplique mieux notre monde que la prophtie du mont des
Oliviers relate dans Matthieu 24, Marc 13 et Luc 21. Dans ces passages, Jsus
Lui-mme nous donne un avertissement pour que nous soyons vigilants au sujet de
notre tat spirituel. Il dcrit et rsume les conditions et les vnements qui mneront Sa seconde venue.
Que devrions-nous faire ou ne pas faire alors que ces temps approchent?
Aprs avoir dcrit ltat dplorable du monde pour lequel Il reviendra, Jsus parle
de lheure exacte de Sa venue Ses disciples : Pour ce qui est du jour ou de
lheure, personne ne le sait, ni les anges dans le ciel, ni le Fils, mais le Pre seul.
(Marc 13:32)
Ne pas le savoir de manire certaine ne signifie pas que nous devrions ngliger
dtre vigilants sur la direction que prennent les vnements mondiaux et sur
ltat de notre propre vie spirituelle. Remarquez ce que Jsus enseigne dans le
verset suivant: Prenez garde, veillez et priez; car vous ne savez quand ce temps
viendra. (Verset 33)
Ensuite, Il compare Sa personne ainsi que Son second avnement un homme
qui voyage dans un pays lointain. Cet homme confia ses biens ses serviteurs et
demanda au portier de rester en alerte jusqu son retour.
Puis, Jsus-Christ donne un deuxime avertissement Ses disciples. Veillez
donc, car vous ne savez quand viendra le matre de la maison (Verset 35).
nouveau, Il met Ses serviteurs en garde contre le fait de sendormir sur
la tche, puis Il insiste une troisime et dernire fois sur limportance de leur
travail.Ce que je vous dis, je le dis tous :Veillez! (Verset 37)
Le rcit de Luc met laccent sur notre conduite personnelle et sur lavertissement
du Christ qui nous dit de faire preuve de diligence afin de garder notre maison spirituelle personnelle en ordre en nous montrant exactement le genre de distractions
viter: Prenez garde vous-mmes, de crainte que vos curs ne sappesantissent par les excs du manger et du boire, et par les soucis de la vie, et que ce jour
ne vienne sur vous limproviste; car il viendra comme un filet sur tous ceux qui
habitent sur la surface de toute la terre. (Luc 21:34-35)
La grande majorit des gens, dit Jsus-Christ, seront pris au dpourvu. Ils ne
seront pas spirituellement veills ni conscients au fur et mesure que les vnements prophtiss se drouleront. Le Christ veut que Ses serviteurs vitent de
tomber dans ce pige.

conscients, attentifs notre propre tat spirituel ainsi quaux vnements mondiaux et prier de manire fervente pour tre dignes dchapper la dvastation
venir, si elle se produit de notre vivant.
Tout comme au temps de No, Dieu offrira un moyen de protection pour beaucoup de fidles pendant ces trois ans et demi. Comme Sophonie 2:3 nous le dit:
Cherchez lternel, vous tous, humbles du pays, qui pratiquez ses ordonnances!
Recherchez la justice, recherchez lhumilit ! Peut-tre serez-vous pargns au
jour de la colre de lternel.
Bien que Satan essaiera de dtruire Son peuple, Dieu donnera plusieurs les
moyens dtre pargns pendant ces temps dangereux (Apocalypse 12:13-17). Jsus
dit que, pendant cette poque, Il prendra soin de ceux qui Le servent fidlement.
Sadressant au groupe fidle de la fin, Il dit: Parce que tu as gard la parole
de la persvrance en moi, je te garderai aussi lheure de la tentation qui va venir
sur le monde entier, pour prouver les habitants de la terre. (Apocalypse 3:10)
Dans Apocalypse 7, les serviteurs de Dieu sont scells et pargns des bouleversements mondiaux venir. Et je vis un autre ange, qui montait du ct du soleil
levant, et qui tenait le sceau du Dieu vivant; il cria dune voix forte aux quatre

48

Vivons-nous au temps de la fin?

anges qui il avait t donn de faire du mal la terre et la mer, et il dit: ne faites
point de mal la terre, ni la mer, ni aux arbres, jusqu ce que nous ayons marqu
du sceau le front des serviteurs de notre Dieu. (Versets 2-3)
Qui sont ces serviteurs de Dieu? Remarquez comment le livre de lApocalypse
les dcrit. Ce sont ceux qui gardent les commandements de Dieu et qui retiennent
le tmoignage de Jsus, qui gardent les commandements de Dieu et la foi de
Jsus et ceux qui lavent leurs robes (Apocalypse 12:17 ; 14:12 ; 22:14).
Le livre de lApocalypse montre que ceux qui gardent les commandements de
Dieu et ont la foi de Jsus constituent le peuple de Dieu. (Pour en savoir plus sur
ces commandements et les personnes qui composent lglise de Dieu, tlchargez
nos brochures intitules Les Dix Commandements et Lglise que Jsus a
fonde ou demandez votre exemplaire gratuit.)
Mais, malheureusement, la prophtie rvle que tous les enfants de Dieu ne
seront pas protgs pendant le temps de la fin. Christ prdit qu la fin, une partie
de Son glise ne serait pas prte spirituellement. Dans Matthieu 25, la parabole des
10 vierges montre que certaines personnes qui ngligent leur tat spirituel seront
prises au dpourvu.
Il conclut la parabole avec cet avertissement: Veillez donc, puisque vous ne
savez ni le jour, ni lheure. (Matthieu 25:13) Par consquent, comme lheure de la
fin arrive, quelques-uns faisant partie du peuple de Dieu seront protgs contre les
perscutions de Satan tandis que dautres porteront le poids de la fureur du diable
(Apocalypse 6:9-1 ; 12:14, 17).
Un temps pour tre spirituellement veill
Bien que le temps de la fin soit une priode de troubles mondiaux sans prcdent, elle est galement laube du Royaume de Dieu. Paul donne une merveilleuse
ide de la faon dont nous devrions nous prparer spirituellement en vue de cette
priode, quelle que soit son heure : Cest que chacun de vous sache possder son
corps dans la saintet et lhonntet, sans vous livrer une convoitise passionne,
comme font les paens qui ne connaissent pas Dieu ; cest que personne nuse
envers son frre de fraude et de cupidit dans les affaires, parce que le Seigneur
tire vengeance de toutes ces choses, comme nous vous lavons dj dit et attest.
Car Dieu ne nous a pas appels limpuret, mais la sanctification. Celui donc
qui rejette ces prceptes ne rejette pas un homme, mais Dieu, qui vous a aussi
donn son Saint-Esprit. Pour ce qui est de lamour fraternel, vous navez pas
besoin quon vous en crive; car vous avez vous-mmes appris de Dieu vous
aimer les uns les autres, et cest aussi ce que vous faites envers tous les frres
dans la Macdoine entire. Mais nous vous exhortons, frres, abonder toujours
plus dans cet amour, et mettre votre honneur vivre tranquilles, vous occuper
de vos propres affaires, et travailler de vos mains, comme nous vous lavons
recommand.(1 Thessaloniciens 5:4-11)
Nous devrions avoir une grande confiance dans les promesses de Dieu et en la
connaissance quIl met notre disposition au sujet du temps de la fin.

Se prparer pour le temps de la fin

49

La bonne nouvelle, cest que, si nous nous prparons spirituellement, cela peut
tre un moment de confiance, despoir et de joie qui conduit inexorablement
lincomparable Royaume de Dieu. Comme Jsus nous en donne lassurance dans
Luc 21:28:Quand ces choses commenceront arriver, redressez-vous et levez
vos ttes, parce que votre dlivrance approche.

Que pouvez-vous faire ?

la lumire des nombreuses prophties concernant la fin de cet


ge, que pouvez-vous faire ? Que
devez-vous faire ?
LorsquIl fut inform dune catastrophe rcente, Jsus-Christ rpondit en disant ceux qui lentouraient: Croyez-vous que ces
Galilens aient t de plus grands
pcheurs que tous les autres Galilens, parce quils ont souffert de la
sorte ? Non, je vous le dis. Mais si
vous ne vous repentez, vous prirez tous galement. (Luc 13:2-3)
Cherchez comprendre
limportance et la
gravit de votre relation avec votre Crateur. Dieu annonce
maintenant tous les
hommes, en tous lieux,
quils ont se repentir. (Actes17:30) Nous
devons nous dtourner
de nos voies qui ont conduit le
monde au bord du gouffre, et nous
tourner vers Lui.
Prouvez par vous-mme que la
Bible est la Parole de Dieu. Cherchez o Il uvre, et voyez comment
Dieu peut vous amener vous impliquer davantage. Pour commencer,
vous devriez tlcharger ou demander notre brochure gratuite intitule
La Bible est-elle vraie? Vous
devriez tudier les prophties de
votre Bible pour savoir comment

elles se rapportent aux vnements


nationaux et mondiaux. Jsus dit:
De mme, quand vous verrez
toutes ces choses, sachez que le
Fils de lhomme est proche, la
porte. (Matthieu 24:33)
Ne manquez pas de vous abonner
la revueBonnes Nouvelles .
Chaque numro vous aide comprendre la scne mondiale la
lumire des prophties bibliques et
vous montre comment appliquer la
Parole de Dieu dans votre vie. Sachez
que cest lheure de
vous rveiller enfin du
sommeil. (Romains
13:11) Vous pouvez
but
galement vous abonprophties
divines
ner notre cours de
Bible par correspondance
entirement
gratuit. Ses leons, prsentes selon un format
facile suivre, vous feront dcouvrir les thmes et les enseignements
principaux de la Bible.
Et, ce qui est encore plus important, cest dtudier et de suivre la
Parole de Dieu dans sae 55:6-7:
Cherchez lternel pendant quil
se trouve; invoquez-le, tandis quil
est prs. Que le mchant abandonne sa voie, et lhomme diniquit ses penses ; quil retourne
lternel, qui aura piti de lui,
notre Dieu, qui ne se lasse pas de
pardonner.
mars - avril 2014

Le
des

Deux secondes aprs


:
Que faire quand la
crise submergera
le monde ? p.8
Qui a vraiment tu
Jsus ? p.11
Vous contentez-v
ous de suivre la foule
? p.14

51

Si vous souhaitez en savoir davantage...


Qui nous sommes

Cette littrature est publie par lglise de Dieu Unie, Association Internationale, qui
a des ministres et des congrgations locales aux tats-Unis, au Canada, en Amrique
Centrale et du Sud, en Europe, en Australie, en
Afrique, en Asie et dans les Carabes.
Nous faisons remonter notre origine lglise
que Jsus fonda au dbut du premier sicle.
Nous suivons les mmes doctrines, les mmes
pratiques et les mmes enseignements que ceux
tablis alors. Notre mission est de proclamer, en
tant que tmoignage au monde entier, lvangile
du Royaume de Dieu venir, et denseigner
toutes les nations observer ce que le Christ a
command (Matthieu 24:14 ; 28:19-20).
Quelle est
votre
destine ?

Lglise
que Jsus
a fonde

LE CHEMIN

Cest gratuit

Jsus-Christ a dit : Vous avez reu gratuitement, donnez gratuitement. (Matthieu 10:8.)
Lglise de Dieu Unie offre cette brochure,
ainsi que ses autres publications, gratuitement.
Nous sommes reconnaissants aux membres de
lglise pour leurs dmes et leurs offrandes
gnreuses, ainsi quaux autres donateurs qui
contribuent volontairement soutenir cette uvre.
Nous ne sollicitons pas dargent de la part du public. Toutefois, pour nous aider partager ce message despoir avec dautres, les contributions sont les bienvenues. Tous nos
comptes sont annuellement soumis laudit dune socit comptable indpendante.
DE LA VIE
TERNELL
E

Conseils personnels

Jsus a ordonn Ses disciples de nourrir Son troupeau (Jean 21:15-17). Afin de satisfaire ce commandement, lglise de Dieu Unie a des congrgations de par le monde.
Dans ces congrgations, les croyants sassemblent pour tre instruits dans les critures et
pour fraterniser.
Lglise de Dieu Unie sest engage comprendre et pratiquer le christianisme du
Nouveau Testament. Nous dsirons partager la voie de vie divine avec ceux qui cherchent
sincrement adorer Dieu et suivre notre Sauveur Jsus-Christ.
Nos ministres sont votre disposition pour vous conseiller, pour rpondre vos questions et vous expliquer la Bible. Si vous souhaitez entrer en rapport avec un
ministre, ou bien rendre visite lune de nos congrgations, nhsitez
pas nous crire ladresse la plus proche de votre domicile.

Informations supplmentaires:

Vous pouvez visiter notre site internet http://www.revuebn.org do


vous pourrez tlcharger ou demander nos publications ainsi que les
numros de la revue Bonnes Nouvelles.

Notes

52

Vivons-nous au temps de la fin?

Notes

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Mise en Page : Raphal Bernal
FTF/1605/1.0

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